/ / Language: Русский / Genre:outdoors_fauna,

Последние Из Свободных

Гарет Паттерсон


outdoors_fauna Грет Пттерсон Последние из свободных ru NewEuro ne@vyborg.ru FictionBook Tools v2.0, Book Designer 4.0 16.01.2004 EE8CA7A9-5CEC-4BB2-9A13-7EC69E0B9CA1 1.2 The Last of the Free

Грет Пттерсон

Последние из свободных

Посвящю ДЖУЛИИ

с любовью и блгодрностью

и пмяти моего сын,

пусть не по крови,

но по духу

бесконечно родного

Жизнь облков суть рсствния и встречи,

Улыбк и слез.

Кейлил Джибрн. Улыбк и слез

Любовь своей не знет глубины

До чс рсствнья.

Кейлил Джибрн. "Пророк"

ПРОЛОГ

Мбтин – тк нзывется смя высокя вершин Кении, устремившяся ввысь нд склонми из кмня и снег. Его близнец – другой великий пик – нзывется Нелион. Эти рвущиеся к небу горные вершины были нречены в честь двух знменитых бртьев, вождей племен мси, живших столетие нзд и прослвившихся кк ясновидцы и мстер религиозных тинств. К северу от этих гор лежит погрничный рйон, где жркие дни и холодные ночи и где пять лет тому нзд жил Безымяння львиц.

И был у той львицы верный рыцрь – огромный лев с желто-коричневой, золотой гривой, венчвшей его кк цря дикой природы. Прошли недели со времени их стрстной встречи, когд львиц почуял приближение родов и сыскл себе потенный уголок, чтобы произвести и выкормить в нем потомство. Здесь, в укромном местечке, откуд открывлся вид н гору Кения, он породил троих детенышей – троих львят, чьи судьбы слились с моей судьбой и о чьих жизнях я поведу речь.

О них и будет мой рсскз – о льве по имени Бтин и его сестричкх Фьюрейе и Рфики – ПОСЛЕДНИХ ИЗ СВОБОДНЫХ.

ВВЕДЕНИЕ

Нм не следует определять ценность животных, не ведющих ктегорий ценностей. Нм нужно нучиться грнтировть им свободу исключительно рди них смих. Но только сейчс человеческое мышление нчинет приближться к ткому уровню нрвственности.

Джордж Шллер

Земля, в которой жил Безымяння львиц, не был нционльным прком. Это был отдленный уголок Кении, где кким-то обрзом умудрялись сосуществовть бок о бок скотоводство и туризм, рссчитнный н любителей дикой природы. Здесь и охотилсь нш героиня – ее добычей стновились зебры, кнны, конгони, имплы, большие куду, гзели Грнт, геренуки, но не брезговл он и домшним скотом.

Обитвшее в этих местх белое кенийское семейство Крэгов, имевшее доходы и от местного туризм, и от скотоводств, нзывло ее не инче кк отпетой живодеркой. Не желя губить львицу, Крэги с смого нчл пытлись отловить ее и живой сдть в нционльный прк – тем смым удлось бы и ей сохрнить жизнь, и уберечь скот от потерь. Но время шло, попытки змнить ее в ловушку окзлись безуспешными, и скот продолжл гибнуть.

Вот и дилемм – конфликт между человеком и крупными хищникми, столь типичный для сегодняшней Африки. В результте исконный дикий мир, который сложнее и згдочнее, чем нш, все больше сдет свои позиции.

В то злосчстное утро львиц, почуяв муки голод, медленно поднялсь со своего мтеринского лож, где выкрмливл троих детенышей, потянулсь, медленно вышл из своего укромного уголк и ушл. Осознв, что мтери рядом с ними нет, львят подползли друг к другу и свернулись в один мленький рыжевто-коричневый клубок. Это успокоило их, и, подремывя, они стли ждть возврщения мтери – было этим несмышленышм всего-то пять дней от роду. Но мть больше не вернулсь. Не довелось им больше ни согреться ее теплом, ни отведть ее жирного молок, ни почувствовть прикосновение ее язык, глдившего их пестрые спинки и белые животы.

Тем рнним утром мть охотилсь в долине, пытясь нсытиться см и нсытить своих крошек – свое будущее, спрятнное среди густой трвы. Нконец он подкрулил и рстерзл корову – действия, продиктовнные символическим круговоротом жизни и смерти. Но с точки зрения человек, бесконечно удленного от природных циклов, он совершил преступление – преступление против глвнейшей ценности человек – собственности…

В тот день Безымяння львиц был убит нповл. Человек решил, что гибель скот дольше продолжться не может и должн быть пресечен. Прогремел выстрел, онемело ее золотое тело – и тут человек обнружил, что он вскрмливл потомство. Крэги, опечленные тем, что по их вине детеныши лишились мтери, оргнизовли поиски, и через дв дня укромное гнездо, оствленное львицей, было нконец нйдено. Тк ншли Бтин, Фьюрейю и Рфики; детеныши окзлись целыми и невредимыми, у них только что стли прорезывться глз.

Крэги пеклись о детенышх в течение десяти дней, зтем полетели с ними в нционльный зповедник Кор, лежвший в 250 километрх к востоку, и тм передли стрцу с пышными седыми волосми, потому что он один мог обеспечить им будущее не з прутьями клеток, н воле. Этого стрц звли Джордж Адмсон.

Крошечным львятм суждено было стть Последними свободными – последними из длинной череды львов, прошедших через его зботливые руки. А Первой из свободных был львиц по имени Эльз, которую Джордж и его жен Джой возвртили н свободу в 1956 году. С Эльзы нчлсь эр Рожденных свободными – из историй о животных, чья жизнь в дикой природе был связн не только с жизнью им подобных, но и с жизнью людей. Повесть "Рождення свободной" снискл, возможно, смый большой успех и любовь читтелей. Ствшя бестселлером трилогия Джой Адмсон, которую соствили повести "Рождення свободной", "Живущие свободными" и "Вечно свободные", тронул сердц миллионов людей и вызвл к жизни внимние и сострдние к дикой природе Африки.

См же Джордж, не исквший громкой слвы, неустнно зботился о львх, которым зтем возврщл свободу, – з почти тридцтилетний период тковых окзлось двдцть пять. Сегодня потомки этих освобожденных львов стрнствуют по зповедным землям Кор и Мену – об этих львх, кк, нпример, о Грови, он рсскзывл мне с гордостью.

Целью жизни стрц был свобод львов. Ему чстенько доствлось от иных "природозщитников", объявлявших его рботу ненучной и лишенной ценности для дел сохрнения живой природы. Этим горе-критикм, не облдвшим ни мудростью Джордж, ни его видением мир, не дно было докопться до сути его дел. Его рбот, не претендоввшя нзывться нучным исследовнием, был преисполнен другим колоссльным смыслом – нрвственным.

Джордж осуществлял исконное прво львов быть свободными. Свобод – будь то отмен рбств в прошлом или борьб з прв человек в нши дни – входит в плоть и кровь бытия человек. Здолго до того, кк ктивизировлось движение з прв животных, Джордж верил, что свобод изнчльно присущ всему живому, и верил в свое родство со всем живым. Однжды он нписл:

"Если лев свободен только есть, спть и совокупляться, то это не лев. Он должен быть свободным – охотиться и выбирть себе добычу, искть и нходить себе пру, обосновывться н своей территории и зщищть ее, нконец, умирть, где рожден – посреди дикой природы. Он должен иметь все те прв, что и мы".

Еще с детских лет, которые протекли в Нигерии и Млви, я зчитывлся книгми и сттьями Джордж и Джой, в которых они рсскзывли про свою рботу, и впечтление от них было нстолько сильным, что они окзли решющее влияние н мою судьбу. Уж тк получилось, что я впервые встретился с Джорджем з несколько недель до того, кк ему передли львят. Я посетил зповедник Кор в поискх мтерил для своей второй книги "Тм, где бродили львы", повествующей о прошлом величии и-теперешнем плчевном положении этих животных; вообще все, что связно со львми, было в центре моего внимния.

Через дв месяц после ншей первой встречи я возвртился в Кор помогть Джорджу в его рботе. Естественно, кк только я прибыл в его лгерь "Кмпи-и-Симб", первое, что мне зхотелось, – взглянуть н троих млышей, чья судьб явилсь воплощением сущности философии четы Адмсон. Мленький львенок получил кличку Бтин по горе Мбтин, близ которой он появился н свет, две сестрички – Рфики и Фьюрейя, что ознчет "друг" и "рдость" н языке сухили.

Я отпрвился туд, где содержлись львы, и всмотрелся в глубину большой деревянной клетки. Почуяв мое появление, три детеныш повернули головы, но они были еще слишком крохотны, чтобы зметить меня. Они были очень умилительны, но все же я не мог смотреть н них без грусти. Конечно, в лице Джордж они обрели смого лучшего приемного отц, ккой только возможен, но когд я предствлял себе гнездышко в густой трве, где львиц выкрмливл детенышей и куд он уже больше не вернется, у меня – д и у него – сжимлось сердце. Эти три львенк стли, по крйней мере в моих глзх, символом своего преследуемого племени.

Кроме того, чем больше я смотрел н львят, тем больше будоржили меня вопросы относительно их будущего. Львят подрстют быстро, по мере их физического рзвития усиливются и их природные инстинкты. Они стнут взрослыми львми – членми своего племени, которое теперь, из-з рост людского нселения и рсширения сферы влияния человек, живет н огрниченном прострнстве фрикнских рвнин. Стоя у клетки и глядя н них, я не мог не здумться об их будущем. Впрочем, до меня дошло, сколь бессмысленны эти рзмышления – только время способно рзвеять звесу, окутывющую их будущее.

Теперь я понял, что нполнявший меня тогд стрх перед будущим этих детенышей был стрхом з все львиное племя. В этот период нд дикой природой и людьми Кор, д и всей Кении, нвисл угроз, имя которой – "шифт". Сомлийские брконьеры истребляли кенийские стд слонов. Только в одном нционльном прке з шесть месяцев было истреблено шестьсот слонов. Последние стд Кор ткже пли жертвой брконьерских пуль. Жителей Кении вооруженные до зубов бнды сомлийцев терроризировли не меньше. В отдленных уголкх стрны бндиты грбили пссжиров втобусов, иногд и убивли их. Н второй же день после моего возврщения в Кор в зповеднике попл в зсду мшин с егерями – двое были зстрелены нсмерть, третьего, выжившего, доствили в лгерь Джордж с пулей в спине. Д, лихое было времечко и для Кор, и для многих уголков стрны.

После инцидент с попвшей в зсду мшиной президент Кении Дниэль Арп Мои провозглсил укз, соглсно которому незконно носящее оружие лицо, схвченное вне нселенных пунктов и сопротивляющееся ресту, подлежло рсстрелу н месте. З последующие месяцы н основнии этого укз были уничтожены семьдесят членов "шифты" – все сомлийского происхождения; и в результте нционльные прки Кении обрели долгожднный покой.

В этот рз я приехл к Джорджу в Кор н шесть месяцев. Он хотел, чтобы я рботл вместе с ним и продолжил рботу после него – он хотел знть, что его дело будет продолжено и Кор не зглохнет в будущем.. Конечно, Джордж окзывл мне огромную честь; но все же я еще не мог видеть в этом свою судьбу. Пок Кор не получил сттус нционльного прк, нечего было рссчитывть н финнсировние проектов по сохрнению дикой природы, которые плнировли мы с Джорджем. Без этих двух взимосвязнных фкторов получить шттную рботу в Кор я не мог.

С тяжелым сердцем я покинул Кор в янвре 1989 год, вернулся в Южную Африку и взялся з книгу "Львиное нследие" – книгу о Джордже и в зщиту Кор. Я ндеялся, что он внесет свой вклд в дело охрны дикой природы этого регион и в дело, которому посвятил себя стрец.

В этот период я ткже плнировл возобновить собственные исследовния жизни львов в Тули (Ботсвн) – н земле, где шесть лет нзд зродилось мое увлечение львми, переросшее в любовь. Я все больше понимл, что обязн и длее доводить до сведения общественности, в кком плчевном состоянии пребывет львиное племя по всему фрикнскому континенту, и взывть к людскому сочувствию. Вместе с тем мне нужно было сосредоточить усилия н зщите отдельно взятой популяции львов, нходящейся под угрозой, и взять под охрну отдельно взятую местность. Я плнировл вернуться в зросшие кустрником земли Тули и основть фонд, имеющий целью широкомсштбную зщиту львов Тули и земель, где они живут. Прошло время, и, прллельно с выдвижением других целей, был основн "Тули Лйон-Трст".

Новости, которые я в то время получл из Кор, были более чем рдостными. В одном из выпущенных им бюллетеней новостей, дтировнном мртом 1989 год, Джордж писл следующее:

"Безопсность в зповеднике поддерживется н высоком уровне; ведутся переговоры об устройстве в зповеднике временного полицейского лгеря. Продолжются дискуссии н тему придния Кор сттус нционльного прк, что обеспечит ей стбильность н будущее; кк бы мне хотелось увидеть, кк это произойдет. В нстоящее время сомлийцев у нс в зповеднике нет, и звери стли зметно менее пугливыми".

Ниже был опубликовн снимок, изобржющий Джордж с боклом в руке и с тремя львятми, присмтривющимися к бутылке шмпнского в серебряном ведерке. Подпись под ним глсил:

"Этот снимок был сделн в день моего 83-летия, третьего феврля. Похоже, львятм нрвится шмпнское".

Зметк зкнчивлсь тк:

"В общем, здесь все идет неплохо – по крйней мере сейчс, и у меня есть все основния верить, что в течение год дел пойдут еще лучше!" Во второй неделе вгуст 1989 год Джордж получил долгожднную добрую весть о том, что нционльный зповедник Кор, о котором он тк ревностно пекся в течение девятндцти лет, был нконец преобрзовн в нционльный прк. Рдость почтенного стрц не знл грниц. Теперь можно было ндеяться, что Кор, львы и вообще весь этот регион дикой природы окжутся под более ндежной зщитой.

Всего несколько дней спустя Джордж Адмсон был зстрелен бндитми.

В это время в лгере нходилсь Инге Ледертейль из Гермнии, которя регулярно посещл "Кмпи-и-Симб". Весь ужс тргедии рзыгрлся у нее н глзх.

В ночь нкнуне гибели Джордж в лгере, тинственно появилсь львиц Грови, которой он тк гордился, и выводок детенышей. Эти рожденные дикими львы, потомки тех, кого Джордж подготовил к жизни в дикой природе и выпустил, сохрнили необъяснимую тягу к Джорджу и время от времени нвещли его. С момент, когд Джордж видел их в последний рз, прошло несколько недель.

Инге и сотрудники зповедник видели, кк в эту ночь Джордж вышел з огрду и нпрвился к львм, рздвя им в знк своей привязнности куски мяс – это был своего род ритул в лгере "Кмпи-и-Симб". Когд львы с довольным рычнием удлились во тьму, Джордж нверняк испытл чувство глубокой гордости з себя.

Н следующий день в полдень нд лгерем н небольшой высоте пролетел смолет, деля знки, что идет н посдку. Инге с водителем по имени Битч выехли по нпрвлению к посдочной полосе для встречи смолет и его пссжиров. Вдруг рздлись выстрелы, из кустов выскочили бндиты и зствили Битчу остновить мшину. Требуя денег, бндиты безжлостно перебили Битче ноги железным прутом и принялись избивть Инге.

Услышв выстрелы ( может, получив известие от кого-то из егерей), Джордж взял нескольких рботников лгеря, втомт и охотничье ружье и помчлся н другой мшине в нпрвлении посдочной полосы. Увидев мшину и окруживших ее бндитов, он, прежде чем бросться в бой, змедлил ход, чтобы оценить обстновку.

Этот отчянный жест в попытке зщитить жизнь стл для Джордж последним. Ему стреляли в бок, когд он нстиг бндитов, и в спину, когд мшин остновилсь. Вместе с ним погибли двое преднных ему сотрудников.

Тргедия глубоко потрясл многочисленных друзей Джордж по всему миру, всех тех, кто сочувствовл ему. Его гибель оствил след и в его питомцх, которым к тому времени исполнился год, и в Грови и ее потомстве.

Вот кк мне о том писл Инге:

"В субботу днем (этот день будет преследовть меня всю оствшуюся жизнь!) Рфики убежл из лгеря из-з всей этой пльбы и провел свою первую ночь среди дикой природы. К тому времени, когд егеря доствили погибших и меня обртно в лгерь, тм появилсь Грови с семейством – всеми пятндцтью львми. Вот почему, я думю, Рфики окзлсь тк нпугн, что побоялсь вернуться в лгерь". (В прошлом потомство львицы Гроу проявляло грессивность по отношению к ншим трем львятм.)

Инге немедленно вылетел из Кор н военном вертолете, увозя с собой тело Джордж. В поиске бндитов было здействовно несколько сот солдт. Через несколько дней один из бндитов был схвчен в деревне Мбл-Мбл, в двдцти милях от Кор.

Около ст солдт рзместились и н территории смого лгеря "Кмпи-и-Симб", и три львенк, которых никуд не выпускли из клетки, метлись по ней, зовя Джордж; и тк же точно с нетерпением ждли Джордж птицы, белки, морские свинки – вся его "лгерня семья" ждл, когд же Джордж придет их кормить. Этому ритулу, который продолжлся в течение девятндцти лет, теперь нстл конец.

***

Дв с половиной месяц спустя я гулял в сопровождении трех счстливых молодых львов – Бтин и его сестричек. Спотыкясь, брели они среди фрикнских кустрников. Это было уже не в Кор, но в сотнях миль к югу от нее – в зрослях Тули, в Ботсвне. Смерть Джордж не унесл с собой свободу для троих его питомцев.

Я выхлопотл рзрешение многих сторон, в том числе првительств Кении и Ботсвны, отвести в полное рспоряжение троих питомцев Джордж территорию в буше Тули, лежщую н стыке трех стрн – Зимббве, Южной Африки и Ботсвны. Единственной льтернтивой, кк мне кзлось, могло быть только содержние их в неволе. В смом же Кор в обозримом будущем не предвиделось ндежды, что кто-то продолжит дело Джордж по подготовке львов к жизни н воле или вообще тк же, кк он, будет печься о Кор. Только взяв львов в Ботсвну, я мог попытться подрить свободу этим сиротм, которых я тк любил.

В последующие дв с половиной год дело возврщения львов н волю было освоено. Это было время, подрившее много счстья, но знвшее и немло горестных моментов. Проще скзть, время смех и время слез.

Глв первя

БЫТЬ СВОБОДНЫМИ!

Могучие моторы эробус компнии "Кенин Эйруэйз" протяжн взревели, и смолет поктился по взлетной полосе эропорт Джомо Кенит. Кк только смолет нбрл высоту, у меня отлегло от сердц. Нконец-то я и львы были н пути в Ботсвну. Перевезти трех молодых львов из зповедник в Кении з семь тысяч километров н юг, в зповедник в Ботсвне, окзлось не смым легким предприятием.

К счстью, мне удлось не только выхлопотть в Нйроби все необходимые рзрешения, но и зручиться спонсорской поддержкой при перевозке львов в Ботсвну. "Эльз-Трст" любезно покрыл рсходы по перевозке из Кор в Нйроби, викомпнии "Эйр Ботсвн" вместе с "Кенин Эйруэйз" (эт последняя вскоре стяжл слву "гордости Африки") оплтили мой перелет вместе со львми в Ботсвну.

В это утро вылет рейс KQ-440 из Нйроби в Гбороне с посдкой в Хрре здерживлся ввиду погрузки троих необычных пссжиров, именно моих львов в трех прочных деревянных клеткх. Я стоял н гудронной полосе и нблюдл з погрузкой, и в ккой-то момент мне покзлось, что в бгжном отделении может не хвтить мест для всех трех клеток. Вдобвок в смый рзгр всей этой возни водитель втопогрузчик свлился прямо в клетку к Бтину и чуть было не опрокинул ее. Львы зрычли, люди кричли бедняге, что ему делть; другие смеялись, обсуждя груз, который полетит в бгжном отделении.

Я носился туд-сюд, проверяя, в кком состоянии львы, объясняясь с чиновникми, и в конце беспомощно нблюдл з погрузкой до смого ее окончния. Одн из клеток меня особенно беспокоил – ее просто поствили среди чемоднов и коробок. Тут ко мне подошел служщий компнии "Кенин Эйруэйз".

– Посмотри, все о'кей, – сердечно скзл он и добвил уже более строгим тоном: – Ну, теперь сдись в смолет – дольше отклдывть рейс мы не можем.

В последний рз взглянув н клетки со львми, устновленные в бгжном отделении, и еще рз рсклнявшись с упрвляющим персонлом, стоявшим н взлетной полосе, я взбежл по ступенькм и, окзвшись в слоне, нпрвился к своему креслу.

Срзу после взлет я почувствовл, что кто-то треплет меня з плечо. Это был сидевшя по другую сторону проход темноволося немолодя дм в костюме "сфри" цвет хки.

– Вы не знете, чем вызвн здержк? – спросил он с кцентом, хрктерным для южных шттов.

– Д были проблемы с погрузкой моих львов, – просто ответил я.

– Львов?! – воскликнул он, и несколько голов повернулись в ншу сторону. – Кк же нм никто ничего не скзл! Нельзя же возить львов в смолете вместе с людьми! Это, должно быть, против междунродных првил!

Тут погсл ндпись "Не курить". Я лихордочно зжег сигрету и скзл шепотом:

– Все нормльно. Они же не с нми в слоне. Они в прочных клеткх в бгжном отделении.

– А если они вырвутся? – фыркнул он и отвернулсь.

У меня не ншлось для нее ответ – во всяком случе ткого, который удовлетворил бы ее. Я рзвлился в своем кресле и здумлся. "Д, в Америке у меня бы этот номер не прошел", – предположил я.

По пути в столицу Ботсвны Гбороне смолет совершл посдку в Хрре, Зимббве. Когд смолет сел и вырулил н стоянку, я спросил стюрдессу, могу ли я, пок мы не взлетели, осмотреть своих львов. Он ответил, что проблем не будет.

Я мигом соскочил по ступенькм трп н взлетную полосу и нпрвился под брюхом смолет туд, где из его нутр выгружлся бгж с нзнчением в Хрре. Я обртился к одному из рботников, объясняя, что тм у меня в бгжном отделении клетки со львми и что я желл бы их осмотреть. Он покчл головой, дв понять, что недопонял.

– Шумб! Шумб! ("Лев" н языке сивдебеле) – крикнул я, чтобы подчеркнуть знчимость скзнного.

Рзгрузк внезпно прервлсь, и меня приглсили лично освидетельствовть львов, по-прежнему ли они нходятся в безопсности. Я взобрлся в бгжное отделение и нпрвился к трем клеткм. Львят, по-видимому, смирившиеся с обстоятельствми, смирнехонько лежли, глядя н меня своими немигющими янтрными глзми. Я лсково позвл их, см думл: кк же я буду счстлив, когд путешествие зкончится! Вернувшись, я зверил рботников, что клетки целы и в безопсности, и принялся см помогть рзгружть дресовнный в Хрре бгж, которым клетки со львми были зствлены со всех сторон.

Когд смолет нконец приземлился в Гбороне, я вздохнул с облегчением и счстлив был увидеть знкомые лиц друзей, ожидвших меня н посдочной полосе. И среди них был моя подруг Джулия Дэвидсон с широкой счстливой улыбкой н лице. Когд львы были блгополучно выгружены, он вздохнул с тем же облегчением, что и я. В последние две с половиной недели я регулярно звонил ей из Ботсвны, рзъясняя свои нкопившиеся проблемы, неудчи, причины изменения дты вылет. В ккой-то момент Джулии дже подумлось, что я тк и не долечу до Ботсвны.

Перед погрузкой н грузовик для 550-километрового путешествия н северо-восток, к бушм Тули, львм дли отдохнуть полтор дня в небольшом чстном зповеднике в окрестностях Гбороне. Их поместили в большой, огржденный збором згон. Изголодвшиеся Бтин, Фьюрейя и Рфики с ждностью нбросились н мясо, которым щедро оделил их влделец зповедник Джимми Кннемйер, и провели большую чсть времени, рстянувшись в тени кустрников. Полет они перенесли хорошо. Теперь остлся дльний переезд н грузовике – и вот они снов в родной стихии.

Н следующий вечер, в третий и последний рз з время путешествия, львов поместили в клетки. Бригд людей Джимми погрузил их в большой грузовик – и в путь: ехть нужно было ночью, чтобы избежть ботсвнской летней жры.

Но когд мы с Джулией уже готовы были пуститься в путь, выяснилось, что у грузовик полетело сцепление. Пок мой друг Элн Джордн, прирожденный мехник "золотые руки", возился под мшиной, гремя ключми, я ерзл все больше и больше – время-то уходило! Нконец из-под мшины покзлись голов и перепчкнные руки Элн:

– Ну, теперь все в порядке, Грет.

Его слов несколько успокоили меня, но при мысли о возможности попсть в втоктстрофу ночью, з много миль от мест нзнчения, д еще с тремя львми в кузове, у меня екло сердце.

И вот мы тронулись в путь и взяли курс н север. Пончлу нш путь лежл по улицм Гбороне. Чиновник из компнии по нйму грузового трнспорт, где мы взяли грузовик с шофером по имени Сонни, рекомендовл нм его кк опытного и умелого в ночной езде.

Кк ни стрнно, мы без всяких проблем прошли ветеринрные и полицейские посты н пустынной дороге: новость о прибытии в Ботсвну львов несколько рз передвлсь в этот день по местному рдио. Всякий рз, когд нм здвли вопрос, что мы везем, н нш необычный ответ полицейские и ветеринрные службы неизменно отвечли:

– Д, д, мы слышли по рдио. Проезжйте.

Но около чс ночи, когд мы нходились в пути уже три чс, неожиднно возникл проблем. Взглянув н Сонни, я увидел во мрке кбины, что его глз слипются. Я посчитл з лучшее смому сесть з руль, с чем он охотно соглсился. Джулия встревожилсь, но виду не подл: он знл, кк я был измотн, но ей было известно не хуже, кк вжно было достичь цели до восход солнц.

К счстью, дорог был пустынной, и я быстро освоился с тяжелой мшиной, ее тормозми и коробкой передч. Сонни блженно дрыхнул в кбине, львы – в кузове. Джулия, сидевшя между мной и Сонни, был очень взволновнн и, пок я сидел з рулем, не спускл с меня глз, опсясь, кк бы и меня не сморил дремот. Впоследствии мы с Сонни сдились з руль по очереди, з чс до восход съехли н обочину, решив хоть немножечко поспть. Джулия и Сонни остлись в кбине, я полез спть в кузов ко львм, предврительно осмотрев клетки.

Нконец после шестндцтичсового пути мы прибыли к обнесенному огрдой лгерю н северо-востоке Тули. Это был небольшой, бесхитростный лгерь, который нм построил для осуществления ншего проект охотничья стнция Тули-сфри, с смого нчл окзыввшя нм спонсорскую поддержку. Впоследствии мы нзвли этот лгерь "Твн" – "Львенок".

Путешествие подошло к концу. С помощью рботников лгеря, ткже поджидвших нс зевк мы выгрузили клетки и отнесли в отведенный для львят згон. Под щелкнье фотоппртов и жужжние кинокмер – срочно в номер или в выпуск новостей! – я торжественно выпустил Бтин, Фьюрейю и Рфики из клеток.

Фьюрейя, чей незвисимый хрктер стновился мне все более очевидным, бесстршно выступил из клетки, сверкя глзми. Нпротив, Рфики вышл из клетки с опской – опять-тки скзлсь ее нтур! – с опущенной головой, нстороженным взглядом и явно ищ у меня поддержки. Бедняг Бтин, которого в пути пришлось нкчть трнквилизторми, еще не успел опрвиться от их воздействия, и потому движения его были вялыми. Когд я выпустил его из клетки, он вышел, стрясь выглядеть кк можно игривее, но координция движений у него был нрушен, и при взгляде н него у меня сжлось сердце. Я поговорил со всеми тремя лсковым, успокивющим тоном и, поствив перед кждым из них миску с водой, уговорил попить.

Бригд новостей, приглшення в лгерь ншим спонсором, зснял эти сцены, зтем, когд я роздл львм по куску мяс, стл брть у меня интервью перед кмерой. Оно уже зкончилось, н меня еще продолжли сыпться вопросы; между тем я чувствовл себя ничуть не лучше Бтин – дльняя дорог притупил мою способность сообржть, к чувству облегчения примешивлось и ощущение беспокойств.

Где-то спустя чс доброжелтели, журнлисты и сотрудники лгеря нконец-то покинули нс, оствив нс с Джулией и львов в покое и тишине ншего нового дом. И именно теперь, когд умолк весь этот шум и гм, я почувствовл ткую измотнность, что у меня ныло все тело.

Вечером, собирясь спть, я поствил рсклдушку возле згон со львми, чтобы быть с ними рядом. Все трое, довольные жизнью, лежли вместе, причем кждый кслся другого лпой или хвостом. Моя рсклдушк стоял н рсстоянии вытянутой руки от них.

Меня переполняли устлость и одновременно рдость. Я готов был плкть от счстья, что длекое путешествие львов зкончилось и впереди у них было новое будущее. Это было нпряженное время. Гибель Джордж по-прежнему не двл мне покоя, рвно кк и его последнее желние: "Я хочу, чтобы эти львят были свободны".

***

Кк же готовить львов к жизни в дикой природе? У меня не было длительного опыт этой рботы. Кое-чему я нучился от Джордж, когд помогл ему в рботе с львятми, но это все. Теория подготовки крупных хищников к жизни в дикой природе никогд не был сформулировн н бумге [1], прежде всего потому, что этим знимлось слишком мло людей. Приходится сожлеть о том, что зоологи не собрли изыскния Джордж и его понимние процесс подготовки львов к жизни н воле воедино в виде брошюры или сттьи. У меня было очень мло руководящих укзний, которым можно, было бы следовть, если не считть весьм общей информции, которую я почерпнул из книг Джордж и Джой.

Тогд я см сформулировл три вжнейших принцип:

1. Знкомить львов с новой средой, двя им возможность освоиться н этой территории и обеспечить себе безопсность.

2. Предоствлять львм любую возможность охотиться, создвя ситуцию, при которых они могли бы рзвивть присущие им врожденные нвыки охоты.

3. Поддерживть взимное и глубокое доверие между львми и мной, но при этом доводить до минимум их конткты с другими людьми, с ндеждой, что в перспективе они будут смотреть н человек теми же глзми, что и дикие львы.

В первые шесть месяцев я вствл до рссвет, готовясь провести со львми в дикой природе большую чсть дня. Пок я быстро одевлся, выпивл чшку чю и брл ружье, флягу, блокнот и фотоппрт, львы уже в нетерпении подвывли в своем згоне. Тогд я подходил к воротм згон и отворял их. Все трое высккивли, рдостно постнывя, и терлись об меня; впрочем, Бтин уже перестл тереться своей рыжевто-коричневой головой об мою.

Львы переполнялись зрзительным чувством веселья и волнения. Я мхл н прощнье Джулии, которя кждое утро нблюдл з всем происходящим из-з двендцтифутового збор, окружвшего лгерь, трое львят – которым было теперь пятндцть месяцев от роду и кждый весил шестьдесят – семьдесят килогрммов – прыгли н меня и бегли вокруг, зигрывя друг с другом.

Чсто Джулии приходилось ждть нс по восемь – двендцть чсов, когд мы все четверо возврщлись домой, устлые, истомленные голодом и жждой. Кждое утро мы со львми уходили охотиться и исследовть местность, никогд не зня, ккие ситуции могут возникнуть. Вдруг у них будет слишком мло добычи? Или мы встретим слонов? А что, если Бтин опять чуть не нступит н ядовитую гдюку?

Я не учил львов охотиться – это было у них в крови, – но зметив, скжем, стдо нтилоп, я подводил их к нему. Львы быстро сообрзили, что, когд я припдю к земле, знчит, впереди что-то есть. Тогд они осторожно ползли вперед, пок не змечли то, что увидел я.

Прошли недели, и теперь уже они чще укзывли мне, опустив голову, что учуяли добычу и собирются нпсть. Впрочем, должен признться, что один рз мне пришлось взять обеими рукми з голову невнимтельного Бтин и повернуть ее в сторону кормившейся неподлеку имплы, чтобы он обртил н нее внимние. Только после этого он изготовился к охоте.

Первые дв животных, добытых львятми, покзли мне пример, кк нужно помогть львм учиться охотиться. Читтель потрясен? Мое поведение покжется ему слишком жестоким? Но ведь в дикой природе происходит тк: львиц-мть, поймв, нпример, детеныш нтилопы, снчл покзывет его своим детям. Те игрют с ним, кк кошк с мышью, пок он живой, и зтем убивют. Тк предопределено зконми природы, и по тем же сообржениям я покзывл львятм ситуции, из которых они нбирлись опыт. Именно эти приобретенные знния помогут им в будущем обеспечивть пищей смих себя.

Первым зверем, ствшим добычей моих львов, стл генетт – пятнистый зверь из семейств мнгустов рзмером с домшнюю кошку и с лисьей мордой. Кк-то вечером, возврщясь со львми в лгерь, я увидел, кк из дупл строго ствол дерев торчит золотой с черным хвост. Когд я приблизился к дуплу, хвост медленно втянулся внутрь. Это движение привлекло внимние Рфики. Он обнюхл дыру и поскребл ствол лпой, в то время кк Бтин и Фьюрейя осторожно приближлись, охвченные любопытством. Я постучл по стволу плкой. Вдруг из дупл выскочил ккой-то зверек и пустился в бегство. Нчлсь охот – львы пустились в погоню з генеттой, я – з львми.

Кк ни стрнно, генетт был поймн не одной из более проворных сестричек, Бтином. Он не убил ее н месте, , зжв сопротивляющегося зверьк своими уже могучими когтями, поднес поближе к своей морде и пристльно всмотрелся в него. Никогд не збуду охвтившего его удивления, может быть, и рздржения, когд неожиднно генетт сделл выпд вперед и укусил Бтин з нос, зтем снов отвжно впилсь ему в морду своими мленькими, острыми кк бритв зубми. Тут подскочили Рфики и Фьюрейя; зрычв н них, отгоняя от своей добычи, Бтин мигом прокусил генетте брюхо. Долго мучиться ей не пришлось.

После того кк Бтин нигрлся с убитой им генеттой, ее, в свою очередь, освидетельствовли львицы – обнюхивя и вертя в лпх небольшую тушку, они гримсничли. Когд я нблюдл з всем этим, чувство гордости з своих подопечных у меня смешивлось с чувством горечи по поводу генетты, с тким мужеством встретившей столь огромного противник. Это смешнное чувство я многокртно испытывл в подобных случях в последующие несколько месяцев. Если бы я не постучл плкой, генетт, возможно, и не покинул бы своего безопсного укрытия. При всем том, что я был горд з Бтин, я не смог рсскзть об этом случе Джулии срзу по возврщении в лгерь: подобные инциденты пробуждли во мне противоречивые чувств.

Второй зверь тоже был добыт ими отчсти с моей подчи. Через несколько дней после случя с генеттой я вел львов в нпрвлении стд импл, кормившегося вблизи сти пвинов. Я знл, что, кк бы мы ни осторожничли, подкрсться к имплм незмеченными будет невозможно: бдительные пвины непременно поднимут ткой лй и скндл, что выддут нше присутствие.

Тк и случилось. Когд мы приблизились, пвины подняли шум и гм. Имплы встревожились, зметили нс, и стдо бросилось нутек. Зтем и пвины, к моему удивлению, неспешной трусцой посккли в долину. Тут во львх, возбужденных шумом обезьян, взыгрл охотничья кровь – они пустились з обезьянми в погоню, н минуту позбыв про все охотничьи тонкости и уловки.

Я устремился вслед з львми и вдруг услышл впереди себя н близком рсстоянии громкое рычние одного из них и крик пвин. Через несколько минут я увидел Рфики, стоящую н здних лпх под деревом и взирющую ввысь. Н веткх сидел крупня немолодя пвиних – он побывл в когтях и зубх Рфики, и ей едв удлось вырвться.

Когд появился я, Рфики повернулсь и кинулсь ко мне. Я поглдил ее по голове и тут же услышл, зтем и увидел, что пвиних слезет с дерев, чтобы удрть. Кк только он окзлсь н земле, Рфики бросилсь з ней, и я потерял их из виду в густых кустрникх – до меня доносились лишь рычние и вопли. Я побежл н эти крики и увидел, кк пвиних, стрдя от невыносимой боли, медленно ползл к группе деревьев, преследуемя Рфики. Я зметил, что пвиних был покусн в здние ноги и живот.

Меня удивило, кк, несмотря н столь жестокие рны, пвиних, кк когд-то генетт, повернулсь к Рфики и предпринял дерзостную попытку броситься н нее, обнжив свои острые зубы. Рфики одним прыжком отскочил в сторону. Тут пвиних зметил мое присутствие и повернулсь с тем же жестом ко мне. Я тоже отступил, и отнюдь не из любезности к Рфики – рненый и рзъяренный пвин предствляет собой жуткое зрелище, и я знл, сколь стршное оружие его зубы: бывли случи, когд пвины рвли н чсти тковвших их собк.

Пвиних снов медленно взобрлсь н дерево и, подтянувшись, тяжело осел н ветвях. Рфики встл н здние лпы, все больше нгоняя стрху н слбеющую жертву. После, увидев, что Рфики теряет интерес к обезьяне, я пристрелил ее, мотивируя свои действия тем, что пусть лучше умрет мгновенной, чем медленной и мучительной смертью. Зто тушк обезьяны послужит львм ознменовнием удчной, успешной охоты.

Кк только обезьян рухнул н землю, Рфики подскочил к ней и инстинктивно вцепилсь в нижнюю чсть позвоночник – этот рывок был чем-то вроде "выстрел милосердия". Тут, тяжело дыш, подбежли Бтин и Фьюрейя – очевидно, вернувшись после преследовния остльного стд. Зметив бртишку и сестренку, Рфики тут же схвтил пвиниху з шею и оттщил в кусты. Ее приглушенное рычние явно двло понять брту и сестре, что делить с ними добычу он вовсе не собирлсь. Зтем он принялсь инстинктивно терзть покрытую длинной шерстью шкуру пвинихи – это продолжлось сорок пять минут, после чего он приступил к еде. Я сидел рядом и нблюдл з ней, и вдруг Рфики неожиднно бросил добычу, оствив долю Бтину.

Пвины отнюдь не являются излюбленной добычей львов. Но коль скоро возникл ткя ситуция, я быстро сообрзил, что мои подопечные будут использовть любую возможность поохотиться з пвином, тогд кк я рссмтривл сегодняшнюю добычу лишь кк прктическое знятие. Но в ряде случев, когд мои львы добывли пвинов, они обглдывли их до костей.

Инцидент с обезьяной нпомнил мне случй, свидетелем которого я когд-то стл в Тули: три львицы подстрекли к тке н пвинов своих подросших детенышей. И в этом случе львицы инспирировли нпдение исключительно с целью дть урок своему потомству. Когд львицы с детенышми нстигли стдо и окружили его, взрослые ммши отошли в сторону, дв возможность своим чдм вырвться вперед и тковть.

В результте львят убили четырех детенышей пвинов, но, в свою очередь, были здорово нпугны вернувшимися взрослыми пвинми. Те отогнли их от невысоких деревьев, н которых гроздьями повисли смки и детеныши. Кк только львят отступили, пленники попрыгли с деревьев и кустрников и скрылись в подлеске.

Еще одним животным, которого мои львы чсто преследовли в эти первые недели, окзлся врн. В зповеднике водятся дв вид этих крупных ящериц – нильский врн, любящий воду, и скльный врн, который попдлся львятм чще всего. Взрослые особи достигют полутор метров в длину и, если к ним приблизиться, могут здорово огреть хвостом. Охот н этих ящериц велсь лишь кк прктическое знятие – я ни рзу не видел, чтобы мои львят пытлись их есть.

Кк-то вечером дорогу моим львятм перебежл врн, который зтем злез н небольшое дерево. Подпрыгнув, Фьюрейя стщил его с ветки. Кк только ящериц окзлсь н земле, к ней подскочил Рфики и впилсь в нижнюю чсть позвоночник. Все трое сцепились не н шутку, и тут врну удлось отомстить противнику. Рфики взял голову врн в псть, тот немедленно схвтил ее зубми з язык. Он пытлсь тщить ящерицу з тело, но т держл мертвой хвткой, причиняя невыносимую боль. Я же нблюдл, кк Рфики высовывл язык, с которого, покчивясь, свисл врн, зтем втягивл его, и треть врн исчезл в ее псти.

Нпугння львиц пытлсь громко рычть, но из-з того, что в псти у нее нходился врн, издвл стрнные, никогд не слышнные мной звуки. Потрясенные тким рычнием Фьюрейя и Бтин оглядывлись, думя, что сюд збрели чужие львы; Бтин дже отскочил в сторону посмотреть. Прошло еще пять минут, прежде чем Рфики удлось освободить от врн свой кровоточщий язык. Оствив ящерицу н земле, он тут же отбежл и зковылял к воде, где нходилсь Фьюрейя. Бтин почему-то вернулся к ящерице, схвтил ее и отнес к воде. Бросив ее тм, Бтин попил и оствил рептилию в покое.

В другом случе от врн здорово достлось всем троим. Когд мои львы окружили эту ящерицу, он приобрел необычно угрожющий вид. В ответ н попытки хвтть ее лпми ящериц бил противников хвостом, кк кнутом, дльше нчлось ткое, чего я прежде никогд не змечл з врнми. Метровя ящериц прыгл вперед-нзд, рзинув рот, и кусл львов з лпы и з морды. Поведение ящерицы нстолько потрясло их, что нчлись стычки и между ними смими. Когд кто-нибудь из них здевл мой ботинок или приклд ружья, он отсккивл в сторону, думя, что это ящериц. Конфронтция продолжлсь минут двдцть, пок пробегющее стдо зебр не отвлекло внимние львов, и тогд врн был отпущен с миром.

Еще одним необычным существом, н которое мои львят были не прочь поохотиться, окзлсь черепх. Я не рз видел, кк то один, то другой из них принимл охотничью позу, опускя голову. Я, конечно, вглядывлся вперед, чтобы увидеть, ккую же добычу они учуяли. Лев неизменно полз вперед, зтем рывок – и вот он змер н одном месте. "Очередня черепх", – думл я.

Львы пытлись обглдывть, иногд и прокусывли твердый черепший пнцирь. Иногд львы зигрывли с черепхой, глубоко убирвшей голову в пнцирь, зтем, если что-то их отвлекло или они теряли интерес, отпускли. Многие оствлись после этого совершенно невредимыми, если не считть нескольких црпин н пнцире.

Шгя дльше, я предствлял себе этот инцидент с точки зрения черепхи. Ползет себе, одной ей ведомо куд; голов всего в ккой-нибудь пре дюймов нд кменистой почвой. Вдруг н нее нлетет черня тень, и, едв черепх убирет голову и лпы под крышу пнциря, кто-то нвливется со стршной силой. Спрятвшись под пнцирем, он чувствует, кк кто-то тщит ее з ноги, бесцеремонно волочит по земле и переворчивет н спину. Проходят минуты, и черепх, необъяснимо кк, окзывется в нормльном положении и оствлен в покое. Тогд он осторожно высовывет голову, зтем ноги и оглядывется вокруг. Убедившись, что опсности нет, он снов пускется в путь. Поскольку черепший век долог, ткое в их жизни случется, вероятно, не рз. Предствьте же себе, кк ткя много повидвшя н своем веку черепх бурчит, словно почтенный прдедушк н рсшлившихся првнуков: "Ах вы, львят, ткие-сякие, холеры н вс нету!" – и продолжет свой путь.

Эти первые дни походов со львми по Тули стли хорошей школой не только для Бтин, Фьюрейи и Рфики, но и для меня смого. Будучи, кк человек, в привилегировнном положении по срвнению с несмышленышми в дикой природе, я стновился свидетелем уникльных случев взимоотношений между львми и их добычей, ткже узнл о многих спектх поведения львов.

Когд жр стновилсь невыносимой, мы со львми устривлись н отдых, где только нходили тень. В течение этих нескольких смых жрких чсов я вел зписи, знося в блокнот свои нблюдения з "возврщением львов в родную стихию". Однжды, когд я вот тк же лежл бок о бок со львми в тени и вел свои зписи, произошел довольно збвный случй со слоном…

Мы четверо – я и трое львов – отдыхли в тени большого дерев. Рядом нходилсь впдин, недвно зполнившяся свежей дождевой водой. Когд я перевернул стрничку, я зметил, что Фьюрейя, которя нходилсь по соседству со мной, медленно перевернулсь н спину с тким ленивым блженством, кк это, по-моему, свойственно только львм. Здрв лпы кверху, он выствил н обозрение свое белое пузо. Внезпно ее рсслбленное состояние сменилось нпряженным, и он тревожно вытянул голову в нпрвлении впдины с водой. Одним движением он вскочил н все четыре лпы и змерл, нпряженно всмтривясь вперед. Ее поведение встревожило Бтин и Рфики, проснувшихся, кк по комнде.

Тм, у впдины с водой, в менее чем четырндцти метрх от нс, неподвижно стоял молодой слон-смец. Кзлось невероятным, что слон подошел тк близко. Я ничего не слышл, когд он приближлся, – слоны умеют тк тихо пробирться сквозь фрикнские кустрники, что некоторые местные племен прозвли их "серыми духми".

Сидеть под деревом, уствясь н слон, было не очень-то уютно. Моя рекция был моментльной, инстинктивной и продиктовн мотивом смосохрнения – я дл стрекч. Блокнот выпл у меня из рук, и нлетевший ветер подхвтил оторвнные стрнички, кк большие конфетти. Добежв до небольшого ручейк, я остновился и оглянулся. Бтин, побежвший вслед з мной, остновился рядом и глядел н слон. Рфики нходилсь между слоном и Фьюрейей, которя стоял неподвижно тм, где всего кких-нибудь несколько секунд нзд мы мирно отдыхли.

Я чертыхнулся про себя и тут же увидел, кк Фьюрейя принимет охотничью стойку. Несмышленой львице, конечно же, не удлось бы совлдть с четырехтонным великном – я предствил себе, кк слон одним удром хобот рзмзывет ее, неискушенную в слоновьих повдкх, о ствол дерев. Рфики стл подржть сестре; Бтин предпочел роль нблюдющего, кк и я. Мы об хрнили бдительность, никто из нс не рвлся, кк львицы, н столь рисковнную охоту.

Вмешться я не мог никк. Львицы медленно крлись вперед, хоронясь з стволми и кустми. Впрочем, слон не обртил особого внимния н нше присутствие – он просто поднял в воздух хобот, пытясь уловить нш зпх. Львицы подкрдывлись все ближе и ближе, и вдруг случилось неожиднное: издв протяжный трубный звук н высокой ноте, слон повернулся и обртился в бегство. Когд смотришь н бегущего слон сзди, кжется, будто кто-то бежит в стрых, жевных серых штнх н десять рзмеров больше требуемого.

Фьюрейя и Рфики устремились в погоню. Я вышел из тени и вслсть позбвился, нблюдя з тем, кк Бтин спешно пытлся догнть сестричек, с энтузизмом присоединившись к погоне з удирющим слоном.

Итк, я остлся один. Звуки ломющихся под ногми слон кустов постепенно отдлялись, вскоре вовсе зтихли. В ожиднии возврщения львов с охоты я принялся собирть рзброснные ветром листы блокнот; вскоре, тяжело дыш, подбежли все три моих питомц. С ждностью нпившись из впдины с водой, они рдостно приветствовли меня. Очевидно, погоня з слоном доствил им немло удовольствия. Прежде чем возврщться в лгерь, я дл львм немного отдохнуть, см пустился н поиски единственной пропвшей стрнички, но тк и не ншел.

Нше возврщение в лгерь в этот вечер было тким же, кк и во многие другие вечер в первые месяцы моего пребывния в Тули. Я открывл ворот, чтобы зпустить львов в згон, и при этом всегд приходилось дожидться Бтин, который шел последним. Зтем я звл Джулию, которя обычно возилсь н кухне; мы двли львм воды и, прежде чем приступить к их кормлению, обсуждли с Джулией все, что произошло з день.

После этого из строго гзового морозильник, приндлежвшего единственному шттному сотруднику лгеря "Твн", почтенному Джону Кноксу, вынимлось мясо. Хрктер у Джон был хоть и жуликовтый, но при всем том очень обятельный, и поэтому жль, что он долго у нс не здержлся. Причиной тому стл его невиднно грузня и чудовищно влстня супружниц. Однжды, после длительного пребывния з пределми юг Африки, он кк снег н голову явилсь в лгерь и нпустилсь н своего блговерного со скндлом, что он-де звел себе в ншем лгере кучу девок в ее отсутствие. Это был чистейшя ложь, но, по нстоянию жены, он оствил службу в ншем лгере. Нм было жль, что он от нс уходит, – тк мы привязлись к нему. Д, по-моему, и львы его любили – особенно когд он в вечерний чс приближлся к згону с ведрми, полными кусков мяс. В то время мои львы еще были в конткте с другими людьми. Вместе с тем я полгл рзумным сокрщть эти конткты с кждым месяцем, но сохрнить их дружбу с Джоном, если бы тот у нс остлся.

В эти вечер мне стло ясно, что мне не следует н их глзх сидеть или стоять возле Джулии. Видя меня рядом с Джулией, они приходили в возбуждение и принимлись рсхживть взд-вперед по згону. Они явно боялись, что Джулия зймет их место в моем сердце. Тогд я оствлял Джулию и шел к львм успокоить их. Но, кк ни стрнно, когд мне удвлось успокоить львов, кто-нибудь из них, чще всего Рфики, вцеплялся мне в руку зубми, и притом не з рукв, з кожу. Првд, они никогд не кусли больно и уж тем более не прокусывли руку до крови, но этим жестом они покзывли, кк они привязны ко мне и кк ревнуют.

Пок Джон был с нми, он, по-видимому, очень гордился своей ролью "львиного" человек, кк его прозвло местное нселение. К тому же создвлось впечтление, что истории, которые он рсскзывл о своей рботе, обрстли ткими приукршивниями и домыслми (особенно под воздействием лкогольных нпитков), что потом передвлись из уст в уст кк легенды. Джон уже двно не рботл с нми, люди, рботвшие в других лгерях зповедник, все приходили к нм и спршивли, првд ли, что Джон бесстршно ходил среди львов, обучл их охоте н импл, кк охотничьих собк?

Впрочем, кк рз перед тем, кк супружниц Джон збрл его от нс, произошел случй, нглядно продемонстрироввший нм, что Джон отнюдь не чувствовл себя в полной безопсности в лгере, кк мы думли рньше. Ближе к вечеру мы с Джоном вместе рботли в лгере, Джулия должн был уйти из лгеря н ночь. В этот день я оствил львов одних, чтобы они вернулись в лгерь сми. Когд мы с Джоном вчерне зкнчивли сооружение ншей лгерной "конторы" из обрезков досок, я услышл з огрдой лгеря звывние вернувшихся львов. Я отпрвился к воротм, Джон стл нблюдть изнутри.

Я нклонился, чтобы поглдить Фьюрейю (Рфики был рядом со мной, где Бтин, я пончлу не поинтересовлся), кк вдруг н меня обрушилось что-то мссивное. Я рстянулся н земле и отполз н три-четыре метр. Окзывется, это Бтин, которого я проигнорировл, обрушился н меня всей своей восьмидесятикилогрммовой тушей.

Окзвшись в грязи, я подумл, что мне срзу же нужно встть, инче львы нбросятся н меня всем скопом. Но кк только я поднял глз, мои стрхи рссеялись. Рфики и Фьюрейя терлись друг о друг головми, Бтин приблизился ко мне со спокойным и дружеским видом. Я встл, опершись н Бтинову спину. Теперь все мои мысли были о Джоне. Я взглянул и увидел, что он стоит с выржением ужс н лице.

Стряхнув землю со спины и дождвшись, пок восстновится нормльный ритм моего сердц, я нпрвился к Джону и принялся уверять его, что со мной все в порядке и что Бтин вовсе не собирлся нпдть н меня, всего лишь чересчур бурно вырзил свою рдость.

Но это не успокоило Джон. Он скзл:

– Я был тк нпугн. Я думл, что ты погиб, что тебе конец. Что лев срзил тебя нсмерть!

Я был тронут и повторил, что все в порядке.

Но Джон продолжл говорить, двя понять, что имел в виду совсем другое:

– Нет, нет. Я беспокоился, потому что, если бы ты погиб, мне пришлось бы целую ночь провести одному в лгере. Я дже не мог бы уйти – Джулия вернется только звтр.

Об мы рсхохотлись, хотя кждый по своей причине. Подход Джон был пргмтичным, и знете, в этом что-то было. С его точки зрения, если бы я был убит, я был бы убит, и ничего от этого не изменилось бы. Но ему-то, оствшемуся в живых, пришлось бы провести эту ночь в одиночестве.

Впрочем, случй с Бтином был единственным, когд я окзлся в потенцильно угрожющей ситуции. Когд меня спршивют, кк это я столько рботю со львми и до сих пор цел и невредим, я отвечю: "Если бы я пострдл, то почти нверняк из-з собственных неверных действий или жестов".

Тем не менее инцидент послужил мне уроком. Теперь я твердо зрубил н носу: прежде чем лскть львиц, нужно сперв выяснить, где Бтин. Но был вот еще ккя проблем: готовя их к жизни н воле, их следовло отучить прыгть н меня. Я стл кричть н них, то и пускл в ход плку, и быстро отучил львов от этой привычки, хотя Рфики изредк делет это и по сей день – это бывло, когд мы долго не видели друг друг или когд Рфики был чем-то взволновн и нуждлсь в психологической поддержке.

Глв вторя

ИСТОРИЯ СЭЛМОНА, РАССКАЗАННАЯ ИМ В ТУЛИ

Кк можете вы покупть и продвть небо и теплоту земли?.. Если свежесть ветр и отблески лучей солнц в воде вм не приндлежт, кк можете вы покупть их?

Слов вождя индейцев Сиэтл, обрщенные к мерикнцм, вознмерившимся купить землю у индейцев

Зросшие кустрником земли Тули, где львы спрвили новоселье, – не нционльный прк, просто территория в тысячу двести квдртных километров, чстью рсположення в Ботсвне, чстью в Зимббве. Н ботсвнской чсти нходятся чстные зповедники белых южнофрикнцев, которые, кк првило, редко тм бывют. Зимббвийскя же чсть Тули – это рйон сфри, контролируемой охоты, нходящяся во влдении госудрств и в ведении Депртмент охрны природы. К счстью, обе эти территории не рзгорожены никкими зборми, тк что дикие звери вольны свободно перемещться по всей территории.

Земля Тули суров, но прекрсн. Он нпоминет о всей прекрсной в своей дикости земле, еще не испорченной человеческим прогрессом, техникой и цивилизцией. Описывя Тули и окружющие эту стрну земли, ее историю, трудности, с которыми он стлкивется, я чсто вспоминю рзговор с одним почтенным темнокожим фрикнцем по имени Сэлмон Момо, уроженцем Тули. Он имеет южнофрикнское гржднство и сейчс рботет н зброшенной ферме, рсположенной тут же, н грнице, н берегу реки Лимпопо. Его глз, теперь, уже больные, видели величйшие события век и огромные перемены, ворввшиеся в жизнь этого уголк Африки. Он видел, что утрчено и что сохрнилось.

Мой рзговор с почтенным Сэлмоном состоялся под огромным деревом мшту н берегу пересохшей реки Лимпопо. Почему он пересохл – отдельня история. С нее и нчнем.

В тот день я спросил Сэлмон, ккой был Лимпопо в годы его молодости. Мой собеседник ответил сурово, кк бы рзозлившись н что-то:

– Полноводной.

Теперь одн из смых легендрных рек Африки уже не несет, кк прежде, вольные воды. Русло хоть и существует, но большую чсть год теряется среди песков. С нступлением летних дождей (если их выпдет достточно) рек поднимется и бурлит мутной водой, но вскоре поток змедляет свой бег и пересыхет.

Рсход воды Лимпопо ктстрофически увеличился з последние двдцть лет. В верховьях воду удерживют плотины; южнофрикнские фермы, мшины и нсосы нд сквжинми выкчивют воду из почвы для сельскохозяйственных ндобностей. Рек умирет, вместе с ней и кустрники по ее берегм. Деревья буквльно гибнут от жжды.

Если бы орлу восприть нд тем местом, где мы беседовли со стрцем Сэлмоном, с высоты ему бросился бы в глз контрст двух берегов пересохшей реки. Со стороны Тули – зросшие диким кустрником земли; берег реки окймлены темно-зеленым пологом деревьев (и серые пятн в тех местх, где деревья погибли). Конические прибрежные деревья переходят в зросли веретенообрзных кций, те – в открытые рвнины. По мере пролет нд бывшей долиной Лимпопо орлиному глзу открылись бы иссохшие русл, с высоты похожие н рстопыренные пльцы, обрщенные к югу в Сторону Лимпопо. К северу же, тм, где эти русл берут истоки, лежит водосборня территория этой великой фрикнской реки, но вод оживляет ее только в сезон дождей. Осенью же земля приобретет крсновто-коричневый оттенок – крсной делется почв, крсными стновятся слоны, повлявшись в пыли, орнжевый цвет приобретют листья деревьев, кк, нпример, мопн и миррового дерев.

С южной стороны Лимпопо взгляду цря птиц открылся бы совсем другой пейзж. По грнице между Южной Африкой и Ботсвной исчезют полосы кустрников, подобные тем, что в Тули. Взмен – широкие зеленые поля, огрды, поселки сельскохозяйственных рбочих. Н север, в нпрвлении грницы, бежит прямое гудроновое шоссе; в него вливется другое, пересекющее регион с восток н зпд.

К югу рсполгются совсем другие хозяйств – охотничьи. Тм, н небольших, рзгороженных зборми учсткх земли содержится фун. Нчиня с преля, с открытием охотничьего сезон, то тм, то здесь гремит пльб – это городские охотники утоляют свою жжду крови. Здесь дичь не может передвигться свободно, кк в прежние времен, – он обречен доживть свой век н этих экологически безжизненных (но приносящих, с экономической точки зрения, неплохой доход их влдельцм) учсткх земли. Диких животных сюд попросту привозят и продют кк домшний скот. Антилоп с огромными глзми грузят н мшины и везут в охотничьи хозяйств; будучи выгруженной н месте, он вроде снов чувствует себя н свободе, но – з збором; жлкя продия н родную дикую природу!

А в уголке орлиного обзор, словно серый крейсер среди недвижных волн лзурного горизонт, с южной стороны откроются огромные лмзные рзрботки. Н гигнтской площди вокруг них компния "Де Бирс" скупил множество охотничьих хозяйств, з свой счет снесл рзгорживющие их зборы и устривет тм большой зповедник под нзвнием "Венеция". Тем не менее присутствие лмзных рзрботок внушет тревогу – для их функционировния нужн вод, и этот фктор может повлиять н дльнейшее критическое снижение обводненности долины реки Лимпопо, соответственно и н экологию земель Тули и окружющих территорий.

– Тут некогд и крокодилы обитли, – продолжл стрец, – во-от ткие огромные… И бегемоты… Ншим женщинм приходилось остерегться, когд они ходили з водой.

– А львы? – спросил я, покзывя н Северный Трнсвль, к югу от берегов Лимпопо.

– И львы… Много их было во времен моего отц. Знешь лмзные копи? Вот в тех-то местх их и было больше всего.

Я здл Сэлмону неизбежный вопрос, зрнее зня, ккой будет ответ.

– Куд ж они делись, Сэлмон? Ни одного ведь не остлось. Только те, что приходят с ншей стороны, из Тули; и здесь их отстреливют фермеры.

Он ответил тк: львы исчезли. Кк и рек, львы Северного Трнсвля исчезли. Сэлмон рсскзл мне, что одно время белые люди их чсто отстреливли. Меньше стло львов – меньше стло выстрелов, и теперь, когд лев из Тули бесшбшно пересекет посуху русло реки Лимпопо и попдет в Южную Африку, это вызывет пнику среди фермеров и восторг у охотников, и, естественно, кк и его предшественников, беднягу отстреливют. Скотоводство, которым здесь знимются белые, вкупе с их охотничьим зртом привело к тому, что н очередном учстке юг Африки вовсе не остлось львов.

– Когд со львми было покончено здесь, некоторые еще оствлись тм, – скзл Сэлмон, покзывя н север, в нпрвлении Тули.

Но и в смом Тули существовл конфликт между львми и человеком, стрвшимся уберечь свой скот. Между 1880 и 1960 годми было немло посягтельств н домшний скот со стороны львов, плчевно окнчиввшихся для последних. Только в 1950-е годы в Тули было убито сто пятьдесят львов.

Мне рсскзывли о диком случе, происшедшем в те годы. Несколько фермеров, знимвшихся скотоводством, зстрелили нескольких львиц; у одной из них сосцы были отягощены молоком. Поверженных цриц природы бесцеремонно погрузили в тележку, зпряженную ослми, и отвезли н ферму. Тм с них содрли дргоценные шкуры, тел просто выбросили з огрду.

Ночью кто-то из фермеров услышл крики детенышей. Изголодвшиеся львят кким-то обрзом учуяли, где лежло обезобрженное тело их мтери, и ншли его. Но, в свою очередь, их обнружил фермер и пристрелил.

К середине 1960-х годов от обитвшей в Тули популяции львов остлись совсем единицы. Н севере, в регионе Тули-сфри, некоторое количество львов чудом уцелело; львы Тули – единственные из тех, что когд-то обитли н огромной территории, включвшей Северный Трнсвль в Южной Африке, Восточную Ботсвну и знчительную чсть юго-зпд Зимббве. Львы Тули, которых, судя по всему, оствлось не более полусотни, были последними из популяции, нсчитыввшей многие сотни, – жлкие осттки тех, что обитли по всему югу Африки.

К счстью для львов Тули, в янвре 1964 год некоторые из жителей Ботсвны обртились в Депртмент охрны природы стрны с призывом зпретить охоту н львов и леопрдов в Тули. Предложение получило одобрение, и с тех пор, хотя н территории Зимббве львов продолжли убивть, легльному отстрелу львов в Ботсвне был положен конец. Но брконьерскя охот продолжлсь и продолжется поныне.

Дикие земли, куд я готовился выпустить моих львов, трдиционно приндлежли племени нгвто, чьим верховным вождем в 1880 году стл Кхм. Это был необыкновенно цельня личность; о нем писли кк об одном из смых выдющихся вождей н юге Африки. Его сын, сэр Серетсе Кхм, стл в 1966 году первым президентом Ботсвны.

Бурскя грессия и угоны скот привели к тому, что Кхм III стл искть для своего нрод и стрны покровительств бритнской короны. Он добился его – и "Земля Кхмы" стл бритнским протектортом Бечунленд. Этот период фрикнской истории предствляет собой смешение – смешение концессий, колонизции и прв н влдение копями.

В это время могучей Бритнско-Южнофрикнской компнии, упрвляемой небезызвестным Сесилом Джоном Родсом, был предоствлен земельня концессия. В эту концессию входил территория нынешнего Тули. Роде зстолбил эту землю, плнируя провести по ней учсток здумнной им железной дороги от мыс Доброй Ндежды до Кир; но необходимость сооружения бесчисленных мостов через множество рек и речушек, крйне удорожвшя строительство, делл нецелесообрзной проклдку дороги по этой земле, и впоследствии он был рспродн под фермы. Тк нчинлось сегодняшнее фермерство Тули, включя и зповедник Северного Тули, объединивший нынешних землевлдельцев.

Эт территория юг Африки был изнчльно богт диким зверьем, но в XIX-XX столетиях оно было почти полностью истреблено белыми охотникми и путешественникми. Урон дикой фуне был ннесен ткой, что уже в 1870 году охотникм з слоновой костью приходилось двигться с юг н север по землям Тули и углубляться н территорию нынешнего Зимббве в поискх слонов. Стд южнофрикнских слонов, в том числе и те, что были в Тули, были к этому времени полностью истреблены.

Однко теперь в Тули снов немло слонов. Преследуемые с зпд и восток, стд слонов шли из смого Мозмбик искть убежищ в Тули, и в тот момент, когд я пишу эти строки, их число перевлило з шестьсот.

Не все виды дикой фуны, когд-то обитвшие в Тули, живут здесь до сих пор. Исчезли черный носорог и фрикнский буйвол, гиеновя собк и лошдиня нтилоп, ряд других копытных и, в знчительной мере, крокодилы и бегемоты, о которых упоминл Сэлмон. Теперь можно не бояться спускться к берегм Лимпопо: кого бояться-то, кто скроется в пескх?!

Последние три десятилетия окзлись более рдужными – землевлдельцы в Тули все больше стли переориентировться с охоты н сохрнение природы. В эти годы стли более многочисленными стд уцелевших видов животных, и, слв Богу, никто из землевлдельцев не строил зборов, препятствующих свободному передвижению животных. В соседней Южной Африке, где дикя фун объявлен собственностью землевлдельц, н чьей земле он живет, собственнический инстинкт зствляет воздвигть ткие зборы. В Ботсвне же дикя фун нходится в собственности госудрств, не чстных лиц, у землевлдельцев нет причины огрждть свои территории.

Но продолжительное существовние дикой фуны н чстных землях в знчительной мере звисит от отношения землевлдельц. Похоже, что современные зконы огрничивют доступ госудрств к нходящейся н чстных землях дичи кк к "нционльному богтству".

В 1970-х – нчле 1980-х годов популярным природоохрнным понятием н юге Африки стло "использовние" дикой фуны. Это подрзумевет "выбрковку" отдельных особей и "коммерческую" охоту, средств от которой нпрвляются н природоохрнные мероприятия. Понятие "использовние" возникло в чстных зповедникх н территории Тули в конце 1970-х годов, когд некий влделец обширных земельных угодий обртился в Депртмент охрны природы Ботсвны с предложением о проведении мероприятий по "выбрковке" н его территории. Ему было откзно; он подл н Депртмент в суд, но проигрл дело, понеся к тому же все издержки по его ведению.

К этому времени землевлдельцы Тули рзделились во мнении, ккую стртегию применить к региону в целом. Споры и борения между ними привели к тому, что вопрос был вынесен н обсуждение прлмент Ботсвны. После того кк Нционльное собрние приняло обрщение к првительству с призывом приобретть фермы Тули для оргнизции нционльного зповедник, был оргнизовн встреч землевлдельцев Тули с првительством.

Причиной возникновения этого движения явились неудовлетворенность общественности стрны положением дел с охрной дикой природы и беспокойство з ее будущее. Недостток сотрудничеств между землевлдельцми и влстями, отсутствие общей природоохрнной стртегии делли весьм сомнительным будущее здешней дикой природы и дикой фуны. В результте првительство отняло у землевлдельцев прво охотиться и определило, что "выбрковк" и подобные мероприятия могут производиться не инче кк с рзрешения Депртмент охрны природы. Кроме того, покупк и продж земель в Тули могл производиться теперь только с одобрения министерств, и всякя покупк земли облглсь теперь тридцтипроцентным нлогом в пользу госудрств.

В нстоящее время земли Тули по-прежнему нходятся большей чстью в чстном влдении, но землевлдельцы зметно объединены природоохрнными идеями. Тк, в 1980-е годы в эти земли удлось возвртить жирфов. Но по-прежнему требуется ктивное учстие землевлдельцев в рзвитии ктивной природоохрнной стртегии для регион в целом. Тк, крйне необходимо, чтобы землевлдельцы оргнизовли нтибрконьерские отряды для опертивных действий по всей территории Тули.

Теперь в некоторых чстных зповедникх в Тули рзвивется туризм. Для туристов построены шикрные домики, гиды н вездеходных втомобилях, движущихся вне дорог, покзывют туристм дикую фуну. Но, несмотря н рзвитие туризм, в момент, когд пишутся эти строки, для сохрнения дикой фуны по-прежнему мло что делется – остется молиться и ндеяться, что со временем и с усилением чувств ответственности дел изменятся в лучшую сторону.

Примерно в то же время, когд я привез сюд львов, несколько чстных зповедников н востоке – кк рз тм, где я собирлся поселить своих львов – консолидировлись в более крупный зповедник с единой природоохрнной стртегией. Это произошло по иницитиве молодого борц з охрну природы Брюс Петти, ствшего директором всей этой большой территории, получившей нзвние "Зповедник Чртер". Природоохрння концепция, рзвивемя Брюсом, существовл еще в годы его детств, но не получил тогд применения из-з отсутствия средств. Но в конце концов он получил воплощение – что ж, кждое путешествие нчинется с первого небольшого шг.

Природоохрння концепция Брюс Петти остро нуждется в воплощении н всей ботсвнской территории земель Тули. Но дже если святое дело утвердится в умх большинств землевлдельцев Тули, земле по-прежнему будет нноситься ущерб, ее дикя фун оствться под угрозой уничтожения, если не будет должным обрзом нлжен охрн.

Позволю себе процитировть отрывок из книги Кьюки Голмнн "Мне снилсь Африк", в которой рссмтривется вопрос о том, кк это – влдеть землей:

"Тк знчит, я – землевлделец? – говорил я от чистого сердц. Кк чсто здумывлся я, что же з этим кроется. – Я не чувствую себя землевлдельцем. Я не могу поверить, что мы и в смом деле имеем землю в собственности. Он существовл до нс и будет существовть после того, кк мы уйдем в небытие. Я верю, что мы можем только взять ее под свою зботу – кк ее пожизненные попечители. Я дже не родился здесь. И я считю своей огромной привилегией быть в ответе з кусок фрикнской земли".

Многих из тех, кто "влдеет" землями н юге Африки, могли бы вдохновить эти слов, полные сочувствия и мудрости.

Недостточня зщищенность – общя бед чстных зповедников – во многом повлияет н ход истории моей жизни в обществе львов. Я стремился к тому, чтобы дть львм возможность жить в родной дикой природе и смим добывть себе пищу, но вместе с тем мне нужн был уверенность в том, что они не стнут жертвой рзличных угрожющих фкторов, тких, кк брконьерство или конфликт с влдельцми домшнего скот. Тули и его фун нуждются в более ндежной опеке, принимя во внимние то, что им нужно учитывть груз проблем, доствшихся от прошлого, и потенцильную возможность приобретения междунродного знчения этим регионом, где обитют предствители редкой дикой фуны.

Моя глубокя стрсть зщитить Тули зродилсь еще в предыдущий период рботы здесь – в 1983-1986 годх. Тогд, едв рзменяв третий десяток, я рботл егерем в одном из смых крупных чстных зповедников. В число моих обязнностей входило нблюдение з местной популяцией львов и ее изучение. Тк изучение небольшой популяции львов н местном уровне привело меня к понимнию знчения льв кк вид в мсштбе всей Африки. Еще будучи юным егерем, я глубоко проник в жизнь львов и был шокировн и опечлен, когд понял, что происходит с популяцией львов в Тули.

В результте брконьерств и ряд других фкторов число львов в Тули сокртилось з кких-нибудь дв с половиной год почти нполовину – примерно с 60 до 29 особей. Некоторые из них были истреблены з то, что резли домшний скот в хозяйствх, рсположенных по грницм Тули; иных смым подлым обрзом смнили н южнофрикнские фермы, и тм они стли жертвой "спортивной охоты". Но больше всего их пло от брконьерских силков – обыкновенных проволочных лссо, смертельных для львов и для других животных. Эт форм брконьерств опсн дже для слонов – я зню одного молодого слон, которому шесть лет нзд проволокой целиком отрезло хобот, и, однко, он непонятно кк выжил и живет до сих пор. Мне не рз приходилось видеть и других слонов с укороченными хоботми – все они стли жертвой брконьерских проволочных петель.

Результтом нблюдений, чувств и действий в этот период моей жизни явилсь книг "Плч по львм", которую я нписл в ндежде привлечь внимние к проблемм львов Тули и в попытке побудить к действию во имя их более ндежной зщиты. Нивно веря в силу пер, я был уверен, что эту зщиту им удстся обрести.

Я уехл из Тули, чтобы нписть эту книгу, когд зкончил ее, то в течение двух последующих лет изучл проблему львов в мсштбе континент. Я исколесил тысячи километров по югу Африки, впервые встретился с Джорджем Адмсоном и порботл с ним; итогом всего этого явилсь вторя книг, темтик которой остлсь трдиционной: львы, люди, вторжение, брконьерство, ружья, пули, смерть и лишь изредк – ндежд…

Все три с половиной год, что я был вдли от Тули, эт земля оствлсь в моем сердце. Я знл, что однжды должен буду вернуться. И все эти три с половиной год я получл оттуд вести: "Еще один лев попл в кпкн… Предполгется, что потомство львиц-сестер Кли уничтожено… Попл в кпкн стрый лев Дрки, но ему удлось перегрызть брконьерскую петлю…" Из других источников я слышл, что львиное поголовье не только стбилизировлось, но и рстет, и эти лживые сведения двли мне обмнную ндежду: я не смог рспознть иронию в том, что мне сообщлось.

В 1989 году я собирлся возвртиться н эту землю. Плны у меня были большие – просвещение людей в вопросх окружющей среды, попытк нового пересчет поголовья львов и учреждения более ндежных мер по зщите кк этих львов, тк и всей дикой фуны зросших кустрником земель Тули. Со смертью Джордж моей глвной целью стл подготовк троих львят к жизни в дикой природе.

Возврщение в Тули явилось для меня возврщением н родину, и вскоре по прибытии я зписл ткие слов – слов, зпечтлевшие мои чувств по возврщении н ту землю, которой приндлежит мое сердце. Вот эти строки:

Я снов н земле, которую я знл.
Я снов н земле, где сердце я свое оствил.
Я снов здесь! Я снов здесь!
Слез струится по моим губм.

О, чудо! Нконец мы снов вместе!
Струх мть! Дй мне тебя обнять!
О дикий мир, кк тягостно тебе
В ручищх ждных человек!

О дикий мир, с круговоротом вечным,
Текут в котором годы, жизнь и смерть.
Свободными ндолго ли нм оствться вместе?
Ндолго ль быть свободными – тебе и мне?

С тех пор, кк я твоим проникся духом,
Мне кжется, что меньше мир вокруг тебя.
А может, я ошибюсь – просто вырос см?
Не вжно! Хорошо, мы снов вместе!

Струх мть! Дй мне тебя обнять!
Жизнь – это цикл.
И н твоих глзх я вырос,
Кк в лесу рстут деревья. И тогд
Вослед орлм н север я умчлся.
Год прошли, но я не возврщлся.
Но ты мнил меня своим прохлдным бризом,
Слов любви тк искренно шептвшим,
И вот вернулся я.

Своим прикосновеньем
Меня лскешь ты.
Я рд бы умереть здесь.
Что ж, д будет тк!

Я снов здесь! Я снов здесь!
Слез струится по моим губм.
Кк хорошо, что снов вместе мы!
Струх мть! Дй мне тебя обнять! [2]

И снов встреч со стрцем Сэлмоном под деревом мшту… Я спросил его, что он думет о моей рботе – зщите дикой фуны и возврщении львов в дикую природу.

Подумв немного, он скзл:

– Молодчин… Мои внуки не знют львов тк, кк я когд-то или кк их знли нши предки. Дети знют о львх только по кртинкм.

Он смолк, зтем печльно кивнул головой.

– Белый человек столько погубил – что зверей, что ншу древнюю культуру, – теперь хочет возврщть зверей нзд! То-то! Рскидвши ворохми, собирть ндумли крохми! – Он зпнулся и пренебрежительно оствил тему.

Тут-то я понял, что он имел в виду. С исчезновением зверья, которого в его молодые годы много было н юге Африки, выродилсь и см земля, подверглсь эрозии и ее боригення культур. См стрец и его нрод, кк и земля, стли изолировны, порвлись связи, и, возможно, он н склоне лет не видел будущего – тк, кк он мог видеть грядущее, будучи молодым человеком. Слишком уж изменилось все вокруг.

Рзговривя со стрцем, я зглянул нзд во время и здумлся о переменх, происшедших в судьбе Тули. Из рсскз Сэлмон я понял, что, несмотря н время, н всю эрозию жизни, Тули еще, можно скзть, повезло: он выжил, в то время кк земли и их дикя фун к югу окзлись утрченными.

Суть истории и судьбы Тули, мне кжется, зключен в строчкх послния, дресовнного в 1885 году вождем северомерикнских индейцев Сиэтлом президенту Соединенных Шттов Америки:

"Что ж будет с человеком, коль все зверье исчезнет?
От одиночеств в душе погибнет он и см.
Что б ни случилось со зверьем, и с человеком будет то же.
Ткя в жизни стрння взимосвязь.
И если что-нибудь с землей случиться может -
Того не избежть и всем ее сынм.

Еще с смого нчл рботы по подготовке львов к жизни в родной стихии – во имя львов, во имя Тули – я решил избрть это послние девизом своей деятельности. Моей целью стли движение к большему рвновесию между дикой природой и человеком и попытки кк-то сглдить конфликт, столь долго существоввший н юге Африки.

Глв третья

ЖИЗНЬ В "ТАВАНЕ"

Лгерь "Твн" – нпоминю, это знчит "Львенок" – рсположился в живописной череде долин кк рз н грнице с зимббвийской территорией Тули-сфри. Кк и "Кмпи-и-Симб", что знчит "Лгерь Львов", в Кор, "Твн" окружен двендцтифутовым збором – буквльно с той целью, чтобы люди нходились внутри, звери снружи. Кк и "Кмпи-и-Симб" Джордж, нш лгерь был описн кем-то из нших нечстых посетителей кк "зоопрк в зповеднике", в котором человек нходится з збором, дикя природ с ее фуной – снружи.

Жизнь среди дикой природы был в новинку для Джулии, выросшей в городской среде и прежде рботвшей в конторе. Но тем не менее жившее в сердце Джулии сопереживние обиттелям дикой природы быстро помогло ей дптировться к новым условиям, и ей, и львм не соствило труд привыкнуть к новому дому.

Еще в смом нчле ншего проект люди, знвшие Джулию по Южной Африке, откуд он родом, выржли мнение, что он не приживется в дикой природе и скоро вернется домой. Ткое мнение сложилось, н мой взгляд, из-з ее хрупкой фигуры и впечтления незщищенности. Ее дружня семья тоже глубоко сожлел по поводу того, что Джулия выбрл жизнь среди дикой природы. Никому и в голову не приходило, ккие стремления, потребности и ндежды взрстли в душе Джулии. Прошло совсем немного времени, и обнружилось, кк непрвы были доброхоты – Джулия покзл свою целеустремленную и нходчивую нтуру, кчеств, прежде тившиеся в ней где-то под спудом.

До того кк мы привезли львят в Ботсвну, у нс с Джулией не было близких отношений; про себя я гдл, увянут или не увянут нши юные отношения в условиях дикой природы. Ндо скзть, я недооценил душевные силы и терпение Джулии.

Со стороны могло бы покзться экзотичным и ромнтичным, что двое молодых людей живут и рботют вместе в зросших кустрником землях Ботсвны, готовя львов к жизни н воле, д в ккой-то степени тк оно и было. Но, по большому счету, жизнь в дикой природе подвергет молодую пру тким испытниям, в которых их чувств либо зкляются, либо гибнут. З те дв год, что мы провели в "Твне", мы не рз были н грни рзрыв, но в итоге отношения между нми окрепли, в первую очередь блгодря совместно нкопленному опыту, испытниям и невзгодм, поржениям и триумфм.

Пок я в эти первые месяцы скитлся со львми по землям Тули, Джулия знимлсь повседневной рботой по лгерю. Кждое утро нчинлось с подметния – неблгодрное знятие, потому что стоило подуть летним ветеркм – предшественникм сезон дождей, – и нш крохотня кухоньк и плтки опять окзывлись знесенными пылью и зсыпнными листьями. Когд же Джулия принимлсь стирть или мыть посуду в большом плстмссовом тзу, нзойливые мухи облепляли ей лицо и глз.

Удобств в "Твне" были весьм специфическими, особенно для тех, кто привык к городскому комфорту. К примеру, гльюн предствлял собою вырытую в земле глубокую яму, увенчнную "троном" из челюсти слон. К несчстью, под плнкми, н которых был устновлен "трон", поселилсь плюющяся ядом кобр; у нс было несколько тких встреч с этой змеей, от которых волосы вствли дыбом.

Однжды утром Джулия, готовясь воссесть н трон из слоновой челюсти, вдруг зметил подле трон изготовившуюся к плевку шестифутовую кобру и, понятно, дл деру. Когд под вечер я вернулся со львми, он сообщил мне, что испытл ткой шок, что в течение суток боялсь туд нведться. Я же, от души похохотв, соглсился, что в смом деле нужно дть кобре срок – пусть уползет, гдин, прочь!

Однко н следующее утро, перед рссветом, я спросонья поплелся в гльюн и предлся тм рзмышлениям о предстоящем дне. Мои мысли были прервны шипением, рздвшимся из-под земли, и тут н меня ншло прозрение. "Кобр!" – догдлся я и моментльно ктпультировлся, кк пилот из подбитой мшины. Сердце мое колотилось от стрх. Когд я прибежл к своей верной Джулии, нстл ее черед похохотть вслсть.

Душевя у нс нходилсь в трехстенном деревянном сооружении, примыквшем к гльюну. Все оборудовние – ведро, служившее и внной, и душем. Кобр и сюд весьм чстенько нведывлсь. А тк кк "снузел" нходился всего в кких-нибудь двух метрх от огрды, то нередко Джулия или я обнруживли, что львы с интересом нблюдли, упершись мордми в огрду, кк мы моемся или предемся рзмышлениям, восседя н троне из слоновой челюсти. Иногд по вечерм, когд Джулия принимл душ, я слышл шорох в кустх. Потом до меня доносились слов Джулии:

– Привет, львят!

А зтем уж и он см появлялсь, обернутя полотенцем, с мокрыми волосми, извещя меня о том, что львы вернулись.

В "Твне" не было водопровод или колодц, тк что всю воду для питья, готовки и стирки приходилось привозить в видвшей виды железной сорокчетырехгллонной бочке, которую ствили в кузов. Кждые три-четыре дня Джулия ездил з водой в соседний лгерь, нходившийся в тридцти минутх пути, и с нполненной бочкой возврщлсь в "Твну".

В первые месяцы ншего пребывния в лгере в одной из тких поездок з водой Джулия впервые близко столкнулсь с рзъяренной слонихой. В тот день с ней в мшине ехли почтенный Джон Кнокс и приехвшя к нм в гости подруг из Великобритнии. Джулия сидел з рулем, подруг – в кбине рядом с ней, стрин Джон – в кузове, рядом с бочкой. По пути мшин встретилсь со стдом слонов, умыввшихся дождевой водой из кнвы. Джулия остновил мшину, чтобы ее подруг могл зснять эту сцену. Вдруг послышлся стук в зднее стекло. Подруг повернулсь и увидел, кк Джон отчянно мшет рукой. К несчстью для Джон, он принял этот жест з дружеский знк приветствия, зстывшую гримсу ужс н его лице – з улыбку и рдостно улыбнулсь, помхв ему рукой в ответ. Кк рз в этот момент обернулсь Джулия и увидел, что Джон отчянно пытлся спрятться под здним сиденьем. К счстью, уголком глз он увидел нечто огромное и серое, бесшумно ндвигвшееся н мшину, и, инстинктивно нжв н стртер, уже не сбвлял гз до мест нзнчения. А ндо скзть, что слоны Тули снискли себе репутцию грессивных – вполне понятно, если учесть, сколько времени их преследовл человек.

Позже я узнл, что, пок обе женщины нблюдли з мирным стдом, Джон, к своему ужсу, увидел огромную слониху со спиленными бивнями, ндвигвшуюся н мшину издли. Джон сообщил мне, что если бы Джулия вовремя не нжл н гз, от них от всех остлись бы рожки д ножки.

Он постучл в стекло, чтобы предупредить женщин, но нш подруг только улыбнулсь в ответ и помхл ему рукой. Подумв, что обе женщины сошли с ум, он приготовился к смому худшему и попытлся спрятться под здним сиденьем. Ндо скзть, что молч и с рзбег слон ткует редко, только в серьезных случях. Если же он просто хочет попугть, то шумит, трубит, движется короткими перебежкми и хлопет ушми. Тк что, хоть я и не был свидетелем этой сцены, у меня были все основния поверить словм Джон, что и мшине, и ее пссжирм могло бы не поздоровиться.

***

…В противоположность большинству людей, Джулии не требуется, чтобы ее постоянно окружл компния, – он может оствться одн в течение долгого времени. Ей свойственны, однко, сильные мтеринские чувств, и с смого нчл ншего проект он готов был выкрмливть любого звериного детеныш. Имея это в виду, я стл отыскивть осиротевших и покинутых млышей. Уже в ближйшие несколько месяцев Джулия стл приемной мтерью для детеныш дикобрз, птенцов ткчиков, детеныш генетты и новорожденной мртышки верветки.

Нходк дикобрз окзлсь очередным уроком для львят. Однжды ясным солнечным утром я шгл со всеми тремя по высохшему руслу невдлеке от "Твны". Было все еще прохлдно, и, несмотря н неудчную попытку догнть имплу, львы отвжно двиглись вперед в поискх добычи, сияя нстороженными глзми. Идя з ними вслед, я зметил, что Фьюрейя неожиднно остновилсь, зтем, приняв охотничью позу, стл медленно двигться в нпрвлении мленького, но густого куст. Рфики и Бтин приблизились к кусту с других сторон. Оттуд донесся шорох колючек, который мог издвть только дикобрз.

Львы стли продирться сквозь кусты, когд с новой силой рздлся шорох колючек, сопровождвшийся топотом.ног (кк я понял, дикобрз готовился к обороне). Вдруг из кустов выскочил крупный дикобрз и бросился к ближйшей норе. Я обернулся и увидел, что в кустх еще остлсь дикобрзих с тремя детенышми подле нее.

Тут Бтин, еще не искушенный в средствх смозщиты, применяемых дикобрзми, с энтузизмом принялся рскпывть нору, где скрылся этот зверь. Рскопв нору пошире, он бесшбшно нырнул туд и тут же с диким ревом выскочил нзд. Из морды у бедняги торчли три-четыре острые черные и белые колючки, которые он, корчсь от боли, вытщил передними лпми. Окроввленный – к счстью, этим и огрничилось, – он бросил зтившегося в норе дикобрз и отпрвился к сестренкм, которые тковли дикобрзиху и ее потомство.

Дикобрзих отчянно пытлсь зщитить детенышей, но в конце концов дл деру из кустов, шурш колючкми; он понеслсь вдоль высохшего русл, преследуемя Рфики. Тким обрзом, детеныши остлись без зщиты. Бтин тут же убил одного и принялся игрть со вторым, кк кошк с мышью. Нходившяся рядом Фьюрейя прижл третьего детеныш передней левой лпой к земле. Опечленный судьбой детенышей, я подошел и стл отвлекть внимние Фьюрейи н Бтин. Кк только он к нему шгнул, я осторожно вынул детеныш у нее из-под лпы и унес. Детеныш был крошечный, едв шесть дюймов в длину, с еще рзличимыми остткми пуповины.

Я тут же связлся по рции с лгерем и попросил Джулию встретить меня по дороге. Когд он увидел крошечного дикобрз у меня в лдонях, сложенных горстью, в ней проснулся мтеринский инстинкт. Детеныш мы нзвли Ноко, что н здешнем нречии ознчет просто "дикобрз". Впрочем, впоследствии его имя стли выводить из "нугу", что н языке сухили знчит "обезьянк", – это кк нельзя лучше подходило его шловливому хрктеру.

Но вызволить-то детеныш из когтей львов мы вызволили, кк выкормить ткую кроху? Первончльно Джулия приспособил шприц в кчестве бутылки с соской и выкрмливл его превосходной кшей под нзвнием "Пронутро". К счстью, детеныш быстро приохотился к кше, в которую мы добвляли немного рзведенного молок. Впрочем, пончлу кждя кормежк зкнчивлсь тем, что почти вся ед оствлсь н плтье у Джулии, в рот дикобрзу попдло немного. Но когд он приучился есть из миски, не возникло никких проблем. А ндо скзть, что он стл лчным и всеядным, особенно охочим до ткой пищи, кк печенье и хрустящий кртофель.

Ноко и Джулия очень привязлись друг к другу, и когд он выходил из лгеря, он бежл ее сопровождть, шурш колючкми. Он быстро рос, но, дже ств взрослым, по-прежнему любил, чтобы Джулия брл его н руки и прижимл к себе. В этих случях он опускл колючки, чтобы не порнить свою хозяйку.

Когд Ноко уже достточно подрос, мы с Джулией решили вернуть его в родную стихию. Но прямо тк отпустить его мы не могли из опсения, что он снов попдется в когти львм. Тогд с большой печлью, но с ндеждой, что это будет лучше всего для Ноко, мы, отвезли его в лгерь к ншему другу, который и приучил его к жизни н воле.

…Прошло уже дв год с тех пор, кк я спс Ноко из-под лпы Фьюрейи, но он по-прежнему время от времени нведывется в лгерь ншего друг. А несколько рз его видели в обществе – по-видимому, он ншел себе подругу.

***

В первые дни ншего проект рз или дв в неделю Джулия отпрвлялсь н мшине в Понт-Дрифт – погрничный пост между Южной Африкой и Ботсвной н реке Лимпопо. Тм он зпслсь провинтом и оттуд звонил по телефону. Дорог по долине Питсни к грнице обычно знимл у нее чс с четвертью, иногд знчительно больше, в звисимости от того, сколько слонов ей встречлось н дороге. Порой огромные слоновые стд прегрждли ей путь, и он был вынужден терпеливо ждть и нблюдть н почтительном рсстоянии, пок они не спеш нсытятся и соблговолят уйти с дороги, дв Джулии возможность без опски продолжть путь. Что поделешь, в землях Тули преимущество з ними, не з нми! Если слишком опрометчиво приблизиться, то смк в яростном стремлении зщитить свою семью и потомство может с криком броситься в тку. Ткие нпдения редко имеют нмерение действительно уничтожить мшину и ее пссжиров, но было немло случев, когд слоны все-тки нносили ущерб мшине. Впрочем, и со стороны слонов было невежливым проявлять грессивность только из-з ложно понятых нмерений водителя.

Понт-Дрифт – своеобрзные ворот в дикие земли, зросшие кустрником. Именно здесь гиды поджидют туристов и везут их в охотничьи домики, и сюд же они возврщются после сфри. Достигнув белого домик, в котором рзмещется погрничный пост, Джулия снов окзывлсь в мире людей: и он хорошо знл ботсвнских погрничных чиновников, и они ее. Они, всякий рз рсспршивли Джулию, кк обстоят дел у львов, кк себя чувствую я. Джулия встречлсь и болтл со множеством людей, ткже рботвших в этих зросших кустрником землях, – гидми по зповедникм, егерями и сотрудникми.

Чтобы добрться до телефон, Джулии приходилось выполнять въездные формльности и переезжть по пересохшему руслу реки Лимпопо н территорию Южной Африки. Тм нходился срй из рифленого желез, куд убирли вгончик кнтной дороги, и тм же имелся телефон. Летом рек переполнялсь бурлящими водми, и перепрвиться через нее можно было только в вгончике кнтной дороги – едв ли не уникльный способ пересечения грницы в Африке. Сидя н деревянной скмеечке в сре, куд убирли вгончик, Джулия звонил по телефону.

Со временем, когд нш рбот вызвл интерес прессы, телефон стл связывть нс с смыми отдленными местми. Именно отсюд – из срйчик н берегу реки Лимпопо – мы вели переговоры с предствителями рдиопрогрмм, гзет и журнлов Австрлии, Великобритнии и Соединенных Шттов, тк что дже трудно было предствить себе, кк в другом мире, столь длеком от Тули, журнлисты брли у нс интервью в своих офисх в своих огромных городх.

Время от времени мне приходилось нзвнивть моему литертурному генту Тони Пику в Лондон. В этих случях, зня, кк ему это понрвится, я с удовольствием рсскзывл ему, кк мне приходилось рулить сквозь стдо в две сотни слонов, чтобы добрться до телефон, или, если дело было в сезон дождей, кк я переплывл реку Лимпопо ввиду поломки кнтной дороги. Когд я рзговривл из нкленного солнцем срйчик н юге Африки с нходившимся в тысячх миль к северу от меня Тони, сидевшим в своем уютном кбинете, в окн которого стучли снежные хлопья, – соглситесь, в этом было что-то непрвдоподобное.

Обзвонив всех, кого нужно, Джулия обычно ехл в Северный Трнсвль, в городок с нзвнием Оллдейз, где зпслсь провинтом и горючим. Вся поездк знимл у нее от шести чсов и более.

Кк я уже писл, в ходе этих поездок Джулия встречлсь с другими обиттелями земель Тули, нередко моими стрыми друзьями и коллегми по прежней рботе в этих местх. Однжды, вернувшись в "Твну", он скзл:

– Догдйся, кого я сегодня встретил! Твоего стринного приятеля Фиш Мйлу! Он хочет повидться с тобой кк можно скорее.

Я не видел своего друг уже более трех лет. И теперь, когд я снов был в Тули, мне стршно зхотелось возобновить мою дружбу с ним.

Фиш был егерем, выслеживвшим диких зверей. Нс сдружили долгие чсы, проведенные вместе в диких землях, когд мы покзывли эти земли и их обиттелей посетителям зповедник, где мы рботли вместе. Об молодые и полные сил, мы вместе нбирлись опыт жизни и рботы в дикой природе. Когд я изучл жизнь львов в Тули в этот период, я не стеснялся прибегть к помощи Фиш – многое из того, что я узнл о львх и их повдкх, тк и остлось бы для меня тйной, если бы не превосходные знния Фиш о диких землях и если бы не его умение выслеживть зверей. Зто я просветил его в облсти туристской стороны дел, обучив хитростям вождения мшины по бушм и тонкостям обхождения с туристми всех нционльностей.

Нм вместе довелось пережить ряд пощекотвших нм нервы, то и просто опсных моментов. Однжды мы случйно нбрели н стю из целых шестндцти львов. В течение долгих десяти минут мы стояли в кустх тише воды ниже трвы в кких-нибудь пятндцти шгх от недружелюбно нстроенной львицы, охрнявшей свое потомство. Нм не рз приходилось вместе удирть от слонов, которые в то время были очень грессивны в Тули, случлось нм попдть едв ли не в псть к зтившимся леопрдм, подстерегвшим добычу.

Однжды мы с Фишем нткнулись н гиенью нору. Выйдя из мшины, мы обошли ее вокруг в поискх свежих следов. Я осторожно зглянул в нору, и тут же из мрк покзлсь тупя морд с оскленными зубми. При виде этого зрелищ я кинулся к мшине, – впервые тогд нш крепкя мужскя дружб дл трещину… Когд я подктил нзд к норе, я увидел, что Фиш нет – только н земле вляется его бшмк, рядом шляп, чуть поодль другой бшмк… Испугвшись з него, я стл окликть его по имени и, к своему необыкновенному облегчению, услышл издли шепот в ответ. Тут же со дн русл появился мой бесстршный охотник – в легком смятении, без шляпы и босой…

Что же произошло? Окзывется, в то время кк гиен склил мне зубы из норы, сзди к нему подкрлсь другя. Услышв позди себя шорох, он обернулся и окзлся лицом к лицу с гиеной, которя был в кких-нибудь двух шгх. Он инстинктивно отскочил, скинул бшмки, швырнул н землю свою дргоценную шляпу и помчлся к сухому руслу, д тк, что только пятки сверкли. Обменявшись впечтлениями, мы от души похохотли нд всем, что случилось…

Другим не менее волнующим эпизодом был встреч с ядовитой змеей – черной ммбой. Однжды мы с Фишем ехли среди кустрников в открытой мшине – без крыши, без дверей, сми понимете, – и з поворотом я увидел лежвшую поперек дороги трехметровую змею цвет вороненой стли. Я резко крутнул руль, чтобы избежть незд, но, похоже, одно из колес переехло ей хвост. Фиш сидел н пссжирском сиденье и из нс двоих был ближе к змее. Кк только мы услышли, кк змея глухо удрилсь о борт мшины, он перескочил ко мне. Зтем мы вытрщенными глзми нблюдли зрелище, ккое могло только присниться: ммб скользнул в кусты с гордо поднятой футов н пять нд поверхностью земли головой. Жуткое зрелище, от которого змирет сердце!

Был и ткой случй – когд мы с Фишем стли лгерем в кустрникх, в попытке змнить н территорию зповедник львов, резвших домшний скот, меня ужлил чрезвычйно ядовитый скорпион. Мы с Фишем целый день выслеживли львов и вернулись в нш временный лгерь совершенно измотнные. Но не успел я усесться поудобнее н землю около костр, кк почувствовл жуткую боль в ноге. Я вскочил, и плмя костр высветило нечто, уползвшее вдль.

– Скорпион, – скзл Фиш, – и очень зловредный, Грет.

Превозмогя боль, я сделл глупую попытку оценить ситуцию. Меня уже не рз жлили скорпионы, и, хотя в ряде случев боль был жуткой, я все же мог продолжть рботу. Но Фиш срзу же рспознл опсный вид скорпион и тут же нстоял н том, чтобы мы немедленно вернулись в лгерь, оттуд он повезет меня к врчу. З чс, что мы провели в пути, боль резко усилилсь.

Опсных скорпионов обыкновенно можно отличить по очень толстому хвосту и тонким клешням, тогд кк у не столь опсных скорпионов мощные клешни и тонкие хвосты. Позже я узнл, что укусивший меня скорпион приндлежл к роду Parabuthus, некоторые виды которых смертельно опсны для человек. Некоторые из них облдют способностью рспылять свой яд н рсстояние свыше метр. Если яд этого скорпион попдет в глз, он стновится причиной сильнейшего конъюнктивит, подобного тому, который вызывет яд плюющихся змей.

В лгере меня лечили всем, чем только возможно, но укус окзлся слишком жесток. В эту ночь я истекл потом, у меня не рз стесняло дыхние. Н следующее утро Фиш отвез меня к ближйшему в этих крях доктору – все в тот же городишко Оллдейз. Фиш со скорбью смотрел н меня, думя, что я отдм концы – ткя мук был нписн у меня н лице. Впрочем, после визит к доктору я быстро попрвился, только в течение недели мне трудно было пить. Это, рзумеется, явилось мне хорошим уроком, и я многим обязн Фишу, который спс мне жизнь и нучил рспознвть этих особо опсных тврей.

Инцидент внушил мне трепетное отношение к скорпионм, тк что, когд однжды ночью Фиш ловкой рукой поймл скорпион Parabuthus з хвост и, держ эту отвртительную тврь между большим и укзтельным пльцми, покзывл, кк извлечь яд из его хвост, я был потрясен. Это был стриння нук – то, чему он теперь учил меня, перешло к нему от одного из членов бушменского племени, в котором он прожил несколько лет. Бушмены, окзывется, отличные токсикологи и пропитывют ядом скорпионов нконечники стрел. Эти яды, в том числе и ткие, кк у скорпион Parabuthus, способны вывести из строя дже ткого крупного зверя, кк жирф; уж потом эти мленькие охотники подходят к нему и зклывют копьями до смерти. От тких бушменских ядов ни человек, ни животных не спсет ни одно противоядие.

Вскоре после того, кк Джулия встретилсь с Фишем в Понт-Дрифте, я встретился с ним, когд он нпрвлялся в сторону грницы. Одетый в шикрную униформу гид по зповедникм, он вел мшину, полную туристов, ехвших н сфри. После долгих трех лет рзлуки мы были нескзнно взволновнны, увидев друг друг. Я был рд, что он получил повышение – после того, кк я оствил рботу в чстном зповеднике, его перевели н мою должность и сделли гидом. Сегодня он смый опытный гид в этом чстном зповеднике.

Когд я после этой мимолетной встречи снов увидел Фиш, я рсскзл ему, что пытюсь сделть для львят, которых зовут Бтин, Рфики и Фьюрейя. Я приглсил его к себе в лгерь, и вскоре он у нс появился. Однжды вечером я предствил ему львов, когд они после прогулки возврщлись к себе в згон. Похоже, что Фиш львм понрвился, – когд мы сидели возле згон, они подходили, обнюхивли и смотрели любопытными глзми через згородку. В тот вечер я предложил Фишу соствить мне компнию в походе вместе со львми – чего я не предлгл дже Джулии. Фиш соглсился без колебний.

И вот рнним утром мы выходим из лгеря, и я открывю ворот львиного згон. Львы ринулись нружу и с любопытством подошли к Фишу. Зтем, охвченные природным юным здором, они выступили впереди нс. Мы с Фишем провели восхитительное утро в компнии львов, и было видно, что они приняли его кк родного. Ему, в свою очередь, не внушл опсения прогулк в обществе львиного семейств. Этот день стл для меня кульминцией ншего совместного с Фишем сотрудничеств. Я зпечтлел его н снимке, сделнном в это утро, – Фиш стоит кк ни в чем не бывло между двух львов, третий взирет н него с большой ветки дерев. Этот день ни у меня, ни у Фиш никогд не изглдится из пмяти. Мое доверие ко львм, кк и их ко мне, передлось и моему другу.

Единственное, что омрчло этот день, – сознние того, что он никогд больше не повторится. Существенным моментом для достижения успех прогрммы подготовки львов к жизни в родной стихии является отчуждение их от человек. Я думл о том, не попытться ли привлечь Фиш к своей рботе – более того, был бы готов н все, если бы он соглсился, – но после некоторых рзмышлений пришел к выводу, что лишнего человек лучше в это дело не впутывть. И то скзть – у него был неплохя рбот, и притом зслуження нелегким трудом; он пользовлся должным увжением кк опытный гид по зповеднику. К тому же я не смог бы предложить ему ту же зрплту, которую он имел тм, тк что, когд после его визит ко мне в лгерь я повез его обртно, я ничего не поведл ему о своих рзмышлениях. Скзть по првде, мне был нужен помощник, чтобы ходить со львми н прогулки по дикой свнне, – если со мной что-нибудь случится, кто тогд будет продолжть нчтое дело? К счстью, н всей стдии подготовки львов к возврщению в дикую природу со мной ничего не стряслось.

Прошло время, но до нынешнего дня, когд я пишу эти строки, мне еще не предствилсь возможность кому-то передть из рук в руки свой опыт по подготовке львов к жизни в родной стихии. Я собирюсь принять учстие в нписнии рботы по физическому и поведенческому рзвитию львов в процессе подготовки – но опять-тки желтельно передть этот опыт н прктике. Джулии ведом теоретическя сторон дел, но он не учствовл в прктических знятиях – походх со львми по бушу. Фиш предствлялся мне ниболее подходящим кндидтом блгодря своему глубокому зннию животных и блгодря его дружбе со мной. Было бы прекрсно, если бы Фиш мог усвоить нкопленные мной знния. Это было бы ему прекрсной плтой з все полученное мной от него.

Глв четвертя

ЛЬВИНАЯ ЖИЗНЬ

Смые жркие месяцы в Тули приходятся н нчло и конец год. В дни рождественских прздников ртутный столбик поднимется до 49Ь С в тени, н солнце еще жрче. Когд нступило нше первое в Тули Рождество в компнии львов, последним было по семндцть месяцев. Рфики и Фьюрейя весили по семьдесят-восемьдесят килогрммов, Бтин, пожлуй, н пятндцть килогрммов тяжелее. Н этой стдии у Фьюрейи зметно рзвилсь преднность своему брту – когд они отдыхли, то всегд лежли рядом. Что ксется Рфики, то уютнее всего он чувствовл себя в моем обществе. Когд мы устривли привл в густой тени большого дерев, Бтин и Фьюрейя ложились вместе, Рфики – рядом со мной. Эт привязнность сохрнилсь, не ослбевя, до сегодняшних дней.

Нши прогулки обычно нчинлись между полпятого и пятью утр. К десяти чсм жр притуплял энтузизм львов, и тогд мы устривлись н отдых в тени, пок жр не спдет.

В это время я стл змечть, что львы стли покзывть признки своего влдычеств нд днной территорией. Львиное сообщество рзделяется н оседлые львиные сти (прйды), имеющие твердо зкрепленную з собой (хотя и изменяющуюся в звисимости от времени год) территорию, и кочующие сти, в которых нет четкого соств и которые движутся с мест н место, причем одни львы к ним прибивются, другие уходят. Обычно костяк стбильного, оседлого прйд соствляют связнные родственными узми львицы: сестры, тетушки и т. д. Постоянно живущие в прйде смцы обеспечивют безопсность его членм, в чстности детенышм, но зтем, по прошествии некоторого времени, изгоняются кочующими смцми, которые ткже живут в прйде в течение определенного времени, и тк цикл продолжется. Львы могут рзными способми оповещть себе подобных, что территория знят, – могут "зовом", могут ревом, который извещет о присутствии н днной территории особи или прйд з много километров, или же оствляют метки о своем посещении днной территории, когд стрнствуют. Взрослые смцы обильно поливют кустрники струей мочи, содержщей пхучий секрет нльных желез. Львицы могут поступть тк же, но, кк првило, помочившись, тут же скребут лпой землю – это служит у них средством передчи информции и оповещения стрнствующих сородичей, если те слишком сильно углубятся н территорию, знятую прйдом.

Я зметил, что Бтин ткже стл метить кусты. Снчл он терся головой о нижние ветки и листья, зтем поворчивлся к ним здом и поднимл хвост. Иногд он при этом скреб землю здними лпми. Фьюрейя и Рфики тоже скреблись, и из солидрности с моими юными подопечными я тоже орошл фрикнскую землю – хотя и без того "ритульного" знчения, кк у львов. Порой, когд я еще только рсстегивл ширинку, мои действия вдохновляли львов скрести землю и метить территорию – эти жесты стли чстью моего единения с ними, тк что потом все это деллось втомтически.

Я искренне желл, чтобы львы кк можно быстрее почувствовли себя хозяевми н территории вокруг "Твны", зтем все рсширяли ее. Если бы им не привилось чувство, что здесь они нходятся в безопсности, им грозило бы в будущем стть стрнствующими, кочевникми. А это тит в себе большую опсность того, что, привыкнув охотиться н всех без рзбору, они доберутся до скотоводческих рйонов, примыкющих к зпдным и восточным грницм Тули, и нчнут резть тм скот – з это им грнтировн верня пуля.

Мое стремление привить львм чувство безопсности в регионе вокруг "Твны" и нши с кждым чсом укреплявшиеся взимосвязь и взимные чувств служили усилению в них ощущения того, что они – хозяев н днной территории. Здесь они не встречли особой конкуренции, хотя стычки с пришлыми львми все же порой имели место. Я выбрл для рзмещения лгеря "Твн" долины Питсни именно потому, что не нблюдл здесь диких львов, которые могли бы соствить конкуренцию моим. Имевшееся рнее брконьерство привело к обрзовнию здесь "безльвиного вкуум", который не был зполнен другими оседлыми львми, кк я понял, из-з нестбильности ситуции: то одни кочующие львы здесь побывют, то другие. Львы, которых выпускл Джордж Адмсон, знимли место обитвших здесь в прошлом оседлых львов и истребленных брконьерми, – им в нследство доствлсь удобня и незнятя территория.

В ходе нших походов я не рз нтлкивлся н осттки брконьерских кпкнов, которые удлось поломть попвшим в них зверям-бедолгм. Встречлись и целые кпкны; при мысли о том, что и мои львят могут угодить в ткую зпдню, меня бросло в дрожь. Эти зброшенные кпкны, ткже отсутствие признков обитния здесь оседлых львов нвели меня н мысль, что з три с половиной год, что я не был в Тули, здешнее поголовье львов не увеличилось. Но пондобились еще месяцы, чтобы я в полной мере убедился в том, что последствия брконьерств скзывются до сих пор.

***

Прожив со львми столько времени, я не рз стновился свидетелем необычных встреч между ними и другими животными, нселяющими Тули. Смя опсня из этих встреч произошл в первые дни нового год. Учствовли вш покорный слуг, львы и молодой леопрд.

Но в последние недели 1989 год мне довелось нблюдть и иные встречи львов с другими обиттелями здешних мест. Возле львов чсто отирются шклы – особенно когд сте повезло в охоте. Иногд шклы просто увязывются з львиной стей с рсчетом, что когд те нстигнут добычу и нсытятся, кое-чем можно будет поживиться и им.

В ходе нших прогулок вблизи холм, который я нзвл Холмом львят и с которого открывлся вид н широкую долину, мы чсто нблюдли з прой шклов. Пончлу, пугясь моего присутствия, они держлись от нс н почтительном рсстоянии, но зтем осмелели, если не скзть обнглели. Нередко, когд я устривлся н отдых со львми, шклы околчивлись вокруг нс, сверкя ждными глзми. Они явно ждли, что мы отпрвимся н охоту и нм повезет. Когд мы троглись в путь, они нередко обнюхивли место ншего привл, зтем увязывлись з нми.

К сожлению, отношения между нми и шклми имели дрмтический финл. Однжды ветреным утром после привл, покинув Холм львят и взяв курс н юг, мы обнружили отсутствие знкомой прочки. Войдя в рощицу низкорослых, чхлых деревьев мопн, я услышл впереди себя шорох. В прошедшие недели всякий рз, когд во время прогулок со львми я зсекл животное, я тут же остнвливлся и сдился н корточки, покзывя своим подопечным, что возможня добыч рядом. Инстинктивно подв ткой знк и н этот рз, я увидел знкомую прочку, поедвшую ккую-то пищу. Пок я сообрзил, кто передо мной, Рфики и Фьюрейя немедленно бросились действовть по моему сигнлу: остновившись и всмотревшись вперед, они зметили шклов, и Рфики поползл вперед, двигясь полукругми. Фьюрейя, шг з шгом, ткже поползл вперед, зтем бросилсь в тку. Я встл и принялся нблюдть, кк об шкл бросились нутек, выписывя восьмерки, чтобы сбить с толку Фьюрейю – они не видели, что Рфики был ближе к цели, и вот уже он впилсь в позвоночник смцу, кк когд-то врну, смке удлось улизнуть. Зжв в зубх добычу, отчянно мотвшую мордой и конвульсивно дрыгвшую передними ногми, львиц принялсь носиться с ней по кустм и "игрть". Через десять минут все было кончено.

Львы получили хороший урок охоты, я ощутил, с одной стороны, гордость з моих питомцев, с другой – печль. В эту ночь, леж в своей плтке, я больше не услышл "дуэт" шклов со стороны Холм львят. Только стрнный, жлобный вой овдовевшей смки…

В течение нескольких недель я нблюдл смку, бродившую в одиночестве подле Холм львят, – ткой он кзлсь мне покинутой… Впрочем, кк говорится, природ боится пустоты – когд однжды утром я увидел ее в сопровождении другого спутник, я обрдовлся.

В походх со львми меня чсто сопровождл еще один хищник, и явно тоже с нмерением поживиться; впрочем, поймть его у львов были лпы коротки. Это был орел-скоморох [3], которого я прозвл Бэтти. Он кружил нд нми, чертя в голубом небе все более и более широкие круги. Орлы-скоморохи, пожлуй, смые большие мстер высшего пилотж из всех хищных птиц Африки. Едв взмхивя крыльями, они без усилий скользят ввысь по восходящим воздушным потокм. При этом орлы-скоморохи охотно питются пдлью – нередко они нходят поживу еще до того, кк ее обнружт грифы, и выклевывют смое вкусное – глзные яблоки пвшего животного – еще до того, кк его обнружт более сильные хищники. Орлы-скоморохи – одни из немногих птиц, которые могут поживиться и от добычи леопрд, которую тот зтскивет н ветви деревьев, чтобы уберечь от гиен и шклов. Крупные и неуклюжие грифы не могут, подобно орлу-скомороху, нырнуть под крону дерев, где н веткх могут быть рзвешны осттки добычи леопрд. Нблюдения з всеми этими необычными взимосвязями в дикой природе проясняли мне, ккую специфическую и вжную роль игрет кждый вид в этом хитроумном мехнизме природы.

Орел-фигляр олицетворял собою истинную свободу, пря в воздухе, скользя ввысь н воздушных потокх, нблюдя свысок з стрнной процессией, состоящей из человек и трех львов, бредущих по рскленной земле в поискх тени. Иногд я дже звл его. Рз, когд мы со львми рсположились н отдых под Деревом пстухов, я услышл шорох крыльев и увидел, кк ккя-то птиц сдится н голые ветви стоявшего рядом мертвого дерев. Я взглянул и увидел, что и львы стли просыпться, привлеченные необычным гостем, – это был Бэтти. Он сидел всего в нескольких метрх от нс и, по-видимому, проверял, нет ли чем поживиться н веткх тенистого дерев, где мы отдыхли. Несколько минут спустя, удовлетворив свое любопытство, он взмыл ввысь, и мы все четверо подняли головы, нблюдя, кк он возврщется в свои голубые бескрйние влдения.

***

В то время, кк мои львы освивли территорию вокруг "Твны" и в долинх Питсни, произошел случй, зствивший их н время прекртить оствлять свои метки. В "Твну", угрожюще рыч и явно в грессивном нстроении, явился почтенный лев из прйд Нижнего Мджле. Я встречл этого зверя шесть лет нзд и нзвл Дрки, что знчит "темный" – по великолепной черной гриве и слнцево-серой шкуре.

Рнним утром, з две недели до Рождеств, когд мои львы еще нходились в згоне, мы с Джулией проснулись от жуткого львиного рычния, рздввшегося кк рз из-под огрды лгеря. Было по-прежнему темно, хоть глз выколи; я поспешил з фкелом и посветил сквозь решетку в згоне. Бедняжки были до смерти нпугны присутствием грозно рычвшего дикого льв и жлись в ближйшем к моей плтке углу. Я позвл их тихим голосом, чтобы успокоить, зтем посветил фкелом в нпрвлении огрды – тк и есть, это Темный! Он стоял, высвеченный огнем фкел, величвый и свирепый, и взирл н меня и н троих детенышей. Зтем он прошествовл вдоль збор к згону, где содержлись львят, и спрв от него я увидел нескольких львиц и единственного львенк.

Хотя я знл и любил Темного в течение нескольких лет, сейчс во мне взыгрл ярость – стремление зщитить моих львят взяло верх. Я подскочил к огрде, зорв н Темного и его свиту. К моему удивлению, стрин не только не обртился в бегство, но и зрычл в ответ в ярко вырженной львиной мнере. Я снов поднял крик и нпрвил свет фкел в сторону свиты моего гостя – и снов в ответ только угрожющее рычние. Только через некоторое время свит Темного ушл в чхлые кусты; см же Темный, однко, остлся, мои три крошки дрожли, сжвшись в желто-коричневый комок. Повернувшись здом к кустм, Темный пустил мощную струю и по-хозяйски поскреб землю могучими здними лпми,

Я не оствлял попыток припугнуть непрошеного гостя. Пок я орл н него, львят, видимо, чуть осмелели, и комок рсплся. Фьюрейя подскочил к огрде, з которой нходился Темный, и тут же, потрясення, с ворчнием отскочил нзд. Однко, к моему изумлению, Бтин тотчс же кинулся в нпрвлении Темного, явно горя желнием зщитить свою сестренку. Д, это был подвиг для 17-месячного львенк, в котором весу-то было едв ли половин от вес ветерн!

Когд Темный нконец-то зтопл восвояси, я отпрвился к моим львятм. Рфики, перепугння больше всех, чсто и отрывисто дышл, икя при этом. Я оствлся с ними до смого восход солнц. Зтем, горздо позднее обычного, я вышел из лгеря один и выследил Темного в десяти километрх к югу от лгеря, в глубине Нижнего Мджле – территории, знятой его племенем.

К счстью, подобные визиты Темного были редкостью, через несколько месяцев, когд Бтин подрос и нучился рычть кк взрослый, Темный вообще перестл выходить з пределы своей южной территории. Это удивило меня, принимя во внимние кк рзницу в возрсте, тк и по-прежнему сохрнявшееся рзличие в весовых ктегориях. Но, прямо скжем, это был приятный сюрприз.

Тем не менее еще в течение многих дней после визит Темного Бтин и его сестры боялись оствлять свои пхучие метки, когд все же снов принялись это делть, то пончлу не слишком явно.

Но з всем этим я кк-то подзбыл рсскзть о смом госте. Темный был весьм почтенным львом, живой легендой Тули. З многие годы его видели тысячи и тысячи гостей и туристов. В популяции львов, где нормльно сложился блнс между смцми и смкми, ткой лев, кк Темный, процрствовл бы кких-нибудь три-четыре год, после чего был бы изгнн другими львми. В этих случях изгннники обычно исчезют и редко переживют восьмидесятилетний возрст.

Когд приключился описнный выше случй, Темному было примерно четырндцть-шестндцть лет – возрст для льв исключительный. Когд я впервые познкомился с ним в 1983 году, он уже тогд был призннным вожком прйд Нижнего Мджле и контролировл территорию от семидесяти до ст квдртных километров. Однко судьб его сложилсь дрмтично – его верный товрищ Кгоси, другой вожк прйд, многие из его жен, сыновей и дочерей пли жертвой проволочных кпкнов брконьеров и пуль южнофрикнских фермеров. См же Темный стрнным обрзом выжил – вот когд подтверждется поговорк о том, что у кошки девять жизней! Но и Темный не рз попдл в опсные передряги: однжды он явился в лгерь с брконьерской петлей из толстой проволоки, охвтившей его шею и гриву. Преисполненный воли к свободе, Темный перегрыз проволоку, но при этом острый метлл впился в него сверху и снизу. Моему другу, ветеринру Эндрю Мк-Кензи, все же удлось успокоить льв и освободить его от проволоки, но шок, который испытл Темный, когд петля сдвил ему шею, по всей видимости, был знчительным.

Когд я нчл изучть жизнь львов в Тули в 1983 году, Темный стл одним из первых львов, которых я хорошо узнл. Он поведл мне многие секреты своего племени и стл для меня едв ли не тотемом. В то время, менее чем через чс после той волшебной встречи с Темным, когд стрння близость между мной и зверем достигл высшей степени, я нписл ткие строки:

"Солнце еще не взошло, когд утренний бриз донес до меня его зовущий рев. Он шгл уверенной походкой н юг вдоль высохшего русл реки Мджле, но шги его зглушлись мягкой коричневой почвой. Он снов позвл меня издлек, и я приблизился. Его зов пробудил нтилоп, спвших в ожиднии восход солнц, и по всей холмистой рвнине н много миль вокруг звери тут же повернули головы туд, откуд рздвлсь его призывня песня.

Я отыскл его след, который кзлся очень большим н шелковой пыли; его еще не успели зпятнть многочисленные, знятые своими делми голуби, вытптывющие н свежей утренней земле диковинные круговые узоры. Отпечтки его лп лежли передо мной, кк черед сломнных цветов, его рстопыренные пльцы окружли глубоко впечтвшуюся в землю подушечку. Я отпрвился туд же, куд пошел он – нвстречу утреннему свету. Я вдыхл его зпх, который кружился в воздухе, несомый порывми ветр мне нвстречу. Я нпрвил свои стопы туд, где он злег. Я коснулся веток куст и почувствовл у себя н лдонях его теплую мочу, словно утреннюю росу, – он рзбрызглсь н безжлостно сухой под зимним солнцем земле, и от нее остлись только темные бурые пятн.

Я ощутил его присутствие явственно и близко. Впереди меня лежл обрушившийся берег, и в нескольких шгх от меня рздвлось жлобное звывние шкл.

Антилопы куду, лежвшие полостым пятном н трвяном ковре, внезпно сорвлись с мест с шумом, который они издют только при близости льв. Я пошел по его следм и понял, что он, подстерегя куду, вымзлся грязью для мскировки.

Я вошел в кустрник. Он нблюдл с близкого рсстояния и знл, что я это зню. Зтем он повернул ко мне свою космтую голову и уствился н мою приближющуюся фигуру. Он двинулся впрво и, прежде чем укрыться в кустх, рстущих кругом, остновился и посмотрел н меня своими янтрными глзми – с одной стороны, он. желл спрятться, с другой – его рзбирло любопытство. Я не видел его целиком, но мне это и не нужно было – я ощутил силу его глз. Я хорошо знл Темного, и, кк ни стрнно, хотя я знл, что он рядом и нблюдет з мной, я не испытывл чувств стрх – только первобытное чувство блгоговения, вызвнное его присутствием.

Я потерял его следы в переплетении листьев и ветвей и медленным шгом вернулся, туд, где в последний рз их видел. Смотрю, Темный уже тм – высокий, мссивный, отливющий серым, стоит и нблюдет. Я присмотрелся к своим оствленным до того следм – и точно, кк рз поверх отпечтков моих ботинок легли следы его могучих лп. Я инстинктивно двинулся к более безопсному, более открытому прострнству; он же, скрытый з кустрникми, продолжл нблюдть с рсстояния в несколько шгов. Я ущея инстинктивно и бессознтельно, точно первобытный человек, в безопсные открытые рвнины, подльше от темных кустов, которые были его влдением.

Темный ничем не потревожил меня. Он видел мое присутствие, но не нпл. Он не был грессивен и отдвл себе отчет в своих действиях.

Из кртковременного путешествия в мир чувств первобытного человек я вернулся в нстоящее время. Я пошел к своей мшине, он отпрвился в свой мир – впрочем, по-моему, он никогд и не покидл его".

Однко в 1986 году, кк рз перед тем, кк я собирлся покинуть Тули и зсесть з книжку "Плч по львм", чтобы поведть миру о печльной судьбе Темного и всех львов Тули, необъяснимо кк, но неблгодрня тврь все же попытлсь н меня нпсть.

Случилось это тк. Когд я шел пешком по его следм, он нпл из своего укрытия, нходившегося н рсстоянии свыше полуторст метров. Когд он меня тковл, я нходился к нему спиной и двиглся в противоположную от него сторону, увидел я его лишь тогд, когд рсстояние между нми сокртилось до трех десятков метров. Я вынужден был произвести выстрел у него нд головой и только этим обртил его в бегство.

Инцидент произошел в смом центре его исконных влдений; хорошо зня Темного в течение стольких лет, я понимю его действия только тк, что он хотел вытурить меня из своих влдений. По-видимому, у льв, который поведл мне столько секретов своей львиной жизни, были ккие-то весомые причины изгнть меня из своих влдений. Может покзться несурзным, но я это понимю тк: почтенный црь зверей прогонял меня, кк прогнл бы своего подросшего сын искть себе новую жизнь. И стрнно выглядит, что я через три год, словно молодой лев после стдии кочевья – взросления, учения, стрнствий вне фиксировнных грниц, – вернулся в Тули, чтобы основть здесь, где рождлось мое понимние львиной жизни, мой собственный прйд.

Пришло время, и Бтин вырос в доброго смц, достойного быть зщитником прйд; меня же он рссмтривл кк своего товрищ – ткого же смц. И не случйно Бтин – третье мое плечо – позже едв не стл новым племенным львом в прйде Нижнего Мджле, где првил Темный.

Во львх и леопрдх смой природой зложен тяг к соперничеству. Если предствляется возможность, львы нпдют н леопрдов ( ткже гепрдов) и убивют их. В свою очередь, леопрды убивют оствленных без присмотр львят; рсскзывют, что они убивют и съедют детенышей гепрдов.

Стремление льв нпдть н леопрд носит, кк я понял, инстинктивный хрктер, вовсе не передется при обучении мтерью детеныш. Это очень сильня стрсть и, возможно, служит утверждению природного блнс между крупными предствителями семейств кошчьих. Это поведение львов отнюдь не объясняется голодом: убив леопрд, лев редко поедет его.

В первые дни нового год, когд моим львятм исполнилось восемндцть месяцев и они, по критериям нуки, считлись хотя и подросшими, но все же детенышми, произошл их первя и смя дрмтичня встреч с леопрдом. В то время Рфики и Фьюрейя весили порядк семидесяти килогрммов, Бтин тянул килогрммов н пятндцть тяжелее кждой из своих сестричек.

Однжды утром, гуляя со львми к востоку от Холм львят, я нткнулся н свежие следы крупного леопрд-смц. Когд я нгнулся, чтобы исследовть эти следы, Бтин подошел поближе и обнюхл все вокруг следов, впечтвшихся в мягкую крсную почву. Я с любопытством нблюдл, кк чуть позже вся троиц нпрвилсь туд, куд вели следы. Поскольку они вели к тенистым деревьям, где мы нередко отдыхли во время нших прогулок, я решил, что львятм просто хочется в тень. Но, проскочив учсток, зросший этими деревьями, они пошли дльше н поиски леопрд – не только по следу, но и по зпху.

Я последовл з ними и, едв дойдя до высохшего русл, услышл громкое ворчние, зтем грубое рычние. Подняв глз, я увидел, что Бтин и Фьюрейя собирются влезть н Дерево пстухов, н вершине которого нходился леопрд. Увидев, что львы не собирются оствлять его в покое, он спрыгнул приблизительно с высоты в четыре метр и дл стрекч. Преследуемый львми, леопрд пробежл метров семьдесят и зпрыгнул н небольшое деревце мопн, всего кких-нибудь пять метров высотой.

Спрятвшись в кустх, я нблюдл, кк львы возобновили свою тку н леопрд, стоя н здних лпх, грозно ворч и нмеревясь влезть н дерево и скинуть врг оттуд. Рев стоял ткой, что его нверняк было слышно з многие километры – глубокие, угрожющие звуки отдвлись эхом по всей ближйшей долине.

Отчянно зщищясь, леопрд со стрху обгдил своих противников, отчего морды у них из рыжевто-коричневых сделлись черными. Сцен, свидетелем которой я был, был нполнен борьбой з жизнь, борьбой со смертью – и был исполнен нсилия, неотъемлемого компонент жизни дикой природы Африки…

Примерно после двдцти минут борьбы леопрд спрыгнул с штющегося дерев, без особого усилия перескочил через львов, стрясь улететь кк можно дльше; приземление его было неуклюжим, но тем не менее он кк-то исхитрился вскочить н ноги и рвнулся в нпрвлении пересохшего русл. К тому времени, кк я туд добежл, леопрд, спрятвшийся в низкорослом кустрнике, уже был осжден львми. Жр стновилсь невыносимой, и вместе с ней нклялся жр сржения. Я видел, кк леопрд, видимо, исчерпв все прочие средств борьбы, отржл тки львов, хвтя их зубми и молотя лпми. Я решил, что леопрд смертельно изрнен – особенно после того, кк львы, один з другим, оствили его и отпрвились отдохнуть под тень ближйшего дерев.

Бедняг леопрд лежл, едв шевелясь, н дне пересохшего русл. Я присоединился к тяжело дышвшим и окроввленным львм, рсплствшимся в тени. К моему удивлению, кк только я уселся в тень, леопрд перевернулся, встл н ноги и с опущенной головой робко поплелся прочь. Это не ускользнуло от львов, которые тут же вскочили и с новой силой бросились н противник.

Вновь попв в окружение, леопрд снов лег н спину. Бтин подскочил к нему спереди и тут же был встречен двумя мощными удрми лп леопрд. Рненый Бтин отплтил обидчику с ткой яростью, ккой я никогд не змечл з ним прежде, – выпустив когти, он ннес леопрду по голове череду могучих, тяжелых удров – левой, првой, левой, првой…

После тки Бтин вновь отступил, оствив противник в явном ошеломлении – его движения были лишены координции, глз бегли из стороны в сторону. Потом лев улегся в тени, оствив сестер нблюдть з леопрдом. Сил, с которой он нносил леопрду удры, был порожден чистой яростью, вызвнной рной. Мне предствился редкий случй нблюдть, кк Бтин демонстрирует свою силу.

Битв приобрел судорожный хрктер. Фьюрейе тоже достлось от острых когтей леопрд. Он рзорвл ей черную мягкую кожу вокруг псти, и кровь кплями потекл ей н подбородок и белую грудь. Оствив леопрд Рфики, Фьюрейя отпрвилсь злизывть рны.

Ну я нблюдл з всем происходящим, спрятвшись в кустх, рстущих н берегу высохшего русл. Увидев кровь вокруг псти и н подбородке Фьюрейи, я тихим голосом подозвл ее из своего укрытия. Фьюрейя обернулсь и бросилсь ко мне, зтем уселсь рядом, глядя в ту сторону, где лежл леопрд. Вынув из походного мешк флягу, я нбрл воды в лдонь. Фьюрейя, несмотря н то, что был изрнен и изнывл от жры, позволил себя поглдить, промыть ей рны и осмотреть ссдины и рзрывы вокруг своей псти. Потом он попил воды из моих сложенных чшкой лдоней, которые я нполнял несколько рз.

В это время леопрд лежл прктически без движения н дне высохшего русл, нклившегося словно печь. Я подумл, что он умирет – ведь он был искусн во многих местх, дже в живот. Но вскоре я убедился, что ошиблся.

Стоило мне встть и присесть н корточки, чтобы зпихнуть флягу обртно в мешок, кк леопрд, нходившийся в тридцти метрх от меня, в первый рз зметил мое присутствие. Фьюрейя, сидевшя рядом, нблюдл з леопрдом с берег.

Без предупреждения, одним прыжком, леопрд вскочил н ноги и бросился н меня. Я инстинктивно прицелился и вскочил. Леопрд уже достиг прыжком берег и был всего в трех метрх от меня, когд Фьюрейя, сверкнув золотом н солнце, бросилсь противнику нперерез, опрокинул его н спину и оттщил к берегу.

Я отскочил н три-четыре шг нзд, бросив мешок, но держ ружье нперевес. Готовясь в любой момент спустить курок, я продолжл отходить; Фьюрейя и леопрд были уже вне поля моего зрения, но я слышл жуткое рычние, доносившееся до меня со дн пересохшего русл. Потом я увидел, кк Рфики и Бтин метнулись туд, где схвтились Фьюрейя и леопрд.

Отдлившись н безопсное рсстояние, я увидел, что леопрд снов лежит н спине, окруженный всей троицей львов. Я отпрвился в лгерь з фотоппртом, зтем, чуть позже, вернулся к месту схвтки. Остновившись в сотне метров, я прислушлся, н никких звуков битвы до меня не долетло. Жив леопрд или мертв? Желя выяснить, что со зверем, я подозвл Бтин, считя, что если я спущусь н дно пересохшего русл в компнии с ним, тк будет безопснее.

Тут же явился Бтин, с ним и Рфики; об с энтузизмом приветствовли меня. Я почувствовл, что они поняли, чего я хочу. Когд я стл спускться в русло, Бтин шел бок о бок со мной. Потом он двинулся вперед и повел меня в нпрвлении густых кустов. Тм он остновился и принялся скрести землю.

В кустх лежл леопрд с широко рскрытыми, но невидящими глзми. Он был мертв. Я стл вытскивть леопрд из кустов н открытую поляну. Бтин мешл мне, вцепившись когтями в шкуру и принявшись оттскивть зверя нзд.

Рссмотрев леопрд поближе, я понял, что он был в смом рсцвете сил – более двух метров в длину и весом не менее шестидесяти килогрммов. Смертельным окзлся укус в зднюю чсть шеи – вероятнее всего, ннесенный зубми Бтин.

Вслсть погонявшись и подрвшись с леопрдом и в конце концов убив его, Бтин, Рфики и Фьюрейя вдоволь утолили свою львиную стрсть – рискуя быть изувеченными, они докзли-тки твое превосходство нд леопрдом! Д, необычня был встреч, тем более что, нсколько я зню, это был один из первых леопрдов, который поплся им н пути.

…Когд солнце стло клониться к зкту, мы отпрвились нзд в лгерь, оствив леопрд н месте. Когд моя исцрпння и окроввлення троиц ждно лкл из мисок воду в своем згоне, н небе вспыхнул солнечный пожр, знменуя собой звершение дня. И то скзть, день окзлся дрмтичным, но очень вжным – он нглядно продемонстрировл, кк идет рзвитие львов.

В этот вечер Джулия в лгере отсутствовл. Я с нетерпением ждл ее возврщения н следующий день, чтобы поведть ей об успехх моих подопечных.

Н следующее утро я, кк обычно, вышел н прогулку со львми. Когд они в положенный чс улеглись отдыхть, я отпрвился н место вчершней схвтки.

Вся земля окзлсь испещренной следми гиен и шклов. Я стл искть остнки леопрд, но почти все уже исчезло – лишь высохшие пятн крови н кмнях и обрывки шкуры н обломкх ветвей нпоминли о вчершней тргедии. Арен битвы, н которой четыре зверя демонстрировли свою силу, волю к жизни и волю к победе, которя вчер оглшлсь тким стршным ревом, теперь был пуст и безмолвн. Стоя н месте рзыгрвшейся нкнуне кроввой дрмы, я думл о том, что, если бы Фьюрейя не спсл меня, моя кровь тоже пролилсь бы н этих кмнях.

Живя столь нпряженной жизнью среди львиной сти, я нередко получл уникльную возможность зглянуть в душу льв – зверя, который, будучи способным н чувств блгородств и привязнности к членм своего прйд, в то же время способен и н высшую степень ярости. Ткие случи, кк смерть леопрд, зствляли меня сопоствлять мою собственную морль с множеством грней и обличий смерти в условиях дикой природы. Что поделешь, ведь ты – член львиной семьи, чсть львиного прйд, ну и ствь себя н место львов!

Живя со львми, я был окружен столькими рзнообрзными проявлениями жизни, но и множество рз нблюдл смые рзные спекты смерти. Это рзвивло во мне чувство, что колокол может прозвонить и по мне.

Глв пятя

ВСЕ ТЕЧЕТ, ВСЕ МЕНЯЕТСЯ, В ТОМ ЧИСЛЕ ВРЕМЕНА ГОДА

Нельзя скзть, чтобы нше первое Рождество в компнии львов в Тули было сплошь рдостью – к нему примешивлся зтившийся в глубине души нлет печли. Конечно, мы с Джулией были счстливы, что проводим этот прздник в столь необычной обстновке, но, по првде говоря, мы больше прздновли успехи нших подопечных, чем см прздник Рождеств.

Рождество вызвло в кждом из нс глубоко переживемые воспоминния. Джулия подумл о том, кк жил ее семья после смерти отц. Он чувствовл себя виновтой, что не отпрвилсь н Рождество к семье, глвной опорой которой теперь стл ее мть. Ей не хотелось оствлять меня в Тули в одиночестве – вот почему он остлсь здесь. При всем том, что я был бесконечно блгодрен ей з это, по зрелом рзмышлении мы поняли, что было бы куд лучше, если бы он полетел н этот прздник к семье. Теперь же ее обуревли чувство вины и горечь воспоминний о том, что случилось ровно год нзд.

У меня в пмяти тоже вствло предыдущее Рождество – то, которое я провел в компнии Джордж Адмсон и его львят в Кор. Это был последний сезон Джордж, и я переживл в душе все, что случилось в прошлом году. Кк рз год нзд, я собирлся покинуть Кор, Джордж и львят. Чем ближе был чс рсствния, тем глубже зкрдывлось чувство, что я никогд больше не увижу Джордж. Кк в воду смотрел.

Отлично помню последнее Рождество в Кор. Особенно то, кк Джордж приготовил львятм прздничный обед, притщив для них целого козл. Устроив львятм пир, мы сели з прздничный стол сми. Жр стоял жуткя, мы обливлись потом, но с нслждением уплетли рождественскую индейку, ветчину и пудинг, который приготовил стрый повр Джордж по имени Хмиси – н прокопченной сковородке, н простенькой печурке. Прежде чем мы сели з стол сми, Джордж позвл рботников, и те торжественно внесли козл, словно жертвенное животное. Рфики, Фьюрейя и Бтин сидели неподвижно, глядя н жертвоприношение, – они явно были ошеломлены и, прежде чем приступить к трпезе, с волнением нбросились н него, кк бы совершя обряд зклния. Джордж стоял рядом и, посмеивясь, пыхтел своей трубкой. Никогд з время их короткой жизни львятм не доствлось столько еды. Целый день и целую ночь крошки ели тк, что з ушми пищло, и последующие дни они провлялись кто н спине, кто н боку, словно желто-коричневые детские ндувные игрушки н песке, – им явно сделлось нехорошо от обжорств.

В свое последнее Рождество Джордж нкормил до отвл и других членов своей семьи – птиц, белок, обезьян и лори, выдв им прздничный двойной пек. После рождественского обед мы нсыпли семян цесркм, орешков птицм-носорогм и белкм. Обезьянки верветки сми поспешили з ним, чтобы получить свой гостинец. Никогд не збуду, кк детеныши обезьянки, уплетя угощение с открытой лдони Джордж, доверчиво покусывли ему пльцы.

По мере приближения кнун Нового год Джордж все больше и больше уходил в себя. Близилсь девятя годовщин убийств его верной сподвижницы Джой. К тому же львы, в прошлом выпестовнные Джорджем, – Грей, Одноглзый и другие – не покзывлись в "Львином лгере" уже почти месяц, что зметно усугубляло его мелнхолическое нстроение. Был ряд причин, почему он желл вновь увидеть своих львов, но глвной был т, что львы подбдривли, в чем он кк рз сейчс очень нуждлся. Тк всегд бывет – люди н склоне лет всякий рз с приближением Рождеств здумывются, доведется ли им прздновть этот прздник и н следующий год. Впрочем, эт мысль приходит в голову не только стрым людям – этим нездоровым (с точки зрения других) мыслям и я предюсь кждое Рождество. Возможно, Джордж, оствясь недине с смим собой, предвлся тким рздумьям, помышляя о собственном бессмертии; но фкт остется фктом – его желние увидеть своих львов было недвусмысленным и неприкрытым.

В новогоднюю ночь у нс с Джорджем было трое молодых посетителей. Весело болтя, мы ждли Нового год. И тут, з десять минут до того, кк в стром рдиоприемнике Джордж, нстроенном н Лондон, рздлся звон Биг-Бен, произошло нечто волшебное и волнующее. Мы с Джорджем почувствовли – еще не видя и не слыш – присутствие льв. Джордж зжег фкел и поднес к огрде. Тк и есть – з огрдой в ночи стоял почтення львиц Грови, спокойно глядя н нс.

В эти предновогодние дни Джордж особенно нуждлся в ней. В мыслях он звл ее… и вот он был няву. Поприветствовв почтенную црицу зверей, Джордж дл ей мяс. Пок он ел, из длекого Лондон донесся бой курнтов. С шумом вылетел пробк, и мы все нестройным хором зтянули "Струю новогоднюю". Все слов знл только Джордж.

Прзднество в обществе Джордж – ствшее для него последним – было окончено. Грови скрылсь в ночной тьме, но ее присутствие ощущлось почти физически. Джордж поднялся с мест. Отвернувшись в попыткх скрыть слезы, он зтем сердечно пожелл нм покойной ночи, Грови, уходившей во тьму, счстливого нового год.

Джорджу необходимо было побыть недине с смим собой. Эмоции, которые он только что испытл, были из тех, рзделить которые можно только с смим собой. Последнее в жизни Джордж Рождество, кк и другие вжнейшие события в его жизни, получило львиное блгословение. Для человек, который посвятил всего себя львм, это блгословение ознчло все.

Вот ккие воспоминния нхлынули н меня год спустя, когд я в ночь под Рождество сидел в компнии львов с Тули и при этом думл – где же теперь Грови?..

***

Рождение и возрождение – вот кким смыслом нполнен дрмтичный сезон летних дождей в зросших кустрником землях Ботсвны. Это – время контрстов и удивления. Перед нступлением сезон дождей земля Тули высыхет нстолько, что лишенные листвы деревья выглядят кк мертвые, и ветер носит тучи пыли по голой земле. У животных, в чстности нтилоп, появляется вялость; н некогд лоснившихся бокх нчинют проглядывть ребр. Дождей не выпдет по пять месяцев и более – вот почему с тким нетерпением ждут здесь летних гроз.

Кк только с юг нступют серые и белые тучи и доносится ворчние гром, животный мир Тули охвтывет волнение. Чувствуя приближение дождя, звери нчинют сккть и прыгть с ткой энергией, ккую несколько недель нзд в них никто не подозревл бы. Но вот нконец нступет долгожднный миг.

Снчл кпля, зтем другя, через ккие-нибудь минуты бесчисленные мириды их сыплются н землю во все ускоряющемся темпе. Почв нсыщется водой, нполняются небольшие овржки, и вод пробивет себе путь к пересохшим до времени руслм. Он поднимется все выше и, круж, несется к югу, к великой реке Лимпопо, нполняя ее и возврщя ей отблески былой слвы.

В ожиднии первых з время ншего пребывния в Тули дождей мы с Джулией тоже пребывли в рдостном волнении и с первыми кплями выскочили Нружу, чтобы промокнуть до нитки. Ветер обвевл нши взмокшие тел, и мы брослись в плтку, в первый рз з все время – торжественно и бодро – стуч зубми от холод. Милосердные дожди нчлись!

В эту пору земля нпитывлсь водой и стновилсь темной, и в ккие-нибудь несколько дней все вокруг зеленело. Если дождей выпдло достточно, долины Пит-сни снчл покрывлись легким оттенком зеленого цвет, и лишь спустя несколько дней рспусклись тысячи мелких желтых цветов, прозвнных "дьяволятми", и еще. недвно дикий, лунный пейзж долин, покрывлся роскошным желто-зеленым ковром, рсцвеченным исключительно лютикми.

Животворня дождевя влг пробуждл новые формы жизни – рскрытие цветк, появление молодого листочк, нсиживние яиц и вылупление цыплят, рождение множеств детенышей млекопитющих. Н золотых долинх резвились щенки шклов, желтыми цветми лкомились детеныши пвинов, терпеливо и с нслждением съедя их по одному.

Мои львы тоже пришли в возбуждение от первых дождей. Помню, кк-то рз, когд посыплся грд, львы носились вокруг, прыгли друг н друг и, вывлявшись в грязи, стновились из желтых темно-коричневыми. Они продолжли свои веселые игры, пок с небес не посыплись крупные льдышки. Кк только крупные грдины больно удрили по головм и телм, они тут же прекртили возню и дружно полезли в одну из клеток, в которых их три месяц нзд перевезли из Кении. Мы с Джулией рссмеялись, нблюдя з тем, кк вся троиц нбивется в клетку, преднзнченную для одного льв, и притом н три месяц моложе. Из клетки торчли хвосты и лпы, но тем не менее он окзлсь ндежным убежищем от грд.

Когд первые дожди нполнили водой ближйшее к лгерю сухое русло, львы с любопытством нблюдли з поднимвшейся водой, очевидно, видя в пенящемся потоке живое существо. Первым, кто осмелился подойти к бурлящей воде, окзлся Бтин. Он осторожно вытянул переднюю лпу, зтем потрогл воду. Его сестрички остлись нблюдть и только тогд рискнули подойти к потоку, когд Бтин уже вовсю резвился в нем. Признюсь, это я вдохновил его, первым войдя в воду и позвв последовть з мной. Потом уже все трое принялись резвиться в воде, бегть по тем местм, где он был по колено, гоняясь друг з другом и нслждясь плеском, производимым их лпми, когд они били по воде.

Тогд-то я вспомнил, кк однжды в Кор Джордж рсскзывл мне, что ему збвно было смотреть, с ккой ккуртностью его львы избегли луж. Если же все-тки кто-то из них промочил лпы, то потом тщтельно их отряхивл, словно домшняя кошк. Но при всем этом они, не колеблясь, плвли в реке Тн, иногд переплывя н противоположный берег.

Бтин очень любил бурные потоки и нполненные водой впдины. Очевидно, он считл, что бурлящя вод бросет ему вызов. Кк бы в ответ, он снов и снов переплывл поток, вылезл н берег и, прежде чем пуститься в обртный путь, пробовл лпой воду. Д, рдостное время принесли всем троим первые дожди!

По берегм речек, ще особенно быстро произрстл молодя поросль, чсто можно было видеть детенышей имплы, еще нетвердо держвшихся н тонких ножкх. Они чсто прятлись здесь в кустх, пок их мтери уходили кормиться. Появление во множестве этих юных нтилоп резко увеличило возможности рзвития охотничьих нвыков у моих львов, и я кк сейчс помню одну из первых убитых ими импл.

Сперв львы всем скопом выгнли имплу из густых кустов мопн, зтем Рфики схвтил и зрезл ее. Присутствие брт и сестры явно рздржло Рфики, и он больше чсу носилсь кругми со своей добычей, пок скрепя сердце не. смирилсь с тем, что брт и сестр нходились рядом, и не уселсь з трпезу. Но при этом он громко ворчл, и если кто-нибудь из двоих осмеливлся подойти слишком близко, брослсь н того. Пок он терзл имплу, Бтин и Фьюрейя смотрели ей в псть, ожидя возможности присоединиться.

Вообще же у Рфики был смя стрння мнер кормления. Обычно львы нчинют с мягких чстей туши, кк, нпример, живот. Рфики же нчинл с того, что откусывл ухо и, слопв его, принимлсь з голову, зтем переходил к шее, груди и тк длее. Тк рспрвляется с добычей обычно питон, но никк не лев.

Когд от имплы остлись только две здние ноги, Рфики неожиднно отпрыгнул в сторону, Бтин и Фьюрейя тут же подскочили к жлким остткм добычи. Явно оскорбленный тем, что сестриц оствил ему тк мло, Бтин погнлся з Рфики и, к ее очевидному неудовольствию, ндвл ей по морде передними лпми.

Вскоре после этого случя, в первые недели лет, произошло еще дв в высшей степени необычных происшествия: одно с пвином, другое со слоном.

Инцидент с пвином произошел в прекрсное утро, когд мы со львми, вдоволь нигрвшись в ручье, продолжли путь вдоль его берегов. Вдруг неожиднно впереди нс рздлся тревожный лй сти пвинов. Львы пустились в погоню, и вот уже молодому смцу, которому отрезн путь вслед з удирющей стей, ничего не остется, кк влезть н одинокое дерево. Львы полезли з ним, пытясь схвтить. Похоже, бедняг был обречен – рядом не окзлось дерев, н которое он мог бы перепрыгнуть. Но ккое-то время ему все же удвлось удирть от преследовтелей, перепрыгивя с ветки н ветку.

Уств от охоты, может быть, от диких криков пвин, Рфики слезл с дерев и медленно отошл в сторону. В этот момент Бтин и Фьюрейя подобрлись совсем близко к перепугнному пвину, после чего с тем произошло нечто невообрзимое: спрыгнув н смую длинную ветку, он сделл сльто н высоте почти пять метров.

Рфики нходилсь кк рз в той точке, куд должен был упсть пвин, о чем он не знл, не посмотрев нверх. Сейчс я вспоминю этот эпизод, кк если бы видел его в змедленной киносъемке: пвин приземлился точно н мкушку Рфики и выглядел словно рослый жокей н крохотной лошдке. Рфики споткнулсь, ворч от изумления и, ндо думть, от болевого шок. Не менее потрясен был и пвин – он зорл, но кк-то в сумтохе ему удлось улизнуть. Но испытния бедняги н этом не зкончились – спрыгнув с дерев, Бтин и Фьюрейя устремились в погоню. Но пвину удлось-тки спстись бегством, чему я был нескзнно рд.

А всего неделю спустя или чуть позже произошел необычный инцидент со слоном. Если бы я не был свидетелем, никогд бы не поверил, что ткое возможно.

А случилось вот что. Мы отошли всего километр н дв от лгеря, кк вдруг зметили стдо кормящихся слонов. Они пслись среди оживленных дождем, до изумления зеленых деревьев мопн. Львы двинулись нвстречу слонм гордой походкой, я же, испытывя к этим гигнтм куд большее почтение, полез н холм, чтобы быть в безопсности, если вдруг слоны бросятся тковть из рощицы.

Кк выяснилось, меры предосторожности окзлись бесполезными: н холме пслось другое стдо. Я схоронился под толстой веткой, горя ндеждой, что слонм не будет резон приближться к крю обрыв. Сверху я увидел, что стдо, нходившееся внизу, почуяло приближение моих львов и стло принюхивться, воздев хоботы. Зтем оно с трубными звукми двинулось вперед. До меня доносились стршный хруст ветвей, вопли и трубные звуки, звучвшие все громче. Сумтох стоял ткя, что я испуглся, не рздвили ли они кого-нибудь из моих львов, и чем больше нрстл шум, тем больше я волновлся.

Несколько минут спустя все слоны кк один выскочили из рощицы, в то время кк те, что были со мной н холме, нчли приближться к тому месту, где я спрятлся. Я тут же слез с холм и стл тихо подзывть львов. Слв Богу, никого из них не рздвили! Но день преподнес другую неожиднную нходку: я обнружил слоновый бивень с вырвнным нервным корнем. Я понял, что один из слонов, преследуемый львми, кким-то обрзом потерял его. Пок я рссмтривл бивень, Фьюрейя подсел ко мне, явно претендуя н нходку. Он вырвл бивень у меня из рук и с нслждением слопл блестящий, похожий н змею нерв.

Оствив Фьюрейю, я отпрвился посмотреть, кк слон мог потерять бивень. Тут я обнружил, что слон, спсясь от погони, со стршной силой угодил бивнем между двумя стволми мощных деревьев. От ткого толчк бивень выпл из челюсти и свлился н землю. Хорошо еще, что бивень вырвло с корнем: если бы он сломлся пополм, то обнжился бы корневой нерв, что причиняло бы слону невыносимые боли.

Оствить бивень н месте я не мог: он неминуемо сделлся бы добычей брконьеров. Я должен был передть его првительственным чиновникм, ведющим дикой природой. Только вот в чем згвоздк: пок я нес бивень нзд в лгерь, я кк бы являлся незконным влдельцем слоновой кости. Поверят ли инспектор из Депртмент охрны природы моему сообщению о том, что вин з потерю слоном своего бивня лежит н львх?

Когд я принес бивень в лгерь, Джулия еще больше потрепл мне нервы, потребовв рсскзть все без утйки: неужели я подстрелил слон в целях смообороны? Я рсскзл ей, кк все было, но рсскз прозвучл неубедительным дже для меня смого.

Я попросил Джулию отвезти бивень в ближйший лгерь, где нходились охотинспекторы, что примерно в двух чсх езды, см вернулся н место происшествия и пометил мест, подтверждющие првду о случившемся. Я зкрыл пятн крови веткми, чтобы зщитить их от ветр, и еще рз осмотрел местность, чтобы предствить охотинспекторм кк можно больше свидетельств, когд они подвергнут меня, неминуемому допросу.

Н следующий день охотинспекторы прибыли к нм в лгерь. Неудивительно, что они не приняли н веру то, что нкнуне рсскзл им Джулия, и постоянно повторяли вопрос: "Где же второй бивень?" В то же время, поскольку они были моими друзьями, они не хотели подозревть меня в совершении преступления. Я покзл охотинспекторм четкие следы слон, бросившегося вперед, следы от бивня н коре дерев и пятн крови, вытеквшей из челюсти слон, когд он лишился бивня.

Когд все прояснилось, мы все вздохнули с облегчением и дружно рссмеялись – вот, окзывется, кким невероятным обрзом можно окзться брконьером поневоле!

Глв шестя

СТАЛЬНЫЕ КРУГИ

Когд Бтину и его сестричкм исполнилось по двдцть месяцев, они уже неплохо нучились охотиться, тк что теперь я двл им вполовину меньше мяс, чем полгод нзд. Поскольку им, кк и всем их диким собртьям, полглось вести по преимуществу ночной обрз жизни, я перестл зпирть их н ночь в згоне, з весьм редкими исключениями. Рз от рз их охот стновилсь все успешнее, добыч все богче.

Однжды вечером я все-тки зпер моих львов в згоне, поскольку днем зметил вблизи "Твны" свежие следы четырех других молодых львов. В ту ночь эт четверк – дв молодых смц и две смки – нведлись к нм в лгерь. Проснувшись, я услышл, кк Бтин пытется из-з огрды згон отогнть непрошеных гостей. Ни он, ни его сестры бсолютно не боялись этих уже почти взрослых львов – во всяком случе, они были рзъярены и рздржены тем, что не могли отогнть нхлов. Этот случй покзл мне, что нступило время, когд мои львы уже обрели способность утверждть себя н своей территории. Больше я не зпирл их в згоне. Теперь они стли полностью свободны.

Н следующее утро я в последний рз открыл дверь згон и со смешнным чувством смотрел, кк они вышли в дикий мир. Переход произошел. Теперь рзве что исключительный случй мог потребовть, чтобы я предоствил им убежище н ночь.

Я с интересом нблюдл, кк Бтин бросился к деревьям, н которых были его метки. К рздржению моего героя, нкнуне ночью непрошеные гости оствили здесь свои. Бтин быстро, но тщтельно переметил деревья и повторил эту же оперцию вечером и н следующее утро. Это еще рз подтвердило, что в нем крепилось чувство хозяин. Нблюдя з ним, я еще рз убедился, что курс подготовки пройден львми успешно. То есть они чувствовли, что им приндлежит.

Впрочем, в нчле преля произошл прямя стычк между моими львми и четырьмя гостями. Это случилось в одно прекрсное утро, когд я пошел по следм, оствленным моей троицей нкнуне ночью. Вдруг приблизительно в километре от себя я услышл громкое рычние. Я побежл н эти звуки, куд укзывли и следы, оствленные моими львми. Следы вывели меня в открытую долину, где я обнружил трех молодых львов, спешивших к тому месту, где Бтин уже сржлся с смцом чуть пострше себя. Зтем я увидел, кк н помощь брту спешили Рфики и Фьюрейя.

Вскоре я и см окзлся втянутым в конфликт. Почти бессознтельно, горя желнием вступиться, я позвл своих львов. В конце концов четверо против троих – это нечестно! Я просто урвнивл числ. Я позвл своих львов не человеческими словми, подржя львиному кличу "у-у-ве!", которому я нучился у своих львов и которым они звли друг друг. Услышв меня, Рфики и Фьюрейя обернулись в мою сторону и увидели меня кк рз тогд, когд их противники бросились к ним.

Отвлекшись от дрки в густых кустх, ко мне подскочил Бтин, присоединившись к сестричкм. Последовл крткя приветствення церемония, и весь прйд (без меня) перегруппировлся и пошел вперед н врг. Я побежл з своим трио, и тк мы гнлись з отступющим противником примерно километр полтор.

Кк только дикя орд исчезл без след, мои подопечные, волнуясь, поприветствовли меня, зтем принялись метить свою территорию, яростно скребя при этом землю. Кк тут было не продемонстрировть чувство хозяев! Всю ночь и весь следующий день львы обегли рйон, где произошл стычк, тщтельно метя свою территорию. Я был нескзнно горд з своих львов – по звету Джордж, – диких и свободных.

А ндо скзть, что все четверо приндлежли к прйду Нижнего Мджле, что к югу от "Твны", и, следовтельно, были сыновьями и дочерьми Темного. В продолжение нескольких последующих недель мои львы, судя по следм борьбы н почве, имели еще по крйней мере две стычки с потомкми Темного и, хорошо поквитвшись с ними, зствили отступить к югу.

***

Вскоре после описнных событий в Тули произошел всплеск брконьерств – глвного бич дикой фуны Африки. Однжды вечером групп людей, осмтривясь воровто, незметно пересекл восточную грницу зповедник, проходившую по широкому, но безводному руслу реки Шше. В последующие вечер в зповедник проникли и другие люди и, зкончив свою грязную рботу, вернулись в Зимббве, перейдя песчное русло Шше. Общим у этих групп людей было то, что они знимлись брконьерством и принесли с собой огромное количество проволочных кпкнов, которые устновили в юго-восточной чсти зповедник.

Кпкны ствились н звериных тропх, в глубине кустов кций, в густой темной поросли по берегм рек с тким рсчетом, чтобы их легко было принять з ветки или лозы. Они стояли в ожиднии голов и шей жертв. Поплось несколько животных – сперв один куду, потом другой, зтем водяной козел и, нконец, импл. Причиной их смерти стл болевой шок. Брконьеры возврщлись, стновились временным лгерем, рзделывли туши, высушивли мясо и уносили к себе в Зимббве.

Ночью хищники – шклы, гиены и, конечно же, львы, – привлеченные зпхом смерти и тлен, отпрвились туд, где похозяйничли брконьеры. Лев, удвленный кпкном, поствленным н копытных, – золотой дождь для брконьер. Шкуру перепрвляют в Южную Африку и тм сбывют по сходной цене, чсти туши продют колдунм для знхрских ндобностей. Среди хищников, привлеченных пдлью, окзлись и двое потомков Темного из прйд Нижнего Мджле. В темноте они приблизились к кпкнм – рсствленным, првд, не н них, н тех животных, н которых они сми охотились.

Вдруг один из львов остновился, схвченный кпкном. Почувствовв двление вокруг шеи, он рвнулся нзд. Зтем он принялся бороться с проволокой, не спускя глз со своего брт, который, метнувшись в сторону, тоже попл в кпкн.

Их нервы были н пределе, и они стли терзть когтями почву. Вокруг трещли ветки, проволок сдвливл все сильнее. Неожиднно одному из бедолг удлось порвть проволоку в том месте, где он был привязн к стволу дерев. С диким ревом лев рвнулся с мест, еще нходясь в состоянии шок. З ним болтлся оборвнный конец проволоки, поднимя пыль. Второму льву тоже удлось порвть свою проволоку и бежть. Хорошо еще, что проволок окзлсь одинрной – если бы брконьеры поствили кпкны из тройной проволоки, львы бы нверняк погибли.

Удивительно, но в несколько дней львм удлось сбросить с себя стльные петли и окончтельно освободиться. Это редкя удч – обычно львм приходится вводить трнквилизторы, чтобы можно было снять стльную петлю. Эту здчу в прошлом выполнял мой друг ветеринр, и, ндо скзть, ему это приходилось делть слишком чсто. Хотя повреждения шейных мышц у обоих львов были знчительными, но прошло время, и они полностью выздоровели. Им еще повезло!

Тем не менее брконьерство в этом регионе продолжлось. Животные гибли одно з другим. Никкой регулярной борьбы с брконьерством по всему зповеднику Тули в то время не велось. Иногд велось птрулировние, но – от случя к случю, беспорядочно и, кк првило, не двло никкого эффект.

Однжды меня вызвл по рдио сотрудник зповедник Чртер по имени Силиус. В отсутствие директор Брюс Петти он оствлся з стршего и сообщил мне, что нйдено несколько кпкнов. Однко это, кк выяснилось, был кпля в море – в последующие десять дней было обезврежено примерно 250 кпкнов. Были поймны пять зимббвийских брконьеров, и еще восемь были схвчены местной полицией, которя срзу же прибыл в зповедник по получении сообщения о всплеске брконьерской деятельности. Во временном лгере брконьеров мы ншли остнки четырех импл и молодого куду – совсем немногое из того, что н смом деле было убито, рзделно и отпрвлено в Зимббве.

Эти люди знимлись брконьерством отнюдь не с целью прокормиться. Они нзывли себя "торговцми мясом". Двое из рестовнных брконьеров рсскзывли, что з кусок сушеного мяс в Зимббве можно выручить дв доллр, з куду – кк минимум, четырест. При минимуме риск быть поймнными, судите сми, сколь доходн эт оперция. Сколько животных погибло з это время, никогд не будет известно, но по крйней мере ситуция проиллюстрировл, сколь беззщитны были многие регионы зповедник.

Именно в этот период всплеск брконьерской ктивности произошел случй, который нвсегд остнется в моей пмяти. Когд мы с Силиусом искли кпкны, которые могли пропустить в прошлый рз, впереди нс, рдуясь жизни, сккло и прыгло целое стдо импл – великолепное зрелище, прздник грции, золотого и белого! Вдруг одно из животных збилось н земле позди стд и неожиднно обмякло. Импл попл в кпкн. Мы с Силиусом рвнулись вперед. Один, кк мог, сдерживл животное, чтобы не билось, другой освобождл его от петли, охвтившей спину и мягкий белый живот.

Петлю удлось ослбить, и мы отступили нзд. Импл, по-прежнему не избвившись от состояния шок, встл н ноги, зтем в пнике с глумом усккл вдль. Мы успели вовремя – еще мгновение, и животное погибло бы. Я покчл головой в горестном рздумье – животное-то было спсено, но лишь блгодря тому, что мы окзлись рядом. А сколько их гибнет еженедельно из-з хронического недосттк в Тули нтибрконьерских отрядов?

…Вернувшись в лгерь, я рсскзл Джулии о кпкнх, которые я видел здесь в прошлом, ткже об убийстве слонов из втомтов "АК-47", имевшем место в нчле 1980-х. Он кивнул, когд я скзл, что охрн дикой фуны в Тули не улучшилсь. Не удлось достичь дже элементрных принципов охрны. Я помню, кк в сердцх скзл Джулии – ну не смешно ли, что иные позволяют себе ткую роскошь, кк влдение чстными зповедникми, обеспечить зщиту дикой фуны не могут. Хотя я многим обязн здешним землевлдельцм з то, что рзрешили мне привезти сюд львов, я не мог удержться от гнев при мысли о том, что, несмотря н процветние брконьерств в течение уже многих лет, влдельцы зповедников до сих пор не удосужились ннять шттную комнду для охрны всей территории Тули. И это несмотря н мои многочисленные доклдные зписки, в которых я бил тревогу, зостряя внимние н необходимости нтибрконьерских мер и н ущербе, нносимом брконьерством, в чстности, львм Тули.

Теперь, когд я убедился в том, кк бесчинствуют брконьеры, стло ясно, почему з годы моего отсутствия поголовье львов не увеличилось, дже, ноборот, снизилось. Я дже подумл, не отвезти ли моих львов куд-нибудь в другое место. Ситуция был, прямо скжем, щекотливя. Процесс подготовки львов к возврщению в родную стихию шел тк хорошо, что змедлять его мне не хотелось, но я спршивл себя: "А кк нсчет опсностей, что подстерегют их здесь? Может быть, потерянный рй обретется где-нибудь в другом месте?" Мы посовещлись и решили, что зймемся проблемми брконьерств вместе.

Нм с Джулией было ведомо, что при всей огрниченности нших ресурсов здчей номер один было создние и финнсировние собственной нтибрконьерской бригды, которую мог бы использовть "Тули Лйон-Трст" – нш небольшя природозщитня оргнизция. Пондобилось еще четыре месяц, прежде чем мы смогли добыть средств н нем и обучение нтибрконьерской бригды – снчл он состоял из двух человек, потом их число возросло до четырех. Позже охотстнция Тули-сфри, узнв о ситуции, позволил мне использовть нескольких своих сотрудников для птрулировния, тк что ккие-то результты все же были достигнуты.

Кроме того, в этот период мы нняли для помощи Джулии по лгерю молодого человек по имени Мфик Мньятс. Однко ему пришлсь не по душе изолировння жизнь в "Твне", и после некоторых дискуссий мы решили, что будет куд лучше, если он присоединится к птрулю. Он перешел в один из лгерей зповедник Чртер к двоим сотрудникм, в чьи обязнности входил и нтибрконьерскя рбот, в дльнейшем возглвил нтибрконьерскую бригду "Тули Лйон-Трст".

В общем, нм удлось достичь того, что жловнье нтибрконьерской комнде выплчивлось и ккя-то рбот все же велсь – уничтожлись брконьерские снсти, иногд здерживлись и сми брконьеры. Кроме того, поскольку мы чсми исхживли львиные угодья, после нс оствлось множество следов, которые сми по себе служили сигнлом брконьерм, что территория охрняется. Я подозревю, что по крйней мере в двух случях зимббвийские брконьеры видели меня, когд я был в компнии львов. В обоих этих случях я видел свежие человечьи следы, один рз, когд со мной был только Рфики, он пришл в возбуждение – признк того, что з нми кто-то нблюдет.

К тому времени история моей рботы со львми уже стл передвться из уст в уст по близлежщим зимббвийским деревням. Не только люди оттуд пересекли грницу ншего зповедник, но и нши сотрудники нелегльно переходили песчное русло Шше – кто нвестить свои семьи, кто к девушкм, кто зкупить крепкого вин, приготовляемого из сок пльмы млн.

З долгие месяцы, что я птрулировл вдоль берег реки, и блгодря слухм, что рспрострнялись по ту сторону Шше, я стл известен многим зимббвийцм и см познкомился с ними. Встречя меня н середине русл Шше, они охотно сообщли мне новости о львх и слонх, переходивших русло и зходивших н их территорию, ткже информцию о том, где, по их сведениям, могло иметь место брконьерство. Ндо думть, эти связи, ткже обсуждение моей рботы и моих отношений со львми произвели блготворный эффект. Блгодря ншему присутствию между долинми Питсни и "Твной" – в местх, прежде излюбленных брконьерми, – больше не было случев брконьерств.

Но сколько бы вред ни нносило это зло, я по-прежнему с любовью относился к людям, жившим по ту сторону Шше. Эти люди нходились в звисимости от своей реки – дже тогд, когд он пересыхл, под песком все рвно нходилсь вод, которую они добывли для себя и для домшнего скот. Рек, кк и люди, жившие н ней, предствлял собой прдокс – хоть и кзлось сухим широкое песчное русло, спсло сотни людей и сотни животных – и домшних, и диких. Эти люди с уствшими лицми и в потрепнной одежонке издли кзлись тенями тоски. Но когд они дружно смеялись вместе со мной или когд дети плесклись и игрли в реке, воскрешенной дождем, они были для меня смой сутью добросердечной Африки, где я вырос.

***

Брконьерство было не единственным фктором, угрожвшим львм Тули и всей дикой фуне регион. Был и еще один: легльня охот.

Д, тк. Охот н львов открывлсь официльно в Зимббве н территории Тули-сфри, именуемой ткже Кругом Тули, с открытием охотничьего сезон 1990 год. Кк мы уже говорили выше, две территории не рзделялись никкими згрждениями, тк что дикя фун свободно перемещлсь между зповедником Тули в Ботсвне и смежным с ним Кругом Тули в Зимббве.

Мы были в отчянии. Легльня охот еще больше снизит численность львов в Тули. Не исключено, что и мои львы пдут жертвой охотничьей пули в первый же год своей жизни в этом регионе. Кк я злился н себя з то, что не потрудился выведть у знющих людей всех здешних условий, прежде чем привезти сюд львов. Мне и в голову не могло прийти, что в соседнем с ншим зповеднике будет легльня охот. Никто не сообщил мне об этом, когд я плнировл рботу со львми в Тули.

Я впервые узнл об охоте н львов через несколько недель после того, кк мы прибыли из Кении. Впрочем, слухи об охоте н львов в регионе Тули-сфри дошли до меня рньше – з несколько месяцев до убийств Джордж Адмсон и последующей ситуции со львятми. Хотя я в тот момент не рботл в зповеднике, я тут же бросился проверять слухи. Если они подтвердятся, мне нужно тут же нчинть борьбу з введение зпрет н львиную охоту. Через своего друг я получил информцию от нчльник Депртмент нционльных прков и из Упрвления живой природы Зимббве, что никкой львиной охоты тм нет. Я вздохнул с облегчением и выбросил этот вопрос из головы. Если бы ответ был положительным, я послл бы в Депртмент нционльных прков Зимббве доклдную зписку о том, кк львиня охот ствит под удр исторически сложившуюся и поддерживющуюся ныне структуру популяции львов – информцию, которую я три год нзд собрл для книги "Плч по львм".

Мы с Джулией знли, что нм нужно действовть безотлгтельно, если мы хотим поствить зслон львиной охоте. В одно прекрсное утро, отдыхя со львми в тени кустрников, я нстрочил длинное письмо в дрес зместителя директор Депртмент нционльных прков Зимббве мистер Джордж Пнгети. В этом письме я не только поведл историю своих львов, доствшихся мне по нследству от Джордж, но и все, что я знл о прошлой и теперешней ситуции со львми Тули. Я подчеркнул, что львы регион Тули-сфри в Зимббве и зповедник Тули в Ботсвне приндлежт к одной популяции и переходят из регион в регион. Я ткже перечислил все известные мне источники угрозы львиной популяции – кпкны, перемнивние львов в Южную Африку, где их отстреливют, и другие фкторы. Эти фкторы угрожли не только львм в Ботсвне, но и популяции в целом.

Прошло время, и я получил долгожднные и весьм обндеживющие новости от мистер Пнгети. Предполглось ввести годичный морторий н охоту н львов. Я снов вздохнул с облегчением. Мы спсли несколько львиных жизней и выигрли время, но я ясно предствлял себе, что морторий лишь немного отодвигл только одну из угроз, нвисших нд львми Тули. Был необходим долгосрочный зпрет н львиную охоту в сочетнии с другими прогрессивными мерми, ткими, кк эффективные нтибрконьерские мероприятия по всему региону и учет хищников н других грницх зповедник. Только эти мероприятия помогли бы стбилизировть численность львов, зтем дть ей возможность подняться до уровня, дозволяемого смой природой.

Сезоння охот в Тули-сфри н многие виды животных рссмтривется кк вид "использовния дикой природы". В этом регионе не существует ни одной туристской инфрструктуры, которя могл бы предложить льтернтивную форму "использовния". Ежегодно Зимббвийскя ссоциция охотников определяет квоту, включющую виды животных, рзрешенные к охоте, и количество, признвемое необходимым для поддержния бзис. Ну и, естественно, для првительств добывются деньги.

Перед тем кк истек срок мортория н львиную охоту, мы обртились в Зимббвийскую ссоцицию охотников, и тм решили не возобновлять львиной охоты еще в течение двух лет. Глвное, устновили конткт. Его тк не хвтло в прошлом по вине зимббвийской стороны.

Мне и большинству людей было ясно, почему нельзя охотиться н львов. По тем же причинм – хотя они имели н то зконное прво – члены Зимббвийской ссоциции охотников решили воздержться от охоты н них. Популяция львов был нестбильной и не обеспечивл достточного воспроизводств, чтобы сделть возможной охоту. Тогд я не мог понять, почему люди, имеющие интересы в Тули, сми не призвли к зпрету львиной охоты. Почтенный лев Темный, "туристский лев", которого в течение многих лет видели и фотогрфировли тысячи туристов, чсто зходил в Круг Тули и мог быть легко убит.

Туристы, посещющие Африку, одним из первых желют увидеть льв – животное, символизирующее смобытность и величие Африки. Это желние конвертируется в доллры и фунты, идущие туристской индустрии и, естественно, стрне. Однко в Тули, если не считть нших усилий, сотрудничеств с Депртментом нционльных прков Зимббве и знчительной поддержки со стороны Зимббвийской ссоциции охотников, мло что деллось для того, чтобы этот источник привлечения туристов и пополнения кзны был сбережен. Смешно было слышть, что в иные чстные зповедники и нционльные прки юг Африки львы звозятся извне – туристские зпросы зствили влдельцев зповедников в других регионх нконец понять, что живой лев ценнее, чем в виде шкуры.

В последующие месяцы, когд мы пытлись привлечь внимние к рзличным природоохрнным спектм, мы нтлкивлись н стену критики и вступили в конфликт с некоторыми из тех, кто влдеет учсткми земли в Тули.

Глв седьмя

ДИКИЙ ЗОВ

К июню месяцу мои львы, которые достигли уже почти двухлетнего возрст, освоили территорию примерно в сорок пять квдртных километров. Они по-прежнему регулярно приходили ко мне в лгерь по вечерм. Н этой стдии рботы, если охот у моих львов был недостточно успешной, я чще подкрмливл их мясом, чем откзывл.

Однжды львы появились у меня в лгере, мяс, кк н грех, я в тот день не припс. Кляня себя и жлея львов, я вышел к ним погрустить с ними вместе. Кк мог я знть, что в эту ночь львм удстся несться до отвл, и притом смым неожиднным обрзом.

Около восьми чсов я и львы неожиднно услышли шги со стороны нходившегося невдлеке русл. Вдруг они внезпно змерли. Воцрилсь тишин. Потом ззвучли все громче и громче, кк будто кто-то приближлся с нрстющей скоростью. Я зжег фкел, и в его свете мелькнул гиен. Львов охвтило волнение, и они выскочили из згон. И тут я услышл отчянный рев имплы.

Охотившиеся стей гиены (н следующее утро я подсчитл по следм, что их было три) поймли нтилопу. Я услышл, кк мои львы бросились н гиен и явно зстли их врсплох. Момент стычки оглсился рычнием и ворчнием; потом н несколько секунд все стихло. Зтем я в последний рз услышл рев имплы, которя теперь стл добычей моих львов. Две гиены, бежвшие позди, остновились нпротив меня и принялись душерздирюще выть: "Уууу-вуп! Уууу-вуп!" Сквозь ночь до меня изредк долетли звуки терзющих свою добычу львов, под утро они пришли ко мне в лгерь, попили воды и повели меня к остткм своей добычи. От взрослого смц имплы остлсь одн только голов д несколько позвонков.

Вскоре после этого эпизод со "случйной добычей" мне вновь предствился случй убедиться, сколь искусными стновятся мои львы в нуке добывть себе пищу. Кк-то ближе к вечеру я отпрвился по следм львов, стрясь выяснить их местонхождение; судя по всему, следы вели к одному из их излюбленных мест – впдине в русле Питсни, в которой всегд был вод.

Я ншел львов н дороге, ведущей в лгерь, кк рз у деревянной тблички с ндписью: "ЛАГЕРЬ "ТАВАНА". ВХОД БЕЗ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО РАЗРЕШЕНИЯ ВОСПРЕЩЕН". Я увидел, что у них у всех морды в крови, и подумл, что они, должно быть, не слишком удчно поохотились и явно не нсытились добычей. Кк только я появился, они поприветствовли меня и повели к руслу Питсни, до которого было с километр пути. Тм они вышли к месту, где просчивлсь вод, попили и, к моему удивлению, повели обртно к столбу с тбличкой. Впереди бежли Рфики и Фьюрейя, мы с Бтином ковыляли позди.

Когд мы с Бтином добрели до столб с тбличкой, к своему изумлению, я увидел Рфики и Фьюрейю лежщими возле двух убитых смцов имплы. Они им только прокусили животы. И тут я понял, кк все было: когд я в первый рз вышел н львов, они отдыхли после того, кк им поплсь редкя двойня добыч. Очевидно, один из смцов нходился у себя н территории, второй был непрошеным гостем, вот между ними и произошл схвтк. В подобных ситуциях смцы имплы яростно бодются рогми; вот эти-то звуки и привлекли львов. Нечего и говорить, что во время стычек, которые обычно длятся несколько минут, имплы збывют обо всем остльном и очень легко стновятся добычей хищников. Вот и мои львы воспользовлись ситуцией – пришли, увидели, зстли врсплох и згрызли обоих.

Когд солнце коснулось горизонт, я оствил львов пировть, см вернулся в лгерь и с гордостью рсскзл Джулии об их успехе. Н следующее утро я отпрвился н то же место, но зстл тм только Бтин – несмотря н полное брюхо и жлкие осттки прежней роскоши, он продолжл трпезничть.

Я понблюдл з ним немного, зтем отпрвился, н поиски Рфики и Фьюрейи, которых ншел у источник воды н дне русл Питсни. Присев рядом с ними, я стл чуть позже свидетелем збвной сцены: обе львицы, несмотря н нбитые животы, пытлись погнться з пробегвшей зеброй. Естественно, охот окзлсь безуспешной, и вскоре они вернулись и улеглись отдыхть после еды. Позже к нм присоединился и Бтин, очевидно, оствив объедки ждным шклм, которые уже ходили вокруг д около.

Меня издвн не покидл вер в то, что между львми существует язык без слов, некое подобие телептии. Я чувствовл, что он существует между львми и мной, точно тк же, кк чувствовл его Джордж Адмсон з свою долгую жизнь в компнии львов. Кк-то тк получлось, что его питомцы, не появляясь в лгере по многу месяцев, нведывлись именно тогд, когд он больше всего беспокоился, где они и живы-здоровы ли.

Во время своего пребывния в Кор я ткже обртил внимние, что львы приходили именно тогд, когд Джордж больше всего нуждлся в эмоционльном подъеме. Проявление телептии между человеком и львом было впервые отмечено, пожлуй, в отношениях между Джорджем и Эльзой. Был, нпример, ткой случй, когд Джой ккое-то время был в отъезде, Джордж точно не знл, когд он вернется. Но однжды Эльз подошл к дороге, ведущей к жилью Джордж, и оствлсь тм целый день. К изумлению Джордж, едв стло клониться к вечеру, рздлось трхтение мотор – это возврщлсь Джой. Джордж понял, что Эльз кким-то обрзом предчувствовл ее возврщение.

Я все больше приходил к мысли, что это чувство взимопонимния рзвивлось и между мной и моими львми. Я обнружил, что, когд мне иной рз случлось знемочь, львы понимли это, и тогд менялось их поведение. З шестинедельный период я двжды болел – в первый рз у меня были симптомы млярии, во второй – серьезный бсцесс в облсти прямой кишки. В обоих случях львы не уходили длеко, держлись поближе к лгерю. Они приходили ко мне рнним утром, потом после полудня и оствлись в згоне допоздн. Когд я лежл н рсклдушке, которую Джулия поствил у огрды лгеря, львы приветствовли меня из-з огрды и злегли по ту сторону проволоки. Кк только мне снов стновилось лучше, львы немедленно возврщлись к прежнему обрзу жизни – охотились н большой территории, появлялись в лгере только под вечер.

Это поведение покзлось мне стрнным, но время шло, и подобные случи нблюдлись все чще. Когд мы были в отъезде, львы редко посещли лгерь (я это зметил по млочисленности их следов снружи огрды), но, кк только мы возврщлись, они появлялись снов. В нескольких случях львы появлялись в лгере срзу же, кк мы с Джулией возврщлись туд после нескольких дней отсутствия; свежие следы говорили о том, что это первый их визит з время ншего отсутствия.

Вплоть до сегодняшнего дня, когд я пишу эти строки, львы появлялись по утрм в лгере кк рз тогд, когд я просыплся – может быть, с рзницей в несколько минут. Плеск воды, которую они лкют из приготовленной для них бочки, возвещет об их прибытии. Вот и утром того дня, когд пишутся эти строки, львы, не появлявшиеся в лгере пять-шесть дней, пришли лкть воду кк рз тогд, когд я, потягивясь, встю с рсклдушки – после того, кк они попьют, нчинется обмен приветствиями.

Хотите верьте, хотите нет, но между мной и Джулией тоже рзвилось чувство, которым облдют львы. Я пришел к ткому выводу, потому что слишком уж много было совпдений. Однжды утром – нпоминю, обычно львы в этот период посещли лгерь только по вечерм, – когд я нходился в нескольких милях от лгеря с нтибрконьерским птрулем, мне почему-то зхотелось вызвть Джулию по рции и спросить, не было ли признков появления львов в лгере. Кк вы думете, что он ответил? Что, кк только услышл мой первый сигнл, срзу увидел приближющихся к лгерю львов! В последующие месяцы и вплоть до нынешнего дня я чсто вызывл Джулию по рции, ничего не зня о местонхождении львов, и слышл в ответ: "Кк только ты вызвл меня н связь, они тут кк тут".

У Джулии рзвилось сверхъестественное и необъяснимое чувство – придут львы в лгерь сегодня вечером или нет. Прошло время, прежде чем мы нчли понимть это. Если я беспокоился о львх, я спршивл Джулию-кк он считет, придут они в лгерь или нет? Ее "д" или "нет" окзывлись куд точнее, чем если бы это были просто случйные совпдения.

Был и другя форм чувств – способность рспознвть рзличные нстроения львов, понимние, что они чем-то обеспокоены. Это, в общем-то, было легко для меня. Львы, кк и люди, – общественные млекопитющие, и их "язык тел" весьм ярко выржен. В результте я мог с достточной степенью точности читть их чувств.

Ни н минуту не збывя об опсности, исходившей от брконьеров, я всегд беспокоился, если приходил только один лев или дв. Однжды Рфики "вырзил" мне свои чувств и "объяснил", чего он от меня хочет. Вечером, в восемь, он появилсь в лгере одн. Он взволновнно вбежл в згон, и я понял, что он чем-то рсстроен. Он скулил знчительно больше, нежели обычно, и снов и снов терлсь об меня. Я, в свою очередь, полностью рзыгрл перед ней приветственную церемонию и пострлся успокоить ее, говоря те слов, которые говорил обычно, когд нходил львов обеспокоенными.

– Все нормльно, все нормльно, – произносил я тем тоном, которым рзговривют львы, когд приветствуют друг друг. Я ндеялся, что это получилсь комбинция человеческих и львиных коммуниктивных звуков.

Зтем я предложил Рфики мяс, и, пок он ел, мы с Джулией рздумывли, где бы могли нходиться Фьюрейя и Бтин и почему Рфики выглядел ткой рсстроенной. Это меня особенно беспокоило потому, что всего з несколько дней до того я с несколькими помощникми снял множество брконьерских кпкнов, которые были рсствлены именно н грнице влдений моих львов. Эт долин уже успел снискть себе мрчное нзвние "Долины брконьеров".

Я решил подозвть двоих недостющих. Сложив лдони рупором, я крикнул:

– Б-ти-н, ко мне! Фью-рей-я, ко мне!

Обычно, если львы нходились в пределх досягемости моего голос и не знимлись в этот момент преследовнием добычи, они тут же возврщлись в лгерь. Кждый рз, когд я повторял клич, Рфики скулил и ворчл. Зтем он подошл к огрде, и я вышел вслед з ней з ворот. Выбежв, он снов повернулсь ко мне с приветствием, выржющим привязнность, и зспешил в северо-восточном нпрвлении.

Конечно же, я не мог угнться з ней, потому что лун светил едв-едв, но в попыткх кк-то успокоить ее я решил ее немного проводить. Он несколько рз остнвливлсь, позволяя себя догнть, но потом снов спешно брослсь вперед. Стло ясно: он хочет, чтобы я последовл з ней. В последующие месяцы Рфики не однжды использовл этот прием, чтобы я пошел з ней следом.

Ночь был нстолько темной, что лучшее, что я мог сделть, – подождть до рссвет, уж потом последовть туд, куд он меня поведет, – если, конечно, он дождется. Я возвртился в лгерь и, к своему удивлению, увидел, что и он вошл в свой згон и улеглсь у той стороны, которя примыкл к моей плтке. Когд я проснулся поутру, он по-прежнему был в згоне – было ясно, что он ждл меня. Не дожидясь рссвет, я поспешно оделся, помхл н прощние рукой Джулии и последовл з Рфики. Он повел меня, кк и вчер – то присживясь, чтобы я догнл ее, то устремляясь вперед.

Он вел меня н северо-восток, и, когд я понял, что мы движемся строго в нпрвлении Долины брконьеров, моя тревог з Бтин и Фьюрейю усилилсь. Пройдя долину, мы двинулись н север в нпрвлении Круг Тули. Когд мы достигли грницы между Ботсвной и Зимббве, мне пришлось остновиться: переход грницы был бы нрушением зкон. Кк ни стрнно, Рфики тоже не пошл дльше и улеглсь именно н рубеже двух госудрств. Могл ли он почувствовть, что мне дльше нельзя?

Я оствил Рфики отдыхть и вернулся в Долину брконьеров в поискх следов Бтин и Фьюрейи, но смые свежие были более чем недельной двности. Я удивился, где бы они могли быть, и подумл, что Рфики, скорее всего, вел меня в Круг Тули. Неужели тм?! Я уселся в тени у пересохшего русл, и в голову мне лезли мысли одн стршнее другой.

Чуть позже вернувшись туд, где оствил Рфики, я увидел, что он исчезл. След вел отнюдь не через грницу, в нпрвлении лгеря. Через некоторое время я нгнл ее – плетясь в сторону лгеря, он жлобно скулил. Мы двинулись в обртный дльний путь, и, когд достигли лгеря н зкте дня, я был до смерти измотн – шутк ли, з день мы прошли добрых тридцть километров пути!

Я вошел в згон вслед з Рфики, которя по-прежнему время от времени поскуливл, и рсскзл Джулии о происшедших з день событиях. Вдруг через полчс до меня и Рфики донеслось знкомое ворчние, и мы зпрыгли от рдости, когд об бродяги ворвлись в згон. Когд мы обменивлись приветствиями, я обртил внимние, кк они лоснились – ндо полгть, охот в тот день удлсь у них н слву.

Н следующий день я отпрвился выяснить, куд же все-тки их знесло. Я ншел следы н грнице с Кругом Тули, где они вернулись нзд в Ботсвну, – вблизи того мест, где мы с Рфики остнвливлись нкнуне. Если бы я мог перейти вместе с Рфики н территорию Круг Тули, мне, возможно, удлось бы рспутть все дело; но своими действиями в этот день и вырзительностью своих жестов он ясно дл мне понять, что он чувствует; возможно, мое присутствие стло хоть кким-то утешением для нее. Я не стл особенно рзмышлять нд всем этим, просто плюхнулся н рсклдушку – до того был измотн. Но я был счстлив, что никто из моих львов не окзлся в опсности и, когд я зкрывл глз, все трое мирно отдыхли рядом.

***

В ме я впервые услышл, кк Бтин рычит. Львиный рык см по себе – вырзитель дух диких фрикнских земель и их величия. Но только в июле, будучи рядом с Бтином, я услышл его рев именно кк сигнл для ему подобных.

Июль окзлся переломным во многих отношениях – не только потому, что Бтин, хотя ему исполнилось всего лишь дв год, уже достточно уверенно чувствовл себя, чтобы зявить кк взрослый, что эт территория – его. Но и это не все – у него нконец появилсь грив. Поскольку он у него тк долго не отрстл, я-то думл прежде, что он будет "львом без гривы" – явление это хоть и редкое, но встречется в рзных чстях Африки. Подобного льв я знл в Тули в 1985 году. Возможно, смый знменитый ткой лев был убит в конце 1898 год полковником Р.-Дж. Пттерсоном в Кении, после того кк львми были рстерзны свыше ст рбочих-индийцев, тянувших железную дорогу от Момбсы до Нйроби.

Время, когд Бтин впервые зрычл кк взрослый, было переломным еще и потому, что у Рфики и Фьюрейи впервые появились признки течки. Юные львицы вступли в отроческий период.

Возврщясь к рычнию Бтин, я должен, в первую очередь, объяснить, кк в действительности рычит лев. Лев нбирет полные легкие воздух, нпрягет мышцы живот, сжимя воздух, и выдыхет, зствляя колебться голосовые связки, издющие могучий звук, слышный з многие километры. Рычние нчинется громким стоном, зтем усиливется и преврщется в череду ревущих звуков, з которыми следует почти столь же громкое ворчние.

Для некоторых фрикнских нродов и, рзумеется, для меня львиное рычние ознчет: "Кто влдык этой земли?.. Кто влдык этой земли?.. Я… я… я… я…"

Однжды июльским утром, когд я шел с Бтином и Рфики вдоль пересохшего русл, Бтин нчл свой призывный рык. Звуки были столь оглушительны, что, кзлось, все вокруг – склы, деревья, см земля – сотряслись от Бтинов зов. Однжды Бтин нчл свой зов, когд моя рук коснулсь того мест между его плеч, где пробивющяся грив суживлсь в узкий хохолок.

Звук и обстновк были всепоглощющими. Я нходился в смом сердце древнего львиного мир – той жизни, что бил ключом н просторх великих фрикнских свнн в то время, когд человечье племя еще только училось ходить н двух ногх.

И вот сегодня мы трое нходились посреди дикой свнны. Слушя призывное рычние Бтин, я думл, ккие же прдоксльные изменения произошли во взимоотношениях между человеком и львом. Взимоотношения между первобытными людьми и этими животными носили хрктер соперничеств н рвных. Но прошли времен, и эти отношения переросли – кк оно в большинстве случев происходит и доныне – в беспощдное преследовние человеком своего былого соперник, ведущее к рзрушению львиного "мир". Вслушивясь в зов Бтин, я вообржл, кк мог слушть его первобытный человек, и думл об общих прошлых корнях моего и львиного племени. Кк это говорится у почтенного зоолог Георг Шллер: "Нше общее прошлое по-прежнему преследует нс. Когд мы слышим львиный рев, мы вздргивем, кк вздргивл нш первобытный предок. И вместе с тем рдуется сидящий в нс хищник, видя огромные стд дичи…"

Зов Бтин, который я слушл этим утром, знменовл собой и то, что полностью состоялось возврщение львов в родную стихию, в тот мир, с которым они были рзлучены из-з действий человек. Эти львы смогли вновь открыть для себя родной дом, осознть свое положение и роль в дикой природе.

Я любил слушть призывный львиный рев, нходясь со львми рядом. В эти моменты моя душ моментльно нполнялсь чем-то необъяснимым, без чего он кзлсь опустошенной. Но вот смолкл рык, куд-то в небытие зктывлось эхо – и душ снов ощущл необъяснимую неполноту…

В любом случе, когд я слушл зов Бтин, н душе стновилось светлее. Помню, однжды, когд Бтин нчл свой зов, к нему подкрлсь Рфики, зтем прыгнул н него. Он воспринял это кк умление своего достоинств… Я неоднокртно змечл, что призывный звук, издвемый Бтином, был слишком громким дже для него смого, и после кждого сигнл он тряс головой из стороны в сторону – рсктистый рев явно причинял некоторый дискомфорт и ему смому…

***

Кк я упоминл выше, в этот период я впервые зметил, что у сестричек Бтин нчинлсь течк. Однжды утром Рфики прибежл в лгерь одн, отколовшись от Фьюрейи и своего брт. Я обртил внимние, что сегодня он тянется ко мне больше, чем обычно, и притом не тк, кк в тот рз, когд он хотел, чтобы я следовл з ней. Он провел в лгере весь день, требуя моего внимния. Джулия зметил, что я в этот день двжды отлучлся из лгеря и Рфики громко и протяжно скулил. Когд же я возврщлся, он тут же кидлсь ко мне. Ее поведение снчл оздчивло меня, потом я сообрзил, что ее действия вызвны течкой.

Впоследствии, по мере взросления, ее поведение во время течки стновилось все более изощренным и ревнивым. Он терлсь здом о мои ноги, при этом зловеще ворч, с опущенными ушми, покзывя, что требует любви! Я и поныне чувствую себя неловко, когд у Рфики нчинется течк…

Недвно мой приятель тк прокомментировл этот сюжет: "Ну, теперь-то он нверняк понял, что от тебя кк потенцильного пртнер толку нет, и требовть у тебя любви – только время зря терять".

И все-тки всякий рз, когд у нее нчинлсь течк, Рфики, в отличие от Фьюрейи, прежде чем уходить н поиски смц, сперв кидлсь ко мне. Порой, поприветствовв, он обдвл мою грудь фонтном мочи или же просто спокойно поливл одну из моих ног и об ботинк. Д, любопытня ситуция! И тк кждый рз…

Однжды Джордж рсскзл мне, что и он не рз попдл в ткие щекотливые ситуции. Он рсскзл, кк несколько лет нзд (когд ему уже перевлило з семьдесят) одн чересчур уж игривя львиц с ткой нстойчивостью пытлсь звести с ним знкомство, что бедняг принужден был злезть н дерево и сидеть тм полдня, пок он окончтельно не ушл.

***

Рев Бтин вкупе с течкой у его сестер снов ззвли к нм непрошеную компнию. Одним июльским утром мы с Джулией спли под открытым небом возле огрды лгеря, когд Бтин нчл свою утреннюю песню. Мы проснулись и вдруг зметили в сумеркх, в двдцти шгх от себя, проходящих львов. Поскольку их было трое, то я решил, что это мои львы, пок не появился четвертый. Сев прямо и прогнв сон со своих глз, мы увидели, что двое из этой четверки были смцми, похожими н Бтин. Это был т смя четвгрк из племени Темного, которую я не видел уже много недель. Вдруг с север со стороны Круг Тули, ткже донеслось рычние – я предположил, что это дв молодых смц, с которыми я недвно встречлся. Потом я нзвл их Близнецми. Кк только рев прекртился, рздлся ответ с юг. "Темный", – подумл я.

Нблюдя з четверкой из племени Темного, принюхиввшейся к Бтиновым кустм, я стл подсчитывть, сколько же львов нходилось в поле ншего зрения и слух близ "Твны" и в долинх Питсни. Считя с моими, получилось десять, приндлежщих к трем рзличным прйдм. Ни до, ни после в окрестностях "Твны" никогд не нсчитывлось столько рзных львов срзу. Через некоторое время, с восходом солнц, четверк отвжных из племени Темного ушл, зовы с север и юг прекртились, и я удивлялся, куд делись мои львы.

Чс спустя, когд солнце уже взошло высоко, я вышел из лгеря поискть следы моих львов. Нйдя их, я двинулся туд, куд они вели, полгя, что мои львы ушли подльше, чтобы уменьшить вероятность столкновения с обитвшими в этом регионе другими львми. След вел в нпрвлении возвышенности н восток.

Н подходе к этому месту я был испугн вызывющим рычнием льв, повторившимся несколько рз. В лучх солнц с восток я увидел силуэт Темного – он зловеще приближлся ко мне. Я зорл н него в ндежде, что он отойдет нзд и дст мне возможность спокойно отступить. Кк бы не тк! Темный продолжл нступть, грозно рыч. Я зорл н него; в ответ он прорычл нечто оскорбительное, но н ккое-то время остновился.

Я медленным шгом отступил нзд, пытясь скрыться в рощице мопновых деревьев и исчезнуть из поля зрения. Он – з мной. Я снов гркнул н него, он же излил н меня свою ярость рычнием. "Кжется, он хочет проводить меня, до смого лгеря. А кто знет, может, у него н уме худшее?" – пробормотл я про себя.

Я уже изготовился прибегнуть к предупредительному выстрелу в воздух, но, к счстью, до этого не дошло. После зключительного обмен мнениями (я криком, он рычнием) Темный милостиво рзрешил мне отойти. Но, дже подходя к спсительной огрде, я постоянно оглядывлся нзд – вдруг он тихонько крдется з мной где-нибудь в кустх? Ткое поведение Темного было крйне необычным – с тех пор, кк я зню этого цря свнн, он ни рзу не преследовл меня.

Тем же утром конфликт с учстием Темного случился с южной стороны. Темный отступил н свою территорию Нижнего Мджле. Когд я поехл в этом нпрвлении, мой друг, егерь Дэвид Мрупне, сообщил, что Темного гоняли молодые смцы из его прйд и он, в свою очередь, пытлся обртить их в бегство. Все это происходило неподлеку от "Твны", но в пределх территории Нижнего Мджле.

Вскоре я ншел свою компнию и, понблюдв з ситуцией, понял, что произошло. Судя по всему, у одной из молодых львиц был течк, он-то и привлекл внимние стрик. А двое его сыновей не двли своему отцу подступиться к львице.

Поскольку Бтин теперь регулярно возвещл своим рыком, кто здесь хозяин. Темный редко посещл "Твну". Но один из его последних визитов зпомнится мне нвсегд.

Однжды утром я был рзбужен шорохом у "Бтинов куст" – его любимого мопнового дерев, рстущего возле огрды. Он метил его особенно чсто, скребя при этом землю. Нкнуне ночью мои львы были недлеко от лгеря; увидев з ветвями и деревьями желто-коричневую голову, я встл с рсклдушки кк был, в костюме Адм, шгнул в нпрвлении льв и позвл:

– Бтин… Бтин…

Я был всего в одном шге от огрды, отделявшей меня от дерев, и вдруг из-под него покзлсь могучя голов и густя мссивня черня грив – Темный! И тут же из плтки до меня донесся встревоженный голосок Джулии:

– Ты думешь, это нши, Грет?

Не зню, кто из нс испытл больший шок – я или Темный. Я звопил н него и отскочил нзд; он тоже прыгнул в сторону и дл деру.

Окзывется, он – я не знл этого – метил Бтинов куст и был нпугл моим внезпным появлением. Джулия нблюдл з рзвитием всего сценрия и теперь, когд от сн у нее не остлось и след, поктывлсь со смеху; но у нее сделлсь почти истерик, когд я, потрясенный неожиднной встречей, поспешил в плтку и стл спешно нтягивть шорты. А что вы хотите? Когд всего в одном ярде от тебя стоит огромный взрослый лев, ты, кк никогд, почувствуешь себя голым!

Глв восьмя

КЛЫКИ И КОГТИ ПРОТИВ РОГОВ И КОПЫТ

Нчиня с июля у Рфики и Фьюрейи уже регулярно был речк. Тогд они всякий рз убегли н север в поискх смцов и чсто нходили их. Похоже, половя зрелость у львиц нступет, по крйней мере, н полгод рньше, чем у смцов. Видимо, обе сестрицы признли Бтин неподходящим пртнером и уходили н поиски более зрелых.

Фьюрейя удлялсь от лгеря н больший срок, чем Рфики, ищ компнии то одного, то другого из Близнецов, обитвших в южной чсти Круг Тули. После брчного период он снов появлялсь в "Твне", терлсь об меня шеей и здом – обычный у львов знк выржения привязнности, – и по зпху, которым от нее несло, было ясно, что он побывл у смц. При ее появлении приходили в возбуждение Бтин и Рфики, если они нходились рядом, и принимлись тк тщтельно обнюхивть ее, что ей приходилось отсккивть в сторону с коротким ворчнием, дбы избежть их вопрошющих носов.

В этих случях он всегд брослсь ко мне, выржя свою привязнность. Обычно он сдилсь ко мне кк можно ближе, чтобы избежть бесцеремонного любопытств брт и сестры. Я всякий рз тщтельно осмтривл ее: нет ли признков беременности. Всякий рз, когд Рфики и Фьюрейя отпрвлялись н поиски конткт с Близнецми, мы с Джулией принимлись обсуждть, кк нм быть, когд у нших "детей" неизбежно появятся свои.

К сожлению, этот волнующий период был омрчен. Ндвиглсь другя проблем, зключющя в себе прямую угрозу кк моим львм, тк и остльным львм Тули: ншествие домшнего скот из Зимббве. Тмошние безводные земли не могли прокормить дже те немногочисленные стд, что были у местного нселения, и кждый год с нступлением зимы пстухи перегоняли через песчное русло Шше домшний скот – коров, коз и овец – н территорию соседней стрны, Ботсвны, и притом н земли, преднзнченные для обитния дикой фуны.

В последние годы эт проблем особенно досждл землевлдельцм и упрвляющим зповедникми Тули. С приходом сезон дождей скот, нелегльно нходившийся н территории Ботсвны, перегоняли нзд в Зимббве, где он мог спокойно пстись в течение нескольких месяцев, и о проблеме збывли. Но с нступлением зимы цикл нчинлся снчл.

Ущерб от нелегльной пстьбы сотен голов домшнего скот год з годом н территории зповедник был жестоким. Во-первых, ценный зимний корм, которым могли бы питться дикие виды животных, поедл домшний скот. Во-вторых, стд неизбежно стновились объектом тки львов, леопрдов и гиен – отсюд конфликт между диким зверем и человеком кк влдельц скот. Если львы згрызли корову, пстух отгонял стдо подльше, см ствил вокруг зрезнного животного побольше кпкнов, поджидя возврщения львов. Те возврщлись к добыче и, в свою очередь, рисковли погибнуть стршной смертью в кпкнх.

Конфликт между хищным зверем и скотоводом из год в год был причиной снижения численности хищников до минимум в регионе вдоль Шше. "Око з око, зуб з зуб" – тков был зкон скотовлдельцев. Продолжющийся из год в год конфликт имел результтом только то, что теряли все. Погибл скот, гибли львы, и когд в регионе вдоль Шше львов оствлсь лишь горстк – н место убитых приходили другие, соблзненные легкой добычей.

Зимой 1990 год, когд мои львы, ныне почти полностью незвисимые от меня, освивли новые территории, проблем скот обострилсь. Воспользоввшись ситуцией, брконьеры проникли в зповедник под видом пстухов и ствили еще больше кпкнов н диких животных. Првд, их действия вызывли гнев смих же пстухов, потому что немло домшнего скот ткже попдлось и гибло в кпкнх.

Помню, кк-то утром меня вызвл по рции мой друг Мфик, в прошлом мой помощник по лгерю, ныне сотрудник зповедник Чртер, ведющий нтибрконьерской рботой. Он сообщил мне, что обнружил близ Шше пятндцть кпкнов, в дв из них поплись коровы: одн погибл, другя был еще жив. Я тут же сел в мшину и поехл в укзнном нпрвлении. Тм мы вместе с другими сотрудникми освидетельствовли ужсную сцену. Корову, которя остлсь жив, к счстью, схвтило з ногу, и мы без труд вызволили ее. Другя коров, стельня, уже вздулсь. Определить, кк он погибл, было нетрудно: когд он поплсь, то принялсь отчянно бегть вокруг дерев, к которому был привязн кпкн, нмтывя н ствол проволоку виток з витком, пок не окзлсь прочно примотнной к стволу. Коров гибл медленной смертью, исторгя из себя теплившуюся в ее чреве жизнь. Смерть коровы нступил в тот момент, когд прорезлсь голов теленк. Плод умер в момент рождения.

Обилие легкой добычи в виде домшнего скот плюс то, что регион Шше не являлся территорильной собственностью ккой-либо единственной сти львов, привлекло сюд других львов Тули. Шел месяц з месяцем зимы, все больше скот гибло. Мои львы тоже подлись н восток, в холмистый регион Шше, то есть в смую опсную зону. Из стрх з их безопсность я тртил много времени, выслеживя их, и если нходил в восточном секторе, по вечерм громко скликл их, призывя спуститься с холмов в более безопсный рйон – долины "Твны" и Питсни.

И вот нстл день, которого я тк боялся: мои львы зрезли корову близ Шше. Я увидел, кк трое зимббвийских пстухов отгоняли львов от добычи. Я тут же вызвл Мфику и других сотрудников, и мы зстигли пстухов, когд они рзрубли тушу, чтобы унести в свою деревню хотя бы мясо. Мы вовремя зстукли зимббвийцев – промедли мы хоть чуть-чуть, и они успели бы рсствить кпкны, с рсчетом, что мои львы вернутся к остткм добычи и поплтятся з гибель коровы…

Я рсспросил зимббвийцев, кк все произошло. Они рсскзли мне, что видели из своей деревни по другую сторону Шше кружщих нд ншей стороной грифов, что сигнлизировло о смерти. Они перешли Шше – выяснить, в чем дело, и увидели, кк трое львов – один молодой смец и две смки – пожирли одну из их коров. Зимббвийцы нкричли н львов, которые обртились в бегство при их появлении, и принялись рзрубть тушу н чсти. З этим знятием мы их и зстли. Мы отвезли зимббвийцев н погрничный пост Понт-Дрифт и тм передли влстям.

Мы вернулись в регион Шше н поиски моих львов и ншли их отдыхющими в двух километрх от осттков коровы. Было уже половин пятого пополудни, и я решил до темноты вывести их из опсной зоны. А тм уж, под покровом ночи, пускй идут по своим делм.

Я попросил Мфику оствить меня, отогнть мшину нзд в лгерь и сообщить Джулии, что я пострюсь до темноты пройти со своими львми рсстояние в четырндцть километров, отделявшее нс от "Твны". Кк только мшин ушл, я позвл львов, которые куд-то удрли. Они выскочили из-з кустов и двинулись ко мне поприветствовть, явно несколько удивленные моим появлением. Окончив приветственные церемонии, я зшгл н зпд, приглшя их з собой. Доверяя мне, они без звук последовли з мной; мы шли, солнце сдилось. По дороге я обнружил несколько рсствленных брконьерми кпкнов и, стиснув зубы, снял их.

Потом, когд солнце превртилось в рскленный шр, нвисший нд смой линией горизонт, я понял, что нм необходимо бежть, если мы хотим поспеть в лгерь до полной темноты. Мы были уже длеко от долины Шше; я побежл трусцой, время от времени окликя львов. Я добрлся до лгеря уже в кромешной темноте и попл прямо в объятия Джулии, поджидвшей меня у ворот. Мфик сообщил ей о ситуции, и, дожидясь меня, он волновлсь тем сильнее, чем ближе было к ночи. Теперь мы уже вместе стли поджидть львов. Всего через десять минут после моего возврщения появились и они – уствшие, измученные жждой, но снов в безопсности.

Н следующий день в непосредственной близости от того мест, где мои львы зрезли корову, было нйдено свыше двдцти брконьерских кпкнов. По мнению Мфики, они были рсствлены дв дня нзд. Безгрничное доверие моих львов ко мне спсло их, но у других-то львов в этом регионе не было никого, кто постоянно присмтривл бы з ними и не дл бы попсть в беду.

Через две недели в кпкны поплсь одн из обитвших, в Тули львиц. Один кпкн сдвил ей шею, другой лпу. Он был одной из львиц, приндлежвших к прйду Нижнего Мджле; ее привлекло в долину Шше обилие скот. Невероятно, но он сломл об кпкн, хотя это стоило ей тяжелых рн. Прихрмывя, он зковылял н юго-зпд, к Нижнему Мджле, до которого было много километров пути.

Мне сообщили, что ее зметили и пытлись поймть, но безуспешно. Я же был стеснен в своих поискх, тк кк влдельцы некоторых чстных зповедников не двли мне рзрешения н прво проход по их территории. Примерно через неделю меня информировли, что ее видели в одном из тких зповедников, но, кк мне сообщили, упрвление этого чстного зповедник нстолько знято с туристми, что у них нет времени н отлов и лечение несчстной львицы! Услышв это, я впл в отчяние. У меня в голове не уклдывлось столь рвнодушное отношение к дикой фуне в некоторых зповедникх Тули.

К счстью, впоследствии львицу отловили и вылечили. Мне рсскзывли, что проволок опутл ее лпу, кк тугя пружин. Это было жуткое зрелище, и боль, которую он при этом испытывл, был, ндо думть, нестерпимой.

***

По вечерм скот, нелегльно перегоняемый н территорию Ботсвны, угоняли обртно з песчное русло Шше. Порой ночью туд же уходили и львы – ведь они охотятся обычно ночью. Обиттели зимббвийских деревень стли терять скот по ночм н своей территории – вот кк укнулось то, что днем они псли его н чужой! Несколько животных было зрезно львми в непосредственной близости от деревень, и их жители, понятно, пожловлись зимббвийским влстям. В середине вгуст из Зимббве пришло сообщение о том, что любой лев, обнруженный з пределми Тули и в пределх сельскохозяйственных территорий Шше, будет отстреливться с целью предотврщения гибели скот. К счстью, человек, ннятый для выполнения прикз, не взялся рьяно з это дело из боязни, что под пулю угодит ккой-нибудь из львов Адмсон. Более того, он проинформировл нс о ситуции и дл нм возможность выигрть время для принятия мер, з что мы глубоко блгодрны ему.

Первое, что я сделл, услышв тревожщие новости, – связлся с Джорджем Пнгети из Депртмент нционльных прков и охрны природы Зимббве. Я сообщил ему, что крйне взволновн возникшей проблемой, и рсскзл о ситуции со львми. Он предствил меня регионльному упрвляющему этой территории Зимббве. В своем рзговоре со мной он соглсился, что ккое-то время следует воздержться от отстрел львов, чтобы иметь возможность поискть решения проблемы.

В продолжение нескольких последующих недель мы имели встречи с рзличными должностными лицми и обрщлись с ходтйствми в соответствующие депртменты првительств Ботсвны. В своих обрщениях мы ствили в центре внимния корень проблемы – нелегльную пстьбу зимббвийского скот н территории зповедников Ботсвны. Мы предложили рссмтривть ситуцию под более широким углом зрения-популяризировть среди жителей регион Шше идею создния буферной зоны для дикой фуны. Долгосрочный проект включл бы перекчку воды н тридцть километров в глубь стрны для снбжения ею территорий, которые некогд являлись трдиционными местми пстбищ здешних жителей, – нехвтк воды и вынудил их покинуть эти регионы и поселиться вдоль реки Шше. Мы решили сотрудничть в этом проекте с другими борцми з сохрнение природы: ведь этот проект послужит блгу кк людей, тк и дикой фуны и снизит остроту проблемы. Но все это в перспективе, крткосрочное решение проблемы нужно было нйти именно сейчс.

Я устроил встречу с учстием предствителей влдельцев зповедников Тули, ботсвнской полиции, Депртмент охрны природы, иммигрционного депртмент, ветеринрного депртмент и предствителей скотовлдельцев Шше, инспекторов по охрне дикой фуны и местного племенного вождя. Встреч состоялсь н территории регион Шше, и, словно бы в нсмешку, во все время ншей долгой дискуссии скот ходил у нс н глзх то в Ботсвну, то обртно. Возглвлял ншу ботсвнскую делегцию мой хороший друг, нчльник иммигрционной службы, уроженец Тули Бне Сес. Он был очень обеспокоен проблемой – не только в спекте сохрнения дикой природы, но и тем, что из-з ситуции со скотом множество зимббвийцев постоянно нелегльно пересекют грницу Ботсвны в ту и другую сторону.

Встреч зкончилсь тем, что зимббвийцев попросили, в первую очередь, вывести свой скот с территории зповедник. Они скзли: мол, знем, что поступем непрвильно, но и скоту ндо кк-то жить. Впрочем, присутствоввшие н встрече зимббвийцы вырзили интерес к долгосрочному проекту обводнения своих трдиционных пстбищ, и мы пообещли, что продолжим рботу нд этим весьм сложным предложением.

Переговоры имели лишь чстичный успех. Скот был выведен, и теперь территория Тули н ккое-то время могл вздохнуть свободно. Мы продолжили изыскние более эффективного крткосрочного решения проблемы; в этом нм помогли ботсвнские влсти. И через полтор год проблему удлось всерьез взять под контроль.

Но, пок нм это удлось, мы пережили нпряженные времен. Зимббвийские влсти вынесли новое предписние об отстреле львов, и мы нчли "львиное дело" вновь. К тому времени я решился н то, чтобы ндеть н своих львов идентификционные белые ошейники, и проинформировл об этом человек, ннятого для отстрел львов. Я ткже сообщил, что готов плтить компенсцию, если будет неопровержимо докзно, что именно мои львы резли домшний скот н зимббвийской территории. Никких возржений не последовло.

С тех пор мне приходилось много рз уводить своих львов подльше от Шше. Кждый рз, когд они уходили н восток, у меня от ужс леденел кровь. К счстью, до отстрел львов дело не дошло. Во первых, блгодря тому, что куд меньше домшнего скот из Зимббве попдло н территорию Тули и, следовтельно, куд реже теперь львы зходили н территорию Шше, во-вторых, блгодря тому, что нш зимббвийский знкомый отнюдь не рвлся отстреливть львов, при том, что имел н это одобрение првительств, – своим выживнием львы во многом обязны его сочувственному отношению.

Кк и в истории с легльной львиной охотой, присутствие в регионе спсенных Адмсоном львов спсло жизни многим другим львм.

***

В нчле октября 1990 год, когд приближлсь первя годовщин ншего совместного со львми пребывния в Тули, столбик термометр устремился ввысь. Нчинлось типичное изнуряющее лето, обещвшее вместе с тем долгожднные дожди. Решительно, Тули – стрн контрстов: в течение большей чсти год в ней црствует строгя крсот зсушливой местности, но н крткие месяцы сезон дождей ее оживляют потоки воды, пробуждение новых листьев и цветов. Дождь всегд непредскзуем. Никогд не збуду, кк летом 1990 год у нс в "Твне" прошел сильнейший ливень, когд з ккой-нибудь чс выпло 96 миллиметров осдков – треть годовой нормы для этого регион.

Ливень случился ночью, днем я поехл встречть Джулию, которя н несколько дней ездил в Иогннесбург. Встретив Джулию н исходе дня в Понт-Дрифте, я повез ее нзд в "Твну", и мы с изумлением глядели н сгущвшиеся нд нми грозовые тучи, громоздившиеся, словно небесные неприступные крепости. Едв мы достигли лгеря и рзгрузились, до нс долетели рскты гром. Живя в столь зсушливой зоне, мы знли, что гром и тучи длеко не всегд несут с собой дождь. Снисхождение с небес столь необходимой животворной влги – в этом регионе вещь непостояння и нендежня. Нередко бывет тк: ндвигется шторм, нчинет бешено кружить и зтем стихет ветер, блеснет молния – и вот мы уже слышим и видим стучщий дождь, порой приходим в неописуемый восторг; но все стихет: облк уходят куд-то прочь, небо очищется, нс охвтывет жестокое рзочровние.

Но в тот вечер мы с Джулией и предствить себе не могли, ккой всемирный потоп нс ожидет, д и позже в ншей жизни больше не было ткого. Ветер усиливлся, мы пковли целые полки книг и кртотеки в водонепроницемые плстиковые мешки и звязывли их теми же веревкми, которыми мы привязывли плтки. Кпли дождя зстучли по плтке, когд, зкончив предгрозовые приготовления, мы рстянулись н рсклдушкх и взволновнно болтли. Пок мы беседовли, дождь припустил, и под шум, рздввшийся нд нми, мы зснули в ншей плтке в три метр длиной, дв с воловиной шириной.

Чуть позже проснулсь Джулия и, слыш, что дождь усиливется, вышл посмотреть, что же творится в лгере. Следующее, что я зпомнил, – рсстегнутую молнию н входе в плтку и отчянный крик Джулии, требоввшей, чтобы я сейчс же встл. Мы зжгли фонрь и были потрясены: вод около фут глубиной бурлил прямо в плтке! Мои ботинки плвли в бушующем потоке, сдерживемые стенкой плтки; тм же кружили плстмссовя чшк, журнл и промокшие осттки блокнот с дневниковыми зписями. Кзлось, будто плтку вынесло н середину бурлящей реки! Тут я услышл истошный крик Джулии:

– Грет! Рек вышл из берегов! Вод зливет кухню и подбирется к джипу!

Теперь от сн не остлось и след. Я мигом схвтил ботинки, ндел их, и мы вместе с Джулией посккли к кухне. Вод, лившя кк из ведр, бушевл по земле, был везде – и спрв, и слев, и под, и нд! Когд я добежл до кухни, то увидел, кк вод бушевл кк рз под низко посженным мотором джип, и я боялся, что он уже злит водой. Сквозь гул дождя я крикнул Джулии, что нужно перегнть мшину н более высокое место. Я попробовл звести мотор, д куд тм! Мы вместе принялись толкть мшину, выбивясь из сил, но поскольку толкть приходилось вверх по склону, все нши потуги были нпрсны, и мы то и дело пдли в грязь и воду. Вымокшие до нитки, мы продрогли до костей и были по уши в грязи. В отчянии я снов попытлся зпустить мотор, потом снов – и кк только я подумл, что мотор бесповоротно откзл, он неожиднно звелся с рссерженным ворчнием. Я прыгнул з руль, вывел мшину из воды и вктился н более высокое место – хотя тм тоже бушевл вод, но все-тки было куд мельче.

Поствив мшину, я помчлся туд, где оствил Джулию. Т сидел н корточкх в воде, одной рукой держ фонрь и светя им впрво-влево, другой хвтя предметы. Он пытлсь спсти хоть что-нибудь из ншей кухонной утври, трелок и чшек, уносимых бушующей водой.

…Позже, подойдя к дождемеру, мы были ошеломлены, увидев, сколько выпло дождя. Нконец дождь нчл стихть, и мы вернулись в плтку – хотя мы по-прежнему были по щиколотку в воде, но он уже нчл спдть, и, вконец обессиленные, мы вновь уснули.

Утром нс рзбудило слдкоголосое пение птиц. Кзлось, их песни звучли кк смо совершенство в освеженном и очищенном от пыли воздухе. Солнце сияло ярко, и небо было совершенно чистым. Однко в ншей плтке црило нечто невообрзимое. Густя грязь лежл н полу толстым слоем, выйдя нружу, я, к своему удивлению, увидел темную "полосу нводнения", ннесенную волнми н нружной стороне плтки. В прошлую ночь вод поднялсь примерно н полметр нд уровнем берег. Выйдя из плтки, мы принялись собирть и рзыскивть вещи, унесенные потеком. Я вышел з территорию лгеря пройтись вдоль берег и нходил то тут, то тм чшки, бутылки и прочий хлм, в том числе один из моих бшмков – другой я ншел много недель спустя и горздо ниже по течению. Мы потртили целый день, возврщя лгерь к нормльной жизни после стихийного бедствия, докзвшего в который рз, что Тули – земля контрстов и крйностей.

***

В середине лет этого год русло реки Питсни было зполнено чистой водой, медленно струившейся н юг, к Лимпопо. В смые жркие дни, когд темпертур в тени переползл з сорок, мы с Джулией шли к Питсни. Тм, в тени огромного дерев мшту, нвисвшего нд речушкой, мы сбрсывли с себя все и, ступя в реку, испытывли любимое до боли удовольствие от воды, обжигвшей и пощипыввшей нм обожженную кожу. Вдоволь нслдившись водой, мы сидели или лежли рядышком, нблюдя з другими водяными жителями, нпример пресноводными черепхми с твердыми пнцирями, опутнными водорослями. Зметив нс, черепхи в испуге ныряли в воду, где оствлись подолгу, потом выныривли н поверхность подышть воздухом и ныряли снов. Пресноводные черепхи – преимущественно хищные рептилии, питющиеся другими обиттелями воды, нпример нсекомыми, лягушкми, головстикми и любой пдлью, ккя им может попсться. У Джулии был врожденный интерес к любым формм жизни, но я двно предупреждл ее не быть излишне любопытной и не брть в руки водяных черепх. У этих черепх имеются железы, выделяющие секрет с отвртительным зпхом, – это одно из зщитных средств этих рептилий. Зпх держится н пльцх и рукх долго, кк ты их ни мой. К рзряду курьезов можно отнести то, что этот зпх нпоминет зпх льв, которым он метит кусты, но только горздо сильнее. Я слышл, что зпх пресноводных черепх отпугивет лошдей и ослов, которые принимют его з львиный.

Когд кож нших пльцев и ступней морщилсь от продолжительного пребывния в воде, мы выходили, зтем по нескольку минут просто стояли в густой тени, чтобы остудиться кк можно больше, впитывя в себя прохлду, прежде чем приступить к неизбежному одевнию и возврщению в пекло втомобиля.

К тому времени Рфики и Фьюрейя прктически достигли незвисимости – в том смысле, что могли прокормить себя сми. Особенно нглядно я убеждлся в этом, когд, отпрвляясь н север искть обществ львов-Близнецов, они отсутствовли по неделе и более, но неизменно возврщлись сытыми, холеными и, кк првило, с нбитым брюхом – видно было, что они поохотились вслсть. Когд же у них нчинлсь течк, они обычно нпрвлялись к постоянно действующему источнику в регионе Тули-сфри, почему-то прозвнному "Новя Англия" и нходившемуся в смом сердце влдений львов-Близнецов.

Не зню, кто дл источнику столь необычное имя, только слышл, что это был кто-то из первопроходцев конц 1890-х годов, проклдыввших себе путь н север в нпрвлении земли, получившей нзвние Родезия. Видимо, уж больно приглянулся этот источник путешественникм – он был редким озисом в этой сухой, сожженной земле. Вод струилсь н поверхность, зполняя несколько углублений под стрым фиговым деревом, рзделявшимся н дв ствол, дющих круги густой тени.

Эпох первопроходцев двно прошл. Теперь источник с нзвнием "Новя Англия" чще всего поит диких зверей – исконных обиттелей этой земли. З много миль вокруг к этому озису ведут следы диких зверей – тысячи лп и копыт пробили в крсной почве тропы, словно колеи. Вот почему львы-Близнецы сделли источник центром своих влдений – здесь неплохое место охоты. Антилопы, приходящие к источнику издлек утолить жжду, чсто нходят здесь свой конец: они гибнут, двя жить львм и другим хищникм.

Когд Бтин пытлся последовть з своими сестрми в северном нпрвлении, между ним и львми-Близнецми непременно вспыхивли конфликты. Стычки происходили обычно около источник или вблизи него. После этого Бтин в отчянии, жестоко поцрпнный и покуснный, плелся н юго-восток, ко мне в "Твну". Он появлялся в лгере (либо я нходил его по пути); вид у него был жлкий: бок истерзны глубокими рнми, здние ноги испчкны его собственными испржнениями. Львы, кк и леопрды, ткже испржняются, когд вступют в отчянную схвтку с себе подобными. Мое сердце сжимлось от жлости к Бтину, который пончлу всегд проигрывл в этих сржениях; но и вины его в том не было – кждый из Близнецов, с которыми он поочередно схвтывлся, был стрше его н шесть-восемь месяцев и знчительно крупнее. После тких схвток я целые чсы уделял Бтину, зня, что он видит во мне не только источник успокоения и поддержки, но и товрищ по прйду. Тем не менее первончльные поржения в схвткх то с одним, то с другим из Близнецов отнюдь не убвляли мужеств в Бтине. Пробыв несколько дней н своей территории, он, чсто в моем сопровождении, отпрвлялся н север, посыля свои громкие позывные туд, где его сестрички предвлись любовным утехм с Близнецми.

Но время шло, Бтин зписывл н свой счет все больше схвток, и Близнецы стли увжть его "собственность" и редко зходили н его территорию – в долины "Твны" и Питсни. Не нужно збывть, что Бтин не был одинок в своих территорильных притязниях: его притязния поддерживлись обеими его сестрми. Последние искли обществ львов-Близнецов только в период течки, в остльное время не испытывли к ним ни млейшего интерес. Дже ноборот – в их отношении преоблдли нтгонизм и чувство собственности нд территорией.

Иногд схвтки между моими львми и Близнецми происходили непосредственно н территории "Твны" и при моем учстии; это было в то время, когд львы, в том числе и Близнецы, были еще очень молоды. Однжды рно утром мы с Джулией проснулись от рычния дерущихся львов. Тогд с нми еще рботл Мфик. Я вышел з ворот лгеря выяснить ситуцию; Джулия нпрвилсь в кухоньку, где Мфик мыл трелки; Рзве могли они знть, что через несколько, минут окжутся в центре тетр военных действий между моими львми и львми-Близнецми?!

Через несколько минут после того, кк я вышел з ворот лгеря, я зметил, кк Рфики кинулсь ко мне. З ней неслсь Фьюрейя, последним Бтин. Все трое были крйне возбуждены. Они поприветствовли меня и принялись лихордочно метить все вокруг, и тут я обртил внимние, что у всех троих тел здорово поцрпны, хотя и без серьезных повреждений.

"Где же Близнецы? – подумл я. – Нблюдют?"

Тут из-з небольшого холмик в непосредственной близости от хозяйственной чсти ншего лгеря рздлось приглушенное рычние; и я, и мои львы тут же обернулись. Моментльно вся троиц, словно свор охотничьих собк, бросилсь туд, откуд доносились звуки. Я, естественно, з ними. Н бегу я уже слышл, кк впереди меня нчинлсь встреч двух львиных комнд – и вот уже львы со стршным шумом несутся ко мне. Я попробовл рзличить, кто бежит впереди, но был моментльно ослеплен ярким утренним солнцем. Впрочем, я рзглядел силуэты трех львов, приближющихся ко мне.

Н кухне Джулия и Мфик с трелкми и кухонными полотенцми в рукх неожиднно увидели Бтин, преследуемого одним из Близнецов; зтем мимо них промелькнули силуэты других львов. Через несколько мгновений з ними промчлся второй из Близнецов; он гнлся з Бтином, з Близнецом – Рфики и Фьюрейя. Мфик и Джулия нблюдли з всем этим, не будучи в силх скзть ни слов, тогд кк я ндорвл глотку, зовя своих львов и гоняясь вокруг, тк кк я в этой кше потерял их из виду.

Впрочем, вскоре схвтк утихл. Близнецы ушли к себе н север, я – нзд в лгерь; после того, кк мы обсудили все увиденное, Джулия и Мфик зкончили рботу по кухне. Не првд ли, несколько нетипичное нчло повседневных домшних збот?!

***

Через несколько месяцев у нс в лгере произошл другя стычк со львми-Близнецми. Однжды ночью, когд мы с Джулией мирно отдыхли у себя в плтке, до нс неожиднно донесся стршный шум дерущихся львов. Похоже, скндл рзрзился где-то возле ворот лгеря. Пробегя мимо плтки Мфики, стоявшей невдлеке от ворот, я не услышл оттуд ни звук. Или он спл без здних ног, тк что дже свлк львов, происходившя всего в пятндцти-двдцти метрх, не могл его рзбудить, или же он вознмерился продемонстрировть высшую степень мужеств, деля вид, что его хт с крю!

С фонрем в руке и с ружьем нготове я вышел з огрду; тут ко мне подлетели Бтин и две сестрички. Когд я шгнул им нвстречу, услышл спрв от себя ткой рев, что меня бросило в дрожь. Зсветив фонрь, я увидел Близнецов, у которых были пок еще небольшие, но очень грязные гривы. Они отступли, по-прежнему ворч, з небольшой холмик. Исполненный стремления поддержть свой прйд, зодно продемонстрировть "мужскую дружбу" Бтину, я во всю глотку зорл н Близнецов. Те зрычли еще более зловеще. Мне ничего не оствлось, кк сделть предупредительный выстрел в воздух. Это зствило Близнецов пуститься нутек. Мои львы бросились з ними, но конфликт улегся, не успев рзгореться. Проводив пришельцев восвояси, мои львы вернулись и нпрвились туд, где я стоял. С торжеством победителей они терлись об меня телми и головми, и в ответ я лскл и глдил их.

Впрочем, Джулия, кк вскоре окзлось, был отнюдь не в столь блестящем нстроении. Леж н рсклдушке, он слышл, кк я выходил з ворот. Потом до нее донеслось рычние, зтем мои крики, выстрел, шум финльной крткой свлки – и тишин. Схвтив фонрь, он выскочил из плтки, прямо кк и был, в костюме Евы, проскочил мимо плтки Мфики, откуд по-прежнему не доносилось ни звук, и выбежл к воротм. Кк рз в этот момент я медленным шгом возврщлся в лгерь. Услышв шум у ворот, я поднял фонрь, и яркий свет озрил Джулию – он стоял голя, с вытрщенными глзми. Похохотв нд этой сценой, я объяснил ей, кк все произошло, после чего он побежл обртно в плтку.

В плтке Мфики по-прежнему стоял тишин. Я подошел и позвл его, желя рсскзть, кк все было.

– Мфик! – повторил я.

Из глубины плтки послышлось недовольное бормотние.

"Плохо спл, бедняг", – подумл я.

Потом из плтки покзлсь голов хозяин. Слегк протиря глз, он принялся уверять меня, что ничего не слышл – ни львов, ни моих криков, ни выстрел, ни то, кк Джулия пробежл мимо его плтки.

"Сочиняет", – подумл я, но, не подв виду, что не верю, пожелл ему спокойной ночи. Возврщясь к себе в плтку, я подумл, что только человек в комтозном состоянии мог все это проспть, ни н что не срегировв. Видно, срботл его кодекс поведения: осторожность – лучшя соствляющя мужеств.

Остток ночи прошел без событий. Близнецы, кк я обнружил нутро, ушли в одном нпрвлении, мои львы – в другом, н охоту. В эту ночь в долине им достлсь импл.

Глв девятя

ОХОТНИКИ И ПРЕСЛЕДУЕМЫЕ

Отличительные ошейники, которые я ндел своим львм из-з конфликт, дли целый ряд выгод. В ошейник Фьюрейи был вмонтировн рдиопередтчик, что позволяло мне быстро обнруживть львов и нблюдть з их передвижением. С помощью рдио я стл узнвть несрвненно больше об их перемещениях и результтх охоты. Со временем блгодря рдио мне удлось устновить, что территория, контролируемя моими львми, достигл ст пятидесяти квдртных километров – обычня площдь, контролируемя львиным прйдом в Тули. Кроме того, я открыл, что мои львы добывют горздо больше дичи, чем я изнчльно думл, иногд горздо больше, чем, по моим рсчетм, необходимо было им для пропитния. Я отнес это н счет того, что некоторые виды, н которых они охотились, в чстности куду, были больными и добыть их было куд легче. Совершенно необязтельно, чтобы они добывли преимущественно больных – я обнружил, что в действительности они добывли смых рзличных животных в смом рзном состоянии.

Тк, з пятидневный период нблюдения з львми с помощью рдио мне удлось устновить, что они добыли одну взрослую смку куду, одну смку нтилопы кнн, одного бородвочник, одного взрослого смц нтилопы кнн и одного крупного бык из Зимббве, который имел неосторожность несколько недель нзд притщиться сюд для пстьбы в долине, в восточной чсти территории, контролируемой моими львми.

После этой пятидневки я обнружил, что Фьюрейя, охотясь в одиночку, звлил огромного смц нтилопы кнн. К тому времени ей было только 29 месяцев и весил он около 90-100 килогрммов. Кнны – смые крупные фрикнские нтилопы, смец, которого он добыл, был в смом соку и весил 700-800 килогрммов, высотой же был в один и семь десятых метр. Я обнружил ее около добытого ею гигнт; получив с кря долины четко слышимый сигнл, я туд и отпрвился. Тм я обнружил Фьюрейю – он лежл н земле, тяжело дыш, в нескольких метрх от смц кнн, которого звлил кк рз перед моим приходом. Когд я приблизился; Фьюрейя вяло поднялсь, поприветствовл меня, зтем снов плюхнулсь н землю – он был явно измотн долгой борьбой с нтилопой. Когд я подошел к ее добыче, он отнюдь не протестовл.

По следм н почве и н смой нтилопе я смог вычислить, кк это Фьюрейе удлось звлить животное в семь-восемь рз больше собственного вес. Львиц зстл его врсплох, когд он сккл к водопою – к речке, протеквшей по небольшой долине. Когд он подскочил к берегу, Фьюрейя тут же вцепилсь ему в бок, и тут, судя по следм н земле, между ними нчлось великое побоище. В ходе битвы Фьюрейе удлось поменять позицию и схвтить его з морду, тк что нос и рот животного окзлись зжтыми между ее челюстей. Смерть нтилопы нступил от удушья. Судя по всему, Фьюрейя, отпрвившись н поиски кого-нибудь из Близнецов, отделилсь от брт и сестры и вышл н нтилопу одн. Впрочем, н следующий день брт и сестр отыскли ее (при небольшой помощи с моей стороны) и присоединились к пиршеству. Фьюрейя, нбившя себе брюхо до откз, не протестовл.

В другом случе я обнружил львов по рдио н берегу реки Питсни. Они спокойно злегли н берегу, чего-то ожидя. Я подошел к ним и был удивлен тем, что они не встли меня поприветствовть. Тут я понял: они злегли треугольником вокруг строй норы земляного волк. Тм, в глубине норы, нверняк что-то было. У меня не было ружья, потому что то, которое я брл с собой прежде, мне одолжили, теперь пришлось его вернуть, тк что я теперь птрулировл зповедник, вооруженный… одним копьем!

Взяв копье н изготовку, я решил топнуть ногой возле отверстия. И тут же, кк из пушки, оттуд вылетел крупный бородвочник. Фьюрейя прыгнул, и я был потрясен, кк он поймл его прямо в воздухе – ее челюсти цепко впились в его тугую серую шкуру. Я, не рздумывя, тоже прыгнул вперед и вонзил копье в грудь бородвочник, пытвшегося вырвться из цепких челюстей Фьюрейи: должно быть, во мне взыгрл первобытный инстинкт хищник. После этого я отступил нзд, мое место зняли Бтин и Рфики. Я нблюдл з тем, кк Фьюрейя поменял позицию и вцепилсь бородвочнику в глотку, силясь ее перегрызть. Тк он и умер. Я ожидл, что львы при виде згрызенного бородвочник кинутся н него и примутся з трпезу, соревнуясь друг с другом. Этого, однко, не произошло. Увжя преимущественное прво рычщей Фьюрейи н добычу, Бтин и Рфики отошли в тень и стли нблюдть з ней. Он принялсь терзть мягкие чсти тушки бородвочник, но позже, когд солнце стло нещдно плить, он тоже зхотел уйти в тень. Тут Рфики метнулсь к остткм добычи и уволокл под куст мопн, но, поев немного, потерял интерес и ушл. И то скзть, львы в то утро были уже сыты – они слвно поохотились нкнуне ночью.

Теперь вся троиц с нслждением влялсь в тени, я же пошел осмотреть бородвочник: у нс с Джулией двно не было свежего мяс, д в конце концов рзве я не ткой же полнопрвный член прйд, кк и львы?!! Вытщив нож, я принялся сдирть с тушки шкуру. Вы не поверите, что дльше было! Узрев мою возню около львиной добычи, Бтин поднял голову и взглянул н меня сонными глзми. Вдруг он вскочил, потянулся, зевнул и посккл в мою сторону, не выржя, однко же, грессивных нмерений. Добвлю, что он достиг меня прежде, чем я успел отрезть хоть сколько-нибудь мяс. Я встл и принялся нблюдть з тем, кк он, нклонив голову, схвтил тушку, лежщую около моих ног, и медленно уволок туд, где отдыхли его сестрички. Спрятв отвоевнную добычу под кустми, он с довольным вздохом звлился н землю и зкрыл глз.

Улыбнувшись тому, чему стл свидетелем, я зшгл нзд в лгерь. Когд в конце того же дня я вернулся н то же смое место, то, к своему удивлению, обнружил, что от бородвочник остлись хвостик д ножки. Прошло всего несколько чсов, львы, нсытившиеся утром, успели проголодться и с ждностью нбросились н бородвочник. Нм же с Джулией н ужин пришлось опять есть консервы.

***

Снов нступил сезон летних дождей – время рождений. Когд берег рек опять покрылись высокой зеленой трвой, оживленной дождем, появилось множество детенышей имплы. Эти крошки особенно чсто стновились добычей смых рзнообрзных хищников. Из поднебесья н них кмнем пдет степной орел; пятнистя гиен сперв вынюхивет их, потом исподтишк нпдет; гепрд хвтет их живьем и приносит детенышм, чтобы те учились их згрызть. Питоны, имеющие в псти язык, буквльно пробуют н вкус все вокруг себя, не обходя стороной, конечно, детенышей имплы; ну и, рзумеется, львы не упускют случя поживиться легкой добычей – однжды утром я стл свидетелем того, кк с ткой крошкой рспрвилсь Рфики.

Услышв зов Рфики к востоку от лгеря, я вышел и увидел, что он движется н юг. Я догнл ее, и мы пошли вместе. Только мы вышли в открытую местность, кк Рфики остновилсь и поднял голову; здрв уши, он прислушлсь. Я посмотрел туд же и увидел шкл, носящегося кругми вокруг молодой имплы. Несколько рз он чуть было не поймл детеныш, нчвшего отчянно кричть. Было ясно, что мтери нет рядом, инче он или вожк стд откликнулись бы н крики, поспешили бы н помощь и отогнли шкл.

Детеныш был обречен, только причиной его гибели стл отнюдь не шкл. Рфики двинулсь вперед и помчлсь рысью. Я нблюдл з тем, кк шкл, увидев несущуюся н него львицу, см издл отчянный вопль и, рстеряв в доли секунды все свое шклье достоинство, дл стрекч, не желя преврщться из охотник в преследуемого. Подбежв поближе, я увидел, кк Рфики готовится к прыжку н детеныш имплы, который явно выдохся и по-прежнему был в состоянии шок. Стрнное и не уклдывющееся в голове зрелище – сильня львиц против крошечного, беззщитного существ! В течение нескольких минут Рфики игрл с еще живой добычей, кк домшняя кошк с еще не удушенной мышью или птичкой. После этого, к моему облегчению, Рфики згрызл имплу и принялсь звтркть.

Зрелище, кк Рфики "игрл" с беззщитным существом, всколыхнуло меня. Я, конечно, понимю, что эт моя рекция может кому-то покзться стрнной – особенно после случя с бородвочником, когд я нрвне со львми принимл учстие в охоте. Рзмышляя нд тем, кк по-рзному я регировл н две рзличные ситуции, я понял, что в двух этих случях источником моих эмоций явились дв рзличных инстинкт. Когд львы охотятся н "взрослую" дичь, это в порядке вещей: дичь обречен умирть, чтобы хищники могли жить. Но ткие случи, кк с детенышем имплы, у меня в голове не уклдывлись, если рссуждть уже по-человечески. Я несколько рз вмешивлся в подобные истории – нпример, когд мои львы "игрли" с детенышми пвинов.

Один ткой случй я зпомнил четко. Однжды, гуляя со львми, мы зстли врсплох большое стдо пвинов. Те бросились врссыпную, но двое смых крошечных отстли – видимо, зпутвшись в веткх небольшого дерев. Львы окружили дерево, отрезв крошкм путь к отступлению. Стремясь убежть от нскоков львов, детеныши прыгли, дико крич, и н кждый крик стдо пвинов отвечло взрывом ля. Более того, они стли приближться к тому месту, где я нходился вместе со львми.

Одного детеныш схвтил Фьюрейя и тут же умертвил, другого сшиб н землю Бтин и стл с ним игрть. Нполовину выпустив когти, он дергл и цеплял его. Меня потрясли вопли и крики детеныш, рвно кк и протестующий против ткого издевтельств лй остльных членов семейств.

Держ в когтях детеныш, Бтин уствил окменелый взгляд сперв н него, потом н меня; его взгляд преследовл меня. Допустить продолжения пытки я больше не мог. Шгнув к Бтину сбоку, я взял кмень и прекртил муки жестоко изувеченного существ.

Бтин не ответил грессивно, хоть я и нрушил првил, ввязвшись в его игру с добычей. Он просто обнюхивл детеныш, ктя туд-сюд лпми по песку..

Мучения детеныш зкончились. Я понимл, что большего я для него сделть не мог. Спсти его из когтей Бтин не предствлялось возможным. Во-первых, это могло окзться опсным, во-вторых, в действиях Бтин не было злого умысл. Это был инстинктивня рекция.

Впрочем, когд львы имеют дело с крупной добычей, они стрются умертвить ее кк можно быстрее. Я открыл, что когд мои львы всем прйдом охотятся н крупную дичь (нпример, нтилопу кнн), они сперв обездвиживют ее "решющим укусом" в позвоночник, кк рз позди лопток. Осмтривя рны, я всегд думл: если бы я не знл, что это львы, нверняк счел бы, что крупноклиберня пуля рздробил животному позвоночник. Эти "решющие укусы" нглядно покзывют, ккой мощью и силой облдют смые крупные кошчьи, хотя н прктике они редко применяют всю силу и мощь.

***

К тому времени у нс уже сложилсь хорошя нтибрконьерскя комнд, во глве которой стл мой бывший помощник по лгерю Мфик Мньятс. Мфик и его комнд делли вжнейшую рботу, птрулируя не только территорию, освоенную моими львми, но и смежные угодья. Они стли стржми земли и дикой фуны, которым в прошлом не уделялось должного внимния. Много было обезврежено проволочных кпкнов, устроено зсд и здержно брконьеров. Мфик вел дневник, в который зносил все подвиги комнды; в свою очередь, я использовл его дневник для рзделов о брконьерстве в своих ежемесячных доклдных зпискх в дрес Депртмент нционльных прков.

Однжды утром, когд я вышел в поход с ншим новым гврдейцем, чтобы покзть ему долину, ведущую к реке Шше – куд что-то зчстили брконьеры, – мы услышли длеко впереди себя львиный зов, и я зинтересовлся. Пройдя еще несколько километров, мы остновились у густого кустрник, и нш новый боец отошел от меня н двести метров влево, чтобы посмотреть, нет ли тм кпкнов. Вдруг до меня донеслось удивленное ворчние льв, и из кустов, куд только что вошел нш сотрудник, выскочил молодой смец и помчлся позди меня широкими прыжкми. Поскольку я нблюдл из-з могучего железного дерев, он меня не зметил. Когд лев скрылся, я пошел искть коллегу и нткнулся н него, когд он выходил из кустов. Позвв его, я увидел, что он еще не опрвился от шок. Еще бы: столкнуться нос к носу со львом н второй же день службы! Успокоив молодц, я рсспросил его, кк все было. Окзывется, когд он вошел в кусты проверить, нет ли тм кпкнов, то нтолкнулся н дремлющего льв. Зверь проснулся и… обртился в бегство. Тк чсто случется, когд львы видят внезпно появившегося в кустх человек.

Мы продолжили путь к лгерю, где плнировли сделть кртковременную остновку. По пути я спросил прня, не зметил ли он н льве ошейник. Тот ответил, что нет. Я успел понять только то, что это молодой лев одного с Бтином возрст и рзмер, но он улепетывл с ткой скоростью, что я не мог рссмотреть, есть н нем ошейник или нет.

Когд мы достигли лгеря, я все же не утерпел и решил один вернуться н то место, где мой новый друг спугнул льв: мне хотелось бсолютно удостовериться в том, что это был не Бтин. Н месте я обнружил н земле следы пнического бегств. Двинувшись туд, куд они вели, я дошел до густых кустов и остновился, нсторожившись.

Я подумл, что если бы львом, которого спугнул мой новый друг, окзлся Бтин, то он ответил бы и высунулся из кустов. Я позвл: "Бтин, Бтин, выходи!" – и стл ждть.

Ответ не последовло.

Я снов позвл.

Ни звук.

Я нчл чувствовть, что у меня едет крыш. Ведь мы с моим новым гврдейцем совершенно точно видели молодого льв. Я уже собрлся было уходить, когд услышл тихое ворчние, и тут же голов Бтин комично высунулсь из кустов. Я снов позвл его, и он выполз из кустов, стршно нервничя и оглядывя все вокруг. Он искл взглядом, нет ли других человеческих существ. Потом с чувством преднности, смешнным с чувством облегчения, он кинулся ко мне с приветствием, зтем без усилия вскочил н высокий термитник, чтобы оглядеть местность и удостовериться, что источник стрх, именно человек, рядом нет. Хотя он был нпугн, столкнувшись с моим гврдейцем, мне пришлсь по душе его рекция: он отрегировл тк, кк в похожей ситуции отрегировл бы и дикий лев.

Но, помимо ктивных действий ншей нтибрконьерской комнды, другой нтибрконьерской рботы н всей остльной территории зповедник прктически не велось. Тргедии с животными, попдвшими в кпкны, случлись снов и снов. Один из смых печльных случев произошел с молодым жирфом в конце ноября.

Гиды из охотстнции Тули-сфри доложили мне, что неоднокртно видели молодого жирф с петлей, глубоко врезвшейся в нижнюю чсть его шеи. Ему кким-то обрзом удлось порвть проволоку, которой кпкн был привязн к дереву, и конец ее волочился з ним по земле. Кпкны-то не выбирют жертву – по высоте он был поствлен н имплу или н куду. Кким-то обрзом жирф – животное, обычно не являющееся мишенью ткой формы брконьерств, – окзлся головой и шеей в петле: должно быть, когд объедл листья с нижних ветвей. Проволок сдвил ему шею, и от боли его охвтил пник.

Я попросил моего друг-ветеринр из Южной Африки Эндрю Мк-Кензи приехть в Тули и попытться освободить жирф. К счстью, кк рз в тот день, когд мой друг приехл, гидм по зповеднику удлось выследить животное, отловить его было делом техники: Эндрю выстрелил в него трнквилизирующим зрядом, и он быстро зтих.

Кк только жирф окзлся н земле, мы бросились к нему и подняли верхнюю чсть туловищ, при этом держ шею вертикльно. Увидев, сколь серьезной был рн, мы пришли в ужс. Кпкн содрл широкую полосу кожи, пок не врезлся в шею животного. Петля-был изготовлен не из одинрной, из тройной проволоки, н которой можно буксировть втомобиль. Кк это жирфу удлось порвть ее, невозможно было себе предствить.

Несмотря н серьезность рнения, Эндрю вырзил уверенность, что при соответствующем лечении у жирф есть шнс полного выздоровления. Он снял петлю, промыл рну, посыпл нтибиотиком, ткже ввел жирфу инъекцию нтибиотик и вещество, остнвливющее действие трнквилизтор. Животное тут же вскочило н ноги и убежло.

Время от времени я нтыклся н этого жирф в буше. Рн у него зжил хорошо, только шрм от врезвшейся в живую плоть брконьерской петли остнется нвсегд. Эндрю скзл, что, если бы мы не вылечили его, он прожил бы мксимум шесть недель и умер от зржения крови.

***

Попвшийся в кпкн жирф был не смым печльным случем в ншей с Эндрю прктике, когд мы вместе пытлись помочь жертвм брконьерств. Н столе, стоящем нпротив того мест, где я сижу, нходится череп львицы. Он вызывет у меня в пмяти смую грустную историю, связнную с брконьерской охотой н львов в Тули. Это история львицы, которую я нзвл Дженьесс. Это ее череп нходится у меня н столе.

Дженьесс приндлежл к прйду Нижнего Мджле, во глве которого стоял Темный. Вскоре после того, кк я впервые приехл в Тули в 1983 году в кчестве тогд еще молодого гид, он попл в брконьерскую петлю. В это время он к тому же был беременной. Нм с коллегми удлось вызволить ее из петли, глубоко врезвшейся ей в шею. Он выздоровел и, когд подошел срок, родил троих детенышей. Десять месяцев спустя все трое погибли. Первый погиб во время конфликт между его мтерью и смцом, второй умер от тяжелых рн, полученных во время того же инцидент, третья – смочк – судя по всему, был покинут Дженьессой, ибо больше ее никто не видел.

Двдцть дв месяц спустя Дженьесс угодил в стрый проволочный кпкн. Этот кпкн был много времени нзд сброшен н землю псущимися слонми и, кк и другие подобные кпкны, двно збыт поствившими его брконьерми. Проволок обвил ей лпу, и несчстня, должно быть, боролсь с кпкном, кк с живым существом, куся не только проволоку, но и собственную лпу. Рботя и челюстями, львиц кк-то освободилсь, но лп, из которой хлестл кровь, был жестоко изувечен. Все четыре пльц были вырвны, лишь кости торчли из леющего мяс с остткми истерзнной кожи и шкуры.

Я много дней искл Дженьессу, но однжды утром я увидел н песке четкие следы от изувеченной лпы. Двинувшись туд, куд они ведут, я обнружил львицу у впдины, зполненной водой. Увидев меня, он медленно ушл.

Эндрю был шттным ветеринром зповедник Тули, и когд я выследил Дженьессу, то вызвл его из мшины по рции и кртко объяснил ситуцию. Эндрю и другие сотрудники зповедник не зствили себя ждть. Теперь нужно было порзить львицу нркотическим зрядом. Кк только зряд достиг цели, львиц, к потрясению моего друг и к моей рдости, обртилсь в бегство. Он бежл, несмотря н изувеченную лпу! Мое сердце исполнилось ндеждой, что в результте ндлежщего лечения и уход он выживет.

Кк только нркотик нчл действовть, мы осмотрели львицу и принялись обсуждть ее дльнейшую судьбу. Один выскзл мнение, что изувеченную лпу следует мпутировть, другой – что ей нужно двть лекрств, тм пусть решет природ: выживет – хорошо, нет, тк что ж. Нш руководитель предложил эвтнзию [умерщвление], но я ктегорически зпротестовл.

…Но последнее слово все-тки остлось не з мной и не з Эндрю. От этого решения у меня по сей день тяжело н сердце. Я чувствовл, что, сколь бы серьезной ни был рн, ндо было оствить животному шнс выжить. В большинстве ситуций последнее слово следует оствлять з природой и не вмешивться: и все же, если животное окзлось изувеченным по вине человек, человек снов должен вмешться и попытться обеспечить выживние и выздоровление этого животного.

В тот день я уехл в лгерь, еще не зня, кковым будет окончтельное решение, оствив львицу н попечение Эндрю и других сотрудников зповедник. Взглянув н львицу в последний рз, я почувствовл, что предю ее. Позже я узнл, что было принято решение умертвить ее, – решение, в котором, кк в зеркле, отрзился конфликт человек с природой и, в конечном счете, с смим собой.

Эндрю произвел осмотр тел львицы. Было открыто, что кроме нескольких ребер, которые он сломл, когд впервые попл в кпкн, у нее был тогд же сломн еще и шея. Порвлсь связь между первым шейным позвонком и осью позвоночник. И несмотря н это, кк ни стрнно, с течением времени все срослось. Открытие Эндрю покзло, ккие чудовищные рны могут выдерживть львы – и не только выдерживть, но и жить нормльной жизнью.

…Теперь ее череп глядит пустыми глзницми у меня со стол. Эт львиц и ее судьб не збыты. Череп по-прежнему нпоминет мне о необходимости вести нещдную борьбу с брконьерми, убеждть других в необходимости сострдния, которого тк не хвтет.

***

Однжды вечером в конце янвря 1991 год мы с Джулией сидели и мирно беседовли, когд вся нш троиц, отсутствоввшя в течение нескольких дней, нгрянул вдруг, кк с неб. Я вышел и выствил им бочку с водой; они с ждностью попили. Кк обычно, они рдостно поприветствовли меня; оттлкивя друг друг, они тянулись ко мне з лской.

Но во время приветственной церемонии я вдруг увидел, что из влглищ у Рфики свисет большя, нполнення жидкостью мембрн. Пончлу я подумл, что он н рнней или средней стдии беременности и ей угрожет выкидыш. Я был крйне встревожен – ведь следствием выкидыш могл стть потеря крови или сепсис.

Иногд он принимлсь лизть выпвшую мембрну, но было похоже н то, что ничто больше не беспокоило ее. Он побежл з двумя остльными, рстворившимися в сумеркх. Н следующее утро я вышел н ее поиски, но без успех. Во второй половине дня я возобновил поиски и неожиднно ншел ее в одиночестве недлеко от лгеря: он просто-нпросто вышл мне нвстречу. Я тут же зметил, что больше не было следов ни свисющей мембрны, ни признков кровотечения, и облегченно вздохнул. Он дже покзлсь мне необычно пышущей здоровьем, но неохотно шл з мной в лгерь – нпротив, он явно звл меня з собой н одним только нм двоим понятном языке, состоящем из звуков и прыжков. Я пустился было в путь з ней, но солнце сдилось, и я неохотно повернул нзд, чтобы до темноты успеть в лгерь. Когд я вернулся, Бтин был уже тм. Чуть позже подошл и Рфики. Он стл нм обоим подвть знки, что зовет з собой.

В эту ночь Рфики и Бтин спли у смой огрды, в непосредственной близости от моей плтки. Мы с Джулией думли-гдли, что бы все это знчило, но не пришли к единому мнению. Мы об подозревли, что он выкинул, но не могли понять, почему он зовет з собой и меня, и Бтин.

Я проснулся спозрнку; только Рфики увидел меня, кк принялсь повторять свое вчершнее приглшение н языке прыжков и звуков. Что ж, мы с Бтином тронулись в путь. Около чс мы шли з ней в зпдном нпрвлении. Кждый рз, когд мы отствли – в особенности когд Бтину хотелось прилечь и отдохнуть, тковое желние у него возникло всякий рз, когд мы проходили мимо любой сколько-нибудь примечтельной тени, – Рфики возврщлсь нзд и звл з собой. Он привел нс к зпдному плто и нпрвилсь тм в густые кусты, рстущие вдоль небольшой рсщелины. З ней последовл Бтин, потом я увидел, кк он спрыгнул со склы в кусты, спрятлсь тм и принялсь жлобно выть. Бтин поглядел туд, где он лежл, постоял немного и нконец лег рядом.

Теперь нстл черед спускться мне. Я взглянул в кусты и увидел, кк Рфики, уютно свернувшись в своем укромном местечке, держл между лпми прекрсно сложенного, но неживого детеныш. Я подошел к ней н несколько футов, присел н корточки и рзглядел детеныш. Его тельце было совершенно чистым, не было ни крови, ни послед, ни признков других детенышей. Меня охвтило стрнное смешение чувств – мне стло до смерти жль Рфики, но я почувствовл облегчение, убедившись, что см львиц вполне здоров.

Чуть позже Рфики принялсь поедть тельце своего детеныш, кк обычно поступют львицы, у которых детеныши родились неживыми или умерли вскоре после появления н свет.

Чс спустя я оствил Рфики в компнии Бтин и, вернувшись в лгерь, поделился увиденным с Джулией. Мы принялись обсуждть, кк мог погибнуть детеныш, и сошлись н том, что он родился неживой. Соски Рфики не нбухли ни до, ни после родов, тогд кк в нормльных условиях соски у львиц тяжелеют перед смым окотом. И то скзть, Рфики был еще слишком юн, чтобы производить потомство. Ей было всего тридцть месяцев от роду. Обычно первя беременность у львиц нступет примерно в возрсте сорок трех месяцев. Впрочем, зглянув в зписи, мы ншли, что Джордж зфиксировл рождение двумя его львицми детенышей, когд им было соответственно тридцть семь и сорок один месяц.

Через восемь дней после родов у Рфики снов нчлсь течк, и он сошлсь с более крупным из львов-Близнецов. Я зфиксировл, что в этот период встречи происходили трижды: в конце янвря, в нчле феврля и н третью неделю феврля.

Когд Рфики в последний рз ушл н свидние, я кк-то утром выехл вслед з ней н мшине. Отъехв н дв километр к северу от лгеря, я услышл влюбленное рычние. Тм, н обочине дороги, рзделяющей Ботсвну и Зимббве, я увидел одного из Близнецов, позди него Рфики. Увидев, кк Близнец припл к земле, я медленно приблизился, соблюдя при этом меры предосторожности, тк кк смцы иногд бывют грессивны во время брчного период. Повернув мшину нзд, я оствил обоих влюбленных.

Во второй половине того же дня я решил (кк окзлось, весьм опрометчиво) вернуться туд. Я взял с собой Джулию, чтобы он зснял сцены ухживния и свидния. Я рссчитывл, что в ткую жру Близнец едв ли будет грессивен, если я буду держться от прочки н почтительном рсстоянии. Плохо же я знл этого грубиян! Что ж, хороший урок не помешет никогд.

Мы с Джулией зсекли прочку возлежщей в густой тени кк рз тм, где я оствил их несколько чсов нзд. Я сбвил скорость своего открытого джип где-то в восьмидесяти метрх от них и поствил мшину тк, чтобы Джулия могл четко обозревть сцену и нчть съемку, если они нчнут лскться. И что же? Не успел я зглушить мотор, кк увидел, что Близнец угрожюще нклонил голову и зтем посккл в нпрвлении мшины. Я звел мотор и рзвернул мшину тк, что моя сторон окзлсь к нему лицом. Он явно не шутил: он беззвучно несся н большой скорости. Все произошло в ккое-то мгновение. Я понял, что мне ничего не остется, кк погнть джип прямо н него, тк кк удрть не было никкой возможности.

Я нжл гз изо всех сил. Когд между нми оствлось кких-нибудь дв метр, он отскочил в сторону, зтем збежл з мшину. Я зорл н него не своим голосом и снов что есть силы нжл н гз. Когд я отъехл, он остновился, но я повернул голову нзд в ожиднии, что он погонится з нми. Вместо этого лев глядел в сторону Рфики, убегвшей легкой трусцой. Ее движение отвлекло его, и только это помогло нм с Джулией удрть.

Когд мы окзлись вне опсности, Джулия повернулсь ко мне и со стрнным спокойствием – по-моему, неестественным для существ с горячей кровью – скзл:

– Грет, ты же совсем поседел!

Я и в смом деле был потрясен случившимся. Нше желние зснять свидние Рфики с Близнецом могло стоить нм жизни. Я не сомневюсь, что, если бы я в отчянии не погнл джип н Близнец и если бы зтем его не отвлекл Рфики, он зпрыгнул бы в мой дрндулет. Ну кк тут было не поседеть?!

…Несколько недель спустя, когд я ншел Рфики к югу от "Твны", я обртил внимние н ее шкуру. Возможно, что он снов был сукотной. К тому же он в этот период не искл встреч с Близнецми. Я был просто уверен, что он снов збеременел. Ндо было проверить это.

В тот день, вернувшись в лгерь, я поделился своими рзмышлениями с Джулией. Вечером мы зглянули в нши зписи, где было отмечено, когд Рфики в последний рз встречлсь с смцом, и нчли подсчитывть, когд следует ожидть окот. Период беременности у львов длится всего сто десять дней.

Прошло еще несколько дней, и, к моему полному удивлению, Джулия скзл мне, что тоже чувствует себя беременной!

Н следующий день я плнировл съездить в Понт-Дрифт для переговоров по телефону. Тм, сидя в сре, куд убирли вгончик кнтной дороги, окруженный другими людьми, я позвонил своему другу-ветеринру Эндрю Мк-Кензи. Я хотел сообщить ему о нчльной стдии беременности Рфики. З рзговором я понял, что с ним можно проконсультировться и по поводу возможной беременности Джулии: он был не только блестящим Айболитом, но и примерным отцом. Похоже, снчл он опешил, когд я стл рсскзывть ему о нших подозрениях, но потом, посмеивясь, сообщил, кких признков мы должны ожидть. Рзумеется, он консультировл меня не кк ветеринр, кк обрзцовый ппш.

Еще через несколько дней в Джулии окрепл уверенность, что он носит под сердцем ребенк. Это, вкупе с беременностью Рфики, нполнило меня эмоциями, ккие, должно быть, испытывют все будущие отцы. Мы с Джулией не состояли в зконном брке. И смое интересное – и, пожлуй, смое невероятное – было то, что возможня беременность Джулии не стл темой нших с ней рзговоров. Во всяком случе я не припомню, чтобы кто-то из нс зводил об этом речь. Позже Джулия отпрвилсь в Иогннесбург н прием к врчу. Осмотрев ее, врч скзл, что все внешние признки нлицо.

Груди Джулии стли больше; живот, обычно плоский, несколько выпятился. Потом, уже в "Твне", Джулия кждую ночь с гордостью покзывл мне свой животик. Я тщтельно осмтривл его в плмени свечи и говорил, что он и впрямь сделлся больше! Неужели у нс будет свой ребенок?! Джулия выглядел счстливее, чем когд-либо.

Но покупть придное для новорожденного мы не решлись: еще не было ясного ответ н вопрос, беременн Джулия или нет. Мы обсуждли нши предположения лишь с горсткой друзей из ботсвнской чсти Тули, которые в прошлом тк чсто спршивли, почему мы не зводим детей. Когд мы сообщили им о нших предположениях, у них н лицх зигрли широкие счстливые улыбки.

Мы решили покзть Джулию врчу в Питерсбурге. В зле ожидния мы были кк н иголкх. Нконец вызвли Джулию, и мы вошли вместе. Я смотрел н экрн монитор в ожиднии, что сегодняшняя хитроумня техник все см скжет. Доктор проводил осмотр, мы с Джулией не отрывли глз от экрн, пытясь угдть, что же вырисовывют эти згдочные формы. И вдруг врч объявил, что беременности у Джулии нет! Я спросил его, почему же тогд все внешние признки были нлицо, и он ответил, что речь идет о тк нзывемой ложной беременности. Мы вышли от врч спокойные, но кждый из нс думл о своем.

Н обртном пути мы стли обсуждть, было или не было случйным совпдением то, что у Джулии появились признки беременности одновременно с беременностью Рфики. Д нет, конечно: мы были тк взволновны перспективой появления детенышей у львицы, что вечерми только об этом и говорили. Рзумеется, нши волнения и эмоции ншли отклик и в оргнизме Джулии.

Признки беременности Джулии быстро сошли н нет. И все же эт стрння ситуция зствил меня почувствовть, что мы сми еще недопонимем, до ккой степени переплелись нши и львиные жизни – видите, дже признки беременности! Кто знет, может, я ошибюсь. Но в любом случе стрнно, что и у Джулии, и у Рфики почти одновременно появились признки рнней беременности.

Глв десятя

ОХОТНИКОВ ЗА БИВНЯМИ – ПОД СУД!

Нельзя прожить жизнь в Африке, не проникнувшись нежной привязнностью к слонм. В конечном счете, их огромные стд – последний оствшийся среди нс символ свободы.

Ромейн Грей. "Корни ря"

Хотя нш книг посвящен прежде всего львм и ншим взимоотношениям с ними, я чувствую, что мой рсскз был бы неполным, если бы я умолчл о том, чем больше всего слвится Тули – своими змечтельными стдми слонов, ствших кк бы "серыми духми" земли Тули. В фрикнских слонх, с которыми мы с Джулией стлкивлись почти ежедневно, пожлуй, дже больше, чем во львх, отрзились проблемы дикой фуны по всему Африкнскому континенту.

У слонов немло общего с человеком. Они, кк и мы, – общественные животные, живут, кк и мы, сплоченными семейными группми. Смки стновятся половозрелыми примерно в том же возрсте, что и молодые женщины. У слонов, кк и у людей, горячя привязнность и любовь к своим родным. Они плчут горючими, солеными слезми, если попдют в трвмирующую ситуцию или в неволю. Они, кк и мы, понимют, что ткое смерть, и скорбят об умерших. Кк мы ходим н клдбищ помянуть усопших, тк и они приходят туд, где почиют их сородичи, и трогют голые кости покойных.

Возрстние ншего понимния слонов, их житья-бытья помогет человеку осознть, что, в сущности, мы не тк-то уж и отличемся от других форм животной жизни. Именно комплекс ншей человеческой неполноценности, не докзнные фкты внушили нм мысль о существовнии огромного рзрыв между тем, что есть животное нчло, и тем, что есть человеческое.

В нчле 1980-х годов, когд я попл впервые в Тули, смым больным вопросом здесь были периодические всплески брконьерской охоты з слоновой костью. Автомт "АК-47", в прошлом символ борьбы Африки з незвисимость, теперь стл символом террор. Этого оружия по-прежнему полно, и его легко достть из-под полы по сходной цене. "АК-47" сыгрл роковую роль в судьбе слонов и многих других животных. По оценкм н конец 1970-х годов, число слонов н континенте.доходило до одного миллион двухсот пятидесяти тысяч. Теперь же их едв шестьсот пятьдесят тысяч.

Слоны Тули тоже гибли от "АК-47". Помню, когд в 1980-е годы я ходил с птрулем вдоль реки Питсни, мы ншли пять лишенных бивней погибших слонов с рскроенными черепми. От мертвых слонов тянулся едв зметный след брконьеров, но, пок я знимлся рсследовнием, они успели уйти куд-то в глубь Зимббве или зтеряться среди скотоводческих ферм. Среди погибших слонов был беремення смк; во тьме ночи здесь вслсть попировли гиены, и я увидел почти доношенного слоненк, истерзнного зубми хищников. Порой я стновился свидетелем стршного зрелищ, когд брконьерские пули только рнили слонов, и быстря смерть был бы для них избвлением от мук.

Кк-то утром, сопровождя по зповеднику группу гостей, я нткнулся н крупного смц. Его движения покзлись мне ккими-то сковнными, и я подъехл поближе выяснить, в чем дело. Окзлось, он был тяжко рнен брконьерскими пулями. Почуяв нше присутствие, он явно хотел тковть, но н его движения жлко было смотреть. Я поствил в известность инспекторов, но нйти слон в этот день не смогли.

Дв дня спустя я отыскл его в кустх. Он был мертв и уже истерзн хищникми. Мучения, которые выпли н его долю, не поддются описнию.

…С тех пор вступил в силу междунродный зпрет н торговлю слоновой костью, но тревоги борцов з охрну природы во многих стрнх юг Африки н этом не зкончились. В голове у многих прочно зсел идея "использовния" дикой фуны. В нционльном прке Крюгер, рсположенном примерно в двухстх восьмидесяти километрх от Тули, по-прежнему прктикуется "выбрковк", точнее, плновый збой слонов. По моему мнению – просто убийство. Жжд экономической выгоды плюс мысль о том, что численность слонов в нционльном прке должн поддерживться н "сорзмерном" уровне, – и вот уже вертолеты гонят слонов целыми семьями н поля для отстрел. Нходящиеся в стршном шоке животные собирются в оборонительные группы – слонят в середину, взрослых вокруг, – и тут по ним стреляют лекрством, рсслбляющим мышцы. Иногд детенышей щдят, но эт милость стршнее смерти. Ведь н глзх детенышей люди рсстреливют пулями их мтерей, бртьев и сестер, которые видят и понимют все, но не могут спстись, потому что нркотик прлизовл им мышцы. Кто в этой ситуции больший зверь – человек или животное, – уж вы решйте сми.

Потом детенышей увозят для проджи. До смого недвнего времени их продвли циркм и зоопркм, то есть обрекли н пожизненное зключение. Теперь, првд, вошл в прктику продж их другим зповедникм – "для восполнения поголовья". Но и это – дополнительня трвм для детенышей, только что переживших бойню н кроввых полях. В результте они делются крйне пугливыми – едв зслышв шум мшины, они удирют прочь и, кк првило, уходят жить в смые недоступные для человек уголки зповедник. Это все рвно кк взять человеческих детей, н глзх которых рсстреляли родителей, и отвезти жить туд, где не будет ни зботы, ни зщиты, ни лски взрослых… Душевные рны при этом ткие, что зтянутся не скоро. Между прочим, в зповеднике Крюгер было случйно открыто, что в результте плновых "выбрковок" смки нчинют приносить детенышей в более молодом возрсте – кк бы стремясь восполнить убыль…

Знменитя "приемня мм" осиротевших слонят и детенышей носорогов Дфн Шелдрик, которя впервые успешно принялсь выкрмливть осиротевших вскоре после рождения слонят и детенышей носорогов, нучил меня (кк в устной форме, тк и по переписке), что необходимо детенышм. Подвиг Дфны и ее кенийских коллег нглядно покзл, что в крупных зповедникх слоны – это не "живые бульдозеры", кк их описывют некоторые – мол, сметют все н своем пути и рзрушют среду обитния, – подобны "стржм Эдем".

В течение уже свыше сорок лет в огромном нционльном прке Цво Дфн и ее коллеги нблюдют з воспроизводством и восстновлением поголовья слонов в дикой природе. Примерно рз в сотню или более лет природ естественным обрзом регулирует численность слонов – нступющя зсух вызывет естественную убыль слонов. Слоны держтся около берегов рек и, естественно, не могут обеспечить себя достточным кормом. Дфн рсскзывл мне, кк они, слбея, все больше спят и однжды не просыпются. С зсухой, случющейся примерно рз в сто или более лет, изменяется и сред обитния. Потом трвяной покров восстнвливется – блгодря уцелевшим слонм восстнвливется и рстительный мир: проходя через кишечник слон, семен деревьев прорстют, пдют н землю вместе с нвозом, – и здесь з дело принимются нвозные жуки: они зкпывют в землю семен вместе со своими личинкми. Тким обрзом, сотни тонн нвоз попдют в землю, удобряя ее. Природ никогд не бывет безрссудн.

Вернемся к слонм Тули – вопрос "брковть или не брковть" чсто обсуждется в кругх землевлдельцев. К счстью, междунродный зпрет н торговлю слоновой костью устрнил финнсовую мотивцию "выбрковки" слонов Тули, "опрвдние", с экологической точки зрения, смоустрняется, если поверить в философию Дфны Шелдрик. Кк я уже упоминл, он открыл мне глз и просветил нсчет потребностей детенышей слонов. Это стло чстью моей общей "переподготовки". Поскольку я долго рботл в условиях юг Африки, мне внушли, что "мнипулировние" дикой природой – вещь нужня и необходимя. А когд есть только одно мнение и нет возможности выслушть другую сторону, поневоле поверишь. А Дфн Шелдрик открыл глз н многое.

В нстоящее время слоны Тули освивют куд большую территорию, нежели зповедники н территории Ботсвны и Зимббве общей площдью 1200 кв. км, – идет реколонизция ими территорий, где когд-то жили их предки и откуд они, преследуемые людьми, уходили в Тули. Инспекции слоновьих стд с воздух, проводимые в последние десять лет, покзли, что з это время число слонов н ботсвнской чсти территории Тули не возросло, держится постоянно н уровне около шестисот пятидесяти.

Другое укзние н симбиоз слонов с окружющей средой Тули был открыт моим другом Крйзом Стйлсом. Крйз побывл в "Твне", когд рботл нд мгистерской диссертцией – он изучл рзличные спекты влияния крупных животных н рстительность. У некоторых людей при виде сломнного или ободрнного дерев возникет одн мысль: слоны виновты. Отсюд – "слишком много слонов", "пор отстреливть"! Крйз пошел дльше этих рссуждений, и ему многое открылось. Нпример, в

Тули есть большие территории, где происходит здержк рост деревьев мопн. В этом обвиняли "рзрушительное влияние слонов". Крйз открыл, что и нтилоп кнн ткже повинн в низкорослости деревьев мопн. Они просто объедют их сверху, тк что они никогд не вырстют до высокого уровня и выглядят кк стриженя живя изгородь. Более того – в этом, окзывется, зключен не негтивный, позитивный смысл. Крйз открыл, что в конце зимы, кк рз перед зимними дождями, когд земля нходится в смом бедственном положении, эти "укороченные" деревья неожиднно покрывются листвой горздо рньше, чем высокие деревья мопн, – это богтый и доступный источник корм для истощвших з зиму листоядных.

Будущее слонов Тули тк же неопределенно, кк и во всей остльной Африке. Нет грнтий, что вновь не возоблдет идея выбрковки, д и вспышки брконьерств можно ожидть в любое время. Поскольку во всех чстных зповедникх Тули отсутствует шттня нтибрконьерскя рбот (только в зповеднике Чртер основння нми комнд регулярно птрулирует большую территорию), слоны в Тули нходятся под угрозой. Првд, к счстью, в зповеднике рсквртировн бригд Сил обороны Ботсвны – в случе появления брконьеров он может быть усилен смолетом-рзведчиком.

И нконец еще один сюжет о брконьерстве. Вот что мне рсскзли о стршном случе, происшедшем всего несколько месяцев нзд.

Туристы, нходившиеся в лгере, почувствовли сильный зпх тлен. Источник зпх окзлся н некотором рсстоянии от лгеря – это был огромнейший слон-смец, возможно, смый крупный во всем регионе. Он стрдл от невыносимой боли. Держ хоботом ветку дерев мопн, он постоянно чесл ею свою громдную голову. Его голов гноилсь от бсцесс, в ней уже кишели черви. Слон пришлось пристрелить, и при исследовнии окзлось, что причиной его стрдний были брконьерские пули – попвшие в голову, но не дошедшие до мозг.

Я боюсь з будущее слонов Тули. Если брконьерскя охот з костью примет оргнизовнный хрктер, то из-з легкой досягемости этой территории много их будет перебито, прежде чем удстся нвести должный порядок.

Глв одинндцтя

И ВОТ НАСТАЛО ВРЕМЯ СЛЕЗ

…У Природы, чьи слдкие дожди одинково пдют н прведник и н грешник, всегд нйдутся рсщелины в склх, где я смогу спрятться, тйные долины, в тиши которых я смогу поплкть и не буду никем потревожен. Он нвесит ндо мною звездную ночь, чтобы я мог под покровом тьмы уйти, но не споткнуться н дороге, освещемой луной. Он ншлет ветер, который знесет мои следы, чтобы никто не смог нйти меня и причинить мне боль.

Оскр Уйльд

К мю 1991 год у нс с Джулией были все основния гордиться результтми нших усилий кк в львиной прогрмме, тк и в рботе по зповеднику в целом. В первые пять месяцев год финнсируемя и обучення нми нтибрконьерскя комнд обезвредил свыше 5900 ловушек и кпкнов, немло и смих брконьеров было рестовно и передно в руки полиции. В свою очередь, численность львов в Тули достигл новой вершины: если восемндцть месяцев нзд в Тули было всего двдцть пять львов, то к мю 1991 год, по моим оценкм, их число возросло до сорок трех, включя детенышей.

К этому времени Рфики и Фьюрейя полностью достигли незвисимости, были счстливы, и обе носили детенышей. Бтин, превртившийся в прекрсного злтогривого принц, регулярно умтывл н север, н зимббвийскую территорию Тули: он нконец ншел себе подругу. Возврщясь с мурных похождений, устлый, но довольный Бтин особенно сердечно приветствовл меня, терся желто-коричневой головой и слдко ворчл от удовольствия. Глядя н црпины, оствленные его нежной подругой, я улыблся.

Сцен ухживния у львов нчинется с резкого отпор со стороны смки, которое в дльнейшем сочетется с ярко вырженным флиртом. Молодой и, возможно, особенно жждущий любовных утех Бтин получл когтистой лпой куд больше, чем можно было бы ожидть от львицы. Но ни удры, ни црпины, нносимые возлюбленной, по-видимому, не беспокоили его.

В общем, у нс с Джулией нчлсь блження пор среди дикой природы Тули. Но недолго продолжлись эти денечки: черное облко, принесшее скорбь и смерть, зтмило их.

Первый удр нстиг нс однжды рнним утром в конце мя. Когд небо окрсилось в орнжевый цвет и солнце вот-вот должно было покзться из-з горизонт, я услышл с восток грозное рычние дерущихся львов. Снчл я подумл, что это нш троиц решил пошуметь из-з добычи: пошумят и успокоятся. Тем не менее скндл продолжлся, стновясь все более глубоким и нпряженным. В львином реве слышлись ярость, отчяние и чувство опсности. Я схвтил ружье и со всех ног кинулся туд, откуд доносились зловещие звуки. До меня долетел еле слышный голос Джулии, призыввший меня быть осторожнее. Я ничего и слышть не хотел: мне стршнее всего было з львов.

Едв я достиг берег реки, протеквшей где-то в двух сотнях ярдов от лгеря, мне нвстречу бросились две золотые фигуры – это были мои львицы. У обеих были окроввленные морды и нбитые до откз животы – знчит, они только что отобедли. Не збуду, кк я – преждевременно! – вздохнул с облегчением, когд они стли взволновнно об меня тереться. "С ними все в порядке", – подумл я тогд.

Пок львицы терлись об меня, мои мысли вернулись к Бтину. Словно угдв, о чем я думю, Рфики и Фьюрейя зкончили свои приветствия и пошли в том нпрвлении, откуд пришли. Я в тот момент не понял, что обе сестрички ведут меня туд, где лежл их изрненный брт.

Я последовл з львицми и несколько минут спустя увидел впереди себя среди низкорослых мопновых деревьев трех шклов. Кк ни стрнно, львицы принялись ходить кругми вокруг того мест, где, кк я думл, лежл их добыч. Львицы повели меня в холмы, когд с южной стороны до меня издлек донеслось ворчние двух львов. Услышв эти звуки, Фьюрейя и Рфики остновились, прислушлись, зтем бросились в северном нпрвлении. Я не стл следовть з ними. Я был уверен, что только что произошл схвтк между моими львми и теми, что збрели в смую глубь их территории. В душу мою зкрлось подозрение, что Бтин попл в переделку и потом ушел именно туд, где я видел шклов и где осторожно ходили кругми львицы.

Я вернулся н строе место и снов увидел ошиввшихся тм шклов. При моем появлении они дли деру. И тут я увидел льв. Он лежл н земле в тридцти метрх, с приподнятой головой, но незрячими глзми.

Я остновился, ошршенный, думя об одном: только бы не смое худшее! Но увы, это был Бтин. Его рссудок был помутнен, черты искжены тяжелейшим шоком и физическим увечьем. Я вошел в тень, где лежл мой лев, мой Бтин, склонил перед ним колени, нежно зовя по имени, глдя по голове, – и рзрыдлся! Сквозь слезы я видел, сколь чудовищны были рны. Хвост у него был откушен и влялся невдлеке н кменистой почве. От него остлся только кровоточщий огрызок в восемь дюймов, весь покрытый глубокими следми зубов.

Я ккуртно откинул Бтинову гриву и увидел н здней стороне шеи следы от глубоко вонзвшихся в нее клыков, оствивших месиво из оголенных рвных мышц. Его желто-коричневое тело было исполосовно длинными кровоточщими порезми, косыми рнми.

Вскоре я понял, что произошло. Мои львы, поедя добычу, были зстигнуты врсплох двумя молодыми смцми. Львицы удрли, Бтин – один против двоих – сцепился в непродолжительной, но яростной схвтке. Потом он инстинктивно отступил перед превосходящими силми противник, чтобы зщититься от смертоносного укус в нижнюю чсть позвоночник, который, очевидно, нмеревлись ннести ему нпдвшие. В этой короткой схвтке Бтин явил невероятное мужество, свидетельством чему был хотя бы тот фкт, что он вышел из борьбы живым. Но, вступив в схвтку один против двоих противников, кждый из которых был рвным ему по силе, он обрек себя н тяжкие увечья.

Львы, тковвшие Бтин, быстро вернулись н юг, откуд пришли, – возможно, их смутило мое появление, возможно, они просто неуверенно чувствовли себя н чужой территории. Это их короткие позывные тогд донеслись до меня из долины. Против ожидемого, они больше никогд не углублялись н территорию, освоенную моими львми, – это докзывет, что причиной инцидент явились не территорильные споры, просто жестокость природы.

Я долго сидел около Бтин, пытясь его успокоить и собирясь с мыслями, потом встл и помчлся в лгерь. Джулия хлопотл по кухне. Сбивясь, я поведл ей обо всем, что произошло, и слезы снов зстлли мне глз. Не збуду, кк я скзл ей в отчянии:

– Боюсь, что он умрет.

Но в смую злую из горьких минут судьб повернулсь нм нвстречу. Мой друг-ветеринр Эндрю Мк-Кензи окзлся в это время в лгере, с которым у нс был рдиосвязь. Пок Джулия вызывл Эндрю н помощь, я сунул в мешок миску и книстру с водой и со всех ног поспешил нзд к Бтину. Эндрю немедленно отозвлся и сообщил, что скоро будет у нс и зхвтит все необходимые нтибиотики.

Когд я вернулся к Бтину, я попытлся уговорить его попить, но безуспешно. Впрочем, его глз выглядели не столь уж остекленевшими, и я почувствовл, что, хотя он все еще нходился в шоке, он понял, что я рядом.

Потом, услышв, кк к лгерю подъехл мшин, я бросился туд встретить Эндрю. Когд я вкртце рсскзл ему, что з рны получил Бтин, его лицо нхмурилось. Эндрю и Джулия сели в нш пикп, я шел пешком, покзывя дорогу к Бтину.

Снчл Эндрю изучил состояние Бтин в бинокль. Он приготовил шприц с дозой нтибиотиков и сообщил Джулии, что усыпить и отвезти его в безопсное место, то есть в згон в лгере, будет небезопсно. При тком шоке применение нркотик окжется фтльным.

Эндрю вручил мне шприц, и я медленным шгом нпрвился к Бтину. Лсково рзговривя с ним, я ввел ему большую дозу нтибиотиков; похоже, он и не почувствовл иглу. Кроме того, я посыпл нтибиотиком рны н его шее и обрубок хвост. Потом я нтянул нд ним струю плтку, чтобы создть густую тень и тем смым предохрнить его оргнизм от обезвоживния под плящими лучми солнц. Покончив с этим, я стл уговривть Бтин попить: конец, если его оргнизм окжется обезвоженным. Я поствил ему миску у смой псти, и он чуть-чуть полкл. Чтобы ему было хоть чуть попрохлднее, я побрызгл водой ему н голову и н тело, мягко поглживя шерсть, чтобы вод рстеклсь по шерсти и по шкуре.

Во второй половине дня Бтин, несмотря н увечья, покзл, что дух его не сломлен. Он встл, подргивя, н свои некогд сильные лпы и проковылял несколько шгов к ближйшим мопновым кустм. Но тм он рухнул н землю, тяжко дыш – должно быть, от стршной боли.

Эндрю скзл мне и Джулии, что он вернется через несколько дней, чтобы ввести Бтину трнквилизтор – это дст возможность доствить его в лгерь и прооперировть. Но снчл нужно, чтобы Бтин вышел из состояния шок.

В этот вечер я отпрвился к Бтину дежурить около него. Я боялся, что беспомощный зверь привлечет внимние гиен или что вернутся эти дв молодц. Когд спустилсь ночь, я зжег бензиновую лмпочку, которую поствил невдлеке от себя, чтобы мне было видно Бтин. В эту ночь я неоднокртно предлгл моему истерзнному другу попить из плстмссовой миски. Ни львы, ни хохочущие сти гиен не появлялись, только стдо слонов немного побеспокоило меня во мрке ночи. Я услышл совершенно внезпно, кк это чсто бывет, что они вокруг меня обрывют листья с деревьев мопн невидимыми хоботми, переговривясь резонирующими в воздухе звукми. Слоны подошли неслышно и стли кормиться неподлеку от того мест, где нходился я. Я сидел тише воды ниже трвы, и у меня отлегло от сердц, когд стдо столь же неслышно ушло прочь. Если бы они почуяли нш зпх и нпли, нс с Бтином ничто не спсло бы. К счстью, стдо вскоре снялось с мест, и я стл поклевывть носом.

Когд знялсь зря, я оствил Бтин и вернулся в лгерь. Джулии пришлось провести ночь одной, но это не беспокоило ее: все мысли ее были со мной и Бтином, нходившимися посреди дикой природы.

Позже Джулия отпрвилсь в Понт-Дрифт, оттуд в городок Оллдейз, чтобы зкупить мяс для Бтин и кое-кких припсов для нс. Я же провел день подле Бтин, который успокивлся все больше и больше и хоть иногд лкл из миски.

Во второй половине дня, побыв немного с Джулией, вернувшейся из шестичсовой поездки, я попытлся уговорить Бтин поесть мясц, но он не проявил к этому ни млейшего интерес. Я зметил собирющихся н окружющих кустх крупных зеленых мух с метллическим отливом и содрогнулся. Эти мухи отклдывют яйц в открытые рны и в гнилое мясо. Яйц быстро преврщются в лчных личинок, которые устривют пиршество и в результте достигют полудюйм в длину. Я осмотрел Бтин и обнружил клдки желтых яиц возле круглых порезов в облсти шеи и в других местх. Я принялся вычищть яйц, но некоторые прочно зсели в Бтиновой гриве.

Спустилсь ночь, и я сел рядом с Бтином поговорить с ним, чтобы утешить. Я говорил ему о стольких стрницх своей жизни, которые рзделил с ним. Я нежно шептл ему, сколько подвигов он совершил, прежде чем стл прекрсным принцем; о том, кк мы с ним ходили н север и кк я слушл его зов, рстекющийся по долинм "Твны" и Питсни; о том, кк нши птрули оберегют его влдения, его земли. Потом я нендолго уснул; проснувшись около двух ночи, зсветил фонрь, чтобы осмотреть Бтин. Нпрвив свет н его тело, я, к своему ужсу, обнружил множество белых личинок, копошщихся в его рнх. Зрелище было оттлкивющим. У меня в мешке был бренди, и я понемногу обрботл им кждую рну. Зтем с помощью нож принялся вычищть личинок, но успех окзлся лишь чстичным: многие остлись глубоко в рнх.

Н следующее утро Джулия снов пустилсь в шестичсовую поездку в поискх лекрств против зржения личинкми. Нкнуне ночью Рфики, которя был уже н сносях, пришл в лгерь и утром еще нходилсь поблизости. Когд Джулия уехл, я повел львицу туд, где нходился ее брт, с ндеждой, что, увидев сестру, Бтин хоть чуточку воспрянет духом. Но, увидев бртц, Рфики знервничл. Он не только изменился внешне, но и утртил способность изъясняться языком движений. Из-з этого Рфики окзлсь нсторожен и немного порыкивл. Потом он легл и уствилсь н меня, когд я уселся рядом с Бтином.

Поездк Джулии увенчлсь успехом – он привезл отличный порошок от личинок. Я посыпл этим серым сндобьем рны Бтин, и тут же личинки стли выпдть, извивясь в Бтиновой шкуре, прежде чем упсть н землю. Но перед тем, кк я привел сндобье в действие, Бтин смог встть и дже попробовл потянуться всем своим ноющим телом. Зтем он лег и принялся облизывть рны – все признки, что шок проходит.

Этой ночью я снов уговривл его попить и с помощью шприц впрыскивл ему в рот смесь регидрционного рствор с водой. Н зре он полкл немного воды и дже поел печенки, сердц и почек. Весь следующий день я вливл ему в рот регидрционный рствор. Чще всего он проглтывл жидкость, но когд он слбел, жидкость вытекл из псти и обрзовывл влжные круги вокруг того мест, где лежл его подбородок.

Эндрю должен был вернуться н следующий день, и мы с Бтином провели последнюю ночь вместе. Я хотел только одного – чтобы быстрее текли ночные чсы, но утро все никк не хотело нступть. Я тк волновлся з Бтин, что у меня стли сдвть нервы.

Мое нетерпение явилось отчсти результтом устлости и волнения, но в большей степени виной тому был стрх потерять Бтин. Он.был мне кк сын-первенец.

Соглсно инструкциям, полученным от Эндрю, когд зря нконец взошл, я не предпринимл попыток кормить Бтин до тех пор, пок ему не будет введен трнквилизтор. Эндрю прибыл в нш лгерь в компнии Фил Хн, фотогрф дикой фуны, который должен был выступить в роли ссистент. Обменявшись приветствиями, мы выехли н ншем пикпе к Бтину. Эндрю снов вручил мне шприц, н этот рз нполненный трнквилизтором, и я сделл Бтину укол. Тот впл в глубокое бессознтельное состояние. По моему сигнлу Эндрю подл мшину. Мы перектили зверя н рсстеленное одеяло; кждый из нс взялся з угол, и мы, хоть и не без труд, но погрузили его в кузов и вернулись в лгерь.

Эндрю пробурчл, что состояние хвост Бтин крйне тяжелое. Но глз стрштся, руки делют – в течение двух с половиной чсов Эндрю оперировл Бтин в кузове ншего пикп. Многое из того, что еще оствлось от Бтинов хвост, пришлось мпутировть: он был гнгренозным. Очевидно, Эндрю не хотел тешить меня ложной ндеждой. Я знл, что состояние Бтин критическое, и Эндрю откровенно зявил мне об этом, добвив, впрочем, что он делет все возможное. Три литр рствор глюкозы было влито в моего вконец обезвоженного льв, и я желл, чтобы кждя кпля придл ему сил. Удлив дв позвонк Бтинов хвост, Эндрю тщтельно зшил рну и знялся остльными.

Эндрю трудился нпряженно и кропотливо. Чем дльше, тем он больше хмурил брови, что меня крйне беспокоило – я чувствовл, что это могло ознчть. Когд рбот был полностью окончен, мы отнесли Бтин в тот же смый згон, где он вместе с сестричкми, подрстя, резвился полтор год нзд, и оствили отходить от действия нркотик. После оперции я почувствовл больше оптимизм. У меня был колоссльня вер в Бтиново мужество и желние выжить.

Н следующее утро глзм Эндрю предстло зрелище, которого, я чувствую, он не збудет никогд. Я спозрнку вошел в згон и позвл Бтин. К ншему изумлению, этот отвжный, зкленный в боях бесхвостый лев поднялся и, хотя лпы у него дрожли, все же вдохновенно шгнул нвстречу и поприветствовл. Я увидел з огрдой згон рекцию Эндрю и Джулии, нблюдвших з сценой. У Джулии, не говоря уже об Эндрю, лицо сияло от счстья, кк и у меня.

Я обнял своего истерзнного друг; он же, со сгорбившейся спиной, несмотря н ноющее тело, нпрвился туд, где у него всегд стоял миск с водой, и принялся с ждностью пить. Зтем он впервые с нчл кризис по-нстоящему поел мяс. Тк повторилось и н следующий день, и дже ночью он отыскл приготовленный для него кусок мяс – я специльно повесил его для Бтин, тк что в эту ночь он впервые отыскл мясо смостоятельно.

Однко н третий день после оперции его состояние ухудшилось. Сиявшя в нем яркя искр жизни померкл. Он почти не пил и совсем откзлся от еды. Дже появление Рфики в тот вечер у дверей згон не слишком-то подняло его дух. В отчянии, чтобы кк-то поддержть Бтин, я смешл в миске шесть яиц и влил ему в рот, пмятуя, что он, будучи детенышем, почему-то обожл яйц. К моему изумлению и облегчению, он принялся ждно лкть и быстро покончил с содержимым миски. Я отдл ему все яйц, что у нс были, н следующий день Джулия снов пустилсь в шестичсовую поездку – з яйцми.

В эту ночь Рфики снов появилсь в лгере. Попив воды, он кртенько поприветствовл меня и тут же умчлсь, дв понять, что следовть з ней не нужно. В эту прохлдную ночь он родил четырех детенышей. Я не видел ее еще четыре дня: он с млышми укрылсь в тщтельно подобрнном месте менее чем в двух километрх от "Твны".

З эти дни здоровье Бтин знчительно улучшилось. Ночью он слопл почти все мясо, что я положил н одеяло, которое я постелил для него после оперции. Рождение детенышей у Рфики и улучшющееся смочувствие Бтин – все это несло нм ндежду.

Рфики не появлялсь в ншем лгере в общей сложности пять дней. Но вот утром я услышл, кк лев пьет из миски. Пончлу я подумл, что это Бтин – у него уже не было необходимости оствться в згоне, и он мог отходить н короткие рсстояния от лгеря. Выйдя н звон миски и плеск воды, я увидел Рфики – похудевшую, с сосцми, отягощенными молоком!

Я тут же вышел к ней и пончлу удивился, что он очень кртко поприветствовл меня, зтем быстро помчлсь н север. Чуть позже он остновилсь, обернулсь, посмотрел н меня и вновь поприветствовл – н этот рз от всего сердц, кк всегд. После приветственной церемонии он не возржл, чтобы я последовл з ней посмотреть млышей. Пок мы шли в северном нпрвлении, он время от времени остнвливлсь и оглядывлсь, позволяя себя догнть. Но когд мы дошли до пересохшего русл, он зтерялсь где-то в зеленых и желто-коричневых прибрежных зрослях.

Осмотревшись, я тихонько позвл ее по имени и услышл с првой стороны, кк он мне тихонько отвечет. Рфики был тм, н дне ямы, под зщитой колючего кустрник. Я спустился к ней, сел рядом и зстыл в восхищении: он покзл мне изящно сложенного, очровтельного львенк.

Я не здержлся у нее долго и, исполненный волнения и гордости, вернулся к Джулии и все рсскзл. Мы об не смогли сдержть слез – кк долго мы ждли этого момент, момент одной рдости н двоих! Позже я вернулся к Рфики и, тихо усевшись нблюдть, увидел еще двоих детенышей, глз которых были плотно, зкрыты. Рфики, сидевшя с ними рядом, был смо совершенство.

Вот отрывок из моего дневник – строки, зписнные в этот особый для меня день, когд я был н верху блженств: "Кому еще достнется привилегия сидеть н берегу реки и без стрх, но с гордостью нблюдть з львицей и ее детенышми. И ккое невероятное чувство охвтывет меня, когд Рфики, оствив своих детенышей, бежит приветствовть меня. В этом – ккое-то волшебное переплетение нших жизней".

Когд н следующий день я пошел нвестить Рфики, то увидел, что н смом деле детенышей было четверо, но один был неживой. Я нблюдл з тем, кк Рфики постоянно лизл его крпчтую спинку и мленькое белое брюшко. Должно быть, этим он думл воскресить его.

Я помню, кк пятью месяцми рнее, родив неживого детеныш, он съел его. Впрочем, снчл он повел меня и Бтин к тому месту, где он родился. Вспомнив об этом, я ожидл, что Рфики сегодня же съест и этого, но ошибся. Вечером, когд я покинул ее, он по-прежнему лизл ему тельце. Я принялся думть, что зпх привлечет к месту, где у нее лежли детеныши, других хищников, и в первую очередь леопрд. Если леопрд учует оствленных без внимния детенышей, то он их всех слопет. Нзвтр, едв збрезжило утро, я поспешил к Рфики и ее детенышм. Когд я приблизился к руслу и уже хотел спускться, я услышл спрв нд собой стрнный звук. С соседнего дерев спрыгнул небольшой леопрд. Едв коснувшись земли, он прыгнул через высохшее русло и исчез, словно вспышк молнии.

Я испуглся, не случилось ли смого худшего: близость леопрд к месту рождения львят предвещл беду. Я пошел быстрым шгом к устроенному Рфики мтеринскому гнездышку, опсясь больше не увидеть тм детенышей. Но кков был моя рдость, когд я увидел тм Рфики и неуклюже цеплявшееся з нее потомство. Я уселся рядом и увидел, что мертвого детеныш он по-прежнему держит в лпх. Потом он встл, потянулсь всем своим зтекшим телом и вышл мне нвстречу. Вернувшись, он опять стл лизть мертвого детеныш.

Чс спустя он все-тки принялсь его пожирть. Зрелище было хоть и печльным, но вполне естественным. Детеныш был чстью Рфики – он возрос внутри нее, и, съев его, он возвртил зтрченные н него соки. Кроме того, он предотвртил появление хищников, которых мог бы привлечь зпх тлен.

Хотя от мертвого львенк не остлось и след, я по-прежнему боялся возврщения увиденного мной леопрд. Было ли случйным его появление, или же он ншел мтеринское гнездышко Рфики по зпху мертвого львенк? Что, если он вернется и будет терпеливо ждть, пок Рфики отлучится н охоту, чтобы полкомиться беззщитными существми?! К счстью, опсный зверь больше не возврщлся, львят подрстли не по дням, по чсм.

В это время Бтин после оперции попрвлялся и стновился сильнее. Впрочем, рны н здней чсти шеи по-прежнему гноились, и кждый день я их дезинфицировл. Но никто тк не способствовл их зживлению, кк см Бтин. Он чсми лежл н спине белым пузом кверху, комично рскинув здние лпы по обе стороны. Я чувствовл, что он знет, что эт поз блготворно подействует н исцеление его шеи, тк кк гнойня жидкость см будет вытекть. Хотя ппетит у Бтин существенно улучшился, я по-прежнему двл ему ежедневно болтушку из девяти яиц, и он вылизывл ее из миски, которую я держл под его белым подбородком.

Однжды вечером, после того, кк я выдл Бтину порцию этого целительного лкомств, в лгере появилсь Фьюрейя – он еще не рзродилсь и был по-прежнему н сносях. Он с энтузизмом приветствовл меня, но н Бтин взглянул по-иному. К счстью, ему удлось рзогнуться из неподвижного, скрюченного положения и приковылять к любимой сестре. Но кк только он шгнул вперед, он припл к земле, шипя и обнжив свои могучие клыки. Ясное дело, причиной ткой рекции Фьюрейи был изменившяся внешность Бтин и невозможность прежнего поведения. Но Бтин двиглся ей нвстречу. Фьюрейя зшипел сильнее. Я отошел нзд, и он тоже ретировлсь и прижлсь ко мне. Это был нпряженный момент. Я попытлся было успокоить Фьюрейю, чтобы он, чего доброго, не бросилсь н своего и тк поклеченного бртц, но кк рз в этот момент я услышл шум подъезжвшей к лгерю мшины. "Кого тм черт принес?" – пробурчл я про себя.

Из-з особого хрктер ншей рботы со львми к нм в лгерь редко кто приезжл, не уведомив об этом предврительно, д тк оно и было нужно. Тем более, когд ситуция в лгере и вокруг него был особенно нпряження: Рфики только что родил, Фьюрейя был н сносях,. Бтин только-только выкрбкивлся из тяжелейшего состояния. Короче, время для визитов было смое неподходящее, рзве ккое срочное дело привело к нм гостей.

Фьюрейя по-прежнему шипел у моих ног, я попросил Джулию, нблюдвшую из-з огрды лгеря, – кто бы ни приехл, рзъяснить ситуцию и потребовть удлиться. Что ксется меня, то я буду рд нзнчить гостям встречу н берегу реки Питсни, кк только ситуция со львми это позволит.

Джулия нпрвилсь к воротм, встретил мшину и передл мое сообщение. Я ждл, что мшин отъедет, но вместо этого голос ее пссжиров ззвучли еще громче. К тому же я опслся, кк бы между Бтином и Фьюрейей не рзрзился скндл, и это едв не вывело меня из себя. Тут вернулсь Джулия – я чувствовл, что увижу ее взволновнной, д тк оно и окзлось.

– Это мистер Ю (член Комитет землевлдельцев Тули) и его друзья. – скзл он. – Я рзъяснил ему ситуцию, он нстивет: "Сообщи Грету, что приехл мистер Ю и хочет поглядеть н Бтин".

Я был вне себя от ярости. Уже сколько времени, кк было оговорено, что процесс рботы со львми предусмтривет сведение к минимуму контктов между ними и людьми, кроме нс с Джулией. Между тем Бтин продолжл продвигться вперед, шипение позди меня усиливлось, и я попросил Джулию объяснить господину Ю, что ввиду сложившейся ситуции допустить его с друзьями в лгерь нет никкой возможности, и повторить, что, кк только позволят обстоятельств, я буду рд встретиться с ним н берегу реки Питсни. Нконец мшин уехл прочь, Джулия вернулсь ко мне. Вид у нее был хмурый.

Видимо, из-з сорввшегося визит в "Твну" этот вжный господин из Иогннесбург уронил свой вторитет в глзх друзей, оттого и уехл злой кк черт. Этот инцидент подлил мсл в огонь обиды, которую землевлдельцы Тули зтили н нс с Джулией. Время было вдвойне нпряженное, тк кк Комитет землевлдельцев Тули нвязл мне условия, по которым, прежде чем опубликовть любую рботу о зповеднике (включя публичные интервью и обрщения к првительству Ботсвны), я должен был сперв соглсовть это с Комитетом – тков был рекция Комитет землевлдельцев н мои прочувствовнные пелляции к общественности, призывющие обртить внимние н положение дел в Тули!

x x x

Примечтельно, что уже н четвертую неделю после кроввой дрки и оперции Бтин снов стл н целые дни уходить длеко от "Твны". Его опсные рны хорошо зживли, он снов нбрл вес, и мускулы его сделлись, кк прежде, отчетливыми и упругими.

Кое-кто подумывл, что Бтин уже никогд не сможет дптировться к жизни дикого льв; были и ткие, кто внушл мне, что потеря хвост сильно уронит его вторитет среди других львов.

Тем не менее Бтин дптировлся к нормльной жизни. Пришло время, и он уже мог бегть быстро и без зтруднения. Впрочем, один из негтивных эффектов потери хвост вскоре стл очевиден: ему больше нечем стло сгонять со своей спины нзойливых мух. Мухи нседли, он мог только беспомощно вертеть обрубком, от которого толку было чуть. Не в силх видеть, кк мухи мучют несчстного льв укусми, я, стиснув зубы, сгонял их см.

Тело Бтин зживло быстро, и я не уствл удивляться его мужеству. Ни нервный бой, ни трвм не рсштли ему нервную систему, не подорвли дух, не рзрушили в нем чувство хозяин своей территории – ведь после тких передряг иные львы со стрхом глядят н збредющих н их территорию соперников. Нпротив – кк только его рны зтянулись, он снов стл громко рычть, оповещя всех н многие километры о своем присутствии, и снов стл метить любимые кусты, восстнвливя влдение долинми "Твны" и Питсни.

Я с гордостью и облегчением нблюдл з его поведением. Своей отвгой в бою, выздоровлением после трвмы и смелой борьбой з восстновление территорильных прв он учил меня мужеству – подлинному мужеству, которое через кких-нибудь несколько месяцев поможет мне совлдть с нктившимся н нс горем и скорбью…

Но вернемся к сестрм моего слвного друг. Однжды вечером, когд Бтин ушел в северном нпрвлении – не инче кк н поиски своей львицы, – я повел Фьюрейю туд, где нходилсь Рфики с детенышми; я решил, что, поскольку Рфики меня тк хорошо принял, то он тк же примет и остльных членов прйд. Но когд мы подошли к мтеринскому гнездышку Рфики, я зметил, что Фьюрейя стл недвусмысленно отствть от меня, с опской осмтривясь вокруг. Первое, что я подумл – что он, возможно, почуял леопрд, и я сделл к ней несколько шгов нзд. Тут я увидел, кк Рфики глядит н меня из своего логов. Я тихо подл ей знк голосом и сел н землю. Тут я увидел позди себя Фьюрейю, которя по-прежнему нервничл. Едв сел я, уселсь и он. Я понял, что он нервничл именно потому, что подходил к чужому мтеринскому гнездышку. Мы вместе подошли к тому "нблюдтельному пункту" н берегу русл, откуд я вел нблюдение з детенышми Рфики. Когд мы пришли н место и я уселся для нблюдения, Фьюрейя, к моему удивлению, рзлеглсь прямо у меня в ногх. Рфики не спускл глз со своей сестры и пру рз поднимл верхнюю губу, корч гримсу, которя н львином языке ознчет: оствьте меня в покое, кк вы мне ндоели! Я понял, что, соглсно львиному этикету (или только с точки зрения Рфики), дже сестре не следует нвещть свою сестру, когд детеныши ткие крохотные. Мы с Фьюрейей встли и удлились.

Фьюрейя шл и терлсь о мои ноги; перед уходом он дже не бросил сестре прощльного взгляд. Он был явно рд, что мы уходим. Только когд мы уже достточно длеко ушли, ее поведение изменилось и он снов стл веселой и доверчивой, кк всегд.

x x x

К счстью, кк только Бтину стло лучше, отношение сестер к нему изменилось. Все шипенья и ворчнья – в рхив! Снов возоблдло здоровое и игривое нстроение. Кк-то вечером я с рдостью нблюдл, кк Бтин приветствовл Фьюрейю. Он потерлсь головой о его лоб, зтем игриво дл шлепк и тут же прыгнул н огромную космтую голову. Потом он отпрыгнул в сторону, но не нстолько длеко, чтобы он не мог догнть. Потом они ктлись по земле, обнюхивли друг друг и игрли, словно вспоминя об отрочестве. В другой вечер я нблюдл ткую сцену: кк только Рфики припл к земле и принялсь пить воду из миски, он уверенным шгом двинулся к ней и, к моему потрясению, попытлся оседлть. Т, в перерыве между лчными глоткми (у нее дв дня ни кпли воды во рту не было), прыгл, шипел, оттлкивя бртц мокрым подбородком.

Фьюрейя родил месяц спустя после Рфики. Кк и следовло ожидть от ее незвисимой нтуры, он устроил себе гнездо не вблизи лгеря, примерно в восьми километрх к востоку от него. Он появилсь в лгере примерно через пять дней после рождения детенышей, кк совсем недвно Рфики – похудевшя, но томящяся от жжды и с сосцми, полными молок. После того кк я дв дня проискл ее мтеринское гнездышко, он см меня к нему сводил. Я пошел з ней следом к восточному откосу, потом через смое высокое место Долины брконьеров, потом по склистому плто, с которого открывлся вид н широкую долину Шше. Тм я потерял ее след н устилвших в этом месте землю орнжевых кмнях. Битый чс я безуспешно всмтривлся в оврги и рсщелины. Вдруг неожиднно я услышл, кк он меня зовет, и увидел ее н открытом прострнстве примерно в полуторст метрх от себя. Мы встретились, и он повел меня в другой кменистый оврг, остнвливясь в пути, кк и Рфики, чтобы я мог догнть ее. Мы спустились в оврг, и теперь я уже шел з ней, не отствя. Повернув впрво, он шгнул н ветки – это и было гнездышко с ее детенышми. Лучи золотого свет игрли н их мленьких крпчтых фигуркх, и, рсшлившись, трое львят явно двли понять, что обрдовлись возврщению своей ммши.

Гнездо Фьюрейи многим отличлось от гнезд Рфики – в этом тоже отрзились глвные рзличия в хрктерх обеих сестер. В отличие от гнезд Рфики гнездо Фьюрейи не было полностью зтенено, и детеныши лежли не н мягкой почве, кк у Рфики, н кмнях и высохших веткх. Однко общим было то, что об гнезд были хорошо змскировны.

Фьюрейя, кк и Рфики, полностью принял мое присутствие. Я нблюдл с рсстояния в три шг, кк он, сидя н неудобных кмнях, принялсь вылизывть детенышей, которые, несмотря н то что им не исполнилось и недели, нчли громко протестовть. После гигиенической процедуры они подползли к ее животу, нсослись и уснули – три золотисто-коричневых комочк прижлись к мтери, возле которой чувствовли себя в полной безопсности…

x x x

К июлю Бтин полностью опрвился от рн и, к моему изумлению, все чще стл убегть в южном нпрвлении через долину Питсни н территорию прйд Нижнего Мджле, где в последние десять лет безрздельно влствовл Темный. Темный продержлся во глве прйд необыкновенно долго. Д, это был особенный лев, но тот фкт, что Бтин все больше стл интересовться его влдениями, укзывл н то, что црствовние пожилого монрх подходило к концу и мой принц искл пути знять его место во глве првд.

Жизнь Темного был окутн тйной. Кким-то обрзом он столько лет избегл пуль южнофрикнских охотников и бесчисленных брконьерских кпкнов. Порой он кзлся бессмертным – стольких его спутниц, дочерей и сыновей погубил человек, он все жил. Постоянно ускользя от опсностей, стрин прожил много долгих лет.

Исчезновение Темного было тк же окутно мрком, кк и его жизнь. Не ншли дже его остнков – он просто исчез, и больше его никто не видел. Когд это случилось, Бтин мог без стрх стрнствовть по всем его бывшим влдениям. Возможно, в конце концов охотники из Южной Африки перемнили Темного з реку с помощью примнок и подржния звукм кормящихся львов, которыми они годми змнивли львов, чтобы отстреливть. Впрочем, я предпочитю думть, что стрин Темный просто умер своей смертью. К 1991 году ему было около шестндцти лет – невиднный возрст для смц в условиях дикой природы. Большинство смцов – не без учстия человек – погибет или исчезет где-то в возрсте восьми лет. Возможно, Темный просто тихо зснул где-нибудь в укромном месте н территории Тули. Но после него остлось большое нследство – его кровь текл в большинстве львов, ходивших по просторм Тули, большинство из них прямо или косвенно приходились ему родней. Дже детеныши Рфики и Фьюрейи были его потомкми: ведь их отец – кто-то из двоих Близнецов – был, по всей вероятности, сыном Темного.

Когд Бтин нносил визиты в "Твну", то подверглся скрупулезному обнюхивнию со стороны сестер. Фьюрейя и Рфики обнюхивли его с пристрстием, выведывя по зпху, с кем это он общлся и любезничл.

Но чем больше я рдовлся з Бтин, стремившегося знять трон Темного, тем больше мной овлдевл стрх з него. Южня грниц территории, знимемой прйдом Нижнего Мджле, проходил по пересыхющей большую чсть год реке Лимпопо, по ту ее сторону нчинлось црство человек – охотничьи хозяйств и меткие ружья. Обуревемый стрхом з своего питомц, я ходил его искть всякий рз, когд он уходил в сторону Лимпопо. В этих случях я обычно нходил его рстянувшимся под Деревом пстухов. Когд я подходил к нему, он горячо приветствовл меня. Зтем я сдился рядом с ним в круглой тени дерев, пок солнце не нчинло клониться к зкту и воздух не нчинл холодеть. Тогд я вствл, глдил его по огромной голове, и мы вместе шли н север, в нпрвлении "Твны". Мы шли н север по широким долинм, покинув опсный мир человек, лежвший н юге.

Иной рз, когд я нходил следы Бтин н юге, я въезжл н мшине н верх невысоких холмов и звл его, двигясь в то же время н север. Поздней порой, отвечя н мои призывы, он появлялся в лгере, и теперь уже я просыплся от его зов, выходил к нему, глдил по голове и думл про себя: только бы его снов не потянуло н юг, где опсность! Ккое тм! Нстоящему мужчине свойственно искть смок. Его действия были инстинктивной рекцией н создвшуюся вкнсию вожк прйд. Природ не терпит пустоты, и Бтин, стремясь н юг, хотел спсти ее от формирующегося в этом месте вкуум.

x x x

…Но вот в конце июля небольшя групп львов, приндлежвших к прйду Нижнего Мджле, неожиднно перешл русло Лимпопо и окзлсь в Южной Африке. У меня не было никких сомнений в том, что не обошлось без примнок и звуков кормящихся львов, передвемых южнофрикнскими охотникми по громкоговорительным устновкм. Мне доложили о том, что молодую львицу нсмерть переехло мшиной, один лев был незконно отстрелен. Я тут же связлся с соответствующими лицми и предствителями влсти в Ботсвне и в Южной Африке и в спешном порядке предложил немедленно отловить оствшихся львов из этого прйд и оргнизовть их возврщение н территорию Тули.

Утром я узнл, что нескольких львов видели в охотничьем хозяйстве в десяти километрх ниже по течению Лимпопо. Я тут же связлся по телефону с упрвляющим этого хозяйств и попросил его дть мне время н оргнизцию их возврщения. Он соглсился.

А вечером того же дня он вместе с влдельцем хозяйств зстрелил молодого смц, которого примнили тушей осл.

Бтин зстрелили нсмерть.

"У льв не было хвост", – эти слов преследуют меня и будут преследовть до конц моих дней. Дльше мне подтвердили, что у льв не было хвост.

Я не могу описть свлившееся н нс горе. Эт боль не утихл и сейчс.

Когд я узнл, что погиб именно Бтин, я вышел из лгеря и нпрвился туд, где сливлись две реки – туд, где росло могучее дерево и нходилсь небольшя котловин, где всегд был вод. Здесь мы всегд отдыхли во время прогулок со львми, сидя лицом к зпду и нблюдя зход солнц.

С этим спокойным местом было связно много воспоминний. В тот день я вырыл яму под двумя деревьями и собрл со дн русел рек смые крсивые кмни. У меня не было тел моего льв, только одеяло, н котором он лежл, попрвляясь после схвтки. Я положил это одеяло в яму и сложил пирмиду из кмней. Н следующий день я принес туд плиту из песчник, н которой мы с Джулией выгрвировли ндпись:

"БАТИАН ИЮЛЬ 1988 – ИЮЛЬ 1991"

Ему было всего три год, когд он погиб.

…Почти через год, когд его убийцы были признны виновными в незконном отстреле льв и нкзны ничтожным штрфом, и после того, кк я столько обивл пороги бесчувственных чиновников из природоохрнных учреждений Южной Африки, требуя выдть остнки Бтин, я нконец перевез его к месту успокоения. В этот день после полудня мы с Джулией отпрвились к поминльной пирмидке из кмней, туд, где я положил одеяло, и похоронили череп и шкуру Бтин. Слезы зстилют мне глз, когд я пишу эти строки, но я должен писть, чтобы всем стл понятн бессмысленность и жестокость, с которой убивют львов по всей Африке – рди спортивного интерес, н потеху человеку. Это происходит и тогд, когд вы читете эти строки.

После смерти Бтин я кждый день приходил к пирмидке и сдился рядом. Я здвл себе вопрос: чего стоит моя рбот, если, несмотря н все мои усилия, львов Тули продолжют убивть, если я не смог предотвртить гибели от рук человек моего льв, моего Бтин?! Но именно у могилы Бтин я однжды получил ответ н свой вопрос.

Однжды вечером Фьюрейя, прежде чем возврщться к своим детенышм, пошл со мной н могилу Бтин. Когд н зпде знялся зкт, я сел по одну сторону пирмиды, Фьюрейя по другую. Было необычно тихо, и, я думю, мы об ощущли присутствие Бтин. С зпд н восток проскочило стдо импл, но они не зметили ни меня, ни Фьюрейю. Львиц поднял голову, и мы об стли нблюдть з пробегющим стдом. Когд стдо удлилось прочь, мы встли и медленно двинулись нвстречу лучм зкт.

Н следующий день я пришел к могиле Бтин один. Я неожиднно увидел возле нее следы львицы и детенышей.

Нкнуне ночью здесь проходил Рфики с детенышми. Я сел у основния пирмиды и всмотрелся в крошечные следы львят, окружвшие меня. Я трогл мленькие отпечтки н земле, и н душе у меня стло светлее. Ответ н мой вопрос был нписн этими следми н этой земле. Я глядел в будущее. Будущее, в котором будут жить львы – и эти львят, и их еще не рожденные дети. Я тк нуждлся в мужестве, чтобы продолжть свою рботу со львми, – и этому мужеству нучил меня мой великолепный лев, которого звли Бтин.

Глв двендцтя

НАДВИГАЕТСЯ ТЬМА

Он соорудил Бтину пмятник и просиживет тм почти все вечер. Сердце кровью обливется, когд он выходит з ворот, – я зню, что он идет к Бтину, чтобы побыть рядом с ним. Но, видно, мне дно испытть лишь долю того чувств, что испытывет он.

(Из дневник Джулии)

Вечерний путь к поминльной пирмидке стл почти ритулом. Тихо выходя з ворот лгеря, я глубоко здумывлся нд всем, что произошло. Дойдя до пирмидки, я сдился рядом, плкл – когд немного, когд в голос, – зтем вствл и уходил. Кк ни стрнно, пребывние у поминльной пирмидки меня успокивло и дже возврщло мне силы.

О гибели Бтин широко писли в прессе – снчл н юге Африки, потом и по всему свету. Мне не хотелось рсскзывть о его гибели, но я был вынужден. Я был вынужден привлечь кк можно больше внимния к убившим его негодяям в ндежде, что, когд людям стнет известно, ккой смертью он погиб, это убережет от подобной смерти других львов. Но пок мое послние дойдет до всех, пройдет немло времени. Желние убивть, стремление ощутить свое превосходство нд львом, стрння жжд тщеслвия, выржющяся в стрсти убить символ Африки, прочно укоренились в созннии иных людей.

Нечего было и думть, что убийцы Бтин рскялись. Они рзговривли с предствителями прессы нглым, вызывющим тоном. Они чуть ли не с гордостью говорили о том, кк убили Бтин. Но всем этим они зклеймили себя еще до того, кк состоялся суд.

Вот интервью, днное убийцей:

– Плевть я хотел н все вши слезы и эмоции! Если я снов увижу, кк ккой-то лев крдется к моей дичи или угрожет ей, я его шлепну.

В другом репортже было процитировно следующее:

– Если я увижу льв в буше, я не стну говорить: мол, миленький, подожди здесь, я схожу в природоохрнные оргны и выхлопочу рзрешение тебя убить. Я дже не считю это нужным.

В конце концов влдельцу охотхозяйств и его упрвляющему было инкриминировно следующее: охот н льв без рзрешения; недонесение о содеянном; незконное использовние примнки, именно туши осл, для привлечения львов.

В это время я чсми висел н телефоне н берегу Лимпопо, отвечя н вопросы журнлистов. Кк только средств мссовой информции рспрострнили сведения о случившемся, общественность был ошршен. Мы получили множество сочувственных писем из Южной Африки и других стрн.

Я стремился сосредоточить свои усилия н судьбе львов Тули, которые еще оствлись в Северном Трнсвле, и следил з сообщениями о том, где их видели. Точное число львов определить не удлось, но я знл нверняк, что н том берегу реки по-прежнему нходились две пожилые львицы из племени Темного и три львенк. Я снов сообщил чиновникм из Депртмент охрны природы Трнсвля о своей готовности оргнизовть отлов оствшихся львов и доствку их нзд в Ботсвну. Но чиновники ответили мне, что ддут добро н это только при полном соглсии со стороны землевлдельцев, н чьей территории обнружены эти львы, – тковыми были тот смый влделец охотхозяйств, который убил Бтин (этот соглсился), и компния "Де Бирс", влдеющя зповедником "Венеция". Упрвление "Венеции" воспротивилось выдче львов для возврщения в Ботсвну, изъявив желние сохрнить их в своем зповеднике (исконно обитвшие в этой чсти Северного Трнсвля львы были истреблены свыше пятидесяти лет нзд).

Н мой взгляд, ткое отношение упрвления зповедник "Венеция" не было продиктовно ничем иным, кроме эгоизм. Кк вновь обрзовнное предприятие они хотели иметь львов у себя в зповеднике, потому что львы входят в "большую пятерку" смых престижных зверей (включющую львов, леопрдов, бизонов, слонов и носорогов). При этом они не могли грнтировть львм полной зщиты, и именно поэтому я чувствовл, что они не смогут рботть в интересх львов. Я был рсстроен, когд они информировли меня, что не соглсны с моим предложением, но сообщили, что соорудят н грницх зповедник огрду, которя предотвртит мигрцию хищников туд, где они могут быть убиты и где уже гремели выстрелы.

Но ткую огрду нельзя построить з одну ночь, и я чувствовл, что может произойти, когд львы покинут территорию зповедник "Венеция".

Увы, мой стрх з львов окзлся не нпрсным. Через ккие-нибудь три недели после гибели Бтин тот же землевлделец, что убил его, совершил новое злодейство. "Влделец охотфермы зстрелил еще двух львов. Н сей рз убийц Бтин действовл по рзрешению" – кричл зголовок с гзетной полосы. В голове не уклдывется, но чиновники из природоохрнных инстнций Трнсвля выдли убийце Бтин рзрешение н отстрел двух львов. Я слышл, что влделец охотхозяйств нткнулся н пятерых львов у водопоя н своей территории, был "тковн одним из львов и принужден был стрелять", кк сообщил мне генерльный директор Депртмент охрны природы Трнсвля. Убийце Бтин были выдны рзрешения н отстрел львов, потому что "хищники предствляли серьезную угрозу его средствм к существовнию". И это несмотря н мои предложения по безопсной доствке львов нзд в Тули. Я был вне себя от ярости.

Тот же генерльный директор, кк писл пресс, сообщил, что осуществление моего предложения об отлове львов и доствке их в Тули не предствлялось возможным, тк кк "определить их (львов) местонхождение чрезвычйно трудно: они бегют н большие рсстояния". Это было, мягко говоря, неверно: львы подпускют к себе человек, не пугются мшин, поддются перевозке, и, исходя из моего опыт, их легко было бы отловить. Перед тем кк совершился отстрел по рзрешению, я предупреждл чиновников, что в случе отстрел взрослых львиц погибнут и детеныши, не способные прокормить себя. Несмотря н мои предупреждения, рзрешение н отстрел было выдно.

Убийц Бтин зстрелил одну львицу в упор, другя, кк писли в прессе, "рнення, уползл в буш под зщиту охотничьего хозяйств "Де Бирс". Охотник подстрелил львиц с полного блгословения природоохрнных чиновников.

Вот н скольких людей я зтил обиду: н чиновников Трнсвля, н упрвление зповедник "Венеция" (з то, что они не дли добро н возврщение львов) и н некоторых людей в смом Тули. Упрвляющий одного из крупнейших зповедников в Тули, чей бизнес во многом звисел от львов кк средств привлечения туристов, зявил буквльно следующее: "По-моему, весь этот шум возник под влиянием не чего иного, кк эмоций". Не горькя ли нсмешк, что эти слов тк похожи н те, что бросил убийц Бтин, нзвв рекцию н свое злодеяние "эмоциями"…

Бтин погиб. Одну львицу, кк утверждется, "переехл мшин". Еще одн зстрелен. Третья рнен. Детеныши остлись сиротми. А упрвляющий зповедником и убийц Бтин пренебрежительно нзывют рекцию н случившееся одним и тем же словом – "эмоции"… "Кк же природоохрнное дело доктилось до этого? Ккие люди им зпрвляют?" – в сердцх спршивл я себя. Я снов стлкивлся с чопорным, пргмтичным, бездушным отношением, преоблдющим в Южной Африке. К тому же я не получил поддержки предложения о доствке львов нзд в Тули от большинств смих же землевлдельцев Тули. В этот период они словно воды в рот нбрли. Возможно, их молчние носило "дипломтический" хрктер – им просто не хотелось конфликтовть с компнией "Де Бирс", с которой они вели переговоры о продже ей слонов Тули для восстновления поголовья в зповеднике "Венеция", д еще с доствкой их туд вертолетми.

Публичные зявления ряд южнофрикнских природоохрнных деятелей были столь же хлднокровны, кк и те, что приходили из Северного Трнсвля и Тули. Сообщлось, что уполномоченный Южно-Африкнского обществ дикой природы (нсчитывющего огромное число членов из числ общественности) скзл, что ему понятно, н кких основниях выдются рзрешения и что "львы не являются исчезющим видом". Гзеты сообщли, что он зявил следующее: "Конечно, я не в восторге от того, что львов убивют, но я считю, что влсти действовли весьм ответственно". По иронии судьбы, кк рз перед тем, кк были убиты львы, в журнле, издвемом Обществом дикой природы, был опубликовн передовя сттья, посвящення "проблемным животным", вывод которой глсил, что если продолжится огульное уничтожение хищников, то это ясно докжет, что проблемой в конечном счете является см человек. Я чувствовл, что попл в Ззерклье, кк Алис.

Хотите увидеть последствия "весьм ответственного" подход к ткому щепетильному делу, кк охрн дикой фуны? Зйдите в мстерскую тксидермист [4] в городке Олддейз н севере Трнсвля. Тм вы увидите чучело львицы. Девять тысяч рндов. Когд-то эт львиц был подругой Темного, мтерью его детей, потом с ней искл дружбы Бтин – он и погибл, кк он. Некогд эт львиц свободно рыскл по злитым лунным светом долинм Питсни, кк когд-то ее предки. Теперь ее нет в живых. Остлось лишь стрнное подобие, сделнное человеком. Некое фксимиле, предствляющее не то, чем он был, то, кк иные люди воспринимют ее сму и ее племя.

Горестно, что история повторяется. Пять лет нзд львов в Тули убивли тк же, кк и теперь. Лев, которого я знл с двухнедельного возрст, был зстрелен, подобно Бтину и многим другим, и его чучело выствлено в той же смой мстерской. Тогд я нписл следующее:

"Его морде был придн пугющий оскл, его тело искжено и недвижно зстыло… Если оболочку льв можно оценить в денежном выржении, то живой лев, конечно же, ничего не стоит. Кжется стрнным, что к шедевру, созднному человеком – возьмем для пример нтичную скульптуру, – человек относится кк к священной реликвии. Зто шедевр, созднный смой природой, форм жизни горздо более стршя, чем человеческя рс – лев, – и ныне нещдно уничтожется рди удовольствия. Стрнное отношение иных людей".

Эти прочувствовнные слов – всего лишь эхо прошло-то, эхо того, что чувствовл и о чем писл Джордж Адмсон з тридцть лет до этого. А писл он вот что:

"Однжды вечером нм встретилсь величествення львиц, восседвшя н скле и озирвшя долины. Он был слеплен лучми зходящего солнц, кк если бы он был чстью грнит, н котором лежл. Я подумл: сколько же львов лежло н этой же смой скле в продолжение бесчисленных столетий с тех смых пор, когд человеческя рс был еще в колыбели. При мысли об этом я здумлся: почему цивилизовнный человек, тртя несметные богтств н сохрнение стринных здний и произведений искусств, созднных рукой человек, уничтожет эти существ, которые являют собой смо совершенство неувядемой в векх крсоты и грции. И делет он это не рди чего иного, кк рди хвстовств своей доблестью, силой оружия, изобретенного человеком для убийств человек же".

Проходили недели, и противостояние продолжлось. Я и директор Депртмент охрны природы Трнсвля были приглшены н диспут, устроенный Южно-Африкнским телевидением. Кк видно, дв нших интервьюер предвкушли нпряженную битву, и порой нш дискуссия действительно доходил до точки кипения. Ниболее острым моментом в ншем споре было рзличие мнений относительно роли хищников и рзличие взглядов н индустрию охотничьих хозяйств в целом. Директор нчл с того, что хотя лев и утртил свое жизненное прострнство, но блгодря индустрии охотничьих хозяйств дикой фуны живет теперь больше, нежели в прошлом. Когд же ему укзывли н то, что в результте конфликт с влдельцми охотничьих хозяйств гибнут и смые близкие к исчезновению виды – гепрд и дикя собк, – он нмекл н то, что глвня роль его депртмент – зщищть интересы влдельцев охотхозяйств.

Я соглсился с тем, что в нстоящее время рел льв (кк и релы других крупных хищников) предствляет собой лишь долю того, чем он был дв столетия нзд, но подчеркнул, что, хотя сейчс охотничьи хозяйств вытесняют фермы по рзведению домшнего скот, следует признть, что влделец охотничьего хозяйств тк же не жлует хищников, кк и его предшественник – влделец скотоводческой фермы. Он рссмтривет их в том же свете, что и влделец домшнего скот – кк угрозу экономике индустрии, которя подется публике под вывеской "природоохрнной". Кроме того, я укзл н то, что небольшие, огржденные зборми охотничьи хозяйств чсто нежизнеспособны в экологическом смысле, потому что препятствуют свободному передвижению диких животных и в них отсутствует т существення роль, которую в дикой природе игрет хищник. Этот и другие фкторы делют охотничьи хозяйств лишь суррогтми нстоящей дикой природы – этой темы я коснусь чуть ниже.

Н вопрос в упор, почему его Депртмент выдл убийце Бтин рзрешение н дльнейший отстрел львов, директор зявил, что решение об этом было принято после полномсштбных консультций со всеми окрестными влдельцми охотничьих хозяйств и другими землевлдельцми. Я чувствовл, что он кривит душой: если бы он спросил мнение руководств зповедник "Венеция", то встретил бы строгие возржения, потому что те безусловно хотели, чтобы оствшиеся львы выжили – предпочтительно в их собственном зповеднике.

Директор ткже подчеркнул, что убийц Бтин жловлся н то, что н его земле лев згрыз жирф, стоимость жирф, по рсценкм индустрии охотничьих хозяйств, – семь тысяч рндов. Якобы это и послужило обосновнием для выдчи рзрешения. Я выскзл сомнение в обосновнности ткой жлобы. Н территории Тули жирфов не было в течение столетия, и их возвртили н эту землю около девяти лет нзд. Хотя численность жирфов со временем увеличилсь, львы н них никогд не охотятся. Тк с ккой же стти, спросил я, львы Тули, перейдя грницу Южной Африки, вдруг стнут охотиться именно н жирфов?

Когд директору был здн вопрос, почему львы перешли н территорию Южной Африки, он скзл, что это могло явиться следствием внедрения "львов из-з грницы" (то есть моих львов) н территорию Тули. Я же возложил вину з переход львов н ткие фкторы, кк примнки и звуковые сигнлы, использовнные человеком. Инче с ккой же стти львицы, исконно проживвшие н территории, нсыщенной дичью, вдруг бросят свои вотчины и уйдут в зону повышенной человеческой ктивности, где добыч не столь доступн и ничего, кроме опсностей, их не ждет?

Но нстоящие дебты рзгорелись уже после того, кк теледискуссия зкончилсь. Они рзгорелись уже в фойе телестудии. Я содрогнулся, рвно кк и бывшя со мной Джулия, когд директор принялся выскзывть некомпетентные зявления не только по вопросу о львх, но и по теме Тули в целом. Было похоже н то, что теперь, когд он говорил в неофицильном порядке, ему просто хотелось отвести душу. Тк всегд бывет, когд првительственный чиновник, в обычных условиях сдерживемый официльными рмкми, получет возможность выпустить пр.

Мы не просто держлись противоположных взглядов. Мы предствляли дв рзных мир.

***

Смерть Бтин выявил и продолжет выявлять тех влдельцев охотничьих хозяйств, которые просто прикрывются вывеской охрнителей природы, н деле являются вргми хищников. Этим они могут стть злейшими вргми смим себе. Сейчс, когд Южня Африк выходит из политической изоляции, имевшей место в прошлом, влдельцы охотничьих хозяйств, борцы з охрну природы и ответственные з природоохрнное дело чиновники должны снять шоры и зглянуть вперед. Огульный отстрел хищников в охотничьих хозяйствх – хотя им смой природой ведено тм появляться – будет воспринимться не инче кк с осуждением общественностью стрн Зпд, то есть потенцильными туристми, которые могли бы посетить Южную Африку. Если ткое отношение к хищникм не изменится, то этот фктор, кк и ряд других спектов ведения охотничьих хозяйств, серьезно нвредит их влдельцм. Индустрия охотничьих хозяйств может стяжть н междунродной рене печльную слву кровождной и лчной.

Ежегодно около семидесяти тысяч диких животных отлвливется в этих хозяйствх. Аспекты этой индустрии уже стновились объектом критики. Нпример, условия, в которых содержтся эти животные во время укционов охотфуны, зствляют здумться, кковы же в действительности мотивы "ревнителей охрны природы", которые не устют повторять, что дикие животные "должны себя окупть".

Кк рз после гибели Бтин популярный журнл опубликовл результты исследовния в облсти ведения.охотничьих хозяйств в Южной Африке. Результты были шокирующими и вызвли нстоящее возмущение общественности. Было устновлено, что "гордость Южной Африки – нследие блгородной фуны – преврщется в призрчный кошмр». Диких животных отлвливют в дикой природе, перевозят н укционы, держт тм в тесных згонх, зтем продют и увозят в совершенно новую среду обитния. В этом исследовнии сообщлось, что из целой "пртии" диких животных стоимостью в семьдесят пять тысяч рндов только одно животное – зебр – прижилось в новых условиях. Сообщлись и другие леденящие душу истории: о полумертвых от голод нтилопх, тк и не приспособившихся принимть пищу в условиях неволи – ребр у них выпирли через кожу; о содержвшейся в згоне выкинувшей смке зебры, у которой по-прежнему свисл послед – никто не окзл ей ветеринрную помощь; о белом носороге, которого купили, привезли в охотхозяйство и выпустили, но при перевозке тк нпичкли нркотикми, что он едв мог ходить, штясь, – не то что убежть от пули клиент влдельц охотхозяйств.

Сообщлось ткже, что при перевозке из охотхозяйств животным тк туго связывют ноги нейлоновыми чулкми, что в ногх полностью прекрщется кровообрщение, и нескольких нтилоп пришлось пристрелить. Кроме того, более половины гзелей погибет из-з стресс, вызвнного неволей и перемещением. В зключение говорилось: "Индустрия ведения охотничьих хозяйств в целом должн признть, что, если он хочет существовть, не вызывя негодовния общественности, должны быть приняты и строго исполняться првил отлов и перевозки". Все првильно, но это лишь отдельные спекты, н которые необходимо обртить внимние индустрии, морльный долг которой – очистить свою деятельность от грех.

Должн быть пересмотрен вся концепция использовния охотфуны н чстных землях. Необходимо довести до понимния влдельцев небольших огороженных территорий, что рзделение угодий н крошечные учстки и огорживние их приводит к нрушению экосистемы. Если зборы будут сняты и чстными влдельцми будут учреждены обществ по охрне фуны, дикие животные смогут передвигться знчительно свободнее. Будут возврщены хищники для выполнения своей вжной роли поддержния хитросплетенных взимоотношений с теми видми, н которые они охотятся. Крупные обществ смогут поддерживть "большую пятерку" животных, н которых поедут любовться туристы. Сми же землевлдельцы, ткже нселение территорий, окружющих их земли, окжутся в выигрыше от экотуризм. Рй не будет потерян, но будут возрождены и вновь открыты куски подлинной Африки.

Д-р Джордж Шллер тк проиллюстрировл вжнейшую роль хищник в окружющей его жизни:

"Хищники – лучшие регуляторы дикой фуны… Они уничтожют больных и стрых особей, блгодря им стд остются живыми и здоровыми. Крсот нтилопы, ее воздушность, грция и исполненность жизнью обязны эволюционирующему воздействию хищник, поедвшего флегмтичных и медленных особей. Есть ндежд, что человек извлек уроки из своих прошлых ошибок и нбрлся мудрости для понимния необходимости льв и других хищников, рди изобилия и здоровья тех, н кого они охотятся".

…В скорбное время, переживемое нми после гибели Бтин, лучом ндежды и вдохновения оствлись Рфики, Фьюрейя и их детеныши. В это трудное время Джулия нписл строки, в которых подводится итог истории ПОСЛЕДНИХ ИЗ СВОБОДНЫХ:

"После нескольких дней отсутствия мы с Гретом вернулись в лгерь. После семичсового пути мы были покрыты пылью, изнывли от жры и устлости. Грет больше всего волновлся з львов, которых не видел десять дней. (Хотя это докзтельство их полной незвисимости, это и причин для беспокойств, особенно после случившегося с Бтином. Г. П.)

Мы проехли знк "ЛАГЕРЬ "ТАВАНА". БЕЗ ПРЕДВАРИТЕЛЬНОГО РАЗРЕШЕНИЯ ВЪЕЗД ВОСПРЕЩЕН" и свернули н километровый отрезок пути, ведущий к ншему дому. Кк только мы сделли поворот непосредственно перед въездом в лгерь, мы увидели неподлеку в кустх Рфики. Мы остновились у ворот. Грет вышел из мшины и открыл их, когд я въехл, зкрыл з мной.

Едв я вышл из мшины и оглянулсь нзд, туд, где з воротми оствлись Грет и Рфики, я был вознгржден вдохновеннейшим зрелищем. Я нблюдл – и меня переполнял гордость з Грет, з его львиную стю. Все усилия, трвмы, в буквльном смысле слов кровь, пот и слезы были вознгрждены этими крткими счстливыми мгновениями, которые скзли мне все.

Когд Рфики что-то проскулил Грету в знк приветствия, он нгнулся, чтобы дть ей возможность потереться об его голову своей. Тут из-з кустов позди к Грету бросилсь Фьюрейя, выступя своим хрктерным уверенным шгом, чтобы он ей тоже скзл "здрвствуйте". Обе львицы терлись о ноги Грет, толкли его, соперничя между собой з лску и внимние. Я нблюдл з этой сценой из-з огрды лгеря, и тут из кустов покзлись пять небольших крпчтых фигур и по одному, волнуясь, выползли нружу. Осторожно выйдя из кустов, детеныши вскоре рсселись по стрым спиленным сучьям железного дерев, свесив лпки и помхивя хвостикми.

Не хвтет слов, чтобы перескзть увиденную мной кртину – Грет со своим прйдом. Этот вечер, кк и типичный вечер в Тули, был окршен золотым светом, и вскоре Фьюрейя, Рфики и Грет, довольные жизнью, уселись вместе, рядом виднелись мордочки детенышей.

Воцрилсь тмосфер полного блгоденствия, и это был тот момент, который нвсегд врезлся в мое сознние. Он нпоминл о себе всякий рз, когд мне приходилось бороться с горестями".

***

ТОГДА ТЫСЯЧЕНАЧАЛЬНИК ПОДОШЕЛ К НЕМУ, СКАЗАЛ: "СКАЖИ МНЕ, ТЫ РИМСКИЙ ГРАЖДАНИН?"

ОН СКАЗАЛ: "ДА".

ТЫСЯЧЕНАЧАЛЬНИК ОТВЕЧАЛ: "Я ЗА БОЛЬШИЕ ДЕНЬГИ ПРИОБРЕЛ ЭТО ГРАЖДАНСТВО".

ПАВЕЛ ЖЕ СКАЗАЛ: "А Я И РОДИЛСЯ В НЕМ" [5].