/ Language: Русский / Genre:sf,

Долина Пауков

Герберт Уэллс


Уэллс Герберт

Долин пуков

Г. Уэллс

ДОЛИНА ПАУКОВ

Около полудня трое преследовтелей, обогнув крутой изгиб реки, очутились в виду обширной годной долины. Трудня извилистя кменистя Дорожк, по которой они тк долго неслись з беглецми, перешл в широкий скт. Все трое, оствив след, поехли к небольшой возвышенности, поросшей мсличными деревьями, и остновились: двое из них - несколько поодль от ехвшего впереди человек, н лошди которого был укршення серебром уздечк.

Несколько минут путники всмтривлись в широкое прострнство, открыввшееся перед ними. Оно уходило все дльше и дльше, и однообрзие пустыни, покрытой пожелтевшей трвой, только изредк прерывлось группми зсохших колючих кустов и следми теперь высохших русел временных потоков. Крсновтя дль нконец сливлсь с синевтыми сктми отдленных холмов, может быть, дже покрытых зеленью. А нд ними, держсь н невидимом основнии, будто действительно вися в воздухе, высились одетые снегми вершины гор, стновившиеся все выше и опснее к северо-зпду, где бок долины суживлись.

Н зпде же долин был открыт до того мест, где темное пятно н небе укзывло н нчло лес. Но трое людей смотрели не н восток и не н зпд, прямо перед собой.

Сухощвый человек с рссеченной губой зговорил первым,

- и в его голосе слышлось рзочровние:

- Нигде не видть. Д ведь, првд, у них был целый день впереди.

- Они не знют, что мы гонимся з ними,- скзл мленький человек н белой лошди.

- Он-то, нверное, знет,- с горечью скзл предводитель и подумл:

"И все же они не могут продвигться быстро. У них всего только один мул, из ноги девушки весь день сочилсь кровь...".

Человек н лошди с серебряной уздечкой бросил н худощвого свирепый взгляд:

- Ты думешь, я не понял этого?-- огрызнулся он.

- А все же это не без пользы,- прошептл мленький кк бы про себя.

Худощвый с рссеченной губой невозмутимо смотрел вдль:

- Они не могли уйти из долины,- скзл он.- Если нм поехть поскорее...

Он взглянул н белую лощдь мленького и змолчл.

- К черту всех белых лошдей,- скзл человек н лошди с серебряной уздечкой и обернулся н животное, к которому относилось проклятие.

Мленький взглянул вниз между ушми своего белого коня.

- Я сделл все, что мог,- скзл он. Двое других опять нчли вглядывться .в долину. Худощвый провел обртной стороной руки по рссеченной губе.

- Вперед! - вдруг прикзл облдтель серебряной уздечки. Мленький вздрогнул, нтянул поводья, и копыт трех лошдей чуть слышно и чсто зстучли по густой высокой трве, нпрвляясь с холм - обртно к следу, вниз.

Всдники осторожно спустились с длинного скт и, проехв сквозь чщу покрыввших склы колючих кустов со стрнными, кк бы роговыми ветвями, очутились н ровном месте внизу. Здесь след виден был очень слбо, потому что земля лежл тонким слоем и единственным покровом был зсохшя трв, торчвшя из почвы. Однко, зорко всмтривясь, свесившись с шеи лошдей и чсто остнвливясь, всдникм удлось нйти след беглецов.

Попдлись вытоптнные мест, сломнные и согнутые стебли сухой трвы и местми достточно ясные отпечтки ног. Вскоре предводитель увидл кровво-бурое пятно тм, где, вероятно, ступил девушк-креолк. И здесь он про себя выругл ее сумсшедшей.

Сухощвый ехл по следу передового, мленький человек н белой лошди следовл позди, погруженный в свои думы. Все ехли гуськом, человек н лошди с серебряной уздечкой покзывл дорогу, и никто не говорил ни слов. Через несколько времени мленькому человеку н белой лошди подумлось, что кругом очень тихо. Он очнулся от збытья. Кроме легкого шум, производимого лошдьми и оружием, вся большя рвнин был тих, кк нрисовнный лндшфт.

Впереди ехл предводитель с товрищем, об склонились влево и покчивлись вместе с мерным шгом лошдей; их тени, кк тихие, бесшумные, крдущиеся спутники, двиглись впереди них. Предводитель оглянулся. Что это с ним? Ему припомнился отсвет от стен ущелья и постоянный ккомпнемент сктывющихся с шумом кмней. А потом... Не было ни млейшего ветерк. Вот причин. Ккое обширное тихое место, все погруженное в вечернюю дремоту! И небо чистое, ясное, только немного зтумненное в верхней чсти долины, где собрлсь тонкя дымк.

Мленький человек поигрл поводом, сложил было губы, чтобы свистнуть, и только вздохнул. Он н минуту обернулся в седле и стл всмтривться в ущелье, из которого они выехли. Все голо, голые склы с кждой стороны, и нигде ни след животного или рстения, тем более человек. Что это з сторон? Ему это место вовсе не нрвилось.

Он почувствовл минутное удовольствие, увидв темно-крсную змейку, мелькнувшую стрелой и исчезнувшую в сумеркх. Это знчило, по крйней мере, что в долине есть жизнь. А зтем, к еще большей рдости, его лиц коснулось легкое дуновение, до слух донесся кк бы шепот, только кусты местми зколеблись н небольших пригоркх; можно было думть, что это первые признки вечернего ветерк. Всдник^послюнявил пльцы и поднял их в воздухе, чтобы узнть нпрвление ветр.

В это время ему пришлось резко остновить лошдь, чтобы избегнуть столкновения с сухощвым, который тоже вдруг остновился, не нходя больше след. Кк рз в эту минуту он поймл взгляд предводителя, обрщенный н него.

Мленький попытлся выкзть интерес к выслеживнию; но зтем, когд поехл дльше, снов углубился в нблюдение з тенью хозяин, з его шляпой и плечми, появлявшимися и исчезвшими з фигурой сухощвого, ехвшего ближе. Они уже четыре дня ехли, словно с кря свет, по этой безводной пустыне, питясь только сушеным мясом, которое везли под седлом, пробивясь по горм и склм, где, нверное, никого не бывло, кроме преследуемых ими беглецов!

И все это было из-з девушки, кпризного ребенк! "И зчем этому человеку, смые низкие прихоти которого исполняет чуть ли не целый город, пондобилсь именно эт девушк?" - мысленно здл себе вопрос мленький человек и нхмурился, облизывя зсохшие губы почерневшим языком. Тков уж был нрв хозяин, и больше он ничего не знл.

Перед его глзми целый ряд сплошного тростник срзу нгнулся, зтем шелковистые ленты, висевшие н нем, зтрепетли и опустились. Ветер усиливлся. Он кк бы оживлял все кругом, и это было хорошо.

- Алло! - крикнул сухощвый. Все трое вдруг остновились.

- Что ткое? - спросил хозяин.

- Тм... - отвечл сухощвый, укзывя вдль по долине.

- Что ткое?

- Что-то движется к нм нвстречу: вон - бежит... Видите? В эту минуту ккое-то желтое животное появилось н подъеме холм и стло приближться к всдникм. Это был большя дикя собк, бежвшя, высунув язык, тк быстро, что не змечл приближвшихся всдников. Он бежл, подняв нос, очевидно, без всякой цели и след. Когд собк был уже близко, мленький человек схвтился з нож.

- Он бешеня,- решил сухощвый. - Крикните,- скзл мленький человек и см крикнул. Собк порвнялсь со всдникми, но, когд мленький человек уже обнжил нож, отклонилсь в сторону и пробежл мимо.

Мленький человек смотрел ей вслед.

- Пены не видно,- скзл он.

С минуту предводитель смотрел вдль и нконец крикнул:

- Ну, едем дльше! Ккое нм дело!

И он тронул лошдь.

"Едем дльше,- прошептл про себя мленький человек, повторяя слов предводителя.- Почему один человек может скзть:

"едем дльше", и его все слушются? Всю свою жизнь человек с серебряной уздечкой говорил это. А если бы вот я скзл то же смое... Все дже удивятся, если не послушешься смого нелепого прикзния хозяин. Эт девушк, н его взгляд и н взгляд других, сумсшедшя, решившяся н неслыхнный поступок".

Зтем мысли мленького человек перешли к худощвому с рссеченной губой, ткому же необузднному, кк и хозяин, ткому же, может быть, дже более хрброму, но, между тем, не знющему ничего, кроме слепого повиновения.

Ккое-то особенное ощущение в рукх и коленях зствило мленького человек вернуться к окружвшему. Что-то ткое привлекло его внимние. Он порвнялся с сухощвым человеком.

- Зметил ты, что с лошдьми? - спросил он. Сухощвый взглянул вопросительно.

- Им не нрвится ветер,- скзл мленький человек, когд предводитель обернулся.

- Нет, ничего особенного,- ответил сухощвый.

Они проехли некоторое время молч. Передовые все время присмтривлись к следу, ехвший сзди смотрел в сумрк, спусквшийся в обширную долину, и нблюдл, кк ветер крепчл с кждой минутой. Длеко н зпде он зметил темное пятно,- должно быть, стдо диких свиней, быстро несшееся вниз по долине, но не скзл ничего и не сделл вторичного змечния о беспокойстве лошдей.

А зтем он вдруг увидл блестящий белый шр, з ним другой, похожий н огромный репейник, который ветер гнл по ущелью. Шры взлетли высоко в воздухе, опусклись и снов поднимлись, остнвливлись н мгновение и быстро пролетли мимо, беспокойство лошдей при виде их увеличивлось.

В следующее мгновение покзлось еще несколько тких шров, несшихся нвстречу всдникм... и все чще, чще...

До слух ехвших донесся визг. Дорогу перебежл дикий кбн, но не остновился, только мельком взглянул н них. После этого все трое остновились, всмтривясь во все сгущвшуюся мглу, ндвигющуюся н них.

- Если бы не репейник..- зговорил предводитель. Но в это мгновение огромный шр пронесся совсем близко" Это был вовсе не ровный шр, что-то огромное, мягко-шершвое и волостое, вроде лист, собрнного з кря, или летющего спрут. Предмет переворчивлся, приближясь, тщ з собой следом длинные нити и полосы путины.

- Это не репейник,-скзл мленький человек.

- Не нрвится мне эт штук,- пробормотл сухощвый. И они переглянулись.

- Черт возьми! - зкричл передовой.- Здесь воздух кишит ими. Если тк пойдет дльше, они зствят нс остновиться.

Инстинктивное чувство, вроде того, которое зствляет оленей сплчивться при приближении чего-нибудь неопределенно стршного, побудило всдников повернуть лошдей против ветр, и, проехв несколько шгов, остновиться в ожиднии приближвшейся летучей мссы. Он ндвиглсь по ветру быстро, бесшумно колыхясь, опускясь н землю и снов взлетя высоко в воздух соглсным уверенным движением.

Передовые этого стрнного войск пролетли спрв и слев от всдников. И вдруг мсс поктилсь по земле бесформенными клубми и полосми, лошди испуглись и нчли поднимться н дыбы. Предводителя охвтило внезпное безгрничнре нетерпение. Он нгрждл шры и лошдей смыми отборными ругтельствми.

- Вперед!-кричл он.-Не смотрите н них! Ккое нм до них дело! Нзд, к следу!

Он выругл свою лошдь и зтянул повод, яростно "крич:

- Говорю вм, я поеду по этому следу!.. Где он?.. Он схвтил повод поднимвшегося н дыбы коня и стл искть след в трве. Длиння клейкя нить легл ему н лицо и серое щупльце упло н руку, держвшую повод, по зтылку быстро пробежло что-то живое н многих ногх. И предводитель почувствовл, кк одно из этих серых существ будто впилось в него. Между тем свободные концы нитей хлопли нд ним нподобие прус причливющей лодки, но без шум.

Ему покзлось, будто н него смотрит много глз из груды мягких тел, которые готовы были спуститься н него н своих коленчтых ногх, пробирвшихся по толстым нитям. С минуту он смотрел вверх, сдерживя коня по привычке, приобретенной долгими годми верховой езды. Но нд его головой сверкнуло лезвие нож и перерезло нити путины, н которых шр держлся в воздухе. Вся мсс мягко поднялсь и медленно поплыл дльше.

- Пуки! - крикнул сухощвый.- Здесь все полно огромными пукми. Взгляните!

- Человек н лошди с серебряной уздечкой продолжл следить з удлявшейся мссой.

- Хозяин, хозяин! - вдруг крикнул мленький. Но хозяин смотрел н что-то крсное, лежвшее н земле и еще шевелившее ногми. Когд сухощвый укзл ему н другую мссу, опусквшуюся н них, он поспешно выхвтил нож.

Верхняя чсть долины кзлсь теперь тумнной стеной, рзорвнной в клочки. Он попытлся определить положение. Мленький человек зкричл:

- Поезжйте вниз по долине!

То, что произошло потом, походило н свлку. Человек н лошди с серебряной уздечкой увидл, кк мленький промчлся мимо него, яростно отбивясь от пуков, и изо всей силы нлетел н сухощвого, сбив его и лошдь с ног. Его собствення лошдь пробежл шгов десять, прежде чем ему удлось остновить ее. Потом он взглянул нверх и нзд, где увидл лошдь, влявшуюся н земле, и сухощвого, стоявшего нд ней и отбиввшегося от окутыввшей его серой трепещущей мссы, спусквшейся н них обоих. Путин неслсь быстро, плотным слоем, кк семен одувнчик в ветреный июльский день.

Мленький человек сошел с лошди, но не выпускл повод.

Он стрлся удержть вырыввшееся животное одной рукой, рзмхивя другой в воздухе без определенной цели. Щупльц второй серой мссы протягивлись к нему, вся мсс медленно опусклсь.

Хозяин стиснул зубы, подобрл повод, нгнул голову и пришпорил коня. Упвшя лощдь сухощвого перевернулсь, встл, н ее бокх виднелсь кровь и копошились живые существ. Сухощвый вскочил н нее и/бросился вдогонку хозяину, успевшему отъехть шгов н десять. Его ноги были все окутны серым; он беспомощно рзмхивл ножом. Потоки серых лент спусклись с него, лицо скрывлось под тонкой серой дымкой. Левой рукой он стрлся оторвть что-то от своего тел. Вдруг лошдь его споткнулсь, и он опять упл. Он пытлся подняться, но снов упл и вдруг звыл во все горло:

- О-о-о!..

Хозяин с ужсом смотрел н огромных пуков, приссывющихся к худощвому, и н других, ползющих по земле.

Когд он пытлся зствить своего коня подъехть к судорожно бившемуся и кричвшему серому узлу, пытвшемуся встть, послышлся стук копыт, и мимо промчлся мленький человек, сбившийся в сторону н своей лошди и ухвтившийся з ее гриву. И все новые и новые клочки серой ткни зволкивли лицо хозяин. А нд ним и кругом его кружились, все теснее и теснее обхвтывя его, нити путины...

Впоследствии до смого последнего дня своей жизни он не мог припомнить, кк произошло то, что случилось с ним в эту минуту. Удлось ли ему повернуть лошдь, или он см, по собственному желнию, бросилсь з товрищем,- неизвестно. Он помнит только одно: что в следующее мгновение он несл его вниз по долине в то время, кк он отчянно мхл ножом нд головой. А нд ним, при усиливвшемся ветре, воздушные корбли пуков, нполненные воздухом шры и лоскуты летели, будто сознтельно преследуя его.

Копыт стучли, человек с серебряной- уздечкой мчлся, см не сознвя куд" подняв кверху све испугнное лицо и держ нож нготове, чтобы ннести удр. л в нескольких шгх впереди ехл мленький человек, тщ з собой хвост рзорвнной путины, но все еще держсь в седле. Кмыш склонялся перед ним, ветер дул сильный и свежий; через плечо хозяин видел, кк путин гнлсь з ними...

Он тк стремился убежть, что только тогд, когд его лошдь приготовилсь сделть большой прыжок, зметил, что нходится н крю рв, но не мог сообрзить, что следует сделть. Он сидел, сильно нгнувшись вперед, и откинулся нзд уже слишком поздно.

Но если волнение помешло ему сделть скчок, то он, во всяком случе, не збыл, кк следует пдть. Он отделлс я только ушибом плеч, лошдь же его упл и судорожно билсь. Но нож воткнулся в твердую почву и сломлся, кк бы откзывясь дльше служить ему.

Хозяин быстро вскочил, не переводя дух, отбивясь от нстигвшей его путины. Одну минуту он думл было бежть, но вспомнил, что нходится во рву, и повернул нзд. Он отбежл в сторону, и в следующее мгновение стл спускться еще ниже, скрывясь от бури.

Здесь ему удлось спрятться под выступом высохшего русл поток, и из своего прикрытия он смотрел н эти стрнные серые мссы, несшиеся мимо и зстилвшие плотной пеленой кусочек неб нд его головой, ожидя, пок ветер утихнет и явится возможность уйти.

Один рз летевший мимо пук упл в ров рядом с ним. Он с рстянутыми ногми был величиной в целый фут. Посмотрев несколько минут, кк чудовище стрлось убежть и пытлось кусть его сломнный нож, он поднял свой подбитый железом спог и с проклятием бросил им в мягкую мссу, нмеревясь сделть то же и со вторым спогом.

Убедившись, что полчищ пуков не достигнут его, человек сел и нчл рздумывть, грызя, по своему обыкновению, ногти. Его оторвло от этого знятия появление человек н белой лошди.

Он услышл стук копыт его лошди и ободряющий голос товрищ еще рньше, чем увидел его. Зтем мленький человек покзлся с лицом кющегося, тщ з собой хвост белой путины. Люди встретились, не приветствуя друг друг и не говоря ни слов. Мленький человек устл и дошел до крйнего озлобления, когд встретился с хозяином. Последнего несколько покоробил взгляд подчиненного.

- Ну что? - спросил он нконец стрясь придть своему вопросу нчльнический тон.

- Вы бросили его.

- Лошдь помчл.

- Зню, и моя тоже.

Он дерзко зхохотл в лицо хозяину.

- Я говорю, моя лошдь помчл,- скзл человек, у которого прежде был лошдь с серебряной уздечкой.

- Мы об трусы,- решил мленький. Другой продолжл грызть ногти, кк бы в рздумьи, не спускя глз с подчиненного.

- Не нзывй меня трусом,- скзл он нконец.

- Вы ткой же трус, кк и я.

- Может быть. Есть предел, з которым кждый человек нчинет бояться. Это я узнл недвно.

- Но не тк, кк вы. Вот в том-то и рзниц. Я никогд не думл, что вы его бросите. Он спс вм жизнь несколько минут тому нзд... Но что же вы, нш хозяин?!

Хозяин опять нчл грызть ногти и сильно нхмурился.

- Никто не нзывл меня трусом,- скзл он.- Нет... Сломнный нож все же лучше, чем ничего... Згннной белой лошди не снести двух человек четыре дня... Терпеть не могу белых лошдей, д уж нечего делть н этот рз. Ты нчинешь меня понимть... Я вижу, что после всего случившегося ты нмеревешься очернить меня... Ты никогд не был мне по душе.

- Хозяин...- нчл было мленький человек.

- Нет, нет! - отвечл хозяин.

Он вскочил, когд мленький человек хотел отойти. С минуту они смотрели друг другу в глз. Нд их головми пролетли пуки. Кмни поктились, рздлось топнье ног, отчянный крик...

удр... К ночи ветер стих. Солнце зшло безмятежно ясно, и бывший

влделец лошди с серебряной уздечкой очень осторожно вышел по легкому подъему из рв; только теперь он вел н поводу белую лошдь, н которой прежде ехл мленький. Ему хотелось подойти к своей лошди, чтобы снять уздечку с серебряными укршениями, но он боялся, что ночь и ветер могут зстть его в долине, кроме того, ему был неприятн мысль, что он может увидть своего коня, усеянного пукми, может быть, чстью изъеденного ими.

Взгляд его обртился н долину.

"Я погорячился,- подумл он,- теперь он уж получил свою нгрду. И они - в этом нет сомнения..."

Но что это? Длеко, нд поросшим лесом сктом долины, к небу, озренному зктом, вилсь отчетливо струйк дым.

При виде ее покорность стрик сменилсь яростью. Дым! Он повернул лошдь; но колеблся. В эту минуту нд ним что-то зшуршло в воздухе. Длеко нд тростником п^лыл рзорвнный серый лоскут. Он взглянул н путину и н дым.

"Может быть, в конце концов, 4о вовсе не они",- снов подумл он. Но он знл, что это именно они.

Еще некоторое время он смотрел н дым, потом сел н лошдь.

Ему предстояло пробрться через плотную сеть путины. Н земле окзлось много мертвых пуков, живые грызли своих товрищей. При звуке копыт -они рзбежлись.

Их время миновло. С земли, когд ветер не подхвтывл их, они, несмотря н весь свой яд, не могли ничего сделть человеку.

Хозяин отбивлся своим поясом от тех, которые подползли слишком близко. Однжды, когд их собрлось несколько н чистом месте, он решил было слезть и перетоптть их ногми, но преодолел свое желние. Кждую минуту он поворчивлся в седле и смотрел н дым. "Пуки...- бормотл он про себя.Пуки помешли?.. Лдно... Следующий рз я см должен соткть путину. И уж тогд - не выпущу!".