/ Language: Русский / Genre:sf,

Кольцо Земное

Гавриил Угаров


Угров Гвриил

Кольцо земное

Гвриил Угров

Кольцо земное

Джеми Керр, хмуря седые клочковтые брови, пристльно и долго рзглядывл свое морщинистое лицо, отржвшееся в зеркле. Стрик! Совсем стрик! Желние рботть, ясность мысли... и почти полное отсутствие сил физических. Годы промелькнули, он и не зметил их. Скоро, всего-нвсего через неделю, ему исполнится сто лет. И никогд еще с ткой силой сомнения не терзли ученого. Предстояло сделть выбор... Выбор... Он труден, этот выбор. Ведь именно сейчс нконец-то прояснились контуры формулы, нд которой он рботл тк долго и упорно. Контуры прояснились, но до звершения рботы еще длеко. Керр с трудом поднялся из кресл, почти не ощущя ног, медленными семенящими шгми подошел к открытому окну.

- Ккя ночь! - восхищенно выдохнул он. - Ккя ночь...

Ночь был змечтельня. Прохлдня, с чистым и прозрчным воздухом, нпоенным невероятной прозрчностью и тишиной. В черноте высокого неб бледно-зеленовтым светом переливлось Кольцо Земное, и в отсветх его Керр видел вдлеке глдь озерк и белоснежные голяшки здремвших н берегу берез. Кольцо Земное, делившее небо н две полусферы, сегодня словно бы ярче светилось - будто небесную ширь нчисто промыл, см ушл з горизонт, тяжеля проливня туч.

Бисеринк-звездочк оторвлсь от Кольц, прочертил по небосводу, едв зметно вспыхнув, погсл. Джеми Керр вздрогнул. Он знл, что это знчит, однко привыкнуть не мог, нверное, трудно привыкнуть к зрелищу смерти, пусть и длекому. Еще один сркофг искоркой скользнул вниз и исчез, оствив после себя лишь воспоминние.

- И здесь нет полной грнтии, - пробормотл Керр, возврщясь в кресло, которое в последний год было почти постоянным местом его пребывния.

Профессор, лурет Нобелевской премии, Джеми Керр был одним из крупнейших биохимиков. Многие годы он знимлся рзрботкой соств соединения, способного во много рз ускорить синтез белков и углеводов из воды и углекислого гз. И все это лишь при помощи солнечной энергии. Если бы ему удлось довести рботу до конц, это во многом бы решило проблему перенселения, позволило бы откзться от огрничения рождемости, от других огрничений, сковывющих человечество.

- Если бы удлось довести дело до конц... - грустно проговорил Керр. Остлсь неделя, нужны годы.

Он одряхлел и чувствовл это. Умирть не хотелось. Кольцо Земное - вот выход. Сотни тысяч людей, у которых остновлены жизненные чсы, покоясь в сркофгх, нпичкнных современнейшей ппртурой, прят в космической выси, ожидя новых открытий. Сркофг к сркофгу... Кольцо Земное... Будто нпоминние живущим - рботйте, ищите... Нйдите способы лечения болезней, лечения стрости - верните нс к жизни, вм пригодится нш опыт, нши знния.

- Стрнно... - снов проговорил профессор и в который уже рз поймл себя н том, что рзговривет см с собою. - Стрнно... В стрину не было Кольц Земного, люди считли, что у кждого из них есть своя звезд... Пдет звезд - умирет человек...

Керр нжл кнопку, вызывя робот-секретря. Тот появился бесшумно, змер перед креслом, словно чсовой:

- Жду укзний.

- Стрин, обследуя меня и быстренько скжи, сколько я еще проскриплю? - скзл Керр чуть нсмешливо и вместе с тем покровительственно, кк всегд говорил с роботми, считя их чем-то вроде бртьев меньших.

Робот невозмутимо подчинился, приблизился вплотную, опутл голову, грудь, руки профессор невесть откуд появившимися дтчикми, мерно згудел. Через минуту сообщил:

- Год... семь месяцев... плюс-минус двое суток. Вм нужно лечиться. Необходим цикл укрепляющей терпии по клссу НК-14... Либо - Кольцо Земное.

- Кольцо Земное, - в здумчивости повторил Керр.

- Д, профессор... Через семь суток у вс юбилей. Приглшение в Кольцо Земное получено трое суток нзд. Через семь суток вм ндлежит дть ответ, - без интонций нпомнил робот.

- Ндлежит-ндлежит! - сердито передрзнил его Керр. - Иди, ты не нужен больше!

Елен обнял муж, поцеловл, потом отстрнилсь, зглянул в глз:

- Оскр, остлось дв дня, от твоего отц нет никких известий... Ты рзговривл с ним? Ты нпомнил ему? Мне уже тридцть, этот год последний, потом нм не ддут возможности иметь ребенк. Ты скзл ему об этом?

Оскр Керр мягко привлек жену к себе, виновто улыбнулся:

- Ты же знешь отц... Он полностью отрезл себя от мир... Я пытлся связться с ним, но безуспешно.

- Он ответил н приглшение в Кольцо? - со скрытой ндеждой произнесл Елен.

- Не зню, - опустил глз Оскр Керр.

- Не знешь?! - с рсстновкой проговорил Елен, и глз ее нполнились слезми. - Твой отец хочет зкончить исследовния, это я понимю. А вот понимет ли он, что я хочу иметь ребенк?! Что ты хочешь сын! Моя мть - внук!

- Успокойся, - поглдил ее по руке Оскр.

Елен прикрыл глз, зстыл в неподвижности, зпрокинув голову, потом до Оскр донеслось еле слышное:

- Поговори с ним... Он умный, добрый... Он поймет... Ведь если он откжется от Кольц, мы не сможем иметь детей. Ты же знешь это, Оскр!

Он знл. Количество людей н Земле искусственно сдерживлось н одном уровне. Существовл этот уровень двно и был принят для того, чтобы не снижть общего уровня жизни людей. Уровни! Уровни! Уровни! Люди смирились с тем, что детей рзрешлось иметь лишь после смерти кого-нибудь из близких. Или при отпрвке н Кольцо Земное. Один уходит в небытие, другой приходит.

- Я зню, - скзл Оскр. - Отец кк рз и знимется этой проблемой. Если он зкончит рботу нд своим соединением, то многие люди получт возможность иметь детей, внуков.

- Многие?! - Лицо Елены искзил зля гримс. - Когд это будет?! Многие, может, и получт, мы с тобой - нет! Поговори с отцом, умоляю!

Оскр отвернулся, чтобы не видеть ее слез, скзл негромко:

- Боюсь, что отец откжется от приглшения в Кольцо... Он одержим своей идеей и...

- Нет у него ткого прв! - зкричл Елен. - Нет! Я хочу ребенк! Хочу!.. Ты ткой же, кк твой отец! Ты бесчувственный сухрь! Тебе все рвно - будет или не будет ребенок! Я тебя ненвижу! Слышишь?!

- Хорошо, - произнес нконец Оскр. - Я поговорю с отцом.

Дисплей мощного персонльного компьютер мерцл зеленовтым светом, и н нем, повинуясь комндм профессор Керр, выстривлсь сложня структур химической формулы. Керр откинулся н спинку кресл, проговорил, обведя взглядом учеников:

- Оксидные группы меня тревожт... И вопрос с полимеризцией под воздействием ультрфиолетовых лучей... Ндо рботть, ндо доводить. Основ есть, остется техническя сторон дел. Эксперименты, эксперименты и еще рз эксперименты.

Доктор Риохс, тучный и лысый, склонился к Керру:

- Можете не сомневться, Джеми, мы зкончим рботу. Все будет нормльно. А вот вши сомнения - принимть или не принимть приглшение в Кольцо - это, извините меня, стрческий кприз... Откжись вы от Кольц Земного, я бы счел это непростительной ошибкой... Конечно, звершить ткую рботу, стть втором крупнейшего открытия век приятно, но подумйте, Джеми, стоит ли из-з этого терять ндежду? Когд вы вернетесь из Кольц, вы получите зслуженный вми почет. Ткие вещи не збывются.

В голосе Риохс было слишком много птетики, скрытого смолюбовния, чтобы слов, скзнные им, можно было считть искренними. Однко стрый ученый не зподозрил ничего, он слишком ушел в свои мысли.

- Нет, учитель! - воскликнул Алексндр Мксков. - Вы не должны брость дело! Если вы отпрвитесь н Кольцо, рбот нд вшим соединением, конечно, будет продолжен, это я вм обещю, но он змедлится!

- Почему? - выходя из здумчивости, спросил Керр.

Мксков, рно облысевший, обычно улыбчивый и ккой-то рсхлябнный, прослывший среди молодых ученых любимым учеником Джеми Керр, возмущенно воскликнул:

- Кк почему?! Во-первых, с нми не будет вс! Во-вторых, ткого опыт, кк у вс, нет ни у кого! В-третьих, мло среди нс людей, рботющих не рди слвы, пользы для!

- Вы меня не тк поняли, - попытлся прервть его доктор Риохс.

Но Мксков не обртил н него внимния, он обрщлся к профессору Керру:

- Человечеству кждый день, кждый чс ценны! Решение, здчи, которую вы поствили и которую успешно звершете, дст возможность нкормить всех. Дст возможность иметь детей! А проблем перенселения, он не тк уж сложн - дльние экспедиции обнружили несколько плнет, н которые можно рсселить людей. Пусть это дело будущего, но ведь можно же!

- Что ты предлгешь, Сш? - с легкой улыбкой спросил Керр.

- Откжитесь от приглшения в Кольцо! - воскликнул Мксков. Вспомните ученых прошлого, которые рди своих идей всходили н костер, гнили в кземтх... Неужели мы нстолько дегрдировли? Я же верю в вс, учитель!

Риохс взглянул н Керр, и во взгляде его было сочувствие, потом посмотрел н рскрсневшегося Мксков:

- Легко вм, молодой коллег, быть героем... когд речь идет не о вшей смерти.

Джеми Керр неожиднно резко встл из кресл, коротко поклонился, скзл глухо:

- Блгодрен вм з советы. Не смею здерживть.

Риохс и порыввшийся что-то скзть Мксков покинули домшнюю лборторию Керр. Проводив их взглядом, он устло провел по лбу пльцми, опустился в кресло. Чтобы отвлечься, нжл клвишу строго, еще н примитивных трнзисторх рдиоприемник. Это был подрок покойной жены, мтери Оскр. Последние годы Керр довольно чсто ловил себя н том, что, когд ему плохо, приемник непременно окзывется в рукх. Словно н нем могли остться следы прикосновений жены. Профессор нстроил приемник н волну, н которой в любое время дня и ночи можно было услышть новости.

"...в дни юбилея Кольц Земного мы не можем не вспомнить имя одного из его основтелей. Это имя - Срдн Керемясов. Вечня мерзлот, зснеження Якутия, где он вырос, определили круг его нучных интересов, прекрсно сохрнившиеся в вечной мерзлоте тел бизонов, ммонтов, диких лошдей, исчезнувших с лиц Земли тысячелетия нзд, нвели н мысль о созднии музея "Живой мир Земли XX век", который и был построен недлеко от Якутск и до сих пор служит этлоном для учреждений подобного род. Строителям пришлось преодолеть огромные сложности, но музей в глубокой шхте выполняет свою функцию и сегодня - в нем сосредоточены все предствители земной фуны и флоры, сохрняющиеся в нетленном состоянии при помощи все той же вечной мерзлоты. Это Срдн Керемясов претворил в жизнь идею о зпуске в космос стнций "Генофонд" с помещенными в них репродуктивными мтерилми животных, змороженными в жидком зоте. По его же иницитиве были зпущены "Крсные спутники" с змороженными репродуктивными мтерилми животных, птиц и рстений, знесенных в Крсную книгу..."

Джеми Керр выключил приемник, зкрыл глз. Перед внутренним взором предстл бюст Керемясов, виденный в музее лет десять нзд. Десять лет прошлое тех пор, кк он побывл в Якутии. Просторы якутской земли, величие Лены восхитили его. Кк и тогд, пришл мысль, что если сред, в которой обитет человек, действительно влияет н мыслительную деятельность, н формировние способностей, то именно ткие просторы могут способствовть рождению новых неожиднных идей, решений. Восхитило профессор и то, что нрод, живущий н стылой земле, в юртх с ледяными стенми, голодный, измученный нрод не был чужд поэзии. Бессмертный якутский эпос "Олонхо" до сих пор восхищет ценителей. Керр снов протянул руку к трнзистору, коснулся клвиши.

- ...н Кольце Земном в зтененных от лучей солнц сркофгх лежт в жидком зоте тел людей, грнтировнные в условиях космос от рзложения...

Профессор поморщился, выключил приемник. Срдн Керемясов не предполгл, что предложення им идея будет воплощен в тких формх, есть в этом что-то... Керр долго сидел, уствившись перед собой невидящим взглядом, потом снов включил рдио.

- ...нш корреспондент сообщет об откзе знменитого ученого Джеми Керр от приглшения в Кольцо Земное. Кк он поступит со своей стрховкой в 60 миллионов...

Керр резко нжл н клвишу, нсупился. Откуд только прознли?! Он еще и см окончтельно не решил. Мучили сомнения... Если принять приглшение, может стться, что рбот, которой он отдл долгие годы, не будет окончен. Хотя есть ученики, и не стршно, если звершение ее отложится н пять-десять лет. Глвное он сделл - очертния формулы прояснились. В нем словно боролись дв его Я. Одно говорило: "Что тебе еще нужно? Ты познл любовь, вырстил сын, достиг слвы, почет. Не всякому дется ткя жизнь". Другое возржло: "Что?! Я - человек! И у меня есть великя цель помочь человечеству. Только я влдею возможностью помочь ему в беде, помочь безотлгтельно. З то время, что мне отпущено судьбой, я мог бы это сделть!" Первое Я укоряло: "Мог бы, мог бы... Но не ндо збывть, что после ст лет н Кольцо тебя не возьмут. Ты просто умрешь и уже никогд не вернешься к жизни. Это стршно - умирть..." - "Стршно. Но меня это не пугет". - "О сыне ты подумл?! О его жене? Ты своим решением оствляешь их без ребенк! Жертвуешь счстьем собственного дитя рди счстья ккого-то "бстрктного" человечеств". - "Ндо приносить жертвы, ндо..." - "Брось, ты просто эгоист и не видишь вокруг себя ничего, кроме твоей рботы, кроме твоей формулы!" - "Это не тк! Мне трудно, очень трудно. Оскр я люблю, Елену тоже... Но если я зкончу рботу, не только они - другие - тысячи и тысячи других людей - смогут нслдиться счстьем родительским. И они вспомнят меня добрым словом..."

Джеми Керр помссировл виски, пытясь прогнть тупую боль, поселившуюся где-то з височной костью, поднялся, прошел к окну. Прохлдный воздух принес облегчение. Взгляд Керр остновился н зеленых цифрх, высвечивющихся н чсх, скользнул мимо. Пресс, кк это чсто случется, опередил событие - срок, когд Керр должен дть ответ н приглшение в Кольцо, еще не истек. Он истекл через десять минут.

В дверь постучли, послышлся голос робот-секретря:

- Оскр Керр с супругой просят рзрешения войти...

Профессор посмотрел н дверь. З ней стоял его сын. Зчем он пришел? Проститься с отцом? Или, не уверенный в том, что отец принял приглшение, снов просить отпрвиться н Кольцо? И Елен с ним - молодя, жждущя мтеринств...

- Выдержу ли я? - прошептл Керр, не отводя глз от зпертой двери. Поймете ли вы меня?

В дверь постучли нстойчивее, встревоженное, нервознее. Он опустил взгляд, сжл пльцы, тк, что побелели костяшки.

"Что делть? - подумл он кк-то успокоенно. - Впустить их? Или открыть через десять минут?"

А в дверь стучли и стучли...