/ Language: Русский / Genre:sf,

Киборг По Имени Джо

Герберт Франке


Франке Герберт В

Киборг по имени Джо

Герберт Франке

Киборг по имени Джо *

Пер. Е. Факторовича

Эд отложил микрофон в сторону. Продиктованный им протокол оказался скудноватым.

Да и что тут записывать? Все результаты измерений приборы автоматически переводят в банк данных, где они накапливаются. Эду даже незачем их считывать.

А неординарные события? О них стоило бы думать, случись хоть раз что-нибудь, выходящее за пределы будничной рутины...

Достав записную книжку, Эд покопался в ящике. Где ручка? "Дорогая Лори!" - написал он. Поднял голову, задумался. Машинально уставился на толстое свинцовое стекло, пытаясь разглядеть, что за ним: обломки бетонных панелей с металлической арматурой и бесконечная равнина, пустая и недвижная, а над горизонтом - беззвездное черное небо. Система находилась внутри облака межпланетарной пыли, что и делало ее интересным объектом для исследований...

Но, судя по всему, Эда она больше не интересовала. Он пересчитал зарубки на ребре столешницы: четыреста

* Пер. изд.: Franke G. W. Ein Kyborg namens Joe: Einsteins Erben, Science-fiction-Geschichten, Insel Verlag, Frankfun/Main, 1972.

шестьдесят одна, до смены еще двести шестьдесят девять дней. Долго.

Он вернулся к письму:

"Новостей никаких нет. Отсюда вообще не о чем сообщить. Пишу тебе просто так, от нечего делать. Впрочем, нет, пишу, чтобы сказать, как я заранее радуюсь нашей с тобой встрече. Что жду не дождусь ее. Не стоило мне браться за эту работу, хоть и платят хорошо. Время тянется бесконечно долго.

Хуже всего одиночество. Джо не в счет. Извини, что упоминаю о нем. Но ведь это больше не Джо... Ты меня понимаешь. Надеюсь, для тебя все это уже в прошлом.

Так что в действительности я один. Один в стометровой комнате. Но половина ее заставлена аппаратурой. Я моюсь в воде, которую множество раз пил, и пью воду, в которой столько же раз мылся... К тому же я... Но нет, больше жаловаться не стану.

Если бы хоть здесь было где размяться! Внутри слишком тесно, а от эспандера меня просто тошнит, ну, конечно, не в прямом смысле. А снаружи... Будь проклята эта сила тяжести! Без антигравитационных пластин и шага не ступишь.

Но поговорим о тебе..."

Эд поднял глаза. Двигаясь неуклюже, но почти бесшумно, к нему приблизился Джо. С тем, прежним Джо никакого сходства кроме мозга. Это был сервомеханизм с нервами из проводков. Киборг. И хотя с человеком по имени Джо Эд был когда-то знаком только шапочно, все же...

- Могу я помочь тебе, Эд? - Голос киборга прозвучал на удивление мягко, в нем слышалась даже некоторая озабоченность. - Тебе что-нибудь нужно, Эд?

- Нет, спасибо, Джо.

- Хочешь есть? Пить?

Эду и без того стоило немалых сил сохранять выдержку, но тут его прорвало:

- Нет, Джо, черт побери, нет! Оставь меня в покое! Почему ты вечно толчешься возле меня? Ты действуешь мне на нервы!

- Я тревожусь, Эд. Твое сердце бьется чуть чаще, я слышу это. Ты ведь знаешь, мне оставлена одна эмоция: привязанность к людям. Я счастлив, когда могу помочь тебе. И несчастлив, когда несчастлив ты. Ты взволнован. Я принесу тебе транквилизатор.

Джо удалился. Эд пожал плечами. Он вернулся к начатому письму, но собраться с мыслями уже не мог. И быстро подписался: "...любящий тебя Эд". "Слова, - подумалось ему, - что они значат, особенно здесь..."

Вернулся Джо с таблеткой и стаканом воды. Эд уже успокоился и проглотил таблетку без возражений, изредка поглядывая на киборга - эту металлическую карикатуру на человека, который стоял рядом и всем своим видом выражал готовность помочь. Послушный слуга - или деспот? Он все знал, на все реагировал, все понимал - куда лучше самого Эда. Он имел непосредственный доступ к счетным устройствам, к банку данных. Он обладал органами чувств, которые воспринимали инфракрасное, ультрафиолетовое и радиоактивное излучение, звуки любой частоты. Джо был сильнее, умнее Эда и постоянно наблюдал за ним.

Эд рассеянно вырвал исписанные листки и протянул их Джо:

- Передашь это на следующем сеансе связи.

Киборг бросил быстрый взгляд на письмо:

- Кто такая Лори?

Эду слишком поздно пришло на ум, что до сих пор он все письма передавал сам.

- Разве ты не знаешь? - спросил он.

- Нет.

- А зачем тебе знать?

- Мне нужен ее адрес.

Эд дал Джо адрес. Киборг в нерешительности помахивал листками.

- Кто такая Лори? - снова спросил он.

- Моя девушка, - ответил Эд. - Мы поженимся. Я жду не дождусь встречи с ней. Но вряд ли ты это поймешь.

- Нет, - сказал киборг. - Не совсем. Но все-таки... Это имя мне что-то напоминает. Не то чтобы я представил себе кого-то... Но какие-то ассоциации есть... Странно...

Неприятно пораженный, Эд покачивался на стуле. Случайно остановившись взглядом на окне, он заметил фонтанчики пыли. И лишь несколько секунд спустя почувствовал вибрацию. Но ни звука не услышал.

- Метеорит! - воскликнул Эд, которому перемена обстановки была на руку. - Тебе нужно выйти. Сколько времени мы этого ждали!

Джо положил письмо на стол и направился к шлюзу. Вскоре Эд увидел, как он, неуклюжий и в то же время ловкий, передвигался по вспучившейся поверхности планеты. В месте падения метеорита он нагнулся, выдвинул руку-телескоп, приложил зонды к маленькому кратеру, единственному следу происшествия. И снова выпрямился.

- Выйди, Эд, - прозвучало из динамика. - Я тут нашел кое-что, ты должен взглянуть.

Эд без промедления влез в скафандр с антигравитационными пластинами и уже минут через пять стоял рядом с Джо.

- Что случилось? - спросил он удивленно: кроме воронки в почве ничего не было.

- Кто такая Лори? - спросил Джо.

Эд оцепенел.

- С какой стати это тебя заинтересовало сейчас? - спросил он.

- Отвечай! - потребовал киборг.

- Только не здесь! И не сейчас! Ладно, пойдем в укрытие!

- Здесь и сейчас! - настаивал киборг.

- И речи быть не может. Пойдем в укрытие. Ты должен повиноваться моим приказам.

- Я должен защищать тебя, - сказал Джо. - Не только от внешней угрозы, но и от горьких мыслей, от забот и чувства вины.

- Какого еще чувства вины? - спросил Эд.

- Не знаю, почему я упомянул об этом, - проговорил Джо. Но теперь отвечай!

- Нет! - отрезал Эд.

Киборг стоял неподвижно, не сводя с Эда огромных глаз-линз.

- Что ж, пусть так. Придется прибегнуть к насилию. Выключаю антигравитационные пластины.

Эд почувствовал, как тело его пронзило болью, руки и ноги налились тяжестью, многопудовый груз гнул его книзу.

- Ты не смеешь причинять мне вред, - простонал он.

- Я не причиню тебе вреда.

Эда придавило еще сильнее, он не удержался на ногах. Сквозь ткань защитного скафандра он ощущал, как потрескивают пластины. Боли почти не было, но ему вдруг стало страшно.

- Я все тебе скажу, - выдавил он из себя, подумав: "А почему бы и нет?"

Давление немедленно спало, но не до конца.

- Хорошо, - сказал Джо. - Говори!

- Когда-то ты был знаком с Лори - прежде, ну, ты знаешь... - он запнулся.

- Дальше!

- Лори была твоей невестой, - сказал Эд. - Воспоминания о ней в твоем мозгу стерты. Чтобы тебе было легче, понимаешь? В тебе стерты все чувства, которые... которые стали излишними после катастрофы...

- Понимаю, - проговорил Джо, мягко и без всякого выражения - как обычно.

- Ты был опытным астронавтом, Джо, - продолжал Эд. Сейчас он стоял перед киборгом на коленях. - Совсем списывать тебя не хотели. И ты согласился. Ты хотел жить, так или иначе.

- Да, я хотел жить, - сказал Джо.

- Ты не должен на меня обижаться, Джо. Раньше мы почти не были знакомы. И с Лори я познакомился лишь после того, как тебя... когда катастрофа уже произошла. Ты должен простить меня, Джо... - Эд умолк.

Джо не шевелился, глядя на Эда сверху:

- Ты неправильно меня понял. Я только о тебе и пекусь. Сегодня ночью ты несколько раз звал во сне Лори... Поднимайся. Мы возвращаемся!

Эд поднялся на ноги и с облегчением вздохнул. К укрытию они шли молча.

Ночь. Вернее - время отдыха. Солнце здесь никогда не заходило. Оно испускало косые лучи на равнину - застывший, мертвый свет. Эд спал. Сок его был крепкий, потому что Джо подмешал ему снотворное в кофе.

Дверь в комнатку Эда отворилась и вошел киборг. Он толкал перед собой тележку на колесиках, на которой стоял аппарат неопределенной формы: какой-то фиксатор с шлемовидной металлической пластиной, от которой отходило множество проводков. Джо переставил аппарат и приподнял шлем над головой Эда, но осторожно, стараясь не касаться кожи. Работал он в темноте: свет ему не был нужен.

Включив аппарат силой мысли, он начал зондаж. Ему понадобилось два часа, прежде чем он обнаружил нужную ячейку памяти, а потом еще одну, связанную с ассоциациями. Затем отрегулировал фокус и включил вихревое поле. Операция длилась всего секунду.

На другое утро, придя в лабораторию, Эд отметил про себя, что чувствует себя на редкость хорошо. Если его что-то раньше и тревожило, теперь он от этого избавлен.

Джо уже поджидал его. Предстояло провести обычные замеры. На столе лежало несколько исписанных листков. Киборг взял их в руку.

- Передать письмо Лори? - спросил он.

Эд очень удивился:

- Кто это - Лори?