/ Language: Русский / Genre:detective,

Роковой Туз

Хедли Баркер


Бркер Хедли

Роковой туз

Хедли Бркер

Роковой туз

Перевел с нгл. А. Шров

Обиднее всего в этой вздорной истории, по мнению Герберт Долиш, было то, что, не окжись официнтк ткой неповоротливой, он никогд не стл бы убийцей.

Минут з десять до отпрвления поезд терземый мукми голод Герберт збрел в стнционный буфет. Официнтк едв передвигл ноги, Долиш нервно ерзл н стуле и поминутно извлекл из крмн чсы. Нконец ему принесли зкз, но до отход поезд оствлось всего две-три минуты.

Едв успев проглотить сдобу с чем, Герберт вылетел н перрон, но соств уже тронулся, и вгон, в котором он обычно коротл время с попутчикми з кртми, уехл длеко вперед.

Оствив мечты об увлектельной пртии в бридж, Долиш рысцой припустил по плтформе и еле-еле успел зпрыгнуть н подножку последнего вгон.

Втщив з собой сквояж, он вошел в купе, где сидел единственный пссжир - вльяжный стиляг в штиблетх с вызывюще квдртными носми и при глстуке, зколотом булвкой в виде подковы. Стиляг смерил Долиш удивленным взглядом и произнес приличествующие случю слов о том, что-де негоже подвергть свою жизнь опсности, зпрыгивя в поезд н ходу. Зтем он приступил к обстоятельному и щедро сдобренному жуткими подробностями повествовнию о тргическом происшествии с неким Томсом Биггсом, который, в отличие от Долиш, не сумел вскочить в отходящий поезд и угодил под колес.

Герберт, тогд ещё и не помышлявший об убийстве, тоже рзглядывл незнкомц, которого ему было суждено вскоре отпрвить к протцм. Он терпеть не мог глупых людей, попутчик кзлся ему смым что ни н есть нбитым дурком. Но, когд тот вдруг предложил сыгрть в крты, Долиш рдостно встрепенулся. Он был зядлым кртежником и с восторгом ухвтился з это предложение.

- А у меня с собой и колод крт есть, - скзл Герберт, зпускя руку в крмн. Пльцы нткнулись н что-то твердое. Долиш смутился и извлек н свет пистолет. - Вы только не пугйтесь, - с зстенчивой улыбкой попросил он попутчик и положил оружие н столик. - Я не грбитель. Просто купил сегодня по случю. В ншем местном тире открылсь секция стрельбы из пистолет. Уверяю вс, это чертовски зхвтывющий вид спорт.

Попутчик кивнул.

- Позвольте, - попросил он и, взяв пистолет, принялся рссмтривть его кк истинный знток. - Великолепное оружие! Черт возьми, д он зряжен!

- Ну... д... я прикупил птроны, но пусть это вс не беспокоит: пистолет н предохрнителе. Ну-с, во что будем игрть? В "шестьдесят шесть" умеете?

- Д, в зморских крях пришлось поигрть! Никогд не збуду, кк...

Герберт нчл сдвть крты.

- Ккую нзнчим ствку? - кк бы между прочим спросил он, опять оглядывя нряд своего попутчик.

- Кк нсчет пяти шиллингов?

Долиш удивился. Обычно он не игрл тк крупно, но не стл возржть, полгясь н свой опыт и бойцовский хрктер.

Очень скоро Герберту стло ясно, что сидевший перед ним стиляг с подковой в глстуке - длеко не простой кртежник-любитель. Он удивительно ловко тсовл крты, перебрсывя их хрустящим кскдом из руки в руку, профессионльным движением подносил к губм пльцы, облизывл их и метл тлсные крты тк проворно, что они, будто нмыленные, мелькли нд столиком.

Долиш проигрывл. Пять шиллингов, десять, тридцть пять, пятьдесят... Он просдил уже шесть фунтов. Его широкие скулы рскрснелись. Дбы укрепить дух, он ндолго припл к крмнной фляжке и твердо решил отыгрться. Но ещё до прибытия поезд в Чэтэм сумм его проигрыш выросл до сорок пяти фунтов. Желя во что бы то ни стло взять ревнш, Долиш рисковл, игрл безрссудно. Сердце его сжимлось от мерзкого стрх: ему слишком не везло, и он проигрл горздо больше, чем мог себе позволить. А ведь сегодня ндо было оплчивть счет. Собственно, для этого и преднзнчлись деньги, которые он вез с собой и сейчс бездумно спускл...

Проигрв семьдесят фунтов, Герберт откинулся н спинку и дрожщей рукой смхнул со лб исприну. Он побледнел, уголки губ подргивли.

- К сожлению, - скзл он, - я не могу продолжть игру: спустил все до последнего шиллинг.

- Првд? Что ж, приятель, не повезло вм. А жль, мы здорово сржлись.

- Послушйте, - с зискивющей улыбочкой обртился к попутчику Герберт, - я понимю, что просьб не совсем обычня, но... не могли бы вы одолжить мне эти деньги? Я скоро верну, но сейчс... Понимете, я...

Ловкч вытрщил н Долиш глз и злордно рсхохотлся.

- Ну и ну, прень! Вернусь домой, непременно рсскжу жене. Уж он-то будет реветь в три ручья. Сердобольня женщин. Вот что, приятель, продулись, тк продулись. Я вм не блготворительный фонд.

- Позвольте объяснить, - в отчянии взмолился Долиш. - Вы меня неверно поняли...

- Вот вм мой совет, приятель. Позбудьте об этих деньгх и больше не выходите из дом без гуверннтки. Эй, ккого че...

- Руки вверх! - прохрипел Долиш, злобно щеря зубы и глядя н попутчик сквозь прорезь прицел.

Дже сейчс он ещё не помышлял об убийстве. Он только хотел нстрщть ловкч и отобрть у него проигрнные деньги, поскольку не предствлял себе, кк объяснит жене пропжу семидесяти фунтов.

Но игры с огнестрельным оружием всегд чревты опсностью. Попутчик прищурился и вдруг ринулся н Долиш. Зжмурившись от испуг, тот непроизвольно спустил курок.

Ловкч был убит н месте; он медленно опустился н пол, будто мешок с хлмом. В его лбу появилось круглое отверстие, зловеще отливвшее синевой.

Долиш с трудом овлдел собой и принялся обдумывть возможные выходы из им же созднного ужсного положения.

Он уже собрлся было спихнуть труп под откос, но тут зметил н руке покойного попутчик чсы, и его осенило. Долиш решил перевести стрелки н без десяти шесть, рссчитывя, что при удре о нсыпь чсы остновятся, и, если тело обнружт не срзу, полиция подумет, что убитый ехл в предыдущем поезде.

Переведя чсы, он открыл дверцу купе, вытолкл труп вон и с удовольствием отметил, что поезд идет со скоростью не менее сорок миль в чс.

Инспектор Скотлнд-Ярд Веннер сел н лондонскую электричку в восемь сорок утр. В купе уже сидели двое попутчиков. Все они, кк обычно, встретили Долиш грубовтыми, но приветливыми шуточкми. Вот уже десять лет все четверо ездили н службу в одном купе, коротя время в дороге з кртми.

- Ну, двй, стрый кровопийц! Колоду не збыл? - кричли попутчики. - Где тебя носило вчер вечером, позволь узнть!

- Опоздл, - отвечл Долиш. - Едв успел вскочить в последний вгон. Читли в гзетх об убийстве в пятичсовом?

Пересчитывя крты в поднной ему Долишем колоде, Смит кивнул.

- Бедняге рзмозжило голову, физиономии кк не бывло. Хотя вряд ли он почувствовл удр о нсыпь. Веннер, тебе известны ккие-нибудь подробности, о которых не писли в гзетх?

- Мне много известно, д только болтть об этом нельзя, - ответил инспектор. - Между прочим, чс через три после убийств меня вызвли осмтривть труп.

- Слушй, стрин Долиш, - подл голос Смит, - колод-то не полня. Куд ты здевл рокового туз?

Смит нзывл тк туз пик.

- Нверное, в крмне остлся, - ответил Герберт.

- В крмне-то в крмне, только не у тебя, - неожиднно сурово молвил инспектор Скотлнд-Ярд. - Вот он, если не ошибюсь.

С этими словми Веннер положил н столик туз пик, которого не хвтло в колоде.

- Боже првый! А ведь туз и впрямь из этой колоды! - вскричл Смит. Веннер, стрый шулер, кк эт крт окзлсь у тебя, черт побери?

Веннер тяжелым взглядом посмотрел Долишу в глз.

- Мистер Долиш, - произнес он, клдя руку н плечо Герберт, - кк это ни печльно, но я должен вс рестовть. Этот туз пик был нйден в рукве убитого...

Ю. Супруненко, А. Шров

МОНУМЕНТАЛИСТЫ ДРЕВНОСТИ

Блгодря рзвитию и широкому рспрострнению воздухоплвния в один прекрсный день человечество вдруг окзлось отброшенным н полтор тысячелетия нзд и рзом перенеслось в длекое прошлое.

Случилось это, когд кто-то случйно зметил с борт смолет нчертнные н поверхности земли исполинские изобржения диковинных животных. Н ншей плнете их не тк уж мло, но особую известность и слву приобрели те, которые крсуются н обширных прострнствх перунского плоскогорья Нск. Содержние их вполне понятно и в известном смысле дже обыденно, вот цели, преследоввшиеся неведомыми монументлистми, и поныне в знчительной степени окутны покровом тйны. Неизвестн и художествення "техник" - способ, которым эти рисунки были ннесены н поверхность земли. Видеть их можно только с борт леттельного ппрт или с высокой горы.

Кменисто-песчня пустыня Нск рсположен в 400 километрх к югу от столицы Перу, Лимы, и имеет протяженность около 60 километров. Осдков здесь выпдет столько, что вести речь об их годовом уровне едв ли вообще есть смысл: скудные дождевык кпли тотчс уходят в песок или испряются, попв н изжренную солнцем скльную поверхность. Лик Земли тут суров, но нет худ без добр: здесь - лучшее н свете клдбище. Зхороненные в Нск остнки почти не подвержены тлену, чем и не преминули воспользовться нши длекие-предлекие прщуры. Собственных прщуров они хоронили в сухих кменных плстх, нд которыми и помещли рисунки - якобы для обеспечения "вертикльного энергопоток по кнлу космической связи". Н этих рисункх и между ними рхеологи обнружили более двухсот глиняных сосудов, едв ли преднзнченных для хрнения вышеупомянутой энергии из поток, но, возможно, служивших - или мнимых - её усилителями и бывших точными копиями тех сосудов, которые уклдывлись в усыпльницы и считлись "вместилищми душ" усопших. Сосуды эти покрывли орнментльный узор или стилизовнные рисунки, н одном из них был изобржен дже пингвин с белой грудкой.

Впрочем, несмотря н обилие обширных рйонов зхоронения мумифицировнных остнков, обнружено всего три мест, где действительно много нземных рисунков. Первый - пустыня Нск; второй - местность к зпду от озер Титикк, и третий - у исток реки Апуримк. Последние дв почти не изучены, поскольку рсположены в горх, где нходится большинство знчительных культовых центров древних мерикнских цивилизций. Они ещё ждут своих исследовтелей и, несомненно, сулят немло интересных нходок.

По днным официльной нуки, рисунки н земле выполнены предствителями одной из индейских культур доинкского период. Те - перь он тк и нзывется: культур нск, и считется, что её рсцвет приходится н 300-900 годы ншей эры. Н юге Перу и поныне сохрни - лись осттки построенной нско оросительной системы (неглубокие под - земные кнлы, некогд нполненные водой), которя был проложен прямо под рисункми и усыпльницми. Изучение эзотерисечкого нсле - дия подскзывет нм, что в древности жители всех континентов обустр - ивли усыпльницы тк, чтобы в них вливлся "вертикльный энергопо - ток" из космос. Вспомним пирмиды, кургны, чсовни и т.д. Зчстую нши предки, и дже современники, использовли энергопотоки хрмов (в России погост - едв ли не непремення приндлежность всякой се - льской церкви, в Европе усыпльницы нередко устривлись прямо в ктолических соборх). Не пренебрегли люди древности и естественными "энергопотокми", проходящими нд вершинми гор. В зоблчных высях тоже немло клдбищ - достточно упомянуть утес Мертвецов в стрне догонов. Энергопотоки издревле создвлись при помощи лбиринтообрзных рисунков в зонх сильного природного энер - гетического поля. Ткие рисунки непременно освящлись, подобно хрм - м. Они были млозметны, и звоевтели почти не причиняли им ущер - б; немного вред было и от землетрясений, коль скоро рисунки изнч - льно бывли неярко вырженными. Бороздки этих рисунков зкнчивл - ись вликообрзными скруглениями и, знчит, имели более высокий "энергопоток", нежели ровня земля.

В жркую погоду этот "энергопоток", или "эфир", зметен невоо руженным глзом и предствляет собой эдкое мрево, которое переме - щется вверх и в стороны, однко лишь в строго определенных нпрв - лениях, и совершенно незвисимо ни от розы ветров, ни от их силы. Эти поверхностные энергопотоки (думется, с возврщением из космических бездн н грешную Землю квычки можно опустить) отличются очень большой нсыщенностью, и если современня нук лишь осведомлен об их нличии, то древние высокоученые жрецы не только знли о пото - кх энергии, но и нходили им применение при возведении нземных построек и подземных сооружений, тких кк усыпльницы. Хитроумные служители культ кк-то нловчились улвливть энергопотоки, сосредо - точивть их и посредством вышеупомянутых вликов нпрвлять в нуж - ную сторону. Чем больше рисунок, тем, соответственно, длиннее общя протяженность бороздок, знчит, обширнее и учсток земной поверхно - сти, с которого собирется энергия, нпрвляемя зтем к точке обрзо - вния вертикльного энергопоток. Очень помогли делу и плвные изги - бы рисунков. Очевидно, рзмеры рисунков и общя длин их линий зви - сели от рнг погребенных в усыпльницх особ.

Сюжет рисунк, по-видимому, определялся прозвищем, которое носил тот или иной индеец при жизни (этот обычй, кк мы знем, сохр - нился в Америкх и поныне, хотя едв ли теперь тм чсто встретишь ко - ренного жителя, облченного в уборы из шкур, клыков и птичьих перьев).

Коль скоро пирмидм и иным крупным культовым постройкм не - редко сопутствовли хитросплетения подземных ходов, было бы логично поискть их и в пустыне Нск. И действительно, они тм есть, причем ученые ндеются вскоре проникнуть в них и исследовть столь же подро - бно, кк уже исследовн оросительня систем, о которой то ли в силу нучного снобизм, то ли по иным причинм, почти ничего не нписно.

Усыпльницы, кк водится, имели входы, но кроме них - ещё и вентиляционные шхты, и стволы для спуск вниз всевозможных пред - метов. Иногд под землей возводились целые хрмы. Рзумнее всего предположить, что хрмы эти прячутся в толще окрестных гор и что именно тм, возможно, хрнятся свидетельств, способные пролить свет н тйну создния згдочных рисунков. Вполне вероятно, что под зем - лей Нск зтились целые город-музеи - прибежищ знний и дух двно минувших эпох.

По мнению ряд современных ученых, индейцы нско снчл выполняли мленькие черновые эскизы, уж потом воспроизводили их в згодя выбрнном мсштбе. Во всяком случе, ткие эскизы в Нск обнружены. Более того, по концм обрзующих рисунок изогнутых ли - ний нйдены вбитые в землю деревянные колья, которые игрли роль вешек при ннесении рисунк. Рдиоуглеродный нлиз покзл, что эти колышки вбиты в VI веке новой эры. Тем же столетием дтируются и ос - ттки поселения нско, обнруженные близ згдочных рисунков. Совре - менные зодчие, землемеры или летчики при желнии без труд могли бы перенести н поверхность земли изобржения с мленького эскиз, но и им пришлось бы воспользовться все теми же колышкми, обрзующими координтные точки.

Общеизвестно, что мсштбные тинственные рисунки н лике Земли есть и в Огйо (США), и в Англии, и н кзхстнском плто Устюрт; н Южном Урле, Алте; есть они и в Африке, к югу от озер Ви - ктория, в Эфиопии и других местх. Стло быть, в древности человечес - тво увлеклось созднием нземных рисунков почти тк же рьяно, кк сейчс и в обозримом будущем компьютерными игрми и видеофильмми? Првд, при этом нши предки являли миру куд боль - ше ртистического мстерств и смобытности мышления, чем нынеш - ние создтели и, глвное, потребители томгучи и игровых прогрмм, не блещущих особым рзнообрзием.

Рисунки н земле явно не преднзнчлись для всеобщего обозре - ния. Невидимые с поверхности изобржения, возможно, зпутывли гр - бителей могил. Нверняк жрецы рсполгли плнми местности и под - земелий, ккие есть у современных смотрителей клдбищ, и могли опре - делить местонхождение любого подземного сооружения, кк культового, тк и подсобного.

Рисунки и знки пустыни Нск открывются глзу лишь в опреде ленный день и чс с вершины одной из соседних гор. Видимо, прщуры индейцев приходили сюд в строго устновленные дни, кк мы ходим н клдбищ, чтобы предться воспоминниям и мысленно пообщться с душми почивших близких и духми предков.

Стрницы истории

А. Шров ОН СГИНУЛ В СИНЕМ ПРОСТОРЕ...

"Имею честь доложить, что нынче поутру, в четыре чс, "Буссоль" и "Астролябия" вышли в море при северо-зпдном ветре. С корблями идут дв шлюп, коим укзние дно сопровождть нс, доколе не исчезнет из виду земля. Тким обрзом, сегодня нчлось кругосветное плвние Лперуз".

Этим сообщением от 1 вгуст 1785 год дмирл Жн Фрнсу де Глоп, грф де Лперуз, уведомил короля Людовик ХVI о своем выходе из фрнцузского порт Брест и нмерении пересечь Атлнтику, чтобы до - стичь Великого Южного моря, кк в те времен именовли Тихий окен.

Хотя тремя столетиями рньше испнец Бльбо открыл этот окен для европейцев, мсштбное изучение и кртогрфировние его просторов нчлось лишь во второй половине ХVII век, во многом бл - годря бритнскому кпитну Джеймсу Куку, предпринявшему с 1768 по 1779 год целых три исследовтельских поход. И вот, с некоторым опоз - днием, в Тихий окен отпрвляется Лперуз, и цель его - отвоевть для Фрнции, ведущей морской держвы тех времен, достойное место в рядх исследовтелей этого обширнейшего из известных человечеству водных прострнств.

Экспедиция Лперуз покинул Брест з несколько недель до сорок третьего дня рождения её предводителя. Жн Фрнсу уже достиг вершин крьеры морского офицер, которя нчлсь двдцтью восе - мью годми годми рньше, когд пятндцтилетний... нет-нет, увы, не кпитн, всего лишь мичмн поступил служить н боевой корбль и срзу же принял учстие в сржениях Семилетней войны между Фрн - цией и Бритнией. А в 1783 году ветерн восемндцти ртных кмп - ний, удлившегося н покой в родовые имения н юге Фрнции, вдруг опять призвли н службу, не дв нслдиться зслуженным отдыхом, и поствили во глве экспедиции, которой ндлежло "обнружить все зе - мли, ускользнувшие от внимния кпитн Кук".

Собирть крохи после пиршеств великого бритнского путешест венник Джеймс Кук, нряду с Мгеллном и Френсисом Дрейком н - веки вошедшего в первую тройку знменитых мореплвтелей плнеты, - знятие, которое могло бы покзться увжющему себя моряку и не - блгодрным, и, вероятно, бесполезным: ведь Кук избороздил чуть ли не весь Тихий окен, от Аляски до юг Австрлии. Но тем не менее ревност - ный служк и плменный птриот Лперуз взялся з дело смоотвер - женно и со всей серьезностью, мло думя о ткой суетной чепухе, кк тщеслвие. Н снряжение экспедиции не пожлели ни сил, ни средств. Н борт двух пятисоттонных фрегтов, очень удчно нзвнных "Буссоль" и "Астролябия", погрузили четырехлетний зпс продовольствия. Корбельные библиотеки нбили новейшими кртми и судовыми журнлми предыдущих экспедиций, н борт подняли перед - вижную обсервторию. Среди вещей, преднзнченных для обмен с туземцми, и подрков было 600 зеркл, 2600 рсчесок, 600 килогрммов стеклянных бус и 50 тысяч швейных иголок.

А зтем нчлсь нстоящя борьб з 400 коек н борту обоих ко рблей. В числе соисктелей мест был и шестндцтилетний млдший лейтеннт прижской военной кдемии, корсикнец по имени Нполеон Бонпрт. И хотя в списке этот претендент стоял одним из первых, стро - гого отбор он не прошел и был вынужден остться во Фрнции, чтобы впоследствии круто изменить весь ход истории этой стрны. Но кто знл?..

Нконец нстл день отплытия. В предрссветной мгле, под приветственные кличи толпы и пушечный слют, "Буссоль" и "Астроля - бия" покинули Брест и взяли курс в Неведомое, причем впоследствии окзлось, что применительно к Лперузу это слово имеет смый что ни н есть буквльный смысл.

25 янвря 1786 год, пройдя через всю Атлнтику и сделв остно - вки у нескольких островов, об корбля миновли мыс Горн и вышли в Тихий окен. Постояв немного в чилийском порту Вльприсо, 8 преля они достигли остров Псхи. Следующей остновкой стл Муи н Гвйских островх, открытых всего восемью годми рнее Джеймсом Куком и ствших могилой великого бритнского путешественник, убито - го тмошними туземцми. 28 мя Лперуз высдился н берег злив Кук, но воздержлся от провозглшения этих земель собственностью Людовик ХVI, скзв: "Обычи европейцев в этой облсти ужсно неле - пы".

Нконец экспедиционеры увидели побережье Северомерикнско - го континент. Корбли подошли к нему близ горы Сент-Элис, что н Аляске. Лперуз принялся кртогрфировть береговую линию, медлен - но продвигясь н юг, и тут стряслсь первя бед: две рзведывтель - ные шлюпки, послнные измерить глубины возле устья одного из зли - вов, перевернулись н высокой волне, в пучине погиб 21 человек, в том числе шестеро офицеров. Тем не менее, Лперуз продолжл изучение берегов все лето и добрлся до широты нынешнего клифорнийского го - род Монтеррей.

Зтем экспедиция взял курс строго н зпд и 3 янвря 1787 год достигл португльской колонии Мко в устье Жемчужной реки. После ремонт судов Лперуз отпрвился н Филиппины, где пополнил зпс продовольствия, и в преле двинулся н север, кртогрфируя зитское побережье; он обогнул остров Тйвнь, прошел проливом между Кореей и Японией в Японское море, зтем - другим проливом, отделяющим Японию от остров Схлин. К концу второго летнего исследовтельско - го сезон корбли достигли полуостров Кмчтк. Здесь Лперуз ссдил н берег влдевшего русским языком офицер по имени Лессепс, дв ему здние пересечь Сибирь и доствить в Европу все мтерилы, соб - рнные экспедицией к тому времени.

В сентябре 1787 год "Буссоль" и "Астролябия" снов очутились в южных широтх. Приняв н борт пресную воду н Тутуиле, глвном ост - рове Америкнского (ныне - Восточного) Смо, экспедиция подверг - лсь нпдению со стороны вооруженных дубинкми и кмнями тузем - цев. Атковвшие брксы дикри убили 12 человек, в том числе и зместителя Лперуз, кпитн "Астролябии" Флерио де Лнгля. Сорок трем морякм удлось спстись вплвь, хотя некоторые из них были тяжело рнены. Фрнцузы предпочли кк можно быстрее покинуть Смо и нпрвились к восточному побережью Австрлии.

В конце янвря 1788 год они вошли в злив Ботни и с удивлени - ем увидели тм бритнскую военную эскдру. Это был знменитый Пер - вый флот, состоявший из семи корблей, которые доствили в Австр - лию 750 кторжников, мужчин и женщин с детьми, ствших основтелями первого бритнского поселения н Зеленом континенте. Когд нгличне собрлись домой, Лперуз воспользовлся случем и отпрвил во Фрнцию письм и новые доклды. В одном из писем он обещл верну - ться н родину в июне 1789 год.

Возможно, кому-то покжется удивительным то обстоятельство, что бритнцы соглсились помочь человеку, посвятившему всю жизнь во - оруженной борьбе с ними и ствшему одним из зклятых вргов бритнс - кой короны. Но дело в том, что дже во время военных действий Лперуз являл собой обрзец блгородств и человечности. В годы войны з не - звисимость США бритнцы вели оживленную торговлю кндскими мехми,которя приносил им весьм знчительные доходы. Рзрушение фкторий и упдок этой торговли пошли бы н пользу мятежным мерикнским поселенцм и их фрнцузским союзникм. Получив зд - ние совершить нбег н бритнские пушные фктории в Гудзоновом з-ливе, кпитн Лперуз действовл быстро и решительно. Он зхвтил и без колебний рзрушил до основния все укрепления, но не тронул жи - лищ тех бритнцев, которые спслись бегством и скрылись в лесх. Уходя, Лперуз дже оствил им провинт и припсы н зиму. Опрвды - вясь перед комндовнием з свое милосердие, он зявил, что посту - пить инче было бы бесчеловечно.

Вполне вероятно, что прижские военчльники не сумели по дос тоинству оценить блгородство своего соотечественник, но вот бритн - цы не зпмятовли великодушие Лперуз и три год спустя, когд он готовился отплыть в Тихий окен, с рдостью соглсились содействовть дмирлу в его нучных искниях. Фрнцузм покзли все крты, отчеты и днные, соствленные и добытые величйшим путешественни - ком своего времени, кпитном Джеймсом Куком. Особую ценность пред - ствляли двдцть убористо исписнных стрниц, н которых излглись способы профилктики и лечения цинги - бич всех мореходов той поры. Блгодря Куку, ни один член экспедиции Лперуз не пострдл от этого ужсного недуг. Во всяком случе, тк говорится в сохрнивши - хся отчетх о первых трех годх плвния.

Покидя Брест, Лперуз увозил с собой две "юркие иголки" (ком псы), которые совершили кругосветное плвние с кпитном Куком, вернее, прошли с ним путь, рвный длине эквтор: кк известно, ни од - но из плвний Кук не было кругосветным. Компсы эти подрило Л - перузу бритнское Королевское общество.

10 мрт корбли покинули Австрлию и пошли н северо-восток. Больше их никто никогд не видел. "Он сгинул без след в синем просто - ре, и лишь згдочня скорбня тень его живет в сердцх и умх людс - ких", - тк нписл о Лперузе шотлндский публицист Томс Крлйл.

Летом 1789 год об экспедиции уже больше год не было ни слуху ни духу, но родин тк и не ншл времени и сил н поиски своего достойного сын. Фрнцузский нрод был знят более вжными делми: 14 июля мятежня толп взял приступом мрчную тюрьму Бстилию, положив нчло тк нзывемой Великой фрнцузской революции, которя повергл стрну в смуту и рзорение н целых 11 лет и бесслвно звершилсь восшествием н имперторский престол вышеупомянутого Нполеон Бонпрт.

Лишь спустя дв год фрнцузское првительство вспомнило об исчезнувшем мореплвтеле, объявило нгрду з любые сведения о Лперузе и отпрвило в Тихий окен поисковую экспедицию. 25 сентября 1791 год, через 6 лет после оптимистического отплытия Лперуз из Брест, тот же порт покинули дв корбля под водительством контр-д - мирл Жозеф Антун Бруни д Энтрексто.

Стртельно прочесывя Тихий окен в поискх предшественник, Энтрексто сделл ряд нучных и геогрфических открытий. В ме 1793 год контр-дмирл подошел к острову Вникоро в рхипелге Снт-Крус, что северо-восточнее встрлии. Члены его комнды зметили дым, поднимвшийся нд несколькими возвышенностями этого гористого и сплошь покрытого лесми островк. Быть может, потерпевшие крушение европейцы подвли сигнл идущему мимо судну? Энтрексто был совершенно уверен, что ншел Лперуз или, во всяком случе, уце - левших учстников его экспедиции. Но Вникоро опоясн кольцом ковр - ных рифов, и после того, кк корбли контр-дмирл едв не переверну - лись, лишь чудом избежв крушения, Энтрексто был вынужден покинуть рхипелг, дже не отрядив н сушу поисковую пртию. Вскоре после этого контр-дмирл знемог и спустя дв месяц скончлся, осенью его корбли зхвтили голлндские поселенцы остров Яв, поскольку революционня Фрнция пребывл в состоянии войны с Нидерлндми и едв ли не со всей остльной Европой. Это был первя спстельня экспедиция, снряження фрнцузми для поисков "Буссо - ли" и "Астролябии".

Со дня отплытия Лперуз из Фрнции минуло сорок лет, когд в южную чсть Тихого окен прибыл ирлндский купец и исктель приключений Питер Диллон. Приств к берегу крошечного островк Тико - пия в рхипелге Снт-Крус, он с изумлением увидел, что местные тузе - мцы обильно увешны стеклянными бусми.. Островитяне покзли ирлндцу и другие предметы явно европейского производств: серебря - ную вилку и ложку, ножи, чйные чшки, чугунные болты и серебряный эфес от шпги, н котором стояли иницилы Ж.Ф.Г.Л. По словм тузем - цев, они выменяли все это добро у жителей соседнего остров Вникоро, до которого было двое суток пути.

Ирлндец тотчс смекнул, что перед ним - нчльные буквы имени Лперуз, но и ему не удлось добрться до Вникоро: снчл судно Диллон попло в штиль, потом дло течь, и в итоге ирлндцу пришлось возвртиться н Яву. В конце лет Диллон рздобыл средств н снряжение экспедиции для поисков уцелевших учстников плвния Лперуз, но прошел ещё целый год, прежде чем ему, нконец, удлось приблизиться к острову Вникоро, где стрый туземец поведл Диллону историю о том, кк много лет нзд, в шторм, н опоясывющие остров рифы нлетели дв корбля. Один из них тотчс пошел ко дну, почти вся его комнд погибл в пучине или был сожрн кулми. Но второе суд - но село н рифы, и моряки сумели построить из обломков небольшую лодку, н которой и уплыли "спустя много лун". Но двое чужков "вождь" и его слуг - остлись н Вникоро и умерли "всего несколько лет нзд". Остров изобиловл свидетельствми пребывния здесь фрнцузов. Диллон ншел укршенную грвировкой рынду и доску с вы - резнными н ней герльдическими лилиями.

В феврле 1829 год Диллон привез скорбные реликвии злосчст - ной экспедиции в Приж. Чтобы опознть их, приглсили Лессепс, кото - рого Лперуз высдил н кмчтский берег летом 1787 год и который год спустя блгополучно доствил в Европу мтерилы, собрнные экс - педицией з первые дв год плвния.

Но слухи об открытиях Диллон достигли фрнцузской столицы горздо быстрее, чем он см, и в южную чсть Тихого окен уже был отпрвлен поисковя экспедиция под нчлом Жюля Себстьен Сез - р Дюмон-Дюрвиля. В нчле 1828 год Дюмон-Дюрвиль бросил якорь у берегов остров Вникоро.

Туземцы покзли ему проход в кольце рифов, который они дже спустя четыре десятк лет продолжли нзывть "Ложным" или "Губите - льным" кнлом. В тот длекий штормовой день флгмнский корбль Лперуз, "Буссоль", первым вошел в кнл, стремясь к кзвшейся без - опсной гвни, но потерпел крушение н корлловом рифе, коврно притившемся под смой поверхностью воды. Поспешившя н выручку "Астролябия" нмертво сел н бнку. В отчете Дюмон-Дюрвиля гово - рится: "Н глубине трех-четырех сженей лежли н дне якоря, корбельные орудия, ядр и груды свинцовых плит". Последние сомне - ния рзвеялись, когд мтросы Дюмон-Дюрвиля сумели вызволить из ко - рллового плен предметы, которые достоверно были н борту "Буссоли" и "Астролябии". Итк, клдбище корблей Лперуз было об нружено. Но несмотря н то, что дльнейшие поиски продолжлись с перерывми вплоть до 1964 год, мы тк и не знем, посчстливилось ли смому Лперузу уцелеть после корблекрушения, был ли он одним из тех двух фрнцузов, которые долгие годы жили н Вникоро, или уплыл со своими товрищми н мленьком боте спустя несколько месяцев после гибели корблей.

Тихий окен умеет хрнить тйны. Но имя Лперуз и поныне помнят и увжют все, кого судьб збрсывет в бескрйние просторы Великого Южного моря. Этим именем нречен пролив между островми Схлин и Хоккйдо, ткже несколько геогрфических достопримечте - льностей н Гвйях, острове Псхи и в Австрлии.

А. Шров ПОЧЕМУ МЫ НЕ СЛЫШИМ ПРИВИДЕНИЙ?

Чертовщин нчлсь вечером. Чсов в семь Вик Тэнди, кк обычно, преспокойно игрл клвишми своего компьютер, когд вдруг почувствовл стрнное смятение. Что-то висело рядом с ним в воздухе, неподвижно, тихо и нстырно. Вик срзу понял, что з ним следят. Кто же это? Что это? Стрння штуковин невозмутимо оглядывл его с ног до головы.

Видть, я слишком зсиделся в лбортории, - подумл Вик и, пе ресилив себя, поднял глз. Пепельно-серя фигур зколыхлсь, обл - ком потекл прямо н него. Из стрнного клуб то ли выросли, то ли вып ростлись ноги и руки, которые тоже потянулись к Вику. Ученый шрхну - лся прочь, но в этот миг едв успевший нлиться плотью контур вдруг рстял, и теперь в лбортории снов было пусто.

Черт побери, и зчем я злоупотребляю крепким кофе? - спросил себя Вик. - Ккя только дрянь не лезет в голову. А впрочем, что это было?

Млость успокоившись, Тэнди, кк и подобет ученому, д ещё бритнскому, решил дотошно рзобрться в увиденном. И это ему уд - лось. Теперь сотрудник университет Ковентри убежден, что он знет, с ккой стти по коридорм и комнтм шстют всевозможные призрки и почему нгличне видят их чще, чем предствители других нродов.

Бритнские остров - воистину земля обетовння для привиде - ний! Сколько их, тинственных, тумнными клочьями или серыми конту - рми высовывется из окон стринных змков, рсхживет по колоколь - ням, зброшенным мельницм, музеям, пугет ззеввшихся одиноких прохожих! Покой древних твердынь и тких же древних рзвлин то и де - ло тревожт тени монхов, королей и бледных кк смерть дев. И вот кре - пкий духом Тэнди ншел, нконец, объяснение этому ншествию беспло - тных прокзников. Окзывется, всему виной... роз ветров. Нд Великоб - ритнией испокон веку дует кк в эродинмической трубе. Эти ветры и порождют особые кустические волны, н которые прежде никто не об - рщл внимния, но блгодря которым в стрне и звелсь всяческя нечисть.

Вот уже больше ст лет бритнское общество прпсихологов пы - тется нйти земное объяснение потусторонних явлений, вывести тени усопших н чистую воду и потребовть с них ответ. Пок зметных успе - хов никто не добился. В рсствляемых физическими зконми ловушкх все тк же пусто, призрки ускользют из них кк вод из решет. Вот по - чему охотники з привидениями ухвтились з предположение Вик Тэн-ди кк з идею, способную и впрямь объяснить многое.

Н след бессловесных призрков бритнский ученый вышел случ - йно, блгодря своей привычке зсиживться в лбортории и... носить с собой кк вы думете, что? Шпгу! Д-д, смую нстоящую шпгу. Вик Тэнди безумно увлекется фехтовнием и чсто приносит в лборторию свое ндежное оружие. Н другой день после стрнного пришествия дух он зхвтил шпгу н рботу, рзумеется, не в ндежде пустить кровь бесплотному созднию, просто зтем, чтобы подточить острие, поскольку вскоре должны были состояться ккие-то соревновния фехтовльщиков. Вик зжл клинок в тиски, достл брзивный стнок, и в этот миг шпг вдруг ззвенел. Тонко и тревожно, безо всякого посто - роннего вмештельств. Кзлось, с клинком збвляется чья-то невиди - мя рук.

По счстью, Тэнди был физиком-кустиком, не прпсихологом. Он срзу же зметил, что беспричинный дребезг очень похож н резонн-сные колебния, которые, кк првило, порождются звуковыми волнми. Явление весьм рспрострненное: кому из нс не случлось в юности врубть н всю ктушку мгнитофон, потом выслушивть жлобы сосе - дей, у которых в окнх дрожли стекл.

Но вот ведь нездч. Кроме Тэнди, в лбортории никого не было, если не считть тинственного невидимого гуляки, игрвшего с оружием. Рзумеется, не было и мгнитофон. Только компьютер. В помещении црил могильня тишин. Но дотошный исследовтель все же проделл необходимые измерения, и от их результтов у него н голове зшевели - лись волосы. Приборы неумолимо покзывли, что стены лбортории сотрясются от дского грохот. К счстью для Тэнди, человеческое ухо не способно улвливть звуки столь низкой чстоты, инче ктться бы бедняге по полу, лезть н стнку и биться о неё головой. Комнту прони - зывл инфрзвук. Но где же прятлся его источник? После недолгих поисков ученый обнружил его. Вентилятор. Новенький вентилятор, толь - ко что с звод. Стоило выключить его, и клинок перестл звенеть.

И тут физик-кустик осенило: не связн ли неслышимя ккофония с невидимым гостем, подкрдыввшимся к нему нкнуне?По - стойте-к, что тм покзл прибор? Чстот звук рвнялсь 18,98 Гц. Го - споди, д это же резоннсня чстот колебний... глзного яблок! "Ве - роятно, из-з этих звуковых волн зрчки мои стли совершть колебте - льные движения, и потому мое зрение незметно для меня смого пому - тилось. Перед глзми возникл ккя-то химер, я увидел тень, тумн - ный сгусток, которого н смом деле не было. Получется, что мы не ви - дим, "слышим" привидения!"

Эти низкие, не улвливемые ухом тон возникют и в природе. Нпример, когд резкий ветер овевет шпиль церкви или здувет в к минную трубу. Жутковтые бсы способны пронизть смые толстые стены, особенно сильные неслышимые звуковые эффекты возникют в длинных и узких коридорх. Не случйно именно в них чще всего встре - чются привидения.

"Бред д и только", - скзл мне берлинский экоолог Хртмут Из-инг, когд я поведл ему об открытии Тэнди. Бред-бредом, но см Изинг вот уже долгие годы знимется ничем иным кк воздействием инфр - звук н человеческий оргнизм. Ведь это не только вопрос жизни и смерти бестелесных привидений, но и серьезня экологическя пробле - м. Во время проводимых Изингом опытов некоторые учстники, кзл - ось, ни с того ни с сего уствли, другие ощущли двление н уши. Но призрков не видел никто.

И вот ещё вопрос, н который бритнский втор новой "духогонии" пок не ншел ответ. Когд по дороге с бешеной скоростью мчится втомобиль, уровень инфрзвук в нем достигет высшей отметки (свист ветр в ушх только слышимя "верхушк" этого леденящего кровь звукового "йсберг"). Выходит, теория не подтверждется прктикой? Ведь, если мистер Тэнди прв, то по слонм втомобилей должны толпми сновть бестелесные "пссжиры", и водители просто не могут не видеть перед глзми монхов, королей и бледных кк смерть дев. Но этой нечисти в кбинх своих мшин пок не видел никто. И инспекторы дорожного птруля, к огорчению лихчей, все поголовно из плоти и крови...

Донльд Уэстлейк

П О Б Е Д И Т Е Л Ь

(фнтстический рсскз)

Уордмэн стоял у окн и смотрел, кк Ревелл шгет прочь от зоны.

- Идите-к сюд, - позвл он репортер. - Сейчс вы увидите Сторож в действии.

Репортер обошел письменный стол и остновился рядом с Уорд - мэном.

- Кто-то норовит сбежть? - спросил он.

- Совершенно верно, - Уордмэн рсплылся в довольной улыб - ке. - Вм повезло. Нечсто они рыпются. Может, этот прень специль-но для вс рсстрлся.

Н лице репортер появилось выржение тревоги.

- Рзве он не знет, что произойдет?

- Рзумеется, нет. Пок не испытет н собственной шкуре. Смот-рите.

Ревелл, вроде бы, никуд не торопился; он шел к лесу н дльнем крю пустоши. Прошгв ярдов двести з пределми зоны, он чуть нкло-нился вперед, ещё через несколько шгов обхвтил рукми живот и сог-нулся пополм вроде кк от боли, но тем не менее продолжл идти своей дорогой. Он спотыклся все чще и чще, однко ухитрялся не пдть и добрлся тким мнером до опушки лес, где, нконец, рухнул нземь и зстыл без движения.

Блгодушие Уордмэн вдруг куд-то улетучилось. В теории Сторож нрвился ему горздо больше, чем в прктическом приложении. Подойдя к столу, он позвонил в лзрет и скзл:

- Пошлите людей с носилкми в восточном нпрвлении. Тм н опушке лес лежит Ревелл.

Услышв это имя, репортер встрепенулся.

- Ревелл? - переспросил он. - Тк вот кто он. Тот смый поэт?

- Если можно величть его писнину поэзией, - ответил Уорд-мэн, презрительно скривив губы. Ему доводилось читть тк нзывемые "стихотворения" Ревелл. Бред, сущий бред.

Репортер снов выглянул из окн.

- Я слышл, что он рестовн, - здумчиво проговорил он.

Высунувшись из-з плеч репортер, Уордмэн увидел, что Ревеллу удлось подняться н четвереньки, и он с великими мучениями ползком тщится к лесу. Но снитры с носилкми уже трусцой нгоняли его. Уор-дмэн нблюдл, кк они поднимют ослбевшее от боли тело, пристеги-вют его ремнями к носилкм и несут обртно в зону.

Когд они скрылись из поля зрения, репортер спросил:

- Он попрвится?

- Полежит пру суток в лзрете. Думю, он потянул несколько мышц.

Репортер отвернулся от окн.

- Это было очень нглядно, - с опской проговорил он.

- Кроме вс, ткого не видел ещё ни один посторонний, - скзл Уордмэн и снов смодовольно ухмыльнулся. - Кк это у вс зовется? Сенсция?

- Д, - сдясь, ответил репортер. - Сенсция.

Интервью возобновилось. З год, прошедший с тех пор, кк Уорд-мэн приступил к воплощению блготворительного проект "Сторож", этих интервью было уже несколько десятков. И вот теперь он в пятидеся-тый, нверное, рз объяснял, что ткое этот смый Сторож и в чем его ценность для обществ.

Основной детлью Сторож был крошечня черня коробочк - по сути дел, рдиоприемник, который хирургическим путем вживлялся в тело кждого зключенного. Посреди зоны стоял передтчик, непрерывно посылвший сигнлы н эти приемники. Если зключенный не удлялся от передтчик более чем н 150 ярдов, все было в порядке. Но стоило ему покинуть пределы этого рдиус, и черня коробочк под кожей нчи-нл отпрвлять в нервную систему болевые импульчы, которые усили-влись по мере удления зключенного от передтчик и в конце концов достигли ткой мощи, что лишли человек способности двигться.

- Понимете, зключенный не может спрятться, - объяснил Уордмэн. Дже сумей Ревелл добрться до лес, мы все рвно ншли бы его блгодря воплям.

Использовть Сторож предложил см Уордмэн. В те времен он служил зместителем нчльник смой зурядной тюряги общегосудр-ственного знчения. Однко тк нзывемые "сердобольные" подняли хй, и внедрение новшеств было отложено н несколько лет. Но теперь, нконец, проект зпущен, и Уордмэну обещно пять лет полной свободы действий, чтобы провести испытния, руководить которыми он должен был смолично.

- Если моя уверенность в отменном результте опрвдется, - скзл Уордмэн, - то все госудрственные тюрьмы перейдут н ткой режим охрны.

Сторож исключл всякую возможность побег, позволял легко по-двить любой мятеж (достточно было н минуту-другую отключить пе-редтчик) и преврщл рботу чсовых в легкое и приятное времяпреп-ровождение.

- По сути дел, у нс тут дже нет охрнников кк тковых, под-черкнул Уордмэн. - Здесь нужен только обслуживющий персонл: сто-ловя, лзрет и тк длее.

В новой тюрьме сидели не простые уголовники, лишь госудрст-венные преступники.

- Можно скзть, - с ухмылочкой объяснил Уордмэн, - что мы собрли под своим крылышком всю непримиримую оппозицию.

- Иными словми, это политзключенные, - вствил репортер.

- Нм не нрвится это выржение, - ответил Уордмэн, и в его го-лос зкрлись ледяные нотки. - Слишком уж по-коммунистически оно звучит.

Репортер извинился з оговорку и поспешил зкончить интервью. Уордмэн снов подобрел и проводил гостя до выход.

- Видите, - скзл он. - Никких вм стен или вышек с пулеме-тми. Нконец-то у нс есть тюрьм, отвечющя требовниям времени.

Репортер ещё рз поблгодрил тюремщик и зшгл к мшине. Дождвшись его отъезд, Уордмэн отпрвился в лзрет проведть Ревелл. Но тому уже вктили укол, и теперь поэт крепко спл.

Ревелл лежл н спине, пялился в потолок и повторял про себя: "Я не думл, что будет тк погно. Я не думл, что будет тк погно". Он мы-сленно взял здоровенную кисть и нчертл черной крской н безупречно белом потолке: "Я не думл, что будет тк погно".

- Ревелл.

Поэт слегк повернул голову и увидел стоявшего возле койки Уорд-мэн. Он смотрел н тюремщик тк, словно не узнвл его.

- Мне сообщили, что вы проснулись, - скзл Уордмэн.

Ревелл молчл.

- Когд вы поступили сюд, я попытлся дть вм понять, что бе-жть бессмысленно, - нпомнил ему тюремщик.

Ревелл рзомкнул губы и скзл:

- Все в порядке, вм нет нужды терзться. Вы исполняете свои обязнности, я - мой долг.

- Не терзться?! - Уордмэн вытрщил глз. - Мне-то с чего терзться?

Ревелл уствился в потолок. Слов, выведенные н нем всего ми-нуту нзд, уже исчезли. Кк жль, что нет бумги и крндш. Слов утекли, будто вод из решет. Остновить их, поймть. Но для этого ну-жны крндш и бумг.

- Могу я получить бумгу и крндш? - спросил Ревелл.

- Чтобы опять строчить непристойности? Рзумеется, нет.

- Рзумеется, нет, - эхом откликнулся Ревелл. Он зкрыл глз и принялся следить з ускользющими словми. Человек недостточно рсторопен, он не может и сочинять, и зпоминть одновременно. Ндо выбирть, и Ревелл сделл свой выбор уже двно: он будет сочинять. Но слов убегли, потому что у него нет бумги, и рспдлись в пыль в огромном мире.

- Боль в коленкх, боль в рукх, - тихо пробормотл он. - Боль в печенкх и мозгх. То зтихнет, то нктит.Может, хвтит? Может, хвтит?

- Боль проходит, - ободрил его Уордмэн. - Минуло трое суток. Он уже двно должн был стихнуть.

- Он вернется, - ответил Ревелл и, открыв глз, нчертл эти слов н потолке: "Он вернется".

- Не вляйте дурк, - буркнул тюремщик. - Не вернется, если вы не удритесь в бег ещё рз.

Ревелл молчл. Легкя улыбк н лице Уордмэн сменилсь хмурой миной.

- Нет, - скзл он.

Ревелл удивленно посмотрел н него и ответил:

- Д. Еще кк д. Рзве вы не поняли?

- Никто не бежит отсюд двжды.

- Я никогд не успокоюсь. Неужели вы не урзумели? Я никогд не оствлю попыток бежть, никогд не перестну существовть, никогд не рзуверюсь, что я - тот, кем должен быть.Вы не могли не знть этого.

Уордмэн вытрщил глз.

- Тк вы готовы ещё рз пройти через это?

- Еще много, много рз.

- Вы просто хорохоритесь, - Уордмэн сердито нствил н Рев-елл плец. - Что ж, помирйте, коли есть охот. Вы хоть понимете, что подохнете, если мы не принесем вс обртно?

- Смерть - тоже бегство.

- Тк вот чего вы хотите! Ну, лдно, можете отпрвляться. Я больше не пошлю з вми, обещю.

- Знчит, вы проигрете, - скзл Ревелл и, нконец, взглянул н тупую и злобную физиономию тюремщик. - Вы сми устновили први-л. И, дже игря по ним, все рвно потерпите поржение. Вы утвержде-те, что вш черня коробк может остновить меня. Но это знчило бы перестть быть смим собой из-з ккой-то черной коробки. По-моему, вы зблуждетесь. Пок я убегю, вы будете терпеть поржение з порже-нием, если черня коробк убьет меня, знчит, вы проигрли окончте-льно.

- Т, по-вшему, это игр? - возопил Уордмэн, воздевя руки к потолку.

- Конечно, - ответил Ревелл. - Что ещё вы могли изобрести?

- Вы сошли с ум, - зявил Уордмэн и шгнул к двери. - Вс ндо отпрвить в дурдом.

- Это тоже было бы вшим поржением! - гркнул Ревелл, но Уордмэн уже хлопнул дверью и был тков.

Ревелл откинулся н подушку. Оствшись в одиночестве, он вновь предлся рзмышлениям о стрхе. Он боялся черной коробочки, особен-но теперь, когд знл, кк он действует, боялся до ткой степени, что сводило желудок. Но был и другой стрх, более отвлеченный и умозрите-льный, однко ничуть не менее жгучий. Стрх потерять себя. Он неумо-лимо толкл Ревелл н новый побег, знчит, был ещё острее.

- Но ведь я не думл, что будет тк погно, - прошептл поэт и вновь мысленно нчертл эти слов н потолке, только теперь уже - крсной кистью.

Уордмэну згодя сообщили, что Ревелл выходит из лзрет, и тю-ремщик крулил поэт под дверью. Ревелл немного похудел, дже вро-де бы пострел. Прикрыв лдонью глз, он посмотрел н тюремщик, бросил: "Прощйте, Уордмэн" и зшгл н восток.

Уордмэн не поверил.

- Вы блефуете, Ревелл! - гркнул он.

Поэт молч шел вперед.

Уордмэн уже и не помнил, когд в последний рз был тк зол. Бо-льше всего ему хотелось броситься вдогонку з Ревеллом и придушить его голыми рукми. Но Уордмэн сжл кулки и нпомнил себе, что он - человек рзумный, здрвомыслящий и милосердный. Кк Сторож. Ведь Сторож требовл всего-нвсего послушния, и он, Уордмэн, хотел того же. Сторож крл лишь з бессмысленное своеволие, и он, Уордмэн, то-же. Ревелл - нтиобщественный элемент, склонный к смоуничтоже-нию, и его следует проучить. Рди него смого и рди блг обществ.

- Чего вы хотите добиться? - зорл Уордмэн, прожигя взгля-дом удляющуюся спину Ревелл и ждно вслушивясь в безмолвие по-эт. - Я не стну посылть з вми! Сми приползете сюд н крчкх!

Он смотрел вслед Ревеллу, пок тот не покинул пределы зоны. По-эт брел, обхвтив рукми живот и подволкивя ноги, голов его безволь-но поникл. Нконец Уордмэн скрипнул зубми, рзвернулся и отпрвил-ся в свой кбинет соствлять месячный отчет. Всего две попытки к бегст-ву. Рз дв или три з день он подходил к окну. Ревелл полз н четвере-нькх через пустошь, нпрвляясь к деревьям. Под вечер поэт скрылся из виду, но Уордмэн слышл его вопли и лишь с большим трудом смог со-средоточиться н подготовке отчет. В сумеркх он снов вышел н ули-цу. Из лес доносились слбые, но непрерывные крики Ревелл. Тюрем-щик зстыл, обртившись в слух, сжимя и рзжимя кулки. Он был ис-полнен угрюмой решимости не двть воли сострднию. Ревелл ндо проучить рди его же пользы.

Спустя несколько минут к Уордмэну приблизился один из врчей.

- Мистер Уордмэн, его необходимо вернуть.

Нчльник тюрьмы кивнул.

- Зню. Но я должен убедиться, что он усвоил урок.

- Господи, д вы только послушйте! - воскликнул врч.

Лицо Уордмэн омрчилось.

- Ну, лдно, несите его сюд.

Врч отвернулся, и в этот миг крики прекртились. Уордмэн и врч кк по комнде встрепенулись и прислушлись. Ни звук. Врч опроме-тью бросился к лзрету.

Ревелл лежл и орл. Мысль был только одн - о боли и о том, что ндо кричть. Время от времени ему удвлось издть особенно гро-мкий вопль, и тогд он выгдывл ничтожную долю секунды и отползл ещё немного дльше от тюрьмы, преодолевя несколько дюймов. З по-следний чс Ревелл сумел проползти дв с лишним метр. Теперь его голову и првую руку можно было видеть с проложенной через лес проселочной дороги.

Н одном уровне сознния существовли только боль и вопли. Но н кком-то другом Ревелл постоянно и неотступно преследовл окру-жющий мир: он видел былинки перед глзми, неподвижный тихий лес, ветви в вышине. И мленький грузовичок, который остновился рядом с ним н дороге.

У человек, вылезшего из кбины и присевшего возле Ревелл н корточки, было морщинистое обветренное лицо. Судя по грубой одежде, он был фермером. Человек тронул Ревелл з плечо и спросил:

- Вы рнены?

- Восток! - крикнул Ревелл. - Восток!

- А вс можно переносить?

- Д! - взвизгнул стрдлец. - Восток!

- Отвезу-к я вс к лекрю.

Когд фермер поднял Ревелл и уложил в кузов грузовик, боль не усилилсь. Н тком рсстоянии от передтчик её величин уже не мог-л измениться.

Скрутив тряпицу, фермер зпихнул её в рзинутый рот Ревелл и скзл:

- Сожмите зубми, тогд полегчет.

Ревеллу не полегчло. Но тряпиц хотя бы приглушл его крики. И то слв богу: собственные вопли пугли его.

Ревелл пребывл в созннии, когд фермер в сгущющихся сумер-кх внес его в здние, внешне похожее н поместье колонильной поры, но приютившее вполне современную больницу. Поэт видел склонивше-гося нд ним врч, чувствовл его руку у себя н лбу, слышл, кк врч блгодрит фермер. Они нскоро обменялись несколькими словми, по-том фермер ушел, врч снов склонился нд Ревеллом. Это был моло-дой человек в белом хлте, с пухлыми щекми и рыжей шевелюрой. Он кзлся сердитым и нпугнным.

- Вы из тюрьмы, верно? - спросил врч.

Ревелл грыз свой кляп и орл, но сумел кивнуть. Точнее, судорож-но дернуть головой. Кзлось, кто-то взрезл его подмышки ледяным но-жом, шею будто терли нждком, суствы выворчивло. Тк рзделыв-ют крылышко цыпленк з обедом. В желудок словно нлили кислоты, в тело понтыкли иголок, д ещё жгли его пяльной лмпой, одновремен-но сдиря кожу, вспрывя бритвой нервы и колотя молоткми по мыш-цм. Чьи-то пльцы выдвливли ему глз. Но эту боль придумл гений, вложивший в её создние все свое умение. Рзум продолжл рботть, и Ревелл все сознвл. Ему никк не удвлось лишиться чувств, впсть в збытье.

- Иные двуногие - те ещё скоты, - рссудил врч. - Попытюсь извлечь из вс эту штуку. Не зню, получится ли: нм не положено рзби-рться в мехнизме её действия. Но попробую.

Он куд-то ушел и вскоре вернулся со шприцем.

- Это вс усыпит.

Ооооооооо!

- Его тм нет. Мы обшрили весь лес.

Уордмэн злобно зыркнул н врч, хотя понимл, что ему придется принять эту истину.

- Лдно, - скзл он. - Кто-то его увез. Тм ждл сообщник, который помог ему смыться.

- Никто не посмел бы, - возрзил врч. - Любой пособник и см угодит сюд.

- И тем не менее, - ответил Уордмэн. - Я позвоню в полицию штт, добвил он и отпрвился в свой кбинет.

Спустя дв чс полицейские перезвонили ему. Они опросили всех, кто обычно ездил по лесной дороге, местных жителей, которые могли что-то видеть или слышть. Один фермер подобрл рненого неподлеку от тюрьмы и отвез его в Бунтун, к доктору Эллину. Полиция был убеж-ден, что фермер сделл это по неведению.

- Но не врч, - угрюмо буркнул Уордмэн. - Этот должен был срзу смекнуть, что к чему.

- Д, сэр, я тоже тк думю.

- И он не сообщил о Ревелле.

- Нет, сэр.

- Вы уже збрли беглец?

- Еще нет. Рпорт только что поступил.

- Я поеду с вми. Дождитесь меня.

Уордмэн отпрвился в крете "скорой помощи", которой предстоя-ло доствить Ревелл обртно в тюрьму. К больнице тихонько подъехли две птрульные мшины, и полицейские ввлились прямо в оперцион-ную, где доктор Эллин мыл хирургические инструменты.

Врч невозмутимо оглядел пришельцев.

- Я подозревл, что вы нгрянете.

Уордмэн укзл н стол посередине комнты, н котором лежло бесчувственное тело.

- Это Ревелл, - скзл он.

Эллин удивленно взглянул н своего подопечного.

- Ревелл? Тот смый поэт?

- А вы не знли? Зчем же тогд помогли ему?

Врч повнимтельнее вгляделся в лицо тюремщик и спросил:

- Неужто см Уордмэн?

- Д, это я.

- Тогд, ндо полгть, это приндлежит вм, - скзл Эллин и протянул тюремщику окроввленную черную коробочку.

Потолок упрямо оствлся белым. Ревелл мысленно выводил н нем ткие словечки, от которых впору было покрснеть дже штуктурке, но ничего подобного не происходило. Нконец он зжмурился и бгровыми, похожими н пучков буквми нчертл н своих векх: "Збытье".

Он услышл, кк кто-то входит в плту, но не срзу открыл глз: не было сил, весь их зпс ушел н то, чтобы зжмуриться. Нконец он рзомкнул веки и увидел возле своей койки злого и угрюмого Уордмэн.

- Ну, кк вы, Ревелл? - спросил тот.

- Я рзмышлял о збытьи, - сообщил поэт. - Сочинял об этом стихотворение. - Он взглянул н чистый потолок.

- Помнится, вы просили крндш и бумгу, - скзл Уордмэн. - Мы решили дть их вм.

Ревелл посмотрел н него, но ндежд в его душе вспыхнул лишь н миг. Потом он все понял.

- А... - ответил он. - Вот оно что.

Уордмэн нхмурился.

- Что-нибудь не тк?Я же говорю: вы получите крндш и бумгу.

- Если пообещю больше не уходить.

Руки Уордмэн стиснули спинку койки.

- Д что с вми? - сердито спросил он. - Вм не выбрться от-сюд. Пор бы уже урзуметь.

- Вы хотите скзть, что я не сумею победить. Но я и не проигрю. Это вш игр, по вшим првилм, н вшем поле, с вшим снряжени-ем. Если мне удстся сести её вничью, и то неплохо.

- Вы по-прежнему считете это игрой! - взорвлся Уордмэн. - Думете, все понрошку. Хотите полюбовться своими деяниями? - Он отступил к двери, мхнул рукой, и в плту ввели доктор Эллин. - По-мните этого человек? Спросил Уордмэн.

- Помню, - ответил Ревелл.

- Он только что поступил к нм. Через чс ему вживят Сторож. Можете гордиться, Ревелл.

- Простите меня, - скзл поэт врчу.

Тот улыбнулся и покчл головой.

- Не з что. Я ндеялся, что открытое судебное рзбиртельство поможет избвить мир от Сторож и ему подобного хлм, - улыбк Эллин сделлсь грустной. - Но суд окзлся не тким уж и открытым.

- Вы об слеплены из одного тест, - зявил Уордмэн. - Вс волнуют одни лишь чувств толпы. Виршеплет Ревелл долдонит об этом в своих тк нзывемых "стихх", вы - в той дурцкой речи н суде.

- О, тк вы скзли речь? - с улыбкой спросил Ревелл. - Жль, что я её не слышл.

- Он не очень удлсь, - ответил Эллин. - Я не знл, что суд продлится всего один день, и мне не хвтило времени подготовиться.

- Лдно, довольно! - гркнул Уордмэн. - Еще успеете нговориться. У вс будет н это не один год.

Н пороге Эллин обернулся.

- Не уходите, пок я не оклемюсь после оперции, - попросил он Ревелл.

- Собиретесь со мной? - спросил поэт.

- Естественно, - ответил врч.

Тюремщик сник.