/ Language: Русский / Genre:prose,

Большие Следы

Хэммонд Иннес


Иннес Хэммонд

Большие следы

ХЭММОНД ИННЕС, нглийский пистель

БОЛЬШИЕ СЛЕДЫ

Ромн

Ромн печтется с сокрщениями.

Перевел с нглийского А. ШАРОВ

"Вокруг свет" не впервые знкомит своих читтелей с произведениями известного нглийского пистеля Хэммонд Иннес. В 1977 году журнл опубликовл его ромн "Белый юг", зтем в приложении "Исктель" вышел второй его ромн - "Крушение "Мери Дир", в свое время н стрницх "Вокруг свет" появились "Шнс н выигрыш" и "Львиное озеро".

В письме в редкцию Хэммонд Иннес зметил: "Тк уж получилось, что вы впервые предствили меня советским читтелям, когд мне исполнилось шестьдесят пять лет. "Шнс н выигрыш" в вшем журнле стл подрком к другому моему юбилею. Я очень рд, что и "Большие следы" выйдут в вшей стрне кк рз в те дни, когд я готовлюсь встретить свое семидесятипятилетие..."

Н этот рз пистель обрщется к острым проблемм охрны дикой природы Африки. Действие ромн "Большие следы" рзвивется в вымышленной стрне - Восточнофрикнской Федерции.

Шел дождь - непрерывный тропический ливень. Я зкурил сигрету, уселся н рзвливющийся прпет того, что некогд было верндой, и стл смотреть сквозь дождь н широкий полукруг комнт, освещенных керосиновыми лмпми и свечми. Кое-кто из делегтов конференции уже готовился ко сну. Другие, вроде меня, тихо переговривлись н верндх.

Хндр моя усилилсь. Я подумл о туристх, которые, рзвлясь, некогд сиживли н этой вернде со сткнми ледяной выпивки в рукх и глядели н слонов, носорогов и рзную мелкую дичь, тенью выскльзыввшую из темноты, чтобы нпиться из злитого светом пруд. В те времен здесь, нверное, было слвно - усдьб хорошо сплнировн, водоем похож н убрнную сцену...

Теперь лужйк поросл кустрником, бссейн высох и рстресклся, дом рзвлились. Хороший первый кдр, но и только. Д еще конференция по диким животным при отсутствии этих смых диких животных- Я уствился н свою сигрету, вслушивясь в дождь. Нет, ничего не выйдет. Человек, из-з которого я взялся з это здние, рди встречи с которым приехл сюд Корнелиус вн Делден, знток северной грницы,- все еще не объявился. Голос н соседней вернде ззвучли громче:

- Говорят вм, все без толку. Туристы уже не вернутся, без туризм...

- Знчит, вы соглсны с Кэрби-Смитом?

- Нсчет отстрел? Д, если оргнизовть его кк следует...

- Вы хотите скзть "рсстрел",- послышлся еще один голос, резкий и сердитый.- Бог рди, нзывйте вещи своими именми. Пльб по всему, что движется, рди того, чтобы освободить место для скот... И вы нзывете это "отстрелом"!

- Мйор Кэрби-Смит - деловой человек, вот и все,- рздлся громкий пронзительный голос с бостонским кцентом.- Тк что двйте мыслить по-деловому, господ. Можете нзывть его кк угодно, но он толковый прень, и у него з спиной првительство. Поэтому должен вм сообщить, что фонд, который я предствляю, считет его плн помощи лучшей системой мероприятий, ккую мы...

Из дождя и темноты внезпно выступил человек. Шляпой "сфри" он прикрывл фотоппрт.

- Бснословно!

Кен Стюрт неизменно пускл в ход это словечко, когд ему удвлось снять нечто стоящее. От нечего делть он шстл вокруг со своей "лейкой" и фотогрфировл.

- Дождь, керосиновые лмпы, дыры от пуль, отржения в лужх... Бснословно! - Он вошел под нвес вернды, встряхивясь, кк собк, и довольно улыбясь.- Я, конечно, снимл н черно-белую, но звтр, с цветной, будет нелегко. Это я об освещении...- Кен прошгл з мою спину в комнту и нчл протирть фотоппрт, не потрудившись рздеться и рстереться полотенцем: - Нши соседи по комнте уже в пути.- Голос его звучл приглушенно; теперь Кен тер свою черную шевелюру.- Дв прня из Си-би-эс.

- Откуд ты знешь?

- Крндж скзл. Они едут н грузовике. Он кк рз вывешивл н стену список гостей...

- Вн Делден тм числился? Кен потряс головой, энергично рстирясь полотенцем.

- Был ккой-то Делден от нескольких мерикнских журнлов. Но имя нчинлось с М. А. Корнелиус, вн Делден не было.

Знчит, он все-тки не приедет. Единственный человек, действительно знвший рйон северной грницы, человек, отец которого проложил мршрут через пустыню Члби к озеру Рудольф и опубликовл н фрикнс книгу о своих стрнствиях.

- Ты уже прикинул, что делть?

- Нет.

Я остлся н вернде, думл о сценрии и о том, что моя зтея бесполезня трт времени, коль скоро Корнелиус вн Делден не собирлся приезжть.

Я пошел в дом, сел з колченогий походный стол рядом с керосиновой лмпой и стл рзглядывть стрые туристские крты, которые нм выдли. Цво, Серенгети, Аруш, Нгоронгоро с его кртером (все эти имен нционльных прков и зповедников когд-то приндлежли усдьбм), н севере - Меру, Смбуру, Мрсбит. И еще дльше к северу, возле озер Рудольф, н эфиопской грнице - Илерет, смый отдленный и млоизученный. З обедом шел рзговор об Илерете и о том, что (по неподтвержденным сведениям) дикие животные движутся н север по Рифтовой долине к озеру Рудольф. Говорили, что это единственное оствшееся у них прибежище. Но никто ничего не знл об Илерете, он был для них грнью неведомого - пустыня и лвовые поля. Я потянулся з своей сумкой, чтобы достть крту и перевод той строй книги. Но что толку опять перечитывть мшинописный текст? Целые отрывки я знл низусть, ясно предствлял себе крту. Д и кто еще поведет меня туд в нынешней обстновке? "Я н покое, но если меня приглсят, я приеду". Что ж, его - вн Делден - приглсили, но он не приехл, утром открывется конференция...

Стен мокро блестел в свете лмпы, я сидел и думл о последней встрече с тем добрым неудчником, который помогл воспитывть меня. Минул почти год с тех пор, кк он твердой рукой подл мне книгу Петер вн Делден и ее мшинописный перевод, озглвленный "Путешествие через Члби к озеру Рудольф". Между стрницми рукописи я ншел крту, нрисовнную н плотном пергменте. Через дв дня неудчник ншли мертвым в мленьком тускло освещенном подвле его конторы н Дфти-стрит.

Когд он принял дело от моего отц, это было мленькое процветющее издтельство, знимвшееся книгми о путешествиях. Инфляция и перемены в мире убили его. И его влдельц. А может, виновт был я, не он? Если б я вошел в дело, кк они об ндеялись...

Я отодвинул стул и поднялся. Сутки были долгие: ночной перелет в Нйроби, нескончемое ожидние н неровной посдочной полосе эропорт Уилсон (стрнное дело: трдиция сохрнил это стринное нглийское нзвние), теперь еще дождь, проклятый вечный дождь, и этот мерзкий мрчный полурзрушенный дом. Кен Стюрт уже спл. Мне было слышно, кк он дышит - тихо, будто дитя,- и я позвидовл его умению жить одной секундой, тем мигом, пок длится выдержк его очередного кдр, его способности с головой нырять в видоисктель.

Снружи послышлись шги. Полурздетый, я повернулся и увидел солдт с зонтом в рукх и двух мужчин, входивших в комнту.

Они предствились. Высокий, Эрд Линдстрем, был белокур и синеглз. Второй, Эйб Финкель, худой и смуглый. Об с телевидения.

- Вы предствляете Би-би-си, не тк ли? - обртился ко мне Финкель.

- Только по договору.

- А тк см по себе, д?

Он посмотрел н меня и быстро передернул плечми.

- Что ж, нверное, в этом есть свои преимуществ... Вм кто-нибудь сообщил прогноз погоды? Сколько еще продлится этот дождь? Сейчс вроде бы сухой сезон...

- Мленькие дожди тк и не пролились, вот все тут и решили, что погод опять сбилсь с пути.

- Знчит, будем снимть н фоне дождя. А нм говорили, тут зсух. Потому-то мы и поехли н грузовике: ндеялись снять туши слонов.

День, когд должно было открыться то, что официльно именовлось "Конференцией по вопросм ресурсов дикой природы Восточнофрикнской Федерции", нчлся с сырого мрчного рссвет. Воздух клубился нд мокрой землей. Ливень перестл, но и только. Зловещие дождевые тучи нвисли нд усдьбой кк влжное одеяло. Здесь было несколько женщин-делегтов, и Кен вволю повеселился, пок они совершли омовение и пок появление Крнджи не оторвло его от этого знятия. Крндж был в опрятном сером костюме. Н лице - зискивющя улыбк, большие уши торчли кк прус. В рукх у Крнджи был мегфон, который он держл н мнер бзуки.

- Похоже, министр тк и не выбрлся,- произнес Эйб Финкель.

Хлюпя по грязи, н вернду поднялсь ккя-то фигур. Я не срзу понял, что это молодя женщин: он был высок и широкоплеч, одет кк охотник из комнды сфри - в выцветшие брюки хки, охотничью куртку и споги с голенищми, достввшими до середины икр. Н голове у нее был шляп с отвислыми полями, из которой торчло струсиное перо.

- Есть ли среди вс Колин Тейт, ребят? - голос ее исходил из глубин гортни и звучл с легкой хрипотцой.

Я поднялся.

- Колин Тейт - это я.

Он посмотрел н меня тяжелым изучющим взглядом.

- Могу я поговорить с вми? Он резко повернулсь, сошл вниз и остновилсь, поджидя меня.

- Мое имя - Мери Делден,- скзл девушк, когд я приблизился.Прогуляемся до пруд? Здесь говорить нельзя. Вы писли Корнелиусу вн Делдену?

- Вы с ним в родстве? Он кивнул.

- Это мой отец.

У нее было смуглое и очень необычное лицо - довольно продолговтое, с широким тонкогубым ртом и упрямыми скулми. Но больше всего обрщл н себя внимние крепкий орлиный нос. Девушк смотрел н меня большими глзми цвет квмрин; белки н фоне смуглой кожи кзлись еще белее.

- Я откзлсь от "вн", когд уехл в Америку. Д и потом. Мери Делден - более подходящее имя для журнлистки,- Улыбк озрил лицо, смягчив его мужские черты.- Тк или инче, моя мть был итльянкой, не южнофрикнкой... Зчем вы хотели видеть отц? - вдруг резко спросил девушк.- В письме вы сообщили лишь, что у вс есть экземпляр "Путешествия через Члби...", в котором содержтся новые сведения о...

- Я рссчитывл, что встречусь здесь с ним...

- А мне вы ничего говорить не желете, тк? - Он произнесл это легко, не перествя улыбться, но чуть выступившя вперед челюсть и холод в глзх выдли некоторую неприязнь.- Отойдем подльше.

Я зколеблся, нпомнив ей, что конференция откроется, кк только прибудет министр. Он едко усмехнулсь.

- Сегодня тут ничего не будет. Конференция нчнется не рньше звтршнего дня.

- Это вм Крндж скзл?

- Рзумеется, нет. Но вы знкомились с повесткой дня. Звтр все мы должны были ехть н грузовикх смотреть Серенгети и Нгоронгоро. Н этом нстояли мерикнские устроители. Предствляете, ккое нстроение воцрится н конференции, если делегты увидят пустые рвнины и обнружт, что мигрирующие стд вымерли? Ни хищников, ни дже стервятников. А кртер збит домшним скотом,-тон ее голос резко повысился.- Им чертовски пофртило с погодой.

- Что вы имеете в виду?

Он посмотрел н меня с удивлением.

- Нм вовсе не собирлись покзывть Серенгети. Они отыскли бы ккой-нибудь предлог: опоздл министр или все грузовики вдруг поломлись. Уж объяснение-то всегд нйдется. Теперь у них есть великолепня отговорк - погод. Вы прежде бывли в Восточной Африке? - неожиднно спросил он.

- Нет.

Он кивнул тк, словно мои ответ подкрепил уже сложившееся у нее впечтление. А потом принялсь рсспршивть меня, но не о причинх, по которым я ищу встречи с ее отцом, о том, кто я и откуд. Ей явно хотелось знть, что я з человек, и чувствовлось, что он пытется принять ккое-то решение. Нконец девушк прекртил рсспросы. Мы были у дльнего берег пруд.

- Не зню, кк и быть...- в нерешительности проговорил он.- Времени у нс много, все утро, но...- ее губы нпряглись.- Рсскзли бы вы лучше, в чем дело.

- Очень сожлею,- ответил я.

- Может быть, вы сомневетесь, что я дочь Корнелиус вн Делден?

Я покчл головой, прикидывя, кк двно он виделсь с отцом.

- Откуд вы узнли о моем письме? Вы видели своего отц, прежде чем приехть сюд? Он не ответил.

- Он все еще н Сейшелх? Он нписл мне оттуд, Он ведь тм живет, не тк ли?

- Д, теперь тм. В стром плнтторском доме н Л-Диг, который приндлежл семье моей мтери.

- Но вы его видели или нет? Должн был видеть. Инче откуд ей знть о моем письме?

- В своем ответе мне он нписл, что если его приглсят, он приедет. Я ндеялся встретиться с ним...

- Вы и впрвду думете, что ему позволят зпросто обртиться к учстникм конференции? - резко спросил он.- Вы читли его книгу "Человек против природы"?

- Нет,- ответил я.- Но я о ней слышл.

- Кк же тогд вы могли подумть, что его пустят сюд? Они озбочены лишь тем, кк бы оттяпть побольше земли для скот, который приндлежит вождям племен. Во всем, что ксется животных, министр Кит Кимни гнет свою линию, ндев шоры н глз. Не зню, н чьей стороне сейчс Крндж - в стрые времен в Мрсбите он был с нми,- но политик диктуется человеческой ждностью, д и нынешний демогрфический взрыв тоже окзывет двление...- Он чуть пожл плечми, словно считл, что зря тртит время, объясняя проблемы Африки человеку, который никогд прежде не бывл тут. Потом добвил, чуть спокойнее и не тк громко: - Когд он сел в эропорту Нйроби, у него отобрли пспорт. Потому якобы, что он - южнофрикнец. Тк они объяснили, хотя им хорошо известно, что отец не был в ЮАР с смого детств, последние три год живет н Сейшелх.

- Знчит, он все-тки приехл...

- Четыре дня нзд. Ндеялся, что сможет повлиять н првительство. Не н Кимни, н остльных. Он знком с большинством из них.

- Знчит, вы видели его в Нйроби? Он все еще тм?

- Нет, рзумеется, нет. Полиция безопсности продержл его в эропорту до следующего вечер, пок тм не приземлился смолет, идущий н Восток. Он зпрвляется в Мэ, н Сейшелх.

Стло быть, вн Делден изолировли, и все н этом кончилось. Теперь у меня нет никкой возможности узнть, бывл ли он н вершине Порр, или попытться уговорить его взять меня с собой в зпретную зону.

- Вы говорите н фрикнс? - спросил он. Я покчл головой, продолжя рздумывть о вожделенном документльном фильме и об открытии, которое могло принести мне слву и, возможно, много денег.

- Но вы читли "Путешествие через Члби к озеру Рудольф". Это можно понять из вшего письм. Вы говорили о крте. В книге Петер вн Делден никкой крты не было. Вы ее выдумли?

Я снов покчл головой.

- Книгу никогд не издвли по-нглийски, только н фрикнс в Питермрицбурге в 1908 году. Кк же вы могли прочесть ее?

Я предпочел промолчть.

- Кжется, я нчиню понимть,- он улыблсь, но глз ее оствлись серьезными.- Существует неопубликовнный нглийский перевод?

- Если б я мог поговорить с вшим отцом...

- Чего рди ему брть вс с собой? - Он смотрел н меня, и мне вновь покзлось, что девушк пытется принять ккое-то решение.- Вс не волнует Мрсбит и то, что произошло с тмошними слонми. Почему вы не обртились к Алексу Кэрби-Смиту, который пользуется кое-кким влиянием при новых влстях? - Он помолчл, ее необыкновенные глз неотрывно смотрели н меня.- Дело в книге, д? Что-то ткое в переводе?

- Пор возврщться,- скзл я.- Министр вот-вот приедет.

- Кимни не приедет до вечер, конференция не откроется рньше звтршнего дня. Вы скжете мне, в чем дело? Что вм известно? - Голос девушки ззвучл мягко, ее рук коснулсь моей.- Я ведь могу связться с отцом.

- Кким обрзом?

Но он только улыбнулсь. Он был высокя, примерно с меня ростом, и в глзх ее, устремленных н меня, был ккя-то непонятня мне теплот.

- Пожлуйст, рсскжите мне,- он вдруг стл очень женственной, от суровости не остлось и след.- Вы должны мне рсскзть,- проговорил он.- Я ничего не смогу решить, если вы не рсскжете.

Я подумл, что он охотится з мтерилом для сттьи, и выскзлся в том духе, что девушк, очевидно, пошл хрктером в свою мть. После этого ее нстроение, похоже, претерпело еще одну перемену; он отпустил мою руку и ответил:

- Не зню. Мть умерл, когд я был еще ребенком. Он произнесл это резко, губы ее сжлись.

- Стло быть, со мной вы говорить не собиретесь?

- Нет,- скзл я.- Но если вм известно, где я могу встретиться с вшим отцом...- я змялся.- Я не собирюсь подносить эту историю н блюдечке ккому-нибудь мерикнскому журнлу.

Девушк рссмеялсь.

- Думете, я могл бы тк поступить? Он повернулсь, нмеревясь уйти. Девушк постоял, потом резко обернулсь ко мне.

- Я могу довериться вм?

Этот вопрос не требовл ответ. Он просто думл вслух.

- Нверное, могу... Но я дже не зню, зчем вы хотите ехть к озеру Рудольф... Ведь вм нужно озеро Рудольф, не тк ли?

Я кивнул:

- Озеро Рудольф и гор под нзвнием Порр. Возможно, и Кулл.

- Кулл...- Он произнесл это нзвние тихо, словно в нем было нечто волшебное.- Мне все время хотелось поехть н Кулл. Тембо - мой отец один из тех очень немногих людей, которые действительно знют это стрнное скопище вулкнической породы... Вы обещете?..

Но тут он змялсь, покчл головой и улыбнулсь.

- А, чего уж тм! Придется мне довериться вм. В любом случе остлось кких-то дв дня. В четверг Алекс выступит н конференции, потом все это выствят перед кмерми, и все узнют...

Он опустил взгляд н мои ботинки, пожл плечми, потом повернулсь и зшгл в кустрник.

- Это недлеко,- скзл он через плечо.- Всего полчс или около того.

Больше он не рзговривл и шл вперед свободной походкой, чуть покчивясь. Я тоже молчл, потому что мы почти срзу угодили в неглубокое болото, и я едв ухитрялся не потерять бшмки. Однжды, поджидя меня, Мери укзл н ккие-то следы.

- Бородвочники. Они выживют дже тм, где гибнут все остльные.

И он пошл дльше, продирясь сквозь колючую чщобу, крбкясь среди скл по тропе, протоптнной, очевидно, диким зверьем. Н верхушке склы он остновилсь и кивком укзл н полоску земли, змеившуюся по выжженной рвнине.

- Он тм, внизу,- скзл он.- В люгге 1.

1 Полосы густого кустрник, рстущего по руслм пересохших рек. (Здесь и длее - прим. перев.)

- Знчит...- Я умолк, чувствуя, что вконец сбит с толку, и он с улыбкой кивнул.

- Отец - очень решительный человек. Если уж он з что-то берется...Мери помолчл и добвил: - Он пошел к смолету с остльными пссжирми, но не поднялся н борт: просто прошгл под брюхом и скрылся в ночи, и никто его не остновил. К утру он был среди холмов Нгонг, возле строго лгеря, где у него друзья.

Он нпряженно смотрел н меня.

- Отец подверглся опсности. Вы это понимете? Они могут убить его, если узнют, что он здесь.

- Но рз вн Делден выступит н конференции...- Я не понимл, что говорю.- Вы скзли, он непременно хотел произнести речь.

- Н конференции - другое дело. Тм он будет под зшитой делегтов и репортеров, вроде нс с вми. Но здесь...- Он смотрел н меня тяжелым взглядом.- Здесь он одинок и уязвим. Вы понимете?

- Я ничего никому не скжу,- зверил я ее. Он кивнул.

- Я бы не повел вс в люггу, если б чего-нибудь опслсь.

И зшгл дльше, вниз, н рвнину, где, кк рскрытые зеленые зонтики, стояли кции.

Через десять минут мы вошли в пояс зелени, росшей н мягком песке двно высохшего русл ручья. Сейчс вод текл здесь тонкой струйкой, лужицми стоял в песчных ямкх, нд головой тускло поблескивл и сверкл освеження дождем листв. Цпля, стоявшя будто чсовой, взмыл ввысь при ншем появлении, тяжело взмхивя крыльями, н открытом месте з полосой крсновтой земли блеснул яркя вспышк - зимородок, кк полгл Мери. Песчные дюны были испещрены следми птичьих лпок. Стоял жр, прило, было очень тихо, только мягко ворковли голуби д нстырно журчл голос ккой-то неутомимой птицы.

- Эту птицу нзывют "флягой",- скзл девушк, и в тот же миг из зрослей выступил пожилой человек, одетый лишь в шорты цвет хки. Черное его тело мтово блестело. Ружье, которое человек держл в рукх, было нцелено н меня, пок он объяснялся с девушкой н сухили.

- Он говорит, что Тембо идет по следу куду 2. Он не знет, когд тот вернется,- Мери еще немного поговорил со стриком, потом тот кивнул, улыбнулся и опять исчез среди деревьев. Мы пересекли ровную площдку мягкого золотистого песк.- Хорошо, что стрый рзбойник с ним. Его зовут Мукунг.

2 Винторогя нтилоп.

- Я-то думл, вш отец ненвидит брконьеров,- скзл я.

- О, господи! Мукунг - охотник. Убивть, чтобы прокормиться и выжить, и убивть рди нживы - совсем рзные вещи, вот из-з чего отец схлестнулся с Алексом. А в Мрсбите... только один человек когд-либо пытлся сделть это в Мрсбите...- Ее голос стих, и мне покзлось, что он вздохнул, хотя не уверен.- Тембо. Тк они его звли. "Тембо" и "ндову" - одно и тоже, эти слов ознчют "слон". И они првы: с годми он стновится все больше похож н слон. Иногд я здумывлсь...- Он умолкл, чуть повернув голову.- Вы, нверное, удивляетесь, почему я зову его Тембо, но моя мть умерл, и я почти все свое детство провел в лгерях в буше, под присмотром людей вроде Мукунги. Они обрщлись к нему "Бвн нкубв" - "Большой белый вождь", но между собой нзывли его не инче кк Тембо. Я просто привыкл.Он отрывисто зсмеялсь.- Думю, когд вы с ним встретитесь...

Он лезл н берег, продирясь сквозь низкую поросль, я крбклся следом. Вдруг к моей пояснице прижли что-то твердое, и чей-то голос произнес по-нглийски:

- Не двигться.

Я зстыл, кож покрылсь муршкми, между лопток потек пот.

- Это ты, Мтоме? - Девушк вернулсь и с улыбкой протянул руку. Ствол ружья больше не упирлся в мою спину. Я обернулся и увидел, что совсем рядом со мной стоит высокий худощвый и очень черный человек с дряблыми отвислыми мочкми ушей, привыкшими к укршениям, которых сейчс не было. Человек был одет в рубху и штны цвет хки, которые держлись н широком кожном птронтше. Он рстерянно улыбнулся, глубокий шрм н левой щеке сморщился, покзлись сломнные корешки двух передних зубов.

- Тембо еще не вернулся? - спросил Мери.

- Нет, миссмри. Обртно скоро,- он взглянул н дешевые нручные чсы. - Тембо ушел один чс. Вы хотите что-нибудь?

- Чю. У тебя есть чй?

Мтоме кивнул. Его улыбк стл шире.

- Много чя, много схр. Нет молок. Тембо ушел доить буйвол.

Тихонько смеясь своей шутке, он продрлся н небольшую полянку, где стоял мленькя плтк и чернело кострище. В рзвилке дерев виднелись дв ружья, н ветвях сушились куски мяс.

Мтоме присел н корточки перед головешкми и принялся рздувть их, мы с Мери рстянулись н сырой земле. Потом Мтоме без умолку говорил что-то н быстром трескучем нречии, обрщясь к Мери Делден.

- Мтоме скзл, что рботл повром у кких-то солдт, стоявших н крю Рифтовой долины, и туд приехл птруль полиции безопсности. От них он и прослышл о возврщении Тембо.- Ее голос звучл лениво, почти сонно.Лет, нверное, шестндцть нзд этого человек привезли с север. Близ Смбуру, возле зповедник Меть-юз Рейндж, его чуть не убил буйвол.- И он добвил: - У нс никогд не было лучшего кшевр. А еще Мтоме - очень хороший стрелок.

Я помнил Метьюз Рейндж по крте. Он был рсположен к северу от тропы н Южный Хорр, ведущий к озеру Рудольф.

- Он знет озеро? - спросил я.

- Конечно. Он из племени туркн. Родился тм и много рз путешествовл к озеру Рудольф с моим отцом. И н Кулл тоже. Он знет эту стрну вдоль и поперек.

Меня зинтересовло то обстоятельство, что Мтоме родился возле озер Рудольф.

- Спросите его, лзл ли он когд-нибудь н гору под нзвнием Порр.Я произнес имя горы по буквм и объяснил, что он стоит н восточном берегу озер Рудольф и похож н пирмиду. Мери сел, крепко обхвтив рукми колени.

- Теперь вспоминю. Гор упоминется в книге Петер вн Делден.

Мтоме вручил Мери жестяную кружку.

- Вот почему вы хотите отпрвиться к озеру Рудольф. Чтобы взойти н Порр?

Я зколеблся. Но теперь, когд он привел меня сюд для встречи с отцом, уже не было смысл секретничть.

- Похоже, тм был ккой-то город. Не "город" в ншем понимнии, скорее кучк кменных жилищ н верхушке пирмидльной горы.- Мне сунули кружку с чем, ткую горячую, что я едв не уронил ее.- Петер вн Делден считл, что это и есть гор Порр. Но он никогд не збирлся н ее вершину.

- Этого нет в книге.

- Нет.- Я умолк, гдя, сколь много можно ей рсскзть, и в этот миг з моей спиной рздлся голос:

- Кто это, Мери?

Голос был мягкий и в то же время очень сочный, почти рык. Я обернулся и увидел человек возле дерев, к которому были прислонены ружья. Его глз неотрывно смотрели н меня из-под густых седых бровей.

- Я Колин Тейт,- скзл я, поднимясь. Он молчл, я тоже. Я был слишком удивлен мощью этого человек, необыкновенным ощущением силы, которой веяло от него. Я знл по фотогрфиям в его книге, что он внушительня фигур, но среди этих фотогрфий не было ни одного снимк крупным плном, и вид этого большого, кк бы высеченного топором лиц, состоявшего, кзлось, из одного нос в обрмлении густых седых волос и бороды, зстл меня врсплох, зствив вспомнить детство и иллюстрировнную библию с портретом Ионн Крестителя, молящегося в пустыне.

- Колин писл тебе,- скзл Мери. Не сводя с меня глз, он слегк склонил голову.

- Зчем ты привел его сюд? Я же тебе объяснил...

- Он не пожелл скзть мне, в чем дело. А поскольку в усдьбе ничего не происходит...- Он резко пожл плечми.- После твоего выступления н конференции устроить встречу было бы нелегко.

Он поднял руку и принялся теребить бороду.

- Знчит, конференция еще не открылсь?

- Нет. Все тк, кк ты и предполгл: Кимни здерживется. Он кивнул.

- Стло быть, он не нмерен позволить им смотреть Серенгети. Жль, что я не смог поговорить с Мйной или Нгуги в Нйроби. Если б мне удлось встретиться с ними или выступить по рдио...- Он стоял, поглживя бороду и глядя н меня в глубокой здумчивости.- Вы с телевидения, мистер Тейт? Тк, кжется, вы скзли в вшем письме. Я полгю, у вс есть с собой кмеры?

- Д, в усдьбе.

- Вы хотели бы поснимть Серенгети вместо того, чтобы торчть н открытии конференции? - Он вытщил из крмн линялой охотничьей куртки трубку, приблизился и, присев возле меня н корточки, нчл нбивть ее. Тбк он доствл из кисет, сшитого, судя по виду, из шкуры леопрд.- Рз уж вы здесь...

Он следил з мной, и я смутился под холодным взглядом этих бледных глз.

Мтоме нполнял кружку из зкопченного чйник, я молчл, думя о том, нсколько, должно быть, одиноко чувствует себя этот человек, з которым охотится служб безопсности. Он нбивл трубку долго и неторопливо. У него были необыкновенно крупные, сильные руки с густой сеткой вздутых вен. З все время он ни рзу не отвел глз от моего лиц. Нконец вн Делден скзл:

- У вс хвтит смелости попытть счстья? Но есть... риск.

- Мне еще не доводилось делть выбор ткого род. Он издл смешок, больше похожий н лй.

- Что ж, по крйней мере это честный ответ. Вн Делден потянулся з кружкой, которую подл ему Мтоме, и выпил ее до дн.

- Тк-то оно лучше.- Поствив кружку, он принялся рскуривть трубку. Теперь он смотрел н свою дочь, не н меня.- Прошел вдоль люгги мили две, потом пересек открытый учсток. Трудно идти, и воздух тяжелый.

- Ншел куду? - спросил Мери.

- Ншел тушу или то, что от нее остлось. Силок, который ее здушил, все еще свисл с молодого деревц, и кострище тм было. Еще кто-то пытется прокормиться дрми земли. Ты видел ккие-нибудь признки жизни?

- Следы бородвочник, еще слоновий помет примерно двухдневной двности. Он кивнул.

- Этот слон сдохнет. Все они обречены, все те, кому не удлось выбрться. Но бородвочники живучи. Жирфы, нверное, тоже. Я видел мельком двух взрослых и молодого, но не смог приблизиться к ним. Дичь, которя еще остлсь в этих местх, знет, что н нее идет охот. Все нынче пугные. Ты уже видел Мукунгу?

Мери рсскзл ему, кк тот появился из-з деревьев. Вн Делден кивнул и улыбнулся.

- Мукунг был с нми еще в ншем стром лгере н Олдуве, когд Алекс устроил свою бойню. Вот почему мне известно, что творится н окрине Серенгети. Это было больше год нзд, перед смым нчлом мигрции. Алекс приехл?

- Нет. Крндж говорит, что он прибудет вместе с Кимни.

- Мне ндо поговорить с этим мльчиком.

- С Крнджей? Бессмысленно.

- Видимо, д. Сейчс он, должно быть, изменился, кк и все остльные здесь. Ему всегд нрвился свет рмпы. Помнишь, кк он ринулся в зросли з тем львом? Мленький негодяй, склонный к тетрльным жестм. Нынче он чиновник по связям с общественностью,- добвил вн Делден, глядя н меня,но когд мы были вместе, он под конец стл лучшим среди нс стрелком.

Вн Делден покчл головой, и я ощутил его тоску по ушедшим дням. Зтем, вновь повернувшись к дочери, он скзл:

- Стло быть, ты еще не видел Алекс. Когд увидишь, спроси его, что произошло н Олдуве год нзд. Мукунг говорит, Алекс вырезл тм по меньшей мере пятьдесят тысяч зебр и столько же нтилоп гну.

- Шл войн, и ндо было кормить рмию. Он кивнул.

- И еще тот холодильный комбинт, о котором я тебе рсскзывл. Будь угндийцы поумнее, они бы догдлись, что будет войн, кк только кончт строительство этого громдного холодильник. А инче с чего бы првительство стло двть ккому-то коммерснту ссуду нличными н постройку ткой большой фбрики? С той минуты стд Серенгети были обречены. У Алекс был только один способ нполнить этот холодильник.- Вн Делден опять посмотрел н меня.- Побоище прекртилось только восемь месяцев нзд, и улики до сих пор нлицо.

- Но ведь это вин рмии, не Алекс. Мукунг мне говорил...

Он отмхнулся от ее змечния и подлся вперед, вперив в меня взгляд своих бледных глз.

- Вс это интересует? Склеп для четверти миллион зверей?

Я неуверенно кивнул, не зня в точности, чего он от меня ждет.

- Тембо, ты, верно, с ум сошел.- Его дочь подлсь вперед, уперев подбородок в колени, глз ее ярко сияли.- Единственный трнспорт в этих местх...

- Н конференции первым делом спросят, ккие у меня докзтельств. Что я отвечу, если не увижу все своими глзми? Вероятно, Крндж мог бы все им рсскзть.

- С чего вдруг?

- Он любит животных. Хотя теперь, когд он збрлся н другую колокольню, вряд ли...

Мери зсмеялсь, потрепв отц по руке.

- Опять стрые трюки - меняешь тему рзговор. Я хочу знть, кк ты нмерен звлдеть грузовиком.

- А я хочу выяснить, что известно этому молодому человеку об озере Рудольф ткого, чего не зню я. Успокойся. Мери.- Он снов повернулся ко мне.- Вы понимете, что никто не знком с этой местностью тк. кк я?

- Понимю, сэр.

Он кивнул, хмуро поссывя трубку.

- Я. нверное, побывл везде, куд збирлся мой отец.- он снов смотрел н меня.- В вшем письме вы дли понять, что дело кк-то связно с его книгой. Вы читли "Путешествие через Члби к озеру Рудольф"?

- В оригинле - нет. только в переводе.- И я рсскзл ему про то, кк ко мне попл мшинописный экземпляр.- Думю, моего дядю мучил совесть, потому что он не смог ничего сделть с этой книгой. Похоже, он отыскл ее в кипе зброшенных рукописей, когд взял дело в свои руки после смерти моих родителей. Он говорил. что сохрнил рукопись только из-з крты и еще потому, что в смой книге было вложено несколько стрниц, нписнных от руки.

- Почерком моего отц?

- Я тк предполгю. По крйней мере, все это было нписно н фрикнс. Я сверил с переводом. Неподшитые стрницы нверняк вошли в него.

- И вы привезли его с собой.

- Д, и крту тоже. Ксерокопии, рзумеется.

- Мне всегд кзлось, что в книге должн быть крт, но. возможно, в те времен в Питермрицбурге не было грвер, или они не смогли изготовить печтную форму. Н крте отмечен его мршрут?

Я, кк мог. описл ему крту, и он весело скзл:

- Все это есть в тексте. Если знешь эту стрну, можно идти по ней и без крты.

- Но рсположение нскльных рисунков без крты не устновишь,возрзил я.- И стрые пустоши, где он ншел черепки.

- Нскльные рисунки? - Вн Делден уствился н меня.- В книге ни словом не упоминется о черепкх и нскльных рисункх.

Он извлек трубку изо рт, несколько мгновений изучл ее, потом снов сунул в зубы и медленно покчл головой.

- Боюсь, это не моя епрхия,- скзл он.- В любом случе вряд ли сейчс подходящее время...

Он не был рхеологом. Древнейшее поселение ничего для него не знчило в срвнении с резней диких животных в Серенгети и дже в срвнении с подвешенной н дереве петлей, отмечвшей место гибели ккой-то винторогой нтилопы.

- Порр я, конечно, зню.- тихо скзл он. словно стрясь смягчить мое рзочровние.- Если смотреть с островов Лойнглни и Эль-Моло, гор торчит нд ровным и изогнутым восточным берегом озер кк пирмид в пустыне. А если ветер позволит вм перебрться н Южный остров, то оттуд сходство с египетской пирмидой еще зметнее. Конечно, гор нмного выше з три тысячи футов.

- Вы когд-нибудь поднимлись н нее? Он покчл головой.

- Нет. обошел вокруг вдоль берег по мршруту, что проходит в глубине суши. Но н их острых крсных склх нет никкой жизни. Кто-то описл их кк один из смых рзоренных пмятников природы. Гор, которую рзнесло н куски. Кжется, это были слов Хиллби.- Он передл пустую кружку Мтоме, чтобы тот снов нполнил ее.- Мне кжется стрнным, что эти сведения были вписны в книгу только тогд, когд отец зхотел опубликовть ее по-нглийски. Тм нет никкого объяснительного письм?

- Нверное, снчл оно было.- ответил я.- Но когд мтерилы передли мне, тм оствлись только оригинл книги, крт и перевод.

- Очень стрнно,- пробормотл он.- Отец был фрикнером. Он жил по зкону библии и своего ружья. Великий охотник и чертовски фнтичный человек. Трудно поверить, что он стл бы добивться публикции в Англии, д еще включть в книгу подробности, которые утил в оригинле н фрикнс.

- Рзве он никогд не говорил с вми об этом? Вн Делден покчл головой.

- Не припоминю. Но ведь он умер нездолго до того, кк мне исполнилось восемндцть. Он стрдл млярией и был тяжело рнен слоном, которого не сумел уложить с первого выстрел.- Он взглянул н меня.- Вы говорите, дополнительный мтерил был вписн от руки н фрикнс?

Когд я сообщил ему, что почерк был крупный и угловтый, он кивнул.

- Возможно, это рук моей мтери. Он мло что оствил ей н жизнь, и публикция в Англии не могл бы ей повредить.

Больше вн Делден ничего не скзл. Он сидел. пил чй, погрузившись в рздумье. Потом вздохнул:

- Теперь уже никто не увидит его нходок. Весь тот рйон зкрыт.- Он поствил кружку и взглянул н чсы.- Вм пор идти, если хотите поспеть к ленчу.

Может быть, когд все это кончится и жизнь вернется н круги своя...Тут он рссмеялся и пожл плечми.- Когд я возврщусь н Л-Диг. пришлите мне перевод. А лучше приезжйте нвестить меня. Животных тм нет, но птицы знятные. К рссвету я рссчитывю добрться до озер Ндоло.

Он проводил нс до ручья. Склистя гор н крю рвнины был едв видн. Он мерцл в знойном мреве.

- Зпомните: если н выходе с территории усдьбы вс зметят, если окликнет кто-нибудь из солдт, не приходите. И для вших соседей по комнте ндо придумть убедительное объяснение вшему отсутствию.- Он взглянул н небо.- Лучше зхвтите непромокемую одежду, скоро опять польет. Будь осторожн, То-то,- добвил он, потрепв дочь по плечу.

- Ndio, Тембо.- Он зсмеялсь, кк мне покзлось, от рдостного волнения.

Вн Делден повернулся и помхл рукой.

- Знчит, встречемся около двух чсов ночи. И он легкой походкой зшгл по люгге. Н нс он не оглянулся.

Я влялся н койке, но не мог уснуть из-з шум: делегты болтли и спорили, возобновляя стрые знкомств, звязывя новые.

В нчле пятого нд усдьбой низко пролетел легкий смолетик, спустя полчс министр уже фотогрфировлся рук об руку с председтелем конференции, сэром Эдмундом Уиллоби-Блэйром. Рядом с огромным белокурым председтелем Кимни кзлся совсем крошечным, но нехвтку рост он восполнял энергией; движения его были проворны и полны жизни, н широкой и плоской физиономии то и дело вспыхивл веселя улыбк.

Пок длилсь эт сцен, солнечный свет померк, утонув в ургне, который громыхл вокруг нс больше чс. Когд дождь нконец перестл, нступил вечер, и мы зхлюпли по грязи н ужин.

Вдруг ккой-то фрнцуз у вернды крикнул:

- Смотрите-к, слон!

Все повлили н улицу, в ночную тьму. Прожекторы еще не включили, но сквозь рвные облк проглядывл молодой месяц, мерцли немногочисленные звезды, и н ккое-то мгновение все увидели н дльнем берегу пруд неподвижную серую мссу. Ее нкрыл тень от облк, и, когд вновь выглянул лун, слон уже исчез. Крндж кричл, чтобы включили прожекторы, но было поздно. Здоровяк-мерикнец с бостонским выговором, стоявший совсем рядом со мной, возбужденно воскликнул:

- Слон! Я видел его своими глзми! - И добвил, обрщясь к окружившей его группе людей: - Вот вм и докзтельство тому, о чем я говорил: дел не тк плохи, кк хотел бы внушить нм этот млый Уинтроп.

Чья-то рук коснулсь моей, и я повернулся. Это был Мери.

- В половине первого,- скзл он.- Хорошо? И возьмите только ручную кмеру, никких громоздких вещей.

Остток вечер я продремл н вернде в единственном кресле. Рядом стоял зчехлення кмер. Я без труд убедил Кен, что нм лучше рзделиться. Он будет снимть открытие конференции, я тем временем попробую отснять несколько кдров рссвет, приглсив в проводники ккого-нибудь знток здешних мест. Видимо, Кен догдлся, что "знток" этот - Мери Делден, но он был не из тех, кто пускется в рсспросы.

В девять прожекторы потушили, и чс спустя домик зтих - лишь несколько лмпочек еще поблескивло в темноте; луну зволокло тучми, ветр не было. Должно быть, я уснул, потому что помню только, кк рядом со мной возник силуэт и послышлся шепот Мери Делден:

- Пор идти. Вы готовы?

Н плече у нее болтлся фотоппрт, крмны куртки топорщились от пленки.

Я кивнул, поднялся, подхвтив "Белью" и плщ, и пошел следом з Мери, держсь чуть сзди, ощупью отыскивя дорогу в темноте и рзмышляя о слоне, которого видел сегодня. Если поблизости водится слон, то почему тут не может быть других зверей - носорогов или львов? Может, в это время они приходят н водопой?

Под моей подошвой треснул ветк. Мери взял меня з руку.

- Теперь тихо,- шепнул он.- В миле от усдьбы н дороге выствлен птруль.

- Кк, по-вшему, он сможет звлдеть грузовиком? - шепнул я.

- Не зню.

- Почему он не ответил вм н этот вопрос нынче утром?

- Он не очень доверяет женщинм.- Он произнесл это бесцветным тоном, но в ее голосе слышлся оттенок горечи.- Мы никогд не были особенно близки, д и вообще отец никого не посвящет в свои нмерения. Он из тех людей, которые ведут себя тк, словно в мире, кроме них, никого нет.

Вдруг Мери зстыл. Он смотрел мимо меня н темную тень дерев. Т рздвоилсь, и одно из деревьев вроде бы сдвинулось с мест. Или мне померещилось? Мери быстро зшгл вперед, потом остновилсь, услышв стук дерев о дерево и тонкий писк. Может быть, это кричл ккя-нибудь ночня птиц?

Мери молчл до тех пор, пок мы не збрлись н злитую ясным лунным светом верхушку холм и не увидели дорогу, зигзгми уходившую вниз.

- Похоже, птруль мы миновли. Крндж говорил, что он стоит н вершине холм, н дороге к люгге.

Дождь полил, когд мы добрлись до дороги и зшгли по ней к броду. Здесь мы отыскли вросшее в люггу повленное дерево, уселись н него и стли ждть.

- Еще полчс,- скзл я, глядя н свои чсы.

- Он прибудет рньше срок. Кк всегд. Если не считть шум дождя, тишин тут стоял полня. Я едв видел черты лиц Мери и ее силуэт, з спиной девушки - белесую полоску дороги, взбирвшейся вверх к горизонту. Мери сидел совершенно неподвижно, без нпряжения, но был нстороже, и я ощущл ее стртельно скрывемое волнение. Вн Делден был персоной нон-грт, по сути дел, в бегх, угон рмейского грузовик - это...

- Длеко ли до озер, о котором он говорил? - В тишине мой голос звучл неестественно громко.

- Лгрия? Чс три-четыре. Точно не зню.

- И кк долго мы тм пробудем?

- Н съемку вм времени хвтит. Вы ведь умеете упрвлять мшиной? - В ее голосе звучл едв уловимя нотк веселого любопытств.

Он повернул голову и посмотрел мне прямо в глз.

- Вы понимете, что здумл отец?

- Думю, д.

- Не зню...- Он помолчл и спросил: - Вы говорили с делегтми?

- Кое с кем.

- Тогд вм ясно, что они безндежно зстряли н перепутье. Они приехли сюд по приглшению Восточнофрикнской Федерции. Состояние усдьбы, продовольственное снбжение и прочее - все это нпоминет им, что в Африке был войн, и многие делегты больше озбочены сиюминутными делми. Вопрос о диких животных связн с политикой, и если отцу не удстся встряхнуть делегтов, принудить их к соглсовнным действиям... Вы умеете рботть с кмерой?

- Не тк профессионльно, кк Кен.

- Я тоже любитель, но по ншим снимкм мир может понять, что творится сейчс тм, в свнне.

Он умолкл и снов прислушлсь. Дождь почти перестл, ветер усилился, шелест листьев ззвучл громче.

- Вы еще не встречлись с Алексом Кэрби-Смитом?

- Мне скзли, что он не приехл.

- Он приехл вместе с министром. И уже рзговривл с некоторыми из делегтов, с теми, н кого они могут положиться. Сегодня он пострется в чстном порядке уломть и остльных.

И он добвил:

- Алекс всю жизнь относился к животным совершенно не тк, кк отец. Я чувствовл это, дже когд был ребенком. Он - коммерснт и смотрит н животных точно тк же, кк дровосек н лес.

- Выходит, вы с ним знкомы? Он резко зсмеялсь.

- Рзумеется, знком. Он был нпрником Тембо, и они вместе водили сфри. Об тогд были охотникми и имели лицензии н отстрел в пределх квоты. Для Тембо в этом зключлся смысл жизни: он лучше узнвл стрну, знкомился с животными, и ничто другое его не интересовло. А вот дядюшк Алекс... В те дни я звл его дядюшкой,- Мери снов зсмеялсь коротким нервным смехом, похожим н хихикнье мленькой девочки.- Он смотрел н все это совершенно инче - кк н бизнес. Он нчл сколчивть целую оргнизцию, подрядился вести для првительств нучные исследовния и двть советы, сколько отстреливть львов, слонов и всего остльного. А после отстрелов пригонял в свнну рефрижерторы и брл свое. В его рспоряжении были все пищевые комбинты, поэтому он пускл в дело и шкуру, и кости, и кждый кусочек мяс убитых им животных. Он рботл "по нуке" и чертовски здорово умел убеждть людей.

- Тогд-то вш отец и рсстлся с ним?

- Нет. Еще рньше, когд мне было лет девять, вскоре после гибели моей мтери. Я тогд, помнится, все время плкл.

- Знчит, Алекс вм нрвился?

- Д. Горздо больше, чем отец. Дядюшк Алекс был великий мстк очровывть. Д он и сейчс ткой. А что нужно мленькой девочке? - Он вздохнул.- Понимете, Тембо - человек суровый и неугомонный, крепко битый жизнью. Н уступки не способен...

- Ив четверг он собирется встретиться с Кэрби-Смитом?

- Тихо, слушйте!

Несколько мгновений я ничего не слышл, но потом до меня донесся едв рзличимый шум мотор. Вдлеке покзлся свет, и в следующий миг из-з холм появились фры грузовик. Мы вышли н дорогу. Свет слепил нс, но скоро фры потушили, двигтель зрботл н млых оборотх, и грузовик остновился возле нс. Об человек в кбине были фрикнцми. Один рзглядывл нс из-з руля, и я не срзу узнл его, потому что черня кож приобрел пепельный оттенок, н лбу у него выступил пот, белки глз безумно блестели. Это был Крндж.

Снчл я подумл, что где-то что-то сорвлось и Крндж приктил, чтобы увезти нс обртно в охотничий домик. Потом я увидел, что второй фрикнец - Мукунг и что в рукх у него винтовк.

- Лдно, Крндж,- донеслось из кузов.- Теперь ты можешь ехть и сзди.

И Корнелиус вн Делден вышел из-з борт мшины.

- Никких осложнений с птрулем? - спросил его дочь.

Он зсмеялся.

- А его не было. Я тк и предполгл, учитывя дождь. Однко н всякий случй усдил з руль Крнджу,- вн Делден повернулся ко мне.- Вы поедете в кузове. Мукунг!

- Ndio, бвн?

- Отпрвляйся в кузов вместе с Крнджей. Глз с него не спускй.

Крндж слез с водительского мест и рстерянно стоял н дороге рядом со мной. Смодовольств, которым он щеголял в усдьбе, кк не бывло.

- Мистер вн Делден,- голос его звучл нервно и визгливо,- я думю, мне лучше шгть обртно. Вы миновли моих солдт, и...

- Ты всегд звл меня Тембо. Помнишь?

- Д, Тембо. Но меня хвтятся, и кк я объясню министру...

Ккое-то мгновение мне кзлось, что Крндж вот-вот бросится нутек. Я стоял совсем рядом с ним и видел белки его глз - он лихордочно озирлся вокруг и чсто дышл. Мукунг тоже это почуял и снял винтовку с предохрнителя.

- Поехли, прень, не рыпйся,- скзл вн Делден спокойно, словно увещевя ккого-нибудь зверьк, и, кжется, до Крнджи дошло. Нпряженность рзрядилсь.

- Лдно, Тембо...- Он повернулся и послушно полез в кузов.

- Двйте вшу кмеру,- скзл мне вн Делден.- Дорог тряскя.

Не зню, кково было в кбине, но уж в кузове-то трясло вовсю. Через люггу вн Делден проехл медленно, но кк только мы взобрлись н лежвший з ней склон, он, нверное, попросту вдвил педль в пол.

Снов полил дождь. Дорог стл еще хуже, и у нс едв хвтло сил цепляться з борт. Один рз вн Делден притормозил, высунулся в рзбитое окно и крикнул:

- Тейт, вы целы?

Я скрипнул зубми и ответил, что цел, потом спросил, долго ли еще ехть.

- Точно не зню! - зорл он.- Миль тридцть, может, и сорок. Скоро свернем впрво, н второстепенную дорогу. Тогд уж держитесь! - И он опять нддл ходу.

Лучи фр вспрывли ночную мглу, освещя огромные нгромождения крсных скл из зстывшей лвы. Мы пересекли еще одну люггу. Н этот рз вн Делден пронесся по ней чересчур стремительно.

Внезпно Мукунг принялся дубсить по крыше кбины и зкричл что-то н сухили. Мшин змедлил ход и тут же резко свернул впрво, н едв зметный проселок. Вод в колеях мтово блестел под лучми фр, колес буксовли, и мшин вихлялсь в грязи. Потом он выбрлсь н ровную, покрытую спленной трвой местность и пошл прямо по целине. Колес со стуком провливлись в невидимые ямки.

- Серенгети! - крикнул мне Мукунг.

З низкими тучми появились первые проблески зри. Дождь иссяк, видимость улучшилсь. Мы обогнули склы. Они были точь-в-точь ткие же, кк н виденных мною кртинкх с изобржением холмиков в южнофрикнской степи. Облк поредели, появились рвные просветы. Низко н зпде мелькнул Венер, и тотчс же небо нчло зливться огнем. Облк вспыхивли, постоянно меняя очертния, и кзлось, будто мы едем прямо в котел, полный рсплвленной лвы. Дже см рвнин стл крсной; влг н нескошенных трвх отржл лучи восход, полыхвшего будто вулкн. Нчинло прить.

Тут-то мы и подъехли к первым костям. Они были рзбросны н учстке площдью в три или четыре гектр - беспорядочное нгромождение черепов, грудных клеток, конечностей... Обглоднные дочист, они поблескивли в рссветных лучх. Вн Делден притормозил, высунулся из окн и скзл мне, что ближе к озеру он рссчитывет нйти еще более обширные нгромождения из костей. Но когд он снов тронул мшину вперед, я зкричл, что хочу снимть теперь же, при этом освещении, под лым зревом.

Вн Делден сбросил скорость и остновил мшину.

- Пленк цветня,- скзл я вн Делдену.- При тком свете вид будет просто фнтстический.

Я был возбужден. В голове уже нчл склдывться текст сценрия, и я ждно думл о том, ккой фильм сделю н этом мтериле.

- Поднимите одну из костей, и я быстро дм вс крупным плном,- скзл я.

Он проделл все в точности тк, кк мне хотелось, и, когд я увидел, кк он выбирется из кбины н фоне розовой дымки нд рвниной, кк его вырзительные черты окршивются ярко-лым сиянием, кк дже бород приобретет легкий крсновтый оттенок, мне стло ясно, что этот кдр зствит любого зрителя нпряженно змереть в кресле. Но вот он подошел к костям... и, вместо того, чтобы, нклонившись, поднять одну из них, вдруг повернулся спиной к кмере и крикнул:

- Крндж, поди сюд!

Я чуть было не снял плец с кнопки спуск, но потом подумл, что у меня никогд больше не будет ткого прекрсного освещения, и не остновил кмеру. Я подходил все ближе и ближе: Крндж вылез из кузов и зшгл к вн Делдену, который нгнулся и, подняв крупную кость ккого-то животного, протянул ее фрикнцу.

Тогд я быстро двинулся к ним и обошел вокруг, держ в фокусе лиц. Мукунг тоже попл в кдр. Винтовку он положил н плечо, его мудрое лицо обретло четкость очертний по мере того, кк свет стновился все ярче и ярче. Снимя нплывом, я дл смый крупный плн, и тут Крндж, похоже, впервые зметил меня. Челюсть у него отвисл, он выглядел потрясенным. Внезпно он зкрыл лицо рукми и словно зтрвленный зверь бегом ринулся обртно к грузовику. Вн Делден обернулся ко мне. Он все еще держл в рукх кость и смотрел прямо в кмеру.

- Теперь понимете, что сотворили? - Он улыбнулся стрнной здумчивой улыбкой, и в этот миг кмер остновилсь: кончилсь пленк.

- О чем это вы? - спросил я.

- Демонстрция этих кдров - верный приговор. Передо мной возникл Мери Делден. Он прижл видоисктель своей "ретины" к глзу, чтобы снять крупным плном отц, который смотрел прямо н восходящее солнце. Я услышл щелчок зтвор.

- Ты нрочно тк сделл...- скзл он. Вн Делден кивнул.

- Рзумеется. Теперь, когд Крндж тоже попл н пленку, он в безопсности. Его жизнь звисит от того, конфискуют ли вши кмеры или нет.- Он опять повернулся ко мне.- Вы зкончили?

Я кивнул, все еще думя о Крндже, который в стрхе бежл, спрятв лицо в лдонях.

- Тогд поехли дльше к озеру. Времени у нс мло, мне нужны свои фотогрфии, чтобы покзть, ккой рзмх приобрел бойня.

Солнце уже крбклось вверх по небосклону, крсный цвет исчез, и когд мы нконец остновились, то окзлись посреди поля брни в окружении побитых ветрми костей диких животных. Кртин был нстолько невероятня, что ккое-то время мы просто стояли и тупо взирли н нее. Потом Мери Делден обернулсь к отцу.

- Кто это сделл? Это не Алекс. Когд он отстреливет, все идет в дело - кости, шкур и прочее...

- Был войн. Последнее крупное сржение произошло н окринх рвнины, коммуникции были перерезны...- Вн Делден покчл головой.Слв богу, что этого не видят Гржимеки.

Отец и сын Гржимеки были пионерми этого исчезнувшего нционльного прк. Я помнил их книгу "Серенгети не должен умереть".

- Мукунг меня предупреждл, но все рвно я никогд не поверил бы, что возможн ткя оргия смерти.- Вн Делден крбклся н крышу кбины. У него был стрый "поляроид", и пок он ждл, когд проявится первя фотогрфия, дочь осуждюще скзл ему:

- Ты покжешь снимки делегтм, тм пусть себе думют, что все это дело рук Алекс.

- У него был контркт н снбжение рмии з счет Серенгети.

- Но ведь он не убивл кого попло, кк здесь.

- От Алекс ускользнули нити, только и всего. Солдты видели, кк он вел отстрел, и в них взыгрл жжд убийств.- Вн Делден сделл еще один снимок и повернулся к дочери.- Ведь убийство - его рбот, не тк ли? А теперь он отпрвится н север с новым контрктом кормить голодющих смбуру. Войн ли, зсух ли - бизнес остется бизнесом, ведь есть еще и тот большой холодильник. Должен же Алекс чем-то его нбить.

Мери молчл, и я вложил в кмеру новую кссету. Сменив объектив, я отснял несколько пнормных кдров, з которыми крупным плном последовли виды собрнных в груды никому не нужных костей. Вокруг кждой кучи остнков мы обязтельно нходили следы протектор. Мшины окружли стдо, и сидевшие в них люди влили животных из ружей.

- Вы сняли все, что хотели? - спросил меня вн Делден.

Я кивнул, глядя н кости, рзброснные повсюду.

- То, что вы здесь видели,- скзл он,- предствляет собой дело рук человек-рзрушителя. Последствия этой бойни вот уже полгод ломют природное рвновесие н огромных прострнствх.- Его светлые глз неотрывно и почти свирепо смотрели н меня.- Включите эти слов в вш сценрий. Коль уж у вс есть пленк, пустите ее в ход! Бывло, здесь мигрировло до миллион животных - зебры, гну, гзели Грнт и Томпсон, нконец. Объясните людям, чем чревто истребление тких огромных стд, покжите им, кк оно влияет н остльную живность. Львы, гиены, шклы, кфрские лисицы, дикие собки - все они кормились этими трвоядными. Стервятники, дже орлы, д все, вплоть до мурвьев, специльно н то и созднных, чтобы очищть остнки! Рсскжите им! - Он осекся и взял себя в руки.- Крндж!

Тот сидел в тени грузовик, понурив голову.

- Что, Тембо?

- Ты уже придумл, что скжешь министру? Ккое-то мгновение мне кзлось, что Крндж впл в глубокое уныние и збыл, где нходится. Но вот он поднялся и подошел к нм. Он улыблся и вновь обрел ккую-то толику своего прежнего лоск.

- Если мистер Тейт соглшется и мисс Мери тоже, я, нверное, говорю, что беру грузовик, чтобы нйти их, боясь з их безопсность.

Я кивнул.

- Хорошо, но только если у нс не отберут кмеры.

- Нет, я это слежу.

- А кк нсчет пленок?

Изъять у нс пленки под тем или иным предлогом ему было рз плюнуть.

- Вш пленк будет в целости,- но он произнес это неубедительно, и глз у него бегли.

Мери Делден склонилсь нд грудой скелетов - позвоночников и ребер и, не отрывя от глз фотоппрт, скзл отцу:

- Для пущей верности я отдм несколько пленок тебе. Он выпрямилсь и достл из крмн охотничьей куртки две кссеты.

- Не ндо,- скзл вн Делден.- Звтр я покжу делегтм кдры, которые отснял сегодня утром. Будет среди них эт фотогрфия или нет, звисит только от тебя.- Он подлся вперед и слегк постучл пльцем Крндже по груди.

Тот кивнул, облизывя губы.

- Я погляжу, чтобы они в порядке, Тембо. Вдруг с неожиднной теплотой, зствшей меня врсплох, Мери положил руку мне н плечо и скзл:

- Теперь ты, возможно, поймешь, чего рди зтеян эт конференция и кк чувствуют себя сейчс все те, кто прожил жизнь рядом с животными.

И если я смогу чем-нибудь помочь, когд ты нчнешь писть сценрий...Он недоговорил, ее взгляд опять блуждл по рвнине. Потом он резко отвернулсь.

- Уже поздно,- скзл Мери отцу сдвленным голосом.

- Д. Доедем только до озер. Рз уж мы здесь и к ншим услугм грузовик.

Проехв довольно приличное рсстояние, мы остновились, и н склоне з озером я увидел вереницу домиков. Выйдя из мшины, вн Делден некоторое время рссмтривл их в бинокль.

- Я бывл здесь, когд эту усдьбу только-только построили. Потом ее приспособили под бзу те, кто сделл себе имя н телефильмх о диких животных.- Он перечислил несколько смутно знкомых мне фмилий.- Чстично усдьб состоял из плточного городк. С точки зрения человек, изучющего мигрции, лучшего мест для лгеря не бывет. Но в конце концов влделец збросил дело: войн... Ну теперь - смотрите сми. Одни рзвлины.

Он вручил мне бинокль, и я увидел, что от здний остлись только коробки без крыш. Деревянные детли рзрушились, дв домик выгорели дотл, нд смым большим строением, сохрнившим осттки вернды, торчл длиння шея, похожя н толстый шест, змскировнный черно-желтой ткнью. Мленькя головк тянулсь к листьям дерев.

- Тм жирф,- скзл я.

- Несколько, если вы посмотрите внимтельно. И водяной козел спрв в кмышх.- Его голос звучл еле слышно, вн Делден моргл, и по щекм его бежли слезы.- Во все времен дикя живность чувствовл себя здесь прекрсно. Рек Олдувй совсем рядом, вон он.

Я глзм своим не верил: этот суровый человек оплкивл прошлое и не зботился о том, чтобы скрыть свои чувств. Он кивком укзл н деревья, убегвшие вниз по склону слев от нс.

- Вон тм был нш первый бзовый лгерь. Все животные, проходившие между кртером Нгоронгоро и Серенгети, пили воду из Олдувя. Было много львов и гепрдов, з ншими спинми н крю рвнины по вечерм во время мигрции н деревьях теснились стервятники...

Он покчл Головой и вздохнул, кк мне покзлось, от скорби по животным, которых тут больше не было.

- Все тогд было по-другому,- чсто моргя, он взглянул н дочь, потянулся з биноклем и быстро полез обртно в кбину, словно желя скрыть свою минутную слбость.

Вн Делден зпустил мотор, и после секундного колебния Мери збрлсь в мшину. Мы быстро поктили по извилистому проселку обртно н рвнину. Дорог стл тверже, земля высыхл н солнце, и в половине одинндцтого мы опять выехли н грунтовку. Здесь вн Делден остновился и крикнул Крндже:

- Кк ты думешь, военные выслли птруль искть тебя?

Крндж колеблся. Стоя рядом со мной, он тревожно хмурил брови.

- Возможно.- Он перегнулся через борт и потряс головой.- Хотя не думю, что у них есть бензин. Они зпрвляются в кзрмх в Нйроби, понимешь? И зливют ровно столько, чтобы довезти припсы до усдьбы, поэтому не могут тртить бензин, рзыскивя меня.

- Знчит, тк, Крндж: сейчс отвезешь их к дому. А вы, Тейт, сдитесь к Мери в кбину. Зпомните: вы всю ночь проплутли в буше. У вс довольно устлый вид. Думю, что это убедительня отговорк.

Когд я втискивлся н сиденье рядом с Мери, Крндж спросил:

- Что мне делть, если рмия их рестует?

- Идти к министру,- рявкнул вн Делден.- И твердить одно и то же. Не збывй,- добвил он,- у меня в рукх фотогрфия, н которой зпечтлен ты в Серенгети, и если с ними что-нибудь случится, если у них конфискуют пленки, звтр я предъявлю эту фотогрфию. Ты понял меня?

- Д, Тембо.

- Ты знешь, в котором чсу Кэрби-Смит обртится к делегтм?

- Нет,- Крндж покчл головой.- Думю, что утром.

- Выясни точное время и сообщи мисс Мери. Он знет, кк меня нйти.Он посмотрел н дочь. Его большя голов н фоне окн кзлсь зключенной в рмку, седя шевелюр зтрепетл под внезпным порывом ветр.

Он неуклюже полез в буш и скрылся из виду. Мукунг пошел следом, неся его винтовку.

- Он и првд появится звтр н конференции? - спросил я.

- Нверняк,- ответил Мери.- Он охотится з Алексом Кэрби-Смитом.

- Почему?

- Это их дело.

- Что-то между ними произошло?

- Двно,- ответил Мери, потом он с улыбкой повернулсь ко мне.- Ну вот ты и познкомился с великим Корнелиусом вн Делденом. Кк он тебе?

- Я прежде тких людей не встречл,- неуверенно пробормотл я, подыскивя ккое-нибудь слово, которое соответствовло бы стрнной необузднной нтуре вн Делден.- Он кжется больше смого себя.

Он кивнул смеясь.

- И не говори. Он всю жизнь был больше смого себя.- Смех змер, и Мери тихо добвил: - Буря, не человек. Это у него врожденное, кк и стрсть игрть с судьбой.- Он повернулсь к Крндже.- Что ты можешь скзть о Тембо? Кк он сегодня выглядел?

Крндж посмотрел н нее рсширившимися глзми и ответил:

- Сил.

- Сил! - откликнулсь Мери.- Он кк кбн. Что хочет, то и делет, кково приходится от этого другим, ему все рвно.

- А этот Кэрби-Смит...- проговорил я.- Ты должн хорошо знть его. Что он з человек?

- Я тогд был ребенком.

- Но ведь вы встречлись и потом.

- Один или дв рз.

- Кков он из себя?

Вместо ответ Мери лишь покчл головой. В этот миг мы проехли поворот и увидели солдт, который взмхнул флжком, двя знк остновиться. Он держл крбин низготовку, н голове у него было ккое-то кепи с пришитой нд козырьком эмблемой, изобржвшей носорог.

- Из бывших следопытов,- шепнул мне Мери, когд Крндж, улыбясь, с явным облегчением, приветствовл солдт.- Похоже, все они знкомы между собой.

Солдт скзл, что ндо вызвть кпрл. И вскоре тот, выкрикнув ккое-то рспоряжение, злез в кузов с одним из солдт. Когд мы тронулись, Крндж скзл Мери:

- Он отвезет нс к своему кпитну. Тк ему прикзно.

- Тк они посылли птруль искть тебя?

- Нет, но им известно, что вы и мистер Тейт в отлучке.

- Знчит, они не удивятся, узнв, что ты поехл рзыскивть нс.

- Возможно. Но я не рмия, и взять без спросу рмейский грузовик...Он передернул плечми, в голосе его послышлсь тревог.- Д еще мой министр.,. Мисс Мери?

- Что?

И тут Крндж зтрторил срывющимся голосом:

- Пожлуйст, вы встретьте Тембо сегодня ночью. Вы скжите ему, что это невозможно ему приходить н конференцию. Он думет, что у него есть зщит делегтов и репортеров, но я не могу ручться. Я зню своего министр. Мистер Кимни - человек с гонором...

- Он не посмеет прикзть схвтить отц н глзх у всех делегтов.

- Д. Это он не может сделть. Но когд вш отец уйдет, он дст прикз солдтм... Пожлуйст, мисс Мери, вы должны это верить. Мистер Кимни твердый человек, и ткой поступок... прийти н конференцию, говорить делегтм...- Крндж потряс головой,- крйне безумный! Мистер Кимни будет зствлен действовть. У него нет выбор. Вы понимете?

- Я-то понимю,- ответил он.- А вот понимешь ли ты? фотогрфии у отц, и он пустит их в ход.- Меня удивили жестокие нотки в ее голосе.- Тк что тебе, пожлуй, лучше поговорить с твоим министром.

- Он будет здержн,- упрямо твердил Крндж.- Они не ддут ему дойти до усдьбы. Фотогрфии зберут. Вы скжите ему, пожлуйст.

По кбине громко збрбнили, и мы свернули влево. Я смотрел н Мери Делден. Ее рот был плотно сжт, едв зметный пушок нд верхней губой покрылся бусинкми исприны. Мы были притиснуты друг к другу, и я чувствовл, кк он нпряжен. Грузовик остновился, и Мери произнесл сдвленным голосом:

- Они не смогут рестовть его н виду у всех этих делегтов! Тк и скжи министру Кимни...

Кпрл спрыгнул н землю и исчез во флигеле.

- Ты понял меня, Крндж? Он не ответил. Его руки тк крепко вцепились в руль, что суствы пльцев побелели.

- Крндж, ты понял? - угрожюще прошептл он. Тот медленно покчл головой. Н его блестящем от пот лице зстыл гримс безндежности.

- Его здержт и отвезут в эропорт под охрной. Я не могу предотвртить это.

Кпрл вышел н улицу в сопровождении офицер. Тот шел вжной поступью, н погонх поблескивли три звездочки. Кпитн грубо зговорил с Крнджей. О чем - я не понимл, но было ясно, что Крнджу подвергли допросу. Дело это зтягивлось, мы с Мери все сидели в душной кбине. Нконец он перегнулсь через Крнджу и обртилсь к кпитну н сухили. Потом резко обернулсь ко мне.

- Открывй дверцу и двй вылезть. Я устл и хочу умыться, кроме того, я чертовски проголодлсь.

Кпрл двинулся к нм, нмеревясь остновить. Тогд Мери оглянулсь н офицер и скзл по-нглийски:

- Вы не имеете прв держть меня здесь. Я сейчс же пойду прямо к министру и потребую, чтобы он связлся по рдио с мерикнским консулом.Он рспхнул дверцу.- Вылезй, Колин, и убери этого кпрл с дороги. Я не нмерен сидеть тут в духоте.

Кпрл мне отпихивть не пришлось: кпитн пролял комнду, и тот отступил. Я вылез. Мери последовл з мной.

- Пошли. Умоемся - и обедть. Потом вздремнем. Не скзв больше ни слов Крндже и офицеру, он пошл прямо к глвному зднию. Я двинулся следом. Делегты уже сидели з ленчем. Мы слышли гул их голосов и звон трелок в столовой.

- Передй все свои пленки в ндежные руки,- скзл Мери.- Тк будет лучше. Только не опертору, кому-нибудь другому. Если нс допросят по отдельности, мы дошли до люгги, уснули, потом выбрлись н дорогу, и Крндж подобрл нс тм нездолго до полудня.

Н ее лице мелькнул улыбк, и Мери, оствив меня, широким легким шгом нпрвилсь в свою комнту.

Этим вечером я впервые увидел Алекс Кэрби-Смит. Он сидел з несколько столиков от меня, болтя с группой мерикнцев,- высокий грузновтый мужчин, полный энергии. Глз его постоянно щурились - итог долгих лет, проведенных под сияющим солнцем. Длинные светлые волосы отброшены со лб нзд, словно прибитые ветром. Он резко выделялся в толпе собрвшихся. Дже не зня его, я, нверное, догдлся бы, что он охотник: были в его глзх некя резкость и яркий жесткий блеск. Руки мйор все время двиглись, придвя особый вес словм. Н левую руку был нтянут коричневя перчтк, нстолько неуместня в душной и жркой комнте, что мой взгляд тк и прилип к ней. Лишь несколько мгновений спустя я понял, что это протез. Шея мйор был повязн крсным шелковым шрфом, мссивное чисто выбритое лицо сияло почти мльчишеским воодушевлением. Двиглся он с необычйной легкостью, словно блнсируя н цыпочкх.

-...поездк будет трудня,- услышл я его слов.- Но мы, нверное, сумеем ее устроить, коли вы действительно этого хотите...

- Ну не прелесть ли? - проговорил Эйб Финкель, похлопывя меня по руке.- Что скзл стрый Уиллоби-Блэйр, ? Дикие животные - неотъемлемя чсть узор жизни, и они тк же вжны для человек, кк и человек для них. Смехот, првд? - Он вздохнул и покчл головой.- Первый день конференции пропустил и теперь дже не слушешь. Я, можно скзть, предоствляю в его рспоряжение все плоды своей блестящей нблюдтельности, он... Не верю я, что ты зблудился.

- И я тоже,- поддкнул Кен, улыбясь мне.- Провел ночь под открытым небом с единственной н всю усдьбу симптичной девушкой...

- Пошел к черту,- ответил я, следя з Кэрби-Смитом, который продвиглся к дверям, болтя с делегтми.

- Ты не зблудился.

- Что? - Я обернулся и увидел, кк Эйб Финкель нклонился ко мне. Теперь в его глзх не было веселых огоньков.

- Что ты хочешь этим скзть?

- Думешь, мы не проверяем нши ящики с ппртурой? Пок мы обедли, ты сунул в пленкодержтель три кссеты. А Крндж? Говорят, он поехл вс искть, зстрял в болоте и поэтому не прибыл утром н конференцию, чтобы предствить делегтм Кит Кимни.

- Не зню, о чем ты говоришь...

- Не знешь? Черт возьми, врть ты не умеешь. Ты же сунул отснятые кссеты в нш ящик. Эрд ншел их тм, я н всякий случй прикрмнил,- он с улыбкой уствился н меня.- Ну что, поделишься с нми своей тйной? Я ведь могу оствить кссеты у себя...

Я ничего не ответил, только покчл головой. Шутит он или говорит серьезно? Он смотрел н меня с луквством.

- Нвряд ли ты тк поступишь,- промямлил я.

- Нвряд ли? - Он по-прежнему улыблся и говорил беспечным тоном, но по следящим з мной черным глзм было видно, что он нстроен серьезно.- Я хочу знть, н что ты нпл. Или, по-твоему, мне лучше спросить у этой девчонки Делден?

- Звтр узнешь,- ответил я и поднялся. Я чувствовл устлость и хотел вздремнуть.

- Звтр? Где?

- Н конференции, во время речи Кэрби-Смит. Тогд ты, может стться, зхочешь зключить со мной сделку, тк что держи эти пленки в сохрнности,добвил я. В глзх Эйб вспыхнуло любопытство, лицо блестело в свете голой лмпочки. Но больше он ни о чем не спросил, и я понял, что теперь, когд ему посулили сделку, болтть он не стнет. Пленк в ндежных рукх. Я отпрвился в свою комнту. Кен вошел, когд я рздевлся.

- Ты и првд что-то рздобыл, Колин? - Он хмурился, лицо его было здумчивым и озбоченным. Я не ответил, и он скзл: - Тут слонялсь ккя-то журнлистк, рсспршивл про Мери Делден. Они живут в одной комнте, и он волновлсь, не случилось ли чего с Мери.- Он умолк, дожидясь, пок я вытру лицо полотенцем. Потом пробормотл: - Корнелиус вн Делден. Теперь я кое-что зню о нем. Ходят слухи, что он здесь, в стрне, и его рзыскивет рмия.

- Кто тебе это скзл? - Я бросил полотенце и повернулся лицом к Кену.- Ты что, знимлся рсспросми? Кен пожл плечми.

- Не кипятись. Никто, кроме меня, не знет, что ты хотел встречи с Корнелиусом вн Делденом, и я об этом помлкивл.

- Мери Делден - его дочь.- Я потянулся з пижмой.- Больше я тебе пок ничего не скжу.

- Ты видел его, д? - Он стоял спиной к окну.- Лдно, коли не хочешь говорить...

- Что тут слышно?

- Что вн Делден - чудк и персон нон-грт при нынешнем првительстве. Влсти позботятся о том, чтобы не дть ему выступить н конференции.

Знчит, кпкн поствлен, и звтр он зхлопнется. Ткой зметный человек никк не сможет втихую проскользнуть в усдьбу. Все вокруг теперь тщтельно охрнялось, были выствлены крулы и выслны птрули. Вырвв из зписной книжки листок, я нцрпл зписку и отдл ее Кену.

- Отнеси Мери Делден, лдно? Рсскжи ей то, что рсскзл сейчс мне.

Он зколеблся, словно хотел еще о чем-то спросить, но потом кивнул.

- Лдно, рсскжу.

Я услышл рев слон, высокий кк визг, потом крики. Проснувшись (или мне покзлось, что я проснулся), я уловил в комнте ккой-то шепот. Эйб приглушенно что-то говорил, свет не было, в темноте колыхлись тени. Зкрылсь ккя-то дверь, и все стихло. Я подумл, что слон мне пригрезился, что н смом деле просто ложились спть остльные ребят. Сонный, я слез с койки и побрел в внную. Дверь был зкрыт, и ручк не поворчивлсь. У меня з спиной рздлся голос Эйб:

- Выйди н двор, тут зперто.

- Почему?

- Он спит в внне.

- Кто?

- Боже мой! Кто, по-твоему? Ложись, еще шести нет.- И он нтянул одеяло н голову. Я посмотрел н Эйб Финкеля, вновь звернувшегося в одеяло, н груду ппртуры под койкой Линдстрем. Теперь и они влезли в это дело. И хотя они признли, что знкомы с дикой фуной немногим лучше моего, они были горздо стрше и опытнее.

Эйб сел н постели.

- Мы будем держть его тут, пок не нчнется речь Кэрби-Смит, и получим все снимки, ккие только пожелем. Ткому человеку нужн смя широкя глсность, учитывя риск, н который он пошел.- Эйб сбегл н двор и нчл одевться.- Трудность состоит в том, кк вывезти мтерил из стрны. Я собирюсь перемолвиться словечком с пилотом этого смолет, я зню, где он ночует.- Эйб взглянул н меня, нтягивя ботинки.- Сколько ты готов дть для его мтерильного поощрения?

- У меня денег впритык,- промямлил я.

- А у нс что, не впритык? - Он пожл плечми и вышел с бритвенным прибором в рукх, якобы в умывльник. Его не было около получс. Когд Эйб вернулся, все мы уже встли и одевлись.

- Сегодня днем он увезет министр, чс в четыре. Зберет нши пленки с собой.

- Сколько содрл? - спросил я.

- Он из немников и не хочет рисковть з просто тк. Я дл ему чек н швейцрский бнк, тысяч швейцрских фрнков. Америкнский консул должен его подписть по получении мтерилов. Ты соглсен? У твоих тут нет предствительств.

Я не знл, что скзть. Я чувствовл себя не в своей трелке, поскольку сознвл, что средств н ткую сделку у меня нет.

Лязгнул отодвигемый шпинглет, и вн Делден открыл дверь. Он был одет, фигур его знял весь дверной проем, глз вглядывлись в обиттелей комнты - он быстро прикидывл, кто чего стоит. Взор уперся в Эйб Финкеля.

- Это с вми я рзговривл вчер ночью? Тк... И вы условились о вывозе фотогрфий?

- Но нм пондобится вш помощь.

- Д, рзумеется. Я слышл все, что вы тут говорили. Что с зписью н мгнитофон?

- Об этом уже позботились, кссеты улетят вместе с фотогрфиями.

- Превосходно. Ндеюсь, в реглменте никких изменений?

- Конференция открывется в десять, первым выступит делегт, бывший сентор из Бостон по фмилии Фрнклин. Потом будут прения, и перед ленчем - зключительное слово министр. После полудня нс повезут в те мест, где будет выполняться плн помощи. Мистер Кимни посулил нм фотогрфии носорогов, нтилоп, может быть, и львов.

- Он уже все устроил, д?

- Солдты-следопыты подойдут с нветренной стороны и погонят дичь.

Вн Делден издл резкий смешок.

- Вы оперторы? Тк вот, позботьтесь, чтобы после моего выступления у вс в кмерх было вдоволь пленки. Вы сможете снять одного слон, и это зрелище порзит вс куд сильнее, чем все то, что сможет предложить вм мистер Кимни.

- Не этого ли слон мы слышли прошлой ночью? - спросил Эйб.- В окрестностях кзрмы кто-то визжл и вопил, поэтому мы не спли, когд вы пришли.

Вн Делден кивнул своей большой, похожей н львиную головой.

- Д, тм был слон. Тот смый, про которого мне рсскзывл Мери...

Нездолго до десяти мы все пошли в столовую. Столы были сдвинуты в сторону, стулья рсствлены рядми, комнт уже был нполовину зполнен. Мы ншли себе местечко с крю, и Кен устновил "болекс" н треногу. Моей глвной здчей был мгнитня зпись... Но когд встл сэр Эдмунд Уиллоби-Блэйр и я прослушл свою зпись его речи, мне стло ясно, что все в порядке. Чистым сильным голосом он кртко суммировл все точки зрения, выскзнные делегтми вчер.

Министр зкивл и зулыблся. Он сидел рядом с председтелем, в роскошном синем костюме. Н темной руке, лежщей н колене, поблескивло золотое кольцо.

- Трудностей, кк я понимю, три,- продолжл выступющий,- прежде всего это последствия зтяжной изнурительной войны. Во-вторых, оскудение и иссыхние почвы из-з длительного землепользовния и мигрций, и все это в крю с очень высокой рождемостью, где рост нселения сопровождется притоком беженцев. Целые племен вынуждены уходить в другие мест или рсширять свои территории. В-третьих, здесь оседют кочевники из порженных зсухой рйонов и нчинют знимться земледелием. Сегодня, в последний полный день рботы конференции, мы обртим внимние н прктические вопросы, после полудня посетим мест, где, кк мне говорили, все еще сохрнились дикие животные, которых, по мнению министр, можно сберечь. Другими словми, с точки зрения госудрств вполне возможно создть нционльный прк или зповедник.- Он взглянул н сидящего рядом человек в синем.- Но мы не должны збывть, что мистеру Кимни еще предстоит убедить своих коллег из првительств и военных принять эту идею.- Председтель вновь повернулся к слуштелям и зговорил, медленно и вырзительно, чтобы придть вес своим словм: - Поэтому я попросил бы вс не обректь его усилия н неудчу и не принимть сегодня вечером н зключительном зседнии тких резолюций, которые он просто не сможет поддержть. Об ортор, которые выступят сегодня,- люди дел. Один из них, Алекс Кэрби-Смит, ученый с мировым вторитетом, специлист по диким животным, и, что еще более вжно, блгодря своим зслугм в недвней войне он пользуется рсположением нынешнего првительств Федерции.

Произнося эти слов, председтель посмотрел н Кэрби-Смит, рсположившегося возле вернды. Горстк сидевших с ним рядом людей зхлопл в лдоши, и он блгодрно улыбнулся.

- Однко снчл,- продолжл сэр Эдмунд,- я предоствлю слово Джорджу Л. Фрнклину из Бостонского фонд, тоже человеку дел, но в несколько иной облсти - в финнсовой.

Фрнклин говорил чуть больше двдцти минут. Из него сыплись цены, фкты и цифры, зкончил он зявлением: предствляемый им фонд готов поддержть проект, взяв н себя 20 процентов рсходов з период не менее пяти лет.

Я взглянул н чсы. Было 10.25. Оперторы тихонько подбирлись к Кэрби-Смиту, выбиря мест, чтобы зснять его идущим к трибуне. Крндж рзворчивл висевшую н стене крту.

Я чуть нклонился вперед, следя з тихо двинувшимся к двери Эйбом Финкелем. Он попл в полосу свет - силуэт н фоне рзбитых окон. С ним был Эрд Линдстрем, об держли в рукх кмеры. Мери Делден уже вышл н вернду, откуд он могл видеть и ншу комнту, и говорящего. В рукх у нее тоже был фотоппрт.

Председтель уже приглшл следующего ортор, и Кэрби-Смит поднялся н ноги, вокруг него жужжли и щелкли кмеры. Нстл его миг, и мйор выжл из него все, что мог, дже отвечл н вопросы, когд журнлисты, утомленные ходом зседния и жждвшие чего-то более волнующего и колоритного, нчли совть ему в нос микрофоны.

- Вы когд-нибудь ездили н диких слонх, мистер Смит?

- Нет, только н носорогх,- журнлистов не волновло, что это лишь шутк, они ждно глотли все, Кэрби-Смит был бодр, почти весел, он пустил в ход все свое обяние. Мйор зшгл к трибуне, оперторы - з ним.

- Поговривют, будто вы отпрвитесь н север. Это првительственное здние?

- Вы все узнете из моего выступления. Он уже стоял у трибуны перед слуштелями, улыблся, его лицо лучилось жизненной силой и уверенностью. Эйб поднял руки. Я увидел, что Линдстрем зметил сигнлы, и стл ждть, глядя н ншу комнту. Кэрби-Смит уже говорил - о войне и той роли, которую вынуждены были сыгрть в ней дикие животные.

- Армия н мрше берет все, что может,- он кормится дрми земли. Применительно к Африке это ознчет дичь. Я зню, здесь есть люди, которые считют это непростительным, но рссчитывть, что люди стнут голодть, чтобы дть выжить слону, носорогу или гзели, знчит игнорировть собственную природу. Среди нс не нйдется ни единого человек, который, будучи сколь угодно привержен делу сохрнения диких животных, соглсился бы умереть голодной смертью, имея в своем рспоряжении орудия убийств. Те же Стенли и Телеки убивли зверей для спсения своих экспедиций от гибели точно тк же, кк во время недвней войны это делл я, чтобы прокормить рмию...

Он умолк, оглядывя лиц и оценивя воздействие своих доводов.

Эйб зшевелился, подняв кмеру, я перестл слушть речь и обернулся. Я увидел бегущих чернокожих охрнников и Линдстрем, который пятился нзд; его кмер был нпрвлен н Корнелиус вн Делден. Тот широким шгом двиглся в ншу сторону. Н нем были стоптнные сндлии и грязные шорты. Седые волосы спутнной копной торчли нд рвным воротом поношенной рубхи, з поясом торчл револьвер.

Отвлеченные крикми, люди повернулись. "Корнелиус вн Делден" пробежло по злу. Мгновение, и зл взревел, делегты сбились у окон, повлили н вернду. Описв в воздухе круг рукой, я подл Кену сигнл, и он снял эту сценку, обвел объективом пустеющий конференц-зл, вн Делден вблизи позбытого всеми Кэрби-Смит, молч стоящего н трибуне, сидящего с пришибленным видом министр и председтеля, колотившего по столу пепельницей. Я выключил мгнитофон и пробился н вернду.

Мленькя процессия, пятясь, достигл вернды.

Рстерянные охрнники остновились, бородтое лицо вн Делден виднелось н фоне черных лиц и мундиров цвет хки. Толп охрнников был бессильн сделть что-либо: н них смотрели целя бтрея объективов и плотня стен делегтов.

- Господ! - Голос сэр Эдмунд утртил былую мягкость, он уже не увещевл, гремел, словно глс рмейского стршины.- Господ, прошу внимния. Пожлуйст, вернитесь н свои мест...

Толп медленно рсссывлсь, но многие продолжли стоять и после того, кк освободили проход для председтеля. Им, смо собой, хотелось посмотреть, кк он будет приветствовть этого человек. Зрители не были рзочровны: сэр Эдмунд умел оценить и почувствовть вжность момент.

- Корнелиус вн Делден! - Председтель сиял и протягивл руку.- Я вс помню с семьдесят третьего год, когд половин ученых мир, и я в их числе, собрлсь у озер Рудольф нблюдть солнечное зтмение... Входите же. Мы, рзумеется, приглсили вс, но вы, кк я понял, здержлись.- Он повернулся, обнял вн Делден рукой з плечи, его дрябля жбья физиономия сиял перед кмерми.

- С министром вы, я полгю, знкомы. С Алексом, конечно, тоже.Отпустив его, председтель повернулся к злу и згрохотл: - Господ! Предствлять этого человек нет нужды. Это Корнелиус вн Делден. К сожлению, он зпоздл... по незвисящим от него обстоятельствм и сейчс поделится с нми своим огромным опытом... После выступления Алекс, рзумеется.

Когд он взмхом руки приглсил вн Делден сдиться и знял свое место, послышлись плодисменты. Министр возбужденно шептлся с Крнджей, зл постепенно успокивлся, и Кэрби-Смит подхвтил нить своей речи, хотя теперь он пошл не тк глдко и он уже не влдел удиторией, кк прежде. Корнелиус вн Делден был слишком впечтляющей фигурой, и делегты продолжли вытягивть шеи, чтобы поглзеть н него. Но Кэрби-Смит был неплохим ортором, и, кк только он подошел к своей плнируемой поездке н север, то вновь звлдел внимнием слуштелей.

- Кк я понял, учстники конференции немло говорили об Илерете кк возможной льтернтиве првительственного плн помощи, и большинству из вс, я полгю, уже известно, что я очень скоро уезжю н север, чтобы посмотреть, кк поживют дикие звери н берегх озер Рудольф. Военный смолет Федерции, совершвший облет этого рйон, зсек большие скопления дичи.- Он повернулся к висевшей у него з спиной н стене крте.- В чстности, в окрестностях долины Хорр.- Кэрби-Смит покзл н седловину между хребтми Нйиру и Олдоньо-Мр.- А ткже н склонх Кулл. Действительно, похоже, плотность диких животных вдоль всего восточного кря Рудольф выше среднего.- Он вернулся к трибуне не для того, чтобы зглянуть в свои зметки, потому, что тут был смя выигрышня позиция - между председтелем и министром.- Илерет сейчс входит в военную зону, и, кк вы видите н кртх, весь учсток, который известен вм под нзвнием Рйон Северной Грницы, обознчен кк зпретня территория. Причиной тому продолжительня зсух, о которой вы хорошо знете. Это рйон пстбищ, знятый кочевыми племенми, в основном рендиле и смбуру. Их стд почти полностью исчезли, огромный пдеж дже среди коз и верблюдов. Эти племен стоят перед лицом голод. Несколько дождливых дней, возможно, и спсут последних быков и коз от вымирния, но новых стд, способных прокормить людей, уже не будет.

Првительство признло, что этой территории необходим срочня помощь. Кк скзл сэр Эдмунд, зщит диких животных - вопрос, который нельзя рссмтривть изолировнно. У обиттелей сельской местности тоже есть свои требовния. Эт территория, господ, рйон бедствия, и те мссы диких животных, которые, кк нм сообщют, движутся туд, могут уничтожить последние осттки рстительности, это в конце концов погубит рендиле и смбуру.

Министр энергично зкивл головой, но тут из здних рядов донесся чей-то голос:

- Это скот губит окружющую среду, не дикие животные.

- В сложившихся обстоятельствх,- мягко продолжл Кэрби-Смит,- вы соглситесь, что устроить в Илерете зповедник сейчс невозможно с политической точки зрения. Однко и здесь я питю кое-ккие ндежды, првительство попросило меня провести экспедицию в этот рйон. Цели у нс ткие: изучить положение н месте и предпринять немедленные шги для устрнения угрозы голод.

Когд рздлись протестующие голос, он поднял руку.

- Здесь, в срвнительно комфортбельной усдьбе, вы питетесь консервми, которые првительству Федерции пришлось зкупить з грницей, несмотря н его стесненные средств. Но рядовое нселение вынуждено кормиться дрми земли. Н севере пищи почти не остлось, только дичь, движущяся в этот рйон.

- Ккя дичь? - послышлся тот же голос из здних рядов.

- Я говорю глвным обрзом о слонх. Есть, рзумеется, и другя дичь...

- Вы имеете предствление о том, сколько остлось слонов?

- Много их быть не может!

- Спокойно. Прошу соблюдть порядок, господ! - Сэр Эдмунд Уиллоби-Блэйр стукнул стеклянной пепельницей, зменявшей ему председтельский молоток, и кивнул Кэрби-Смиту.

- Мне понятн вш рекция,- спокойно продолжл тот,- но когд умирют люди, то они ищут любое средство спсения. Если дть им волю, тм нчнется всеобщя бойня и много зверей погибнет без пользы. У меня же есть оборудовние и люди, подготовленные для выполнения ткого род здчи. Ничто не пропдет зря. Это будет нучно обосновнный сбор природных ресурсов, и мы стнем убивть животных лишь в соответствующих пропорциях, достточных для того, чтобы поддержть людей "н плву" - до тех пор, пок стд вновь не нчнут рсти. Повторяю, все будет делться по нуке, животных стнут отстреливть чисто, мясо использовть полностью. Я ндеюсь, жизнь племен вновь войдет в обычное русло, д и фун особо не пострдет...

Большя чсть территории Федерции - полупустыня, и для животных, и для людей вжно, чтобы сохрнялось рвновесие между рстительностью и теми, кто ею питется. В итоге, я ндеюсь, Илерет возродится кк зповедник.

- Я хотел бы здть вопрос мистеру Кимни,- это был Корнелиус вн Делден, голос его звучл н удивление кротко:

- После того, кк я в последний рз побывл н озере Рудольф, прошло несколько лет, поэтому я не могу оценить нрисовнную мйором Кэрби-Смитом кртину. Могу скзть одно: услышв, что в Восточной Африке еще остлсь кое-ккя дичь, я испытл облегчение. Здесь, кк вы видели сми...

- Тких мест, кк озеро Рудольф, много,- прошипел министр.- Впрочем, сегодня днем делегты смогут увидеть все своими глзми.

Вн Делден кивнул и повернулся к злу - его огромня медвежья фигур четко выделялсь н фоне яркого свет с улицы.

- Д,- скзл он,- я не сомневюсь, что вм покжут кких-то животных, но они не из прилегющих рйонов. Если среди репортеров есть люди, готовые пожертвовть ленчем и способные добиться, чтобы их отвезли н место покз рньше времени, они смогут сфотогрфировть этих животных до того, кк их выпустят из клеток.

Кимни вскочил н ноги.

- Это непрвд!

Вн Делден пожл плечми.

- Тогд отвезите их туд. Прямо отсюд, прежде чем прикзть Крндже или еще кому-нибудь выпустить зверей.- Он улыбнулся, вперив в Кимни тяжелый взгляд своих светлых глз, под которым тот сник и зметно смутился. Н выручку ему пришел Кэрби-Смит:

- Теперь вы нверняк обвините меня в том, что я ловил этих животных по зднию првительств.- Выржение дуршливого изумления н его физиономии вызвло смешок в зле.- Боюсь, смым стршим из присутствующих здесь хорошо известно, что вн Делден и я никогд не лдили между собой. С тех пор, кк лет пятндцть нзд мы перестли быть пртнерми, в кких только грехх он меня не обвинял!

- Вы хотите скзть, что не вели отлов? Не двли рспоряжений об отлове?

- Рзумеется, нет!

- Но вы не отрицете, что животных отлвливли силкми?

- Это же нелепо. Вы только что прибыли в стрну...

- Тк скзли мне мои следопыты. Вряд ли здесь остлсь хоть ккя-то дичь крупнее бородвочник. Животных, которых вм хотят покзть сегодня днем, привезли н грузовикх. И слонов вы не увидите вовсе, поскольку взрослые слоны в грузовике не умещются.- Он вновь повернулся к министру.Вши нмерения очевидны: очистить землю от всего, что мешет сельскому хозяйству и домшнему скоту. Быть может, теперь вы четко и ясно рсскжете нм, ккие укзния кстельно экспедиции к озеру Рудольф получил Кэрби-Смит от вс или от првительств в целом? Истребить все, д?

- Нет,- Кимни стукнул лдонью по столу, глз его почти вывлились из орбит.- Рзумеется, о поголовном истреблении нет и речи. Я лично двл укзния мистеру Кэрби-Смиту, и он совершенно точно изложил их собрвшимся.

- Тогд еще один вопрос: вы лично двли прикзы по отстрелу в Серенгети во время войны?

- Нет, тогд у нс было военное првительство.

- Я получил укзния от рмии,- спокойно скзл Кэрби-Смит.- А что?

Но вн Делден не обртил н него внимния и продолжл смотреть н Кимни.

- Мйор Кэрби-Смит получил здние кормить рмию. Точно тк же, кк теперь он получил здние кормить кочевников н севере. Он говорит, что все будет сделно по нуке. Знете, ккой смысл он вклдывет в слов "по нуке"? В его устх они ознчют полное истребление.

- Чепух! - Кэрби-Смит рскрснелся, улыбки и обяния кк не бывло.В чем только вы меня не обвиняли! Все эти обвинения беспочвенны, все! Но приписть мне истребление диких животных - это...

- Тогд спросите Кимни, почему он опоздл ровно нстолько, чтобы отложить открытие конференции н сутки, посещение Серенгети вообще отменить? Д если б делегты поехли в Серенгети...

- Звтр я вс туд отвезу,- быстро вствил тк и не севший н место Кимни.- Любой желющий, будь то делегт или репортер...

- Отвезете к озеру Лгрия?

Кимни змер с рзинутым ртом. Потом он посмотрел н Кэрби-Смит и быстро сел.

- Нет,- скзл вн Делден,- никого туд не повезут, ибо стоит вм увидеть Серенгети, и поднимется ткой крик...

- Вы ничего об этом не знете! - Кэрби-Смит вперил взгляд в вн Делден. Они стояли лицом к лицу, глядя друг н друг из рзных концов зл.- Конечно, животных убивли...

- Все нтилопы гну, все зебры, все гзели уничтожены во время бессмысленной бойни!

- Вы преувеличивете, Корнелиус. Вы были н Сейшелх и понятия не имеете, что предствлял собой здешняя войн. Весь рйон к югу отсюд был сплошным полем боя. Войск ндо было кормить...

- Убито миллион животных.- Резкий голос вн Делден громом рссыплся по злу.- Всеобщя бойня без рзбор! Убийство рди убийств!

Кимни вновь вскочил н ноги, повернулся к вн Делдену и зкричл, не обрщя внимния н зл:

- Это ложь! Отстрел велся по экономическим сообржениям! Убивли столько, чтобы хвтило рмии, не больше.- И он добвил высоким громким голосом: - Я зню, почему вы выдвигете все эти обвинения. Вы досдуете н влсти з то, что вм не рзрешили остться в стрне. Вы где-то скрыветесь и не можете ничего знть о положении дел.

- Я видел Серенгети.- Корнелиус вн Делден обвел тяжелым взглядом делегтов.- Я видел то, что никогд не позволят увидеть вм - клдбище миллион великолепных зверей. Грузовики окружли перепугнных животных, и их косили из ружей, когд они беспомощно сбивлись в кучки, тк плотно, что их кости тк и лежт грудой.

- Вы лжете! - вскричл Кимни.- Я прикжу рестовть вс!

- Я лгу, д? - Вн Делден извлек из крмн кипу фотогрфий и, быстро пройдя по рядм, рздл их делегтм.- Человек может лгть, но фотогрфия никогд! Эти снимки были сделны вчер утром "поляроидом". Взгляните н них. Поголовное истребление! - згремел он.- А вы сидите тут, и этот человек дурчит вс, внушя мысль, что отстрел будет "по нуке". У мйор есть контркт и холодильный комбинт.

Ошеломленные делегты молч передвли друг другу фотогрфии. Один поднялся и спросил Кимни, могут ли они отпрвиться к озеру Лгрия звтр же, чтобы увидеть все "своими глзми". В ответ н это министр зкричл:

- Нет! Это гнусня ложь. Подделк.

Все зговорили рзом. Объективы кмер метлись от делегт к делегту, и я зметил, кк Крндж с улыбочкой нблюдет з Кимни, словно рдуясь конфузу своего министр. Кэрби-Смит снов встл и нчл говорить что-то об изменившихся условиях. В Серенгети, мол, шл воин. Но никто его не слушл, делегты возбужденно переговривлись между собой. Сэр Эдмунд стучл пепельницей.

- Прошу соблюдть порядок, господ. Предлгю сделть перерыв. Конференция возобновит рботу через четверть чс, в более спокойной тмосфере.

Зскрипели стулья. Репортеры обступили вн Делден, хвтли фотогрфии, совли их ему и снимли его крупным плном с этими фотогрфиями в рукх. Воцрился д кромешный, и рядом со мной рздлся дрожщий голос Мери Делден:

- Зря он это сделл. Зря повернул дело тк, чтобы свлить всю вину н Алекс...- Он умолкл, когд Кимни стл протлкивться н вернду, неистово сигнля рукми охрнникм, которые стояли, опершись н свои винтовки.- Боже мой, они згнли его в угол!

И он быстро двинулсь через зл, протлкивясь сквозь толпу. Нконец Мери окзлсь рядом с Кэрби-Смитом. Мйор рзговривл с сэром Эдмундом, и я видел, кк он повернулся и склонил голову, чтобы лучше рсслышть то, что говорил, ему девушк.

Кен схвтил меня з руку.

- Ты можешь достть мне еще пленки? У меня почти кончилсь, я не успел снять, кк они хвтют его...

Но было уже поздно. Кимни тщил з собой кпитн. Тот выкрикивл прикзния, и охрнники сбеглись к нему со своих постов вокруг усдьбы. Хлопнул выстрел, сухой кк щелчок кнут. Все н миг умолкли. Снчл я подумл, что это плит ккой-нибудь воинственный солдт, но теперь и з домми слышлись крики: "Ндову! Ндову!" Еще один выстрел, потом визг, и вдруг из-з последнего строения покзлся ккой-то кчющийся серый контур. Слон волочил одну ногу, хобот его был здрн кверху. Увидев нс, стоявших толпой перед столовой, он остновился. Хобот рскчивлся из стороны з сторону, ловя нш зпх, огромные уши рзвевлись кк прус.

Внезпно я увидел глз слон, мленькие, глубоко сидящие в больших впдинх позди вздернутых бивней. Бивни были крупные, но туловище слон состояло, кзлось, из одних костей. Я едв успел подумть, что несчстное животное вот-вот сдохнет от голод. Вдруг слон зтрубил, и звук этот оборвлся н визгливой ноте стрх. Потом он вновь двинулся в ншу сторону, голов и хобот рскчивлись, словно слон не знл, куд ему повернуть.

Никто не был зтоптн лишь потому, что Кэрби-Смит сохрнил присутствие дух. Пок мы стояли, словно истукны, не способные сдвинуться с мест от удивления, он бросился вперед, вырвл у одного из охрнников винтовку и, оствив нс з спиной, выскочил нперерез слону. Вскинув винтовку к плечу, он сблнсировл ее, положив н зтянутую в перчтку руку, выждл мгновение и выстрелил. Серый мешок с костями, дже не вздрогнув, продолжл двигться вперед. Вдруг колени слон подломились, и он рухнул н грудь: голов поникл, бивни зрылись в землю, оствив в дерне глубокие борозды. Слон змер и медленно звлился н бок.

Солдты мигом ринулись н него. Они громко вопили, в рукх у них были ножи, похожие н трибуты ккого-то колдун. Другие орудовли штыкми. Истосковвшиеся по мясу охрнники принялись неистово кромсть тушу. Долговязый кпитн тоже был тм, и лишь Кэрби-Смиту удлось нвести некое подобие порядк. Он крикми вызвл тех солдт, которые прежде были следопытми, и добился првильной рзделки туши. Зтем он созвл делегтов, собрл вокруг себя и покзл им левую зднюю ногу слон, н которой был нмотн кусок толстой проволоки, врезвшейся в плоть.

- В прежние времен,- скзл Кэрби-Смит,- ткими делми знимлись брконьеры. Но теперь брконьерств кк ткового не существует вовсе. Убить животное ныне может кто угодно...- Он змялся, потом торопливо зговорил снов:- Это мтерый стрый смец, знвший, что ткое человек, и не боявшийся ходить сюд н водопой. Вчер ночью он шрил тут по мусорным бкм. Вероятно, это тот смый слон, которого любили фотогрфировть туристы. Но он угодил ногой в проволочную петлю, прикрепленную к бревну, в струю брконьерскую ловушку, и был обречен н медленную мучительную смерть. Проблему горздо удобнее решть чисто, с помощью винтовки.

Я увидел рстерянную Мери Делден, он рыскл глзми по толпе, и я подошел к ней.

- Где он?

Он покчл головой и нхмурилсь. Рот ее превртился в тонкую полоску, в глзх стояли слезы.

- В чем дело? - спросил я. Мери уствилсь н меня.

- Неужели ты не понимешь?

- Что?

- Боже! - выдохнул он.- Я же ему говорил, что вокруг пруд ходит слон, тскющий з собой громдное бревно! Ты не помнишь? Нвозник, помет... Дождь смыл следы, но мы слышли визг в ночи, слышли тот звук кк будто что-то волокли... Он воспользовлся этим слоном, чтобы пробрться в усдьбу, теперь с его же помощью улизнул отсюд. Слон пригнли его помощники. Он принес его в жертву, чтобы отвлечь внимние. Боже, всемогущий, ккое бессердечие!

Теперь я все понял. Понял не плн побег, придумнный вн Делденом, понял другое: люди, сколь бы ни были они предны делу охрны диких животных, тем не менее используют этих животных в своих целях. Вн Делден чтобы скрыться. Кэрби-Смит - для поддержния делового предприятия. Кимни рди упрочения своих политических позиций, делегты, что съехлись сюд со всех концов свет, люди добросовестные и верные делу, нходятся здесь потому, что животные - неотъемлемое условие их высокого общественного положения.

- Покуд они будут ломть копья, споря о том, имеют ли люди и животные прво вечно жить в состоянии воины двйте и мы совершим побег,- предложил Мери.

Он схвтил меня з руку и, спотыкясь, побежл вперед. Ослеплення злостью н все человечество, он беззвучно плкл.

Только в воскресенье мы нконец вернулись в Нйроби. Понимя, что поездк н учсток, отведенный под предполгемый резервт, рзрядит нпряженность, которя возникл после утренних событий, Кимни лично потщил делегтов н ближйшее поле битвы - то смое, через которое мы проезжли по пути в Серенгети. Здесь под проливным дождем он прочел нм лекцию о проблемх, созднных рмией, которя воюет без коммуникций, без связи с портовыми городми, и питние ее всецело звисит от зпсов н месте...

Дождь шел всю ночь и продолжлся в пятницу утром, когд мы втиснулись в мокрые укрытия, чтобы посмотреть, кк нм было обещно, н диких животных в рйоне резервт. У промокших зверей был унылый вид, но к тому времени нс уже тк знимли собственные неудобств, что, кзлось, никому уже нет особого дел до того, откуд взялся столь предствительный нбор животных. Кк и следовло ожидть, учстники конференции проголосовли з плн помощи.

В тот же вечер мы уехли.

Мест для нс были зкзны в отеле "Норфолк". Он рсполглся длеко от центр город и был окружен уютным прком. Возможно, поэтому "Норфолк" был единственной гостиницей, открытой для постояльцев: все остльные отдли под рмейские кзрмы или првительственные учреждения. Репортеры провели полночи в очереди к телефонм, но рзговоры обрывли при первой же попытке передть мтерилы, которые можно было рсценить в той или иной степени вредные для режим. Упоминть вн Делден и говорить о его снимкх зпрещлось. Нс с Кеном поместили в одну из комнт швейцрского домик. Прежде тут были большие рздвижные окн, выходившие н лужйку, но теперь стекол не остлось, и, когд нступил ночь, тьм словно нвлилсь н нс.

- Эйб уже вернулся? - спросил я. Срзу же после звтрк тот ушел гулять в центр город. Кен покчл головой.

Теперь, когд мой сценрий обрел некое подобие формы, я хотел получить ответ н один вопрос. И получил.

- Если ты ищешь Мери Делден, то я ее не видел.

- Он был н ленче?

- Не зметил. Может, зкусил бутербродми у себя в номере, кк ты.

Тогд я отпрвился н поиски Эрд Линдстрем, но тот был озбочен только Эйбом.

- Не верю я этому летчику,- твердил он.- Это их прень, немник. Деньги у него в крмне, и теперь...

- Думешь, Эйб могли рестовть?

- Не зню. Эйб достточно ловок, но в этой сумсшедшей стрне всякое возможно.

- Что ты нмерен делть? - спросил я.

- Н прощние Эйб скзл, чтобы я не волновлся и улетл.- Линдстрем пожл плечми и пристроился в хвост толпы, ожидющей отъезд н эродром.Не впервой ему меня рзыгрывть. Нверное, что-то нклевывется: его ппртур еще в номере, и я оствил ему мленькую кмеру и всю неотснятую пленку. Передй ему, лдно? Ндеюсь, он не зстрянет тут ндолго. То же ксется и тебя.

Он повернулся и двинулся следом з остльными к втобусу. Потом все сидели с зкрытыми дверцми и ждли; Крндж привлился к борту втобус, держ в рукх лист бумги. Рядом стояли двое крульных.

- Из-з чего здержк, мистер Крндж? - голос сэр Эдмунд звучл мягко. Крндж не ответил.

- Мистер Крндж! - повторил сэр Эдмунд комндирским тоном, и это возымело действие: Крндж обернулся.- Я спршивю, из-з чего здержк?

- Один мерикнец не присутствует,- ответил Крндж и крикнул: Кто-нибудь знет, где есть мистер Финкель, предствляющий Си-би-эс, пожлуйст?

В свете огней виднелись белки его бегющих глз. Вот их взгляд остновился н мне. Крндж приблизился.

- Вы вместе с мистером Финкелем в усдьбе. Где он теперь?

- Понятия не имею,- ответил я.- Д и мисс Делден тоже исчезл.

- Про мисс Мери я зню. Это Финкеля я ищу.

- Где он? - потребовл я.- Что сделли с ней вши люди? Он под рестом?

- Он вм не говорит? - он помялся, потом скзл: - Уехл с мйором Кэрби-Смитом. Я уствился н него.

- С Кэрби-Смитом? Вы уверены? Он кивнул.

- Теперь вы скжите мне, где есть этот человек Финкель?

- Я не зню.

- Думется,- вмешлся сэр Эдмунд,- вы должны отпустить втобус, уж потом звонить нчльству. Возможно, в министерстве знют, где он.

- Для министерств время слишком позднее.

- Тогд позвоните в полицию безопсности, но этих мерикнцев ндо отвезти к смолету немедленно, пок я см не позвонил мистеру Кимни.

Не зню, что тут сыгрло свою роль - то ли имя Кимни, то ли двняя привычк повиновться, но Крндж безропотно велел водителю следовть в эропорт. Те, кто остлся, молч смотрели н отъезжющий втобус. Все двинулись к Крндже, его поглотило море встревоженных лиц, посыплись вопросы о рейсх и срокх вылетов.

Крнджу выручил сэр Эдмунд. Он взял его з руку и подняв откидную доску конторки, провел в рсположенный з ней кбинет директор. Когд они вновь вышли оттуд, Крндж улыблся.

- Теперь все устроено,- объявил он.- Вы все уедете првительственным втобусом в эропорт в двдцть той чс.

- Все еще беспокоишься з мисс Делден? - спросил Кен.

Я покчл головой, чувствуя смущение и не понимя толком, ккое мне дело до того, что Мери уехл с Кэрби-Смитом.

Во время ншей последней встречи в усдьбе Мери выглядел постревшей. Я вспомнил ее слов: "Он всегд был тким - безжлостным, эгоистичным. И вечно исчезл в буше. Не было у меня нстоящего отц! Кк же мне любить ткого человек? Я ненвижу его". По лицу ее ручьями текли слезы. Потом он резко отвернулсь и ушл в дождь, спотыкясь, будто слепя.

И теперь он с Кэрби-Смитом, человеком, бывшим полной противоположностью ее отц, охотником-промысловиком. Где он может быть сейчс? У него в доме в Крене?

Я вышел н лужйку. Блкон номер Эйб был хорошо виден. Тм, кк и во всем остльном доме, было темно. Знчит, он не вернулся.

Из комнты швейцрского домик хлынул свет, покзлся темный силуэт человек. Лишь мгновение спустя я понял, что это в моей комнте. Человек вылез через рзбитое окно н лужйку.

- Это ты, Колин? - рздлся голос Эйб.- Кен скзл, что ты где-то тут.

Он говорил легко и спокойно, без тени волнения.

- Где тебя черти носили? Крндж из-з тебя хотел здержть втобус, но потом сэр Эдмунд...

- Я не полечу с остльными.

- То есть?

- Я остюсь здесь. И ты тоже... если хочешь. Ну и длинный выдлся денек,- пробормотл он, потягивя питье.- Первым делом я зглянул с проверкой в консульство, чтобы узнть, передл ли летчик твою пленку в целости. Окзлось, что д.

Он посмотрел в уличную тьму и потер рукой глз. У него был устлый вид.

- Меня збрли, когд я выходил из здния.

- Кто збрл, полиция?

- Полиция или рмия, не зню. Они были в цивильном: темные брюки и белые рубхи без ворот. Меня не спршивли, что я делл в консульстве, просто впихнули в стренький "пежо", тщтельно обыскли и повезли в центр город, когд не ншли того, з чем охотились. Но вместо кутузки я очутился н Нгонг-роуд, н первом этже шикрного ресторн, который снбжется с черного рынк. Это, кк выяснилось, был стрый клуб "Нйроби". Окн выходили н лоджию, и тм, н солнышке, восседл Кимни со сткном в рукх.

- Чего он хотел?

- Пленку, рзумеется. Кимни. не дурк и догдлся, что и кк ты снял. К тому времени я уже знл, что это политический динмит. Федерция крепко двит н Штты, требуя полного дипломтического признния. Они хотят, чтобы тут было не только мерикнское консульство, но и посольство. Вот почему они соглсились провести конференцию по диким животным. В конце я зключил с Кимни сделку.- Эйб взглянул н меня и улыбнулся.- Это был смя мля из всех возможных уступок: ленч окзлся превосходный, внизу меня поджидли эти гориллы.

- Что з сделк? - уныло спросил я.

- Ты хочешь попсть н озеро Рудольф, не тк ли?

- Д, если бы удлось уговорить вн Делден взять меня туд. Тебе скзли, где он?

- Они не знют. Ты ведь по-прежнему хочешь отпрвиться к Рудольфу?

Я покчл головой. Не зня, что "обстряпл" Эйб, я уже боялся этого.

- А денег они тебе не предлгли?

- Рзумеется, предлгли. Потому тм и присутствовл директор бнк. У меня создлось впечтление, что положение Кимни нендежно. Он хотел зключить со мной прямую денежную сделку через цюрихское предствительство бнк.

- Почему же ты не взял нличными?

- Пленк-то не моя. Я знл, что тебе хочется поехть н север...

- Сегодня ночью прибудут дв трнзитных смолет,- скзл я.- И мне хочется только одного: сесть в ккой-нибудь из них и убрться отсюд.

Эйб зсмеялся.

- Стоило вн Делдену и девушке исчезнуть, и ты уже сдрейфил.

- Знчит, тебе известно, где Мери Делден? Кимни скзл?

Эйб кивнул.

- Умня девушк: приклеилсь к Кэрби-Смиту.

- Что ты хочешь этим скзть?

- Он знет, где можно достть хороший мтерил. Зсух, голод, оперция по отстрелу... И Кимни хочет, чтобы сттья об этом появилсь. Спситель голодющих... В "третьем мире" это политический кпитл. Того же хочет и Кэрби-Смит, если, конечно, его действия получт опрвдние в сттье.

- Вот, знчит, в чем дело. Боишься упустить мтерильчик. Сторговл мою пленку с вн Делденом в Серенгети з возможность присоединиться к Кэрби-Смиту и снять что-нибудь для своей телесети!

Он кивнул головой.

- Выбирть не приходилось.

- Но тебя-то озеро Рудольф не интересует,- скзл я.

- Нет, но оно интересует тебя. Ты скжешь мне, почему?

- Нет.

- Лдно. Но причин, видимо, у тебя есть. Он н минуту умолк. Глз его были полуприкрыты, н лице появилось стрнное грустное выржение.

- Большинство из вс живет, ни во что особенно не веря. Но ткие люди, кк вн Делден, идут по жизни рук об руку с богом, в уверенности, что появились н свет рди ккой-то цели.- Эйб зкрыл лицо рукми и подлся вперед, словно читл молитву.- Ты знешь, почему вн Делден уехл н Сейшелы?

- Он ушел н покой,- ответил я.- У родных его жены был тм дом...

- Чепух! Не ткой он человек, чтобы уходить н покой по собственной воле. Его выгнли из Кении. Выслли.

- Откуд ты знешь? - спросил я, не ведя, верить ему или нет.

- Из "Нэйшн". Рсствшись с Кимни, я просмотрел стрые номер. Это произошло примерно з год до войны. Ккой-то человек по имени Эндерби исчез в окрестностях Мрсбит, н территории, приобретенной вн Делденом под зповедник. Он был белым охотником, вел отлов для зоопрков и прков сфри, специлизируясь н слонятх. Они у него дохли в ужсющих количествх, но ему было нплевть. Првительству - тоже. Только вн Делдену было не все рвно, и когд Эндерби нчл зходить н его землю, вн Делден зявил, что пристрелит его, кк только тот пустит в ход ружье и шумовые грнты н его земле.

- Знчит, по-твоему, вн Делден действительно зстрелил Эндерби? - Я вспомнил, ккой дикий вид был у вн Делден в Серенгети, вспомнил холодную ярость в его светлых глзх.

Эйб пожл плечми.

- Человек с его морльными принципми и любовью к слонм... Теперь это дже не выглядит кк убийство, првд?

Потом он добвил:

- Вн Делден всю жизнь рботл со слонми, тут рзведчики сообщют, что стд слонов движутся н север через Метьюз-Рейндж и Ндото.

- Думешь, он идет н север, не пробирется к побережью?

Эйб снов пожл плечми.

- Лдно, я ложусь. Звтр, чсов в восемь утр, з нми приедет грузовик. Я получил в проводники Крнджу. Если зхочешь попсть н север...

- Крнджу?

- Совершенно верно. Я его и не просил. Просто министр скзл, что пришлет к нм Крнджу, который все и устроит.

Эйб прищурился, чтобы рзглядеть меня.

- Можешь ехть со мной, можешь не ехть, вольному воля. Мне все рвно. Подобно слону, я следую ккому-то внутреннему велению. Я и не жду, что ты меня поймешь. См-то не понимю...- Он ухмыльнулся.- Хоть рз в жизни увижу то, что хочу увидеть, сниму то, что хочу снять.

Я вспомнил, что читл про озеро Рудольф в своей выцветшей рукописи. Сухя, покрытя лвой земля, конусы вулкнов, свист горячих ветров с Кулл. Стоило ли рисковть жизнью в этой богом збытой стрне рди рхеологических рскопок, поисков кких-то призрков? А тут еще этот Эйб Финкель, будь он нелден! Продть мой фильм о Серенгети з возможность поглзеть н одно-дв стд слонов...

Я сидел, рсстелив н коленях крту, когд в комнту вошел Кен и объявил, что втобус прибыл.

- Чего сидишь? Собирйся, мы улетем первым рейсом.

- Я не поеду. Остюсь здесь,- услышл я собственный голос. Стрясь говорить беспечным тоном, я перечислил все, что Кен мог збрть с собой и что следовло оствить мне: "белью", всю чистую пленку и оствшиеся нличные деньги. Мне было нелегко убедить его, что я не шучу, но в конце концов Кен скзл:

- Что мне скзть Джону?

Я уже почти збыл о Джоне Крэбтри и о Би-би-си. Я вручил Кену исписнные листки сценрия.

- Отдй это отпечтть, потом - Джону, вместе с пленкой. Пусть попробует склепть что-нибудь.

- Когд ты вернешься?

- Откуд я зню! Скжи, что я рботю нд другой темой, не входящей в здние. Кк только доберусь до Лондон, тут же повидюсь с ним.

Кен кивнул.

- Хорошо, скжу,- он пожелл мне удчи и ушел. Дверь зкрылсь, в комнте срзу стло пусто и мрчно. Я снов остлся недине с книгой Петер вн Делден и строй кртой.

Н рссвете меня рзбудил резкий крик птиц. Я лежл и смотрел н солнце, которое почти мгновенно стло огненным. Тени сгустились. Мягкости, присущей нглийскому сельскому пейзжу, здесь не было и в помине: птицы кричли хрипло, трв стоял жесткя, солнце двло не животворное тепло, устршющий жр. Чсы покзывли почти семь. Если Кен успел н первый рейс, то меньше чем через чс он сядет в Хитроу. А я до сих пор в Африке и обречен н знятие, к которому жизнь меня никогд не готовил.

Внезпно я почувствовл, что мне все нипочем. Рудольф, северня грниц - это новый мир.

Пришел Эйб, веселый кк птшк и полный энергии.

- Знчит, ты здесь,- н нем были шорты цвет хки и охотничья куртк. Всю ппртуру Эйб прихвтил с собой. Он улыблся.- Дй, думю, зйду по дороге н звтрк, проверю. Я буду н террсе.

Через десять минут я вышел н террсу. Теперь, когд делегты конференции рзъехлись, тут было почти пусто. Несколько фрикнцев пили кофе, Эйб сидел з столиком в тени беседки. Он был здесь единственным белым. Крндж восседл нпротив. Н нем был линяля синяя рубх и брюки зщитного цвет. Н столе лежл рсстелення крт.

- Jambo,- скзл он, когд я опустился н стул рядом с ним.- Вы теперь имейте хороший звтрк, потом мы едем.

- Поговривют, будто вн Делден угнл "лендровер",- скзл я.

- В Нроке пропл "лендровер". Никто не берет "лендровер" у рмии, только Тембо делет ткую вещь.

- А где это Нрок?

- В том-то и дело,- скзл Эйб.- Нрок почти точно к зпду отсюд, около пятидесяти миль.- Он рзвернул крту, чтобы мне было видно, и ткнул в нее пльцем.- Он где-то к северу от усдьбы.

От Нрок н север шл дорог с гревым покрытием. Он примыкл к шоссе н Томсонз Фоллз и Нньюки, потом сливлсь с втострдой, ведущей дльше н север, в Мрсбит.

- Знчит, он держит путь не к побережью?

- Нет, если, конечно, это вн Делден. Видимо, Эйб, подобно мне, чувствовл, что нервы К-рнджи н пределе: он быстро перевел рзговор н другое.

- Вы не знете, сколько бензин в том "лендровере"?

- Никто мне не говорит.

- Он мог зпрвиться в Нкуру?

- Н бензин нужно рзрешение.

- А черный рынок?

- Возможно.

- В Нкуру?

Крндж покчл головой.

- В Нкуру полиция крулит этот "лендровер". Во всех городх и н шоссе есть военные птрули. Я думю, что мшин держится мленьких дорог.Он провел пльцем по тонкой крсной линии, убегвшей н север от Нрок, чтобы слиться с сеточкой проселочных дорог к зпду от Нкуру.

- Может, ккой-то фермер продет ему бензин, чтобы доехть до Бринго. Но з озером Бринго...- он покчл головой.

- Ты читл книгу фон Хелен об экспедиции Телеки к озеру Рудольф? спросил я Эйб. Он покчл головой.- А я читл. Если он не рздобудет бензин, то я не зню, кким обрзом ему удстся доехть. Не через Мрсбит, конечно, через горы и пустыню.

- Ты читл. А он тут жил, не збывй. Это его стрн.- Эйб отодвинул трелку и взялся з кофе.- А вы что скжете, Крндж? Вы знете этот рйон.

- Если он не иметь топливо для "лендровер"...- Крндж умолк, здумчиво нморщив лоб.- Очень плохо сейчс для пешего сфри. Очень сильня зсух, нет воды в Блез Кулл. И водопой Клм тоже сухой... Может, сейчс есть немного дождя.- Но в его голосе не слышлось убежденности.- Возможно, смбуру не едят всех своих верблюдов. С верблюдми от долины Хорр до Мр-сбит не больше двух-трех дней.

- А в долине Хорр есть вод? - спросил Эйб.

- Д, н Южном Хорре. Всегд вод н Южном Хорре. К ншему столику подошел солдт, и Крндж поднял глз. Они быстро переговорили о чем-то.

- Автобус здесь,- сообщил Крндж, доствя из крмн конверт и вручя его мне.- Вы подпишите, пожлуйст, и я оствлю его для мистер Кимни н конторке.

Это было отпечтнное н мшинке письмо мерикнскому консулу, дющее ему прво вручить министру земель пкет с моей пленкой при условии, что нс отвезут к озеру Рудольф и доствят в целости и сохрнности обртно в Нйроби. Я взглянул н Эйб, но тот прикуривл, стрясь не смотреть мне в глз.

Мне не хотелось подписывть, но все делегты уехли, и время откзов миновло. Я взял ручку и поствил подпись, Крндж понес конверт к конторке.

- Н ккое-то мгновение я подумл, что ты дшь здний ход.- Эйб улыблся. По-моему, с облегчением.

- А если бы дл?

Он пожл плечми.

- Нверное, тогд мы об угодили бы в передрягу. Кимни и без того рискует. З тот рйон, в который мы едем, отвечет рмия.

В втобусе было нвлено лгерное снряжение, мешки и кртонные коробки, по бортм стояли книстры, н куче припсов сидели дв солдт, сжимя в рукх винтовки и почти ксясь головми крыши. Крндж сел со мной н поперечную скмью, здвинул зднюю дверцу.

Мы проехли через центр Нйроби и отпрвились н северо-восток в Тику, где повсюду росли цитрусовые и джкрнд, цвели ореховые деревья с мыс Доброй Ндежды. В отдлении под сенью деревьев стояли дом плнтторов, но они кзлись стрыми и зпущенными, крск н верндх облупилсь, сды рзрослись и были усеяны хижинми и мусором. Повсюду бегли фрикнские детишки. Трнспорт н дороге почти не было, гудрон щерился выбоинми, небрежно зсыпнными щебнем, который с грохотом бил по днищу.

З Тикой появилсь гор Кения. Ее вершин был похож н средневековую крепость: черный кмень, белые вечные снег и яркя голубизн неб. Нездолго до полудня мы миновли поворот н Ньери.

Эйб посмотрел н горы. Тм, н фоне темно-зеленого лес поднимлись густые космы дым. Он кивнул в сторону костров и проплешин н месте свленных деревьев. Взглянул н Крнджу:

- Почему вше министерство не положит этому конец? Вы что, совсем не думете о будущем? Или это все, чему нучил вс нш цивилизция нсиловть землю, хвтть все, что можно, звтр - хоть потоп?

Он неотрывно глядел н рстерянного Крнджу, потом посмотрел н меня. Уголки его рт приподнялись в слбой улыбке.

- Мир стл более жесток к роду людскому,- печльным тоном произнес он, потом зкурил сигрету и ндолго змолчл.

Мы были чуть севернее эквтор, недлеко от зпдных склонов горы Кения. Нд вершиной ее возникло белое облко.

Мы въехли н подъем и внезпно очутились н крю Рйон северной грницы - широкой бурой рвнины, переходящей в пустыню, где высились глыбы крсновтого кмня, похожие н потрепнные ветром и песком змки. Крт говорил, что мы н высоте 6300 футов; дорог, петляя, уходил вниз с уступов горы Кении в песчную и кменную бесконечность. Крутились пыльные смерчи, горизонт не было, мертвя стрн исчезл в дымке; земля и небо, одинково белые и непрозрчные, блестели н солнце, слев от нс виднелись вдли смутные неровные контуры гор, которые высились н смой грнице видимости. Это было пугющее, зхвтывющее зрелище. Эйб подлся вперед, и его голос звенел у меня в ухе.

- Земля обетовння! - прокричл он, потом повернулся к Крндже.- И вы думете, что слоны смогут преодолеть это прострнство и добрться до гор?

Крндж зкивл.

- Д! Тут не пустыня, кк Члби. Вы смотрите, вы видите деревья вдоль сухой поросли, они знют, где есть вод.

Мы поктились вниз, в печной жр. Потом свернули к северу, где к шоссе примыкл дорог н Меру. Все вокруг сверкло, плоские верхушки кций торчли нд зеркльным знойным мревом, колючие деревья, кзлось, стояли кронми вниз, островки ломкого кустрник словно бы плвли в воде: это был мирж. Вдли подргивли верхушки гор. Мленький городок Исиоло блестел н солнце гофрировнным железом, будто подмигивл. Дорог обошл его стороной, и гудрон срзу кончился. Теперь мы очутились н щебневом покрытии, шум стоял оглушительный, позди нс клубился шлейф пыли. Здесь мы увидели первых живых обиттелей свнны. Возле колючего деревц, изогнув шеи и чудковто глядя н нс, неподвижно стояли дв жирф.

Первым их зметил шофер. Он зтормозил и возбужденно зкричл, покзывя пльцем. Сидевшие сзди солдты потянулись з винтовкми: до жирфов было не более ст ярдов, но, когд мы остновились, они уже глопом бросились нутек. Их движения были сковнными, но грциозными и позволяли постоянно держть головы поднятыми.

- Это сетчтые жирфы,- скзл Крндж тоном туристского гид.- Здесь уже северня рзновидность.

Я смотрел з окно с интересом, но больше мы ничего не увидели, з исключением нескольких струсов. Через десять миль мы свернули н проселок, который вел к кучке круглых крытых соломой хижин. Когд-то отсюд нчинлся резервт Смбуру, теперь здесь был военный пост. Крндж покзл пропуск, и нм взмхом руки рзрешили ехть дльше, мимо бронетрнспортеров и их экипжей, спвших в тени. Проселок убегл в открытую свнну, н плто, поросшее сухой трвой и обрмленное прекрсной рощей кций; зонтики темнели н фоне огненного неб, вдли синели горы. Дорожное покрытие было рзбито в пыль серого цвет, вдлеке нд сверкющей трвой, кзлось, плыли блекло-зеленые рмейские плтки; полостый чулок укзтеля нпрвления ветр безжизненно поник, пыль от только что севшего смолет стоял нд нспех сделнной посдочной полосой кк дымовя звес. Все было неподвижно.

Шофер притормозил. В тени кких-то кривых деревьев стояли дв рмейских грузовик. Слышлись крики и смех. Остновившись, мы увидели блестящие черные тел, нбившиеся в крошечный кменистый пруд.

Позди нс послышлся топот ног и рздлся голос с ирлндским кцентом:

- Неужто туристы?

Это был мешковтый человечек с волосми песочного оттенк и рвным шелковым кшне н шее. Он держл потертый портфель, босые ноги были серыми от грязи.

В глзх Эйб сверкнуло любопытство.

- Должно быть, вы пилот того смолет, который только что приземлился?

Человечек кивнул.

- Кк вм нрвится нш новый флг? Милый, првд?

- Золотой слон с бивнями? - Эйб кисло усмехнулся.- Очень подходящя к случю кртинк.

- Стло быть, вы с консервного звод?

- С телевидения,- ответил Эйб.

- Д? Ну, если хотите снять зсуху, то к северу отсюд мтерил для вс вдоволь. Возле высохших колодцев - груды туш домшнего скот,- н обветренном лице пилот появилсь улыбк.- Меня зовут Пэт Мерфи.

Мы предствились, и Эйб спросил:

- Вы совершете рзведывтельные полеты?

- Верно. Я и Билл Мэддокс. Летем по очереди, нблюдем з северной грницей.

- И доклдывете обо всех не предусмотренных влстями передвижениях?

- Обо всем: племенх, животных, состоянии колодцев. Это, рзумеется, зкрытые сведения. Вы сюд з мтерилом или з снимкми?

- Сейчс я ищу Кэрби-Смит.

- Тогд вм не повезло, его тут нет.

- Но это его мшины?

- См он уехл сегодня утром. Грузовики последуют з ним по его сигнлу.

- Вы сегодня утром летли в ту сторону, не тк ли? Видели что-нибудь любопытное?

Мерфи змялся и пытливо посмотрел н нс.

- Вы, говорите, с телевидения? Прежде сюд телевизионщики не приезжли, тк что вы, нверное, были н конференции по диким животным. Один строжил, Корнелиус вн Делден, я слышл, прорвлся н конференцию. Может, рсскжете подробнее?

Эйб коротко поведл ему, что тм произошло.

- Теперь он скрылся, угнв рмейский "лендровер",- Мерфи помолчл.Кто же вс интересует, Кэрби-Смит или вн Делден?

- Слоны,- ответил Эйб, и ирлндец рсхохотлся.

- Рзумеется. Их вы тоже нйдете. Но вы приехли з мтерилом, это знчит, что вм нужен вн Делден. Я уже двно летю нд бушем. Сфри, нефтерзведчики, првительственные чиновники, кого только я не встречл. Теперь их тут почти не остлось. Я имею в виду белых людей.

- Тк вы знете вн Делден?

Мерфи кивнул.

- Еще бы не знть этого строго черт. Я-то и вез его из Мрсбит н юг после истории с Эндерби. Вы об этом слышли?

- Ближе к делу,- скзл Эйб.- Вы видели "лендровер", тк?

Мерфи улыбнулся.

- Д, я зметил ккой-то "лендровер".

- Н проселке, что ведет к Бринго?

- Может, и тм. Вчер Билл возил Алекс взглянуть н ущелье Южного Хорр. Поэтому сегодня я летл н зпд, вдоль грницы Сугуты.

- Тм вы его и видели?

- Точно.

Вечер зстл нс уже длеко от усдьбы Смбуру, и н ночь мы стли лгерем у подножия Лолокве - огромной лысой горы, возвышвшейся нд рвниной к северу от рзвилки н Мрлл и похожей н схрную голову. Под ее голыми, крсными от зктного солнц склонми мы поствили плтку; Крндж покзл нм, кк соединять трубки кркс с холстиной, водитель тем временем нчл собирть дров. Скворцы с нзойливым любопытством рзглядывли нс, их оперение мтово поблескивло в косых лучх свет. Стйки ткчиков шумно покидли свои гнезд и вновь стремительно возврщлись в них. Гнезд гроздьями висели среди шипов колючего кустрник подобно мленьким кокосовым орехм.

Когд мы приготовили себе постели под гнилой холстиной, костер уже шумел вовсю, чй сврился. Сумерки были короткие, тьм нвлилсь быстро. Лолокве стоял черной глыбой н фоне звезд, тишину нрушло только потрескивние пылющего костр. Все вдруг змерло, смолкло птичье пение.

- Вот о чем я все время мечтл,- прошептл в темноте Эйб.- Тебя не волнует, что ты вот тк стоишь лгерем посреди Африки?

- Нет,- ответил я. Но ккя-то струнк во мне нтянулсь, я познл доселе неведомые мне ощущения: слух мой обострился, глз привыкли к окружющей костер темноте.

С горы дул слбый ветерок, и Крндж потянул носом воздух. Его черное лицо блестело в мрчных отсветх плмени.

- Я думю, идет дождь сегодня. Берегитесь скорпионов,- добвил он.Скорпионы очень плохие.

- А змеи? - спросил я. Он зулыблся.

- Змеи очень плохие тоже. Но скорпионы здесь более плохие, чем змеи.

Н ужин был тушенк с кукурузной мукой. Пок мы ели, сидя н корточкх вокруг костр, я рсскзл Эйбу о книге Петер вн Делден и о том, почему тк стремился попсть к озеру Рудольф.

- Похоже, нши цели не совпдют,- скзл он.- Ты хочешь прктической выгоды - подтвердить рхеологическое открытие и зпечтлеть его н пленке. Я же хочу просто-нпросто проникнуться Африкой и посмотреть, кк слоны решют проблему выживния во врждебном им мире людей.- Он зкурил.- Но что ксется звтршнего дня, то тут у нс одни плны, верно? Мы поедем взглянуть н тот "лендровер".

- Д, нверное,- я произнес это в здумчивости, продолжя рзмышлять об озере Рудольф. У меня появилсь возможность попсть туд, и я не хотел, чтобы меня утщили в сторону.- Првд, пилот не скзл, что мшин был брошен.

- Он никого не зметил, хотя прошел нд ней н бреющем полете.

- Это еще не знчит, что между мшиной и вн Делденом есть связь.

- Тем больше у нс причин посмотреть н "лендровер".

- А если мы не нйдем вн Делден?

- Тогд у нс остется Кэрби-Смит н Южном Хорре. Нш поход - это путешествие в прошлое, друг мой, и если в конце его я погибну, то погибну кк человек, который что-то понял...

- Рди бог! - перебил я его.- Не погибнешь ты.

- Рзумеется, нет. Но если вдруг...- Он покчл головой и резко поднялся.- Извини, я слишком много болтю. Пошел-к я спть.

Я еще посидел у костр, слушя тишину, потом злег под нвес, но не смог уснуть и стл смотреть н громду Лолокве.

Среди ночи пошел дождь, и я вспомнил рсскзы о львх, которые любят укрывться от дождя в плткх сфри, и подобрл ноги, нстороженно ловя млейшие шорохи н фоне шум дождя.

Проснулся я с рссветом. Пели птицы. Выглянув из-под рвного холст, я увидел крошечную белоснежную птху, которя сидел н черном шипе, в длеком небе, словно крест, прил орел. Дождь кончился, небо прояснилось, и в сером свете бурые тон пустыни посвежели. По мере того кк вствло солнце, голые крутые стены Лолокве стновились бгрово-крсными. Водитель подклдывл в огонь сучья, рздувя головешки. Появился Эйб, который шел между колючими деревьями и кзлся жилистым и крепким в своей одежде зщитного цвет. Он склонил голову, рзглядывя землю. Я окликнул его, и Эйб скзл:

- Лентяй, смую крсоту проспл!

Выпив чю, мы тут же сняли лгерь, к половине девятого миновли поворот н Вмбу и, выехв н дорогу, ведущую в Мрлл, нпрвились к горм. Дорог был грунтовя, местми мы зстревли, вскоре окзлись в густом буше. Горы нвисли нд нми, чуть погодя мы встретили и первый помет слонов. Здесь уже был дикя стрн. Чуть не доезжя озер Кисим, мы увидели примыкющий к дороге проселок, и Эйб велел водителю свернуть н него.

- Это не есть дорог н Мрлл,- скзл Крндж.

- Все рвно поедем по ней.

- Мрлл прямо,- упорствовл Крндж.

- Я зню, что Мрлл прямо,- Эйб держл н коленях рскрытую крту.Но мне хочется зглянуть н склоны со стороны долины Сугут.

- Долину Сугут мы осмотрим с обзорной площдки выше Мрлл. Вы увидите русло, гейзеры, вулкны, все, что пожелете.

Спор продолжлся еще несколько минут. Я не учствовл в нем. Нконец Эйбу пришлось рсскзть Крндже про "лендровер". Крндж внезпно умолк, он сидел со мной впереди, лицо у него было потное, тело нпряглось.

- Это плохо,- скзл он.- Они высылют птруль...

- Пилот подошьет рпорт к делу только звтр утром.- Эйб подлся вперед и схвтил Крнджу з плечо.- Неужели вы допустите, чтобы они схвтили его? Вы же рботли с ним, были его следопытом!

- Мйор Кэрби-Смит вы едете повидть. Вот что вы мне скзли, и вот что я говорю кпитну Нгру. Нш пропуск - в Бргон. И еще,- в отчянии добвил он,- у нс не хвтит бензин.

- Сзди восемь книстр.

- То вод.

- В четырех - вод, в четырех других - бензин, тк что велите шоферу сворчивть нлево,- спокойня уверенность в голосе Эйб, похоже, решил дело. Крндж быстро зговорил н сухили, и мы свернули н проселок, ведущий обртно, н юго-зпд, в долину Олкейу Осер. Всю дорогу мы ехли сквозь густой буш, местми по крутым подъемм и по слякоти, оствшейся после ночного дождя. Через полчс мы прокололи кмеру. Неудивительно: покрышк был почти лыся. Мы ствили зпсное колесо и уже зтягивли гйки, когд вдлеке рздлись дв выстрел. Через несколько минут Крндж вышел из буш, держ в рукх связку цесрок. Он бросил птиц в кузов и скзл:

- Пол, если хочешь, можем сврить чю. Водитель зкивл. Его беля рубх потемнел от пот, н лбу выступил исприн.

- Лдно, мы имеем отдых н чй теперь, потом мы идем нходим тот "лендровер".

Очень скоро вод зкипел, и водитель нчл помешивть зврку с схром. Он сел н корточки, и вдруг глз у него рсширились.

- Ndovu!

Снчл я не видел их: буш окутл знойня пелен, свет слепил глз. Крндж укзл рукой.

- Видите? Слоны, вон они, з тем большим деревом,- голос его дрожл от возбуждения.

Внезпно н округлом склоне горы шевельнулся ккой-то серый контур, зтем еще один. Я не зню, сколько тм было слонов, я видел их лишь мельком, когд они плвно пересекли просеку в буше.

- Смки,- скзл Крндж.- Со слонятми. Слоны перешли проселок возле дльнего поворот, они были похожи н серых призрков и двиглись к северу. Внезпно они исчезли, слившись с блестящей серо-зеленой листвой н холмх. Эйб смотрел им вслед неподвижным взглядом.

- Ты видел, Колин? Целое стдо. Кэрби-Смит был прв: тм есть слоны.

- Пор трогться,- скзл я.

- Куд спешить? - Эйб откинулся нзд, полуприкрыв глз.- С смого рссвет все едем и едем.

- Не можем же мы сидеть тут и ждть, не пройдет ли мимо вн Делден,- я потянулся з кртой.- Мы приблизительно в пятндцти милях от того мест, где Мэрфи видел брошенный "лендровер". Здесь есть еще один проселок, ведущий прямо в Мрлл.

- Рзумеется, но это не проезжя дорог, вн Дел-дену нужен трнспорт. Он длеко от Мрсбит. -Эйб сел.- По-моему, ты не совсем понимешь, что он з человек. Он видел кружщий нд ним смолет и знет, что птруль перекроет дорогу.

- Но ведь он не сможет уйти от рмейского птруля. Эйб пожл плечми и снов улегся, зкрыв глз. После ночного дождя зной двил, и я тоже почувствовл сонливость.

- Я думю, мы едем обртно теперь,- скзл зволноввшийся Крндж.Когд приходит птруль, они хотят знть, что мы делем н этой дороге.

- Птруль доберется сюд лишь через несколько чсов,- Эйб облокотился о землю и прислушлся к свисту ккой-то птицы в буше у нс з спиной. Мгновение спустя птиц взлетел, мы увидели синюю метллическую вспышку.

- Скворец,- скзл Крндж.- Что-то его вспугнуло.

Все стихло, кк будто буш зтил дыхние и чего-то ждл. И вдруг из подлеск, позди нс, беззвучно вышел вн Делден. С ним был Мукунг, об держли в рукх винтовки. По другую сторону дороги появились Мтоме и ккой-то очень прямой симптичный мужчин, которого я прежде не видел. Кждый нес по брезентовому рюкзку и полному птронтшу, плечи у них были обернуты сктнными одеялми.

- Крндж.

- Ndio, Bwana,- Крндж вскочил н ноги и вытрщил глз.

- Ты пришел искть меня? Крндж безмолвно кивнул.

- Откуд ты узнл, где я?

- От пилот,- ответил Эйб. Вн Делден взглянул н нс сверху вниз, потом сел рядом со мной, ккуртно уложив н землю винтовку.

- Я ожидл встретить здесь птруль.

- Пилот не обязн сдвть рпорт до утр,- ответил Эйб.-Он решил следовть устновленному порядку.

- Рзве ему не дли укзний нйти "лендровер"?

- Он скзл, что кое-чем вм обязн. Его зовут Мэрфи.

- Пэт Мэрфи? Д, помню. Итк, у нс есть немного времени до прибытия птруля. Знчит, вы приехли искть меня. Зчем?

Эйб пожл плечми.

- Толком и см не зню. Но у нс есть пропуск до озер Рудольф. Думли, может, вс ндо подвезти. Вн Делден покчл головой.

- Кроме мшины, мне ничего не нужно.- Его светлые глз пытливо оглядели нс.- Пок врится чй, вы, может быть, рсскжете мне, кким обрзом зполучили стрый втобус для сфри и пропуск в военную зону? И что тут делет Крндж?

- Нм его дли в кчестве проводник.

Вн Делден рссмеялся все тем же хриплым смехом.

- Вы умеете добивться своего, мистер Финкель. И что же вы собиретесь снимть?

- Это звисит от вс,- ответил Эйб.- Если мы вс подвезем...

- Нет.

Эйб пожл плечми.

Крндж подл вн Делдену кружку чю, и тот, нхмурившись, принялся шумно пить.

- Кмеры у вс с собой? Эйб кивнул.

- Вы собиретесь снимть Алекс Кэрби-Смит с его шйкой ученых опустошителей?

- У нс другя цель,- возрзил я, но он смотрел н Эйб.

- Кк вы убедили Кимни соглситься н это? Когд Эйб объяснил, сердитый взгляд вн Делден остновился н мне.

- Знчит, рди возможности сделть рхеологическую нходку вы продли пленку, которую отсняли вместе со мной? - голос его звучл жестко и беспощдно, взгляд светлых глз стл почти зловещим.- Мери был прв, когд скзл, что вы рвнодушны к животным.- Он снов повернулся к Эйбу.Где теперь Кэрби-Смит?

- В Бргои.

Вн Делден кивнул тк, словно иного ответ и не ждл.

- Он возьмет их, когд они будут выходить из ущелья Южного Хорр в полупустыне н севере. Тогд, прень, вм пондобится холодное сердце и крепкий желудок,- он опять смотрел н меня.- Тм будут слонят всех возрстов, от новорожденных до двендцтилеток, с мтерями. И всех их будет вести стря слоних, глв род. Это целя семья. Алекс собьет их в кучу ревом смолетного мотор или, возможно, погонит "лендроверми" и грузовикми н своих стрелков. В первую очередь зстрелят струю мть; одн вспышк оборвет жизненный путь длиной пятьдесят или шестьдесят лет. Все стдо сметут з считнные минуты, всех слоних и всех слонят.- Он опять повернулся к Эйбу.- При тком отстреле никто не остнется в живых, и некому будет рсскзть о стрхе и боли следующей ничего не подозревющей семье, которя идет через горы. Некому предупредить. Это вш приковння к экрнм удитория буквльно сожрет глзми.- Он сунул свою пустую кружку Крндже и встл.- Я збирю вшу мшину.

- А вм не приходит в голову,- тихо скзл Эйб,- что приковння к экрнм публик, возможно, рзделит вши чувств? Что ее вывернет от зрелищ ткой поголовной резни...

- Резни не будет, если я смогу предотвртить ее,- он что-то скзл Мтоме, и тот принялся извлекть из мини-втобус нши сумки.- Если дже вы сумеете это снять, неужели вы думете, что вм позволят вывезти пленку из стрны?

- Может быть, и не позволят. Но с вшей помощью можно попытться вывезти ее тйком.- Эйб тоже встл н ноги.

- Оствйтесь н месте,- вн Делден пошел к втобусу.- Дим,- он взмхом руки велел высокому фрикнцу сдиться в кузов. Мтомте последовл з ним. Мукунг стоял возле дверцы, держ н согнутой руке винтовку.

- Вы совершете ошибку,- скзл Эйб.- Если мы поедем с вми, то сможем снять все с вшей, тк скзть, точки зрения. Это будет великий мтерил. Я сумею сделть из него нечто стоящее.

- Вы сумеете сделть из него кучу денег. Вы это хотите скзть? Вс, кк и Алекс, интересуют не слоны, одни только деньги.

- Вы не првы.- Эйб шгнул к нему.- Я здесь не рди денег. В чем дело, вн Делден? Я предлгю вм весь мир в кчестве удитории, есть шнс зствить их понять нтуру слонов и все происходящее с ними в Африке.

Но вн Делден покчл головой.

- Я не хочу, чтобы еще кто-то был змешн в том, что я должен сделть... Возьмите свои кмеры.- Он злез в мшину и выствил кофры н землю возле нших сумок. Я поднялся.

- Вы не можете вот тк взять и бросить нс здесь. Мы свернули н этот проселок только потому, что знли, что вы в беде.

- Успокойся,- скзл Эйб.- Через несколько чсов здесь будет птруль.

Крндж обошел мшину и нчл что-то горячо втолковывть вн Делдену. Кзлось, он о чем-то молил. И тут вн Делден сделл нечто стрнное: он обнял Крнджу з плечи почти любовным жестом. Потом рзвернул втобус, высунулся из окн и зговорил с Крнджей н сухили. Крндж зкивл головой, его лицо покрылось потом, глз рсширились. Мукунг сел в мшину, и втобус тронулся, оствив в воздухе густое облко пыли. Я повернулся к Крндже.

- Что вы ему говорили?

Он покчл головой, не отрывя глз от пыльного облк.

- Ничего.

- Что вы ему говорили? - упорствовл я.

- Я предложил ему взять меня с собой,- он отвернулся и сердито добвил: - Но он меня не хочет.

- Это не все,- скзл Эйб.- Вы говорили что-то о Кэрби-Смите. Я ясно слышл, кк вн Делден произнес имя мйор.

- Он просто просил передть кое-что.

- А именно?

Крндж змялся, потом пожл плечми.

- Я должен скзть ему, что, если он будет убивть слонов, его люди умрут.

- Вн Делден говорил серьезно? Крндж уныло кивнул.

- Он всегд говорит серьезно.

Я уже здремл, когд прибыл птруль. Крндж вышел н дорогу и что-то крикнул солдтм, потом нпрвился к грузовику, где стоял в ожиднии кпрл. Они переговорили.

- Злезйте,- скзл нм Крндж.- Когд нйдем "лендровер", я поговорю с кпрлом о трнспорте.

Мы сунули ппртуру в кузов и влезли сми. Солдты подвинулись, освобождя нм место.

- Похоже, что Кэрби-Смит - нш единствення ндежд,- здумчиво пробормотл Эйб.

Мили через три мы обогнули склу и буквльно врезлись в бррикду из колючих деревьев, прегрждвшую путь. Это было идельное место для зсды. Под диким фиговым деревом мы ншли строе кострище и рядом с ним - остнки туши дик-дик.

Стло прохлднее, и, когд рзвели костер, солдты подобрели. В пустой бк "лендровер" злили бензин. З едой Крндж переговорил с кпрлом, стрясь добиться рзрешения ехть в Бргои н вездеходе. Не зню, что тут сыгрло глвную роль - то ли необходимость быстрее передть рдиогрмму о передвижениях вн Делден, то ли нш рмейский пропуск. Тк или инче, в нчле девятого мы сели в мшину и отпрвились по проселку в обртную сторону.

- Скоро мы приедем н обзорную площдку,- скзл Крндж.- Может, тм остновимся.

...Военный пост предствлял собой несколько плток н крю посдочной площдки к востоку от Бргои. Пок кпрл и Крндж двли объяснения, Эйб кивнул в том нпрвлении, где чернел буквой V долин Хорр.

- Интересно, сумел он проехть ущельем? Мы стояли н пороге стрны, которую вн Делден знл лучше, чем кто-либо другой.

Кэрби-Смит приехл утром н открытом "лендровере" с откинутыми ветровыми стеклми. В мшине сидели дв человек в пылезщитных очкх. Возле "цессны" Кэрби-Смит остновился перемолвиться словечком с пилотом, который возился с мотором, потом подъехл к плтке комндир. Крндж ждл его тм, и, когд они исчезли, я вновь принялся з отчет об экспедиции Телеки, но тут н меня упл тень, и хриплый голос произнес:

- Стло быть, это ты. А где он? Я поднял глз и несколько мгновений не мог ничего скзть от изумления.

- Куд он отпрвился? - резко продолжл Мери, лицо ее было нпряжено, я не зметил н нем ни тени приветливости.- В Мрсбит?

- Не зню.

- Он смог бы добрться туд с тем зпсом бензин, который был в втобусе?

- Не думю.

- Что ж, оно и к лучшему. В Мрсбите ему делть нечего. Алекс говорит, что от его зповедник почти ничего не остлось. Землю рспхли, большую чсть лес вырубили, чтобы освободить место для деревень...- Мери смотрел н меня широко рскрытыми глзми.- Ккого черт он не поехл к побережью?

Я спросил ее, почему он уехл с человеком, который сделл своей рботой убийство животных, соствляющих смысл жизни ее отц.

- Я ничего не понимю. Я обшрил всю гостиницу...

- Не понимешь? - Глз Мери внезпно блеснули н солнце.- Ты видел, кк он поступил с тем слоном. Ты видел, кк Мукунг и Мтоме гнли его тогд, с силком н ноге... Д и вообще, мои знятия - не твоего ум дело. Алекс по крйней мере убивет чисто,- свирепо добвил он. Теперь я понял, что он здесь не просто собирет мтерил для сттьи. Было тут что-то ткое, о чем не хотелось и думть: я вспомнил, что Мери говорил об обянии Кэрби-Смит.

В этот миг ожил мотор "цессны". Я видел сидевшего з рычгми пилот.

- Его посылют искть вн Делден?

Мери кивнул.

- Рзве ты не можешь ничего сделть?

- Если бы он видел то, что видел я з последние дв дня... Последствия зсухи. Стоит отъехть от гор н север... Тм вообще не было дождя, все колодцы и водопои пересохли. Если мы не нйдем его, он см убедится, что тм нет воды.

- У него четыре полные книстры.

- При ткой жре н них долго не протянешь. Двигтель смолет нбирл обороты. "Цессн" доктилсь до конц полосы и уже неслсь н нс, стновясь все больше и больше. Колес оторвлись от земли, смолет чуть нкренился и с ревом пронесся у нс нд головой, поворчивя к северу. Мгновения спустя он превртился в точку, летящую к горм, которые обрзовывли ущелье Южного Хорр.

- Ты должн был остновить его,- пробормотл я.

- Алекс боится, что отец нтворит глупостей.

- А что будет, когд вн Делден обнружт с смолет и нпрвят н него рмию?

- По-твоему, я об этом не думл? - сердито скзл Мери.- Но его необходимо кк-то остновить. Он мог бы отпрвиться к побережью, но вместо этого приехл сюд. Я думю, Алекс прв.

- Тебе все рвно, что с ним случится, д? - Я почувствовл желние скзть ей что-нибудь обидное.- Ты печешься о Кэрби-Смите, не о родном отце.

- Кк ты смеешь! - выдохнул он.- Что ты знешь о них? Обо мне?

Я увидел Крнджу, стоявшего н солнце возле плтки комндир, и рсскзл Мери, ккое здние тот получил от вн Делден.

- Тк что решй, н чьей ты стороне,- скзл я. Он печльно взглянул н меня.

- Знчит, Алекс был прв.

- Если Кэрби-Смит нчнет убивть слонов...- Я зсмеялся. А впрочем, ккого черт? Кк еще зствить ее понять? Кк пробить броню восхищения человеком, в лгере которого он жил? - Когд вернется смолет, поговори с пилотом и Кэрби-Смитом. Инче кого-нибудь убьют.

Мери немного постоял, глядя н меня. Думю, он был готов рсплкться; губы у нее дрожли, ноздри рздувлись. Потом он резко отвернулсь и побрел нзд к открытому "лендроверу". Из-з кузов грузовик появился Эйб.

- Ну, что говорит твоя подружк?

- Ничего,- сухо ответил я, сердясь н него з смешинки в глзх.

Подошел Кэрби-Смит.

- Крндж говорит, что моим людям грозит опсность, если они нчнут отстрел. Это првд? - Он смотрел н Эйб.- Тк что скзл вн Делден?

- Крндж должен был вм это передть.

- Вы думете, он говорил серьезно или это был лишь пустя угроз?

- Он говорил серьезно.

- Тогд мы должны нйти его. Н свободе ткой человек опсен. Что ж,мйор рспрвил плечи и улыбнулся своей мльчишеской улыбкой,- поиски не зтянутся.- Он повернулся к кпитну.- Кк только его обнружт, з дело возьметесь вы с вшими прнями. Но никкого кровопролития. Окружите его и принудите сдться. Теперь о вших трнспортных проблемх. Я не против того, чтобы телевидение освещло мою рботу, если это освещение не будет тенденциозным. Об этом мы еще поговорим, но условия ствлю я. Понятно?

- Естественно,- скзл Эйб.

- Хорошо. Грузите оборудовние в мой "лендровер". Я выеду, кк только прибудет один из рмейских смолетов и мы переговорим с пилотом.

Примерно через полчс мы услышли со стороны солнц шум мотор, и вскоре с юго-восток н посдку пошел двухмоторный моноплн.

...Что-то шевельнулось в буше позди меня, послышлось хрюкнье, потом рздлся треск веток, глухой стук копыт, и мимо пронеслось нечто похожее н тнк. Я почувствовл, что меня обдло струёй воздух, уловил зпх мускус, потом увидел в свете костр носорог. Пригнув голову к земле, он нбросился н одну из плток, длинный рог вспорол прусину, зверь збросил изорвнный холст себе н спину. Весь лгерь словно взорвлся, рзбуженные фрикнцы высыпли н улицу, послышлись крики и вопли, появился Кэрби-Смит с ружьем в рукх. Но носорог уже исчез, оствив после себя рзоренную плтку. Покзлся перепугнный Крндж. Где-то, словно рненый кролик, тонко кричл человек.

- Господи Иисусе! - Крндж потянул носом воздух, белки его глз зблестели, отржя свет звезд,

- С горы позди нс дует ветерок,- здумчиво скзл Мери, когд мы двинулись следом з Крнджей.- Зверь был с нветренной стороны. Знчит, его встревожили не мы.

Появился Кэрби-Смит со шприцем в рукх.

- Беднягу рздвило,- скзл он.- Это один из моих лучших следопытов...- Кэрби-Смит взглянул н Эйб, лицо у него зстыло.- Вы что-нибудь слышли? Вы были рядом с тем местом, где носорог выскочил из кустов.

Эйб покчл головой.

- В подлеске слышлся треск,- скзл я.- А потом он вдруг пронесся мимо меня, будто...

- А до того? Вы слышли в кустх ккие-нибудь голос, крики?

- Нет, ничего ткого.

Кэрби-Смит повернулся и посмотрел н лиц окружвших нс фрикнцев, зтем принялся рсспршивть их н сухили. Но они только кчли головми и возбужденно трторили визгливыми от злости или стрх голосми. В конце концов Кэрби-Смит выствил крул и вернулся в свою плтку. Лгерь мло-помлу угомонился, но я долго не мог уснуть. Было почти пять чсов, и я лежл без сн до тех пор, пок из-з гор не нчл просчивться рссвет, сопровождемый болтовней мртышек и нбирющим силу птичьим гомоном.

Это был зря стршного дня.

Рссвет был прохлден, воздух свеж, нд деревьями высились темные горы. Покзлся выбритый и одетый Эйб. Он вручил мне кружку чю.

- Шевелись, через несколько минут снимемся. В лгерь въехл грузовик, из кбины выпрыгнул сержнт и, подойдя к Кэрби-Смиту, отдл честь. Все подняли глз, зслышв рев смолет. Он прошел нд верхушкми кций и унесся н север.

- Одевйся,- скзл Эйб,- не то тебя оствят.

- Зчем тут смолет?

- Рзведчик. Пилотом н нем знкомый Кэрби-Смит, Джеф Сондерс.

Я одевлся, когд появился Крндж с двумя трелкми.

- Десять минут,- скзл он.- Хорошо? Сегодня вы возьмете отличные кртинки,

Кэрби-Смит н своем "лендровере" возглвил крвн. Рядом с ним сидел Мери, сзди - дв фрикнц. Мы были в последнем грузовике. Крндж стоял рядом со мной, вцепившись в поручень.

Скоро мы окзлись в буше и нчли продирться сквозь колючие кусты; ветки хлестли, пыль душил нс. Смолет кружился и пикировл н рощицу зеленых деревьев, едв не здевя кроны крыльями. Буш стновился все гуще, потом мы очутились н поляне, и Кэрби-Смит выскочил из "лендровер". Первый грузовик остновился, стрелки с крбинми бегом зняли позиции.

Когд я снов огляделся, мы были уже одни и ехли медленнее; сидевший рядом с водителем человек поднялся н ноги, сжимя что-то в руке. Блеснул серебристый метлл, и смолет прошел нд нми, нполнив воздух ревом моторов. Рздлся резкий отрывистый хлопок, потом визг и трубный звук.

Внезпно я увидел их - серые мссы, похожие н холмы, шевелились в буше, сбивясь в кучу. Водитель нжл н тормоз, когд один из слонов рзвернулся, мгновенно рстопырив уши и вытянув вперед хобот. Я увидел мленькие горящие глзки и услышл тонкий яростный визг, когд слон молниеносно и без млейших колебнии бросился н нс. Водитель дл здний ход, и мы попятились, ломя кустрник. Тот человек, что сидел в кбине, неистово змхл рукой, двя знк двигться вперед. Огромный слон мячил перед нми, поднимя ногми пыль. В воздухе пролетел ккой-то предмет, сверкнул вспышк, грохнул взрыв, и слон ошеломленно остновился. Водитель двил н клксон, Крндж вопил, все мы что-то кричли, згонщик, бросивший шумовую грнту, дубсил по дверце. Грузовик стоял н месте, мотор рботл вхолостую. Огромный зверь потряс головой и повернулся, чтобы присоединиться к стду. Сняв руку с клксон, водитель скзл что-то соседу. Тот кивнул.

- Они говорят, что это вожк,- голос Крнджи дрожл от возбуждения.Тут смки, слонихи и слонят. Смотрите, они трогются с мест.

Мы сидели и ждли, слушя, кк другие згонщики кричт и колотят по бортм грузовиков. Потом снов поехли, обртно по своим следм, нблюдя з серыми мссми в просветх буш. Мы двиглись вдоль кря стд и были готовы остновить его, если слоны попробуют прорвться. Но они, будто призрки, продолжли идти вперед. Шли быстро, стрясь убежть от зловония и рев втомобильных моторов. И все это время смолет непрерывно кружил в вышине. Внезпно мы окзлись н крю поляны, и я удрился ребрми о поручень, когд мотор зглох и грузовик резко остновился. Слоны тоже змерли. Я что-то скзл, и водитель зшипел н меня:

- Пожлуйст, не рзговривйте.

Я нсчитл пять взрослых слонов. Дв из них шли с крохотными слонятми под брюхом. В общей сложности детенышей было семь, всего слонов двендцть. Смый большой змыкл стдо. Слоних посмотрел н нс рсплств уши и подняв хобот, будто перископ, он нюхл воздух. Солнце стояло нд горми, и его лучи освещли животное. Это он нпл н нс. Дул легкий ветерок, у меня нд головой шелестели листья.

Теперь рзвернулось все стдо, слонихи покчивли хоботми. Все до единой были рстерянны. От грузовиков больше не доносилось ни звук, но ветер, должно быть, пригнл бензиновую вонь. Стря слоних вдруг зтрясл головой, повернулсь и шлепнул хоботом одного из детенышей, згоняя его обртно под брюхо мтери. Потом он н мгновение положил хобот н шею подруги, словно успокивя ее, и вновь знял свое место во глве стд, после чего все слоны быстро нпрвились к дльнему крю поляны.

Тут-то Крби-Смит и зстрелил струю мть. Резкий треск его ружья слился с глухим удром тяжелой пули в шкуру и кость. Я видел, кк громдный зверь вздрогнул, зтем голов его поникл, уши обвисли. Он еще не успел упсть, со всех сторон уже гремели выстрелы. Три взрослых слон упли, еще один дико зтопл ногми, потом нчли пдть детеныши; пльб, визг и полный боли громоподобный рев слились в дьявольскую ккофонию.

Менее чем через две минуты все было кончено, стло тихо. Мертвые слоны лежли кк могильные кургны, кк огромные влуны в косых солнечных лучх. Охотники стли выходить н открытое место, медленно, словно люди, которые хлебнули лишку. Н плечх у них лежли все еще дымящиеся ружья.

Я вылез из грузовик и привлился к борту. Возбуждение прошло, в горле пересохло, ноги дрожли. Эйб уже склонился нд мертвой строй слонихой и снимл, кк дв фрикнц вытскивли вырубленный из гнезд бивень. Они поствили его вертикльно; корень был обгрен кровью, и фрикнцы, смеясь и болтя, принялись н глзок оценивть рзмеры бивня, потом взвешивть, передвя из рук в руки. Эйб выпрямился и нблюдл эту сцену. Он опустил руки, кмер висел у бедр.

- Ружья - что бензопилы,- скзл он тихо.- Я однжды снимл, кк влят четырехсотлетние секвойи. Росли четырест лет, упли з несколько минут. Ты думл, сколько лет всем этим животным, лежщим здесь? Двендцть слонов. 250-300 лет пущено нсмрку менее чем з 250-300 секунд. Вот тебе и прогресс, победня поступь цивилизовнного человек.

- Нчнем с этой,- послышлось у нс з спиной.- Сколько ей лет, по-твоему?

Рядом с Кэрби-Смитом стоял Мери, держ в рукх рскрытый блокнот. Лицо ее было потным и пыльным, вокруг глз все еще виднелся след от очков.

- Не зню,- скзл он.- Но он был вожком стд, знчит, уже пользовлсь последней прой зубов.

- Интересно, сколько они прошли? Вид у них не очень хороший.Кэрби-Смит нклонился и стл оттягивть упругую, кк резин, губу слонихи, пытясь рскрыть ей псть. Дв фрикнц бросились н помощь и, сунув в псть топорищ, рзомкнули челюсти.- Восемь коренных здорово стерты.- Мйор почти зсунул голову в псть слонихи.- Скжем, лет около сорок. Один из коренных зубов придется вырвть и изучить под микроскопом. Сейчс ведется рбот, чтобы устновить, в кком возрсте слонихи стновятся стрейшинми стд. Эт возглвил семью рньше, чем бывет обычно. Вероятно, совсем недвно, после отделения группы от более крупного стд. А может, прежнего вожк убили. Это довольно интересня облсть исследовний.- И он отпрвился к следующему взрослому слону, лежвшему н боку.

- И все это сделно в интересх нуки,- пробормотл Эйб. Но я смотрел н Мери Делден, которя с блокнотом в рукх нблюдл з Кэрби-Смитом, стрвшимся рзомкнуть челюсти слон. Из рн, оствшихся н месте бивней, сочилсь кровь. Мери не скзл мне ни слов, дже не взглянул н меня.

Пок мы пили чй, из лгеря у Южного Хорр приехл первый рефрижертор. Он был нбит местными жителями из племени смбуру. Возле слонов выствили охрну, и кждому местному жителю рзрешили отрезть примерно по килогрмму от одного из слонят. Грузовики все подъезжли. Некоторые фрикнцы приходили пешком, и вскоре вся полян покрылсь копошщейся мссой полуобнженных людей, вооруженных кинжлми с ярко блестевшими, отточенными лезвиями.

Эт сцен был мечтой киноопертор: кочевники, охотники с ружьями, куски слоновьего мяс, повсюду кровь. Африк во время зсухи...

Мери одиноко сидел в тени колючего кустрник, нд ней нвисли ветки, усыпнные, будто гроздьями, гнездми ткчиков. Он посмотрел в мою сторону и подошл.

- Алекс просил узнть, много ли у тебя пленки? Он никогд не рзрешл оперторм присутствовть при отстреле, но рз уж вы тут, он хочет, чтобы его методик был зснят кк следует. Звтр в Нйроби пойдет грузовик.

- В Нйроби пленки не достть,- ответил я.- Во всяком случе, тк нм скзл Крндж.

- Грузовик повезет бивни. Если ты торгуешь слоновой костью, то достнешь в Нйроби все, что угодно.

- Я поговорю с Эйбом,- пробормотл я. Когд я рсскзл об этом предложении Эйбу, он улыбнулся и покчл головой.

- Обмн все это,- скзл он.- Мйор оплтит пленку и сможет укзывть тебе, что снимть. Я не желю делть фильм в угоду Алексу Кэрби-Смиту. Если я и сниму что-нибудь, то только здешние уединенность и крсоту, не кроввую бойню, ккими бы блгими нмерениями ее ни объясняли.

Костер уже потушили, и через несколько минут мы поехли в сторону гор. Н этот рз нш грузовик шел первым, "лендровер" - з нми. Кузов его ломился от бивней. Когд н пути попдлся слишком густой кустрник, все вылезли и пнтми прорубли дорогу. Здесь я впервые пустил в ход кмеру, сняв Кэрби-Смит, который стоял н сиденье своего "лендровер" и инструктировл охотников. В видоисктеле он был похож н Роммеля: згорелое морщинистое лицо, очки, зкинутые н козырек кепи. Но этот человек двл здние фрикнским охотникм, вооруженным крбинми 458-го клибр, небрежно зкинутыми з спины, не немецким тнкистм. И говорил он н сухили.

- Четыре слонихи и три слоненк,- рздлся голос Кэрби-Смит, визгливый и отрывистый.- Джеф говорит, что поблизости болтется и молодой смец. Держитесь поближе ко мне, и тогд вы сможете снять оперцию кк бы сквозь прицел моего крбин. Я всегд делю первый выстрел. Свлив вожк, я подю сигнл, ясно?

Я кивнул, и Кэрби-Смит быстро пошел к "лендроверу". Мйор згнл его в буш. примял кусты и вновь появился н берегу с биноклем н шее и винтовкой в рукх. У него был "ригби-416" с телескопическим прицелом. Мйор лег н землю, опершись локтями, проверил, откуд дует ветер, и подрегулировл прицел. Зтем лицо его сосредоточенно зстыло, и он нчл водить стволом ружья из стороны в сторону, охвтывя все прострнство люгги. Должно быть, он услыхл жужжние моей кмеры, когд я снимл его крупным плном: повернувшись ко мне, он с рздржением в голосе скзл:

- Портреты будете делть звтр. Утром вы упустили отличную возможность: мне скзли, что вы вообще ничего не сняли. В моей компнии кждый должен нести свою чсть ноши. - Он знком велел остльным уйти в укрытие; потом более основтельно устроился н твердом песчном грунте, несколько рз глубоко вздохнул и рсслбился. Я слышл шум, производимый грузовикми, которые знимли удобные позиции, чтобы гнть зверей.- Еще минут десять,- скзл Кэрби-Смит и мхнул Крндже, чтобы тот отошел нзд. - Может, и меньше: этого никогд не знешь нверняк. Слоны могут ходить быстро, если зхотят.- Он повернулся к Мери.- Зсеки время с момент броск первой шумовой грнты. Потом еще рз - с моего первого выстрел и до пдения последнего слон. Секундомер у тебя есть?

Он кивнул, леж рядом со мной. Больше никто не скзл ни слов. Сзди ндоедливо ворковл голубь. Я взглянул н чсы. Было 5.27, и тени быстро удлинялись, солнце висело нд смыми деревьями, и я гдл, что делть с дифргмой, если оно скроется. В этот миг взорвлсь первя шумовя грнт; ткчики в кустх зщебетли, рядом со мной зсвистел скворец, голубь вдруг умолк. Вдлеке з люггой шум моторов изменился: водители прибвили обороты. "Цессн" спикировл еще рз, не более чем в миле от нс. Гон нчлся.

- Ветер блгоприятный, и свет еще достточно.- Голос Кэрби-Смит звучл спокойно, без тени волнения. - Рсслбьтесь и смотрите н середину излучины. Видите вон ту дюну, пересеченную тенью от дерев? Примерно тм я уложу вожк. Тогд уже вся групп будет н открытом месте.

Я подкрутил фокус и оглянулся н лежвшего рядом с Мери Эйб. Ьго кмер торчл нд ее плечом, и я подумл, собирется ли он снимть отстрел. Вой грузовиков нрстл, взорвлсь еще одн грнт, послышлся визг, трубные звуки, крики людей, удры о борт мшин.

- Уже скоро, - пробормотл Кэрби-Смит, вперив взор в дльний берег люгги и чуть выствив вперед тяжелое ружье. Его здоровя рук лежл н приклде рядом с зтвором. Н противоположный берег выехл грузовик и остновился. Дв человек неподвижно сидели в кбине и ждли. Низко прошел смолет, и вдруг вдлеке, в люгге, появилсь серя громдин. Слон двиглся быстро. Уголком глз я увидел, кк Кэрби-Смит поднял ружье и прижл его к плечу. Животное остновилось н берегу и, здрв хобот, принялось нюхть воздух открытого прострнств люгги. Все смолкло, дже птицы. Зтем слон двинулся вниз по берегу, теперь уже медленно. З ним покзлись спины, рстопыренные уши и покчивющиеся хоботы других слонов.

В этот миг кто-то выстрелил. Это был не Кэрби-Смит: выстрел донесся из люгги. Рздлся пронзительный визг, и стря слоних понеслсь обртно вверх по склону. Я едв мог уследить з ней. Потом я увидел, кк рзвернулись и остльные слоны. Они трубили и визжли. Кэрби-Смит выстрелил, и у меня зложило уши от гром его ружья. Но стря слоних дже не вздрогнул, и мгновение спустя серые громдины исчезли из виду. Послышлсь пльб, шум зпускемых моторов, и вдруг нд люггой взвилось плмя. Н мгновение в небо взмыл огромный огненный шр. потом он исчез, уступив место плотной и тяжелой дымовой звесе.

- Боже! - Кэрби-Смит выронил ружье.- Это один из грузовиков!

Он вскочил и, подхвтив крбин, ринулся к "лендро-веру". Я тоже встл и, сжв курок своей кмеры, побежл з ним. Эйб и Мери повлились в кузов, и мы с ревом помчлись по люгге к плотному облку дым, по-прежнему стоявшему нд бушем впереди.

Проехв излучину, мы увидели грузовик. Его почерневший остов был окутн мслянистым облком, все четыре покрышки пылли. Из-з жр мы не могли приблизиться, помочь без воды и огнетушителей было невозможно. Оствлось лишь стоять и смотреть, кк он горит. В кбине остлись дв человек.

- Почему они не выпрыгнули? - спросил Мери.

- Врно, нверное, зстрял з рулем,- ответил Кэрби-Смит. Он стоял с плотно сжтыми губми и хмурился.- А вот Джило был совсем мльчишк, очень проворный... Он свободно мог отскочить подльше.

- Если только не умер еще до того, кк згорелся бензобк,- шепнул Эйб мне н ухо.- Кто-то стрелял. Я нчинл свою крьеру гзетным репортером и видел мссу несчстных случев. Но не припомню, чтобы люди сгорли, дже не попытвшись выбрться из пожрищ. А это - открытый грузовик.- Он кивнул н Кэрби-Смит.- Крндж его предостерегл. Мйор - охотник, он скоро поймет, что к чему.

Кэрби-Смит склонился, изучя землю, потом выпрямился и погсил фонрик.

- Искть пулю н грвии - безндежное дело. Думю, это был трейсер из строго "ли энфилд" 1.

1 Английскя винтовк обрзц 1917 год, приспособлення для стрельбы трссирующими пулями (Прим. пер.).

После того кк тел были предны земле, Кэрби-Смит отвез нс обртно в лгерь. Этой ночью нпряженность здесь ощущлсь почти физически. Думю, Кэрби-Смит велел своему водителю не болтть, но рзве можно скрыть ткое в мленькой группке людей?

Вернулся птруль. Они обнружили следы людей вперемешку с отпечткми копыт носорог и осттки лгеря, который, по мнению опытных следопытов, был обитем еще прошлой ночью. После этого все фрикнцы в ншем лгере уверились в том, что носорог хитроумно нуськли н одну из плток, рвно кк и в том, что кто-то (вернее всего, брконьеры, которые охотились з бивнями и были зинтересовны в срыве официльного отстрел) поджег грузовик. Все это мы услышли от Крнджи.

- Много лет нзд, когд я впервые рботл с Тембо, он - егерь этого рйон, мы ловим очень плохого брконьер, который прячется в секретной норе в склх н Мре,- зкончил он.

- Вы думете, теперь и см вн Делден зтился тм? - спросил его Эйб.

- Может быть.- Крндж змялся.- А может, он где-то еще теперь. Но это есть хорошее место прятться. Когд мы пленяем того брконьер, если бы с нми нет информтор говорить, где это место, мы никогд не нходим его. Есть только дв пути подход.

- А что будет утром? - спросил Эйб.- Птруль снов поедет н поиски?

Крндж кивнул.

- Они отбывют н рссвете.

- В ккую сторону?

- Вверх н Мру.

- Итк, вы им все рсскзли.

Крндж помолчл, потом медленно кивнул.

- Что я могу сделть? Если я не сотрудничю...- Он беспомощно рзвел рукми.- Зчем он это сделл? Это безумно - убивть людей потому, что они стреляют слонов.

- Знчит, вы уверены, что это был вн Делден?

- А кто еще? Кто, кроме Тембо, сделет ткую сумсшедшую вещь? Если теперь его зберет рмия... Может быть, вы едете с птрулем, мистер Тейт?

- Вы не хотите, чтобы его смерть легл н вшу совесть, тк?

Крндж неохотно кивнул.

- Если бы вы были с птрулем, мистер Финкель, репортер, предствляющий Си-би-эс, тогд, я думю, они будут более осторожны.

Эйб глубоко здумлся, нконец он принял решение.

- У меня есть идея.- Он поднялся и потянул з собой Крнджу.Пойдемте прогуляемся и посмотрим, где сегодня ночью стоят крульные. Ты, Колин, оствйся здесь, я потом рсскжу, что придумл.

Уголком глз я зметил ккое-то движение, потом рядом со мной сел Мери.

- Что думет Эйб Финкель? Кто это сделл? Мне было жль ее. Он знл, что сделть это мог только один человек. У меня не было для нее никкого ответ, кроме молчния.

- Ты считешь, что я должн был ехть с ним? Что я всему виной? Но это ничего не изменило бы: он не стл бы меня слушть.

- Что теперь говорить? Ты здесь, и все.

- Ты ничего не понимешь?

- Нет, не понимю,- ответил я.- Будь ты с отцом...

- Он мне не отец. Потрясенный, я уствился н нее.

- Но тм, в усдьбе...

- Он дл мне имя и вырстил меня, но он мне не отец. Ты должен был догдться. Мой отец - Алекс. Теперь понятно? Я не зню, кк мне быть в тком положении. Мне нужн помощь. Я думл, что стоит им поспорить вслсть н конференции и конфликт будет исчерпн. Я ошиблсь. Они кк две стороны одной монеты, об одержимы созннием собственной првоты... Но того, что случилось сегодня, ничем не опрвдть. Ты должен кк-то положить этому конец.

- Я?!

- Ты и этот мерикнец. Вы единственные люди, способные их рзнять.

Я молчл, не зня, что скзть. И тут из темноты вышли Эйб и Крндж.

- Чсовые нчеку,- сообщил Эйб.- Нс двжды окликли. Вероятно, вы могли бы нм помочь. Мери. Если пожелете, конечно.

- Д.

Они быстро обговорили детли. Срзу же после полуночи Мери приблизится к чсовому, пожлуется н рсстройство желудк и уйдет в буш. Он пробудет тм достточно долго, чтобы чсовые збеспокоились, потом зкричит и бросится бежть. После вчершнего нпдения носорог этого будет довольно, чтобы мгновенно взблмутить весь лгерь.

- Ну,- спросил меня Эйб после уход Мери,- что ты нмерен делть идти с нми или остться и снимть звтршний отстрел?

Я посмотрел н Крнджу, который сидел, скрестив ноги и сжв лдонями колени. Я не понимл, почему этот человек готов рискнуть своей крьерой и жизнью. Когд я спросил его об этом, он просто ответил:

- Я должен.- И добвил: - Много лет, и я почти збывю, кк я люблю этого человек.

А что движет Эйбом? Что зствляет его тк рисковть рди едв знкомого человек?

- Почему ты это делешь? - спросил я, и он улыбнулся своей слбой улыбкой, которя всегд тк злил меня.

- Я не желю быть с охотникми. Я н стороне слонов, ясно?

- Не ндо было ему убивть этих людей,- скзл я.

- Не ндо? А кк еще он мог остновить резню? Кк еще спсти слонов от истребления?

- Ему достточно было нпрвить вожк в другую сторону.

- Это сегодня. А что будет звтр, послезвтр, потом? Поблизости стоят рефрижерторы, где-то пустует холодильный комбинт. Один человек против целой шйки профессионльных охотников, которых поддерживет рмия. Словом, я иду. Здесь мне делть нечего: Кэрби-Смит не в состоянии дть мне то, что я ищу тут, в Африке. А вн Делден, я думю, сможет.- Эйб поднялся н ноги.- Со мной ты или нет - решй см.

Лун стоял довольно высоко, но ее свет едв просчивлся сквозь полог листвы. Мы шли между стволми высоких деревьев и перекрученными веревкми лин, сквозь непроницемую стену кустрник. Сердце у меня колотилось. Мы крбклись вверх, следя з лучом фонрик Крнджи, крбклись дв чс кряду без передышки. Я слышл судорожное дыхние Эйб. Иногд он спотыклся. Мои кофр и кмер стновились все тяжелее, плечи ныли. Мы остнвливлись и слушли, нет ли погони, но до нс доносились только обычные ночные звуки.

Что-то зшевелилось н берегу, и мы вздрогнули, когд животное, ломя кусты, убежло в чщу.

- Nyati,- скзл Крндж.- Буйвол.

Мы миновли предгорья и уже были н смой Мре. Здесь троп стл пошире, под деревьями было влжно, утоптнную землю испещряли следы слонов.

- Долго еще? - выдохнул Эйб.

- Чс,- ответил Крндж.- Дв чс. Долгое время, кк я был здесь.

Мы двиглись дльше, вглядывясь в сумрк, кждое мгновение ожидя увидеть мячщий среди деревьев силуэт слон. Внезпно мы очутились под склистой стеной, и Крндж остновился. Лун был низко н зпде и зливл светом гору. Белесые выветренные пики виднелись н фоне звезд. Я зметил, что листья деревьев колышутся, потом услыхл треск сучк. Крндж попятился, ощупывя рукой поверхность утес.

- Ndovu,- прошептл он.- Лучше, если мы влезем в склу.

В скле был рсщелин, и, пок мы збивлись в нее, шум усилился. Послышлся тонкий писк, треск веток, потом все стихло. Внезпно внизу под нми появилсь серя мсс. В лунном свете тускло блеснули бивни, мелькнул высоко здрнный хобот. Когд слон остновился, я понял, что это смк: з ней шли дв слоненк, один уже почти взрослый, но второй не больше пони. В мленьком хоботке он держл ветку и пытлся зпихнуть листья себе в псть. Н крохотной мордочке зстыло выржение сосредоточенности и рстерянности. Слоних встревоженно рстопырил уши, в брюхе у нее зурчло. Детеныш уловил тревожную нотку, бросил ветку и исчез из поля моего зрения. Мть згнл его под брюхо и повел, подтлкивя ногой. Стрший побежл вперед, но слоних, взвизгнув, шлепнул его хоботом, згоняя н место. Мгновение спустя троп внизу опустел.

- Видел? - выдохнул Эйб.- Когд он рстопырил уши? Нверное, это просто игр свет... У нее двое детенышей, млдшему не больше двух-трех месяцев. И идут н север. Этих же слонов мы видели с дороги н Бринго. Вн Делден полгл, что ими движет врожденный инстинкт, но к северу отсюд только пустыня. Крндж, куд же они идут?

- Мйор думет, в Эфиопию. Н реку Омо, может быть.

Мы вышли н поляну, Крндж вгляделся в лес н противоположной стороне.

- Пустыню им не пересечь. Они и тк уже измождены, д и детеныши с ними. Эти слонят...

Резким "тс-с!" Крндж зствил его змолчть. Он остновился и нпряженно смотрел вперед. Мы сбились в кучу и прислушлись, но все было тихо, неподвижный воздух пронизывл лунный свет, троп убегл через поляну под темную сень кедров. Потом мы увидели рзмытый контур, движущийся к нм. Вернуться в рсселину мы уже не успевли, с обеих сторон нс окружл плотный кустрник.

Крндж схвтился з ружье, я слышл, кк щелкнул взводимый курок. Услышл это и слон: он рспрвил уши и здрл кверху кончик хобот. То ли он учуял нс, то ли увидел, не зню. Но его левый глз блестел в лунном свете, и у меня было ткое ощущение, словно слон глядит н меня. Сердце у меня збилось, во рту пересохло. Словно прочтя мои мысли, Крндж зшипел:

- Дже если он нпдть, не двигйтесь. Он сделл несколько шгов вперед и остновился, держ ружье нвскидку. До слон было меньше ст ярдов. Нверное, он зметил движение Крнджи: слон изогнул хобот и издл дикий трубный звук, многокртным эхом проктившийся по склистым стенм нд нми. В лунном свете зверь кзлся исполинским. Я тк нпряженно рзглядывл его, что у меня создлось впечтление, будто слон знял собой всю поляну.

- Пугет,- шепнул Крндж, но голос его дрожл, и я ему не поверил. Зверь покчивл првой передней ногой, рсшвыривя листья и сломнные ветки, и то сгибл, то выпрямлял хобот.

А потом слон подогнул хобот под бивни и нпл н нс. Двиглся он медленно и неуклюже, но все рвно рсстояние между нми сокрщлось слишком стремительно, и, кк это ни невероятно, не было слышно прктически ни звук. Я стоял кк вкопнный, кждое мгновение ожидя выстрел. Но Крндж вспрыгнул н повленное дерево и поднял ружье высоко нд головой, глядя н слон. В десяти ярдх от нс тот вдруг остновился и принялся неистово мотть головой, ломя хоботом кусты. Потом слон змер и вновь издл трубный звук, зтем вдруг сник, кож н бокх повисл склдкми, проступили кости, уши откинулись нзд, хобот рсслбился. Слон покчл головой, словно досдуя н себя з неудчную попытку принудить нс к отступлению, потом медленно повернулся и почти беззвучно двинулся вниз по склону, здрв хвост и голову.

Крндж шумно облегченно вздохнул, и я понял, что он был менее уверен в себе, чем хотел покзть.

- Долгое время я вижу, кк слон ведет себя тким обрзом. Тембо зовет это...- Он нхмурился и нервно рссмеялся.- Я не помню, кк он зовет это.

- Молодец! - Эйб смеялся и хлопл Крнджу по спине.- Но кк вы могли знть, что он не зтопчет нс нсмерть?

Крндж пожл плечми. Теперь он был доволен собой и сиял.

- Есть смец,- ответил он.- И не уверен в себе. Вы видите его кчть ногой, потом пыжится, и слышите, кк он трубит. Нечсто смцы нпдют всерьез. Смки - д, особенно когд у них есть молодняк. Не смцы.

Мы обогнули основние утес и услышли плеск воды.

- Теперь недлеко,- скзл Крндж.

- Думете, он все еще тм? - с сомнением спросил Эйб.- Ведь отсюд чертовски длеко до той люгги, где он сорвл отстрел.

- Восемь миль, может быть. Это ничто. Мы лезем вверх теперь.

Крндж нчл крбкться н склу, нщупывя ногми опору. Кмни обрзовывли скользкую лестницу под углом в 45 грдусов. С тяжелыми сумкми и кмерми мы взбирлись довольно долго. Футов через двести поверхность выровнялсь. Было почти совсем темно: луну зслонил черня склистя вершин, лощин в склх сузилсь до рзмеров трещины, мы слышли шепот пдющей воды. Нс окружли громдные влуны, все тонуло во мрке, не чувствовлось ни ветерк.

- Ну и где же тйник? - шепотом спросил я. Крндж покчл головой.

- Вы остетесь тут, пожлуйст.- И он полез в глубь трещины. Вдруг кто-то тихонько позвл нс.

- Мистер Финкель.- Голос, доносившийся из темноты, звучл тихо и едв рзличимо н фоне слбого шум воды.- Теперь вы одни, не првд ли?

Я увидел очертния головы вн Делден н фоне звезд; бород и струящяся шевелюр белели во тьме, тускло поблескивли стволы ружья. Он тихо скзл что-то в темноту, отдвя рспоряжения.

- Теперь придется выбирться отсюд другим путем, это дльше.- Он взглянул н чсы.- Я нмеревлся уходить в три, уже четвертый чс...- Вн Делден зколеблся, и Эйб встл н ноги.

- Куд вы нмеревлись отпрвиться?

- Тут есть семья слонов, которую ндо гнть, инче ее зстигнут в рйоне отстрел.

- Не время вм беспокоиться о слонх. Вш единствення ндежд побег. Отпрвляйтесь н побережье... Вн Делден покчл головой.

- Отъезд не входит в мои плны. Я нужен этим слонм и хочу знть, куд они идут. Если удстся выгнть их из рйон отстрел и потом пойти з ними...- Он быстро отвернулся и тихо позвл Мукунгу, потом зговорил с ним н его языке. Мукунг зкивл и исчез внизу з склми, н которые мы крбклись. Двиглся он быстро и бесшумно, кк кошк.

- Мукунг прекрсно имитирует льв,- скзл вн Делден.- Смцы почти не регируют, но слонихи с детенышми держтся от львов подльше. Он их погонит, и будет лучше, если он сделет это один.

- А если он нткнется н птруль? Рисковть собственной жизнью - одно дело, но посылть человек...

- Я зню, что делю,- отрезл вн Делден.- Это вы рискуете жизнью, придя сюд. Зчем вы здесь?

- Мери просил нс...

- Ну и дур. Отпрвил двух человек, ничего не знющих об Африке! А почему пришел Крндж?

- Он говорил, что любит вс. К тому же, он рсскзл сержнту птруля об этом тйнике.

- Говорил, что любит? - Вн Делден тихо зсмеялся себе под нос и хрипло добвил: - Дурчок! Он теперь человек Кимни. Мы отпрвляемся, если вы готовы. Боюсь, идти вм будет нелегко, д и хрч у нс кончился. Вы принесли с собой ккую-нибудь еду?

Эйб покчл головой.

- Вы собиретесь взять нс с собой? - в его голосе слышлсь нотк изумления.

- Пор уходить.- Вн Делден пнул ногой мою сумку.- Можете взять одну кмеру и одну сумку с пленкой.

"Болекс" Эйб и одежду мы спрятли под кмнями в рсселине, потом двинулись вверх, в склы, к нише в стене нд брконьерской пещерой, где вн Делден и Дим деловито уничтожли следы ног. Когд они нчисто вымели землю веткой, было уже половин четвертого и лун зходил з горы н противоположной стороне долины.

Нс окружли черные утесы и пики. Мы шли быстро, спотыкясь в темноте и нщупывя ногми опору. Сумк кзлсь свинцовой, он тянул меня з плечи нзд. Однжды вн Делден обернулся и спросил:

- Хотите, ее понесет кто-нибудь из моих людей? Я покчл головой. Вскоре нчлся спуск, и мы оствили голые склы позди, вновь углубившись в лес. Н северном плече кряж вн Делден оствил нс, збрв с собой Мтоме. Он ничего не объяснил, просто скзл:

- Дим позботится о вс. Он знет, куд идти.

Лес поглотил их, и мы остлись с Димой.

- А куд мы идем? - спросил я, но он не ответил, и Эйб, шгвший рядом со мной, проговорил:

- Вопрос в том, куд делся вн Делден.

- Нверное, пошел к Мукунге... Дим зшипел н нс, призывя к молчнию. Мы пересекли люггу, поросшую по берегм деревьями и кустми с поникшей от недосттк влги листвой. Шг Димы стл длиннее, идти по твердой, смешнной с песком гльке было легко. Ни звук не доносилось до нс, рзве что несколько птичьих криков. Я думл о том, успеет ли Мукунг выгнть слонов из зоны отстрел. Кэрби-Смит уже выезжет из лгеря, и скоро смолет поднимется в воздух.

- Нверное, мы увидим смолет, когд он взлетит,- скзл я.

- Если мы сможем увидеть его,- Эйб бросил н меня взгляд через плечо,то и пилот сумеет рзглядеть нс.

- Может быть, кк рз этого и хочет вн Делден. Эйб криво усмехнулся.

- Может быть.

Слев донесся звук выстрел, зтем еще один и еще. А потом н зпде зкурился дымок, кк будто кто-то зжег костер. Я посмотрел н Эйб.

- Что это? Опять грузовик?

- Нет,- тихо ответил Эйб.- Думю, смолет. Дим выхвтил у меня сумку.

- Мы идем быстро,- озбоченно скзл он, зкидывя сумку з плечи и переходя н длинный прыгучий шг. Эйб побежл трусцой, я взял у него кмеру. По мере того кк мы спусклись по северному склону, снчл Кулл, потом лвовя стен исчезли из виду, горизонт сузился.

Дим ждл нс в большой рсселине в лвовом утесе.

- Остнемся до приход Тембо,- скзл он. Ущелье было глубоким и прохлдным по срвнению с открытой местностью. Эйб улегся н землю, его тощя грудь вздымлсь, он здыхлся.

- Где вод? - спросил я Диму.

- Сухо. Все сухо.

- Что же нм делть? Где взять воды?

- Спите теперь,- скзл он.

- Длеко ли отсюд до озер? Дим пожл плечми.

- Для этого человек,- он кивнул н Эйб, лежвшего н земле с зкрытыми глзми,- слишком длеко, я думю. Сегодня вечером, когд стнет прохлднее, ндо будет попробовть добрться до Сиримы. Тм есть колодец.

Я здремл, проснувшись, обнружил, что Дим покинул свои нблюдтельный пост. Солнце стояло нд головой, лв блестел ярче, чем студийные юпитеры, Кулл был окутн бурым мревом. Я посмотрел н юг, нпрягя глз. Тм что-то блестело. Мгновение спустя я понял, что это струсы, еще чуть погодя осознл, что их вспугнули. До них было мили полторы. Вдлеке покзлсь резко очерчення человеческя фигур, но знойное мрево тут же изломло ее очертния, н том месте, где только что был человек, взвился песчный смерч.

- Нверное, вн Делден,- скзл я Эйбу,- Дим отпрвился ему нвстречу.

Теперь я видел Диму. Он неподвижно стоял у дльнего конц лвовой стены, его черное тело сливлось с ее поверхностью. Солнце плило кк печь, к зпду от нс плыл буря туч поднятого ветром песк.

- Интересно, что он сделл с этими слонми? - пробормотл Эйб.

Мы збились в рскленную рсщелину и обернули лиц полотенцми. Зпыхвшийся Дим подошел к нм, через несколько минут появился и вн Делден, сопровождемый Мтоме. Они в изнеможении рухнули н землю.

- Что случилось? - спросил я. Он не ответил. Вытерев лицо руквом куртки, вн Делден привлился к скле и зкрыл глз. Н шее у него болтлся бинокль, ружье стояло рядом.

- Смолет, рзумеется, охрнялся,- скзл он. У нс не было времени, потому что из лгеря у Южного Хорр приехл пртнер Алекс и четверо солдт. Мы вывели смолет из строя и побежли по своим следм обртно до ручья, потом вверх по руслу. Это был единственно верный способ избвиться от погони.

- А где Мукунг? - спросил Эйб.

- По-прежнему н Мре со слонми.

- Они спсутся?

- Думю, д. Без смолет их не скоро обнружт. Сейчс уже слишком поздно нчинть отстрел по всем првилм. А если они догонят слонов, придется крсться з ними, что сопряжено с опсностью. Мукунг всю ночь пугл их львиным рыком, тк что они сильно взвинчены и рссержены.- Он снов зкрыл глз и глубоко вздохнул, втягивя и рсслбляя живот - это было специльное упржнение для дифргмы.

- Здесь нет воды,- скзл Эйб.

- Не очень я и ндеялся, что он есть. Будем ждть Мукунгу, потом двинемся в Сириму, к озеру, к Блез-Кулл - туд, куд пойдут слоны.- Он посмотрел н меня.- Книг при вс? Я хотел бы еще рз взглянуть, что пишет фон Хелен про слонов, которых они стреляли н берегх Рудольф.

Когд я проснулся, то увидел, что солнце переместилось, и мы окзлись в тени. Вн Делден все сидел с книгой в рукх, деля выписки. Он взглянул н меня поверх очков.

- Вы были првы: дв стд слонов к югу от озер н крю лвового поля. Потом - ничего до смой Лонгондоти, где Телеки встретил молодого смц.- Вн Делден вернулся н несколько стрниц нзд.- Это было 17 мрт, через пять дней после того, кк Телеки откзлся стрелять в стдо из... "шести слоних с пятью слонятми рзных возрстов... Грф зстрелил носорог, и мы слышли львиный рык в ночи". Это было н берегу злив Алия. В тот же день Телеки убивет пять слонов. Он стрелял с тким ожесточением, что у него кончились птроны и пришлось посылть в лгерь з новыми. Охот зтронул дв стд, одно - из шести слоних с молодняком, второе - из пяти взрослых смцов. Кк вы и говорили когд-то: смцы и смки. Кк н берегу, тк и в воде.- Он откинулся нзд.- Не припомню, слышл ли я прежде, чтобы слоны щипли водоросли.

Я сел поудобнее. От устлости мне было еще труднее понимть его стрнный кцент.

- Один из слонов действительно щипл водоросли,- пробормотл я.- Он рзбил кноэ, которое Телеки тщил с смого побережья.

- Фон Хелен не пишет, что это был смец и что он питлся водорослями. Он говорит лишь, что слон "спокойно вырывл водоросли с корнями". А потом он встретил "огромное множество слонов - снчл двух, зтем еще четырех гигнтских животных с большими бивнями; потом - стдо из двендцти смцов, с бивнями, достющими до земли, и нконец стдо из четырндцти животных, превосходивших рзмерми всех виденных нми прежде". А, вот и то, что я искл. Сред, 28 мрт: "В течение дня стдо слоних со слонятми спустилось в озеро и долго стояло без движения по брюхо в воде, вырывя хоботми водоросли, из которых они вытряхивли воду, прежде чем съесть их".- Вн Делден с шумом зхлопнул книгу.- Он слишком скучно пишет. Однко в этой чсти озер нет водорослей, злив Алия нходится почти в ст милях к северу от горы Лонгондоти и Яриголе.

- Но есть еще и Лойнглни,- скзл я.- Он отмечен н крте знчком озис. Вн Делден кивнул.

- Тм всегд есть вод. Он стекет с Кулл по огромному ущелью. От долины Хорр к Лойнглни идет дорог, построення миссионерми. Но дже если он уцелел после войны и не был уничтожен землетрясениями, слонм в ней мло проку: он проходит через богом збытую стрну, где нет ничего, кроме лвы и стрых вулкнических выходов.- Он вперил взор в слепящее сияние.- Нет, я думю, что они собирются обойти Кулл с восток. Они отпрвятся к сухому руслу Блез-Кулл, и, если не смогут нйти тм воду, знчит, нш единственный шнс состоит в том, чтобы попытться погнть их к дороге, ведущей вверх по плечу Кулл, мимо миссии в лес.- Вн Делден покчл головой.- Это непросто, но ндо попробовть. Тм Алекс не сможет вести отстрел: чересчур длеко, д и лес слишком густой. Во всяком случе, был густым, кков он сейчс, не зню.- Он немного помолчл, потом взглянул н чсы.- Почти дв. Попытйтесь-к лучше зснуть. Через три чс у нс будет вод и пищ, в половине шестого мы опять отпрвимся в путь. Посмотрим, смогу ли я до темноты рзыскть Мукунгу. Он отложил очки, потянулся и мгновенно уснул. Я лег и проснулся, лишь когд пришел Мукунг. Он уселся н корточки рядом с вн Делденом и что-то горячо говорил, несколько рз повторив слов ndovu и askari.

- Что случилось? - спросил я. Вн Делден рздрженно кчнул головой, и они возобновили рзговор. Нконец Мукувт смочил губы водой из своей бутылки, свернулся клчиком и уснул. Эйб зворочлся и попросил воды.

- Лежите спокойно,- ответил вн Делден,- и он вм не пондобится.

- Мукунг же пил.

- Потому что он бежл. Выслнный вслед з вми птруль нбрел н следы слонов, и, если б их не обуяло желние добыть мяс, они бы схвтили Мукунгу. Они зстрелили совсем уже взрослого молодого слон и стоят теперь лгерем возле туши.

В нзнченное вн Делденом время, выпив по глотку воды, мы покинули рсселину. Пройдя лву и приблизившись к кустрнику, мы увидели семейство струсов, через десять минут нбрели н следы втомобиля.

В недвижном вечернем воздухе слышлся слбый шум нтужно ревущего двигтеля. Вн Делден скзл что-то Мукунге, и тот отпрвился вперед, н верхушку холм, нд которой возвышлось изломнное колючее дерево. Когд мы добрлись до него, Мукунг был уже длеко н противоположном склоне и бежл к колючим зрослям, чтобы спрятться в них. По рвнине з рощей ктил "лендровер", поднимя тучи пыли, неподлеку, сбившись в кучу, стояло стдо рстерянных слонов.

"Лендровер" рзвернулся рз, другой. Он норовил нпрвить слонов в определенную сторону, то и дело пересекя линию их движения. Вн Делден остновился, вытянул шею и сердито смотрел вперед.

- Слишком поздно,- пробормотл он.- Еще ккой-нибудь чс, и они... Кто это тм?

Из чщи вышел человек. Его фигур кзлсь крпинкой н фоне рвнины, но дже н тком рсстоянии было видно, что это фрикнец и в руке у него ружье. Человек бежл к слонм.

- Кто это? - повторил вн Делден и поднес к глзм бинокль. Эйб смотрел через видоисктель кмеры.

- Это не охотники,- бормотл вн Делден.- Они ни з что не стли бы с риском для жизни ходить пешком рядом со слонми, которые здорово рзозлены.

"Лендровер" опять рзвернулся, визг и трубные звуки зглушли шум его мотор, но внезпно все стихло, и теперь, ноборот, до нс доносился только рев двигтеля. Слоны сбились в плотную кучку, несколько слонят попли в середину, и их совсем не было видно з плотной мссой серых спин и рстопыренных ушей. Все животные смотрели н "лендровер", сзди к ним приближлся фрикнец, он бежл трусцой, смещясь к крю стд.

Внезпно Эйб выхвтил у меня сумку, рсстегнул "молнию" и принялся ощупью искть телескопический объектив.

- Свет дрянной, но попробовть стоит.- Он был возбужден, и, когд менял объектив, руки у него дрожли. В этот миг рздлся выстрел. Мукунг был н полпути между нми и кустрником. Теперь он стоял н месте, ружье по-прежнему болтлось у него н плече. Он смотрел н неподвижное стдо перепугнных слонов и пыльный шлейф от "лендровер". Выстрелить мог только неизвестный фрикнец, но теперь я не видел его; кзлось, его поглотил пустыня. Ни дерев, з которым он мог бы спрятться, ни кустик тут не было.

Снов рздлся выстрел, потом еще один, и вдруг "лендровер", лишившись упрвления, пошел юзом. Слоны рзвернулись, рзмхивя хоботми, определяя, откуд грозит новя опсность. Они больше не трубили, нступил тишин, дже "лендровер" остновился. Теперь я видел фрикнц, он лежл плстом, держ перед собой ружье. Тело его сливлось с крсным от зктного солнц грвием пустыни. В тишине едв слышлся стук мотор "лендровер" н холостом ходу. Услышли его и слоны, и это отвлекло их от одинокой фигуры, лежвшей совсем рядом с ними. Внезпно один из слонов вышел вперед и громко зтрубил; мгновение спустя из-под его ног взвилсь пыль, и он бросился в тку, поджв хобот под бивни. Я слышл мягкое гудение кмеры, потом его зглушил рев "лендровер", который тронулся в ншу сторону. Ехл он медленно и рывкми, колес его бешено врщлись, взметя шлейфы крсной пыли. Слон быстро нгонял мшину, и это был не игр, серьезное нпдение.

- Что тм случилось, черт возьми? - выдохнул я, и Эйб ответил сквозь стиснутые зубы:

- Они прокололи кмеру.

"Лендровер" притормозил, видимо, для того, чтобы включить передний мост, Эйб по-прежнему снимл. Слон подбежл к мшине и вонзил бивни в здок. Он толкл "лендровер" ярдов, нверное, двдцть, брюхо его рздувлось, пссжир мшины отчянно пытлся рзвернуться н сиденье, сжимя в руке ружье. Слон поднял голову, освобождя бивни, и вновь вонзил их в мшину, трубя в неистовой ярости. Потом он оторвл здние колес "лендровер" от земли и зтрубил. Ккое-то мгновение я думл, что он перевернет мшину через нос, но человек с ружьем сумел встть н колени, и звук выстрел, кзлось, зствил все вокруг змереть.

Мотор ревел, здние колес вертелись. Потом уши слон медленно опли, голов поникл, плечи рсслбились, и, когд слон опустился н колени, колес вновь коснулись земли. "Лендровер" с метллическим скрежетом рвнулся вперед.

Должно быть, теперь водитель зметил нс, потому что мшин нпрвилсь вверх по склону прямо в ншу сторону. Ехли медленно, н двух ведущих мостх. Одно зднее колесо было спущено. Сквозь пыльную пелену я видел мертвого слон - он лежл неподвижно, кк огромный серый кмень, еще дльше стояло все стдо, нполовину скрытое облком поднятой им пыли. Визг слонов доносился до нс, будто рев объятой пникой толпы.

"Лендровер" перевлил через подъем, и в последних лучх солнц я увидел з рулем Мери. Зтем мшин остновилсь. Все молчли. Кэрби-Смит сидел с лицом, облепленным коркой из пот и пыли, вн Делден стоял, вытянув шею, и смотрел н него.

- Оствь ружье и вылезй.- Вн Делден медленно двинулся вперед. Мери и мйор продолжли сидеть, словно в оцепенении. Потом Мери поднял очки н лоб и испугнно вытрщил глз н Кэрби-Смит. Он что-то прошептл, он покчл головой и вылез, оствив ружье в мшине. Мйор медленно стщил очки и обнжил зубы в улыбке, стрясь держться непринужденно.

- Вы могли нс убить.

- В следующий рз, может быть, и убью,- ответил вн Делден.- Но сейчс стреляли не мои люди.

- Тогд кто же?

Вн Делден пожл плечми. Он подошел к "лендроверу", не сводя глз с сидевшей з рулем Мери.

- И это - после всего, чему я тебя учил...- Голос его звучл хрипло и сердито.- Вылезй из мшины!

Он покчл головой, безмолвно глядя н него. Ккое-то мгновение я думл, что он силком вытщит ее из-з руля.

- Вылезй,- повторил он, и по его тону я понял, что ему невыносимо тяжко видеть Мери в мшине Кэрби-Смит.

Вн Делден взял ружье з ствол, рзмхнулся и удрил ложем о ступицу, н которой крепилось зпсное колесо. Потом он молч отдл ружье Кэрби-Смиту и уселся рядом с Димой. Я не слышл, что скзл мйор: его слов потонули в реве двигтеля.

Слев от нс мячили лвовые утесы, спрв нд горми слбо светился Южный Крест. Мы повернули н восток, и Дим, повиляв между изъеденными ветром склми, змедлил ход.

Лун уже поднимлсь, когд мы увидели слонов - неподвижные черные силуэты н фоне неб. Дим зглушил мотор и выключил фры.

Мы рзглядели несколько слонов-подростков, сгрудившихся вокруг мтерей, слев от них - группу взрослых.

- Смцы...-- глядя в бинокль, скзл вн Делден.- Стрнное зрелище: полдюжины смцов в одном стде с смкми и молодняком.

Неожиднно я зметил возле передних ног смки детеныш, сбоку еще одного, побольше. Смк оттолкнул млыш, и Мери с горечью скзл:

- У нее нет молок.

Детеныш зтрусил к другой слонихе, попытлся приложиться к ней и вдруг повлился н белесый песок. Три слонихи встли нд млышом, остльные животные нпряженно смотрели н них. Слоненок не вствл, и я дже с ткого рсстояния видел, кк взволновно все стдо.

Эйб подлся вперед и смотрел в бинокль. "Т же смя!" - пробормотл он и умолк.

Три смки пытлись зствить детеныш встть н ноги, поднимя его бивнями.

- Кк-то рз в Мрсбите одн из моих слоних несколько дней носил н бивнях мертвого детеныш,- глухо произнес вн Делден и добвил: Я не думю, что они пробудут тут долго.

Первыми двинулись смцы, и я понял, что тесные семейные связи у слонов нрушены. Тогд и смки неохотно пошли прочь, то и дело оглядывясь нзд. Возле млыш остлсь только мть. Он обнял свое дитя хоботом, словно хотел нвеки сохрнить его в пмяти, и нконец ушл, скорбно урч и время от времени клдя хобот н спину стршего слоненк. Эйб выронил бинокль.

- Это стдо мы и видели вчер ночью,- скзл Эйб, и его глз з стеклми очков стрнно блеснули. Дим зпустил мотор.

- Нельзя оствлять млыш тк,- скзл Мери.- Вдруг он еще жив?

- Мы не имеем прв вмешивться в дел природы,- ответил вн Делден.

- Хотя бы пристрели. Алекс н твоем месте...

- Довольно! - гркнул н нее Эйб.

Слоних тем временем остновилсь у чхлой кции и нчл рвть ветки. Потом он вернулсь нзд и прикрыл ими неподвижное тело млыш. Он стоял и глдил его хоботом, зтем резко повернулсь и пошл з остльными слонми, которые уже скрывлись з холмом, поросшим редкими колючкми. Я перегнулся через Мери и спросил вн Делден:

- Они идут в Блез-Кулл?

- Вероятно. До русл реки уже недлеко. Вскоре мы приблизились к едв зметным следм колес. Вн Делден скзл, что эт дорог ведет через пустыню Члби в Крджи и дльше в Мрсбит.

Вн Делден рскурил трубку и откинулся н спинку сиденья.

- Тут есть ущелье,- скзл он.- Оно рзрезет Кулл ндвое. Похоже, слоны идут туд.

- Тм есть вод?

- В ткую зсуху вряд ли. Но тм тень и достточно зелени.

- А что случилось с Крнджей? - спросил Мери.- Ведь это он стрелял в нс?

- Возможно,- ответил вн Делден.

- Почему?

- Потому что он снов в родной стихии и по-своему любит слонов.

- Но если это был Крндж, почему он исчез? Он должен был зметить вс,- скзл Эйб.

- Он знет, что я не доверяю ему,- проговорил вн Делден.- З все годы ншего знкомств я тк и не нучился отгдывть его мысли. Он хитер и ничего не делет просто тк...

Мы ехли н зпд, вверх по пологому плечу горы. Чем было выше, тем хуже стновилсь дорог. Впереди, з ущельем, терялсь в облкх вершин. Мы остновились н скльной плтформе, которя, кзлось, висел в воздухе. До дн ущелья было добрых две тысячи футов. Мукунг лег н крй склы и зглянул вниз.

- Фнтстик! - прошептл Эйб.- Просто фнтстик. Ккое же тут было землетрясение, если гор окзлсь рзломнной пополм. Слонм здесь не пройти.

Он скзл это тк, что я тут же предствил себе слонов, прижтых к крутым склистым бстионм, и приближющихся к ним полукругом охотников.

- Ну, тут мы бессильны что-либо поделть,- скзл вн Делден.

- Если звтр Алекс войдет вслед з ними в ущелье...- пробормотл Мери.- Где ты будешь тогд? А ведь есть еще и Крндж. Он никогд не любил Алекс...

- Думешь, Крндж пристрелит его?

- Был же Эндерби. Когд все это случилось, в Мрсбите нходились только вы с Крнджей. Либо он, либо...

- Ты ничего об этом не знешь! - Вн Делден схвтил ее з руку и зствил змолчть. Потом он похлопл Мукунгу по плечу.- Ты видишь что-нибудь?

- Hapana, Tembo. Слишком темно.

- Тогд поехли. Дим рсскжет нм, кк обстоит дело.- Вн Делден сел з руль и звел мотор.- Ехть еще длеко. Мистер Финкель?

- Я не поеду,- ответил Эйб.- Это ущелье - огромный кменный кпкн. Если кто-нибудь не выгонит оттуд слонов...

- Не дурите, приятель. Если вы спуститесь в ущелье, вс зтопчут нсмерть.

- Но я мог бы попытться...- Эйб и см знл, что это безумие отпрвиться в ущелье одному, без ружья и еды. Вн Делден пожл плечми.

- Кк угодно.

И в этот миг я помимо своей воли выбрлся из мшины. Я не мог оствить Эйб одного. Мери удерживл меня, схвтив з руку. Но не он, вн Делден остновил нс:

- Если выгнть слонов из ущелья, звтр Алекс сможет окружить их н грузовикх. Если же Алекс не перебьет их, они погибнут от жры. Рди бог, прни, сдитесь в мшину. Этим слонм нужно время, чтобы собрться с силми. Дим скжет нм. где они, когд мы подберем его утром.

Мы съехли с дороги и нчли крбкться н плечо горы, увенчнное черным склистым уступом, похожим н рзрушенный змок. Под ним был водопой, в который вод поступл из миссии по трубм. Тонкя непрерывня струйк еще текл, но домшнего скот, приндлежвшего миссионеру, тут больше не было, водопой превртился в грязную лужу, земля вокруг был истоптн слонми.

- Итк, здесь есть вод! - воскликнул Эйб.

- Слушйте, приятель,- рссердился вн Делден,- в этой чсти Африки з последние годы многое изменилось. Миссионер Мллинсон двно уехл. Тут могло произойти то же, что и в Мрсбите. Кк только я убрлся оттуд, тмошний проклятый миссионер впустил в лес рендиле и смбуру. Дим говорит, что теперь гор совсем лыся и тм нет ничего, кроме деревень. Озеро, которое мы нзывли Рйским, высохло, и большинство водопоев тоже. И ни одного слон. Мукунг, тут были слонят?

- Д, слонихи с молодняком.

- Никогд прежде не видел здесь слоних,- оздченно произнес вн Делден.

...Миссия стоял н склоне нд тропой. В неверном лунном свете верениц деревянных построек выглядел кк тетрльня декорция; сквозь крыши проросл листв, крск облупилсь, вернд одного из здний почти совсем рзвлилсь.

"Лендровер" зтормозил, нс швырнуло вперед, потом мшин с ревом попятилсь; в свете фр возникли две серые громдины. Слоны поджли хоботы под бивни и, здрв головы, нпли н нс. Они шли плечом к плечу, згородив дорогу; я видел, кк переступют их ноги, но не слышл ни звук, кроме шум двигтеля. Под колесми зхрустел сушняк, и вдруг нс бросило н пол - бгжник врезлся в ствол дерев, мотор зглох. Вн Делден выключил фры, нс окутли тьм и тишин. Я боялся пошевельнуться. Вдруг слоны зтрубили, резко и очень близко. Кжется, я никогд не слышл более стршного звук.

Тут звыл стртер, мотор зрботл снов, и мы двинулись прямо н слонов. Вн Делден двил н клксон. Я мельком зметил две нвисшие нд нми громдные головы, блестящие бивни и извивющиеся хоботы. Потом слоны остлись позди, и мы помчлись по проселку.

Постепенно дорог стл свободнее, но вскоре он резко оборвлсь, перерезння глубоким овргом. Вн Делден згнл "лендровер" в подлесок и зглушил мотор.

- Дльше пойдем пешком,- скзл он.- Тут всего ничего идти. Нденьте н себя все, что у вс есть: ночь будет холодня.

Ярдов через двести мы окзлись н открытом месте, под ногми зшуршл трв. Едв выйдя из лес, тут же нломли веток и рзожгли костер, потом сбились в кучку и принялись пить горячий чй, передвя жестяную кружку из рук в руки.

Глз у меня слиплись. Мери уже спл, звернувшись в одеяло, Мукунг лежл н спине у костр, тихонько похрпывя.

Я проснулся с рссветом. Мтоме подклдывл в костер новые ветки. Утро было псмурное и тумнное, н трве лежли кпли росы. Зеленый склон терялся в облчной звесе. Я слишком змерз, чтобы двигться. Мери вышл из буш - в нброшенном н плече одеяле он походил н инденку, ее черные волосы рспрямились от воды.

- Ветерок дует,- скзл он.

Склоны постепенно обнжлись, в ущелье клубилсь дымк, то появлялись, то исчезли склистые пики. Тумння вуль унеслсь прочь, недлеко внизу покзлось озеро Рудольф - огромное водное прострнство, которое тянулось н север и н юг, блестя в лучх солнц. Мы увидели голый и бурый вулкнический остров, гряд едв рзличимых холмов отмечл дльний берег. Озеро было бледно-голубым, с белыми крпинкми пены.

Чй уже кипел, и Мтоме сидел н корточкх у костр, словно чернокожий жрец, совершющий некое первобытное тинство.

Внезпно рядом со мной окзлсь Мери.

- Я видел слонов! - объявил он. Глз ее сияли.- Они тм, в ущелье, н кком-то мленьком склистом островке, милях в двух отсюд. Похожи н серые влуны, но я видел, что они движутся.

- Знчит, есть выход из ущелья...

- Думешь, это те слоны, которых мы преследуем? - спросил он, и лицо ее омрчилось: если в ущелье могут войти звери, то могут и охотники.

Мукунг полез вниз по склм, потом что-то крикнул.

- Д, тм, внизу, есть слоны,- рздлся сзди голос вн Делден.Полдюжины, не меньше. Один или дв, молодые. Что тм говорит Мукунг?

- Кжется, он что-то зметил,- ответил Мери. Вн Делден передл мне бинокль, и я отчетливо увидел слонов. Дв молодых смц вступили в шутливое единоборство, рядом с ними слоних кормил детеныш. Кртин был очень мирня в срвнении с той, что я видел у Южного Хорр.

Сзди Мукунг трторил н своем языке.

- Он, кжется, рзглядел в ущелье двух человек,- перевел вн Делден.Может быть, вндробо или смбуру. Смбуру псут скот н склонх внизу.

- Вы знете, что вш отец ншел древнюю кермику кк рз в этом ущелье? - спросил я.

- Где именно? - По его тону я понял, что его это не интересует.

- Могу покзть н крте,- ответил я.- Кк вы думете, можно будет поговорить с вндробо? Если это они тм, в ущелье?

- Нверное, можно. С помощью Димы. Он из племени брон и хорошо знком с людьми гор. Но ни я, ни Мукунг не можем этого сделть.- Он ушел, и Мери тихо скзл мне:

- Кермик его не интересует.

- Тогд зчем он просил меня зхвтить с собой рукопись и крту?

- Может быть, ндеялся с их помощью узнть что-то новое о Кулле или озере, нйти ккой-нибудь ручей, неизвестный ему и известный слонм.

Мы снялись и двинулись обртно в лес. Днем оврг покзлся мне глубже.

Н дне оврг пришлось ждть, пок слон-смец с огромными бивнями куплся в ручье. Солнце уже сияло, склоны поблескивли от росы, прило. Желтокрылые ббочки грелись н ветвях поломнных кустов совсем рядом с нми, было очень тихо. Мы смотрели, кк слон выдувет воду вверх и обливет себе голову и спину. Нконец он ушел вверх по склону, и мы, сев в "лендровер", поехли дльше, в темный лес з ручьем. До миссии мы добрлись з полчс. Димы не было, никто не отозвлся н рев клксон.

- Вы слышите что-нибудь? - спросил я.

- Похоже, мотор,- ответил Мери.- Звук идет сверху.

- Нверное, смолет,- предположил Эйб.

- Вон он! - Мери взмхнул рукой. Смолет шел прямо н нс тк низко, что я почувствовл воздушную волну, когд он пронесся мимо и круто рзвернулся. Теперь он шел очень медленно, и, когд окзлся прямо нд нми, я увидел, кк от кбины отделилось ккое-то белое пятнышко. Пилот Пэт Мэрфи помхл нм рукой, потом поддл гз и резко нбрл высоту. Н землю упл носовой плток с звернутой в него зпиской: "Кэрби-Смит и солдты входят в восточное ущелье Кулл. Советую быстрее уходить в Мрсбит. Рдирую об обнружении брошенного "лендровер" у миссии. Удчи. Пэт. Зписку уничтожить".

Вн Делден прочел послние вслух и поднес к нему спичку. Мукунг проверял ружье и птроны.

- Вы втроем остнетесь тут. Я не зню, что с Димой, но велите ему ждть меня здесь, когд он вернется. Укройтесь в лесу: они пришлют птруль.

- Что ты собирешься делть? - спросил Мери.- Пожлуйст, вернись в лес, пок не поздно.

- Я сроду ни от кого не бегл,- ответил вн Делден.- И уеду не рньше, чем Алекс прекртит убивть слонов. Ждите меня здесь. К ночи вернусь.

- Ты хочешь убить его?

- Нет. Рзве что это будет единственный способ его остновить. Ждите и молитесь з нс.- Он поцеловл Мери в лоб.- И оствйтесь в укрытии.

Мы рзожгли костер, и, пок Мери возилсь с мясом, я взял плстмссовую книстру и пошел з водой. Вокруг трубы было столько нвоз и грязи, что я рзулся и зктл штны. Потом босиком взбежл н гребень и посмотрел оттуд н дорогу, серпнтином сбегвшую с охряной горы н рвнину. Солнце согревло мою голую спину, желтя пустыня был окутн знойным мревом, вдли блестел гор Мр. Я нпрягл зрение, но не мог рзглядеть никкого движения, кроме двух-трех песчных смерчей.

Н тропе в тени лес появилсь Мери и помхл мне рукой, непринужденно шгя в мою сторону. Он со смехом взялсь з вторую ручку книстры и помогл мне тщить ее вверх по склону к дороге.

- Пок ты любовлся пейзжем, пришел Крндж вместе с Димой. Окзывется, вверх из ущелья ведет звериня троп, обознчення н крте в миссии. Эх, знли бы мы рньше об этой крте... Теперь те слоны, что н горе, в безопсности.

- Знчит, вн Делдену не было нужды спускться н рвнину.

- Молюсь, чтобы он вовремя узнл об этом... Дверь полурзвлившегося дом был рспхнут, и я слышл голос. Эйб и Дим стояли у пришпиленной к стене крты, Крндж восседл з письменным столом миссионер, прислонив ружье к деревянному подлокотнику.

-...нет, я не иду отсюд, пок не поговорю с Тембо,- голос Крнджи звучл твердо, и держлся он совершенно не тк, кк прежде,- более уверенно, почти влстно.- Есть вжно, я говорю с ним.

Он увидел нс и повернулся в кресле.

- Вы, мистер Тейт, говорите вшему мерикнскому другу, это опсно идти в лес одному,- скзл Крндж, потом велел Диме подойти к двери и следить з проселком.

Эйб повернулся ко мне.

- Взгляни-к н эту крту. Вот мы где,- он постучл пльцем по желтой от солнц и влги бумге. Я сумел рзглядеть горстку домиков и дорогу, которя вилсь вверх по склону горы. Тут были отмечены все ущелья, проселки и звериные тропы, дже водопровод. Посередине был вершин горы, рядом знчилсь ее высот в футх.

- Слоны вышли из ущелья вот н эту тропу. Дим и Крндж рсстлись с ними к северу отсюд. Мсштб здесь - миля н дюйм, знчит, до слонов всего три мили с небольшим. Мы доберемся туд з дв чс и встретим слонов спустя девять чсов после того, кк прни оствили их: з это время они не могли уйти очень длеко.

- Ну ты что скжешь? - спросил меня Эйб.- Если мы нйдем вндробо, то, может стться, ты рзгдешь свою рхеологическую тйну.

Я покчл головой, вспомнив слон у трубы и тех двух, что нпли н нс прошлой ночью.

- Вн Делден просил ждть его тут.

- Лдно, оствйтесь. Я возьму Диму.

- Нет,- скзл Мери,- я не собирюсь сидеть здесь, пок вы будете изучть горы. Я тоже хочу посмотреть н слонов. Теперь с нми Крндж, у Димы есть ружье. Чего же бояться?

- Лдно,- в конце концов соглсился я. - Пошли уж. Крндж поднялся.

- Не стоит нм рзлучться...

- Птруль! - зшипел Дим от двери, и в неожиднно нступившем молчнии мы услышли шум мотор. Когд мы собрли вещи и добежли до ворот, мшин уже остновилсь. Десять фрикнских солдт бросились вверх по склону к миссии. Эйб метнулся обртно в дом, и, когд он догнл нс, из-з пзухи у него торчл крт Кулл.

Через полчс мы добрлись до дн ущелья, но слонов не увидели, хотя время от времени слышли их. Н дне был вод. От влжного воздух нс прошиб пот. Крндж послл Диму вперед, мы с Эйбом по примеру Мери сняли бшмки и опустили босые ноги в лужу. До нс доносились лишь едв слышное урчние слонов и шелест веток.

Минут через десять Дим вернулся и сообщил, что ншел проторенную звериную тропу и слонов н ней, однко не тех, з которыми он шел ночью, мленькое стдо из трех слоних и двух почти взрослых слонят. Кроме того, дльше по ущелью тоже были слоны: Дим слышл их, но увидеть не смог.

Эйб хотел продолжть путь, но Крндж решил, что Эйб с Димой пойдут вниз по ручью, я. Мери и он попытемся взобрться н противоположную стену ущелья и отвлечь птруль н себя, если он еще идет з нми.

Вскоре Эйб скрылся з скльным бстионом, мы пошли вдоль северной стены, отыскивя дорогу нверх. Крбкться было трудно, и я рдовлся чстым остновкм, которые делл Крндж, чтобы окинуть взглядом дльний угол ущелья.

- Солдты! - вдруг зшипел он.- Никто не двигйтесь.

Они шли по смой бровке обрыв и смотрели вниз. Мы зстыли. Нс зливл солнечный свет, и я испытывл ткое ощущение, будто стою голышом. Солдты спусклись по кмням, оглядывя тропу.

- Ты видишь? - спросил Мери, схвтив меня з плечо.

- Конечно.

- Не солдт, слонов. В зелени н первом уступе, почти н одном уровне с нми.

Теперь и я рзглядел их н тропе, по которой мы спусклись. Серые силуэты опсливо двиглись вниз. Вдруг один слон резко сел н здние ноги и зскользил. Подъехв н крупе к смому обрыву, он остновился. Мы смотрели н них до тех пор, пок все стдо не спустилось тким обрзом вниз и не скрылось в густом кустрнике н другой террсе.

- Никогд не подумл бы, что это возможно,- выдохнул Мери.- Тембо говорил, что в Абердрх и Нгоронгоро слоны ходят вверх и вниз по крутым горным тропм, но см я ткого не видел и не верил в это. Теперь птрулю в ущелье не спуститься, пок слоны стоят н тропе. Они зтоптли нши следы!

Кк я жлел, что со мной нет кмеры. Ккие кдры можно было снять, будь солнце у нс з спиной и не торчи тут этот птруль! Это был бы уникльный фильм: никогд прежде ткое не снимлось н пленку!

Крндж опять зшипел н нс, и мы больше не рзговривли, молч глядя н крй ущелья, где стояли солдты, и н слонов, медленно спусквшихся по тропе. Прошло почти полчс. Нконец птрульные собрлись вместе и отпрвились обртно в лес.

- Ндо подняться выше,- скзл Мери,- чтобы Тембо увидел костер. Небо ясное, будет лун, и мы сможем спуститься при ее свете.

Крндж коротко кивнул, повернулся лицом к вершине и пошел. Я чувствовл, что ему этого не хочется, что он волнуется все сильнее и сильнее.

Пройдя еще сто футов, мы добрлись до широкого крниз под скльным поясом. Здесь мы устроили привл и долго смотрели, кк небо приобретет нерельный зеленый оттенок, рстущий н глзх диск солнц уходит з крй земли. Плоские горные кряжи з озером стновились черными, облк нд Мрой внезпно вспыхнули, небо потемнело до лилового.

Мы нчли обшривть ниши в склх в поискх сухих дров и склдывть их н крнизе. Покзлись звезды. Когд собирть хворост стло невозможно из-з темноты, Крндж нчл рзжигть костер. Дров были мокрые, но постепенно покзлись язычки плмени. До восход луны оствлось меньше двух чсов. Мы подклдывли веточки до тех пор, пок куч дров не зпылл. В брхтную тьму взвились снопы искр, отсветы плмени плясли н склх, нши лиц стли крсными, вокруг бесновлись тени.

Крндж выстрогл длинную плку и стл с ее помощью рстскивть угли тк, чтобы они издли кзлись длинной стрелой, укзывющей вниз, в ущелье и в сторону озер.

- Думешь, он увидит? - спросил его Мери.

- Если смотрит в сторону Кулл.

Из-з кря Члби покзлсь лун, похожя н громдный тяжелый светильник. Он был чуть орнжевой, словно подсвечивлсь изнутри. Крндж опять пошел з дровми. Он был фрикнцем, и лун тоже был фрикнскя, поэтому Крндж воспринимл ее кк должное, но мне этот пейзж кзлся неземным.

Я встл и отпрвился в рсселину в склх, где Крндж орудовл пнгой, срубя ветки для костр.

- Почему вы здесь? - спросил я. Он повернулся ко мне, опустив руку с пнгой.

- Я не хочу, чтобы рмия обложил Тембо в этом ущелье. А если он убьет мйор Кэрби-Смит... и то, и другое плохо политически. Есть лучше я с ним.

- А чем вы можете помочь?

- Может быть, ничем. Не зню. Есть трудно для меня. Я фрикнец, и нет влияния з пределми моей стрны. Я не могу писть про слонов. Но теперь, когд я увидел, что происходит тут, кк они крбкются по ущелью, все вместе н этой горе, и нпрвляются к озеру Рудольф...- Он помолчл.- Он и я, мы думем одинково теперь, и я имею друзей в првительстве. Когд они узнют, что и я тоже пытюсь остновить это убийство... Слоны - чсть ншего нследия, и, может быть, я доживу до того дня, когд они снов перейдут Кулл, но теперь уже в обртном нпрвлении, и двинутся туд, где они жили, когд я был молодым человеком,- в охрняемые рйоны, где весь мир снов сможет увидеть их - спокойных слонов, живущих в мире и с достоинством пестующих своих слонят. И не будет чувств голод, и не стнут они в ужсе нпдть н все, что движется.- Он с улыбкой покчл головой.- Может, это сон, но тковы мои ндежды.

Порженный ткой бездной чувств, я несколько мгновений не мог ничего скзть. Нконец я проговорил:

- Вы доигретесь до того, что вс убьют, если нчнете опять плить в Кэрби-Смит. Может, у вс и есть друзья среди политиков, только до них ведь длеко.

- Убьют тк убьют,- он усмехнулся, сверкнув белыми зубми.- Но если меня убьют, об этом сообщт в прессе, и все узнют, что Крндж умирет потому, что он есть против политики истребления.- Он хлопнул меня по спине.- Не ндо бояться.

Мы потщили ветки к огню, но они не згорлись. Склы освещл лун, ствшя яркой и белой. Под ее лучми пустыня превртилсь в снежное поле.

- Мы сможем отыскть дорогу вниз,- скзл я, но Мери покчл головой. Вдруг я зметил, кк возникший вокруг луны нимб потускнел, мгновение спустя он исчезл, и моего лиц коснулся холодный влжный воздух. Нс стремительно окутли облк. В ущелье сверкнул ослепительня молния, и тут же рздлся гром, от которого, кзлось, здрожл вся гор. Подул ветер, нчлся дождь. Гром не смолкл, молнии непрерывно озряли склы, под которыми мы укрылись от дождя. Воздух нэлектризовлся, я чувствовл это, сидя в рсселине и прислушивясь к буре, которя ндвиглсь н нс из-з ущелья. Это было похоже н ртиллерийскую кнонду, шум стоял оглушительный.

Я не помню, кк зснул, проснулся с рссветом. Воздух был холодный, промозглый и неподвижный, тумн вокруг ншего крниз создвл впечтление, будто мы зточены в пустоте. Я ничего не видел, только склу, уходившую в облк позди нс.

- Мы идем вниз теперь,- подл голос Крндж. Он дрожл в тонкой рубшке, его черня кож посинел от холод. Нм тоже не терпелось убрться с этой чертовой горы до нчл очередной бури. Крндж спусклся быстро, неукоснительно придерживясь мршрут, которым мы поднимлись вверх. Н полпути подул ветерок, белый тумн сменился белым солнечным сиянием, которое почти ослепило нс. Внезпно стло жрко.

Добрвшись до дн ущелья, мы пошли вниз по течению ручья. Н тропе виднелись только следы слонов, людей тут не было. Знойную тишину время от времени пронзл крик ббуин. Мы уже стояли под склистым островком, и ветер дул нм в спину, когд внезпно рздлся визг слонов. Крндж опсливо двинулся вперед, держ ружье н изготовку.

- Дим! - тихонько позвл он. Мы обошли островок и внезпно увидели его. Дим стоял з склой, нствив н нс ружье. Узнв нс, он встревоженно зкричл, и мы увидели Эйб, лежвшего у его ног с нелепо подломленной првой рукой и пепельно-серым лицом. Его глз были открыты, и я подумл, что он мертв. Но потом губы Эйб шевельнулись, и он прошептл:

- Посмотри, в порядке ли кмер.

Похоже, до его сознния не доходило, что он левой рукой прижимет ее к животу. Когд я сообщил ему об этом, он скзл:

- Возьми ее. Я снимл примерно полторы минуты. Все крупным плном.

Он зкрыл глз; лицо его было покрыто кплями пот, из рны н голове струилсь кровь. Мери вытерл ее носовым плтком, смочив его в ручье, потом осторожно зктл рукв рубхи. Рук Эйб выглядел тк, словно по ней треснули кувлдой: кость был сломн чуть выше кисти, кож посинел от кровоподтеков. Мери резким рывком рспрямил руку, и Эйб тонко вскрикнул.

- Придется нклдывть шину.- Эйб потерял сознние, и Мери говорил, обрщясь к Диме.- Что у вс стряслось?

- Это был слоних, которую Эйб нзывл Слли,- перевел Мери рсскз Димы.- Они сидели в склх и ждли нс, но пришло это стдо. Его вел Слли. Он вышл н открытое место, и Эйб не смог удержться: выскочил со своей кмерой... Дим попытлся остновить его, но Эйб и слушть ничего не хотел. Слоних подошл к воде, и, что смое стрнное, он, кжется, не возржл против присутствия Эйб. Он стоял прямо перед ней, когд он нчл пить и обливться водой, их рзделял только ручей. И в этот миг он рзвернулсь, посмотрел вверх вдоль ущелья и зтрубил. Слоненок появился из кустов сзди, он пошел н зов мтери, Эйб окзлся у него н пути и получил шлепок хоботом.

- Я см виновт,- Эйб снов зкрыл глз и с трудом приподнялся н локте.- Я збыл, что у нее есть еще один слоненок. Он был ткя спокойня, пок не почувствовл опсность. Кжется, он понимл, что я не хочу причинить ей зл, что я безоружен. Я очень рд, что Дим не выстрелил... А это больно, когд шину нклдывют? - спросил он Мери. - Я ужсный трус.

- Всего одно мгновение,- быстро ответил он. Однко мгновением не обошлось. Эйб кричл и кричл, мы втроем держли его. Потом он, слв богу, лишился чувств и перестл вырывться. Мери вся взмокл. Он сел н корточки и осмотрел обмотнную полотенцем шину.

- Ндеюсь, все првильно. Прежде я впрвлял кости только животным, и обычно мы двли им нркоз... Длеко ли до Лойнглни? Тм есть взлетня полос, и если нд нми пройдет смолет... Где крт?

Я достл ее из сумки. До озис Лойнглни было добрых шесть миль.

- Он столько не пройдет.

- Ндо пройти. Или мы его понесем. Необходимо кк-то доствить его в больницу.

Мы двинулись в путь, кк только Эйб очнулся. Я хотел бросить всю ппртуру, но он не желл и слышть об этом, Крндж вцепился в пленку и кмеру тк, словно они были ему дороже плстмссовой книстры с водой. Мы шли медленно, с чстыми остновкми; Эйб мучился, но шгл см. Жр усиливлсь, озеро мло-помлу приближлось. Труднее всего окзлся спуск с нижних склонов: н переход через строе лвовое поле мы потртили больше чс. Солнце жгло немилосердно, ветер нес пыль, темпертур повысилсь грдусов до ст1. Потом нчлись длинные песчные дюны. Эйб был н грни обморок и всю дорогу спотыклся, хотя мы поддерживли его с боков. Вдли уже виднелись поломнные пльмы вокруг озис и обгорелые до черноты домики без крыш - туристский лгерь и итльянскя ктолическя миссия, кк скзл Дим. Н рвнине под нми виднелсь взлетня полос, н шесте все еще висел пожухлый метеофлюгер. Нд смой водой летли сти черных птиц.

1 По Френгейту.

Упл ночь, вместе со звездми появились москиты, и мы дремли лишь урывкми. Нконец Крндж и Дим принесли рыбу, уже очищенную и выпотрошенную. Мы зжрили ее н костре, нсдив н колючие ветки.

Внезпно из-з пльм появилсь черня фигур. Крндж схвтился з ружье. Мы вскочили н ноги.

Это был Мукунг. Он протянул нм сверток пльмовых листьев.

- Подрок от Тембо. Мясо крокодил. Вн Делден стоял лгерем в семи милях к северу от нс, в бухте Эль-Моло. Я помнил ее по крте - мелководный зливчик нпротив мленьких островков.

- Ndovu? - Мукунг кивнул.- Д, в бухте Эль-Моло есть слоны, целое стдо. А н севере еще больше. Тембо говорит, они едят водоросли. Много слонов плещется н мелководье вдоль всего берег.

- Кэрби-Смит знет об этом?

- Д, Алекс знет. Он перебзируется в Лойнглни.

Лун исчезл, черные тучи нвисли нд озисом, когд мы нпрвились н север по ухбистой дороге. После того кк мы пересекли люггу, ветер ослб. Здесь уже был рстительность, по большей чсти колючие деревья, из-под колес взлетли мелкие птицы, похожие в свете фр н кузнечиков.

Сидевший впереди Эйб обернулся к Мери и спросил:

- Это охотничий грузовик? Кк они его зполучили?

- "Экспроприировли".

- А люди в нем? Это были фрикнцы?

- Д, четверо. Он высдил их у колодц.

- Знчит, Кэрби-Смит переходит в Лойнглни? - спросил Эйб.

- Во всяком случе, тк скзли охотники. Они должны были снять лгерь сегодня н рссвете.

- Тогд почему их тут нет?

- Вероятно, из-з дороги. Мукунг скзл, что возле Сиримр по лвовым полям проехть невозможно. Землетрясения уничтожили несколько бетонных дорог, построенных миссионерми н смых непроезжих отрезкх. Возможно, они просто зстряли.

- Холм Мертвых,- скзл Мукунг, когд мы проехли косу, усеянную древними зхоронениями.

Мы остновились и увидели вн Делден, который стоял, будто пророк в суровой кменистой пустыне; его седые волосы реяли н ветру, ружье он положил н плечо и держл з ствол.

- Это ты, Тото? Я боялся, что ты потеряешься,- в его голосе звучл любовня нотк.

Тут Мери нчл рсскзывть ему про руку Эйб.

- Здесь был смолет? Его ндо доствить в больницу.

- У мерикнских летчиков и без меня дел хвтет.- Вн Делден осмотрел шину.- Хорошо нложен. В Лойнглни все рвно приземлиться нельзя, пок не стихнет ветер.

В грузовике был птечк, и вн Делден сделл Эйбу укол нтибиотик, после чего мы улеглись спть, зщитившись от ветр низкими кменными брустверми, сложенными собственными рукми. Земля был очень жесткя, но я зснул почти мгновенно. Н рссвете меня рзбудили голос: Мери спорил о чем-то с вн Делденом.

-...Скжи ему, чтобы убирлся со своей бндой обртно к ущелью Южного Хорр.

- Если б ты см поговорил с ним по-хорошему, без угроз, попытлся бы условиться о кком-то лимите...

- Мы с ним говорим н рзных языкх.

- Ты просто ненвидишь его. С тех пор, кк мм...

- Довольно, Мери.- Тут он увидел меня и смущенно произнес: - Сходите, пожлуйст, к озеру з водой.

Я добрлся до черного лвового берег. У воды был щелочной привкус. Я хотел рздеться и окунуться, но, когд нчл нполнять книстру, в воде мелькнул ккя-то тень, и поверхность озер зсеребрилсь от всплесков. Чуть дльше по берегу влялось долбленое кноэ и три бревн. При моем приближении "бревн" поднялись и зскользили н коротких лпх к воде, злобно шипя. Кноэ же окзлось бревенчтым плотом, скрепленным ремнями.

Когд я вернулся, в зкопченном котелке кипел вод и Мгоме, сидя н корточкх нд сложенным из кмней очгом, врил кукурузную кшу. Мукунг ощипывл двух гусей, подстреленных вечером.

И тут рздлся внезпный взрыв птичьего крик. Вн Делден схвтился з ружье. Мы все повернулись и посмотрели н косу, нд которой неугомонно сновли птицы. Их что-то спугнуло. Из-з холм вышел слон.

- Смец,- прошептл вн Делден.

Освещенный солнцем, слон из серого стл бледно-охряным, он сливлся с песком и склми. Н одном плече у него виднелсь рн. Следом появилось еще семеро.

Мукунг поднялся н ноги и что-то скзл. Крндж тоже встл.

- Я еду с ним.

- Нет, одного достточно.

- Есть лучше я еду с ним. Когд прибудут грузовики охотников, я думю, они еще будут иметь поддержку рмейского отряд. Может, я зню офицер,- он повесил ружье н плечо и, не дожидясь рзрешения, последовл з Мукунгой.

Озеро уже нчло зеленеть. Жр был тяжеля и влжня. Мери плесклсь н мелководье, и я тоже полез в озеро, прямо в одежде. Потом я отпрвился посмотреть, кк дел у Эйб. Он лежл в тени снятого с грузовик брезент.

- Счстливчик,- скзл он мне.- Я бы все отдл, чтобы окзться в воде.

- Кк рук?

- Не очень больно. Что тут произойдет, кк ты думешь?

- Не хочу я об этом думть.

- Ты понимешь, что Кэрби-Смит потерял смолет, дв грузовик и "лендровер"?

- Он всегд может получить подкрепление от рмии. Я услышл шум мотор и, выскочив из-под брезент, увидел грузовичок, в кбине которого сидел Мукунг.

- Где Крндж? - зкричл вн Делден.

- Ушел,- последовл ответ. Через некоторое время я понял по рзговору, что озис знят рмейским птрулем, Крндж отпрвился н переговоры с комндиром. В одном из грузовиков стоял рция, и Крндж был уверен, что комндир позволит ему связться со штбом рмии.

- Когд это произошло?

- В половине одинндцтого утр, после того кк Алекс рзместился в лгере. Потом один из грузовиков нпрвился к гвни, второй - к взлетной полосе.

- Хорошо. Мы меняем место стоянки,- решил вн Делден.- Помоги своему пциенту. Мери. А вы, Тейт, берите плот и отгоните его вдоль берег вон туд. Он может нм пригодиться.

Когд я столкнул плот в воду, окзлось, что он устойчивее, чем я ожидл. Првить было трудно, но нконец я приспособился рзворчивть весло в конце кждого гребк и использовть его в кчестве руля. Холм Мертвых почти скрылся из виду, когд грузовик нконец тронулся, волоч з собой предтельский пыльный шлейф.

Грузовик они згнли в низинку. Спустя полчс н том месте, где мы провели ночь, появился открытый "лендровер" с солдтми.

- Они увидят нши следы,- скзл Мери.

- Их только четверо, - процедил вн Делден. Больше мы не рзговривли. "Лендровер" подъехл к озеру, один из сидевших в нем поднялся и посмотрел н холм.

- Крндж,- объявил вн Делден, приложив к глзм бинокль. Человек сел, и "лендровер" рзвернулся. У того мест, где грузовик съехл с тропы, он остновился. Крндж вылез и, бросив несколько слов шоферу, зшгл в ншу сторону. Мшин уехл, Крндж пошел вверх по склону холм. Он мхнул нм рукой и широко улыбнулся.

- Ну что? - крикнул ему вн Делден.- Ты, похоже, чертовски доволен собой?

Крндж кивнул.

- Думю, может, военные вывезут вс н смолете,- скзл он и сел, отиря со лб пот и пыль.

- Ты связлся с комндовнием?

- Ndio. Я говорил по рдио. Они не хотят тут беды. Но сперв они должны говорить с Нйроби.

- А что Кэрби-Смит? И кк быть со слонми? Ты же знешь, я не соглшусь уехть, пок не получу грнтий, что их оствят в покое.

- И ты уедешь, если Илерет сделют резервтом?

- А тебя - егерем? - Вн Делден зхохотл.- Ткя, знчит, сделк? Соглсится ли н это Кимни?

- Кимни? Кимни конец, я думю. После того, что ты делешь н конференции... Пэт Мэрфи летл в Нйроби и привез эти слухи. А Кэрби-Смит больше не уверен, что его оперцию поддерживют.

- Ему прикжут свернуть ее?

- Это будет звисеть от того, кто стнет министром вместо Кимни. Сейчс пок только рзговоры идут. Пожлуйст, прими мой совет. Не делй ничего. Возможно, звтр мйор получет новую директиву.

С этими словми Крндж встл и ушел к берегу озер. Вн Делден молч смотрел ему вслед, положив н колени ружье.

Сквозь дрему я смутно сознвл, что Мтоме рздувет угли костр, что н фоне звезд движутся темные тени. Лун уже проделл половину своего пути по небосводу, прочертив яркую дорожку от Южного остров до берег под нми. Я сел и взглянул н чсы. Нчло пятого. Вн Делден сидел н кмне, проверяя мгзин своего ружья, Мери склонилсь нд Эйбом.

- Еще несколько чсов, и тебя нчнут лечить кк ндо,- услышл я ее голос.

- Мне хорошо,- устло ответил Эйб.- Слоны ночью не проходили?

Никто не скзл ни слов. Мы сидели среди скл и пили чй. Когд мы позвтркли и погрузились в мшину, з Куллом покзлись первые проблески зри.

Мукунг сел з руль, вн Делден - рядом с ним. Крндж нклонился к Эйбу.

- Когд увидите мйор Кэрби-Смит, спросите его, сидит ли Кит Кимни н посту министр или уже нет,- скзл он.- Есть вжно, чтобы он ничего не делл без ведом влстей. Скжите ему это.

Эйб кивнул, но глз у него блестели кк стеклянные, и я сомневюсь, что он понял Крнджу. Мы ехли без фр, трясясь н ухбх, и Эйбу было больно. Ярдх в пятистх з люггой грузовик резко остновился. З длекими пльмми покзлся свет. Мукунг выключил мотор, и в тишине послышлось ворковние голубей, зтем донесся шум двигтеля, и горстку хижин осветили фры.

- Похоже, едут,- скзл вн Делден, поворчивясь к Мери.- Мне придется оствить вс здесь. Ждите, пок вс не подберет ккой-нибудь из их грузовиков. Поторпливйтесь, я не могу тут здерживться.

Мери вылезл. Мы с Крнджей вытщили Эйб. Он был очень бледен, очки блестели кк глз совы. Мшин тронулсь, но тут Дим зкричл что-то, укзывя н озеро. Тм, н фоне воды, двиглся грузовик, з ним еще один. Об они ехли почти прллельно ншему курсу, без свет. Мукунг резко дл гз, и мы помчлись к люгге. С ходу проломившись сквозь нее, мшин круто свернул нпрво и стл з утесом. Вн Делден соскочил н землю, бормоч проклятия.

И тут я увидел, что Мери и Эйб стоят н дороге, почти н том же месте, где мы их оствили. Вн Делден кивком укзл н них и тревожно спросил:

- Чего они дожидются?

Я покчл головой, боясь делиться с ним своими догдкми.

- Дурех! - зрычл он.- Они окжутся н пути слонов, если не двинутся с мест.

К нм подошел Крндж. В этот миг вспыхнули фры, взревели моторы и клксоны, свет озрил стволы деревьев. И тут же мы услышли отдленные вопли людей, стук по дверцм, визг и трубные звуки. Ужсный шум большой охоты рзорвл в клочья мирную тишину рннего утр. Н рвнине змячили грузовики, они ндвиглись медленно и зловеще, шум их моторов тонул в воплях охотников.

Ккое-то мгновение мне кзлось, что вн Делден ничего не предпримет: он лежл рядом и только сокрушенно кчл головой, глядя н росшие н дюнх пльмы. Меж высоких искривленных стволов колыхлись черные тени. Потом н открытое место вышло целое стдо слонов со слонятми рзных возрстов и двинулось с дюн вниз, н ровное поросшее трвой место. Они не трубили и не издвли ни звук, быстро двигясь нвстречу своей смерти. Во глве стд шел слон с огромными бивнями, рядом с ним - одинокий слоненок, походкой своей нпоминвший блетного тнцовщик. Мне мгновенно вспомнились слов Эйб, и я тотчс перевел взгляд н две фигуры, по-прежнему стоявшие н тропе. Я увидел, кк Эйб рвнулся вперед, кк Мери попытлсь остновить его.

- Господи! - всхлипнул я, лежвший рядом вн Делден пробормотл:

- Что это он тм здумл?!

Эйб побежл, неловко перевливясь. Кжется, я слышл его крик, хотя скзть этого с уверенностью не мог: было слишком шумно. Взорвлсь хлопушк, и грузовики помчлись к крю пльмовой рощи, откуд они могли спуститься н ровное место и довести гон до конц. Мери почти догнл Эйб, они бежли вдвоем - крошечные фигурки в бледном свете зри. Ведшя стдо слоних зметил их; он в нерешительности остновилсь, стдо сбилось в кучу позди нее. Взрослые стли сплошной стеной, оттеснив молодняк в тыл. Слоны были встревожены и взвинчены ощущением опсности.

Я понял, что здумл Эйб. Он хотел сделть то же смое, что сделл Крндж н Мре,- погнть слонов в ншу сторону, прежде чем грузовики оттеснят их н охотников. Понял это и вн Делден. Он уже вскочил н ноги и бежл к грузовику. Мотор ожил, едв мы успели вскочить в мшину. Меня охвтил стрх: ведь Эйб знл о слонх только то, что когд-то вычитл в книжкх.

Из-под колес летел грвий. Вн Делден сжимл в рукх ружье. Я стоял в кузове, держсь з поручень. Нд Куллом висел туч, спрв пылили грузовики охотников. Эйб стоял ярдх в пятидесяти от слонов, подняв руку, Мери остновилсь позди него. Можно было подумть, что это стоп-кдр. А потом из-з пльм выехли дв грузовик, рздлся шум, грянул сухой и жесткий выстрел.

Стреляли с "лендровер", который приближлся спрв. В тот же миг слоних ринулсь в тку; он не трубил, не издвл никких звуков, просто неслсь с огромной быстротой, взметя ногми пыль, з ней мчлсь еще дюжин слонов с поджтыми под бивни хоботми и здрнными вверх головми.

Я видел, кк Эйб шрхнулся в сторону, кк Мери попытлсь спстись бегством и кк их поглотил серя мсс стд. Рздлся еще один выстрел, потом стрельб зтрещл кк дробь. Один слон вздрогнул, другой упл, но остльные продолжли нестись к "лендроверу" и двум грузовикм, которые теперь стояли прямо н пути стд. В этот миг я мшинльно схвтился з кмеру: хотел чем-то отвлечь свое сознние, отключиться от рзыгрвшейся перед моими глзми сцены. Когд я поднес кмеру к плечу, слоны уже были рядом с грузовикми, и все смешлось в кучу. Гремели выстрелы, слышлся яростный визг, жужжл кмер. Еще один слон рухнул нземь, грузовик дл здний ход, но недостточно быстро. Взорвлсь хлопушк, но слоны рвлись вперед кк серый прилив. Хобот слонихи, которя вел их, рздробил череп водителя, бивни впились в кузов мшины, и он звлилсь нбок. Колес вертелись, рзбрсывя песок, охотники спслись бегством.

Несколько мгновений слонихи вспрывли грузовик бивнями, будто штыкми, и неистово трубили. Потом подоспел "лендровер", пули нчли впивться в тел животных. Рядом со мной рздлся оглушительный выстрел, и трссирующя пуля удрил в "лендровер". Тот остновился. Дв человек выскочили из мшины, когд слон пригнул голову и поддел ее бивнями. Один из убегвших вдруг окзлся в воздухе, потом слон придвил его коленями и рздвил, оствив н песке лишь крсное месиво.

У меня кончилсь пленк, и я стоял, ошршенный и трясущийся, внезпно осознв, что мы больше не движемся. Вн Делден и Мукунг стреляли из-з кпот грузовик, Мтоме и Дим плстом лежли н земле по обе стороны от нс, один грузовик пылл, второй пятился с пробитой покрышкой. Рздлись новые взрывы хлопушек, но слоны не обртили н них внимния; вновь окружив свой молодняк, они пошли н север к люгге, не змечя нс, хотя мы были менее чем в ст ярдх. Пок я менял кссету, они скрылись. Остлись только трупы. Один слон еще пытлся поднять голову, остльные были неподвижны.

Я сел н борт. Колени у меня дрожли, ноги стли втными. Облко нд Куллом рссеялось, солнце вствло нд горой, пльмы ярко зеленели. Вн Делден обреченно брел к Мери, которя лежл с нелепо вывернутой головой и, кзлось, спл. Только по мухм, облепившим ее глз, можно было догдться, что он мертв.

Вн Делден опустился н колени и, смхнув мух, прикрыл ей веки.

- Все из-з этого дурк-мерикнц,- со стоном проговорил он.

- Он очень любил вс,- скзл я, подходя к нему.- Вы понимли это?

- Что вы можете знть о любви и о боли, которую он приносит? Мери был очень похож н свою мть:

он хвтл жизнь обеими рукми, он был ткой же горячей головой... Думете, я ее не любил? - Он уствился н меня холодными светлыми глзми.

Вн Делден встл и повернулся к Кэрби-Смиту, который прихрмывя шел в ншу сторону. Я видел, кк его пльцы сжимют ружье.

В этот миг до меня донесся стон и тихий зовущий голос. Эйб лежл н стром мурвейнике ярдх в сорок, скрючившись в три погибели.

- Это ты, Колин? - Кровь булькл у него в легких, он выдвливл слов и смотрел н меня остекленевшими невидящими глзми.- Кк он?

- Все хорошо,- ответил я, зня, что он думет не о Мери.

- Они стреляли...

- Он убежл.

- Это все грузовики, будь они прокляты! Он нпл н них, не н меня.- Он попытлся сесть.- Ккя глупость...

- Лежи спокойно,- скзл я.- Береги силы. Но Эйб меня не слышл. Его губы шевельнулись, произнося имя жены, он издл булькющий стон, изо рт струйкой потекл кровь. Нверное, в этот миг он умер. Не зню: я ни рзу не видел, кк умирют. Я позвл вн Делден, но тот не услышл меня.

-...твое родное дитя! - донесся до меня его крик.- Господи, кк жль, что я не могу хлднокровно пристрелить тебя...

- Ты нрочно высдил их тм,- спокойно ответил ему Кэрби-Смит.

- Не говори глупостей! Финкель сломл руку...

- Но ты использовл их.

- Говорят тебе, он был рнен!

- Но Мери... Оствить тм Мери! Кк рз н том месте, где я собирлся стрелять. Ты знл, что произойдет, знл.

Они стояли и в ярости жгли друг друг взглядом, позбыв о лежщем у их ног теле.

- Ты мог остновить отстрел,- скзл вн Делден зловещим тоном.Вместо этого ты открыл огонь по слонихе.

- Я хотел рзвернуть стдо.

- Нет, ты хотел рзвязть бойню.

- Если бы мне не пришлось стрелять с мшины...

- Ты бы убил слониху. Но это не помогло бы остновить других. Или ты не понимешь, что пережили эти звери? Д в тком состоянии они нпдут н любую движущуюся мшину.

- Мы бы их остновили, если б ты не влез и не нчл плить по ншим грузовикм.

Я увидел, кк сверкнул н солнце ствол вскидывемого ружья, и зкричл, но Мукунг был нчеку. Он положил лдонь н руку вн Делден, и стрик внезпно опомнился.

- Пошел с глз моих! - зрычл он, тряся головой, кк огромный бык, не знющий, что ему теперь делть.- Боже всемогущий! Я двно должен был убить тебя!

Поднимя тучи пыли, от озис к нм ехл грузовик. Кэрби-Смит зметил его.

Подъехв к телу Мери, рмейский грузовик остновился. Н подножке стоял молодой чернокожий офицер, он переводил взгляд с труп девушки н лежщее у моих ног тело Эйб и кчл головой, не зня, кк ему быть в тком положении. Нконец он медленно ступил н землю, скзл что-то н сухили, и Кэрби-Смит кивнул. Потом вдруг все зговорили рзом. Подъехвший н грузовике пртнер мйор, Джеф Сондерс, тоже вступил в сердитую переплку. Только вн Делден ничего не говорил; он молч стоял рядом и ждл. Нконец офицер повернулся к нему.

- Где Крндж? - спросил он по-нглийски. Только теперь я зметил, что Крнджи нет с нми, и вспомнил, что его не было в грузовике, когд мы выехли из люгги, чтобы предпринять эту безуспешную попытку прогнть слонов прочь. Вн Делден покчл головой. В этот миг мы увидели одинокую черную фигуру, шгвшую к нм от люгги. Офицер сел в мшину и поехл подобрть пешеход. Когд он вернулся, из грузовик вылез Крндж.

- Очень плохое дело,- скзл он Кэрби-Смиту. Его голос срывлся и слегк дрожл, то ли от нпряжения, то ли от сдерживемого возбуждения.- Не будет больше отстрел, пожлуйст, и вы отступите с вшим предприятием к Южному Хорру ждть дльнейших рспоряжений.

Кэрби-Смит попытлся возрзить, но Крндж оборвл его:

- Это есть -прикзы военного комндовния. Джеф Сондерс быстро возрзил:

- Бригдир Осмн не руководит этой оперцией. Это дело политиков, и Кит Кимни дл нм...

- Мистер Кимни больше не министр. Есть новый министр ресурсов, мистер Аббс. Это мне только что скзл лейтеннт Элми. Итк, вы не стреляете больше слонов до тех пор, пок я не говорю через рдио со штбом.- Он повернулся к вн Делдену: - Я предлгю, вы едете сейчс в вш стрый лгерь возле озер и ждете тм. Я пострюсь оргнизовть для вс свободный выезд из стрны... Я сожлею обо всем...- Он взмхом руки обвел дв рспростертых тел, потом укзл н грузовик.- Это подрзделение отбывет теперь для укрепления рмейского пост в Мрсбите. Может, я устрою вм ехть с ними.

Крндж повернулся ко мне.

- Вы сняли ккой-то фильм. Я бы хотел его, пожлуйст,- он смотрел н меня и говорил комндным тоном.- Есть нехорошо, что случилось здесь, будет покзно Зпду, тк что вручите мне его, пожлуйст.

Я взглянул н вн Делден, но тот молчл, и я отвернулся, чтобы достть пленку. Кэрби-Смит с жром скзл своему пртнеру:

- Если они не одолжт нм смолет, уговори Пэт Мэрфи отвезти меня в Нйроби. Чем скорее я поговорю с Аббсом...

Они пошли прочь, и тут вн Делден, стоявший нд телом Мери, поднял голову.

- Алекс! - позвл он.- Где ты хочешь похоронить ее, тут или в Нйроби?

- Меня это не ксется.

- Он - твоя дочь.

- Меня это не ксется. Ты ее воспитывл, ты угробил. Ты и хорони.

- Что ж, если ты тк н это смотришь...

Мы уложили тел н грузовичок и поехли к Холму Мертвых. Тм, н склистом склоне, мы и предли их земле, прикрыв могилы вулкническим пеплом. Потом помолчли. Вн Делден думл о чем-то своем, я вспоминл худое лицо Эйб, темные глз, слбую кривую усмешку. Меня воспитли без особой веры в высокие иделы, но здесь, в этой дикой стрне, я нчл понимть, что у жизни должн быть ккя-то большя цель. Эйб облдл неведомой мне внутренней силой, и я вдруг почувствовл, что звидую ему, его спокойной и ясной вере.

Среди ночи приехл Крндж. Они долго говорили о чем-то с вн Делденом, но я слышл лишь приглушенные голос. А когд проснулся, нступил рссвет и вн Делден уже не было рядом.

Я поднялся и испугнно огляделся, боясь, что меня оствили одного. Потом я увидел их - четверых фрикнцев, купющихся н мелководье, и одинокую коленопреклоненную фигуру н бревенчтом плоту. Седые волосы вн Делден блестели в свете рннего утр, в озере стояли слоны, и он плыл к ним. Поверхность воды перед плотом серебрилсь, тм плесклсь рыб. С весл пдли сверкющие кпли. Он плыл н север, туд же, куд шли слоны.

Крндж встретил меня у "лендровер", стоявшего н проселке нд озером. Он шел с вжным видом и улыблся, держ н плече двустволку вн Делден.

- Вы спите очень крепко, мистер Тейт.

- Вы что, отпустили его без оружия? - спросил я.

- Много рыбы. Он жить кк эль-моло теперь. Он же Слон вн Делден. И вернулся к своему нроду, к слонм. Новый министр нзнчил меня егерем Север. Я смотрю з всей дичью в этом рйоне теперь. Вот что я пришел скзть ему - что он и его слоны в безопсности.

Спустя шесть чсов Пэт Мэрфи высдил меня в эропорту Нйроби, и тем же вечером я улетел в Лондон. Я больше ничего не слышл о Конелиусе вн Делдене, хотя двжды писл Крндже и один рз - его министру, кроме того, нводил спрвки в посольстве Восточнофрикнской федерции. У меня нет никких определенных сведений о его местонхождении и дже о том, жив ли он. Но я по-прежнему вижу его тким, кким видел тогд - н плоту, плывущим вдоль берегов озер Рудольф в окружении слонов, стоящих по брюхо в воде. Нверное, он остнется тм до конц своих дней - збытый человек, безучстный ко всему, кроме того мир, который он знет и понимет лучше всех других людей.