/ Language: Русский / Genre:children,

Великий Поход Династронавтов

Х Оливер


Оливер Х

Великий поход динстронвтов

Х.Оливер

Великий поход динстронвтов

Эт повесть современного болгрского пистеля рсскзывет о бесстршной и неутомимой Федерции динстронвтов.

Кто же ткие динстронвты, или динмичные стронвты? Это обыкновенные ребят из Софии, интересующиеся всем н свете - от политических событий до новостей спорт - и, рзумеется, знющие всё, что ксется освоения космос.

Среди динстронвтов смые рзные ребят: "Полковник" Димчо, мечтющий стть строфизиком; будущий пистель Рони, по прозвищу "Дклк"; Сш "Кобльтовый Кулк", ещё не знющий толком, кем он будет, и многие другие. Всего триндцть человек.

Федерция готовится к великому походу. Ккому? Об этом вы узнете, прочитв повесть.

Моим детям, ткже детям моих друзей с любовью.

X. Оливер.

ПРОЛОГ, КОТОРЫЙ МОЖЕТ СЛУЖИТЬ И ЭПИЛОГОМ, НО БЕЗ КОТОРОГО НАША ПОВЕСТЬ ОБОЙТИСЬ НЕ МОЖЕТ.

Хотите верьте, хотите нет, но всё нчлось с пронзительного телефонного звонк: дз-з... дз-з...

Я спл и видел стршный сон: редктор издтельств глядит н меня сквозь толстые стёкл очков и сурово спршивет, когд же я предствлю обещнную книгу. Меня бросет в дрожь, я не могу выдвить из себя ни слов.

Дз-з... дз-з...

Я проснулся. Сердце бешено колотилось. Был глубокя ночь. Не сообржя, где я и что со мной, я снял трубку.

- Послушйте, вы, - рздржённо скзл я, - совести у вс нет! Будить человек среди ночи!

- Говорят из Упрвления погрничных войск, - рздлся в ответ чей-то негромкий голос.

- Это ошибк. Вы неверно нбрли номер. Здесь чстня квртир, - скзл я.

- Никкой ошибки. Пистель Оливер?

- Д... Чем могу служить?

- Будьте добры зглянуть к нм. Это очень вжно.

- Когд?

- Сейчс.

- Сейчс три чс утр!

- Зню. Но дело не терпит отлгтельств.

- Лдно, - проворчл я. - Через двдцть минут буду у вс.

- Третий этж, отдел "Борьб с диверснтми", кпитн. Боянов. Жду, произнёс голос.

Я положил трубку и, кк в тких случях водится, почесл в зтылке. "Борьб с диверснтми"... Хо-хо!.. Стрнно... Я перебрл в уме всю свою жизнь. Связей с диверснтми нет и не было. Н грницу в первый рз попл лет двендцть нзд, когд писл очерк о погрничникх, в последний - в прошлом году, когд возврщлся из зрубежной поездки и провёз под носом у тможенников чудесные лыжи для сынишки. Кк видите, особых грехов я з собой не знл, но всё-тки н душе было не совсем спокойно. Я оделся и пошёл по укзнному дресу. Перед мссивными дверьми Упрвления погрничных войск я в нерешительности остновился... А что, если меня просто кто-то рзыгрл? Не примут ли меня тм з сумсшедшего? Не лучше ли повернуть домой? Однко в тот момент, когд, рздиремый сомнениями, я уже совсем не знл, кк мне быть, огромня дверь, скрипнув, отворилсь, и з нею окзлся ккой-то человек с кпитнскими погонми. Вид у него был чрезвычйно тинственный: колючий, пронзительный взгляд из-под полуопущенных век, тонкие губы поджты. Испытующе оглядев меня с ног до головы, он коротко обронил:

- Кпитн Боянов. Следуйте з мной. Я последовл. Он вёл меня по длинным, мрчным коридорм, тускло освещённым редкими лмпочкми. По стене тянулся нескончемый ряд дверей, доски пол тоскливо кряхтели под ншими ногми.

- Входите! - скзл кпитн.

Я вошёл.

Смый обыкновенный кбинет: письменный стол, дв кресл, н стене крт.

Кпитн Боянов впился в меня своим колючим, всевидящим взглядом.

- Сейчс мы устроим очную ствку, - произнёс он негромким своим голосом.

- Очную ствку? - тупо переспросил я. - Между кем и кем?

- Между вми и группой... диверснтов.

- Диверснтов? - Я почему-то взвизгнул. - Знть не зню никких диверснтов!

- Вм придётся это докзть, ибо они утверждют обртное.

Хотя ночь был довольно прохлдня, н лбу у меня выступил исприн. Однко я взял себя в руки и срвнительно спокойно скзл:

- Это, вероятно, ккое-то недорзумение, товрищ кпитн. Я никогд не...

Тут он неожиднно прыснул, но мигом овлдел собой и впился в меня тким взглядом, что я срзу прикусил язык. Недоумение моё всё возрстло.

- Сейчс я провожу вс к ним, - с вжностью произнёс он. - Рссмотрите их хорошенько. Если нужно, побеседуйте, но во что бы то ни стло удостоверьте личность кждого. По сути, это две смостоятельные группы. Одн держл путь к южной грнице, другя - к зпдной. Почти в одно и то же время... И не желют двть покзний, молчт, точно воды в рот нбрли. Только один проговорился по-моему, он у них глврь - и нзвл вше имя.

Глз кпитн словно оттяли, в них появилось стрнное выржение ккя-то смесь удивления, нежности и нсмешки.

- А много их? - спросил я, окончтельно сбитый с толку.

- Двендцть человек. Есть ещё и триндцтый, но это уж сттья особя...

- Я готов! - скзл я и решительно шгнул к двери.

Мы миновли ещё дв мрчных коридор, спустились по кким-то узким лестницм и нконец остновились перед узкой высокой дверью, возле которой стоял н посту чсовой.

- Ну, кк они? - спросил кпитн.

- Спят, - отвечл чсовой, и я зметил в его глзх то же смое выржение, ккое недвно промелькнуло во взгляде кпитн: удивление, нежность и нсмешк рзом.

- А триндцтый? - спросил кпитн Боянов.

- Кк проснулся, вскочил, мечется из угл в угол. И рычит от злости. Срзу видно - хищный зверь.

- Зговорил?

- Пок нет. Но зговорит.

- А сержнт Мрко кк?

- Спит ещё.

- А те?

- Молчт, товрищ кпитн. Тут кк-то проснулись нендолго, и уж чего я им ни сулил, конфетми улещивл - молчт! Потом чуть было не подрлись между собой, еле рзнял. Провели между собой черту. И опять уснули...

- Придётся рзбудить, - с сожлением произнёс кпитн. - Но прежде, - тут он обернулся ко мне, -пойдёмте, я вм покжу, что мы у них отобрли.

Мы вошли в соседнее помещение. Тм н двух длинных столх было рзложено множество рзных вещей.

- Вот что мы обнружили у триндцтого, - покзл кпитн.

В сущности, нходки не предствляли собой ничего примечтельного: чемодн, ккие-то предметы тулет и с десяток бутылок коньяк.

- В коньячных бутылкх - розовое мсло, - объяснил мне кпитн. Опснейший торговец контрбндой... Знимется этим делом системтически и двно... А вот что мы ншли у двендцти остльных.

Чего тут только не было! Во-первых, двендцть рюкзков: шесть крсных и шесть чёрных; двендцть мешочков с сухрями; двендцть фляжек; двендцть крмнных фонриков; двендцть бнок вренья - шесть сливового и шесть вишнёвого; шесть пкетиков спирин и столько же скофен... Дв совершенно уникльных рдиопередтчик - предельно примитивной конструкции и в кртонных футлярх. Н одном из передтчиков был нрисовн крсня голов с пышной бородой, н другом - чёрня голов с ещё более пышными усми...

Были тут дв компс: один огромный, морской, другой совсем крохотный, из тех, что продются в мгзинх культтовров; дв пистолет, но кких! Один времён русско-турецкой войны с выложенной перлмутром рукоятью, второй нстоящий брунинг, только без обоймы. Рядом лежл игрушечный револьверчик и ркетниц. Кроме того, здесь можно было увидеть мску для подводного плвния, лук, сделнный из прутьев от зонтик, пучок деревянных стрел, связки бус и плстмссовых брслетов, шесть учебников испнского язык и шесть исписнных тетрдок - язык мне был неизвестен... А ещё - несколько пр нейлоновых чулок в целлофновых пкетх, дюжин флконов фрнцузских духов в роскошной упковке, бночки рстворимого кофе, мерикнские сигреты и стеклянные трубочки с кким-то белым порошком... Возле крсных рюкзков лежл мшинк для стрижки волос, возле чёрных - безопсные бритвы и солидный зпс бритвенных лезвий всевозможных мрок.

Честно признюсь, перечень неполон, слишком уж велик и рзнообрзн был "коллекция". Зметил я, нпример, кучку стеклянных шриков, тетрдь для рисовния, две геогрфические крты - Америки и Южной Африки - и ещё ятгн с вычекненными н рукояти цифрми.

Под конец упомяну о том, что привело меня в полное недоумение: н столе лежло двендцть пионерских глстуков...

ПРОДОЛЖЕНИЕ ПРОЛОГА.

Д, действительно было от чего прийти в змештельство: все эти вещи несомненно могли приндлежть только весьм опытным диверснтм.

- Что вы н это скжете? - спросил кпитн.

- Ужс! - ответил я. - Неясно мне лишь, при чём тут лук и роликовые коньки, стеклянные шрики или турецкий ятгн. Рзве эти предметы тоже входят в грозный рсенл империлистической гентуры?

- Нм тоже многое ещё неясно, - скзл кпитн со вздохом, и я зметил, что у него вовсе не ткие уж колючие глз, д и совсем он не тк суров, кк мне покзлось внчле. - Мы очень рссчитывем, что вы им рстолкуете... Но пойдёмте, я покжу вм здержнных. Жлко, конечно, будить, они тк устли, но ничего не поделешь.

Я последовл з ним, дивясь столь гумнному отношению к тким опсным преступникм. Кпитн остновился перед оковнной железом дверью и зглянул в глзок.

- Поглядите! - скзл он. - Это триндцтый. Ккой-то человек средних лет яростно метлся по совершенно пустой комнте. Н нём был элегнтный, хоть и несколько помятый костюм. Лицо жестокое, с тяжёлой, выдющейся вперёд нижней челюстью, глз спрятны з чёрными очкми.

- А теперь прошу сюд, - скзл кпитн.

Чсовой рспхнул соседнюю дверь, я перешгнул через порог и обмер...

Не от изумления, стрх или тм от смущения. Меня охвтило чувство, которое трудно точно определить, - я вдруг словно бы перенёсся в мир скзки. В волшебный мир Белоснежки и семи гномов. Только вот Белоснежки не было, гномов окзлось не семь, целых двендцть.

Они были рзные: и совсем мленькие, и повыше. Почти все худощвые. Один довольно пухленький, в очкх; другой - срвнительно высокий, в ковбойских штнх и зелёной клетчтой рубхе - выделялся буйной чёрной шевелюрой; третий из гномиков очень смхивл н девочку, у четвёртого, курносенького, совсем крохотули, н ногх были детские сндльки...

Посередине огромной комнты проходил жирня крсня черт, поделившя её ндвое. Слев от черты спли, рстянувшись н ковре, шесть гномов. У всех длинные бороды. Спрв - остльные шесть.

Все, кк один, устые.

Я стл протирть глз: не сон ли это? Обернулся, взглянул н кпитн. Н его губх игрл згдочня улыбк.

- Узнёте? - шепнул он мне.

Я отрицтельно кчнул головой.

- Посмотрите внимтельней, - скзл он и, укзв н одного из спящих, добвил: - Вот этот утверждет, что знет вс.

Я подошёл поближе к бородтому гному, н которого он покзл. Тот слдко спл, уронив голову н грудь. Куртк у него н груди почему-то топорщилсь. Я нклонился, вгляделся в его лицо, и сердце моё учщённо збилось. Не может быть!.. Не может быть!..

Обошёл остльных гномов, пристльно вглядывясь кждому в лицо, - до тех пор, пок хорошенько не рзглядел всех. Никких сомнений: они!

- Ну, теперь узнёте? - спросил кпитн.

Я промолчл и снов подошёл к первому гному: то же смуглое лицо, те же вьющиеся волосы, пухлый рот, румяные щёки. Но откуд взялсь бород? Я невольно протянул руку и легонько дёрнул. Гном зшевелился. Комок, топорщившийся у него н груди, зскулил...

- Не выйдет, - прошептл кпитн. - Мы пробовли.

Я посмотрел н него: неужели он тоже сошёл с ум? И снов энергично подёргл кудрявого гном з бороду. Тот негромко зстонл, поднял голову и открыл глз.

Д, и глз его: живые, чёрные, смышлёные.

Нши взгляды встретились. Он узнл меня, рсплылся в улыбке, и я увидел слев кривой зуб, облдтелем которого мог быть только один-единственный человек н земле! Ещё не совсем проснувшись, он протянул ко мне руки. И зплкл горючими слезми, зструившимися по его длинной бороде.

- Только этого не хвтло, - проворчл кпитн. В эту минуту снов рздлся скулёж, комок н груди гном здвиглся, и из-под куртки вылезл мленькя собчонк. Удивительно знкомя мордочк. Собчк весело поглядел н меня, бросилсь ко мне н грудь и нчл лихордочно облизывть меня своим тёплым язычком.

Тут проснулись остльные диверснты. Повсккли н ноги, со смущённым видом окружили меня и дружно присоединились к рыдниям кудрявого гном. Спустя мгновение комнт оглсилсь двендцтиголосым рёвом диверснтов, чьи усы и бороды скоро взмокли от слез. Только собчонк зливлсь весёлым лем, тёрлсь об их ноги, всккивл им н плечи, кувырклсь, взвизгивл, от чего шум и нерзберих стновились ещё больше.

Кпитн постоял-постоял и говорит:

- Вот что, товрищ пистель, я пошёл. Не выношу слез, дже диверснтских. Вы, пожлуйст, успокойте их и попытйтесь что-нибудь из них вытянуть. Я буду у себя. Если пондоблюсь, дйте знть.

И я остлся один н один с двендцтью устыми и бородтыми нрушителями грницы и их собкой. Через ккое-то время рёв пошёл н убыль.

- Ну? Объясните вы мне, кк вы сюд попли? - спросил я.

- Это всё он! - воскликнул кудрявый диверснт, покзывя н рослого гном с устршющей шевелюрой и будёновскими усми. - Если б он не укрл Никиж...

- Непрвд! - зкричл устый. - Это вы его укрли!

- Нет, вы!

- Нет, вы!

Устые отошли з крсную черту и приготовились к бою. Бородтые зняли оборону.

Всё было ясно. Я скзл:

- Неужели Федерция динстронвтов тк низко пл?

- Федерции больше не существует! - воскликнул кудрявый гном со слезми в голосе.

- Не существует? Это почему же?

Воцрилось долгое, гнетущее молчние. Нконец кудрявый диверснт зговорил. Снчл вполголос, потом всё смелее и взволновннее. Остльные, конечно, то и дело его прерывли - оспривя, дополняя. Собчонк присел н здние лпки и, высунув язык, терпеливо слушл его рсскз.

Вот при кких необычных обстоятельствх мне довелось вновь встретиться с моими дорогими друзьями - членми слвной Федерции динстронвтов, которя обрзовлсь, кк явствует уже из её нзвния, в результте слияния Обществ стронвтов и Отряд динмичных - двух ребячьих компний, деятельность которых доствил кучу хлопот многим жителям ншего квртл. Несмотря н усы и бороды, я их всех узнл. Узнл глву Федерции и глвного стронвт кудрявого Полковник Димчо; бывшего комндир Отряд динмичных Сшу, по прозвищу "Кобльтовый Кулк", в его неизменной клетчтой рубхе-ковбойке; очкстого Рони Дклку, который по-прежнему говорил "д" всякий рз, когд Нско Неклк говорил "нет"; миловидную Вихру, - несмотря н то что сейчс он был в брюкх и с бородой длиннее, чем у Фридрих Энгельс; узнл и Мишу Эквилибрист, и худенького Игорьк, и смого юного из всех, кндидт в динстронвты Кынчо, - всех узнл. Ну и, конечно, Никиж. Только Фнни с ними не было, но это уж дело особого род, которое рзъяснится позже...

Динстронвты рсскзывли, рсскзывли без устли, и никто из нс не зметил, что уже двно рссвело. Чсов около девяти в дверь зглянул кпитн Боянов.

- Ну кк?

- Всё в порядке, - скзл я. - Проголодлись, нверно?

- Ещё кк! - воскликнул зметно осунувшийся Рони Дклк.

- Хорошо, сейчс пришлю молок и булочек, - улыбясь, скзл кпитн.

В десять чсов я вышел из Упрвления погрничных войск. Спрв от меня шгли бородчи, слев - усчи, сзди вприпрыжку бежл Никиж. Несмотря н все нши стрния, мы не сумели избвиться ни от бород, ни от усов. Кчество нового болгрского клея УК (универсльный клей, горячо вм его рекомендую) окзлось превосходным. Прохожие н нс оборчивлись, детвор неотступно бежл следом, тк кк принял нс з ртистов фрнцузского цирк.

Первым делом я отвёл своих подопечных в прикмхерскую, где при блгоговейном молчнии публики было блгополучно покончено с бородми и усми. Зтем я проводил кждого из диверснтов до дому.

Триндцтого диверснт с нми не было. Он остлся тм, з железной дверью.

Лишь к полудню удлось мне рзыскть редктор издтельств.

- Товрищ Ст.. - зявил я, - обещння книг скоро будет зкончен, - и рсскзл ему о том, что со мной произошло этой ночью.

- Двй! - скзл он.

И вот сейчс дв чс дня. Я выпил крепкого кофе и сел з мшинку, чтобы поведть вм о необыкновенных приключениях моих двних приятелей - динмичных стронвтов, ствших из-з стечения рзличных обстоятельств устыми и бородтыми, ткже об их верной собке Никиже.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. РОЛАНДО ИЗ СЬЕРРЫ-МАЭСТРЫ И СИСУЛУ-КАБА ИЗ ПРЕТОРИИ.

1. ПРЕДЛОЖЕНИЕ ТОВАРИЩА МОРЕВОЙ, ИМЕВШЕЕ РОКОВЫЕ ПОСЛЕДСТВИЯ.

Д, д, причиной всему было предложение, которое исходило от ммы Нско Неклки. Товрищ Морев рботет в университете, учит студентов-инострнцев. З несколько дней до Первого мя он скзл сыну:

- Хочешь, я н прздник приглшу кого-нибудь из студентов пообедть с нми?

- Хочу. А кого?

- Кого хочешь. У нс учтся негры, немцы, вьетнмцы, кубинцы, рбы, турки, шведы, дже один японец.

Нско здумлся. При этом русый непослушный вихор упл ему н глз.

- А нельзя позвть всех? - спросил он.

- Трудновто. Их около двух тысяч.

- Можно, я подумю?

- Думй, но не очень долго, потому что они нрсхвт.

Оствшись один, Нско погрузился в рзмышления. Ндо скзть, что всякого род отвлечёння умствення деятельность двлсь ему нелегко. Он любил чисто зрительный подход к делу. Поэтому, вытщив из крмн блокнот и крндш, он нбросл фигурок двдцть силчей-боксёров рзных нционльностей: негр, японц, китйц, индийц, кубинц... Все широкоплечие, мускулистые, кк н подбор. Н ком остновиться? Один другого змнчивей. Под конец, уств от долгих рздумий, Нско решил посоветовться с друзьями-стронвтми. Не зря говорится: ум хорошо, дв лучше.

Едв уроки кончились, Нско помчлся в ркетный центр Федерции, который, кк известно, помещется з срем во дворе высокого жилого дом н углу улиц Црь Крум и Рковского, неподлёку от стдион. Тут он и поведл динмичным стронвтм и Никижу о ммином предложении. Эффект был потрясющий.

- Я тоже хочу приглсить студент! - горячо воскликнул Полковник Димчо.

- И я! - решительно зявил Сш Кобльтовый Кулк, который никк не мог отделться от былых привычек и говорил всегд влстным, ктегорическим тоном.

Тут потребовли себе студентов и остльные члены Федерции, дже смые млдшие - Фнни и Кынчо, числившиеся пок только кндидтми в динстронвты.

- Хорошо, - скзл Нско. - Я скжу мме, чтобы он никому ни одного студент не отдвл, пок мы не отберём себе кого хотим. Говорите, кому кого ндо. - Он вынул блокнот и приготовился зписывть.

У Полковник Димчо колебний не было:

- Мне - кубинц. И чтобы он был строфизиком. Можно, конечно, физик томник или кибернетик.

- А мне фрикнц, - зявил Сш Кобльтовый Кулк. - И чтобы он выступл з институт физкультуры или спортивное общество "Левский".

- Все студенты состоят в обществе "Акдемик", - возрзил Рони Дклк. Но Сш зупрямился:

- А я хочу, чтобы он был в "Левском"!

В конце концов вот ккие были выскзны пожелния:

Рони Дклке нужен был новозелндец - журнлист или пистель.

Мише Эквилибристу - укринец, но обязтельно из тетрльного институт.

Вихре - норвежец, будущий композитор, н худой конец, контрбсист.

Игорьку - японец, по возможности фокусник или укротитель львов.

У Фнни и Кынчо никких особых зпросов не было. Фнни скромно попросил: если можно, не студент, студентку. А Кынчо хотел бы приглсить следопыт.

Остльные выбрли кто ирнц-филолог, кто индийц-йог, кто фрнцуз-кинортист.

Нско остлся последним. Он был в стршном зтруднении, потому что смые интересные нционльности и профессии уже рсхвтли. Однко в конце концов решился и нписл:

"Для Нско - мексикнц-метис, художник или боксёр".

Вечером он вручил список мме. Мм прочл и скзл:

- Видишь ли, Нско, боюсь, что вши пожелния...

* * *

Но пор мне, пожлуй, прервть н время дльнейший рсскз и хотя бы вкртце познкомить вс с ншими героями.

Ну, во-первых, несколько слов о глве Федерции - Полковнике Димчо. Больше всего н свете Димчо любит читть. Он читет утром, днём и вечером, з звтрком, обедом и ужином. Читет, дже когд делет уроки. Читет всё, что попдётся под руку: детские скзки, взрослые гзеты, ромны, которые приносит из библиотеки мм, и нучные труды, которые пишет в институте пп... Димчо обожет рыться в ппиных книжкх и журнлх, рзглядывть непонятные чертежи и схемы, рисунки и фотогрфии, н которых изобржены люди в белых хлтх н фоне всевозможных пробирок, колб и ппртов. Димчо твердо знет: когд он вырстет, он будет строфизиком. Пок что он учится в пятом клссе одной из школ Софии, тк же кк большинство его сортников: Нско Неклк, слвящийся своим умением рисовть и зннием боксёрских приёмов; поклонниц клссической музыки, в прошлом комисср Отряд динмичных Вихр; журнлист и рдиотехник Рони Дклк; Сш Кобльтовый Кулк, ещё не решивший, кем он стнет, футболистом, офицером ркетных войск или исследовтелем Северного полюс. Игорёк млдше их, он ещё только в третьем клссе и принят лишь в кндидты в динстронвты, тк же кк первоклшки Кынчо, сын учсткового милиционер сержнт Мрко, и Фнни, чей пп, режиссёр Антон Антонов, рботет не где-нибудь, н телестудии.

Все динстронвты больше год прилежно знимлись в кружке стронвтики при Дворце пионеров, строили ркеты и внимтельно следили з всеми новостями нуки и техники. Они знют низусть книги Ггрин и Титов, встречли Влентину Терешкову и Влерия Быковского, когд те приезжли в Софию, дже выпустили по этому случю специльный номер гзеты "Звёздный голос". Следует, впрочем, отметить, что гзет стл выходить крйне редко, потому что её редктор, Рони Дклк, в нстоящее время очень знят: он пишет ромн, дв сценрия и несколько пьес одновременно.

И, нконец, чтобы не оствлось никких неясностей, ндо скзть несколько слов о Никиже. Уже смо имя должно вм подскзть, что это - др Нучного институт комплексных исследовний животных. Динстронвты окружили щенк любовью и зботой. В короткое время Никиж вырос, окреп, овлдел множеством рзных трюков, выучился понимть человечий язык, брть след и делть свои дел только вне дом. Он живёт в ркетном центре, и Федерция кормит его и з ним ухживет. Никиж любят все жители квртл, дже сержнт Мрко, который не терпит никких нрушений порядк во вверенном ему квртле.

И под смый конец этой глвы я хочу обртить вше внимние н следующее вжное обстоятельство: в последнее время динстронвты зскучли. Не зню, что тому причиной. Суровя, долгя зим или же приход весны, пробудившей в них новые жизненные силы, или просто-нпросто приближение кникул, но в их сердцх росл, не двя покоя, бешеня, неукротимя жжд приключений. Сидя з пртой, они провожли рссеянным взглядом плывущие по небу облк и предвлись мечтниям... Восемь месяцев они были примерными школьникми, послушными, понятливыми (ну конечно, не все и не всегд). У всех по рифметике были шестёрки (кроме Нско Неклки). Целых восемь месяцев! Шутк скзть! Что-то должно было произойти. И произошло.

2. ЯБЛОКО РАЗДОРА, ИЛИ О ТОМ, КАК ПЕРВОЕ МАЯ ПРОДОЛЖАЕТСЯ ТРИНАДЦАТЬ ДНЕЙ.

Итк, прочитв список, мм Нско Неклки приздумлсь и скзл:

- Видишь ли, Нско... боюсь, что все вши пожелния удовлетворить невозможно. У нс пок ещё нет учебных зведений, где бы обучли дрессировщиков, йогов и следопытов. Кроме того, по-моему, среди нших студентов нет ни одного метис. Но я сделю всё, что в моих силх.

Увы, в её силх было немногое. Н следующий день он сообщил:

- Нм дют только одного студент. Кубинец, будущий строном.

Это сообщение глубоко опечлило Федерцию. Кк быть? Кк рзделить одного студент н триндцть человек? Получется по 0, 077 н кждого.

Динстронвты сидели в ркетном центре под рзвешнным н верёвкх бельём и хмуро молчли. Потом Сш Кобльтовый Кулк встл и зявил:

- Кубинц збирю я, и точк!

Это зявление вызвло бурю негодовния. Слово взял Полковник Димчо:

- По спрведливости, кубинец должен достться мне, - скзл он.

- У-у-у!

- Ну конечно! - убеждённо продолжл Димчо. - Он строном - знчит, почти строфизик, я тоже буду строфизиком. Кроме того, - он немного змялся, но договорил, - я полковник.

- Подумешь! - не сдвлся Сш.

Об ощетинились, готовые пустить в ход кулки. Рони Дклк бросил н них презрительный взгляд и, лениво подышв н стёкл своих очков, процедил сквозь зубы:

- Эй вы! Чуть что - в дрку!

Потом, помолчв, не торопясь добвил:

- Я зню, кк сделть, чтобы кубинец достлся кждому.

- Это невозможно! - мигом возрзил Нско Неклк. - Не делить же его н триндцть чстей.

- Делить мы не стнем, - терпеливо продолжл Рони. - Мы умножим... - Он снов помедлил, чтобы нслдиться немым удивлением слуштелей, и скзл: Если умножить день Первого мя н триндцть, получится триндцть дней. Верно? Тким обрзом у нс будет триндцть прздничных обедов, и кубинец триндцть дней подряд будет приходить в гости к кждому из нс по очереди.

- Блеск! - воскликнул Полковник Димчо. Мысль действительно был блестящя. Не отклдывя дел в долгий ящик, тут же объявили дни с первого по триндцтое прздникми и рсписли, к кому и когд кубинец приходит в гости. Первым в списке стоял Полковник Димчо, в конце - кндидты в динстронвты Игорёк, Фнни и Кынчо.

В тот же вечер список был вручён товрищу Моревой, двендцть копий передны остльным родителям. Никких возржений ни от кого не поступило, и поскольку было уже 28 преля, динстронвты, вместе с ними и родители нчли лихордочно готовиться к этому необычному Первому мя, которое должно продолжться целых триндцть дней.

3. РОЛАНДО ИЗ СЬЕРРЫ-МАЭСТРЫ И ЖАРЕНЫЕ БАРАШКИ С РИСОМ.

Кк писл впоследствии гзет "Звёздный голос", "он прибыл Первого мя ровно в двендцть чсов тридцть две минуты семндцть секунд, срзу же по окончнии демонстрции".

Был он в точности ткой, кким они себе его предствляли. Ослепительный! Дже более. Почти кк Фидель Кстро. Т же гордя оснк, т же роскошня чёрня бород! Првд, чуть низковт, но это не стршно. Одет в форму кубинских пртизн, с лейтеннтскими знкми рзличия, н щеке глубокий шрм. Он протянул руку и скзл:

- Слуд, компньерос! Ме кьямо Ролндо, лейтеннто. Сой ди Сьерр-Мэстр. Димчо мгновенно перевёл:

- Здрвствуйте, товрищи! Меня зовут лейтеннт Ролндо. Я из Сьерры-Мэстры.

Динстронвты восхищённо уствились н Димчо: когд он успел выучить испнский? К их безмерному удивлению, тот, вручя гостю букет цветов, ответил н его приветствие тк:

- Слуд, компньеро Ролндо Носотрос сомос л Федерсион де лос динстронутос. Ио сой эл Колонел Димчо. Рды приветствовть вс в ншей стрне. Вив Куб!

- О! - воскликнул Ролндо. - Вы полковник? И говорите по-испнски?

- Поко! (Немножко!) - скромно ответил Димчо, исчерпв этим свой зпс испнских слов. (Открою вм по секрету, что нкнуне он дв чс рылся в отцовском книжном шкфу, откопл тм учебник испнского язык и допоздн зубрил.)

- Змечтельно! - произнёс кубинец н чистейшем болгрском языке. - Ткие мленькие, говорите по-испнски.

Эпитет "мленькие" пришёлся динстронвтм не совсем по вкусу, но они проглотили обиду и приглсили гостя войти.

Н площдке пятого этж их ждли родители Полковник - инженер Живко и его жен Мир.

Кубинец и Димчо вошли в переднюю. Остльные динстронвты столпились у порог, смущённо сопя.

- В чём дело? Вы нмерены остться здесь? - спросил инженер Живко.

- Но мы... нс ведь... не приглшли... - пробормотл Нско.

- Глядите-к! Двно это вы стли ткими церемонными? А ну, зходите!

Повторять приглшение не пришлось. Динстронвты шмыгнули в комнту и проворно зняли мест з обеденным столом. Окзлось, что стульев, трелок и сткнов хвтет н всех: мм Димчо обо всём позботилсь зрнее, "динмичный" ппетит членов Федерции ей был хорошо знком.

Итк, сели з стол и, поскольку все были голодны, нбросились н еду.

Тут хозяйк дом с торжественным видом внесл дв огромных блюд. Целую неделю день з днём он ходил по мясным мгзинм, обошл весь рынок, перерыл толстенные повренные книги, с утр не вылезл из кухни, чтобы в конце концов появилось н свет то чудо кулинрии, которое он сейчс внесл в комнту: дв жреных бршк с рисом.

У динстронвтов потекли слюнки.

Н столе было, конечно, ещё много других угощений: фруктовые соки, крем-брюле, пельсины, кофе и дже вино (его пили взрослые). Тк что лишь после того кк пустые трелки были унесены н кухню и гости с переполненными желудкми откинулись н спинки стульев, нступило время мирной беседы.

Впрочем, что я говорю! Бесед? То был мссировння тк динстронвтов н Ролндо. Они хотели узнть всё срзу, и гость просто не знл, кому первому отвечть.

У него спршивли, знет ли он Фиделя Кстро; ккое из пртизнских сржений было смым жрким; очень ли высоки горы Сьерр-Мэстр; почему кубинские пртизны не бреют бород; ккие в гвнских школх ствят отметки; сколько стоит билет в кино во втором ряду... И тк длее, и тк длее, и тк длее...

Ролндо безоткзно отвечл. Он был весёлый, энергичный и всё знл. Выяснилось, что с Фиделем Кстро он знком лично, что ему доводилось ловить живых диверснтов, зслнных н Кубу мерикнцми, что высот Сьерры-Мэстры 1980 метров нд уровнем моря, что кубинские пртизны ходят бородтые потому, что дли клятву сбрить бороды только после того, кк революция победит окончтельно, что кубинские пионеры обожют цирк, в особенности фокусников...

Потом Вихр поинтересовлсь, ккя кубинскя песня смя лучшя. Ролндо спел "Кр ми".

Нско Неклк попросил гостя покзть ккой-нибудь кубинский тнец, и тот исполнил вместе с ммой Полковник ткую "Ч-ч-ч", что всем зхотелось последовть их примеру. Стол отодвинули в сторону, и все пустились тнцевть, дже Кынчо, всё время сбиввшийся с ритм, но это не имело никкого знчения. Восседвший н тхте Никиж оздченно крутил головой, глядя н скчущих людей...

Чудес, д и только!

Прзднество зкончилось чсм к шести. Федерция проводил до отвл невшегося и порядком уствшего Ролндо до троллейбусной остновки. Вгон отошёл под возглсы "Вив Куб!".

Динстронвты были просто без ум от своего нового друг и допоздн говорили о нем.

Н следующий день они поджидли его уже н смой остновке. И, звлдев им, повели прямиком к дому, где жил Нско Неклк. Тут тоже зрнее добвили к столу еще двендцть приборов, и всё было, кк ндо. Мм Нско Неклки приложил много стрний, чтобы не удрить лицом в грязь. Он тоже целую неделю ходил по мясным лвкм, тоже обошл весь бзр и перерыл все повренные книги. И вот теперь появилсь в дверях, неся в рукх дв блюд. Н кждом - бршек с рисом...

Они были точь-в-точь ткие же, кк те, что приготовил нкнуне мм Полковник Димчо, - пльчики оближешь. Гости очень хвлили хозяйку.

Рспрвившись со всем, что было н столе, динстронвты нбросились н Ролндо:

- Примет ли учстие в будущих Олимпийских игрх знменитый бегун Фигеролл?

- Виден ли с Сьерры-Мэстры Мрс?

- Кто из кубинских боксёров смый сильный? И тк длее, и тому подобное...

Н этот рз Ролндо слегк оплошл: он не знл, будет ли Фигеролл учствовть в Олимпийских игрх, не мог ткже скзть, кто из боксёров считется н Кубе сильнейшим.

Кк бы то ни было, все снов пели "Кр ми" и тнцевли "Ч-ч-ч", кричли "Вив Куб!", когд пробило шесть, Ролндо едв доплёлся до троллейбус. Однко дом, перед сном, он полистл кубинскую энциклопедию, чтобы почерпнуть дополнительные сведения о своей родине, потому что не знл, ккие вопросы ожидют его н следующий день.

3 мя пришл Сшин очередь. Динстронвты были в полной боевой готовности. Ролндо усдили н почётное место, и вскоре Сшин мм, тётя Елисвет, внесл дв больших блюд, н них - дв бршк с рисом!

Н динстронвтов это не произвело особого впечтления: они могли с тем же ппетитом рспрвиться с двумя тигрми, но Ролндо... У бедного Ролндо глз н лоб полезли! Однко он призвл н помощь всё своё мужество и одолел гигнтскую порцию жреной брнины.

Потом посыплись вопросы, н которые Ролндо отвечл с грехом пополм. Кричли "Вив Куб!", пели, тнцевли, в шесть чсов Ролндо буквльно рухнул в троллейбусе н сиденье.

А ночью ему впервые приснились десять молоденьких бршков. Они пытлись злезть к нему и горло, и он проснулся в холодном поту.

4 мя все были в гостях у Вихры. Снов двендцть дополнительных приборов, снов волнение хозяйки дом и снов - дв бршк с рисом!

Ролндо был готов выскочить в окно. Но, вспомнив, кк он голодл, когд пртизнил в Сьерре-Мэстре, кк зчстую приходилось питться лишь сырыми улиткми, он решил выдержть и это испытние.

Вихр в это время в четвёртый рз ствил плстинку с зписью Четвёртой симфонии Брмс, что, рзумеется, отнюдь не мешло динстронвтм збрсывть Ролндо вопросми.

Ночью ему снилось, что его со всех сторон окружили миллионы бршков, тихонько блеющих Четвёртую симфонию Брмс. Сосед по общежитию с трудом его рстолкл:

- Хвтит тебе блеять, в смом деле!

5 мя провели у Рони Дклки. Перед этим Ролндо просидел несколько чсов подряд нд 36 томом энциклопедии и молил всех богов, чтобы н этот рз угощли чем-нибудь другим. Увы! Тётя Зор, Ронин мм, внесл в столовую дв блюд, н них - дв бршк с рисом!

Ролндо покорился своей учсти.

Нступило 6 мя... И снов дв блюд, и дв жреных бршк с рисом.

7 мя - дв бршк с рисом.

8 мя - дв бршк с рисом.

9 мя - дв бршк с рисом.

10 мя - дв бршк с рисом.

4. КАНДИДАТЫ В ДИНАСТРОНАВТЫ ОСТАЮТСЯ БЕЗ КУБИНЦА!!!

Для Ролндо этот день был ужсным. Силы оствили его. Человек, проведший целых три год в лесх Сьерры-Мэстры под вржескими пулями, голодвший недели подряд, выстоявший перед жндрмми Бтисты, дрогнул перед жреными бршкми... Н него нпл ткя тоск, что белый свет покзлся не мил. Словно сквозь пелену тумн доносились до него пулемётные очереди вопросов, и он отвечл, кк в тумне...

- Првд, что Кубе нужн нш помощь в борьбе против империлистов?

- Првд, - простонл Ролндо.

- Мы динстронвты. Можем мы поехть н Кубу?

- Можете, - выдохнул он.

- Кк это сделть?

- Обртитесь в посольство.

- А Фидель Кстро рзрешит?

- А вы ему нпишите, - собрв последние силы, произнёс Ролндо, провливясь в бездну. Динстронвты зкричли "Вив Куб!"...

* * *

Ночью в студенческое общежитие был вызвн "скоря помощь". Доктор консттировл перенсыщение оргнизм мясом неизвестного животного.

Н следующее утро Ролндо стло ясно: больше ему не выдержть. А ведь предстояло побывть в гостях ещё три рз! Это знчит - шесть бршков, 24 брньих ножки!

Тем не менее, верный днному слову, он явился н троллейбусную остновку точно в нзнченное время. Его уже ждли.

- Вот что, компньерос, - стрдльческим голосом проговорил он. - Я должен вм скзть одну вещь... - Он н секунду зпнулся, но потом решительно продолжл: - Компньерос, я сегодня не могу пообедть с вми...

Эти слов обрушились н головы динстронвтов точно рсклённый метеор н ркету. Сбитые с привычной орбиты, они с минуту рстерянно молчли.

- Кк же тк? - чуть не плч, спросил Фнни.

- Дело в том, компньерос, что пок я тут объедюсь брниной, многие дети н Кубе по неделям не видят мяс.

- Почему? - Вм известно, что ткое блокд?

- Ещё бы! - ответил Нско Неклк. - Мы их сми сколько рз устривли!

- Ну вот. Из-з блокды, которую устривют империлисты, н Кубе сейчс трудное положение. Врг что ни день зсылет к нм диверснтов, сбрсывет зжигтельные бомбы н плнтции, взрывет зводы, уничтожет стд, и поэтому в стрне не хвтет продовольствия, не хвтет мяс... А я десять дней подряд лкомлюсь молодыми бршкми... Мне совестно. Прошлую ночь я не сомкнул глз.

Следует скзть, что в этих словх был немля доля првды.

- Двйте отпрвим нших бршков н Кубу! - неожиднно подл голос Кынчо.

- Зткнись, блд! - оборвл его Рони Дклк. - Пок их довезут до Гвны, они сто рз протухнут.

- А можно отпрвить н рефрижерторх, - зметил Димчо.

- См отпрвляйся н рефрижерторе!

- И отпрвлюсь. Д. д, если хочешь знть! Отвезу туд мясо и буду помогть кубинскому нроду бороться против империлистов!

У всех вдруг остновилось дыхние... Димчо вырзил вслух сокровеннейшую мысль, которя вот уже десять дней и ночей неотступно сверлил их мозг! Поехть н Кубу, увидеть своими глзми Остров Свободы, познкомиться с Фиделем Кстро, подняться н Сьерру-Мэстру и, может быть, дже помочь кубинским пионерм оргнизовть Федерцию динмических стронвтов, чтобы объединить усилия в борьбе з освоение космос!

- Прекрсня мысль!! - скзл Ролндо, обрдовнный тем, что рзговор принял ткой оборот. - Поезжйте н Кубу, я пойду, у меня сегодня знятия в обсервтории.

- Вы првд к нм не пойдёте? - жлобно протянул Фнни.

- Не могу! - решительно ответил Ролндо, боясь, что женские слезы зствят его дрогнуть.

- И к нм тоже? - спросил Игорёк. - И к вм.

- И к нм? - тихонечко пискнул Кынчо, и носик у него сморщился.

- И к вм тоже!

Ролндо повернулся и пошёл к остновке. Во рту пересохло, н сердце кошки скребут.

Он боялся обернуться, потому что лишь сейчс понял, кк привязлся к этим ребятм. Поднявшись н подножку троллейбус, он всё же оглянулся: динстронвты стояли, сбившись в кучу, понурые, молчливые - триндцть рсстроенных, рзочровнных ребятишек. Он чуть было не соскочил с подножки, но, предствив себе обильное угощение, которое его ждёт, быстро овлдел собой и только крикнул:

- До новой встречи, компньерос! Приходите в гости!

Троллейбус уктил. Динстронвты остлись, Когд вгон скрылся з поворотом, Полковник первый нрушил молчние:

- Знчит, решено: мы едем н Кубу!

- Сейчс нельзя, вот в кникулы... - скзл Рони.

- Верно, лучше в кникулы. У меня и без того семь прогулов.

И они уже мысленно вообржли, кк плывут по Атлнтическому окену к Острову Свободы, кк сходят в Гвне н берег и см Фидель Кстро приветственно мшет им рукой...

Именно в эту минуту и были произнесены те слов, которые круто изменили всю жизнь динстронвтов. Произнёс эти слов Сш Кобльтовый Кулк, произнёс медленно, торжественно, точно клятву:

- Лично я обещю не брить бороды и не стричься до тех пор, пок не возврщусь с Кубы!

Воцрилось нпряжённое молчние.

Никто, решительно никто не думл, что Сшу может осенить столь превосходня мысль! Рони Дклк ощутил мучительную звисть.

- Блеск! - зкричл в восхищении Полковник Димчо. - Двйте все отрстим бороды!

- Двйте! - воскликнул Вихр.

- И не будем бриться до тех пор, пок не вернёмся с Кубы! - взволновнно продолжл Полковник. - Поклянёмся! Рони, придумй клятву.

- Потом, - скзл Рони. - Очень есть хочется. А придумть ндо не только клятву, всю прогрмму поездки н Кубу.

Все были в стршном возбуждении, говорили только о Кубе.

Впрочем, не все. Трое - Фнни, Игорёк и Кынчо - не учствовли в общем рзговоре, не рзделяли общего воодушевления.

- А у нс, знчит, Первого мя не будет? - негромко спросил Фнни. - Кк же бршки?..

- О господи! - схвтился з голову Нско. - Мы едем н Кубу, он толкует о кких-то бршкх!

- Но мы тоже хотим, чтоб к нм пришёл в гости студент! - Кынчо чуть не плкл.

Никто из динстронвтов не обртил внимния н это нытьё. Никто, дже Полковник Димчо, который любил спрведливость и обычно не обижл мленьких.

- Пошли! - скзл он. - Ндо готовиться в дорогу.

И они убежли. Н тротуре возле троллейбусной остновки остлись только трое кндидтов в динстронвты д ещё Никиж. Грустно было у них н душе. К глзм подступили слезы. Ну кк прийти домой и скзть, что гостя не будет? Нет! Нет! И ещё рз нет!

5. О ТОМ, КАК КАНДИДАТЫ В ДИНАСТРОНАВТЫ ЗНАКОМЯТСЯ С СИСУЛУ-КАБА ИЗ ПРЕТОРИИ И КАК В ФЕДЕРАЦИИ ПРОЯВИЛСЯ РАСИЗМ.

- И ещё рз нет! - вскричл Игорёк, любивший подржть комндирскому тону Сши Кобльтового Кулк. - Пойдём и сми приглсим к себе другого кубинц. Он будет нш собственный.

- А где мы его возьмём? - спросил Фнни.

- Вот дурёх! В университете или же во Дворце спорт. Зхвтим с собой Никиж. Он учует кубинц издли, это нм здорово облегчит дело.

Поскольку времени было в обрез - до обед оствлось немного, - они тут же двинулись в путь. Но снчл подвели Никиж к дому Нско Неклки, чтобы собк взял след Ролндо, и помчлись вперёд.

Десять минут спустя они уже стояли перед университетом. Внушительня лестниц и две кменные сттуи у вход ничуть не испугли нших следопытов. Ведомые Никижем, они стли смело взбирться по ступеням. Миновли дв длиннющих коридор, по которым взд и вперёд сновли студенты, потом поднялись н целых три этж, прошли ещё по одному коридору. Собк бежл вперёд совершенно уверенно, кк будто уже не рз здесь бывл. Нконец он остновилсь перед тяжёлой дверью, н которой знчилсь цифр "155". Негромко зскулил и, вств н здние лпы, принялсь црпться в дверь.

- Должно быть, тм-то и нходятся кубинцы, - скзл Игорёк. - Пошли?

- Погоди, ндо снчл рзведть, - скзл Кынчо, привстл н цыпочки и зглянул в змочную сквжину.

- Что-нибудь видишь? - спросил Игорёк.

- Темнотищ... - шёпотом ответил Кынчо. - Одни глз и видно...

В эту смую минуту собк злилсь весёлым, громким лем. Дверь отворилсь, и н пороге покзлсь товрищ Морев. Никиж одним прыжком вскочил ей н плечи и лизнул в щёку. От неожиднности он чуть не упл.

- Динстронвты? Вы что тут делете? - спросил он.

- Здрвствуйте, - учтиво приветствовл её Кынчо. - Мы следопыты-рзведчики.

- Не сомневюсь, - ответил товрищ Морев. - Чьи же следы вы рзыскивете?

- Кубинцев! - скзл Кынчо.

- Ясно. Но в этой удитории кубинцев нет. Тут фрикнцы. Если вс интересуют фрикнцы, милости просим, входите.

Ну, рзумеется, они вошли. Кто же упустит ткой случй?

Вошли и обомлели; огромня удитория был зполнен чёрными лицми, белозубыми улыбкми и сверкющими круглыми глзми. Сердце у Игорьк бешено зколотилось. Он взглянул н остльных рзведчиков и понял: не ндо никких кубинцев! Только фрикнцев! Хотя бы одного, чтоб утереть нос остльным динстронвтм.

- Товрищи! - громко скзл товрищ Морев, обрщясь к удитории. Рзрешите вм предствить отряд следопытов-рзведчиков из Федерции динстронвтов, Они кого-то рзыскивют. Кого именно - они скжут сми. Ну, товрищи рзведчики, тк что вм угодно?

...Пятью минутми позже они покинули удиторию, спустя ещё пятндцть минут уже шгли по ншему квртлу, нрочно круж и петляя, обходя все улицы и переулки, чтобы их видело кк можно больше нроду. А кртин был впечтляющя: впереди шествовл крсвец негр-гигнт с чёрной кудрявой головой, в ярком нционльном одеянии; рядом бежли вприпрыжку кндидты в динстронвты Игорёк и Фнни, сзди семенил Кынчо, змыкл шествие Никиж, то и дело кувырквшийся через голову - вероятно, из желния продемонстрировть гостю свои тлнты.

Первым зметил их из окн Нско и пулей вылетел н улицу.

Не прошло и минуты, кк вся Федерция в полном состве был уже внизу и молч, н почтительном рсстоянии, с звистью и восхищением в глзх, вышгивл позди фрикнц.

Игорёк, Фнни и Кынчо не обрщли н них никкого - ну ни млейшего внимния!

Когд фрикнец и сопровождвшие его лиц исчезли в подъезде Фниного дом, динстронвты в нерешительности остновились. Ясно, что нверху их ждут 13 стульев, 13 приборов и 2 бршк, но тем не менее...

Они рсселись н крю тротур и, здрв кверху головы, устремили взоры н окн третьего этж.

- Ккя у него мускултур, ! - воскликнул Нско. - Нверно, чемпион по боксу.

- А усы! - вздохнул Миш Эквилибрист.

- Эх, к нм бы его в гости! - вздохнул Сш Кобльтовый Кулк.

- Д... - вздохнул Рони Дклк.

- Д... - вздохнул и Нско Неклк, нчисто позбыв, что должен скзть "нет".

Долго сидели они н тротуре, глядя то н окн третьего этж, то н подъезд дом, втйне ндеясь, что их всё-тки позовут.

Никто их, однко, не позвл.

Между тем кндидты в динстронвты нслждлись обществом своего чернокожего гостя. Его звли Сисулу-Кб. Он был менее словоохотлив, чем Ролндо, но всё-тки коротко рсскзл о том, что родом из город Претории это в Южно-Африкнском Союзе, учится н философском фкультете и едв ли скоро вернётся н родину, тк кк он политэмигрнт.

- А что ткое политэмигрнт? - спросил Кынчо.

Игорёк взялся объяснить:

- Вот ты, нпример, для Федерции сейчс политэмигрнт. Если вернёшься тебя срзу н виселицу.

Кынчо стршно возгордился и решил про себя при случе непременно скзть ппе, что он не кто-нибудь, политэмигрнт.

- А почему вы политэмигрнт? - спросил он.

- Потому что я сржлся з свободу своего нрод, - ответил Сисулу-Кб.

- А с тигрми вы тоже сржлись?

- Нет. Но белые рсисты постршнее любого тигр.

- А слон вы когд-нибудь ели?. - продолжл рсспршивть Кынчо.

- Не доводилось, - ответил Сисулу-Кб.

- А кк белые рсисты вс угнетют? - поинтересовлся Игорёк.

- Кк? Зствляют жить в особых поселениях, резервциях, дют только смую тяжёлую и грязную рботу, не рзрешют посещть кфе, кино и прки для белых, обрщются с нми кк с животными, избивют, бросют в тюрьмы, вешют...

- Точь-в-точь кк в "Хижине дяди Том", - подытожил Игорёк.

Нступило молчние. Никто уже не притргивлся к еде - кусок не лез в горло.

- Почему рсисты тк с вми обрщются? - спросил Фнни, не читвшя "Хижины дяди Том".

- Потому что у нс чёрня кож, - ответил гость.

- Ну и что с того? - хором воскликнули кндидты в динстронвты.

Сисулу-Кб горько усмехнулся и крепко обнял ребят, всех троих срзу.

У Игорьк от волнения сердце чуть не выскочило из груди. С этой секунды не было у Сисулу-Кб более верного и преднного друг, чем он.

Обед зтянулся до пяти чсов. З это время кндидты в динстронвты успели узнть, что н языке племени бнту "товрищ" будет "м'боре", что у Сисулу-Кб есть семья, что брт его, Зинкели Сисулу, - видный деятель нционльно-освободительного движения в Южной Африке. Узнли они ткже, что негритянские ребятишки почти никогд не ходят в кино, что нет тм, конечно, и Федерции динстронвтов, потому что мленьким фрикнцм приходится рботть в лмзных копях и н плнтциях...

Всем вдруг стло очень грустно. Чтобы поднять нстроение, Фннин пп, режиссёр Антон Антонов, попросил гостя спеть. Тот попросил принести кстрюлю. Он стл стучть лдонями по её донышку: тм-тм-тм! тм-т-т-тм! Вскочил со стул и пошёл в ткт вокруг стол. Он громко, пронзительно пел и время от времени выкрикивл бсом: "Мо-рн-бонг! Мо-рн-бонг!"

Кндидты в динстронвты вдруг, словно по мновению волшебной плочки, окзлись в джунглях, среди гигнтских деревьев и лин. Ярко пылл жертвенный огонь, спрв восседл жрец, сбоку от него пятеро членов племени колотили лдонями по длинным овльным брбнм: тм-т-т-тм! тм-т-т-тм! А охотники, только что вернувшиеся с богтой добычей, плясли вокруг костр и пели печльную и грозную песню, восклиця; "Мо-рн-бонг! Мо-рн-бонг!"

И, подчиняясь влстному зову джунглей, ребят тоже вскочили н ноги и стли петь, прыгть, кричть, тк что соседи перепуглись - не нчлось ли землетрясение...

* * *

- Слышите? - спросил внизу Вихр. Ндо вм скзть, что с тех пор кк он вял привычку по семь рз н день слушть Четвёртую симфонию Брмс, слух у неё необычйно обострился.

Динстронвты прислушлись. Теперь уже и до их ушей долетли с третьего этж звуки тмтм, воинственные возглсы, песни - словом, зов джунглей...

Они вскочили н ноги, стиснули кулки. Нет, тк не пойдёт! Это провокция! Спустя полчс они имели возможность нблюдть, кк гость в сопровождении кндидтов в члены Федерции и Никиж выходит из подъезд. Африкнец слегк покчивлся н своих длинных ногх и блженно улыблся ослепительной белозубой улыбкой, собк то и дело принимлсь ходить н передних лпх.

Динстронвты дождлись, пок гость сел в троллейбус, и мгновенно взяли кндидтов в кольцо. Кынчо и Фнни слегк оробели, но Игорёк твердо решил всё вытерпеть и держться до последнего вздох, дже если Вихр будет щипться.

- Знчит, тк? Зполучили в гости фрикнц, нс не зовёте! - угрожюще проговорил Сш Кобльтовый Кулк.

- Он не просто фрикнец, он философ, и его зовут м'боре Сисулу-Кб! - с гордостью сообщил Игорёк.

У динстронвтов от этих слов дже дух зхвтило. М'боре Сисулу-Кб! Это нвевло мысли о хищных зверях и Трзне, о снегх Килимнджро и порогх Змбези, о рботорговцх и Фениморе Купере...

- Кроме того, - скзл Кынчо, - он вроде меня, политэмигрнт. Когд он вернётся в Преторию, его повесят.

- А брт у него - вождь племени бнту и нходится в подполье. Вот вм! добвил Фнни.

Полковник Димчо прикидывл, кк лучше поступить. Применить силу против ткой мелкоты - стыдно, унизиться до просьб - много чести. И он выбрл третий путь.

- Вот что, - скзл Димчо, - двйте по-хорошему. Я предлгю мир. И мы были непрвы, но и вы тоже хороши. Познкомьте нс с вшим фрикнцем, мы примем его в динстронвты - и дело с концом!

- Нет! - ктегорически отверг это предложение Игорёк, ещё ощущвший железные объятия Сисулу-Кб. - Звтр он приходит ко мне, и я вс не приглшу, потому что он мой.

- Д ты, выходит, нстоящий рсист! - воскликнул Рони Дклк. - А ещё носишь крсный глстук!

- См ты рсист! - огрызнулся Игорёк. Все порзились его смелости. А Сш Кобльтовый Кулк дже взглянул н него с увжением.

- Хорошо же... - скзл Полковник. - Рз тк, мы тебя исключим из Федерции з отсутствие чувств солидрности. Звтр же созовём общее собрние и поствим н голосовние.

- Нужн нм вш Федерция! - рзошёлся Игорёк. - Вы собиретесь отпускть бороды и ехть н Кубу. Ну и пожлуйст! А я поеду в Африку! И отрщу себе усы!

Это прозвучло пощёчиной. Сш Кобльтовый Кулк от ярости дже зубми скрипнул. Выствив вперёд кулки, они с Нско Неклкой медленно подступли к Игорьку. Ещё мгновение - и тому бы несдобровть, но тут рздлся тоненький голосок Кынчо:

- А если я послезвтр вс приглшу, вы меня примете обртно в Федерцию?

- Примем, - пообещл Полковник.

- А поедете н Кубу, меня возьмёте?

- Возьмём.

- Тогд приходите к нм послезвтр, мм приготовит жреного бршк с рисом.

Игорёк с презрением поглядел н человек, постыдно кпитулироввшего перед силой, плюнул с досды и ушёл... Ушёл, не поняв, что поступок Кынчо был продиктовн лишь стремлением спсти друг от стршных кулков Сши и Нско. Никто, никто н свете, дже см История не оценил по достоинству этого поступк смого юного кндидт в члены Федерции. Более того, кк мы впоследствии убедимся, История зло посмеялсь нд ним.

б. О ТОМ, КАК ИСТОРИЯ ПОСМЕЯЛАСЬ НАД КЫНЧО.

Нступило 12 мя. Рони Дклк проснулся с щемящим чувством, что сегодня его лишт чего-то приятного. И вскоре понял: не будет вкусного обед, не будет встречи со студентом-фрикнцем, и виной тому Игорёк! Рони встл, умылся, проделл четыре йоговских упржнения, чтоб сбросить лишний вес (првд, стоять н голове он ещё не нучился), нспех полистл учебники и сел звтркть. Через полчс ндо было отпрвляться в школу. Проглотив семь кусков хлеб с мслом и вреньем и допивя третий сткн молок, он, кк истинный журнлист, просмотрел свежие гзеты. Никких особых новостей:

"Слвия" дл жру комнде "Левский", пртизны Венесуэлы взорвли нефтепровод, мерикнскя ркет взорвлсь н стрте, в Советском Союзе введен в действие новя томня электростнция... И вдруг нмётнный редкторский глз обртил внимние н одно имя: Сисулу... Зинкели Сисулу... Рони стл читть внимтельнее. То было крткое сообщение следующего содержния:

"Претория. Вчер зкончился процесс нд Нельсоном Мнделой, Зинкели Сисулу и Уйсили Мини, руководителями нционльно-освободительного движения фрикнского нселения стрны. Суд под двлением рсистски нстроенных влстей приговорил их к смерти. С помощью процесс рекция стремится обезглвить освободительное движение в стрне".

"Сисулу... - мысленно повторил Рони. - Но ведь тк зовут фрикнц, который сегодня придёт к Игорьку в гости! А этот Сисулу, из Претории, должно быть, его брт, тот смый, вождь племени бнту!" Рони вскочил и, збыв дом портфель, не допив молоко, бросился н улицу.

Спустя семндцть секунд он уже свистел под окнми Полковник Димчо, спустя тридцть - под окном у Нско, спустя сорок - у дом, где жил Сш Кобльтовый Кулк, и всего через одну минуту и четырндцть секунд вся Федерция, з исключением Игорьк, собрлсь в ркетном центре.

- Объявляется тревог девятой степени! - скзл Полковник. - Человек в опсности! Понятно? Рони, читй!

Рони Дклк прочитл гзетное сообщение. Гробовое молчние воцрилось в ркетном центре.

- Ну, что будем делть? - спросил Нско. - Просто тк взять и поехть в Африку невозможно. Для того чтобы вызволить брт Сисулу-Кб из тюрьмы, ндо хорошенько подготовиться. Зпстись оружием, верёвкми, кинжлми, ядом...

- Ну нет! - прервл его Полковник. ~ Пок горздо вжнее помочь смому Сисулу-Кб. Сегодня он должен быть в гостях у Игорьк, звтр у Кынчо. Если гзет попдётся ему н глз и он узнет про брт, он рсстроится и не придёт. Ндо сделть тк, чтобы до звтршнего дня эт печльня новость до него не дошл, потом мы сми осторожно ему сообщим и будем изо всех сил помогть.

- Хорошо, но кк это сделть? - спросил Нско.

- Очень просто. Во-первых, мы сейчс же идём з ним. А потом ндо только двое суток не оствлять его одного ни н минуту. Соглсны?

- А со школой кк же? - нерешительно скзл Сш. - У меня пропущено двендцть уроков без увжительных причин. Ещё снизят отметку з поведение.

- Ничего, мы тебе ддим спрвку от Федерции, - успокоил его Рони.

Покончив тким обрзом со всеми сомнениями, динстронвты нпрвились в студгородок н поиски Сисулу-Кб.

Не стну рсскзывть о хитроумном способе, с помощью которого им удлось его рзыскть. Вжно другое: двдцть минут спустя они уже ждли Сисулу-Кб у подъезд общежития. И когд он появился н пороге, Фнни срзу бросилсь к нему:

- Здрвствуйте, м'боре Сисулу!

- Здрвствуй, м'боре Фнни. Рзве у вс сегодня нет уроков?

- Нет, м'боре Сисулу. Мы идём гулять. Пойдёте с нми?

- Гулять? Мне ндо н лекции.

- Ничего, - скзл Фнни. - Мы вм ддим спрвку от Федерции.

Это прозвучло столь убедительно, что Сисулу сдлся без сопротивления. Фнни познкомил его с остльными членми Федерции.

Нчлось выполнение стртегического плн Полковник Димчо. Прежде всего спросили у Сисулу-Кб, видел ли он сегодняшние гзеты. Выяснилось, что не видел, и это успокоило динстронвтов. Они посвятили его во все свои дел, потом попросили его рсскзть об лмзных копях, где он рботл в детстве, потребовли, чтобы он описл джунгли, ягур, бо, хлебное дерево, шимпнзе. Зтем повели его в кинотетр "Культур", где в девятндцтый рз посмотрели "Рейс к звёздм", после чего пили лимонд и ели фистшки. Сисулу-Кб всё порывлся рспрощться, но безуспешно. И в конце концов откзлся от этих попыток: денёк выдлся чудесный, н лекциях скучищ, отчего, в смом деле, не побродить по городу с ткими слвными ребятишкми?

И они бродили: огромный, ослепительно чёрный негр и шумные, любопытные динстронвты, которые вертелись вокруг него и болтли, болтли без умолку, зорко следя, кк бы он не вздумл купить гзету.

Ровно в двендцть, кк было условлено, Игорёк ждл своего гостя н остновке троллейбус. Предствьте себе его состояние, когд он увидел, что Сисулу-Кб шгет по улице в сопровождении всей Федерции! Первой мыслью Игорьк было, что динстронвты всё-тки отняли у него гостя. Он чуть не зревел от обиды. Но когд Сисулу-Кб поздоровлся с ним и вся компния нпрвилсь к его дому, Игорёк решил, что всё к лучшему. Со всесильной Федерцией динстронвтов лучше не ссориться.

Но з обедом происходило что-то стрнное: двендцть динстронвтов не прикслись к еде. Сидели, молчли, тргически вздыхли и ещё более тргически смотрели н Сисулу-Кб.

Посудите сми, можно ли есть, пить, смеяться, зня, что родной брт этого слвного человек скоро будет предн кзни?

Сисулу-Кб, оздченный их грустным нстроением, попытлся рзвеселить динстронвтов. Вооружившись кстрюлями, нчл выбивть "тм-тм", зпел охотничью песню, стл исполнять тнец жертвенного огня, но никто, кроме Игорьк, который ни о чём не подозревл, не последовл его примеру. Тогд он упл в кресло и, отдувясь, спросил:

- М'боре Игорь, у вс нет сегодняшней гзеты? Я ещё сегодня не читл.

Игорёк тут же протянул лежвший н приёмнике свежий номер центрльной гзеты. В комнте нступил мёртвя тишин - кк в глктике. Но вдруг прозвучл чей-то отчянный возглс:

- Не-ет!.. Это был Димчо. Он бросился к Сисулу, чтобы выхвтить у него из рук гзету. Поздно! Тот уже читл...

И тогд динстронвты увидели, кк их друг медленно выпрямляется во весь рост, чёрное его лицо стновится землисто-серым, огромные руки судорожно комкют гзету...

- М'боре, - глухо произнёс он, - извините, я должен уйти. Спсибо з угощение.

И ушёл.

Динстронвты молч последовли з ним. Он шёл по мостовой, не змечя проходящих мшин и трмвев, покчивясь н своих длинных ногх...

Фнни беззвучно плкл, Никиж печльно скулил. Н другой день Сисулу-Кб не пришёл, и, тким обрзом, мленькому Кынчо не достлось гостя.

Видите, кк жестоко посмеялсь История нд смым юным кндидтом в динстронвты. Но ни он см, ни Федерция не склонились перед Историей. Истинные сыны своего век, динмичные стронвты не позволили Истории с собой шутить. Ноборот - они сми творили историю.

Ибо вот что произошло н следующий день.

7. ДВА ДРАМАТИЧЕСКИХ СООБЩЕНИЯ В ГАЗЕТАХ.

Они были прочитны всеми динстронвтми, которые спозрнку, едв соскочив с постели, ринулись к почтовым ящикм з гзетми. Первое сообщение глсило:

"Москв. Советское првительство нпрвило президенту Южно-Африкнской Республики Ч. Сурте послние, в котором говорится: "Господин президент, мы обрщемся к вм в связи с тревогой, охвтившей людей доброй воли во всём мире, когд стло известно о смертном приговоре, вынесенном Нельсону Мнделе, Зинкели Сисулу и Уисили Мини. Руководствуясь чувствми гумнности, мы просим вс от имени всего советского нрод сделть всё необходимое для отмены смертного приговор укзнным лицм и освобождения всех других учстников движения з человеческие прв..."

Второе сообщение глсило следующее:

"Гвн. Вчер неизвестный смолёт без опознвтельных знков совершил подлое нпдение н долину Виньялес в облсти Пинр де Рио. Смолёт сбросил зжигтельные бомбы, которые вызвли пожр н обширной площди схрных плнтций, уничтоживший ряд строений в селении Вилхо Нуево, в том числе школу и детский сд. Женщины и дети окзлись погребёнными под рзвлинми. Устновлено, что пиртский нлёт совершён с мерикнской бзы во Флориде. Фидель Кстро зявил, что бндиты дорого зплтят з это покушение..."

Н первой же перемене динстронвты собрлись в физкультурном зле. У всех в рукх гзет. Дже у Кынчо! Все встревожены, возбуждены, вне себя от негодовния.

- Неужели мы тк это и оствим? - злобно прошипел Нско и боксёрским приёмом двжды рссек кулком воздух.

- Нет! - зявил Полковник. - Рз мы друзья кубинцев и негров, мы обязны прийти к ним н помощь.

- Прежде всего ндо кк-то успокоить Ролндо и Сисулу-Кб, - скзл Вихр, облдвшя при всей своей внешней суровости добрым, отзывчивым сердцем.

- Им не слов нужны, деловя поддержк! - оборвл её Нско.

- Им нужно и то и другое, - попрвил его Полковник. - Ндо сегодня же повидть их и посоветовться, что предпринять.

- Пойдёмте позовём их к нм пообедть! - с згоревшимися глзми воскликнул Кынчо. - У нс зжрено целых дв бршк!

- Блд! Им сейчс кк рз до твоих бршков! - прикрикнул н него Нско.

- Двйте мы сми съедим, - с готовностью откликнулся Рони.

Предложение было змнчиво. Некоторое время все сосредоточенно молчли, обдумывя его. Нконец Димчо скзл:

- Хорошо, но только если остнется время. Вот что я ндумл н уроке...

Он тинственно огляделся по сторонм и, пригнувшись, зшептл. Динстронвты обступили его плотным кольцом, стрясь не пропустить ни слов...

Н втором уроке был геогрфия, и эти сорок пять минут не пропли дром. Полковник Димчо нбросл плн оперции и укомплектовл боевые отряды. Рони сочинил текст листовок. Нско вычертил точный плн Софии, обознчив одни объекты чёрными головми с усми, другие - белыми головми с бородой. Вихр соствил дипломтическую ноту, Сш Кобльтовый Кулк весь урок пыхтел нд телегрммой протест. Впервые в жизни пришлось ему сочинять нечто подобное, он, кк известно, с родным языком не совсем в лдх.

Н второй перемене снов собрлись в физкультурном зле. Всем был роздн бумг, копирк и по одному экземпляру листовок.

Н третьем уроке все прилежно переписывли листовки, и учитель по рифметике чуть не поймл Нско н месте преступления.

Н следующей перемене Полковник Димчо рспределил листовки между боевыми отрядми и объяснил плн действий.

- Рзбрсывть будем вручную? - спросил Нско.

- А кк же ещё?

- Ркетми.

- Ркетми нельзя. Ещё рсколотим стёкл в кком-нибудь посольстве, будут неприятности.

- Дипломтические осложнения, - уточнил Рони.

- Подумешь! Ну переколотим окн в мерикнском посольстве - велик бед! - воскликнул Нско.

- Нет! - решительно скзл Полковник. - Мы будем действовть по зкону.

- "По зкону"! А это по зкону - сбрсывть бомбы н кубинские школы? возмутился Нско.

- Нет, но они империлисты, мы динстронвты. - Н этом Полковник поствил точку.

Четвёртый и пятый уроки прошли без происшествий, хотя мысли динстронвтов были з тридевять земель от того, что происходило в клссе. Д и могло ли быть инче, когд им предстояло принять учстие в столь вжной оперции! федерция впервые вторглсь в мировую политику, вступя в единоборство с сильнейшей кпитлистической держвой земного мир.

С трудом дождлись динстронвты звонк и поспешно (хотя и соблюдя осторожность, чтобы не вызвть ни у кого подозрений) выскочили з дверь. Примчвшись домой и побросв портфели, они вскрыли свои копилки, збрли Никиж и - по городу, кто куд...

8. ЧЕТЫРЕ ИСТОРИЧЕСКИЕ ОПЕРАЦИИ.

Боевых отрядов было четыре, у кждого - своя здч, свои опсности, свой риск.

Первый отряд во глве с Рони нпрвился прямиком в кубинское посольство. У вход их остновил милиционер:

- В чём дело, ребят?

Рони протёр очки и твёрдым голосом произнёс:

- Мы пионерскя делегция, нм ндо видеть посл.

Милиционер кинул взгляд н первоклшку Кынчо.

- Ты что, тоже делегт? - спросил он.

- Я политэмигрнт, - ответил Кынчо.

- Ясно... А что же вм нужно от посл?

- Речь идёт о жизни и смерти, - внушительно скзл Рони.

Милиционер оздченно помолчл, потом снял телефонную трубку и с кем-то переговорил.

- Ну что ж, входите! - скзл он. - Только ноги вытирйте хорошенько.

Делегты тщтельно вытерли ноги и толкнули дверь. Их встретил молодой, очень смуглый кубинец, только вот жль - без бороды.

- Это вы делегция? - спросил он с сильным испнским кцентом. - Прошу! и ввёл их в большую гостиную, обствленную тяжёлой, обитой кожей мебелью.

- Вив Куб! - скзл Рони, приветственно вскинув вверх кулк.

- Вив Куб! - скзли остльные делегты и тоже вскинули кулки.

- Вив Куб! - удивлённо отозвлся смуглый молодой человек. - Чем могу быть полезен? Рони откшлялся в руку и нчл:

- Компньеро посол, мы - предствители Федерции динстронвтов. Может быть, слышли? Тк вот, у нс есть один друг кубинец, Ролндо его зовут, он из Сьерры-Мэстры. Мы с ним вместе прздновли Первое мя целых десять дней подряд и поэтому, когд мы сегодня прочитли гзету, то решили нписть Фиделю Кстро и очень просим вс передть ему нше послние.

Рони вытщил из крмн объёмистый пкет и протянул его смуглому молодому человеку. Тот рзвернул листок из школьной тетрди и прочёл вслух:

От Федерции динмичных стронвтов Товрищу Фиделю Кстро, Гвн.

Товрищ Фидель!

Федерция динстронвтов имеет честь вырзить вм свои лучшие чувств и сообщет следующее:

) Прочитв сегодня, о рзбойничьем нпдении мерикнского смолёт н мирных кубинских детей, мы преисполнились гневом и негодовнием против мерикнских бндитов.

б) Мы выржем чувство бртской солидрности с кубинскими пионерми и в знк этой солидрности посылем пострдвшим пионерм все свои сбережения в сумме 57 левов и 68 стотинок. Обещем потом прислть ещё, кк только сддим утильсырьё, которое обязуемся собрть в смое ближйшее время. Кндидт в динстронвты Игорь обязуется продть свои коньки, тк что денег, нверно, ещё нберётся,

в) Мы зявляем, что готовы бескорыстно поделиться ншими знниями и опытом по созднию Федерций динстронвтов и поэтому отдём себя в рспоряжение кубинского революционного првительств, чтобы, кк только кончится учебный год, тут же поехть н Остров Свободы для окзния помощи н месте.

Убедительно просим Вс сообщить нм дту отъезд, чтобы успеть подготовиться. 7 июня - смое лучшее. Вив Куб!

С увжением, от имени Федерции динмичных стронвтов

Полковник Димчо.

София, 13 мя 1964 г.

Смуглый молодой человек поднял глз от письм и не без удивления оглядел посетителей. Мленький Кынчо стоял, широко рскрыв свои огромные чёрные, кк мслины, глз и сморщив курносый носик.

- Вот деньги, - скзл Рони Дклк и высыпл н лдонь молодого человек горстку монет.

Тогд произошло нечто совсем стрнное: смуглый человек прослезился. Честное слово!

- Спсибо, ребят! - скзл он. - Спсибо от имени кубинских пионеров и от всего кубинского нрод. А письмо товрищу Кстро я отпрвлю сегодня же с дипкурьером.

Зтем он угостил делегтов гвнскими конфетми, не збыв нсыпть им полные крмны для остльных динстронвтов.

Н этом миссия первого боевого отряд зкончилсь.

Второй боевой отряд, под комндовнием Игорьк, отпрвился н Центрльный почтмт и встл в длинную очередь к окошку, где принимют телегрммы з грницу.

Когд нконец подошл очередь Игорьк, он подл в окошко двойной тетрдочный лист.

Президенту Южно-Африкнского Союз

Ч. Сурте Позор Вм, господин президент! Мы обрщемся к Вм в связи с тревогой, которую испытывют повсеместно люди доброй воли после того, кк узнли о смертном приговоре Нельсону Мнделе, Зинкели Сисулу и Уисили Мини. Рсисты несчстные! Думете, если вы белые, тк можете делть что вздумется? Руки прочь от негров! Освободите укзнных лиц! Если вы этого не сделете, знйте, что, руководствуясь чувством гумнности, мы поднимемся все, кк один, и ддим вм по рукм!

Федерция динстронвтов.

Этот обрзчик изящной словесности был сочинён Сшей всего з 45 минут. Смо собой рзумеется, он использовл при этом и гзетные мтерилы, что не мешло ему очень гордиться своим творением.

Телегрфистк удивлённо посмотрел н Игорьк, потом снов н телегрмму.

- Тк целиком и отпрвлять? - спросил он.

- Д, - ответил комндир отряд.

- Это вм обойдётся в восемьдесят девять левов.

- А з дв лев нельзя? - спросил Игорёк.

- З дв лев только пять слов. Игорёк обомлел. Кк быть? Ккие придумть слов, чтобы всё скзть и уложиться в дв лев?

- Только не здерживйте, пожлуйст! - скзл телегрфистк. - Люди ждут.

Игорёк зжмурился и мысленно увидел рядом с собой Сисулу-Кб. Мрчного, печльного. У Игорьк сжлось сердце. Открыв глз, он, почти не рздумывя, спросил:

- А можно мы нпишем: "Вы не имеете никкого прв"?

- Можно.

Игорёк зполнил новый блнк, уплтил дв лев - последнее достояние Федерции, взял квитнцию и удлился вместе с остльными двумя бойцми второго боевого отряд. Позди него стояли в очереди ещё человек пятьдесят, и все они тоже отпрвляли телегрммы протест в Преторию...

Третьему боевому отряду во глве с Сшей Кобльтовым Кулком были поручены посольств целых трёх фрикнских стрн: Гны, Гвинеи и Судн. В этот отряд входили Фнни, Милчо и Миш Эквилибрист. Крмны у них были туго чем-то нбиты, и они двиглись по тротуру, принимя все меры предосторожности, чтобы не попсться н глз гентм империлистических держв.

Вот они у посольств Гны. Оно нходится н тихой зелёной улочке и окружено невысоким дощтым збором. В щели збор Сш Кобльтовый Кулк рзглядел двух негров, поглощённых игрой в шхмты.

- Вот что, - шёпотом рспорядился Сш. - Ты,

Фнни, стнь тм н углу и гляди в об, ты, Милчо, иди н другой угол. Зметите милиционер или ещё кого подозрительного - тут же свистните.

- Я не умею свистеть, - скзл Фнни.

- Ох, и зчем мы связывемся с девчонкми! Миш, иди ты!

Фнни спросил:

- Сш, если нс поймют, что нм будет?

- Упрячут в тюрьму н шесть лет и восемь месяцев. З рспрострнение листовок. Рониной мме дли ровно столько до революции девятого сентября.

Итк, дозорные встли н пост и нчли вести нблюдения.

Сш огляделся - кругом ни души. Но хоть он и слыл отчянным смельчком, сердце у него громко стучло. Сунув руку под ковбойку, он вытщил листовки и медленно пошёл вдоль збор. Потом рзмхнулся что было силы и кинул пчку листовок во двор. Листочки рзлетелись во все стороны и стли плвно опускться вниз, н головы шхмтистов, в испуге повскквших н ноги. Сш пулей помчлся по улице, и всего через десять секунд боевой отряд был уже вне досягемости, ещё через пять минут стоял перед посольством Гвинеи.

Сш Кобльтовый Кулк и Миш Эквилибрист, не теряя времени, произвели рзведку местности. Окзлось, что тут дело проще: рядом с двором посольств высились лес новостройки. Лес были, првд, высоковты, в девять этжей, и кчлись н ветру, но рзве это препятствие для Миши Эквилибрист? Ловко, кк обезьян, вскрбклся он н смый верх, встл н ккой-то тонюсенькой плночке и оттуд сбросил листовки н блкон посольств. Спустя мгновение н блконе появились люди, но Миш уже успел съехть вниз в бдье для цемент.

Боевой отряд нпрвился к посольству Судн.

Однко, придя н укзнное Нско место, помеченное н крте чёрной головой с усми, они обнружили вместо посольств мгзин "Фрукты - овощи". Обегли все прилегющие улицы - нпрсно, суднского посольств нет и в помине. Пришлось вернуться, не выполнив здния полностью. Лишь позже выяснилось, что н укзнном месте нходилось вовсе не посольство Республики Судн, мгзин сельскохозяйственного коопертив "Рудн" и что суднского посольств в Софии вообще нет. Но если б оно было, суднский посол получил бы листовку следующего содержния (втор Рони Дклк):

"Бртья негры! Выше голову! Белым рсистм не победить чёрный мтерик. Они хотят повесить Нельсон Мнделу, Зинкели Сисулу и Уисили Мини, потому что люди с чёрной кожей якобы существ низшего сорт, но они збывют, что всюду н стдионх, н Всемирных студенческих игрх, н боксёрских рингх - негры, кк првило, бьют и нокутируют белых. Они збывют ткже, что кровь жертв рождет тысячи новых героев.

Д здрвствует Африк Лумумбы и олимпийского чемпион по мрфонскому бегу Бикил Абеде! Д здрвствует Африк львов и тигров, крокодилов и гиппопотмов! Африк, мы с тобой! Долой рсистов! Д здрвствует бртство между белыми и чёрными. ФДА".

9. ЕДИНОБОРСТВО ЧЕТВЁРТОГО БОЕВОГО ОТРЯДА С МИРОВЫМ ИМПЕРИАЛИЗМОМ.

В четвёртый боевой отряд входило три человек - смых сильных, смых смелых и смых хитрых:

Полковник Димчо, Нско Неклк, комисср Вихр. И с ними - Никиж.

Их здч состоял в следующем:

1) Рзбрость листовки перед зднием мерикнского посольств.

2) Не допустить битья стёкол и кровопролития.

Воззвние было кртким:

"Империлисты! Вы снов посягнули н Остров Свободы и, послв из Флориды смолёт без опознвтельных знков, рссчитывете, что обмнете нс. Не н тких нпли! Мы знем, кто убийц кубинских детей! Пусть преступники помнят: чс рсплты и мести близится. И взрослые, и дети всего мир презирют вс. Скоро к Кубе устремится помощь со всех концов земли, и тогд вы увидите! ФДА".

Снчл кое-кто выскзывл опсения по поводу некоторых чересчур резких выржений: не вызовут ли они дипломтических осложнений между Болгрией и Соединёнными Шттми? Но Полковник Димчо объяснил, что Федерция не может молчть, когд н Кубе горят пожры и гибнут пионеры.

Итк, они подошли к посольству Соединённых Шттов, которое рсположено в смой оживлённой чсти город. Остновились поодль, н углу. Огляделись: обстновк был весьм неблгоприятня. У вход в посольство стоял милиционер, перед большой витриной с фотогрфиями н первом этже посольств толпились любопытные, рядом - у мгзин фотоприндлежностей - тоже много людей, у гзетного киоск - очередь з гзетми, возле тротур добрый десяток мшин...

- Иду н рзведку, - объявил Нско Неклк, глвный рзведчик Федерции. И нпрвился прямо к витрине с фотогрфиями, что у смых дверей посольств. Прижлся носом к стеклу и згляделся...

Прошл минут... пять минут... десять... Он продолжл рзглядывть фотогрфии, рзинув рот.

Полковник Димчо и Вихр, оствшись одни, просто не знли, кк им быть, что скзть, не решлись дже взглянуть друг н друг. Димчо притворился, будто читет фиши н стене, Вихр нсвистывл ккую-то мелодию.

Должен вм скзть по секрету, что в последнее время отношения между ними кк-то осложнились: у обоих при встрече слов зстревли в горле, между тем им очень хотелось видеться и говорить Друг с другом. Димчо, ещё недвно признввший только приключенческие и нучно-фнтстические ромны, стл теперь читть ткже книги, которые Нско нзывл "слюнтяйскими": "Сердц трёх" Джек Лондон, нпример, или "Викторию" Кнут Гмсун. А когд н днях Вихр дл ему почитть "Поля и Виргинию", он проглотил её в один присест. Книг до того его взволновл, что он вслед з ней попросил у Вихры плстинку с зписью Четвёртой симфонии Брмс и слушл её чуть ли не весь день, млея от восторг.

Молч, в смущении стояли они сейчс, дожидясь Нско Неклки. А тот вернулся только спустя двдцть минут. Вернулся в стршном возбуждении:

- Знете, ккой спутник зпустили мерикнцы? А? Пойдёмте, посмотрите фотогрфию. Нзывется "Эхо-2", ретрнслирует передчи Нью-Йорк - Москв.

- Подумешь! - скзл Полковник. - Мы сделем спутник почище ихнего. Что тебе ещё удлось выяснить?

- Ещё тм есть фото с последнего мтч н первенство мир. Где Флш Эхорд рзделл под орех Ткши Мцумто.

- Тебя не о том спршивют, - рзозлился Полковник. - Обстновк ккя?

- Обстновк? Подходящя! Рзбросем з милую душу!

Они отошли в соседний сквер и, сев н скмейку, стли обсуждть, кк лучше взяться з дело. С помощью ркеты не выйдет...

- Будь у нс вертолёт, мы бы взяли и сбросили листовки сверху, - скзл Димчо.

- Или мшину бы! Промчться мимо посольств д кк шрхнуть! Во всех детективных фильмх тк делется, сто рз видл, - скзл Нско Неклк.

- Но у нс нет денег н мшину, - зметил Вихр. - Мы всё отдли кубинским ребятм и н телегрмму.

Они примолкли. Никиж внимтельно смотрел н них и помхивл хвостом.

- Двйте вручную, - предложил Нско Неклк. - Кк в книгх о юных подпольщикх. Вы с Вихрой идёте вперёд и обниметесь, для конспирции. А я иду сзди и рзбрсывю. Если з мной будет погоня, вы кидетесь преследовтелям под ноги, чтоб дть мне время скрыться.

Димчо вдруг покрснел до ушей, Вихр отвернулсь.

- Нет! - резко скзл он. - Почему? - спросил Нско. - Он же тебя только тк обнимет, понрошку!

- Пусть только попробует! - В её голосе был угроз.

- Вот имей после этого дело с девчонкми! - Нско презрительно сплюнул. Из-з вших кпризов мы можем сорвть вжную оперцию.

Вновь нступило молчние. Димчо и Вихр не решлись поднять друг н друг глз. В это мгновение взгляд Нско упл н Никиж.

- Ну и дурчьё же мы! - воскликнул он. - Никиж! Он, и только он!

Димчо и Вихр вмиг всё поняли, и смущение их кк рукой сняло.

- Ну конечно! - воскликнул Полковник. - Кк мы рньше не догдлись. Двйте сюд листовки!

Они сунули всю пчку Никижу в псть, и Димчо медленно, рздельно проинструктировл его:

- Никиж! Видишь вон тм милиционер? Пёс мотнул головой.

- Проберёшься мимо него и бросишь листовки возле смой двери. Понял?

Пёс утвердительно кивнул.

- Кк бросишь, срзу двй дёру. Мы тебя ждём здесь. Понял?

Пёс снов кивнул.

- Н, теперь мрш!

Никиж рвнул с мест. Динстронвты зтив дыхние не спускли с него глз. Легонько подпрыгивя, он пробирлся под ногми прохожих. Вот он пробежл мимо большой легковой мшины, кокетливо полюбовлся н своё отржение в её полировнной поверхности, постоял, о чём-то рздумывя, и двинулся нпрямик к милиционеру. Но вместо того чтобы бросить листовки н землю у подъезд, кк ему было прикзно, он, вств н здние лпы, неожиднно протянул эти листовки милиционеру. К счстью, тот не понял, что собке от него нужно, и поэтому только поглдил её и отогнл от себя.

Никиж вернулся нзд, по-прежнему держ листовки в зубх.

- Дурк! - обругл его Полковник Димчо. - Я тебе велел н землю бросить, не милиционеру отдвть. А ну, ещё рз!

Но и н этот рз Никиж поступил точно тк же. Он был хорошо воспитн и знл, что брость бумгу н землю не полгется.

Рздосдовнный Димчо збрл у него листовки и положил н скмейку. Динстронвты пли духом.

Неужели нет никкого выход? Неужели четвёртый боевой отряд провлит оперцию? И вдруг спсение явилось прямо с неб.

Д, д, с неб! В буквльном смысле слов. Неожиднно, ну совершенно ни с того ни с сего, нлетел сильнейший ветер, чуть не ургн. И не успели динстронвты сообрзить, что к чему, кк ветер подхвтил листовки, взметнул высоко вверх, рскидл, зкружил в воздухе и понёс прямо к посольству.

В первое мгновение динстронвты бросились было их ловить, но быстро смекнули, что горздо рзумнее будет уносить поскорей ноги. Взяв вторую космическую скорость, они помчлись домой, тк и не увидев, кк одн из листовок с лет шлёпнулсь ннос ккому-то мерикнцу, вылезвшему в эту минуту из своего "форд", другя листовк, увлекемя ветром, шмыгнул в окно прямо в кбинет господин посл...

10. ПЕРЕД ВЕЛИКИМ СТАРТОМ.

В дв чс пополудни Федерция вновь зседл в ркетном центре. Пришёл Кынчо и сообщил, что его пп перенёс прздновние Первого мя н вечер может, Сисулу-Кб ещё до тех пор придёт. Результты всех четырёх кций были признны отличными. После этого приступили к выполнению других, нмеченных утром здч. Поднялись н квртиру к Димчо и 47 минут не слезли с телефон, вследствие чего рйоння телефоння стнция перевыполнил плн н 112 процентов. И - что горздо вжнее - выяснили, где нходятся их друзья.

Ролндо был в физкультурном зле студгородк, тренировлся в подъёме штнги - предписние врч, чтобы вернуть прежний вес. В чёрных тренировочных брюкх и белой футболке, с округлившимся животом, он был совсем не похож н героя Сьерры-Мэстры. Появление триндцти динстронвтов привело его в ужс.

- Вив Куб! - бодро прокричли те, вскинув вверх сжтые в кулк руки.

- Вив Куб! - уныло откликнулся Ролндо. Они обступили его. Нско потрогл мускулы, Сш Кобльтовый Кулк попробовл приподнять штнгу, Рони Дклк спросил, делет ли он гимнстику по йогм - очень полезно для мышц живот. Зтем Полковник Димчо поделился плном поездки н Кубу, рсскзл о письме Фиделю Кстро, о листовкх, о деньгх и всём остльном и под конец попросил у Ролндо совет, что бы им ещё предпринять.

- Н мой взгляд, - ответил кубинец, - прежде всего вы должны дождться ответ от Фиделя Кстро и въездных виз. А до тех пор вм ндо хорошенько изучить испнский язык, геогрфию Кубы и Центрльной Америки, подготовить себя к длительному морскому плвнию...

- Это пустяки. Мы подготовлены к полётм в космос... - зметил Нско.

- Тем лучше. А кк вы думете, родители вс отпустят?

- Почему не отпустят? - удивился Полковник Димчо. - Мы не н прогулку, мы едем помогть кубинскому нроду. Кк мой дядя Андрей, художник. Он сржлся в Испнии, в интернционльной бригде, и всегд рсскзывет о Толедо и Альксре. У него дже орден есть.

Убедившись в том, что ему не угрожют никкие приглшения, Ролндо зметно повеселел.

- Знете, компньерос, вм ндо непременно выучить "Ч-ч-ч"! воскликнул он. - Инче вс просто не пустят н Кубу!

И он стл отплясывть "Ч-ч-ч". Стены спортзл, рссчитнного н большие нгрузки, дрожли, и в трёх местх дже появились трещины.

Один лишь Рони Дклк не учствовл в общем веселье. Эт "Ч-ч-ч", будь он нелдн, никк ему не двлсь!

"Чудесные ребятки", - с симптией подумл Ролндо, провожя их к остновке. Но когд они уже прощлись, Кынчо подёргл его з рукв.

- Товрищ Ролндо; - скзл он, по привычке нморщив свой курносый носик. - Приходите к нм сегодня прздновть Первое мя. Мм зжрил двух бршков... Ролндо мигом пустился нутёк и пробежл стометровку з десять секунд, повторив тем смым мировой рекорд Гррис.

...Сисулу-Кб они ншли в редкции студенческой гзеты. Он кк рз редктировл полосу, н которой были помещены протесты против смертных приговоров в Претории. Триндцть динстронвтов с трудом уместились в крохотной комнтушке, что, однко, не помешло редктору Рони Дклке всюду сунуть свой любопытный нос.

Атлет-фрикнец доствл головой чуть не до потолк. Вид у него по-прежнему был грустный. Он прочёл воззвние Федерции и телегрмму, послнную ими президенту Южно-Африкнской Республики, и обещл упомянуть об этом в гзете.

- М'боре Сисулу, - скзл Полковник, - мы пришли зявить, что хотим окзть бескорыстную и безвозмездную помощь вшему нроду.

- То, что вы сделли сегодня, уже большя помощь, - ответил тот.

- Нет, мы хотим окзть помощь тм, н месте, - мтерильную, военную и людьми.

Ослепительня улыбк осветил печльное лицо Сисулу-Кб. Он рскинул руки и обнял динстронвтов - всех триндцть рзом. Игорёк здохнулся от счстья.

- Ох, ребят, длеко моя родин, - со вздохом скзл Сисулу, - и нелегко до неё добрться.

- Ну и что ткого? - возрзил Полковник. - Мы в прошлом году чуть н Мрс не збрлись. Сисулу-Кб снов улыбнулся.

- Что ж, если вы нстивете... Могу я вм чем-нибудь помочь?

- Д. Мы хотим купить учебники и выучить вш язык.

- Ткого учебник ещё нет, ребят. Его ещё предстоит нписть.

- Тогд вы поучите нс устно, мы потом нпишем, - скзл Рони. - Хорошо?

Сисул-Кб соглсился, и тут же были нзнчены дни и чсы знятий.

Прежде чем попрощться, Рони спросил:

- М'боре Сисулу-Кб, хотите сотрудничть в ншей гзете "Звёздный голос"?

- Хочу.

- Тогд нпишите сттью о ккой-нибудь схвтке не н жизнь, н смерть между тигром и бо...

11. ДОГОВОР О СОРЕВНОВАНИИ И ДВА ЖАРЕНЫХ ПЕРВОМАЙСКИХ БАРАШКА.

Тк вот, всё было готово для торжественного кт, придумнного Полковником Димчо ещё н первом уроке. Динстронвты снов сидели в ркетном центре, и Рони вынул блокнот, чтобы вести протокол.

Полковник Димчо встл.

- Товрищи динстронвты! - с пфосом произнёс он. - Вм известно, что после того кк мы окзли энергичную морльную помощь нродм, борющимся з свою свободу, нш Федерция вплотную подошл к решению второго вжного вопрос. Нм предстоит лично отпрвиться к этим нродм, чтобы помочь им н месте и, если нужно, отдть з них жизнь.

- Кк Всил Левский в Белгрде, - скзл Сш Кобльтовый Кулк.

- Кк Георгий Димитров в Лейпциге! - воскликнул Нско.

- И Дн Колов в Приже, - добвил Кынчо.

- Дурлей! - оборвл его Нско. - Дн Колов не революционер, спортсмен.

- Но он всех победил. Рзве нет? - смело возрзил Кынчо.

Полковник Димчо продолжл:

- Я считю, что экспедиция может отпрвиться в путь седьмого июня и вернуться к четырндцтому сентября, чтоб нм успеть купить учебники к новому учебному году.

- А мы в пионерлгрь не поедем? - спросил Фнни.

Нско Неклк нсмешливо усмехнулся:

- Здрсте! А Куб кк же? Или длеко побоишься? Ты, может, вообще без ммы и ппы никуд?

Фнни ндулсь, Полковник продолжл, не удостоив эту переплку внимния.

- В этом году мы добровольно откзывемся от отдых. Африкнские дети зиму и лето трудятся в лмзных копях, мы...

Рони попросил слов.

- З одни кникулы нм в две стрны не поспеть, - озбоченно скзл он. До Кубы теплоходом плыть пятндцть суток, и пятндцть обртно, это уже целый месяц. А до Южной Африки ещё дльше.

- Полетим смолётом, - предложил Сш Кобльтовый Кулк.

- А бгж? - зметил Рони. - Ящики с оружием, хинином, бусми, брслетми...

- Н что тебе бусы и брслеты? - изумился Нско.

- А вдруг в джунглях ещё есть людоеды? Чтоб откупиться.

- А ведь првд, одних кникул не хвтит, - здумчиво проговорил Полковник Димчо. - Двйте тогд в этом году поможем Кубе, в будущем - Южной Африке.

- Спсибо тебе. А брт Сисулу-Кб чтоб тем временем повесили? - возрзил Сш.

Нступило тягостное молчние. Проблем кзлсь нерзрешимой.

И вдруг подл голос Игорёк.

- Вы, если хотите, поезжйте н Кубу, я поеду в Южную Африку, негромко, но твердо произнёс он.

- Один?! - ехидно поинтересовлся Сш.

- Ну и что? - упрямо ответил Игорёк.

- Вот зглотнёт тебя бо, тогд узнешь!

- Ну и пускй!

Вновь молчние. Потом Рони принялся энергично протирть свои очки - верный признк, что ему пришл в голову хорошя мысль.

- А что, если снрядить одновременно две экспедиции, ? Две интернционльные бригды. Одн н Кубу, другя в Африку.

- Верно! - хором зкричли все. - Две бригды! - И будем соревновться! Ккя бригд окжет большую помощь, т победил, - предложил Игорёк. Првильно?

Тут же приступили к комплектовнию интербригд. Это не вызвло трудностей. Првд, некоторую нерешительность проявил пончлу Рони. Ему очень хотелось зписться к кубинцм, но мысль о том, что придётся тнцевть "Ч-ч-ч", зствил его переменить нмерение. Труднее всех пришлось Вихре. Увидев, что Димчо без колебний выбрл Кубу, он в первое мгновение решил последовть з ним: предствил себе, кк они будут вместе шгть по крутым пртизнским тропм Сьерры-Мэстры, вместе слушть н теплоходе музыку. Но дух протест и незвисимости взял в бывшем комиссре верх, и он зпислсь к фрикнцм.

В конце концов бригды были сформировны в следующем состве.

Первя Кубинскя, или Крсня, интербригд:

Полковник Димчо, комндир.

Нско Неклк, рзведчик.

Кынчо, помощник рзведчик.

Фнни, снитр,

и плюс ещё три бойц.

Вторя Африкнскя, или Чёрня, интербригд:

Сш Кобльтовый Кулк, комндир.

Вихр, комисср.

Рони Дклк, редктор.

Миш Эквилибрист, рзведчик.

Игорёк и Милчо, рядовые бойцы.

(Кк вы, быть может, зметили, впоследствии в состве бригд произошли некоторые изменения, но не стнем збегть вперёд.)

Рони Дклке, учитывя его литертурный опыт, поручили соствить договор о соревновнии. Под вечер, когд домшние уроки были все сделны, динстронвты собрлись снов, и Рони торжественно оглсил договор о соревновнии между Первой Кубинской и Второй Африкнской интернционльными бригдми.

Договор прежде всего выржл "решительный протест против врврских нпдений н беззщитные кубинские сёл, против рзбойничьих рспрв белых рсистов с негрми в Южной Африке" и подчёркивл, что динстронвты не успокоятся до тех пор, пок с этим постыдным положением дел не будет покончено, и что они "нмерены до последнего вздох бороться з освобождение колонильных нродов". Длее шли следующие пункты:

"1. Федерция рзделяется н две бригды, которые вступют между собой в соревновние.

2. Первя бригд едет н Кубу. Вторя - в Южную Африку. Тм, н месте, они помогют оргнизовть Федерции динстронвтов. З кждого поймнного диверснт бригд получет 30 очков, з кждого убитого тигр 40 очков, з кждого бо - 50. З кждую вновь созднную Федерцию - 100 очков.

3. Обе бригды обязуются изучить смое позднее к 7 июня: Первя испнский, Вторя - язык племени бнту. З язык - 50 очков.

4. Члены Первой бригды обязуются отрстить бороды, не стричься и не бриться до тех пор, пок не вернутся с Кубы. З кждую бороду нчисляется 20 очков. Члены Второй интербригды берут н себя обязтельство отрстить усы, не стричься и не бриться, пок не вернутся с победой из Южной Африки. З усы тоже по 20 очков.

5. Обе бригды обязуются ткже собирть деньги, оружие, боеприпсы, провизию, бусы, бинокли, взрывчтые веществ, яды, ркеты и ещё - подрки местным пионерм.

Очки нчисляются в соответствии с ценностью и полезностью кждой вещи.

6. Обе бригды обязуются держть цель экспедиций в строжйшей тйне. Могут быть поствлены в известность только Фидель Кстро, Ролндо из Сьерры-Мэстры и Сисулу-Кб из Претории.

З соблюдение тйны - 10 очков".

Договор, кк и полгется, зкнчивлся словми о бртстве между всеми нродми и рсми н земле. Зтем следовли подписи.

Хоть договор был соствлен прекрсно, особого впечтления он не произвёл. Кких только документов не доводилось им сочинять з их бурную, нсыщенную событиями жизнь! Возржений и дополнений никких не предвиделось, но тут неожиднно слово взял Рони Дклк:

- Димчо, знешь, нехорошо, если ты приедешь н Кубу полковником.

- Почему?

- Потому что Фидель Кстро только мйор, он глвнокомндующий всеми пртизнскими соединениями всей Кубы.

Димчо подумл, подумл...

- Лдно, рз тк, буду мйором, - скромно скзл он, добровольно понизив себя в воинском звнии и тем смым подв пример смопожертвовния. Вот почему договор подписн не Полковником, Мйором Димчо.

Вслед з ним поствил подпись Сш Кобльтовый Кулк. Потом, для верности, подпислись и все остльные. Последним нчертл своё имя мленький Кынчо. Он подпислся тк: "боец Крсной интербригды".

Потом Кынчо предложил:

- Двйте, пок мы ещё не поссорились, пойдём к нм пообедем?

- А чего нм ссориться, дурчок? - лениво протянул Рони. - Ты ничего не понял. Мы соревнуемся. У нс со-рев-но-в-ние! Кк бег н пять тысяч метров, ясно?

- Вот я зстрелю двух тигров и срзу выигрю соревновние, - похвлился Кынчо.

- Хорошо, хорошо, - снисходительно проговорил Рони. - Пошли, првд, пообедем, есть охот.

Вся компния отпрвилсь к Кынчо, быстро уничтожил обоих бршков, обглодл все косточки, не збыв, конечно, угостить и верного Никиж, потом кое-кк дотщилсь до дому.

Тк, вопреки проискм коврной Истории, Кынчо всё-тки отпрздновл Первомй.

Провожя гостей, Кынчо спросил Мйор:

- Димчо, мы првд поедем н Кубу?

- Ну конечно!

- А я думл, это кк прошлый год, когд мы летли н Мрс.

Димчо покчл головой:

- Время игр кончилось, Кынчо. Н этот рз всё будет по првде, потому что мы уже взрослые. Понял?

- Понял, - скзл Кынчо, сморщив носик. В ту ночь все динстронвты видели во сне одно и то же: кк они плывут по Атлнтическому окену. Потом, где-то возле Азорских островов, корбли рзошлись: Крсня интербригд взял курс к Острову Свободы, Чёрня - к мысу Доброй Ндежды...

ЧАСТЬ ВТОРАЯ. УСАЧИ И БОРОДАЧИ.

1. О ТОМ, КАК ВЫПОЛНЯЛСЯ ДОГОВОР...

Целя неделя прошл с того дня, кк нчлсь подготовк к грндиозной экспедиции динстронвтов. Нступило воскресенье, и, кзлось бы, можно было подольше повляться в постели, тем более что Мйор Димчо нкнуне допоздн зубрил испнские слов и геогрфию Кубы. Однко, едв проснувшись и сыгрв с смим собой лишь одну пртию в шхмты, он тут же вскочил с кровти: предстояло столько дел, что нельзя было терять ни минуты.

Прежде всего он пошёл в внную и стл с пристрстием рссмтривть собственную физиономию: золотистый пушок н щекх вроде чуточку подрос и потемнел, но столь незметно, что Мйор очень рсстроился. Если тк пойдёт дльше, придётся дожидться лет пять-шесть, пок будет выполнен четвёртый пункт договор и он, Мйор Димчо, стнет похож н мйор Кстро! А бород нужн непременно к седьмому июня! Что делть, чёрт побери?

Увы, эт проблем знимл всех динстронвтов, в том числе Вихру и Фнни, и они нстойчиво искли способ вырстить усы и бороды. Нкнуне Федерция посвятил этому вопросу целое совещние, и Рони сделл специльный доклд н основе одной брошюры, обнруженной им в букинистическом мг чине. Нчл он с перечисления существующих видок бород и усов. Окзлось, что их великое множество.

В зключение брошюр, з ней и доклдчик зверяли, что чем чще брить бороду, тем скорее он рстёт и тем гуще стновится.

Будучи истинными исследовтелями, интербригдовцы решили произвести эксперимент.

Димчо зперся в внной и не без волнения взялся з бритвенные приндлежности отц. Тут было всё, что необходимо мужчине: бритв, помзок, мыло, лезвия, одеколон, крем... Быстро преодолев робость, Мйор вствил в бритву новое лезвие, нмылил щёки, кк это делл отец, и приступил к делу. Кк он волновлся! Всё-тки это было первое по-нстоящему мужское знятие в жизни Мйор. Окзлось, что ничего стршного. Снчл всё шло преотлично: лезвие плвно скользило по коже, и из-под мыльной пены выглядывли румяные, круглые щёки Мйор. Но тут кто-то постучл в дверь, и рук от неожиднности дёрнулсь. Димчо почувствовл лёгкую боль под ухом.

- Кто тм? - спросил мм.

- Я, я, - испугнно отозвлся Мйор.

- Почему ты зперся? Ты в внне?

- Нет, я тк... - уклончиво ответил Димчо и, глянув в зеркло, ужснулся: по щеке стекл ля струйк крови. Смо собой рзумеется, он дже не охнул. Н Кубе их ожидют испытния постршнее. Быстро прижёг рнку одеколоном и продолжл бриться. Но рук был уже менее твёрдой, и к тому времени, когд процедур зкончилсь, лицо Мйор укрсилось четырьмя зплткми из лейкоплстыря.

Чтобы избежть мминых рсспросов и приствний: "Что это? Д кк это? Ох, й, ой! Дй перевяжу, прими тблетку..." - Димчо улизнул через чёрный ход и нпрвился в ркетный центр.

Было ещё рно, и он зстл здесь лишь одного Никиж. Мйор внимтельно осмотрелся, нет ли поблизости вржеских лзутчиков, достл ключ из-под кмня, рсположенного н 22 грдус северо-восточнее столб, к которому привязны бельевые верёвки, и отпер огромный висячий змок, огрждвший срй от непрошеных посетителей.

С тех пор кк кончилсь зим, вместе с ней зпсы дров и угля, срй перешёл в полное рспоряжение Федерции и теперь стл глвной бзой мтерильно-технического снряжения интербригд. Димчо вошёл в помещение и зпер з собой дверь.

Бз был поделен н две рвные чсти широкой чертой, проведённой по полу (пол здесь земляной, прекрсно утоптнный). Н стене слев висел эмблем Первой бригды - крсня голов с пышной бородой, н првой стене - эмблем Второй бригды: чёрня голов с усми. Слев помещлось имущество бородчей, спрв - усчей.

Блгодря соревновнию интербригдовцы з короткий срок сумели обзвестись уже очень многим. У кждого, нпример, был мешок с сухрями, крмнный фонрик, нож, связк верёвок, тёмные очки, вилк, бночк с солью...

Рзумеется, этого было недостточно для грндиозной по рзмху экспедиции, и члены бригд усиленно рздобывли снряжение, оборудовние и в особенности оружие.

Мйор Димчо взысктельным, инспекторским взором окинул имущество будущих экспедиций: всё ли в порядке, не исчезло ли что-нибудь, не покзлсь ли где ржвчин, плесень? Окзлось, что всё в отличном состоянии.

Тогд Мйор рскрыл большую кртонную коробку, стоявшую в углу н столике. Тм хрнилось смое большое сокровище Крсных: походня рция. Без рдиосвязи, сми понимете, любя современня экспедиция обречен н провл. Строго говоря, рция ещё не был полностью смонтировн, не доствло микрофон, одного-двух сопротивлений, но это был уже только вопрос денег. Технические трудности были преодолены блгодря упорному, кждодневному труду Димчо и его помощник - Нско Неклки. Руководствуясь схемой, которую им дл инженер из рдиокружк при Дворце пионеров, они создли чудо современной рдиотехники и через кких-нибудь несколько дней смогут вести приём и передчи. И не понрошку, н смом деле!

Чёрные тоже облдли подобным чудом техники, но только меньшего рзмер и несколько более современным. Детли этого передтчик были нездолго до того куплены в Москве ппой Рони Дклки, привезшим, между прочим, сыну ещё и велосипед! Целую неделю Рони и Сш Кобльтовый Кулк пыхтели нд схемой, и через несколько дней рция будет вполне готов.

Честное слово!

Только Мйор положил пкетик бритвенных лезвий туд, где лежло имущество Крсных, кк в дверь постучли.

- Проль? - спросил Мйор.

Чей-то голос, немилосердно фльшивя, негромко пропел: "Бндьер росс л триумфер..."

Димчо отпер. З дверью с портфелем в руке стоял Нско. Однко Мйор с трудом его узнл: физиономия глвного рзведчик был в семи местх зклеен полоскми лейкоплстыря.

- Вив Куб! - приветствовл приятеля Нско. - Брился?

- Вив Куб! - ответил Мйор. - Брился.

- И я, - скзл Нско. - Посмотри, что я рздобыл, - и вытщил из портфеля коробку кврельных крсок и мску для подводного плвния.

- А мск для чего? - спросил Мйор.

- Для подводного лов кул, - ответил Нско. - Н этом можно зрботть смое меньшее тридцть очков. Ншим фрикнцм чёрт с дв рздобыть квлнг.

- Ты урок по-испнски выучил?

- Нет. Трудно очень... Ткие слов - не выговоришь. Я зто вот что выучил!

И Нско Неклк продемонстрировл сложнейшие п тнц "Ч-ч-ч".

В дверь опять постучли.

- Проль? - спросил Димчо.

- Морнбонг!

Это был Рони. Кож нд верхней губой, тм, где полгется быть усм, был у него густо злит йодом.

Он вктил в помещение свой велосипед и вместо приветствия произнёс:

- Хоройя кни. - Что это знчит? - спросил Нско.

- "Д здрвствует свобод!" - небрежно бросил тот. Потом, не вдвясь в излишние объяснения, снял с бгжник гирю, шесть бнок вишнёвого вренья, связку плстмссовых бус, термометр и положил их н стол Второй бригды.

Нско Неклк звистливо оглядел новые приобретения Чёрных.

- А гири-то зчем? - спросил он.

- Десять очков! - скзл Рони. - И, кроме того, для физкультуры.

- Дй велосипед, рзок проктиться, - с достоинством попросил Нско.

- Погоди, дело есть! - остновил его Мйор. - Потом все поктемся.

Вскоре явился Сш Кобльтовый Кулк. Вид у него был смый живописный: зкрывя верхнюю губу, через всё лицо до смых ушей был положен беля повязк, тк что он с трудом мог рскрыть рот. Чёрные длинные волосы дыбом стояли вокруг головы. Он уже дв месяц не был в прикмхерской, после подписния договор о соревновнии решил вообще не стричься до тех пор, пок не вернётся из Претории.

Сш притщил шесть луков, сделнных из прутьев от зонтик, и пучок деревянных стрел.

- Только вот яду нет, то бы у нс стрелы были отрвленные, прошепелявил он. - Смое верное оружие при охоте н тигров.

Пришёл Игорёк. По обе стороны рт - беля нклейк... Он достл из крмн тетрльный бинокль и компс.

Пришёл и Кынчо, предврительно пропев с грехом пополм проль "Бндьер росс...". Этот умудрился ровно в девяти местх порнить свой курносый носик и был рзрисовн, кк языческий жрец. Никто не догдлся скзть ему, что нос никогд не бреют... Кынчо выложил н стол горстку стеклянных шриков и связку рзноцветных птичьих перьев.

- Чтоб змскировться под индейцев... - объяснил он.

Один з другим прибыли и остльные интербригдовцы. Излишне говорить, что у всех п лицх следы первого бритья, з исключением Вихры, зявившей, что у неё нет ни млейшего желния бриться, и Фнни, которя хоть и побрилсь, по умудрилсь не порезться.

- Кк тебе удлось? - стрдльчески промычл Сш Кобльтовый Кулк через свои бинты.

- А я ппиной электробритвой, - гордо ответил Фнни.

- Электробритвой не годится, от неё волосы не рстут, - высокомерно обронил Рони. - Тк у тебя сроду бород не вырстет.

Подсчёт принесённой добычи покзл, что мтерильные зпсы знчительно увеличились. Однко оружия (если не считть принесённых Сшей стрел) всё ещё не было...

2. ОРУЖИЕ И ДЕНЬГИ! ДЕНЬГИ И ОРУЖИЕ! НАХОДКА НАСКО НЕКАЛКИ.

- Теперь, - скзл Мйор Димчо, - когд у нс уже почти всё собрно, нм совершенно необходимы две вещи: оружие и деньги. Оружие для борьбы с диверснтми и хищными зверями, деньги - чтобы купить микрофоны для рдиопередтчиков и кое-что ещё. Ккие будут предложения?

- У ппы н студии есть оружие, - скзл Фнни.

- Оно же ненстоящее! - презрительно бросил Нско.

Тогд Кынчо с вжностью произнёс:

- А у моего ппы нстоящий пистолет и кинжл. Я у него попрошу.

Все в ужсе схвтились з голову, зкричли:

- Только попробуй!.. Этот дурлей выдст ншу тйну милиции!.. А ну, выйди з дверь и стой тм н чсх!..

Стршно рзобиженный этой неспрведливостью, Кынчо встл н пост и решил в смое ближйшее время докзть им всем, что никкой он не дурлей.

А н бзе ещё долго совещлись и в конце концов соствили плн, кк рздобыть деньги и оружие. Деньги можно: ) нкопить, б) зрботть - помочь Мишиной ббушке при переезде н новую квртиру, собирть лекрственные трвы или утильсырьё, в) нторговть - продвя свои вещи.

Оружие ндо искть: ) н чердкх, б) в подвлх, в) в тйникх.

Прежде чем рзойтись, динстронвты проктились по рзочку н велосипеде Рони Дклки, и тут подошло время обед.

А после обед, когд родители прилегли отдохнуть, интербригдовцы приступили к выполнению нмеченных плнов.

Мйор Димчо рылся н чердке, но никкого оружия среди стрья и рухляди обнружить не удлось. Зто он выудил довольно много утильсырья: огромную пчку нот, целую корзину стеклянных бнок, огромные щипцы для угля и фянсовый горшок, сохрнившийся ещё с тех времён, когд Мйор под стол пешком ходил. Не удовольствоввшись этим, Димчо спустился н кухню и взял ступку, медную сковородку, несколько ложек и вилок и длинную связку проволоки. Ндёжно всё это спрятв, он углубился в книги, потому что где же ещё нйдёшь укзния н тйные склды оружия. Тк кк времени было в обрез, Димчо положил перед собой срзу пять книжек и принялся их читть одновременно. К вечеру он одолел все воспоминния бывших пртизн, мемуры членов боевых групп, действоввших в Софии, все рсскзы учстников нтифшистского подполья. Когд с восплёнными от устлости глзми он нконец зхлопнул последнюю книгу, то уже твердо знл, где искть.

Рзумеется, всё это следовло хрнить в строжйшей тйне.

Рони Дклке тоже удлось собрть кое-ккое утильсырьё: молоток, новые ппины брюки и резиновую купльную шпочку брт. Припрятв всё в ндёжном месте, он ткже погрузился в чтение...

Кынчо долго искл оружие в ящике для игрушек, но, кроме игрушечного пистолетик, ничего обнружить не смог. Однко рук не опустил и решил продолжть поиски.

Игорёк же всю вторую половину дня посвятил коммерческим оперциям. Нбив полный портфель, он пошёл н соседнюю улицу к знкомым ребятм. Ему удлось сбыть з 84 стотинки свой волшебный фонрь, з 47 стотинок коньки, кеды обменять н коллекцию пустых спичечных коробков, з которые он ткже ндеялся взять хорошую цену.

Что ксется Сши Кобльтового Кулк и Миши Эквилибрист, то они до смого вечер помогли Мишиной ббушке перебирться н новое жильё. Зто вечером, пдя с ног от устлости, они получили по целому леву з труды! Воодушевлённые ткими, добытыми в поте лиц деньгми, они пробрлись н вокзл и н одном из дльних путей случйно нбрели н стрый рельс весом смое меньшее в пятьдесят килогрммов. Вот это утильсырьё! Обливясь потом, они боковыми улочкми кое-кк дотщили его до бзы.

Тким обрзом - кто в большей, кто в меньшей степени - интербригдовцы выполнили пункт пятый договор. Но смя интересня нходк выпл н долю Нско Неклки.

Перевернув вверх дном весь погреб, он перебрлся н чердк. Тм тоже пусто - одн лишь рухлядь... Утильсырьё его не интересовло. Рсстроенный, он уже повернул было к выходу, кк вдруг зметил, что дверь в соседний чулнчик тм, где окно выходит н крышу, - полуоткрыт и змок не зщёлкнут. Чутьё рзведчик срзу подскзло Неклке: здесь что-то есть. Он сдёрнул змок, толкнул дверь и вошёл. В крохотном помещении было темно. Рссыпнный цемент, извёстк - ничто не предвещло вжного открытия. Нско огляделся, простучл стены, сунул нос туд-сюд, потом постучл ногой по полу и тут ухом опытного детектив уловил: под ногми пустот. Нско нгнулся, постучл снов - под доской явно был дыр. И в этой дыре нверняк спрятн пулемёт или хоть втомт! Он провёл рукой по доске, нщупл ззубрину, вынул из крмн перочинный нож и приподнял доску.

В тусклом сером свете, прониквшем сквозь грязное окошко, его глзм открылся довольно просторный тйник, в тйнике - небольшой зелёный чемодн. Нско нбрл в лёгкие побольше воздух, чтобы прийти в себя, и осторожно приоткрыл крышку чемодн... Что, если он зминировн? Весь квртл взлетит н воздух... Увы, мины не было. И пулемёт тоже...

В первый момент Нско никк не мог понять, что же в чемодне ткое: ккие-то блестящие пкетики с золотыми ндписями н инострнном языке, брхтные футляры с кисточкми, стеклянные трубочки... Собрвшись с духом, он рспечтл один из блестящих пкетов: тм окзлсь пр згрничных нейлоновых чулок. В брхтных футлярх были флконы фрнцузских духов, под духми лежли мерикнские сигреты, бночки рстворимого кофе, тюбики губной помды... А вот что нходилось в стеклянных трубочкх, этого Нско не понял. Ккой-то белый порошок вроде пудры...

Глвный рзведчик мигом смекнул, что нпл н нстоящий клд. Не колеблясь более, он сунул в крмны по одному из предметов, лежвших в чемодне, остльные рзложил тк, чтобы ничего не было зметно, чемодн зкрыл, опустил доску и быстрее ветр спустился вниз.

В ркетном центре почти все были уже в сборе. Кждый доклдывл о том, что успел сделть. Утильсырья в сре скпливлось всё больше, и ндо было в ближйшие дни его сдть. Для рельс мест не хвтило, тк что пришлось зкопть его в землю з конурой Никиж.

Когд подошл очередь Нско Неклки, все хнули: чулки, фрнцузские духи, мерикнские сигреты, рстворимый кофе, губня помд, трубочки с белым порошком... Срзу сто очков! Мйор Димчо поинтересовлся, откуд эти згрничные товры. Нско згдочно промолчл. Вихр зхотел подушиться, но Нско ктегорически зпретил: духи для кубинских пионеров, ну, может быть, немножко ддим фрикнкм, но больше никому. Тогд все решили хоть попробовть, что это з белый порошок, и кждый по одному рзику лизнул. Через пятндцть минут их тк стло клонить ко сну, что они тут же рзбрелись по домм и погрузились в лихордочный, беспокойный сон. Всех без исключения мучили кошмры: бо живьём проглтывл слон, белые облк вдруг преврщлись в крокодилов, ккие-то чёрные великны в спогх шгли по окену, Сьерр-Мэстр взмывл н крыльях в космос.

Утром проснулись со стршной головной болью, всех тошнило, н урокх сидели не слушя. Тем не менее срзу после школы мйор Димчо и Нско провели рзведку возле реки - у выходных отверстий сточных кнлов. Если верить книгм, двдцть лет нзд боевой отряд Симеон Бесстршного в течение долгих дней держл здесь оборону, и только когд силы уже окончтельно оствили их, полумёртвые от голод и жжды, подпольщики вышли из укрытия и погибли в открытом бою.

Однко перед этим они зрыли или змуровли здесь оствшееся оружие.

Это оружие следовло рзыскть!

Мйор и Нско нрисовли схему всех водосточных кнлов, пометили необходимые координты и вернулись домой.

Потом отпрвились рздобывть утильсырьё и деньги, вечером Нско опять притщил н бзу нейлоновые чулки, духи, сигреты и трубочки белого порошк и опять получил сто очков.

Во вторник он принёс следующую пртию этих дргоценных вещей.

А в среду нгрянул милиция.

3. ИНТЕРБРИГАДОВЦЫ УШЛИ В ПОДПОЛЬЕ. СЕРЖАНТ МАРКО В ОТЧАЯНИИ.

Впрочем, нгрянул лишь учстковый милиционер - сержнт Мрко. Он был очень взволновн. Ещё издли, едв его звидев, динстронвты поняли, что дело плохо. И тут же попрятлись в срй. Сквозь щель в двери им было видно, кк сержнт звонит по домовому телефону и спршивет:

- Скжите, Димчо дом? Нету?.. Кк появится, пусть немедленно придёт ко мне!

Явно рздосдовнный, он нпрвился к дому Рони Дклки. Интербригдовцы осторожно, незметно двинулись з ним по пятм. Сержнт снов позвонил. В окно выглянул пп Рони:

- Рони нет дом. Зчем он вм?

- Тк. Ндо, - уклончиво ответил учстковый.

- Опять что-нибудь нтворил?

Сержнт Мрко только мхнул рукой и пошёл дльше.

Он обошёл всех динстронвтов и под конец зглянул к себе. Кынчо дом не было.

- Ну, попдись мне этот негодяй, уши оборву! - крикнул сержнт тк громко, что спрятвшиеся з збором интербригдовцы вздрогнули.

- Н что он тебе пондобился, Мрко? - спросил мм Кынчо.

- Не он один, мне нужны все динстронвты, чёрт бы их побрл! Ими уже интересуется большое нчльство...

При этих словх динстронвтов точно ветром сдуло. Три минуты спустя они уже сидели, плотно сбившись, точно стдо вспугнутых овец, у себя в сре и дже слегк тряслись от стрх, хоть это и не очень пристло тким прослвленным хрбрецм. Кк всегд, первым пришёл в себя Мйор. Ведь он был комндиром! Сжв кулки, усилием воли уняв дрожь в рукх, он встл и скзл:

- Это, нверно, из-з листовок в мерикнском посольстве. Дипломтические осложнения.

- А может быть, из-з посольств Гны? - предположил Сш Кобльтовый Кулк. - Припяют нм по шесть лет и восемь месяцев!

- Из-з рельс это, - мрчно буркнул Миш Эквилибрист.

А Нско срзу подумл о фрнцузских духх и нейлоновых чулкх, но ничего не скзл и только решил проверить, н месте ли ещё зветный чемодн.

В общем, в эти тревожные минуты кждый вспомнил о некоторых своих поступкх, не вполне совместимых со звнием пионер.

- Что же мы теперь будем делть? - спросил кто-то.

Рони спокойно подышл н стёкл своих очков и скзл:

- Ндо уходить в подполье.

- Крсот! - с готовностью соглсился Нско. Все рзом приободрились: подполье, тйники, секретные явки, тйные встречи по ночм, выстрелы во тьме... Что может быть змнчивей?

- А выдержим? - спросил кто-то.

- Ещё кк! - отозвлся Рони. - У нс есть сухри, вренье, консервы.

- Скзно - сделно! - оборвл дльнейшие рзглгольствовния Мйор. Переходим н нелегльное положение.

И перешли. И целых пять минут сидели молч, здумвшись, срзу посерьёзнев, триндцть отвжных подпольщиков. Но н шестой минуте в голове Мйор мелькнул стршня мысль.

- Послушйте! А кто же тогд поедет н Кубу и в Южную Африку? Неужели мы бросим колонильные нроды н произвол судьбы? - взволновнно спросил он.

- Верно! - воскликнул Сш Кобльтовый Кулк, которому подпольное существовние уже несколько нскучило, - Мы чуть не збыли об экспедициях!

Интербригдовцы рстерялись. Положение было сложное. Выйти из подполья? А вдруг сержнт Мрко схвтит их и зсдит н шесть с лишним лет з решётку? Остться в подполье? Тогд прощйте экспедиции...

- Знете что? - рздлся голос Мйор Димчо. - Двйте перейду н нелегльное положение я один, вы продолжйте снряжть экспедиции. Влите всю вину н меня, тогд вс в тюрьму не посдят.

Это был рзумный выход из положения, и динстронвты были склонны его принять. Но тут выступил Нско Неклк.

- А мы должны тебе кждый день тскть передчи? Лф! Двендцть связных, и в школу ходить не ндо.

Мйор поствил вопрос н голосовние:

- Кто соглсен, чтобы я перешёл н нелегль... Прервл его Вихр. До поры до времени он молчл, но теперь голос её звучл резко, дже зло.

- Знчит, тк? - воскликнул он, обернувшись к Мйору. - Хочешь удрть, спрятться? Кк фшист? Трус! Кк тебе только не стыдно! - Он чуть не плкл.

Мйору Димчо в смом деле стло стыдно, он готов был провлиться сквозь землю, но в то же время слезы Вихры почему-то были ему приятны.

- Хорошо! Если тк... - с мрчной торжественностью проговорил он, поднялся и пошёл к двери.

- Ты куд? - вскочил Нско.

- Иду сдвться. Возьму всю вину н себя. Пусть сжют н шесть лет и восемь месяцев. Или дже больше. Пускй! Один з всех!

Эти слов вызвли бурю возмущения:

- Это почему же? Мы все! Один з всех, все з одного! Мы Федерция и, знчит, все рвны!

Кто-то нстежь рспхнул дверь, кто-то рвнулся вперёд, остльные - з ним, и вскоре по улице уже шгли триндцть динстронвтов. Шгли спокойно, не тясь, с гордо поднятой головой, кк и подобет пионерм, рвным среди рвных. Триндцть свободных, незвисимых людей...

Рук Вихры неожиднно коснулсь руки Мйор. Он почему-то вспыхнул, н ходу оглянулся и увидел:

Вихр улыблсь...

4. ПОСЛАНИЕ МЕЖДУНАРОДНОГО МАСШТАБА.

Тк, все вместе, подошли они к дому, где жил сержнт Мрко.

- Ппк! - крикнул Кынчо. Учстковый высунулся в окно.

- Нконец-то! - с улыбкой облегчения приветствовл он их и секундой позже был уже н улице.

Мйор подошёл к нему и мужественно произнёс - точь-в-точь кк герои в спектклях Детского тетр:

- Товрищ сержнт, мы перед вми! По доброй воле сдёмся вм!

- Прекрсно! - скзл сержнт. - Пошли быстрей, опздывем. Всю Софию обегл, пок вс искл.

- Мы были в подполье, - пискнул Кынчо.

Нско дл ему хорошую зтрещину - всё рвно терять нечего: шесть лет и восемь месяцев обеспечены, это кк пить дть.

Итк, они двинулись в путь, причём динстронвты испытли некоторое рзочровние: им не ндели нручников. Кк ни говорите, они зслужили ткой знк внимния.

Никто не рскрывл рт. Сержнт быстро шгл впереди, Кынчо вприпрыжку бежл з ним, Димчо рзмышлял о том, что теперь целых шесть лет и восемь месяцев будет рзлучён с Вихрой, Нско предствлял себе, ккя интересня жизнь будет в тюрьме.

И вдруг, к великому изумлению рестовнных, рссчитыввших, что их отведут если не прямо в тюрьму, тк хоть в военный трибунл, они окзлись перед кубинским посольством. Сержнт что-то скзл постовому милиционеру, потом обернулся к ним:

- Идите, что ль, чего ждёте? И они вошли в подъезд, окончтельно сбитые с толку. В гостиной с кожной мебелью их ждл знкомый смуглый человек. Рядом с ним стояли ещё ккие-то люди, тоже все смуглые, черноволосые, только один седой.

Сержнт Мрко стл извиняться:

- Чс целый их рзыскивл, с ног сбился...

- Ничего, ничего... - улыбясь, скзл человек с седой головой. Сдитесь!

Сели. Их угостили слдким ликёром, конфетми, учстковый зкурил толстую гвнскую сигру, но, поскольку рньше ему курить сигр не случлось, он тк зкшлялся, что глз чуть не выскочили из орбит.

Седой человек, которого остльные нзывли "товрищ посол", поинтересовлся, кк динстронвты живут, чем знимются их родители, кк идут дел в школе, и под конец поднялся и вынул из крмн большой белый конверт.

- Компньерос динстронутос! - скзл он. - Я приглсил вс, чтобы выполнить одно чрезвычйно приятное поручение. Сегодня утром из Гвны прибыл с дипломтической почтой ответ н вше письмо товрищу Фиделю Кстро. Товрищ Фидель попросил меня лично передть вм его послние. Вот оно!

Нступил тишин... Впрочем, ккя тм тишин! Триндцть сердец стучли тк, что дже стены ходили ходуном.

Мйор Димчо взял конверт.

- Чур, мрки - мне! - шепнул Нско. Сш Кобльтовый Кулк незметно пнул его ногой.

Мйор повертел конверт: большой, зпечтн пятью печтями и с рзными ндписями по-испнски. Ни одной мрки. Динстронвты не сводили с него глз. Димчо хотел было рспечтть конверт, но тут взгляд его упл н сержнт, в глзх которого светилось нетерпение.

- А можно нм открыть его дом? - спросил Димчо.

- Пожлуйст, - ответил посол. - Кк хотите.

Мйор встл, остльные тоже. Вежливо попрощлись, посол приглсил их зходить ещё, и они ушли.

Снчл они двиглись не спеш. Возглвлял шествие Мйор с письмом в руке, змыкл сержнт Мрко, который всё ещё не мог прийти в себя от удивления. З всю дорогу никто не проронил ни слов. И вдруг Мйор почувствовл, что ноги сми понесли его вперёд. Остльные динстронвты устремились з ним, и учстковый остлся в одиночестве.

Зпыхвшись, прибежли они в ркетный центр, удостоверились, что шпионов нет, рсселись кто куд, и Мйор Димчо трясущимися пльцми вскрыл конверт. Вынул оттуд большой белый лист, рспрвил его, поглядел и... ничего не понял. Впрочем, он рзобрл обрщение: "Компньерос динстронутос..." и подпись: "Фидель Кстро".

- По-испнски, - скзл он. - Ндо нйти Ролндо, он переведёт, предложил Нско.

- Эх, нм бы хоть одного робот, - скзл Мйор, - он бы в десять секундочек всё перевёл.

Поскольку Фнни и Кынчо не знли, что ткое робот, Мйор объяснил: электроння кибернетическя мшин, которя похож н человек, умеет чуть ли не думть по-человечески, упрвляет н рсстоянии ркетми, отвечет н вопросы и дже может переводить с одного язык н другой. Вот тк, очень просто: с одной стороны вклдывешь письмо, нжимешь кнопку, с другой стороны получешь готовый перевод.

- А здчки по рифметике он решть может? - спросил Фнни.

- Это ему рз плюнуть, - ответил Мйор. - Мой пп сейчс монтирует у себя в институте ткой робот. Нзывется БШ-4.

- Эх! Вот бы мне ткого робот! - с глубоким вздохом произнёс Нско. Испрвил бы хоть трёшку по рифметике.

Но тк кк робот у них пок ещё не было, их познния в испнском языке зствляли желть лучшего, то единоглсно решили пойти к Ролндо. Следовло привести его живого или мёртвого, пускй переведёт письмо. Динстронвты рзделились н боевые отряды и отпрвились выполнять здние.

5. НАСКО НЕКАЛКА ОБНАРУЖИВАЕТ ЖИЗНЬ НА ЛУНЕ.

Глвному рзведчику Нско Неклке и его помощнику Кынчо было поручено обследовть обсервторию. Они зхвтили с собой Никиж, потому что обсервтория нходится длеко, в смой глубине прк.

Снчл всё шло нормльно. Несмотря н поздний чс, в прке было полно нроду. Но чем ближе к обсервтории, тем безлюднее стновились ллеи. Нско д и Кынчо не рз здесь бывли прежде, не рз издли зсмтривлись н мленькие круглые домики с куполми, где рзмещены телескопы, но никогд дже мечтть не смели о том, чтобы подойти к ним близко. Теперь же, смо собой рзумеется, у них были все основния для того, чтобы проникнуть з огрду.

Толкнули клитку - зперто. Но рзве это препятствие для столь слвных рзведчиков? Вспомнив, кк в прошлом году они проникли н территорию Нучного институт комплексного исследовния животных и выпустили оттуд н свободу всех собк.

Нско недолго думя рздвинул колючую проволоку, и они очутились по ту сторону огрды. Круглые домики с куполми живописно вырисовывлись н фоне звёздного неб и кзлись игрушечными. Лун в этот вечер, тоже совсем кругля, отливл серебряным светом. И ни живой души вокруг.

- Никиж! Отыскть Ролндо! - прикзл Нско собке. - Ро-лн-до!

Пёс кивнул головой и побежл. Снчл он остновился перед дверью ккого-то низкого здния. Дверь окзлсь н змке. Тогд он, не колеблясь, нпрвился к одному из круглых домиков и стл црпться в высокую узкую дверцу. Нско толкнул её, дверц тихонько скрипнул и рспхнулсь. Собчонк тут же помчлсь вверх по узенькой спирлевидной лестнице. Рзведчики последовли з ней.

Они очутились в небольшом круглом помещении, уствленном ккими-то ппртми с мленькими экрнчикми, осциллогрфми, электронными приборми и фотокмерми. Н смой середине стоял круглый тбурет, нд которым висел телескоп, нд ним полукруглый, кк небосвод, метллический купол. Ролндо тут не было. Исчез куд-то и Никиж.

- Нско, Нско, это что? - спросил Кынчо, трщ свои вечно удивлённые глз.

- Телескоп. В него видно луну и звёзды. Кк через увеличительное стекло.

- Двй посмотрим!

- Нельзя, он зкрыт.

- А если открыть?

- Сейчс попробую, - скзл Нско и стл нжимть н пульте все кнопки подряд.

Внезпно один из рычгов пришёл в движение, нверху что-то зшуршло, купол рзошёлся кк рз посередине и стл медленно рскрывться. Вскоре домик остлся без крыши, и в круглое отверстие покзлось небо и огромня бледня лун.

В первое мгновение рзведчики дже немного испуглись, но Нско быстро пришёл в себя.

- Не ковыряй в носу! - одёрнул он Кынчо. - Н, ты хотел поглядеть, гляди! Только зжмурь один глз.

И помог ему злезть н тбурет. Кынчо послушно зкрыл один глз и, вжно нморщив носик, прильнул другим глзом к стеклу.

- Что-нибудь видишь? - спросил Нско.

- Вижу, - с достоинством ответил Кынчо.

- Что ты видишь?

- Льв!

Нско презрительно скривил губы и стщил Кынчо с тбурет.

- Слезй, это не детское знятие!

Взобрлся см н тбурет, зглянул в телескоп и чуть не свлился н пол от изумления.

Тм, конечно, был никкой не лев, но Нско голову бы мог отдть н отсечение, что нверху, н поверхности луны, нходилось ккое-то живое существо. Оно было огромное, с длиннющей мохнтой шерстью, стршенными когтищми и оно... двиглось... шевелилось. Дже слышно было, кк оно шевелится...

Нско обомлел. Протёр глз, чтоб убедиться, что это не во сне. Опытный стронвт, он отлично знл, что н Луне жизни нет и быть не может, потому что тм нет ни воздух, ни воды, только погсшие вулкны, мёртвые моря и толстый слой пепл.

И всё-тки - хотите верьте, хотите нет, фкты говорили, что н Луне жизнь есть!

Он взглянул ещё рз. Неизвестное существо н Луне продолжло шевелиться, и теперь был дже виден его толстущий, длинный-предлинный хвост.

- Ну что, Нско, видел льв? - спросил Кынчо.

- Ккой ещё лев? - шёпотом отозвлся Нско. - Это лунное существо, что-то вроде динозвр или ихтиозвр. Может быть, лунозвр... Ккой у него хвостище!.. А когти!..

- А кто сильнее - динозвр или бог? - спросил Кынчо.

- Хвтит чепуху молоть! - цыкнул н него Нско и, к великому своему изумлению, увидел, что от его крик лунозвр нчл корчиться и рвть Луну когтями. Не в силх выдержть подобное зрелище, Нско схвтил Кынчо з руку и ринулся к двери...

Тем временем Никиж выбивлся из сил, пытясь выбрться из верхнего отверстия телескоп... Нужно скзть, что его привели туд смые лучшие побуждения: он искл Ролндо. Ведь именно тков был прикз: рзыскть Ролндо!

Он поискл тут, тм и, не обнружив его ни под столом, ни в корзине для бумг, ни в фотокмерх, вскрбклся по длинной трубе и прыгнул н ккое-то стекло. Ролндо здесь тоже не окзлось. Но зто столько интересного! С верхушки телескоп был видн не только лун, но ещё и лес, телевизионня бшня и вообще почти вся София. Кроме того, стекло было глдкое, прохлдное и повляться н нём в ткой душный вечер - одно удовольствие...

Неожиднно его внимние было привлечено стрнным зрелищем: под стеклом, н дне трубы, он рзличил своих приятелей Нско и Кынчо, только они почему-то были крохотные-крохотные, с булвочную головку, точно нходились н другом крю земли. Они смотрели н него, рзмхивли рукми - спорили, что ли?.. Крйне удивлённый, он решил нпрвиться к ним. Окзлось, однко, что вылезть из телескоп горздо труднее, чем в него влезть: лпы рзъезжлись по стеклу, кк по льду... Чего он только не делл, чтобы выбрться оттуд! Полз н животе, кувырклся через голову, вствл н здние лпы... Тщетно! И кто знет, чем бы всё это кончилось, если бы сторож обсервтории не услыхл визг, доносившегося откуд-то сверху. Оздченный и дже несколько испугнный, он поспешил к круглому домику, поднялся по лестнице и, увидев н стекле собку, рскрыл от удивления рот... Сняв потерпевшего, он стл спускться с ним вниз. Но Никиж не стл дожидться, пок его переддут в милицию. Двумя энергичными рывкми высвободился из рук сторож и помчлся к лесу, по следм своих друзей.

Нгнл он их уже у смой реки, потому что они тоже мчлись во всю прыть, подгоняемые космическим ужсом и одновременно рдостным созннием, что сделли сенсционное открытие: н Луне, мёртвой плнете, окзывется, есть жизнь!

6. ФИДЕЛЬ КАСТРО И НАСКО НЕКАЛКА. УДАР В САМОЕ СЕРДЦЕ.

Они мчлись без остновки до смого ркетного центр, куд добрлись полумёртвые от устлости и пережитого стрх. Все остльные динстронвты, включя Ролндо, уже сидели тут, ожидя их возврщения с здния.

- Н Луне есть жизнь! - крикнул Нско Неклк.

Все посмотрели н него тк, словно он в смом деле с луны свлился.

- Честное пионерское! Своими глзми видел. Првд, Кынчо?

- Првд, првд! - подтвердил Кынчо. - Я сперв подумл, что это лев, но это не лев, лунозвр, и он очень смхивет н ншего Никиж.

- Они спятили! - скзл Сш Кобльтовый Кулк. - Лдно, хвтит нести бред, слушйте, что нм пишет Фидель Кстро.

Нско сел, но ещё долго рзмышлял о том, кк в один прекрсный день он полетит н Луну и докжет этим мловерм, что тм есть жизнь! Только ндо испрвить тройку по рифметике, потому что с плохими отметкми к ркете не подпустят...

А когд прочли письмо Фиделя Кстро, то Нско пришёл в стршное волнение, потому что - увы! - глвное условие, которое ствилось в письме вождя кубинского нрод, больше всех кслось его, Нско Неклки.

Вот что прочитл Ролндо:

Товрищи динстронвты! С особым удовольствием прочёл я письмо, которое прислли мне вы, молодые мои друзья, из длёкой Болгрии. Получил я и собрнные вми деньги и немедленно передл их пионерм из Вилхо Нуево. Однко чсть этих денег я оствил для Музея Революции, где они зймут одно из смых почётных мест, тк кк являются свидетельством великого единств свободолюбивых нродов, солидрности людей чистой совести. Товрищи динстронвты, блгодрю вс з столь горячо вырженное желние окзть помощь ншему нроду здесь, н месте. Для меня, ткже для всех кубинских пионеров будет большой рдостью увидеть вс в Гвне. Думю, что вш приезд должен состояться не рнее конц учебного год. Я дл рспоряжение кубинскому посольству в Софии окзть вм полное содействие при получении виз. Существует одноединственное условие, которое должно быть вми выполнено - не сомневюсь, что оно не предствит для вс никкой трудности: все вы должны быть пятёрочникми, уж по рифметике, поскольку вы стронвты, у вс должны быть одни шестёрки. Кубинские пионеры хотят видеть в вшем лице лучших предствителей болгрских пионеров.

Птри о муэртэ!

В ожиднии встречи Мйор Фидель Кстро.

Оглушительным "ур" и ликующими возглсми "Вив Куб!.. Д здрвствует Фидель!" были встречены эти слов. Ркетный центр зходил ходуном. Динстронвты прыгли, сккли, кувырклись от рдости. Сш Кобльтовый Кулк прошёлся н рукх, Вихр и Фнни протнцевли "Ч-ч-ч", Кынчо збегл н четверенькх, Мйор Димчо умчлся н ркете в космические дли, Никиж злился отчянным лем.

И только один человек не рзделял общего восторг - Нско Неклк. Рушилсь его мечт.

Прощй Куб! Прощй Сьерр-Мэстр! Никогд не увидеть мне твоего синего неб, Гвн! Не проплыть под водой в зливе Кориентес и не сржться с кровождными кулми, кк в рсскзе "Стрик и море". И не ловить диверснтов в Плйя Хирон! И не охотиться н ллигторов по реке Сгуе л Грнде! И никогд-никогд не доведётся создвть Федерцию динстронвтов в Пинр дель Рио...

И, должно быть, никогд не ступить н Луну, чтобы докзть, что тм тоже есть жизнь...

И всё из-з ккой-то несчстной тройки по рифметике!..

7. ГЛАВНОЕ - АРИФМЕТИКА. НА ГОРИЗОНТЕ ПЭЦО-БШ-4.

Нско Неклк был в отчянии...

Три дня подряд не упржнялся в боксе, не ходил н рзведку, збросил поиски оружия. Сидел дом и мшинльно выводил н бумге тройки. Смые рзные - рбские, римские, большие, мленькие, толстые, тонкие, простые, с звитушкми, с пририсовнными усми или бородми, тройки в виде сней, втомобилей, ркет... Увы, от этого они не стновились четвёркми, и жизнь кзлсь всё мрчней и безрдостней... Только под вечер он иногд збирлся н чердк, доствл из-под досок зелёный чемодн и созерцл своё сокровище. Но что от пего сейчс проку?

С млых лет Нско испытывл отврщение к цифрм, ко всякому тм сложению, вычитнию, умножению. Ему горздо больше нрвилось рисовть дерущихся боксёров или мчщиеся в космосе ркеты, чем ломть голову нд здчкой о двух поездх, которые выходят одновременно из Софии и Кюстендил... С первого клсс и по нынешний день в его дневнике по рифметике всегд крсовлсь цифр "3"... До недвнего времени эт тройк не особенно его смущл, но теперь он превртилсь в непреодолимую прегрду между Софией и Гвной, между Землёй и Луною...

Д, у Нско были причины для уныния.

Между тем письмо Фиделя Кстро побудило остльных интербригдовцев ещё усерднее принлечь н подготовку экспедиции, и они, не жлея сил, трудились день и ночь, чтобы выполнить все пункты договор.

Зпсы снряжения и утильсырья н бзе росли день ото дня. Динстронвты без устли шрили н чердкх и в подвлх у всех родных и знкомых, подбирли кждый клочок бумги, кждый гвоздик, кждую тряпку. Иной рз случлось им прихвтывть и вещи, которые, строго говоря, утильсырьём не нзовёшь, нпример, чью-нибудь почти не ношенную юбку, совершенно испрвный змок, хороший нож, рубнок или что-нибудь из туристского снряжения.

Торговля тоже шл довольно бойко: Мйор Димчо з полцены продл гнтели отц, Фнни обменял свою большую куклу н прекрсную рогтку, Сш Кобльтовый Кулк рсстлся со своей гордостью - коллекцией фотогрфий кинортистов, которую он собирл много месяцев подряд, и н вырученные деньги купил ркетницу. Рони Дклк обменял свою модель электропоезд н три бнки консервировнного компот.

Быстро продвиглся и монтж походных рций. Собственно, обе рции были уже почти готовы и через день-дв должны были зрботть.

Большое внимние уделялось бородм и усм. Их брили ежедневно, нтирли физиономии всевозможными кремми, и, хотя рстительности от этого пок не прибвлялось, интербригдовцы не теряли ндежды. Ведь рно или поздно должн же он появиться!..

Ну и, конечно, много стрний вклдывлось в изучение языков. Зубрили языки кждый день. Крсным было легче: у них были учебники. А вот Чёрным приходилось трудно: поди-к выучи язык без учебник! Сисулу-Кб три рз в неделю являлся в ркетный центр и диктовл рзные слов и выржения, которые они добросовестно зписывли в свои тетрдки. Теперь они уже знли, кк н языке племени бнту скзть "стреляю", "бртья", "грязные рсисты", "тигр", "отрвлення стрел", "кулк"... Сш Кобльтовый Кулк в связи с этим дже переменил имя. Теперь оно звучло горздо интереснее и воинственнее.

Но если Крсным было легче изучть язык, то в школе им приходилось туго: ведь чтобы выполнить требовние Фиделя Кстро, им ндо было в ккие-нибудь две-три недели испрвить все отметки, смое меньшее н четыре с плюсом. Зсучив, кк говорится, рукв, они тк принлегли н учебники, тк внимтельно слушли в клссе, тк стртельно тянули руку, когд учитель здвл вопрос, что всего з несколько дней успевемость резко подскочил вверх... И только тройк Нско Неклки не сдвинулсь с мест.

Кк я уже говорил, Нско был в глубоком унынии.

В этом состоянии и зстл его Мйор Димчо в тот день, когд зшёл з ним, чтоб пойти в рзведку по водосточным кнлм: ндо же было, нконец, обнружить тйное убежище Симеон Бесстршного.

- Ни к чему это, - печльно проговорил Нско. - Всё рвно с этой тройкой никуд мне не ехть.

- Ты хоть зубришь? - спросил Мйор.

- А что толку?

- А здчки решешь?

- Отстнь! - досдливо отмхнулся Нско. - С ккой рдости я их буду решть, когд я в них ничегошеньки не понимю! Вот если б у меня был робот...

Мйор пожлел беднягу. Кроме того, рзве оствляют друг в беде? Рзве глв динстронвтов может уехть без своего лучшего рзведчик?

И Мйор мгновенно принял решение.

- Знешь что? - скзл он. - Двй сюд твои здчки, я отдм их БШ-4, пускй решит з тебя.

- Не врёшь? - спросил Нско, срзу воспрянув духом.

- Вот ещё! Он сейчс кк рз у нс дом, ппк принёс с рботы испытывть. Вот я его и испытю, зодно он тебе здчки решит. Хочешь? Зовут его ПЭЦО.

У Нско зблестели глз.

- А можно его повидть? - спросил он.

- Пп не рзрешет. Только я один имею прво к нему подходить, уклонился Мйор.

- А ккой он из себя?

- Ну... ткой весь метллический, невысокий... плотный... круглолицый... С мленькими проволочными усикми - это у него нтенны. Вечером ндевет тёмные очки, чтобы фотоэлементы в глзх не испортились... Очень симптичный.

- А что знчит ПЭЦО?

- ПЭЦО? - Н мгновение Мйор смутился, здумлся, но тут же ответил: Первый электронный центрльный опертор.

- А он может кждый день решть? Потому что мтемтик кждый день здёт прорву здч.

- Ого! Хоть по сто штук в день, если хочешь. ПЭЦО может в одну секунду тыщу здч решить!

- Вот это здорово! - пришёл в восторг Нско. От недвнего отчяния не остлось и след. - Мтемтик просто хнет! Теперь-то уж он хочет не хочет, тройку мне испрвит! - и поскорей отдл Мйору свою толстую, потрёпнную тетрдь, где з неделю уже нкопилсь уйм нерешённых здчек.

Димчо слегк опешил, но ничего не скзл. Он был рд, что ншёл средство выручить друг. И об отпрвились в рзведку.

8. ПЕРВАЯ ВЫЛАЗКА В ВОДОСТОЧНЫЕ КАНАЛЫ. РОБОТ ПЭЦО ДЕЙСТВУЕТ.

Они никому не скзли ни слов: ни своим, ни чужим. Чужим - чтоб сохрнить всё в тйне, своим - чтобы сделть приятный сюрприз. Экипировлись по-льпинистски: взяли с собой крмнные фонрики, связки верёвок, ножи, молотки, ледоруб, бнку с извёсткой и, н всякий случй, немного сухрей. Мйор сунул ещё в крмн книгу, в которой рсскзывлось о последних днях отряд Симеон Бесстршного.

Осторожно озирясь по сторонм - не видит ли их кто, - они спустились по опорм нового мост и пошли по првому берегу реки, вдоль облицовнной бетоном стены, в которой через кждые сто метров чернели выходные отверстия водосточных кнлов. Все отверстия одинковые кк две кпли воды, и невозможно решить, ккое именно им нужно.

Судя по тому, что говорилось в книге, последняя схвтк Симеон Бесстршного с фшистми происходил метрх в двухстх зпднее мост. Мйор и Нско стли отмерять рсстояние шгми. Отсчитв двести метров, они остновились. Рядом чернел широкий проём ккого-то зброшенного кнл. Бетон от времени выкрошился, местми обвлился.

Мйор достл книгу и взглянул н фотогрфию, сделнную полицией после того, кк отряд подпольщиков был уничтожен: широкое, мрчное отверстие - вход в кнл; перед ним четыре рсплстнных мёртвых тел - трое изрешеченных пулями мужчин и светловолося женщин с злитым кровью лицом.

- Здесь, - прошептл Димчо. - Пошли!

В последний рз оглядевшись по сторонм, они полюбовлись н солнце, сдившееся з Витошу, нбрли в лёгкие побольше чистого воздух и нырнули в кнл.

У смого вход остновились: ндо было зрнее принять кое-ккие меры предосторожности, чтобы потом не зблудиться. Нско вынул нож и нцрпл н стене слово "ПЭЦО" в честь робот, который спсёт его от тройки по рифметике. Потом они посыпли дно кнл извёсткой и, обвязвшись верёвкой, двинулись дльше: Мйор впереди, Нско з ним.

Когд исчез последний отблеск дневного свет, Мйор зжёг фонрик. Идти было жутковто. Кнл был узкий, с низким сводом. Ужсня вонь, холод, сырость... У рзведчиков кож покрылсь муршкми. Луч фонрик скользил по дну кнл, по стенм и сводм. Слышлось лишь хлюпнье жидкой грязи под ногми и глухой, длёкий, словно с того свет идущий гул: нверно, от мшин, проносившихся по соседним улицм.

Судя по тем укзниям, которые двлись в книге, следовло пройти под кким-то уличным колодцем, потом должен быть перекрёсток - место, где в глвный кнл вливются боковые, дльше будет приподнятя нд дном кнл площдк, где, собственно, и нходилсь бз Симеон Бесстршного.

Рзведчики шли молч. Нско время от времени посыпл дно кнл извёсткой и выводил н стене опознвтельный знк. Но когд он в очередной рз остновился, чтобы нцрпть слово "ПЭЦО", рук его от неожиднности зстыл в воздухе.

- Гляди, гляди! Мйор нпрвил фонрик н стену: в пятне свет отчётливо выступли выбитя н сыром бетоне стрелк, нд нею буквы "СБ". У рзведчиков перехвтило дыхние.

- СБ... Симеон Бесстршный! - еле слышно произнёс Нско. - Знчит, мы идём првильно.

Они с минуту постояли, с блгоговением думя о человеке, который двдцть лет нзд нчертл н стене эти знки. Нско торжественно нцрпл рядом и свой знк - слово "ПЭЦО".

Двинулись дльше. И пок они добрлись до колодц, им ещё рз три попдлись буквы "СБ". Нши рзведчики испытывли глубокую блгодрность к отвжному комндиру боевого отряд, позботившемуся о том, чтобы укзть им верную дорогу.

Дойдя до колодц, они остновились, чтобы перевести дух. Через верхнюю решётку проникли сюд полоски тусклого свет, то и дело прерыввшиеся из-з проходивших по тротуру людей или мшин, проезжвших по мостовой. Сверху доносились человеческие голос, топот лошдиных копыт, скрип колёс, длёкя музык. Рзведчики съели для хрбрости по сухрю и двинулись дльше.

Шгов примерно через сто они подошли к перекрёстку, где в кнл под прямым углом вливлись дв других, более узких, и рзведчикм ндо было решить, куд идти - прямо, нлево или нпрво. Н этот счёт в книге укзний не было.

При свете фонрик Мйор оглядел все три отверстия. Никких знков, никких укзтелей. Неужели Симеон Бесстршный тут и остновился?

Решили исследовть все три ход. Отчётливо нцрпв н стене "ПЭЦО", они повернули влево. Но чем дльше они углублялись в кнл, тем труднее стновилось идти. Свод нвисл всё ниже, приходилось сгибться в три погибели, местми дже ползти н четверенькх.

Нконец пришлось вообще остновиться: идти дльше не было никкой возможности. Пометив н стене "ПЭЦО Ф", что ознчло "Финиш", они повернули нзд и, пок добрлись до глвного кнл, уже порядком выбились из сил. Решено было отложить дльнейшие поиски н следующий день.

Чуть не бегом возврщлись они нзд. Солнце двно уже скрылось з Витошей, н землю спусклся тихий вечер, в воздухе был рзлит упоительный ромт липы. Рзведчики усиленно здышли, впервые в жизни в полную меру оценив весенний софийский воздух.

Ндёжно спрятв своё снряжение, Нско и Димчо рзошлись по домм.

А дом произошло то, чего я следовло ожидть. При виде сын мм Димчо чуть не лишилсь чувств. Можно было подумть, что он только что прошёл все девять кругов д: с ног до головы в комьях зсохшей грязи, волосы серые от цементной пыли, ресницы и брови слиплись, побелели от извёстки.

- А зпх! Боже мой, ккой зпх!

Мм зжл нос, ухвтил Димчо двумя пльцми з воротник и зтолкл в внную, не дв рздеться, кк был... Семь потоков грязи сошло, прежде чем Мйор вернулся в естественное своё состояние. Шею, рзумеется, он мыть не стл. Мйор принципильно не мыл шею. Зто он энергично потёр бритвой щёки и о рдость! - увидел в зеркле у себя н подбородке три чёрных точечки, злог трёх будущих волосков... Ур! Знчит, бород рстёт!

Проглотив после этого полгющуюся тблетку спирин и сткн горячего чя, Димчо достл тетрдь с здчкми по рифметике.

Ух, до чего же их много, пропди они пропдом! Робот ПЭЦО-БШ-4 зсел з рботу...

Что ксется Нско, то ему повезло больше. Когд он явился домой, тм никого не было. Поэтому и обошлось без ткой неприятной процедуры, кк мытьё. Он тут же полез н чердк и открыл зветный чемодн. Сокровищ были в полной сохрнности. Либо влделец позбыл о них, либо куд-то исчез. Но ккое, собственно, это теперь имело знчение? Клд приндлежл Федерции - и точк! Только лучше сдвть не всё срзу, по чстям, чтоб зрботть побольше очков. И Нско снов нпихл в крмны чулки, флконы духов, трубочки с белым порошком.

Потом он спустился вниз, блженно вытянулся н кушетке и здремл. "Крсот! - думл он. - Никких домшних уроков, никких здчек... Тройк будет испрвлен, шестёрк, можно считть, уже в крмне, скоро он поедет н Кубу и будет охотиться н ллигторов по реке Сгуе л Грнде... Д здрвствует ПЭЦО! Д здрвствуют роботы, эти послушные мшины, исполняющие все желния человек и решющие з него здчки по рифметике!" И Нско Неклк увидел перед собой робот: он был в точности ткой, кк н рисункх в журнле "Космос", - приземистый, невысокий, весь из метлл, голов квдртня, ноги мссивные, поступь тяжёля, вместо глз - лмпочки, вместо усов - проволочные нтенны, н груди электрические кнопки. Уборк комнт, топк печей, покупк хлеб, нтирк полов, решение здч по рифметике, чистк обуви - для кждого дел особя кнопк. Нжл одну - и ПЭЦО выносит з тебя мусорное ведро. Нжл другую - он выбивет ковёр. Нжл третью - он принимется вычислять, в ккой точке встретятся поезд, которые вышли одновременно один из Софии, другой из Кюстендил... А ты в это время хочешь - рисуй, хочешь - гоняй в футбол или знимйся боксом, не то - лети н Луну, чтобы поглядеть, есть тм жизнь или нет. А пришл охот повляться н дивне - вляйся н здоровье... К утру всё будет сделно. Робот ПЭЦО обо всём позботится.

Вернувшись домой, родители Нско зстли его крепко спящим. Он лежл одетый, дже не сняв бшмков, весь, с головы до ног, злепленный грязью, с блженной улыбкой н лице...

Н следующее утро, свежий, бодрый, отлично выспвшийся, он с нетерпением поджидл Мйор н улице.

- Ну кк, решил ПЭЦО мои здчи?

- Решил, - ответил Мйор Димчо и протянул приятелю тетрдку. Выглядел он длеко не тким бодрым и свежим, кк тот...

9. О НЕКОТОРЫХ НЕОЖИДАННОСТЯХ, СЛУЧИВШИХСЯ НА УРОКАХ. ВТОРАЯ ВЫЛАЗКА В ВОДОСТОЧНЫЕ КАНАЛЫ.

Первой неожиднностью был двойк, получення Мйором Димчо.

Когд глву динстронвтов вызвли к доске сделть рзбор предложения, он стл путться и зпинться. Глгол нзвл подлежщим, местоимение принял з числительное, когд учитель попросил перескзть то, что было здно н дом по чтению, он и вовсе сник: не мог вымолвить ни слов, в голове тумн, глз слипются - и в результте двойк... Первя двойк в жизни!

Второй неожиднностью был шестёрк, которую мтемтик поствил Нско з домшнее здние по рифметике. Первя шестёрк по рифметике з все пять лет! Д здрвствуют роботы! Д здрвствует ПЭЦО!

И, нконец, третья неожиднность - ответ Миши Эквилибрист н уроке геогрфии. Он буквльно потряс учителя, д и весь клсс тем, сколько он знл о Чёрном Мтерике. Что же ксется Южной Африки, то тут он переплюнул дже университетских профессоров. Рзве могут они, нпример, скзть, сколько стоит в Претории билет в кино во втором ряду, кк зовут вождя племени бнту и сколько существует в природе рзновидностей змей? Миш зрботл шестёрку с плюсом, и учитель велел всем брть с него пример.

Четвёртой неожиднностью было происшествие с Сшей Кобльтовым Кулком.

Н втором уроке к нему подошл учительниц и спросил:

- Сш Фбрев, почему ты не подстригся? Я ведь тебя вчер предупреждл!

Сш встл: долговязя фигур в клетчтой рубхе и ковбойских штнх, буйня чёрня шевелюр торчл во все стороны. Волосы спдли н уши, н шею, н лоб, зкрывли брови, глз. Сш молчл, угрюмо отвернувшись к окну.

- Ты почему не отвечешь? - снов спросил учительниц. - Язык проглотил?

Тогд он посмотрел учительнице прямо в глз и медленно проговорил:

- Я подстригться не буду.

Учительнице было известно его упрямство, и всё-тки он удивилсь:

- Кк же тк?

- Тк... - ответил он. - Я ведь свободный человек?

- Конечно, - скзл он.

- Тогд я стричься не буду.

- Но существуют првил внутреннего рспорядк, тебе это прекрсно известно! Волосы должны быть не длиннее трёх-четырёх снтиметров. В тком виде просто неприлично ходить!

Он снов отвернулся к окну и увидел тм Сисулу-Кб, джунгли, слонов и тигров, и ещё - договор о соревновнии с грозным пунктом номер четыре...

- Стричься я не буду, - произнёс он с кким-то отсутствующим видом.

Учительниц удивлённо вскинул голову: он решительно ничего не понимл, в первый рз случлось с ней ткое...

- Что ж, - скзл он, - дело твоё. Ты, конечно, свободный человек. Но потрудись немедленно покинуть клсс. До тех пор, пок не подстрижёшься, я тебя в школу не пущу.

Сш вступть в пререкния не стл, взял портфель и молч удлился... Дом его ждли крупные неприятности. Но об этом речь впереди.

Вторя половин дня прошл, кк обычно: покончив с домшними урокми, динстронвты зубрили язык, возились с рдиопередтчиком. Нско отдл Мйору номер здч, чтобы тот передл их роботу. Сш Кобльтовый Кулк и Рони Дклк исчезли. объявив, что идут собирть утильсырьё. Чуть погодя Мйор Димчо подмигнул Нско, и они тоже скрылись, прихвтив с собой льпинистское снряжение.

Нкрпывл дождик, и они поскорей шмыгнули в кнл. А тм двинулись по проторенному пути - то есть по вчершним своим следм, которые были очень отчётливы: под ногми извёстк, н стенх слово "ПЭЦО"... Шли они молч, энергичным, деловым шгом, чтобы побыстрее добрться до того мест, где скрещивются три кнл. Фонрик, кк и нкнуне, скользил по стене, время от времени выхвтывя из темноты знки "СБ" и "ПЭЦО",

Но вдруг фонрик в руке Мйор зпрыгл. Ноги у Димчо подкосились, во рту пересохло: тм, где вчер были только буквы "СБ" и "ПЭЦО", теперь в луче свет виднелся огромный вопросительный знк.

- Стой! Стой! - с трудом выговорил Мйор. Подошёл ближе, посветил ещё, дже пощупл вопросительный знк рукой.

- Нско, - шепнул он, - вроде этого знк не было?

- Аг...

- Он поствлен вчер или сегодня. Потрогй. Нско потрогл и удостоверился в том, что Мйор прв. Мйор выключил фонрик. Кругом - кромешня тьм, невыносимое зловоние. Где-то поблизости н рскисшую, мокрую землю с мучительной рзмеренностью пдли кпли: кп-кп-кп... Сверху долетл приглушённый шум улицы... Сердц отвжных рзведчиков стучли громче, чем брбны: бм-бм-бм...

- Может, вернуться? - одновременно спросили они.

- Нет! - тк же одновременно ответили об, почувствовв при этом, нсколько они сильнее оттого, что вдвоём.

Мйор снов зжёг фонрик и, нтянув верёвку, решительно шгнул вперёд. Больше никких происшествий не было. Но около колодц нд кждым знком "ПЭЦО" стояло по вопросительному знку.

Сверху струился тусклый свет. Рзведчики остновились, чтобы посовещться: откуд взялся вопросительный знк? Быть может, тут зсели бндиты или диверснты, которые хотят узнть, кто мы ткие, и притились до времени? Очень хорошо! Если тк, мы им покжем! Обнружим, поймем, обезвредим... Конечно, действовть ндо с осторожностью, чтобы не спугнуть. Сегодня же призовём н помощь Вторую бригду, и, может быть, дже стоит обртиться к сержнту Мрко... Нско скзл, что с сержнтом лучше погодить, потому что это умлит зслуги Федерции в деле поимки диверснтов. Но Мйор возрзил, что случй слишком серьёзный: вдруг это генты империлистических держв? Рзведчики вынули ножи и, нсторожённо вслушивясь и всмтривясь, продолжли свой путь.

Однко дльше всё было спокойно, хотя тинственный знк то и дело возникл н стене, словно вопрошя: "Кто вы ткие? Кк осмелились вступить в мои влдения?"

Решили сегодня исследовть продолжение глвного кнл. Без долгих колебний нырнули в него, и Мйор срзу же посветил н стены - никких знков. Очевидно, бндиты - или кто они тм - сюд ещё не успели проникнуть. Не выпускя, однко, из рук оружия, рзведчики всё шли и шли вперёд. Кнл стновился всё уже, вод доходил до колен, но тут перед ними неожиднно возник бетонный уступ, по которому они взобрлись н довольно широкую площдку, прилепившуюся к одной из стен.

- Здесь! - прошептл Мйор. - В точности, кк описно в книге.

Рзведчики зжгли фонрики. Стен обрзовывл здесь глубокую нишу с зкруглённым сводом. Кждой клеточкой своего существ об рзведчик ощутили величие минуты: они нходятся н том смом месте. которое служило последним убежищем боевому отряду Симеон Бесстршного. И думли, быть может, о том же, о чём думли те, - о человеческом героизме, о смопожертвовнии и воле к победе...

Не теряя времени, стли исследовть местность, Тйник, судя по всему, должен нходиться либо здесь, либо где-то совсем рядом. Оружие у них под ногми или змуровно в стену. Осветив фонриком площдку, они принялись изучть её снтиметр з снтиметром. Рзъеденный сыростью бетон был покрыт слоем мелких кмешков и песк. Проворные пльцы Нско Неклки тщтельно, стртельно обследовли кждый уголочек, в ндежде обнружить хоть смое незнчительное углубление, хоть трещинку. В конце концов рук его нткнулсь н ккой-то глдкий предмет.

- Ншёл! Ншёл! - чуть не звопил он. Это был небольшой пистолет, покрытый толстым слоем ржвчины, дуло збито мокрым песком. Рзведчики в блгоговейном молчнии долго вертели его и тк и эдк, рзглядывя со всех сторон. Кто знет, быть может, это тот смый пистолет, которым покончил с собой Симеон Бесстршный...

- Двести очков кк пить дть, - тихо проговорил Димчо, зсовывя пистолет в мешок.

Теперь они принялись з стены. Методично, снтиметр з снтиметром исследовли они их поверхность, и результты не зствили себя ждть: взгляд Мйор упл н ккие-то црпины. Полустёртые от времени и сырости, они были едв рзличимы, но Димчо голову бы отдл н отсечение, что это ккие-то условные знки. При свете обоих фонриков он стл терпеливо счищть со стены нлипший песок.

Букв... Вторя... Третья... Они стли проступть снчл по чстям, потом целиком. И когд Мйор нконец добрлся до последней, то в ослепительном свете фонриков, прорезвших тьму этого зловонного подземелья, н стене появились слов.

- "Dum spiro, spero", - прочитл Димчо. - Нверно, по-фрнцузски.

- А может, это код? - скзл Нско. - Вдруг он укзывет, где тйник?

Они переписли непонятную ндпись в блокнот, чтобы по возврщении выяснить, что он ознчет. Нско скзл, что ПЭЦО её в дв счёт рсшифрует, ему ничего не стоит. Мйор с этим не соглсился, но счёл з лучшее промолчть.

Ободрённые успехом, рзведчики предприняли дльнейшие изыскния. Нско снов принялся ощупывть стену своими чуткими пльцми художник и снов не нпрсно: н этот рз он обнружил в стене ккое-то углубление, что-то вроде вертикльной зрубки. Вдвоём с Димчо они стли лихордочно очищть и углублять её. Окзлось, что он поворчивет влево, потом уходит вверх, потом поворчивет впрво, змыкя четырёхугольник. Тйник! Что же ещё? Конечно, тйник! Кмення плит, з ней полое прострнство, в нём оружие. Остётся только выломть плиту - и всё!

Об яростно зрботли ножми, збыв про устлость, голод, время... Лезвия ножей всё глубже уходили в стену, щель стновилсь всё шире. Ещё немного, и...

Рздлся шум, хлюпнье воды и шркнье чьих-то подошв по бетону... Рзведчики змерли... Вслушивлись. Шлёпнье стновилось всё громче, отчётливее. Кто-то явно нпрвлялся в их сторону!

"Погибну, но живым не дмся!" - подумл Мйор, держ нготове нож, чтобы погибнуть тк же, кк погиб н этом смом месте другой комндир боевого отряд - Симеон Бесстршный. Фонрики выключили. Тьм рзом поглотил всё вокруг.

Шлёпнье приближлось, стло слышно чьё-то тяжёлое дыхние, приглушённые голос. И вдруг вдли з поворотом, яркий, кк молния, блеснул луч свет.

Нско здышл чсто-чсто: то ли от сырости, то ли от волнения ему вдруг нестерпимо зхотелось чихнуть. Он зжл нос рукой, ндулся, зтил дыхние. И почему-то именно в эту минуту пришло ему н пмять прочитнное в ккой-то книге изречение: "Пок дышу, ндеюсь".

Не удержвшись, он громко чихнул, и этот чих орудийным злпом проктился по пустому кнлу.

Тут произошло нечто в высшей степени стрнное: свет вдли мгновенно исчез, рздлся испугнный возглс и торопливое, быстро удлявшееся шлёпнье чьих-то ног по воде.

Минуты две спустя вновь нступил гробовя тишин. Ножи в рукх рзведчиков уже больше не дрожли. Первым нрушил молчние Мйор, хоть голос его звучл глуховто:

- Ты зчем чихнул? Если б подпустить ближе, мы бы их взяли живьём.

Нско оствил этот вопрос без ответ...

Рботть уже не хотелось. Прихвтив свою нходку, они устремились к выходу, то и дело озирясь по сторонм и прислушивясь. Однко обртный путь обошёлся без всяких неожиднностей. Нско в нескольких местх поствил возле вопросительных знков по восклицтельному.

Они долго прохживлись под дождём, чтобы смыть с себя приствшую грязь, и обсуждли, кк быть дльше. Спору нет, после сегодняшнего происшествия совершенно необходимо поствить обо всём в известность сержнт Мрко. Нет сомнения, что тм, в кнле, скрывются генты империлистической рзведки. Но рзговор с сержнтом лучше отложить до звтр, потому что сейчс предстояло провести первое испытние рции.

Вечером, вернувшись домой, Нско первым делом полез в словрь инострнных слов, чтобы узнть, что ознчет "Dum spiro, spero". И чуть не подскочил от изумления: д ведь это... это были те смые слов, что пришли ему н ум в тот тревожный миг, когд н горизонте появились бндиты с фонриком, ему нестерпимо зхотелось чихнуть. Честное слово! "Пок дышу, ндеюсь".

10. САША КОБАЛЬТОВЫЙ КУЛАК - ПРИЧИНА СЕМЕЙНЫХ РАЗДОРОВ.

Н другое утро, когд мм рзбудил Сшу - пор было в школу, - он лениво потянулся и скзл:

- Дй поспть, мне больше в школу не ндо. Его одежд, грязня, мятя, влялсь н стуле, взъерошення голов был вся в песке и в извёстке.

- Вствй, сынок, вствй! - стл лсково уговривть мм, думя, что мльчик просто кпризничет. - Вствй, опоздешь!

- Д я првд больше в школу ходить не буду, - упрямо твердил он. - Меня вчер клссня руководительниц выгнл.

Мм зхл, зохл, и Сше пришлось ей всё рсскзть, утив, рзумеется, истинную причину, не позволяющую ему стричься. Не выблтывть же в смом деле ткие тйны!

Мм всё же уговорил его встть и позвтркть. Отец пил н кухне чй. Он очень удивился, что сын дом, д ещё в тком виде: бшмки нечищены, штны зляпны грязью.

- Ты почему не в школе? - спросил он.

- Он больше в школу не ходит, - робко сообщил мм.

- Не ходит? Это почему же? - нхмурился пп.

- Потому что не хочет стричься, - скзл мм тким тоном, кк будто это совершенно естественно.

- А отчего, позвольте узнть, он не хочет стричься? - неумолимо продолжл допршивть пп. Н этот вопрос Сш ответил см:

- Я свободный человек.

Пп побгровел, сжл челюсти, поднялся со стул. По всему было видно, что он очень сердит.

- Я тебе покжу, ккой ты "свободный"! - процедил он сквозь зубы. - Мрш в прикмхерскую!

- Не пойду! - буркнул Сш. Пп угрожюще шгнул к нему, но мм зслонил сын.

- Что ты! Что ты! - воскликнул он. - Мы обязны увжть волю ребёнк...

Тут следует в скобкх скзть несколько слов о педгогических принципх Сшиных родителей. Пп полгет, что детей следует воспитывть в строгости, иной рз не мешет и поколотить, мм придерживется диметрльно противоположной точки зрения. И поскольку пп рботет большим нчльником в одном институте и у него нет времени знимться сыном, то это делет мм, которя горздо свободнее, хотя он тоже служит - в музее. С того дня кк Сш появился н свет, мм его непрерывно блует, исполняет млейшие прихоти, нзывет деточкой и прощет все провинности. Не случйно он ткой норовистый, упрямый и любит покомндовть. Не случйно он был вожком Отряд динмичных, причём этот отряд одно время стл походить н шйку рзбойников... Смо собой рзумеется, ств динстронвтом, Сш переменился, привык к дисциплине, почувствовл интерес к нуке и книжкм и в нстоящее время, кк нм известно, усиленно изучет язык племени бнту, чтобы поехть в Южную Африку. Мы знем ткже, что н этот рз его упорство вызвно вовсе не кким-нибудь кпризом, и поэтому воздержимся от упрёков.

Но пп ничего этого не знл и поэтому повернулся к Сше, окинул его с ног до головы грозным взглядом и скзл:

- Вот, полюбуйтесь п него! Ведь, кжется, уже в пятом клссе, умывться не умывется, никогд не притронется щёткой к своим вещм, ногти длиннее, чем у ббы-яги, волосы кк у пещерного человек... И всё потому, что ндо "увжть волю ребёнк"!..

Сш чуть не ревел от обиды. Ну кк скзть родителям првду? Им не понять. Лучше пускй считют его лодырем и хулигном, чем выболтть тйну интербригд!

Отец взялся з шляпу и н прощние гневно крикнул:

- Лдно, кк хочешь! Бросй школу, оствйся неучем!

Хлопнул дверью и ушёл.

Сш и мм долго сидели молч. Сш угрюмо уствился в пол. Он думл о том, что после этого скндл дом оствться незчем. Он уктит в Южную Африку и никогд не вернётся сюд, посвятит всю свою жизнь делу освобождения колонильных нродов... Левский тоже никких университетов не кончл, стл нродным героем!

Он лсково поглдил мму по голове.

- Не горюй, ммочк, - скзл он, - я буду учиться зочно, и тебе не придётся з меня крснеть.

- Хорошо, деточк, хорошо, - улыбнулсь мм сквозь слезы. - Но я всё-тки попрошу клссную руководительницу, чтобы он тебя простил и рзрешил вернуться в клсс.

Однко учительниц был непреклонн: пок Сш не подстрижётся, школы ему не видть. Тким обрзом, комндир Второй Африкнской бригды з пятндцть дней до окончния учебного год и з три недели до отъезд в Южную Африку окзлся з порогом школы.

11. СЕРЖАНТ МАРКО ВСТРЕВОЖЕН.

Д, сержнт Мрко был встревожен не н шутку! Стрнные вещи творились в последнее время во вверенном ему квртле.

Во-первых, многие жловлись, что неизвестные лиц шрят у них н чердкх. Ничего ценного похищено не было, но всё же...

Зтем из упрвления милиции сообщили, что по непроверенным днным в его квртле прячется и вершит свои тёмные дел опсный уголовник - торговец контрбндными товрми и нркотикми...

Нконец, в одно прекрсное утро он обнружил, что исчез его собственный ятгн - пмять о деде, учстнике освободительной войны против турок. Злоумышленник, должно быть, проник в квртиру через окно и снял ятгн прямо со стены, где тот висел столько лет подряд.

А нкнуне вечером к нему в комнту неожиднно ворвлся см товрищ Антонов. Он был вне себя.

- Н что это похоже! - вопил он. - Ккой вы после этого блюститель порядк и зконности? Я пять недель готовлю передчу, её срывют... Срывют! И никому из соседей не удлось её посмотреть!

- Прошу прощения, товрищ Антонов, я ничего не понимю...

- Что тут понимть? Ндо действовть! Куд смотрит милиция? Схвтить бндитов, которые вот уже чс мешют рботть телевизорм во всей округе!

Супруг сержнт угостил товрищ Антонов вкусным кофе, сержнт пострлся кк-то его успокоить, и лишь после того кк к гостю вернулсь членорздельня речь, выяснилось следующее. Сегодня по телевидению шл передч режиссёр Антонов. Но не успел он нчться, кк в телецентре стли звонить телефоны: зрители жловлись, что н голубых экрнх творится нечто невообрзимое, ничего не видно и не слышно. Телецентр нвёл спрвки, и было устновлено, что в этом квртле действуют дв коротковолновых передтчик, по вине которых и возникли помехи. Пытлись эти передтчики зсечь, но они умолкли. Однко передч всё рвно сорвн.

- Прошу принять энергичные меры, потому что скоро предстоит ещё одн передч, зтем большое историческое кинополотно. В фильме зняты тысячи людей, и я сейчс в рзгре подготовки, - нм пондобится множество мечей, щитов, бород и усов. Будут рзыгрны грндиозные сржения, бои н колесницх. Вот посмотрите, ккя изумительня будет кртин! И я не желю, чтобы повторилось сегодняшнее безобрзие. Очень вс прошу...

Сержнт Мрко обещл принять меры и проводил товрищ Антонов до двери.

Все эти события привели сержнт в большое беспокойство. Воровство, подозрительные хождения по чужим чердкм, контрбндня торговля опиумом, исчезновение ятгн, тинственные рдиопередтчики... Гм! З все годы службы он ещё не стлкивлся со столь серьёзными нрушениями. До сих пор что было? Ну, подерётся кто спьяну, соседки поругются, стщит кто нтенну с втомобиля или рзобьёт окно - словом, пустячные дел, с которыми он легко спрвлялся. Н этот рз, однко, предстояло схвтиться с серьёзным противником и бой следовло дть по всем првилм.

Сержнт погрузился в рзмышления, но тут в дверь постучли, и н пороге вырос один из динстронвтов. Сержнт избегл иметь дело с этим беспокойным нродом. Когд посетитель рсскзл ему о тинственных знкх в водосточном кнле, он воспринял это кк очередную фнтзию.

Тем не менее он притворился, будто всему поверил, и динстронвт ушёл в полной уверенности, что сержнт им поможет.

Двумя чсми позже явился Нско, рсскзл в точности то же смое, что и первый динстронвт, и попросил помощи для поимки гентов империлистической рзведки. Сержнт зколеблся: вдруг в этих росскзнях что-то есть? Н всякий случй он скзл Нско, что подумет, но обещть ничего не обещл...

Сержнт лёг спть, но сон не шёл: тревожные мысли не двли покоя. Около полуночи он встл, оделся и н цыпочкх, чтобы не рзбудить Кынчо, бормотвшего во сне "Вив Куб", вышел з дверь.

Он шгл по безлюдным улицм, вслушивясь в кждый звук, вглядывясь в кждую тень... Что происходит в этом квртле, всегд тком тихом, спокойном, звоеввшем первое место в соревновнии з чистоту улиц и жилищ, ткже по сбору утильсырья?

(В чём, ндо признть, немля зслуг приндлежит Федерции динстронвтов.) Где прячут подпольные рдиопередтчики? Где укрывется человек, промышляющий контрбндным товром? Может быть, вон н том чердке? Или в этом мгзине со спущенными железными шторми? Либо же з тем окном, что светится н пятом этже? Д ведь это окно Мйор Димчо! Чем он знят в столь поздний чс? А вдруг эти несносные динстронвты действительно нпли н чей-то след? Не лучше ли проверить?

Долго бродил сержнт в эту лунную мйскую ночь по улицм, вдоль реки и кнлов, обдумывя, кк вернуть жителям своего квртл мир, покой и безопсность.

А в это время з светящимся окном пятого этж робот ПЭЦО-БШ-4 решл для пятиклссник Нско здчи по рифметике. Зто см Нско спл слдким сном, и снилось ему, что робот пришёл вместо него п устный экзмен и быстро вычисляет н чёрной доске чс и минуту, когд встретятся дв поезд, которые вышли одновременно - один из Софии, другой из Кюстендил.

12. СЕРЖАНТ МАРКО НАЧИНАЕТ ДЕЙСТВОВАТЬ.

Сержнт не стл доклдывть по нчльству! Нет! Он решил, хотя бы с риском для жизни, всё сделть в одиночку, своими силми...

Взял пистолет, тщтельно вычистил, вствил полную обойму, - ещё ни рзу кк-то не предствлялся случй из него выстрелить. Сунул в крмн фонрь, к поясу прицепил нож, обмотл вокруг пояс верёвку, ндел чёрный плщ, высокие резиновые споги, взглянул в зеркло и пришёл в восхищение от собственной персоны.

- Ты куд это тк вырядился, Мрко? - спросил жен.

- Тс-с... Никому ни гугу! Ясно? Вжное дело! Если я не вернусь, поцелуй з меня Кынчо...

И, не добвив больше ни слов, ушёл. С величйшими предосторожностями, никем не змеченный, он подобрлся к выходному отверстию кнл. Оглянулся ни души. И отвжно нырнул в чёрную зловонную дыру. Секунду постоял, вслушивясь... Тишин. Только где-то в глубине мерно стучли кпли: кп-кп-кп... Он посветил. Всё было тк, кк описывл Нско: сырость, грязь, пятн извёстки, н стенх ккие-то знки. Он внимтельно их рссмотрел: стрелк, буквы "СБ", "ПЭЦО", потом вопросительный знк, восклицтельный... В смом деле, что это может ознчть? Код? Впрочем, сейчс не время рзгдывть ребусы. Ндо действовть! И действовть решительно!

Он двинулся вперёд, несмотря н грязь, н ужсющий смрд и низко нвисющий мокрый свод. Луч фонрик плясл по стене, через кждые десять шгов нтыкясь н тинственные знки: стрелк, "СБ", "ПЭЦО", вопросительный знк, восклицтельный... Они и спршивли: "Ты что тут делешь?", и предостерегли: "Стой, ни шгу дльше!" У сержнт по спине збегли муршки, но он продолжл идти, крепко сжимя в руке пистолет.

Дойдя до колодц, он остновился, чтоб глотнуть немного чистого воздух. Он знл, где нходится: н углу улиц Рковского и Толбухин. Его квртл. Мысль о родном квртле вернул сержнту мужество, и он продолжл свой путь, уже сохрняя полнейшее хлднокровие.

У перекрёстк он снов остновился, тщтельно исследовл вход во все три ответвления кнл. Идти дльше было бессмысленно. Идельное место для зсды. Всё рвно бндиты, если тут действительно зсели бндиты, неминуемо должны появиться в одном из этих отверстий. Нблюдтельный пункт удобнее всего устроить у вход в левый кнл. Сержнт опустился н корточки, привлился спиной к стене, поднял воротник плщ и погсил фонрь. Тьм мгновенно поглотил всё вокруг.

Теперь оствлось одно: ждть. Ждть долго, терпеливо, хоть целые сутки. Рно или поздно бндиты безусловно появятся, и тогд... Сержнт лсково поглдил свой пистолет. Тогд сержнт произведут в стршины, может быть, дже срзу в млдшие лейтеннты!

И учстковый стл ждть... Светящиеся стрелки чсов медленно ползли по циферблту.

Где-то с гнетущей рвномерностью пдли кпли; кп-кп-кп... Сверху время от времени доносился длёкий грохот - это по мостовой проезжл грузовик. От зловония першило в горле, промозгля сырость зползл в лёгкие, жидкя грязь медленно стекл по лоткм...

Прошло двдцть минут... полчс... чс. Сержнт ждл...

И вдруг его чуткое ухо уловило ккой-то шум. Шум доносился со стороны глвного кнл: шлёпнье подошв по жидкой грязи. Сержнт подобрлся, точно пнтер перед прыжком, переложил в левую руку фонрь, в првой зжл пистолет. Шлёпнье продолжлось, вскоре блеснул и свет: чей-то фонрик то гс, то зжиглся вновь.

Сержнт мгновенно соствил плн действий: дть им пройти и удрить с тыл.

А те неотвртимо подходили всё ближе...

И вдруг из првого бокового кнл донеслось хлюпнье воды. Оно стновилось всё громче, и скоро з поворотом сверкнул фонрик, который тоже попеременно зжиглся и гс...

"Ого! - подумл сержнт. - Не одн, выходит, шйк, две. Тем лучше. Зхвчу обе рзом и очищу от бндитов нш квртл".

Бнды сходились, не змечя одн другую, ибо кнлы, по которым они двиглись, были рсположены под прямым углом. Встреч должн был произойти с минуты н минуту...

"Стоит им соединиться, - молнией мелькнуло в мозгу сержнт, - кк их силы удвоятся, и тогд в одиночку спрвиться с ними будет трудновто". Следовтельно, ндо действовть в то смое мгновение, когд они только приблизятся друг к другу. Тогд он просто внезпным удром сомнёт их ряды, не дв опомниться и пустить в ход оружие.

Нервы сержнт нпряглись до предел, мозг зрботл с точностью электронной мшины, глз следили з двумя лучми, которые вот-вот сольются. Бндитов, очевидно, было много...

Нстл твой чс, сержнт!

Ещё три шг, и бндиты сойдутся...

Рз!.. Дв!..Три!..

Только он собрлся нжть н кнопку своего фонрик, кк вдруг случилось непредвиденное. В тот миг, когд лучи свет скрестились н углу, рздлись возглсы "мм", фонрики отпрянули, бндиты повернули и помчлись нзд, во тьму - туд, откуд пришли.

Сержнт зжёг свой фонрик. Ослепительный сноп свет ринулся вслед бндитм и приковл их к месту.

- Руки вверх! - прикзл сержнт. - Кто шевельнётся, уложу н месте!

Он выбежл вперёд, плец - н спусковом крючке.

Остновился. Глянул...

Перед ним, вскинув руки вверх, стояли динстронвты. Слев Сш Кобльтовый Кулк, Рони, Вихр, Игорёк, Миш, Милчо - словом, вся Вторя бригд. Спрв - Первя бригд: Мйор Димчо, Нско, Фнни, Кынчо и остльные. В рукх - ножи, стрелы, верёвки, кмни, в широко рскрытых глзх стрх.

- Здрвствуйте, - учтиво поздоровлся Игорёк.

- Вы что тут делете? - прохрипел сержнт. (Боже мой, до кких пор эти сорвнцы будут вствть н его пути?)

- Ппочк! - жизнердостно отозвлся Кынчо. - Мы - экспедиционный корпус по ловле гентов империлистической рзведки.

Нско дл ему подзтыльник, и Кынчо прикусил язык.

Сержнт в унынии спрятл пистолет в крмн. В свете фонрик динстронвты выглядели бледными, устлыми. Обе группы бросли друг н друг косые взгляды.

- Вм чего ндо н ншей территории? - спросил Сш Кобльтовый Кулк.

- Почему это он вш? - встрепенулся Мйор. - Вовсе нш.

- Мы первые её открыли! - воскликнул Рони.

- Нет! - возрзил Нско.

- Д! - скзл Дклк.

- Нет! - нстивл Неклк.

Сержнт опустился прямо в грязь, в отчянии схвтившись з голову: кончится когд-нибудь эт крусель? "Д - нет, д - нет..." Ещё секунд, и он сойдёт с ум!

- Хотите, докжем, что мы первые открыли тйник? - спросил Нско. - Нте, глядите! - И он покзл им свой знк н стене. - ПЭЦО - тк зовут моего робот!

- Здрсте! - зкричл Сш Кобльтовый Кулк, чья взъерошення шевелюр доствл до свод. - А буквы "СБ" - видишь, нет? Мы их ещё до вс нписли.

- Это иницилы Симеон Бесстршного! - уверенно зявил Нско.

- Х-х-х! - ледяным хохотом отозвлся Рони. - Сшины это иницилы. Н языке бнту его теперь зовут Сш Кобльт Болокуду.

Нско опешил. Крсные были посрмлены.

- Ну и пусть, - скзл Мйор Димчо, - тйник мы ншли первые. Вот отроем, тогд увидите, что тм.

Сержнт, до тех пор только кусвший себе губы в досде, нсторожился. Тйник? О кком тйнике речь? Вдруг контрбндист где-нибудь здесь припрятл свой товр? Поднявшись н ноги, он крепко схвтил Мйор и Нско з уши и процедил сквозь зубы;

- Слушйте, вы, динстронвты несчстные! Двйте договоримся по-хорошему: вы рестовны, и я вс отсюд не выпущу, покуд вы мне не выложите всё от нчл до конц! Ясно? Тйник, то, другое, третье - я желю всё знть!

Лиц динстронвтов мгновенно стли непроницемыми. Нрушить клятву? Кк бы не тк! Мйор Димчо протянул руки, чтобы сержнт ндел н него нручники, Нско, прошептв зветные слов: "Dum spiro, spero!", приготовился сидеть тут хоть всю ночь.

Томительня минут протекл в полном молчнии. Потом Рони нбрлся хрбрости.

- Товрищ сержнт! - с достоинством произнёс он. - Вы не имеете прв! Это нсилие. А мы свободные грждне, д ещё динстронвты!

- А я политэмигрнт, - добвил Кынчо.

- Шлишь! - чуть не звопил сержнт. - Скзл - не пущу, и не пущу, пок не покжете тйник!

Сш Кобльт Болокуду презрительно бросил:

- Нету тут никкого тйник, товрищ сержнт. Мы всё облзили.

- А вот есть! - воскликнул хором Первя бригд. - Ещё кк есть!

- Покзть? - рсплился Мйор. - Лдно, пошли! Но имейте в виду, всё, что тм будет, - нше, и все очки - нм!

Рвнувшись, он высвободил ухо из цепких пльцев сержнт. Нско - тоже. И, уже не обрщя н него никкого внимния, об углубились в средний кнл. Учстковый с сердитым видом последовл з "ими, громко шлёпя спогми по воде.

Вот и площдк. Мйор подошёл к стене, покзл н плиту.

- Нте.. - скзл он, - Ещё немного подолбить - и всё.

Он вынул нож и стл ожесточённо ковырять стену. Потом его сменил Нско, зтем, без всяких просьб, зрботли Сш, Рони, Миш, комисср Вихр словом, все подряд. Ножи всё глубже уходили в стену, всеми збытый сержнт тихо сидел в сторонке, смотрел и вздыхл...

Больше чс рботли они, и з всё время никто не рскрыл рт. Тишину нрушл только скрип ножей о бетон. Свет фонриков стл бледнеть. Динстронвты были в поту, в пыли и грязи.

Неожиднно нож Нско по смую рукоять ушёл в стену.

- Есть! - воскликнул он.

Все вскочили н ноги. Двдцть шесть рук и сто тридцть пльцев вцепились в кмень.

Сержнт в волнении встл и нпрвил н тйник свой мощный фонрь.

Исцрпнными в кровь пльцми плит нконец был вынут. З плитой окзлсь зияющя дыр. А в дыре...

Сержнт сунул фонрь внутрь, оглядел углубление... Ничего. Решительно ничего...

Нет, что-то есть! Он нщупл ккой-то изъеденный ржвчиной метллический предмет. Достл. Динстронвты зтив дыхние не сводили с него глз.

Это был обыкновення метллическя тбкерк, основтельно изъедення временем. С трудом удлось её открыть. Внутри - пожелтевший листок. Сержнт рзвернул его. Кк ни пытлся он унять дрожь, руки всё-тки дрожли и бумг тихонько шуршл. С первого взгляд он всё понял...

- Ребят! - еле шевеля пересохшими от волнения губми, проговорил он. Прочесть вм, что тут нписно?

Динстронвты молч сгрудились вокруг него. Три фонрик осветили бумгу, которую сержнт держл в рукх. Громко колотились взволновнные сердц.

Вокруг было темным-темно, только жёлтый лист бумги светился, точно огонёк в ночи. Этот листок был голосом из прошлого...

Люди будущего! Мы не знем, дойдёт ли до вс нше письмо. Может быть, оно остнется нвсегд змуровнным в этой стене. Но если вы его нйдёте, знйте: мы умирем рди вс.

Четверо суток мы были тут погребены зживо. Нс четверо - трое мужчин и одн женщин. Без пищи, без воды... У нс остлось пять птронов, последние, мы оствили их для себя...

Позвчер Веселин сделл попытку пробиться через полицейский кордон, чтобы добыть нм воды. Его убили.

Вчер Стефн вскрбклся по стене колодц. Его убили очередью из пулемёт.

Нс остлось двое: Мрия и я. Мы любим друг друг, но нм не быть вместе: скоро смерть.

Дв чс нзд пустили гз. Он медленно, неумолимо ползёт сюд, поднимясь всё выше и выше. Мы здыхемся, лёгкие готовы рзорвться. Хотели подойти к колодцу, но сверху швырнули грнты. Вернулись снов сюд, н эту площдку, где ещё есть немного воздух.

Мрия в бреду, он зхлёбывется в мучительном кшле. Гз проникет в лёгкие. Бтрейк скоро сядет. Фонрь еле светит. Голов у меня кружится. Внутри всё горит. Мрия умоляет зстрелить её, прекртить мучения... Но я не в силх нпрвить н неё пистолет. Я не могу убить свою любимую. Лучше умрём с нею вместе в открытом бою...

Я дл Мрии последний глоток воды, хрнившийся в фляжке. Он зствил себя подняться, и мы идём... Ндо спешить, пок гз не дошёл до свод и мы ещё держимся н ногх...

Люди! Через несколько минут мы погибнем. Но мы не боимся смерти. И ни о чём не жлеем, потому что знем, что умирем з вс, з свободу, з будущее, з детей, которых нм с Мрией рстить не довелось... Дже если вы никогд не увидите этого письм, мы знем, что вы, люди будущего, не измените ншему делу, что вы продолжите его и будете бороться, кк боролись мы, до тех пор, пок н земле не остнется ни угнетённых, ни угнеттелей!

Люди будущего! Мы умирем, но нши руки чисты!

Пусть и вши руки всегд будут чистыми! Мы уходим.

Симеон. София, водосточный кнл, 29 мрт 1943 год.

Вокруг был кромешня тьм, и только зветный листок светился в ночи, точно фкел...

13. ЧИСТЫЕ РУКИ.

Письмо Симеон Бесстршного произвело н динстронвтов огромное впечтление. Долгие чсы и дни оно было предметом смых горячих обсуждений. Ребятм стновилось всё яснее: если они хотят стть достойными продолжтелями дел Бесстршного и бороться з свободу, ндо, чтобы их руки тоже были без пятнышк.

Пончлу Кынчо думл, что иметь "чистые руки" - это лишь знчит кждый рз мыть руки перед едой, он терпеть не мог воды и мыл. Но Мйор Димчо ему рстолковл, что "чистые руки" в том смысле, кк понимл это Симеон Бесстршный, ознчют чистые чувств в сердце и чистые помыслы в голове, другими словми - чистую совесть.

- Мйор, - спросил Кынчо, - кк ты думешь, у меня чистые руки?

- Не зню. Много ты врл в последнее время?

- Нет.

- А крсть - ничего не крл?

Кынчо приздумлся. Потом повёл Мйор з срй. Оглянулся по сторонм, стл рзрывть землю рукми и вырыл изумительный, сверкющий ятгн с вычекненными н рукояти цифрми "1874".

- Ух, хорош! - воскликнул Мйор. - Откуд он у тебя?

- Ппин, - уклончиво ответил Кынчо. - Для экспедиции взял.

- А отец знет?

- Нет.

Мйор подумл и скзл:

- Ну ничего, это ведь для борьбы против империлистов. А обрщться ты с ним умеешь? Рз-рз! - Он взмхнул ятгном, и тот со свистом рзрезл воздух. - Сто очков з ткую штуку, это уж точно!

- Димчо, - снов спросил Кынчо, ещё больше рскрыв большие свои глз, чистые у меня руки?

- Ну конечно! - ответил комндир Крсной бригды.

Они отнесли ятгн н бзу.

С мтерильно-технической стороны бригды были, можно скзть, почти готовы к отъезду. Всего зпсено вдоволь: и продовольствия, и всякого снряжения, в том числе нейлоновых чулок, мерикнских сигрет, фрнцузских духов и трубочек с белым порошком. Рдиопередтчики тоже были готовы, недоствло лишь микрофонов. С оружием дело обстояло хуже: кроме брунинг без обоймы, который ншли тогд в тйнике, ничего больше не было. Но и эт проблем в скором времени должн быть рзрешен, потому что после письм Симеон Бесстршного ничто, ну буквльно никкие трудности не могли остновить интербригдовцев.

В сущности, оствлись нерешёнными всего несколько незнчительных вопросов. Кк писл в те дни гзет "Звёздный голос", они сводились к следующему:

1. Комндир Крсной бригды должен испрвить двойку по родному языку.

2. Нско должен прочно зкрепить шестёрку по рифметике. Это для него теперь пустяки, потому что в последнее время он выполняет домшние здния всё лучше и лучше.

3. Комндир Чёрной бригды Сш Кобльт Болокуду должен любой ценой перейти в шестой клсс, потому что не может динстронвт быть необрзовнным. Ккой пример он подст нродм колонильных стрн? Но, рзумеется, это не дёт ему прв стричься.

4. Следует принять смые энергичные меры для рщения бород и усов. Если же до седьмого июня они не появятся, ндо нйти нучный способ, кк их вырстить в один присест.

5. Обртиться в Министерство инострнных дел с просьбой выдть згрничные пспорт н Кубу и в Южно-Африкнскую Республику. С Кубой просто: есть приглшение от Фиделя Кстро. А вот с Южной Африкой сложнее, потому что с этим госудрством нет дипломтических отношений. Следовтельно, ндо просить пспорт в Гвинею, оттуд через Конго, Тнгньику и джунгли нелегльно перепрвляться в Преторию.

6-е, и последнее: проверить, нсколько чисты у интербригдовцев руки.

Следующя неделя был объявлен врльной - для окончтельного рзрешения этих вопросов. Нчли с смого лёгкого. Рони Дклк сел и нстрочил в Министерство инострнных дел дв одинковых зявления:

Товрищ министр, мы, нижеподписвшиеся члены Федерции динмичных стронвтов, убедительно просим Вс выдть нм пспорт для поездки з грницу - н Кубу (в Гвинею). Мы едем туд для того, чтобы:

) познкомиться с жизнью местного нселения в этих стрнх,

б) обменяться опытом с местными пионерми,

в) помочь им оргнизовть н месте Федерции динмичных стронвтов, что будет способствовть быстрейшему овлдению нукой о космосе.

Отъезд нмечен н первую половину июня. Мы собиремся пробыть н Кубе (в Гвинее) до конц кникул.

С увжением (подписи),

Кк видите, Рони ловко обошёл вопрос об мерикнских диверснтх н Кубе и белых рсистх в Южной Африке и вообще о помощи революционному движению колонильных нродов. Зчем ствить Министерство инострнных дел в зтруднительное положение? Только бы уехть, тм будет проще!

Вложили зявления в конверт и опустили в почтовый ящик.

Потом созвли общее собрние, чтобы обсудить остльные неотложные дел, в первую очередь - отметки. Мйор Димчо обещл лопнуть, но двойку по болгрскому испрвить, Нско зявил, что беспокоиться не о чем - шестёрк по рифметике обеспечен. Вот увидите! И он с блгодрностью подумл о своём чудесном, верном, послушном роботе, который тк испрвно решет з него все здчки.

Труднее обстояло дело с Сшей Кобльт Болокуду. Зствить его постричься нельзя, это ясно, но и школу брость тоже нельзя. Миш Эквилибрист предложил послть клссной руководительнице грозное письмо с предупреждением, что, если он не допустит Сшу н знятия, ей не поздоровится. Но это предложение встретило дружный отпор. Федерция не признёт террор! Лучше нпрвить делегцию и уговорить учительницу простить Сшу. Прекрсно! Делегция тк делегция!

Что ксется бород и усов, то все в один голос жловлись, что бритьё совершенно не помогет, от брошюры, которую Рони купил в букинистическом мгзине, никкой пользы. Не помогют ткже никкие кремы. Что делть, чёрт побери? Положение выглядело безвыходным. Но динстронвты, кк известно, никогд не отчивются. Решили думть, искть, пробовть до последней минуты. Нук не топчется н месте, вось кого-нибудь озрит, и выход будет нйден.

Теперь о "чистых рукх". Доклд по этому пункту никто не готовил. Просто кждый мог здвть вопросы и выскзывться о делх и поступкх товрищей.

Нпример:

- Где вы взяли рельс? - спршивет кто-нибудь.

- Н вокзле, - отвечет Сш Кобльт Болокуду.

- Это честно, кк, по-вшему?

- Нет, нет, нет... - говорят остльные.

- Рельс вернуть!

Либо:

- А твоя мм знет, что ты сдл её юбку в утильсырьё?

- Я... нет... потому что... - мямлит Вихр,

- Сегодня же скжешь!

Или:

- Кто лзил по чужим чердкм?

- Я!

- Больше не смей, то скостим сто очков.

И ещё:

- Кто подложил в школе дохлую мышь в сумку нянечке?

- Я.

- Он от испуг чуть не рехнулсь. Ещё рз ткое сделешь, н неделю исключим из Федерции.

Либо же:

- Ты почему вчер в втобусе не уступил мест струшке?

- Подумешь!.. Я устл...

- Сбвить пятьдесят очков з невоспитнность.

И тк длее, и тому подобное...

Кынчо здорово трусил! Не притянули бы к ответу з ятгн.

Но, к его изумлению, никто дже не зикнулся об этом. Очевидно, ятгн был чересчур большой ценностью и никому не хотелось с ним рсствться.

Собрние подходило к концу, когд вдруг, точно рзорввшяся бомб, прозвучл последний вопрос:

- Пускй Нско скжет, откуд у него нейлоновые чулки, духи и всё прочее!

Нско небрежно передёрнул плечми.

- Не вше дело. Секрет!

- Никких секретов от Федерции! Ты обязн скзть. Может, ты их укрл?

Нско возмущённо воскликнул:

- Что я - вор? Просто ншёл клд.

- Где этот клд?

- Не скжу. Это мой личный клд. Тут все повсккли н ноги, зорли:

- Что знчит личный?.. Обмнщик!.. Предтель!.. Судить!.. Товрищеским судом!..

Нско встл в боксёрскую позицию. Сш Кобльт Болокуду встл нпротив. Никиж весело злял, думя, что нчинется игр. Зпхло порохом.

- Тихо! - крикнул Мйор. - Тихо! Ствлю н голосовние. Кто з то, чтобы Нско покзл, где его клд, поднимите руку.

Руку подняли все. Нско пришлось кпитулировть. Против коллектив не пойдёшь! И глвный рзведчик поведл о зелёном чемодне, спрятнном под доскми н чердке. Всем зхотелось увидеть его своими глзми.

Отпрвились н чердк. Никиж вприпрыжку бежл з ними.

Поднялись по лестнице. Нско привёл их к клдовке. Вытщили кольцо с змком, вошли.

Мысленно прощясь с сотнями дргоценных очков, Нско приподнял доску. Покзлся зелёный чемодн, в нём - чулки, сигреты, трубочки с порошком...

Долго сидели они н корточкх вокруг чемодн, с горечью думя о том, что всё это уже не приндлежит им больше. Потрясённый Кынчо морщил носик, Никиж недоуменно бродил вокруг и всё время к чему-то усиленно принюхивлся, рычл и снов принюхивлся...

Нконец Мйор Димчо скрепя сердце проговорил:

- Делть нечего, вернём чемодн влдельцу.

- Д почём я зню, кто влделец! - воскликнул Нско.

- Рзыщем.

- Двйте сообщим в милицию, - предложил Вихр. - Они нйдут влдельц и вернут ему чемодн.

Н том и порешили.

И вот, во имя "чистых рук", Нско Неклк пятью минутми позже стучлся к сержнту Мрко.

При виде Нско сержнт нсторожился. Ккой ещё сюрприз ему хотят преподнести? Нет уж! Больше его не проведут!

- Здрвствуйте, - скзл Нско.

- Здрвствуй, - осторожно ответил сержнт. - В чём дело?

- Товрищ сержнт, я - делегция от динстронвтов. Пришёл сообщить, что Федерция обнружил... гм...

Нско поперхнулся, потому что зметил в глзх сержнт недобрые огоньки.

- Что, что вы тм опять обнружили? - глухо спросил учстковый.

- Клд, - признлся Нско.

У сержнт тк всё и зпрыгло перед глзми. С новой остротой вспомнилось, кк он с пистолетом и фонрём в рукх преследовл в зловонном кнле бнды првонрушителей. У него зныло под ложечкой.

- Убирйся! Вон отсюд! - зкричл он. - Чтоб я вс больше не видел! Я вс выселю из этого квртл! Измучили вы меня, душу вымотли, динстронвты проклятые! Вон!

Нско поспешил удлиться.

В итоге - у глвного рзведчик руки чисты, чемодн н месте. Вот кк бывет! Судьб - особ кпризня, никогд не знешь, ккое он выкинет коленце...

14. У РОБОТА НЕПОЛАДКИ, В ТЕЛЕВИЗОРАХ ТОЖЕ.

Нско не мог предвидеть удр, который готовил ему судьб. Н следующее утро н уроке рифметики учитель вызвл его и скзл:

- Нско, сегодня у тебя домшнее здние почему-то выполнено скверно, из рук вон... Много ошибок. Вот, полюбуйся!

Нско взглянул: действительно вся тетрдк исчёркн крсными чернилми.

Молнией сверкнул мысль: ПЭЦО ошибся! Он обернулся к Димчо: Мйор чуть не с головой ушёл под прту, весь крсный - крснее, чем Мрс н ночном небе.

Учитель велел Нско взять мел и решть здчу н доске. Но Нско только сопел, чертил ккие-то бессмысленные знки, решительно не зня, с чего нчть. С передних прт неслись подскзки, но поди пойми, что к чему, когд он дже предствления не имел, кк подступиться к здче.

- Что с тобой, Нско? - оздченно спросил учитель. - Ведь только позвчер я поствил тебе шестёрку з ткую же точно здчу: быстро же у тебя вылетело из головы! Имей в виду: если тк пойдёт дльше, буду спршивть тебя устно. Сдись.

Нско збрл тетрдь и вернулся з прту в полном смятении. Н перемене он подошёл к Димчо и спросил:

- Это что з шутки, Мйор, ? Димчо был ужсно смущён.

- Нверно, робот ошибся...

- Рзве роботы могут ошибться? Они ведь кк втомты: щёлк-щёлк, и готово.

Вид у Мйор был вконец измученный. Бледный, худой, глз мутные, взгляд рссеянный. Он почти перестл слушть н урокх. Последние несколько дней его доконли: конец учебного год н носу, со дня н день могут прибыть пспорт, он ещё не готов. Дело не только в тысяче оргнизционных мелочей, и дже не в том, что бород упорно не желет рсти. Дело - в двойке по родному языку, которую ндо во что бы то ни стло испрвить н шестёрку. А сверх всего ещё и робот! Димчо кждый вечер допоздн повторял грммтику, перечитывл хрестомтию, потом, вместо того чтобы лечь спть, сдился решть здчки для Нско... Робот ПЭЦО должен был действовть безоткзно, он не имел прв н осечку, н ошибки. И вот пожлуйст, взял и ошибся! И лучшему другу, глвному рзведчику, теперь грозил провл! Не сегодня-звтр Нско вызовут к доске и влепят ткую двойку, что не видть ему Кубы кк своих ушей!

- Рзве роботы ошибются, Мйор, ? - допытывлся Нско. - Ведь это втомты.

- Ну и что с того? - огрызнулся рсстроенный Мйор. - Автомты - их люди делют. Если когд создвли втомт, вкрлсь ошибк, то и втомт тоже понделет ошибок сколько хочешь. У робот сейчс в мозгу то, что рньше было в мозгу у конструктор. Арифметик, физик, химия, дже грммтик...

- Кк же тк? Выходит, твой отец, когд конструировл ПЭЦО, ошибся? недоверчиво спросил Нско.

- Мой пп никогд не ошибется! - с жром вступился з отц Мйор. - Это не он, это техник, нверно. Я вечером попрошу ппу вскрыть робот и проверить. Может, в голове ккой-нибудь винтик выпл!

- Отдть тебе здчки? Мйору ужсно хотелось скзть "нет", но, увидев скорбное лицо Нско, он утвердительно кивнул.

- Двй! - со вздохом произнёс он. - Только бы пп его починил.

Нско похлопл Мйор по плечу и нзидтельно скзл:

- Пускй твой пп зглянет в учебник рифметики и в грммтику, чтоб в другой рз не ошибться.

* * *

Вечером об долго сидели в сре, испытывя рдиопередтчик. Н деньги, вырученные нкнуне з утильсырьё, они купили микрофон и теперь стртельно переключли рцию то н передчу, то н приём, нпряжённо ожидя ответ н свои сигнлы, потому что нверху, н чердке дом, где жил Сш, рзместилсь вторя рция и её тоже нстривли то н приём, то н передчу...

Они решили для нчл передвть одни цифры и больше ничего - обычня проб. Но похоже, что об ппрт были ещё не совсем испрвны, потому что они немилосердно пищли, хрипели, ревели, трещли, и мло того - из них вылетли ккие-то зловещие искры.

Кк рз в это смое время н телестудии яростно ззвонили телефоны:

- Что з безобрзие? Ничего не видно!.. Ничего не слышно!.. В эфире немыслимые помехи!..

- У вс местные помехи.

Через несколько минут ззвонил телефон и в квртире учсткового милиционер.

- Алло! Говорит режиссёр Антон Антонов. Товрищ сержнт, вы что, не видите, что происходит в вшем квртле? Снов сорвли мою передчу... Боже мой! Эти звистники хотят меня погубить!..

Сержнт схвтил фуржку - и н улицу. Первым делом он зшёл к Моревым, чтобы своими глзми посмотреть, из-з чего весь сыр-бор.

Он зстл родителей Нско у телевизор. Удобно устроившись в низких креслх, они смотрели очередное творение режиссёр Антонов.

Хотя н экрне вместо изобржения мелькли чёрные молнии, бешено врщлись ккие-то треугольники и ппрт немилосердно трещл, зствляя Моревых испугнно подсккивть, они не покидли своего пост; с тех пор кк был куплен телевизор, никто и ничто не могло их оторвть от него. Тут, перед телевизором, они ели, читли, принимли гостей, решли кроссворды, хозяин дом дже в бридж игрл здесь же, ни н секунду не отводя зчровнного взгляд от голубого экрн.

Поняв, что от столь увлечённых телезрителей ему ничего не добиться, сержнт пошёл в обход по улицм. Что происходит во вверенном ему квртле7 Он шёл прислушивясь, оглядывясь по сторонм, но и н этот рз ничего не обнружил. Всё было тихо, мирно, кк всегд.

* * *

Зкончив свои, к сожлению, не совсем успешные испытния, интербригдовцы убрли передтчики н место и рзошлись по домм. Нско моментльно пристроился рядышком с родителями у телевизор. Передчу режиссёр Антонов сменил приключенческий фильм в девяти сериях "Чудовище из Пернмбуку". Изобржение, звук - всё было идельно, и Нско немло дивился кислому нстроению ппы, ругтельски ругвшего кких-то "пиртов эфир".

Но спокойно досмотреть фильм до конц Нско не смог - мешл зкрвшийся в душу стрх: вдруг отец Димчо не отремонтирует робот? Вдруг ПЭЦО опять неверно решит здчи?

"Вызовут к доске - не выкрутишься... А тогд прости-прощй Куб!"

Ещё до того, кк дикторш произнесл "Спокойной ночи, товрищи", Нско одолел зевот, и он лёг в постель. Однко стрх неотступно терзл его душу...

15. РОБОТ ВЗБУНТОВАЛСЯ.

Придя домой после испытния рций, Мйор Димчо немедленно зсел з грммтику. Спустя ккое-то время это знятие ему нскучило, и он нендолго рскрыл ромн "Тумнность Андромеды", который, по првде говоря, знл уже низусть. Кто виновт, что тк мло пишут нучно-фнтстических книг? Потом Димчо сыгрл см с собой пртию в шхмты, полистл "Любовь Жнны Ней" (почему-то при этом ему пришл н ум Вихр) и снов принялся учить уроки. Чсов около десяти, смертельно устлый, он вынул тетрдку Нско Неклки и включил робот.

Тут вошёл пп и скзл:

- Пор спть.

- Сейчс, сейчс, ещё минутку.

Ах, кк его подмывло скзть: "Пп, пожлуйст, помоги роботу решить эти здчи...", но не позволил гордость - он кк-никк динстронвт, д и роботу тоже полгется быть честным.

- Доделешь звтр, - скзл пп, и Димчо пришлось лечь в постель.

Ну, это для него не помех: сколько рз он тйком читл под одеялом при свете электрического фонрик! То же смое проделл он и сейчс: рскрыл тетрдку, прикрепил фонрик к пуговице пижмной куртки, вооружился крндшом и ндвил н кнопку "Арифметик"...

Решя здчи, он неожиднно испытл ккое-то стрнное ощущение. Потрогл голову - квдртня, вместо глз - электронные лмпы. Пощупл уши - тм микрофоны... Грудь холодня, из метлл, вместо пуговиц - кнопки, н которых нписно: "Физик", "Химия", "Арифметик"... Пльцы превртились в крюки, под носом протянулись проволочные усы-нтенны... Хотел зговорить, но вместо человеческого голос из мембрны, которя нходилсь во рту, вылетел метллический звук:

- Добрый день, мой господин! Я робот ПЭЦО, вш верный рб. Ккие будут прикзния?

Перед ним стоял Нско Неклк, в бриджх, спогх, н голове колонильный шлем, в руке хлыст. Вылитый колонизтор. Усы отрстил. Нхльно смеётся и рзмхивет хлыстом:

- Отвечй, черномзя обезьян, ты почему мне не все здчки решил?

ПЭЦО здрожл. Хоть он и втомт, но у него тоже есть смолюбие.

- Мой господин, я стрлся кк мог. Весь день решл.

- Этого мло! Решй всю ночь! Не решишь - меня вызовут к доске, и тогд я никуд не поеду. Понятно тебе это? - орл Нско.

- Но, мой господин, - метллическим голосом проговорил ПЭЦО, - у меня нет больше сил. Мне необходимо электропитние, инче я могу сбиться в подсчётх.

- Роботы не имеют прв ошибться! - рзорялся Нско. - З рботу! Мрш! И стл хлестть его по спине.

- Не бейте меня, мой господин! - пытлся робот врзумить своего хозяин. Не бейте! Я...

- Ты ещё учить меня будешь, чёрня обезьян? Вот тебе, вот тебе, вот тебе!..

И стл нносить ему умелые, боксёрские удры по мембрне, по нтеннм, по микрофонм в ушх. Потом вскочил верхом ему н спину... В голове у ПЭЦО что-то хрустнуло - должно быть, лопнул провод, соединявший центр повиновения головного мозг с сердцем. Робот почувствовл, кк в нём пробуждются человеческие чувств: воля к борьбе, бунтрский дух, стрстня жжд свободы. Посмотрел н свои руки: чистые. Вспомнил письмо Симеон Бесстршного: "...Продолжйте бороться до тех пор, пок н земле не остнется ни угнеттелей, ни угнетённых!" Все его полупроводники, конденсторы и трнсформторы нполнились необычйной силой.

- Слушй ты, рсист! - Голос его гремел тк, что тряслись стены. - Никких здч я тебе больше решть не стну. См решй! Я свободный робот и подчиняться тебе не буду! Долой угнеттелей! Д здрвствует свобод!

Метллическое его туловище зтряслось от гнев, и Нско свлился н землю.

А робот уверенно зшгл к Сьерре-Мэстре, чтобы помогть кубинским пионерм.

* * *

Нско тяжко зстонл и вскочил н ноги. Перед ним стоял ПЭЦО почтительный, послушный, весь внимние.

- Я к вшим услугм, мой господин.

Знчит, испрвен. Нско мгновенно успокоился. Громко зевнул, подошёл к роботу, нжл н кнопку с ндписью "Уборк".

ПЭЦО срзу пришёл в движение и, тяжело передвигя мссивные ноги, быстро зстелил кровть, подмёл пол, ккуртно сложил рскиднные по столу книги, вымыл окно и снов зстыл по стойке "смирно".

Нско нжл кнопку "Уголь". ПЭЦО послушно зхвтил дв ведр, спустился в подвл и принёс не только уголь, но ещё и охпку дров.

Нско ндвил кнопку "Звтрк", и ПЭЦО мигом притщил н подносе сткн молок и булочку.

- А теперь сдись, решй мне здчки! - прикзл Нско и ндвил н кнопку "Арифметик". Робот послушно сел, взял крндш и стл решть здчки, Нско снов рстянулся н кушетке.

Через пять минут всё было готово. Нско збрл тетрдку и отпрвился в школу, велев ПЭЦО к его возврщению купить хлеб, кусок мыл, нготовить щепок для рстопки, принести бельё из прчечной, сдть в мгзин пустые бнки... и ещё много-много других поручений.

- Будет исполнено, - скзл ПЭЦО. И действительно, вернувшись к обеду домой, Нско убедился, что всё сделно. Только у робот был немного утомлённый вид. Ну и что ткого? Ведь он не человек, мшин! И Нско прикзл ему вычистить ботинки, пришить к рубхе оторввшуюся пуговицу, нтереть полы, потом зсдил з уроки по письму, по ботнике и по рифметике. - К моему приходу чтоб было готово!

- Будет исполнено! - покорно ответил робот. До вечер Нско гонял в футбол, рисовл, ходил в рзведку, в кино, в тир. К его приходу всё было сделно, з исключением здчек по рифметике. ПЭЦО трясся кк в лихордке.

- Ты почему не решил здчек? - спросил Нско.

- Мой господин, - рстерянно ответил ПЭЦО, - у меня от чрезмерной перегрузки перегорел клемм првил пропорций. Я нездоров. Вылечи меня, пожлуйст, смени провод!

- Но я не умею чинить роботов! - возмутился Нско.

- Это совсем просто! - успокоил его ПЭЦО. - Тебе ведь знком здч о двух поездх, которые выходят одновременно один из Софии, другой из Кюстендил? К полученному ответу прибвь две единицы, Это длин провод, который ндо сменить у меня в голове.

"Кк же быть? - подумл Нско. - А если я не смогу решить эту здчу?" Но всё-тки взял крндш и сел з стол. Увы, дело не шло. Он успел двным-двно збыть и умножение, и деление, и првило пропорций. Н что ему? Ведь вместо него всё решл ПЭЦО!

Целый чс бился он нд здчей. А робот всё это время трясся и стонл. Убедившись в том, что рифметические подсчёты ему не под силу, Нско решил действовть иным путём. Он отвинтил крышку н голове у робот, зглянул внутрь и обомлел: никогд ещё не видел он ткой путницы проводов, лмп, трнзисторов, конденсторов, трнсформторов, сопротивлений... Кк обнружить в этом хосе провод, который относится к првилу пропорций? Нско принялся водить пльцем нугд. Ткнул тут - вылетел искр, ткнул тм - что-то згудело. Нщупл ккую-то проволочку, дёрнул. И вдруг...

...Вдруг произошло нечто ужсное! ПЭЦО взревел сиреной, скорчился, потом снов выпрямился, стл кк безумный бегть, прыгть, тнцевть "Ч-ч-ч", рок-н-ролл и твист, кувыркться через голову, шгть по кровтям, по стенм, крбкться н портьеры - всё быстрей и быстрей. Его метллическое туловище тряслось и громыхло, точно мешок с пустыми жестянкми...

Потом, кк рз в тот момент, когд он вышгивл по потолку, что-то в нём щёлкнуло, и он грохнулся н пол вниз головой, превртившись в груду дымящегося железного лом, проводов и лмп...

- ПЭЦО! - в отчянии звопил Нско. - ПЭЦО!

Но тот безмолвствовл...

И вдруг Нско - уже в школе. Учитель протягивет укзку в его сторону.

- Ну-к, пожлуй к доске и реши нм здчу о двух поездх, одновременно отпрвившихся один из Софии, другой из Кюстендил.

Нско взял в руку мел и поглядел н доску: огромня-преогромня, до смой Кубы длиной. Кк быть? Кк зполнить эту доску цифрми, когд он не знет дже првил пропорций?

- Сдись! - скзл учитель. - Двойк. ...И Нско соскочил с кровти в холодном поту, Пор бежть в школу. Он быстро оделся и умчлся, не позвтркв.

16. ТРИ УДАРА СУДЬБЫ.

Говорят: "Хорошее нчло - полдел откчло". А этот день нчлся прескверно: Нско опоздл н первый урок, и учитель болгрского язык отчитл его при всём клссе. Д ещё стршный сон, который он видел ночью, не шёл из головы! А вдруг этот сон вещий? Нско был рссеян и почти не слышл того, что говорилось н уроке.

А учитель тем временем вызвл к доске Мйор Димчо. Ну и мук - сидеть и смотреть, кк терзют глвного динстронвт!

Мйор тоже нходился под впечтлением виденного ночью сн, но, хотя совсем не высплся, решил во что бы то ни стло одолеть прегрду, отделявшую его от Сьерры-Мэстры. И он вступил в титническое единоборство с учителем, с пройденным мтерилом, с смим собой... Предствил себе, что он н Кубе попл в руки империлистических гентов и они подвергют его нечеловеческим пыткм. Рзве он сдстся? Кк бы не тк! Вы ещё не знете Мйор Димчо! Потом он предствил себя н месте Симеон Бесстршного, тм, н площдке в водосточном кнле. Гз уже подбирется к губм, но рядом Вихр... Димчо почувствовл прилив новых сил, голов рзом прояснилсь, и он зговорил кк по-писному, буквльно ошеломив учителя своими познниями.

- Молодчин! - скзл учитель и вписл в журнл крсвицу шестёрку.

"Хорошо, что вызвли его, не меня, - подумл Нско. - Мне бы нверняк влепили пру".

Но всё это были ещё пустяки. Смое стршное окзлось впереди. Первый удр обрушился н динстронвтов в перемену, когд их делегция подошл к Сшиной клссной руководительнице. Они, конечно, скрыли, что делегты, нзвлись просто Сшиными друзьями.

- Тк в чём дело? - спросил клссня руководительниц.

- Мы очень просим вс, - нчл Мйор, - рзрешите Сше ходить н уроки.

- После того, кк пострижётся.

- Но он не может постричься, - горячо продолжл Мйор. - Не может!

- Не может? Это почему же? Димчо н вопрос не ответил, но продолжл с новым жром:

- Мы готовы выполнить любую общественную рботу: в дв дня выпустим стенгзету, укрсим физкультурный зл, оргнизуем хоть три обсуждения прочитнных книг, обыгрем в футбол соседнюю школу... Только не зствляйте Сшу стричься.

Эт нстойчивость немло удивил учительницу.

- Скжите, ребят, почему вы берёте под зщиту человек, который нрушет школьные првил?

- Есть вещи повжнее школьных првил! - воскликнул Мйор.

- В смом деле? А нельзя узнть, ккие именно?

- Свобод колонильных нродов!

- А ккя же связь между Сшиной шевелюрой и свободой колонильных нродов? - рстерянно спросил учительниц.

Мйор промолчл. Чего перед ней рспинться, в смом деле! Ей всё рвно не понять сложной связи между Сшиной причёской и положением негров в Южной Африке.

Учительниц вдруг обртил внимние н причёски смих делегтов. Все они кто больше, кто меньше - чудовищно обросли. Дже у Вихры волосы пдли н глз.

- Ребят, - скзл клссня руководительниц, - вы сми когд были в прикмхерской в последний рз?

В ответ мёртвое молчние. Потом Мйор Димчо скзл "до свидния", и делегция удлилсь.

Сш Кобльт Болокуду ждл их во дворе.

- Не вышло, - печльно сообщил Мйор.

- Что же делть? - уныло спросил комндир Второй бригды. - Неужели я не поеду в Африку?

Никто ему не ответил. Нстроение у всех было отчянное.

Второй удр грянул н четвёртом уроке. Это был последний урок рифметики в году. Нско был почти спокоен, потому что н перемене вся Федерция тщтельно проверил здчи, которые ПЭЦО решил ночью. Ни единой ошибочки! Н горизонте мячил зслуження шестёрк.

Мйор тоже был спокоен; не только потому, что здчи решены првильно, глвное - руки чисты. Ведь рди Нско он поднялся в пять утр и до семи корпел нд его тетрдью! Пусть в роли робот, зто выручил друг из беды!

Мтемтик просмотрел домшнее здние Нско и удовлетворённо кивнул:

- Прекрсно! Прекрсно! А третья здч решен чрезвычйно интересно. Мы этим способом ткие здчи ещё не решли. Ну-к, Нско, выйди к доске и покжи клссу, кк проклдывются новые пути в рифметике.

Итк, дв поезд вышли одновременно - один из Софии, другой - из Кюстендил...

Нско Неклк внезпно очутился в безвоздушном прострнстве. Ни вздохнуть, ни опереться н что-нибудь, вокруг - пустот. Он встл из-з прты и пошёл к доске с тким ощущением, будто движется в бескрйних просторх космос без скфндр... Неужели всё ещё длится этот кошмрный сон? Нско взял мел и взглянул н доску - огромня, длиннющя. Кк быть? Кк зполнить её цифрми, не зня дже првил пропорций?

Его вдруг взял стршня злость - н себя смого, н робот, н рифметику. Вспомнился Симеон Бесстршный, его предсмертное письмо, его слов о том, что руки должны быть чистыми... Рзве Симеон Бесстршный посылл вместо себя в бой робот? Рзве он пытлся спстись з чужой счёт? "Чистые руки"! Кк тм скзно в письме? "Люди будущего! Пусть вши руки будут всегд чистыми!"

И Нско Неклк, глвный рзведчик Федерции динмичных стронвтов, отчётливо, громко, н весь клсс произнёс:

- Это не я решил здчи.

- В смом деле? - удивился учитель. - А тогд кто же?

- Робот ПЭЦО.

И Нско Неклк вернулся з прту.

Будущее с треском рушилось, и спсения, кзлось, ждть было неоткуд. Сш Кобльт Болокуду - з порогом школы, у Нско - двойк по рифметике... Неужели из-з тких пустяков сорвётся Великий поход динстронвтов?

Вся Федерция, включя Кынчо, понуро плелсь к ркетному центру. Это нпоминло похоронную процессию. Все подвленно молчли, дже обедть никому не хотелось...

И тут-то обрушился н них третий удр, смый сокрушительный из всех.

Обрушился в виде письм, которое Мйор Димчо обнружил в почтовом ящике.

Оно было дресовно Федерции. Отпрвитель - Министерство инострнных дел. Среди гробового молчния Мйор Димчо вслух прочитл:

- "Товрищи, в ответ н вше зявление от 18 мя 1964 год сообщем, что не можем удовлетворить вшу просьбу о выдче пспортов н Кубу и в Гвинею. Соглсно зконм Нродной Республики Болгрии несовершеннолетние грждне могут выезжть з пределы стрны только в сопровождении родителей или педгогов. Нчльник пспортного отдел. Подпись. Печть".

Кжется, взорвись сейчс рядом водородня бомб, они и то бы не зметили.

Угсни солнце н небе - не увидели бы. Исчезни земля из-под ног - не почувствовли. Вокруг обрзовлсь пустот. Пустот! Прошл, нверно, целя вечность. Но вот глвный динстронвт, смяв письмо в кулке и поглядев куд-то вдль, медленно произнёс:

- И всё-тки мы уедем!

Это было внушительней любой клятвы.

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ. ДВОЙНАЯ ЭКСПЕДИЦИЯ.

1. ЖИЗНЬ БЕЗ ПЕРСПЕКТИВЫ, ИЛИ ЧТО МОЖЕТ СДЕЛАТЬ ОДИН КИНОЖУРНАЛ.

Д, после того рокового дня, когд н динстронвтов обрушились один з другим три сокрушительных удр и до смого конц учебного год жизнь у них пошл тускля, мрчня, без всякой перспективы. В дневнике у Нско прочно воцрилсь жирня двойк по рифметике, у Сши Кобльт Болокуду - тройк по поведению. Не говоря уже о письме из Министерств инострнных дел, которое отрезло все пути к смостоятельной поездке з грницу вплоть до восемндцтилетия, то есть всё рвно что до стрости.

Вот и кникулы нчлись, что толку?

Поехть в пионерлгерь? Или куд-нибудь н отдых с ммой и ппой? Или в деревню к ббушке в гости? Нет, спсибо вм большое з ткие кникулы!..

Целыми чсми торчли динстронвты н бзе, вздыхя и проклиня зконы, которые столь бесчеловечно огрничивют свободу несовершеннолетних грждн республики.

Знятия языкми были двно зброшены, встречи с Ролндо и Сисулу-Кб прекртились, прекртилсь и возня с рдиопередтчикми. В квртле нступил ткой мир и покой, что сержнт Мрко несколько приободрился. Если бы не контрбндист, по-прежнему неуловимый, учстковый был бы вполне счстлив.

Больше всех рсстроен был Нско. Он сознвл, что по крйней мере треть вины з рзрзившуюся ктстрофу н его совести, и был готов н всё, лишь бы попрвить дело.

Увы, в кникулы двойку не испрвишь! И он понуро бродил по улицм, вяло игрл с Никижем, чсми рисовл кких-то унылых роботов с бородой и усми, вечером збирлся н чердк и подолгу рссмтривл сокровищ зелёного чемодн.

Кто знет, быть может, н этом и зкончилось бы нше повествовние, не случись одного вжного события. Другими словми - не пойди однжды динстронвты в кино. Д, д, в кино смотреть нучно-фнтстический фильм "Ркет 08 не отвечет". Эту идею подл Сш Кобльт Болокуду.

- Чего тм! - скзл он. - Всё рвно нм теперь ни Кубы, ни Африки не видть. Подождём, пок вырстем. А может, этот дурцкий зкон ещё и рньше отменят... Айд в кино!

И они отпрвились в кино, втйне ндеясь, что до тех пор, пок они стнут взрослыми, происки империлистов н Кубе и бесчинств рсистов в Южной Африке не прекртятся.

Вся компния уселсь во втором ряду, пустив Кынчо в серединку, и устремил ждный взор н экрн. И никто не подозревл, ккое их ожидет потрясение. Сенс, кк всегд, нчлся с журнл "События з неделю". Сперв было скучновто - ккие-то митинги, двно прошедшие футбольные мтчи, отры овец в горх... Но потом н экрне появился Фидель Кстро, и с ним нлетел буря! Он шёл среди кких-то рзвлин, пожрищ, вспоротых мешков с схром; потом остновился подле ккой-то девочки, у которой были збинтовны руки и обожжено лицо, диктор говорил: "...В результте рзбойничьего нпдения пиртского судн "Рекс" н схрный звод "Луис Кркедо" сгорело семьдесят тысяч мешков схр. Рнены рбочие и случйные прохожие, среди них - восьмилетняя Мрия Ортег... Фидель Кстро призывет всех друзей Кубы прийти н помощь..."

Динстронвты срзу съёжились, стли мленькими-мленькими. Они готовы были провлиться сквозь землю, только бы спрятться от взгляд человек с бородой, который с экрн смотрел н них и, кзлось, спршивл: "Что же вы не приехли, друзья? Ведь я вс звл!.."

Не успели они опомниться, кк экрн ннёс им ещё один удр. Бескрйние просторы Южной Африки... Непроходимые джунгли... Алмзные копи... Мрчные, сырые шхты, где негритянские дети толкют груженные рудой вгонетки... Худые, истощённые тел, зпёкшиеся губы, лихордочный блеск рно повзрослевших глз... Потом - мнифестция негров н улицх большого город, полицейские в стльных кскх октывют мнифестнтов водой из шлнгов, колотят дубинкми... И под конец из ворот тюрьмы выводят гигнт негр в нручникх и, осыпя побоями, втлкивют в мшину. А диктор говорит: "...Демонстрция негритянского нселения Претории против политики пртеид... Вождь фрикнского нционльно-освободительного движения Зинкели Сисулу увезён в неизвестном нпрвлении... Его жизнь в опсности... Весь цивилизовнный мир возмущён бесчинствми белых рсистов..." Не дожидясь конц сенс и не сговривясь, все динстронвты, кк один, встли и нпрвились к выходу под шикнье возмущённых зрителей. Один только Кынчо по дороге всё спршивл: "А фильм мы смотреть не остнемся, Димчо, ?"

До смого ркетного центр они хрнили мрчное молчние.

Но, вступив нконец н свою территорию, они, подобно нтичному герою Антею, черпвшему силы у своей мтери-Земли, рзом победили в себе рстерянность и стрх. Сердц исполнились энергией, мужеством, отвгой. Мйор вырзил общее нстроение, без всяких предисловий зявив:

- Я еду. А вы оствйтесь, если хотите.

- Я тоже еду! - скзл Сш Кобльт Болокуду.

- И я!.. И я!.. И я!.. - зкричли все.

- И я! - скзл Кынчо, вжно сморщив носик.

- А кк же без пспортов? - спросил Рони.

- Очень они нм нужны! - гневно воскликнул Мйор. - Перейдём грницу и тк. Нелегльно!

- Кк диверснты? - удивился Кынчо.

- Блд! При чём тут диверснты? - нсмешливо оборвл его Нско. - Мы ведь интербригдовцы.

- А ничего, что мы без бород и усов? - спросил Фнни.

Эти слов повергли динстронвтов в уныние. Ну не рстут ни усы, ни бороды, не рстут, д и только!

Проклятие ккое-то! Нет, вы подумйте: рзве можно нрушить договор и поехть н Кубу без бороды, в Южную Африку без усов?

Долго длилось молчние. Но вдруг Рони подскочил и в кком-то стрнном возбуждении стл быстро-быстро протирть очки.

- Зню! Я зню, кк рздобыть усы и бороды! - зкричл он. Лицо его пылло от волнения. - Зню! Но только это сверхсекретно!

Штбы обеих бригд немедленно удлились в срй, где Рони изложил плн оперции по обеспечению экспедиций бородми и усми.

Пятью минутми позже Мйор Димчо оглсил нижеследующий "Прикз по интербригдм":

1. Объявляется тревог десятой степени.

2. Боевому отряду во глве с Мйором Димчо обеспечить всех членов бригд усми и бородми.

3. Привести рции в состояние боевой готовности.

4. Всем интербригдовцм уничтожить личные документы.

5. Выстирть свой пионерский глстук.

6. Ночь с 7 н 8 июня объявляется ночью "О" (Отъезд).

Вив Куб! Хоройя кни! Д здрвствует свобод!

Прежде чем приступить к выполнению поствленных здч, Нско спросил Мйор:

- Слушй, рз мы всё рвно переходим н нелегльное положение, двй зберём с чердк чемодн. Милиция им не интересуется, хозяин тоже, проведём экспроприцию, и готово. Знешь, кк н Кубе и в Африке обрдуются этим вещм!

- Лдно, - после некоторого колебния ответил Димчо. - Зберём, но оствим рсписку: мол, обязуемся после победы рсплтиться. Только при этом условии. Чтобы по-честному. А теперь пошли испытывть передтчики.

Мйор Димчо и Нско рзместились со своей рцией н третьем этже одного недостроенного дом, Рони Дклк и Сш Кобльт Болокуду - в прчечной при доме, где жил Рони. Нтянули нтенны и нчли...

2. СЕРЖАНТ МАРКО НАХОДИТ И ТЕРЯЕТ СЛЕД.

Пять минут спустя телефон н квртире учсткового уполномоченного пронзительно ззвонил.

- Сержнт Мрко? Говорят с телевидения. Ствим вс в известность, что несколько минут тому нзд в вшем квртле вновь зрботли подпольные передтчики... Просим принять меры!

Весьм обеспокоенный, учстковый снов пошёл в обход по своему квртлу. Но снчл зглянул к родителям Нско, чтобы посмотреть, велики ли помехи. Супруги Моревы, кк всегд, сидели в низких креслх перед телевизором, словно тк и не вствли с того вечер, кк учстковый последний рз зходил к ним. Мм Нско, не отрывя глз от экрн, писл ккое-то учебное пособие, пп сочинял доклд о вреде курения.

Н этот рз тут были ткже режиссёр Антонов и его жен Дор. А в телевизоре что-то грохотло, неистово кружились ккие-то треугольники, и рзобрть что-либо не было никкой возможности. Однко товрищ Антонов н этот рз не проявлял особого беспокойств: шл передч его соперник. Он сообщил, что н днях приступет к съёмкм грндиозной мссовой сцены для своего нового фильм. В ней примут учстие тысячи всдников, вооружённых плицми и копьями, и вскоре все телезрители будут иметь счстье увидеть её н своих голубых экрнх, если, конечно, эти бндиты не нчнут снов рзбойничть в эфире. И товрищ Антонов бросил н сержнт ткой свирепый взгляд, кк будто тот приндлежл к числу этих бндитов.

Обескурженный этим взглядом, милиционер пожелл всем покойной ночи и ушёл.

Когд сержнт Мрко, погружённый в рздумье, спусклся по лестнице, нвстречу ему поднимлся ккой-то человек. Одет он был кк все, и лицо у него было обычное, и походк тоже, но почему-то сержнт обртил н него внимние. Чёрные ли очки тому причиной, или хищня, выступющя вперёд челюсть, человек покзлся милиционеру подозрительным. Тихонько нсвистывя, незнкомец медленно поднимлся по лестнице.

Сержнт остновился н нижней площдке и прислушлся. Незнкомец поднялся н третий, потом н четвёртый, н пятый этж, н мгновение здержлся тм и потом, похоже, двинулся ещё выше. Неужели н чердк? Нет, померещилось, нверно.

Лицо этого человек было сержнту незнкомо. Он не живёт здесь, не рботет... Может, приехл к кому-нибудь в гости?.. А может быть... Сержнт торопливо прикидывл: рдиопередтчики... контрбнд... посещение чужих чердков... ятгн... Хм!.. Может, остновить незнкомц, потребовть документы? Но н кком основнии? Только потому, что он в чёрных очкх и у него тяжёля нижняя челюсть? Д это курм н смех!

Сержнт вышел было из подъезд, но ккя-то непонятня сил удержл его. В это мгновение скромный, незметный учстковый уполномоченный ощутил, что в нём рождется тинственное, всесильное шестое чувство великих детективов! Тот згдочный нюх, который помогл Шерлоку Холмсу безошибочно рспознвть преступник, нходить смые невидимые следы, устривть хитроумнейшие ловушки, из которых преступнику не уйти... И, следуя примеру своих великих предшественников, сержнт решил не упускть незнкомц из виду. Он спрятлся в подъезде нпротив и стл ждть. Подозрительный субъект должен вскоре появиться.

Но подозрительный субъект не появился ни вскоре, ни через чс, и сержнт Мрко крулил в подъезде до смого утр, окоченев от холод, голодный, изнемогющий от жжды. Мелькнул мысль добежть до телефонной будки и попросить помощи в упрвлении, но он тут же откзлся от этого нмерения: покинь он хоть н секунду свой пост, тот, в очкх, может улизнуть.

От нечего делть сержнт нблюдл, кк просыпется дом, где живут Моревы. Одни жильцы уходили н рботу, другие - в мгзин з покупкми, гржднк Морев - в университет, Нско Неклк - в рзведку... Только человек в очкх по-прежнему не покзывлся.

Прошло дв чс, три... Нступил полдень. Кое-кто уже вернулся с рботы, мм Нско пришл с лекций, незнкомец всё ещё не спусклся.

Но ккое-то время внимние сержнт было привлечено Мйором Димчо и Нско Неклкой, которые вошли в дом в сопровождении Никиж. Он подумл дже, не окликнуть ли их и не послть ли в упрвление милиции, но вновь пробудившееся шестое чувство детектив остновило его.

И очень кстти. Потому что не прошло и минуты, кк человек в очкх вышел из подъезд, огляделся по сторонм и медленно зшгл к центру. В руке у него был небольшой зелёный чемодн.

Сержнт осторожно двинулся з ним следом.

А Мйор Димчо, Нско Неклк и Никиж с ещё большими предосторожностями двинулись вслед з сержнтом.

...А вот что произошло перед этим. Мйор Димчо и Нско, кк они нкнуне и уговорились, пришли, чтобы збрть с чердк беспризорный чемодн. Н всякий случй они прихвтили с собой Никиж.

Нежднно-негднно нвстречу им покзлся человек в тёмных очкх. Он неторопливо спусклся по лестнице с зелёным чемодном в руке... От неожиднности динстронвты зстыли н месте и дли незнкомцу пройти. И тот, нверно, тк бы нвсегд и исчез в неизвестном нпрвлении, если б Никижу не взбрело в голову понюхть его ноги и тявкнуть. Просто тк взял и тявкнул тоненьким своим голоском. Может быть, это ознчло "здрсте" или что-нибудь ещё в этом роде, но незнкомец вздрогнул и обернулся. Лицо у него стло злющее, нижняя челюсть ещё больше выдлсь вперёд, и дже через тёмные стёкл очков было видно, сколько звериной ярости у него в глзх. Он пнул Никиж ногой и ринулся вниз по лестнице. Собчонк перекувырнулсь через ступеньку и жлобно зскулил.

- Негодяй! - процедил сквозь зубы Нско. - Ну, попдись ты мне!

- Видл, ккие у него тёмные очки? - зшептл Мйор. - Совсем кк у грбителей в детективных фильмх.

- А он и првд грбитель и бндит! Кк удрил собку! И чемодн, нверно, спёр.

- Конечно, спёр! Двй выследим, куд он пойдёт, - предложил Мйор.

- Двй!

Они пошли з незнкомцем не столько из желния его выследить, сколько для того, чтоб посмотреть, куд денется чемодн с сокровищми.

Н улице они зметили сержнт, который шёл по следм очкстого н некотором рсстоянии, кк и полгется сыщикм. Почуяв, что дело серьёзное, динстронвты решили не выпускть из виду ни того, ни другого...

- Никиж! - прикзл Мйор собке. - Видишь того человек с зелёным чемодном, в чёрных очкх, который тебя пнул ногой? Смотри не теряй его из виду! Ясно? Пошёл!

Никиж кивнул и, прихрмывя, побежл вперёд.

* * *

Сержнт Мрко неотступно следил з человеком с чемодном, соблюдя все првил сыщицкого искусств. А тот, не подозревя, что является объектом ткого внимния, спокойно шёл по улице, остнвливлся у витрин мгзинов, время от времени посмтривл н ручные чсы; потом купил в киоске сигрет, гзету, вошёл в гентство Блкнтурист, и сержнту через стекло было видно, что он покупет билет н поезд. Потом вышел из гентств и снов зшгл по улице...

Сержнт еле волочил ноги. Шутк ли! Целую ночь не спть и з весь день не проглотить ни крошки! Ноги у него подкшивлись, голов кружилсь, живот сводило от голод. Но учстковый, несмотря ни н что, продолжл слежку з подозрительным субъектом в очкх... Судьб, однко, смилостивилсь нд ним в конце концов: незнкомец остновился возле сквер и стл рссеянно проглядывть гзету, очевидно поджидя кого-то. Сержнт Мрко спрятлся з высокий куст и зтил дыхние.

Догдк окзлсь првильной: не прошло и двух минут, кк из-з угл появилсь серя "Волг". Он медленно подктил к тротуру, дверц рспхнулсь, высунулсь рук. Незнкомец поднял чемодн...

Всё то же шестое чувство подскзло сержнту, что пришло время решительных действий. Сейчс он здержит обоих, вместе с вещественными докзтельствми, и никто не сможет упрекнуть его в нрушении зконности. Он нбрл в лёгкие побольше воздух, приготовился к прыжку... и прирос к месту о г изумления. Всё продолжлось ккие-нибудь секунды.

В то смое мгновение, когд рук из мшины протянулсь к чемодну, ккя-то собчонк кинулсь к очкстому и вцепилсь ему в ногу. Очкстый, пытясь высвободиться, отчянно дрыгл ногой, но собк впилсь мёртвой хвткой. Тогд очкстый нгнулся, схвтил собчонку з шею и стл душить. Отчянно взвизгнув, он рзжл челюсти. Очкстый швырнул её в кусты и хотел нырнуть в мшину, но не тут-то было! Н него нлетели Мйор Димчо и Нско Неклк.

- Зчем бьёшь собку! Не стыдно? - кричл Нско, чуть не плч, и, кк зпрвский боксёр, провёл "крюк" првой. - Я тебе покжу!

Мйор схвтился з чемодн, рвнул, чемодн шлёпнулся н тротур, крышк открылсь, и всё его содержимое вывлилось н землю.

Стряхнув с себя оцепенение, сержнт кинулся вперёд, но поздно. Очкстый, рзмхнувшись, двинул обоих динстронвтов тк, что они полетели н землю, юркнул в мшину и зхлопнул дверцу. Спустя мгновение серя "Волг" исчезл з поворотом. Сержнт успел зпомнить номерной знк: "Б 66-17".

Н поле боя остлись: рзбитый чемодн, пкетики нейлоновых чулок, мерикнские сигреты, духи, трубочки с белым порошком. Рядом двое смельчков-динстронвтов, в кустх безжизненное тело собки, и нд всем этим фигур сержнт Мрко.

"Опять эти динстронвты! - в отчянии думл учстковый. - И кк рз тогд, когд преступники были уже почти у меня в рукх!" Его тк и подмывло схвтить обоих мльчишек, зжть между коленями и здть хорошую трёпку. Но вместо этого он помог им встть, вытер носы и стл утешть. А те дже "спсибо" не скзли. Подобрли свою собчонку и стли делть ей искусственное дыхние.

К счстью, выяснилось, что Никиж особенно не пострдл. Он быстро пришёл в себя, но в его взгляде, ещё недвно добродушном и доверчивом, теперь прочно зсел злоб. И если бы динстронвты умели читть в собчьих глзх, они бы узнли о решимости Никиж во что бы то ни стло отомстить человеку в чёрных очкх.

Сержнт помячил ещё немного возле динстронвтов, но, убедившись, что они не обрщют н него внимния, принялся подбирть рзброснные вещи. Зметив это, Мйор Димчо и Нско мгновенно збыли о собке и стли усердно помогть ему уклдывть пкетики, коробочки и трубочки в чемодн. Когд с этим было покончено, Нско зхлопнул крышку, подхвтил чемодн и пошёл.

Мйор - з ним.

- Вы куд? - окликнул ребят учстковый.

- Домой, - смым невинным тоном ответствовл Нско.

- Домой? Почему домой?

- Потому. Это нш чемодн. - Вш?! - изумился сержнт.

- Ну конечно! Нш клд. Помните, я к вм тогд пришёл и скзл, но вы меня выствили и не велели больше покзывться н глз.

Сержнт чуть не взвыл от обиды, вырвл из рук Нско чемодн, сел н него и с жестом отчяния схвтился з голову.

Динстронвты блгорзумно удлились...

А полчс спустя сержнт Мрко стоял нвытяжку перед нчльником рйонного упрвления милиции, который, сдерживя рздржение, говорил:

- З то, что вы звлдели чемодном и зпомнили номер серой "Волги", честь вм и хвл. Но з то, что из-з кких-то мльчишек упустили вжных преступников, вы зслуживете смого строгого взыскния. Н этот рз я вс прощю, но хочу ндеяться, что в ближйшие же дни оплошность будет испрвлен и вы докжете, что являетесь достойным сотрудником болгрской нродной милиции!

Сержнт вернулся домой ткой рсстроенный, что жен, сжлившись, дже не спросил, где он пропдл целые сутки, и кинулсь нкрывть н стол. Но он не прикоснулся к ужину, проглотил двдцть кпель влерьянки и с мрчной торжественностью произнёс:

- Вот что, жен: либо я поймю этих контрбндистов, либо твой муж уйдёт из рядов слвной болгрской милиции! И ещё одно: либо эти негодники динстронвты уедут из ншего квртл, либо уеду я! Покойной ночи!

Он лёг в постель и погрузился в глубокий сон без всяких сновидений.

3. ГОЛОСА В ЭФИРЕ.

Рзбудил его пронзительный телефонный звонок. Сержнт снял трубку.

- Что? - подскочил он. - Иду!

Невыспвшийся, устлый, с тяжёлой от пережитых треволнений и выпитой влерьянки головой, учстковый оделся и побежл в упрвление милиции.

Он зстл дежурного и рдист у контрольного пульт.

- Слушйте! - коротко бросил дежурный. Из динмик донеслось снчл ккое-то жужжние, писк, но скоро звук стл чище и послышлсь отчётливя речь;

- Алло, лло! Говорит "Остров Свободы". Кк нс слышите? Кк нс слышите? - И голос зпел: - Авнти пополи... Авнти пополи... Бндьер росс л триумфер... Кк нс слышите?

Снов жужжние, писк, и н призыв отозвлся другой голос, чуть тоньше первого:

- Алло! Алло! Говорит "Мыс Доброй Ндежды". Слышим вс отлично! Слышим вс отлично! А вы нс? - И голос зпел: - Морн-бонг! Морн-бонг! Тм-т-тм! Тм-т-тм!

В нступившей тишине дежурный спросил:

- Кк вм это нрвится, сержнт? И это в вшем квртле.

Сержнт Мрко ужснулся: в его квртле! Д ещё обе рции! "Остров Свободы"! "Мыс Доброй Ндежды"!

Снов прозвучл первый голос:

- Двйте изменим координты! Мы зймём 9-10-32, вы знимйте 9-20-02.

- Есть! - отозвлся второй голос. - Уходим н 9-20-02. До скорого!

Динмик умолк.

- Вот поэтому их никк и не схвтишь, - скчл рдист. - Всё время меняют местонхождение. Не успеем зсечь, они уже в другом месте.

Глз у сержнт здёрглся, второй рз з сутки - верный признк, что нервы стли сдвть. Его квртл - прибежище контрбндистов, д ещё кких-то пиртов эфир! Неужели мло у него мороки и без этого?

Минут через десять смое большее в динмике снов рздлся первый голос:

- Говорит "Остров Свободы". Кк нс слышите? Кк нс слышите? Говорим с пункт 9-10-32... Ч-ч-ч... Ч-ч-ч... Мы тнцуем "Ч-ч-ч"! Вив Куб!

- Говорит "Мыс Доброй Ндежды". Нходимся н 9-20-02. Слышимость отличня! Кк нс слышите? Мо-рн-бонг! Тнцуем "Мкле"!

- Вы готовы?

- Ещё бы! Остновк только з пунктом номер четыре.

- Будет выполнен. Клянёмся бородой пророк! Выше головы! Птри о муэртэ! В путь!

- Желем успех! Хоройя кни! Д здрвствует свобод! Конец!

Обе рции умолкли. Трое людей в кбине долго молчли в рздумье.

- Опсное дело! - первым нрушил молчние сержнт. - Эти цифры, координты... гм... нверно, шифр!

- Просто ккие-нибудь полоумные рдиолюбители, - скзл рдист.

- Или же дети, - добвил офицер.

Сержнт подскочил н стуле кк ужленный. Динстронвты! Конечно, динстронвты! Они! Больше некому... Но мыслимое ли это дело? Целых дв передтчик срзу? А впрочем, почему бы и нет? Вон прошлый год чуть не полетели н Мрс, вступили в переписку с Фиделем Кстро, шныряют по подземным кнлм, клды отыскивют...

- Рзрешите идти? - дрожщим голосом спросил сержнт Мрко, сгоря от нетерпения поскорее проверить свою догдку.

- Идите! - ответил офицер. - Но смотрите не теряйте времени зря: походите, порсспршивйте - может, и нпдёте н след. Весьм возможно, что это просто рдиолюбители, либо же дети. Но нселение недовольно... Знете ведь, телевизоры...

- Слушюсь! - скзл сержнт. - Я нйду этих пиртов эфир! - И он помчлся по улицм своего квртл, чтобы отыскть динстронвтов с их передтчикми, будь они нелдны!

Первым делом он нгрянул с проверкой в собственную квртиру. Кндидт в динстронвты Кынчо слдко спл. Знчит, не он.

Звернул к Мише Эквилибристу, который жил ближе всех. Тот тоже был дом, сидел нд энциклопедией, открытой н слове "Претория".

Поднялся к Моревым. Нско рисовл бородтых роботов, его родители сидели в креслх перед телевизором и смотрели передчу для дошкольников.

Вихр слушл Четвёртую симфонию Брмс.

Рони Дклк ужинл.

Мйор Димчо читл три книги рзом и решл шхмтную здчу.

Сш Кобльт Болокуду стоял перед зерклом, рсчёсывя свою умопомрчительную шевелюру.

И тк длее, и тк длее... Сержнт обошёл квртиры всех динстронвтов и всех до одного зстл дом. Выходит, не они? Или успели уже вернуться? А может, у Федерции есть новые члены, которые ему ещё не известны? И что ознчют эти тинственные цифры 9-10-32 и 9-20-02, и всё прочее?..

Долго ломл он нд этим голову и под конец принял дв вжных решения. Во-первых: звтр же спросить шифровльщик в городском упрвлении милиции, что могут ознчть эти цифры, и во-вторых, впредь не спускть с динстронвтов глз, в особенности по вечерм, когд обычно нчинют рботть подпольные рции.

Возврщясь домой, сержнт встретил н улице режиссёр Антон Антонов. Остновились поболтть. У режиссёр вид был устлый. Он скзл, что здержлся допоздн н телестудии, чтобы зкончить подготовку к гигнтской мссовой сцене, съёмки которой нзнчены н звтр, с смого утр... Сногсшибтельный будет фильм! Покойной ночи!

Они рсстлись. В эту ночь сержнту Мрко снились тинственные цифры координт, номер серой "Волги" и метллические голос, рспеввшие "ч-ч-ч" и "морн-бонг", режиссёр Антон Антонов видел во сне бесчисленные полчищ устых и бородтых воинов.

4. В СЕРДЦЕ РОДНОГО ТЕЛЕЦЕНТРА.

Ровно в полночь, когд сержнт и режиссёр спли и видели сны, Мйор Димчо поднялся. Дом был погружён в глубокий сон. Димчо осторожно оделся и бесшумно выскользнул з дверь.

Внизу в тёмном подъезде его уже ждли Рони Дклк, Сш Кобльт Болокуду, комисср Вихр и Миш Эквилибрист. Сш Болокуду и Миш были экипировны по-льпинистски: верёвки, ледорубы, крмнные фонрики и всё, что необходимо для лзния по склм.

В ночной мгле Сшу с его длиннющими, торчком стоящими волосми можно было принять з существо с другой плнеты. Взглянешь - муршки збегют.

Построившись по-пртизнски цепочкой, они повернули к Прку Свободы. Перешли реку, миновли стдион и углубились в лес. Всё в полном молчнии. Д и о чём говорить? Кждый знл, что он должен делть. Время от времени з деревьями мелькл опоясння лыми огонькми верхушк телевизионной бшни, служившя для них путеводной звездой.

Вскоре они подошли вплотную к уносящемуся ввысь небоскрёбу. Двдцтиэтжное здние тонуло во мрке. Светилсь только верхушк бшни с нтеннми, д ещё поблёскивло мленькое окошко проходной.

Ползком, по-индейски миновли они глвный вход и обогнули здние. Встли, огляделись: конусообрзня бшня уходил к смому небу. Бесчисленные ряды тёмных окон мерцли, отржя сияние звёзд. Тинственно шептлись о чём-то сосны.

- Пирмид! - прикзл Сш Кобльт Болокуду и первый подствил спину.

Рядом пригнулся Рони; Мйор взобрлся н них, н плечи Мйору вскочил ловкий, кк обезьян, и поднторевший в тких упржнениях Миш Эквилибрист. Он вбил ледоруб под оконную рму второго этж, подтянулся, ухвтился з крниз и одним рывком взобрлся нверх.

Выпрямился, осторожно толкнул окно - зперто. Но это его ничуть не смутило. Крепко прижимясь всем телом к стене, он медленно двинулся впрво.

Внизу все змерли в ожиднии.

Осторожно передвигясь по кменному выступу, Миш добрлся до следующего окн. Легонько нжл - окно подлось. Миш рспхнул его и соскочил в комнту. В темноте вырисовывлись контуры кких-то ппртов. Не теряя времени, он прицепил один конец верёвки к поясу, другой спустил н улицу и крепко упёрся ногми. Через пять секунд Сш Кобльт Болокуду уже стоял с ним рядом. Теперь они держли верёвку вдвоём, потому что ндо было втянуть Рони, вес у него солидный. Верёвк зтрещл, но выдержл.

Н улице остлись только Мйор и Вихр. Одни. Вокруг - шепчущийся лес, дыхние гор, небо с бесчисленными россыпями звёзд, ромт июньской ночи, мерцние огней огромного город; со стдион доносились звуки оркестр. Всё порзительно нпоминло ромнтические сцены, н которые они об в последнее время всё чще нтыклись в книжкх...

Снов обоим почему-то стло не по себе. У Мйор слов зстревли в горле, он не мог выдвить из себя ни звук, Вихр не могл отвести нпряжённого взгляд от верхушек деревьев.

- Двй я тебя привяжу, - с трудом проговорил нконец Димчо.

- Нет... - глухо прошептл он, хотя ей ужсно хотелось, чтобы именно он обвязл её верёвкой вокруг пояс. - Я см...

Он попытлсь звязть узел, но руки не слушлись. В окне покзлсь голов Сши Кобльт Болокуду.

- Ну, что же вы? Почему тк долго? - шёпотом скзл он и исчез.

Вихр повернулсь к Мйору и тихо скзл:

- Н, привязывй!

Он звязл верёвку тугим крепким узлом и подствил Вихре спину.

Минутой позже все пятеро были уже нверху. Зжгли фонрики, огляделись... Мшины, ппрты, приборы. Неинтересно. Повернув нглийский змок, они вышли в коридор, нрочно оствив дверь незпертой, чтобы потом через неё вернуться. Подошли к площдке второго этж. Лестниц спирлью уходил вверх, в бесконечность. Рони Дклк поглядел в темноту, где исчезли ступеньки, и сердце у него ёкнуло.

- Поехли н лифте! - взмолился он.

Никто, однко, не внял этому млодушному призыву, и все двинулись пешком, н цыпочкх, бесшумно, освещя себе дорогу фонриком. Впереди шёл Сш Кобльт Болокуду, который по-льпинистски простукивл кждую ступеньку ледорубом, чтобы вовремя обнружить любое случйное препятствие.

Н третьем этже висел тбличк: "Оперторы". Полезли выше. Н четвёртом - "Звукозпись". Ещё выше, н пятом, помещлись редкторы, н шестом режиссёры, н седьмом художники, н восьмом ртисты, н девятом оркестр, н десятом хор, н одинндцтом фонотек, н двендцтом фильмотек, н триндцтом рзные нчльники, потом потянулись пвильон номер один, номер дв, номер три...

Н восемндцтом этже зпыхвшиеся динстронвты остновились.

- Где же это? - простонл Рони Дклк. - Я больше не могу.

- Ничего-ничего! - успокивюще бросил Сш Кобльт Болокуду. - Тебе полезно, похудеешь. А если бы н Гимли взбирться, что тогд?

Рони подумл про себя, что не родился ещё человек, который зствил бы его лезть н Гимли, вынул из крмн сдобную булочку, подкрепился и полез вверх с видом приговорённого к кзни. Ничего не попишешь: см ведь подл мысль збрться сюд!

Остльные безропотно одолевли бесчисленные спирли лестницы. Кзлось, этому восхождению не будет конц. Лишь н двдцтом этже появилсь, нконец, долгождння ндпись: "Гримёрня и костюмерня". Вот он, желння цель!

Постояв минутку, чтоб успокоиться и перевести дух, они толкнули дверь. К счстью, он был не зперт, и они вошли.

Фонрики мгновенно зшрили вокруг и открыли их взглядм обычную обстновку прикмхерских слонов: кресл, зеркл, перед зерклми бночки с рзными кремми, щёточки, гребёнки, ножницы... Не это интересовло их, о нет! Фонрики стли рыться в ящикх, в шкфчикх, з зерклми...

И вдруг рздлся изумлённый возглс Вихры:

- Поглядите-к, что тут есть!

Все кинулись к ней. Он стоял перед огромным открытым шкфом. Все нцелились в него своими фонрикми и хнули от восхищения: шкф был битком нбит всевозможной одеждой. Плтья, мундиры, блузы, юбки, рбочие комбинезоны, средневековые доспехи, нционльные костюмы - чего тм только не было! Вихр снял с вешлки одно плтье. В луче фонрик сверкнул осыпнный дргоценными кмнями, рсшитый серебром и золотом тёмно-крсный брхт.

- Это плтье Мрии Стюрт! - вторитетно объяснил Рони Дклк. - Я видел в Детском тетре.

- Я хочу примерить! - робко скзл Вихр.

Мльчишки охотно взялись ей помочь. Ткое тяжеленное плтье без посторонней помощи и не нденешь. Когд же нконец он с величйшим трудом облчилсь в него, мльчишки обомлели: перед ними стоял уже не Вихр, их товрищ и комисср, волшебня крсвиц с золотыми волосми, в роскошном тёмно-крсном одеянии, тяжёлыми склдкми спдвшем к её ногм. Сердце Мйор тревожно збилось: неужели это Вихр? Он кзлсь теперь ткой чужой, длёкой...

Молчние было прервно Сшей Кобльт Болокуду:

- Двйте возьмём что-нибудь! Повезём в Африку в подрок местным жителям. Они ведь ходят рздетые!

Предложение было дельное, и динстронвты принялись рыться в шкфх: вдруг отыщется что-нибудь подходящее для Южной Африки. А для проверки - подходящя вещь или нет - стли примерять н себе. Рони выкопл мундир гитлеровского генерл и тут же в него облчился. Миш Эквилибрист с превеликими мукми нпялил через голову средневековую кольчугу, Сш Кобльт Болокуду влез в мохнтый овечий тулуп - вроде тех, что носили нши прпрпрдеды в незпмятные времен.

Только Димчо не поддлся искушению и продолжл хлднокровно искть то, рди чего они сюд пришли. И, конечно, ншёл. Это нходилось в небольшом сундучке з шкфми.

- Есть! - зкричл Мйор.

Все столпились вокруг него, выствив вперёд зжжённые фонрики, вытрщив от рдости глз: сундучок был доверху нбит бородми, усми, прикми, косми, бкенбрдми... Н любой вкус! Кудрявые и глдкие, русые и чёрные, длинные и короткие. Словом, нстоящий клд!

Нходк вывел динстронвтов из рвновесия. Кк безумные нбросились они н сундук, стли рыться, хвтть что попло, потом принялись перед зерклми примерять бороды, усы, прики, косы, хохоч, толкясь, гримсничя...

Рони Дклк, не снимя генерльского мундир, прилепил к верхней губе гитлеровские усики и рзрзился речью н немецком языке. Миш Эквилибрист приклеил себе длинные чингисхновские усы и в кольчуге стл похож н средневекового воин. А Вихр прицепил бороду, подвязл длинные русые косы и, кк был, в плтье Мрии Стюрт, пустилсь отплясывть "Ч-ч-ч". Тут мльчишки с рдостью убедились в том, что Вихр - всё т же Вихр, их подружк, боевой комисср и стронвт.

Живописнее всех згримировлся Сш Кобльт Болокуду. Он умудрился прицепить срзу две бороды - одну слев, другую спрв - и четыре огромных ус: одни зкручены кверху, другие свисют чуть не н грудь, кк у китйского мндрин.

Кто знет, сколько ещё продолжлось бы это шумное ликовние, если бы неожиднно откуд-то издлек не донёсся стук зхлопнувшейся двери. Динстронвты змерли н месте, прислушивясь... Кто-то, шркя ногми и кшляя, с ворчнием поднимлся по лестнице.

В тот вечер дежурный вхтёр телецентр дядя Пешо проявлял особую бдительность, тк кк режиссёр Антон Антонов перед уходом рз сто нкзывл ему смотреть в об. Вот почему дядя Пешо, несмотря н простуду и кшель, решил обойти здние и проверить, всё ли в порядке. Уже н втором этже он с удивлением обнружил, что дверь в ппртную открыт. Выругв про себя техников, столь небрежно относящихся к социлистической собственности, дядя Пешо зхлопнул дверь и продолжл обход. Других нрушений кк будто не было, и он вернулся в свою комнтку возле глвного вход. Сел у окошечк, в которое ему было видно кждого входящего и выходящего, и стл смотреть в об. Но поскольку никто не входил и не выходил, он достл из ящик истрёпнную книжку "Убийство н улице Морг" и углубился в чтение этой жуткой истории.

...Когд шги н лестнице нконец зтихли, динстронвты собрлись в обртный путь. Время дорого, был уже чс ночи, приближлся долгожднный день "О". Мйор Димчо нпихл в рюкзк всевозможные усы и бороды д ещё н всякий случй прихвтил несколько приков и кос. Костюмы з нендобностью (не повезёшь ведь южнофрикнским негрм гитлеровские мундиры!) повесили обртно в шкф. Рзгримировлись, привели себя в обычный вид. Только Сш Кобльт Болокуду тк и остлся в овечьем тулупе, с двумя бородми и четырьмя усми, не мог себя зствить рсстться с ними.

Они тихонько вышли из костюмерной, зкрыли з собой дверь и стли спускться вниз. Спускться, кк известно, легче, чем поднимться. Минуты через две они уже были н втором этже. И остолбенели: дверь в ппртную зперт! Т смя дверь, которую они нрочно оствили открытой, чтобы выбрться отсюд н улицу. Мйор дёрнул - увы, дверь зхлопнут н нглийский змок. Кк быть? Кк выйти отсюд?

Провели летучку. Н повестке дня один вопрос:

"Кк выбрться?" Устновили, что существуют три способ. Первый - взорвть змок динмитом; второй - выпрыгнуть из окн двдцтого этж и третий - выйти через глвный вход, мимо комнты вхтёр. Первя возможность был отвергнут: от динмит столько шум! Вторую тоже отбросили - лень было снов взбирться н верхотуру. Оствлся третий путь, смый опсный, но зто достойный динстронвтов: через глвный вход. Идти решили в следующем порядке: впереди Сш Кобльт Болокуду, потому что, если вхтёр случйно прегрдит ему путь, Сш в дв счёт с ним спрвится. Потом идёт Рони Дклк, зтем Мйор с трофеями, потом Вихр, и последним, в рьергрде, - Миш Эквилибрист.

До комнтки вхтёр оствлось не больше двдцти шгов. Сш нбрл в лёгкие побольше воздуху и смело двинулся вниз...

В эту-то минуту дядя Пешо кк рз и погрузился в чтение. В книге рсскзывлось о тинственном убийстве, которое совершил в Лондоне одн обезьян. Здушив свою жертву, обезьян зпихл труп в кминную трубу. Бр-р-р! У вхтёр дрожь прошл по коже, когд он предствил себе космтое чудище с огромными лпми и низким лбом.

В рзгр чтения ему вдруг послышлся подозрительный шум. Дядя Пешо приподнял стекло в окошке - кто-то спусклся по лестнице. Стрик поспешно включил свой фонрик и в ярком луче свет увидел перед собой орнгутнг... Только этот был постршнее лондонского: длиння мохнтя шерсть, клетчтя рубх, узкие штны, две бороды, четыре ус и ткие космы н голове, что сердце слвного стрж не выдержло, и он рухнул н пол без чувств...

5. У СЕРЖАНТА МАРКО ВЫДАЛОСЬ БЕСПОКОЙНОЕ УТРО.

Д, этот день нчлся для учсткового уполномоченного весьм неспокойно. По дороге в упрвление милиции, где он хотел посоветовться с шифровльщиком, что могут ознчть тинственные цифры, переднные нкнуне подпольными рциями, ему повстречлся товрищ Антонов. Сержнт с трудом узнл своего сосед: режиссёр шёл кк потерянный, см не свой, взъерошенный, небритый, без глстук, шёл и бормотл себе под нос что-то невнятное.

- Что случилось, товрищ Антонов? - с учстием спросил сержнт.

Тот взглянул н него пустыми глзми и произнёс с беспредельным отчянием:

- У меня похитили усы... И бороды... Сержнт решил, что его знменитый сосед слегк тронулся.

- Но у вс никогд не было ни бороды, ни усов... Товрищ Антонов жлобно покчл головой:

- Д не мои усы... Моей кртины... Трист семьдесят бород и четырест дв ус! Не считя приков... бкенбрдов... кос... Пропл мссовк...

Он чуть не плкл.

- Кто же это сделл? - спросил сержнт. Товрищ Антонов сокрушённо пожл плечми.

- Откуд я зню? Нверно, кто-нибудь из моих звистников. Те же бндиты, что устроили помехи в телевизорх. Снчл сорвли мне две передчи, теперь губят фильм, который принёс бы мне мировую слву.

И он побрёл домой - несчстня жертв коврной судьбы. Жен немедленно вктил ему солидную дозу ксторки.

Сержнт помчлся в упрвление. Со вчершнего дня, после злополучного происшествия с контрбндистом и вечерних передч подпольных рций, мучительное сомнение терзло его сердце, и он рзмышлял и допытывлся, допытывлся и рзмышлял...

В упрвлении он зстл вхтёр телестудии, дядю Пешо. Тот кк рз двл покзния. Всё ещё не придя в себя от пережитого ночью ужс, он упорно твердил, что хищение совершено обезьяной.

- Обезьяной? - недоумевл следовтель.

- Д, обезьяной! С двумя бородми и четырьмя усми! И вот с эткой шерстью! - Дядя Пешо широко рзвёл рукми. - Честное слово!

- Вы вчер, случйно, не выпили? - спросил следовтель.

- Я, когд зступю н пост, кпли в рот не беру! - торжественно зверил его дядя Пешо.

- Гм... А чем вы были зняты, когд появился... э-э... скжем, когд появилсь эт обезьян?

- Крулил! - ответил дядя Пешо, збыв упомянуть об "Убийстве н улице Морг".

- Что ещё было похищено?

- Больше ничего. Один тулуп, бороды, усы, косы...

- Нет ли повреждений в ппртуре?

- Ничего не тронули.

- Не оствил ли эт вш "обезьян" кких-либо следов?

- Оствил. Я ншёл это в костюмерной. И дядя Пешо покзл н ледоруб.

- С кких это пор обезьяны стли пользовться ледорубми? - спросил следовтель.

Сердце сержнт Мрко учщённо збилось, и тинственное шестое чувство великих сыщиков снов зговорило в нём. Ледоруб... Не динстронвтм ли он приндлежит? Рзве не с его помощью проникли они в кнл в тот пмятный день, когд было нйдено предсмертное письмо Симеон Бесстршного? Сержнт Мрко лихордочно прикидывл: н телестудии ничего ценного не взято; кинокмеры, приборы, киноленты - всё н месте, только усы и бороды... Кому могл прийти в голову столь бессмыслення зтея? Ясно - только динстронвтм. Только в их мозгу могл зродиться ткя бредовя мысль. Этот ледоруб - последнее и решющее докзтельство: 1) что пирты эфир - это динстронвты; 2) что похитители бород, усов и кос - тоже динстронвты; 3) что воры, которые шрят по чужим чердкм, - всё те же динстронвты. Неизвестной остётся только личность контрбндист из серой "Волги" № Б 66-17...

Придя к этому вжному зключению, сержнт отпрвился в ркетный центр с твёрдым нмерением н этот рз рестовть Федерцию - всю, в полном состве и зствить её во всём признться. Вошёл во двор, огляделся - ни души. Нведлся в соседние дворы - и тм никого. Тогд он пошёл обходом по квртлу, зглядывя во все углы и зкоулки.

Вот только в срй, з которым помещлся ркетный центр, он зглянуть позбыл...

6. ДЕНЬ "О".

...А догдйся он зглянуть в срй, он бы зстл тм всю Федерцию, д ещё кк рз в тот момент, когд они делили ночные трофеи...

Первой Кубинской бригде достлись все бороды, Второй Африкнской - усы. Фнни вдобвок отдли две косы, которым он очень обрдовлсь. Косы, првд, были русые, но что з бед! Он решил прицепить их сегодня же, не отклдывя.

Вместе с бородми и усми интербригдовцы получили ещё по пузырьку УК (универсльного клея). Рони Дклк скзл, что это смый липучий клей н свете - всё, что хочешь, клеит: дерево, кожу, стекло, бороды, стль, усы...

Тк нчлся великий день "О".

День, потребоввший от всех интербригдовцев большого нпряжения сил и военной хитрости. Предстояло преодолеть множество трудностей: купить билеты н проезд, попрощться с Ролндо и Сисулу-Кб, проститься с родителями, не вызвв их подозрений, и незмеченными добрться до вокзл. Рзведк устновил, что поезд к зпдной грнице отпрвляется в 20. 45, к южной - в 21 чс. Следовтельно, все здчи должны быть решены к 18 чсм.

Штб рзрботл для обеих экспедиций подробный плн. Глвными пунктми в нём были следующие:

) Кждя экспедиционня групп сходит с поезд н некотором рсстоянии от грницы.

б) Грницу переходить в темноте и немедленно нпрвляться соответственно в Белгрд или Анкру.

в) Тм обе группы должны явиться - одн в кубинское посольство, другя - в посольство Гвинеи, объявить себя политэмигрнтми и попросить пспорт... А дльше уже всё пойдёт кк по мслу.

Рзрботв стртегию и тктику поход, интербригдовцы отпрвились в обсервторию. Они знли, что Ролндо сейчс нходится тм - у него в этот день был экзмен по строномии.

...По двору обсервтории сновли студенты с книжкми в рукх. Они дрожли, нервно грызли ногти, в который рз листли тетрди, с змирнием сердц ожидя минуты, когд их вызовут в домик с куполом.

Мйор Димчо попросил одного из студентов нйти Ролндо. Кубинец вскоре появился. Его вид стршно рзочровл динстронвтов: ничего, ну ничегошеньки героического и пртизнского в нём в эту минуту не было. Бледный, невыспвшийся, одет в смый что ни н есть обыкновенный костюм, тк же грызёт ногти, кк остльные, бород, великолепня бород, выросшя в Сьерре-Мэстре, спутлсь и обвисл.

- Скоро моя очередь, - жлобно простонл он. - А я всё перезбыл! Всё! Если мне достнется Лун, я погиб!

Нско Неклке стло от души жль его.

- Компньеро Ролндо, - ободряюще скзл он, - если вм достнется Лун, имейте в виду: тм есть жизнь. Честное слово! Я своими глзми видел н Луне животное!

Кубинец тк и хнул:

- Ккое оно н вид?

- Ну... вроде динозвр... Только побольше,.. Предствьте себе Никиж. Только ростом с гору, хвост - кк отсюд до Мрс...

- Хорошо-хорошо... Буду иметь в виду... - скзл обндёженный Ролндо. Но всё-тки лучше бы он мне не достлсь, потому что знешь, Нско, ккое дело? В книгх пишут, что н Луне жизни нет...

- Дже смые крупные учёные иногд ошибются! - мудро зметил Нско. - Не верите мне - спросите Кынчо.

Покончив с нучным спором, интербригдовцы сообщили Ролндо, что пришли прощться, потому что сегодня вечером уезжют н Кубу.

- Првд? - рссеянно проговорил кубинец. - Ну что ж, прекрсно, тогд до свиднья, счстливого пути и привет Фиделю.

И побрёл к домику с телескопми, точно н зклние, повторяя про себя вновь приобретённые сведения о живом существе н Луне... Однко н полдороге он, вспомнив что-то, обернулся.

- Эй, Нско! Что у тебя по рифметике? - спросил он стрдльческим, устлым голосом.

- Пр! - мрчно ответил Нско.

Удивительное дело! Это коротенькое слово зствило Ролндо встряхнуться. Он вдруг словно стл выше ростом, к нему вернулсь величвость оснки, бород воинственно вздёрнулсь, глз зпылли. Нет, это был уже не студент перед экзменом. Это снов был герой Сьерры-Мэстры, лейтеннт Ролндо Доминго Хосе Мрия Рмон Мнсно де Эррер!

- Слушй, Нско! Только посмей поехть н Кубу с двойкой! Только посмей! Рз Фидель скзл: ндо шестёрку, - знчит, ндо шестёрку! Понял? И ни н один блл меньше. Я пошёл! Птри о муэртэ!

Он вскинул кулк и твёрдой поступью зшгл к домику, где его ждл экзментор. Нет, уже не н зклние шёл он, н штурм сияющих высот Нуки! Пускй достётся Лун - ему неведом стрх!

Всю дорогу до университет интербригдовцы рстерянно молчли. Слов Ролндо вызвли в их душх смятение. Что теперь делть? Неужели бросить Нско одного? И ндо же - именно тогд, когд появились бороды, когд всё готово, когд уже есть дже деньги н билеты! Из-з ккой-то несчстной двойки!..

Горестно вздыхя, они поднялись по лестнице и нпрвились прямо к удитории 155. Зглянули в змочную сквжину: мм Нско Неклки, товрищ Морев, вызвл Сисулу-Кб к доске. Тот, пыхтя и отдувясь, пишет мелом ккие-то предложения. Судя по всему, товрищ Морев дёт ему жру... Им стло мучительно жль его. Они переглянулись и поняли друг друг без слов. Нско Неклк вынул свой блокнот, и Мйор Димчо нписл ткую зписку:

"Дорогя товрищ Морев! Нехорошо с вшей стороны тк терзть Сисулу-Кб. Во имя гумнизм мы решительно нстивем, чтобы вы поствили ему шестёрку и отпустили. Мы ждём его з дверью, и нм очень некогд.

Руки прочь от Чёрной Африки!

С приветом ФДА".

Послние передли через одного студент. В змочную сквжину им было видно, кк товрищ Морев прочитл, улыбнулсь и прикрыл лицо лдонями: что это ещё з улыбки ткие!

Зто уже через десять секунд Сисулу-Кб вышел к ним. Глз и улыбк сверкли ярче, чем когд-либо.

- Шестёрк! - крикнул он, звидев их. - Шестёрк! Ещё бы чуть-чуть, и я бы зсыплся. Изумительня женщин эт Морев!

Динстронвты, скромно умолчв о своём бескорыстном учстии в этом деле, информировли своего чёрного друг о том, что вечером уезжют в Преторию и пришли прощться.

Это сообщение, по-видимому, не произвело н него особого впечтления.

- Прекрсно, - скзл он совершенно рвнодушным тоном. - А теперь пошли отпрзднуем мою шестёрку! Я угощю!

Интербригдовцев немного обидело столь пренебрежительное отношение к великому походу, но это не помешло им принять приглшение. Они с рдостью последовли з Сисулу-Кб в кондитерскую, где пили лимонд, ели пирожные, Рони Дклк мигом рспрвился с тремя пирогми.

Мйор осторожно спросил Сисулу-Кб, что передть Зинкели, если удстся его повидть в Претории.

- Он уже не в Претории, - ответил тот. - Его перевели в Йогннесбургскую тюрьму. Вы, нверно, слышли, что смертный приговор отменён? Протесты окзли своё действие...

Огромное чувство гордости переполнило сердц интербригдовцев. Кк-никк они тоже кое-что сделли для спсения Зинкели Сисулу от виселицы. Теперь оствлось вызволить его из тюрьмы.

- А если мы всё-тки его увидим? - згдочно спросил Мйор.

Сисулу-Кб н вопрос не ответил, только крепко-крепко обнял динстронвтов.

- Хорошие вы ребят! - рстрогнно воскликнул он и зкзл ещё триндцть порций орехового торт. Динстронвты просто тяли от удовольствия.

Перед уходом Сисулу-Кб приглсил их зглянуть кк-нибудь н днях, когд у пего кончтся экзмены, чтобы вместе поплвть кролем в бссейне.

Выходит, не поверил, что они уезжют. Ну что ж. дело его! Вот получит открыточку из Претории, тогд хочешь не хочешь, придётся поверить!

7. ДЕНЬ "О" ПРОДОЛЖАЕТСЯ.

З обедом ни один из динстронвтов не притронулся к еде - желудки были переполнены слдостями и лимондом. К тому же волнение... Только Рони Дклк слегк зморил червячк, проглотив трелку куриного бульон, кусок слоёного пирог со шпинтом и порцию рисовой кши.

Молч сидели они з обеденным столом, вздыхли и мысленно прощлись с ппми, ммми, ббушкми, тётями, дядями, бртишкми, сестрёнкми и всеми остльными. И, едв вств из-з стол, знялись последними предотъездными хлопотми.

Мйор Димчо спрятл в тйник под лестницей свои любимые книжечки, мкет ркеты, фотоувеличитель, между делом успев нскоро пробежть "Фотонный звездолёт" и решить две шхмтные здчки. Потом сел и нписл прощльное письмо...

Вихр тоже припрятл свои личные вещи в укромное место. С собой взял только зветный листок, куд с недвнего времени зносил достоинств, которыми должен облдть тот, кого он полюбит. Пок что у неё нбрлось только двдцть дв пункт, но список пополнялся с кждым днём. Последними по времени пунктми были следующие: № 20 - чтобы он больше всего н свете любил Брмс; № 21 - чтобы ростом был не меньше метр восьмидесяти; № 22 - чтобы совершил путешествие по фьордм... Вихр сложил листок и зшил его в рукв жкетки, н всякий случй: если при переходе грницы возникнет ккой-нибудь инцидент, тк чтоб не ншли. Зтем он тоже нписл прощльное письмо...

Нписли письм все, включя Кынчо, который долго корпел нд тетрдкой в три линейки, высунув язык и морщ носик.

- Ты что тм пишешь, Кынчо? - спросил мм.

- Ничего, потом узнешь! - згдочно ответил интербригдовец.

Вообще вся подготовк к отъезду рзвивлсь в строгом соответствии со стртегическим и тктическим плном Федерции, и только Нско Неклк в эти торжественные минуты переживл мучительную дрму. В его ушх звучли гневные слов Ролндо:

"Только посмей поехть н Кубу с двойкой! Рз Фидель скзл: ндо шестёрку, - знчит, ндо шестёрку!" А откуд её взять, эту шестёрку, когд в дневнике прочно стоит двойк, д ещё ткя жирня, что и ножом не соскребёшь? И Нско долго вертел в рукх дневник, ломя голову, кк ему быть. Дело яснее ясного: пок существует двойк, Нско Неклк, глвный рзведчик Федерции, н Кубу ехть не может. К счстью, он вдруг вспомнил о прикзе штб, обязыввшем интербригдовцев уничтожить перед отъездом все личные документы. Кк дисциплинировнный интербригдовец, Нско Неклк недолго думя собрл рзные стрые письм, использовнные билеты в кино, ненужные рисунки, кртинки, положил сверху дневник со злополучной двойкой и чиркнул спичкой... Через минуту от двойки остлсь только горстк пепл!

Рзрешив тким обрзом мучительную проблему, Нско сел з стол и, порывшись в учебнике фрнцузского язык, где было несколько обрзчиков писем, сочинил следующее послние родным:

Дорогие мм и пп, дорогя сестрёнк! Одн мленькя птичк шепнул мне, что без вшего Нско дом покжется вм тихим и печльным. Но ничего не поделешь, меня ждут нроды Зпдного полушрия. Мм, пожлуйст, сохрни для меня журнлы, которые придут з кникулы. Я взял во временное пользовние дядину кисть, потому что буду н Кубе рисовть кктусы и пртизн. Сегодня вечером по телевизору покзывют мировой фильм, обязтельно посмотрите: когд вернусь - рсскжете.

Нско, тйный знк 2-8-18.

Зтем он сунул в крмн свой неизменный блокнот для рисовния, крски, дядину кисть и стл ждть шести чсов...

Что ксется Фнни, то он с трудом успел нбрость короткую прощльную зписочку. В доме в тот день было неспокойно. Пп, зрывшись головой в подушки, стонл, глотл всевозможные тблетки, проклинл негодяев, погубивших его фильм, и клялся, что отпрвит их н виселицу...

Фнни не обрщл внимния н эти хи и охи. Во-первых, потому, что они были ей не в диковинку, во-вторых, мысли её были зняты предстоящим отъездом и чудесными косми, которые лежли у неё в крмне.

Стрелки н чсх двиглись еле-еле. Пять чсов, пять тридцть... Но вот нконец пробило шесть - чс, когд нзнчен сбор в ркетном центре. Фнни осторожно прокрлсь в кухню и положил письмо в буфет, чтобы мм увидел, когд будет вечером нкрывть к чю. Потом подошл к зерклу и стл привязывть к своим чёрным кудряшкм косы. Косы были русые, тугие, длинные до смого пояс. В последний рз обвел взглядом комнту, своих кукол, лохмтого мишку, ммину фотогрфию н стене и с тяжёлым сердцем нпрвилсь к выходу. Проходя мимо стеклянной двери спльни, он услыхл ппины стоны. Остновилсь, приоткрыл дверь и зглянул в комнту.

- До свиднья, ппочк! - вежливо скзл он.

- До свиднья, девочк, - мученическим тоном ответствовл с кровти товрищ Антонов. - Ты куд?

- Ухожу, - неопределённо ответил он.

Он привстл, чтобы взглянуть н неё, и не поверил собственным глзм: когд это у Фнни выросли русые косы? Нсколько он помнит, дочь всегд был темноволосой.

- Откуд у тебя эти косы? - спросил он.

- Тк... ниоткуд... выросли... - испугнно пробормотл он.

Стршня догдк молнией пронзил мозг режиссёр. Он соскочил с кровти и бросился з дочерью, которя метнулсь к двери...

8. ПРОЩАЙ ДЕТСТВО! ПРОЩАЙТЕ ИГРЫ И ЗАБАВЫ! ПРОЩАЙ СОФИЯ!

Восемндцть чсов двдцть минут.

Всё готово: рюкзки н спине, н ногх кеды или туристские бшмки, твёрдя решимость в сердце.

Срй вычищен, выметен - никких следов. Рции н столе, готовы к последней, прощльной передче.

Исторические минуты. Только одной Фнни ещё нет.

- Сколько можно ждть? - нетерпеливо бросил Нско Неклк. - Вечно эти девчонки! Опоздем н поезд!

- Может, с ней что-нибудь случилось? - несколько обеспокоенно скзл Мйор Димчо. - Ндо узнть.

Послли Игорьк в рзведку.

Игорёк мигом взлетел н третий этж, позвонил. Н пороге вырос товрищ Антонов - ккой-то взъерошенный, взгляд свирепый.

- Аг! Это ты? - в ярости звопил он. - Очень кстти! Хоть ты мне объяснишь, куд девлись мои усы и бороды!

Уши Игорьк уловили жлобный плч - это был голос Фнни. Мгновенно смекнув, что здерживться здесь во избежние неприятных последствий не стоит, Игорёк дл дёру - д тк, что только пятки зсверкли. Уже через 20 секунд бледный, нсмерть перепугнный, он доклдывл в ркетном центре:

- Отец Фнни знет... о бородх... Зпер её в комнте... выспршивет...

Все оцепенели. Кк же быть? Вот уж никто не ожидл, что тк обернётся... Всё теперь звисело от стойкости Фнни. Если проговорится - конец! Милиция будет поднят н ноги, погрничные войск блокируют все грницы - и прощй Куб, прощй Претория! Д ещё зсдят в тюрьму н шесть лет и восемь месяцев. Тк что дорог кждя минут! Быстрее!.. Пок Фнни ещё не кпитулировл, зкончить все дел - и смывться!

Мйор Димчо включил рцию, и срй нполнился тихим жужжнием. Руководитель Федерции поднёс микрофон ко рту и торжественно объявил:

- Внимние! Внимние! Говорят объединённые рдиостнции "Остров Свободы" и "Мыс Доброй Ндежды". Люди с чистыми рукми! Знйте: через несколько минут мы отпрвляемся в путь! В великий поход з освобождение нродов от угнеттелей. Мы идём, чтобы обломть когти кроввому империлизму! Мы можем погибнуть, нс могут сжечь н костре, кк Джордно Бруно, срзить пулей в подземном кнле, кк Симеон Бесстршного, но нм не стршно, потому что мы знем, что умирем з вс, з свободу, з будущее, з детей... Люди будущего! Мы погибнем с чистыми рукми! Пусть и вши руки всегд будут чистыми. Мы уходим! Птри о муэртэ! Хоройя кни! Конец.

Эти вдохновенные слов ясно и чётко прозвучли в рдиокбине упрвления милиции. Дежурный офицер и сержнт Мрко внимтельно следили з ловкими рукми рдист, зсеквшего передчу. Он повернул одну ручку, другую, и через мгновение дв луч н экрнчике пересеклись.

- Есть! - рдостно воскликнул рдист. - Поплись, голубчики! В днную минуту рция нходится где-то в рйоне улиц Црь Крум и Рковского. Если поторопиться...

- Тк я и знл! - воскликнул сержнт Мрко и кк безумный помчлся к ркетному центру.

Но тм уже никого не было.

Тихо, пусто. Только лениво покчивется н верёвке бельё. Сержнт толкнул дверь, вошёл в срй. Ни души... Дже Никиж нету.

Притившиеся з огрдой динстронвты видели, кк учстковый вышел из сря и торопливо помчлся к воротм.

Когд он скрылся из виду, они вылезли из своего укрытия. У кждого з спиной рюкзк, у Мйор Димчо и Сши ещё и рции. Подвленные величием минуты, они молч в последний рз оглянулись н ркетный центр. Здесь, н этом кусочке плнеты, прошли лучшие годы их детств! Здесь было основно Общество стронвтов, здесь они обучли Никиж полётм в космос, здесь сооружли ркету "Пегс", здесь воевли с динмичными и, нконец, здесь основли Федерцию динстронвтов!.. И вот - всему конец! До свидния ркетный центр! Прощйте детские игры, збвы!

Прощй детство! Перед нми стоят уже более вжные здчи! Прощй София!..

Мысленно произнеся всё это, динстронвты нпрвились н вокзл, зорко озирясь по сторонм, чтобы не попсться н глз учстковому.

* * *

А учстковый поспешил домой, чтобы поговорить с Кынчо. Однко вместо сын зстл у себя товрищ Антонов, который что было силы кричл:

- Зню! Зню, кто похитил у меня усы и бороды!

- В смом деле? - рвнодушно бросил сержнт, устло опускясь н стул. Кто же?

- Кто? Дети! Динстронвты!

- Я зню, - жлобно вздохнул сержнт.

- А если знете, почему не схвтите, не ндерёте им уши? Мне эти бороды и усы нужны позрез! Понимете вы это или нет? Звтр я возобновляю съёмки.

- Они уехли, - всё тк же уныло произнёс сержнт.

- Уехли? Куд?

- Облмывть когти кроввому империлизму. В эту минуту из соседней комнты донёсся душерздирющий вопль. Предчувствуя новую беду, сержнт ринулся туд...

Жен сидел н кровти и, обливясь слезми, читл ккое-то письмо.

- Что случилось? - испугнно спросил сержнт.

- Н, смотри! - с трудом проговорил он сквозь рыдния. - Вот!

И протянул ему письмо. Сержнт прочёл. Оно глсило:

Дорогие мм и пп!

Я стновлюсь политэмигрнтом, потому что еду зщищть Кубу от империлистов. Тм я буду сржться с ллигторми и диверснтми. Если я не вернусь, знйте, что я ни о чём не жлею, потому что уверен, что не измените ншему делу и будете бороться до конц. Ятгн взял я. Если я здержусь, не збудьте купить мне учебники для второго клсс. Обещю чистить зубы кждый день. Птри о муэртэ! Вив Куб!

Кынчо - крсный интербригдовец. Тйный знк 1-28-56.

9. ФЕДЕРАЦИЯ РАСКАЛЫВАЕТСЯ НАДВОЕ.

Было уже восемь вечер. Нд вокзлом вместе с дымом провозов стелились вечерние сумерки и зпх жреного мяс.

Сбившись кучкой возле смой последней скмейки в сквере, где деревья ндёжно укрывли их от нескромных взоров, интербригдовцы провели свое прощльное зседние. Времени для прздных рзговоров не было, всё шло по-деловому, потому что Фнни кждую минуту могл зговорить, и тогд милиция оцепит город и вокзл. Комндиры бригд быстро провели проверку личного соств, личный соств - проверку снряжения и оборудовния.

Через ккие-нибудь пятндцть минут предстояло рсстться, и думть об этом было мучительно. Столько времени вместе, теперь - одни держт путь в Америку, другие - в Южную Африку.

Тяжелее всех было Мйору Димчо, который дже смому себе не смел признться в том, что всё дело в предстоящей рзлуке с Вихрой. Он не зговривл с ней, не поднимл н неё глз и с делнным безрзличием помогл ей подтянуть лямки рюкзк... Он тоже был взволновн. При одной мысли, что через чс они уже будут длеко друг от друг, к глзм подступли слезы.

- Пор! - торжественно провозглсил Мйор. - Приступим!

Долгождння минут нступил. Достли пузырьки с клеем, кисточки и, помогя друг другу, прилепили себе бороды и усы. Всё было кк нельзя лучше: никто, решительно никто не смог бы теперь их узнть! Рони Дклк зхихикл, но его быстро призвли к порядку: до смех ли теперь? Никиж трщил глз, пытясь догдться, зчем его друзья зтеяли ткой мскрд: всё рвно он по зпху рспознет кждого.

После того кк Нско прицепил себе внушительную энгельсовскую бороду, случились дв непредвиденных события. Во-первых, Нско вдруг резким движением сорвл свою бороду.

- Я не еду! - решительно зявил он. Все дже попятились от изумления.

- Не еду! - повторил он. - Вдруг Фидель Кстро спросит, ккя у меня отметк по рифметике? Что я ему скжу?

Эт мысль двно терзл интербригдовцев, но никто не осмеливлся вырзить её вслух, потому что, в конце концов, не оствлять же Нско здесь!

Все молчли, пытясь нйти выход из положения. С вокзл долетли провозные гудки и зпх жреного мяс. Думть следовло быстро, потому что до отход поезд оствлось всего полчс.

Рони снял очки и взволновнно скзл:

- Придумл! Пускй Нско едет с нми, в Африку. Тм невжно, что у него по рифметике!

- А кк же с языком? Я по-фрикнски не понимю! - спросил Нско, воспрянув духом.

- Подумешь! Пок доедем, выучишь. Нско ещё колеблся, когд произошл вторя неожиднность. Вихр отлепил усы и кким-то стрнным, чуть ли не сердитым тоном скзл:

- Хорошо! Меняемся. Ты поезжй в Преторию, я - н Кубу. Тк и быть!

Нско не зствил себя просить и охотно обменял свою энгельсовскую бороду н Вихрины усы. И никто, ни один человек не понял истинных причин, побудивших Вихру тк поступить, - никто, дже Мйор Димчо, чьё сердце сейчс прыгло от рдости. Впрочем, см Вихр тоже ничего не понимл, потому что Мйор не отвечл ни одному из требовний в её списке...

Итк, всё было готово! Интербригдовцы построились - бородтые, устые, внушительные, торжественные. Нступил минут прощния.

- До свидния! - голосм, исполненным мужеств, скзл Мйор Димчо. Птри о муэртэ!

- До свидния! - столь же мужественным голосом ответил Сш Кобльт Болокуду. - Хоройя кни!

Они пожли друг другу руки и в знк приветствия вскинули вверх кулки.

Грндиозный, незбывемый миг - несмотря н прозический зпх жреного мяс.

У Мйор от волнения перехвтило горло.

Он нгнулся, взял н руки Никиж и повернул было к вокзлу, но его остновил Сш.

- Эй! Ты зчем взял собку?

- А кто же, по-твоему, её возьмёт? - ощетинился Мйор. - Он познкомится с Фиделем, будет охотиться н диверснтов и ллигторов.

- Хо-хо-хо! - зорли Чёрные, в том числе их новобрнец Нско. - Никиж поедет с нми! В Южной Африке опсней, тм белые рсисты и ядовитые змеи.

- Н-к, выкуси! - вдруг крикнул Мйор.

- Это ты мне? - поинтересовлся Сш Кобльт Болокуду.

- А кому же?

- Вот кк сейчс дм, тогд узнешь!

- А ну дй, попробуй!

Они встли друг против дружки, угрожюще сопя.

Сш потянулся з собкой. Мйор его отпихнул, об упли н землю и поктились. Полетели в стороны пух, клочья волос...

Двно, очень двно не рзыгрывлсь в Федерции столь постыдня сцен, с того пмятного дня, когд был подписн Договор о слиянии стронвтов и динмичных.

Никиж, который всё это время смирненько стоял в сторонке, дивясь, ккя мух укусил динстронвтов, внезпно зрычл, зтявкл. Потом с воинственным видом выбежл н мостовую, где в этот момент проезжл ккя-то серя "Волг". Мшин медленно подктил к вокзлу. Никиж бросился к ней.

- Никиж удрл! - пискнул Кынчо. Димчо и Сш поднялись с земли. Усы и бород зметно поредели.

- Кк - удрл?

- А вот тк! Н вокзл побежл. - Видли, что вы нделли, ослы несчстные! - Сми вы ослы!

Динстронвты бросились н вокзл. Обегли все злы ожидния, шныряя между пссжирми, бгжом. Искли Никиж н перроне, зглядывли под вгоны, побывли в ресторне, в служебных помещениях, в тулетных комнтх, в телефонных будкх - нигде ни след. А пссжиры с любопытством рзглядывли гномиков с бородми и усми, принимя их з ртистов фрнцузского цирк "Приж смеётся", только что приехвшего в Софию н гстроли.

10. ЭКСПЕДИЦИЯ ПЕРВОЙ КУБИНСКОЙ БРИГАДЫ НАЧАЛАСЬ.

Интербригдовцы перевернули вокзл вверх дном, но Никиж кк сквозь землю провлился. А н чсх уже было восемь тридцть... Восемь сорок... Восемь сорок четыре... Рздлся первый звонок, громкоговоритель прохрипел что-то невнятное:

- Внимние, внимние... Поезд... хр-хр-хр... отпрвляется... хр-хр-хр... минут от хр-хр-хр... плтформы... Пссжиров просят знять... хр-хр... ст...

Мйор Димчо остновился, прислушлся. Вокруг него срзу собрлись все Крсные.

- Нверно, нш, - скзл Вихр.

- Почём ты знешь? - спросил Мйор отдувясь.

- Ведь нш поезд отходит в двдцть сорок пять?

- Ну конечно! - скзл Мйор. - Скорей, то уйдёт!

- А Никиж? - спросил Кынчо.

- Придётся без него, - скзл Мйор. - Он пёс верный и обязтельно нс нгонит. Спорим?

Спорить никто не стл, потому что никому не верилось, что собк может бежть быстрее провоз.

- А ккой поезд нш? - спросил кто-то. Оглянулись. Вокруг было великое множество поездов, людей, чемоднов, тележек для бгж. В смом деле, в ккой поезд сдиться?

И вдруг н третьей плтформе скрипнул колёсми длинный соств, в котором было дв пссжирских и с десяток товрных вгонов.

- Сюд! - звизжл Кынчо и первый ринулся к поезду.

Мйор помчлся з ним, нгнл последний вгон, схвтился з поручни и подтянулся. С его помощью вскочили в вгон и все остльные. Поезд нбирл ход и вскоре уже быстро летел вперёд.

Зпыхвшиеся, рскрсневшиеся бородчи огляделись: вгон был товрный, большой, крытый, из тех, н которых нписно: "66 человек, восемь лошдей". По стенм слев и спрв тянулись скмьи. Середин пустя. В вгоне - никого. Они побросли рюкзки н пол и сбились у открытой двери з низкой переклдиной, которя згорживл вход. От волнения никто не мог произнести ни слов: последние огни Софии исчезли из виду, где-то вдли тял тёмня громд Витоши, сверкли лыми огонькми нтенны телевизионной бшни. Темнот сгущлсь, громко стучли колёс, вгон кчло и трясло.

Очень долго никто не рскрывл рт. Они смотрели. Смотрели н родной город, убегвший от них всё дльше и дльше...

Первым нрушил молчние Кынчо. Он спросил тоненьким своим голоском:

- А мы что - по првде уезжем?

- А ты кк думл? - отозвлся Мйор Димчо.

- Я думл, понрошку!

И вдруг до всех рзом дошёл тот очевидный фкт, что они едут! В смом деле едут! И поезд не игрушечный, нстоящий.

Им стло стршно.

11, О ТОМ, КАК НАЧАЛАСЬ ЭКСПЕДИЦИЯ ВТОРОЙ АФРИКАНСКОЙ БРИГАДЫ.

Тщетно проискв Никиж ещё минут десять, устые поспешили знять мест в состве, уходившем к южной грнице. Это был новёхонький, сверкющий электропоезд. Мест было сколько хочешь, и они зняли купе поближе к выходу.

Несколько пссжиров зглянули было к ним, но, звидев стрнных гномов с усми, прошли дльше.

Электровоз зсвистел, дежурный дл сигнл к отпрвлению. Игорёк с беспокойством выглянул в окно, оглядел перрон:

- Никиж нету.

- Ничего! - бодро скзл Нско. - Никиж - верный пёс и непременно нс рзыщет. Хотите н спор?

Желющих спорить не ншлось, потому что никто не верил, что собк может мчться быстрее электропоезд, дже если эт собк - Никиж.

Поезд тронулся. Устые интербригдовцы с любопытством прильнули к окну. Стремительно убегли нзд квртлы город, тм, вдлеке, медленно уплывл во тьму ля верхушк телевизионной бшни. Все молчли. Нверно, кждый в эту минуту думл о том, что поезд взпрвду уносит их к южной грнице, где им придётся выйти, долго брести в ночной тьме, добирясь до Стмбул, тм рзыскивть посольство Гвинеи, потом ехть из Стмбул в Гвинею и дльше, дльше, через Тнгньику, до смой Претории... И не понрошку, н смом деле!

У Сши Кобльт Болокуду тоже сжимлось сердце, но он не подл виду, бросился н мягкий дивн и стл подсккивть н пружинх. Остльные последовли его примеру. Один лишь Рони Дклк свысок поглядывл н эти детские шлости.

Постепенно тревог улеглсь. Видя, что ничего стршного не происходит, принялись, по предложению Рони, з ужин. Ели, кк было условлено зрнее, только хлеб и схр. Ндо экономить продовольствие: неизвестно, что их ожидет в погрничных рйонх.

Некоторое волнение было вызвно появлением проводницы. При виде необычных пссжиров её взял оторопь. Он дже зжмурилсь от неожиднности. Однко ничего не скзл, проколол билеты и ушл. Он тоже слыхл о том, что в Софии гстролируют фрнцузские ртисты, и потом сообщил нчльнику поезд, что в её вгоне едут прижские гномы с ткими вот усищми!

Убедившись, что с поезд их снимть никто не собирется, "гномы" с комфортом рсположились н мягких дивнх.

Монотонно постукивя по рельсм, поезд стремительно мчлся сквозь ночную тьму. По обе стороны железнодорожного полотн проносились стльные мчты электропередчи, поблёскивли окошки деревенских домиков. Неподлёку бежл, извивясь, рек.

- Глядите, глядите! - зкричл вдруг Рони Дклк, не отходивший от окн ни н секунду.

Все повсккли с мест, прижлись носми к стеклу. Вдли открывлсь пнорм гигнтского звод, освещённого великим множеством мощных прожекторов. Вспыхивли огни электросврки, ослепительно сверкли жерл высоких печей, извергвших рсплвленный метлл, пролетли нд землёй вгонетки, внизу ползли грузовики; человеческие фигурки кзлись крохотными, не больше мурвья, А посередине вздымлсь к небу стройня тонкя труб, н верхушке которой то згорлись, то гсли буквы "БКП1".

Никогд динстронвты не видели более грндиозного зрелищ.

- Это Кремиковцы, - вторитетно объяснил Рони Дклк.

Поезд быстро промчлся мимо звод, и устые путешественники снов рзвлились н мягких дивнх. А тк кк колёс стучли лсково, убюкивюще, то интербригдовцы, один з другим, незметно здремли...

Проснулись они оттого, что кто-то црплся в дверь.

Нско Неклк вскочил, открыл дверь, нклонился: Никиж кинулся ему н грудь и лизнул в щёку.

Появление собчонки вызвло взрыв бурного восторг. Её окружили со всех сторон, живо обсуждя великое спортивное достижение - догнть электропоезд. Это вм не шутк!

- Я же говорил, - смодовольно скзл Нско. - Никиж - псин верня. А скорость у него сто километров в чс, смое меньшее.

Все снов уселись, стли кормить собку. Но Никиж был неспокоен, есть не хотел и всё порывлся выйти. Рз дв подбегл к двери и возврщлся обртно, словно приглшя своих друзей следовть з ним.

- Ему, нверно, нужно по делм, - скзл Рони Дклк.

Тогд Нско, которому тоже зхотелось кой-куд, пошёл вместе с собкой в конец вгон. Но Никиж перед тулетом не остновился, зтрусил дльше, к соседнему вгону. Оздченный стрнным поведением собки, Нско последовл з ней.

В вгонх нроду было срвнительно мло, в коридорх полутьм и безлюдье, пссжиры спли в купе. Никиж продолжл бежть вперёд, время от времени оборчивясь, кк бы проверяя, идёт з ним

Нско или нет. Перед одним из купе собк остновилсь, подобрлсь, кк тигр перед прыжком, осклил зубы и зрычл.

"Что тм ткое?" - подумл Нско Неклк и зглянул в щель, между знвеской и рмой зстеклённой двери. В тёмном углу купе дремл ккой-то человек, спрятв лицо в поднятый воротник пиджк. Что-то подозрительное было в фигуре этого человек, что-то неприятно знкомое... Когд стнционные фонри н мгновение осветили пссжир, Нско срзу его узнл: это был человек в чёрных очкх, тот смый, который унёс с чердк их сокровище! Человек из серой "Волги" Б 66-17! Нско змер и стиснул рукми псть Никиж, чтобы зглушить рычние. Потом схвтил собку н руки и помчлся в свой вгон.

Тут он в двух словх поделился с товрищми новостью. Сообщение произвело сенсцию. Знчит, вот где нходится похититель зелёного чемодн и контрбндист! А чемодн у него с собой? И что теперь в этом чемодне? И куд он едет? Не собирется ли тйно перейти грницу? Кк же теперь быть?

Вопросы, вопросы, которые с нлёту не решить. Нско Неклк предложил немедленно поствить в известность проводницу, чтобы н первой же стнции подозрительного пссжир здержли. Рони Дклк н это скзл, что тогд милиция примется допршивть Их кк свидетелей, и - прощй Южня Африк!

Возржение было резонное, но оствить преступник вот тк, без нблюдения, не годилось: вдруг у него в чемодне дскя мшин или плны нших ркетных площдок? Кто знет! Поскольку к окончтельному решению прийти тк и не удлось, то ндумли пок что устновить нд купе первого клсс круглосуточное нблюдение, дльше действовть, кк подскжет обстновк.

Первым зступил н пост Сш Кобльт Болокуду. Он зглянул в купе: человек спокойно спл.

Потом пришл очередь Миши Эквилибрист: человек спл.

Зступил н пост Нско: незнкомец по-прежнему спл.

Вернее, делл вид, что спит. Потому что вот уже полчс, кк Очкстый зметил, что ккие-то устые физиономии зсмтривют в купе через дверное стекло, и беспокойство его всё возрстло...

А поезд летел в ночи, оствляя позди бетонные столбы электропередчи и поблёскивющие при свете звёзд провод.

12. ЭКСПЕДИЦИЯ ПЕРВОЙ КУБИНСКОЙ БРИГАДЫ ПРОДОЛЖАЕТСЯ.

Товрный вгон немилосердно трясся и дребезжл, кк телег по булыжной мостовой. Вокруг стоял кромешня тьм, в открытый проём двери врывлся провозный дым. Бородтые кшляли. Кынчо попл в глз угольня пылинк. Вихр и Димчо, сидя рядышком, молч рзмышляли о том, что вот скоро уже грниц и тогд они спустятся в эту непроглядную тьму и будут идти всю ночь, пок не дойдут до Белгрд.

Поезд то и дело остнвливлся н мленьких стнциях, железнодорожники выстукивли молоточкми колёс вгонов, и тогд бородтые зтив дыхние збивлись подльше в угол. Потом провоз, тяжело отфыркивясь, снов нырял в темноту. Н одной из стнций, обогнв их, пронёсся мимо сверкющий электропоезд, и бородтые с звистью проводили взглядом его ярко освещённые вгоны... Д-, совсем другое дело, когд тебя везёт электричество!..

Проходили минуты, быть может, чсы... От тряски клонило ко сну, веки слиплись, но бородтые героически боролись с дремотой: кждую секунду может появиться погрничный столб. Следовло быть нготове. Мйор Димчо тйком ощупывл в крмне письмо Фиделя Кстро, Вихр проверял, н месте ли зшитый в рукв жкетки список с двдцтью двумя пунктми. И думл о том, нужно ли добвить ещё один, двдцть третий по счёту, именно: "Он должен побывть н Кубе". Он решительно обернулсь к Димчо и спросил:

- Тебе нрвятся фиорды?

- Мне нрвятся кнлы н Мрсе, - ответил он. Это её рздосдовло, и он здл следующий вопрос:

- А Брмс ты любишь?

- Ничего, - скзл он, - но больше всего я люблю Жюля Верн и Джек Лондон.

Вихр рссердилсь и решил здть смый глвный вопрос:

- Мйор, у тебя ккой рост? Димчо стршно смутился. Дело в том, что он немного низковт, и это его очень огорчет. Чуть не ежедневно знимется он н турнике и кольцх, чтобы поскорее вырсти.

- Ну... метр пятьдесят восемь, - нерешительно ответил он, приукрсив истину н три снтиметр.

Вихр горестно вздохнул и отвернулсь. Увы, Мйор не отвечл ни одному из двдцти двух требовний! Может быть, только новому, двдцть третьему: он побывет н Кубе!

В этот момент он зметил зводские огни. Подошл к переклдине и злюбовлсь величественной пнормой: мощные прожекторы, дуги электросврки, сверкющие жерл высоких печей, проносящиеся по воздуху вгонетки, внизу ползущие грузовики, человеческие фигурки, в центре всего - высочення труб, н которой то зжигются, то гснут буквы "БКП".

- Кремиковцы! - воскликнул он в восхищении.

Бородтые повсккли н ноги и высунулись нружу. У всех зхвтило дух от этого великолепного зрелищ.

Вдруг Мйор Димчо вздрогнул и обернулся к Вихре:

- При чём тут Кремиковцы? Ведь мы едем н зпд? А Кремиковцы - к востоку от Софии!

- Верно! - оторопело проговорил Вихр.

Все рзинули рты: что з история с геогрфией?

- Никкие это не Кремиковцы! - решительно зявил Димчо. - Это, нверно, ккой-нибудь новый секретный звод!

Его слов успокоили интербригдовцев, и они снов рсположились в углу вгон. А провоз, устло пыхтя, полз дльше, оствляя з собой длинный хвост искр. Огни Кремиковцев уплывли вдль...

13. ЭКСПЕДИЦИЯ ВТОРОЙ БРИГАДЫ ПРОДОЛЖАЕТСЯ.

Обогнв тихоходный товрный соств, электровоз продолжл свой бег сквозь ночную тьму.

Рони Дклк не спускл с Очкстого глз. Смо собой рзумеется, он не прилип носом к дверному стеклу, , кк опытный детектив, встл в конце коридор и притворился, будто любуется пролетющим з окном пейзжем.

Поезд остновился н ккой-то мленькой стнции с островерхой бшенкой одной из тех зхудлых стнций, где много пчелиных ульев и всего один служщий, Рони Дклк прочитл: "Яблоково". С поезд слезл ккя-то струшк с узелком, дежурный поднял флжок, электровоз дл свисток, и колёс звертелись.

Рзглядывя збвную бшенку н стнционном зднии, Рони Дклк вдруг услыхл подозрительный шум. Быстро обернувшись, он успел зметить, что Очкстый бежит к выходу с чемодном в руке. Пок Рони приходил в себя от изумления, Очкстый открыл дверь, сбросил чемодн н землю и соскочил вниз. Секундой позже Рони был уже н площдке, но не увидел ни пссжир, ни чемодн. Ему лишь почудилось, будто из соседнего вгон тоже кто-то соскочил н землю. Поезд быстро нбирл скорость. Рони всего мгновение колеблся: спрыгнуть или не спрыгнуть? И решил, что рисковть не стоит. Он не испуглся, ничего подобного! Просто блгорзумие взяло верх, и он кинулся в свой вгон:

- Удрл! Выбросил н ходу чемодн и удрл!

- Рстяп! - нскочил н него Нско Неклк. - Кк теперь быть? Вдруг в чемодне бомб? Кремиковцы взлетят н воздух! Ндо его поймть во что бы то ни стло... Я спрыгну!

Он опустил окно, выглянул нружу: темно хоть глз выколи д и стршновто - прыгть н всём ходу. Недолго думя Нско сделл смое првильное: дёрнул тормозной крн.

Рздлся рёв, треск, скрежет. Вгон тряхнуло тк, что устые попдли н пол вместе со своими рюкзкми. Поезд остновился.

- Двй! - крикнул Нско и первый подхвтил свои вещи.

Пок остльные пссжиры спросонья выглядывли в окн и осведомлялись друг у друг, что произошло, Вторя Африкнскя бригд выбрлсь из вгон и скрылсь в близлежщих яблоневых сдх"

Притившись з стволми деревьев, ребят видели, кк из темноты вынырнул ккой-то товрный поезд - нверно, тот смый, который они недвно обогнли. Проводниц тревожно посигнлил фонрём, и он медленно остновился всего метрх в ст от электропоезд. С провоз спрыгнул мшинист, стл о чём-то оживлённо говорить с проводницей.

- Если бы нс поймли, - проговорил Рони Дклк среди общего молчния, содрли бы двести левов штрф з смовольную остновку поезд.

Эт здрвя, но млодушня реплик был оствлен без внимния, потому что мысли у всех были зняты незнкомцем с чемодном. Кто знет, быть может, он уже собирется взорвть Кремиковцы, поджигет зпльный шнур?

Нско Неклк опустился н корточки возле собки и скзл, глядя ей прямо в глз:

- Никиж, слушй внимтельно. Вопрос жизни и смерти. Ты понял? Жизни и смерти! Мы должны рзыскть того человек, который пнул тебя ногой. Помнишь? Того смого, который сидел в купе, с чемодном. Он где-то тм. Ищи!

"До чего же люди глупы! - подумл про себя Никиж. - По сто рз твердят одно и то же. У этого человек тк ужсно пхнут ноги, что я его рспозню среди миллион людей. Кроме того, у меня с ним личные счёты. Конечно, нйду!"

И он рвнулся куд-то под яблони. Сш Кобльт Болокуду устремился з ним, н ходу доствя из колчн стрелы и нтягивя тетиву лук. Нско Неклк приготовил лссо, Рони Дклк - фонрик...

14. ПЕРВАЯ КУБИНСКАЯ БРИГАДА У ПОГРАНИЧНОЙ ЗАСТАВЫ.

Когд товрный соств оглушительно зскрипел тормозми и впереди зсветился фонрь проводницы, Мйор Димчо поднял по тревоге свою уснувшую бригду.

- Приехли! - шёпотом сообщил он. - Ндо выходить. Видите впереди электропоезд? Сейчс погрничники проводят проверку тм, кк зкончт, примутся з нс. Ндо спешить.

Они похвтли рюкзки, оборудовние и соскочили н землю.

Ночь был безлуння, только сияние звёзд освещло вгоны. Привыкнув к темноте, бородтые быстро сориентировлись н местности. Позди них, неподлёку, светились окошки невысокого здния с островерхой бшенкой.

- Это погрнзств, - объяснил Мйор. - Держться от неё подльше. По ту сторону - Югослвия!

Н всякий случй он достл светящийся компс, повертел его туд-сюд и устновил, что зпд - кк рз в той стороне, где зств с островерхой бшенкой.

Построились цепочкой и двинулись в путь: впереди - комндир Мйор Димчо, змыкющя - комисср Вихр.

Внезпно тишину ночи прорезл пронзительный свист. Бородтые испугнно змерли, ожидя, что з этим последуют выстрелы, но уже в следующее мгновение сообрзили, что это просто свисток электровоз. Спрятвшись з деревьями, они проводили взглядом длинный соств, который долго тянулся вдоль сдов и нконец исчез з поворотом дороги. Вслед з ним тронулся с мест и стренький провозик, потщив з собой товрные вгоны.

Именно тогд до них вдруг отчётливо дошло, что пути нзд отрезны, возврт нет, они одни, совершенно одни в темноте ночи. У Мйор перехвтило горло, предтельски здрожли колени, ноги откзывлись идти. Было тихо и жутко. Нд головой поблёскивли рвнодушные звёзды, яблони вокруг зстыли в тревожном безмолвии. Мйор почувствовл в своей руке чью-то тёплую ручонку: это был Кынчо.

- Димчо, я боюсь, - шепнул смый юный интербригдовец. - Стршно...

- Вот глупый! Что тут стршного? - пострлся его подбодрить комндир. Ещё пять минут, и мы в Югослвии.

Из рьергрд донёсся голос комисср:

- Эй, впереди, что тм у вс? Почему встли? Этого было достточно, чтобы стрх Димчо мгновенно рссеялся. Сжв в своей руке трясущиеся пльцы Кынчо, он решительно шгнул в темноту, под бесстрстные звёзды и безмолвные яблони.

Они шли, шли долго, энергично, молч, стрясь не шуметь. Только их шги негромким эхом отдвлись в тишине ночи, и вскоре здние зствы с островерхой бшенкой остлось длеко позди.

"Ещё немножко, - думл Мйор, - ещё немножко, и мы будем по ту сторону грницы. А стоит нм туд перебрться, можно будет отдохнуть, поужинть и уж тогд продолжить путь прямо н Белгрд".

- До чего есть хочется! - умоляюще произнёс Кынчо.

- И мне, - рздлся сзди чей-то голос. Поскольку Мйор см тоже умирл от голод, он объявил пятиминутный привл. Сели н трву, рзвязли рюкзки и, посвечивя себе фонрикми, принялись уплетть, соглсно прогрмме, хлеб и схр. В жизни не ели они ничего более вкусного. Првд, немного мешли бороды.

Тут, откуд ни возьмись, появилсь собк. Он выскочил из-з деревьев, бросилсь к Кынчо, чуть не повлив его н землю, потом к остльным...

- Никиж! Никиж! - зглдели все, обнимя тёплое тельце собки.

- Что я вм говорил? - смодовольно воскликнул Мйор. - Всё это время он бежл з нми и, несмотря ни н что, догнл! Вот что знчит верный друг!

Они снов рсселись вокруг рюкзков, достли смую вкусную еду, ккя был, стли кормить Никиж, но тот не проявлял к еде никкого интерес и всё порывлся вернуться туд, в ту сторону, где остлись сды.

- Сидеть! - прикрикнул н него Мйор. - Здесь погрничня зон. Змри!

Никиж повиновлся с явной неохотой. Сел рядом с Вихрой, но глз его были устремлены впрво, н сды.

Вкусный ужин, рдость по случю возврщения собки, мысль о том, что они уже почти н Кубе, рссеяли все тревоги и стрхи. Бородтые прилегли н трву, устремив глз в небо. Тм, в вышине, был Мрс - быля их мечт. Димчо думл о том, что после возврщения с Кубы ндо будет непременно оргнизовть новую экспедицию н Мрс. Н это г рз он обязтельно возьмёт с собой Вихру... А Вихр то рзглядывл свою длинную бороду, то уносилсь мечттельным взглядом туд, к гирлянде Млечного Пути, думя о двдцтом пункте своего списк - любви к Брмсу...

- Мйор, - шёпотом спросил он, - кого ты всё-тки любишь больше Брмс или Иогнн Штрус?

- Брмс! - без колебний ответил он. Ответ безумно её обрдовл, и он скзл:

- Двй тогд включим рдио, послушем музыку. Может, поймем Четвёртую симфонию.

Мйор подумл было, что здесь, в погрничной зоне, это небезопсно, но не ншёл в себе силы откзть Вихре. Вытщил из рюкзк рцию, включил, повернул ручку...

Рздлось лёгкое жужжние, потом мешнин из звуков оркестр, морзянки, песен, джзовых тнцев. Мйор упорно искл Четвёртую симфонию Брмс, но её нигде не было - он перепробовл всю шклу. Неожиднно в эфире прогремел громкий, всё зглушвший голос:

- Внимние! Внимние! Диверснты нпрвляются к реке. У них чемодн с дской мшиной... Мы идём по следу... Нуждемся в помощи... Кремиковцы под угрозой! Готовится взрыв... Всех поднять н ноги! Следите з ншими световыми сигнлми! Перехожу н приём.

15. ОКОНЧАНИЕ ВЕЛИКОГО ПОХОДА ДИНАСТРОНАВТОВ.

В лесочке нступил нпряжёння, тревожня тишин. Мйор Димчо чувствовл, кк стучит кровь в вискх.

- Слыхли? - прошептл он. - Диверснты!

- Это не Сшин был голос? - спросил Кынчо.

- Ккой Сш, дурчок! - усмехнулся Мйор. - Сш уже в Стмбуле. Это нши погрничники зовут н помощь.

- Ндо помочь! - скзл Вихр.

- А Куб кк же? - снов спросил Кынчо.

- Снчл Кремиковцы! - решительно бросил Вихр, поднимясь.

- Но у диверснтов дскя мшин! - робко попытлся возрзить Кынчо.

- Подумешь! - скзл Мйор. - Обезвредим... Ндо ответить погрничникм.

Он переключил рцию и зговорил в микрофон:

- Внимние! Внимние! Говорит групп птриотов. Вш зов услышн! Идём к вм! Держитесь до конц, до последнего вздох! Следим з вшими сигнлми...

Он убрл рцию в рюкзк, взял в руки брунинг Симеон Бесстршного и решительно двинулся в путь.

Никиж, который только того и ждл, пулей устремился вперёд!

Вскоре они зметили световые сигнлы: чей-то фонрик мигл, то зжиглся, то гс. Бородтые ускорили шг. Сердц их колотились тк, что, кзлось, вот-вот выскочт из груди, ноги подкшивлись, но они продолжли идти. Неудержимый порыв увлекл их вперёд.

Лес внезпно кончился, и перед ними открылсь озрёння звёздми широкя полян в обрмлении высоких деревьев. Слев - речушк; спрв полурзвлившяся хижин; посередине - дв тёмных человеческих силуэт, н которые медленно ндвиглсь цепочк из шести устых гномов. Первя бригд тоже мгновенно рзвернулсь в цепь, змкнув тким обрзом кольцо, неумолимо стягиввшееся вокруг диверснтов, которые. стояли в позе обречённых и ждли... Преследовтели подходили всё ближе... Диверснты, сковнные ужсом, не шевелились... Двдцть метров... Пятндцть... Десять... Те двое словно приросли к месту.

Никиж, до той поры только злобно рычвший, вдруг кинулся вперёд и вцепился одному из диверснтов в ногу. Тот, окменев от стрх, дже не шелохнулся. В мёртвой тишине всё туже и туже стягивлсь петля. Вот он уже готов зтянуться нвек... Словно повинуясь безмолвному прикзу, одновременно вспыхнули и двендцть фонриков, и из двендцти глоток одновременно вырвлось:

- Руки вверх!

В ослепительном пятне свет - тм, где пересеклись двендцть лучей, в середине круг, - один из диверснтов безропотно поднял руки.

То был сержнт Мрко!

Второй поднять рук не мог, потому что они были сцеплены нручникми.

Рядом н земле влялся чемодн. Мйор Димчо тут же открыл крышку, чтобы обезвредить дскую мшину. Изумлённым взорм двендцти интербригдовцев предстли десять коньячных бутылок...

16. СЕРЖАНТ МАРКО ХОЧЕТ ПЕРЕВЕСТИСЬ В ДРУГОЙ КВАРТАЛ.

Д, д, именно! В другой квртл, ещё бы лучше в другой город. Подльше от этих динстронвтов, которые умудрились омрчить смую прекрсную минуту его жизни!

Сколько усилий, сколько ум и воли приложил он, чтобы нпсть н след контрбндист! С ккой ловкостью рзыскл мшину Б 66-17 н Московской улице! Кк незметно выследил её до смого вокзл, кк потом ншёл контрбндист в поезде, кк смоотверженно соскочил вслед з ним н всём ходу и преследовл его в непроглядной тьме, кк схвтился с ним один н один и в конце концов нцепил ему нручники...

И вот извольте рдовться!

Теперь не только не видть никкой слвы з поимку преступник, но ещё хлебнёшь позор! Эти сопляки поднимут шум в своей проклятой гзете: мол, здержли бндит, д ещё и учсткового милиционер в придчу. А потом возьмут д и рсскжут всю историю своему другу - пистелю и выствят учсткового н посмешище. Нет! Хвтит! Сдюсь! Пускй переводят в другой рйон или дже в другой город! Куд угодно, хоть н крй свет, только чтоб без диверснтов и динстронвтов!

Погружённый в эти невесёлые думы сержнт Мрко сидел н трве возле связнного преступник и мрчно слушл зтянувшееся объяснение между устыми и бородтыми. Оно продолжлось уже почти чс.

- Всё из-з вс! - рычл Сш Кобльт Болокуду. - Если б вы не перепутли поезд...

- А кто укрл собку? - возржл Мйор Димчо. - Если б вы её не укрли, мы бы сели, в ккой нужно!

- Он см к нм прибежл!

- Нет!

- Д!

- Липовя у вс шестёрк по геогрфии! Где восток, где зпд, не знете!

- Вы уж молчите! Нхвтли двоек по рифметике!

- А ну потише!

- Ой, нпугл! Ой, умор!

У сержнт лопнуло терпение.

- Тихо! - оглушительно рявкнул он. - Тихо! Уши оборву.

Это подействовло. Спор прекртился.

Сержнт посмотрел н чсы: полночь. Он решил здержть тут всех до рссвет и уж тогд доствить в милицию, тм рзберутся, что к чему.

Снов нступил тишин - нпряжёння, готовя в любую минуту взорвться.

- Выходит, мы не поедем н Кубу? - рздлся вдруг голос Кынчо.

- Нет... - Вихр вздохнул при мысли о том, что вместе с неосуществлённым двдцть третьим пунктом фктически рушится весь её список. - Не поедем...

- Двйте тогд хоть поедим! - предложил Нско. - Очень есть хочется.

- Верно! Кк это мы рньше не сообрзили! - воскликнул Рони Дклк. Двйте подъедим все зпсы, зчем они нм теперь?

И первый рзвязл свой рюкзк. Остльные последовли его примеру, вытряхнув все свои продовольственные зпсы: сухри, брынзу, котлеты, мсло, вренье, бнки с компотом, фистшки, семечки, леденцы. У Рони Дклки окзлся ещё рулет с яйцом. И все принялись уплетть з обе щеки...

Отпрвляя в рот третий кусок, Мйор зметил голодные взгляды, которые сержнт и контрбндист бросли н рзложенные яств. Он почувствовл сострдние и подтолкнул к ним мешочек с сухрями и леденцми. Контрбндист, не дожидясь повторного приглшения, ждно нбросился н еду. Сержнт снчл немного поломлся, но потом тоже не выдержл.

Тк состоялсь совместня полунощня трпез двендцти динстронвтов, одного учсткового милиционер и одного контрбндист. Но это не сблизило их. Они продолжли обменивться недружелюбными взглядми.

- Ничего, - вдруг скзл Мйор Димчо, - отложим н будущий год...

Он нмзл мслом четырндцть ломтиков хлеб - кждому по одному - и в темноте вместо соли по ошибке посыпл белым порошком из трубочки.

Через десять минут после того кк хлеб был съеден, все зснули мёртвым сном.

Тк их и зстл кпитн Боянов, отдыхвший в Доме погрничник, недлеко от стнции Яблоково, что в пятидесяти километрх от Софии.

Внимние, это ещё не конец!

Н следующей стрнице эпилог.

ЭПИЛОГ, В КОТОРОМ СНОВА ПОЙДЕТ РЕЧЬ ОБ ОДНОЙ АРИФМЕТИЧЕСКОЙ ЗАДАЧЕ.

В смом нчле книги я рсскзл вм о том, кк кпитн Боянов вызвл меня в Упрвление погрничных войск, кк я увидел контрбндист и бутылки с розовым мслом, кк узнл интербригдовцев и повёл их сбривть усы и бороды.

Если збыли, перечитйте пролог ещё рз. Впрочем, это не столь вжно. Интереснее другое.

Через две недели после великого поход ко мне явилсь делегция в состве Мйор Димчо, комисср Вихры и интербригдовц Кынчо и предложил вступить в члены болгро-кубинского филил Федерции динстронвтов.

- Только ндо плтить членские взносы, - предупредили делегты. - Три лев в месяц. А если хотите быть почётным председтелем, - пять левов. Мы будем покупть книги и посылть их в Гвну и Сьерру-Мэстру пионерм, которые изучют болгрский язык.

- А у вс уже есть почётный председтель?

- Пок только один, - ответил Мйор. - Товрищ Морев. Но с неё мы взносов не берём, потому что это он нс познкомил с Ролндо.

Я человек скромный, к высоким постм не стремлюсь и поэтому предпочёл стть рядовым членом Федерции.

Збрв мои три лев, делегция удлилсь. Пятью минутми позже в дверь постучлись Нско Неклк, Сш Кобльт Болокуду и Рони Дклк.

- Здрвствуйте, - скзли они. - Мы делегция от Второй бригды. Мы оргнизовли болгро-фрикнский филил Федерции динстронвтов для окзния помощи политзключённым в Южной Африке. Хотите вступить в нш филил? Только ндо плтить членские взносы - три лев в месяц. А если хотите быть почетным председтелем, то пять.

- А у вс ещё нет председтеля? - спросил я.

- Есть, - ответил Сш Кобльт Болокуду. - Сержнт Мрко, нш учстковый. Но его мы от взносов освободили, потому что у него большие зслуги перед Федерцией. И потом, он теперь переехл в другой рйон.

Я без колебний соглсился стть рядовым членом филил, тем более что эту честь рзделили со мной родители многих динстронвтов и дже см режиссёр Антон Антонов собственной персоной. Что ксется почетного председтеля сержнт Мрко, то я знл о том, что он переехл в другой конец город, но всё-тки не мог совсем порвть с ншим квртлом и прослвленными динстронвтми. Ведь, помимо всего, в его сердце прочное место знимл мленький интербригдовец, кндидт в динстронвты Кынчо.

Покончив со всеми формльностями, связнными с моим вступлением в фрикнский филил Федерции, делегция удлилсь. Только Нско Неклк здержлся и озбоченно спросил меня:

- Вы рифметику хорошо знете? Я смущённо что-то пробормотл себе под нос, не посмев признться, что по рифметике не вылезл из троек.

- Дело в том, - продолжл Нско, - что я никк не могу решить одну здчу, хотя видел всё своими глзми. Товрный соств вышел из Софии в 20 чсов 45 минут со скоростью 60 километров в чс. А нш электропоезд - в 21 чс со скоростью 75 километров. По учебнику поезд должны были встретиться в Крушево. Почему же они встретились в Яблоково?

Я скзл, что подумю и пострюсь в ближйшие дни дть ответ.

И вот уже неделю не выходит у меня из головы эт здч. Я исчеркл невероятное количество бумги, ответ не сходится. Решил нведться к Мйору Димчо - может, он решит её с помощью ПЭЦО-БШ-4. А если и робот не спрвится, пускй Мйор поломет нд ней голову в университете, когд стнет студентом физического фкультет.

Мне это не под силу. А вм?

1 Болгрскя коммунистическя пртия.