/ / Language: Русский / Genre:adv_maritime, / Series: Библиотека исторического романа

Братья По Крови

Иван Медведев

Новое историко-приключенческое произведение Ивана Медведева «Братья по крови» – своеобразная хроника пиратства, повествование о «джентльменах удачи» во все времена: от эпохи Гая Юлия Цезаря до XIX века. Десять сюжетов занимательных приключений из истории морского пиратства и путешествий погрузят вас в атмосферу приключений, поисков сокровищ и сражений.

Ивн Медведев

Бртья по крови

Десять сюжеmов знимтельных приключений из истории морского пиртств и путешествий

Месть Цезря

«…был зхвчен в плен пиртми, которые уже тогд имели большой флот и с помощью своих бесчисленных корблей влствовли нд морем»

Плутрх

Сулл, грозный дикттор Рим, чувствуя близкую смерть, без оглядки предвлся рспутству и пьянству, ждно вкушл в обществе ктрис и шутов последние рдости жизни. Он знл, что дни его сочтены.

Кк только известие о смерти кроввого дикттор достигло остров Родос, двдцтидвухлетний Гй Юлий Цезрь нчл собирться в путь: неизбежные политические перемены открывли широкую дорогу для молодого птриция, осмелившегося в свое время перечить воле повелителя Рим. Цезрь простился с ритором Апполоном Молоном, у которого совершенствовлся в орторском искусстве, и отплыл н корбле к берегм Итлии.

Долгий путь по Средиземному морю нвевл грустные воспоминния о юношеских годх скитния в земле сбинян. Болезни, голод, преследовния сподвижников Суллы згнли юношу в Вифинию, к црю Никомеду, великодушно предложившему изгнннику кров. Смелый, решительный и юный римский ристокрт, отличвшийся рзнообрзными тлнтми, пришелся по душе вифинскому црю. Но дже н чужбине Цезрь, всю жизнь стремившийся к знниям, не хотел проводить время в прздности. Прослышв об училище риторики н острове Родос, где постигл нуку крсноречия см Цицерон, изгннник решил продолжить обрзовние, пок не зтихнут политические рспри.

Никомед снбдил юного товрищ всем необходимым вплоть до пышной свиты, подобющей римскому птрицию. В 78 году до н. э1 Цезрь покинул гостеприимный берег Вифинии.

Небольшой неуклюжий прусник медленно тщился вдоль изрезнного побережья Млой Азии. Ветер чсто пдл, и тогд гребцы, зпевя древнюю финикийскую песню, нлегли н весл. Цезрь в окружении слуг сидел н корме, и все свое время отдвл чтению.

Корблик медленно порвнялся с островом Фрмкуссы, лежщим близ склистой береговой линии. Рулевой первым зметил быстро рстущее пятно слев по борту и укзл н него кпитну. Тот, облдя хорошим зрением, быстро рзличил дв судн, по всей видимости, легкие и скоростные пиртские глеры. Кпитн по опыту знл, что от них не уйти.

Спустили прус, весл уложили по борту. Выктили н плубу бочку вин, чтобы рдушно встретить «дорогих гостей». Цезрь, н минуту оторввшись от тргедий Еврипид, спокойно оценил обстновку и снов взялся з свиток.

Ритмично взлетли весл п глерх. Узкие пиртские суденышки лихо рссекли волны, и, кзлось, чуть не летели по воде. Кпитн стоял у борт и приветствовл пиртов, предложил им подняться н борт, кк будто рзбойники нуждлись в приглшении.

Несмотря н миролюбивый прием, вели они себя грубо и зносчиво, руглись и угрожли длинными кривыми ножми. Опытный кпитн знл, что ндо делть в тких случях, чтобы дело окончилось миром. Он подошел к глврю, вежливо предложил свои услуги переводчик и первым выложил все деньги, которыми рсполгл. Зтем пирты принялись з других. Кждый пссжир и член комнды протягивл ту сумму, которую пирты покзывли н пльцх. Со стороны можно было подумть, что производится сбор тможенной пошлины.

Дошл очередь и до Цезря. Юнош, погруженный в чтение, не обрщл внимния н происходящее. Глврь рзбойников оглядел со всех сторон элегнтного и вжного пссжир, примеривясь, ккую бы нзнчить сумму выкуп. Боясь продешевить, он спросил:

– Кто ты ткой?

Молодой человек дже не поднял головы. Уязвленные тким пренебрежением пирты потянулись з ножми, но кпитн, рзрядив тмосферу, поспешил объяснить:

– Это римлянин. Его зовут Гй Юлий Цезрь.

Имя, прогремевшее в будущем н весь цивилизовнный мир, пок ничего о себе не говорило. Однко глврь изобрзил н лице испуг, смущение, бросился н колени и стл молить о прощении.

– О, знтный римлянин! Будь снисходителен к бедным рзбойникм. Не суди и не нкзывй нс слишком строго. Только нужд зствил нс взяться з грязное ремесло…

Это был своеобрзный спекткль, рзыгрывемый пиртми кждый рз, когд в их руки попдл именитый гржднин. Обычно вдоволь нд ним поиздеввшись, они с почтением облчли римлянин в дорогую тогу, одевли н ноги сндлии, чтобы опять его не спутть с простыми смертными, спускли в море сходни, желли счстливого пути и стлкивли жертву з борт.

Н этот рз все поведение пленник нводило глвря н мысль о больших деньгх. Зкончив шутовскую покянную речь, он поднялся с колен и скривил губы, опять прикидывя, сколько может стоить этот спесивый юнец.

Один из рзбойников придвинулся ближе и негромко скзл:

– Не меньше десяти тлнтов2.

Глврь покчл головой.

– Думю, потянет и н все двдцть.

Медленно свернув свиток, Цезрь неожиднно рссмеялся:

– Ты плохой ктер и не знешь свое ремесло, вонючий рзбойник. Я стою не менее пятидесяти тлнтов. Но удовлетворись тем, что ты уже нгрбил. Инче ты пожлеешь, что не последовл моему совету.

Пирты порскрывли рты от ткой дерзости. Слуги смондеянного ристокрт зтили дыхние. Кпитн живо предствил последующую немедленную рспрву, но глврь был слишком жден, чтобы лишиться огромного выкуп только из-з нелепой угрозы.

– Ты мне нрвишься, Гй Юлий Цезрь. Пусть будет пятьдесят тлнтов. Деньги н борту?

– Ты к тому же и глуп, – продолжл дерзить юнец. – Кто же возит с собой ткую сумму в ткое неспокойное время не морских дорогх?

Глврь, пропустив оскорбление мимо ушей, которое, по его мнению, вообще не имело цены в срвнении с пятьюдесятью тлнтми, решил:

– Тогд остнешься зложником.

Цезрь нкзл свите собрть выкуп не позже, чем через месяц, взял с собой трех слуг и перешел с ними н пиртскую глеру.

Грязня пиртскя деревушк предствлял собой скопление жлких лчуг и шлшей, искусно спрятнных в прибрежных склх. Уже привыкший к удрм и коврным сюрпризм судьбы Цезрь мужественно переносил и это испытние.

В первую очередь он соствил для себя строгий рспорядок дня. День будущего великого полководц и госудрственного деятеля нчинлся с купния в водх злив. Когд, почесывясь, зспнные и опухшие пирты выползли из своих нор после ночных оргий, Цезрь уже упржнялся в метнии кмней, знимлся гимнстикой и бегом. Пленник збвлял рзбойников, и они с удовольствием глзели н его «чудчеств». Молодые пирты, зрженные примером и энергией юноши, иногд присоединялись к нему, но никому не удвлось обогнть или побороть физически зкленного птриция.

После легкого звтрк Цезрь уединялся, много читл, писл речи, стихи. Когд пирты, знятые дележом добычи, нчинли шуметь, он немедленно посылл слугу скзть, чтобы те угомонились. И в плену ни н минуту Цезрь не збывл о своем высоком происхождении. Держл себя высокомерно, кк и ндлежит его сну.

Но свойствення кждому одренному человеку потребность в общении зствлял его по вечерм в чсы досуг присживться к костру рзбойников. Цезрь читл им свои поэмы, произносил яркие речи. Компния иронично посмеивлсь, зевл от скуки. Видя, что слуштели не в состоянии оцепить его тлнты, он спокойно бросл им в лицо:

– Вы неучи, никчемные люди. Жизнь проводите в прздности и грбежх. От вс госудрству нет никкой пользы. Когд вы попдете в мои руки, я прикжу рспять вс всех н кресте з все вши злодеяния и скудоумие. Я всегд держу свое слово, зпомните его. Пок не поздно – покйтесь и нчните новую честную жизнь.

Угрозы пленник вызывли у рзбойников только новые приступы хохот.

Шли дни. Сменилсь лун. Но никких вестей от послнных з деньгми слуг не было.

По ночм пирты зжигли н берегу ложные мяки, сбивя с толку мореплвтелей, корбли которых нлетли н мели и зсды.

Нконец н тридцть восьмой день плен глврь объявил Цезрю, что выкуп в пятьдесят тлнтов нходится у одного милетского двокт.

– Собирйся в дорогу. Жль рсствться: без тебя со скуки передохнем.

Пирты доствили пленник и его слуг в Милет, где в обмен н них получили обещнную сумму.

Нстло время привести угрозу в исполнение. Цезрь немедленно отпрвляется во дворец римского нместник Милет.

– Кк может великий Рим терпеть всяких рзбойников у себя под боком? – дл возмущенный юнош волю гневу и крсноречию. – Рим, перед которым трепещут нроды, бессилен перед кучкой грязных пиртов! Они чувствуют себя полными хозяевми в море, приндлежщем Риму. Позор! Ндо рз и нвсегд жестоко покрть рзбойников, чтобы они, нконец, оствили в покое честных грждн, и д возродится мир и спокойствие н морских дорогх.

Нместник соглсился с предложением Цезря. Пусть мльчишк сегодня изгннник, но он очень древнего и знтного род, игрвшего всегд вжную роль в римском госудрстве. По женской линии его родословня восходил к легендрным црям Рим. Сулл долго не протянет, что будет потом? Д и действительно, пор кончть с рзгулом пиртств. Купцы двно уже просят о помощи. Если юнец жждет мщения, почему бы и не пойти ему нвстречу?

Цезрь получил под свое комндовние четыре военные глеры и пятьсот легионеров. Флот подошел к Фрмкуссм ночью. Цезрь стоял н носу головной глеры и см укзывл путь между скл и подводных кмней: з время плен он хорошо изучил прибрежные воды. Плн военной оперции он тоже рзрботл зрнее. Впрочем, особых тлнтов н этот рз ему проявить не удлось: пирты, перепившись н рдостях после дележ огромного выкуп, сопротивляться были не в состоянии, те, кто еще стоял н ногх, предпочли бегство. Первя скромня побед будущего великого полководц, но жизнь не нчинется с больших и решющих битв.

Трист пятьдесят зковнных в цепи рзбойников Цезрь доствил в Пергм, где нходилсь резиденция Мрк Юния – претор Млой Азии. В пределх колонии только он имел прво выносить смертные приговоры.

Но претор не окзлось н месте – тот объезжл подчиненные ему земли. Цезрь не стл дожидться возврщения высокого сновник. Быстро рзместил пленных рзбойников в местной тюрьме, см отпрвился к Юнию. Претор, выслушв требовние Цезря о немедленном суровом нкзнии, поморщился.

– К чему ткя спешк и жестокость? Купцы моей провинции регулярно плтят пиртм днь и мирно сосуществуют уже много лет.

Юнош возмутился.

– Это сговор с рзбойникми!

– Не горячись, Цезрь. Войн с ними обошлсь бы дороже. Из двух зол ндо выбирть меньшее.

И Юний перевел рзговор н зхвченную у пиртов крупную добычу. Проництельный Цезрь, хорошо знвший проджность многих римских чиновников, нчл подозревть, что пирты двно подкупили претор, и поспешил вернуться в Пергм.

Ни Юний, ни см Сулл не могли помешть ему, если он уже принял решение, которое, по его убеждению, было спрведливым и зконным. В Пергме молодой птриций объявил, что получил снкцию н смертный приговор. Это был чрезвычйно рисковнный шг, но Цезрь не стл бы Цезрем, если б оглядывлся н опсности.

З одну ночь сколотили трист пятьдесят крестов. Цезрь лично присутствовл н кзни и произнес перед пиртми речь:

– Я сдержл свое слово, кк и обещл. Пусть все вши друзья-рзбойники, оствшиеся пок еще н свободе, знют, что зло в цивилизовнном мире всегд нкзывется и их ждет т же учсть, если они не вернутся к честному труду. З вше хорошее ко мне отношение в плену я решил быть снисходительным и облегчить вши муки перед смертью. Прежде чем рспять н кресте, кждому из вс перережут горло. Я не хочу, чтоб, умиря, вы сочли меня жестоким и неблгодрным.

Н этот рз никто из рзбойников не улыблся.

После кзни Цезрь продолжил прерввшееся плвние н остров Родос в училище риторики, где до смерти Суллы совершенствовлся в искусстве крсноречия.

Корср из Дьепп

Порт Дьепп вошел в историю кк один из смых известных рссдников пиртств н северном побережье Фрнции. Теперь уже никто не сможет точно скзть, когд и по ккой причине появился здесь гржднин Флоренции, прослвившийся грбежми испнских корблей. Во Фрнции его хорошо знли кк Жн Флери, в Испнии кк Хун Флорин.

Европейские монрхии готовились к первым схвткм хищников з мировое господство. Фрнция и Англия, опоздвшие к первому рзделу мир, не желли мириться с решением ппы римского, подрившего все новые открытые земли з океном любимым чдм – Испнии и Португлии. Решющие сржения в XVI веке рзвернулись н окенских просторх Атлнтики. Первыми против испнцев обнжили свои плши пирты смых рзличных нционльностей, охотно принимемые н службу фрнцузским королем Фрнциском I.

В 1522 году несколько сот конкистдоров под предводительством Эрнндо Кортес сокрушили госудрство цтеков в Мексике. Предскзния Колумб о богтствх открытых им земель, нконец, сбылись. Првд, последний великий вождь цтеков Кутемок дже под смыми изощренными пыткми не скзл, куд исчезл большя чсть сокровищ его нрод (золото не ншли до сих пор), но все рвно добыч окзлсь колоссльной. Кортес, отделив королевскую пятину, поручил нчльнику своей личной охрны Антонио де Киньонесу и одному из лучших офицеров – Алонсо де Авиле доствить ее королю Испнии и импертору Священной Римской империи Крлу V.

В декбре две крвеллы с бесценным грузом покинули берегу Нового Свет. В пути к ним присоединился еще один корбль, везший рзные ценности из Снто-Доминго. Дул попутный бриз. Сезон, блгоприятствующий нвигции, был в смом рзгре.

Плвние проходило в изобретении всякого роди прзднествх и увеселениях. Все нчинлось обычно с церковных обрядов – ежедневных утренних месс и торжественной мессы, отпрвляемой по воскресеньям. Испнцы, ревностные ктолики, строго следили, чтобы всем угодникм, упомянутым в святцх, поочередно воздвлись должные почести. К этому постепенно добвлялись менее возвышенные знятия. Устривлись петушиные бои и бег, в которых состязлись свиньи, взятые н борт в кчестве провинт. При этом зрители бились об зклд. Блго, доля дже рядового учстник походов Кортес соствил сумму, рвную состояниям многих богтых и известных людей п родине. Кроме того, испнцы – любители корриды – устривли бои быков. Их рзыгрывли мтросы и солдты, изобржвшие животных и мтдоров.

Рссчитывли ли путешественники н встречу с пиртми? Хроники конц XV столетия рсскзывют о корсре-фрнцузе3 (история, к сожлению, не сохрнил имени этого пионер); он тковл у остров Мдейр испнский корбль из эскдры Колумб. Тк что свидние с рыцрями морского рзбоя не исключлось. Но крвеллы Кортес были хорошо вооружены. Солдты, опьяненные победми в Мексике, просто не воспринимли всерьез кких-то рзбойников. Это было время, когд слухи о том, что испнцм в Новом Свете достлись несметные сокровищ, еще не звлдели умми внтюристов всех мстей. Пиртские республики береговых бртьев в Крибском море, беспримерные по дерзости рейды Дрейк и Квендиш – было делом будущего. Пок что Крл V считл открытые земли своими, окен, их омывющий, – испнским.

В одну из ночей корбль из Снто-Доминго отстл от крвелл Киньонес. Строе судно, не рз пересеквшее окен, дло течь, и когд нутро ее обнружили, было поздно взывть о помощи: горизонт окен был пуст. Кпитн корбля прикзл устновить в трюме помпы. Но одн из них скоро сломлсь, и воду пришлось вычерпывть всей комндой и всеми емкостями, ккие только ншлись н судне. Рбот продолжлсь весь день и ночь, но вод все рвно прибывл. Вдобвок ко всему упл ветер. Прус сникли тк неожиднно, словно гигнт, ндуввший их, скоропостижно испустил дух. Отвесные солнечные лучи выплвляли из щелей плубы подтеки черной смолы. Ближйшие земли – Азорские остров – лежли строго н востоке, но никто толком не знл, скоро ли они появятся: в XVI веке еще не нучились достточно точно измерять пройденное рсстояние. Кзлось, гибель был неизбежн.

К середине следующего дня мрсовый, отчянно высмтривющий пустынное море, зметил прус.

– Корбль! Я вижу корбль!

– Дйте несколько злпов из всех орудий! – крикнул кпитн.

Громовые рскты мощно проктились по волнм. Услышли ли их? Кпитн рспорядился плить до тех пор, пок судно не приблизится. Скоро все облегченно вздохнули: спсительный прус стл увеличивться.

Возбуждение моряков немного улеглось, когд они рзглядели, что перед ними не соотечественники. Судя по оснстке и узкому форштевню, к испнцм приближлся пиртский корбль. В первой четверти XVI век во влдения Крл V. осмеливлись вторгться только фрнцузские корсры, подстерегвшие испнские суд, идущие без охрны. Тк оно и было: н мчте от редких порывов ветр вздргивл стяг с изобржением Сен-Мишеля – покровителя фрнцузских моряков. Трдиционный черный флг с черепом и скрещенными костями появился позже, н зкте клссического период пиртств в XVII веке.

Фрнцузы с ходу оценили ситуцию. Испнцм прокричли в рупор, что им помогут, если они выбросят з борт пушки, тк же все другое огнестрельное и холодное оружие. После того, кк прикз был выполнен, пирты быстро опустили шлюпки и вскоре были уже н борту тонущего судн. Руководил ими высокий черноволосый человек, совсем неплохо изъяснявшийся по-испнски.

– Судно обречено, – скзл он кпитну. – Смое рзумное – освободить его от груз.

– Д, – тяжело вздохнул испнец и кивнул н оковнные железом сундуки, вытщенные из зтопленного трюм н плубу.

– Что в них?

– Жемчуг, серебро…

Обвешнные оружием пирты знялись перепрвкой дргоценностей н свой корбль. Испнцы помогли им. Они понимли, что рно или поздно – все рвно пришлось бы выбросить груз з борт. А в пиртх, кк это ни стрнно звучит, они видели единственную возможность спстись. Когд рбот был зкончен, одн из шлюпок вернулсь з смуглым глврем морских рзбойников.

– Счстливого пути, – скзл он, обнжив ровный ряд белых зубов.

Пожилой испнский кпитн горько усмехнулся.

– Вы бросете нс. Но Всевышний, которого вы упомянули, звещл нм быть милосердными. Вы – ктолик?

– Д. Но испнцы – мои врги. Они не вспомнили о милосердии, когд покрывли площди Флоренции виселицми и кострми. Вы боитесь смерти?

– Я не збочусь о себе. Спсите хотя бы моих людей. Я готов погибнуть вместе со своим корблем.

Чернявый корср взглянул н испнц и протянул ему руку.

– Я позбочусь о том, чтобы до вших близких дошли эти слов, достойные испнского идльго. Кк вше имя?

– Родриго де Сеговия. Могу я в свою очередь узнть вше?

– Меня все нзывют Жн Флери. Прокляните его в свою последнюю минуту. Прощйте.

Флери нпрвился уже к нкренившемуся левому борту, у которого, покчивясь н волнх, ждл шлюпк, но испнский кпитн здержл рзбойник.

– Подождите. Во имя спсения комнды я хочу сообщить вм нечто очень вжное. Но вы поклянитесь, что возьмете моих людей н борт.

Корср остновился и с интересом посмотрел н испнц.

– Что же, если это будет стоить жизни вших подчиненных, я готов выслушть вс.

– Около двух дней нзд мы отстли от двух корблей, которые везли из Новой Испнии4 дргоценности, в несколько сот рз превышющие стоимость вшей сегодняшней добычи. Корбли сделют остновку н Азорских островх, после чего возьмут курс к берегм Кстилии.

Флери молчл, глз его стрнно поблескивли.

– Кто поручится з то, что вы говорите првду?

– Призывю в свидетели Господ Бог.

– Хорошо. Мы возьмем вс всех н корбль, но если вы солгли – я не пощжу никого.

Дв корбля под комндовнием Киньонес блгополучно достигли Азорских островов. От них уже рукой было подть до Испнии. Смя трудня чсть пути остлсь позди. У остров Терсейр бросили якоря, и Алонсо де Авил отпрвился к губернтору. Для небольшого городк в три улицы и военного форт, зщищвшего фрвтер бухты, прибытие корблей, конечно же, было событием. У причл толпились любопытные, которые любезно соглсились укзть дорогу к дому губернтор, коим окзлся вжный испнский грнд, с достоинством выслушвший Авилу. Особенное впечтление произвело упоминние о ценном грузе н крвеллх. Губернтор зверил офицер, что лично позботится об устройстве и отдыхе моряков.

Тверны и притоны портового квртл рспхнули гостеприимные двери, который превртился в бурлящий котел оргий и безумств. Мтросы и солдты, н длительное время лишенные простых человеческих рдостей, спешили нверстть упущенное. Ночи нпролет гремел музык, тел упившихся уклдывли рядми н пляже. Пообносившуюся в походх и плвнии одежду сортники Кортес сменили н рсшитые золотом кмзолы, у кждого н пльцх сверкло по три-четыре мссивных перстня. Офицеры не гнушлись обществ своих подчиненных, с которыми нрвне делили тяготы и риск военных внтюр в Новом Свете, и с удовольствием присоединялись к их компниям. Игр в кости шл с умопомрчительными ствкми, целые состояния переходили из рук в руки. Среди горячих испнцев кждый день вспыхивли ссоры, дрки, поножовщин. В одной из потсовок тяжело рнили Киньонес, и, не приходя в сознние, он скончлся. Комндовние перешло к Авиле. Он прикзл выбирть якоря, хотя губернтор советовл ему дождться военных корблей из Кдис и в их сопровождении следовть дльше. Нпдения пиртов в этих водх никого не удивляли. Но дули попутные ветры, многие испнцы, не видели родины по пять-десять лет, и Авил спешил звершить свою почетную миссию, пок вверенные ему люди окончтельно не рзложились.

Многочисленные остров Азорского рхипелг один з другим поднимлись и тяли в голубых волнх Атлнтики. У последнего крупного остров к востоку – Снт-Мрия – с мрс передового судн были змечены восемь корблей, которые шли нперерез флотилии Авилы, постепенно охвтывя ее широким полукольцом и прижимя к берегм остров. То был эскдр Жн Флери, получення им из рмды фрнцузского дмирл Жн Анго. Корбли, оснщенные двумя очень высокими мчтми с треугольными прусми и двумя мрселями, не несли никких опознвтельных знков.

Испнцы збили тревогу. Офицеры снряжлись со всей горячностью, свойственной испнцм перед боем. Они были в облегющих штнх, с длинной шпгой н боку и перевязью через плечо, свидетельствующей о их воинском рнге. Солдты устновили ркебузы в мбрзурх и н плубе, приготовили фитили. Кнониры зняли мест у пушек. Авил, проверяя готовность комнды к бою, ткже рспорядился повсюду поствить ведр с песком, чтобы не скользить по крови, и сосуды с водой для тушения пожр.

Противники уже хорошо видели друг друг. Битв был неизбежн. Пирты, не рзжимя клещей, рзделились н две эскдры, и первые нчли тку. Зсвистели ядр. Густой дым взлетл вверх, боковой ветер подхвтывл его и относил в сторону, окутывя сржющиеся корбли. Зкленные в битвх солдты Кортес не дрогнули перед превосходящими силми врг. Кнониры бегли по внешним выступм всей плубы, нбивя жерл пушек порохом и ядрми. Они удчно вели огонь, и их пушки, крупнее клибром, ннесли нпдвшим знчительный урон. Ткелж н некоторых фрнцузских корблях был рзодрн в клочья. Тогд Флери отдл прикз приготовиться к борджу. Пирты вооружились плшми и кинжлми. Имея большой опыт борджных схвток, они хорошо знли, ккое оружие ндо выбрть. Эскдр корср пошл нпролом. Артиллерийскя дуэль некоторое время велсь почти в упор, потом взметнулись борджные крючья. Одному испнцу крюк вонзился в бок и пригвоздил несчстного к борту.

Пирты зполнили плубу противник. Испнские солдты, зщищенные стльными лтми и шлемми, не могли в толчее пустить в ход лебрды. Ножи в рукх нпдвших окзлись более действенным орудием. Првд, у испнцев были еще ркебузы. В них можно было зклдывть по несколько пуль одновременно. Если злп нстигл врг, то последствия были ужсющие. Дже при легком рнении он сбивл человек с ног. Огнестрельное оружие, незнкомое индейцм Америки, сыгрло огромную роль в победх Кортес. Но рзбойники не позволили испнцм воспользовться ружьями. Они действовли тк же стремительно, кк и индейцы, но их ничем нельзя было зпугть.

Зто угроз взорвть корбль подействовл. Авил решил сдться. Впрочем, у него не было другого выход. Будучи нстоящими морякми, пирты зхвтили все упрвление судн: рулевую рубку и шкоты н мчтх. Офицеры, хрбро сржвшиеся со шпгми в рукх, остлись лежть н плубе, мертвые или рненые. Алонсо де Авил держлся с достоинством, но не нужно быть ясновидцем, чтобы понять отчяние учстник морских экспедиций Грихльвы и мексикнских походов Кортес. Крьер конкистдор оборвлсь тогд, когд королевские милости ждли его н рсстоянии недельного переход крвеллы.

Н втором испнском корбле еще во время ртобстрел открылсь клетк с ягурми, преднзнчвшимися кк диковинные животные в подрок Крлу V, и пок с ними спрвились, звери рстерзли половину солдт и мтросов. Остльные сдлись без боя.

Пирты чувствовли себя н зхвченных корблях кк дом. Подвив последние островки сопротивления, связв Авилу и оствшихся в живых офицеров, они выбросили в море зжженный фкел, которым рзмхивли у порохового погреб, деля вид, будто собирются взорвть судно. Потом открыли люк трюм и проникли к сокровищм. Десять человек охрны приготовились окзть сопротивление, но с ними быстро рзделлись: пирты кинулись н них сверху и мигом всех перерезли. Тяжелые сундуки были выстроены вдоль перегородок. Их вскрыли топорми, и джентльмены удчи с вожделением зпустили в них окроввленные руки.

Пиртм достлсь добыч немыслимой ценности: золотые слитки н 88 тысяч дуктов и личные сокровищ верховного вождя цтеков Монтесумы – изумруд величиной с кулк, огрненный в виде првильной пирмиды, золотые и серебряные сосуды, кольц и ожерелья, идолы из дргоценных кмней, золотые мски, одежд из рзноцветных птичьих перьев столь искусной рботы, что кзлось, будто они скроены из тончйшего шелк, тысячи золотых плстин и множество предметов огромной художественной ценности. Тких призов еще не знл история морских сржений, груз превосходил по своей ценности все, что до того времени перевозилось по воде. Но дороже грндиозного изумруд были древние мексикнские рукописи – книги цтекских жрецов с пиктогрфическим письмом. Впрочем, они не вызвли у пиртов энтузизм, но велик был их рдость, когд у кормчих кортесовских корблей они ншли секретные крты Атлнтики и берегов Нового Свет. В них-то моряки понимли толк.

Жн Флери, удовлетворенный добычей кк никогд, после угрожющей речи, дресовнной экипжу зхвченной крвеллы, велел держть ему укзнный курс. Комнд пиртского флгмн тем временем поднял прус, чтобы следовть з своим кпитном.

– Сеговия не обмнул меня, – доложил Флери в порту Дьепп дмирлу Анго. – Честный испнец зслужил, чтобы ему подрили жизнь.

Чсть зхвченных сокровищ Жн Флери передл фрнцузскому королю Фрнциску I, о котором меньше всего помышлял Кортес, опустошя столицу поверженной империи цтеков. Золото окзлось очень кстти: войн с Крлом V обходилсь дорого. Принимя испнское золото, король н всю Европу зявил:

– Пусть мои бртья, короли Испнии и Португлии, укжут мне тот пункт в звещнии Адм, где прродитель звещл им прво н рздел земли! До тех пор, пок они этого не сделют, я буду считть спрведливыми всякие действия фрнцузских моряков в отношении зхвт новых земель и корблей флот пиренейских держв. Нчлсь борьб з «нследство Адм», в которую вслед з Фрнцией включилсь Англия, зтем Голлндия. Крл V н горьком опыте убедился, что пергментные грмоты, в которых «обосновлись» его прв н Новый Свет, плохя зщит от пушек звистливых соседей.

Жн Флери еще пять лет вытряхивл дргоценные метллы из трюмов испнских корблей. Но дже смым удчливым игрокм не всегд выпдет сильня крт. Побежденный вчер может победить звтр.

В 1627 году Флери возврщлся и очередного пиртского рейд с богтой добычей. Трюмы его корблей были нбиты ткнями смых лучших сортов. Между Кнрскими островми и Испнией пирт встретился с мощной испнской эскдрой. Попытк избежть стычки не удлсь. Испнцы окружили фрнцузские корбли и нвязли им бой. После нескольких чсов жестокой битвы рзгром пиртов был полный. См Флери, рненый, попл в плен. Испнцы доствили его в Севилью и по прикзу Крл V публично повесили.

Перед смертью Жн Флери скзл небольшую речь:

– Мне неприятно умирть в окружении вргов, но если здесь есть мои друзья, то пусть они откжутся от мысли отомстить з меня. Я см много мстил и скоро отвечу з это перед Господом. Ндеюсь, что он простит меня. Ведь я плчу з свои грехи жизнью.

Плч выбил полено из-под ног обреченного, и толп зтил дыхние.

Тргический конец зкономерен для крьеры морского рзбойник. Лишь немногим из них удвлось встретить стрость в лучх слвы и досттке подобно известному фрнцузскому корсру Роберу Сюркуфу. Пирты гибли в сржениях, тонули в волнх, умирли от голод, жжды, болезней и, кк Жн Флери, – н виселицх.

Жизнь Уолтер Рэли, фворит королевы и рыцря Эльдордо

«Всю жизнь я упорно стремился, содействовть всем попыткм, которые могли сулить нм выгоду или, по крйности, положили бы предел покою испнской нции и ее изобильной торговле».

У. Рэли «Открытие Гвины»

Когд в 1552 году в семье бедного девонширского дворянин родился пятый по счету мльчик, дже смый сведущий стролог не рискнул бы предскзть ему судьбу столь блестящую и тргическую. Современник Шекспир и Френсис Дрейк, поэт, философ и историк, искусный цредворец и госудрственный деятель, купец и воин, ученый-химик и нтурлист, оргнизтор и учстник пиртских экспедиций, колонизтор – тков был Уолтер Рэли, вобрвший в себя смые рзные тлнты. Дниэль Дефо – ревностный поклонник сэр Уолтер – уверял, что в его жилх течет кровь Рэли.

Млдшие сыновья по нглийским зконм не имели прв ни н дворянский титул, ни н нследство, и Рэли очень рно привык полгться только н собственные силы. Достигнув шестндцти лет, он покидет родной дом и в состве добровольческого отряд отпрвляется во Фрнцию, которую в то время рздирли религиозные войны. Фрнцузское королевство пылло, истекло кровью. Воспитнный в ненвисти к ктоликм, Рэли сржется н стороне гугенотов, но не было громких побед и не игрли литвры победные мрши честолюбивому юнцу. Провоевв несколько лет, чудом уцелев в кроввую Врфоломеевскую ночь, Рэли после очередного рзгром протестнтских войск появляется н некоторое время в Англии, но вскоре снов уезжет, только теперь в Нидерлнды, нходившиеся под испнским влдычеством. Вместе с голлндцми он воюет против испнцев, но опять безуспешно. Не сбылись ндежды н быстрое повышение, и, приунывший, когд из политических сообржений нглийские добровольцы были отозвны бритнским првительством, Рэли возврщется н родину. Поступет в Оксфордский университет, но не зкнчивет курс обучения и переезжет в Лондон, где ведет рспутную жизнь нглийского денди, пишет стихи, делет долги и дерется н дуэлях.

В это время нчл восходить счстливя звезд Френсис Дрейк, пирт ее величеств, и Рэли, вновь вдохновленный нглядным примером, естественно, решил, что н море ему повезет больше, чем н суше. См судьб блгоприятствовл этому. В 1577 году нглийскя королев Елизвет I получил письмо, втор которого просил дть ему рзрешение возглвить экспедицию в Америку: «Я сокрушу испнский рыболовный флот, отберу у Испнии Вест-Индию, зхвчу в испнских колониях золотые и серебряные прииски и сделю Вс, Вше величество, монрхом морей». Автором столь претенциозного и смоуверенного письм был полковник Хэмфри Гилберт, любимый брт Рэли по мтери.

Гилберт, которому выпл жребий сделть пок более успешную военную крьеру, через год получет от Елизветы птент н открытие и зхвт любых отдленных земель, не приндлежщих никкому христинскому госудрю. Гилберт нмеревлся добрться до берегов Северной Америки и основть тм нглийскую колонию.

В ноябре семь корблей вышли в море. Уолтер Рэли комндовл королевским судном «Фолкон». Юношеские грезы – ромнтик дльних стрнствий и згдочные, богтые земли Нового Свет, – кзлось, нчли сбывться. Но рельня жизнь рспорядилсь по-своему: непогод рзметл эскдру, рзноглсия среди кпитнов привели к окончтельному провлу экспедиции. Бртья н потрепнных штормом корблях, испытв множество опсных приключений, бесслвно вернулись к родным берегм. Горечь неудчи жгл смолюбие и гордость, и только железня воля не дл упсть духом.

– Двендцть лет я, рискуя жизнью, гоняюсь з успехом, но тк же беден, кк и в юности, – жловлся Рэли брту. – Хэмфри, в чем секрет успех?

Гилберт помог Уолтеру. Бывя при дворе, он несколько рз упомянул имя млдшего брт, потом предствил его сильным мир сего – фвориту королевы грфу Лейстеру, лорд-кнцлеру Берли и дже могущественному госудрственному секретрю Френсису Уолсингему. И когд в покоренной Ирлндии вспыхнуло восстние ктоликов под предводительством грф Десмонд, Рэли в чине кпитн пехотной роты отпрвляется н помощь нглийскому нместнику Ирлндии лорду Грею. Король Ирлндии Филипп II не только снбжл мятежников деньгми, но и послл сюд своих солдт. Появление испнских войск произвело впечтление н сму королеву.

Англичне действовли быстро и решительно. Испнцы не успели соединиться с повстнцми. Мятеж жестоко подвили. В боях Рэли проявил мужество и смеклку. Он дже не подозревл о том, что ирлндцы борются з ткую же свободу, з которую см Рэли проливл кровь в Голлндии. Англичнин до мозг костей и человек своего времени, он считл, что Англия всегд прв.

Через год лорд Грей поручил Рэли кк одному из отличившихся офицеров доствить в столицу донесение об успешных действиях нглийских войск. В жизни кждого человек бывет звездный чс, который очень вжно не прозевть.

Рождество 1581 год в Лондоне выдлось дождливое, с мокрым снегом. Королев в окружении придворных спешил н трвлю медведей, устроенную в честь приехвшего герцог Анжуйского, брт короля Фрнции. У Холбейнских ворот он в змештельстве остновилсь перед лужей, покрытой снежным крошевом вперемешку с грязью. Могуществення повелительниц рстерянно оглядел зстывшую н мгновение свиту.

Хлопок дверцы проезжющей мимо креты. Молодой привлектельный офицер сосккивет н ходу, рзбрсывет ногми комья грязного снег и рсстилет перед ножкми королевы сорвнный с плеч ярко-крсный плщ, купленный н последние деньги специльно для визит во дворец.

Елизвет зхлопл в лдоши и перешл по плщу н сухое место.

– Блгодрю, сэр. Кк вше имя?

Рэли поклонился, предствился.

– Кк вы скзли? Кпитн Уортер Рори? – передрзнил девонширский кцент офицер королев. – Кк это збвно! Уортер Рори!

Елизвет рссмеялсь и поспешил к зждвшемуся герцогу Анжуйскому, Рэли, подняв испчкнный плщ, к ее фвориту – грфу Лейстеру.

Грф, вскрыв пкет и мельком глянув н его подтеля, брезгливо зметил:

– У вс ткой вид, будто вы только что вылезли из ирлндского болот. В следующий рз потрудитесь привести себя в порядок, прежде чем явиться во дворец.

Рэли не обиделся. Только гордо вскинул голову. Вымзнным плщом он гордился больше, чем грф Лейстер всеми своими звездми и лентми.

Елизвете покзлось знкомым имя глнтного офицер. Н следующий день он приглсил Рэли н удиенцию. Он крсочно рсписл ей ирлндскую кмпнию, королев вволю позбвилсь девонширским произношением, попутно отметив ум, преднность, решительность и обятельность двдцтивосьмилетнего ветерн. В глзх Елизветы – он непреклонный исполнитель ее воли.

– Но, несмотря н победы, войн в Ирлндии обходится н слишком дорого, – прервл крсноречие девонширц прижимистя королев. – Лорд Грей опять просит денег.

– Рсходы ндо возложить н смих ирлндцев, – тут же ншелся Рэли.

– Теперь я вспомнил, от кого слышл вше имя, кпитн, – улыбнулсь Елизвет. – Мне о вс говорил полковник Гилберт. Вы комндовли моим судном «Фолкон»?

– Д, моя королев.

– Кстти, кк вм удлось тк хорошо отчистить плщ?

Все это время Елизвет не отводил внимтельный взгляд от лиц собеседник. Высокий, стройный, ромнтичный, остроумный, хрбрый воин, денди и поэт – он зинтересовл сороквосьмилетнюю королеву, которя всегд был нервнодушн к мужской крсоте. Перед обедом молодой человек был отпущен с повелением явиться звтр к лорду-гофмейстеру грфу Суссексу.

Рэли, взволновнный, не спл всю ночь, грезил королевой: бледня и величествення, крсивя и высокомерня. Живые золотистые глз и точеные руки, которые он выствлял нпокз. Утром Уолтер еле дождлся нзнченного чс.

– Кпитн Рэли, – объявил волю Елизветы гофмейстер нглийского двор, – нзнчется оруженосцем Ее Величеств.

Уолтер чуть не здохнулся от счстья. Гврдеец личной охрны королевы! Нчинлись сбывться смые смелые мечты.

Весной о Рэли зговорили кк о новом фворите королевы. С ним считлись, его мнение спршивли, окзывли знки внимния и увжения, подобострстно просили об услугх. Теперь одни его споги, усыпнные дргоценными кмнями и жемчугом, стоили целое состояние. Одним мхом монршей милостью Рэли вознесся до смых высоких сфер, где обитли первые люди стрны, чья деятельность зложил будущее Англии, превртив зурядное европейское королевство в первую империю мир.

Но Уолтеру не двл покоя стремительно рстущя слв Френсис Дрейк, который недвно вернулся из кругосветного поход, огрбив по пути испнские колонии н тихоокенском побережье Нового Свет. Добыч был скзочной. Испнский посол в Англии Бернрдино де Мендос доносил своему королю: «В выгруженных сундукх и ящикх было 20 тнелд (около 15 тонн) дргоценных метллов». Стоимость сокровищ превысил в дв рз годовой доход нглийской кзны.

Слв Дрейк перешгнул грницы Англии, в которой пирт стл нционльным героем. Принц Орнский, вождь нидерлндских птриотов, нмеревлся выбить медль в его честь, дтский король – нзвть именем Дрейк свой лучший военный корбль. Поэты слгли стихи. Люди толпми собирлись н лицх, чтобы увидеть прослвленного моряк. При дворе звезд корср взошл очень высоко.

Возмущенный Бернрдино де Мендос потребовл у Елизветы удиенции, положил перед ней свиток с подробным перечнем нгрбленного Дрейком и потребовл немедленного суд нд ним. Но полученные богтств (королев был глвным пйщиком в предприятии Дрейк) придли ей уверенности, и военный спор с сильной Испнией не кзлся ей тким уж невозможным. Секретрь, присутствующий во время удиенции, зписл ответ Елизветы: «Королев не считет зконным положение, при котором ее поднные или поднные других нций лишились возможности посещть Индию5 н том основнии, что стрны эти дровны королю Испнии ппой, прво которого н передчу Нового Свет королю Испнии королев не признет…»

Мендос пытлся возржть, но Елизвет грубо оборвл его и укзл н многочисленные случи преследовния ее поднных во влдениях испнского монрх. Особенно резко он выговорил послу з учстие испнцев в боевых действиях против нглийских войск в Ирлндии и потребовл от Филипп II письменного извинения з вмештельство в ее дел.

Снчл Мендос подумл, что ослышлся: нглийскя королев впервые себе позволил подобный топ в отношении испнского монрх. Потом горячя испнскя кровь зкипел.

– Если меня не слушют, то пусть зговорят пушки!

Н что Елизвет холодно зметил:

– Поумерьте свой пыл. Не то я посжу вс в ткое место, где вы вообще вряд ли нйдете собеседник.

Королев посетил корбль Дрейк – «Золотую лнь», устроив тм нечто вроде средневекового шоу. Трубили трубы и били брбны. Елизвет в сопровождении пышной свиты поднялсь н борт. Дрейк вышел нвстречу королеве и преклонил перед ней колено. Держ в руке позолоченный меч, он пошутил:

– Френсис Дрейк, король Филипп требует возврщения всех привезенных вми дргоценностей вместе с вшей головой.

Зтем он отдл меч в руки де Моршомону – приближенному брт короля Фрнции – и попросил продолжить церемонию. Де Моршомон возложил клинок н плечо Дрейк, кк бы символизируя нгло-фрнцузский союз против Испнии. Позеленевший от злости Мендос молч созерцл кртину.

– Встньте, сэр Френсис Дрейк.

Королев опоясл своего пирт золотой шпгой. Тк Дрейк был возведен в рыцрское достоинство. В те времен это был очень высокя нгрд.

Вечером н нгрбленные у испнцев деньги устроили роскошный бнкет, которого Англия не видел со времен Генрих VIII. Только одному Мендосе не лез кусок в горло. Члены Тйного совет предложили послу взятку, чтобы он сглдил углы этого дел для своего повелителя, но Мендос с достоинством отверг оскорбительное предложение зхмелевших вельмож. Всю нкипевшую желчь он выплеснул в донесениях Филиппу II, нстивя н необходимости покрть Англию. Но король Испнии не видел пок возможности из-з случя с Дрейком нчинть войну с бритнцми. Хвтло дел и в Нидерлндх, где местные птриоты-гезы одерживли одну победу з другой.

Конечно, Рэли звидовл Дрейку, своему земляку-девонширцу, по звисть эт был блгородня. Дрейк был стрше Уолтер, и Рэли видел в прослвленном пирте только пример для подржния. Они не стли близкими друзьями, но отношения между ними всегд были дружелюбными и ровными. Фвориту королевы не рз приходилось знимться снряжением в поход корблей Дрейк. Неслучйно суд второй экспедиции Джеймс Кук снчл получили имен этих двух моряков, прослвившихся в битвх с испнским флотом. Но в Адмирлтействе вовремя спохвтились, и чтобы не дрзнить подднных теперь уже дружественной Испнии, корбли переименовли в «Решение» и «Отвгу».

Хэмфри Гилберт, кк и его брт, не обескуржил неудч первого путешествия в Северную Америку. Он не похоронил честолюбивые змыслы и зкнчивл соствление плн второго. Но Елизвет I считл, что судьб неблгосклонн к предприятиям Хэмфри. Уолтеру потребовлось огромное умение и ткт, чтобы убедить королеву блгословить очередную экспедицию стршего брт. Появились новые звезды морского рзбоя – Мртин Фробишер и Томс Квендиш – достойные преемники сэр Френсис, д и Рэли рвлся в море. Последнее обстоятельство не н шутку встревожило Елизвету, и он дл соглсие, оговорив одно условие: см Рэли остнется при ней.

Июнь 1583 год. Хмурое промозглое утро.

Уолтер Рэли, 13 черном плще с кпюшоном, провожет брт в плвние. Пять корблей в серых тяжелых прусх медленно вытягивются н внешний рейд. Рэли чсто потом будет вспоминть и это грустное утро, и слов брт, скзнные н прощние:

– Спсибо, Уолтер, з все, что ты для меня сделл. Я зню, нс ждет успех. Я обязтельно вернусь победителем.

Хэмфри Гилберт был свидетелем допрос нглийского моряк Ингрэм, совершившего вынужденное путешествие по мерикнскому континенту знчительно рнее описывемых событий6. Рсскз Ингрэм произвел сильное впечтление н Хэмфри. Он, безусловно, не поверил всем чудесм о Новом Свете, рсскзнным простодушным негрмотным моряком, но ккими бы невероятными они иногд ни кзлись, именно их и желли услышть Гилберт и все остльные елизветинские предпринимтели.

Потеряв в дороге одно судно, эскдр Хэмфри прибыл к острову Ньюфундленд. В его водх издвн ловили рыбу моряки под всеми флгми. Но нгличне, суд которых были лучше оснщены и вооружены, принялись диктовть условия. Они объявили остров влдением Елизветы I, н котором устнвливлось нгликнское вероисповедние. Гилберт издл зкон о нкзнии лиц, не признющих этих прв и оскорбительно отзывющихся об нглийской королеве. Инострнные моряки откзлись подчиняться кким-то бы то ни было укзм, и снялись с якоря.

Суровый климт осложнял освоение остров, среди колонистов нчлись болезни. Появились недовольные, требоввшие отпрвки н родину.

Гилберт прикзл отрезть им уши. О возврщении в Англию с пустыми рукми не могло быть и речи. Прослыть зконченным неудчником и попсть в немилость королевы! Кк он посмотрит Уолтеру в глз? Жлость млдшего брт. Что может быть хуже? Нет, только не это.

Дни стновились холоднее, нгличн все меньше. Зимовк грозил гибелью. И Гилберт после долгих рзмышлений с тяжелым сердцем, в конце концов, уступил.

Свирепые штормы северных широт преследовли флотилию, 9 сентября 1583 год флгмн эскдры фрегт «Сквирл» нчл тонуть. Гилберт сидел н корме с Библией в рукх. Следоввший з флгмном корбль кпитн Эдврд Хейс попытлся приблизиться к гибнущему судну. И когд это удлось, Гилберт крикнул:

– Море и суш одинково ведут в небо!

– Повторяя эти слов, столь приличествующие воину, – рсскзывл потом Хейс, – я могу зсвидетельствовть, что комндующий был непоколебим в своей вере в Иисус Христ. В ту же ночь огни фрегт «Сквирл», шедшего впереди, исчезли. Тогд же нш мрсовый крикнул, что корбль зтонул.

Плмя в кмине догорло, но Рэли, кжется, этого не змечл. Он уже двно сидел тк – неподвижно, скрестив ноги. Бнты туфель измялись.

К прдному подъехл крет и в дверь постучли. Н вопрос слуги, что пондобилось столь поздним гостям, влстный голос потребовл:

– Именем королевы, откройте.

Перепугнный лкей не стл здвть вопрос двжды и рсторопно подчинился. В холл первого этж быстро вошл высокя сттня леди под темной вулью и несколько богто одетых джентльменов. Обрщясь к ним, он скзл:

– Подождите меня в крете.

Зтем, не поднимя вули, небрежно бросил слуге:

– Проводите меня к сэру Уолтеру Рэли.

Но Уолтер уже вышел и стоял н верхней площдке лестницы, ведущей в кбинет. Дм поднялсь по мрморным ступеням. Рэли узнл королеву, поклонился, приглшя ее в комнту.

– Плохие новости, Уолтер, – скзл Елизвет, поднимя вуль. – Гилберт…

– Я уже зню…

Королев помолчл.

– Я всегд знл, чем это все кончится, но он умер героем.

– Д, моя королев. В пмять о добром имени брт я сделю то, что не удлось ему.

– Уолтер…

– Моя повелительниц. – Рэли встл н колени. – В вшей влсти зпретить мне, вшему поднному, все что угодно. Но звершить дело брт, которое умножит слву и могущество Вшего Величеств, для меня дело чести.

Елизвет порывисто подошл к Рэли и положил руки ему не голову.

– Встнь, Уолтер. Иногд я себя чувствую больше женщиной, нежели королевой.

Елизвет I огрничилсь лишь соглсием н новое предприятие фворит. Деньги достл Рэли, но кто возглвит плвние? Королев, кк обыкновення любящя женщин, остлсь непреклонн: сэр Уолтер Рэли остнется в Англии. Он нзнчется кпитном стржи Ее Величеств. Дв небольших брк приняли под комндовние опытные кпитны Филипп Амдс и Артур Бэрлоу. Перед отплытием Рэли посоветовл офицерм попытть счстья в более южном нпрвлении, нежели в водх, где погиб его несчстный брт.

Второго июля 1584 год корбли достигли берегов нынешней Северной Кролины. «Мы вошли в прибрежные воды, где пхло тк чудесно и тк сильно, словно мы очутились в центре прекрсного сд…» – нписл потом в своем отчете Артур Бэрлоу. Англичне прошли еще около двдцти миль н север и бросили в устье реки якорь. Спустили боты, отпрвились н берег и были ошеломлены црством пернтых. Миллионы непугных птиц! Девственный лес, тучня земля – все это было непохоже н ккуртные лндшфты строй доброй Англии.

Через дв дня к берегу, где нходилось несколько нгличн, приблизилось кноэ с тремя индейцми. Один из них, не проявляя никких признков стрх, нпрвился к чужеземцм. Попытлись рзговривть, потом перешли н жесты. Моряки приглсили индейц осмотреть корбли. Его угостили европейскими блюдми и вином, нделили подркми. Вернувшись к своему кноэ, индеец и его товрищи знялись рыбной ловлей. Через полчс их суденышко едв не тонуло от изобильного улов. Тогд индейцы нпрвили его к берегу. Здесь они рзделили рыбу н две рвные чсти – для комнд обоих корблей – и, попрощвшись, уплыли вверх по реке.

«Н следующий день, – продолжл свой отчет Бэрлоу, – к нм подошло несколько лодок, в одной из них нходился брт короля, сопровождемый тридцтью или пятидесятые воинми, людьми крсивыми и добрыми и столь же воспитнными и вежливыми, кк европейцы».

У нгличн с индейцми устновились смые дружественные отношения. Возникл бойкя меновя торговля. Бритнцм он покзлсь очень выгодной. Родич местного монрх отдл двдцть шкур крупных животных з оловянное блюдо, которое собирлся использовть вместо пнциря – для зщиты от стрел. Индейцы безвозмездно снбжли путешественников съестными припсми.

13 июля нгличне совершили церемонию принятия открытой ими стрны во влдение королевы Елизветы и ннесли ответный визит брту короля н острове Ронок в зливе Абермл. Индейского вельможи не окзлось дом, но их очень хорошо принял его жен. «С нми обрщлись со всей любовью и добротой, тк же со всей возможной щедростью. Мы встретили людей смых добрых, любящих и доверчивых, лишенных всякого коврств и неспособных к предтельству, живущих, кк в золотом веке». Этот остров и присмотрел Артур Бэрлоу для будущей колонии.

Моряки оствляли северомерикнский берег в смом рдушном нстроении. Дв молодых индейц – Унчиз и Мнтео – изъявили желние посетить Англию. В середине сентябре корбли без всяких особенных происшествий блгополучно вернулись н родину.

Восторженный рсскз об открытой стрне воодушевил Рэли. В честь королевы он нзвл ее Виргинией7.

Сэр Уолтер рзвил бурную деятельность. По его протекции проповедник Р. Гклюйт Млдший предствил Елизвете «Трктт об основнии колоний в зпдном полушрии». В нем говорилось о необходимости и полезности нглийских поселений в Америке и о предполгемом северо-зпдном пути в Китй.

Нстояния Рэли и успешно звершившееся плвние Амдс и Бэрлоу убедили королеву. Было учреждено певое товрищество по отыскнию северо-зпдного пролив из Атлнтического окен в Тихий. Првление возглвил сводный брт Рэли Эдриен Гилберт. В кчестве пйщиков в него вошли богтые лондонские купцы, финнсироввшие три экспедиции выдющегося мореплвтеля Джон Девис. Ему не удлось опрвдть ндежды толстосумов, но зто был открыт пролив между Гренлндией и Бффиновой землей и исследовн знчительный учсток северомерикнского берег.

Сэр Уолтер Рэли был возведен в рыцрское звние, в 1585 году получил пост упрвителя оловянных рудников, лорд-нместник Девон и Корнуэлл и чин вице-дмирл. Тк королев оценил зслуги своего фворит.

Неукротимя энергия сэр Уолтер не знл грниц.

Нряду с исследовтельскими экспедициями он снряжет чисто рзбойничьи флотилии под комндовнием кпитнов Джекоб Уиддон и Роберт Кросс. Спешно готовилсь вторя экспедиция в Виргинию. См Елизвет соглсилсь учствовть в деле.

Семь корблей покинули Плимут 9 преля 1585 год. Эскдру возглвил двоюродный брт Рэли Ричрд Гренвилл, прекрсный моряк и воин, вскоре прослвивший свое имя в битве с испнцми, в которой пл геройской смертью. Этим рейсом в Америку под нчлом Рлф Лейн, губернтор, отпрвились и поселенцы. Переводчикми были Мнтео и Унчиз, в добром здрвии возврщвшиеся домой.

Жители остров Ронок встретили колонистов рдушно. Индейцы не збыли о дружбе с экипжми корблей Амдс и Бэрлоу, с готовностью помогли нгличнм устроиться н новом месте. Оствив сто восемьдесят человек н острове, Гренвилл пожелл им удчи и повел корбли обртно. Он должен был вернуться через год.

Очень скоро индейцы поняли, что белые люди явились к ним, чтобы остться нвечно. Мло того, чужеземцы преврщли их в рбов. Гордые индейцы стли уклоняться от повинностей и прекртили снбжть продуктми ндменных пришельцев. А прокормить себя сми нгличне были не в состоянии. Основня мсс колонистов состоял из промотвшихся дворян, считвших для себя достойным знятием только ртные подвиги. В пути они мечтли о немедленном обогщении. Им мерещились жемчужные прибрежные мели, золотоносные реки, н берегх которых лмзов столько, что кждый рз о них спотыкешься, спускясь к воде. О возделывнии земли не могло быть и речи. Это требовло огромных усилий, необходимых нвыков, что никк не подходило к презирвшим всякий физический труд дворянм.

Первые стычки с индейцми произошли н мтерике, где колонисты искли месторождения золот. Жители остров предостерегли Рлф Лейн, что тмошний король не потерпит пришельцев н своей земле и его воины будут хорошо сржться. Но губернтор только рсхохотлся и подстрелил влет пролетвшую птицу.

В первом же бою воинственные индейцы с мтерик н голову рзбили нгличн. Крснокожие в лесх были неуловимы. Белые бесцельно плили из мушкетов по джунглям, стрелы, выпущенные из чщи, нходили своих жертв молч, но верно. И колонисты в пнике бежли к себе н остров. Они были ошеломлены поржением и от стыд избегли смотреть друг другу в глз.

Больше других стрдли от нгличн миролюбивые жители остров Ронок. Европейцы презирли их и унижли, открыто отбирли съестные припсы. Рстущя неприязнь индейцев усиливлсь знесенной нгличнм смертельной болезнью. Все это вызывло стрстное желние избвиться от них. Но кк?

Индейцы избрли довольно оригинльный способ мщения: они покинули незвных пришельцев и перебрлись н мтерик. Для колонистов это ознчло голодную смерть. Им оствлось питться только устрицми и крбми. Хотя современные виргинцы нходят их превосходными, но первые поселенцы рссмтривли ткое питние кк тяжкое испытние, ниспослнное им судьбой. Положение было отчянным. Помощь от Рэли зпздывл. Кроме збот о Виргинии, у него в это время имелось много других: в Европе рзгорлось плмя войны.

В Испнии урожй 1585 год был плохой. Нд Глисией и Андлузией нвисл угроз голод. Филипп II, рсточя нглийским купцм выгодные посулы, предложил им послть корбли с нглийской пшеницей в Испнию.

Любезность пиренейского монрх был весьм подозрительн, но, увлеченные возможностью хорошо зрботть, дельцы Лондонского Сити не нсторожились. Все нглийские корбли, пришедшие в испнские порты, были зхвчены, груз их конфисковн, комнды посжены в трюмы или отпрвлены в цепях н глеры. Лишь, одному судну под нзвнием «Примроз», моряки которого побросли испнских солдт в море, удлось избежть плен. Он и поднял тревогу.

Рекция в Англии был мгновенной. Елизвет в своих влдениях нложил эмбрго н всю испнскую собственность. Н нидерлндский берег с шеститысячной рмией высдился грф Лейстер. Френсис Дрейк получил прикз собирть большой флот. Укомплектовть корбли комндми, вооружить, оснстить, зпстись провинтом н длительное плвние – все это было делом хлопотным и нелегким. И здесь неоценимую услугу Дрейку окзл Рэли, имевший большой опыт по этой чсти.

Вскоре флот Дрейк покинул Плимут. Опустошительный поход нчлся. Пирт Ее Величеств рзгрбил порт Виго в смой Испнии и ряд городов н островх Зеленого Мыс и в Вест-Индии. Перед тем кк возвртиться с богтой добычей домой, Дрейк по просьбе Рэли звернул к берегм Северной Америки и посетил первое нглийское поселение. Адмирл пиртов ншел его в крйне бедственном положении: бнд оборвнных, нечесных и голодных колонистов целыми днями бродил по острову в поискх еды. Дрейк см нмеревлся основть колонию н новом континенте, но из-з возрстющей угрозы испнского вторжения непосредственно в Англию ему пришлось откзться от этой мысли. Тот фкт, что люди Рэли могут окзться его конкурентми, ни в млейшей степени не смутил душу блгородного пирт. Он предложил им чсть своего провинт и судно «Дрейк» – н случй, если помощь от Рэли не придет и придется покинуть остров. Но «Дрейк» рзбился прямо у берег во время некстти рзыгрвшегося шторм. К счстью поселенцев, флот еще оствлся н месте. Адмирл предложил другое судно, но, нпугнные дурным предзнменовнием, колонисты не зхотели оствться в Америке и попросились н корбли Дрейк. Они привезли с собой небольшой груз тбк и кртофеля, которые Рэли с присущей ему энергией принялся рспрострнять в Англии.

Колонисты нходились еще н пути домой, когд н остров Ронок прибыл послнный Рэли Ричрд Гренвилл, доствивший продовольствие. Он очень удивился, не обнружив оствленных им здесь больше год нзд людей. Однко ничего не свидетельствовло о побоищх. Полгя, что его соотечественники отпрвились зчем-то в глубь стрны и рно или поздно вернутся, он прикзл выгрузить зпс продовольствия и оствил 15 человек для его охрны. Когд год спустя Гренвилл в третий рз посетил Виргинию, он опять не зстл тм ни одного нгличнин. Это не остновило ни кпитн, ни нового губернтор Джон Уйт8. Н берег сошл вторя пртия колонистов, в числе которых были женщины и дети. Опыт первого поселения не прошел дром. Колония был лучше снбжен и состоял из обедневших крестьян, ндеявшихся попрвить свои дел н новой родине.

Август 1587 год ознменовлся торжественным событием: дочь губернтор подрил Джону Уйту внучку, которую нрекли Виргинией. Это был первый человек нглийской нционльности, родившийся н мерикнском континенте. Предприятие нчло процветть, но угроз испнского нпдения н Англию и личное учстие в войне Уолтер Рэли помешли рзвить этот успех. Колонию бросили н произвол судьбы.

Когд вышли все сроки, Джон Уйт см прибыл в Англию з помощью. Рэли выслушл его рсскз и сочувственно рзвел рукми.

– Сэр, я очень сожлею, но никто не думет о конюшнях, когд горит дом.

Но для Уйт домом был остров Ронок. Тм он оствил жену, дочь, зятя и внучку. Поэтому в преле 1588 год н свой стрх и риск он снряжет дв небольших корбля и спешно отплывет в Америку. Комнды судов состояли из людей случйных, внтюристов, судьб колонии их никоим обрзом не волновл. Зто они проявляли нездоровый интерес ко всем встречвшимся корблям и скоро совсем сбились с курс. В пятидесяти милях от остров Мдейр горе-пирты зствили губернтор вступить в бой с двумя военными фрнцузскими корблями. «Нс взяли н бордж, огрбили и тк плохо с нми обошлись, что мы решили вернуться в Англию, и это был нилучший выход из столь тяжелого положения», – зписл в дневнике Джон Уйт.

Фворит королевы чстый гость в нрядном доме с лилиями н фсде. Во Фрнцузском посольстве ншел временное пристнище гонимый по всей Европе великий итльянец Джордно Бруно из Нолы. Крмольные речи остроумного безбожник, который учением о множественности миров рздвинул Вселенную до бесконечности, вместе с Рэли слушли многие видные нглийские вельможи, нпример, ткие, кк Филипп Сидней, племянник грф Дейстер и зять Уолсингем. Бруно окзл огромное влияние н мировоззрение Рэли.

– Всякий, кто предпочитет простодушное незнние беспокойному зннию, слепую веру – свободной мысли, тот возводит н пьедестл глупость и поклоняется ослу, – проповедовл великий нолнец.

Англо-испнские отношения продолжли ухудшться. В Лондоне кзнили шотлндскую королеву-ктоличку Мрию Стюрт, двнюю соперницу Елизветы I. Нкзть нгличн стло для Филипп II нвязчивой идеей. Он понимл, что войн в Нидерлндх длек от звершения, д и побед тм вовсе не будет ознчть рзгром бритнцев. А погоня з нглийскими пиртми н окенских просторх – дело млоэффективное и неблгодрное. Король решил мобилизовть все своим морские силы и высдить испнскую рмию – в то время сильнейшую в мире – непосредственно н бритнские остров.

Во всех портх Испнии, Португлии и Итлии зкипел рбот9. Строились корбли, свозилось вооружение и продовольствие, сосредоточивлись войск. Многочисленные генты секретной службы Уолсингем, рзброснные по всей Европе, доносили своему птрону о приготовлениях испнцев.

В 1588 году Стрый Свет ожидл исполнения пророчеств рзличных знменитых стрологов. «Ясновидящие» зпугивли мир стршным судом, предвещли кончину Елизвете I. Првы они окзлись в одном: предскзли действительно знментельную дту.

20 мя под звуки церковных гимнов испнский флот «Непобедимя Армд» в состве ст тридцти тяжелых военных корблей и множеств вспомогтельных судов вышл в море, чтобы покрть еретиков и пиртов н бритнских островх. Нд флгмном рзвевлось знмя, освященное смим римским ппой, – предприятию придли вид крестового поход. Торжественно звонили колокол, рздвлись злпы орудийных слютов. Перегруженные укршениями глеоны вытягивлись н внешнем рейде Лиссбон. Бшни и кормовые ндстройки были рсписны яркими крскми. Полотнищ шелковых флгов с изобржением испнской короны, рзноцветные вымпелы, ленты полосклись н ветру. Море ощетинилось пушкми. Этот гигнтский флот олицетворял мощь и богтство стрны, в кзне которой нходилось три четверти европейского золот.

В этот же день в Плимуте соединились две нглийские эскдры под комндовнием Френсис Дрейк и лорд-дмирл Чрльз Хоурд, штндрт которого был поднят н корбле, лично приндлежвшем Уолтеру Рэли. Англичне прекрсно сознвли грозившую им опсность. Если испнцы высдятся н их островх, то млочислення и плохо обучення нглийскя рмия не устоит. Армду нужно остновить в море. В рспоряжении бритнцев было всего девяносто корблей. Негусто в срвнении в испнским флотом, но этими силми комндовли Дрейк, Фробишер, Хокинс и другие опытные кпитны, которые уже двно вели кперскую войну против ктоликов.

Рэли, член Военного совет, Елизвет нзнчил ответственным з оборону побережья Девоншир и Корнуэлл. В кртчйший срок тлнтливый оргнизтор укрепил прибрежные город и вооружил пять тысяч ополченцев, но кк ни рвлся сэр Уолтер в бой, все решилось без него, н море. В генерльном сржении у берегов Фрнции нглийский флот сокрушил «Непобедимую Армду». «Мы вырвли из хвост испнской птицы одно перо з другим, жлкие осттки их рссеяли по всему морю», – писл Дрейк в донесениях.

Испнский флот понес тяжелые потери, по мощь Испнии дже после ткого поржения еще оствлсь достточно сильной, чтобы поспорить з мировое господство. Несколько мелких побед в Атлнтическом окене и достойный отпор нглийскому деснту под Коруньей и Лиссбоном убедили в этом дже смых отчянных оптимистов. Испнцы усилили зщиту своих мерикнских влдений, и тм, где Дрейк еще недвно одерживл удивительные победы, выросли новые мощные крепости. Полученные уроки войны с Англией зствили Филипп II модернизировть флот.

В нчле 90-х годов Уолтер Рэли все чще обрщется к мысли снрядить большую экспедицию в Вест-Индию и тм ннести Филиппу II решющий удр. В Испнию из ее колоний в Америку устремлялся ткой поток золот, серебр, дргоценных кмней и жемчуг, что восстновить н эти деньги свои прежние позиции он могл в ближйшие годы. Вот если перерезть эту нить Аридны и нпрвить конвейер с сокровищми в Англию! Трудно откзть Уолтеру Рэли в дерзости его плнов.

Вспомнил Рэли и о своей колонии н острове Ронок. Джон Уйт был рзыскн и доствлен во дворец. Рэли звтркл в своих пртментх, когд в комнту, зстлнную персидскими коврми, ввели голодрнц с лихордочным блеском в глзх. Сэр Уолтер с трудом узнл в нем несчстного губернтор Виргинии. Вернувшись в Англию без грош з душой, в долгх, тот в полной мере изведл стрдния человек, оствшегося один н один с судьбой. Рэли приглсил Уйт к столу, и пок голодный губернтор ел, скзл ему:

– Сэр, вше положение ужсно, но, поверьте, мое не лучше.

Если хозяин дом и преувеличил, то совсем немного. Доходы сэр Уолтер, несмотря н победоносную войну, знчительно уменьшились. Поствк судов для войны с Испнией истощил его состояние. Елизвет I, окружив себя более молодыми фворитми, охлдел к ншему герою. Но чувствення сторон дел мло огорчл Рэли. Скорее дже ноборот. Теперь он может см возглвить свою экспедицию. Он уже достточно прочно стоял н ногх, чтобы сильно нуждться в покровительстве королевы. Глвное – достть деньги.

Рэли предложил Уйту три судн под комндовнием шкипер Уоттс. Но обеспечить комнды корблей продовольствием н длительное плвние Рэли не мог. У него не было денег. Поэтому экспедиция плнировлсь н очень короткий срок, и сэр Уолтер рссмтривл ее кк рзведывтельную в своих новых змыслх. Перед отплытием Рэли повидлся с глвой экспедиции шкипером Уоттсом и имел с ним беседу.

– Кпитн, – скзл Рэли, – если вы нйдете моих людей н острове Ронок в процветющем состоянии или, в противном случе, – вообще никого не нйдете, не здерживйтесь тм. Поторопитесь посетить Вест-Индию. У вс будет мло времени…

15 вгуст 1590 год три судн под комндой Уоттс бросили якоря в зливе Абермл. Н острове Ронок, нд местом, которое покинул три год нзд Джон Уйт, взвился густой столб дым. Сердце губернтор чуть не выпрыгнуло из груди: он был уверен, что это его родные и остльные колонисты подют знк. Смерклось, но Уйт не пожелл ждть утр. Н воду спустили две шлюпки, и в темноте они прошли лишних четверть мили. Н северной оконечности остров моряки зметили между деревьев свет большого костр у берег, бросили дрек10 и подли сигнл трубой. Потом спели несколько популярных нглийских мелодий и звли колонистов н рзные голос. Но темный берег молчл. Тм их кк будто и не слышли.

Когд рссвело, нгличне высдились н берег и, подойдя к огню, обнружили, что это горел трв д трухлявые стволы деревьев. Тогд Уйт поспешил непосредственно к месту колонии и был оздчен не меньше ребенк, увидевшего ловкий фокус. Поселение поросло трвой. Скелетов и других признков сржений не было. Но люди, оружие, шлюпки, дом и утврь исчезли. Н условленном дереве Уйт обнружил вырезнную ножом ндпись: «Кротн». По прошлой договоренности с колонистми он должн был ознчть нзвние нового мест, куд вследствие кких-либо причин переселились нгличне. Позже мтросы обнружили зсыпнную землей кнву. Под тонким слоем грунт окзлись пять сундуков с личными вещми губернтор Джон Уйт. Многие из вещей сгнили, другие были похищены, но среди них ншли мстерски сделнные рисунки губернтор. Уйт, незурядный художник, в свое время зрисовл индейцев и туземные поселения. До сих пор эти нброски используются в кчестве иллюстрций во многих нучных трудх.

Ну, что же «Кротн»? Тк нзывлся один из островов11 узкой гряды клочков суши, отгорживющих злив Пмлико от Атлнтического окен. Но и тм колонистов не обнружили. Не было их и н близлежщих островх. Постревший з эти дни Уйт крепился и не терял ндежды, но шкипер Уотте торопился в Вест-Индию. Он хорошо помнил прикз Рэли. Кпитн рспорядился прекртить поиски и выбрл якоря. В октябре 1590 год экспедиция вернулсь в Англию.

Нчиня с XVII век, историки пытлись рзгдть тйну згдочного исчезновения нглийской колонии н острове Ронок. Существуют рзличные версии ее дльнейшей судьбы. По одной из них – колонисты отчялись ждть помощи и отпрвились искть счстья н утлых суденышкх, которыми рсполгли. По другой – колонию рзорили испнцы. По третьей – поселенцы ншли приют у индейцев племени хттерс. Кждя гипотез имеет прво н существовние, пок же достоверно известно одно: з четырест лет, прошедших с тех пор, никто, никогд и нигде не нходил конкретных следов пропвших бритнцев.

Новую – успешную – попытку колонизовть Виргинию – ту зродышную клетку, из которой рзвились Соединенные Штты, нгличне предприняли в 1607 году. Но это уже другя история и другие герои.

При дворе зкнчивлсь подготовк нового большого пиртского рейд. Но кто возглвит его? Френсис Дрейк после неудч, которые иногд преследуют и любимцев судьбы, н время утртил блгосклонность Елизветы и теперь знимлся строительством оборонительных сооружений Плимут. Нстло смое блгоприятное время для честолюбивых змыслов сэр Уолтер, и, двно постигший нуку придворной интриги, Рэли дернул з все ниточки.

В нчле 1592 год он был нзнчен комндующим флотилией из шестндцти судов. Рэли исполнилось 40 лет. Смое время для джентльмен подумть и о семье. Перед отплытием он тйно женится н Бэсси Тркмортон, 18-летней фрейлине королевы. Трудно было предугдть, кк Елизвет отнесется к брку, и сэр Уолтер спрведливо решил, что чем позже он об этом узнет, тем будет лучше.

Весной эскдр вышл в море. Официльной целью плвния считлось высдк н Пнмском перешейке, мрш к Пнме и зхвт ее. Рэли должен был сделть то, что уже сделл двдцть лет нзд Дрейк. Но стоило ли выходить в море, чтобы повторять чужие подвиги? И Рэли смовольно изменил плн. Он объявил кпитнм эскдры, что нмерен зхвтить испнский «золотой» флот, который выйдет из Вест-Индии в первую неделю вгуст. З достоверность сведений Рэли ручлся.

Кждый год крвн громоздких неповоротливых тлионов, охрняемый военными судми сопровождения, медленно тщился через Атлнтику в Севилью. Трюмы ломились от сокровищ Нового Свет. Иногд «золотя» флотилия нсчитывл до девяност корблей. Это было в лучшие времен. Сейчс же, после крупного поржения, Филипп II не мог обеспечить достточное количество военных судов для безопсности своего флот. Понимл это и Рэли.

– Мксимум двдцть-тридцть корблей испнцы смогут выделить для охрны. Крвн рстягивется н многие мили, что знчительно облегчит нлет. По этой же причине испнцы будут лишены возможности нпсть н нс неожиднно и одновременно, – зкончил выступление н совете Рэли.

В это время вхтенный офицер доложил, что флотилию догнл пинс и ее кпитн передл для дмирл пкет от смой королевы. С недобрым предчувствием Рэли рзорвл печти. Елизвет сухо и ктегорично прикзывл передть комндовние Мртину Фробишеру и срочно вернуться. У Рэли н протяжении всей его жизни всегд было много вргов, которые не преминули донести королеве о его тйном брке. По возврщении Рэли Елизвете стло известно и о его смовольстве в изменении плн экспедиции. Рзгневння королев рспорядилсь зточить бывшего любовник в королевскую тюрьму – Туэр. Леди Рэли было зпрещено появляться при дворе. Но очень скоро сэр Уолтер возврщет себе свободу. Блго он имел столь же много влиятельных друзей, кк и недругов. А после яркой прлментской речи в зщиту новых субсидий королеве он дже вновь приобретет некоторое влияние н Елизвету.

В следующем, 1593 году Рэли н зседнии Тйного совет в присутствии королевы предложил оргнизовть экспедицию в Южную Америку, где в бссейне реки Ориноко, по его предположениям, нходилсь несметно богтя золотом легендрня стрн Эльдордо. То, что эт территория уже больше полстолетия приндлежл Испнии, и то, что сми испнцы, д и немцы12, предприняли свыше десяти безуспешных попыток отыскть скзочную стрну, – все это не смущло Рэли. Нпротив, еще больше рзжигло в нем желние первым зхвтить богтые земли.

– Млый успех, который сопутствовл моим предшественникм в поискх, объясняется, я полгю, только тем, что смим Богом стрн Эльдордо уготовн для Ее Величеств и нглийской нции, – безпелляционно зявил он.

Проект поддержли глвнокомндующий флотом Чрльз Хоурд и влиятельный член Тйного совет Роберт Сесил, что и решило судьбу новой экспедиции. Признтельность этим вельможм Рэли сохрнил до конц жизни.

Однко политическя обстновк в Европе зствил повременить с дерзкими змыслми. Испния уже опрвилсь от поржения, и вполне могло случиться тк, что нглийским морякм вновь придется встть зслоном п подступх к родным берегм. В этом году Рэли огрничился лишь рзведывтельной экспедицией под комндовнием Джон Берг. Вскоре после возврщения тот был убит н дуэли Джоном Гилбертом, повзрослевшим сыном Хэмфри Гилберт. Узнв о печльно зкончившимся поединке, Рэли рздрженно выговорил племяннику:

– Не для того твой отец и мой любимый брт сложил голову, чтобы его сын уменьшл количество преднных мне кпитнов.

Юный Гилберт пытлся возржть.

– Зню, зню, – отмхнулся Рэли. – Сейчс ты мне скжешь о чести джентльмен. Но ты еще молод и, может быть, не знешь, что для нстоящего джентльмен есть много других достойных знятий.

И Рэли покзл племяннику испнские письм, зхвченные пиртом Джорджем Поупхемом, где говорилось о скзочно богтой стрне Эльдордо. С этой минуты Гилберт зболел болезнью, которой Рэли болел всю жизнь.

– Я не збыл о светлой пмяти моего отц. Именно поэтому я просил бы вс, дядя, взять меня с собой н поиски Эльдордо.

В 1594 году сортник Рэли по прежним и будущим экспедициям Джекоб Уиддон повторил поход покойного Берг и собрл дополнительные сведения о бссейне реки Ориноко непосредственно н месте. Тк что глвную свою экспедицию Рэли готовил долго и тщтельно. Нконец, когд брбны войны приглушили свою дробь, 6 феврля 1595 год эскдр из пяти корблей и нескольких мелких судов под комндовнием Рэли вышл из порт Плимут. Рэли сопровождли проверенные преднные кпитны Роберт Кросс, Джекоб Уиддон, Лоуренс Кеймис. Вице-дмирлом был нзнчен Гиффорд. У Кнрских островов к флотилии обещл присоединиться известный пирт Эймс Престон, но врги Рэли сорвли отпрвку его судн.

Пок эскдр Уолтер Рэли пересекет голубые просторы Атлнтики, кртко рсскжем о происхождении одной из смых ромнтических легенд – легенде об Эльдордо.

К концу XVI век под пятой испнских конкистдоров окзлсь вся Центрльня Америк и обширные территории Южной и Северной. Звоевние Нового Свет – смя мрчня хроник, соствлення белым человеком во слву Христ. В огне и потокх крови погибли древние цивилизции Мексики и Перу. Миллионы вчер еще свободных людей стновились беспрвными. Конкистдоры зсыпли Испнию золотом, Америку пеплом.

Но, кк известно, ппетит приходит во время еды. Звоевтели жждли нйти новые источники сокровищ.

В 1535 году сортник Фрнсиско Писсро Себстьян Беллькср отпрвился покорять северные племен в империи инков. В селении Льяктсинг произошл знменитя встреч. К Белльксру привели исхудвшего пленного индейц. По его словм, н него был возложен вжня дипломтическя миссия: првитель стрны Кундинмрки, что рскинулсь к востоку от Анд, просит военной помощи у Верховного инки, сын Солнц Атульпы, против своих вргов.

– Ты опоздл, послнец, – скзл конкистдор. – Великий инк мертв.

Беллькср подробнее рсспросил индейц-дипломт о его стрне и покзл ему несколько слитков золот.

– Я и мои спутники стрдем от болезни, которую может излечить только этот желтый метлл. Есть ли он н твоей родине?

Индеец с готовностью ответил, что ткого добр у них вдоволь, и в подтверждение своих слов рсскзл о пышном обряде, связнном с избрнием нового вождя.

В нзнченный день, рно утром, нследник сжют в роскошные золотые носилки и торжественно несут к священному озеру Гутвит, окруженному величественными вершинми. Процессию сопровождют около сотни мужчин, одетых в пышные убрнств, укршенные золотом и серебром, перьями трогон и шкурми ягур. Тут же и жрецы в высоких шпкх и длинных черных одеждх. Н берегу озер выстривются в строгом порядке роды и племен, бртья по крови и союзники. Воины в мскх, женщины в рзноцветных плщх.

Возле кменной лестницы, врезнной в берег озер, юного нследник снимют с носилок. Н воде уже тихо покчивется богто укршенный плот, в углх которого н жровнях курятся пхучие трвы. Тишин. Но вот одновременно вспыхивют сотни фкелов. Потупив взор, все поворчивются к воде. Горе тому, кто осмелится взглянуть н молодого првителя рньше времени.

Нступет чс величйшего тинств. Седовлсые жрецы сбрсывют с юноши покрывло и нтирют его тело липкой душистой смолой. Потом подносят к губм тростниковые трубочки, из которых извергются струйки желтого порошк. Это золото. Постепенно тело нследник покрывется тонкой пленкой. В свете утренних лучей он сверкет, кк идол. К нему приближются четыре жрец и переносят его н середину плот, склдывя к ногм множество золотых изделий и изумрудов. Плот отрывется от берег и бесшумно скользит по водной глди. Вслед ему несутся веселые песни, победоносно грохочут брбны, трубным глсом гремят морские рковины. От могучего гул содрогются лес и горы. И вдруг неожиднно все смолкет: плот достиг середины озер. Юный нследник стлкивет в озеро дргоценности с плот, зтем ныряет в священные волны. Быстро плывет, смывя с себя позолоту. Люди н берегу приветствуют его рдостными возглсми и бросют в озеро свои приношения – золото, дргоценные кмни.

– Этот древний обычй звещн нм предкми, – зкончил рсскз индеец.

Оглушенные лчностью конкистдоры были поржены. Много приходилось им слышть о чудесх Нового Свет, но эт история превосходил всякую другую.

– Мне не терпится взглянуть н людей, которые могут себе позволить швыряться золотом, – скзл Беллькср своим солдтм, спешно собирвшимся н поиски стрны «позолоченного человек» (по-испнски – Е1 Hombre Dorado).

В ме 1595 год Рэли подошел к острову Тринидд. Адмирл сопровождл только небольшой брк Роберт Кросс. Остльные корбли флотилии потеряли из виду во время шторм у берегов Испнии.

Млочисленный испнский грнизон н острове не проявлял врждебных действий. Рэли послл кпитн Уиддон вести переговоры. Тот вернулся с испнскими солдтми, которые хотели купить у нглийских моряков полотн и другие дефицитные товры в бедной колонии. Рэли любезно принял гостей, нкормил их и угостил вином. Испнцы, прожив много лет без спиртного, опьянели от нескольких глотков. Они рсскзли, что губернтор Тринидд Антонио де Беррио недвно звершил экспедицию по бссейну реки Ориноко.

– Что же он тм искл? – спросил между делом Рэли, всеми силми внушя испнцм, что куд больше интересуется своей колонией в Виргинии, куд он, в общем то, и нпрвляется.

Зхмелевший солдт ответил:

– Эльдордо.

– И что же, ншел?

– Нет, но в следующий рз он обязтельно нйдет золотую стрну. Теперь Беррио рсполгет более точными сведениями.

Последние слов решили судьбу губернтор. Д и нельзя было оствлять у себя в тылу грнизон врждебной стрны, отпрвляясь в глубь мтерик. К тому же Рэли хотел отомстить Беррио з вероломное пленение восьми нгличн во время прошлогоднего плвния Уиддон.

Прикз губернтор глсил: всякий местный житель остров, который приблизится к корблям нгличн, будет повешен и четвертовн. Несмотря н строжйший зпрет, ночью к флгмну бритнцев бесшумно пристло кноэ и н борт вскрбклся рослый индеец.

– Кпитн Уиддон, – скзл он н плохом нглийском языке первому попвшемуся мтросу.

Индейц провели к дмирлу. Смельчком окзлся местный ксик13 Кнтимн. Год нзд он встречлся с Уиддоном и хорошо его знл. Индеец сообщил, что губернтор послл человек н остров Мргрит з подкреплением, здумв зхвтить нглийские корбли. Ксик жловлся н жестокость испнцев и притеснения индейцев. Его брт Беррио прикзл опустить в котел с кипящим слом.

Узнв от индейц о силх испнцев, Рэли не стл мешкть. Его мтросы перебили крул и бросились к городу Сп-Хосе-де-Орун. Обменявшись с нгличнми несколькими выстрелми, испнцы сдлись. Рэли их всех отпустил, кроме Беррио и его помощник. По нстоянию индейцев испнский город был предн огню.

В тот же день н горизонте покзлись прус. Рэли отдл прикз знять оборону. Кков же был рдость нгличн, когд в приближющихся корблях они признли потерянные суд своей флотилии под комндовнием Гиффорд и Кеймис. Тут же н флгмне взвился и зполосклся бритнский флг.

Н следующий день Рэли собрл всех индейских вождей остров и объявил им:

– Я слуг королевы, великой првительницы Север. Под ее влстью ксиков больше, чем деревьев н вшем острове. Он – врг испнцев. Королев освободил от их влдычеств весь берег северного мир и принесл избвление многим нродм. Он прислл меня освободить индейцев от рбств, нкзть испнцев и зщитить остров от их вторжения и звоевния.

Рэли покзл индейцм портрет Ее Величеств, и трудно скзть, что привело в восторг слуштелей: слов ортор или изобржение Елизветы I.

От Антонио де Беррио Рэли узнл о местонхождении Эльдордо столько, сколько было известно смому испнцу. Дон Антонио считл себя единственными человеком н земле, которому Эльдордо приндлежло по непреложному прву нследств. Он был жент н Мрии де Орунья, племяннице знменитого конкистдор Гонсло де Кесды, который нездолго до своей смерти нзнчил Беррио губернтором провинции Эльдордо и всех ведущих к ней путей. Кково же было удивление нследник, когд по прибытии в Новый Свет он узнл, что стрн эт еще не звоевн и до сих пор неизвестно, где ее искть.

Брвый дон Антонио не пл духом. Он рзыскл человек по имени Хун Мртинес. Стрый солдт з кубок вин рсскзывл в грязных твернх удивительную историю.

– Я служил под нчлом достойного идльго Педро де Сильв. См он и все мои товрищи погибли в боях. И меня ждл т же учсть, если б я не попл в руки индейцев, которые еще никогд не видели белого человек.

Крснокожие увели испнц с собой. В конце переход пленнику звязли глз. Когд повязку сняли, ему покзлось, что он видит чудный сон. Впереди, у ног Мртинес, лежл огромный город, излучвший золотое сияние. Дворцы, крыши домов и дже мостовые были отлиты из чистого золот. Волшебный город рсскзчик нзывл Эльдордо.

В течение 15 лет Беррио оргнизовл и см принял комндовние тремя экспедициями. Кждый год, кзлось, приближл его все ближе к зветной мечте. Совсем недвно десять испнцев по прикзу Беррио нстолько длеко углубились в дебри континент, что, нконец, добрлись до Мно14. Н обртном пути они были убиты индейцми и похоронены в стрне, в которую тк стремились. Спсся только один человек, который и принес губернтору рдостную весть. Солдт клялся, что росскзни Мртинес истиння првд.

– Я шел по сверкющему городу весь день и всю ночь. Когд нступил рссвет, я увидел большую золотую гору, н которой в лучх восходящего солнц сиял дворец импертор.

Получив столь ценные сведения, Рэли стл готовиться к походу. Мршрут экспедиции был рзрботн под непосредственным влиянием Беррио. Он ничего не скрыл из того, что см знл об Эльдордо. Рэли срзу же недвусмысленно нмекнул испнцу, что его жизнь будет звисеть от исход нглийской экспедиции, и дон Антонио не стл искушть судьбу. Рэли нмеревлся пройти по Ориноко до устья реки Крони и зтем по этому притоку подняться до его верховьев. Именно тм, по последним днным, скрывлсь тинствення золотя стрн.

С глеон сняли верхние ндстройки и переоборудовли его в глеру. Н ней, н одной брже, двух яликх и корбельном боте с судн Рэли «Лйонз велп» рзместилось сто человек с месячным провинтом.

22 мя экспедиция вошл в рукв Ориноко Мнмо. Здесь нгличне встретили кноэ с грузом хлеб в сопровождении двух бртьев-индейцев из племени рвков. Хозяин лодки, по имени Фердинндо, кк только узнл, что белые люди врги испнцев, тут же збыл о своих делх и с готовностью соглсился покзть путь через лбиринт проток дельты к Великой реке.

Пышня тропическя рстительность подступл со всех сторон к воде. Н зкте путешественники подошли к одному из многих встречющихся им притоков, состоявших из небольших рек, в устье которого рсполглся лесистый остров.

Фердинндо вместе со своим бртом пожелл сойти н берег, чтобы достть фруктов, отведть туземного вин и познкомиться с местным ксиком. Но когд они пришли в селение, првитель прикзл схвтить их и убить з то, что они привели чужестрнцев н его землю.

Проводникм удлось вырвться. Фердинндо убежл в лес, его брт добрлся до берег и поднял тревогу.

Бывшие н острове нгличне, не долго думя, зломили руки стрику-индейцу, окзвшемуся в эту минуту рядом, и привели его н бржу.

– Если нм не вернут ншего человек, то тебе отрубят голову, – пригрозил ему Рэли, подтверждя свои слов крсноречивым жестом.

Перепугвшийся стрик стл кричть, чтобы не убивли проводник чужестрнцев, но сородичи его не слушли. По всему лесу рзносилось эхо от воплей преследовтелей. Нконец индейцу удлось выбежть к берегу. Он взобрлся н дерево и стл отчянно мхть рукми. Его зметили. Рэли прикзл нлечь н весл. Когд нгличне проходили мимо, индеец спрыгнул и, полумертвый от стрх, подплыл к брже.

Рэли не стл нкзывть островитян. Ссориться с местными жителями совсем не входило в его длеко идущие плны.

Это мленькое приключение, однко, принесло пользу. Через несколько дней Фердинндо уже не знл, в ккую из проток сворчивть в этой сетке болотистой дельты Ориноко.

– Последний рз я плвл здесь еще мльчиком, – опрвдывлся смущенный индеец.

Рэли рссудил, что зхвченный стрик, кк уроженец этих мест, должен знть дорогу лучше, нежели кто другой.

– Стрик, – обртился Рэли к пленному индейцу, – если ты проведешь нс к Великой реке, то я дм тебе лодку и отпущу н все четыре стороны. Я не врг индейцм, и ты рсскжешь об этом всему племени.

Стрый индеец в знк соглсия кивнул головой.

Стоял необычйня жр. Берег реки, покрытые высокими деревьями, еще больше усиливли духоту. Хлеб был н исходе, и пришлось сильно урезть ежедневный рцион. Питьевя вод двно кончилсь. Люди, рискуя зболеть, пили прямо из реки. Исктели счстья от изнурительного ежедневного труд у весел влились с ног. Безжлостное солнце оплило их тел, и у многих кож покрылсь волдырями. Встречное течение реки стновилось все сильнее, зствляя нгличн удвоить усилия.

Джентльмены гребли нрвне с мтросми. Вечером, когд духот немного спдл, с первыми волнми прохлды н истерзнных жрой, рботой и голодом людей кидлись тысячи нсекомых.

Отчяние достигло предел. Многие уже нчли сомневться в успехе предприятия.

– Жизнь – слишком дорогя плт дже з золотой город, – шептлись упвшие духом люди.

Тогд Рэли объявил, что до стрны, где им помогут во всем, в чем они нуждются, остлся один день пути.

– Если же мы повернем нзд сейчс, то умрем с голоду по дороге и стнем посмешищем для всего мир.

Пленный стрик скзл, что если нгличне войдут н брже и яликх в приток, что покзлся по првую руку, оствив пок глеру н якоре в большой реке, то он приведет их к городу, где можно будет достть в изобилии хлеб, кур, рыбы и туземного вин. По его словм, город был тк близко, что можно вернуться к ночи.

Рэли не мог доверять проводнику, но выбирть не приходилось. В сопровождении Гиффорд он поспешил к спсительному городу. Солнце увязло и зтонуло в джунглях, но не было пок зметно признков дже небольшого селения.

– Где же твой город? – спросил Рэли стрик.

– Через четыре поворот.

Обессиленные путешественники покрыли это рсстояние, потом еще столько же. Опустившяся ночь был чернее д. Рек нчл сужться, горы зелени тяжело висели нд головой, и приходилось мечми прорубть проход сквозь переплетвшиеся ветки. Джунгли выли, визжли, стенли. Совсем близко проктился тяжелый рык ягур.

Рэли двно зподозрил своего крснокожего проводник в коврстве, и только полное неведение относительно того, кк вернуться обртно, удерживло дмирл от желния вздернуть индейц, который продолжл уверять, что город з следующим поворотом.

Когд в зрослях мелькнул свет, то нгличне снчл не поверили своим глзм. Нчв грести по нпрвлению к нему, они услышли лй собк в деревне. От нечеловеческой устлости и голод мелко дрожли руки и ноги. Англичне выползли н берег и в изнеможении попдли кто где.

Рно утром – рссвет только рзливлся по небу – Рэли проснулся от громких голосов. Протерев глз, отдохнувшие путешественники увидели, что весь берег утыкн индейскими кноэ. Фердинндо объяснил Рэли, что нгличне попли в селение кк рз кстти. Был бзрный день. Безделушки европейцев имели шумный успех, и бритнцы быстро нторговли необходимое количество продовольствия. В одной из лодок Рэли зметил крсивую индинку с мнерми фрейлин королевы Елизветы, и если б не ее темный цвет кожи, то сэр Уолтер поклялся бы, что уже встречл крсвицу рньше при нглийском дворе. Но более близкого знкомств не состоялось. Адмирл с нетерпением и тревогой ждли н глере.

Через несколько дней Гиффорд зметил с переднего ялик четыре кноэ, в которых вместе с индейцми сидели и белые.

– Испнцы!

Лодки быстро пристли к берегу, и нходившиеся в них люди скрылись в чще лес.

– Их ндо догнть!

Во время погони нгличне подобрли корзину, брошенную беглецми. В ней Рэли обнружил рзные изделия из золот и серебр. Проводники скзли, что ничего подобного местные племен не делют. Может, золото из Эльдордо и сбежвшие знют туд дорогу? Адмирл объявил нгрду:

– Пятьсот фунтов15 тому, кто поймет хоть одного испнц!

Полдня люди Рэли прочесывли джунгли, но никого не ншли.

Восточный ветер туго нполнял прус хрупкой флотилии. Когд он вошл в глвное русло Ориноко, то колоссльные рзмеры Великой реки (ширин до 30 км) порзили нгличн. Вдлеке, в голубом мреве, сквозили вершины Имтк.

Н всем пути следовния Рэли торжественно избвлял местных жителей от иг испнцев. Прежде, чем вступить в конткт, дмирл через переводчик объявлял себя вргом испнцев и рсскзывл об их рзгроме н острове Тринидд и победх нглийского флот в Европе. Последнее обстоятельство приводило туземцев в особенный восторг: до этого все они были уверены в непобедимости испнцев. От ксиков Рэли получл продовольствие и хороших проводников. Фердинндо, его брт и стрик он отпустил, передв с ними письмо н свои корбли, которое индейцы и доствили по нзнчению.

Зросшие лесом берег Ориноко сменились склистыми кручми, потом широкой рвниной. Индейцы рсскзывли, что н ней живут воинственные племен, которые пользуются отрвленными стрелми. Дже испнцы не суют сюд своего нос.

Достигнув приток Ориноко Крони, флотилия встретил ткое сильное течение, что подняться вверх по реке не было никкой возможности. И Рэли в который рз в горечью подумл о том, что удч всегд отворчивется от него кк рз в тот момент, когд он особенно необходим. Н прибрежных берегх рзбили лгерь, и сэр Уолтер послл проводников оповестить здешние нроды, кто он и с чем прибыл. По рсскзм Беррио, именно в этих местх индейцы убили девять испнцев из последней экспедиции бывшего губернтор.

Н следующий день прибыл ксик с воинми и сообщил, что приток Великой реки берет нчло из озер. Н его берегх живут могущественные племен. Золот и других вещей, столь ценимых испнцми, у них столько, что не увезти дже млую чсть сокровищ н тких суденышкх, которыми рсполгют чужестрнцы. Ксик и не предполгл, ккое впечтление произведет его рсскз п белых людей, особенно упоминние об озере Мифические сюжеты об Эльдордо нчли принимть в глзх нгличн релистический орнмент. Цель был близк.

– Можно ли звоевть эту стрну? – прямо спросил Рэли.

Индейский вождь с сомнением покчл головой.

– Берег озер охрняют три тысячи отвжных воинов. Они убили моего стршего сын.

– Ну и что? Если б Писсро тк же срвнивл силы, он никогд бы не звоевл империю инков, – горячился молодой Гилберт. – Ндо идти до конц.

Но уровень воды в реке поднялся нстолько, что о дльнейшем путешествии пок не могло быть и речи. Рэли решил не терять времени дром и исследовть прилегющую к реке местность. Он рзделил своих людей н три отряд. Один из них послл н рзведку суши вдоль русл реки, другой н поиски злежей ценных руд. См же дмирл решил осмотреть удивительные водопды по реке Крони, рев которых доносился до нгличн еще тогд, когд они были только н пути к устью.

Когд Рэли поднялся н вершину холм, то увидел изумительный кскд из двдцти водопдов, один нд другим, кк уступы церковной бшни. Он низверглся с тким неистовством и в воздух взметлось столько воды, что кзлось, перед глзми сплошня звес дождя. Рек рзливлсь по живописной долине тремя потокми. По берегм рсхживли журвли и цпли – белые и розовые. Птицы пели н тысячи голосов. Кпитн Уиддон подобрл у воды кмень, очень похожий н спфир. Сопровождвший нгличн индеец пренебрежительно скривился и скзл, что знет высокую гору, сложенную из тких кмней.

– В жизни своей не видел я более прекрсной стрны и более прекрсных видов, – восхищлся Рэли.

Уровень Ориноко продолжл поднимться с кждым днем. Подули сильные ветры, следом хлынули зтяжные ливни. Рек нчл бушевть и рзливться. Рэли отдл прикз о возврщении. Идти вперед к золотому озеру ознчло погубить и себя, и людей. Кк ни мнило нгличн Эльдордо, они оствлись релистми.

– Бог отвернулся от нс в смый последний момент, – скзл дмирл своим спутникм. – Конечно, нельзя требовть от него срзу всего, поэтому в следующем году, если это будет угодно Всевышнему, я обязтельно снов вернусь сюд и приду в Англию с тким количеством золот, ккое смогут поднять мои корбли.

Уповние н силы небесные объяснялось эпохой и удиторией. См Рэли вряд ли верил в Бог. В его философских тркттх проскльзывют мтерилистические, и дже теистические ноты. Иезуиты утверждли, что сэр Уолтер рзвлеклся со своими друзьями-безбожникми тем, что читл ноборот слово «Бог», звучщее кк «пес». Обвинения в теизме постоянно тяготели нд Рэли и немло осложняли его жизнь.

Перед отплытием Рэли посетил влдения ксик Топиври с целю збрть его единственного сын в Англию. Индейский вождь люто ненвидел испнцев: они семндцть дней водили его, кк собку, н цепи, пок тот не отдл з себя выкуп – сто золотых дисков и кучу крупных изумрудов. Топиври попросил Рэли оствить пятьдесят человек для борьбы со своими вргми. В блгодрность он обещл поднять все соседние племен против испнского влдычеств при следующем посещении Ориноко дмирлом. Желние остться изъявил Джон Гилберт и многие другие добровольцы. Порзмышляв, Рэли ответил:

– При всем моем желнии помочь индейцм я не могу выполнить твоей просьбы, вождь. Мой путь домой долгий, и если я встречусь с испнцми, они сделют со мной то, что я сделл с ними н Тринидде.

Топиври вздохнул и збрлся в гмк, подвешенный между двумя деревьями.

– Я и мой нрод будем ждть тебя, Гуотторол16. Я стр и могу умереть в любой день. Может быть, не увижу, кк испнцы уйдут с земли предков. Но перед смертью я буду знть, что мой сын Кйворко с твоей помощью выгонит нших вргов.

Рэли взял с собой крснокожего нследник, оствив в злог двух человек: слугу кпитн Гиффорд Френсис Спэрри и юнгу по имени Хью Гудвин. Первый из них скоро попл в плен и был увезен в Испнию. Гудвин же индейцм удлось спрятть, испнцм они зявили, что юношу згрыз ягур. Последняя экспедиция Рэли встретил своего соотечественник в добром здрвии, но почти совсем збывшим родной язык.

Обртный путь хоть знял не слишком много времени, но был не менее утомительным. Жру сменили дожди, и одежд не успевл высыхть. Многие болели. У Тринидд н открытом рейде Рэли ншел свои корбли целыми и невредимыми.

– Никогд еще я не испытывл большей рдости, – признвлся потом дмирл.

Антонио де Беррио, оствленный зложником н острове, был рзочровн, когд увидел вернувшегося предводителя нгличн живым. В ежедневных обрщениях к Богу дон Антонио зклинл Всемогущего покрть соперник. Потом рзочровние сменилось стрхом з свою жизнь: ведь нгличне не ншли золот, но Рэли понимл, что Беррио в этом виновт не больше других, и не питл к нему никкой вржды. Адмирл дружески похлопл пленник по плечу.

– Все в порядке, дон Антонио. В следующем году я зсыплю Лондон золотом Эльдордо.

Потери экспедиции были незнчительны. Умирли в основном от болезней. Уже н Тринидде Рэли проводил в последний путь одного из ближйших своих сподвижников кпитн Джекоб Уиддон.

– Это был смый достойный и отвжный человек, когд-либо служивший под моим нчлом, – всегд говорил Рэли, вспоминя боевого товрищ.

Возврщться совсем с пустыми рукми было нельзя. Королев слишком болезненно переносил все неудчи, и их полглось смягчить звонкой монетой. Поэтому сэр Уолтер снчл побывл у венесуэльских берегов. Тм он рзгрбил испнские город Снтьяго и Кркс и только после этого отпрвился домой. В вгусте 1595 год Рэли привел корбли в Англию с твердым нмерением вернуться в стрну вечного солнц, которому поклоняется ее нрод.

Н зседнии Тйного совет Рэли дл волю своему вообржению и крсноречию:

– Я не дошел до Эльдордо, тк кк стрн эт окзлсь н шестьсот миль дльше от моря, чем я предполгл. Но ксики пригрничных рйонов, которые стли всслми Ее Величеств и не желют ничего более, кк только возврщения нгличн, не рз бывли в Мно. Они рсскзли мне о большом прекрсном городе. Его величественные хрмы, укршенные золотыми идолми, и гробницы, нполненные сокровищми, зтмевют те богтств, которыми звлдели Кортес в Мексике и Писсро в Перу. Эльдордо очень легко покорить. Тот госудрь, который это сделет, стнет величйшим из всех првителей, существоввших когд-либо. Сияющя слв этого звоевния зтмит столь широкую слву испнской нции. Пусть же Ее Величество утвердит и укрепит мнение всех нродов кстельно ее великих и црственных дел.

Слов словми, золото из Эльдордо дмирл не привез. Умением говорить он никого не удивил. Политические противники Рэли ншептывли королеве, что он и не был вовсе в Южной Америке, скрывлся и рзбойничл у берегов Корнуэлл. Елизвет I знял нейтрльную позицию:

– Интересы госудрств требуют, чтобы пок сэр Уолтер принял учстие в военных действиях против Испнии здесь, в Европе.

Кперскя войн с ктоликми рзворчивлсь с повой силой. В конце вгуст горожне Плимут проводили в плвние большую эскдру под комндовнием Хокинс и Дрейк. Этот пиртский рейд окзлся последним для двух прослвленных дмирлов. Кк истинных моряков смерть нстигл их во время поход, и могилой им стли волны Атлнтики. Из особого увжения в пмяти Дрейк, с которым были связны многие победы нглийского флот, вместе с ним были зтоплены дв корбля и несколько зхвченных испнских судов. До Горцио Нельсон в Англии не было моряк более популярного.

В тот день, когд весть о кончине нглийских флотоводцев достигл Мдрид, у короля Филипп II учстились приступы подгры. Но никкие мучительные болезни не могли оторвть его от огромного дубового письменного стол в змке Эскурил, где с рннего утр и до поздней ночи просмтривл и исписывл испнский монрх гору бумги – донесений дминистртивных укзний, военных прикзов… Именно здесь зтившийся пук ткл бесконечную путину интриг, которя должн был оплести все стрны Нового и Строго мир. Вместо отдых Филипп ежедневно по три-четыре чс, стоя н коленях, возносил молитвы Господу, чтобы послл Всемогущий силы и победу ктолическому воинству. З этим знятием и зстл короля пользующийся особым рсположением и доверием кмердинер. Он один имел прво войти к Филиппу в любое время суток без предврительного доклд.

– Вше Величество, только что получено сообщение о смерти строго рзбойник Френсис Дрейк!

Монрх поднялся с колен и покчнулся.

– Вм плохо, Вше Величество?

– Нет. Тк хорошо мне не было со времен Врфоломеевской ночи. Господь Бог услышл нс!

Мдрид горел огнем иллюминций.

– Ндо испортить испнцм прздник, – убеждл Рэли королеву. – В Англии для этого еще достточно хороших моряков.

Комндующий флотом лорд Чрльз Хоурд и молодой фворит Елизветы грф Эссекс приняли эти слов н свой счет. Весной 1596 год они возглвили мощный флот почти из ст судов. Рэли комндовл эскдрой.

Верениц нглийских корблей прошл вдоль берегов Испнии и блокировл порт Кдис. Эссекс с Хоурдом долго препирлись, делили влсть, рзрбтывли и меняли плн нпдения. Когд же они, нконец, пришли к соглшению, Рэли н Военном совете рзнес его в пух и прх.

– Нш глвня цель – испнские корбли в гвни, – прочитл он лекцию по морской тктике своим нчльникм. – Только после того, кк овлдеем ими, высдим деснт и зхвтим город.

Хоурд внял доводм рзум.

– Я см поведу свой отряд в внгрде, – предложил сэр Уолтер.

С первыми проблескми зри эскдр Рэли, ведомя 40-пушечным фрегтом «Ярость», вошл в порт. Испнский флот в состве шести глеонов, трех фрегтов, одинндцти глер и сорок крвелл в полной боевой готовности знял выгодную позицию под прикрытием пушек бтреи форт. Нибольшую опсность предствляли глеоны, и Рэли срзу же двинулся н них.

Вздрогнули от орудийного злп огромные корбли. Зсвистели ядр. Слбый ветер не успевл уносить пороховую грь, и вскоре об флот утонули в густых клубх дым. Виднелись только стеньги мчт, под клотикми которых рзвевлись вымпелы. Из-з огрниченного прострнств не все нглийские суд могли принять учстие в сржении. Н помощь внгрду пришл только эскдр Эссекс. Хоурд остлся у вход в гвнь.

От рев орудий глохли комнды. Уже три чс длился бой. Убитых стскивли к фльшбортм, чтобы не мешли живым. Рненых уносили в кубрики. Облк дым вспыхивли изнутри крсными зрницми злпов. С грохотом рушились сбитые ядрми реи с обрывкми прусов. Н бтрейных плубх стоял ткя жр, что кнониры рзделись до пояс. В жерл отктившихся после выстрелов орудий втыкли бнники, вктывли новые зряды, и вновь в сторону испнцев вылетли длинные снопы огня, несущие чугунную смерть. Повреждення «Ярость», вклинившяся между двумя глеонми, почти потерял упрвление, но оствлсь в строю. Еще полчс ртиллерийской дуэли, и флгмн, превртившийся в решето, зтонет.

– Адмирл, в трюме воды н пять футов! – перекричл Джон Гилберт свист и грохот д.

Невозмутимый сэр Уолтер в прдном мундире и золотым кортиком н боку мхнул рукой:

– Я не отдм победу испнцм.

Нд «Яростью» взлетели сигнльные флжки. По прикзу дмирл нглийские корбли снялись с якоря и двинулись нпролом. Что это? Трн или бордж? В этот вжный момент боя у испнцев не выдержли нервы. Вржеские глеоны один з другим, словно молниеносня зрзня болезнь, охвтил пник. Испнцы брослись з борт и искли спсения н берегу. Несколько корблей противник згорелись.

– Теперь дело з Хоурдом. Пусть высживет войск.

З проявленную доблесть и отвгу в сржении Джон Гилберт был возведен в дворянское звние и получил прво прибвить к своему имени приствку «сэр».

– Твой отец, Джон, гордился бы тким сыном, – скзл Рэли, поздрвляя племянник. Адмирл приподнялся с кровти и хотел пожть ему руку.

– Лежите, лежите, дядя. Вм нельзя двигться.

З победу Рэли зплтил тяжелым рнением в ногу, которое он скрывл до конц боя, оствясь н дмирльском мостике. Воспользоввшись временной беспомощностью героя Кдис, Эссекс и Хоурд присвоили знчительную чсть добычи. Рэли достлсь только библиотек епископ и полторы тысячи фунтов стерлингов. Он не стл никому жловться, хорошо понимя тщетность всяких усилий добиться спрведливости. Ну кто нкжет любовник королевы и первого лорд Адмирлтейств?

Ни н минуту Рэли не збывл об Эльдордо. Несмотря н то, что после Кдис его кции при дворе повысились, и он вернул блгосклонность королевы, Елизвет не могл пок выделить для новой экспедиции ни корблей, ни солдт: првительство Англии решило всерьез потрепть Испнию. Но бтлии в Атлнтическом окене не двли перевес ккой-либо из сторон. Войн зтягивлсь. После нлет н Азорские остров, где опять только блгодря тлнтм Рэли Эссекс одержл еще одну победу, предприимчивый сэр Уолтер обртился с золотым проектом к Швеции. Король Крл IX, недвно рзбивший войск своего врг Сигизмунд III и по горло знятый внутригосудрственными делми, меньше всего думл о покорении мифических стрн. Он посочувствовл Рэли, подумл и деликтно откзл.

Мрт 1603 год. Королевский гонец осдил взмыленную лошдь у ворот змк Шерборн.

– Пкет для сэр Уолтер.

Роберт Сесил, сменивший Уолсингем н посту госудрственного секретря, сообщл, что здоровье Елизветы резко ухудшилось. Встревоження леди Рэли вошл в кбинет муж.

– Что-нибудь случилось, Уолтер?

– Ндо ехть во дворец, Бэсс. Королев хочет меня видеть.

Елизвет I, совсем струх, в бтистовом чепце, не вствя с высоких подушек, принял Рэли в своих покоях.

– Уортер Рори. – Он слбо улыбнулсь. – Кк двно это было.

Рэли преклонил колено у полог широкой кровти. Коснулся губми морщинистой руки. По щеке королевы сктилсь слез.

– Уолтер, ты, единственный, кого я любил, остлся мне верен до конц…

Елизвет сильно переживл измену Эссекс, осмелившегося поднять против нее оружие в пользу шотлндского короля Яков.

– Эссекс получил по зслугм, моя королев.

– Д. Несчстье людей в том, что они слишком поздно воспоминют о тех, кто больше всего этого зслуживет. Прощй, Уолтер.

Двдцть четвертого мрт Елизвет I умерл, не оствив прямых нследников. Глвным претендентом н престол стл шотлндский король Яков, сын кзненной нгличнми Мрии Стюрт. Воцрение Яков I окзлось ктстрофическим для Рэли. Счстливя звезд сэр Уолтер, светившя ему столько лет, зктилсь. Новый король стремился к миру с Испнией, Рэли и не думл менять свои политические взгляды.

– Мир с Испнией не принесет Англии ни слвы, ни счстья, ни богтств. Только отобрв у нее колонии, мы добьемся этого.

Рздрженный Яков удлил его от двор, лишил всех звний и привилегий. Но вргм опльного дмирл этого было мло. Они долго ждли свой шнс и не желли его упускть.

Вскоре сэр Уолтер был рестовн и обвинен в госудрственной измене в пользу Испнии. Зговор действительно существовл, но Рэли не имел к нему никкого отношения.

– Я никогд не изменял и не изменю своему монрху, – зявил он н суде. – Англия никогд не поверит в мою измену, Испния в мою преднность.

Понимя шткость улик против человек, который всю жизнь воевл с испнцми, истинным зговорщикм судьи пообещли королевское помиловние в обмен н лживые покзния. Все, кк один, зявили:

– Рэли – изменник. Он вступил в сговор с Испнией. Все скзнное о нем – првд.

Зпугнные королем присяжные вынесли вердикт: «виновен». Глвный судья Джон Попем зчитл приговор:

– Осужденного повесят, но еще живым вынут из петли, обнжт тело, вырвут сердце, кишки, половые оргны и сожгут их в огне. Зтем голову отделят от тел, которое рсчленят н четыре чсти. Д простит Бог его душу!

Дв год спустя один из судей, Френсис Годи, признлся н смертном одре:

– Никогд еще нглийское првосудие не было тк неспрведливо, кк в обвинении сэр Уолтер Рэли.

Осторожный Яков I не спешил привести жестокий приговор в исполнение: узник был слишком популярен, почти никто из новых подднных не поверил в его виновность. Через три дня Рэли сообщили об отсрочке кзни. Ему предстояло оствться в тюрьме до тех пор, пок великодушие короля не иссякнет.

Рэли не терял времени дром, блго теперь его у него было достточно. Всю свою бурную жизнь он лелеял мечту когд-нибудь уединиться и всерьез зняться нукой. Нконец зветное желние исполнилось, если не обрщть внимния н постоянно мячившую тень плч.

В Туэре Рэли создл химическую лборторию и знялся опытми. Ему удлось опреснить морскую воду. В свое время Елизвет I издл укз, который предусмтривл 10 тысяч фунтов стерлингов тому, кто это сделет. Теперь можно не бояться мертвого штиля посреди окен. Широкой слвой пользовлись лекрственные нстойки туэрского узник. Неутомимый Рэли вел обширную переписку, писл стихи, трктты по политическим вопросм и философии, корблестроению и морской тктике.

Три год спустя после рест его нвестил жен Яков королев Анн.

– Сэр Уолтер, я пришл з вшим эликсиром «Великя рдость». Говорят, он превосходно успокивет нервы.

Ее сопровождл 13-летний нследник престол принц Генри.

– Это мой сын, сэр Уолтер. Он мечтет познкомиться с вми.

Принц был полной противоположностью своему отцу. В 13 лет он уже смело принимл учстие в поединкх н рыцрских турнирх, в то время кк король збвлялся петушиными боями. Блгородный, умный, не по годм рзвитый мльчик.

Рэли очень понрвился юный принц. Они подружились. Генри обрщлся к узнику з советми по смым вжным вопросм. Большую чсть своего времени нследник престол проводил у него в Туэре. Сэр Уолтер привил мльчику любовь к мореплвнию, чсми просиживл с ним нд геогрфическими кртми. В 1609 году принц добился соглсия короля н экспедицию Роберт Хркорт в Южную Америку. Тм Хркорт встретил индейцев, ждвших возврщения Рэли, и глв экспедиции отметил большую преднность, выкзнную ими сэру Уолтеру. Индейцы удивлялись, почему Гуотторол тк долго плывет нзд.

Специльно для просвещения принц Рэли нписл «Всемирную историю» – колоссльный труд из пяти книг, которыми позже зчитывлись Джон Мильтон и Оливер Кромвель.

– Будь достойным нследником нглийской слвы, Генри, – чсто повторял Рэли. – Госудрь всегд является примером для подржния. Поэтому он должен быть хрбрым, мудрым и спрведливым, видеть в своем положении не только величие, но и ответственность.

Сэр Уолтер нзывл кк рз те кчеств, которые отсутствовли у Яков I.

– Только мой отец стл бы держть ткую птицу, кк вы, в клетке.

Это были последние слов принц, скзнные своему учителю и другу.

Во время свдебной церемонии принцессы Елизветы, сестры Генри, с Фредериком Богемским нследник престол неожиднно почувствовл себя плохо и потерял сознние. Болезнь рзвивлсь стремительно. Генри умирл. Королев Анн срочно послл гонц к Рэли з живительным бльзмом.

– Если юношу не отрвили, то он попрвится, – пообещл Рэли, передвя лекрство.

Принц, ндежд Англии, умер.

Все триндцть лет, проведенные в тюрьме, Рэли не прекрщл попыток вырвться н свободу. Он не рз пытлся соблзнить золотом Эльдордо, вечно нуждвшегося в деньгх Яков. Многие врги сэр Уолтер отошли в мир иной, другие сильно скомпрометировли себя в глзх короля. Новый госудрственный секретрь Рльф Уинвуд – горячий сторонник плнов колонизции Южной Америки и войны с Испнией – не рз нмекл королю, что новя экспедиция сэр Уолтер рзрешил бы их финнсовые трудности.

Влиятельные купеческие и дворянские круги, зинтересовнные в зморской экспнсии, были недовольны происпнской политикой Яков и резко выступли против нее. Королю пришлось пойти н уступки, и проекты Рэли снов окзлись в центре внимния.

Туэрский узник из зрешеченного окн видел дльше многих своих современников. Он предствил госудрственному секретрю плн нового путешествия. Все вокруг твердили королю, что Рэли, и только Рэли, сможет добиться успех в Южной Америке. Чтобы унисон ншептывтелей монрх быстро не рсплся, некоторых приближенных подкупили.

– Я уверен, что нйду золото, кк и в том, что не собьюсь в пути из своей столовой в спльню, – убеждл Рэли.

Нконец, после целой серии переговоров, 19 мрт 1616 год опльный дмирл вышел н свободу. Првд, официльного помиловния не последовло. Смертный приговор оствлся в силе, и Рэли прекрсно понимл, что в случе неудчи экспедиции король отдст его в руки плч. Но выбор не было. Недвний узник принял условия игры и твердо решил зсыпть Яков золотом. Остется только удивляться силе дух и мужеству Рэли. Если бы Эльдордо существовло, то он бы обязтельно его ншел.

Первые свидния с женой и сыновьями. Смя волнующя встреч – со стршим сыном, уже взрослым юношей, тоже Уолтером.

– Сынок, ты уже выбрл путь, по которому пойдешь в жизни?

Для молодого Уолтер поседевший прослвившийся отец – герой и несокрушимый вторитет, боготворимый с детств. Ндо ли здесь долго рзмышлять?

– Отец, ты возьмешь меня в плвние?

У Рэли сжлось от счстья сердце: он увидел в сыне себя тким, кким см впервые покидл берег Англии.

– Это очень опсно, Уолт.

– Думл ли ты об опсности, когд в мои годы уже сржлся с испнцми в Нидерлндх?

Гондомр, испнский посол в Англии, сделл все возможное, чтобы помешть новому предприятию нгличн. Кк только он узнл, что туэрский узник н свободе и готовит экспедицию, срзу же попросил удиенции у короля.

– Те земли, которые собирется посетить Рэли, приндлежт Испнии, – зявил Гондомр. – Я убежден, что подлиння его цель не поиски мифического Эльдордо, в рельность которого серьезные люди двно не верят, нпдение н испнские город и корбли.

Яков уже не мог отменить экспедицию и поспешил успокоить посл:

– З млейший ущерб, ннесенный подднным Испнии, этот человек зплтит своей головой.

Чтобы еще больше рзвеять опсения испнц, король прикзл Рэли описть тот рйон, где он собирется высдиться, ткже соствить список корблей и экипжей. Эти документы были передны монрхом Гондомру и срочно перепрвлены в Мдрид.

Король не дл ни фртинг н экспедицию. Пятндцть тысяч собрли двние друзья Рэли из Корнуэлл и Девоншир. Жен дмирл продл свои земли в грфстве Суррей. Еще пять тысяч сэр Уолтер взял в долг.

Рэли понимл, что новое путешествие, кк и прежние, не обойдется без стычек с испнцми. Чтобы переложить военные оперции н фрнцузов и не рздржть короля, он ведет тйные переговоры с фрнцузским дмирлом Монморнси о совместных действиях. Фрнцузские предствители, оговорив место встречи, взяли у Рэли деньги, письм для кпитнов из эскдры Монморнси и отбыли н мтерик.

19 вгуст, ровно через пять месяцев после освобождения Рэли, флотилия из семндцти корблей покинул гвнь Кинсейл в Ирлндии, где семь недель дожидлсь попутного ветр и фрнцузских корблей, которые по причине, скрытой векми, тк и не появились. Адмирл поднял свой штндрт н фрегте с символическим нзвнием «Судьб».

– Призрк, вствший с постели мертвой королевы-девственницы, отпрвился н поиски золот, – язвил Гондомр в лондонских слонх.

В этом плвнии Рэли, кк никогд, нуждлся в преднных людях. Но из строй проверенной гврдии его сопровождли только воеввший еще с ним во Фрнции кпитн Сэмюэль Уинг и стрый сортник Лоуренс Кеймис. Сын и один из племянников – Джордж Рэли – были слишком молоды и неопытны, чтобы ждть от них многого. Остльных же верных шкиперов, кпитнов и мтросов жизнь рскидл по всему свету, многих уже не было в живых. Комнды корблей состояли из всякого сброд, большую чсть которого соствляли преступники, скрывющиеся от првосудия. В случе успех экспедиции тк же, кк и их дмирл, рссчитывли н прощение своих грехов.

В конце месяц эскдр нстигл в открытом окене четыре фрнцузских корбля, кпитны которых скзли, что идут в Севилью с грузом рыбы. Рэли не стоил большого труд убедиться, что перед ним ткие же рыбки, кк и он см. Но грбеж испнских корблей фрнцузскими подднными дмирл рсценивл кк дело зконное и, несмотря н протесты комнды, не стл чинить препятствий фрнцузм и отпустил их.

У Кнрских островов нгличне неоднокртно безуспешно пытлись пополнить зпсы продовольствия и воды. Испнские влсти под любым предлогом откзывли. Рэли с тоской вспоминл блгословенные времен Елизветы, когд он мог силой оружия не только достть в испнских портх все необходимое, но и зствить испнцев еще и погрузить добычу н нглийские корбли. Только у остров Гомер губернтор, жентый н нгличнке, соглсился з хорошую плту помочь Рэли.

С смого нчл плвния через окен эскдру преследовли штормы, обильные ливни и болезни. Иногд днем стновилось тк темно, что в полдень приходилось зжигть свечи. Мтросы и солдты спли н плубе, прямо н дескх, ничем не зщищенные от непогоды. У штурвлов корблей стоял смерть. Священники сбились с ног, отпрвляя кждый день по несколько человек в последний путь. Один корбль дезертировл. Во время рзбушеввшейся стихии потеряли фрегт кпитн Пиготт. См дмирл тяжело болел. Сильный жр приковл его к постели.

Только в середине ноября обессилення флотилия доплелсь до устья Ориноко. Рэли, рискуя посдить корбли н мель, ввел их в один из руквов – Кйенну. Тяжелейший переход через Атлнтику зкончился.

Кйенн был зпсным местом встречи с фрнцузскими корблями, и больной сэр Уолтер не терял ндежды. Местные индейцы хорошо помнили Гуотторол. Рдости их не было грниц. Нконец вернулся человек, который выгонит с родной земли жестоких и лчных испнцев. Больные нчли попрвляться. Рэли прикзл вычистить и привести в порядок корбли.

В декбре, кк только люди нбрлись сил и стло ясно, что фрнцузы тк и не появятся, дмирл решил от првиться н поиски золот. К этому времени он уже не верил ни в Эльдордо, ни в другие мифические стрны. В корбельном журнле он писл только о богтых злежх.

В последний момент кпитны и солдты, с смого нчл пути не доверявшие друг другу, нотрез откзлись плыть вверх по Ориноко, если см Рэли не остнется с корблями охрнять устье реки. Он один – кому они верят – не бросит их н произвол судьбы при появлении испнского флот.

Пришлось уступить. Н пяти небольших корблях с нименьшей осдкой под комндовнием Лоуренс Кеймис рзместилось четырест солдт и мтросов. Уолтер Рэли-млдший комндовл одним из отрядов копейщиков. См дмирл перебзировлся с оствшимися корблями н Тринидд.

Месяц отряд нгличн поднимлся по Ориноко. Весть, что Гуотторол вернулся, уже рзнеслсь по побережью, и везде послнцы дмирл были желнными гостями. Пройдя двести миль, они высдились в устье реки Крони. Кеймис узнл болотистую холмистую местность, н горизонте виднелись невысокие горы, до смых вершин зросшие щетиной лес. Но кое-что изменилось: устье зпирл построенный испнцми форт Сн Томе. Коменднт форт Пломеке де Акунья, предупрежденный из Мдрид об экспедиции Рэли, приготовился к обороне. Кк только корбли нгличн приблизились н рсстояние выстрел, их обстреляли из двух мортир.

Кеймис колеблся: он не получил официльных инструкций дмирл ввязывться в стычки с испнцми. Но Рэли-млдший, честолюбивый сын, которому не двли покоя подвиги отц, нстоял н штурме. Кеймис, попвший под влияние энергичного юнц, срзу после того, кк скрылись з первым поворотом основные корбли флотилии, не посмел перечить смоуверенному сыну дмирл.

В ночь н 3 янвря нгличне нчли тку. Двдцтилетний Рэли, безрссудно относящийся ко всякой опсности, со своим отрядом бросился вперед.

– З мной, отвжные сердц!

В тот же момент выстрел штуцер крупного клибр сбил его с ног. Пуля пробил голову, и молодой офицер умер мгновенно. Это не отрезвило нступющих. Они продолжли штурм. Треск ружей, ухнье пушек, крики людей рзбудили джунгли. Звязлсь рукопшня. Через полчс, кк только был зрублен коменднт форт, испнцы отступили н укрепленный остров Сейб.

Сын дмирл похоронили со всеми воинскими почестями в церкви Сн Томе.

В доме коменднт, в одном из лрцов, Кеймис ншел связку бумг. Это были списки корблей и экипжей, соствленные рукой Рэли. Тм же нходились дв слитк золот. Было ясно, что Яков I предл своих подднных. А что оствлось ждть от короля, который предл дже родную мть, когд ему посулили нглийскую корону? О позорной нходке Кеймис ничего не скзл своим кпитнм. Инче они тут же потребовли бы повернуть обртно.

От пленных Кеймис узнл о золотых копях, рзрбтывемых испнцми всего в 6—7 милях от форт. Джордж Рэли с отрядом немедленно отпрвился н рзведку. Путь лежл мимо остров Сейб. Издлек похожий н гроб, он и в смом деле стл последним пристнищем для девяти нгличн. Срженные злпом с берег, они попдли в воду.

– Зсд!

Племянник дмирл вернулся в форт.

– Испнцы нм просто морочт голову золотыми россыпями, пок мы все здесь не передохнем, – кричл Джордж, нпившись пьяным.

Оствив чсть отряд н рзвлинх Сн Томе, Кеймис в поискх богтой злежи поднялся еще выше по Ориноко до впдения реки Гурико, хотя Рэли советовл ему в первую очередь побывть у подножия горных вершин Инокур и Кио. Тм, по словм индейцев, можно нйти золото, не копя17. Морльный дух солдт и мтросов пдл, и его все чще подкрепляли вином. О дисциплине остлись только воспоминния. Кпитны Уитни и Уоллстон открыто посмеивлись нд Кеймисом, когд тот, высдившись н берег, нмечл пробные шурфы. Золот не было. Ндежд нйти сокровищ умерл, и Кеймис зствили повернуть обртно н Тринидд.

Узнв о неудче, взбешенный дмирл обвинил в ней и гибели сын своего сортник.

– Кеймис, вы просто тряпк и идиот. Я же скзл вм, где искть золото! Зчем ндо было лезть в Сн Томе?

Кеймис косил н один глз. Рэли двно привык к этому, но теперь ему покзлось, что стрый друг просто избегет его взгляд.

– Отвечйте же!

Кеймис протянул дмирлу свернутые в трубку листы бумги.

– Здесь изложены все причины. Всю вину я беру н себя.

– Болвн! Д кто будет слушть твои объяснения, кроме меня? Кто ты есть для Яков? Господи, ккой идиот! Жль, что я только теперь рзглядел это.

Кеймис отвернулся.

– Теперь я зню, кк мне поступить, сэр.

Рэли укзл верному товрищу н дверь.

Кодекс джентльмен привел Кеймис в свою кюту. Рздлся пистолетный выстрел. Кеймис поторопился, пуля лишь слегк здел ребро.

– Робин, – позвл Рэли пж. – Узнй, в чем дело.

– Ничего особенного, – скзл Кеймис. – Я случйно выстрелил, не зня, что пистолет зряжен.

Когд через чс слуг принес Кеймису ужин, то н стук в дверь никто не отозвлся. Слуг вошел. Хозяин кюты лежл н полу с ножом в левой чсти груди.

Стоял дьявольскя жр. Адмирл терзл жестокя лихордк, но болеть не было времени. Пытясь спсти экспедицию, Рэли решил см немедленно вернуться н; Ориноко, отыскть богтые злежи и поднять индейцев н борьбу против испнцев. Н последнее обстоятельство он возлгл большие ндежды. Учстие нгличн в восстнии испнский монрх Филипп III мог рсценить кк объявление войны. Тким путем Рэли ндеялся зствить Яков I воевть с Испнией. Однко солдты, мтросы и их кпитны откзлись подчиниться дмирлу. По флотилии, словно искр по пороховому шнуру, пробежл новость о нходке документов в Сн Томе. Люди были уверены, что вржеский флот уже плывет через Атлнтику в погоне з ними. Рэли дже пытлся подкупить некоторых своих кпитнов. Все нпрсно. Стрх перед испнцми окзлся сильнее мгической влсти денег, длеко идущие плны рухнули.

Перепробовв все средств воздействия н своих подчиненных, дмирл созвл военный совет. Кпитн з кпитном вствли и повторяли одно и то же: следует кк можно скорее уносить отсюд ноги. Рэли не мог вернуться в Англию без золот и выложил последний козырь. Он предложил осуществить свою двнюю голубую мечту – зхвтить «золотой» флот.

– Король Яков примет от нс любое золото.

Эт идея пришлсь по душе большинству кпитнов, но н эскдре кончлось продовольствие. Рэли оствил несколько корблей знимться рзбоем в Крибском море, см же с основными силми пошел к Ньюфундленду з провинтом. Тм всегд можно было достть в изобилии вкусную и дешевую рыбу.

По пути дмирл избвил экспедицию от всех больных: кпитн Уорэм Сент-Леджер н фрегте «Гром» обязлся доствить их в Англию. Следом н шхуне «Пж» с письмми к жене дмирл и Рльфу Уинвуду отпрвился Джордж Рэли. Госудрственному секретрю подробно сообщлось о ходе плвния и плнх экспедиции н будущее.

Когд флотилия, подгоняемя попутным ветром, обогнул остров Гренд, окзлось, что шедшие в хвосте корбли кпитнов Уитни и Уоллстон исчезли. Снчл дмирл не придл этому большого знчения. Н тот случй, если кто-нибудь отстнет или потеряется в пути, было зрнее оговорено место встречи. Рэли всю ночь прождл пропвшие корбли в бухте остров Кпун. Когд взошло солнце, он не досчитлся еще двух судов. Что происходит? Неужели?.. Нет, не может быть… Рэли не хотел верить в то, что кпитны просто-нпросто бросили своего дмирл. И кто? Томс Уитни? Когд экспедиция только готовилсь, он пришел и скзл, что из-з нехвтки денег не может снрядить свой корбль ндлежщим обрзом. Рэли зложил фмильное серебро, чтобы обеспечить учстие этого кпитн в походе.

– Я двно подозревл, что они решили стть пиртми вне всякого зкон, чем отвечть перед королем з рзгром Сн Томе, – скзл Сэмюэль Кинг, товрищ Рэли еще по бтлиям с ктоликми во Фрнции. – Скорее всего, сбежвшие корбли сейчс держт курс к острову Сент-Кристофер18.

Рэли ничего не ответил и спустился в свою кюту. С этого дня дмирл был сломлен и морльно, и физически. Он ни с кем не рзговривл, не поднимлся н плубу и безучстно отнесся к тому, что з дезертирми последовли все остльные суд эскдры. От «Судьбы» сбегли, словно н ее борту звелсь чум.

Погод портилсь. Только фрегт «Поединок» верного Сэм Кинг неуклюже зрывлся носом в волны з кормой флгмн. Все. Это был конец.

К вечеру нлетел шторм. Черное небо секли ослепительные молнии, н миг освещя дв одиноких корбля. Ветер тк свистел и выл в голых мчтх и реях, что нгличнм кзлось – тм неистовствуют дьяволы. Рзъярення бездн ревел, и «Судьб» крутилсь, кк пробк в кипящем котле. С грохотом нлетевший окенский вл нкрыл корбль до грот-реев, и он тк долго нходился подводой, что моряки успели прочесть «Отче нш». Когд пошел дождь, спущення с цепи стихия утихомирилсь. З кормой флгмн в море медленно погружлся «Поединок». Его мчты были снесены, корпус рзбит. Корбль погубили пушки, сорвнные с мест потопом, они поктились по плубе, круш все н своем пути. Чудом удлось спсти несколько мтросов и кпитн – Смюэля Кинг.

Осиротевший флгмн в одиночку боролся с волнми и медленно, но неустнно проклдывл дорогу н север. Врз постревший дмирл не выходил из кюты. Н подходе к Ньюфундленду стло ясно, что комнд «Судьбы» змыслил последовть примеру покинувших ее корблей. Кк только Кинг узнл об этом, он спустился к другу юности и предупредил о нзреввшем бунте. Рэли долго не отвечл. Кинг втйне уже нчл сомневться, в своем ли уме дмирл, когд тот поднял потухшие глз и скзл:

– Хорошо, Сэм, я сейчс поднимусь н плубу. Построй комнду н шкнцх.

С кпитнского мостик Рэли внимтельно оглядел мтросов. Нечесные, злые. Небрежно облокотившись н фльшборт, они открыто демонстрировли всякое отсутствие дисциплины. С дмирлом встли рядом Кинг, пж Робин и штурмн Роберт Брвик. Четыре человек против целой бнды висельников.

– Джентльмены, вы впрве спросить меня: где же то золото, которое я вм обещл? Его у меня нет… – зговорил Рэли негромким голосом. – Вы можете нзвть меня лжецом, но если вс еще не покинул здрвый смысл, то вы должны понять: в ншей неудче я лично виновт меньше всех остльных. Что же ксется «золотого» флот, то нм не спрвиться с ним в одиночку. Поэтому я, джентльмены, решил плыть домой, в Англию. Если у кого-нибудь из вс есть другое мнение н этот счет, то пусть он выйдет вперед и дст мне возможность умереть блгородной смертью. У меня остлсь только честь, и я постою з нее.

Седой дмирл вынул из ножен меч и молч ждл. Никто не шелохнулся.

– Кжется, среди вс нет нстоящих бунтовщиков, джентльмены. Еще вопросы есть?

Вперед вышел кок.

– Сэр, из-з стрых грехов я не могу вернуться в Англию. З то золото, которое вы обещли привезти Якову, я ндеялся купить королевское помиловние.

– Хорошо. Ншей первой стоянкой будет порт Кинсейл в Ирлндии. По прибытии туд те, у кого есть причины ожидть виселицы, будут свободны.

…Свеч гснет и чдит в оплывх воск. В кюте нкурено и душно. Н потолке и стенх вздргивют тени, тихо поскрипывют внутренние переборки корбля.

Дописв стрницу корбельного журнл, Рэли встл из-з стол. Тяжело поднялся н плубу. У него было ткое чувство, будто он проигрл решющее сржение. Нет, проигрыш не был следствием личных ошибок. В сложившихся условиях последнее плвние по незвисящим от него причинм могло кончиться только поржением.

Стрый устлый человек облокотился н поручень кпитнского мостик. Свет фонря с кормы тускло освещл мужественное лицо.

Тумн, словно свн, окутл корбль. Голубой штндрт дмирл с серебряными ромбми и со словми «Любовью и отвгой» жлкой тряпкой прилип к мчте. Вот уже несколько дней, кк серя вязкя пелен поглотил «Судьбу». Где-то в этих водх погиб Хэмфри Гилберт, любимый брт. Кто помнит его? Может быть, и он, Уолтер Рэли, уйдя из жизни, оствит о своем пребывнии н этой грешной земле не более зметный след, чем его корбль з кормой?

Неожиднно зполосклись прус. Тумн рссеялся, и перед носом корбля, широко рскинув крылья неожиднно выплыл льбтрос. Отдв себя н волю ветр, он летел без всяких усилий.

В Ирлндии Рэли поспешил к своему другу грфу Корку узнть новости, происшедшие з время плвния. Они окзлись хуже, чем можно предположить: умер госудрственный секретрь Рльф Уинвуд, н которого дмирл особенно рссчитывл. Сбежвшие рнее от Рэли кпитны Пркер и Норт вернулись в Англию. Под присягой они зявили, что золотые прииски н Ориноко – вымысел.

– Нш дмирл обмнул короля, чтобы только вырвться из тюрьмы. Этот стрый лгун откзлся возврщться, предложив нм стть пиртми. Мы не зхотели иметь с предтелем ничего общего и поэтому его бросили.

Рэли опустил голову.

– Они топят меня, спсясь сми.

– Не ндо отчивться, дмирл.

Корк вынул из тйник письмо и передл Рэли. Фрнцузский дмирл Монморнси сообщл, что Людовик XIII соглсен в кчестве убежищ предоствить нглийскому флотоводцу любой порт Фрнции со всеми корблями, экипжми и имуществом.

– Вм не кжется, грф, что Монморнси слишком много н себя берет?

– Нет. Он только посредник. Людовик уговорил епископ Люсонский Армн де Плюси.

Де Плюси, будущий крдинл и фктический првитель Фрнции герцог де Ришелье, считл Рэли великим мореплвтелем и искренне хотел его спсти от плч.

– Иными словми, мне предлгют поднять фрнцузский флг, – скзл Рэли. – Но я ни в чем не виновт. Почему я должен все бросить и бежть, словно преступник?

При всем своем здрвом смысле Рэли оствлся иделистом, когд дело кслось чести, женщин и птриотизм.

Кк только Рэли объявился н нглийском берегу, испнский посол Гондомр, кузен убитого коменднт Сн-Томе, потребовл от Яков I выполнения кроввого обещния. Рэли, утопющий, схвтившийся з соломинку ндеялся опрвдться. Бэсс, верня супруг дмирл, умолял муж бежть н мтерик. Тронутый ее слезми, Рэли вроде соглсился, но вернулся с полдороги.

– Я смогу умереть с поднятой головой, и моя честь остнется незпятннной.

Но когд до Рэли дошли слухи, что король собирется отдть его для рспрвы в руки испнцев, он решил побороться з свою жизнь. С побегом помогли посол Фрнции Ле Крек и фрнцузские гугеноты. Они не збыли, что годы юности сэр Уолтер провел в военных походх, зщищя свободу их вероисповедния. Спсительный корбль ждл в устье Темзы. Проводить дмирл вызвлся его кузен Льюис Стьюкли.

Душня, черня, липкя ночь. Рэли, зкутвшись в плщ, сидел н корме лодки. Из-под ндвинутой н глз шляпы виднелся клок фльшивой бороды. Мимо тенями проплывли борт больших корблей.

– Скоро будем н месте, – тихо скзл Стьюкли с нос шлюпки. – Нс ждут з Собчьим островом.

Удч двно отвернулсь от Рэли, и его судьбой упрвляли другие звезды. Плеск весел з кормой зствил беглец нсторожиться. Неужели погоня? Адмирл резко обернулся. Дв ялик, освещенные фонрями, быстро приближлись.

– Спокойно, сэр Уолтер. – Стьюкли поднялся н ноги. – Это королевские гврдейцы. Вы рестовны.

Еще один предтель.

– З сколько вс купили, кузен?

Толстяк Стьюкли продлся всего з тысячу фунтов. Рэли понял, что пртия проигрн, и вместо поверженного короля положил н шхмтную доску жизни свою голову. Бороться больше не было ни сил, ни смысл. Все стрнствия зкнчивются в одной гвни.

Судьи потрясли рхивом и выудили н свет Божий приговор 1603 год. Юридически Рэли был двно покойник.

– Только блгодря великодушию Вшего Величеств этот рзбойник до сих пор не кзнен, – льстили королю.

Яков I в своем безгрничном «милосердии» пожелл, чтобы сэру Уолтеру отрубили только голову без экзекуции повешения, вырывния внутренностей и четвертовния.

Рэли молч выслушл приговор, после чего был отпрвлен обртно в тюрьму. По дороге он встретил своего строго приятеля Хью Бистон.

– Рд видеть вс, друг мой. Вы придете звтр н мою кзнь?

– Непременно. Только не зню, удстся ли нйти место, где встть.

– А вы не спите слишком долго. Что ксется меня, то я з свое место спокоен, – криво усмехнулся Рэли.

Поздно ночью пришл проститься Бэсс.

– Я умолял Яков о помиловнии.

– Нпрсный труд, дорогя. Н твою долю и тк выпло достточно стрдний. И успокойся. Ведь ты – леди Рэли.

Бэсс вытерл слезы.

– Я получил рзрешение Тйного совет похоронить тебя.

Рэли поцеловл жену.

– Это хорошо, что ты сможешь рспорядиться моим мертвым телом. Ведь тебе это не всегд удвлось, когд оно было живым. Прости меня, Бэсс. Мне не следовло вообще жениться. Я принес тебе столько горя.

Леди выпрямилсь, вскинул голову.

– Не говори тк. Я вышл змуж з нстоящего мужчину и дже в эту минуту не жлею об этом.

– Спсибо, Бэсс. А теперь иди. Мне ндо выспться. Звтр очень трудный день.

29 октября 1618 год, с удовольствием позвтркв, Рэли в сопровождении лондонского шериф прошел во двор Строго Вестминстерского дворц. Эшфот был огорожен деревянными згрждениями, з которыми собрлсь огромня толп.

Ясное морозное утро. Синее небо.

Плч сидел у костр.

– Холодно. Идите погрейтесь, сэр Уолтер.

– Не стоит. У меня может нчться лихордк, и люди подумют, что я трясусь от стрх. Двйте нчнем.

Рэли, подволкивя рненую под Кдисом ногу, поднялся по ступенькм н помост, снял с головы высокую шляпу с ярким пвлиньим пером. Упл тишин.

– Я прошу прощения з свой слбый голос. Сырость Туэр не пошл ему н пользу, – нчл Рэли последнюю речь – прво осужденного н кзнь, освященное векми. – Но я пострюсь говорить громче, чтобы было слышно вшим светлостям.

Рэли слегк поклонился лордм, собрвшимся н блконе дворц.

– Не стоит, сэр Уолтер, – скзл лорд Эрндел. – Мы сми спустимся к вм.

– Король обвинил меня в зговоре, – продолжил Рэли. – Н суде мне зтыкли рот, но здесь я могу говорить. Клянусь: я никогд не предвл Его Величество и не изменял Англии. Призывю в свидетели Господ Бог, перед которым скоро предстну, и клянусь, кк перед Создтелем: все скзнное мною – првд. Аминь!

Рэли снял черный брхтный плщ и попросил плч покзть ему топор. Провел пльцем по острию.

– Это сильное лекрство вылечит меня от всех болезней одним удром.

По трдиции плч встл н колени и попросил прощения у осужденного. Потом предложил ему повязку н глз.

– Не ндо. Я не боюсь смерти.

Рэли положил голову н плху. Толп змерл. Плч здрожл от стрх.

– Не промхнись, дружище. Ткя рбот не для твоих нервов.

Плч медлил. Было слышно, кк где-то чирикет птх.

– Ну, руби, руби скорее!

Топор с глухим стуком врезлся в шею. Со второго удр голов отктилсь от тел. Плч поднял ее з седые волосы и покзл нроду. Он должен был скзть: «Вот голов предтеля!» Но он молчл.

– Этой голове цены не было, – крикнули из толпы. – Второй ткой нет в Англии!

Тело сэр Уолтер Рэли похоронили в церкви святой Мргриты. Голову збльзмировли, и он хрнилсь у леди Рэли до смой ее смерти.

История помнит много эшфотов, которые со временем стновились постментми для пмятников.

Король моря и другие рыцри удчи

1. Нчло пути

Уильям Дмпир родился в глухой деревушке Ист-Крокер грфств Сомерсет ничем не примечтельной, кроме этого фкт. Рно лишился родителей. Его отец – мелкий крестьянин-рендтор оствил в нследство сыну лишь слбое здоровье. О судьбе худенького и бледного мльчик позботился местный землевлделец Хеляр. Он взял сироту к себе в дом и сделл его товрищем своего стршего сын Джордж.

Мечттельный мльчик с юных лет грезил морем, прусми, дльними стрнми. И когд Дмпиру исполнилось семндцть лет, он без колебний ннялся юнгой н промысловое судно. Хеляр пытлся было отговорить юношу, ссылясь н его здоровье, и не для мтросской службы он дл приемышу хорошее обрзовние, но Дмпир был непреклонен. Хеляр, уверенный, что после первого же плвния тот сбежит с корбля, дл соглсие.

– Не пройдет и год, кк боцмнский кулк вышибет всю ромнтическую дурь из твоей головы.

Четыре год Дмпир постигл полную лишений и изнуряющего труд профессию моряк. Обучение проходило в полном соответствии с прогрммой того времени, включющей в себя подзтыльники и смую черную рботу н корбле. Побывв у Ньюфундленд н рыбных промыслх, Дмпир перешел н торговое судно, плввшее в Ост-Индию. Тропики ему пришлись более по вкусу, нежели холодные воды северной Атлнтики. В Англию молодой моряк вернулся з несколько месяцев до нчл третьей нгло-голлндской войны. Ему не пришлось принять учстие в сржениях, хотя он и нходился в состве нглийской военной эскдры. Сбылось предскзние Хеляр: Дмпир тяжело зболел, и госпитльное судно доствило его н берег. Немного окрепнув, Дмпир поехл попрвить здоровье в родную деревню.

Годы скитний не принесли ни досттк, ни других успехов, ни особенного удовлетворения от выбрнного пути. Дмпир дже рзочровлся в морской службе. Но не нстолько, чтобы бросить якорь и окончтельно пустить где-нибудь корни.

Его приезд совпл со смертью брт Хеляр, оствившего своему родичу схрные плнтции н Ямйке.

– Если тебе тк не сидится н месте, то поезжй моим гентом н плнтции в Новом Свете, – предложил непутевому воспитннику землевлделец.

Дмпир соглсился. Он прекрсно знл лтынь, мтемтику, ботнику и не сомневлся, что спрвится с новыми обязнностями.

Солнечным утром июня 1674 год с борт торгового корбля н землю Ямйки сошел худощвый молодой человек с живым пронзительным взглядом. Дмпир хорошо перенес длительное путешествие через окен. В чистых водх злив у Порт-Ройял19 колыхлись подводные сды. Порт пестрил рзноязычием, цветом кожи. Пхло смолой, тиной, пенькой. Гонимые со всего свет внтюристы, купцы, воры, пирты, ромнтики – все перемешлось, бурлило. Исктели приключений уже почти дв столетия, словно волны, нескончемым потоком выплескивлись из чрев корблей н берег пиртской республики. И Дмпир не отпускло чувство беспричинной рдости, внутренней рсковнности и уверенности в звтршнем дне.

Но он ошиблся, думя, что теперь будет жить тк, кк хочет. Его оптимизм быстро испрился под тропическим солнцем. Должность гент влдельц схрной плнтции в сущности ничего особенного не знчил и не двл ему незвисимого положения среди других служщих. Всеми делми зпрвлял упрвляющий – мистер Уейли, обрщвшийся со своими подчиненными чуть лучше, чем ндсмотрщики с рбми. Все его боялись. Уейли постоянно ходил с нчищенными до блеск пистолетми, и вид у него при этом был ткой, будто он, недовольный всем н свете, вот-вот нчнет стрелять. После нескольких стычек со своенрвным и деспотичным упрвляющим Дмпир, попытвшегося отстоять человеческое достоинство, уволили. Оствшись без средств к существовнию, Уильям вернулся к своей первой профессии, проплвв полгод н торговом судне вдоль побережья Ямйки.

Кпитн поплся скряг, плтил гроши. Но Дмпир не рсстлся с ндеждми рзбогтеть. После долгих рздумий и поисков ему покзлось, что он, нконец, ншел способ зрботть денег н приличную жизнь. Зкупив пилы и топоры н все свои сбережения, Дмпир фрхтует судно в рйон Ун-Буш-Кей Гондурсского побережья, нселенного моронми20 и прочей рзношерстной темной публикой, без сомнения, имеющими основния скрывть свое прошлое. Здесь, среди болот, он решил зняться зготовкой ценной древесины н экспорт. Уильям, не зня отдых, упорно рботет, лишенный элементрных человеческих условий. Пончлу мечты нчли сбывться: кчествення древесин пользовлсь спросом, дело процветло. Н диком берегу выросл пристнь, дом, склды. Но тйфун 1676 год уничтожил почти все, чем влдел Дмпир. Ндломленный неудчми, бродяг возврщется н родину.

Хеляр убеждет его бросить игрть с судьбой в погоне з успехом, смириться и жить, кк все добропорядочные подднные своего короля.

– Тебе уже двдцть шесть, пор и поумнеть.

Рзочроввшийся Дмпир соглшется. Покупет н оствшиеся деньги клочок земли, женится н девушке по имени Юдиф, но ткие люди, кк Дмпир, не создны для тихих семейных рдостей и скучного крестьянского труд. Неужели смысл жизни состоит в том, чтобы нродить кучу детей и вклывть кждый день до седьмого пот, чтобы прокормить их? Это глупо! В сумсбродной голове звертелись новые безрссудные идеи. Буквльно через несколько месяцев после свдьбы Дмпир нвсегд покидет молодую жену и сбегет н Ямйку. Внутренний зуд, побуждющий всех исктелей приключений к путешествиям, открытиям, всю жизнь не двл ему покоя.

2. С флибустьерми. Первя кругосветк

Очутившись снов в Крибском море без грош в крмне, но, кк всегд, полный ндежд, Дмпир вдохнул полной грудью. Он еще не решил, чем зймется н это рз в стрне тысячи островов и щедрого солнц, кк неожиднно встретил строго знкомого – кпитн Хобби.

– Пусть меня сожрут крибы, если это не бродяг Дмпир. Ты-то мне и нужен!

Хобби, влделец небольшого брк «Лойял Мерчнт», предложил Дмпиру сопровождть его переводчиком в плвнии к берегм Юктн, пообещв долю от проджи товров лесорубм.

– Ты лучше всех знешь те местные врврские нречия, н которых объясняется тмошний сброд. И я уверен, мы с тобой полдим.

Удрили по рукм, скрепив сделку огненным ромом. В пути «Лойял Мерчнт» зшел в бухту Негрил нбрть свежей воды и неожиднно нткнулся н скопление пиртских судов. В Крибском море нзревли серьезные события.

Три год нзд Англия подписл с Испнией мирный договор, и пиртскя вольниц н Ямйке окзлсь вне зкон. Пончлу все оствлось по-строму: ведь испнское золото, попдвшее в руки рзбойников, не стло стоить от этого меньше. Колонильные влсти не в силх были совлдть с букньерми21 и флибустьерми22, по-прежнему орудоввшими в Крибском море кк в своей вотчине. Чтобы зствить увжть междунродные зконы это буйное племя, нглийское првительство избрло стрый известный способ: уговорить глвного вор поймть своих собртьев. Кому кк не ему знть их повдки. Генри Моргн, некороновнного короля нтильских пиртов, в прошлом рб, срочно возвели в дворянское звние и нзнчили н пост вице-губернтор Ямйки. Моргн выстроил себе н острове двухэтжный особняк, открыто пользовлся рнее нгрбленным миллионным состоянием и без всяких угрызений совести отпрвлял бывших товрищей н виселицу, нзывя их «хищным сбродом».

Сложившуюся сложную ситуцию и собрлсь обсудить в уединенной бухте Негрил флотилия объединившихся пиртских корблей. Эскдрой комндовли кпитны Бртоломей Шрп, Джон Коксон и Роберт Соукинс – бывшие сподвижники Моргн. После бурных дискуссий приняли решение пересечь Пнмский перешеек и хорошо потрясти испнцев н побережье Тихого окен перед тем, кк нвсегд покинуть эти кря, тк щедро их кормившие. Комнде «Лойял Мерчнт» предложили присоединиться к пиртской вольнице.

– Ребят, удч см трясет телесми перед вшим носом. Нужно быть последним идиотом, чтобы не воспользовться случем схвтить ее з толстый зд.

Мтросы мистер Хобби, многие сми бывшие пирты, тут же покинули своего кпитн. Три дня Дмпир боролся с искушением. Три ночи подряд слушл лихие рсскзы горлстых прней и не устоял перед соблзном рзбогтеть одним мхом.

Роберт Соукинс избрли дмирлом. Он рзбил четырест пиртов н семь рот, кждя из которых подчинялсь своему нчльнику. Дмпир примкнул к отряду кпитн Джон Кук.

– Но у меня нет оружия, – пожловлся новичок.

– Не бед, – скзл Кук. – Одолжим у испнцев.

Среди новых товрищей Уильям срзу выделил двоих: Лйонел Уофер, врч по обрзовнию, бродягу по призвнию, и Безил Рингроуз – художник-любителя. Среди колоритных физиономий, рзукршенных шрмми, они отличлись хорошими мнерми, умом, обрзовнием и воспитнием.

Высдившись п перешейке, объединенный пиртский отряд тут же нпл н испнский город Портобелло. Не встретив знчительного сопротивления, флибустьеры дочист вымели из него продовольствие, не оствив ничего дже тркнм. Теперь, зпсшись провинтом, можно было подумть и о золоте. Оно могло быть в Снт-Мрии – городе, имеющим вжное знчение н трссе, по которой испнцы перепрвляли дргоценные метллы из Перу. Узнв о нмерении пиртов, к ним с рдостью присоединились пятьдесят индейцев, у которых были собственные счеты с испнцми. Предводитель крснокожих по кличке Золотя Шпк (он, не снимя, всегд и везде носил трофейный медный шлем) обещл покзть ниболее короткий и нименее трудный путь к Снт-Мрии.

Выделив людей для охрны корблей, флибустьеры углубились в рскленные солнцем джунгли. В внгрде под крсным флгом с белыми и зелеными лентми шел кпитн Шрп. Его люди с длинными сблями в рукх рсчищли в этом мире ветвей дорогу остльным. Иногд попдлись до того зросшие учстки, что приходилось вырубть в них целые зеленые штольни. Змыкл колонну отряд кпитн Джон Кук, в рядх которого, отмхивясь от тучи москитов, шел Дмпир. Нсекомые терзли пиртов, словно не кормились со дня своего рождения. В пути попдлось множество речушек, которые переходили вброд не рздевясь: тропическя жр высушивл одежду в считнные минуты. Пот зливл глз, густой от испрений воздух двил н плечи, всхлипывло под ногми болото.

– Кжется, это то смое место, которым пугют грешников добрые христине, – ворчл Уофер.

Дмпир с ждностью нблюдл богтую природу, зписывя н привлх свои нблюдения в толстую, тетрдь. Рингроуз по его просьбе делл зрисовки редких рстений и животных.

Через несколько дней Золотя Шпк вывел исцрпнных, искуснных, оборвнных, но воинственных союзников к Снт-Мрии. Стояло свежее утро. Ночью прошел дождь, и из лес сочился тумн. Испнский город мирно спл. Кое-где нд крышми тянулись к небу голубые звитки дым.

Грнизон испнцев, поднятый по тревоге, пытлся сопротивляться, но когд людей принуждют сржться, они желют это длеко не с тем воодушевлением, кк это бывет, когд их вдохновляет н битву стремление к грбежм и богтству. Флибустьеры штурмом овлдели городом. Дмпир получил трофейный испнский мушкет. Пленных, выполняя договор с Золотой Шпкой, отдли н рспрву индейцм. В предвкушении крупной добычи пирты ринулись по подвлм домов. Но золот не ншли. Кк ни скрытно они пробирлись по джунглям испнцы все же прослышли о их приближении и з три дня до нпдения перепрвили все дргоценности в Пнму.

Неостывшие после короткого боя рзбойники тут же потребовли у Соукинс, чтобы тот немедленно повел их к этому городу. Ветерны поход Моргн, рзгрбившие богтую Пнму девять лет нзд, рспляли крсочными рсскзми своих более молодых и неопытных товрищей, тких, кк Дмпир, и скоро все слилось в многоголосый порыв:

– К Пнме! Веди нс, дмирл Соукинс, к Пнме!

Впопыхх отчянные рзбойники збыли срвнить свои силы и силы Моргн. Тот тогд имел в четыре рз больше людей, д и город был менее укреплен. Но среди обычев крибских пиртов единодушня воля подчиненных был зконом для нчльник. Соукинс, выскзвшего рзумное сомнение в победе, тут же сместили и н его место избрли честолюбивого кпитн Коксон, который пригрозил вообще уйти со своими людьми, если его не изберут дмирлом.

– Промхи сопутствуют любому серьезному нчиннию, кк тень свету, и цели достигет не тот, кто сомневется, тот, кто не остнвливется. Вперед! – успокоил и зверил в успехе рзбойников новый дмирл.

Отпрвив зхвченную в Снт-Мрии скудную добычу н корбли, они двинулись дльше по реке н индейских кноэ. Н зкте, когд большое крсное солнце коснулось воды и рзлило золото по поверхности, тридцть пять лодок вошли в Пнмскую бухту. Кпитн Шрп с ходу высдился н островок, лежвший по курсу, где у берег зхвтил испнский брк. Н следующий день зметили еще один корбль и кинулись в погоню, но «испнец» обстрелял легкую пиртскую флотилию и, рспустив прус, понес тревожную весть о появлении флибустьеров к Пнме.

До цели оствлось двдцть пять миль. Пирты нлегли п весл и гребли всю ночь. Кпитн Шрп, допршивя пленных с брк, н который перешли люди с нескольких кноэ, понял, что слишком поспешно покинул тковнный остров: один из испнцев проболтлся о жемчужных промыслх в его прибрежных водх. Брвый «ценитель морей и художник окенов»23 кпитн Шрп «сбился» в темноте с курс и повернул обртно. Кроме жемчуг, люди Шрп ншли н острове несколько бочек доброго вин, см кпитн – черноглзую испнку. Большой любитель женского обществ, «художник окенов» не устоял перед соблзном и к знменитому сржению опоздл.

А тем временем три десятк битком нбитых кноэ под комндой Коксон появились под стенми Пнмы.

Нд водой стллся тумн. Знявшийся бледный рссвет обознчил п подступх контуры шести военных испнских корблей.

Три грозных глеон и три брк в полной боевой готовности ждли нпдения. Дмпир волновлся. Это было его первое сржение. Руки слегк дрожли то ли от устлости, то ли от нервного нпряжения.

– Перед нми Пнм, – звонким голосом нчл короткую речь дмирл Коксон. – Это золотя чш, нполнення дргоценными кмнями. Через несколько чсов кждый из вс стнет богчом, если будет хрбро сржться. Вы устли, я понимю. В городе вс ждут мягкие постели с шелковыми простынями. Это будет слвня виктория! О кждом из вс будут говорить: «Он герой, он унес в своих крмнх золотую Пнму». Дьявол с нми! Сметем корбли, з которыми укрылсь нш слв!

Испнцы нчли стрелять, кк только кноэ выскочили из полосы тумн. Но было поздно: лодки подошли уже слишком близко и ядр с высоких бортов корблей со свистом проносились нд головми пиртов, не причиняя им никкого вред. Дмпир кждый рз после злп непроизвольно пригиблся.

Флибустьеры, нкопившие з бурную жизнь богтый опыт подобных стычек, не суетились, кждый знл, что ему ндо делть. Необстрелянных новичков оттеснили н корму, в резерв. Кнонд усиливлсь, юркие суденышки стремительно приближлись, несмотря н тесноту, никто никому не мешл. Пирты метко вели мушкетный огонь с колен, целясь в первую очередь в кнониров и офицеров. Приблизившись н достточное рсстояние, они збросли испнцев ручными бомбми24.

И вдруг рев, вырввшийся нрстющей волной из сотен прожженных ромом глоток, поглотил гром испнских пушек.

– Н бордж!!!

Под устршющие вопли героический сброд с обезьяньей ловкостью перепрыгнул н испнские корбли. В один миг смели плшми противоборджные сети. Зкрутилсь жуткя крусель: резня, звон сбель, шпг, выстрелы, крики, стоны рненых. Пирты, эти сорввшиеся с цепи дьяволы, были неудержимы и не знли себе рвных в рукопшной: от искусств влдения холодным оружием впрямую звисел продолжительность их жизни. Вместе с отвгой и огромной жждой нживы оно делло из морских рзбойников смелых и бесстршных бойцов.

Дмпир стрлся не отстть от Уофер и Рингроуз. Взобрвшись з ними н испнский корбль по сброшенной вниз веревочной лестнице, он выстрелил из мушкет в подбегющего испнского офицер и звлдел его длиной шпгой. Убивть окзлось не тк стршно, кк ему это предствлялось. О том, что могут убить его, Уильям стрлся не думть.

Он огляделся. У противоположного борт пирты кромсли плшми последних зщитников судн. Ноги скользили по крсной и липкой от крови плубе. Дмпир неожиднно стошнило. Уофер подошел к другу, протянул деревянную бутылку.

– Сделй глоток, Уильям. Ничего, тк всегд бывет внчле, – успокоил он побледневшего товрищ.

Только одному испнскому корблю удлось отбиться. Он бежл под зщиту пнмских бстионов, открывших ургнный огонь.

Победители отвели зхвченные суд подльше от береговых бтрей, и тут появился брк кпитн Шрп. Коксон выслушл нспех выдумнные объяснения «ценителя морей», мхнул рукой.

– А, черт с тобой. Ты см себя нкзл, доли в добыче тебе теперь не полгется.

Но кк потом выяснилось, Шрп ничего не потерял, в трюмх испнских корблей не было ни золот, ни серебр. Смые горячие головы требовли немедленно штурмовть см город, но блгорзумие взяло верх нд безрссудством. Дже Дмпир понимл, что мощные бстионы неприступны. А тут еще поползли слухи, что во время боя дмирл Коксон не проявил должной хрбрости, к ккой см же призывл, и упустил испнский корбль, который тковл. Опсясь быстрых н рспрву товрищей по оружию, Коксон с несколькими десяткми верных ему людей спешно покинул эскдру. Адмирлом стл Соукинс.

От вновь избрнного дмирл ждли решительных действий, которые, нконец, принесли бы пиртм денег. Но прежде чем что-либо предпринять, Соукинс хорошо взвесил силы, которыми рсполгл. Вместо четырехсот человек в нчле поход, не считя рненых, у него оствлось всего двести. О штурме Пнмы нечего было и думть. Но вдохновленный победой, Соукинс попытлся получить выкуп с губернтор.

Прлментеры доствили испнским влстям ультимтум. Испнский губернтор, уверенный в своей безопсности, откзлся вести всякие переговоры, пок ему не предъявят официльного документ, удостоверяющего привтирство25 Соукинс. Адмирл ответил еще более угрожющим письмом: «Нш компния еще не вся собрлсь, когд соберется, мы нвестим губернтор в Пнме и принесем удостоверения н дулх нших мушкетов, и он их прочтет при вспышкх выстрелов». Н что губернтор невозмутимо пообещл повесить нглых пиртов н городских стенх.

Во время «учтивой» переписки прямо в руки флибустьеров приплыл испнский корбль, везший в Пнму жловнье з год. Дележ монет произвели по всем првилм, которых крибские джентльмены удчи свято придерживлись вот уже несколько десятилетий. Кждый получил долю, соответствующую его рнгу. Ниболее знчительной он был у кпитн, боцмн, стршего кнонир, плотник, врч. З рнение, полученное в бою, полглсь премия. Особенно высоко ценилсь потеря глз, руки или ноги. Дмпиру достлось около трехсот пистров. В жизни своей он не держл срзу столько денег в рукх. Невольно подумлось, что рисковть жизнью – это совсем не тк глупо, кк считют обывтели н родине. Вечером пирты опустошили н рдостях две тысячи кувшинов вин, извлеченных вместе с серебром из трюмов зхвченного судн.

Н следующий день Соукинс обещл пнмцм подойти к стенм город достточно близко, чтобы его жители могли получить удовольствие увидеть пленных испнцев повешенными н реях корблей, но и эт угроз не произвел н губернтор никкого впечтления.

Соукинс понял, что его не зпугть. Ндо искть более легкую добычу. Безделье и пьянство нчли утомлять. Пок отряд совсем не рзложился, дмирл предложил рзгрбить городок Пуэбло Нуэво, рскинувшийся южнее по реке в нескольких милях от морского побережья. Но и тм испнцы окзлись предупреждены о нпдении. Они звлили русло повленными деревьями, прегрдив путь по воде. Пирты покинули корбли и отпрвились дльше по суше.

Вскоре передовой отряд нткнулся н сложенный из толстых бревен тын. В мбрзурх притились стволы мушкетов и дул легких пушек. Соукинс, подвя пример, выхвтил сблю и бросился вперед. Злп. Следом еще один. Окроввленный дмирл змертво упл н землю. Пирты в змештельстве. Испнцы, быстро перезряжя оружие, сменяясь у мбрзур, ведут непрерывный огонь, ухют пушки. Сгоревший порох рзъедет глз, душит, горло рзрывет кшель, в дыму полня нерзберих. То тут, то тм пдют рненые и убитые. Пирты дрогнули и нчли отходить к корблям.

Сбылсь двнишняя мечт Шрп: он стл дмирлом. Првд, при выборх некоторые джентльмены удчи выскзли сомнение в том, что Шрп именно тот человек, который нужен им н этом ответственном посту.

– Он отвжен и удчлив только н стрницх своего дневник, который тк любит читть вслух! – в пылу дебтов утверждли они.

Тогд Шрп встл и торжественно дл клятву, что кждый, окзвший ему доверие, вернется из поход с тысячей фунтов стерлингов в крмне. Семьдесят пиртов рссмеялись ему с лицо, взяли один из трофейных корблей и пустились искть счстья н других дорогх.

Дмпир остлся и убедился, что покинувшие их флибустьеры были дльновиднее, потому кк хорошо знли Шрп. Н острове Горгон; куд новый дмирл привел своих сподвижников отдохнуть от войны, «художник окенов» посетил бредовя идея. Уже в те времен ходили легенды и бйки о зтонувших сокровищх. По преднию, именно у этого остров, спсясь от погони, знменитый Френсис Дрейк, чтобы облегчить судно и увеличить его ход, выбросил в море сундуки с золотом. И якобы он – Шрп – знет точное место, где это случилось.

Несколько недель нивные пирты спускли з борт веревки со свинцовыми грузилми, густо обмзнными жиром и птокой, будучи глубоко уверенными в том, что золотые монеты н дне обязтельно к ним пристнут. Дмпир в душе посмеивлся нд нездчливыми «рыбкми», но свои мысли держл при себе. Не ткой он был еще зметной фигурой, чтобы говорить то, что думет. Когд «рыблк» всем ндоел, флибустьеры перестли слушть скзки «ценителя морей» и потребовли у него конкретного курс, который приведет к золотому причлу.

– Я не терял времени дром, – зверил подчиненных дмирл. – Теперь я точно зню: в поселке Л-Сирен столько золот, что хвтит н всех.

Пирты, похвтв оружие, бросились к укзнному месту. Большинство жителей скрылись в лесу, те, кто не успел унести ноги, клялись, что у них ничего нет, кроме собрнного урожя клубники. Ягоды флибустьеры тут же съели.

– Мы никого не тронем, если нм зплтят хороший выкуп, – пообещл Шрп, вытиря руквом слдкие губы. – Признйтесь, ведь у вс есть золотишко?

Испнцы только рзводили рукми.

– Вы совсем себя не жлеете, – скзл сочувственно дмирл и позвл зплечных дел мстер – здорового метис, которого всегд возил с собой. – Принимйся з рботу, Дик.

Метис, больше всего н свете ненвидевший испнцев, очень любил свою рботу. Дмпир, чтобы не слышть истошных воплей, зткнул рзорвнным плтком уши и знялся чисткой ствол мушкет от нгр.

Изощренные пытки ничего не дли. Рздосдовнные неудчей, рзбойники зклеймили всех пленных кленым железом и дотл сожгли поселок.

Приближлось Рождество. Прздновть пирты отпрвились н необитемый рхипелг Хун Фернндес, лежщий в нескольких сотнях миль от побережья Чили, в стороне от морских дорог. Здесь, н мленьком островке Мс--Тьерр, джентльменов удчи никто не потревожит.

Крйнее неудовольствие Шрпом после попойки вылилось в бунт. Стрсти еще более рзгорелись, когд в кюте дмирл ншли ящики с жемчугом, нгрбленным «ценителем морей» в то время кк остльные флибустьеры, рискуя жизнью, штурмовли Пнму.

– Д нш дмирл и тк богт, зчем ему думть о нс с вми?

Жемчуг поделили кк общую добычу, Шрп зковли в цепи и посдили в трюм, предводителем избрли Джон Уотлинг, тоже бывшего сортник Моргн.

Новый дмирл нметил жертву – город Арику. Едв пирты выпили з удчу, кк н горизонте покзлись прус мощной испнской эскдры, послнной рспрвиться с рзбойникми и восстновить мир в колониях. Джон Уотлинг тк быстро покинул рхипелг, что в спешке збыл н острове отпрвившегося н охоту индейц Уиля, который стл робинзоном.

Уотлинг отличлся от предшественников блгочестием, высокой нрвственностью и прведным обрзом жизни – редкие кчеств хрктер в пиртской вольнице. Адмирл зпретил пить н борту, игрть в кости по воскресеньям и требовл, чтобы кждый мтрос молился перед сном. Пирты, поворчв, смирились с новшествми.

Достигнув берегов континент, флибустьеры спустили лодки и дльше отпрвились по реке. Шрп освободили: не было смысл держть его под змком, когд людей и тк не хвтло – под комндой Уотлинг оствлось всего сто сорок человек. Около двухсот пиртов погибло с нчл поход. Дмпир стрлся относиться к этому, кк к невезению в игре, но ему все чще приходил в голову мысль, что любой бой может стть последним и для него. Зчем трупу пистры? И Уильям дл себе слово: Арик будет его последней внтюрой, хвтит игрть со смертью. У нее н рукх все козыри.

Испнский город зщищли бстионы с грнизоном в четыре роты солдт. Н крепостных влх угрожюще ощерилось жерлми двендцть пушек. Шрп зявил, что хочет искупить свою вину, и попросил дмирл доверить ему штурм крепости. Уотлинг дл «ценителю морей» сорок человек, двендцть оствил охрнять лодки, остльных повел лесом в город.

Жители Арики хоть и были осведомлены о бесчинствх рзбойников в соседних рйонх, но все рвно нпдение зстло их врсплох. Уотлинг с ходу опрокинул испнцев, несмотря н то, что тех было больше. Не прошло и чс, кк флибустьеры зняли центр город. События рзвивлись стремительно. В удерживемой чсти город испнцы собирли ополчение. Пирты продолжли сржться н улицх, Уотлинг, отдвя кпитнм прикзы, прислушивлся к стрельбе н бстионх: кк тм дел у Шрп?

А «художник окенов», кк всегд, осторожничл. Он слишком дорожил своей головой, чтобы понпрсну рисковть ею. Именно поэтому Шрп – единственный из дмирлов этого поход – остлся жив. Рсположившись н безопсном рсстоянии от пушек, он поручил добровольцм подползти к мбрзурм и зкидть испнцев ручными бомбми. Н эту вылзку зщитники крепости ответили шквльным огнем. Шрп отступил еще дльше и стл ждть, кк рзвернутся события.

Уотлинг понимл, что пок не овлдеет бстионми, Арик не сдстся. В полдень он см нчл штурм крепости. Будучи не очень щепетильным в средствх ведения войны, дмирл велел погнть впереди своих людей пленных горожн, в том числе женщин, стриков и детей. Но испнцы, не смутившись, хлднокровно дли злп, рзметв ядрми и своих, и чужих.

В это время в тыл флибустьерм удрили ополченцы. Уотлинг потерял уже тк много людей, что дльше, сржться не имело смысл. Побед и н этот рз ускользнул от рзбойников. Адмирл рспорядился отходить к лодкм. Это был его последний прикз. В следующую минуту Уотлинг упл с пробитым сердцем. К лодкм прорвлось не более половины пиртов. Дмпир тк и не понял, кк уцелел в этом ду.

Комндовние опять перешло к Шрпу. Но сорок пять джентльменов удчи не пожелли служить под нчлом человек, которому, мягко говоря, не хвтло отвги. Среди них были Дмпир и Уофер. Они объединились с кпитном Джоном Куком, збрли три лодки и отпрвились н север к Пнмскому перешейку. А Шрп с оствшимися флибустьерми повернул н юг, нмеревясь обогнуть н глеоне мрчный мыс Горн и попытть счстья в Атлнтике. И «ценителю морей» по прихоти судьбы повезло больше.

Спустя несколько дней в его руки попл богтый торговый корбль «Сн Педро», который, рзумеется, дочист обобрли. Стоило выпотрошенному «торговцу» скрыться з горизонтом, кк появился еще один корбль. Шрпу хвтило ум не спускть вржеские вымпелы и штндрты н своем трофейном судне, и ничего не подозреввшие испнцы сми пошли н сближение. Комнд, пссжиры высыпли н плубу, мхли рукми и что-то кричли. Слышлся женский смех.

«Художник окенов» многообещюще улыбнулся и поспешил в кпитнскую кюту. Через несколько минут он появился в новом поясе из тонкого китйского шелк, поверх которого воинственно торчли рукоятки пистолетов.

Мирному корблю предложили сдться, угрожя рспрвой всем, кто имеет другое мнение н этот счет. Испнский кпитн еще не успел возмутиться коврством морских рзбойников, кк обеспокоенные богтые пссжиры убедили его выполнить все требовния пиртов. Шрп хозяином прохживлся по верхней плубе испнского корбля, пссжиры шрхлись от него, словно от тигр, выскочившего из клетки. Флибустьеры, не теряя времени, тут же облегчли их крмны, переворчивли все вверх дном в кютх. Вынырнувший из носового трюм помощник дмирл рдостно сообщил:

– Нм опять чертовски повезло!

Следом з ним пирты, пыхтя и отдувясь, вытщили шесть сундуков с серебряными монетми и дюжину бочек с вином. Одну вскрыли н пробу. Первую кружку преподнесли дмирлу, но Шрп жестом пдши отстрнил ее: его внимние привлекл очровтельня испнк.

Один из пиртов зметил кольц н тонкой руке крсвицы, от кмней которых во все стороны отсккивли солнечные лучи. Рзбойник с повязкой, зчеркивющей половину лиц, бесцеремонно рстлкивя пссжиров, двинулся к ней. Испнк, ни секунды не сомневвшяся в его нмерениях, зтрвленно озирлсь в поискх зщиты. Рстерянный блуждющий взгляд брхтных глз остновился н дмирле, и звзятый волокит не устоял.

– Сеньорит, не извольте беспокоиться. Здесь вм никто не причинит зл.

Шрп мхнул рукой з спиной, и одноглзый ретировлся.

Вжня дм быстро сообрзил, в чем ее спсение. Ее полные, но првильной формы губы рспустились в улыбке нвстречу подоспевшему н помощь «художнику окенов», слишком охотно продемонстрировв ослепительный блеск ровных зубов. Темня волн вьющихся волос водопдом пдл вниз, прикрывя высокую белоснежную шею и отдыхя н плечх.

– О, сеньор кпитн, кжется, единственный здесь кбльеро, имеющий понятие о чести, – льстиво прожурчл он.

Шрп влюбился н полном скку, не меняя лошдей, испнк хорошо приспособилсь к тем условиям, при которых сохрнил свое имущество и, может быть, жизнь. В пылу стрсти он попросил «ценителя морей» во имя любви отпустить зхвченный корбль и ее вместе с ним н все четыре стороны. Адмирл обещл.

При трогтельном прощнии флибустьеры покзли Шрпу слиток ккого-то белого метлл.

– Адмирл, кормовой трюм буквльно нбит подобными штуковинми. Что бы это могло быть?

И действительно, метлл было тк много, что пирты сочли его з олово. Возлюблення дмирл подтвердил догдку пылкого поклонник.

Прктичный Шрп рспорядился взять один слиток, чтобы лить из него пули. Потом дм сердц мхл ему белым плточком, пок корбль глнтного квлер не рстял в сизой полоске тропического неб. «Художник окенов» пролил скупую мужскую слезу и поплыл дльше, н юг.

В одном из портов, рсплчивясь з продовольствие, «ценитель морей» згнл по дешевке и остток взятого у испнцев слитк. Н следующий день покуптель чуть свет примчлся в притон, где почивл Шрп, и, бегя глзкми, поинтересовлся, нет ли у него еще ткого олов? Нкнуне торговец продл оплвленный кусок з 75 фунтов стерлингов. Белый метлл окзлся чистым серебром. «Художник окенов» проклял любовь и вместе с ней всех женщин в мире. А прекрсня испнк, очроввшя рзбойник, получил от хозяев груды серебр щедрое вознгрждение.

Эт история получил широкую оглску и сделл Шрп посмешищем среди моряков. Портовые кбки многих стрн долго сотрясл дружный хохот.

Но дмирл не был тем простком, кким его рисовли остряки, кждый рз выдумывя новые знимтельные подробности. В перерывх между любовными излияниями «ценитель морей» побывл в кпитнской кюте испнского корбля. После этого визит оттуд исчезли превосходные по тем временм секретные крты Тихого окен. «Художник окенов», кк ни был он пьян от любви, срзу понял, что в его руки попли ценности подороже ящиков с золотом.

Пренебрегя опсностью окзться н виселице з пиртство, Шрп без колебний нпрвился в Англию. У опытных кртогрфов снял копии с испнских крт и передл их в Адмирлтейство. «Ценитель морей» попл в десятку. С добычей пирт лично ознкомился король Крл и специльным укзом возвел рзбойник в чин кпитн королевского флот.

Дмпир, который покинул Шрп и ушел с кпитном Куком, только удивлялся неспрведливости судьбы, когд узнл об этой истории: Шрп менее всего был достоин блгосклонности Фортуны.

Путь н лодкх по морю к Пнмскому перешейку окзлся для отряд Кук тяжелым. Дули встречные ветры, и моряки не выпускли из рук весл. Изнуряющий труд, однообрзный скрип уключин. Но глвные трудности ждли н суше. Не успели флибустьеры высдиться н берег, кк их из зсды тковли испнцы. Дмпир с товрищми еле унесли ноги и скрылись в прибрежных лесх. Нчлся обртный путь через джунгли к Атлнтике. Испнцы гнлись по пятм. Стрх попсть к ним в руки зхлестнул стрх смерти: о жестокости испнцев ходили леденящие дже души отпетых рзбойников кроввые рсскзы, и пирты условились, что сзди идущий убьет своего товрищ, если тому будет угрожть плен.

Дмпир продирлся сквозь дебри в пре с Уофером. После полудня до смого вечер обычно обрушивлся ливень, прямыми, словно водопд, струями. Гремел гром, небо трещло по швм. Рзбойники – зкоренелые грешники – уже много лет не быввшие в церкви, укрдкой крестились. Никто не думл сушиться: з день до тридцти рз приходилось преодолевть вброд и вплвь рзлившиеся реки и только что родившиеся под обильным дождем речушки. Чтобы спсти зписи от воды, Дмпир вложил свернутую тетрдь в ствол бмбук, об конц которого злепил воском.

Н одном из привлов, когд остновились всего н чс подсушить порох, сильный ожог колен получил Уофер. Искр из трубки зкурившего флибустьер попл в кучу порох, возле которой присел отдохнуть доктор. Его и еще двоих выбившихся из сил оствили у местных индейцев, с готовностью помогвших нгличнм всем, чем могли – продовольствием, проводникми. Спустя двдцть три дня, преодолев сто десять миль и потеряв погибшим только одного человек, Джон Кук вывел свой мленький отряд к Крибскому морю. В зливе покчивлся н волнх корбль другого пирт – кпитн Тристн. Кук щедро рсплтился с сопровождвшими отряд индейцми. Отдл им все свои вещи и деньги, которые остлись у флибустьеров после мучительного бегств через джунгли. Тристн любезно приютил соотечественников.

Несколько месяцев пирты отдыхли и нбирлись сил. Окрепнув, Дмпир привел в порядок свои зписки, которые вел в походе. Однжды рно утром к корблю пристли дв кноэ с индейцми. Крснокожие поднялись н борт, чинно рсселись н плубе и звели степенный рзговор. Прошло около чс, прежде чем один из мтросов Кук вскочил и изумленно вскрикнул:

– Д это же нш доктор!

Теперь и Дмпир в одном из индейцев, вжно курившем длинную трубку, узнл Уофер. Его, рзукршенного яркой крской и ттуировкой, окружили, хлопли по плечм и хохотли до слез. Дмпир особенно был рд эффектному появлению шутник-доктор, с которым подружился з время поход.

– Уофер, кк твое колено?

– Д что колено, дружище, посмотри, ккие перья!

Дмпир больше не вспоминл о своем решении рсстться с опсной для жизни профессией. Ну куд он сейчс уйдет и чем будет знимться? Пусть пок рек течет в своем стром русле. Может, и вынесет н жемчужные отмели?

Злив посетили еще дв пиртских корбля, плввших в пре, – кпитн Рйт и голлндц по имени Янки. Дмпир с Уофером перешли н судно Рйт, с которым три месяц охотились з испнским флгом.

Нступило тропическое лето. Жркое и липкое. Испнцы, словно чуя опсность, обходили рзбойников стороной. Свободные от вхты мтросы целыми днями болтлись в гмкх и спусклись только для того, чтобы поесть и спрвить нужду. Безделье, неудчи угнетли и рздржли Дмпир. Душными ночми, мучимый бессонницей, он поднимлся н плубу. В черном небе низко, будто ненстоящие, сияли крупные звезды, нд ними н немыслимой высоте вился светлый дым Млечного Пути. Мысли текли печльной рекой, минуя прошлые дни. В тишине изредк били склянки, и тянулись нд океном грубовтя песня рулевого:

Жизнь морскя – крсивя скзк
Для бездомных и смелых бродяг.
Всех нс ждет роковя рзвязк —
Ну тк что же, хотя бы и тк!

Бури нм не зчтут покяний,
Бог н небе рспрвой грозит,
Ну тк что же! Не ндо стенний.
Дьявол с нми, и гром рзрзи!

З влом вл, гремит волн,
И прус мчте не родня.
Но что нм ветер, что волн?
Нм дьявол брт и меч судья.

Дмпиру тридцть лет. Годы скитний, игр в прятки со смертью не принесли богтств. И все рвно он не променяет эту жизнь ни н ккую другую, дже если нвсегд остнется нищим. Дмпир был из породы тех, кто, перешгивя через многие препятствия, условности, довольствуясь млым, предпочитют делть только то, что им нрвится.

Окен дышл медленно, ритмично, глубоко. Крлся рссвет. Вот он здул последнюю звезду, взошло солнце и срзу зпылло в тихом воздухе. И тут же н пиртских корблях збили тревогу: н фоне вылинявшего неб росли прус. Неужели удч? Мтросы преобрзились. Из сонных мух, ползющих по плубе, кк по клею, они мигом почувствовли себя пукми, в чью путину попл неосторожня жертв.

Нчлсь гонк. Уйти от пиртов было тк же трудно, кк и дождться пощды. Рйт и Янки, приблизившись н рсстояние выстрел, дли понять, что шутить не нмерены. Испнцы, пересчитв пушки н рзбойничьих корблях, легко соглсились н «уговоры» сдться. Но долгождння добыч не опрвдл ндежд. Груз вин – это все, что было в трюмх огрбленного судн. Следующую неделю флибустьеры беспробудно пьянствовли.

Дмпир убедил Уофер рсстться с Рйтом и порботть в Виргинии н тбчных плнтциях.

– Тм мы зрботем больше. Нш кпитн – зконченный неудчник.

Тк они и сделли.

Спустя год, весной 1683 год, стрых друзей рзыскл Джон Кук. З то время, что он не видел товрищей по Пнмскому походу, кпитн обзвелся 18-пушечным корблем «Месть». Кук предложил им обогнуть мыс Горн и опять потрепть испнцев в Тихом окене. Дмпир с Уофером, не колеблясь, соглсились. Они знли Кук кк человек решительного, рзумного, смелого и готовы были с ним идти куд угодно. Под стть кпитну был и первый помощник – Эдврд Девис. Тот смый, который через четыре год, спсясь от погони, случйно нткнется в Тихом окене н остров Псхи26 з тридцть пять лет до его официльного открытия голлндцем Роггевейном.

Перед смым отплытием, когд уже собрлись поднять н борт трп, по нему легко взбежл человек, сделвший свое появление нстоящим событием. О, это был нстоящий фрнт со струсиным пером н шляпе и в мягких змшевых спогх. Небесно-голубой кмзол сверкл позолоченными пуговицми и серебряными глунми, белую, словно грудь чйки, сорочку укршло пышное кружевное жбо. Н усеянной дргоценными кмнями портупее висел шпг, из-под птронтш торчли длинные мвритнские пистолеты.

Мтросы «Мести», никогд не имевшие в зпсе дже просто чистых портянок, рзинули рты. Фрнт вежливо поинтересовлся, кто кпитн, и прошел н мостик.

– Уильям Коули, мгистр искусств Кембриджского университет, – предствился крсвец Куку.

Кпитн слышл о Коули кк об опытном штурмне. Сейчс мгистр искусств окзлся безлошдным, но случйно узнл о готовящейся экспедиции и решил отпрвиться с ней. Кук не возржл.

Дмпир кпитн нзнчил помощником штурмн. Уильям больше не лзил по внтм ствить прус, все свое время проводил нд кртми, изучя под руководством Коули морские дороги, ветр, течения.

– Вы делете успехи, друг мой, – хвлил помощник Коули. – Вы, верно, получили хорошее обрзовние?

Дмпир пожл плечми.

– Я учился в школе.

Первый же шторм серьезно потрепл «Месть». Стло ясно, что корбль слишком мл и плохо приспособлен для длительного плвния по окену. Н совете решили идти снчл к Африке и тм «поменять» судно. У берегов Сьерр-Леоне пирты зркнили великолепный 40-пушечный голлндский корбль, в трюмх которого окзлось много продовольствия, воды, вин, ткже тридцть чернокожих невольников. Рботорговля процветл. Рбов и «Месть» продли в ближйшем порту, переименовли зхвченный корбль в «Услду холостяк» и взяли курс н Южную оконечность Америки.

Южные широты встретили пиртов штормми. Тяжелые тучи стерли с неб синеву, низко спустились нд почерневшими морем. Удрили морозы. Ветер безумствовл, сек лиц моряков брызгми, нлету преврщвшимися в ледяную дробь. Люди стрдли от холод, и Кук рспорядился увеличить ежедневную порцию бренди. Теперь рзбойники выпивли по три кврты и совсем не пьянели! Этот фкт нстолько потряс комнду, что его знесли в судовой журнл. Обогнув в тумне покрытые снегом бзльтовые склы мыс Горн, нгличне поймли свежий псст и н всех прусх понеслись к эквтору. С кждым днем стновилось теплее. У чилийских берегов догнли корбль «Николс» пирт Джон Итон. Кук знл этого кпитн и предложил ему поохотиться вместе. Итон, оценив достоинств и вооружение «Холостяк», охотно соглсился.

Для нчл Кук решил дть мтросм возможность отдохнуть после длительного плвния. Об корбля пошли к рхипелгу Хун-Фернндес. Проплывя мимо островк Мс--Тьерр, где несколько лет нзд Дмпир, Уофер и Кук прздновли рождество в компнии Уотлинг и Шрп, зметили густой столб дым н берегу.

Спустили две шлюпки. Н песчной отмели стоял человек в звериных шкурх, с копьем в руке. Первой к нему приблизилсь лодк с корбля Итон.

– Кто ты ткой?

Дикрь улыбнулся и помхл рукой.

– Я рд встрече, – скзл он по-нглийски. – Вы – нгличне. Это видно по оснстке. Я убил несколько коз и готов угостить гостей н слву.

Поведение дикря нстолько изумило людей Итон, что они не смогли дже поблгодрить з приглшение. Тут подошл вторя шлюпк – с «Услды холостяк», в которой сидел Дмпир. Человек в шкурх вскрикнул, выронил копье и, поднимя фонтн брызг, бросился к пирту.

Это был индеец Уиль, брошенный н острове по необходимости четыре год нзд эскдрой Уотлинг. З обильным ужином индеец рсскзл свою историю.

В тот пмятный день, когд Уиль остлся один, он с утр ушел поохотиться. Вернулся индеец н пустынный берег. Отчяние, однко, не помешло ему зметить приближющиеся к острову испнские корбли. Высдившись, испнцы устроили облву, но Уиль хорошо спрятлся. В отличие от Робинзон Крузо, он остлся н необитемом клочке суши без всяких припсов, не считя мушкет, нож и горстки порох с дробью. Море не выбрсывло н отмели рзбитые корбли с нужными вещми, кк это было в ромне Дниэля Дефо. И дже в тких условиях индеец не только выжил, но и не потерял человеческого облик.

Когд вышел небольшой зпс порох и дроби, крснокожий робинзон сделл из нож пилу. Рспилил дуло мушкет н кусочки, смстерив из них крючки для рыбной ловли и нконечники для стрел. Построил себе дом, приручил и рзводил коз.

Уиль присоединился к стрым друзьям, и путешествие продолжилось. Восемндцть месяцев Кук и Итон грбили встречющиеся испнские корбли и прибрежные город, но ничего ценного не попдлось – мук, схр, мрмелд и прочие съедобные прозические товры. Итон нмеревлся выбросить лишнее продовольствие в море, но тут интересное предложение сделл Уильям Коули.

– Для успешных действий нм необходим бз в укромном уголке, неизвестном испнцм. Свезем муку туд.

– Куд именно?

– Н Энкнтдс27.

Кук и Итон переглянулись: остров считлись призркми. Тем немногим кпитнм, кому выпло случйно побывть н них, никогд больше не удвлось вернуться туд. Мощные переменчивые течения и легкие своенрвные ветры делли бесполезными смый точный нвигционный рсчет.

– Я долго изучл морские крты, – продолжл мгистр искусств, – и, кжется, зню, где и кк искть згдочный рхипелг. Если вы доверитесь мне, я приведу вс туд. Лучшего мест для бзы не нйти.

К словм опытного штурмн прислушлись. Дмпир видел у него крту с обознченными н ней Энкнтдс.

– Откуд он у вс?

– О, это длиння и скучня история.

Кк только вопросы помощник кслись не сферы профессионльных интересов, словоохотливый и жизнердостный штурмн избегл рзговоров о своей персоне.

Коули повел корбли н зпд и через три недели мрсовый крикнул: «Земля!» Это были Энкнтдс. Архипелг, рссеченный эквтором, предстл перед морякми смым безотрдным и пустынным местом, ккое им приходилось видеть з годы скитний по миру. Высушенные солнцем остров нселяли только ползучие тври, сюд редко злетл птиц. Жесткий кустрник соствлял всю рстительность. Энкнтдс не знл ни дождей, ни весны, ни осени. Здесь всегд все было неизменным, ничто не менялось со дня сотворения мир. Вечное сухое лето нд окменевшей лвой вулкнов.

– Мы приплыли н крй свет, – говорили моряки.

Во время стоянки неожиднно зболел Кук. Уофер лечил кпитн всеми имеющимися средствми, но силы больного тяли. Пирты свезли н берег и спрятли в пещерх несколько тысяч тюков муки, восемь тонн йвового конфитюр, нполнили бочки родниковой водой. Подивились н огромных черепх и ящериц. Коули соствил первую крту рхипелг и н првх первооткрывтеля дл некоторым островм нзвния.

Н двендцтый день болезни умер кпитн Кук. Хоронить его решили н берегу. Похороння комнд зкнчивл свою печльную миссию. Подрвняли холмик, попрвили крест. Но выпить нд могилой кпитн не успели: н мтросов неожиднно нпли неизвестно откуд взявшиеся испнцы. Флибустьеры побежли обртно к морю. Продырявлення испнцми шлюпк зхлебнулсь. Пирты бросились в волны, и вплвь добрлись до склы, одиноко торчщей из воды. Стли громко звть н помощь товрищей, но было длеко и их криков не слышли. Испнцы дли с берег несколько бесполезных злпов, посовещвшись, поднялись повыше н сопку и принялись чего-то ждть.

Скоро все стло ясно: нчлся прилив. Вод поднимлсь, зхлестывл утес. Испнцы мхли рукми, предлгя плен, и смеялись. Когд рзбойники уже по пояс стояли в воде, неумело молились, мужественно встречя свой последний чс, покзлсь лодк под комндой Дмпир, встревоженного долгим отсутствием похоронной комнды. Пирты тут же перестли кяться в содеянных грехх и выбросили из головы невеселые мысли о небесном судилище и стршном нкзнии. Черти с рскленными сковородкми в ду теперь подождут.

Вместо Кук кпитном выбрли Эдврд Девис. Ему тк же не везло, кк предшественнику. До испнцев уже дошли тревожные слухи о появлении в Тихом окене пиртских судов. Вице-король Перу принял меры: усилил грнизоны, зпретил перевозки дргоценных метллов. Очередня попытк рзорить испнское поселение провлилсь. Двно известно: неудчи сопутствуют ссорм. Не полдив с Девисом, Итон рсстлся с «Услдой холостяк» и отпрвился в Ост-Индию. Н «Николсе» с ним уплыл и Коули.

– Буду рд встретиться с вми в Англии, – скзл штурмн н прощние Дмпиру. – Возврщйтесь домой. Плуб пиртского корбля не для вс.

«Возврщться домой нищим? – думл Дмпир. – Нет, я снчл рзбогтею».

Гонимые крибские рзбойники все прибывли в Тихий окен и, кк волки в тяжелые голодные времен, сбивлись в сти. К Девису, не считя мелких шек, примкнули Тунтли, Тит, Хррис и фрнцуз Грнье, предложивший по дешевке нгличнм корсрские удостоверения, которыми успешно торговл фрнцузский губернтор одного из островов в Вест-Индии. Присоединился к пиртм и корбль «Молодя лебедь» кпитн Свн.

Свн стл рзбойником не по своей воле. Рньше это был честный и ндежный кпитн торгового флот. Английские купцы нбили корбль Свн рзличными товрми н общую сумму в пять тысяч фунтов стерлингов, и отпрвили его к тихоокенским берегм Америки. Мир с Испнией открыл широкие возможности для торговли. Но безобрзия флибустьеров спутли все крты. Кк только Свн приближлся к любому из южно-мерикнских портов, береговые бтреи испнцев, принимя его з пирт, открывли огонь. Пок Свн прикидывл, кк ему нлдить торговлю, н одной из стоянок у Пнмского перешейк покзлся отряд флибустьеров. Они, с чувством описв жизнь пиртской вольницы, быстро сбили с пути прведного комнду «Молодой лебеди». Кпитну, попытвшемуся обрзумить мтросов, пригрозили мученической смертью. Кк зпсной вринт ему предложили откзться от нмерений отстивть неприкосновенность добр хозяев корбля, сойти н берег и в одиночку решть свою судьбу. Свн, трезво все взвесив, избрл третий путь. Присоединился к пиртм и остлся кпитном, проявив при этом прктическую сметку: продл товры торговой компнии флибустьерм в кредит.

Н «Молодой лебеди» Дмпир с удивление встретил строго друг Безил Рингроуз. Он ничего не знл о его судьбе после того, кк рсстлся с ним под Арикой. Тогд Безил остлся с Шрпом, Дмпир ушел с Куком.

Эскдр флибустьеров достигл восьми корблей, число пиртов превысило тысячу человек. Это был уже грозня сил. Н корблях нчли поговривть о штурме Пнмы: золото з ее толстыми стенми не двло покоя, но Девис и Дмпир убедили коллег откзться от нвязчивой идеи, кк бы он ни был хорош.

– Тм нс ждет неудч. Город неприступен. Лучше ткуем в море испнский крвн.

Недвно Девис и Свн взяли н бордж испнский корбль. Его кпитн, спся жизнь, рсскзл, что с Филиппин в Пнму идет эскдр, груження золотом и серебром.

Испнец не обмнул и довольно точно укзл курс богтой флотилии. Пирты верно вышли н цель, но без всякого зрнее рзрботнного в детлях плн. Среди них не окзлось кпитн с дмирльским тлнтом. К тому же ценный груз сопровождли военные корбли.

Умело мневрируя, испнскя эскдр уклонилсь от первой тки юрких пиртских корблей. Они рстянулись н несколько миль и больше к испнцм приблизиться не смогли: вржеские глеоны воспользовлись своим преимуществом в тяжелой ртиллерии и здли пиртм трепку. Рзметв нхлов, крвн продолжил путь.

К месту сбор рссеяння пиртскя флотилия собрлсь сильно поредевшя: не досчитлись фрнцуз Грнье и нескольких других кпитнов. Девис понимл, что крепко спять эскдру может только крупня удч, но Фортун кк будто специльно не змечл всех усилий флибустьеров. В Никргу они зхвтили город Лион, сожгли несколько поселений, но золот тм не было. Флотилия рсплсь. Дмпир присоединился к Свну, нмереввшемуся н «Молодой лебеди» пересечь Тихий окен. Уофер остлся н «Услде холостяк». Друзья не поссорились. Просто Дмпир всегд влекли моря и земли, где он еще не был.

Второй месяц «Молодой лебедь» и брк кпитн Тит нходились в пути. З все время плвния моряки ни рзу не встретили земли, не увидели ни одной птицы, не поймли ни одной рыбы. Медленно тянулись бесконечные, отупляющие однообрзием вхты. Дмпир уверял товрищей, что окен не безбрежен, но суеверное чувство посещло дже его. Штили зтягивли плвние. Продовольствие кончлось, питьевя вод испортилсь. Ежедневный рцион Свн урезл до полгорстки мис и двух червивых сухрей, которые грызли в темноте, чтобы не видеть, кк они выглядят.

Проглотив свою порцию, Дмпир оствлял один сухрь для примнки корбельных крыс. Они двно стли дичью. Был рзрботн особя методик охоты. Свободные от вхты флибустьеры спусклись в трюм и с сухрем в зубх чсми изобржли спящих. Когд ниболее голодня и отвжня крыс подбирлсь достточно близко, пирты молниеносно хвтли ее. Иногд удчливый охотник продвл добычу, ценившуюся н весь золот в буквльном смысле этого слов.

Шли дни. Солнце всплывло утром н востоке и тонуло вечером н зпде. И только вокруг двух корблей ничего не менялось. Вод и вод. И днем, и ночью. Голод сводил с ум. Ниболее отчявшиеся сговорились убить толстого кпитн «Молодой лебеди» и съесть его, если в ближйшие дни не появится берег.

– Держу при, что и у вс рзболелись бы животы, – рссмеялся Свн, когд позже ему рсскзли об этом.

Нконец, спустя пятьдесят дней, н всю жизнь зпомнившихся морякм, покзлись горы Гум.

– Земля!

Некоторые рзбойники, привыкшие испытывть только дв чувств – ждность и жестокость, – укрдкой плкли.

Остров Гум, открытый великим Мгеллном, лежл н глвной тихоокенской морской дороге и служил своеобрзной гостиницей для экипжей корблей всех стрн, несмотря н то, что приндлежл Испнии. Грнизон длекой колонии предпочитл не ссориться, торговть с инострнными морякми и не здвть лишних вопросов.

Свн принял см губернтор. Испнец был нстолько любезен и предупредителен, что у нглийского кпитн снчл это вызвло дже подозрения. Уж не змнивют ли их в ловушку слдкими речми? Однко скоро все выяснилось: местные племен чморро подняли восстние, присутствие дружественного европейского корбля могло охлдить пыл воинственных туземцев.

– Недвно здесь побывл кпитн Итон, – скзл губернтор, скосив взгляд н плец, где поблескивл подрок Итон – золотой перстень с бриллинтом. – Очень достойный джентльмен.

– Мы тоже не остнемся в долгу, – зверил его Свн. Испнец вздохнул, рзвел рукми. Зпсы провинт у него подходили к концу и особенно помочь исхудвшим нгличнм он не мог, но дл дельный совет: н острове Миндно в южных Филиппинх, что в двдцти днях пути от Гум, Свн нйдет и получит все необходимое.

Миндно нходился под влстью местного султн. Англичн, кк возможных союзников в борьбе против нседвших испнцев и голлндцев, встретили тепло и рдушно, приглшли в дом, щедро и вкусно угощли, предлгли женщин,

– Англичне хорошо, – улыблись хозяев, клняясь, – испнцы и голлндцы плохо. – Они кривили лицо, плевлись и брезгливо встряхивли рукми.

См Свн жил при дворе султн, где в его честь кждую ночь устривлись прзднеств с тнцми полуобнженных крсвиц. Во время обильной трпезы слух пирт услждли дв лучших придворных музыкнт. Все это льстило его тщеслвию. Кпитн почти не появлялся н корбле и избегл всяких рзговоров о продолжении плвния.

Роскошь восток зссывл. Свн нежился в ее лсковых объятиях и внимл слдким ншептывниям султн: пусть отвжный мореплвтель и хрбрый воин остется у него; султн сделет нгличнин большим военчльником; он будет жить в лучших домх султн, возьмет себе столько жен, сколько пожелет, будет богт и почитем.

Свн колеблся. Возврщться в Англию нельзя. Ему никто не поверит, что он стл пиртом не по своей воле, поствленный перед выбором: жизнь или смерть. Н корблях росло недовольство кпитном. Прорвло комнду, когд один из кнониров во время уборки в кпитнской кюте ншел список с именми тех моряков, которых Свн собирлся нкзть при удобном случе. Возмущенные флибустьеры объявили, что больше не нмерены служить под комндой ткого человек и избрли кпитном Джон Рид.

Новый кпитн послл Дмпир во дворец.

– Скжи Свну пусть немедленно возврщется. Звтр утром уходим в море.

Но Свн уже сделл свой выбор. Н Миндно с ним остлись еще сорок пиртов, которым местные жены покзлись ничем не хуже оствшихся дом. Через несколько лет до Дмпир дошли слухи, что Свн и его люди были перебиты во вспыхнувшей н острове междоусобице.

Смен влсти не принесл н пиртские корбли мир и соглсие. Ссоры продолжлись. К Дмпиру относились особенно врждебно, помня о его дружеских отношениях со Свном. В коротких промежуткх относительного спокойствия флибустьеры грбили китйские и млйские джонки, но большую чсть времени проводили н якоре у рзличных островов, пропивя добычу. Грязный зпущенный корбль превртился в буйный кбк. Кждый день вспыхивли дрки. Теплилсь ндежд встретить богтый глеон, но и он скоро погсл, не оствив после себя ничего, кроме дым от перегоревших ндежд.

Решили уйти в Индийский окен, но не Млккским проливом, где можно было нпороться н нглийские или голлндские военные корбли, проскользнуть южнее – мимо Тимор и знменитых Островов Пряностей.

Нептун ввел коррективы в нмерения пиртов. Встреченный в пути тйфун отогнл корбли длеко н юг. Когд небо освободилось от туч и улегся ветер, покзлсь желтя земля, покрытя редким низкорослым кустрником.

– Это, нверное, Новя Голлндия28, – скзл Рид. – Пристнем, нберем свежей воды.

«Молодя лебедь» и брк кпитн Тит окзлись первыми нглийскими судми, побыввшими у берегов Австрлии. Познкомились пирты и с местными боригенми. «Это смые жлкие люди н свете», – нписл потом в своей книге Дмпир. Австрлийцы не имели домов, одежды, не вели никкого хозяйств. Знимлись в основном собирнием ркушек. Они дже не изобрели лук со стрелми. Не имея понятия о европейских ценностях, откзлись з монеты и кусочки желез нтскть воду н корбли.

Покинув пятый континент, пирты вошли в Индийский окен.

– Мы прошли дв окен. Не может быть, чтобы нм не повезло в третьем, – подбдривли себя флибустьеры.

Ссоры, дрки н корбле продолжлись. У Никобрских островов Дмпир решил рсстться с не в меру грессивной компнией. С ним спустились в шлюпку четыре млйц и дв мтрос. В последний момент Безил Рингроуз бросил в отчлившую лодку топор. Н следующий день Дмпир обменял его н большое кноэ и решил с товрищми добрться н нем до султнт Аче н Сумтре.

Трудный переход по окену еще больше осложнил стршный шторм. Он нлетел внезпно к вечеру и срзу рвнул с ткой силой, не оствив смельчкм времени пристть к берегу и переждть непогоду.

Молнии дротикми летли нд беснующимся морем. В кромешной тьме ливень зливл легкое судно. Кзлось, один окен обрушился н другой. Кноэ могло перевернуться в любой момент. Позже Дмпир признлся в своей книге: «…мое мужество, которое я до сих пор сохрнял, покинуло теперь меня. Я видел приближение смерти и почти не имел ндежды избежть ее». Только чудо спсло морского бродягу. Это пятидневное путешествие окзлось смым тяжелым для него из всех когд-либо им предпринятых, кк прошлых, тк и будущих.

Последние испытния подорвли силы Дмпир. Ступив н землю Сумтры, он свлился в горячке. Попутчики пирт – млйцы – сжлились нд больным и устроили его у местных жителей.

В Аче процветл торговля. Корбли многих стрн и торговых компний посещли султнт. Один ост-индский купец прослышл об опытном моряке, и кк только Дмпир встл н ноги, предложил ему комндовть корблем с грузом в Тонкий. Бывший пирт стл кпитном торгового флот. Блгополучно совершив рейс, он потом регулярно плвл в Млкку, в Мдрс.

Имея дело с купцми, Дмпир приглядывлся к их прибыльному ремеслу, которое ему все больше нрвилось. Скопив немного денег, моряк поменял кпитнский мостик н профессию свободного негоцинт. Купец из него получился невжный. Уильяму – увлекющейся нтуре – не хвтло трезвого рсчет. В его хрктере нчисто отсутствовл торгшескя жилк. Его дело быстро прогорело, и пришлось поступить н службу в форт Бенкулу глвным пушкрем.

И тм ему не сиделось н месте. Потянуло домой, в Англию. Кждый бродяг имеет родину, куд рно или поздно зхочет вернуться. Зрботв н проезд, Дмпир договорился с неким кпитном Хитом, чтобы тот взял его н корбль. В 1691 году пирт, совершив кругосветное путешествие, рстянувшееся н двендцть лет, вновь увидел берег Бритнии.

Дмпир был не один. Он привез с собой мльчик-рб по имени Джоли – млйц с остров Мигоус, ттуировнного с головы до пяток причудливыми рисункми. Дмпир купил его перед отъездом, чтобы зрботть в Англии, покзывя «рскршенного принц» з деньги. Невжно, что юный туземец вовсе не принц, простой рыбк, взятый в плен жителями Миндно. Глвное – првильно поствить реклму, и пдкие до экзотики богтые обывтели рскроют свою кошельки. И опять слепой случй спутл крты: через несколько месяцев Джоли умер в Оксфорде от оспы. Сколько неудч, несбывшихся ндежд, рзочровний постигло Дмпир н избрнной извилистой и ухбистой дороге. Удивительно, что после кждого удр не знвшей жлости судьбы этот человек не пдл духом, пусклся в очередные внтюры с твердым убеждением, что теперь-то ему обязтельно повезет.

3. Кпитн королевского флот

В Англии Дмпир никто не ждл. А кто и помнил сбежвшего н третий день после свдьбы муж, считли его двно погибшим. Хеляр умер.

Дмпир рзыскл в Лондоне стрых друзей – кпитн Девис и доктор Уофер. Последний успешно прктиковл, Девис опять собирлся в море под черным флгом. Возможно, Дмпир и поддлся бы н уговоры кпитн отпрвиться вместе, если бы не был знят делом. Он писл книгу о своих приключениях. Человеку, не покидвшему плубу пиртского корбля десять лет, конечно, было что рсскзть. Несомненно, что когд отощвший, двно не стриженный человек вошел с толстой ппкой под мышкой в кбинет издтеля Нептон, тот ндолго зпомнил этот день. Делец с первых же стрниц понял, что книг будет иметь большой успех. Автор не только очевидец и учстник излгемых событий, но и тлнтливый пистель. И никто лучше него не знл Америку и Азию.

«Новое путешествие вокруг свет» вышло в 1697 году и срзу стло бестселлером. Книгу сорокшестилетний втор посвятил президенту Бритнского Королевского Обществ29 грфу Глифксу, и это не остлось незмеченным. Дмпир вместе с солидным гонорром получил должность в тможне, был избрн членом Королевского Обществ. «Путешествия» произвели сильное впечтление н Джонтн Свифт. Нстоящя слв помогл модному втору свести знкомство с выдющимися учеными и госудрственными деятелями.

Литертурные достоинств «Новых путешествий», популярность, высокое покровительство привели к тому, что сложилось мнение, будто тковы же достоинств Дмпир и кк кпитн. Рядовой рзбойник-неудчник н некоторое время стл вторым Дрейком, любимцем публики и незменимым экспертом по вопросм зморской торговли, борьбы с пиртством и по геогрфическим исследовниям. Гзеты величли его «Великим флибустьером» и «Королем моря».

Н удиенции у первого лорд Адмирлтейств грф Оксфорд, которую устроил президент Королевского Обществ, Дмпир предложил отпрвить корбль к берегм Новой Голлндии с исследовтельским целями.

Тогд еще было неясно, является ли Новя Голлндия чстью Новой Гвинеи или отдельной от нее землей. Еще ни один корбль не обошел вокруг згдочного пятого континент. А может, он – это тот смый богтый и огромный Южный мтерик, который кружит головы ученым со времен нтичности?

Грф Оксфорд блгожелтельно выслушл бывшего пирт и обещл дть корбль. Снчл Адмирлтейство предложило Дмпиру судно, н котором небезопсно было пересечь дже пролив Л-Мнш. Новоиспеченный кпитн королевского флот откзлся принять нд ним комндовние, вспылил и нговорил резкостей чиновникм.

– Это же корыто! Вы что, не видите? Строе дырявое корыто!

Блгодря стрниям грф Глифкс Адмирлтейство выделило другой корбль – двендцтипушечный «Робк». Второе судно было немногим лучше первого. Тем не менее, Дмпир удовлетворился млым и в янвре 1699 год опять покинул берег Англии.

Очень скоро кпитн «Робк» понял, что сделл большую ошибку не уделив достточного внимния подбору комнды. Мтросскя выучк подчиненных оствлял желть лучшего. Корбельный плотник облдл чрезвычйно низкой квлификцией. Штурмн поплся беспробудный пьяниц и в первую же ночь чуть не рзбил корбль о фрнцузский берег. Положиться н него – знчило зрнее зкзть мессу з упокой души. Офицеры во глве с первым помощником Джорджем Фишером косо смотрели н темное прошлое своего кпитн. В этой ситуции Дмпиру ндлежло покзть обрзец высокой дисциплинировнности, решительности, выдержки, твердости хрктер и другие кчеств, присущие морскому офицеру флот Его Величеств, но продолжительня жизнь в пиртской вольнице не прошл бесследно.

«Робк» взял курс н Брзилию, где предстояло зпстись провинтом, поймть попутный ветер и через мыс Горн выйти в Тихий окен.

Нет ничего хуже в плвнии, чем ссоры и непонимние между комндирми. Стычки кпитн с первым помощником нчлись с смого нчл путешествия. Дмпир зподозрил зговор против себя. «Они только и ждут удобного случя, когд я сойду н берег, чтобы обрубить якорный кнт и уйти в море без меня», – думл кпитн.

«Робк» подходил к эквтору. Обстновк н корбле нклялсь подобно тропическому солнцу. Кпитн, нервничя, чсто менял свои решения, что рздржло комнду. Не считясь с вторитетом Фишер, Дмпир постоянно отменял его прикзы, которые были вполне рзумны и диктовлись двно сложившимися обычями. В отместку первый помощник не упускл случя язвительно кольнуть кпитн тем, что он ничего не понимет в службе н королевском флоте. После избиения Фишером юнги, вполне зконного по првилм того времени, дело дошло до прямых угроз. Дмпир обещл зковть своего помощник в кндлы, если тот еще рз позволит себе кого-нибудь удрить.

Однжды вечером з кружкой пунш в компнии офицеров н Дмпир нхлынули воспоминния о былых скитниях. Кпитн принялся н все лды рсхвливть жизнь вольных морских охотников. Дифирмбы в честь флибустьеров прервл Фишер:

– Стрнно слышть ткие речи от кпитн королевского флот Его Величеств. Я полгю, что для моряк нет лучшей доли, чем служить своему королю. А в пиртской жизни нет ничего возвышенного и честного.

Дмпир поствил кружку н стол, с трудом сдерживясь, повернулся к первому помощнику:

– Извольте объясниться, что знчт вши последние слов, поскольку я рссмтривю их кк личное оскорбление.

Фишер слегк побледнел.

– Я не имел в виду вс, пиртов вообще. Но если уж рзговор зшел у нс об этом, то я хотел бы знть, кк поступит кпитн, если «Робк» встретит пиртский корбль? Я интересуюсь не из простого любопытств. Среди комнды ходят рзные толки н этот счет. Чтобы их пресечь рз и нвсегд, пусть кпитн выскжется прямо и откровенно.

– Вы много себе позволяете, Фишер. Я не обязн двть отчет подчиненным, но если вы тк нстивете – пожлуйст: ни один волос не упдет с головы флибустьеров.

– Вы нрушите инструкции Адмирлтейств. В случе подобной встречи экипж «Робк» должен приложить все усилия, чтобы зхвтить и нкзть преступников.

Перебрнк с кждой фрзой принимл опсный крен. Вмешлись офицеры и увели возбужденного Фишер, уверенного, что Дмпир при блгоприятном моменте поднимет черный флг.

Корбль подходил к Брзилии. Продукты н борту испортились, солонин кишел червями, вод исторгл столь тяжкий зпх, что к бочкм подходили, зжимя пльцми нос. Недовольство комнды плохим питнием росло. Дмпир чувствовл, что мтросы боятся предстоящего плвния в неизвестных морях н стром корбле и вполне могут поднять мятеж. Опсясь внезпного нпдения, кпитн спл н плубе с пистолетом в руке.

Долго тк продолжться не могло. Когд сгущются тучи, обязтельно грянет гром. Гроз рзрзилсь после того, кк первый помощник, не спросив кпитн, рспорядился открыть для комнды бочку пив. Уязвленный тким пренебрежением, Дмпир зпретил. См по себе незнчительный инцидент окзлся последней кплей, переполнившей чшу терпения.

Фишер с проклятиями подскочил к кпитну. Мигом вскипел кровь пирт. Дмпир смерил помощник взглядом лесоруб, прикидывющего, куд свлить дерево, и взмхнул метллической тростью. Фишер ловко увернулся.

– Мтросы, – выплил он, – выбросьте з борт этого строго негодяя и жулик!

Рзъяренный кпитн бросился н обидчик и, ннося удры, погнл его по корблю. Н полубке Фишер злетел в первую попвшуюся кюту и зперся.

– Ты ответишь з это перед судом, грязный рзбойник, – вопил он з дверью. – Зпомни мои слов, ты еще пожлеешь, пиртскя морд!

Дмпир не остлся в долгу.

– Судом пугешь, кнлья! Я тебя, ублюдок, рзделю сейчс и скормлю кулм кк пдль!

Зпертя дверь не поддвлсь. Поостыв, кпитн влстью, предоствленной ему Адмирлтейством, прикзл зковть первого помощник в кндлы до особого рспоряжения.

Зтем Дмпир собрл комнду н бке и спросил прямо в лоб:

– Нмерены ли вы бунтовть?

Мтросы и офицеры зверили кпитн, что подобные крмольные мысли никогд не приходили им в голову. Смягчившись, Дмпир продолжил:

– Я зню о вших нуждх. Потерпите. В Брзилии мы получим все необходимое. Нм во слву короля и Англии предстоит большое плвние, и глвные трудности впереди. Будем жить дружной семьей. Со своей стороны я обещю зботиться о вс, кк родной отец. Все вы вернетесь домой живые и увенчнные слвой.

Речь кпитн прервли крики зпертого Фишер, который призывл не верить словм рзбойничьей бестии.

– Он хочет убежть с королевским судном к пиртм!

После дрки н корбле стло спокойнее. Небо очистилось, выглянуло солнце. Кпитн целиком сосредоточил свое внимние н здчх экспедиции. В Брзилии он дл комнде хорошо отдохнуть, зкупил свежего продовольствия н длительное плвние. Португльского губернтор, любезно принявшего кпитн нглийского корбля, Дмпир попросил поместить Фишер в местную тюрьму до тех пор, пок не появится окзия отпрвить его в Англию. Чтобы опередить покзния первого помощник, кпитн «Робк» послл грфу Оксфорду отчет, в котором обвинил лейтеннт Фишер в подстректельстве к бунту.

Длее путь лежл к мысу Горн. В южном полушрии нступил зим. В ткое время не кждый кпитн отвживлся н плвние среди льдов и скл под холодным штормовым ветром. Взвесив шнсы и возможности «Робк», Дмпир блгорзумно решил не рисковть, избрть другой путь – более длекий, но менее опсный: через Атлнтику и Индийский окен мимо мыс Доброй Ндежды.

З три месяц, преодолев семь тысяч миль, «Робк» без единой остновки прошел от берегов Южной Америки до Австрлии. Дмпир гордился переходом. Он не знл кпитн, которому бы это удлось.

Желтя бесплодня пустыня пятого континент простирлсь до смого горизонт. В поискх пресной воды Дмпир повел корбль н север вдоль зпдного побережья к тем местм, где ему удлось побывть с кпитном Ридом,

Дмпир срзу узнл злив, куд зходил «Молодя лебедь» десять лет нзд. Шлюпки нгрузили пустыми бочкми и нпрвились к берегу. Вдлеке н холмх стояли встрлийские боригены. Высокие, чернокожие, рзрисовнные белыми кругми, они, не предпринимя никких действий, осторожно нблюдли з рботой нгличн.

– Это смые безобрзные и бедные люди н земле, которых я когд-либо видел, – говорил Дмпир, – я видел великое множество дикрей.

Кпитн згорелся идеей поймть хотя бы одного из них и привезти в Англию. Молодой мтрос в порыве служебного рвения, вооруженный одним мечом, бросился выполнять желние комндир. Аборигены отбежли и скрылись з холмми. Мтрос тоже исчез из видимости.

– Сумсшедший, – збеспокоился кпитн. – Он попдет в ловушку. Всем оствться у шлюпок.

Дмпир взял с собой пистолеты, одного человек и поспешил н помощь. Взобрвшись н песчный холм, кпитн увидел своего мтрос, стоявшего в окружении толпы дикрей, вооруженных копьями. Дмпир немедля выстрелил поверх голов, чтобы только испугть. Австрлийцы не испуглись. Они еще не успели познкомиться с оружием белых.

– Пу, пу, пу! – зкричли рзмлевнные, явно готовясь к нпдению. Просвистело с силой брошенное в пришельцев копье.

В ткой ситуции ндо действовть решительно. Дмпир хлднокровно прицелился и выстрелил. Один из туземцев упл. Остльные, увидев это, отступили. Воспользоввшись их рстерянностью, окруженный дикрями мтрос вырвлся и прибежл к кпитну.

Пять недель мтросы «Робк» отдыхли. Когд пришло время зняться геогрфическими исследовниями, учстились зболевния цингой. У многих опухли и кровоточили десн, выпдли зубы, тело покрылось язвми. Больные жловлись н слбость и боль в суствх. Мышцы стновились похожими н сырое тесто – ткнешь пльцем, и остется ямк. Пок стршня болезнь не приковл к постели всю комнду, срочно ндо было рздобыть свежие овощи, фрукты. Только они спсли от смерти. Кпитн поспешил к острову Тимор.

Зпдня его половин приндлежл Голлндии, восточня – Португлии. Гористый остров, где столкнулись интересы двух европейских держв. Дмпир пристл к голлндскому берегу. Английский корбль явно лишил спокойствия местные влсти. Обычно в этот рйон инострнные суд зходили только погрбить. И пмять о фрнцузском корсре, побыввшем здесь дв год нзд, был еще свеж, полн ярких крсок.

Дмпир попытлся рзвеять опсения военного коменднт:

– «Робк» приндлежит королевскому флоту и прибыл сюд с чисто нучными целями.

Кпитн покзл инструкции Адмирлтейств и Королевского Обществ, но и они окончтельно не убедили голлндц.

– Мы нуждемся в свежих продуктх. Комнд больн. В конце концов, мы союзники. Бывший шттгльтер Нидерлндов, ныне король Англии Вильгельм III Орнский, объявил войну Фрнции. Может быть, вы об этом не знете?

– Зню. Однко этот союз не мешет нглийским пиртм нпдть н нши корбли, – невозмутимо прировл коменднт.

Опсясь подвох, только после тщтельного осмотр судн голлндцы рзрешили спустить шлюпку. Нелепя ссор, возникшя н берегу между лейтеннтми Дмпир и офицерми форт, в один миг рзрушил нведенные с тким трудом мосты. Дмпир чувствовл, что офицеры «Робк» специльно спровоцировли конфликт, чтобы вынудить его прекртить опсное плвние.

После скндл коменднт грнизон пожелл, чтобы нгличне убирлись немедленно, и кпитну пришлось искть милости н восточном побережье у португльцев. Тм, сверх ожидний, Дмпир встретил более дружественный прием. Комнде дже рзрешили сойти н берег для отдых.

Кпитн нглийского корбля принял см губернтор колонии. Узнв о цели плвния «Робк», португльский чиновник, обычно степенный и сдержнный, сорвлся:

– Вы сум сошли, кпитн. Н прогнившем корбле в неизвестные воды? Это безумие! Мой вм совет: подлтйте судно и возврщйтесь домой. Дй вм Бог блгополучно добрться до Англии.

Дмпир покчл головой.

– Повернуть обртно, когд я оствил позди пятндцть тысяч миль и почти достиг цели? Нет, только вперед.

Новый век и новый 1700 год комнд «Робк» встретил у берегов Новой Гвинеи. Дмпир провел корбль через открытый им пролив между северо-зпдным выступом Новой Гвинеи и островом Вйгес, зтем повернул н восток и шел по окену больше тысячи миль, пок не встретил остров из группы Сент-Мттйс. К югу от них открылсь высокя земля – Новя Ирлндия. «Робк» обогнул ее с восток и в конце мрт попл в Новогвинейское море.

Однжды ночью кпитн проснулся от ужсного грохот и в тревоге поднялся н плубу. В небе полыхло гигнтское плмя, освещя вершину остров-вулкн. Взрывы сотрясли гору, рскленные глыбы летли в черном небе. Огненный поток сползл прямо к берегу и с шипением вгрызлся в море.

– Это предупреждение, – шептлись мтросы. – Дурной знк. Ндо возврщться.

– Это ворот д.

Но кпитн не пугли ни силы природы, ни силы д. Дух первооткрывтеля гнл его дльше. Встреченные в пути остров, проливы Дмпир тщтельно нносил н крту и двл им нзвния. Он не знл, что многие эти земли уже до него открыты голлндскими мореплвтелями.

Человеческие силы не беспредельны. Болезнь сломил решимость кпитн «Робк» несмотря ни н что звершить плвние. Комнд роптл. Офицеры открыто подбивли мтросов н мятеж. Стрх з свою жизнь окзлся сильнее чувств долг военного моряк. Н присягу, днную королю и Англии, поплевывли, небрежно несли службу. В любой момент корбль мог нскочить н мель или рзбиться о склы. Экспедиция грозил зкончиться ктстрофой.

Дмпир принял в сложившейся ситуции единственно првильное решение: поплыл нзд, зтем южнее, и если б не торопился в Бтвию30 починить дырявый «Робк», то стл бы первооткрывтелем восточного побережья Австрлии. Но дже в тком виде геогрфические изыскния бывшего пирт и сделнные н обртном пути метеорологические нблюдения предствляли большую ценность для нуки.

В Бтвии корбль вытщили н берег и, переворчивя его то н левый, то н првый борт, очистили зросшее днище от ркушек, водорослей, зделли, кк могли, щели в трухлявых доскх.

– Господь Бог поможет нм добрться до Европы.

Уповть н бесконечное милосердие Создтеля – это все что оствлось мореплвтелям. Плвучесть корбля был весьм относительня. Удивительно, что он вообще умудрился пересечь Индийский окен, и только в Атлнтике, когд «Робк» добрлся до необитемого островк Вознесения, Господь, пригретый солнышком, видимо, зснул н проплыввшем мимо облке. Нспех злеченные рны корбля открылись. Судно сильно потекло. Мтросы, сменяя друг друг у помп, всю ночь выкчивли воду из трюм. Утром кпитн спустился к ним и убедился, что вод прибывет.

«Робк» встл н кровь в полумиле от прибрежных скл.

– Стршего кнонир к кпитну!

– Очистите пороховой погреб, чтобы плотник мог зделть щели в днище корбля, – прикзл Дмпир.

Через полчс плотник доложил:

– Я не могу остновить течь, не вырубив несколько гнилых досок.

– Первый рз слышу, чтобы меньшую дыру устрняли с помощью большей. Впрочем, это вш хлеб, делйте, что считете нужным.

Пок судовой плотник колдовл в трюме, кпитн подвел «Робк» кк можно ближе к берегу и принял меры н случй, если придется оствить судно: мтросы сколотили плот, сняли и сктли прус, чтобы потом сделть из них плтки. Господь продолжл слдко поспывть н уплывющем в небесную глдь облчке, «Робк» медленно опусклся в окен.

– Покинуть корбль!

Склистый остров Вознесения хоть и нходился очень длеко от ближйших земель, не грозил длительной робинзондой, поскольку лежл н перекрестке вжных торговых путей. Всего лишь через неделю после гибели «Робк» мимо прошли дв судн, зтем еще через четыре дня целя флотилия из одинндцти корблей, но нгличн, несмотря н все их стрния, не зметили – было слишком длеко. Моряки питлись в изобилии водившимися н острове черепхми – весьм существення прибвк к скудным зпсм продуктов, в спешке снятых с тонущего «Робк». Иногд при отливх нд водой покзывлись концы его мчт, и невыносимо больно было смотреть н них.

Только спустя несколько месяцев столб черного дым увидели с торгового судн Ост-Индской компнии «Кнтербери», шедшего с тремя корблями королевского флот. Н нем в вгусте 1701 год Дмпир вернулся в Англию.

Дом мореплвтеля ждл военный суд по обвинению Фишер. Вернувшись из Брзилии дв год нзд, он потртил мссу энергии и времени, чтобы отомстить Дмпиру. Последние события н флоте сыгрли н руку лейтеннту. Многие бывшие пирты, принятые н королевскую службу, очень скоро, зодно соблзнив комнду, возврщлись к прежнему грязному промыслу. Тк поступил кпитн Шрп, комндир Дмпир в Пнмском походе. Все это в глзх председтеля суд дмирл Джордж Рук опрвдывло подозрения Фишер. Особенно возмущло суд то, что кпитн избил своего офицер тростью, зковл в кндлы и отпрвил в брзильскую тюрьму.

– …В силу этого военный суд выносит свое решение в пользу лейтеннт. Уильям Дмпир является лицом, не подходящим для того, чтобы исполнять обязнности кпитн н корблях Его Величеств.

После уплты штрф Дмпир остлся без грош в крмне, кк в годы молодости. Приговор суд не ннес ему большого ущерб кк моряку и путешественнику. Популярность бывшего пирт росл. Вскоре вышл первя чсть его новой книги «Путешествие в Новую Голлндию», которую ншл весьм знимтельной см королев Анн. Принц дтский предствил ей модного втор, и Уильям Дмпир удостоился чести приложиться к вгустейшей ручке.

4. Дмпир-корср. Вторя кругосветк

Год нзд, не оствив нследник, скончлся испнский король из динстии Гбсбургов Крл II, умственно неполноценный болезненный уродец. Он звещл трон внуку Людовик XIV герцогу Анжуйскому. Воцрение Бурбонов н Пиренеях резко меняло соотношение сил в Европе в пользу Фрнции. Против Людовик и герцог, будущего короля Испнии Филипп V, объединились Англия, Голлндия и Австрия. В Европе опять зпхло дымом. Нчлсь войн з испнское нследство.

Бритнское првительство охотно выдвло всем желющим корсрские птенты, «узконивющие» грбеж фрнцузских и испнских корблей. По мнению Дмпир, сложились те идельные условия, при которых он смог бы в полной мере проявить свои тлнты вольного морского охотник. Но у него не было корбля. Тогд Дмпир сводит очень полезное знкомство с бристольским купцом Томсом Эсткоуртом, своим читтелем и поклонником. Однжды известный моряк скзл богтому другу, что он якобы знет, кк зхвтить мнильский глеон, мечту всех корсров и пиртов. С того дня купец, рсполгвший 26-пушечным корблем «Сент-Джордж», ничего тк не хотел, кк чтобы именно Дмпир стл кпитном этого судн.

Бывший пирт не зствил себя долго уговривть. Предстоящее плвние н корсрском судне отвечло его природным склонностям и стремлениям.

– Познкомьтесь: Эдврд Моргн. Он будет предствлять мои интересы н судне, кпитн.

Дмпир пожл руку человеку с очень темным прошлым, повидвшему н своем веку достточно, чтобы не строить иллюзий и всегд трезво смотреть н вещи. Когд-то Моргн, кк и Дмпир, влил лес в Новом Свете, потом подвизлся н поприщх ктолического священник и полицейского гент. Жизнь, крепко его потрепв, многому нучил. В трудной борьбе з место под солнцем, в мире, где не выбирют средств, Моргн чувствовл себя опытным бойцом.

Вместе с «Сент-Джорджем» в поход должен был пойти корбль «Фейм», что, несомненно, увеличивло шнсы н успех. Но перед смым отплытием Эсткоурт повздорил с влдельцем «Фейм», и «Сент-Джордж» вышел в море один.

В Кинсейле, где Дмпир сделл первую остновку, состоялось знкомство с кпитном глеры «Синк Порте» Чрльзом Пикерингом. Вооруження шестндцтью крупными орудиями, с шестьюдесятью тремя человекми экипж, и облдющя прекрсным ходом, он был идельным компньоном для предстоящего корсрского рейд. Две недели длились переговоры, после чего обе стороны подписли соглшение с совместном плвнии и условиях дележ шкуры еще неубитого медведя.

До островов Зеленого Мыс плвние проходило нормльно. В португльской колонии Дмпир решил нендолго здержться. Англичнм предстояло пройти через Атлнтический окен, мыс Горн с его мрчными сюрпризми, и кпитн всех, кроме вхты, отпустил н берег рзвеяться, нбрться сил.

Пробили склянки. Полночь. Безмятежно сияли беля лун и крупные тропические звезды. Дмпир нервно мерил шгми плубу.

Первый помощник кпитн Хксфорд не вернулся н корбль. Между ним и Моргном в одном из портовых кбков состоялсь дуэль. Хксфорд, выпив лишнего, решил уточнить обязнности Моргн кк предствителя хозяин «Сент-Джордж».

– Мне ндоели вши придирки и поучения относительно внутренней службы н корбле. Это не вше дело!

Моргн поперхнулся вином, с рзмх метнул кружку в голову Хксфорд. Тот увернулся. Сверкнули ножи. Моргну явно не терпелось увидеть, ккого цвет кровь у первого помощник. Н шум сбежлсь колонильня полиция. Хксфорд рестовли кк зчинщик.

Утром португльские влсти доствили рестовнного н нглийский корбль и попросили Дмпир покинуть гвнь.

– Мы увжем зконы гостеприимств, но, к сожлению, вши люди, кпитн, збыли, кк ведут себя порядочные люди в гостях.

«Сент-Джордж» и глер «Синк Порте» вышли в море. Моргн, тяжко стрдвший похмельем, усилившимся кчкой, поднялся н плубу.

– Дьявол меня рзрзи, – выруглся он. – Плуб действительно тк сильно кчется, или я до сих пор пьян?

Голов болел, будто в нее вместо мозгов злили рсплвленный свинец. Еле сдерживя подбирвшуюся к горлу тошноту, Моргн н ослбевших ногх двинулся к борту и тут неожиднно увидел Хксфорд.

– Проклятье. Этот сморчок нмозолил мне глз.

Чуть было опять не вспыхнул резня. Вмешлся Дмпир.

– Я не потерплю этого недоноск н корбле, – зявил Моргн. – Выбирйте, кпитн: или я, или он: Ндеюсь, вы сделете првильный выбор.

Дмпир вынужден был считться с Моргном, кк ни с кем другим. От полномочного предствителя хозяин судн звисело очень много. Особенно при дележе добычи.

Скрипнул н тлях шлюпк.

– Кпитн, прошу вс, не делйте этого…

Не обрщя внимния н мольбы первого помощник, Дмпир прикзл посдить его в лодку и оствил в открытом море. Через несколько дней Хксфорд подобрло португльское судно. Англичнин доствили н берег, где, лишенный средств к существовнию, три месяц спустя он умер от голод.

Эт история не способствовл укреплению вторитет кпитн. А Моргн продолжл нглеть с кждым днем. Преемник Хксфорд – Джеймс Бернби – тоже не слишком ему понрвился. У берегов Брзилии Бернби и еще восемь человек комнды сложили свои вещи н плубе, зявив, что лучше остнутся в Америке с дикрями, чем с неотеснным хмом и здирой, коим является Моргн. Кпитн и здесь принял его сторону, не ств удерживть тк нужных ему людей.

Вскоре после этого случя умер от тропической лихордки кпитн «Синк Портс». Глерой стл комндовть Томс Стрейдлинг. Перемещения в иеррхиях экипж, связнные со смертью Пикеринг, привели к тому, что боцмном был нзнчен шотлндец Алексндр Селкирк, будущее приключение которого легло в основу знменитого н весь мир ромн Дниэля Дефо «Робинзон Крузо».

Корсрские корбли миновли мыс Горн и, добрвшись до рхипелг Хун Фернндес, рсположились н отдых. Дмпир, полный оптимизм, был уверен в будущем успехе своего предприятия. У него не было ккого-то определенного плн, но стрый рзбойник нходился в местх, слишком ему хорошо известных по прежним плвниям, ндеялся н счстливый случй и импровизцию.

Действительно, рйон южномерикнского побережья, избрнный для охоты кпитном, слвился ткими возможностями. В то время кк многие другие корсры месяцми впустую бороздили окен, Дмпир очень скоро повстречл у чилийских берегов фрнцузский корбль «Сен Жозеф». Не соглсовв предстоящую оперцию по зхвту с глерой, следующую в нескольких милях з «Сент-Джорджем», Дмпир пошел н сближение. Фрнцузы збили тревогу, но поздно. Англичне приблизились почти вплотную. Вот-вот взметнутся борджные крючья. В этот ответственный момент резко и неожиднно переменился ветер. Фрнцузское судно чудом ускользнуло от грозящих смертельных объятий и бросилось нутек.

Дмпир не стл догонять добычу, хотя комнд «Сент-Джордж» пылл решимостью сделть это.

– Черт с ними, пускй убирются, – скзл кпитн. – Я зню, где и кк без всякого риск можно зхвтить пятьсот тысяч фунтов стерлингов. А у этих фрнцузиков, я уверен, не нберется и тысячи.

Подошл глер. Кпитны переговорили, и Стрейдлинг соглсился с доводми Дмпир.

В дльнейшем плвнии нгличне опять повстречли «Сен Жозеф». Теперь у вход в бухту Кльяо.

– Кпитн, фрнцузы определенно к нм нервнодушны. Большой грех упустить их вторично.

Дмпир был другого мнения. Пок стороны ими обменивлись, фрнцузский корбль успел скрыться в испнском порту, зщищенном мощной береговой ртиллерией. Комнд «Сент-Джордж» открыто возмущлсь кпитном, обвиняя его в излишней осмотрительности и дже в трусости.

– Он просто морочит нм головы, ребят. Пойдем и прямо у него спросим: нмерен ли нш кпитн вообще сржться?

– Нет, не нмерен, – ответил Дмпир. – Зчем мне игрть вшими жизнями, когд я зню, где можно добыть все, что вм снится, не сржясь?

Двигясь дльше н север, нглийские корбли теперь повстречли испнское судно. Испнцы не сопротивлялись. Их кпитн, не мешкя, спустил флг и прибыл н «Сент-Джордж».

– По всей видимости, я имею честь говорить именно с тем нглийским кпитном, корбли которого нделли тк много шум в последнее время, – витиевто нчл испнец.

Дмпир с достоинством кивнул, после чего без пышных предисловий срзу приступил к делу.

– Сколько денег имеется н борту вшего корбля?

Испнский кпитн воздел руки к небу и нчл божиться всеми святыми, что кк только услышл о появлении в этих местх отвжного нглийского корср, то немедленно свез все ценности н берег.

– Проверьте, и если это не тк – можете вздернуть меня, сеньор кпитн, н рее, кк строго лживого пс.

Дмпир удовлетворился тким зявлением и отпустил испнц, тк и не обыскв корбль.

– Зхвт неповоротливого испнского судн только помешл бы ншим великим змыслм, – объяснил Дмпир свой поступок комнде.

Но мло кто уже верил кпитну. По «Сент-Джорджу» пополз слух, что испнец просто откупился, вручив Дмпиру и Моргну крупную взятку.

Н Глпгосских островх (Энкнтдс), куд зшли нбрть свежей воды, экипжи обоих судов дружно и горячо потребовли от Дмпир объяснений его стрнного поведения и зявили, что не тронутся с мест, пок не получт их.

– Нш цель – зхвтить богтый город или мнильский глеон, – рскрыл крты кпитн. – Снт-Мрия – город н Пнмском перешейке – мечт любого корср. Именно тм перегружют сокровищ, доствляемые из Перу.

– Тк ккого черт мы до сих пор болтемся без толку по морю и целуемся с испнцми?

– Золото приходит в Снт-Мрию не кждый день, – улыбнулся кпитн. – Только теперь нстло время собирть урожй.

Воодушевленные рсскзом и стртегическими тлнтми своего предводителя, нгличне нчли готовиться к нбегу. Дмпиру во время первого кругосветного путешествия удлось побывть в Снт-Мрии вместе с дмирлом Коксоном. Тогд испнцы успели спрятть все сокровищ до приход пиртов. Сейчс Дмпир жждл ревнш. Внезпность – только он приведет к успеху, богтству.

В Пнмском зливе Дмпир и Стрейдлинг, пересев в лодки с отрядом в сто человек, вошли в реку, н берегу которой выше по руслу рсполглся желнный город. Сезон дождей был в рзгре. Под тропическим ливнем нгличне подкрдывлись к цели.

– Льет, кк при Великом потопе, – ворчл Моргн. – Смотрите, кпитн, индейцы!

Сквозь звесу дождя Дмпир рзглядел, кк дв кноэ круто рзвернулись и поплыли в обртную сторону. Местные индейцы нстолько были зпугны испнцми, что из-з стрх перед репрессиями непременно сообщили бы о приближении пиртов.

– Стреляйте! Они предупредят испнцев! – крикнул Дмпир.

У многих отсырел порох. Злп получился слбый и рссеянный. Никто не попл дже в кноэ, стремительно удлявшееся под согнутыми коричневыми спинми и молотящими по воде веслми в обнженных рукх.

Дмпир, спся оперцию, срочно принял меры. Облегчив несколько ниболее быстроходных лодок, н них вперед немедленно выслл Стрейдлинг.

– Кпитн, обложите индейскую деревню, чтобы ни один крснокожий не проскользнул в город. Я следую з вми.

Когд Дмпир вслед з кпитном «Синк Портс» прибыл в рспотрошенную нгличнми деревню, Стрейдлинг встретил его плохими новостями. В одной из хижин обнружен пкет с письмми.

– Некоторые я успел посмотреть, – угрюмо скзл Стрейдлинг. – В них сообщется, что губернтор Пнмы послл в помощь грнизону Снт-Мрии четырест солдт. Нс перестреляют, кк диких свиней.

– Ерунд, – возрзил Дмпир. – Если испнцы еще ничего не знют о ншем приближении, то стремительным броском мы опрокинем их.

Однко зщитников Снт-Мрии предупредили. Они ждли нпдения в зсде. Кк только нгличне появились у стен город, им срзу отбили охоту штурмовть их. Глвня крт Дмпир – внезпность нпдения – был бит, н другую рссчитывть не приходилось. Под свист пуль и рявкнье пушек с испнской стороны кпитн прикзл отходить к оствленным в устье реки корблям.

Рзрыв, нстоенный н неудчх, рно иди поздно был произойти. Стрейдлингу ндоели голословные рзглгольствовния Дмпир о будущих успехх экспедиции. Кпитн «Синк Портс» окончтельно рзочровлся в своем компньоне и вернулся н глеру с твердым нмерением выскзть ему откровенно все, что он о нем думет. Но счстливый случй отложил выяснение отношений до ночи.

Огромный испнский корбль вошел в злив, приблизился и бросил якорь рядом с бритнскими корблями, не подозревя, что имеет дело с нглийскими корсрми. Вернувшиеся с поля боя рзбойники, кк злые и голодные волки, нбросились н торговое судно с грузом бренди, муки, схр и ткней.

Эт мленькя удч не повлиял н рнее принятое решение Стрейдлинг. Нкчвшись до крев бренди, он порвл соствленное в Ирлндии соглшение с Дмпиром.

– Утром я отпрвляюсь к рхипелгу Хун-Фернндес, где оствил чсть продовольствия, – зявил кпитн «Синк Портс». – Больше мы не компньоны.

– Очень жль, Стрейдлинг. Поверьте, я искренне огорчен. Мы тк всегд лдили. Но не смею вс здерживть. Прощйте.

Н островке Мс--Тьерр Стрейдлинг ждл рзгрбленный фрнцузми склд. Рботм по зхоронению продовольствия в тйнике руководил боцмн Алексндр Селкирк, и рзбушеввшийся кпитн рзрзился оскорбительной тирдой в дрес шотлндц, попутно зтргивя всю нцию в целом. Молодой боцмн, который из своих двдцти четырех лет половину провел н флоте, счел для себя обидным смолчть.

– Если я вм не подхожу, сэр, оствьте меня н острове. Здесь это единственное место, где я буду избвлен от необходимости выслушивть незслуженные упреки и видеть вшу физиономию.

Трения между кпитном и боцмном возникли и рньше. Последний вел себя незвисимо, был смолюбив, горд и смондеян. Если Стрейдлинг и терпел его до сих пор н боцмнской должности, то только потому, что Селкирк отлично знл свое дело. Но выпд шотлндц перешел все пределы. Кпитн ухвтился з слов боцмн и выполнил его просьбу.

В последний момент после минутного колебния боцмн, до конц осознвший, что его ждет н необитемом острове, одумлся и сделл знк брксу вернуться, но первый помощник Стрейдлинг имел четкие инструкции кпитн н этот счет. Сигнлов «не зметили». «Синк Порте» снялсь с якоря и нчл удляться. Селкирк не сводил с нее взгляд, пок, мзнув н прощние клочком прус, глер не рстял к вечеру н горизонте вместе с последней ндеждой брошенного моряк.

А Дмпир продолжл безобрзничть в Пнмском зливе. Грбил встречющиеся мелкие суд и совершл рейды по побережью.

Однжды в середине дня «Сент-Джорджу» повстречлся испнский фрегт. Пересчитв вржеские пушки, Дмпир решил не рисковть сейчс своим корблем.

Кпитн ждл свидния с богтым мнильским глеоном.

– Не преследовть. Пусть идут своим курсом.

Но мтросы, нуськнные некоторыми офицерми, нстояли н нпдении. Противившегося этому Дмпир отстрнили от комндовния.

«Сент-Джордж» пошел н бордж. Нмерения подозрительного корбля не вызывли никких сомнений. Испнцы быстро обнжили портики, выдвинули пушки и дли злп всем бортом, предупредив дльнейшее сближение. Звязлсь ртиллерийскя дуэль. Сржение длилось всю вторую половину дня и прекртилось только с нступлением сумерек. Рзрушения н «Сент-Джордже» были огромны, но они не охлдили воинственный пыл корсров. Всю ночь велись рботы по ремонту, чтобы утром продолжить бой. Едв рссвет подсветил тьму, нгличне опять встли к орудиям. Но где же испнцы? Фрегт исчез. Под покровом мрк бежл с поля боя.

Рстерянные мтросы устремили взоры к Фннелу – офицеру, который руководил сржением. Тот был оздчен не меньше других. Появился Дмпир.

– Поздрвляю вс с победой, – скзл кпитн. – Но что он вм принесл?

Действительно, корбль поврежден. Требуется основтельный ремонт. Куд идти? Что теперь делть? Пусть Дмпир невжный кпитн-корср, но зто он прекрсный мореплвтель, лучше всех знющий местные воды и земли. Дмпир без труд восстновил свою влсть и повел «Сент-Джордж» н север, к диким берегм Мексики, где в безопсности можно было подлтть судно. По дороге к нгличнм в руки попл небольшой испнский брк. Против обыкновения, Дмпир не побрезговл им. Высдил испнцев н берег и передл корблик, нреченный «Дрконом», под комндовние Джон Клиппертон. Состояние побитого «Сент-Джордж» вынуждло иметь зпсную плубу.

До Мексики Дмпир не дошел. Поврежденный «Сент-Джордж» дл ткую течь, что дй Бог дотянуть до узенькой полоски берег н горизонте. Чуть не зтонувший корбль вытщили н сушу и приступили к ремонту тм, где укзл см судьб.

Пок зшивли пробоины, чистили и коноптили днище, Клиппертон н брке промышлял в окрестных водх. Ему повезло. Зхвтив приличный корбль водоизмещением в сорок тонн, он решил порвть с Дмпиром и плвть смостоятельно.

Кк и многие люди, добившиеся успех, кпитн «Дркон» срзу збыл, кому он им обязн. Ночью, когд Дмпир и его люди после тяжелого дня рботы крепко спли, Клиппертон прикзл перетщить н свой новый корбль большую чсть продовольствия, порох, пуль. И зодно прихвтил корсрский птент Дмпир, выднный Адмирлтейством.

Подлость и неблгодрность – слишком чсто встречющиеся кчеств в людях, с которыми Дмпиру всю жизнь приходилось иметь дело. Поэтому он не слишком удивился, когд узнл о поступке Клиппертон. Возмущться или отчивться особенно тоже не было времени: приближлся декбрь – месяц, когд в Акпулько прибывет с Филиппин мнильский глеон с богтейшими китйскими товрми. У кпитн «Сент-Джордж» оствлось шестьдесят четыре человек. Перед вжной оперцией по зхвту ткого «приз» рди общего дел были збыты все рспри и взимные обиды последних месяцев. Англичне, зкончив ремонт, вышли в море с смыми решительными нмерениями относительно корбля из Мнилы.

6 декбря 1704 год покзлся долгожднный прус. Дмпир – опытный нвигтор и тонкий нблюдтель – выбрл ниболее точное место и время для ннесения глвного удр, рди которого и зтевлсь вся экспедиция. Те, кто впервые увидел судно столь огромных рзмеров и ткого мощного вооружения, н минуту усомнились в победе, но сумм в восемь миллионов фунтов стерлингов, чсто упоминвшяся кпитном между прикзми приготовиться к бою, вернул им присутствие дух. Опять был сделн единствення првильня ствк н внезпность и решительность нтиск. О другом способе нпдения не могло идти и речи – испнцы слишком сильны.

С глеон зметили «Сент-Джордж», но, приняв его з обычный испнский корбль, кковые чсто встречлись н подходе к Мексике, не проявили признков беспокойств. Все склдывлось кк нельзя лучше. И здесь Дмпиру пришл в голову идея устршить, сломить противник отчянной дерзостью в лучших трдициях героев-пиртов прошлого, которым он всегд в глубине души звидовл и стрлся подржть.

Когд рсстояние сокртилось до пушечного выстрел, кпитн прикзл поднять нглийский флг. Комнд зпротестовл.

– Зчем рньше времени обнруживть себя?

Дмпир нстивл.

– Выполняйте прикз.

– Хотите зпугть льв плкой?

Возник бсолютно лишний в ткой ситуции спор. Под ветром упреков и оскорблений стрсти рзгорлись. Кто-то выстрелил. Испнцы, прозрев, бросились к пушкм устршющего клибр. Первый же злп с высокого борт глеон убедил нгличн в безумстве дльнейшего продвижения вперед. Двдцтипятифунтовые ядр з полчс рзнесут «Сент-Джордж» в щепки. Корср поспешил удлиться н безопсное рсстояние. Восемь миллионов фунтов стерлингов поплыли дльше к пункту нзнчения.

В неудче взбешенный кпитн обвинил комнду.

– Если бы вы следовли моим прикзм, то все было бы нормльно!

Дмпир дже см себе не хотел признться, что тк и не смог рзрботть единый дельный плн, подчинить людей своей воле, действовть смело, решительно и рзумно. При всех достоинствх мореплвтеля он не облдл тлнтом комндир, лидер и упустил последний шнс опрвдться в глзх моряков. Большинство не желло больше слушть кпитн и требовло немедленно отпрвиться домой. Дмпир понял, что проигрл.

– Черт с вми. Я тоже не хочу иметь ничего общего с людьми, которые постоянно оспривют мои решения. Только снчл ндо сменить корбль. «Сент-Джордж» очень потрепн. Я не удивлюсь, если звтр он зтонет.

– Это вши проблемы, кпитн. Мы збирем «Дркон» и идем смостоятельно.

Дмпир резко обернулся. Говорил Моргн.

– Кто это мы?

– Я, все офицеры, врч и те мтросы, которые пожелют к нм присоединиться.

– Это предтельство, Моргн.

– Кк вм будет угодно, кпитн.

Дмпир пытлся бороться с дезертирми, но, оствшись в меньшинстве, всего с двдцтью семью верными людьми, сдлся. Поделили продовольствие, оружие. Холодно простились.

– Моргн, кк вы все объясните Эсткоурту? – крикнул Дмпир вслед отчлившей шлюпке.

– Не зню. Глвное – добрться до Англии. Я никогд не зглядывю слишком длеко вперед.

Оствшись без офицеров, с одними мтросми, Дмпир, прежде всего, прикзл зделть огромные пробоины, полученные в стычке с мнильским глеоном. Это окзлось не тк просто. Збивемые гвозди провливлись в нсквозь прогнившие бот. Тогд дыры от ядер просто злили смолой.

Зкончив рботы по ремонту корбля, Дмпир покинул мексикнский берег. Чсто удч приходит тогд, когд уже теряешь всякую ндежду встретиться с ней. Горстк нгличн тковл и без труд зхвтил город Пуну. Испнский грнизон усмирял окрестных индейцев, и сопротивляться деснту было некому, кроме дюжины решивших подрться и плохо кончивших идльго. Другие менее воинственные, но более прктичные горожне успели спрятть свое добро и ни з что не хотели с ним рсствться. Кк убедить их пожертвовть его в пользу бедного корср?

– Нйдите смых именитых испнцев и приведите их в собор н площди, – немного подумв, рспорядился Дмпир.

Встревоженных знтных горожн бесцеремонно згнли приклдми в хрм, воздвигнутый в честь Богородицы, бывшей блгосклонной к испнским мечм. Кпитн поднялся н мвон и обртился к нроду с вопросом:

– Вы утверждете, что у вс нет ни золот, ни серебр?

– Истиння првд. Господь свидетель.

– Что ж, вы совсем не цените свою жизнь. Лучше рсплтиться деньгми, чем кровью.

По знку Дмпир ниболее устршющего вид мтросы схвтили и выволокли н улицу первых попвшихся под руку грждн. Через минуту рздлись ружейные выстрелы. С дымящимися мушкетми вернулись свирепые рзбойники.

– Ну, кто следующий?

Нсмерть перепугнные испнцы повлились н колени.

– Господи Иисусе, смилуйся! Все отддим, все до последнего пистр…

– И побыстрей, у нс мло времени, – вствил ужсный кпитн.

Когд днь был собрн и свлен н площди, вывели и покзли испнцм недвно «рсстрелянных» живых согрждн. Англичне до слез хохотли нд выдумкой кпитн.

Збрвшись в чужой сундук, ндо быстрее выбрть из него добро и унести ноги до приход хозяин, солдты могли появиться в любую минуту. Погрузив нгрбленное н «Сент-Джордж», Дмпир поспешил убрться из город. Теперь остлось добыть новый корбль – и можно плыть в Англию. Добыч, конечно, выглядел весьм скромно в срвнении с той, н которую рссчитывл корср в нчле путешествия, но солнце светит тоже не кждый день. А пок оно ярко сверкло в зените, ндо пользовться моментом. Дмпир, не избловнный фортуной, по достоинству оценил ее подрки. Корсру довольно быстро удлось пленить крепкую и изящную бригнтину, н которую он перенес пушки, предоствив в рспоряжение испнцев «Сент-Джордж».

– Не волнуйтесь, сеньоры. Мой стрый товрищ еще способен доствить вс до берег.

«Опрвдние», тк нзвл кпитн бригнтину, пустилсь в долгое плвние через Тихий окен. Добрвшись до голлндских влдений, Дмпир решил отдохнуть в Бтвии. Тм его попросили предъявить корсрский птент.

– К сожлению, он укрден, – рзвел рукми кпитн.

Голлндцы, следуя букве зкон, рестовли весь экипж «Опрвдния». Конфисковли судно и груз. Дмпир рисковл укрсить собой виселицу.

Приближлся день суд. Английский кпитн откзывлся признвть себя виновным и требовл встречи с губернтором. Глв колонильной дминистрции зинтересовлся рзбойником, который имел нглость выдвть себя з знменитого Уильям Дмпир, втор столь читемых в Голлндии книг.

– Хорошо. Приведите его.

Арестовнный не змедлил явиться.

– Англичне и голлндцы союзники! – рсплялся он. – Ни я, ни мои люди не пиртствовли, действовли с блгословения нглийского првительств. Подумйте о тяжелом грузе, который ляжет н вшу совесть, если вы кзните невинных. Ну чем вм докзть, что я говорю првду?

Губернтор хитро улыбнулся, встл, подошел к длинной книжной полке. Вытянул з корешок голлндский перевод книги Дмпир «Рссуждения о ветрх».

– Вот труд человек, именем которого вы нзвлись. Этот нучный трктт посвящен одной из млоизученных облстей метеорологии, в которой, признться, я не слишком силен. Не поможете ли рзобрться?

– С удовольствием.

Через пятндцть минут голлндец рссыплся в извинениях.

– Вы свободны, сэр. Хотя… осмелюсь вс попросить здержться. Пожлуйст, втогрф н пмять. – Чиновник протянул моряку перо. – Поверьте, для меня это большя честь.

В конце 1707 год Дмпир вернулся н родину, где узнл, что Томс Эсткоурт, хозяин «Сент-Джордж», умер, звещв свою долю племяннице Элизбет. Т уже успел выйти змуж з некоего Ричрд Крессвел. Ее муж очень беспокоили слухи, ходившие по городу. Поговривли, что Дмпир утил чсть добычи от нследников Эсткоурт и н эти деньги готовит новое плвние.

Крессвел потерял сон и ппетит. Издергнный подозрениями и лчностью, он подл иск в суд, требуя уплты фнтстической суммы в восемьсот тысяч фунтов стерлингов. Вызвнные по делу свидетели все отрицли, и муж Элизбет не получил ни шиллинг.

5. Штурмн бристольской эскдры. Третья кругосветк

Пересуды о новой экспедиции имели основние. И хотя Дмпиру исполнилось пятьдесят шесть лет, он по-юношески горел желнием принять в ней учстие.

Н деньги смых богтых и известных семейств Бристоля, включя олдермен город, были куплены дв судн – «Герцог» и «Герцогиня». Многие пйщики, зписвшись офицерми, сми решили отпрвиться в плвние, хотя рньше никто из них и не нюхл моря. Возглвил предприятие кпитн Вудс Роджерс, потомственный бристольский моряк с большими связями. Нряду с новичкми он тщтельно подбирл и опытных морских волков, прекрсно понимя, что именно от них будет звисеть успех поход. Роджерс нзнчил Дмпир глвным штурмном, точно определив, н кком посту тот принесет нибольшую пользу.

15 июля 1708 год корбли вышли в море. С первых дней Роджерс принялся устнвливть жесткую дисциплину, требовл твердо соблюдть рспорядок дня, субординцию. Пнибртские отношения, пререкния, пьянство искоренялись и строгими нкзниями. Роджерс в полной мере облдл теми кчествми, которых тк не хвтло Дмпиру кк комндиру.

Не выдержв нстоящей морской службы, через три дня в порту Корки сорок человек сбежло. Кпитн не жлел о них.

– Я нйду достточное количество людей. Првд, это нс несколько здержит, зто избвимся от мменькиных сынков.

У Кнрских островов нгличне встретили шведское судно. Зствили лечь его в дрейф, спустили шлюпку, и глв экспедиции отпрвился обыскивть шведов н предмет контрбнды. Пользуясь случем, недовольные крутыми мерми кпитн собрлись н плубе «Герцог» во глве с боцмном.

– Сколько еще можно терпеть этого изверг? – подздоривли они себя и колеблющихся крикми. – Где это видно, чтобы мтросу откзывли в лишнем глотке вин, зствляли вствть с рссветом и дрить кждый день корбль?

Н шум выскочил Дмпир с офицерми.

– Бунтовть?

Быстро обнжили шпги. После короткой стычки рестовли десятерых зчинщиков. Не дожидясь возврщения кпитн, штурмн рспорядился кк следует выпороть их и зпереть в трюме. Мтросы «Герцогини», нмереввшиеся было поддержть крмольные события п флгмне, вовремя пожлели свои спины. Через неделю рскявшихся мятежников, двших слово никогд больше не сомневться в првомерности и рзумности действий кпитн, освободили и приствили к рботе.

Дв корбля не спеш ползли к Южной Америке. Кончилсь еще одн ночь. Скоро должно взойти солнце. Окен дышл свежестью.

Дмпир, кк все стрики, вствл рно. И еще до рссвет всегд поднимлся н корму встречть новый день. Горизонт был чист, с розовым подбоем. Утро зкипло крскми, деля окен синим. В который рз строму морскому бродяге приходиться пересекть Атлнтику? Штурмн собрлся сосчитть, но крик чйки, севшей н мчту, отвлек его. Моряк поднял голову. Улыбнулся птице. «Вечня стрнниц, кк и я, – подумл он. – Всегд в пути, и не ндо нм другой судьбы. Конечно, жизнь дл мне меньше, чем я от нее ждл, но существует ли человек, полностью довольный прожитой жизнью? Что делть?.. Тк устроены люди и мир, созднный ими».

В Брзилии нглийские суд посетили Рио-Грнде. Португльский губернтор рдушно приглсил бритнцев н прздник, устроенный в честь одного из бесчисленных ктолических святых. Для нгличн-протестнтов это было связно с некоторыми неудобствми, но фнтическя нетерпимость и религиозные войны постепенно отходили в прошлое. Экипжи корблей охотно приняли учстие в торжестве. Кпитн по этому случю дже рспорядился открыть бочку вин. Подвыпившие нглийские моряки шли к ктолическому собору во глве многочисленной процессии и, нисколько не смущясь, горлнили протестнтские гимны.

Роджерс не остлся в долгу. Потртившись н дорогой обед, он устроил н корблях пышный прием для знти гостеприимного город. Португльцы, в большом количестве поглощя дорогие вин, не рз предлгли нглийским офицерм тост з ппу римского, но моряки не теряли головы. Чокясь с ктоликми, пили только з здоровье рхиепископ Кентерберийского.

Прздник зкончился. Бритнцы продолжили свой путь дльше н юг. 1709 год встретили у мыс Горн. Здесь, кк чсто это бывет, не обошлось без козней дьявол. Нлетел шторм и отнес корбли до 63° южной широты. Стеной влил снег, сек грд. Обледенели корпус, мчты и внты. Нтянутые снсти звенели кк струн. Три цвет, рожденные холодом, влствовли нд миром: белый, черный и серый. Продрогшие до кишок мтросы, рискуя сорвться с реи и нвсегд исчезнуть в тяжелых свинцовых волнх, мужественно выполняли свой долг. И победили. Ветер, звыввший, кк стя голодных гиен, обессилев, сдлся, отступя перед упорством и дерзостью людей. Роджерс повел корбли в тропики.

Через месяц они появились у рхипелг Хун-Фернндес, хорошо знкомого Дмпиру.

– Поросший лесом конус слев по борту – это необитемый остров Мс--Тьерр, – скзл штурмн кпитну. – Тм в зливе Шрк мы сможем нбрть свежей воды и спокойно отдохнуть несколько дней.

Роджерс отдл вхтенному офицеру рспоряжения. Мневрируя под присмотром Дмпир, выполнявшего в днный момент функции лоцмн, корбли осторожно миновли смертельный, в белой кипящей пене, оскл рифов и втянулись через горловину ущелья в удобную солнечную бухту. Не успели отдть якоря, кк н берегу, к большому удивлению нгличн, поднялся к небу густой скрученный столб дым.

– Вы утверждли, что остров необитем, – повернулся кпитн к штурмну. – Кк это ндо понимть?

Дмпир и см хотел, чтобы ему объяснили.

– Когд я в последний рз покидл остров пять лет нзд, н нем не было ни одного жителя, – скзл штурмн.

Не испнцы ли з это время построили здесь свою бзу? Выяснить, кто жжет костры н берегу, кпитн поручил первому помощнику – доктору медицины Томсу Доверу взяв с собой лейтеннт Фрея, помощник отпрвился н тихий берег. Через несколько чсов они вернулись с диким, зросшим волосми человеком в козьей шкуре. Слов он произносил с трудом и то только нполовину. Но нгличне сумели рзобрть приветствие н своем родном языке.

– Кто вы? И почему окзлись один н острове? – спросил Роджерс.

Внимтельно рзглядывя стрнного гостя, подошел Дмпир.

– Пусть я больше никогд не увижу Англии, если это не боцмн Стрейдлинг!

Селкирк беспомощно зкивл головой, и слезы поктились по его зросшим щекм. Он пожимл руки соотечественникм, пытлся что-то скзть, моряки, улыбясь, дружески хлопли его по плечм. Одичвшему боцмну поднесли рому, но тот, привыкший з четыре год одиночеств пить только воду, откзлся. Когд Селкирк обрел др речи, он подробно рсскзл о своей жизни н необитемом острове.

Первые месяцы окзлись смыми ужсными. Одиночество угнетло. Целыми днями брошенный моряк бродил по берегу, всмтривясь в горизонт с ндеждой, что з ним вернутся. Но нпрсно. Росл тревог з свою судьбу. Появились первые признки душевного рсстройств: Селкирк рзговривл см с собой, пуглся кждого шорох, рев морских животных. Чсто посещл мысль о смоубийстве, и шотлндец еле сдерживлся от безумного желния нложить н себя руки.

Нступил сезон дождей. Поневоле пришлось позботиться о крыше нд головой. Невзгоды рстворились в рботе. Селкирк соорудил две хижины – одну для жилья, другую под склд. Знялся охотой – н острове в изобилии рсплодились дикие козы. Постепенно обживя свои влдения, моряк пришел к выводу, что природ – не врг ему, ноборот – ндежный помощник в борьбе з выживние.

Жизнь нлживлсь. Но по ночм сильно одолевли крысы. Нглые тври збирлись в дом, грызли н спящем человеке одежду, хвтли острыми зубми з пльцы ног. Тогд боцмн приручил компнию диких кошек, предки которых некогд сбежли с зходящих иногд н Мс--Тьерр корблей. С тех пор, окруженный мяукющей охрной, шотлндец спл спокойно. Одомшнил он и стдо коз. Проблем с питнием не было. Животные двли мясо, молоко, н острове росли реп, кпустня пльм, водились черепхи, море снбжло съедобными моллюскми.

По вечерм Селкирк кк примерный христинин читл Библию и предвлся рзмышлениям н религиозные темы. Дв рз его беспокоили испнцы, нбирвшие н острове пресную воду. Последний рз они дже стреляли в шотлндц и устроили облву, но Селкирк убежл и спрятлся н дереве, под которым рсположились н ночь его преследовтели.

Четыре год и четыре месяц вел человек поединок с судьбой.

– Несмотря н все стрдния, выпвшие н твою долю, все рвно ты счстливчик, Селкирк, – скзл Дмпир, выслушв удивительную повесть. – Глер Стрейдлинг попл в шторм и рзбилсь о рифы. Спслись только десять человек. Кпитн, боцмн был лучшим моряком н том судне!

По рекомендции и лестной хрктеристике штурмн Селкирк зчислили в комнду «Герцог» подшкипером, и Роджерс продолжил плвние.

Пор было нчинть предствление. Актеры зняли свои мест, знвес поднят. Но где рзвернется первый кт дрмы?

Дмпир понимл, что это его последнее плвние. Всю жизнь он лелеял две большие мечты: рзгрбить богтый город и взять н бордж мнильский глеон. Поблгодрив судьбу з еще рз предоствленную возможность попытть счстья, штурмн нстойчиво рекомендовл кпитну свои рецепты рзбогтеть.

Решили нпсть н Гуякиль, второй по величине город Эквдор. Дмпир уверенно вел корбли к цели. По пути зхвтили дв небольших испнских судн, нзвнных «Нчло» и «Прибвление». Комндиром последнего стл Алексндр Селкирк. Зтем эскдр Роджерс обзвелсь уже приличным фрнцузским корблем «Мркиз».

Н совете офицеров Дмпир рсскзл, что Гуякиль рсположен н реке, устье которой с моря прикрывет остров Пун.

– Чтобы достичь внезпности нпдения, необходимо прервть связь остров с побережьем, лишив испнцев возможности сообщить в город о ншем появлении.

– Тк и сделем, – соглсился Роджерс. – Я думю, штурмн не откжется взять н себя эту здчу?

Дмпир не возржл. Ему ткже поручлось в случе необходимости поддержть основную штурмующую группу во глве с Роджерсом, Довером и Стефном Кортни – кпитном «Герцогини».

Но рзрботнный плн сорвлся. Офицеры с «Герцог», послнные ночью рзведть предполгемое место высдки, слышли н берегу беседу двух испнцев о том, что пришл почт из Лимы, где было письмо губернтору о возможности нпдения нглийской эскдры н город.

– Знешь, кто ею комндует? Этот стрый рзбойник Дмпир, я думл, что он уже двно сдох где-нибудь…

– Говорят, его свирепость превосходит дже его отвгу…

Убедившись н деле, ккой черной популярностью пользуется имя штурмн в этих местх, Роджерс решил сломить испнцев стрхом. Губернтору Гуякиля было послно письмо следующего содержния:

«Вше превосходительство, эскдр из семи судов, вооруженных семьюдесятью четырьмя пушкми, под комндовнием нгличнин по имени Уильям Дмпир стоит под стенми город

…Д хрнит Вс Бог…»

В следующую ночь штурмовой отряд рсположился н лодкх среди болотистых мнгровых зрослей недлеко от берег, чтобы н рссвете нчть тку. Однко все говорило о том, что испнцы готовы отрзить нпдение: свет фкелов и голос солдт в нмеченном учстке высдки, звон колоколов в городе и одиночные выстрелы. Что делть? Дмпир, нученный горьким опытом, посоветовл пок отступить.

Утром н «Герцоге» состоялся военный совет. Томс Довер предложил послть в город прлментер с предложением выкупить пленных испнцев с зхвченных корблей.

– Переговоры ни к чему не приведут, – возрзил Роджерс. – Они только зтянут время и ддут вргу возможность лучше подготовиться к обороне. Я нстивю н немедленном штурме.

Но большинство поддержло Довер.

– Только пусть он см выполнит миссию. Зодно, может, добьется и выкуп.

Первый помощник зпротестовл:

– Нет, испнцы будут говорить только с кпитном.

Звязлся спор. Офицеры, рздржясь оттого, что не могут нйти првильное решение и придти к единому мнению, горячились. Нконец Роджерс подл идею послть в Гуякиль с предложениями нгличн двух пленных испнцев. Все срзу соглсились, отдвя должное здрвому смыслу кпитн.

Получив ультимтум, губернтор послл н корбли в подрок муку, кур и вино, пообещв явиться для переговоров н следующий день. Но испнец, ндеясь н помощь, явно только тянул время. Когд в этом не остлось сомнений, нгличне пригрозили сжечь город дотл, если выкуп рзмером в сто тысяч фунтов стерлингов не будет зплчено немедленно. Губернтор предложил шестьдесят тысяч. Роджерс соглшлся н восемьдесят. Торг зтягивлся.

Потеряв терпение, нгличне в одну из безлунных ночей неожиднно нчли штурм. Под прикрытием пушек, устновленных н носу шлюпок, Роджерс во глве отряд из семидесяти человек высдился н берег. Дмпир с дюжиной мтросов остлся охрнять лодки, кпитн нпрвился к городу. К ткующим присоединились другие группы с корблей эскдры.

Испнцы, ожесточенно отстреливясь, отступли. Треск пльбы рзбудил город. От беспрерывных вспышек выстрелов было светло, кк при фкелх.

С боем моряки вышли н окрину город. У строй церкви, стоявшей н отшибе, они увидели нпрвленные н них четыре пушки. Артиллерийскя прислуг рсторопно готовил злп. Роджерс с десятью мтросми бросился н жерл орудий и первым проткнул шпгой испнц, собирвшегося поджечь фитиль.

Не остнвливться, только вперед! Не дть им опомниться.

Испнцев теснили. По ходу боя взлмывли и грбили церкви, лвки, дом. Утром Роджерс послл новое предложение губернтору:

«Я пок не рзрушю город, ндеюсь н то, что вы умный человек и теперь соглситесь зплтить выкуп. В противном случе преврщу Гуякиль в пепел и рзвею его по ветру».

Переговоры возобновились. Обе стороны соглсились н компромисс: губернтор плтит шестьдесят тысяч с условием, что все уже нгрбленное нгличнми остнется у них. Испнец поклялся дворянской честью, что звтр же н бритнский флгмн доствят деньги, сейчс пусть люди Дмпир уйдут из город.

Роджерс поверил блгородному слову, и губернтор не обмнул. Првд, зплтил н восемь тысяч меньше, опрвдывясь тем, что в городе просто нет больше золот. Английскя эскдр покинул Гуякиль.

Вскоре после этого появились четыре военных корбля, послнных н помощь вице-королем Перу. Они бросились в погоню, но корсрскя эскдр бесследно исчезл з горизонтом.

А н бритнских корблях, держвших курс н Глпгоссы, рспрострнилсь ккя-то неизвестня тяжеля болезнь. Эпидемия, свирепствоввшя в Гуякиле, прицепилсь и к нгличнм.

– Вот уж не думл, что испнцы ткие зрзные, – рздржлся скрюченный лихордкой Роджерс. – Не хвтло только, чтобы теперь, после ткого успех, тк глупо умереть.

Болело 150 человек, но не Дмпир. Стрый бродяг двно приобрел иммунитет ко всякой тропической зрзе.

Первый помощник Томс Довер, доктор медицины, исполняющий в походе и обязнности врч, потчевл кпитн подогретым пуншем, уверяя, что это лучшее лекрство. Роджерс, к собственному удивлению, быстро попрвился.

– Немедленно лечить всех остльных больных этим змечтельным средством.

Первя из нвязчивых идей Дмпир – рзгрбление богтого город – был, нконец, воплощен в жизнь. Теперь дело з второй. Кждый вечер з ужином штурмн зводил рзговор с кпитном о мнильском глеоне.

– Хорошо. Но снчл избвимся от пленных.

Отсидевшись некоторое время н диких и унылых Энкнтдс, Роджерс повел корбли к острову Горгон в Пнмском зливе. Тм отпустили н берег всех пленных испнцев, продли местным жителям кое-что из нгрбленного и произвели дележ зхвченной в Гуякиле добычи. Кждый получил свою долю. И хотя он был оговорен зрнее, в смом нчле плвния, появились недовольные. Бучу поднял Томс Довер, считвший, что его зслуги не соответствуют рзмерм полученного добр. Роджерс, повздорив с первым помощником, перевел его н корбль кпитн Котни. Но этим дело не кончилось. Шестьдесят мтросов подписли петицию с требовнием увеличить их сумму вознгрждения. Потянуло мятежным дымком.

– Я не понимю, что происходит, – скзл им кпитн. – Кждый получил ту чсть, которя полностью соответствует првилм и вшему рнгу. Тк ли это? Или кого-нибудь обмнули?

Один из мтросов вызвлся скзть от имени всех:

– Нет, сэр. Все првильно. Но дело в том, что все мы рискуем шкурой одинково, рзниц при рспределении золотишк слишком велик.

– Иногд полезно поступиться личными интересми рди общих, – тихо посоветовл Дмпир кпитну. – Ничто не успокивет нервы людей тк хорошо, кк лишняя горсть монет в их крмнх.

Роджерс прислушлся к словм штурмн, посоветовлся с офицерми и объявил о сокрщении их доли в пользу мтросов.

– См я ткже откзывюсь от добычи, собрнной в кютх зхвченных корблей.

По двней трдиции он приндлежл только кпитну. Довольные мтросы готовы были идти з ним хоть в сму преисподнюю. Дисциплин и порядок вновь воцрились н корблях. Теперь – мнильский глеон…

Дмпир крестиком отметил н крте место у мексикнских берегов.

– Через месяц крсвец тм появится.

– Вы в этом уверены?

– Ткже хорошо, кк в местоположении своей кюты.

Англичне поплыли н север. Кончлось продовольствие. Пустынный берег мыс Лукс, где эскдр бросил якорь, не оствил ндежд н возможность добыть свежее мясо, фрукты и овощи в нужном количестве. Экипжм грозил голод.

– Всем здесь не прокормиться, – скзл Роджерс. – Пусть остется один «Мркиз», мы двинемся нвстречу глеону.

Скоро, к большой рдости моряков, мрсовый с «Герцог» истошно зкричл, что видит н рсстоянии семи лиг прус. Дмпир скорректировл курс, и корср првым глсом пошел н сближение. Збрбнил по плубе дробь беготни: к пушкм подносили ядр, порох, готовили борджные крючья. Рздвлись резкие четкие комнды. И вдруг неожиднно обвисли прус – упл ветер. Корбли, поскрипывя, зкчлись н волнх длеко друг от друг.

Н следующий день ветер слегк пошевеливл прус. Роджерс немедленно послл «Прибвление» з «Мркизом», после чего с оствшимися корблями, чутко улвливя и используя кждое дуновение, нчл подползть к незнкомцу. В линзх подзорной трубы медленно проступли его контуры. Скоро стло ясно, что это не глеон, великолепный сорокпушечный фрнцузский фрегт.

– Будем тковть, – опустил подзорную трубу Роджерс. – Передйте Кортни, чтобы зходил с другого борт.

Еще целые сутки нглийские корбли, выписывя н воде змысловтые кренделя, подбирлись к своей жертве. «Герцог» и «Герцогиня» подошли к фрегту почти одновременно, взяв его в клещи. После короткой ртиллерийской перестрелки корбли сцепились в бордже.

Дмпир, не рз рисковвший жизнью, тк и не привык к смерти, которя всегд был рядом и только и ждл удобного случя вцепиться костлявой рукой ему в горло. Перед кждым боем он испытывл слдкое, холодное чувство риск, без которого жизнь кзлсь слишком пресной.

– Не лезьте в смое пекло, – крикнул штурмну кпитн, обнжя клинок. – Вше дело – привести корбли в слвный город Бристоль!

Тридцтилетний Роджерс был почти в дв рз моложе Дмпир и считл, что рукопшня – не для стриков.

Несколько чсов длился бой. Фрнцузы яростно отбивлись, но нгличне, превосходящие их числом, не уступли противнику в доблести, нпористости и победили, хотя убитыми потеряли больше. Тяжело был рнен Роджерс. Пуля рздробил ему челюсть, но он, выплевывя кровь и зубы, оствлся в строю.

В трюме фрегт обнружили китйские щелк, укршения, фрфор, пряности. Рдовл и см корбль, особенно пушки. Првд, фрнцузы были небогты продовольствием, но зто сообщили ценную информцию: они шли вместе с мнильским глеоном и лишь совсем недвно рсстлись с ним. Английскя эскдр с появившимся «Мркизом» оттянулсь поближе к Акпулько – порту нзнчения глеон – и приготовилсь терпеливо, кк хищник в зсде, ждть.

Портить зрение, слишком долго всмтривясь в горизонт, нгличнм не пришлось. Глеон появился через дв дня. Зсекли его с «Мркиз». Кпитн Эдврд Кук хрбро прегрдил дорогу гигнту. Английские суд, боясь пропустить испнцев стороной, слишком широко рстянулись, чтобы увеличить рдиус видимости. Поэтому «Герцог» с «Герцогиней» не смогли быстро придти н помощь своему отвжному товрищу. Когд же они подоспели, «Мркизу» уже основтельно достлось.

Роджерс с ходу повел корбли в бой. Смое трудное и опсное – преодолеть зону обстрел. Но кк рз это и не удвлось. Шестьдесят мощных испнских пушек били с глеон прицельно, быстро регируя н мневры корсров, крутившихся вокруг гигнт, кк собки н трвле медведя. Оствлось пондеяться н чудо и безрссудно броситься вперед, но Роджерс не хотел рисковть ни корблями, ни людьми. Слишком мло было шнсов уцелеть и слишком много потерять все. Деньги нужны всем, но не ценой же собственной жизни! Кпитн опять был рнен – осколок ядр рздробил ему лодыжку. А укусить побольнее испнцев не удвлось. Ядр небольших нглийских пушек не причиняли большого вред морскому мстодонту.

После семи чсов сржения, когд н море нчл спускться вечерняя мгл, с «Герцог» просигнлили «отбой». Глеон продолжил путь. Тк и не удлось Дмпиру осуществить свою глвную мечту, о чем он сожлел до смой смерти.

Пор было возврщться. Отремонтировв пострдвшие в бою корбли у берегов Клифорнии, эскдр пошл н зпд к берегм Азии.

Флотилию по Тихому окену вел Дмпир. Он был единственным человеком н корсрских корблях, который имел опыт подобного безостновочного плвния, сильно осложненного нехвткой продовольствия.

Кпитн, двжды рненный, лежл в постели. Из-з рздробленной челюсти он почти ничего не ел и не говорил. Все свои рспоряжения отдвл письменно.

Штурмн четко определил суточную норму пищи и пресной воды. Нзнчил людей, которые строго следили з првильной выдчей. Н эскдре, кк никогд, поддерживлсь дисциплин. Но в долгом, нудном и утомительном плвнии необходим рзрядк. Роджерс понимл это. В Влентинов день, популярный нглийский прздник влюбленных, кпитн велел выктить н плубу несколько бочонков вин и прикзл пить з здоровье оствленных дом возлюбленных. Юнгу нрядили девушкой, мтросы по очереди плясли с «дмой» и шутливо целовли ее.

Через шестьдесят девять дней покзлся остров Гум. Зкупив продовольствия, нгличне отпрвились дльше. В Бтвии сделли остновку н три месяц для отдых и ремонт корблей. Союзники-голлндцы после предъявления Роджерсом корсрского птент помогли всем необходимым.

– Подумть только, четыре год нзд меня здесь чуть не повесили! – вспоминл Дмпир «збвный» случй из своей одиссеи н приеме у губернтор, строго знкомого.

Три год бритнцы не видели родных берегов. Для тех, кто покинул Англию впервые, это было большим испытнием. Можно понять их рдость, когд, оствив позди себя еще дв окен, эскдр под комндовнием Вудс Роджерс 14 октября 1711 год вошл в порт Бристоль. Н пристни быстро собрлсь толп. Признв «Герцог» и «Герцогиню», шумно приветствовл вернувшихся домой моряков. Новость рспрострнилсь по городу, кк пожр в сухом лесу.

Но подлинной сенсцией стл Алексндр Селкирк. Роджерс опубликовл нписнную совместно с Дмпиром книжку о своем кругосветном походе, в которой целую глву посвятил жизни голлндц н необитемом островке в Тихом окене. Историей зинтересовлся профессионльный журнлист Ричрд Стил. Он встретился с «робинзоном» и был весьм удивлен тем, что услышл.

– Я был счстлив н своем острове. Мир людей отобрл у меня покой и уверенность в звтршнем дне. Никогд я не был тк доволен жизнью, кк тм, н Хун-Фернндесе, – с горечью исповедовлся Селкирк, допивя поствленную журнлистом бутылку ром. Воздержние от крепких нпитков при пмятной встрече н «Герцоге» теперь сменилось злоупотреблением ими.

Стил со слов моряк нписл очерк и опубликовл его в журнле «Англичнин». Но обессмертил имя шотлндц другой рыцрь пер – Дниэль Дефо. Это ему пришл в голову мысль нписть ромн под нзвнием «Робинзон Крузо», одну из смых читемых книг в мире.

Получив около двух тысяч фунтов стерлингов после рздел привезенной из Америки добычи, Дмпир удлился от морских дел и прожил остток своих дней тихо и мирно. Ему выпл редкий жребий дожить до стрости: смерть ловил людей подобной судьбы с оружием в рукх.

Уильям Дмпир умер в мрте 1715 год в возрсте шестидесяти трех лет. К сожлению, его могил зтерялсь, и никто не приносит н нее цветы. Но пмять об удивительном человеке, совместившем в себе бродягу, рзбойник, ученого и пистеля, живет до сих пор.

Повесть южных морей

(История мятеж н «Бунти»)

Шттное рсписние корбля

Нвигционный персонл:

1. Комндир корбля лейтеннт Уильям Блй

2. Штурмн Джон Фрйер

3. Помощник штурмн Кристин Флетчер

4. Помощник штурмн Уильям Эльфинстон

5. Грдемрин Питер Хейвуд

6. Грдемрин Томс Хейворд

7. Грдемрин Джордж Стюрт

8. Грдемрин Джон Хеллерт

9. Грдемрин Эдврд Янг

10. Боцмн Уильям Коул

11. Помощник боцмн Джеймс Моррисон

12. Стршин Джон Нортон

13. Помощник стршины Джордж Симпсон

14. Помощник стршины Питер Линклеттер

15. Мтрос (бондрь) Генри Хиллбрнт

16. Мтрос Ричрд Скнер

17. Мтрос Мэтью Кинтл

18. Мтрос Хью Вллентйн

19. Мтрос Алек Смит

20. Мтрос Мэтью Томпсон

21. Мтрос Джон Милпуорд

22. Мтрос (музыкнт) Мйкл Бирн

23. Мтрос (зпсной врч) Томс Ледуорд

24. Мтрос (зпсной грдемрин) Роберт Тинклер

25. Мтрос Уильям МкКой

26. Мтрос Айзек Мртин

27. Мтрос (кузнец) Джон Уильяме

28. Мтрос Томс Эллисон

29. Мтрос (помощник кнонир) Джон Милз

30. Мтрос Томс Беркетт

31. Мтрос Джон Смнер

32. Мтрос (помощник кок) Уильям Мспретт

33. Мтрос (помощник кок) Роберт Лемб

34. Кок Томс Холл

Специлисты:

1. Врч Роберт Хгген

2. Эконом (писрь) Джон Сэмюэль

3. Кнонир Уильям Пековер

4. Прусный мстер Лоренс Лебог

5. Оружейный мстер Джошу Коулмен

6. Стрший плотник Уильям Перселл

7. Плотник. Чрльз Нормн

8. Плотник Томс Мкинтош

Прочие:

1. Слуг комндир Джон Смит

2. Ботник Дэвид Нельсон

3. Сдовник Уильям Брун

4. Кпрл морской пехоты Чрльз Черчилль

Примечние: кроме Уильям Бля, все остльные члены экипж, знимющие комндные должности, имели унтер-офицерский чин.

1. Высочйшее повеление

– Превосходня идея, – скзл высокородный ботник, советник Георг III по нуке, сэр Джозеф Бенкс. – Уверен, он понрвится королю.

Сэр Джозеф слдко улыбнулся, вспомнив кругосветное плвние с кпитном Куком двдцтилетней двности, блгосклонно посмотрел н Днкен Кемпбелл, плнттор и купц из Вест-Индии.

– Я рд, сэр, что ншлись люди, готовые оплтить все рсходы по этой экспедиции. Я см ел плоды хлебного дерев и нхожу их вкуснее кртофеля.

Через несколько дней Бенкс делл доклд Его Величеству. Кк президент Королевского Обществ сэр Джозеф считл своей прямой обязнностью держть нглийского монрх в курсе последних достижений нуки. Но Георг III скучл. Бенкс тщетно пытлся звлдеть рссеянным внимнием короля. Георг оживился только тогд, когд в конце доклд сэр Джозеф зчитл петицию плнтторов Вест-Индии.

– Я встречлся с их предствителем Днкеном Кэмпбеллом. Деловые люди с Ямйки зинтересовны в дешевой еде для негров, дв-три хлебных дерев с остров Вшего Величеств31 обеспечивют питнием человек в течение год.

Проект, сочетющий в себе пользу и ромнтику, увлек короля. 5 мя 1787 год он повелел Адмирлтейству послть корбль н Тити з сженцми хлебного дерев, чтобы удовлетворить отменные ппетиты своих зокенских подднных и удешевить производство хлопк и схр.

Для перевозки достточного количеств всхожих сженцев из Тихого окен в Атлнтический требовлся и не совсем обычный корбль. Строить судно долго, н это уйдет несколько лет. Решили купить. Сэр Джозеф Бенкс и мистер Кемпбелл с опытными экспертми Адмирлтейств лично осмотрели суд, выствленные судовлдельцми н торгх, и остновили свой выбор н почти новом трехмчтовом корбле «Бети» водоизмещением в двести пятндцть тонн. Кемпбелл оплтил сделку, и уже в конце мя купленный корбль пришел н военную верфь в Дептфорде для переоборудовния и снряжения в долгий путь.

Были нзнчены первые учстники экспедиции: протеже сэр Джозеф ботник Дэвид Нельсон, учстник третьего кругосветного плвния Джеймс Кук, и сдовник Уильям Брун. Под присмотром своего птрон они превртили офицерскую кют-компнию н корме в орнжерею с продумнной системой вентиляции, освещения, креплений, полив и обогрев, чертежи которой выполнил см Джон Эллис, ученик великого Крл Линнея. В ней предусмтривлось рзместить тысячу горшков с молодыми побегми хлебного дерев.

Рботы шли полным ходом, днище корбля покрывли медным листом – зщит от червя и нрстния ркушек в тропикх, но еще не был нзнчен глв экспедиции. От него во многом звисел успех всего предприятия. Вложенные деньги плнтторов двли прво Днкену Кемпбеллу смому выбрть кпитн. Богтый мерикнец вежливо отклонил несколько рекомендций Адмирлтейств.

31 июля в доме высокопоствленного лондонского чиновник Бетем, родственник мистер Кемпбелл, црило приятное оживление: из Вест-Индии приехл зять хозяин Уильям Блй, муж крсвицы Элизбет. Комндуя одним из торговых корблей Днкен Кемпбелл, он привез в Англию кко и схр. Поскольку именно н Бле остновил свой выбор мистер Кемпбелл, присмотримся и мы к глвному герою ншей повести.

Тридцтитрехлетний коренстый вллиец облдл кк рз теми знниями и опытом, которые требовлись.

Сын тможенного инспектор, он нчл службу в 16 лет грдемрином32 н корблях королевского флот. У Бля не было влиятельных покровителей, кк, нпример, у Горцио Нельсон, которые зботились о своих протеже и продвигли их по службе. В итоге и пять лет спустя он оствлся грдемрином. Но энергичный, с сильным хрктером юнош верил, что упорство и терпение в сочетнии с прилежной учебой тоже приносят плоды. В двдцть дв год он с блеском сдл офицерский экзмен и получил нзнчение н корбль «Резолюшн» кпитн Кук, отпрвляющийся в кругосветное плвние. Под нчлом великого мореплвтеля Блй прошел лучшую в мире штурмнскую школу. Кук лестно отзывлся о молодом, толковом и добросовестном офицере, доверял ему нездолго до своей тргической гибели соствление крт Гвйского рхипелг.

Вернувшись в Англию осенью 1789 год, Блй получил отпуск, который проводил у друзей н острове Мэн. В новогоднюю ночь н блу у местного грф он познкомился с Элизбет Бетем, двдцтисемилетней минитюрной крсвицей-нгличнкой, которя зсиделсь в девушкх. Он дольше, чем требовли приличия, здержл восхищенный взгляд н мужественном голубоглзом морском офицере, но этого хвтило, чтобы Блй штурмом взял крепость.

Смые знтные семейств остров Мэн говорили в гостиных, что для крошки Элизбет этот брк мезльянс – офицер беден. Отец невесты, познкомившись с избрнником дочери, ншел его совершенным джентльменом, првильно говорящим не только н нглийском, но и н лтинском языке. Симптия к будущему зятю и желние счстья любимой дочери зствили стрик Бетем не принимть во внимние болтовню скучющих провинцильных слонов.

Через десять дней после свдьбы Блй выехл в Портсмут, где его ждл отбитый у фрнцузов фрегт «Бель Поль». Шл войн. Английскому флоту противостояли объединенные морские силы Фрнции, Испнии и Голлндии. З дв год Блй отличился в нескольких сржениях, и когд в 1783 году Англия, кк всегд, зключил выгодный для себя мир, Уильям предстл перед женой уже лейтеннтом. Првд, рдость супругов был омрчен тем, что Бля уволили в зпс с сохрнением половинного жловнья – обычня прктик в бритнском флоте в период мирного времени. Иногд ткой «отпуск» мог длиться годм.

А семья увеличивлсь, кк и рсходы. Миссис Блй ждл второго ребенк. Дв шиллинг в день не хвтло дже ткому бережливому человеку, кк Блй. Особенно невыносим для деятельного офицер был полня неизвестность относительно будущей службы.

Выручил богтый мерикнский дядюшк Днкен. Он не мог откзть в просьбе очровтельной племяннице и нзнчил Бля, которого почти не знл, кпитном одного из своих корблей. Однко з четыре год ему ни рзу не пришлось пожлеть об этом. Ближе узнв моряк, Кемпбелл по достоинству оценил ткие его кчеств, кк твердость и решительность хрктер, трезвый ум в сочетнии с предусмотрительностью, честностью и сильно рзвитым чувством долг.

Прздничный ужин в доме мистер Бетем подходил к концу. Когд подли десерт и коньяк, рзомлевший дядюшк Днкен рскурил сигру и, поглживя себя по пышным бкенбрдм, сообщил родственникм последние новости по подготовке экспедиции. Уильям Блй, до сегодняшнего дня вообще ничего не знвший об этом, слушл с удвоенным внимнием.

– По желнию короля корбль переименовли в «Бунти»33. Думю, новое нзвние вполне отвечет ншим здчм.

Дядюшк змолчл, сделл несколько глотков кофе.

– А кто возглвит плвние? – спросил Блй.

– Вы, Уильям.

– Ах, – рдостно воскликнул миссис Блй, – дядюшк, я тк вм блгодрн. Вы столько для нс сделли…

–Дело не в моей доброте, Элизбет. Твой муж именно тот человек, который нм нужен. Принимй Адмирлтейство во внимние только зслуги и достоинств, он все рвно победил бы всех других кндидтов, добивющихся нзнчения н должность кпитн «Бунти».

– Блгодрю, сэр, – скзл Блй. – Выпьем по этому случю. Я все сделю, мистер Кемпбелл, чтобы доствить сженцы с остров Георг в Вест-Индию.

Утром Блй и Кемпбелл отпрвились в Дептфорд, чтобы взглянуть н корбль. Для кругосветного плвния, плнироввшегося Адмирлтейством н дв год, «Бунти» был срвнительно небольшим судном. Длин верхней плубы двдцть девять метров, ширин – восемь, высокие борт, мостик возвышлся нд килем почти н шесть метров. Нос тупой, широкий, корм срезн, под бушпритом крсовлсь фигур женщины в голубом костюме для верховой езды.

– Я зню, о чем вы подумли, Уильям, – говорил мистер Кемпбелл, поднимясь по трпу со стпелей. – «Бунти» похож н сутулого толстого юнц, но уверяю вс, он очень устойчив и резв при попутном ветре. Убедитесь в этом сми.

Блй не змедлил воспользовться предложением. Кк только зкончили все рботы и устновили четырндцть пушек, кпитн опробовл корбль в Л-Мнше. Тйные опсения Уильям были нпрсны: «Бунти» окзлся превосходным мневренным судном. Блй только сделл одно профессионльное змечние:

– У корбля слишком высокие мчты. Ндо подрезть их н пять-шесть футов. Это увеличит устойчивость и не повлияет н скорость.

Блй знялся подбором комнды. Всем было известно, что см король блгословил экспедицию. В случе успех предприятия его учстников ждли милости монрх, поэтому в желющих отпрвиться в плвние не было отбоя. Бля осждли влиятельные лиц, окзывющие покровительство своим кретурм, ткже многочисленные родственники и близкие друзья семьи Бетемов. По првилм нглийского обществ нельзя было откзывть в просьбх подобного род, если не желешь нжить смертельных вргов до конц жизни. В трдициях флот прктик протежировния особенно процветл. Высокопоствленные чиновники Адмирлтейств нвязли Блю штурмн экспедиции – Джон Фрйер, которого Уильям совсем не знл. Родственники жены горячо рекомендовли Кристин Флетчер н должность помощник штурмн. Кристин был родом с остров. Мэн, происходил из стринного помещичьего род и шестндцтилетним юношей присутствовл н свдьбе Бля. В 1782 году они вместе служили н военном корбле «Кембридж», три год спустя Блй взял грдемрин Флетчер в плвние в Вест-Индию, относился к нему с отеческой зботой, обучл нвигции и строномии. Обятельный, открытого доброго нрв, молодой моряк пользовлся всеобщей любовью, особенно женщин. Высокий, тлетического сложения крсвец и см был к ним нервнодушен.

Место кнонир Блй предложил Уильяму Пековеру учстнику всех трех кругосветных плвний Джеймс Кук. Опыт ветерн необходим морякм, которые в большинстве своем не ходили дльше берегов Северной Америки. Вместе с Пековером Блй звербовл прусного мстер Лоренс Лебог и стршину Нортон, которых ткже хорошо знл и мог положиться н них в трудную минуту.

В шттном рсписнии «Бунти» предусмтривлось только дв грдемрин, и Блй пончлу не собирлся брть больше. Но рзличные ухищрения и нстойчивость мтушек честолюбивых дворянских отпрысков, действоввших через миссис Блй и Днкен Кемпбелл, вынудили комндир «Бунти» взять пять грдемринов. Тем же способом попл в списки экипж зять штурмн Роберт Тинклер. Все они были джентльменми, поэтому не лзили по внтм и реям, не делли черную рботу.

К концу сентября Блй окончтельно укомплектовл комнду. Ее средний возрст окзлся довольно молодым; две трети моряков не достигли еще тридцти лет. Смым стршим был сороклетний прусный мстер Лебог.

Подвозилось продовольствие: солонин, сухри, мук, горох, мсло, сыр и последнее достижение технологии консервировния – бульонные брикеты. Опыт кругосветных плвний Кук не прошел мимо способного ученик. Блй лично проверял кчество продуктов, уделяя особенное внимние противоцинготным средствм – лимонному соку, солоду и кислой кпусте. Для меновой торговли с полинезийцми н борт погрузили сто сорочек, четырест килогрммов гвоздей, шестьсот ножей и около трех тысяч топоров, нбор пил, нпильников, сверл, двести зерклец и сорок килогрммов стеклянных бус.

Все было готово, но зпздывли инструкции Адмирлтейств. Только в конце ноября Джозеф Бенкс вручил официльные бумги комндиру «Бунти». Лейтеннту Уильяму Блю предписывлось идти через Атлнтику мимо мыс Горн в Тихий окен к островм Обществ34, взять тм н борт побеги хлебного дерев, пройти через Торресов пролив в Индийский окен, миновть мыс Доброй Ндежды и высдиться н Ямйке, где мистер Кемпбелл и его друзья плнтторы примут столь необычный груз. Бля немного рзочровло, что ему не присвоили чин кпитн Королевского флот, но и великий Джеймс Кук отпрвился в первое кругосветное плвние тоже лейтеннтом. Нгрд ждл по возврщении в Англию.

2. К острову Георг

29 ноября 1787 год, в холодное псмурное утро, «Бунти» выбрл якоря и вышел в пролив Л-Мнш. Штормило. Английский кнл с его тумнми, переменчивыми течениями, мелями, подводными склми и изрезнными склистыми берегми, длеко вгрызющимися в море, – ниболее опсный рйон для судоходств в северной Европе. Ежегодно, зстигнутые штормом, здесь гибли десятки корблей. С смого нчл природ препятствовл плвнию, но ндо было спешить: опытные кпитны советовли огибть мыс Горн в янвре-феврле, когд в южном полушрии рзгр лет и грозный мыс не тк сердит н проходящие суд. Почти месяц Блй, рискуя рзбить корбль, боролся со встречным ветром, мневрировл, возврщлся, и только перед Рождеством ветер переменил нпрвление и «Бунти» вырвлся п просторы Атлнтики.

По рспоряжению кпитн35 кок Томс Холл приготовил для всей комнды рождественский обед. Не успели моряки доесть трдиционный пудинг, кк дудк боцмн Коул сыгрл «все нверх». Шторм усиливлся. Тяжелые грозовые тучи нвливлись одн н другую. Молнии били в черные гребни волн прямо рядом с корблем. Между небом и водой рзворчивлось нстоящее сржение.

Блй не рискнул лечь в дрейф. Оствил зрифленные прус только н фок-мчте и шел с ветром дльше. Влы зхлестывли плубу.

Первый серьезный шторм всегд испытние для несрботнной еще комнды, когд возможности отдельных моряков не выявлены в полной мере. Блй, не сходивший с мостик две вхты подряд, убедился в полной неподготовленности к морской службе трех грдемринов – Томс Хейворд, Джон Хеллерт и Эдврд Яш. Прв был Кук, когд говорил, о многочисленных джентльменх н флоте: «Без них можно легко обойтись, ведь они ни к чему не пригодны».

Подобно тому, кк друзья познются в невзгодх, свойств судн окончтельно определяет нстоящя буря. К всеобщей рдости «Бунти» окзлся другом, н которого можно положиться в беде.

Через несколько суток шторм сбвил обороты. Нчли подсчитывть потери. Волны сорвли с креплений и унесли в окен бочки с пивом, зпсные весл для лодок. Рзбили кормовую ндстройку. Джон Сэмюэль, эконом и доверенное лицо кпитн, доложил, что большя чсть провинт, хрнившяся в клдовке, под кют-компнией, нмокл и пришл в негодность.

– Зйдем н Кнрские остров, – решил Блй. – Отремонтируемся и пополним припсы.

Погод нлдилсь. Свежий псст гнл «Бунти» к эквтору.

Великолепный пик Тейде остров Тенериф покзлся еще з сто миль. По мере приближения к Кнрм исполинскя гор вырстл прямо из моря. Покрытя льдми остря вершин сверкл н солнце, кк бриллинт, устремляясь все выше к синему небу.

Корбль обогнул северный мыс, прошел вдоль обрывистых берегов зстывшей много веков нзд лвы и лег в дрейф н рейде порт Снт-Крус. Остров вот уже трист лет приндлежл испнцм. Живописный город, рзброснный по склм, зщищл мощня крепость. Десять лет спустя эскдр Нельсон безуспешно попытлсь овлдеть ею. Знменитому нглийскому дмирлу во время ожесточенного штурм ядром оторвло руку.

Несмотря н нтянутые отношения между Англией и Испнией, влсти колонии рзрешили Блю войти в порт. Кпитн послл Кристин Флетчер к губернтору з рзрешением для зкупки продовольствия. Помощник штурмн успешно выполнил свою миссию, звоевв мнерми и любезностью особое рсположение испнского грнд, приглсившего нглийских джентльменов н новогодний обед. Впрочем, торговля только способствовл процветнию колонии.

Пок под руководством плотник Перселл комнд знимлсь ремонтом кормы, Блй осмотрел сонный городишко. Поржло обилие церквей и монстырей. Пьяные монхи и нищие толпми бродили по плохо вымощенным грязным улочкм. Белокменные особняки чиновников дминистрции соседствовли с покосившимися лчугми простого люд.

Вместе со свежим мясом, мукой и овощми н корбль, к рдости моряков, погрузили двдцть бочек превосходного местного вин взмен унесенного морем пив, и 10 янвря нгличне отслютовли испнцм прощльным злпом.

«Бунти» тянул свой след все дльше и дльше н юг. Судно сопровождли дельфины и большя золотистя рыб бонито36. А по ночм окен устривл великолепную иллюминцию: бесчисленное множество крохотных фосфоресцирующих животных усеивло черные волны огненными крскми.

Днем был ясня солнечня погод. Редкие дожди пополняли зпсы пресной воды. Когд нполнялись бочки под искусно устновленными тентми для сбор влги, Блй объявлял бнный день. Борьбу з чистоту комндир вел с первого дня. Всякий, у кого н утреннем обходе окзывлсь грязня одежд, лишлся уксус для истребления тркнов и прочих нсекомых. З спиной кпитн всюду следовл писрь Сэмюэль и зносил в специльную тетрдь все рспоряжения кпитн по внутренней службе н корбле, которых строго должен был придерживться вхтенный офицер. Порядок, чистот, здоровя пищ – лучшя зщит от цинги. Мтросы пять рз в неделю получли свежее мясо, овощи и сушеные фрукты. Зступившему н вхту выдвлсь порция лимонного сок. Пончлу мтросы воротили носы от ткого новшеств в рционе, кк кисля кпуст, – сильного противоцинготного средств. Нходчивый Блй прикзл офицерм есть кпусту н глзх подчиненных, всячески рсхвливя ее. Результт оригинльной пропгнды превзошел все ожидния.

Вместо моцион с четырех до восьми вечер н верхней плубе устривлись тнцы. Призннный негодным к службе полуослепший мтрос Мйкл Бирн виртуозно игрл п скрипке, и вся комнд без исключения под присмотром смого кпитн отплясывл нглийские нционльные тнцы.

Блй был взысктельным, строгим комндиром. Млейшя небрежность в несении службы приводил его в ярость. Высшую доблесть для нглийского моряк он видел в честном исполнении кждым своего долг. Особую требовтельность кпитн проявлял к млдшим офицерм, спрведливо обвиняя в нердивости и неспособности к несению службы штурмн Фрйер, доктор Хгген, который окзлся пьяницей, и трех грдемринов.

Подходя к эквтору, «Бунти» попл в облсть штилей. Жр стновилсь обременительной. Блй рспорядился нтянуть тент нд плубой, чтобы свободные от вхты мтросы могли проводить личное время н свежем воздухе, рзвлекясь крточной игрой и ловлей кул. Вечером сюд приходили юные грдемрины послушть истории бывлых моряков, уже ходивших в дльние плвния. Однжды н «огонек» збрел кнонир Уильям Пековер. Молодые джентльмены обступили его плотным кольцом и потребовли рсскзов о Тити. Всей комнде было известно, что этот флегмтичный и добродушный моряк совершил со знменитым кпитном Куком три кругосветных путешествия и не рз бывл н этом удивительном и прекрсном острове.

Пековер не спеш нбил трубку, прокшлялся, выпил поднесенную грдемринми кружку вин и, кк опытный рсскзчик, выдержл пузу.

– Когд я впервые увидел Тити, усы у меня, кк и у вс, только нчли пробивться. Я был нетерпелив и полон жжды жизни. Во время своих долгих скитний с кпитном Куком я видел много смых рзных стрн, но ни одн из них не срвнится с Тити. – Кнонир, улыбнувшись, подмигнул шестндцтилетнему Питеру Хейвуду, не сводившему глз с опытного моряк. – Я догдывюсь, что тебя интересует, млыш, поэтому срзу приступлю к делу.

Кк только мы отдли якоря в тихой голубой бухточке, с берег к нм устремилось несколько туземных лодок. Н веслх сидели мужчины, нс приветствовли молодые женщины…

– Првд, что они ходят голые?.. – не утерпел Хейвуд. Пековер кивнул головой.

– Почти. Те юбочки, которые н них болтлись, рзвевлись н ветру и рздвиглись под нпором бедер, тк рзожгли мое любопытство, что я, несмотря н строгий зпрет кпитн, сбежл в ту же ночь с местной крсоткой…

Титянк обещл всего з один гвоздь открыть моряку смые дивные моменты н свете. Предвкушя необычйное приключение, Пековер вплвь добрлся до берег, где в условленном месте его ждл смугля соблзнительниц. Но едв он ступил н землю, кк его окружил толп туземцев. Англичнин схвтили и рздели донг. Мтрос, перепугвшись до смерти, считл себя уже погибшим, зжренным н костре со вствленным в рот пучком петрушки. А островитяне, никогд еще не видевшие белого человек, устроили ему всего лишь медицинский осмотр. После тщтельного нтропологического нлиз, сопровождвшегося ощупывнием всех чстей тел, Пековеру вернули одежду, подвели к нему ту смую местную крсотку и стли торопить его выполнить то, рди чего он ослушлся прикз. Но после перенесенного потрясения моряк имел жлкий вид и ни н что не годился. Он вернулся н корбль, покялся перед кпитном. Кук не стл нкзывть нпугнного моряк, рсценив подобное испытние смо по себе кк тяжкое нкзние.

Дружный хохот моряков долго рзносился по волнм окен, грдемрины просили еще знимтельных историй, но явился боцмн Коул с двумя стршинми и рзогнл веселую компнию, мешвшую отдыхть сменившимся с вхты мтросм.

Восьмого феврля «Бунти» пересек эквтор. Попв в полосу ровных и сильных псстов, корбль ринулся н юг, деля в день до ст пятидесяти миль. В хорошие солнечные дни длеко н горизонте иногд покзывлись берег Южной Америки, но «Бунти» не зходил ни в один порт. Кпитн спешил к мысу Горн. В южном полушрии уже зкнчивлось лето, в зимнее время еще никому не удвлось обогнуть стршный черный Мыс.

Удры склянок отмеряли время. Пошел третий месяц плвния.

Кждя трпез н корбле сопровождлсь хрктерным стуком – это моряки колотили глетми37 о крй свисвшего с потолк стол, выбивя из них мучных жучков. Некоторые мтросы демонстртивно откзывлись есть нетронутые нсекомыми сухри, полгя, что они несъедобны. Но сегодня обед проходил в непривычной тишине: по рспоряжению кпитн кок Холл зменил глеты преной тыквой. Овощи быстро портились, сухри могли еще пригодиться.

Жизнь нглийского военного моряк конц восемндцтого столетия – тяжеля доля. Дело не только в том, что профессия моряк см по себе тяжкя физическя рбот, которя состоял в прямой опсности столкновения с вргом, корблекрушениями и неизлечимыми болезнями. Жестокя дисциплин, нкзния з млейшее непослушние, презрение офицеров… Через десятилетие все это выплеснулось в мссовые восстния н флоте Его Величеств.

Но дже в тких нервных условиях простые мтросы нходили рзличные способы ответного двления п официльную влсть. Нпример, после обед половин вхты делл вид, что мется животом, вынуждя кпитн отменить свое рспоряжение о змене глет н тыкву.

Блй видел нсквозь все эти хитрости. Доверенное лицо кпитн, писрь и эконом Сэмюэль, окзлся превосходным шпионом. Он выяснил и доложил Блю, что воду мутят четверо мтросов – Хиллбрнт, Кинтл, Томпсон и МкКой. Нряду с морякми, которых Блй знл по прежним плвниям, в экипж корбля попли и мтросы со стороны, через вербовочное бюро. Очень чсто это были люди, нходившиеся в нелдх с зконом. В мтросском кубрике н плубе между лфетми пушек ковлось неглсное прво комндовть, которое достигется сильным хрктером и физически крепкими мтросми в постоянном и тесном общении, звоевывется не срзу, не требует никких чинов, эполет и плети.

По уству кждую новую бочку с провинтом вскрывли при всей комнде, чтобы кждый видел недостчу. При мссовом воровстве и жульничестве, процветющих в нглийском флоте, это двно уже стло трдицией. Однжды эконом Сэмюэль, сбив крышку с бочки с сыром, обнружил, что не хвтет двух головок. Блй зявил, что сыр кто-то укрл. Тогд мтрос Хиллбрнт бесстршно нпомнил кпитну, что бочку уже открывли однжды, еще в Англии, когд «Бунти» дожидлся хорошей погоды, и две недостющие головки сыр по прикзу эконом отпрвили н квртиру Бля. Кинтл и МкКой подтвердили слов моряк, осмелившегося кинуть обвинение в лицо кпитну.

Блй побледнел, его холодные голубые глз потемнели, предвещя грозу.

– Вы хотите скзть, что это я укрл сыр?

– Нет, сэр. Я только скзл то, что видел. Откуд мне знть, куд потом девлся сыр?

Выпд Хиллбрнт и поддерживющих его мтросов против кпитн, который был н судне вторым после Господ, – поступок неординрный. Тк иногд нижние чины прощупывют своих комндиров, выясняя, из ккого они сделны тест. В бешенстве Блй изрыгл смые отборные ругтельств, н ккие только был способен, способен он был н многое. Богтый портовый лексикон подействовл н мтросов, с увжением относившихся к крепкому слову. Нпоследок Блй обвинил собрвшихся в неблгодрности – питние в плвнии, блгодря стрниям и предусмотрительности кпитн, было хорошим.

Конечно, этот случй с двумя головкми сыр не укршет Бля. В его опрвдние можно только скзть, что очень многие многодетные кпитны королевского флот кормились з счет кзны, прожить н жловнье было невозможно. Блй получл всего три шиллинг в день, семья все увеличивлсь, жен ждл пятого ребенк.

В южной Атлнтике погод стл меняться. Небо чсто зволкивло тучми, ветер сделлся переменчивым и порывистым, зметно похолодло. По утрм тумн скрывл горизонт, вечерми нкрпывл дождь. Стли попдться киты и огромные черные птицы льбтросы – спутники бурь.

Готовясь в штурму мыс Горн, кпитн позботился об усиленном питнии экипж. Звтрк состоял из трдиционной овсянки. Н обед в течение нескольких дней съели купленных н Кнрх свиней и двух бычков, которых содержли в специльных згонх н носу судн. Животные все рвно бы не выдержли низких темпертур высоких широт. Н офицерский стол кок подвл жреных кур. Вечером, перед восьмичсовой вхтой, нступл смя приятня минут для мтросов: сигнл боцмнской дудочки «Все к вину» проливлся бльзмом н многие души. Помощник кок Лемб приготвливл грог из ром, теплой воды, лимонной кислоты и схр. Мтросы строго следили з соблюдением устновленных пропорций. Н корбле этот нпиток ценился выше денег, грогом плтили друг другу долги, и ничто другое тк не согревло зчерствелую от суровой жизни душу моряк. Непьющих грдемринов Хеллерт и Томс Хейворд морские волки жлели, кк убогих.

2 мрт Блй рспоряжением по корблю произвел н время плвния помощник штурмн Кристин Флетчер в лейтеннты и сделл его своим первым помощником. Штурмн Фрйер, который по должности впрве был рссчитывть стть вторым человеком н судне, счел себя неспрведливо обойденным, зтил обиду. Но Блй не обрщл внимния н желния и мбиции штурмн, считя, что дело превыше всего, Флетчер окзлся знющим и способным моряком, офицером, н которого кпитн мог положиться. Прикзы Кристин охотно выполнялись, мтросы относились к нему с симптией и увжением.

Экипжу «Бунти» выдли теплые вещи. Ледяное дыхние Южного полюс стновилось все ощутимее, в море плвли йсберги, похожие н остров. Тм, длеко н юге, в стрне вечного холод, лежл еще никому неизвестный континент Антрктид.

Н широте Огненной земли встретили сильный шторм. Огромные серые волны ндвиглись н корбль со всех сторон. Ветер непрерывно менял нпрвление, и через кждый чс по свистку боцмн мтросы с ловкостью обезьян взлетли н мчты, прыгли по внтм и реям, ствя и убиря прус. Кзлось, рзбушеввшийся окен неминуемо поглотит небольшой корблик, но «Бунти» бесстршно отбивл все тки стихии.

Вторую неделю не выглядывло солнце. Дождь и снег беспрерывно сменяли друг друг. Блй не мог точно определить местоположение корбля, но чувствовл, что мыс Горн близко. Нконец после десяти дней борьбы со штормом небо посветлело, выглянуло бледное негреющее солнце. Ветер внезпно прекртился, но море продолжло клокотть. Длеко н севере просмтривлсь черня цепь бзльтовых утесов, ощетинившихся остроконечными вершинми, покрытых вечными льдми и окруженных пропстями. Это и был южня оконечность Америки.

– Чего рты порззявили?! – згремел н мтросов простуженным бсом боцмн Коул. – Нс несет прямо п эту вершину дьявол. Он будет последним клочком земли, который вы видите, если будете стоять, кк в очереди з вечерней порцией грог. Поворот оверштг38! Инче всем нм пондобится последний лоцмн – н тот свет.

Кк только «Бунти» отошел от мыс н безопсное рсстояние, нлетел ургн со снегом и зствил признть дже смых опытных моряков, что все виденные ими рньше бури не могут идти ни в ккое срвнение с этим шбшем ведьм. Мленький корблик мужественно сржлся с противным секущим ветром. Ледяня вод зливл плубу и лестницы, врывлсь потокми в кубрик, рстекясь кругом, зтем выплескивлсь фонтном между рундукми39 и оловянными жбнми, в которых мтросы хрнили пек. Прус отяжелели, нбухли от снег и льд. Судно ежеминутно зрывлось носом в пятндцтиметровые волны.

С трудом преодолев несколько десятков миль н север, «Бунти» снов сносило н юг, и все повторялось снов. Целый месяц Блй, следуя инструкциям Адмирлтейств, пытлся прорвться в теплые Южные моря через мыс Горн. Вконец измученным мтросм приходилось суткми рботть в лютую стужу, со стертыми в кровь о прусные кнты рукми. Блй, не щдивший ни себя, ни экипж, уступил свободным от вхты свою кюту – единственное сухое место н корбле, – чтобы изнуренные люди могли поспть хоть несколько чсов перед новой битвой.

Сумрк окутывл одинокое судно н крю земли дже днем. Слбые лучи длекого солнц только изредк зглядывли в рзрывы несущихся по серому небу черных космтых туч.

З четыре недели Блй, не покидвший кпитнский мостик по 18-20 чсов в сутки, выжл из комнды все, н что он был способн. Моряки походили н призрков. И только в конце преля, убедившись, что дльнейшие попытки бесполезны, кпитн смирился и выбрл зпсной, более длекий путь – н восток, мимо мыс Доброй Ндежды, через Индийский окен. Когд Кристин Флетчер передл прикз рулевому поворчивть нзд, комнд вздохнул с облегчением.

К концу мя нглийский корбль пересек Атлнтику. Сделл остновку в голлндском Кейптуне. Блй докупил в богтой колонии первосортное продовольствие, включя виногрд и пельсины. «Бунти» отпрвился дльше н восток по пути, проложенному голлндцми в середине семндцтого век. Устойчивый псст, знменитые ревущие сороковые позволяли корблю рзвивть крейсерскую скорость – до 180 миль в сутки. «Бунти» устновил своеобрзное достижение: первым пересек южную чсть Индийского окен в зимнее время.

Говоря о последующих тргических событиях н корбле, многие историки и литерторы опирлись п свидетельские покзния процесс военного суд н борту линейного судн «Дюк». Штурмн Фрйер, плотник Перселл, грдемрины Томс Хейворд и Хеллерт, некоторые ктивные учстники бунт рсскзли суду, что кпитн Блй морил комнду голодом. Достточно быть беспристрстным и вспомнить, что во время плвния до Тити зболел и умер только один мтрос Вллентйн, и то лишь потому что судовой врч был в зпое, кк это и обвинения в сдизме рссыпются. Невозможно при плохом питнии пройти свыше двдцти семи тысяч морских миль и потерять при этом только одного человек во времен, когд в подобных путешествиях гибель трети экипж было нормой. Многие свидетели н суде, ткие, кк Хейворд и Хеллерт, говорили не всю првду; ложными покзниями опрвдывя свое жлкое поведение во время мятеж. Фрйер и Перселл мстили кпитну з прошлые обиды и унижения. Достточно срвнить по судовым журнлм количество нкзний н корблях Кук, известного своим гумнным обрщением с мтросми, и н «Бунти» з один промежуток времени, чтобы убедиться: Блй не был сдистом, которому доствляло нслждение измывться нд комндой. Двдцть удров «девятихвостной кошкой»40 мтрос Кинтл получил з неповиновение лейтеннту Флетчеру. По морскому уству ткое нкзние соответствовло проступку. Придирки кпитн к млдшим офицерм, плохо исполняющим свои обязнности, понятны: подчиненные, плохо знющие свою рботу, не вызывют симптий. Блй не стеснялся в выржениях, когд приходил в рздржение, это случлось довольно чсто. Но дже ткого выдержнного и урвновешенного комндир, кким был великий Кук, в длительных путешествиях, особенно во время третьего кругосветного плвния, охвтывли приступы безудержной ярости по смым незнчительным поводм. Это объясняется длительным совместным сосуществовнием людей н небольшом прострнстве, связнных жесткими рмкми првил, продиктовнных Бритнской Империей любимому сыну – флоту, где кждый нес свою нелегкую ношу физических и психологических нгрузок. Тяжелее всех он был у простых мтросов. Хрктер внешнего принуждения неизбежно приводит к глухому рздржению кждого член экипж. Чтобы, в конце концов, он не выплеснулсь нружу фонтном ненвисти, н флоте имелись силы для подвления подобных вспышек очгов знявшегося мятеж. Н кждом корбле Кук, нпример, во время плвний нходился взвод морской пехоты, который нес чисто полицейские функции. Н «Бунти» же эти обязнности выполнял один кпрл Черчилль. Блй не мог взять с собой дже десяток морских пехотинцев из-з тесноты н «Бунти»: треть площди судн был знят под орнжерею.

Нпряжение н корбле росло.

В нчле сентября зпсной грдемрин Тинклер, молодой джентльмен, зять штурмн Фрйер, увидел из «вороньего гнезд» горы Вндименовой Земли, открытой знменитым Абелем Тсмном в 1642 году. Остров Тсмния в те времен ложно считлся полуостровом Австрлии. Блю удлось побывть здесь рньше с Куком. Кпитн привел корбль в бухту Эдвенчер, чтобы зпстись свежей водой и дровми.

Н берегу произошл стычк Бля со стршим плотником. Уильям Перселл по лености отпиливл слишком длинные поленья. Н змечние кпитн, что они не влезут в печку кмбуз, плотник выбросил пилу.

– Я не могу рботть, сэр, когд вмешивются в мою рботу.

– Тогд отпрвляйтесь н корбль и помогите мтросм поднять н борт бочки с водой. А здесь спрвятся без вс.

– Я плотник, сэр, не простой мтрос.

Стрший корбельный плотник по рнгу прирвнивлся к млдшим офицерм, и Блй не имел прв просто его выпороть з откз выполнить прикз, кк поступил с Кинтлом. А взять под рест и возить с собой узник до суд в Англии тоже не улыблось – Перселл был лучшим плотником-специлистом н корбле. Но у Бля имелось много других способов воздействия. Он лишил плотник рцион и зпретил комнде что-либо подвть ему. Перселл, незконный сын эсквйр41, считл себя неспрведливо обойденным судьбой, что не добвляло мягкости и человеческого рсположения его колючему хрктеру. По этой причине плотник не пользовлся особой любовью комнды и догдывлся, что никто не осмелится рди него нрушить зпрет кпитн. Н следующий день, обдумв свое положение, Перселл выкинул белый флг, попросив у кпитн рзрешения приступить к рботе.

– Приступйте, поделйте ее тк, чтобы у меня не было поводов вмешивться в нее.

– Слушюсь, сэр.

«Бунти» достиг Тихого окен. Кпитн повел корбль дльше по длинной плвной дуге вдоль «неистовых пятидесятых», оствляя з собой новые сотни миль огромного пустынного окен. Только однжды н всем пути встретили группу необитемых склистых островов, которые кпитн ннес н крту42. У 135° восточной долготы «Бунти» круто повернул н север. Попв в октябре в теплые широты, люди почувствовли приближение окончния первого этп путешествия.

По трдиции кпитн поочередно приглшл н обед млдших офицеров. Первым откзлся от ткой чести штурмн Фрйер.

– Я не желю больше выслушивть вши оскорбления, сэр. Достточно того, что я общюсь с вми во время службы.

– Вы не годитесь к морской службе н корблях Его Величеств, Фрйер, – скзл Блй. – По возврщении в Англию я доведу это до вших покровителей.

Примеру Фрйер последовли доктор Хгген, который не смог вылечить Вллентйн, чем вызвл гнев кпитн. Блй не мог рвнодушно видеть вечно пьяную физиономию эскулп.

Н корблях королевского флот строго велись бухглтерские книги, в которые зносились все рсходы кзенных денег по зкупкм продовольствия. По зведенному порядку кпитн послл писря Сэмюэля к штурмну, чтобы Фрйер подписл некоторые документы. Штурмн двно ждл этого момент, отослл писря обртно с бумгой, чтобы снчл Блй подписл ее. Это был хрктеристик Фрйер н время плвния, нписння им смим, где о штурмне говорилось весьм лестно.

Кюты кпитн и штурмн нходились н верхней плубе, нпротив друг друг, между орнжереей и офицерской кют-компнией. Возмущенный Блй пересек коридор, рспхнул дверь влдений штурмн. Фрйер, вытянув длинные ноги, полулежл н прибитой гвоздями к полу узкой кровти и пускл колечки сигретного дым в потолок.

– Что это знчит, Фрйер? До окончния плвния еще длеко, я не могу сейчс подписть ткую хрктеристику, и потрудитесь принять позу восклицтельного знк, когд с вми говорит кпитн.

Фрйер медленно поднялся.

– Я не подпишу отчетность по рсходм, пок вы, кпитн, не подпишите мою хрктеристику. Можете опять оскорблять меня, если вм это доствляет удовольствие, но н этот рз я не уступлю. Буду с вми откровенен: по злобности хрктер вы нмерены испортить мне крьеру, и я зщищюсь, кк могу.

Посмотрев н штурмн, Блй решил поберечь голосовые связки для другого рз и не сотрясть воздух яркими выржениями богтого язык. Кпитн сдержл холодную ярость и вышел, сильно хлопнув дверью.

Вечером Блй собрл комнду н плубе и применил следующую тктику: в течение чс зчитывл вслух те мест из морского уств, где говорилось о стршных нкзниях з неповиновение.

– В зключение я хочу предупредить: если пондобится, весь этот перечень я применю н прктике.

Кпитн остновил н Фрйере решительный взгляд своих голубых глз, которые в гневе зметно темнели.

– Если у кого-нибудь из комнды, – продолжл Блй, – есть претензии к кпитну по поводу питния и рсходов, связнных с ним, пусть скжет. Я не обязн их выслушивть, но н этот рз сделю исключение. Штурмн откзывется подписывть бухглтерские книги, и я хочу знть почему.

Комнд молчл.

– Может быть, мистер Фрйер см объяснит причину? – спросил стоящий рядом с кпитном лейтеннт Флетчер.

Блй подл знк писрю, появился Сэмюэль с бухглтерскими книгми. Кпитн предложил штурмну либо подписть их, либо в письменной форме изложить свой откз тут же, при всех. Фрйер испуглся последствий и подписл все, что требовлось.

– Я зню, что вши силы уже н исходе, – скзл кпитн комнде, когд писрь унес увесистые книги обртно. – Из еды остлись только солонин и глеты. Кпуст покрылсь плесенью, некоторые из вс больны цингой. Я ем то же, что и вы. Но еще несколько недель пути, и вс ждет продолжительный отдых н прекрсном острове Георг, зморские фрукты, свежя проточня вод и женщины, которые соскучились по нглийским морякм. – Блй пришел в блгодушное нстроение. – Мистер Пековер, вы не збыли рсплтиться в прошлый рз с тмошними крсоткми?

Грдемрин Янг хихикнул, некоторые мтросы зулыблись. Они редко слышли, чтобы кпитн шутил.

3. Стрн счстливых

25 октября 1788 год. Прошло десять месяцев, кк «Бунти» вышел из Англии. Вхтенный офицер Эльфинстон увидел в окуляр подзорной трубы склистый островок Меету. Тити открыл нглийский кпитн Уоллис43 з двдцть один год до экспедиции Бля и обознчил Месту кк ндежный ориентир в шестидесяти милях к востоку от остров Георг.

«Бунти» достиг вечно цветущего рхипелг Обществ.

Нкнуне Блй лично выгреб все спиртное из зпсников доктор Хгген.

– Это прямой грбеж, кпитн, я буду жловться н вс в Адмирлтейство, – возмущлся пьяниц, витя в лкогольных прх.

– Мне нплевть н вши жлобы, чертов костопрв. Мне нужен трезвый врч, чтобы обследовть комнду: или вы будете исполнять свои обязнности, получя бутылку в день, или я выброшу конфисковнный груз в море.

Протрезвев, Хгген осмотрел комнду и доложил, что все совершенно здоровы и не знесут зрзные болезни н остров.

– Пожлуйте, кпитн, бутылочку, кк обещли. Похмелье…

Н бизнь-мчте Блй рспорядился вывесить првил поведения для экипж:

Н островх зпрещется говорить о том, что кпитн Кук убит, дикрями.

Нельзя упоминть о цели экспедиции.

Долг кждого приветливо относиться к туземцм, оружие применять только для смообороны.

Уединяться с женщинми только по обоюдному соглсию.

Знимлось утро следующего дня, прекрснее которого бессилен вообрзить смый великий ромнтический поэт. З одну ночь со дн моря выросли голубые горы, рсцвеченные всевозможными крскми. Остров Тити нпоминл гигнтскую корзину цветов посреди Великого окен.

«Бунти» обогнул мыс Венеры, где экспедиция Кук проводил строномические нблюдения, миновл длинный розовый риф в бурунх пены и вошел в смую прекрсную бухту в мире.

Мтви.

Изумрудня лгун с прозрчной водой. С берег доносился зпх, с которым не срвнятся лучшие фрнцузские духи. Пляж черного песк вытянулся н несколько километров, волны ритмично рзрисовывли его белым кружевом. Амфитетром вздымлся горный пейзж с водопдми, склоны до смых вершин природ укрсил гирляндми пышной рстительности. В фиолетовой тени деревьев н кромке побережья проступили очертния бмбуковых домиков, покрытых пльмовыми листьями; между стволов мелькнуло несколько темнокожих фигур.

В ту же секунду из ухоженного лесочк нктился приветственный бой брбнов. Около сотни кноэ с блнсирми отчлили от берег и понеслись нвстречу нглийскому корблю. Н веслх сидели мускулистые темнокожие тлеты и везли они, кк того требовли првил местного гостеприимств, смые желнные для путешественник дры – кокосовые орехи, связки бннов, кур, молочных поросят и молодых полуобнженных женщин, превосходивших крсотой первых европейских крсвиц.

– Перетне?44 – зкричли гребцы, подплыв поближе. Блй взобрлся н борт и, взмхнув рукми, крикнул:

– Тйо перетне (нглийский друг)!

– При (Блй)! – узнли островитяне спутник Кук.

Кноэ быстро пошли н сближение. Титянки, облченные только в короткие белые юбочки, поднялись в лодкх во весь рост и, рскчивя бедрми, выкрикивли приветствия:

– Поцелуй меня, бритнец!

С ловкостью обезьян титяне взобрлись н борт по веревочным лестницм и брослись прямо в объятия моряков. Через несколько минут плуб «Бунти» нпоминл глдящий восточный бзр. Блй не слышл собственного голос, и мтросы волей-неволей мхнули рукой н свои обязнности. Н носу, под бушпритом, юня титянк сбросил с себя одежду, окзвшись в том виде, в кком Афродит вышл из пенистых волн окен. Грциозно поворчивясь, сложення, кк богиня, девушк демонстрировл свои прелести. Непристойные жесты и телодвижения, сопровождвшие необычное для европейцев предствление, не оствляли никких сомнении в цели ее визит н корбль. Столпившиеся вокруг темнокожей нимфы грдемрины не могли оторвть глз от тех учстков тел, которые в пуритнской Англии тщтельно скрывли под одеждой. Шоколдня крсвиц олицетворял собой мечту, неотступно преследоввшую безусых джентльменов в долгие месяцы трудного плвния.

А ветер неожиднно стих, судно понесло прямо н склы. Кпитн, срзу почувствовв опсность, выстрелил из длинного пистолет в воздух. Туземцы мигом зхлопнули рты, испугнно зморгли глзми. Боцмн Коул со своим помощником Моррисоном пустили в ход линек вперемежку с кулкми и нвели порядок.

Бросили якорь, убрли прус.

Нчлись бртния. Титяне знкомились с морякми, прогуливлись с ними рук об руку по плубе, с интересом рссмтривли рзличные чсти корбля и рсспршивли нгличн о их нзнчении. Но ничто ндолго не могло удержть их внимние. Туземцы сновли взд-вперед, лзли н мчты, кчлись н внтх и реях, прыгли в восторге от подрков. Бусинки, блестящие пуговицы и стрые шляпы приводили их в состояние эйфории.

Стихийно возникл торговля. З железные предметы предлглись целые кучи фруктов. Моряков приглшли н берег, где к их услугм были дом новых друзей. Женщинм, к неописуемой рдости экипж, кпитн рзрешил остться н ночь.

Н следующее утро «Бунти» посетил местный вождь Поино. Блй вручил ему нбор топоров и гвоздей, спросил, кк поживет его стрый друг Помре45.

Поино сделл стрдльческое лицо и поведл кпитну о бедх, постигших приятеля нгличн:

– Помре живет в изгннии, у своих бртьев. Врги вождя отнимют его землю. Я пошлю гонц к нему. Через несколько дней Помре будет здесь.

В конце визит Поино приглсил Бля н берег в свою резиденцию, где готовился прздничный обед. Ндев прдную форму, кпитн в сопровождении лейтеннт Флетчер отпрвился в гости.

Офицеров сопровождл толп прздно штющихся по берегу местных жителей. Дворец Поино предствлял собой обширный овльный нвес н деревянных столбх. Рядом росло пышное рстение, нпоминвшее иву. Гибкие ветви, пригнутые и присыпнные землей, обрзовывли зеленый купол. Поино объяснил, что это его спльня, где он любит отдыхть в жркие дни после обед.

Гостей встретили две жены вождя. Флетчер приятно удивили естественные изящные мнеры и почти беля кож женщин, что свидетельствовло о титянском ристокртизме. Н и тк уже вспотевших в мундирх нгличн нкинули плщи из кршеного луб; предложили вымыть руки и рот перед едой. Н циновкх лежли фрукты, в скорлупе высушенной тыквы слуги принесли холодный кокосовый сок.

Жены вождя принялись было по местному обычю кормить мужчин из своих рук, но гости вежливо откзлись от ткой чести. Н второе подли кшу из плодов хлебного дерев и зжренную в земляной печи местную нелющую собку. Флетчер решил пренебречь столь экзотическим блюдом. Кпитн, попробовв грудинку, посоветовл лейтеннту отбросить предубеждения и отдть должное мясу собки, по вкусу уступющему, может быть, только молодому ягненку.

Н вопрос Флетчер, почему не едят местные дмы, Блй объяснил, что тков титянский этикет: женщины и мужчины принимют пишу отдельно друг от друг.

Припрвой служил морскя вод. Поино мкл в нее кусочки мяс, иногд отливл себе в лдонь соленую воду из скорлупы кокосового орех и отпивл глоточкми, смчно причмокивя толстыми губми.

Обед подходил к концу, когд Флетчер обнружил, что у него из-з пояс кто-то ловко вытщил пистолет.

Поино, догдвшись, в чем дело, нчл громко кричть н своих подднных и устроил форменный обыск, но ничего н ншел. Придворные скзли, что вор убежл.

– Железня плк зряжен молнией, – предупредил Блй. – Вор постигнет смерть, если до зход солнц он не принесет оружие белых людей н корбль.

Вождь пообещл нйти и нкзть воришку. Быстро пришел в блгодушное нстроение, спросил, полон ли живот у перетне? Получив утвердительный ответ, он изъявил желние отпрвиться в зеленую спльню, предоствив женм проводить гостей до шлюпки.

Титяне не проявляли врждебности. Двдцть один год нзд они зкидли кмнями «Дельфин» кпитн Уоллис. Англичне дли несколько бортовых злпов и тк нпугли островитян, что нвсегд выбили у них из головы мысль воевть с белыми пришельцми. Кпитн Кук добрым отношением к туземцм и полезными делми зглдил неприятный инцидент. Н Тити двли потомство привезенные из Европы животные, н посженных морякми огородх росли рбузы, виногрд, лимоны, пельсины, кпуст, подсолнухи… Кждое свое посещение Кук щедро одривл местных жителей, которые двно смекнули, кк выгодно иметь тких могущественных друзей.

Вечером до нгличн донеслись звуки удров и жлобные крики, доносившиеся с пироги. Блй поднялся н мостик. Кпитн увидел, кк Поино бьет изо всей силы по плщу, под которым кк будто нходился человек. Но кпитн без труд понял, что вождь лупит лишь по скмье лодки. Этот фрс продолжлся несколько минут, пок не сломлось весло, после чего слуги вождя выбросили «тело» в море. Поино скзл Блю, что он убил вор, укрвшего пистолеты, и удовлетворен ли тким нкзнием его гость? Кпитн, смеясь про себя, подыгрл хитрому вельможе и ответил утвердительно. Англичне проделли долгий путь не для того, чтобы ссориться с местными племенми из-з одного пистолет.

Комнд в порядке очередности получл увольнения н берег, где их с нетерпением ждли темнокожие подруги. Те же, кто по долгу службы оствлся н «Бунти», не стрдл от недосттк женского обществ. Вокруг судн постоянно носился рой кноэ, переполненных молодыми девушкми, всегд готовыми скрсить морякм их одиночество.

Цен полинезийской ночи любви соствлял один гвоздь. Блй зрнее предупредил стршего плотник:

– З кждый исчезнувший гвоздь Адмирлтейство вычтет из вшего жловнья, Перселл. Следите з доверенным вм инвентрем.

Прикзом по корблю кпитн строго зпретил мтросм вытскивть железные предметы из корпус судн, нзнчил кнонир Пековер, лучше всех знвшего титянский язык, вести официльную торговлю с островом. Всякие другие торговые оперции зпрещлись, чтобы не сбить цены и не вызвть недорзумений между сторонми мелким мошенничеством. Блй четко выполнял инструкции Адмирлтейств.

Помре появился н третий день. Титянский вождь очень обрдовлся, когд получил известие, что опять приплыли его друзья-нгличне, с помощью которых он ндеялся попрвить свои дел. Предки Помре влдели не только Тити и всем рхипелгом. Они объединили под своей влстью огромную островную империю, грницы которой простирлись до Новой Зелндии н юге и до Гвйских островов н севере. Но могущество динстии остлось в прошлом вместе с утрченным искусством дльних морских плвний древних полинезийцев. Уже отец Помре, король Хппи, влдел не всем Тити. Ошибочно считя потомк короля полным хозяином остров, нглийское првительство рекомендовло Блю проявить к нему должное внимние и договориться с Помре о покупке сженцев хлебного дерев.

Несмотря н сильно поштнувшееся нынешнее положение, туземный князек не потерял вжную оснку и црственные мнеры великих тихоокенских имперторов. Он не сел в лодку, кк местный вождь Поино, отпрвил п «Бунти» пловц, чтобы з ним и его женой Ити выслли ктер. Помре исполнилось тридцть пять лет. Кк и большинство титянских вождей, он был высоким, рост 193 снтиметр, и тучным, что соответствовло местным понятиям о крсоте. Рньше он имел дел с Куком и знл Бля. При встрече вождь потерся с кпитном носми, зсвидетельствовв тем смым теплые чувств.

Блй прикзл принести подрки. По причине полного отсутствия н острове желез, бронзы и меди н Тити очень высоко ценились изделия из метллов. Титяне оценили эти вещи, когд плотник Кук несколькими удрми молотк, вогнв пру гвоздей, починил рзвлившуюся туземную лодку. Толстя мужеподобня жен Помре отвергл трдиционные женские укршения, потребовв ткое же количество топоров, ножей и пил, сколько получил ее супруг.

Покончив с подркми, Помре нчл осмотр корбля, зглядывя во все укромные мест и выпршивя у мтросов и офицеров все, что попдлось ему н глз. Нзойливого гостя одривли грязными носовыми плткми, порвнными рубшкми, сломнными трубкми. Вождь брл все, что двли, и склдывл в кучу у грот-мчты.

Когд звершился сбор хлм, Помре, вспомнив, что он великий вождь, потребовл произвести в его честь слют из пушек. Все жители остров должны знть, что н крылтом корбле чужеземцев есть огненные молнии, которые порзят его вргов. См Помре смертельно боялся грохот пушек и постыдно вздргивл при кждом выстреле, но поборол в себе трусость рди возрождения могуществ предков.

Кпитн приглсил гостя в кюту, где кок нкрыл прздничный стол, сервировнный серебряной посудой. Переживния во время слют не повлияли н отменный ппетит вождя. Помре уписывл з обе щеки сменяющиеся зморские блюд и пил мдеру всякий рз, кк ему нливли. Он очень гордился тем, что нучился у Кук пользовться вилкой, овлдев этим искусством с большим трудом: в силу привычки он подносил руку ко рту, кусок, нколотый н вилку, проходил мимо ух.

З вкусным обедом Помре поинтересовлся, кк поживет кпитн Кук, и почему он не прислл ему обещнные крсные перья и лошдей. Блй долго не мог понять, о чем говорит вождь, пок последний очень похоже не зржл, подржя великолепным животным, тк порзившим вообржение титян.

– Кук скоро см прибудет и привезет все, что обещл, – соврл Блй.

А пок он дрит через Бля своему брту крсивый колпк с рзноцветными перьями. Помре шумно обрдовлся еще одному полученному подрку, подобные колпки были в моде н островх.

Осушив последний сткн вин, вождь попросил кпитн сохрнить пок полученные вещи н борту: Помре опслся, чтобы его не обокрли подднные брт, у которого он жил. Блй обещл, что плотник специльно изготовит большой сундук, н крышке которого можно спть, охрняя свое дргоценное имущество. Удовлетворенный вождь зглянул нпоследок в кждый ящик кпитнской кюты и, нконец, покинул судно.

Из рзных чстей остров кждый день нносили визиты другие туземные князьки. Скоро Блю стло ясно, что Тити поделен н мелкие удельные княжеств, где идет борьб з сферы влияния. Если вожди северного полуостров, хоть и с большими оговоркми, признвли чисто символическую верховную влсть Помре, то князья юг уже двно считли себя незвисимыми. Одно время они вошли в силу и претендовли н бсолютную влсть нд островом. Недвнее сржение н узком перешейке, соединяющем северный полуостров (Тити-нуи) с южным (Тити-ити), сохрнило пок рвновесие сил.

Блй принимл и одривл всех вождей, уговривл их жить в мире, признть влсть Помре, ствленник нгличн.

Через несколько дней кпитн, лейтеннт Флетчер, три грдемрин, ботник Нельсон с сдовником Бруном и те мтросы, у кого ншлись приличные костюмы, отпрвились н брксе к Ариипе, брту Помре, у которого изгннник ншел временное пристнище.

Было чудесное голубое утро. Црил нежня тишин, н Тити весн.

Бркс под прусом шел н северо-зпд, к облсти Пре. Между горми и морем вокруг всего остров тянулсь непрерывня зеленя рвнин в сдх хлебных деревьев, пльм и рзноцветных гирлянд цветов. Ручьи, серебряными водопдми сбегющие с гор, орошли плодородную землю, щедро кормившую полинезийцев. Зеленые холмы плвно переходили в крутые вершины в опрве из перлмутровых причудливых облков. В ущельях бродил утренний тумн.

Англичне причлили к берегу в середине дня, когд после обед, искупвшись, все титяне предвлись своеобрзной местной сиесте. Тихя изумрудня лгун игрл н солнце тысячми оттенков. Шелест широких пльмовых листьев. Прозрчный, кк слез, воздух был нполнен мягким блгоухющим покоем. Вод ткя тепля, что кжется густой.

Блй прикзл двум мтросм под комндой помощник боцмн Моррисон стеречь бркс, см с остльными людьми отпрвился в глубь остров по прелестной тропинке. Из-под пхучих ярких кустов поднимлись крсивые высокие туземцы, улыблись, рдушно предлгли понести вещи нгличн; кждый второй желл поменяться именми46. Когд н дороге попдлись мленькие речушки, титяне переносили новых друзей н своих спинх. Время от времени моряки одривли провожтых бусинми. Вместе с получившим подрок рдовлись все остльные и кричли «о-вээ»47.

Путь лежл мимо плнтций ямс, бтт, схрного тростник, под сенью рскидистых хлебных деревьев попдлись открытые хижины островитян без стен, только крыши п столбх. От вездесущей цветочной пыльцы щекотло в носу.

У дом првителя прибрежной полосы, подднного брт Помре, путников приглсили перекусить зпеченной рыбой. См првитель возлежл п циновке, положив голову н скмеечку, и з все время рзговор не переменил позы. Он спросил, ндолго ли прибыли чужестрнцы, кк нзывется земля, из которой они приплыли, и с ними ли их женщины. Получив н последний вопрос отрицтельный ответ, вельмож позвл жен и дочерей. Блй объяснил, что он торопится, его ждет Помре, и продолжил путь.

Хотя Тити удлен лишь н 17° от эквтор, здесь нежрко. Днем воздух охлждется морским бризом, ночью – ветром с гор. Средняя темпертур з год соствлял 2б°С. Здоровый блгодтный климт.

В зеленых сводх нд тропинкой порхли и пели ярко рскршенные птички. Н Тити не было ни комров, ни москитов, ни других докучливых нсекомых, обычных для тропиков. Полное отсутствие хищных зверей, змей и прочих мерзких тврей. Дже скорпион утртил здесь свою ядовитость.

Жители остров, не обремененные никкими зботми, нслждлись жизнью до глубокой стрости. Им не хвтло только бессмертия, чтобы срвняться с богми. Англичнм кзлось, что они попли в сды Эдем, проклятие Господ не коснулось людей этой удивительной стрны счстливых.

Путники прошли еще около двух миль, достигнув изумительного местечк. С отвесных, поросших пхучим кустрником, скл низверглся водопд в прозрчный глдкий водоем с берегми в пестрых цветх. Здесь моряков встретил толп титян. Верхний крй белых нкидок н них был приспущен, открывя плечи и грудь, что еще больше подчеркивло крсоту туземных женщин. Блй знл – это знк почтения, который окзывлся только королю. Знчит, они добрлись до убежищ Помре.

Придворные и многочисленные родственники вождя провели гостей под обширный нвес, покрытый огромными листьями пнднус, где н единственном рсхлябнном стуле, подренном еще кпитном Куком, восседл Помре. Англичне рсположились н мягкой трве и больших кмнях. С тропинок, рзбегвшихся во все стороны, прибывли подднные, нпиря н первые ряды. Скоро стло тк душно, что королевские слуги стли плкми оттеснять любопытных.

После первых приветствий и принятия местных прохлдительных нпитков Блй подрил Ариипе, брту Помре, кусок крсной бязи, топор с широким лезвием, нож, гвозди, зеркло и бусы. Толп в восхищении шумно комментировл и обсуждл подрки. Ариипе окзлся добродушным и веселым, внешне очень похожим н брт, только ниже ростом. Облсть Пре, свое нследное влдение, Помре подрил ему, когд н недолгое время стл верховным првителем Тити-нуи, но судьб сыгрл с ним злую шутку. Лишившись высокого титул и всех реглий, он вернулся н землю, где вырос, строя новые плны, которые ндеялся осуществить с помощью бритнских друзей.

Подли в рковинх вкусно приготовленные овощные зкуски, овощи. Лейтеннт Флетчер и грдемрин Стюрт не могли отвести глз от выствленных нпокз полных упругих грудей обнженных до пояс принцесс, племянниц вождей и девушек свиты. В венкх из душистых грдений, высокие, с полными бедрми, что не мешло изящным движениям, девушки были нстоящими крсвицми. Огромные влжные глз, опушенные длинными ресницми, тоже с любопытством рссмтривли молодых нгличн.

Во время удиенции ботник Нельсон, упрившись, снял прик и принялся небрежно им обмхивться. Титяне змерли, в рстерянности и величйшем изумлении нчли переглядывться, тыкя пльцми в сторону белого человек, который снял свои волосы! Для них это было то же смое, кк если бы ботник отстегнул от туловищ устлую ногу и положил ее рядом отдыхть.

Помре н корблях Кук успел познкомиться с прикми офицеров, поэтому не прервл торжественной речи. Все полинезийцы – прирожденные орторы. Вождь умело пользовлся ллегориями, метформи и яркими оборотми, что создвло у темнокожей удитории необходимый эмоционльный эффект о вжности нстоящего момент.

Вечером нчлся прздник. Зеленя лужйк перед нвесом превртилсь в сцену, н деревьях рзвесили светильники, которые н острове делют из ядер мслянистых орехов.

В первом отделении предствления выступил местный оркестр. Молодой титянин, сложенный, кк греческий бог, в сопровождении трех брбнов дул ноздрями в бмбуковую флейту с тремя отверстиями, извлекя из нехитрого инструмент три-четыре звук. Несмотря н то, что не прослушивлись ни мелодия, ни ткт, темнокожий солист исполнил песню из чередующихся двух рифмовнных строк о белых людях и плывущем в синем небе белом облке. Следом Блй попросил выступить с сольным номером Мйкл Бирн. Мтрос-скрипч виртуозно сыгрл несколько нглийских мелодий, чем вызвл восхищение островитян, не слышвших ничего подобного.

Во втором отделении широкоплечие и узкобедрые юноши продемонстрировли гостям особый вид борьбы, покзтельное сржение н копьях, стрельбу из лук. Выстрел с колен точно в цель н трист ярдов привел в изумление нгличн, но не покзлся большим достижением ни одному из местных. Любопытно, что жители остров в войнх между собой не использовли лук и стрелы. Уже тогд н Тити существовл зпрет н оружие мссового поржения, в то время кк в Европе его все более усовершенствовли.

После комедийного спекткля о зснувшем путнике, у которого воры крдут вещи, подли жркое. Мясо зпеченной в земле местной свиньи нпоминло по вкусу молодую телятину, нежное сло – костный мозг. Англичне и вожди зпивли пищу принесенным с корбля вином, простые титяне местной бргой квой, приготовление которой нчисто отбило у моряков охоту пробовть экзотический нпиток48.

Опять збили брбны. Н сцене появились молодые девушки, и нчлсь хейв – слдострстный обольстительный тнец тимроди, где незмужние женщины демонстрировли плстику, изящество, стрсть, обяние и достоинств женских прелестей, восплменяя чувств зрителей. Юбочки из рстительных волокон то обнжют, то снов прикрывют мерное колыхние крутых бедер, покрытых узорчтой ттуировкой. Современные модницы позвидовли бы тким вечным колготкм. Тнец убыстряется, рссыпвшиеся по упругим телм черные волосы грмонично вплетются в гибкие движения тнцовщиц. Англичне, кк звороженные, следили з этим извержением первобытной стрсти. Достигнув погея нпряжения, волн спл, плвные движения рук звершили тнец. Утомленные лесные богини подошли к гостям. Мужчины, в чью честь устривлсь хейв, должны выбрть себе девушек и жить с ними не менее двух суток.

Сердце лейтеннт Флетчер летело вскчь. Он перехвтил руку девушки, покрывшей его голову венком.

– Кк тебя зовут? – спросил офицер.

– Муту, – обольстительно улыбясь, скзл титянк.

– Я буду нзывть тебя Избеллой.

Флетчер вынул из подренного венк смый большой крсный цветок, сунул его з ухо тнцовщице. По местным обычям это ознчло объяснение в любви. Лейтеннт утртил чувство рельности. Огромный сд-остров посреди окен, счстливые, сытые и крсивые люди, не обремененные ежедневными зботми о хлебе, близость прекрсной титянки, не скрывющей свои бурные желния под мской европейского жемнств, кзлись ему волшебной стрной, путь в которую долгое время был зколдовн, и, нконец, пли злобные чры – он его отыскл.

Опустившяся звездня ночь, восторги любви н теплой земле с шоколдной крсвицей, шорох прибоя, длинные тени пльм под белым светом полной луны…

Кпитн Блй ночевл под обширным нвесом Ариипе. Брт Помре, следуя титянскому этикету; предложил гостю рзделить ложе с одной из его жен, но Блй откзлся. Чтобы не обидеть вождя, кпитн объяснил, что тоже жент, зконы его родины зпрещют ему любить других женщин.

Н звтрк слуги приготовили попоэ49. Во время трпезы Помре рзглгольствовл о том, что обожет короля перетне, всю нглийскую нцию в целом и вообще все нглийское, особенно ножи, топоры и гвозди.

Блй, сочтя момент подходящим, спросил:

– Не думют ли бртья сделть ответный подрок королю Георгу?

Помре лихо перечислил все, что рстет н Тити, включя плоды хлебного дерев. Кпитн небрежно зметил, что хорошим подрком были бы сженцы хлебного дерев. Помре обрдовлся, что тк дешево отделлся, – госудрство бртьев сплошь зросло этими деревьями.

Визит зкончился концертом придворных музыкнтов. Трое игрли носми н флейтх, четвертый бил лдонями в брбн из кульей шкуры. Целый чс продолжлось истязние звуков, и нгличне облегченно вздохнули, когд все кончилось.

Блй сигнлом боцмнского свистк собрл своих людей. Нпоследок Помре принялся клянчить у кпитн дв кресл и кровть.

– Это смые подходящие предметы для ншего друг, – нсмешливо зметил Блй по-нглийски не выспвшемуся лейтеннту Флетчеру. – Кристин, пусть Мкинтош отремонтирует ему стул…

Муту и подруг потерявшего невинность грдемрин Стюрт очень мило предлгли нглийским юношм остться с ними. Они не могли понять объяснений н чужом языке, хмурили крсивые густые брови и долго шли з своими любовникми. Блй под хорошее нстроение отпускл грубовтые шуточки по дресу молодых людей.

– Ндеюсь, никто из вс не збеременел?

Збвлялся их смущением, когд Пековер переводил змечния титянок, без стеснения обмениввшихся между собой подробностями прошедшей ночи. Кпитн рдовлся, что тк удчно договорился с вождями о покупке сженцев. Нчинлось глвное дело, рди которого и снрядили всю экспедицию.

Вернувшись н «Бунти», Блй убедился, что дисциплин н корбле упл. Штурмн Фрйер, боцмн Коул и чсть мтросов получл н берегу свою чсть удовольствий. Корбль превртился в вертеп. Мтросы вхты просверлили в винной бочке дырочку и пьянствовли во глве с доктором Хггеном в обществе местных леди.

Кожур бннов, огрызки всевозможных плодов устилли плубу.

Блй в ярости выбрсывл фонтном смые отборные эпитеты; прикзл зпереть н сутки всех пьяных в трюме, титянок отпрвил н берег. Утром мтрос Айзек Мртин получил восемндцть удров «девятихвостки» з то, что удрил во время торг титянин. Вождь Поино лично просил Бля не нкзывть тк строго мтрос, но кпитн был непреклонен. Писрь Сэмюэль доложил, что во время кутеж с ктер пропл рулевя петля. Чтобы нпомнить мтросм об их обязнностях, Блй нкзл двендцтью плетьми вхтенного Алек Смит – мтрос, которому выпл особя роль в последующих удивительных событиях.

Восстновив порядок эффективными методми, которые не прибвили любви большей чсти комнды к кпитну, Блй принялся з дело. Поручил ботнику Нельсону оборудовть н мысе Венер временный склд-орнжерею, лейтеннту Флетчеру сформировть отряд по зготовке сженцев.

– Я не могу больше покидть корбль, Кристин. Ндеюсь, вы спрвитесь.

Н песчном мысе Венер под руководством лейтеннт четыре мтрос поствили плтку. Появившийся через день Помре см себя нзнчил крульным возле нее, чтобы быть поближе к нгличнм. Это было кстти: донимли любопытные островитяне, тщили все, что плохо лежло. Помре лично догонял воров и бил их плкой.

Однжды к плтке пришел туземец, рсстелил циновку и долго лежл, нблюдя з морем, терпеливо дожидясь, когд кто-нибудь из нгличн обртит н него внимние. Это был Хитихити. Пятндцть лет нзд, еще мльчиком, он плвл с Куком в моря Атлнтики и еще помнил многие нглийские слов и обороты. Родом с остров Борбот, Хитихити н Тити окзлся случйно, путешествуя по рхипелгу. Если судьб опять его свел с перетне, то он хочет передть привет кпитну Туги (Куку).

Флетчеру требовлся хороший переводчик. Лейтеннт предложил Хитихити сопровождть «хлебный отряд» по острову. В титянском языке не существовло нлог слову «рбот»50, поэтому Хитихити долго не мог понять, з что он будет получть в день по одной бусинке. Выбрв себе в помощники грдемринов Хейвуд, Стюрт, сдовник Брун и мтрос Беркетт, Флетчер отпрвился в ниприятнейшую комндировку.

Целыми днями они бродили по живописным долинм остров, собиря укзнные сдовником молодые побеги хлебного дерев. Повсюду нгличн принимли с истинным титянским рдушием, словно стрых друзей. Приглшли в прохлдные хижины, угощли кокосовыми орехми. Прелестные женщины были готовы в любой миг сделть гостям титянский мссж, по желнию окзть и другие, более интимные услуги. Причем местные путны откровенно потешлись нд морякми, когд те пытлись утщить их в укромный уголок. Титянки не имели понятия о женской стыдливости. Любовь был для них только физическим нслждением, исключющим эмоционльные нюнсы в европейском понимнии, всякое удовольствие являлось нродным прздником, и культ любви не допускл никких тйн.

Блгодтные долины остров дышли покоем. День н Тити нчинлся с купния под водопдми. Титяне – очень чистоплотный нрод. Моют руки и рот до и после еды, дже сбривют зточенными рковинми волосы под мышкми. Хлебные деревья и бнны росли здесь без особого присмотр, для уход з тро, бттом и схрным тростником достточно было время от времени поковырять в земле плкой. Для посдки кокосовой пльмы нужно было лишь зрыть в землю кокосовый орех и избвить себя от збот по его вырщивнию. Проголодвшись, туземец брл плку и сбивл пищу с дерев. Когд жители Тити узнли, сколько белому человеку ндо рботть, чтобы вырстить свой хлеб, они долго смеялись и жлели пришельцев. Н острове ели, когд хотели, пили, когд испытывли жжду, спли, когд клонило ко сну, и если до постели длеко, то ложились под первым же кустом, только не под пльмой: если кокосовый орех (весом до 7—8 кг) упдет н голову – убьет нсмерть.

Титянин мог чсми лежть н циновке, которую всегд носил с собой, изредк меняя положение тел, нблюдть море, щелкть орехи и слушть пение птиц. Легко удовлетворяя все свои потребности, не обремененные тяжким трудом, титяне вели упоительную жизнь, вечня сиест продолжлсь до глубокой стрости. Больных и немощных нгличне почти не встречли. Жизнь, предствляющя собой сплошное нслждение, сделл островитян жизнердостными, привил им склонность к милой шутливости, легкомыслию и беззботности. Когд кто-нибудь умирл, они печлились не более чс.

Дети н Тити пользовлись особенной любовью. Н рйском острове, где см жизнь – скзк, счстливее детей не могло быть. Осиротевшего ребенк, дже если у него не было родственников, все рвно збирл ккя-нибудь семья. Для мтросов «Бунти», где кждый третий вырос сиротой, оствшись один н один с жестокой судьбой, подобня жизнь не могл присниться в смом волшебном сне. Черноглзые живые ребятишки бегли по поручениям стрших, убирли листья возле домов, извлекли мякоть из кокосовых орехов для обед. Девочки помогли готовить, мльчики с необыкновенной ловкостью взбирлись н деревья и сбивли плоды. Полинезийцев отличло мягкое, чуткое, всепрощющее отношение к млдшему поколению. Англичне ни рзу не увидели плчущего ребенк, зто попдлись светловолосые дети, потомки моряков предыдущих экспедиций51. Переполненные рдостью жизни, юные титяне выплескивли ее в шумных подвижных игрх.

Сды н Тити превосходили сды Эдем: жители остров могли вволю есть свой росший н деревьях хлеб предвться любви и рзвлечениям и, в отличие от Адм и Евы, не чувствовть з собой никкой вины.

Хлебное дерево нпоминло клен или вяз – рзвесистя крон с глубоко вырезнными листьями. Приготовленные н костре плоды, достигющие двдцти килогрммов, имели вкус булки с примесью кртофеля. Десять месяцев в году деревья двли свежие плоды, остльные три месяц в пишу шло кислое тесто из них, которое хрнили в своеобрзных холодильникх – земляных ямх, выстлнных листьями.

Но смым удивительным н острове были женщины. Титянки облдли шрмом, придвли изящество и кокетство куску мтерии, которым прикрывлись; использовли косметику из доступных им рстительных средств, большую чсть времени проводили в изобретении новых причесок и других рзнообрзных приемов искусств женского обольщения. Глвня збот титянки – нрвиться своему тне (мужу, любовнику). Н солнце они появлялись в очровтельных тростниковых шляпкх, поэтому кож у них светлее, чем у мужчин, черты лиц тоньше.

С момент открытия остров морльный кодекс полинезийцев подвергся хнжескому осуждению, ведь он не вписывлся в европейские рмки христинской морли. Однко см природ способствовл рннему половому созревнию, и жители блгодтной стрны не видели причин, чтобы не следовть инстинкту, если это доствляет удовольствие. Морль полинезийцев не хуже и не лучше европейской. Просто он другя. Девушк свободн в своем выборе, и сколько бы он ни имел связей, это не препятствует ее змужеству. Ей незчем противиться влиянию климт и соблзну примеров. Воздух, которым он дышит, пение, эротические тнцы – все нпоминет о прелестях любви и призывет предться ей.

Островитяне не знли ревности. Муж мог поколотить жену только з то, что он подрил кому-либо свою блгосклонность без его ведом. Незмужних мтерей здесь не преследуют, не лишют увжения и доверия, кк в Европе, , нпротив, окружют зботой. Ниболее склонны к сексу женщины низкого сословия. Добиться блгосклонности именитой титянки тк же трудно, кк в любой другой стрне. Джентльмены с «Бунти» н ккие только ухищрения не шли, чтобы соблзнить местных ристокрток, но кокетки, принимя подрки и рсточя внсы, под конец всегд обмнывли ндежды рсплившихся грдемринов. Брки зключлись тк же легко, кк и рсторглись. Достточно было скзть супругу «фиу», чтобы снов стть свободной.

В крсоте титянок чувствовлось что-то первобытное, он излучл силу. Воспитнные в грмонии с природой, они сохрнили свободную легкую походку и кошчью гибкость.

Вечером, когд «хлебный отряд» возврщлся к плтке н мысе Венер, девушки рзвлекли моряков пением и тнцми. Титянки обожли беседы, их любопытство не знло предел. Особенно островитянок интересовло, кк выглядят европейские женщины, во что они одевются, ккую употребляют косметику, что едят вместе с мужчинми, что отдельно, кк они любят своих мужчин. Хотя большинство моряков не понимло язык, очень легко объяснялись жестми. Блгодря коммерческим тлнтм кнонир Пековер ежедневно н ужин подвлись огромные порции жреной свинины, ямс и плоды хлебного дерев. То, о чем моряки не могли и мечтть в Англии, здесь стло будничным делом. Вкусив рйской жизни, очень трудно потом откзться от нее рди пресловутого чувств долг и неопределенного будущего военного моряк.

Пок мленький отряд лейтеннт нбивл плтку сженцми, кпитн Блй кждый день принимл в душной кюте вождей остров, где состоялись обильные трпезы. Помре очень ревниво относился к этим визитм именитых соплеменников и всегд был готов оствить свой пост возле плтки рди доброго обед.

Железный кпитн тоже поддлся чувству всеобщего прздник и проявлял известное чувство юмор. Мтрос Милпуорд, выполнявший н корбле по совместительству функции брдобрея, зхвтил с собой из Англии болвнку с искусно нрисовнным лицом, ккие выствляли в лондонских цирюльнях для покз причесок. Милпуорд ккуртно причесл голову, ндел ее н плку и с помощью нескольких выкроенных кусков мтерии придл ей вид женщины.

Когд прибыли очередные гости и увидели мнекен н плубе, посыплись возглсы:

– Ккя крсивя нгличнк!

– Это жен При?!

Одн титянк подбежл к ней с подркми. Мтросы поктывлись со смеху. Но дже узнв, что это не нстоящя женщин, титяне продолжли восхищться мнекеном и просили кпитн привезти подобных кукол в следующий рз.

Через месяц сбор сженцев был зкончен, побеги посжены в горшки, ботник Нельсон доложил, что все деревц принялись, но кпитн не спешил в обртный путь: с ноября по мрт из-з противных ветров невозможно пройти через Торресов пролив из Тихого окен в Индийский. А возврщться через мыс Горн не имело смысл – сженцы погибнут от холод. Поневоле Блю пришлось еще несколько месяцев дожидться н острове блгоприятных условий плвния. См природ вмешивлсь в плны кпитн, двя возможность психологически созреть мятежу в душх мтросов.

Продолжлись стычки кпитн с плотником. Перселл откзлся выточить точильный кмень для Хитихити.

– Мои обязнности стршего плотник огрничивются нуждми корбля и комнды, – зявил плотник. – Достточно того, что я убил целую неделю, сколчивя сундуки для вших друзей-дикрей. С меня довольно, сэр.

Перселл можно понять: он рботл в то время кк его товрищи предвлись рдостям жизни. Возврщвшиеся из увольнения н берег рсскзывли удивительные вещи.

Нпившийся квы мтрос Мэтью Томпсон не явился вовремя н корбль, вызывюще рзговривл с кпитлом и получил з это двендцть удров плетью. Столько же боцмн всыпл помощнику кок Лембу проворонившему кржу кухонного топор. Нкпливлсь злоб, рздржение, которые усиливлись резкой контрстностью между упоительной жизнью н острове и н плубе королевского судн, где црили суровые зконы службы.

Нчлся сезон дождей. Погод переменилсь, подул северо-зпдный ветер.

Десятого декбря, ошибочно предположив, что может один спрвиться с бутылкой ром, умер доктор Хгген. Ослбленный лкоголем оргнизм эскулп не выдержл условий тропиков. Предусмотрительный кпитн н этот случй еще в Англии звербовл в комнду Томс Ледуорд, зпсного врч, который до недвнего времени исполнял обязнности простого мтрос. Блй зпретил всем под стрхом нкзния употреблять спиртные нпитки, дже предусмотренную уством вечернюю порцию ром зменил н кокосовое молоко. Еще великий Кук зметил, кк пгубно влияет н человек спиртное в жрком и влжном климте.

Мтви, несомненно, смя очровтельня бухт в мире, но не смя безопсня. Первый же серьезный шторм чуть не погубил корбль. Кким-то чудом якорные кнты удержли судно. Лейтеннт Флетчер, нблюдя опсную ситуцию с мыс Венеры, невольно подумл: «Если „Бунти“ сорвет с якорей и выбросит н склы, то можно будет ндолго остться н рйском острове!..»

Блй решил перевести корбль в бухту Торо, более зщищенную от ветр. Погрузили горшки с сженцми, следом н кноэ прибыл обеспокоенный Помре, рсплклся, думл, что нгличне отплывют совсем, ведь н борту оствлось еще много соблзнительных предметов, нпример, мушкетов, с помощью которых он ндеялся сокрушить своих вргов. Помре умело игрл свою роль, искусно вплетя ее в првил местного этикет. Горе и рдость н Тити полглось проявлять чувственно.

Во время переход при встречном ветре в бухту Торо штурмн Фрйер, комндоввший мневрми, посдил «Бунти» н мель. Все обошлось блгополучно, но кпитн был, кк всегд, вне себя от неумелых действий штурмн.

Н новом месте стоянки, прикрытой от ветров зелеными горми, все пошло по-прежнему: по дв человек Блй ежедневно отпускл в увольнение н берег. Прилегющие земли приндлежли млдшему брту Помре Вету, и местные женщины здесь были нисколько не хуже крсоток с злив Мтви.

Дух Южных морей опсен для европейц. Влжный зной, прздность поржют не только мышцы, но и мозг. Чсть комнды нходилсь в блженном состоянии рзмягчющей лени. Жжд деятельности тял под жрким солнцем, дже боцмн и стршины соблюдли только видимость службы, считя дни до увольнения.

Лейтеннт Флетчер жил н берегу в небольшом форте из плток и нвесов, где помещлись времення орнжерея, торговя лвочк Пековер, корбельня кузниц и нечто вроде снтория н несколько мест.

Несмотря н то, что нступил зимний сезон, темпертур дже ночью не пдл ниже 18°С. Перемення облчность смягчл зной тропиков, чстые дожди были теплыми, земля быстро высыхл, и снов выглядывло солнце. Рдуг, словно мостики, висели между вершинми, слвный бриз с моря морщил воды злив, шелестел пльмми нд лгерем нгличн.

В бухте, окольцовнной полукружием гор, титяне кждый день обрзовнной н доскх по волнм прибоя, со смехом стрлись схвтить рукми хлопья пены, уносимые ветром с гребней волн52.

Однжды прелестным свежим утром, пок помощник кок Мспретт готовил звтрк, лейтеннт Флетчер с грдемрином Стюртом отпрвились н прогулку. У тихой зводи, под фиолетовой тенью деревьев они встретили девушку. Он только что искуплсь и уклдывл влжные волосы в высокую прическу. Непугные лсточки сдились ей н руки, весело чирикли. Фея зулыблсь, зметив моряков, гибко, одним движением, поднялсь н ноги, с достоинством рспрвил плечи. Н полных грудях дрожли кпельки влги.

– Рзве чужестрнец не узнет Мутуу? – спросил сттня крсвиц н своем певучем языке. От нее исходило пленительное блгоухние.

– Избелл? – рстерялся и обрдовлся в одно и то же время Флетчер. – Что ты здесь делешь?

Муту пришл проведть своего белого тне, но если он не рд ее видеть, он уйдет и тогд никогд больше не будет любить его.

Титянки не только стрстные, но гордые и своевольные, обидчивые, умели покзывть и коготки. Продолжя осыпть любовник женскими упрекми, Муту оделсь с искусством профессионлки-стриптизерки в белоснежную тпу53, с достоинством поднял подбородок. Не понявший из длинной тирды титянки почти ни слов, Флетчер по нигрнно-гневному лицу девушки догдлся о ее чувствх.

– Муту – ро54, – рссмеялся офицер. – Кристин – ро. Пойдем, Избелл, с нми звтркть, – добвил он по-нглийски. – Не бойся, я никому не скжу, что ты ел с мужчинми.

5 янвря 1789 год при смене вхты в четыре чс утр помощник штурмн Эльфинстон поднял тревогу. Пропл шлюпк, вхтенный офицер грдемрин Томс Хейворд ночью спл и не мог скзть ничего врзумительного. Блй выстроил комнду для проверки. Мтрос Милпуорд, Мспретт и кпрл Черчилль исчезли. Последний, кк никто, обязн был по долгу службы поддерживть дисциплину н борту и не допускть побегов. Дезертирство случлось и н корблях Кук. По-другому и быть не могло: слишком большой соблзн нвсегд остться н островх счстливых дней. Дезертиры ухитрились выкрсть у Фрйер ключи от сундук, где хрнилось оружие, и прихвтили с собой восемь мушкетов.

Блй по опыту знл, что в поимке беглецов не обойтись без помощи местных вождей. Помре, рдуясь быть полезным, выяснил, что моряки, зхотевшие тким способом вкусить свободы, сбежли п остров Тетиро, лежщий в тридцти милях к северу от Тити. Бртья Помре обещли выслть погоню.

Рзгневнный комндир зковл грдемрин Хейворд в кндлы и отпрвился н берег поручить лейтеннту Флетчеру поиски дезертиров. Флетчер, сняв мундир, прохлждлся с крсвицей Избеллой. Зств своего беззботного счстливого лейтеннт в блженной неге, кпитн вскипел:

– Кристин, позволю вм зметить, что мне не нрвится вш обрз жизни.

– Я сейчс не н службе, Уильям.

Н првх строй дружбы офицеры недине нзывли друг друг по имени, но сегодня Блй был не в том нстроении.

– В плвнии, лейтеннт, вы всегд н службе. Немедленно оденьтесь и отпрвляйтесь н корбль. Я не потерплю, чтобы мои офицеры дурно влияли н подчиненных.

– Я не сделл ничего плохого, Уильям.

Блй рздрженно мхнул рукой.

– В то время, когд мне необходим вш помощь, Кристин, вы способствуете рзложению дисциплины. Три человек сбежли. Я не могу оствить корбль н это ничтожество штурмн. Мне нужны офицеры, лейтеннт, не влюбленные изнеженные мльчики, которые думют только о нслждениях. Предупреждю, Кристин, мою дружбу звоевть трудно, потерять же легко.

Островок Тетиро меньше всего подходил для ндежного убежищ: для мужчин он был тбу55. Здесь уже много веков нходился туземный пнсион для девочек из знтных семейств рхипелг, но кпрл Черчилль этого не знл. Остров охрняли вооруженные копьями свирепые струхи. Возмущенные тем, что белые люди посягнули н тбу, они кинулись шипящими змеями н высдившихся беглецов, стщили шлюпку обртно в море.

– Эти ведьмы хотят, чтобы мы убрлись.

Поняв, что совершили ошибку, поплыв сюд, Черчилль с двумя мтросми вернулись н Тити, причем с большим трудом. В пути штормило, окенские влы вздымли шлюпку, кк скорлупку, мтросы выбились из сил, борясь с ветром и противным течением, которое чуть не унесло лодку в открытое море.

Утром следующего дня, блгодря шпионм вождя Вету, Блй уже знл, где зтились дезертиры. Кпитн с двумя стршинми и несколькими грдемринми совершили мрш-бросок в предгорные рйоны. Окружив хижину-убежище дезертиров, Блй вышел н поляну и предложил им сдться.

– Не усугубляйте свою вину, Черчилль. Попробуйте только выстрелить, и тогд вм конец. Я сожгу вс тм живьем.

У беглецов во время опсного плвния нмок порох.

– Мы сдемся, кпитн, – рздлся из-з бмбуковой стенки голос Черчилля. Появился см кпрл с виновтой улыбкой н лице. – Поверьте, я сожлею о случившемся, кпитн. См не зню, что ншло н меня и этих двух ребят той звездной ночью.

Церемонил исполнения нкзний служил н флоте определенным целям. Привязнного к грот-мчте, после оглшения вид проступк, секли в нзидние при всей комнде. Милпуорд и Мспретт получили по сорок восемь плетей, Черчилль, невзиря н унтер-офицерское звние, двдцть четыре56. Н третьем десятке обычно нчинл лопться кож, но бичевние продолжлось, если кпитн не подст знк боцмну. Потерявшего сознние Мспретт унесли н рукх. В зключение Блй произнес гневную речь:

– Вин ложится не только н дезертиров, но и н млдших офицеров. Вместо того, чтобы служить примером, вы сми сплошь и рядом нрушете служебный долг. Вчер штурмн во время моего отсутствия збыл звести хронометр, и он остновился! Будь у меня достойный офицер н вшу должность, Фрйер, я бы рзжловл вс в мтросы. Кждый из вс думет только об удовольствиях. Сегодня утром я рспорядился просушить топсели. Прусный мстер Лебог ни рзу не удосужился проверить их сохрнность с тех пор, кк мы прибыли н Тити. Топсели прогнили, и теперь их остется только выбросить. При тком отношении к прусм мы не доплывем и до Бтвии.

Особенно кпитн рздржли безответственные поступки и нплевтельское отношение к службе тех людей, которых он хорошо знл, плвл с ними рньше и доверял им, кк, нпример, Лоренсу Лебогу. Обмнутое доверие в глзх кпитн – непростительный проступок, нстоящее предтельство. Под мской железного комндир Блй скрывл сентиментльность и впечтлительность.

Грдемрин Хейворд продолжл сидеть под змком в кндлх, 6 феврля вхтенные мтросы обнружили, что якорный кнт перерезн у смой воды и держится н одной пряди. Кто-то совершил преднмеренное злодеяние; судно дже при легкой кчке могло выбросить н рифы. Блй не знл, что тким способом Вету ндеялся освободить из-под рест Хейворд, своего Тйо57.

Кпитн усилил охрну корбля, кждые дв чс зствлял мтросов проверять якорные кнты и обыскивть нижнюю плубу, где хрнился порох. В редкие чсы досуг моряки тосковли в душном кубрике по удивительной стрне Тити, в то время кк неутомимый кпитн соствлял крты, регулярно брл высоту солнц, прилежно соствлял титянский словрь. Взимоотношения комндир и лейтеннт Флетчер изменились. Возникшя в плвнии дружб исприлсь. Блй пришел к выводу, что пнибртские отношения вредят делу, и обрщлся к лейтеннту подчеркнуто официльным тоном. Флетчеру кзлось, что кпитн мстит ему з счстливо проведенные дни н острове, звидует ему и придирется без всякой причины, с юношеским эгоизмом посчитл себя обиженным и не зслуживющим ткого обрщения.

В конце феврля нчли готовиться к отплытию. Н борту морили крыс и тркнов, чтобы они не испортили сженцы. Н помощь мобилизовли дв десятк кошек, предки которых сбежли с европейских корблей н остров и рсплодились тм в большом количестве.

Флетчер, примнивя рыбой мяукющую компнию, встретил Мутуу. Девушк, кк всегд, был приветлив, весел и никк не могл понять, почему хмурится и грустит ее белый тне, когд жизнь тк прекрсн. З деревьями у берег тихо шипят волны, колышутся нд головой кокосовые пльмы, кк всегд, поют птицы, перетне думет о чем-то длеком. Может, о своей родине, где у него есть другя женщин?

– Я больше не првлюсь моему тне? – щебетл девушк. – Когд ты со мной, ты не должен думть о других делх.

Муту комично подржл мимике печльного лейтеннт, шутливо кидл в него переспелые бнны и все ждл, когд он рссмеется, побежит з ней, подхвтит н руки и унесет в ближйший лесок, где журчт, скрытые листвой, ручьи. Дитя природы, титянк жил одним днем, он не могл понять зботы белых людей, их тревогу з будущее и муку рсствния с прошлым.

В середине мрт ливни прекртились. Блй нчл погрузку сженцев в судовую орнжерею. Помре был безутешен. Он опслся, что его врги отнимут у него все полученные от нгличн сокровищ, едв скроется з горизонтом его могущественный покровитель. Вождь умолял кпитн взять его с собой в стрну, где много крсных перьев, столь ценимых п Тити58. Блю стло жлко Помре, он дже успел немного привязться к плутовтому туземному князьку. Кпитн сделл вождю прощльный подрок: дв мушкет, дв пистолет с тысячей зрядов н кждый ствол и двух корбельных псов. Хитрый Помре недром вес это время прикрмливл нглийских собк, ндеясь выпросить этих ндежных сторожей, которых его соплеменники очень боялись.

Кк только по побережью рспрострнился слух, что нгличне собирются в обртный путь, к корблю устремились груженные снедью кноэ. Целую корзину кокосовых орехов отдвли почти дром, з одну бусинку. В возникшей н плубе сутолоке титяне жульничли, сбывли один и тот же товр по несколько рз.

Хитихити, имевший н рхипелге слву великого путешественник и полководц, объяснял соплеменникм упрвление прусми и нзнчение всех предметов п судне. Подобно многим европейцм, он зменял знния невозмутимым пломбом и нходил ответ н любой вопрос.

Попрощться прибыли бртья Помре с многочисленной свитой, тйно и с подругми нгличн. Одни, объятые тихой печлью, пускли слезу, другие соревновлись в том, кто из них будет громче кричть, однко внимтельному взору было зметно, что в поведении титян больше притворств, чем истинной печли.

Многие моряки знли, что их темнокожие крсвицы скоро принесут им детей. Видя, кк убивются женщины перед рзлукой (по титянскому обычю, выржя большое горе, следовло рсцрпть себе лицо), мтросы невольно срвнивли титянок с женми и подружкми, оствшимися дом, и эти нблюдения говорили не в пользу последних.

Помре н прощние спросил Бля, остнутся ли они друзьями, когд перетне вернутся?

– Конечно, – кивнул кпитн. – Король Англии щедро нгрдит своего друг Помре з сженцы хлебного дерев.

Вождь вырзил глубокое удовлетворение ответом, спустился в шлюпку в полной уверенности, что его догдки подтвердились: Бритния – бедня стрн, и перетне приплывли з едой для Георг III.

4 преля 1789 год «Бунти», рспустив веер прусов, покинул единственную стрну в мире, где люди жили в собственное удовольствие.

Моряки с щемящим чувством утрты несбывшейся мечты укрдкой поглядывли в сторону погружвшегося в море счстливого остров, где и им бы хвтило мест. Прощй, Тити, стрн любви…

4. Мятеж

Н смену хейвм пришли суровые будни службы. С кждым проплывющим мимо островом Полинезии все нерельнее стновилсь мечт остться в мире, где нет плетей и кторжного труд. Н Тити дже к простым мтросм полинезийцы относились кк к людям высшего сословия, здесь, н корбле, снов вышедшем в длекое плвние, з один день они опять стли людьми низшего клсс. После пяти месяцев привольной жизни мтросм трудно было вернуться к строму жесткому рспорядку, кпитн особенно строго следил з дисциплиной.

9 преля, словно символическое предупреждение, в десяти ярдх з кормой с большой скоростью промчлся смерч, поднимя в воздух и зкручивя в спирль тонны воды.

Порвнявшись с островом Анмук, который Блй хорошо знл по плвнию с Куком, «Бунти» бросил якорь, чтобы пополнить зпсы дров и свежей воды. Корбль окружили множество туземных лодок с плечистыми гребцми. Кпитн отпрвил н берег отряд под комндой лейтеннт Флетчер и помощник штурмн Эльфинстон.

– Оружие применять только в крйнем случе, – нпутствовл Блй офицеров. – Нм не нужны неприятности.

Девять нгличн, погрузив пустые бочки н бркс, высдились н остров. Толп туземцев, окружив мленький отряд Флетчер, стл теснить моряков, нхльно выхвтывть у них из рук инструменты, срывть шляпы с голов. Лейтеннт, первый рз окзвшийся в подобной ситуций, рстерялся. Вызывющим поведением дикри сильно отличлись от добродушных жителей Тити.

Флетчер прикзл отступть. Кпитн встретил офицеров убийственными змечниями:

– Вы испуглись… Д, это, конечно, сложнее, чем тскть девочек по кустм, здесь ндо иметь мужество, которого вы лишены, лейтеннт. Жль, что это проявилось только теперь…

– Вы сми дли прикз не стрелять, кпитн, – побледнел Флетчер. – Я не зслужил вших оскорблений.

Кпитн презрительно пожл плечми.

– Зслужили, Кристин.

Н следующий день з водой отпрвился штурмн Фрйер. Н борт прибыли местные вожди, друзья Кук, которые помнили и Бля. Деснту под комндой штурмн больше не препятствовли, и мтросы принялись з рботу. Пок нполнялись бочки, двое дикрей плесклись в воде возле бркс, чтобы змутить ее, третий тем временем нырнул, перерезл трос и стянул якорь. Четвертый пловец искусно оттягивл трос, чтобы не было слбины, дв возможность виртуозному воришке скрыться с редкостным трофеем.

Взбешенный случившимся, Блй сгоряч рспорядился здержть н борту всех прибывших вождей, пок не отддут якорь, но окзлось, что воры были с соседнего остров. Успокоившись, Блй понял: подобными методми все рвно не вернуть утрту. Кпитн велел достть из трюм зпсной якорь и зглдил свой промх, щедро одрив вождей. Ссориться с дикрями не входило в плны экспедиции.

Во время короткой стоянки к судну вместе с туземцми подплывл и рзговривл с морякми згорелый европеец, беглый мтрос с ккого-то корбля. Он скзл, что уже несколько лет живет среди дикрей и дже стл вождем одного из племен. Соблзнительный нглядный пример произвел впечтление н мтросов.

Пополнив зпсы. «Бунти» отпрвился дльше. Слуг Бля Джон Смит и эконом Сэмюэль зорко следили з всем, что происходит н корбле, доклдывли кпитну о всех нрушениях. С кждым днем тмосфер стновилсь все тягостнее. Флетчер особенно рнимо воспринимл колкие, обидные змечния Бля, рсстривлся и делл еще больше ошибок, которых не позволяли себе дже грдемрины. Блй лютовл, в гневе не рз грозился выбросить «сосунков» з борт еще до Торресов пролив.

Приближлся знментельный день. 26 преля мтросу Кинтлу з кржу бутылки ром кпитн нзнчил двендцть удров плетью. Приводить порку в исполнение поручил мтросу МкКою, другу и нпрнику Кинтл. В нглийском флоте кждый мтрос имел «бртишку», с которым рядом спл, зботился о нем, если он зболеет, стрховл его н службе, делил с ним все тяготы и редкие рдости мтросской судьбы. Невольный плч МкКой бил недостточно сильно, и Блй прикзл добвить еще десять плетей. Н двдцтом удре Кинтл не выдержл, зкричл, бледный кк полотно МкКой в сердцх выбросил плетку к борту.

«У него нет сердц, – скрипя зубми, думл Кристин о кпитне. – Это чудовище».

Рди блгополучного звершения плвния Блй шел н смые крутые меры, которые помогут ему вытрвить из комнды опсный для службы рсслбляющий вирус Южных морей. Поротые мтросы ненвидели кпитн, злоб копилсь, нрывл с болью, кк гнойня язв.

Достточно было искры, чтобы полыхнуло плмя.

Утром следующего дня, срзу после звтрк, Блй поднялся н плубу для обход своих влдений. Между лфетми пушек лежли кучи кокосовых орехов, зкупленных н острове Анмук. Кпитну бросилось в глз, что одн из куч, где были сложены орехи, подренные вождями лично ему, уменьшилсь н половину.

– Сэмюэля ко мне, быстро, – отрывисто бросил кпитн слуге Джону Смиту.

Через минуту эконом предстл пред потемневшими очми Бля. Сэмюэль слишком хорошо знл кпитн, чтобы срзу почувствовть: нктывется очередня буря.

– Куд, черт возьми, Сэмюэль, делись мои орехи?

– Я не зню, сэр. Ндо спросить кого-нибудь из ночной вхты лейтеннт Флетчер.

– Тк спросите, Сэмюэль, – згремел Блй. – Я, что ли, должен знимться вопросми продовольствия? Ночью исчезют орехи, эконом дет советы кпитну! Рзбудите лейтеннт Флетчер.

Когд Блй нчинл бушевть, просыплся и мертвый. Рсслышв сквозь сон свое имя в гневной тирде кпитн, Флетчер открыл глз, в тревоге быстро оделся, выскочив из кюты, встретил у трп эконом.

– Вс требует к себе кпитн, сэр, – пробормотл Сэмюэль.

Блй с зкипевшим сердцем рсхживл между пушек, в рздржении вертел в рукх мленькую плеточку. Зметив приближющегося лейтеннт, кпитн остновился, рсствил пошире ноги, нбычился.

– Куд делись мои орехи, Флетчер?

– Я не знл, что они вши, сэр.

– Что это знчит, лейтеннт? Вы что, сожрли их?

Флетчер облизнул пересохшие губы.

– Может быть, я и взял ночью орех, тк кк хотел пить, но уверяю, кпитн, я не знл…

В течение пяти месяцев н плубе «Бунти» лежло изобилие тропических яств, и кждый привык брть для себя сколько хотел.

– Проснетесь вы, нконец, лейтеннт, или нет? Тити двно уже остлся з кормой. Может быть, у нс это был последняя возможность пополнить съестные припсы перед долгой дорогой, вы продолжете вести себя тк, будто до сих пор у вс нд головой рскчивются пльмы. Вы взяли один орех, вшему примеру последовл вся вхт. Может быть, вс ндо взгреть хорошенько один рз, чтобы привести в чувство?

Кпитн угрожюще взмхнул плеткой, Флетчер в испуге отступил нзд.

– Трус, к тому же и вор, вот ты кто, Кристин. Презренный вор. Ткой же дикрь с островов, не способный здумться о звтршнем дне. Пошел вон, пок я не рсполосовл твою физиономию.

Кристин в шоке от пережитого унижения, ничего не змечя вокруг, спустился в свою кюту.

Офицеры и грдемрины сочувствовли Флетчеру, кждый из них мог окзться в положении лейтеннт. Джентльмены в знк протест зключили между собой соглшение, опять откзвшись обедть с кпитном. Только грдемрин Хейворд, недвно выпущенный из-под змк, не присоединился к договору.

Кк все быстро восплменяющиеся люди, нделвшие во время горения глупости, Блй уже через чс пожлел о своем поступке. В конце концов, вин лейтеннт был не столь ужсной, чтобы подвергть его тким оскорблениям и обвинениям в воровстве. Кпитн в знк примирения послл слугу передть Флетчеру приглшение н обед. Джон Смит вернулся, доложив, что лейтеннт зперся в кюте и не открыл ему.

Отобедв в обществе одного грдемрин, Блй еще больше обозлился н комнду, в отместку прикзл уменьшить норму выдчи ром, ямс и убрть все орехи с плубы в клдовые под змок. Н ужин впервые з полгод повр подли одну солонину с сухрями и воду. Проголодвшиеся мтросы, рзгрызя «всухую» жесткое, сильно просоленное мясо, недовольно ворчли.

В тот же день произошел еще один конфликт между кпитном и Флетчером. У лейтеннт были слезы н глзх, когд он, столкнувшись с плотником Перселлом, в отчянии скзл:

– Я схвчу его и прыгну с ним з борт. Нш корбль превртился в д…

«Бунти» шел в водх рхипелг Дружбы59.

Вечером Кристин Флетчер пришел в кубрик, рздл грдемринм все свои сувениры с Тити. Лейтеннт был бледен, глз горели.

– Что ты здумл? – встревожено спросил Стюрт друг.

Флетчер признлся, что решил бежть с корбля ночью н плоту.

– Н кком плоту, Кристин? Ты не в себе…

– Перселл дл мне гвоздей. Ночью из зготовленных для кмбуз дров я сколочу плот… Я больше не могу выносить это чудовище…

– Ты с ум сошел, Кристин. Дже если тебя прибьет к острову, местные дикри не тк добродушны, кк титяне, тебя убьют и зжрят н костре!

– Ну и пусть, – обреченно скзл лейтеннт, – это лучше…

– Не дури. – Стюрту покзлось, что Кристин сошел с ум. – Это не выход… Только погубишь себя.

– Нет, я решил… – с упорством мньяк отвечл Флетчер н уговоры друзей откзться от безумной идеи. Никто не доложил о ней кпитну, хотя несколько человек были посвящены в отчянный плн.

С вечер зморосил дождь, но потом прояснилось. Слбый свет молодого месяц упл н тихое темное море, лениво ктившее влы к полыхющему крсным горизонту – н покзвшемся острове Тофу клокотл вулкн.

Первой вхтой комндовл штурмн Фрйер. По зведенному порядку Блй вышел н плубу, чтобы отдть рспоряжения н ночь. Зтем спустился через кормовой люк к себе. Он не зпирл дверь кюты, чтобы вхтенный офицер мог срзу вызвть его в случе необходимости. А тк кк ночь выдлсь тепля, кпитн дже рспхнул дверь нстежь.

В полночь н вхту зступил кнонир Пековер. Флетчер, с нетерпением круливший блгоприятный момент для побег, кждые полчс поднимлся н плубу. До Тофу оствлось больше двдцти миль, когд ветер переменился, потом совсем упл. В половине четвертого утр Флетчер окончтельно потерял ндежду сбежть под покровом темноты, спустился в кюту и уныло лег н свою койку. Двно копившяся в душе лейтеннт ненвисть к кпитну готов был прорвться нружу, словно лв из кртер Тофу.

Около четырех чсов утр грдемрин Стюрт, несший вхту под нчльством Пековер, пошел будить Флетчер – лейтеннту пор было зступть н службу. Убедившись, что Кристин не сомкнул глз и не откзлся от побег, грдемрин обронил несколько роковых фрз:

– Есть много других способов избвиться от кпитн. Выходки Бля ндоели не только тебе. Мтросы готовы н все… Ты только нчни…

Эти слов звучли в ушх Флетчер, когд он вышел н плубу и принял вхту у Пековер, который срзу пошел спть.

Лейтеннт рсствил своих восьмерых вхтенных по местм: юного мтрос Эллисон к штурвлу помощник кнонир Милз н пост впередсмотрящего, остльные следили з прусми. Со времени отплытия с Тити под комндой Флетчер несли службу Томс Хейворд и Джон Хеллерт. Последний вообще еще не явился н вхту. Что же ксется честолюбивого Хейворд, месяц просидевшего в кндлх, то он из кожи лез, чтобы зглдить перед кпитном свои прежние промхи, но беднягу все время клонило ко сну. Едв зступив н службу, он ншел себе тихий уголок, свернулся клчиком и отдлся во влсть слдких утренних сновидений.

Знимлось утро 28 преля 1789 год. Огнедышщий пик остров Тофу не просмтривлся, только шлейф дым и пепл, поднимвшийся в небо, свидетельствовл, что извержение продолжется.

Лихордочно рботющий мозг лейтеннт искл выход: «„Бунти“ пройдет слишком длеко от остров, что же делть?.. Кк быть?.. Через несколько чсов проснется кпитн, и тогд конец…» И кк спсение из глубин подсознния всплыл мысль: «А не лучше ли овлдеть корблем, чем бежть с него?..» Отсутствие Хейворд и Хеллерт, которые в любом случе остнутся верными Блю, было добрым признком, если не подрком судьбы. Еще рз вспомнились слов Стюрт. Большинство комнды поддержит лейтеннт, если он выступит против кпитн.

Еще рз окинув горизонт внимтельным взглядом, Флетчер принял решение. Под кителем мундир лейтеннт привязл свинцовую зглушку от пушки. Если дело сорвется, он не дстся живым, прыгнет з борт и тяжелый груз увлечет его ко дну. Будь что будет…

Флетчер отделил вхтенных мтросов друг от друг, чтобы без свидетелей поговорить с кждым в отдельности. Повод было нйти нетрудно, склянки пробили пять чсов утр, пор дрить плубу. Мтросы принялись без особого рвения убирть с плубы кнты и прочие, мешющие уборке, предметы.

Лейтеннт подошел к Айзеку Мртину, нд спиной которого не рз свистел «девятихвостк». Услышв крмольные речи, мтрос тк перепуглся, что нотрез откзлся учствовть в бунте. Подстректельство уже смо по себе было серьезным преступлением: стоило мтросу донести кпитну, и Флетчеру не миновть виселицы. Лейтеннт рздвинул мундир, покзл привязнный к груди кусок свинц.

– Мне все рвно… виселиц или волны окен. Только обещй, Мртин, что не побежишь к кпитну, пок я не поговорю с остльными…

Нпугнный мтрос кивнул головой.

Флетчер решил сделть еще одну попытку, прежде чем выброситься в море. К счстью, мтрос Мэтью Кинтл окзлся в восторге от предложения лейтеннт и вызвлся привести подкрепление – кпрл Черчилля, который спл в кубрике. Через минуту кпрл, возненвидевший кпитн после неудчного побег, примчлся со своим приятелем мтросом Томпсоном. Ндвв лейтеннту более или менее полезных советов, Черчилль вернулся в кубрик, чтобы уговорить остльных, Флетчер продолжл «вербовть» свою вхту, кроме плотник Нормн, в котором не был уверен. Все соглсились учствовть в бунте, дже мтрос Мртин переменил свое решение и присоединился к бунтовщикм. Нормн в эти нпряженные минуты весь ушел в созерцние кулы, которя шл з судном, и не змечл, что происходит вокруг.

Снов появился Черчилль. Кпрл вполголос доложил лейтеннту, что все мтросы в кубрике и сдовник Брун готовы бунтовть, если Флетчер соглсен вернуться н Тити. Неожиднно сложившийся зговор отвечл их зтенным желниям.

Зметив, что Флетчер нходится в лихордочно-возбужденном состоянии и не способен действовть взвешенно и хлднокровно, кпрл перерезл у него н груди веревки, бросил кусок свинц под ноги.

– Возьмите себя в руки, лейтеннт. Уж если мы решили поигрть своими головми, здесь нет мест снтиментм.

Черчилль быстро нбросл плн действий. Чтобы победить, ндо немедленно рестовть не только Бля, но и всех млдших офицеров, которые могли его поддержть, – всего человек десять. Для этого требовлось оружие. Все мушкеты, пистолеты и сбли хрнились в сундуке, который стоял в дльнем конце кубрик, где помещлись койки пяти грдемринов, юного Тинклер и помощник штурмн Эльфинстон. Ключи от сундук Блй доверил Фрйеру, но штурмн отдл их оружейному мстеру Коулмену, чтобы его не беспокоили всякий рз, когд кому-нибудь пондобится мушкет или сбля.

Флетчер, с трудом сохрняя видимость спокойствия н лице, спустился в кубрик, рзбудил Коулмен и попросил у него ключи от сундук.

– Нужен мушкет, чтобы зстрелить кулу…

Оружейник не первый рз будили вхтенные офицеры ткими просьбми, стрельб по кулм был любимым рзвлечением моряков в плвнии. Поворчв, Коулмен безропотно отдл ключи, перевернулся н другой бок и снов зхрпел. Опсясь, кк бы помощник штурмн и грдемрины не проснулись в этот ответственный момент, бунтовщики тихонько подкрлись к сундуку. Н нем безмятежно поспывл вхтенный грдемрин Хеллерт, который обнружил, что в жркие ночи н сундуке хотя и тверже, зто прохлднее, чем н койке. После минутного змештельств Флетчер рстолкл подчиненного и строго спросил:

– Ккого дьявол вы здесь делете, Хеллерт, когд вше место н плубе?

Нсмерть перепугнного грдемрин кк ветром сдуло, причем от стрх он дже не здумлся, почему лейтеннт сопровождло тк много мтросов, в том числе свободных от вхты.

Флетчер быстро открыл сундук и извлек из него пятндцть мушкетов, передв их по цепочке своим приверженцм. Оствив двух мтросов охрнять сундук и присмтривть з спящими офицерми, бунтовщики выскочили через люк н плубу.

Уже совсем рссвело. Кок Холл и его помощник Мспретт, ничего не подозревя, нрубили дров для кмбуз, рулевой Эллисон и впередсмотрящий Милз кк ни в чем не бывло оствлись н своих местх. Зевя, появился музыкнт Бирн. Нормн по-прежнему был знят кулой, к нему присоединился проснувшийся грдемрин Хейворд. Хеллерт со скуки нблюдл, кк помощник кок ощипывл кур для офицерского стол. Грдемрин, не особенно интересуясь службой, дже не обртил внимния н отсутствие половины вхтенных.

Внезпное появление вооруженных мтросов, нконец, отвлекло Хейворд от созерцния кулы. Он с недоумением спросил:

– Что это вы, упржняться в ткую рнь? Рзбудите кпитн…

Хейворд с опозднием зподозрил нелдное, по тут подошел Флетчер с сблей в руке и внес полную ясность, строго прикзв обоим грдемринм помлкивть и не двигться с мест.

Верхняя плуб был в рукх мятежников. Теперь ндо действовть быстро и решительно. Промедление, млейшя непредвидення случйность могли окзться роковыми.

Прикзв мтросу Алеку Смиту охрнять трп з грот-мчтой, ведущий к кютм кпитн и Фрйер, Флетчер в сопровождении Черчилля и Томс Беркетт отпрвился вниз рестовть Бля. Следом з ними шгли мтросы Кинтл и Смпер, чтобы зняться Фрйером.

Кпитн, рзметв руки по подушкм, спл сном прведник. Черчилль приствил дуло ружья к кпитнскому уху, лейтеннт хриплым голосом скзл:

– Проснитесь, кпитн Блй, вы мой пленник.

Блй срзу же открыл глз, в долю секунды оцепив обстновку, нчл звть н помощь.

– Зткни псть, сволочь, пок я не проделл дырку в твоей тыкве, – пригрозил Черчилль, ткнув дулом в щеку кпитн.

Беркет зтолкл в рот пленнику угол простыни, но никто н догдлся взять веревку, чтобы связь его, и Черчилль несколько минут упржнялся в крсноречии, прежде чем Алек Смит отрезл кусок линя и бросил его вниз.

Когд Смпер и Кинтл рзбудили штурмн Фрйер, тот с испугу збыл, что у него под подушкой лежт дв пистолет. Не успел он опомниться, кк появился вездесущий Черчилль и збрл оружие.

– Я провожу мистер Фрйер н плубу, вы бегите в трюм, – скзл кпрл мтросм. – Вопли Бля могли тм услышть…

В кормовых кютх трюм помещлись доверенные люди кпитн – врч Ледуорд, эконом Сэмюэль, ботник Нельсон и кнонир Пековер. Крики кпитн действительно рзбудили Нельсон. Нтягивя прик, он уже выходил из кюты, когд подоспевшие Кинтл и Смнер грубо зтолкли его обртно.

– Сиди тихо, кк мышь, профессор, если хочешь остться жив.

Выскочил Пековер.

– Что случилось, Кинтл?

– Корбль зхвчен, мистер Пековер.

– Но ведь мы были еще длеко от берег, когд я сдл вхту.

Смпер рссмеялся.

– Дикри здесь ни при чем, судно зхвтили мы. Теперь мистер Флетчер кпитн.

У флегмтичного Пековер от удивления вытянулось лицо, он хотел подняться н плубу, но путь ему прегрдили сблями.

– Вернитесь в кюту и посидите тм, мистер Пековер. В нши плны не входит причинять лично вм вред, если вы сми нс не вынудите.

Бля в одной нтельной рубшке вывели н плубу и поствили возле бизнь-мчты. Кпитн, зметив, что рулевой Эллисон оствил свой пост, нчл выговривть ему. Пятндцтилетний Томс Эллисон не рз юнгой плвл рньше с Блем в Вест-Индию, кпитн хорошо знл его семью и окзывл покровительство молодому мтросу.

– Зткнитесь, вы здесь больше не кпитн, – оборвл своего блгодетеля Эллисон. Вооружившись мушкетом, он вызвлся сторожить Бля.

Арестовнный комндир «Бунти» внешне оствлся спокойным, хотя в его душе все клокотло. Сохрняя смооблдние, кпитн ровным голосом попытлся обрзумить мятежников:

– Вы, очевидно, не отдете себе отчет в том, что делете. Бунт – это не просто выржение недовольств кпитном, это попрние всех существующих зконов. Вы никогд не сможете вернуться в Англию, и везде вс будут преследовть кк пиртов. Рно или поздно вс всех ждет позорня смерть бунтовщиков и изменников.

– Другого пути у нс нет, – скзл Флетчер. – Мы не собиремся возврщться в Англию и нс не интересуют больше ее зконы.

Блй продолжл увещевть бунтовщиков и пугть их жестокой крой, если они не одумются. Видя, что мтрос Мртин нчинет колебться, Флетчер рявкнул:

– Ни слов больше, инче я рзрублю вм голову!

Кпитн прочел в пылющем взгляде лейтеннт мрчную решимость и примолк. С всклокоченными волосми и искженным лицом предводитель мятежников походил н сумсшедшего.

Флетчер подошел к мтросм, обсуждвшим дльнейшую судьбу кпитн и его ниболее ненвистных помощников – грдемринов Хейворд, Хеллерт, эконом Сэмюэля. Черчилль, у которого до сих пор болел спин от плетей, предлгл прикончить их и выбросить в море н съедение кулм.

– Нет, убийств н судне я не допущу, – воспротивился лейтеннт. – Лучше высдим их в шлюпке и предоствим судьбе решть вопросы жизни и смерти.

Черчилль с неохотой соглсился, велел Нормну и Мспретту подготовить шлюпку к спуску н воду. Тут Кинтл с опозднием вспомнил, что в носовых кютх трюм спят еще трое: боцмн Коул, стрший плотник Перселл и прусный мстер Лебог. Кинтл спустился вниз, изложив им корбельные новости.

– Не вздумйте сопротивляться, инче вм конец.

Не веря своим ушм, все трое поднялись н плубу.

Убедившись, что Кинтл скзл првду, они спустились в кубрик, где шесть членов комнды – помощники стршины Симпсон и Линклеттер, слуг Бля Джон Смит, мтрос Милпуорд, плотник Мкинтош и помощник боцмн Моррисон – продолжли спть или лежть безучстно н койкх. Грдемрин Эдврд Янг, кк только проснулся, срзу с рдостью присоединился к мятежникм. Увидев у него в рукх мушкет, Блй зметил:

– Это не шуточное дело, мистер Янг. Кк бы не пожлеть об этом…

Кпитн чсто в нкзние лишл нердивого грдемрин пйк. Осклив плохие зубы, Янг выкрикнул кпитну в лицо:

– Д, сэр, голодть – дело нешуточное. Сегодня у меня есть ндежд поесть досыт. А пожлеть вм лучше себя!

Последними о происшедших событиях п корбле узнли помощник штурмн Эльфинстон, грдемрины Питер Хейвуд и Джордж Стюрт.

Штурмн Фрйер, окзвшийся у бизнь-мчты, дже умудрился переброситься несколькими фрзми с Блем. Грубо отогнв штурмн, кпрл выствил у рестовнного кпитн дополнительную охрну, полностью изолировв того от комнды.

Штурмн попытлся беседой обрзумить предводителя зговорщиков.

– Мистер Флетчер, у нс с вми всегд были хорошие отношения, позвольте скзть вм несколько слов. Если вы не полдили с кпитном – это еще не основние зхвтывть корбль. Позвольте мистеру Блю вернуться в свою кюту, и я уверен, что скоро вы опять будете друзьями.

Лейтеннт сделл отрицтельный жест рукой.

– Последние недели были для меня кромешным дом. Блй см нкликл н себя беду.

– Ну, хорошо, – не унимлся Фрйер, – держите его под змком, приведите корбль в Англию – и пусть вс рссудит суд.

– Вы что, Фрйер, з придурк меня держите? – взорвлся Флетчер. – Никкой суд не опрвдет мои действия, если дже и Блй будет признн виновным. А теперь хвтит болтть, еще одно слово, и я зколю вс…

Бунтовщики зспорили – в шлюпку или ктер высдить особенно ненвистных офицеров. Ниболее ктивные учстники мятеж, ткие, кк Черчилль, Томпсон и Кинтл, требовли тут же прикончить Бля, эконом Сэмюэля, грдемринов Хейворд и Хеллерт. Стрший плотник Перселл хоть и не примкнул к мятежу, с явным злордством смотрел н предствление. Лейтеннт прикзл Хейворду, Хеллерту и Сэмюэлю, чтобы они живо собрли свои вещи и продовольствие.

– Вы хотите нс высдить, мистер Флетчер? – спросил Хейворд со слезми н глзх. – Я не сделл вм ничего дурного, почему вы тк жестоки?

– Делйте, кк я говорю, пок вс не прикончили мтросы.

Хеллерт всхлипывл. Об грдемрин тщетно пытлись унять дрожь в коленкх.

Зтем лейтеннт пресек глдеж н плубе и попросил поднять руки тех, кто считет его действия верными.

– Кто хочет нвсегд порвть с прошлым и остться н островх Южных морей?

К удивлению мятежников, тких окзлось меньше половины экипж. Лейтеннт рспорядился спустить н воду бркс и дл пятндцть минут н сборы. Бля продолжли строго охрнять, лейтеннт велел слуге кпитн Джону Смиту примести хозяину кмзол и брюки. Рзрешил отбывющим взять с собой личные вещи. Сэмюэль зхвтил в кюте Бля его офицерский птент и судовой журнл, боцмн Коул взял компс, Перселл плотницкий ящик. Черчилль и Кинтл подгоняли тех, кто решил рзделить судьбу кпитн. Мтросы откупорили несколько бутылок ром, чтобы отпрздновть победу.

Около восьми чсов утр лейтеннт предложил тем, кто не пожелл остться н вольном корбле, знимть свои мест в брксе.

Первыми «Бунти» покинули стршины, ботник Нельсон, врч Ледуорд, помощник штурмн Эльфинстон, дв грдемрин, прусный мстер Лебог… Мтрос Мртин, которого обуревли сомнения в првильности сделнного выбор, опять передумл и тоже спустился в бркс. Зметив это, Черчилль пришел в ярость. Угрожя Мртину мушкетом, зствил его снов подняться н корбль.

Бркс уже глубоко сидел н воде, желющих покинуть мятежное судно было еще больше десятк. Блй, ожидвший своей очереди, скзл им:

– Всем, ребят, мест не хвтит. Кому-то придется остться, но я опрвдю вс, когд доберусь до Англии.

Флетчер збеспокоился, что остнется без лучших специлистов, и велел плотникм Нормну, Мкинтошу и оружейнику Коулмену отойти к другому борту. Мтросы не пустили н бркс и скрипч Бирн, они не хотели остться без музыки в том рю, где собирлись прожить в свое удовольствие еще отпущенные им годы. Грдемрин Стюрт, сыгрвший в мятеже роль первого кмушк в сошедшей лвине, к большому удивлению лейтеннт, решил остться верным присяге. Дом, родители и крьер все же ему были дороже дружбы Флетчер. Юный Питер Хейвуд до последней минуты не знл, н что решиться, боялся погибнуть, очутившись среди окен в открытой лодке.

– Ну, что вы медлите, мистер Хейвуд? – спросил Черчилль.

– Вы ошибетесь, если считете меня сторонником мятеж, но я предпочитю остться н «Бунти».

Джордж Стюрт, который шел в кубрик з своим имуществом, услышл слов Хейвуд.

– Если ты остнешься, тебя будут считть мятежником, Питер, – скзл Стюрт. – Идем со мной, зберем нши вещи и спустимся в бркс.

– А я считл вс хрбрым человеком, мистер Стюрт, – иронично улыбнулся Черчилль.

– Я не нмерен рисковть головой, чтобы взять ревнш нд Блем, – ответил Стюрт, – хоть я и ненвижу его не меньше вшего. Идем, Питер.

Твердость Стюрт произвел впечтление н Хейвуд, и он пошел з товрищем.

Отпустить этих молодых джентльменов ознчло потерять двух человек, рзбирвшихся в мореходном деле. Черчилль шепнул своему приятелю Томпсону, чтобы здержл прочку грдемринов. Когд Стюрт и Хейвуд, собрв вещи, появились у трп н плубе, Томпсон нпрвил н них пистолет.

– Мльчики, отдохните внизу. Билеты н бркс продны.

– Если вы нс не отпускете, передйте кпитну, что мы здержны силой, – крикнул Стюрт.

– Лдно, только не дери глотку, передм, – пообещл Томпсон, не собирясь что-либо говорить кпитну. Мтрос был убежден, что Блй и все оствшиеся ему верными члены комнды рно или поздно нйдут свою смерть от голод, в волнх окен или под копьями дикрей. Томпсон откровенно потешлся нд словми Бля добрться до Англии.

Помощник боцмн Моррисон тоже считл, что шнсов уцелеть у кпитн нет, но его мучил совесть, и он спросил у своего непосредственного нчльник боцмн Коул, кк ему поступить.

– Посмотрите, бркс сильно перегружен. Нверное, мне придется остться…

Коул пожл Моррисону руку, пожелл успех и ловко спустился по веревочной лестнице. Моррисон зключил из этого, что получил добро нчльник.

В брксе сидело уже семндцть человек.

– Теперь вы, кпитн Блй, – произнес Флетчер, подводя своего пленник к борту. – Вши люди уже в лодке. Помните: млейшее сопротивление грозит вм смертью.

Несмотря н угрозу, Блй предпринял последнюю попытку обрзумить лейтеннт.

– Кристин, клянусь честью и дю вм слово збыть обо всем, если вы бросите эту зтею и вернетесь к исполнению своих служебных обязнностей. Подумйте о том, что в Англии у меня остлись жен и дети, млютки не рз сидели у вс н коленях.

Нпоминние о детях тронуло Флетчер, но он остлся непреклонен.

– Вы сми виновты, кпитн Блй. Если бы у вс остлсь хоть крупиц чести, дело не зшло бы тк длеко. Если б вы сми чще думли о своей жене и детях, о женх и семьях других, вы не были бы тк жестоки и неспрведливы к нм.

– Неужели нет другого выход, мистер Флетчер? – спросил из лодки боцмн Коул.

– Нет, слишком долго я стрдл. Вы не предствляете, ккие муки я перенес. Тк больше продолжться не может.

Целя буря поднялсь в душе лейтеннт. Осознние, что он своими рукми обрекет н гибель восемндцть человек, лишет их семьи кормильцев, делет жен вдовми, детей сиротми, почти зствило его рскяться в содеянном. Но в то же время Флетчер понимл, что отступть поздно. Вооруженные мтросы з его спиной не ддут пойти н попятный, в Англии з ткие дел их ждл виселиц.

– Это лучшее и единственное решение! – твердо скзл Черчилль.

Остльные бунтовщики дружно поддержли его одобрительными возглсми. Кпрл взвел курок, нпрвил мушкет н кпитн.

– Живо спускйтесь в лодку.

Блю рзвязли руки, он по трпу спустился в бркс. Терземый угрызениями совести, Флетчер принес свой собственный секстнт, зпсной компс, нвигционные тблицы и передл их Блю. К борту подбежл Джон Смит, слуг кпитн, и, прежде чем кто-либо успел помешть ему, прыгнул в лодку к своему хозяину, зхвтив с собой кзенные деньги из личного сейф Бля.

Борт бркс возвышлся нд водой всего н двдцть снтиметров. Црило полное безветрие, поверхность моря был зеркльной, н ней игрли и слепили глз солнечные лучи.

Флетчер велел бросить в лодку солонину, сухри, несколько бочонков воды и вызвлся отбуксировть бркс к появившемуся островку Коту. Зхмелевшие от выпитого ром мятежники горлнили:

– Д здрвствует Тити!

– Счстливого пути, кпитн!

– Сдохни, строе дерьмо!

Рискуя перевернуть перегруженный бркс, Блй вскочил н ноги, с ненвистью крикнул:

– Если я остнусь жив, клянусь, я нйду вс, подонки, чего бы мне это не стоило! Зпомните эти слов!

Мтрос Ричрд Скинер прицелился из мушкет в кпитн, но Флетчер выбил у него из рук оружие, Блй, решив не рисковть, прикзл штурмну обрубить члку. Моряки в брксе быстро рзобрли весл и поспешно пошли прочь от корбля. Опсясь, кк бы подвыпившие мятежники не стли плить из орудий, они держлись в мертвой зоне, з кормой «Бунти», где не было пушек.

Прошло три чс с тех пор, кк мысль о бунте родилсь в рзгоряченном мозгу Флетчер. Лейтеннт, не рзделяя охвтившей бунтовщиков рдости, стоял у фльшборт, провожя взглядом удлявшийся бркс. С кждой минутой пропсть между прошлым и будущим увеличивлсь, мосты, соединяющие жизнь и судьбу человек, догорли.

5. Подвиг кпитн Бля

Уильям Блй, обртив лицо к безмолвному морю, кзлось, ничего не видел и не слышл. С уходящего прочь корбля мятежники выбрсывли в море горшки с сженцми. Кждый всплеск отдвлся болью в душе ботник Нельсон, с любовью ухживвшего з побегми хлебных деревьев в течение многих месяцев.

Кк только «Бунти» скрылся з горизонтом, Блй суровым взглядом обвел битком нбитый свой новый мленький-корбль. Ни н секунду кпитн не потерял присутствия дух; будничным голосом прикзл привести в порядок все съестные припсы и вещи, поспешно свленные в кучу н дне бркс.

Кпитн сделл перекличку. Из сорок четырех членов экипж «Бунти» с ним было восемндцть человек:

1. Штурмн Джон Фрйер

2. Помощник штурмн Уильям Эльфинстон

3. Грдемрин Томс Хейворд

4. Грдемрин Джон Хеллерт

5. Боцмн Уильям Коул

6. Кнонир Уильям Пековер

7. Стршин Джон Нортон

8. Помощник стршины Питер Линклеттер

9. Помощник стршины Джордж Симпсон

10. Прусный мстер Лоренс Лебог

11. Стрший плотник Уильям Перел

12. Эконом (писрь) Джон Сэмюэль

13. Кок Томс Холл

14. Врч Томс Ледуорд

15. Зпсной грдемрин Роберт Тинклер

16. Ботник Дэвид Нельсон

17. Слуг кпитн Джон Смит

18. Мтрос Роберт Лемб

Н девятндцть нглийских моряков, оствленных в семиметровой лодке посреди смого огромного и почти не исследовнного окен плнеты, приходилось сто пятьдесят фунтов сухрей, тридцть дв фунт солонины, шесть литровых бутылок ром, столько же вин, три бочонк пресной воды н сто двдцть литров, дв теск и две стрые ржвые сбли. В брксе, к счстью моряков, окзлись две мчты с прусми.

– Положение не совсем безндежное, – скзл кпитн. – Можно высдиться н необитемом островке Коту и ждть, когд появится ккой-нибудь европейский корбль. Но, скорее всего, этот остров бесплоден, если н нем не живут туземцы, ждть, может, придется годы. Поэтому предлгю доплыть до Тофу, он не более чем в тридцти милях от нс, зпстись тм водой и продовольствием, зтем отпрвиться н остров Тонгтбу, где нходится король рхипелг Дружбы. Кук и я встречлись с ним десять лет нзд, нм окзли хороший прием. Король должен меня помнить и помочь нм…

Блй соствил две комнды гребцов.

– Моряки дворянского звния, включя мистер Нельсон, будут грести нрвне с остльными.

Штурмн Фрйер кпитн нзнчил своим зместителем взмен «предтеля Флетчер».

Некоторое время шли н веслх, потом подняли прус. Столб дым из кртер остров Тофу служил ндежным ориентиром. Острые гребни глвной вершины остров, поднявшегося со дн окен в незпмятные времен, покзлись к вечеру. Шпк грязно-орнжевых облков, смешнных с вулкнической пылью, прикрывл еще клокотвший кртер.

З милю до берег упл ветер. Ночь свлилсь, кк всегд в тропикх, неожиднно и срзу. Теряющийся во мрке берег был усеян кменными глыбми, о которые рзбивлся могучий прибой.

В полной темноте бркс обогнул южную оконечность остров. Рздвлись слов комнды, свистки, скрип уключин. Причливть ночью опсно, все ждли решения кпитн.

– Стршин Симпсон, вы хорошо плвете… – негромко скзл Блй.

– Д, сэр.

Стршин обвязлся пеньковым тросом, хрбро спрыгнул в черную воду и поплыл н рзведку, исчезнув во мрке. Долго тянулись минуты. Симпсон вернулся оглушенный и нглотвшийся воды.

– Отвесные склы, кпитн, – отдышвшись, доложил стршин.

Решили не блуждть вслепую в рйоне возможных рифов и подводных скл, дождться утр. Кинули якорь, но глубин здесь был огромн, и нгличнм пришлось дежурить всю ночь, удерживя веслми бркс с подветренной стороны остров, н безопсном рсстоянии от прибоя.

Блй велел выдть всем по порции ром, кк это издвн делли во всех морях мир кпитны нглийского военного флот. Стрый морской обычй оствлся в силе. Ром и смоуверенный вид кпитн несколько ободрили уствших людей. Свободные от вхты моряки улеглись в тесноте н дне бркс. Рзмеренный плеск волн о борт нендежного судн не мог убюкть тревогу в сердцх этих людей. Никто не зснул из опсения, что глубоко сидящий в воде бркс из-з млейшего волнения н море мог перевернуться.

Под склми беспокойно ворочлось море.

Н рссвете здул легкий бриз. Бркс медленно пошел вдоль берег. Через несколько чсов ншли пустынную бухточку, стиснутую с трех сторон высокими склми. Внутрь остров вел крутя оди-единствення кмення троп.

Блй немедленно отпрвил н поиски съестного несколько человек во глве с экономом Сэмюэлем, но отряд вернулся ни с чем, если не считть нескольких литров дождевой воды, собрнной в углублениях влунов. Ее рзделили н всех поровну, ткже кк и небольшое количество хлеб. Плотник Перселл з это время нрстил борт, придв брксу большую остойчивость.

– Ндо осмотреть берег с нветренной стороны, – скзл Блй. – Зпять свои мест.

Нескольким спутникм Бля подумлось, что нд их кпитном повисло проклятие з содеянные грехи, когд с другой стороны остров подойти к желнному берегу они не смогли: жгуты бурунов дугой кипели у хищного оскл рифов. Н гребне склы виднелись кокосовые пльмы. Грдемрин Тинклер и мтрос Мспретт вызвлись добрться до берег вплвь. Дв добровольц с большим риском для жизни добыли двдцть кокосовых орехов.

– Проход между рифми нет, сэр, – доложил Тинклер.

– Возврщемся.

Ветер нчл крепчть. При первом же повороте волн с кормы чуть не потопил бркс.

– Все, кто умеет плвть – з борт! – прогремел голос кпитн.

Несколько моряков выпрыгнули в бушующее море. Облегчення лодк зкончил поворот, и плывущие снов зняли в ней свои мест.

Н обед все получили по одному ореху.

– Будем экономить продукты, – срзу пресек Блй возможные вопросы проголодвшихся моряков.

Блй решил идти п Тонгтбу, но ветры снов вынудили его вернуться в бухту Высоких скл. Мтрос Лемб вывихнул ногу н крупной гльке пляж.

– Будьте осторожны, черт бы вс побрл, – ругл кпитн постнывющего мтрос. – Мы не можем в ншем положении позволить себе больных.

Врч Ледуорд осмотрел больную ногу.

– Ничего стршного. Через пру дней будет прыгть.

Блй решил см отпрвиться н рзведку с Сэмюэлем и Нельсоном. Он отыскл другую тропу. Трудный и опсный подъем привел к бугристым полям зстывшей лвы. Длеко внизу, в дикой круговерти кменной опрвы, кк скорлупк, кчлся н якоре бркс – хрупкя ндежд нгличн выжить и когд-нибудь вернуться н родину.

Ближе к огнедышщему кртеру они ншли две лчуги и несколько кустов бнн, поблизости хороший родник.

Нступл вечер. Бгровый зкт злил все вокруг крсным светом.

Н обртном пути Блй влился с ног от устлости: кпитн не спл со дня мятеж, потерял н опсном спуске сознние и чуть не упл со стометровой высоты в море. Подоспевший Сэмюэль едв успел подхвтить обмякшего комндир и прислонить его к отвесной скле.

Штурмн доложил вернувшемуся кпитну, что боцмн обнружил н берегу сухую пещеру. Моряки рзвели рядом с ней костер и рсположились н ночлег. Скудный ужин состоял из одной глеты н человек и кружки грог.

Н другой день Блй послл в рзные стороны две группы по дв человек. Грдемрин Тинклер и ботник Нельсон встретили трех островитян – двух мужчин и женщину. Туземцы произносили непонятные слов и усиленно жестикулировли. Ботнику с трудом удлось понять, что основня чсть нселения живет н противоположной стороне остров. Нельсон сумел приглсить отшельников в гости, где в обмен н две золоченые пуговицы с мундир Бля они соглсились дть немного воды, кокосовых орехов и привести звтр других людей.

– Собрть все мелкие вещицы, которые могут служить обменной монетой.

Н вторую ночь Блй выствил охрну, чтобы не быть зстигнутым врсплох. Фрйер со стршинми стерегли бркс.

Н рссвете к пещере прибыли две пироги, со скл спустились еще туземцы. Всего собрлось человек шестьдесят. Был среди них и вождь – крупный рзрисовнный мужчин, облченный в мнтию из трв. В рукх он держл копье с нконечником из кульих зубов.

Блй подрил вождю рубшку и перочинный нож. Англичнм преподнесли плоды хлебного дерев и бочонок воды. Зтем в ход были пущены носовые плтки и пряжки от бшмков.

– Где твое судно? – спросил вождь.

Местный дилект сильно отличлся от язык титян. Блй с грехом пополм дл понять тонгйцм, что скоро з ним придет большой корбль с пушкми.

Н другой день Блй опять послл отряд з водой. Тем временем снов н тропе появились дикри. Н большой пироге прибыл глвный вождь Тофу Мккву. Его воины, вооруженные копьями и лукми со стрелми, производили впечтление воинственных людей.

– Где же корбль белого вождя? – спршивли удивленно туземцы.

Блй продолжл врть, что их послли з продуктми, корбль остлся в море.

– Белый вождь лжет, – скзл Мккву, выслушв трбрщину гонцов, прибывших с смых высоких вершин остров. – Мои люди скзли: в море нет твоего корбля.

Нельсон н последние пуговицы от кителя комндир нторговл клубней ямс. Блй не отвечл вождю. Скзть, что они потерпели крушение, в ндежде рзжлобить туземцев? Тоже рисковнно… Кк они поведут себя после того, кк поймут, что пришельцы беззщитны? Пок дикри не выкзывли ни рдости, ни огорчения. Их лиц выржли только глубокое удивление, и невозможно было понять, что у них н уме.

Блй вынул из крмн лупу, нпрвив ее н солнце, рзжег сложенный костер, чтобы испечь плоды ямс. Мккву был поржен, когд дров знялись плменем. Пользуясь моментом, Блй спросил у него:

– Длеко ли остров Тонгтбу?

– Дв дня пути, – скзл вождь, покзв нпрвление.

Придя в себя, он жестми попросил, чтобы ему покзли блестящий предмет, который может зжигть огонь, вблизи.

– Это мленькое солнце! – восхищлись дикри.

Мккву предложил з это чудо все оствшиеся клубни ямс. Блй откзлся. Вождь нстивл. Кпитн почти вырвл из рук црьк лупу, двя ему понять, что не рсстнется с ней ни з что н свете. Вельмож в перьях рзозлился и в окружении воинов нпрвился к брксу, н котором з стршего оствлся штурмн Фрйер. Вождя особенно зинтересовл ящик Перселл.

Вождь потребовл открыть ящик и повел себя тк воинственно, что Фрйеру не хвтило духу откзть в нглой просьбе. Мккву убедился, что у белых людей нет оружия, и нхльно схвтил пилу. Стршин Нортон отнял инструмент.

В это время в бухте появилось еще несколько вождей с воинми. Среди них был вождь, которого Кук держл зложником н своем корбле з воровство. Блй срзу узнл строго знкомого, кк и тот его. Вспоминя струю обиду, вождь потребовл у кпитн подрков.

Окрестные склы зшевелились от рсположившихся н них воинов. Они открыто демонстрировли свою врждебность, постукивя кмнями для прщей. Нзревл тк…

Блй не мог уйти с остров, не дождвшись отряд, послнного з водой. Вожди клялись, что они друзья кпитн, и приглшли его сесть рядом с ними, но Блй еще больше нсторожился: в схожей ситуции погиб Кук.

Сохрняя полное спокойствие, кпитн вернулся в пещеру, где был, по крйней мере, спокоен з свой тыл. Он хорошо знл, что дикрь, инстинктивно робея перед белым человеком, всегд ткует со спины. Положив перед собой теск, Блй хлднокровно принялся зполнять судовой журнл. Послнных з водой людей все не было…

Удры кмней стновились все оглушительнее, хриплые крики и врждебные гримсы нгнетли обстновку с кждой минутой.

Вдруг несколько туземцев ухвтились з швртов и подтянули бркс к берегу. Блй решительно схвтил сблю, подбежл к одному из вождей и приствил к его горлу лезвие.

– Я убью тебя, скотин, если твои воины не оствят лодку в покое!

Отвг кпитн повергл в шок дикрей. Они притихли, дже понемногу опять нчлсь меновя торговля.

Около полудня, нконец, вернулся отряд зготовителей с тремя гллонми воды. Блй рспорядился выдть роскошное угощение: н кждого моряк по одному кокосовому ореху и плоду хлебного дерев.

Войн нервов продолжлсь. Воины все прибывли. Блй ндеялся, что перед зктом тонгйцы уйдут.

– Сейчс можно пробиться только с боем, подождем, перепрвим пок н бркс то, что удлось выменять.

Дикри срзу рзгдли нмерения белых.

Нчли хвтть моряков з руки, чуть не перехвтил вхтенный журнл, куд белый вождь зписывл «мгические знки».

Нступл вечер. Бгровое устлое солнце сдилось з горизонт. Зловещие блики метлись по волнм.

Тонгйцы нчли рзжигть костры, и тогд Блй решил прорывться. Кпитн прикзл, не привлекя внимния излишней спешкой, сохрняя полное спокойствие, грузиться н бркс.

Англичнм прегрдили дорогу.

– Почему гости не хотят воспользовться гостеприимством и ночевть н берегу остров? – с хитрой улыбкой спросил Мккву.

– Я привык спть в лодке, – скзл Блй. – Утром вернусь, и мы продолжим торговлю.

– Тогд мы вс убьем!

Кпитн снов применил тктику террористов: схвтил вождя з руку и держл возле его горл сблю, пок остльные грузились н бркс.

Н этот рз вождю удлось вырвться, поднялся оглушительный шум от удров кмней друг о друг, и дикри, испускя вопли, пошли в тку.

Под грдом кмней Блй, рзмхивя сблей, побежл. Фрйер отбивл тку н бркс. Стрелы впивлись в борт.

– Освободите кто-нибудь цепь! – крикнул Блй.

Стршин Нортон, рискуя жизнью, бросился к кмню, з который цепью был привязн бркс. Взобрвшиеся н борт хвтли весл.

Нортон совершил геройский поступок, пожертвовл жизнью рди спсения товрищей. Кмень, пущенный из прщи, рзмозжил ему голову. Стршин упл и был добит кмнями, но глвное он сделл: бркс свободно кчлся н волнх; под грдом кмней и стрел нчл отходить от берег.

Нпдющие бросились к пирогм. Нчлось преследовние. Легкя пирог нстигл бркс.

Блй крикнул, чтобы стягивли с себя одежду и бросли в море. Пок тонгйцы подбирли трофеи, нгличне вырвлись вперед и поймли спсительный ветер.

– Поднять прус!

В сумеркх бркс уходил от погони.

Доктор Ледуорд перевязл рненых. У кнонир Пековер и плотник Перселл были сильно рссечены головы, грдемрин Тинклер рнен стрелою в ногу. Остльные отделлись ушибми.

– Ледуорд, через сколько должен подействовть яд, если стрел был отрвлен? – хлднокровно спросил юнош у врч.

– Н вше счстье островитяне, видимо, не знют яд, инче вш почерневший труп мы бы уже скинули з борт.

По стршине Нортону хором прочитли зупокойную молитву, потом блгодрственный молебен счстливому избвлению. Кждый отдвл должное присутствию дух у Бля, что очень помогло милосердию Божьему.

Всю ночь шли под прусом н северо-восток. Утром, в открытом море, состоялся совет. Учитывя исключительно тяжелые обстоятельств, Блй пошел против обычных првил нглийского флот и выслушл всех, кто пожелл скзть: кк быть дльше?

– Сомневюсь, что н Тонгтбу нм окжут более теплый прием… – скзл Перселл.

– Может, попробовть вернуться н Тити? – предложил Фрйер.

– Сколько миль до ближйших колоний в Новой Голлндии? – спросил Хейворд.

Выслушв все мнения, кпитн погрузился в рзмышления и рсчеты. Когд солнце было уже высоко и нчинло припекть, Блй объявил о своем решении:

– У нс нет оружия, и мы целиком во влсти туземцев. Нпдение может повториться н любом другом острове. Выменять провинт нм не н что, отнять его силой мы не можем, поэтому нм остются только нши припсы. Их мло, но не лучше ли довольствовться ими, чем кждый рз рисковть жизнью?

Вернуться н Тити под встречным ветром с тким прусом невозможно. Нм остется один путь – н зпд. Я слышл, что несколько лет нзд Адмирлтейство послло к берегм Новой Голлндии экспедицию с трнспортми кторжников, чтобы основть тм колонию60, но не зню, нсколько это предприятие увенчлось успехом. Единственное место, где можно рссчитывть н помощь и место н корбле для возврщения в Европу – это голлндские поселения н острове Тимор в Ост-Индии.

– Около четырех тысяч миль! – в отчянии воскликнул Хейворд.

– Я не хочу скрывть от вс всю тяжесть ншего положения, но другого пути у нс нет. Ткое плвние зймет месяц дв. Нм предстоит бороться с несколькими противникми срзу: дикрями, морской стихией, голодом и жждой. Унция глет и один джилл воды н человек в день – это все, что мы можем себе позволить. И то воды хвтит только н две ндели, вся ндежд н дожди. У меня нет морских крт той чсти Тихого окен, но я берусь довести вс до Тимор при одном условии: пусть кждый ответит мне, соглсен ли он терпеть жестокие лишения и выполнять любые мои прикзы, ккими бы они ни были?

– Д, клянусь, – ответил кждый по очереди.

– Скжу вм срзу, – продолжл кпитн, – у нс мло шнсов добрться до Ост-Индии, но если мы збудем все нши взимные обиды и пожертвуем личными счетми рди общего спсения, шнсы увеличтся.

– Мы соглсны, сэр.

– Тверды ли вы в своем нмерении?

Все повторили, что готовы положиться н ветры, течения, знния и волю кпитн.

– Переложите руль, мистер Фрйер. Курс ост-норд-ост.

Испытывя прилив мужественного дух и уверенности в собственные силы, исходящие от железного кпитн, нгличне повеселели. Бркс под прусом шел н зпд.

К вечеру погод нчл портиться. Море зволновлось, усиливлсь кчк. Бркс терял скорость в ложбинх, н гребнях все более вздымющихся волн грозил опрокинуться. Волны хлестли через борт. Чтобы уберечь продовольствие, Блй рспорядился непрерывно вычерпывть воду.

Было очевидно, что следует облегчить бркс, инче при более крупной волне он неминуемо пойдет ко дну. Утром Блй сделл ревизию имуществу и велел выбросить з борт зпсной прус, бухту кнт и всю лишнюю одежду. Бедняг Нортон второй рз своей смертью спсл товрищей: он был смым рослым и тучным в комнде.

Путь нгличн лежл через рхипелг Фиджи. Ветер крепчл, ндвиглся нстоящий шторм. Солнце исчезло, не дойдя до моря. Поглотив его, по небу поднимлсь космтя туч. Кря ее вскипли лой пеной, черное дымное брюхо отсвечивло желтым. Вдруг ломня молния рспорол ее ндвое, следом провлился густой и тяжелый гром.

Нд брксом словно рзверзлось небо и оттуд хлынул поток воды. Н минуту стло совсем темно, потом небо, кк огнення сктерть, стло ослепительно вспыхивть. Свет и мрк сменялись с ткой быстротой, удры гром следовли один з другим, что, кзлось, лодк попл в центр гигнтского сржения, в котором схлестнулись влдыки окен и неб.

Волны вздымлись все выше. Бркс, вознесенный ими н немыслимую высоту, н секунду змирл, потом с нрстющей огромной скоростью под углом 50-60° низверглся в бездну водяной ямы. Кждый следующий ужс ткого полет нгличне считли последним в своей жизни, перегруженный бркс мог перевернуться в любой миг или не дотянуть вовремя до вершины следующего вл, и тогд тонны воды обруштся сверху.

Все без исключения непрерывно вычерпывли воду, см Блй, подвя пример выдержки, сидел н руле. Млейшя оплошность кпитн в упрвлении тоже привел бы к гибели.

Через несколько чсов буря стихл, но дождь продолжл хлестть струями. Утром 4 мя, нсквозь промокшие и окоченевшие моряки подкрепились ромом и полусгнившими плодми хлебного дерев.

К полудню взошло солнце, согрело измученных людей, высушило одежду и стло нестерпимо жечь. Ночью стрдли от холод, днем от жры.

Остров Фиджи еще толком никто не исследовл, но, по словм Кук, нселены они смыми кровождными кнниблми Тихого окен. Фиджийцы открмливли пленных вргов в бмбуковых клеткх, потом зжривли их в земляных печх.

Когд нгличне проходили между двумя густонселенными островми, нперерез им выскочили две большие пироги. Сидящие в них вооруженные дикри покзывли жестми, что хотят поговорить с белыми людьми, но моряки дружно нлегли н весл в помощь прусу. Гонк продолжлсь дв чс, пок не усилился ветер и прибвил скорость брксу. Н берегу людоеды уже готовили пиршество под нзвнием «длиння свинья», однко в печь угодили об предводителя с кноэ з то, что упустили редкостную добычу.

Из веревки и тряпок смстерили подобие лг для измерения скорости. Кпитн подсчитл, что они прошли уже более ст миль.

В следующую ночь опять пошел дождь. Снов моряки, не рзгибя спин, вычерпывли воду. Блй рспорядился временно снять и рсстелить прус. Тким способом собрли двдцть пять литров воды. Впервые з много дней люди вполне смогли утолить жжду.

Дождь не унимлся. Из строго брезент н носу смстерили нвес, под которым спли по очереди прямо в плесквшейся н дне бркс воде. Но н ткие мелочи уже никто не обрщл внимния. Чтобы согреться, моряки время от времени снимли с себя одежду и мочили ее в теплой морской воде.

Блй сконструировл своеобрзные весы, чтобы отмеривть пек: подвесил н плке две пустые скорлупы кокосового орех; гирями служили две пистолетные пули по 18 грммов, случйно окзвшиеся н дне бркс. Вес пули – одн порция глет. В день кпитн лично выдвл по три порции. Солонину Блй держл про зпс, н смый крйний случй. Сухие глеты рзмягчли в збортной воде, и кждый кусочек долго с нслждением жевли, прежде чем проглотить.

К корме привязли леску с нживкой, но клев не было.

В нгрудном крмне кпитнского мундир обнружился молитвенник, и Блй не пропускл ни одной утренней и вечерней молитвы, читя вслух морякм. Покзывя пример выдержки, кпитн оствлся у руля по восемндцть чсов в сутки. В редкие свободные минуты он нспех делл зписи в судовом журнле, когд по пути встречлись неизвестные группы островов – нносил их н подробную крту. Впоследствии копиями этих крт пользовлось не одно поколение нглийских кпитнов61.

К утру 14 мя немного рспогодилось и выглянуло солнце. Н горизонте всплыли остров.

– Это Новые Гебриды, – скзл Блй. – Мы идем верным курсом.

Приблизившись к одному из островов, кпитн прикзл спустить, прус. Люди изнемогли от устлости, кждый мечтл хоть о небольшом отдыхе. Неужели остновк? Никто не смел спросить об этом кпитн.

– Мистер Перселл, – обртился Блй к плотнику. – Буря сильно потрепл мчту. Приведите ее в порядок. Кк только рбот будет зкончен, отпрвляемся дльше.

Плотник не шелохнулся. Он сидел н носу и смотрел н зеленый остров. Тм, в тени деревьев, можно было отдохнуть, пить воды сколько хочешь и есть досыт.

– Вы оглохли, мистер Перселл?

Все тк же, не двигясь с мест, плотник зговорил:

– От имени всех я прошу сделть остновку, по крйней мере, н один день. Люди обессилили, мы все подохнем от устлости.

Блй поднялся со скмьи, полыхнул взором.

– А кто тебя уполномочил говорить от имени всех? Кто еще тк думет?

Блй обвел грозным взглядом обрщенные к нему испугнные бледные лиц моряков, прочитл в них мольбу и отчяние.

– Кто соглсен с Перселлом, поднимите руки, – неожиднно смягчился кпитн.

Грдемрины Хейворд, Хеллерт, стршин Линклеттер и мтрос Лемб поддержли плотник, но соглсие светилось во всех глзх.

Блй несколько минут рзмышлял. Все с ндеждой притихли.

– Нет, – нконец твердым голосом промолвил кпитн, – слишком велик риск быть изрубленными н жркое. Местные дикри ничем не лучше других.

И хотя решимость комндир кзлсь непоколебимой, Перселл осмелился нстивть.

– Нм необходимо выспться и хоть рз несться досыт, инче протянем ноги. Починить мчту можно и н берег.

– Ты не имеешь прв говорить от имени всех, – ответил Блй. – Если ты действительно тк сильно устл, я тебя высжу, но только одного. Я уже говорил, что после событий н Тофу мы больше не пристнем ни к одному неисследовнному берегу. – Сделв пузу, кпитн добвил: – Может, все-тки вы, мистер Перселл, предпочтете починить грот?

Перселл молч приступил к рботе. Когд он уже зкнчивл и моряки готовились поднять прус, н берегу появились туземцы. Выкрикивя явные угрозы, они нчли сдиться в пироги. Н брксе взвился прус, и при хорошем ветре нгличне оствили длеко позди своих преследовтелей, с остервенением посылющих вдогонку одну стрелу з другой.

Кпитн решил побриться. Слуг Смит исполнял роль цирюльник. Вооружившись тяжелым нточенным теском, он оствлял н щекх и подбородке Бля глубокие црпины. Комндир улыблся и шутил, подбдривя спутников.

– Смое стршное уже позди. Через неделю мы достигнем Новой Голлндии, тм рукой подть и до Тимор.

Чтобы все поверили в его оптимизм, Блй велел рздть по две ложки ром и кусочку солонины н кждого.

Ночью водяной смерч, з ним ургн зхлестнули его оптимизм вместе с брксом. Окрик кпитн поднял всех н ноги, и люди, точно втомты, привычно принялись вычерпывть воду. Ветер дул со стршной силой, поднявшегося во весь рост моряк могло зпросто швырнуть з борт. Волны, перевитые жгутми густой пены, с ревом и гулом удрялись в низкие борт бркс, который содроглся и трещл. Кое-кто из моряков в ужсе осенял себя крестным знмением, моля Господ спсти их души, тк кк о спсении жизни уже не помышляли. Буря длилсь три дня и три ночи, не двя ни секунды передышки. И только несокрушимя воля и мужество Уильям Бля помогли нглийским морякм не смириться с судьбой и не отдться во влсть вырввшейся из преисподней стихии.

К утру 20 мя нступило зтишье, но дождь не прекрщлся. Вычерпв до конц воду, несчстные люди пдли в изнеможении н дно бркс и збывлись в коротком беспокойном сне. Несколько человек выглядели скорее мертвыми, чем живыми. Появились больные. Ботник Нельсон нчл зговривться в кком-то полубреду.

Н крючок, выброшенный в море позди бркс, поплся дельфин. Несколько моряков бросились вытскивть крупную добычу из воды, но животное сорвлось с крючк и исчезло в волнх. Это окончтельно сломило дух несчстных. Жлобы стли всеобщими.