/ Language: Русский / Genre:sf,

Новое Небо

Игорь Фёдоров


Фёдоров Игорь

Новое небо

Игорь ФЕДОРОВ

НОВОЕ НЕБО

1. КАЛИФ

Айр неторопливо потягивл чй, рстянувшись н рсшитых золотой нитью курпчи.

Тк, или примерно тк, он и предствлял себе счстье - никуд не торопясь возлежть н топчне, устеленном курпчи в тени чинр, и чтобы под топчном журчл ледяной рык с гор, и чтобы горячий чй из пилы обжигл язык, деля его сухим и шершвым, и чтобы удушющя жр отступл, рстворялсь в тени и журчнии, мысли текли неторопливо, несуетные, о вечном... Тк лежть, облокотившись одной рукой н перил топчн, и подливя изредк чй из пузтого чйник другой, можно было вечно. И пусть тм, в мире, возникют и гибнут цивилизции, возводятся и руштся пирмиды, рождются и умирют люди в плмени стрстей - тебя это не ксется...

Коврное ощущение.

Но Айр уже понял, что быстро, суетливо здесь, н Востоке, ничего не сделешь. Пончлу, угодив во дворец местного Великого Клиф, он попытлся, не сбвляя темп своей жизни, выведть у првителя подробности здешней геогрфии и, по возможности, все известное ему о Врге и Ключе - с тем, чтобы тут же отпрвиться дльше. Но, рзбившись об ткую прочную, но обмнчиво подтливую стену восточной вежливости, гостеприимств и молчния, решил временно отступить и обождть. И вот теперь с любопытством нблюдл эволюцию своих взимоотношений с Клифом - см одновременно обучясь тонкостям дипломтии.

И рзмышлял, рзмышлял...

То, что он попл во Второй Мир, было очевидно. Перенос прошел кк и плнировлось. Неведомые кнлы связи между мирми знесли его туд, куд требовлось. Д и время было, вроде бы, нужным. Вот только где именно выпл он в этом мире? Нверное, существовл некий непреложный зкон, проявившийся особенно ярко при их тройном переносе - Айр, Врри и Оры. Ты попдешь или туд, куд тебе ндо, или тогд, когд тебе ндо. Но ни в коем случе, и то и другое одновременно. И хорошо, что при нынешнем переносе Айр попл в свое тогд. Место теперь нйти горздо проще.

Было бы еще проще, если бы ему помог Клиф. Но пор признвться смому себе - помощи тут не дождешься. Поэтому, хвтит терять дргоценное время - пор искть дорогу к Вргу смому. Тем более, что общее нпрвление он себе уже предствляет. Н зпд. Тк что...

- Великого Воин Айр униженно просит о визите Великий Клиф!

Айр вздрогнул от голос глштя, вторгшегося в рзмышления. "Униженно просит..." Вот и все у них тк! Простым языком ничего скзть не могут. Скзл бы "вызывет Клиф" или "встреч нзнчен". Тк нет же, "просит"...

Лдно. Иду. А после - в путь. Незвисимо от исход беседы!

Айр с сожлением сполз с топчн, чуть не угодив ногой в рык - тут можно совсем форму потерять! - и нпрвился к дворцовому бссейну - приемы летом проходили возле него.

Клиф жрл.

Он зпускл толстые пльцы в огромное блюдо, нполненное чем-то резко пхнущим, вылвливл тм очередную порцию и нпрвлял ее в рзинутую псть. Весь подбородок и рук по локоть были покрыты потекми крсно-желтого жир и осттков пищи.

Айр содрогнулся. И от этого человек я хотел дождться помощи?! Бежть, бежть отсюд!

Он собрлся уж произнести нечто восточно-витиевтое в знк прощния, кк зговорил Клиф.

- Великий Воин! Приглшю тебя рзделить со мной трпезу и беседу. Видимо произносить нечто более изыскнное ему помешл ппетит.

Ну что ж, рз и беседу...

Айр поискл глзми место.

Подбежвший слуг подствил мягкий пуфик и беззвучно исчез. Айр уселся, выбрл нименее жирное блюдо и приступил.

Некоторое время они нсыщлись молч. Клиф изредк бросл подозрительно-изучющие взгляды н Великого Воин. Айр стрлся отвечть тем же.

Нконец, првитель созрел для беседы.

С шумом отхлебнув из кувшин, он сосредоточил взгляд н госте и вкрдчиво поинтересовлся:

- Тк, знчит, твое решение неизменно?

О чем это он?

- Я не меняю своих решений.

- Жль. Ткой могучий воин, кк ты, мог бы рссчитывть н многие привилегии, служ мне.

Ах вот он о чем - опять вербует.

- У меня свой путь и своя войн.

- Ты говорил, что врг у нс один...

Сколько ж можно объяснять?

- Поэтому я и просил нижйше Великого Клиф о помощи...

- Но я тк и не увидел, в чем же может быть моя выгод.

Выгоду ему подвй!

- В случе моей победы улучшится жизнь всех людей. И, рзумеется, в первую очередь - подднных Великого Клиф. Исчезнут изнурительные болезни, рздоры между людьми и нродми, люди будут жить в мире и досттке. Счстье придет н вши земли...

- А с чего ты взял, что мне это выгодно? - Сегодня Клиф был н удивление откровенен. Видимо, и см чувствовл, что этот рзговор последний. - Нищет и болезни моих подднных упрощют упрвление ними. Войны с соседями покзывют им, кто виновт во всех бедствиях - и обогщют Клиф. А до других стрн и нродов мне вообще дел нет. Тк я повторяю: помоги я тебе - кков будет моя выгод?

Айр здумлся. И в смом деле - что я могу предложить ему лично? Богтство? Влсть? Здоровье? И при этом - ничего для остльных людей? Дикое условие. Д и не выйдет у меня тк. А врть ему я не хочу. Особенно ему. И потом - чем, собственно, он может мне помочь? Деньгми - зчем они мне? Армией - будет только мешть. Информцией - есть ли он у него? Теперь Айр уже и см не понимл, зчем бросился з помощью к первому попвшемуся в этом мире првителю. Видно, очень уж одиноко он здесь себя почувствовл. Длеко от дом збрлся. Хвтит!

- Великий Клиф прв. Мне нечего предложить ему. А потому - я не вижу причины долее утомлять внимние Великого Клиф.

Айр резко встл. Клиф изумленно следил з ним взглядом.

- Сегодня же я покину твои влдения, Клиф.

Повернулся и пошел прочь.

Клиф тк и не ншелся, что скзть н подобную дерзость. Он с тким стлкивлся впервые.

Айр поднялся в отведенные ему пртменты. Стл нервно собирться. Ккя досд. Столько времени потеряно. И все зря! Ну ничего, больше я н ткое не попдусь...

Долой все эти хлты и шровры! Комбинезон удобнее и роднее. Д и не тскть же об в рукх, хвтит и одного. Вообще, руки в пути должны быть свободны. Мечи. Блстеры. Шлем. Сумку н плечо. Ничего не збыл? Анжел. Где-то гуляет. Ничего, позову потом, уже по дороге.

Можно идти.

Нпрвился к двери...

Все-тки он недром был бойцом.

З дверью его ждли.

Трусливо-хищные мысли. Нпряженное сопение. Нервное ожидние. Готовность нпсть.

Воины Клиф.

Д-... Клиф не может тк просто выпустить из рук попвшее туд. Не ему - тк никому!

Ну что ж. Придется покзть Великому Клифу, что Айр не зря именуется Великим Воином. Впредь будет осмотрительнее. Берегитесь! Не я это нчл!

Айр коротко рзбежлся и - двери здесь открывлись нружу - прыгнул ногми вперед, рспхивя их. Те, что стояли совсем уж рядом, отлетели в стороны. Те же, что рссредотчивлись по коридору, недоумевли - что з жертв ткя подвижня. Но их, видимо, все же готовили к тому, куд они идут. Сообрзили они достточно быстро.

Айр уже стоял у противоположной от двери стены коридор и ждл. Собственно, он мог уйти уже сейчс. Но больно ндоели ему и Клиф и его гврдия з это время - своим тупым рвнодушием и смоуверенным похлопывнием по плечу. Необходим был рзрядк. Просто тк уйти - себя не увжть.

Гврдейцы, выствив вперед кривые бултные мечи, подбдривли себя жестми и возглсми.

Айр просто ждл - с пустыми рукми.

Это-то и пугло их больше всего.

Жертве положено трусливо пытться бежть - и после этого он получет положенный удр в спину. В крйнем случе, жертв может осмелеть от стрх - и см броситься вперед. Тогд он получит тот же удр в спину, но уже с другой стороны.

Айр ждл.

Неужели тк и не нберутся хрбрости? Неужели ничего не будет?

Нет. Кжется, решились.

Ближйший к Айру гврдеец - он же был, по-видимому, глвным рзгорячил-тки себя до нпдения.

Сделв змысловтый выпд, он бросился вперед, отдвя одновременно комнды остльным. Д я!.. Д мы!.. Д мы в ввосьмером!..

Все. Пор.

Айр выхвтил из-з спины меч - подренный еще Мркизом - и перевел свое восприятие в режим боя.

...комндир слишком близко...

...его рзрубем снизу, подымя меч вверх...

...второй пдет н меня вслед з ним...

...это он тк бежит з комндиром...

...можно не рубить...

...обходим его сбоку и подтлкивем, помогя продолжить бег...

...третий еще только нчинет движение в ту сторону, где был я...

...его - рукоятью меч по голове...

...четвертый, рзинув рот, змхивется мечом нд головой - не сходя с мест...

..., это он тк кричит...

...меч см продолжет движение сверху вниз, рзрубя его чуть ли не ндвое...

...прости, тк получилось, больше не покричишь...

...пятый...

...см нпоролся н отклоненный меч, пок я прощлся с четвертым...

...первый упл н пол в судороге...

...шестой пытется сообрзить, что происходит - и нчинет делть быстрый шжок нзд...

...нет, тк просто ты не уйдешь...

...локтем в челюсть его...

...второй долетет до стены и врезется в нее головой...

...седьмой и восьмой, оглушенные открывющимися дверьми, прекрщют попытки подняться...

...лдно, эти уже не опсны...

...можно возврщться в обычный темп.

Стон сползющего н пол второго, шмякнье рзрубленного четвертого, пронзенного пятого и оглушенного третьего. Грохот отлетевшего н столик шестого. И скул сквозь лязгнье зубов седьмого и восьмого.

Они тк и не поняли, что произошло.

Почему одинокя, легкя, кзлось бы, жертв, вместо того, чтобы молить о пощде, вдруг рстворилсь в воздухе, и после этого неведомой силой были побеждены лучшие бойцы Великого Клиф?!

Догдк уже нчл оформляться в их неторопливых мозгх. Оствлось только скзть ее вслух. И они - нет, не скзли - зорли н весь дворец:

- Демон!!!

И бросились прочь.

Только ветер зсвистел.

Айр хмыкнул - это вм не крестьян усмирять! Вытер меч о хлт ближйшего тел, зпрвил его в ножны з спину, перешгнул через лужи и тел. И нпрвился к прдной лестнице.

Внизу его ждл трясущийся Клиф.

Несомненно он нблюдл всю сцену.

Айр медленно подошел к нему вплотную. Осмотрел с ног до головы. Чего он еще хочет?

- Будет ли тк милостив Великий Воин Айр выслушть своего нижйшего слугу, который недостоин целовть пыль н его спогх?

Теперь в этой витиевтости было горздо больше искренности. Рньше бы, рньше...

Устло - вопросительно вскинул бровь - говори!

- Теперь, когд улдилось это небольшое досдное недорзумение, з которое, я ндеюсь, Великий Воин не в обиде н нс, мы могли бы обсудить, ккую именно помощь...

Обсудить!

Ясно, Клиф, ясно. З шкуру свою трясешься. Теперь ты готов дть мне что угодно, лишь бы я, уходя, не прихвтил твою жизнь. Не стл мстить з "досдное недорзумение". Это для тебя достточно выгодный и интересный обмен - жизнь з помощь. Тем более, что помощь вместе с моей жизнью удстся, может быть, еще збрть обртно - при удобном случе.

Айр медленно звел руку з спину...

Клиф змолчл н полузвуке и перестл дышть.

...медленно взялся з рукоять меч...

Где-то н блконе зскрипел нтягивемя тетив - ухо Айр привычно дернулось в сторону ускользюще тихого звук.

...медленно достл меч, знеся его нд головой Клиф...

- Нет, Клиф. Теперь я не приму от тебя помощи. Я говорил об общем Врге. Тк вот. Теперь я вижу, что Врг только мой. Он не твой и не вш врг. А, знчит, мне сржться смому - и против тебя тоже. Пропусти. Я пойду.

Клиф сделл шг нзд. И одновременно незметно мхнул рукой в сторону блкон.

Щелкнул спускемя тетив и зпел стрел, рзрезя воздух.

Айр был готов.

Он немного отступил в сторону и опустил меч, чуть скосив глз вбок.

Стрел коснулсь клинк и, отрзившись, вонзилсь в грудь Клифу.

Тот пончлу и не понял, что произошло.

Удивленно уствился н торчщее из груди оперение.

Поднял к древку руку.

Потом изо рт у него покзлсь струйк крови, беспомощный взгляд удивленно поднялся н Айр, и Клиф мягко звлился н ступени.

Айр присмотрелся. Ничего. Может и выходят. Будет еще рсскзывть о своих подвигх. Перешгнул и через это тело. И нпрвился к выходу из дворцового сд.

Больше его не остнвливли.

Более того, н всем длинном пути по ллеям и цветникм ему не поплось ни одной живой души. Слухи в дворцх рспрострняются очень быстро.

Выбрлся н дорогу. Широкую и пыльную. Поросшую у обочины чхлым пожелтевшим от жры кустрником. Усеянную мусором и пометом. Пустую до горизонт. Ведущую н зпд.

И это по ней идти?

Ну уж нет!

- Анжел!

- Я здесь, мой повелитель. Скворши всегд появляются тм, где ты их позовешь, все скворши этого мир, потому, что других здесь нет, есть только я одн, мое имя ты знешь, и, кк только ты меня позовешь, то я срзу... что случилось, Айр?

Д, женщин - всегд и везде женщин...

- Ничего. Ничего особенного. С Клифом повздорили. Пор уходить. Идем?

- Конечно!

Анжел устроилсь в привычном месте - з пзухой. Айр ктивировл комбинезон, нстроил его н полет - и они взлетели.

Н зпд.

К Вргу.

2. ЧУЖАЯ БИТВА

Кк же все-тки жрко в пустыне!

Когд стоишь посреди огромного котловн, окруженного где-то у горизонт призрчными горми, которые не допускют ни млейшего шевеления зстоявшегося рскленного воздух, стекющего со склонов в котловн и здесь умирющего призрчным мревом. Когд чувствуешь, что и см постепенно стекешь в собственные споги и скпливешься тм озерцом быстро испряющегося пот. Когд тк же медленно и лениво в голове плещется единствення, неоформляемя в слов, мысль о тени, отдыхе, воде. И когд любое прикосновение, любое рздржение вызывет болезненный приступ головной и душевной боли. А от костр, н котором жрится случйно поймння ящериц, веет приятной прохлдой.

- Ты знешь, Анжел, когд дойдем до озис, ты, лучше, оствйся тм. Ткие переходы не для тебя. Я тебя позову, когд все это кончится...

- Тяжело меня тскть - тк и скжи!

- Д не в этом дело...

- А в чем же еще?

Айр не ншелся, что скзть. Объяснять, докзывть, опрвдывться просто не было сил.

Перекусили. Зпили скудным зпсом воды.

Собрлись и полетели дльше.

Дже лететь, пользуясь дровой силой комбинезон, было здесь трудно. Когд же кончится эт пустыня! Првы были, все-тки предки, проклдывя дороги - пусть не смые прямые и короткие, но зто, смые удобные, приспособленные для человек. И нечего изобржть из себя смого умного и опытного в этом мире, сокрщя и упрощя пути. Есть дорог - по ней и иди. Целее будешь!

Остлось только ее нйти.

Айр дл себе слово впредь не отклоняться от проторенных трктов.

Пусть и вырос он, по сути, в пустынном племени - эт пустыня был куд кк пустыннее. Д и мло ли что еще ожидет его н длинном пути может встретиться кое-что и посерьезней пустыни. Нечего повторять все ошибки всех предков смому. Пор бы и поумнеть. И пользовться нкопленным опытом.

Внизу, утомляя и гипнотизируя, плыл песчня рвнин, покрытя мелкими волнми, нмытыми ветром. Видимо, ветер ккой-никкой тут все же был. Только, чтобы его зметить, ндо стть песком и пролежть неподвижно лет двести.

В другой рз.

- Анжел. Ты тм кк?

- Кк... Кк может быть бедному северному созднию, укутнному в ткую жру прящим комбинезоном?

- Ну, это ты зря. Комбинезон, ноборот, охлждет...

- Уже и побурчть нельзя!

- Лдно. Летим...

Айр уже улвливл недлекое присутствие людей. Спокойное, рсслбленное. Видимо они отдыхют - и не где-нибудь, в том смом долгожднном озисе. Совсем рядом. Скоро...

Рзличлись уже дже отдельные мысли и чувств путников.

Первой пришл песня.

...Хе-эй, путь-дорог:

Знойный ветер, нши лиц - в пыли.

Хе-эй, веселитесь:

Все мы бртья, дорог - одн...

Петь человек может только в особом, умиротворенном состоянии дух, когд все необходимое и срочное сделно, и некуд торопиться, по крйней мере в этот смый миг. Пыль, пот, дорог, стрдния и мучения - это все будет потом. А сейчс - вся вечность в твоем рспоряжении.

...Но будут слезы и пот,

Будет кровь, позорня смерть

И новя жизнь.

Тк я верю

Мы тм отдохнем...

И вот впереди покзлись долгожднные верхушки пльм. Подлетели еще ближе - и стло ясно, что рстут они из ложбины, окружющей родник. Озис.

Айр опустился н песок. Ни к чему лишние хи и охи. Он и без того путник достточно экзотичный.

Последние метры пути преодолел пешком.

И дослушл песню уже ушми.

...Но, кто-то предст.

Бог судья н ншем пути,

Спси и прости!

Д, я верю

Кждый будет прощен.

Хе-эй, путь-дорог...

Это было...

Это будет...

Пел смуглый бородч, укутнный по-местному в мхровый хлт и мхровую же члму. С трудом верилось, что тк действительно прохлднее. Но, что поделешь, термостт он и есть термостт. Дже если изобретен местными жителями методом проб и ошибок.

Чуть поодль нпивлись и нсыщлись нвьюченные верблюды. А у смой прохлды родник живописно рсположились около десятк людей - устлых, смуглых, обветренных, опытных, бывлых... Торговый крвн.

Поющий сидел лицом к Айру. И, зметив его, оборвл песню н полуслове - и тк и остлся сидеть с открытым ртом.

Остльные немедленно обернулись, прослеживя его взгляд. Двое тут же вскочили, выхвтывя мечи.

Но, зметив, что Айр один и до смого горизонт никого не видно - д и прятться негде - рсслбились и выжидюще нблюдли з его приближением. Изредк, впрочем, поглядывя н того, что пел.

Видимо, он был хозяином и глвой.

Айр демонстртивно выствив вперед пустые руки, подошел прямо к нему.

- Одинокий путник, совершвший пломничество в длеких стрнх блгодрит Аллх, сотворившего блгостный озис посреди мертвой пустыни, з мудрость и зботу об утомленных стрнникх, и взывет к не менее просветленной мудрости рсположившихся здесь достойных мужей с просьбой не откзть ему в возможности в полной мере воспользовться дрми Аллх.

- Всслм лейкум, добрый путник. Д прослвится мудрость Аллх, в тон ему ответил стрший крвн.

Ритул был соблюден.

Нпряженность спл, путники рсслбились и вполголос продолжили прервнные рзговоры.

Стрший протянул Айру кувшин с водой - смое первое и смое необходимое.

Айр блгодрно нпился.

Здумлся н мгновение. А, чего тм, торговые крвны и не с тким встречлись! Д и мло ли кого мог подобрть пломник в "длеких стрнх".

Рсстегнул комбинезон, выпустил Анжелу и нпоил ее.

Рсчет его окзлся верен - торговцы удостоили ее лишь мимолетными любопытными взглядми.

Теперь можно присесть и перевести дух. Все остльное - потом.

- Длеко ли путь держишь, стрнник? - Глв крвн, окзывется, мог изъясняться и по человечески. Д и кк же инче - ездит по миру, торгует с рзными людьми, со всеми ндо уметь договориться...

- Длеко... В земли Египетские.

- И мы в ту сторону... - и выжидюще смолк.

Айр осмыслил зложенное в фрзе предложение.

- Не рзрешишь ли присоединиться к вм - пок по пути?

- Отчего же, присоединяйся. Ты, я смотрю, и постоять з себя сможешь. Лишний меч в пути не помех...

- А что, есть с кем сржться?

- Бывет... - неопределенно мхнул рукой крвнщик. Потом встл и нпрвился к своим людям - отдвть рспоряжения.

Глвное было скзно и решено. А с досужим любопытством в пути приствть было не принято. Зхочет путник - рсскжет см. Д и ему, пок не убедились в лояльности, нечего знть лишнее.

День отдых в озисе промелькнул незметно.

Н рссвете отпрвлялись.

Айр убедился, что Анжел сможет здесь о себе позботиться, в случе чего - и спрятться, и вызвть Айр, и простился с ней н время. Невзиря н обиды и причитния.

Крвнщик выделил ему одного из зпсных верблюдов.

Тронулись.

Айр ехл рядом со стршим - в пути они продолжли нчтую вчер беседу.

- Тк ты все не можешь понять смысл рботы торговц...

- Ну, не совсем тк... Смысл я понимю. Я не могу понять, почему торговцем не может быть тот же, кто и производит товр. См сделл - см и продл. Рзве не тк?

- Нет, конечно же не тк.

Рзговор тек неторопливо, в тон жре и в ткт мерному покчивнию верблюдов.

- Ведь тот, кто производит товр, любой товр, ну, скжем, прчу, ему ндо многому нучиться, сделть себе стнок, нйти нити - то и смому сделть их, крсители... Обучить подмстерьев... Д много всего! У него просто нет времени н торговлю. Соглсен?

- Д, с этим я соглсен.

- И, потом, много ли он товр продст одному покуптелю? Тебе вот, много ндо прчи?

- Мне вообще не ндо...

- Ну вот, видишь. Ндо искть покуптелей, збирться все дльше и дльше. А это - трудности, опсности, рзбойники. Из трех крвнов - один не возврщется домой.

- Знчит, информция, доствк и рссредоточение...

- Что? Не понял тебя...

- Это я тк... молюсь.

- А... Вот... И, для того, чтобы все это делть и появились торговцы. А они, в свою очередь, объединились в Гильдию торговцев - помогть пострдвшим, отсекть неопытных, не допускя ненужных жертв...

У Айр возникло впечтление, что его опять вербуют. Видно, очень уж змнчиво смотрелся он в этом мире - в своем облчении, с нездешним мечом, згдочный и уверенный в себе. Для того, чтобы быть здесь тким смоуверенным требовлись немлые основния.

Ну, вербует - тк вербует. Посмотрим, для чего.

- Д, почтенный, ты меня убедил. Теперь я зню, для чего нужны торговцы.

Скзл - и здумлся о своем.

Д и попутчик змолчл. Жр, пыль, дорог. Молчл он, првд, недолго. Скоро вновь стл нпевть вчершнюю песню, которя, кк окзлось, змечтельно подходил под темп езды н верблюде.

...Хе-эй, путь-дорог...

От монотонности езды и песни Айр вскоре стл здремывть. Кк, окзывется, хорошо, когд тебя ведет кто-то, знющий дорогу, мудрый и опытный, и не ндо смому обо всем зботиться и беспокоиться. Дорог может быть и приятной.

Рзбудил его внезпня остновк. Верблюд стл, кк вкопнный, и горбы его зколыхлись по инерции, шмякясь в Айр морщинистыми верхушкми спереди и в спину.

Ведущий, привств в стременх, нпряженно вглядывлся вперед.

Айр прислушлся и рзличил, вскоре зметил и глзми ползущий нвстречу крвн. Тоже торговцы. Явно не рзбойники. А, может, ткя умеля мскировк? Ну нет, не до ткой же степени. Смысл рзбойного нпдения - во внезпности, пок жертвы не успели подготовиться к обороне. А тут...

Встречный крвн тоже зметил их. Змедлил ход.

Подъехл поближе.

Десять верблюдов. Пять человек против нших восьми... девяти - со мной.

Отчего же тк нпряжен ведущий?

Чего же он опсется?

Окзлось, он не опслся.

Знком покзв остльным оствться н местх, он выехл нвстречу.

Встречный сделл тк же.

Посреди рзделяющего крвны прострнств они встретились.

"Нш", не тртя времени н рзговоры и приветствия, добыл из склдок хлт нечто свисющее с шеи н черном шнурке.

Встречный, увидев это, шрхнулся, кк от удр. Згр сошел с его лиц. Он непроизвольно дернулся рукой к груди, где, по всей видимости, ничего ткого не висело. Оглянулся, в поискх поддержки к спутникм.

Его собеседник нконец-то открыл рот.

- Я член Гильдии торговцев, - произнес он, чекня кждое слово и вздымя знк еще выше. - А ты?

Глве встречного крвн нечего было скзть. И покзть.

Не отводя от знк зтрвленного взгляд, он зрботл коленями, пытясь рзвернуть своего верблюд. Это его и погубило.

Члены Гильдии не допускли конкуренции.

Торговец - мирный зконный торговец - выхвтил меч и, не змхивясь, проколол нсквозь хлт встречного путник - и его смого вместе с хлтом.

Нездчливый крвнщик коротко вскрикнул и нчл сползть вниз.

Крик Айр слился с воплями всех остльных - и попутчиков, и противников.

Что же он делет?!! Это же ткой же торговец, кк и он см. Или, не ткой же? Он не член Гильдии. Знчит ли это, что все мудрые рзговоры о необходимости торговцев, о полезности Гильдии - лишь крсивя обертк, слдкя ложь, призвння опрвдть истину. А истин в том, что торгуют только торговцы. Потому, что они просто не позволяют торговть всем остльным. Всех остльных они уничтожют. Кк сейчс. Н твоих глзх.

Крвнщики, в отличие от Айр, прекрсно понимли, что происходит и зчем, и что ндо делть. Обе стороны выхвтили мечи и с улюлюкньем бросились нвстречу друг другу.

Тк вот н что он меня вербовл!

Ну уж нет!

Пок я здесь, пок это в моих силх, этого не произойдет!

Айр вскочил ногми н седло. Моментльно зхлопнул шлем и привел комбинезон в боевую готовность. Восприл нд несущимися. Звис в центре, в месте их вообржемой встречи.

И лзером выжег круг н песке дороги.

Крики поменяли тонльность, но скорость верблюды не сбросили. Просто не успели.

Тогд Айр опустился пониже, звиснув вертикльно н уровне всдников. Уменьшил до минимум мощность лзер. И описл круг широким лучом.

Обожженные верблюды впились копытми в песок, пропхивя сдвоенные борозды. Не менее обожженные люди, врезвшись в высокие холки, зшипели и зкричли от боли.

Теперь его в полной мере зметили и оценили.

Кто-то, из сообрзительных, уже дже молился.

- Я - послнник Аллх!

Скзл медленно, веско - и через усилители шлем.

- Вш бог торговли!

Аллх знет, кк они его зовут...

- Гильдии больше не будет. Ее существовние переполнило чшу терпения Всемогущего.

Большя чсть отрядов уже сползл нземь и усердно отбивл поклоны.

- Отныне торговть могут все! Донесите эту весть до остльных.

Ндо бы еще им что-то добвить, эффектное, для цитировния. Увеличил мощность усилителя.

- И д будет лучшим торговцем смый опытный и неутомимый. Тков воля Аллх.

Включил невидимость и взмыл вертикльно вверх.

Крвнщикм хвтило.

Помолившись еще некоторое время, они облдело поднялись н ноги и принялись обнимться с недвними противникми - бртлись. После этого совместно похоронили погибшего - причем ниболее усердствовл его убийц. Взгромоздились н верблюдов. И нпрвились кждый своим путем.

Д... Здесь я нвел порядок.

Кк тм говорил Врри? Кждый, н своем месте, то немногое, что он может сделть...

Лдно. Пор и о себе подумть. Вон еще сколько лететь!

Постой, постой... Кк я мог збыть!

Ведь лететь необязтельно. Вот что знчит, слишком доверяться технике. Есть же более простой способ добрться до мест. Ведь тот холм, где мы сидели с Врри, д и тот оливковый сд - не должны были измениться в этом мире. Ну лдно, сд мог и измениться, тем более, что в тех крях я рссчитывю встретить Врг. Срзу туд влмывться не стоит. Но пирмиды-то - н месте!

Кк тм Колдун учил?

Отчетливо предствляем желемое место.

Сосредотчивемся.

Нпрягем вот это чувство...

Полетели!

Встречй, пирмид!

3. ПРЕДАТЕЛЬ

Айр сидел н берегу озер и стрдл.

Это были не физические муки, с ними он легко бы совлдл. Нет, муки были душевными.

Кк вышло тк, что он стл предтелем?

И что теперь с этим делть?

Снчл ничто не предвещло столь тргического исход. Окзвшись без помех у пирмиды Хуфу, которя в этом мире, кзлось, не привлекл ничьего внимния, он срзу же взял курс н юго-восток, к осмотренному рньше, с Врри - месту сосредоточия влияния комплекс пирмид. Дорог был известн, и ничто не отвлекло путник.

Когд он миновл море, и внизу стли мелькть поля, сды и дже сосновые лес, что-то вдруг повлекло его в сторону, нпрво.

Интуиции ндо доверять.

Эту истину вколотили в него события во всех трех мирх, которые он прошел.

И он не стл противиться зову.

Все ближе и ближе к срединному морю...

Все отчетливее морской ветер и зпхи...

Все больше чек встречется по пути...

Он вдруг сообрзил, что это то смое море, куд собирлся вывести свое пустынное племя Колдун - много миров, жизней и веков тому нзд... или вперед? Круг змкнулся. Он опять пришел сюд.

Нет-нет, не "змкнулся", не "опять" - тут же попрвил он см себя. Айр единственный из всего племени дошел до этого моря, исполняя мечту Колдун, которого долгое время считл своим отцом. Тк и должно быть. Но кким же окольным путем пришлось ему сюд добирться!

Н смом берегу, нполовину утопя в зелени, стоял змок. Продумнный, крсивый, ухоженный.

Его ждли именно здесь.

Подлетел ближе, описл круг, выбиря место.

И н белой широкой лестнице зметил женскую фигуру в темно-синем брхтном плтье. Оно очень шло к ее золотым волосм, волнми спдющим сзди почти до земли. Лиц было пок не рзглядеть.

Кто это?

"Я жду тебя. Двно жду." - прозвучл вдруг в голове голос.

"Кто ты?" - это уже стремительно пикируя вниз, к женщине.

"Я? А ты не узнл?"

И приближясь, вглядывясь в знкомое лицо, понял, что д, узнл, узнл...

Ор!!!

Вот Врри обрдуется!

Хотя...

Кк же ему...

И, может...

Вдруг почувствовл, что мысль о встрече Оры и Врри кк-то неприятно зшевелилсь в животе.

А Ор уже простирл к нему руки, шгя нвстречу:

- Ну вот ты и пришел, мой избвитель!

- Постой, кк ты узнл?..

- Что ты знешь о женской мгии?!.

В тот первый день, день встречи, он слегк облдел от нежднного везения, от рдости и внимния Оры, от уют, освежюще-прохлдного тепл ее змк, от еды и вин, от рсскзов, впечтлений, воспоминний - он ведь совсем не знл Айр, он пришел в деревню, когд он уже спл - и теперь знкомилсь с ним, узнвл, восхищенно охя и рскрывя глз. И он не знл, что предприняли они с Врри под руководством Отц Колдунов для ее спсения, и куд звел их этот путь. Много, ой много они могли друг другу рсскзть.

И, рсскзывя, слушя ее, вспоминя, Айр вдруг понял, что влюблен. Влюблен в Ору. Влюблен двно, с первого взгляд н нее спящую. А сейчс только понял это - и признлся смому себе.

И тут же зпниковл. А кк же Врри? Ведь он любит ее. И он любит Врри. Или нет?

Кк он смотрит н меня... Кк говорит... Кк склоняет голову, зствляя водопд волос струиться по другому руслу... Кк рспхнуты ее губы...

Взять бы ее, поднять в воздух, зкружить, впиться в этот мнящий рот...

Он неожиднно стрстно ответил ему.

Он и не знл, что женщины могут тк любить...

То, что было в звездном городе с Айей - лишь утоление юношеской тоски по дому, лекрство от одиночеств. Ненстоящее.

А это!.. Это нстоящя, не придумння взросля стрсть. Осозннное безумие. Упрвляемый хос. Бесконечня созидющя ктстроф.

Любовь.

Вот уже скоро месяц, кк они живут в змке.

Любовь.

И все это время Айр не может поверить в свлившееся н него счстье. Он ткя...

Любовь.

Эти дни, пролетевшие, кк один миг, нполненные нею. И эти ночи, нполненные нею еще больше...

Любовь.

Он придумывл и шептл ей лсковые имен. Приносил издлек стрнные прекрсные цветы с дурмнящим зпхом. Клл ей голову н колени и глупо улыблся, виляя хвостом, когд он глдил его волосы.

Лишь только иногд, кк сейчс, н него нктывло острое чувство вины - перед Врри.

Я - предтель. Я предл дружбу.

И вслед з этим он вспоминл, зчем он в этом мире, куд шел.

Я предл дело.

Хотелось выть, ктться по земле и грызть ее. Но уйти, бросить, сил не было.

...И хочется зрыться, взять и спрятться

В быстрый бурный шелк твоих волос...

Решено. Сегодня объясню все Оре - и буду собирться. Он поймет. В конце концов, это и ее дело!

Вечером, з ужином, в большом обеденном зле дворц, он нчл рзговор.

- Ор. Помнишь, я рсскзывл тебе о Врге, о том, кто тебя похитил?

- Помню, милый.

Кк он прекрсн!

- И о том, что мы решили, - имя Врри он не мог произнести, - решили предпринять, для спсения миров?

- Ты же говорил, что вы собирлись спсть меня? Спсение миров было лишь средством. Ведь тк?

И кк прекрсен ее голос.

- Д, тк. - А что еще тут скжешь?

- Ну вот, меня ты уже ншел! Кк по-твоему, ндо меня сейчс от чего-то спсть?

Н риторические вопросы ндо отвечть с юмором.

- Рзве что, от меня...

- Ну, вот видишь!

С ее логикой трудно было спорить.

- Но, ведь миры... люди...

- Ну что - люди? Ты уверен, что они нуждются в твоем спсении? Что им стнет лучше после твоего вмештельств? С чего вы вообще взяли, что мир ндо спсть? А?

Он молчл, упрямо нклонив голову и уствившись невидящим взглядом в трелку.

- Милый, тебе что, плохо со мной?

- Нет, что ты!

- Тк в чем же дело? Оствйся здесь! Нм ведь хорошо вместе? Я люблю тебя...

- И я...

Доели молч.

Айр вышел в сд, скзв, что хочет подышть воздухом. Ор не здерживл его, понимя, видимо, его смятение.

Кк он могл?! Скзть ткое! Неужели он не понимет, что мне ндо... что я должен. И Врг, и рзделение миров, и стрдния людей - это не просто рзговоры. Мы же видели. Д и ее сму сюд уволок Врг. Хорошо еще, что ей повезло, что он здесь не стрдет... Кстти, почему?

Айр обернулся и поднял голову к светлому прямоугольнику окн спльни. Их спльни.

Ор...

Интересно, что он сейчс делет. Ждет его и... читет? Нет, только не читет. Он не мог предствить Ору читющей, он вообще никогд не видел ее с книгой в рукх. Тогд что? Нверняк рсчесывется. Или холит ногти. Что он еще может делть? Что он вообще умеет делть, кроме этого?!!

Вдруг опять стло стыдно - тк подумть о любимой! Он ведь ткя...

Ккя? - спросил ехидный голос из глубины сознния.

Вспомни, кк он уклонялсь от рсскзов о своей жизни здесь - д ты ведь дже не знешь, сколько он тут прожил! Вспомни, о чем он говорил, ккие темы ей были интересны. Нряды, угощения, бывшие соседи по деревне здесь соседей не было, подробные перескзы мельчйших детлей вчершних и позвчершних событий - кк будто тебя тм не было... Рзглядел ли ты свою любовь? Кто он?

Д и вообще, откуд этот змок?

Нверное, все не тк мрчно, успокоил он себя. Я чего-то не зметил, или не понял. А то, что он не все мне рсскзл - тк это, видимо, жлея меня. Звтр поговорим - и все прояснится. Не может же моя Ор быть ткой...

Звтр.

А сегодня - спть.

Проснулся он под утро от ужс.

Ужс пришел во сне - и не отпускл няву.

Рефлексы бойц позволили ему ничем не выдть своего пробуждения - не открывть глз, сохрнить ритм дыхния, прикрыть мысли.

Ор лежл рядом - и шептл ему что-то н ухо. Чужим, монотонным, неживым голосом. Медленно выпевя волнообрзную мелодию текст. Зученного, чужого текст.

Тк хочу под солнцем тени,

Д с тобою в тишь глухую.

Тм тебя приворожу я,

Опою и зколдую.

Стнешь мягким и покорным,

Словно воск в моей руке

Покоришься воле вздорной,

Поплывешь, кк по реке,

Никогд не сможешь спрятть

Взгляд под хмурыми бровями,

Не посмеешь удержться,

Зтушить рссудком плмень!

Сброшу в омут глз бездонных,

Спутю космтой гривой...

Что ты сделешь, несчстный,

С колдовскою женской силой?!

Стну в сны твои врывться,

Стну пмять бередить...

Зколдую, одурмню

И не дм себя збыть.

Д он же колдует! Зколдовывет меня! Меня!!!

Айр взвился нд кровтью. Ор испугнно отскочил в другую сторону. Вспыхнул свет.

Ткой он ее еще не видел!

Всклокоченные волосы, горящие безумным огнем глз, выствленные вперед руки со скрюченными пльцми, нцелившиеся хищными ногтями...

- Ты!!!

- Ты!!!

Безумие колдовств переродилось в ней в ненвисть к противнику.

- Сорвлось! Не успел! Еще бы дня дв...

Айр понял, что - д, еще пру дней, и он бы не ушел, не смог бы рсстться с любовью. С нвеянной любовью. "Что ты сделешь, несчстный, с колдовскою женской силой?"

Ужс пробуждения переродился в нем в ненвисть к вргу.

Но это же Ор!

Сржться с ней?

Нет. Лучше просто уйти. Немедленно.

Он стл одевться, стрясь не смотреть в ее сторону.

А Ор, окзывется, не считл себя беспомощной и зслуживющей поблжек.

Он восприл в центр комнты - ведь и он был рожден в Четвертом мире - воздел руки...

...Айр, к счстью, уловил движение крем глз...

...поствил зщитный блок, неумело, впопыхх...

...и его отшвырнуло н стену, сбило дыхние...

...вот ты кк!..

...усилил блок...

...что бы еще сделть?..

...шгнул вперед, нчл взлетть...

...и вновь влепился в стену спиной...

...теперь перед глзми зплясли кроввые круги...

...скрутить ее, спеленть, отключить...

...ты же боец, Айр!..

...приподнялся н ноги...

...и вновь вдвило в стену...

...нет, твои бойцовские нвыки в поединке мгов бесполезны...

...тут нужн только мгия...

...но я же не могу н нее нпдть...

...против своей воли нчл взлетть, отиря спиной стену, приближясь к окну...

...делть нечего...

...преодолевя вязкое сопротивление воздух, нцелил н нее првую руку...

...и послл зряд...

...ее отшвырнуло к противоположной стене...

...г! мы еще повоюем!..

...теперь сковывем ее волю...

...еще один зряд энергии...

...не успел...

...он собрлсь с силми быстрее...

...и ее не сдерживли глупые предрссудки...

...Айр скрутило, сжло, скомкло...

...оторвло от стены...

...рзвернуло в воздухе...

...меркнущим созннием он успел зметить, кк н него стремительно несется темный проем окн...

...и все поглотил тьм...

4. ЗАТОЧЕНИЕ

Пришел в себя он в ткой же тьме.

Первя мысль годилсь в циттник - "мгические поединки быстротечны".

Вторя был более прозичной и трдиционной - "где я?".

Ощупл себя - и снружи и внутри. Особых повреждений не было. Видимо, пожлел в последний момент. Неужто все это и впрвду было от любви? От стрнной, эгоистичной женской любви, желющей влдеть, облдть, ни с кем не делясь... Могло ли быть тк?

Айр не знл. Не хвтло опыт.

Но зто, он проверил н своей шкуре, прошел, испытл еще один клсс ошибок. Теперь он и н это не попдется.

Хорошо рссуждть о вкусе жреного бнн после того, кк его попробовл.

Больно. Кк же больно.

Я ведь ее любил.

И сейчс еще люблю...

Ор-Ор, что же ты нтворил?

Лдно. Хвтит. Пор рзбирться, где ты.

Айр встл, покчнувшись в кромешной тьме. Протянул руку - и уперся в глдкую прохлдную стену. Подошел ближе. Рзвел руки. Стен тянулсь метр н три впрво и влево, зворчивл и обрзовывл првильный квдрт.

Подпрыгнул.

Нет, првильный куб.

Никких углублений, выступов...

А н полу?

Что-то громко ззвенело под ногми, эхо пошло гулять по темнице. Нклонился, нщупл. Окзлось, это миск, в которой был ед. Рньше был...

Сколько же он тут сидит?

Ну лдно. И из герметичных кменных мешков можно выбрться - если знешь, кк.

Айр отчетливо, до гллюцинции, предствил спсительную пирмиду, вызвл в себе особое чувство - кк он блгодрен был сейчс Отцу Колдунов з его нуку - сосредоточился, нпрягся... И ничего не произошло. Все т же тьм темницы вокруг.

Попробовл еще.

С тем же результтом.

Что ткое?!

Может, что-то с пирмидми?

Вспомнил кртину озис, где остлсь Анжел.

Нпрягся.

Снов темниц.

Д что же случилось?!

После еще десятк безуспешных попыток пришлось признть - здесь этот метод не действовл.

Лдно.

Комбинезон-то при нем. Успел ндеть до схвтки. Со всеми вытекющими последствиями.

Активировл системы. Кстти, тк должно быть видно хоть что-то. Все-тки мощные приборы...

Ничего.

Бог с ним, не смотреть он собирется.

Тщтельно сфокусировл лзер. Чуть было не подумл - "ндо получше прицелиться". И нжл н спуск.

Луч уперся в черноту стены и...

И все. Стен поглощл его без осттк.

Увеличил мощность. Нрстил ее до мксимум.

Ничего.

Кто-то невидимый, создвший этот кземт, явно нсмехлся нд ним. Ор? Врг?

Вообще, пор бы подумть о происшедшем с ним. А то - летть, стрелять... Боец...

Прекртил огонь. Сел, прислонившись спиной к холодной стене.

Был ли встречення Ор нстоящей Орой? Той, которую он видел в деревне, той, которую рзыскивл Врри. Д. Это был он. До ткой степени ошибиться Айр не мог.

Действовл ли он по своей воле? Может быть, все происшедшее было нвеяно и н нее тоже, он не подозревл, что творит? Нет. Безусловно он действовл см, по собственной иницитиве, изобреттельно, целеустремленно.

Зчем?

Вот это вопрос...

Чтобы н него ответить, придется понять психологию женщины, и не ккой-то бстрктной, конкретной Оры. Зчем вообще женщин делет что-либо? Потому, что он ткя... Потому, что ей тк хочется... Тк что, Ор - ткя? Д. Придется признть. Причем, по-своему, он, рзумеется, уверен в своей првоте, в своем прве н ткие поступки - кк и всякя женщин.

Тк зчем же?

Чтобы оствить Айр при себе? Не дть ему уйти? Зчем он ей нужен? Любовь? Стрння, дикя любовь. А бывет ли любовь не стрнной?

Айр вдруг вспомнил весь проведенный с Орой месяц, их ночи, вечер, прогулки по сду, ее неуклюжие попытки полетов в бесполезном и бессмысленном теперь комбинезоне, беседы при свечх, купния в море, игры н пляже... Почему ты ткя, любовь? Любящий иррционлен. Он совершет ткое, что ему смому в других обстоятельствх не пришло бы и в голову. Безумствует. Мечется. Стрдет. Счстливо рдуется. Отчего? Зчем?

Кто мне ответит,

Почему тк любим мы,

Когд прибой шумит по пляжу,

Шевелит ветер песк морского бугорки лениво,

А ты бежишь, подствив ветру тело,

И догоняешь, и догнть не можешь

Несущуюся впереди родную до боли и до крик душу,

И вьются волосы по ветру,

И руки брошены в полете,

Ты пдешь

И, здыхясь,

Целуешь ямочку в песке?

Кто мне ответит,

Почему ТАК любим мы?

Все-все-все! Хвтит! - оборвл он смого себя. Любовь тк любовь. Мло ли н свете любовей. Теперь же ндо, кк и положено Великим Воинм и Великим Мгм, зпихнуть ее подльше в созннии, до лучших времен, и зняться нсущными проблемми. Нпример тем, кк выбрться из своего зточения.

Мгновенный перенос мы уже попробовли.

Силу оружия тоже.

Что еще?

Скворш! Они же могут переноситься, куд угодно - если их позовут! Ан... Стоп!!!

Сюд-то ты ее, предположим, вызовешь, кк он отсюд выберется? В этом мире ее больше позвть некому. И объяснить, предупредить нет возможности...

Этот метод тоже отпдет.

Рсслбиться, довериться интуиции.

Один рз уже доверился!

Три способ воздействия н Ключ... Нучный, врожденной мгией, мехнистической мгией...

Ключ...

Спокойнее, не спугни идею. Может ведь и выйти!

Айр тщтельно воссоздл в центре объем своей кмеры модель Ключ. Он звисл, озряя стены призрчным сиянием, переливясь грнями, медленно поворчивясь в пустоте.

Ндо дть ей сориентировться смой - см ты сторон свет здесь не определишь. А ее родное место - эпицентр силы - где-то неподлеку. Должн быть чувствительной...

Октэдр и впрвду вскоре звис неподвижно, нйдя, видимо, првильное положение.

Т-к... Теперь ндо кк-то почувствовть его... нстроиться, что ли...

Айр приподнял руки. Охвтил ими кристлл, не ксясь приобнял рстопыренными пльцми. От модели Ключ веяло едв уловимым теплом и силой, могучей силой, отржением силы оригинл. Теперь ндо позволить этой силе втекть в тебя, принять ее, пропустить...

Это кк будто лучи, струящиеся из кждой из шести вершин. Они сплетются, обнимют тебя, пеленют в энергетический кокон. Д, эт сил не чет моей.

Стены кмеры стновятся словно прозрчными. Но не для взгляд, для мыслей. Для особого нового чутья. Видн т мгическя сеть, которя сплетен вокруг куб. Плотня сеть, ее и впрвду ничем не прошибить - ни мгическим, ни физическим. Обо всем позботилсь Ор. Не выбрться бы мне отсюд вовеки. Интересно, ндолго ли он собрлсь меня зточить? Когд бы выпустил? Когд я рскялся бы?

Придется тебя огорчить, дорогя.

Мы не будем ломиться в эту нерушимую сеть. Мы дже не будем ее рсплетть. Нет.

Аккуртно нпрвляем один лучик силы в щелочку сети, в один из промежутков решетки. А все свое сознние, восприятие устремляем вслед з ним. Он будет ншим щупльцем, ншей чувствующей ресничкой, кк зонд, кк глз крб, кк... Что, стршно? Боишься нчть? Или боишься, что не выйдет? Двй!

Вышло!

Что-то видится, ощущется з пределми темницы. Только вот, что? Смое тяжелое в мгическом восприятии, тем более новом, неизвестном - это рзличить, где кончется действительно увиденное, происходящее, где нчинется игр твоего вообржения, желемое, но не рельное.

Кк, все-тки, стрнно выглядит мир при взгляде через Кристлл. Не будь это в бсолютно непроницемой темнице, не зметил бы, не рзличил, не поверил см себе. Д и мощные, яркие кртины мир збили бы, зглушили передвемое щупльцем. Тк что, не исключено, что Ор - против своей воли - всерьез помогл мне нчть нстройку н Ключ. При других обстоятельствх было бы не до того.

Серо-голубя мгл по всем нпрвлениям. Нет ни верх ни низ. Мысль н конце отростк - может свободно двигться в любую сторону. Вот только зчем? Куд стремиться, если все везде одинково? А может ты еще никуд не выбрлся?

Айр рвнулся вперед - кк он это проделл, объяснить он, пожлуй не смог бы. Больше всего это походило н упрвление полетом во сне - скорость и нпрвление меняются просто по твоему желнию, ндо только внятно пожелть.

Кртин мир существенно не изменилсь. Стли только появляться и исчезть по пути мутные световые сгустки. Что это? Не слишком ли быстро я лечу?

Притормозил. Остновился.

И срзу понял - кждый сгусток соответствовл проявлению силы. Мгической силы. И не просто мгической, силы Ключ. Вот в этом пятне просмтривется мг, вроде член того Бртств Кмня, который он, Айр, оргнизовл для встречи с Врри. Мг смостоятельно нткнулся н идею существовния некоего исключительного Кристлл. И теперь рзбирется в возможных последствиях своего открытия. К нему появляться нельзя, и тк перепугн до смерти.

Это мощное - по здешним меркм - сияние - модель пирмиды. Присмотрелся. Мленькя модельк, в рост человек, которую хозяин устновил у себя во дворе - использовть известные свойств модели и изучть новые. Изучй, изучй, я тебе не помешю. Д и ты мне не очень-то поможешь...

А вот большой, ктивно клубящийся сгусток. Всмотрелся. Трое людей. Активно рзмышляют нд свойствми Октэдр. Собственно, не рзмышляют, кк бы изобретют его н ходу. Стрший, клссический бородтый стрец, чем-то нпугн, знет явно больше, чем говорит - помогет, подбрсывя новые фкты, когд мозговой штурм зходит в тупик.

Второй - зрелый опытный мужчин - глвный движитель дискуссии. Он рождет новые идеи, подтлкивет остльных своей увлеченностью, своим безумием.

Третий совсем молод. Его ум не сковн предубеждениями богтого опыт, он упивется смим процессом открытия. И служит ктлизтором остльным двум. Но он же и ниболее чувствителен - и к фльши в рссуждениях, и к крсоте и достоверности нового предположения. И... И к присутствию Айр!

Айр и не зметил, кк проник в это клубящееся сияние дискуссии о Ключе, чуть ли воссоединился с ними - млдший учстник тинств почувствовл его - и, дже, обернулся и посмотрел в его сторону. Зметить он Айр, рзумеется, пок не мог. Но хвтило и этого. Айр шрхнулся прочь и вылетел из облк. Д-... Тк они длеко пойдут.

Хотя, почему, собственно, шрхнулся? Чего я испуглся? Ведь я кк рз и збрлся сюд, чтобы нйти помощь, чтобы спстись из темницы. И, кжется, ншел способ, кк это сделть. Чем плохи эти трое?

Но и торопиться не будем. Неясно еще, где они и когд. Айр снов приблизился к дискутирующим, пригляделся. Д это же!.. Они ведь!... Сомнений не было. Это явно третий мир, и длеко в будущем - от того времени, в котором сейчс Айр.

Но это ознчет, что для нстроившегося н Ключ не существует времени, рсстояния и мембрн между мирми. Тк? Д! А ты чего хотел? Вы ведь этого и ожидли от Ключ, рзве не тк? Д. Но одно дело предполгть, другое - столкнуться с этим смому, воочию. Существует некя Вселення Ключ - и все, что с ним связно, все, кто рботет с ним, рзмышляет о его свойствх, живут, более или менее ярко, в этой Вселенной. И ты в ней все это время жил - только неосозннно. Теперь же нстло время применять свои знния сознтельно. Двй, Айр! З этим ты здесь.

Осмотрелся по сторонм.

Светящиеся сгустки рзной интенсивности обрзовывли причудливое подобие звездного неб. Между некоторыми ртефктми протянулись тонкие, едв зметные нити энергии, связующие нити. Знчит ли это, что нходящиеся в них люди думют синхронно, рзмышляют нд сходными проблемми, пользуются достижениями друг друг? Эти линии кжутся крсновтыми. А есть еще одни. Стбильные, не мерцющие, зеленовтые, идущие от кждого светового сгустк, тянущиеся куд-то вдль. Все почти в одну сторону. Что тм?

Еще не оформив до конц вопрос, Айр уже устремился вдоль одной из зеленых линий. По бокм их возникло все больше и больше. И ни одн из них не пересеклсь с другой. Айр н всякий случй тоже стрлся без нужды их не ксться. Хотя, чего уж теперь - сколько, нверняк, он пересек, пок вслепую шрхлся по Вселенной Ключ в смом нчле путешествия... Куд же они все ведут?

И вдруг понял, что он знет - куд.

Тм, в конце пути - см Ключ. Он центр и оргнизующее нчло этой Вселенной. Туд и ведут Айр нити, меридины этого мир. Скоро. Уже совсем недлеко. Уже можно рзличить проблески неземного сияния. И вдруг он зметил впереди еще что-то.

Что-то кроме сияния Ключ, крсных и зеленых нитей, сгустков звезд Вселенной.

Ему нвстречу кто-то шел!

Пончлу не поверив своему восприятию, Айр притормозил. Тк и есть. Небрежно рздвигя рукми подворчивющиеся нити, отодвигя сгустки энергии, словно это гроздья яблок, сгибющих ветви яблони, к нему движется сияющя человеческя фигур. Все ближе и ближе.

Айр зстыл в оцепенении. Человек? Здесь?

Только теперь ему пришло в голову проверить, кк выглядит в этом прострнстве он см. Поднес к глзм руку, приподнял ногу, ощупл себя. Окзывется, и он выглядит вполне по-человечески, и сияет тоже не слбо но горздо слбее приближющегося.

А тот уже совсем рядом. Можно рзглядеть и мощное сложение бойц, и резкие, эффектные черты лиц.

Подошел близко. Остновился, рзглядывя Айр. Открыл рот. И в мозгу у Айр ззвучли слов:

- Я уж беспокоился, что ты никогд не дойдешь. Волновться стл... Рд, очень рд ншей встрече. - И искренне широко улыбнулся.

Айр не ншелся, что ответить. Д и кк говорить? Лдно, говорить буду кк обычно, вось что-то выйдет.

- Ты кто?

- Я? Зови меня - Тн. Кк ты понимешь, нс здесь нстроенных н Кристлл всего двое...

- Н Кристлл?

- Ну д. А кк ты его нзывешь?

- А... Ключ?

- Пусть Ключ. Ему все едино. Двое нс - н всю Вселенную. А долгое время я был один. И ждл тебя. И вот - дождлся. Может, пройдем в ккое-то более удобное для бесед место?

Тк это же - Врг! - вдруг понял Айр.

Это - Врг?

А кким ты его собирлся увидеть? С рогми, когтями и хвостом? Ведь здесь, во Вселенной Ключ, нельзя прикрыться ложной сущностью, здесь человек выглядит тк, кким есть н смом деле. Знчит он ткой!

Во многом, ой во многом ндо еще рзобрться.

Д и битвы что-то не нмечется. Пок, во всяком случе. Ну что ж...

- Идем... Только, видишь ли, Тн, тело мое зточено...

- А, это... Пустяки, двй руку.

Айр послушно протянул ему руку.

И они шгнули - уже в рельном мире - в роскошный дворцовый зл. Тронный зл.

Змок Врг.

5. КЛЮЧ

Они сидели в удобных роскошных креслх в центре огромного зл, потолок которого терялся где-то в недосягемом мрке - несмотря н яркое освещение внизу, и беседовли. При других обстоятельствх беседу можно было бы нзвть и приятной. Хоть первый шок от встречи с Вргом у Айр и прошел, тем не менее он был нпряжен и собрн, кк перед битвой. Хотя, нет, кк во время битвы. Д это и был битв - особого род.

Все было не тк, кк он ожидл, - Айр с удивлением обнружил, что, окзывется, он все же чего-то ожидл от этой встречи, кк-то ее себе предствлял. Кк - неизвестно. Но точно не тк.

А теперь они - Айр и Тн, Воин и Врг - сидели в креслх и беседовли...

- ...тк, ergo [следовтельно (лт.)], это твоя возлюблення зточил тебя intra muros... ["в четырех стенх" (лт.)] Ну что ж, d'amor non avera mai inteletto... [у любви никогд не бывло ум (итл.)] - Тн явно злоупотреблял иноязычными циттми, что немного рздржло Айр. Для себя он объяснил это тоской и одиночеством собеседник - чего только не сделешь от безделья, тут и в смом деле в пору стть эдким citatenprofessor... [профессор-циттник (нем.)]

- ...и ты, небось, dear friend [дорогой друг (нгл.)], теперь мучешься вопросом, не по моему-ли нущению он все это проделл. Уверяю тебя, я тут не при чем. Не в моих это интересх. Может быть, в alia tempora... [другие времен (лт.)] А сейчс, уверяю тебя, я действительно с нетерпением дожидлся тебя, твоего приход. Причем, именно твоего, Айр. Ты ведь, нверное, догдлся уже, что у нстроенного н Кристлл, кк ты его нзывешь? - н Ключ - многое выглядит не тк, кк для простого смертного. Придется, я вижу, нчть по порядку, Причем, зметь, ad narrandum, non ad probandum... [для рсскз, не для докзтельств (лт.)]

Айр сидел нпряженно, почти не понимя, о чем говорит Тн, думя лишь о том, кк отрзить внезпное нпдение, возникни оно вдруг. И о том, кк бы не проглядеть удчный момент для собственного нпдения. Видимо, это достточно отчетливо читлось н его лице и в его позе. Потому, что Тн вдруг прервл см себя и скзл:

- Нет, mon ami [друг мой (фрнц.)], тк у нс дело не пойдет. Ты ведь меня совсем не слышишь. Ндо бы тебе выговориться. Рсскжи, будь добр, кем ты меня себе предствляешь. Небось, измыслил ужсного diable ex machina [дьявол из мшины (лт.)], и см же с ним и сржешься. Поведй мне свои печли. Не молчи, режь првду-мтку. Прямо нвпростець [нпролом (укр.)].

И, понукемый и поощряемый Тном, Айр рсскзл. Об опсениях воинов космических городов, о похищении Оры - д и его смого с Айей, об ужсном исчезновении Ля, об истончении связи между мирми. Обо всем, что они приписывли Вргу. И о том, что он, Айр, нмерен с Вргом сделть. И о том, кк он нмерен использовть Ключ - после своей победы. Првд теперь, в этом зле и в этом сбивчивом перескзе вся эт история выглядел кк-то неуклюже, неубедительно. Ну и лдно. Он не рсскзчик. Он - воин.

Тн н всю эту историю отрегировл очень стрнно. Внимтельно выслушв все до конц, он хлопнул себя по коленям и рдостно провозглсил:

- Das also war des Pudels Kern! [Тк вот, кто в пуделе сидел! (нем.)]

Потом посерьезнел. Пристльно посмотрел н Айр и добвил:

- Д, нверное, ви мэте рцiю [вы првы (укр.)], это все, действительно, я. И не только это. Много чего... Во всем этом ндо винить меня. Тк что, можешь считть, до первопричины ты добрлся првильно. Идем!

Встл. Приглшюще взмхнул Айру рукой.

Айр нпрягся еще больше, если это было возможно. Пошел з ним.

Пришли в соседний зл - нмного меньше тронного, он был озрен призрчным неземным сиянием.

Свет исходил из устновленного в центре зл н резном постменте необычйной крсоты кристлл.

Айр прямо потянуло к нему. Туд, в кристлл, слиться с ним, стть единым целым. Он потянулся вперед всем естеством, сделл шг вперед... И словно нпоролся н невидимую стену. Врг! Он здесь. Он нблюдет. Он не позволит.

Рук см скользнул вверх, зхлопывя збрло шлем, ктивируя все системы комбинезон. Одновременно он призвл все свои врожденные мгические способности - тк, кк с Орой больше не будет! И совсем уж новым, неведомым чутьем потянулся к одной из нитей силы Кристлл - у оригинл он был куд кк мощней, чем у модели, что он создл в своем зточении.

Врг изумленно нблюдл з ним.

Не-ет! Нс не проведешь! Сколько рз уже обмнывли в этом мире. Я больше не ткой дурчок. Хвтит! Берегись! Атри!

И он нпл.

Мир послушно-рефлекторно трнсформировлся в поле го. Черные силы добр - кк в го и принято - сделли первый ход против белых сил зл. Джосеки, ткой трдиционный угловой дебют.

Одновременно Айр озирл поле предстоящей битвы. Окзывется, они игрли с форой - в центре поля уже стоял кмень белых. Откуд? Вывлился в обычное восприятие. А, тк это Кристлл, кк я мог збыть! Он тоже учствует в битве и, к сожлению, не н моей стороне. Ничего, спрвимся.

И тут же - второй ход ко-гейм, прижимющий противник к борту. Еще немного...

Врг не стл дожидться этого "немного".

Выскользнул из-под тки. Ушел к центру. Нпл см. Д он ведь н шичо меня поймть хочет, понял Айр. Ну, нглец! Держись!

Ушел из-под тки.

См зшел снружи конструкции противник. Удрил в слбое звено.

Белые упрочили оборону.

Рзвил нпдение.

Сильно мешет кмень белых в центре. Кристлл.

Приходится обходить его, пок белые не связлись с ним и не зкрепились здесь устойчивой группой.

Еще удр.

И тут он вдруг понял, что белые не ткуют.

Они, пусть и с потерями темпов, выстривют устойчивую оборонительную комбинцию, мло обрщя внимния н его тки. И ведь он - Тн - совсем не был готов к бою. Ни оружия, ни комбинезон, ничего...

В рельный мир Айр словно вышвырнули пинком.

Окзлось, он висит почти под потолком. Лзер лупит в полную мощь, рстекясь по силовому колпку вокруг Тн, стоящего рядом с Кристллом. В рукх Айр - меч. Ободрнные стены полыхют - от его удров.

Проигрл...

Все зря...

Это он лишь оборонялся...

А если нпдет?..

Подготовится?..

Айр медленно обреченно опустился н пол. Сунул меч з спину. Откинул шлем. Все. Теперь - все.

Тн смотрел н него с хитрым прищуром.

- Нигрлся?

Что?

"Нигрлся, спршивю?"

"Ты что, и этого ждл?"

"А кк же! Столько идти ко мне - рди битвы - и не попробовть дже? Д у тебя бы дренлиновое отрвление случилось! Можем теперь считть, что ты сделл все, что мог. Хвтит?"

"Лучше бы он пощечину дл..."

"Кому лучше?"

"Не смей подслушивть мысли!"

"А ты не думй тк отчетливо!"

"Инче не умею."

"Лдно, не петушись. Иди сюд."

Айр подошел вплотную к Тну - и к Кристллу.

"Двй руки. Помнишь, кк нстривлся н модель? И тут тк же. Нчинем!"

Сил. Ккя сил! Силищ зключен в Ключе. Он простирется по всему миру, по всем мирм, охвтывет их, соединяет, упрвляет ими. Лучи этой силы, исходящие из вершин, пронизывют все сущее, дробятся н нити, связующие всех, кто знет о них, думет о них, рботет с ними, связн с ними. А кк прекрсен Кристлл! Зеркльня глдкость грней, бсолютня точность пропорций, идельня ориентция в прострнстве. Д может ли быть ткое чудо?! И мнит, и влечет к себе. Вот, этот луч - твой! Возьми его. Впусти в себя. Проникнись им. И тянись, тянись по нему в Кристлл. Вот ты уже в смом теле Ключ. Смотри - ты в центре мир! Эти две грни зкрыты. Они - для упрвления Кристллом. Остльные шесть - отвечют кждя з свой мир. Шесть рбочих грней - шесть миров. Кк все просто и понятно. Третий и четвертый миры еще не до конц рзъединены - и поэтому прные грни Кристлл плотно спяны между собой. Это не дет Ключу восприть, быть рспростертым хрнителем всех миров, он еще несовершенен, трнсформция не звершен. Вот грнь Второго мир, через которую он сюд попл - т н месте. Прит в прострнстве, вроде бы и не ксясь остльных грней. Кк ткое может быть? Н то он и Мгический Кристлл. И грни, приведенные в действие, пребывют уже не в рельном прострнстве, в мгическом космосе, во Вселенной Кристлл. В ншем мире остнутся лишь две грни - для связи с Ключом, для нстройки н него, для упрвления - с его помощью - рельной Вселенной. Остнутся, когд трнсформция будет звершен. Кк все в нем взывет, ждет этого момент, тянется к нему. Ну же! Быстрее! В ком взывет? Кто ждет? Айр? Или Кристлл? Они стли единым целым! И их совместные желния тк естественны, тк понятны. Но, что это? К ним присоединяется кто-то третий. Любя оглживет грни. Плещется в окене силы. Он не повредит нм. Он бережно, любя. Он - понимет. Д это же Тн. Привет, дружище! Ты видишь, кк здесь хорошо? Конечно, вижу! Я ведь тут бывл двно. Ах, д, кк же я збыл. Ты прв, одному этого сокровищ слишком много. Хочется делиться им, рспрострнить свет его н все миры. Д, хочется. Но для этого подойдет длеко не всякий. А я подошел? Кк видишь! И волн рдостной блгодрности охвтывет все естество. Но нпрник нужен не только для этого. Одному не упрвиться, не совлдть с силми, не зкончить трнсформцию. Почему? Увидишь. Объясню. Идем отсюд. Не хочу. Ничего, ничего, еще вернемся. Пошли.

Айр с трудом рзрывет конткт с Кристллом, выбирется из его Вселенной. Дже не из Вселенной, по ней они в этот рз и не путешествовли. Выходит из смого Кристлл-Ключ-Кмня.

Удивленно озирется по сторонм. Кк стрнно выглядит мир. Теперь он не сможет воспринимть все по-прежнему. Теперь он совсем другой. Теперь он нстроен н Ключ.

Возврщются в Тронный зл.

Теперь понятно, почему именно тк зхотелось его нзывть с смого нчл. Если у кого в этих мирх и есть прво восседть н троне - тк это у них двоих. Теперь - двоих.

Н столе появляются блюд с рзнообрзнейшими яствми. И Айр вдруг понимет, что зверски голоден.

- Ешь, ешь, тк всегд бывет после этого, - Тн и см нбрсывется н еду. Айр присоединяется.

Некоторое время нсыщются молч.

А потом Тн вдруг, безо всякой подготовки, нчинет рсскзывть свою историю.

Кк вырос он в длеком будущем. Тогд и звли его немного инче. Кк рботл н блго всемогущей корпорции. Кк вынужден был попсть в прошлое. В свое тогдшнее прошлое, которое все рвно было длеко в будущем для них сейчс. Кк ншлись люди, объяснившие ему суть происходящего. И кк он см, в одиночку, решил изменить судьбы мир. См пришел к идее Кристлл. По крупицм собрл информцию о нем. Вычислил нилучшее время и место для упрвления им. И, нконец-то, ему повезло, безумно повезло - он ншел см Кристлл. "А может быть, это он ншел меня?" Нстроился н него - это ведь несложно, если точно знешь, чего хочешь, если готов к этому. Переместился сюд и в сейчс. И нчл трнсформцию. Которя, рзумеется, вызвл волну возмущений во всех мирх. Новое, тем более - нстолько революционно новое - не приходит без потрясений.

- ...тк уж повелось ab antiquo [исстри (лт.)]. В процессе мнипулировния Кристллом я понял, что необходим помощник, единомышленник, не предусмтривет его структур упрвления в одиночку. И стл ждть. Тем более, что для звершения процесс еще не пришло время. И тут являешься ты, balafre [изувеченный в битвх (фрнц.)]. Орешь a bas, демон, a bas! [изыди (лт.)] А н все мои попытки поговорить с тобой по-человечески, отвечешь лишь угрюмым грессивным молчнием, тк скзть danaos et dona ferentes [бойтесь днйцев, дры приносящих (лт.)]. Было от чего прийти в desperatio [отчяние (лт.)]. Теперь-то ты хоть понимешь, нсколько предубежденным, зкомплексовнным ты сюд явился?

Айру и без того было стыдно. А тут он еще!

- Тн. Тебя не зтруднит говорить н кком-нибудь одном языке? Очень тяжело следить з ходом мысли.

- Упрек принял, egimas [друг (венг.)], больше не повторится. Вткуси-но хцуон-г вруй но-в о-юруси кудсй [прости мое плохое произношение (япон.)]. Понимешь, тут от тоски и одиночеств рзвивются, иногд, очень стрнные привычки. И способности. Пострюсь следить з собой, рз тебе это не нрвится.

- Ну хорошо, Тн. Кк? - я понял. См немного догдывлся, друзья помогли. Н Кристлл нстроился. Д и ты кое-что уточнил. Но вот - зчем? - это я пок...

- Не торопись, Айр. Все в свое время. Нм с тобой еще беседовть и беседовть. Спорить, убеждть. Для первого же дня вполне достточно. Соглсен? Ты убедился, что н тебя здесь не кидются со всеми чрми мир, не желют зл, по крйней мере, осозннно, милому твоему сердцу устройству миров. И что без тебя ничего нового не произойдет. Пок ты не зхочешь, пок ты не убедишься в необходимости перемен - ничего не случится. Достточное это вознгрждение для финл пути?

- Д уж...

- А когд придет время... Собственно, для нс - нет времени, см понимешь. Кк только мы придем в то время, когд положено предпринимть действия, тогд, я ндеюсь, ты будешь готов. И вот именно тогд и пондобятся в полной мере твои кчеств бойц. Ведь что делет бойц бойцом? Вовсе не умение мечом рзмхивть д из лзер плить. Нет. Боец это тот, кто умеет без колебния рзделить н своих и чужих. Н основнии этого принять решение. И выполнить его. Ткие дел... Соглсен?

Айр тк и не нучился отвечть н риторические вопросы.

- И, кстти, нучи меня игрть в ту игру, которую ты мне тк эффектно демонстрировл во время сржения. Я ткого еще не видел...

- Ты рзглядел гипнонлог?!

- А что, не должен был? Я ж тебе говорю, очень стрнные способности тут иногд рзвивются... Нучишь?

- Конечно, чего уж тм...

- Вот и слвно. Пошли-к спть.

Уже пролетя нд лестницей, ведущей н второй этж - ходить было лень - Айр услышл, кк Тн пробормотл ему в спину:

- Cosa fatta capo ha! [конец - делу венец! (итл.)]

Не удержлся.

6. ДВА БОЙЦА

Ткие перемены в себе и мире ндо было осмыслить. Привыкнуть к ним. Чем Айр и знялся.

Привыкл к новым ощущениям в себе, к новым, проявляющимся с кждым днем способностям. К новым знниям о мире, в котором прожил всю жизнь, к новому мировосприятию. И, одновременно, пропитывлся Кристллом, проникл в него все глубже, все уверенней мнипулировл теми возможностями, что дрил он. Возникло непривычное ощущение оторвнности от обыденности, своей исключительности, вознесенности нд миром, нд бнльными людскими судьбми. Очень опсное ощущение, Айр и см понимл это. Бороться с ним помогли воспоминния - ты ничуть не лучше всех остльных, говорили они, вспомни, кк чсто ты ошиблся, попдл впроск, принимл окружющих не з тех, кем они являлись. И помогли рзговоры. Рзговоры с Анжелой, которую он призвл во дворец н следующий же день. И беседы с Тном. Тн, по-видимому, и см прошел через эту стдию божественности, избрнности, потому, что однжды, зметив происходящее с Айром, скзл ему:

- Ты знешь, Айр... Я тут одно время от безделья стихи писл. Ну, не стихи, тк... Иногд - получлось. Вот послушй.

И прочел с ккой-то извиняющейся интонцией.

Взиря свысок н мир,

Кк хорошо судить спесивых.

Кк хорошо судить счстливых,

Взиря свысок н пир.

Чем дльше от тебя судьб

Тем легче в ней не рзбирться.

Тем проще будет все кзться,

Чем дльше от тебя борьб.

Побывши один день с врчом

Нчнешь лечить всех, кто болеет.

Нчнешь рубить всех не жлея,

Побывши один день с мечом.

Отвлекшись от своих збв,

Не примыкй к одной из сторон:

"Кто прв - ворон или ворон?"

Другой решит, что ты - не прв!

- ...ткой вот стишок, - добвил он. - Кк тебе?

Айр пробормотл что-то хвлебное, но нмек понял - и был блгодрен з него. После этого, рзмышляя нд очередной новизной, возникшей вокруг (или внутри) себя, он чсто змечл, что бормочет: "Взиря свысок н мир..." Очень своевременные стихи!

Одновременно они с Тном рсскзывли друг другу рзнообрзные истории из своего прошлого - пытясь пропитться друг другом тк же, кк и Кристллом, стрясь понять, что общего в их столь рзличном опыте, рз уж жизненный путь обоих привел сюд, к Ключу. И к необходимости решть судьбы мир. Учствовл в этих рсскзх и Анжел. Выяснилось, что у нее тоже довольно бурное и рзнообрзное скворшчье прошлое. И, кроме того, окзлось, что н Кристлл могут нстривться не только люди. Анжеле это удлось, кзлось, дже еще легче, чем Айру. Он откомментировл это тк:

- Я не понимю, что вс удивляет. Я - спиенс?

- Безусловно! - в один голос воскликнули люди.

- Антропоморфный гумноид?

- Д-д, кжется...

- Без всяких "кжется"! Абориген?

- Ну, если в широком смысле...

- Все мы тут "в широком смысле".

- Конечно...

- Тк что же мне может помешть нстроиться н Кристлл? Что это з хомоцентризм ткой, ?

Со времен этого сокрушительного рзгром он любил, под нстроение, обзывть собеседников "хомоцентрикми". Впрочем, в ее устх это звучло, скорее, лсктельно.

Любил Айр побродить по окрестностям. Првд, окрестности теперь понимлись несколько шире, чем рньше. Это было не только живописное окружение дворц во Втором мире, но и не менее живописное окружение Кристлл в мире Мгического Космос. Под окрестностями здесь подрзумевлись сгустки энергии - люди, объекты, события - которые ниболее приблизились к истинному понимнию Ключ, к смыслу его существовния, к способу мнипулировния. К првильному понимнию устройств Вселенной. Срвнение рзных путей, по которым люди приближлись к Кристллу, очень много добвляло к его собственному понимнию оного.

Ну и, кк было обещно, Айр учил Тн игре го. Тн окзлся н удивление способным учеником. И, вскоре, они игрли уже без форы, н рвных - и не всегд с предскзуемым результтом.

Однжды, во время одной из пртий, когд они уже минут сорок пытлись с нименьшими потерями выпутться из изнурительной ко-борьбы, Тн вдруг сообщил:

- А ты знешь, я сегодня ночью немного пофнтзировл по поводу го. Очень интересня кртин вырисовывется.

- Рсскжи.

- Вот смотри. Мы и тк знем, что го - одн из ниболее бстрктных игр, больше чем другие, отржющя рельные мехнизмы функционировния мир, тк скзть, игр uber alles [превыше всего (нем.)], извини, вырвлось...

- Ничего, я уже привык. Ну, знем...

- Тк вот. Мне пришло в голову ее немного усовершенствовть. Довести ее всеохвтность до логического звершения. По-моему, неплохо получилось.

- Интересно, интересно, рсскзывй, не тяни.

- Смотри! - Тн обртился к доске. - Ну, тут пртия, считй, зкончен. Соглсен н ничью? - И сгреб все кмни н стол. - Точк в смом центре поля - глвня особя точк. Мысленно помещем в нее Кристлл...

- Нш Кристлл?

- Д. Не отвлекйся. Мы же игру, моделирующую мир создем. Кк же без Кристлл? Итк, он в центре. Оствшиеся восемь особых точек будут символизировть его восемь грней. Тк скзть, тоже мгические точки, но послбее, второстепенные. Соглсен?

- Соглсен - то соглсен. Я пок новшеств особых не вижу.

- Зрз будэ [сейчс будет (укр.)] micare in tenebris [проблеск во мрке (лт.)]. Глвное, что я привнес - это элемент стохстичности. Игр нчинется не с tabula rasa [чистя доск (лт.)], с некой случйным обрзом возникшей комбинции. Я внятно излгю?

- Ты, лучше, внятно продемонстрируй...

- Лдно. Возьми горсть своих кмней. Сколько у тебя вышло?

- Двендцть.

- Хорошо. Я тоже возьму двендцть - белых. Это - для рвенств изнчльных шнсов. И теперь эдким небрежным жестом кидем их н поле. Желтельно - одновременно. Двй.

Зл потрясет множественный грохот.

- А эти - упвшие с доски?

- Умерли! Тков жизнь.

- Ты делешь успехи. Я о языкх...

- Стрюсь... Смотри, ккя интересня кртин н доске получилсь. Можно их немного подпрвить, чтобы точно н полях стояли...

- И что все это знчит?

- Ккой ты нетерпеливый! Еще один вжный этп. В звисимости от близости к Кристллу, то бишь к центру, или к его грням - особым точкм поля, упвшие кмни приобретют рзную знчимость. Те, что ближе, сильнее, что ли. Можно огрничиться тремя грдциями. Н соседнем с Кристллом поле тройной силы. Через одно поле от него - или вплотную к грни - двойной. Все остльные - ординрные. Можно их сделть дже рзных рзмеров.

Тн ктивизирует лучик силы Кристлл, который всегд и всюду сопровождет посвященных, и меняет кмни н поле - в соответствии со своими рссуждениями. Теперь кртин н доске приобретет и вовсе стрнный для трдиционного игрок вид.

- Вот. Стртовя ситуция создн. С нее-то и нчинется игр. Можно просто нчть игрть - кк обычно. С той только рзницей, что усиленные, двойные и тройные кмни должны иметь больше степеней свободы. Тут не обойтись без милого твоему сердцу трехмерного го. Вот кк оно возникет естественным обрзом. Но можно перед игрой зняться еще кое-чем.

Айр звороженно следил з рзворчивющейся мыслью.

- Дело вот в чем. Во все времен и у всех нродов - поверь мне, я проверял - ткого род случйные рсклды, связнные с более или менее достоверной моделью мир, служили для предскзния судьбы. Вполне годится для этого и то, что мы получили. Здесь все имеет знчение - и количественное соотношение уцелевших кмней рзного цвет, и их взимное рсположение, взимопроникновение, тк скзть. И случйно сложившиеся группы - устойчивые или обещющие ткими стть. И рзнообрзные игровые ситуции - тки, зщиты. Рзумеется, и близость к Кристллу, количество усиленных кмней кждого цвет. Здешь вопрос, выбирешь цвет, выкидывешь кмни н доску - и, пожлуйст, трктуй сколько душе угодно. Ткя вот новя систем гдния...

Айр уже схвтил общую кртину рссуждений и теперь нпряженно рзмышлял, пытясь нйти слбые звенья, дополнить логику товрищ.

- Что же з гдние без привязки ко времени?

- Д... Ты прв... Кк это я?

- Ничего, сейчс рзберемся. Время... Время... Кк же здесь отрзить течение времени?.. Есть! Придумл! Зодик!

Тн немедленно згорелся идеей и подхвтил ее:

- Првильно! Чертим зодикльный круг и нклдывем его н поле...

- Лучше, вокруг поля. Мешть будет...

- Хорошо, вокруг поля... Ндо его сделть врщющимся, чтобы можно было кждый рз корректировть - в соответствии с сиюминутным рсположением светил. Вот... И в звисимости от влияния звезд и трктуем все склдывющиеся кртины.

- Тк-тк-тк... Крсиво получется...

- Д, и, чуть не збыл, стртовя ситуция после выбрсывния кмней - это только первончльный ответ н вопрос гдния, тк скзть, ответ первого слоя. После этого мы игрем пртию. Звершем ее обычным подсчетом очков - и получем окончтельный ответ. В смысле, финльную кртину гдния, то, к чему приведут тенденции в конечном итоге. С учетом всех тенденций и влияний. Ткя вот могучя предскзтельня систем. А?

И он победно оглядел вообржемую толпу слуштелей.

Толп в лице Айр был потрясен.

- А ведь и првд - здорово!

- Погдем? Проведем эксперимент?

Айр прислушлся к ощущениям. Теперь его интуиция чстенько не подскзывл - диктовл ему, что ндо делть.

- Ты знешь, Тн, двй в другой рз...

Обиды между ними в тких случях были бессмысленны.

- Двй. Только я... Знешь, обидно будет, если ткой труд пропдет между нми... Не спорь, пропдет! Мы - это еще не весь мир! Вот. Тк я сейчс упкую ншу беседу... Ты не помнишь, сколько времени мы тут рссуждли?

- Нверное, с полчс...

- Д, где-то тк. Упкую полчс... Вот. И отпрвлю-к я все это лет н тыщу нзд. Куд-нибудь н восток. Кк ты полгешь?

- Д. Вполне. Это кк рз в их стиле...

- Поехли!

Айр отследил, кк послнный Тном пкет информции устремился вдоль зеленого луч энергии Кристлл, выбрл дрест - смого подходящего из обознченного множеств - уютно угнездился у него в созннии. Когд усвоится, переврится, то будет принят человеком з собственную идею. Глвное, не потеряется, остнется в векх.

Тн был прв. Много неожиднных тлнтов открывется при рботе с Кристллом.

- Тк ты хотел о чем-то поговорить?

- Д. Пор бы обсудить глвный вопрос.

- Зчем?

- Д - зчем?

Они теперь могут почти и не говорить вслух. Многое понятно без слов. Многое пережито вместе. Айр, пожлуй, уже и см знет ответы н все свои вопросы. Но ему нужен этот рзговор. Ндо рсствить все точки нд "i". Убедиться, что он все првильно понял. И, что Тн понимет все тк же.

- Итк, зчем? Нчнем по порядку. Ккое предубеждение нсчет меня смое рспрострненное и могучее?

- Ну... Дьявол, Врг... Похищет людей, или души людей, перетскивет их в свой мир, к себе н службу...

- Тк. Кк ты уже убедился, никого я не перетскивю. А если бы и знялся этим, то все эти перемещения были бы недолговечны, временны. Дело в том, что человек см переносится в тот мир, который ниболее подходит его сущности. Вспомни своего Ля. Ему-то кк нельзя лучше подошел Третий мир, куд его угорздило провлиться. И время, в которое он попл. А Ор? Попытйся вообрзить ее нынешнюю в вшем Четвертом мире. Что, не выходит? Д и ты с Айей - неплохо вписывлись в вши звездные город - горздо лучше, чем в буколические деревни родины. Тк что, никто никого никуд нсильно не зтскивет. Просто - кждому свое. Я ндеюсь, ты оценишь мои титнические усилия в лингвистическом монохромтизме... Но все это объективня кртин. Субъективно же - человеку свойственно ушибться - не всякий готов принять себя тким, кков он есть. А если и змечет в себе некую гнилость, то приписывет ее не собственным зслугм, влиянию злокозненной силы, посвятившей все свое существовние соврщению с истинного пути его, единственного. И сил желтельн помогущественнее чтобы просто рзвести рукми и облегченно сдться, все рвно борьб обречен... Тк и возникет дьявол, Врг... От стыд человеческого...

- Кк у тебя все стройно выходит.

- Что-то не тк? Возржй!

- Д нет, все тк. Но кк-то неприятственно...

- Что поделешь...

- Ну, предположим... Но люди-то были рзными во все времен. И при едином мире. Зчем пондобилось рсчленять миры?

- А вот зтем и пондобилось! Что люди рзные! И потому, что кждому - свое! Я вовсе не берусь стновиться верховным судией, хотя мог бы, при моем-то всемогуществе. И не возвожу свои пристрстия и нтиптии в рнг высшего этического зкон. Д, что-то мне, безусловно, нрвится, что-то я ненвижу. Но я вовсе не делю людей н основнии этого. Я их вообще не делю. Они дифференцируются сми. Рно или поздно для кждого человек нступет момент эдкого окончния трнсформции, когд мирозднию стновится ясно, подходит он для этого мир, или нет. Рньше, до моего вмештельств, после этого не происходило ровным счетом ничего. Все люди, рзных сортов, устремлений, уровней тк и оствлись перемешнными хотично в одном-единственном многострдльном едином мире. Я же дл им возможность проявить свое "я", пусть и неосозннно. В кждом из шести, прдон, пок - пяти, миров идет непрерывня фильтрция н совместимость. И, если вдруг человек не вписывется в днный мир, его немедленно втягивет в иммнентный. Кждому - свое...

- Хорошо ли это?..

- Вот это, кк рз, и есть смый глвный вопрос. И я, лично, убежден, что д, хорошо. В первую очередь для хороших людей - их судьб меня кк-то больше волнует. Причем, обрти внимние, дже если мои оценки хорошего и плохого не верны, вплоть до противоположного, это ничего не меняет. Рзделяю-то не я! Для носителя другой точки зрения ндо просто перевернуть Кристлл вверх ногми... или сменить нумерцию уровней... Тк вот, вспомни, хотя бы своего Клиф. Ему что, место в твоей деревне? Долго ли он мирно пс бы единорогов? Или, может, он лучше ужился бы н родине скворшей, хотя это не тк нглядно? Кстти, где он?

- Гуляет где-то, кк обычно. Позвть?

- Не ндо. Бесед не для женских ушей. Хотя, он-то кк рз может и ужился бы, рзвязл бы небольшую войнушку между деревнями, не о нем речь. Кково бы было твоим соотечественникм при тком соседе, вот в чем вопрос. Может и лучше ему оствться здесь - и воевть с ткими же, кк он см? А крвнщик - ты, думешь, ндолго его зпугл? Оклемется, очухется, убедит себя несоответствиями в твоем поведении - и опять примется з строе. В племени пустынников, пусть и жестоких вынужденно, но не подлых, не коврных - ко двору ли был бы ткой? Молчишь? А Ор? Много ли ей пондобилось бы времени, чтобы спровоцировть войну между звездными городми? А это ведь не смые яркие примеры. Просто под рукой были... Уверен, что Врри, судя по его пути по Третьему миру, мог бы порсскзть куд больше. Вот... - Тн медленно остывл после своей плменной речи. - И я убежден, что это првильно. Ндо, чтобы хорошие люди жили с хорошими людьми, негодяи - с негодяями. Конечно, не все ткое черно-белое... Тк и миров-то - не дв. Ндо, только, дть людям возможность смим выбирть себе место... В буквльном смысле. Что скжешь?

- Что же тут скжешь? - И ндолго змолчл.

Молчл и Тн.

- Кк это все... неожиднно... Но и ожидемо. Долго же ты нд этим думл...

- Д уж, было время. Но и тебя никто не торопит. Переври, порзмысли.

- Ндо бы...

- Вот и хорошо. Пошли купться? Утомил ты меня совсем!

Здорово, когд не ндо никуд торопиться - твое от тебя не уйдет.

Можно и покупться...

7. СВОЯ ИГРА

- ..."Пчел-Пять" вызывет "Улей"!

- "Улей" слышит. Что у вс?

- Тридцть грдусов к северу от ндир - корбли противник. Скорость сближения - пятьдесят. Решение - принимть бой...

Это уже было. Было со мной. Ккой острый приступ деж вю, ну вот, от Тн нхвтлся. Но, нет, в смом деле. Я этот бой помню. Причем, не нблюдтелем, кк сейчс. Скорее, учстником. Откуд? И еще помню, что он для меня кончился плохо.

- "Пчел-Пять", отствить! Дождитесь подход основных сил!

- Поздно, комндир. То, что от нс остнется - дождется.

Эти пять ктеров - нши.

Стя, нлетющя снизу - врги. Откуд?!

Откуд здесь врги? Неужели сейчс и в этом мире человечеству нстолько повезло, что оно повстречло бртьев по рзуму? И бртья окзлись вргми... Недром, ох недром готовили воинов в звездных городх...

- Мркиз! Прекрти тку! Отходите!

- Конец связи...

Бз противник длеко. Они дже не поддерживют связь. Несутся черной молчливой тучей. Ндо продержться против них совсем немного. До подход своих. Подмоги врг пок не видно. Совсем чуть-чуть простоять.

В том бою - из пмяти - у меня не вышло.

Ну д, врг взял мой ктер н трн, нрушив стройную кртину пртии. И некому меня было прикрыть. Все были зняты. Тогд нс было пятеро. А сейчс?

Ктер! Мне нужен ктер!

- Айр, что ты собирешься делть?

- Ндо им помочь. Это же нши! Тм - Мркиз!

- Ты уверен? Мы ведь...

- Уверен! Тн! Добудь мне ктер! У меня, пок, плохо выходит.

- Ну, смотри, тебе виднее... Но почему, собственно, ктер? Можно, ведь...

- Потом, потом, ктер двй!

- Лдно. Н.

Руки привычно покоятся н подлокотникх. Ускорение вжимет в кресло. Шлем. Пульт. Все в порядке. Вперед.

Держись, врг!

Зходим снизу, к ним в тыл...

...стя зкнчивет перекличку...

- "Пятый-Четвертый", кк всегд слев. Все н местх, Мркиз.

- Трехсекундня готовность. Игрем джосеки. Я пошел в точку. Третий и четвертый идут ко-гейм. Первый и второй - зщит от шичо и конверт...

- "Пятый-Шестой" ствит коми у борт.

- Что? Кк? Кто это?!

- Не отвлекйся, Мркиз. Я у них под бортом.

- Трехсекундня готовность исполнен. Нчинем, комндир?

- Поехли! Игрем джосеки с коми у борт. Потом рзберемся...

Мркиз идет в точку возле угл. Противник - н поле выше. Д, сценрий тот же, знкомый. Мы идем млым конем от ншего центр к борту... В прошлый рз противник здесь вывернулся. Теперь-же его прижимю я. Окружем...

"Айр. Я ндеюсь, ты и впрвду понимешь, что делешь. Это нстолько вжно?"

"Что з привычк вмешивться в гипнонлоги?! Не мешй!"

"Нет, просто я подумл, - вы тм сржетесь, я... Если это тк необходимо..."

"Решй см. Некогд."

Снят второй кмень противник. Остется еще три. Одного окружют у другого борт. З вторым нш центр выпускет группу в погоню... Третий... Уходит! Догнть, догнть!

И вдруг н поле нчинет происходить что-то стрнное. По периметру здействовнного в игре прострнств откуд ни возьмись возникет еще одн устойчивя групп. Кжется, нш. Д будь дже он и не устойчивой, будь здесь еще десяток корблей противник - ее просто не убрть, не окружить не хвтит темпов. Что это? Групп вырстет еще немного, причем, н дв поля з один ход, дотягивется до убегющего вржеского кмня и зхвтывет его.

Гипнонлог ктер не выдерживет ткого нсилия нд привычной схемой боя, нчинет сбоить, мерцть... Это - кк если бы посреди пртии в шшки кто-то вдруг сделл ход ферзем... Кк если бы... Вспомнил! Тк уже было со мной, когд-то очень двно, когд Мркиз применил нлог го в бое н мечх... Он тогд еще скзл, что гипнонлог го идеологически выше бнльной рубки. Тк что, теперь есть нечто более высокое, чем го?

"Ну и кк тебе, Айр?"

"Тн! Что это было?"

"Кк - что? Мы же с тобой вместе го усовершенствовли! Ндо было просто его првильно применить..."

"Првильно - это кк?"

"Ну, поскольку о првилх врги ни с кем не договривлись, я нужную мне точку см выбрл особой - с обрзом Кристлл, пошел туд, и стл кмнем со многими степенями свободы. Остльное ты видел."

"Д... Эффектно. Объясняться с остльными см будешь?"

"А зчем?"

- Бой окончен. Связь по сте. Собирем пятерку.

- Первый, в порядке.

- Второй, все нормльно.

- Третий. Мркиз, что это было?

- Четвертый здесь. Тк мне не покзлось?

- Стя собрн... Воз...

- Шестой идет змыкющим.

- Д кто же ты ткой, черт побери?!

- Не сейчс, Мркиз, все рвно не поверишь. Н бзе, все н бзе...

- Лдно. Все идем н бзу. Шестой - змыкет.

- Седьмой тут. Куд девть пленного, комндир?

- Седьмой?!!

- Пленного?!!

"Ну, это ты дл, Тн! В космическом бою - и пленного!"

"Я стрлся..."

- Комндир. Говорит Шестой. Применено экспериментльное устройство по зхвту корблей противник.

- Е-мое... Тк мы их и рссмотреть теперь сможем!

- Эй, Седьмой, ты хоть понимешь, что ты первый, кто...

- Рзговоры! Идем в третий нгр... Ну, ребят, если вы мне все это сейчс не объясните...

- Объясним, объясним, см увидишь...

Возврщются в зону слышимости бзы.

Мркиз долго пытется объяснить диспетчеру причину столь своеобрзного и многочисленного возврщения. Новости мгновенно рспрострняются. Долгий глдеж в эфире...

В общем, когд они всей рмдой из восьми ктеров втискивются в третий нгр и шлюзуются, встречют их все, кто может поместиться в нгре.

Первым делом кидются к вржескому корблю. Окутывют силовыми полями, вскрывют, добывют кого-то не очень нтропоморфного. Но, все-тки, не нстолько, чтобы нельзя было рспознть безмерное удивление н морде. Уволкивют его куд-то...

Айр и Тн нблюдют это рдостное возбуждение сидя н блистерх своих ктеров, улыбясь с чувством людей, исполнивших свой долг.

Нконец, первя волн рдости немного спдет - и у всех возникет зкономерный вопрос... Куч вопросов.

Первым приходит в себя Мркиз. Сдирет шлем - тким знкомым движением. Срзу стновится зметно, что он уже длеко не тк молод, кк во времен рсствния. Подходит к ктеру Айр. Всмтривется, не веря, в лицо гостя. Нверное, и Айр стл несколько иным з это время. Узнет. Не верит опять. Делет еще шг...

Айр спрыгивет н пол.

- Д я это, я!

И кидется в объятья.

Мркиз несколько рз отстрняет его, всмтривясь в лицо - и обнимет вновь.

Тн смущенно стоит в стороне. Смущенный Тн? Это что-то новое.

Бойцы пятерки тоже сгрудились поблизости, недоуменно нблюдя встречу.

- Познкомься...

- Откуд ты...

- Ты же знл, что я вернусь...

- И кк вовремя...

- Рсскжешь...

- И ты...

- Тут ткое...

- А тм...

Шок медленно утихет. Бойцы мы или не бойцы?

И Айр понимет, что глвное ндо скзть срзу - чтобы не рзрстлись ненужные иллюзии и ндежды. Потом будет больнее.

- Собственно, Мркиз, мы с Тном з тобой. Тм ты нужнее.

Срзу меняется, стновится жестким лицо.

Одновременно несколько, много мыслей-чувств-воспоминний. И тут же верх берет строгя смодисциплин опытного воин.

- Ну хоть пообедть мы еще успеем? Тк всегд после этих полетов жрть хочется!

- О чем речь! Веди!

И они нпрвляются к выходу из нгр.

Тн уже знкомится по пути с недвними нпрникми - и объясняет им технику зхвт противник. Д, смущенный Тн - это нендолго.

Ахов, охов, воспоминний и взимных рсскзов хвтило до ночи.

А потом все трое кк-то вдруг срзу поняли, что вступления зкончены, что пор переходить к глвному. Тем более, что общую кртину и ее понимние они уже Мркизу обрисовли. Вряд ли он понял и усвоил все, что ему говорили - не может ткое количество новостей, новостей мировоззренческих, усвоиться з один рз. Д и рсскзывли не подробно, в общих чертх, лишь нмечя темы будущих длинных бесед. Они будут потом, эти беседы. И вопросы будут потом. Сейчс горздо вжнее другое - общя рсстновк сил. И что с ней делть. И ккя роль во всем этом отведен Айру и Тну. И зчем им пондобился Мркиз. Чего, вообще, они сюд вдруг прилетели - не только, нверное, для того, чтобы помочь людям выигрть сегодняшний небольшой локльный бой с противником. И с чего это вдруг возникл идея изымть из строя одного из смых опытных бойцов и инструкторов - в рзгр-то военных действий. Сми ведь видели: врг нешуточный и совсем неземной. Откуд взялся - пок непонятно. Н чем летет и кк выглядит - тоже до сегодняшнего дня было неизвестно, пок вы пленного не взяли - спсибо, кстти. Д и стрнные они ккие-то, врги, неясно еще, удстся ли вообще с ними в переговоры вступить, если и будут переговоры, то чем они еще кончтся... Тк что, не тяните, выклдывйте, в чем тм дело.

Все эти мысли и чувств нстолько явно читлись в поведении и мимике Мркиз, что для их рспознния не требовлось ни быть телептом, ни быть нстроенным н Кристлл. И зодно ясно было, что это ткя своеобрзня мркизов рекция н все новое, что обрушилось з эти чсы без всякой подготовки. Еще неизвестно, кк он все это воспринял бы, не будь это изложено Айром, его воспитнником и товрищем. Ничего, переврится, усвоится, уляжется - Мркиз и см все поймет. Не ндо форсировть.

- Вот ткие дел, Мркиз. Тк что, см понимешь, войн эт - с иноплнетянми, кк мы и предполгли - помнишь? - лишь чстность, проявление более общей зкономерности. И устрнять ее ндо не здесь, тм, где первопричин. Звершть трнсформцию мир при помощи Ключ. Испрвим тм - изменится и здесь. Не исключено, что и смих звездных городов не будет. Не возникнет... Не пондобятся.

- Ну я-то причем...

- Тм нм нужны будут смые близкие решительные опытные знющие люди. Место лучших бойцов - тм...

- ...инче возникет эдкий circulus vitiosus - порочный круг - чем лучше здесь сржешься, тем увереннее обрекешь свой мир н бесконечное продолжение всех и всяческих конфликтов.

- Тк вы что, вдвоем тм не упрвитесь?

- Дже втроем - про Анжелу я тебе рсскзывл. Дже вчетвером - с тобой. Мы тм подумли всячески и решили, что неплохо бы иметь нм по отдельному опертору для кждой грни Кристлл - рбочей грни - для более уверенного упрвления, чтобы, не дй бог, не нвредить кк... То есть, шестеро...

- ... у меня, тк уж вышло, подходящих кндидтур не ншлось. Ну не попдлось мне н жизненном пути достойных бойцов. Точнее, был один... или дв... - Тн згдочно змолчл, потом обреченно мхнул рукой. - В общем, bon gremal gre, то есть, volens-nolens, в смысле хочешь-не хочешь, приходится нм волонтеров вербовть по Айровой рекомендции. Компшк, я чувствую, подберется... Тк что, пор кончть все эти rabbioso, яростные сржения, и делом знимться. Ты у нс - первый.

Устойчивость психики у Мркиз явно был выше средней. Он перевел хитрый прищур взгляд с Тн н Айр и поинтересовлся:

- Твой друг языкми знимется? Могу подкинуть немного экзотики. Н языке противник "тк" будет тк. - Сложил губы трубочкой и прощелкл нечто неудобовримое.

Тн совершенно серьезно попытлся повторить. Не вышло. Попробовл еще рз - горздо громче. Дверь в кюту рспхнулсь, просунулсь чья-то голов и поинтересовлсь:

- А что, допрос здесь проходит?

Тн поперхнулся.

Голов рзочровнно исчезл.

Все трое рссмеялись.

Айр облегченно скзл:

- Я был уверен, что вы подружитесь. Тем более, что мне еще стольких вс ндо перезнкомить.

- Скольких - стольких? Ты же говорил, что всего шестеро ндо. Знчит, двое всего остлось...

"Вот видишь, Тн, я же говорил, что он соглсится!"

"С чего ты взял, что он соглсился?"

"А что же он, по-твоему, только что сделл?"

"Все-все-все, прости темного. Умолкю. Не зря, все-тки, мы решили, что одн голов хорошо, много..."

"Это не мы решили."

"Ну тк вспомнили. Ккя рзниц?"

- Лдно, Мркиз, двй-к спть. Н сегодня, я думю, хвтит.

- Д, пожлуй. Тем более, что звтр...

- Д нет, нстолько мы не торопимся. Тем более, что бойцы твои тк просто не отпустят. Допросят, кк положено. Д и с племенем своим я бы повидлся... Кк тм Утюг, Лйк, Вождь... Соскучился я что-то... Д и Колдун, единственный человек, которого я тк долго считл отцом...

- Айр... Колдун... Три год нзд...

Змолчл.

Айр и не думл, что это, ожидемое, в общем-то, известие тк больно обожжет.

"...и кпля сгинувшего мир

удрит болью по душе..."

Откуд это?

Ведь догдывлся, сколько лет здесь прошло. Видел ведь, нсколько пострел Мркиз. Знл ведь, нсколько немолодым оствлял Колдун.

Стоят ли всех этих рзлук ожидемые перемены?

- Лдно. Спть - тк спть. Зсиделись!

Город слегк вздргивет, корректируя орбиту. Не допускя перемен в своем мироустройстве.

Знл бы он, что ему готовят...

8. ОБЩИЙ СБОР

- Тк вот, окзывется, кк это выглядит...

- А ты думл...

- Тк похоже н сон...

Они бредут втроем по мгической Вселенной Кристлл, взявшись з руки - Мркиз посредине, он пок не нстроен н Кристлл и см бы сюд попсть не смог. А если бы и попл, то не выбрлся бы. Вот уж, действительно, проводники. Айр вспоминет, кк он постепенно прозревл, нходясь в этом космосе, кк все рзличимее стновились сгустки сияния, связующие нити, скрытые зкономерности этого стрнного мир. И прекрсно понимет состояние Мркиз - рдостно-восхищенное узнвние. Д, пожлуй, это и есть - узнвние. Подсознтельно, видимо, кждый подозревет о существовнии этой Вселенной, о том, что мир устроен именно тк. И, когд приходит пор - или возможность - в этом убедиться, то ты именно убеждешься, не открывешь все это зново.

Ткое путешествие меж нитей и сгустков энергии - смо по себе неплохое объяснение, нчло нстройки н Ключ. И потому друзья не торопятся, дют возможность Мркизу все рссмотреть, рзобрться. Впрочем, быстро у них бы и не вышло. Ндо ведь не вернуться к Кристллу - это можно хоть сейчс, вон он кк сверкет. Нет, необходимо по пути нйти, рзглядеть, ккое из сияний относится к искомым друзьям, проникнуть туд...

- Тн. По-моему они должны быть горздо ближе к центру.

- Думешь?

- Ну д. Они ведь и про Кристлл знли горздо больше, и поиски вели... осознннее...

- Идем ближе.

Может это?

Нет. Это кто-то другой. Сколько мощи. Но, сколько и стрх...

- Ты знешь, кжется это мгистр Бртств. Тот, которого Врри просветил. Кк его?... Млимон.

- Аг! Знчит - близко. Лови зеленую нить.

От Млимон тянется много зеленых нитей - еще бы - со столькими людьми связн темой Ключ. Рсплетют клубок. Вот! одн нить зметно толще и ярче остльных. Идут по ней. Сгусток сияния. Мощный, ровный, уверенный. Всмтривются.

- Ты знешь, Тн, это не Врри.

- А кто же тогд?

- Я его не зню... кжется...

Мркиз не выдерживет:

- Кк это - кжется не зню?

- Ну, есть ккие-то смутные воспоминния... нмеки...

Все трое змолкют, вглядывясь в шр.

- Слушй, Айр... Нить привел сюд?

- Д.

- Случйностей, кк мы выяснили, н ншем пути не бывет...

- Тк.

- Знчит, он нм нужен. Предлгю рзобрться н месте.

- Погружемся?

- Соглсен. Только, двй поосторожнее...

И они медленно просчивются в сияние. Не вступя еще в конткт с бородчом, призввшим их, осмтривются в мире и времени, выбирют место для проявления - немного вдлеке от объект поисков.

Он стоит н лесной опушке, облченный в костюм черной кожи и черный же брхтный плщ, оттопыренный сбоку мечом. Рядом - двое помоложе, крепкие прни, кровь с молоком, которым он что-то втолковывет.

Путешественники окзывются метрх в пятидесяти от него, в лесу, посреди деревьев. Лес сосновый, немолодой, воздушный, тк что с их мест хорошо видно и беседующих, и змок чуть вдли, н фоне которого они стоят. Вот только ничего не слышно.

Айр, оценив обстновку, принимет решение.

- Вы знете, н первую встречу с ним я должен пойти см. Если кто с ним и знком - тк это я. Но в тком виде я к нему не пойду. Незчем знкомство нчинть с шок. Сейчс переоденусь. - И исчезет.

Во Вселенной Кристлл все просто.

Через миг Айр возникет, облченный примерно тк же, кк и незнкомец - только в бгровых тонх.

- Я пошел?

И нпрвляется в сторону беседующих.

Мркиз удивленно смотрит ему вслед. Он еще не привык.

Айр идет не торопясь, подымя рукой свисющие тяжелые ветви, снимя с них путину.

"Тн. Ты будь готов... Н всякий случй."

"Что-то ты опсливый стл в последнее время."

"Не боятся только дурки. Д и дело, что нс ждет, рисковть не позволяет..."

"Ясно, ясно. Я двно готов. Только ты уж беседу их, будь добр, трнслируй..."

- ...и все-тки, Учитель, я не понимю...

- Ну сколько ж можно повторять. Вот смотри. Алебрд у Олег сделн в Северной Пустоши...

- Ккого Олег?

- О великие боги! Ни у ккого! Предствь себе Олег, лебрд которого сделн в Северной Пустоши. Тк?

- Ну...

- Он упрвляется с ней тк, кк будто привык это делть с детств. Предствил?

- Д.

- И я тоже, Учитель.

- Хорошо. Следите дльше. Выглядит он, кк человек родившийся н севере. И одет в одежду, обычную для тех крев. Это знчит... Что это знчит?

- Не зню.

- Ох... Это знчит, что он из Северной Пустоши... Все это и нзывется логическим мышлением.

- Что - это?

- Все! Прочь с глз моих! Чтоб больше я вс не видел! Зколдую!

Ученички поспешно удляются.

Учитель обессиленно сдится н трву, обхвтив голову рукми. Вперивет невидящий взгляд в сторону лес.

И в этот миг змечет Айр.

Немедленно всккивет, собрнный, готовый ко всему, рук - н рукояти меч.

Айр тоже нпрягется. Но продолжет медленно идти вперед, пристльно глядя в глз незнкомц.

- Приветствую тебя, стрнник.

- И я тебя, мудрец. Где я мог тебя встречть рнее?

Теперь пристльнее всмтривется и Учитель.

- Нзовись, стрнник.

- Меня зовут воином Айром.

Незнкомец вдруг кк-то оседет, будто из него выпустили воздух, хлопет себя рукми по бедрм, широко улыбется... Одновременно нчинется стрнное дребезжние ккой-то незнкомой мгической путины, неподвижно до того подвешенной во всем прострнстве.

"Это не опсно, Тн?"

"Д нет вроде, все спокойно..."

- Ну, здрвствуй! Дошел-тки...

Айр ничего не понимет.

- Нзови себя, мудрец!

- А, тк ты не знл, куд шел... Я - Лй. Помнишь? Врри рсскзывл?

Теперь облегченно рсслбляется и Айр.

- Ну вот. Вот мы тебя и ншли...

- ...вот вы меня и ншли.

И об от избытк чувств плюхются н землю.

"Все в порядке, Тн. Идите сюд."

- Ну и ученики тут у тебя...

- Это - не ученики. Это я новых нбирть пытюсь... Д, кк видишь, негодящие все. Д и не будет у меня здесь больше учеников...

Айр ловит внезпный взгляд Ля куд-то з свое плечо - и успокивет:

- Это - друзья. Тн. Моризетт.

- Мркиз...

- А это - тот смый Лй. Помните, я рсскзывл?

Знкомство и беседу продолжют уже по пути к змку. Змку колдун. Змку Грф.

- Это почему ж - больше учеников не будет?

Тяжелым, нпряженным голосом:

- Гдл я тут недвно н свое будущее... Очень результт интересный вышел. Либо убьют меня скоро, либо не стнет меня здесь...

- Кк это?

- Вот и я все думл - кк это. А тут и вы пришли...

- Подожди... Ты хочешь скзть, что в скзке той - все првдой было?

- Ну, почти все. Кк в скзке.

- А... прости... Всилис?

- Вот с Всилисой мне, кк рз, и не повезло... Тк что я здесь - кк восьмой день творения, кк седьмя сторон куб, кк шестой плец н руке, кк пятое колесо в телеге, кк четвертый...

- Ну, положим, с восьмым днем творения ты погорячился...

Удивленно-понимющий взгляд:

- Тк вы... ншли... Ключ?

- Д. Ншли. Потому и пришли.

- Хорошо. Сейчс только кое-что из пмятных мелочей прихвчу. Подождите. - И скрывется з одной из дверей змк.

Тн и Мркиз удивленно переглядывются. Айр же чувствует дже некоторую гордость.

- Вот тк! А вы говорили - убеждть, уговривть...

И вот - через миг по времени Вселенной - они вновь в мгическом Космосе Кристлл.

Изо всех неофитов, Лй окзлся смым подготовленным. Видимо немло времени провел в рзмышлениях и собственных опытх.

- Теперь ищем Врри.

- Д.

- Собственно, мы его и искли, когд попли к тебе.

- Ничего, и тк неплохо вышло.

- С Врри будет потяжелее...

Мркиз вдруг звершет некий этп рзмышлений, в которые он был погружен с смого нчл путешествия, стрясь, впрочем, этого не покзть:

- Айр. В том бою... меня должны были убить?

- Д, Мркиз...

- Тогд выходит, особенно учитывя обстоятельств встречи с Лем, что мы выдергивем человек из течения времени только тогд, когд он звершил все свои дел, когд ему уже все рвно ничего не совершить. Тк?

- Рзумеется. Инче он бы и не пошел... Нужный нм человек не пошел. Д и мы бы не стли его отрывть - личности-то все сплошь незурядные...

- Тк уж и...

- Рзумеется. - Это включется в беседу Тн. - Кждый, чуть что, тут же стновится в позу и провозглшет: Perissent nos noms, pourvu que la chose publique soit sauvee!

- Эк ты звернул! Переведи. - Лй еще не привык к Тновой мнере выржться.

- Это по-фрнцузски. Пусть сгинут нши имен, но дело будет спсено. В вольном переводе.

Айр уже жлеет, что ввязлся в эту болтовню. Ккой-то неуместной здесь и сейчс кжется он ему.

- Хвтит вм. Врри ищите.

- Тк о том же я и говорю. - Гнет свою линию Мркиз. - Ты вспомни, кков был конечня цель Врри, по твоим же собственным рсскзм. Что можно считть звершением его дел в выбрнном им времени. Предствь себе, где и кк нм его теперь искть.

Айр послушно вспоминет-предствляет. И зстывет от ужс.

- Тк что, выходит... Он все зкончит своей смертью... Живым мы его не нйдем?

Тн больше поднторел в изучении свойств Вселенной Ключ.

- Не пникуй, Айр. Нйти-то - нйдем. Вот только вряд ли уговорим уйти с нми.

- Знчит... Знчит будем ловить момент! - Мркиз, кк всегд собрн и решителен. Впрочем, кк и все они. - Я думю, у вс, величйших мгов, ренимция поствлен не хуже, чем у нс, космитов.

- Космитов? Что, Мркиз, тоже постепенно полиглотом стновишься?

И снов Айр их остнвливет:

- Чем больше коллектив, тем больше в нем беспорядк. Хвтит! Кжется, ншли!

Этот энергетический сгусток по мощности может конкурировть с сиянием пирмид. Или дже смого Кристлл. Не знй они Врри, мимо ткого сияния все рвно проходить не стоило бы. Приближются, всмтривются - все четверо.

Ткя до боли знкомя по описниям очевидцев кртин.

По многочисленным реконструкциям, воспроизведениям.

И от этого не менее дрмтичня.

- Он умирет?

- Д. Уже скоро.

- Кк ему больно...

- Еще бы...

- Он см этого хотел.

- Ну и что? От этого стрдния не меньше.

- Уговорили отдть тело. Уже несут.

- Он и после смерти все рсписл.

- Ткя цель меньшей смоотдчи не принял бы.

- Кк он это нзвл?.. Дрмтизировть ситуцию.

- Д. Дрмтичнее некуд.

- Sanctus dominus deus Varry...

- Тн, хоть сейчс не ндо!

- Куд это они его зволкивют?

- Непонятно... Пещер ккя-то.

- Не опоздть бы...

- Должны успеть. Они, кжется, собирются уходить.

- Скорее бы!

- Кошмр! Сколько ритулов...

- Все! Здвигют кмнем вход...

- Приготовились.

- Мы же в этой пещерке все не поместимся!

- А всем и не ндо.

- Пойду я. Я его н это провожл, мне и збирть.

- Пор. Двй!

Айр, все ткой же брхтно-бгровый, внезпно появляется в тесноте выдолбленного в песчнике склеп. Склоняется нд телом Врри изможденным, измученным, окроввленным, змотнным в ккую-то белую грубую тряпицу. Вслушивется, вчувствуется. Неужели, мертв? Не успели?! Врри, не уходи! Кжется... Кжется чуть-чуть, н смой грни ощущений, жизнь теплится еще в нем, еле-еле. Может быть сейчс и нступит тот смый миг, когд...

"Тн! Тким мы его не вытщим! Иди сюд. Поможешь!"

В пещерке появляется Тн. Теперь нд телом склонились двое.

А Лй и Мркиз из Космос Ключ не дыш нблюдют з их действиями. И нверное только им видно, что же творится н смом деле.

Айр нщупывет еле зметную крсную нить энергии, ведущую от Врри к Кристллу, истонченную, мерцющую, тусклую. Не порвть бы, не нвредить. Протягивет к ней свою нить - мощную, уверенную струю энергии. Сплетет обе нити, пытется слить их. Нить Айр нчинет н глзх тускнеть, энергия из нее уходит в Врри - и тм без след пропдет, провливется в бездну небытия. Тогд к их нитям подсоединяется нить Тн - еще более яркя и могучя. Вплетется в узор... Теперь их нити тускнеют медленнее. Но все же тускнеют. Врри уходит.

Вдруг в плетенке возникют еще две нити.

"Лй? Мркиз? Вы же не умеете..."

"Не умели..."

"Что ж нм, стоять и смотреть?"

Уже пять нитей соствляют причудливый узор, держщий Врри в этом мире, не дющий ему провлиться в пустоту. Держщий? Д. Пдение, кжется, приостновлено. Но и только. Мощня же пропсть зссывет Врри! Четверо еле держт его, не в силх нсытить энергией, повернуть процесс вспять.

И тут возникет шестя нить.

Удивительно яркя и ясня, он обвивет все пять, окутывет Врри, кк бы пеленет энергетический поток от Кристлл к нему - и выдергивет Врри н поверхность! Прямо н глзх меняется цвет его лиц, появляется пульс, дыхние.

Теперь нити не тк нпряжены. Теперь они просто проводят силу, помогют струиться энергии, которя словно бы вспомнил строе русло - и хлынул в своего привычного носителя.

Спсли!

- Кто это был, Айр.

- Не зню, не рссмотрел, не до того было...

"Конечно! Стну я всяким зблудшим колдунм свою сущность являть!"

"Анжел!"

"Ну, я. Чего рссиживетесь? Двйте его сюд, долечивть будем!"

- И првд. К Кристллу его!

"Ничего без меня не можете!"

- Приподнимй, Айр!

- Подожди, передм Мркизу. Держи!

- А ты что же?

- Я тут еще...

- И ты?!!

- Здесь?!!

- Д нет, вы не тк поняли. Я совсем немного здержусь. Дело Врри звершить ндо. Что ж он, зря тк стрдл?

- И кк же ты его звершишь?

- Я помню. Я читл. Сейчс они сюд придут - тут я сижу. И первя моя фрз будет ткя: "Его нет здесь, он воскрес. Помните, кк он говорил вм?" Что, непрвд?

- Првд, првд, только в комбинезон еще переоденься - для убедительности.

- Лдно. А вы двйте, несите его.

И трое уносят Врри.

Живого к живым.

9. ИЗБРАННЫЕ

Без отдых нельзя никк.

Любя хорошя рбот должн нчинться с хорошего отдых. Чтобы приступть к ней со свежими силми и в хорошем нстроении. Инче - что у тебя получится? И что стнет с тем, кто будет пользовться плодми твоего труд? Не стнешь же ты утверждть, что собирешься в одиночку вкушть результты хорошей рботы?

Тем более, отдых нужен был тем из шестерых, кому особенно достлось н трудном пути к Кристллу. В первую очередь - Врри.

Он серьезно изменился з время, проведенное в Третьем мире. Особенно з последние дни своей тргической эпопеи. Нелегкое это дело - быть богом.

Тк что с ним кк бы приходилось зново знкомиться - в том числе и Айру, который, кзлось, знл его лучше всех. Нет, нет, ткого Врри, погруженного в себя, сосредоточенного, ежесекундно собрнного - кк для боя, и в то же время - рсслбленного, открытого, понимющего и принимющего все и вся, Айр не знл. Пожлуй, Тну и Мркизу, которые узнвли его впервые, было дже легче - им не ндо было менять своего знния Врри, они все писли н чистый лист.

Кроме того, рзумеется, ндо было перезнкомиться и всем остльным. И не просто познкомиться. Они должны были стть дже больше, чем друзьями столь серьезное дело им предстояло. Когд они нчнут мнипуляцию с Кристллом, им просто необходимо будет думть, чувствовть в унисон, понимть друг друг с полумысли, не тртить время и силы н объяснения, докзтельств, убеждения.

Поэтому, нйдя во всем этом полное понимние новых товрищей, Тн и Айр, кк смые подходящие для этой роли, перенесли змок Тн - со всем нселением, содержимым - и Кристллом в том числе - в глубокое прошлое. Ко всяким тм трилобитм, кк вырзился Мркиз. Ab ovo, кк вырзился Тн. К черту н кулички, кк вырзился Лй. К тем истокм, о которых не только дедушк, но и дедушкин дедушк ничего... - кк вырзилсь Анжел. Врри и Айр не вырзились никк - хвтило и всех остльных.

Вот они все и отлеживлись, отплвывлись, отбрживлись и отъедлись в мелководных ленивых неторопливых лгунх силурийских морей. Жизнь, кзлось, зстыл здесь. И, сколько не вляйся н черном вулкническом кврцевом песке, все рвно ничто нигде не произойдет еще миллионы и миллионы лет.

Это имело еще и огромное психологическое преимущество. Решение можно было принимть не торопясь, действительно не торопясь, с позиции вечности.

Вот это они и делли.

- Ну кк же ты не понимешь, Мркиз? - Айр по привычке горячился. Что все люди - рзные! Не могут быть одинковыми звездный боец и, скжем, торговец с бзр.

- Конечно, не могут. Один родился в звездном городе, другой в семье торговц.

- Д не в этом дело! Где бы он не родился... Что, сыну торговц кто-то мешл в свое время взять в руки меч и стть н зщиту город, нпример?

- Д нет, особо никто не мешл. Но никто ему и не сообщил о ткой возможности. Ему просто не приходило ткое в голову.

- Вот об этом я и говорю! Не может же быть, чтобы он никогд не видел или, хотя бы, не слышл о тех, кто тк сделл, пример ккого-нибудь! И слышл, и видел! Но совершенно не отождествлял это с собой. "Нше дело мленькое. Дед мой продвл брюкву, отец мой продвл брюкву, и я продю брюкву. А все остльное - не мое дело. И не нм в другие дел лезть. Н это другие имеются..."

Лй не выдержл и вмешлся.

- Д не в брюкве или мечх дело. Это ты просто в рмкх своих стереотипов. Д, Айр?

- Ну д, для пример...

- Пусть себе продет свою брюкву - кто-то же должен это делть. А вот то, что ему нплевть н сосед, глубоко безрзличны проблемы всяких тм незнкомцев, проходящих по бзру, о жизни людей в других землях он вообще слышть не хочет... Они ведь у него брюкву никогд не купят! Вот это уже проблем. Строго говоря, ему и н смого себя нплевть. Во всем, что не ксется "пожрть и поспть". Его просто нет - кк человек. Есть человекофункция - продвец брюквы.

Врри тоже отрывется от своих мыслей:

- Д, это смое тяжелое - рзбудить человек в человеке...

Айр нконец-то ловит пузу в дискуссии, и снов нбрсывется н Мркиз.

- Ну вот! То есть люди - по этому признку - совершенно рзличны. И если в ком-то это смый "человек", то бишь небезрзличие, просыпется смо...

Тн уточняет:

- Не смо, конечно же. А под влиянием всего, что он видит, о чем он слышит...

- Д, конечно. Его просто не ндо вести з ручку и объяснять все, кк грудному млденцу. Кк Врри любит делть.

- Любил...

- Кк делл Врри... То другого - тщи-не тщи, веди-не веди, зствляй-не зствляй... Смое большее, чего можно добиться - это докзть ему, что быть добрым и зинтересовнным в проблемх близких просто выгодно. Вознгрдят его з это, скжем... После смерти... И тогд он, может быть, будет имитировть нормльное поведение - в целях своей выгоды. И то - не обязтельно. Я првильно говорю, Врри?

- Ты меня, лучше, в теософских спорх не трогй. А то я тебе ткого нговорю...

Молчвший до того Тн, пытется рзрядить тмосферу:

- Зчем же говорить? Мы и почитть можем. Я вот тут книжечку добыл. Кк рз о деяниях Врри...

- Ой, молчи, хомоцентрик! См знешь, чего они тм понписывли!

- Кто это тут моими терминми пользуется? В стрые времен, кк мне дедушк рсскзывл, з ткие вещи...

- Что, в еще более стрые?!

- Ну...

Тн видит, что спорщики не хотят упускть тему беседы, но уже успокивются, и змолкет - своего он достиг. Мркиз возврщется к глвному.

- Лдно. Предположим все рзличны. Именно по этому признку. И что же из этого следует?

- Д не только по этому! По многим признкм они рзличны. Это просто смый нглядный, что ли. - Лй отвечет з Айр. Айр же четко ведет тему беседы.

- А то, что здч нш, кк я ее понимю - дть этой рзличности проявиться, покзть себя в полную силу. Ну, кк если бы мы взяли и покрсили всех людей в рзный цвет. Плохих - в черный, хороших - в белый...

- Средних - в серый...

- Д. А потом - рзвели их в рзные мест. По цветм. Чтобы черный никогд не встретился с белым и не смог ему нвредить...

- Ну, если ккой-то черный вдруг нчинет стновиться серым?

- И слв богу! Он тут же переводится туд, где серые.

Тн считет необходимым уточнить:

- Смое глвное, что делить и сортировть будем не мы, вообще никто персонльно. Цвет свой человек выбирет себе см - своими мыслями, поведением. Аллх его знет, по кким критериям эт дифференциция будет происходить. Мы-то уж точно не узнем. А рзводить их будет смо мироздние. Мироустройство. См фкт нличия миров с рзличными свойствми. Кждый конкретный индивидуум попдет именно в тот мир, который ему ниболее подходит - и которому он см ниболее соответствует. Кждый выбирет для себя...

Теперь, кжется, Мркиз убежден. И все понимет.

- Тк что, получется, все что делл Врри, д и Лй - в свое время и в своих мирх - все нпрсно?

- Почему вдруг? - Не понял Лй.

- Ну кк же... Вы тм знимлись, особенно Врри, объединением людей. Их воспитнием и сплочением... А мы - рзъединять собрлись.

Врри дже зсмеялся.

- Эх ты! Ничего-то ты не понял. Любое обучение, воспитние, сплочение - это отбор. И, чем серьезнее обучющя или воспиттельня систем, тем отбор строже, серьезнее. Я своей деятельностью, по сути, делл в мсштбх Третьего мир то, что мы собиремся проделть со всеми мирми - с помощью Кристлл. Делил людей н "плохих" и "хороших", "нших" и "не нших", "тех" и не "тех". И они, что хрктерно, делились, причем, с удовольствием. Единственный м-ленький недостточек был в моей системе дележ - он был придумн, рзвит и усовершенствовн именно людьми. Со всеми вытекющими последствиями.

- Д. Врри прв. Можно дже скзть, что мы стнем, рзделив миры, эдкими супер-воспиттелями.

- Не мы, см мир... Мы ему только поможем.

Нибольшей тягой к форизмм облдл Врри:

- Воспитывет жизнь. Сортирует мир. А решет человек.

- Вот и до бнльностей договорились...

- А ты что думл? Смые простые вещи - они-то и окзывются смыми сложными. Если попытться их понять.

Тн вдруг понимет, что Мркиз, умниц, двным-двно все понял, уяснил для себя, спор поддерживет для того, чтобы все они еще рз проверили н прочность собственные ргументы, ншли в них слбое звено если оно тм есть, выскзли друг другу все свои сомнения, комплексы, несоглсия. Все-тки очень рзными они стли - с ткими-то рзными жизненными опытми. И, чем ненвязчивее и постепеннее они излечтся ото всех сомнений и подозрений относительно друг друг, тем скорее и успешнее смогут осуществить свою миссию. Стрнно, что роль ведущего воспиттеля принял н себя Мркиз. А не он, Тн - дольше всех проживший с Кристллом. Не Лй, привыкший учить деревенских детей. Не Врри, вообще положивший жизнь н воспитние человечеств... Может быть Мркиз рссудил, и не без основний, что у него эт роль получится ниболее естественно. Он нименее, если можно тк вырзиться, зслуженный боец в их комнде. Ничего экзотического, с его точки зрения, не совершил. А, знчит, и внимния ему уделяется меньше всех. Есть где рзвернуться. А Мркиз продолжет.

- Но почему именно мы?

Лй сдержн.

- А почему бы и нет?

Айр, кк и положено млдшему, стрстен.

- А ты считешь, что есть кто-то более подходящий для этой роли?

Врри спокоен.

- В смом деле, Мркиз, чем плохи мы?

- Тем, что это именно мы. Со всеми своими проблемми, неудчми, опытом - и успешным, и печльным. Я не говорю, что мы хуже других. Я опсюсь, что и лучшие - не хороши. Кто дл нм прво решть судьбы мир, всех миров? Ну, положим Врри выстрдл это прво. И то, еще неизвестно, дет ли прво в дльнейшем менять судьбы мир подобный опыт - о котором нельзя дже с уверенностью скзть - удчный он или нет. Но - Тн? Выросший и воспитнный в - кк ты тм говорил? - тысячелетней зстойной цивилизции. Нчвший свое движение к Кристллу не рди познния, вопреки - всем силм и вргм, которые ему мешли решить чстную, в общем-то, проблему. Лй, уже обжегшийся н педгогике в одном отдельно взятом времени и месте. Айр, совершивший з время своего блуждния все мыслимые и немыслимые ошибки. Анжел, которя, прости дорогя, вообще ничего особого не видел в этой жизни. И я - рядовой комндир звен боевых ктеров рядового звездного город. Кто мы ткие, чтобы менять мир? Позволено ли нм? Вот в чем вопрос.

Д. Это был вопрос. Теперь змолчли все - и ндолго.

Ответить решил Тн.

- Кк-то ты немного утрируешь, по-моему. Не ткие уж мы и негодящие. Не хуже многих. А то и получше. Между прочим, умение понять свою истинную цену, свое истинное место в жизни - и не впсть в крйности смоуничижения и смовозвеличивния - это тоже один из фкторов того смого деления, о котором мы тут тк крсочно говорили. Ндо, ндо иногд скромно скзть смому себе - д, я гений. Но, тогд уже и действовть соответственно. Не кк трусливя бестолочь. Мы в этом, мне кжется, проявили себя достточно честно и убедительно. И, посему, ничуть не меньше других подходим к предстоящей миссии.

З время этой речи оформил свои мысли Айр.

- Д и не будет никогд идельно подходящих людей для этого дел! Вообще - ни для ккого дел идельно подходящих не бывет. Все - живые люди, все кк-то пришли к моменту свершения. Дже плч может пожлеть кого-то, нпоминющего его ребенк. Дже... Я не зню... Не бывет бсолют. Если его ждть - то вообще ничего не свершится.

И Врри решил поствить последнюю точку.

- А смое глвное - мы не собиремся совершить ничего вечного, нерушимого и непоколебимого. Во-первых, Ключ никуд не девется. И с его помощью, кк я понимю, всегд можно будет произвести обртную мнипуляцию. Если по прошествии времени выяснится, что выбор был сделн неверно. А во-вторых, для людей, для нстоящих людей, я имею в виду, мир особо и не рзделяется. Ведь Айр, кк я понимю, нстройку н Кристлл произвел по модели. Тк? И кто же помешет ту же мнипуляцию произвести кому угодно другому? В любом мире и в любом месте. Првд, не спорю, для этого многое ндо узнть, до многого додумться смому... рботть ндо! Но и влсть нд миром дется в результте ккя! Кто скзл, что все это должно доствться дром? Было вот у одного отц трое сыновей...

- Сто-стоп-стоп! - Бесцеремонно перебил его Мркиз. - Эту историю мы лучше перечитем в первоисточнике...

- Д, првд, чего это я? Извините, привычк...

И оглядел всех искрящимся улыбкой взглядом:

- Интересно, кто из вс первым не выдержит? Кто скжет вслух, что мы тут взимно морочим друг другу головы?

Теперь улыблись все.

Анжел, кк нименее искушення в тонкостях нтропоморфно-гумноидной дипломтии, рдостно спросил:

- Тк что, решено? Вы уже друг друг убедили?

Айр успокоил ее - и, зодно себя смого:

- Конечно же! Сколько можно воду в ступе толочь!

Ну Мркиз, кк всегд был ниболее прктичен:

- Ну, тогд повторим, что именно мы делть будем? Прктический мехнизм...

Компния опять посерьезнел. Но уже по другому - деловито, собрнно.

Айр прервл прктические рзмышления товрищей.

- Двйте прервемся. Сколько же можно, в смом деле. Я себе уже весь бок отлежл.

Поднялся с песк, с трудом рзгибя зтекшие мышцы. С хрустом потянулся, подпрыгнул...

- Д и поесть пор.

- Вот это - смя мудря мысль з всю дискуссию. - Анжел вскочил следом и зсуетилсь у кромки воды. - Спорят, спорят, хоть бы обедть кто позвл. Тк ведь некому - все нселение мир в одном месте собрли и голодом морят. Вот в будущем...

- В смом деле, н сегодня хвтит. - Встл и Тн. - Я только что хотел добвить... Мне тут мысль в голову пришл... Кристлл - он ведь не просто мехнический рычг. И сил ему дн немля, и со всем миром он тесно связн. Это мы, скорее, его инструменты. Тк что, во время мнипуляции возможны всякие неожиднности. Не збыть бы нм об этом...

Мркиз встревожился. Тоже поднялся н ноги.

- Что ты имеешь в виду? Поясни.

- Ну, скжем, не ндо удивляться, если он вдруг нчнет себя вести... корректировть ншу прогрмму изменения. И в результте мы получим не совсем то, что собирлись сделть с смого нчл... Или, совсем не то...

- Ты хочешь скзть, что у него может быть свое мнение об идельном устройстве мир?

- Д, примерно тк...

- Ну, тогд, с этим ничего не поделешь... Чему быть, того не миновть. Я думю, мы с ним срботемся. Пошли-к жртеньки!

И все шестеро уходят прочь с силурийского пляж к своему змку единственному рукотворному объекту н все окрестности.

Обедть - и вновь беседовть.

Скоро дело.

Сколько же можно отдыхть!

10. НОВОЕ НЕБО

- Все готовы?

- Д, вроде бы...

- Ничего не збыли?

- А что мы могли збыть?

- Ну мло ли...

Они стоят в зле Кристлл, все шестеро. Собрнные, решительные, готовые ко всему. Окружя постмент со всех сторон. Пристльно глядя в сияние Кмня.

И Кмень словно готовится принять их, осознет грядущее - его сияние сейчс нмного мощнее, нсыщеннее, чем обычно.

- Нчинем?

Врри обходит все шесть светильников, рсствленных по кругу у стен и добвляет в них смесь трв, корней и минерлов, тщтельно подобрнную и подготовленную для мнипуляции. По злу срзу же нчинет ползти тяжелый приторный дым, лиц озряются причудливым тнцем плмени, сияние Кристлл еще усиливется.

Врри возврщется, змыкя круг.

И все шестеро берутся з руки.

И снимет Агнец первую печть с Книги. И выезжет Первый Всдник, с луком и в венце. Аментет опускет руки, впервые прекртив призывть умерших в свое црство. Хрон удивленно опускет весло, не зня к ккому берегу теперь грести. Семргл зстывет н одной из ветвей Древ и подымет вверх умную морду, собирясь тоскливо звыть. И пробуждется Змей-Рдуг, зточенный в Мгическом кристлле.

- Айр! Ты - первый. Держи зеркльную грнь.

Айр, не рзмыкя кольц, держсь првой рукой з руку Мркиз, левой - з руку Анжелы, тянется своим созннием к Кристллу. Погружется в него. Впитывется. Ткое привычное и пьянящее рдостью ощущение. Сияние крсок, сил, свобод... И, по привычке, срзу же окзывется во Вселенной Кристлл. В ней сейчс словно буря. Все светил - сгустки энергии пришли в движение и совершют сложный тнец вокруг общего центр. Нет-нет, сюд нм сегодня не ндо. Возврщемся в Кристлл. Рбот сегодня в нем. Айр рзличет в буйстве энергии ту ее чсть, что исходит из нижней зеркльной грни, нпрвленную только внутрь. Эт грнь зкрыт для воздействия извне, он для нстройки смого Кристлл. И он должн тк и оствться зкрытой все время. Здч Айр - сохрнить целостность Кмня, "держть спину". Он приникет к своей грни, рстекется, уплотняет ее смим своим естеством.

- Готов.

И снимет Агнец вторую печть. И выезжет Второй Всдник - и меч сверкет в его руке. Подъезжет к Первому. Кони ржут в предвкушении бешеной скчки. Где-то в длеком порту Хель мертвые грузятся н свой корбль Нгльфр. Цербер обрывет цепь и мчится, мчится прочь, подльше от мест службы. Анубис зовет к себе Аментет - ему нужн помощь в принятии вжного решения. И Алгол понимет, что в смоделировнной им Вселенной с новым Богом - тоже не все в порядке. Айнуры змечют фльшь в выпевемой ими мелодии. Третюг, сменившя Критюгу, зметно хуже ее, уже не тк вольно и счстливо дышится в мире Вишну. А в Аддхлоке нрушется стройня и устоявшяся очередность всех семи дов. Мир окутывет трехгодичня зим...

И вот - ндо всем этим - кк видится Айру, воспряет его сущность. Его ли? И вся ли? Не Аид ли это, выходящий из своего црств? Айр - Аид?! Медленным тяжелым взглядом озирет он мир, змечет непорядок... Испрвить!

Но - нет!

Против него - и опять из Айр - выходит, тяжко ступя по небу, Айеке-громовержец. Мечет молнию в Аид. Тот легко отржет ее своим посохом. И сплетются они в свирепой схвтке. Один никк не может одолеть другого. Но - рвновесие устновлено.

- Тн. Ты идешь вторым. Вторя зеркльня грнь - твоя.

Тн, тк же привычно, кк и Айр, тянется к Кристллу, не отпускя рук Ля и Врри. Он стоит нпротив Айр - и грнь его будет противоположной. Проникет в поле Ключ. И - чуть не шрхется обртно - ткие перемены внутри. Ничего, терпи. Айр ведь держит свою грнь! И тебе ндо. Привет, дружище! Сейчс я... Приникет к верхней зеркльной грни, впечтывется в нее. Здесь ничто не пройдет!

- Готов.

И снимет Агнец третью печть. И выезжет Третий Всдник. Этот - с мерой. Присоединяется к первым двум. И н смену Третюги приходит Двпрюг, тк вот выпли кости. Гигнтский Волк готовится поглотить Солнце. Нгльфр приближется к людским берегм. Содрогется кмень Алтырь н Буяне, зствляя трепетть крону рстущего н нем Древ.

Тн дрожит, и Айр видит, кк прямо из него - и в то же время из своего подземного небытия выходит, рзбуженный стонми и рзрушениями, Тнтос. Змечет сцепившихся Аид и Айеке. Хмурится. И нпрвляется к ним - помочь. Ясно же, что помогть он будет Аиду.

Айр не может вмешться, он и тк знят борьбой двух своих нчл. Тн! Сделй же что-нибудь!

Но Тн уже сделл. Из него же - и в тоже время со сверкющих небес спускется Тнгро в своем неземном ктмрне. Подгребет к Тнтосу. Ну сейчс будет битв!

Две зеркльные грни зкрыты.

Можно нчинть трнсформцию.

- Врри! Поехли!

Врри входит в поле Кристлл. Ему проще - првой рукой его подтягивет Тн. "Что вы тут нтворили!" "Мы?" "Это только нчло!" Рстворяется в энергии, блуждет вместе с ней, отржясь от грней Тн и Айр. Выбирет грнь, которя будет отвечть з Мир Пятый, смый низший. Почти смый низший - если не считть Шестого. Устремляется к ней, упирется в нее. Теперь он с ней до конц. Ндо не дть ей слиться с остльными, воспрепятствовть объединению.

- Готов!

И Агнец снимет четвертую печть. Ко всдникм присоединяется Четвертый, имя которому - Смерть. Все четверо пришпоривют коней - и несутся, несутся вскчь по многострдльной плнете, сметя все н своем пути. Клиюг приходит, зливя жизни людские стрдниями и неспрведливостью. Йджудж и Мджудж пробивют, нконец, стену, рзделявшую их испокон веков, и с рдостным упоением устремляются в битву. Пускется в путь Один - к Мимиру, хозяину источник Мудрости, чтобы хоть немного повысить свои шнсы в битве богов.

А Айр и Тн с ужсом нблюдют, кк из Врри выходит Врун, прекрсный в своем величии, испускющий свет истины и спрведливости. Космические воды смыкются з ним. И он нпрвляется к сржющимся попрно Тнтосу-Тнгро и Аиду-Айеке. Нельзя, нельзя допустить, чтобы рвновесие было сейчс нрушено! Врри прекрсно это понимет. Д и неподвлстно ему происходящее. Нвстречу Вруне выходит Вр-Рн, сверкя н солнце чешуей и выжигя путь себе рскленным дыхнием.

Врун и Вр-Рн - третья пр сржющихся в этом стрнном призрчном мире.

- Мркиз! Ты готов? Вперед!

Мркизу держть грнь Второго мир. Айр подтягивет его з левую руку - быстрее, быстрее! Долго тк не выдержть. Мркиз сходу ориентируется в буре энергий. Рзличет Айр и Тн - они, кк своеобрзня систем отсчет. Нходит Врри - и рсполгется нпротив него, у противоположной грни. Влился.

- Готов.

Агнец снимет Пятую печть. Рспхивются все двери Ад, Чистилищ, Аддхлок, Аид. Причливет, нконец, Нгльфр. Анубис с Аментет принимют тяжелое решение - и отпускют всех своих подднных. Освобождется от оков Дджжл, седлет осл и выезжет н смотр своих сил перед битвой. Иштр возобновляет былую дружбу с Швушкой.

А Мркиз порождет Мру.

Бледня, трясущяся, со зловонным дыхнием и леденящим взглядом он нпрвляется в сторону битвы в Кристлле. Ну же, Мркиз! Остнови ее!

И Мру остнвливет Моримо, могучий и светлый первопредок всего живущего. Противники почти рвны по силе. Тк же, кк и предыдущие. Но Айеке, кжется, нчинет уствть. Д и Тнтос, по-видимому, долго не продержится.

- Анжел! Быстрее!

Анжелу просто вбрсывют в Кристлл руки Врри и Айр - во внешнем, "нормльном" мире он стоит между ними. Рзбирться и осмтривться у нее времени нет. И он приникет к той грни, к которой ее срзу отнесло броском - это грнь Третьего мир, рядом с Мркизом. Быстрее, быстрее...

- Готов!

Агнец добирется до шестой печти. Небо, кк черный свиток, свивется нд землей. Все вокруг потрясют великие землетрясения. Звезды пдют с неб - и Полынь в их числе. Асы вовсю рубятся с Внми - Ргнрек в смом рзгре. Лютя зим сменяется не менее лютым жром. И первые отряды нчинют прибывть к Армгеддону.

И из Анжелы, кк в свое время из любви Зевс и Геры, рождется Ангелос. Светля, невиння, легко могущя склонить рвновесие.

Быстрее, Анжел!

Н полпути Ангелос остнвливет Анту. Грозня, сеющя ужс и мелких демонов н пути, он и см могл бы сожрть Луну, если бы это до нее уже не сделл скндинвский Волк. Долго ли простоит Ангелос против Анту?

Остлось совсем немного.

- Лй! Мы ждем тебя! Двй!

Теперь свободн лишь одн грнь Кристлл - Мир Четвертый. Смое глвное, смое тяжелое остлось свершить. Отделить миры - Третий от Четвертого. То, рди чего все это и зтевлось.

Лй рстекется по грни Четвертого Мир. Нпрягется. Упирется в него. Чем? Кк? Кто бы знл...

- Готов!

Снят седьмя печть. Четыре нгел трубят в трубы, возвещя о нчле битвы Армгеддон. Все силы, дремвшие до того, или сдерживемые волей богов, приходят в движение и устремляются в схвтку. Сурт пытется сжечь весь мир, но его опережет Дркон. Битв продолжется в плмени - воинм смерти не привыкть. Только в Вырии нет огня - но битв Чернобог и Белобог идет и тм.

Из Ля в прострнство Кристлл вступет Лйм. Счстье, судьб - это именно то, что им всем сейчс ндо, чего не хвтет сржющимся. И уже не вжно, выйдет ли кто ей нвстречу, восстновится ли рвновесие. Его все рвно ндо нрушть. Пришло время Свершения.

- Айр, Тн, Врри, Мркиз, Анжел, Лй! Готовы?

- Д!

- Нчли!

Рзвести миры.

Рзделить их. Истончить перемычки. Оствить лишь нстолько, чтобы силы мир, силы Кристлл могли переносить живущих из одного мир в другой - по их преднзнчению и судьбе. Ибо - кждому свое.

Держть, держть грни!

И зпечтлеть их н устновленных местх.

Антрикш послушно рзделяется н уготовнные ей три чсти. Явь, Нвь и Првь удляются друг от друг до полной недосягемости - для смертных. Круги Ад, смыкясь с ярусми Аддхлок, послушно принимют диктуемую структуру...

Кк легко из Кристлл виден весь мир.

Битв, происходящя в нем смом, зтухет см собой. Аид, Тнтос, Врун, Мр и Анту - обескровленные смертным боем, отктывются нзд отсливя тем смым мир Шестой - средоточие инфернльного зл. З ним уходит Пятый. Он и тк был отделен - рньше. А вот Четвертый отделяется с куд большим трудом - тесно переплетен он с третьим, очень уж густо нселен, сопротивляется. Но, зто, после его отделения, горздо легче выкристллизовывется Третий. З ним и Второй. Сейчс, сейчс все звершится.

Тнгро, Айеке, Вр-Рн, Моримо, Ангелос и Лйм озирют опустевшее поле битвы. Победители? Но зчем? К чему? Где нш мир? Где мир Первый?

Потерпите еще немного. Одн последняя перемычк...

Вспышк!

Взрыв, рзрывющий прострнство!

Удр!

И - тьм.

Айр обнруживет себя лежщим н трве. Озирется, с трудом поворчивя непослушную голову. Друзья лежт рядом, все еще без признков жизни, рскинув руки, обрзуя все тот же шестиугольник, с которого они нчли свое погружение.

С удивительной смоуверенностью Айр проникет в мысли срзу всех пятерых и комндует пробуждение.

Вышло!

Зворочлись, зозирлись.

Ткого пейзж просто не бывет! Поросший сочной изумрудной трвой склон. Н холме нчинется лес... сд? По другую сторону - озеро, бсолютно отржющее несколько збредших в голубизну неб кудрявых облков. З озером - змок. С бшнями, глереями, мостми и шпилями, созднными не для обороны, для любовния. Из искрящегося белого кмня.

- Где мы?

- Это - Рй?

- Мне больше нрвится термин "Авллон".

- А чем плох Вр - обитель прведных?

- Тогд уж лучше - обитель бессмертных - Амрвти.

- И изредк - Влглл...

- Ни о чем серьезно не могут!

- Тк у нс что - вышло?

- Сейчс проверим.

И Айр, не успев зсомневться и тем все испортить, нпрягет новое, доселе неизвестное умение, - и ему открывется весь мир. Кк бы с птичьего полет. Все пять миров... Почему - пять?

И Мркиз, который, окзывется, сопровождет его, успокивет:

- Потому, что мы-то - в шестом, то есть в Первом. Кк же ты см себя озирть будешь?

...все пять миров, кк н лдони. Присмотревшись, можно рзглядеть дже отдельных людей, их чувств, желния... В кждом мире, кроме Шестого. Но тм - не люди. Тм... Кк бы их нзвть... Их мысли и желния и без того ясны и неинтересны. Тк что, нверное, все получилось.

"...взиря свысок н мир..."

- Вышло!

- А где Кристлл?

- Не зню... Может быть в змке?

- А, может быть, теперь мы - и есть Кристлл?

- Ничего себе!..

- А вдруг его теперь опять ндо рзыскивть - по шести мирм...

- Потом, потом рзберемся, теперь время будет.

Вдруг ворот змк рспхивются, и из них в сторону рзлегшейся шестерки устремляется пестря многоголося толп. Пок еще не видно, кто это. Но уже чувствуется рдостное возбуждение, предвкушение.

Они все ближе, ближе...

Айр всккивет н ноги:

- Айя! Ты?

Он подбегет ближе, врезется головой в плечо:

- Сколько же можно ждть, любимый!

Тн уже рдостно обнимется с кем-то, не щдя хлопкми крепкую спину:

- И ты здесь, Борьк!

- А кк же?

Мркиз окружил небольшя толп бойцов-пилотов, он сидит в центре, вытирет предтельские слезы и приговривет:

- Откуд, ребят, кк же... Вы ведь тогд... в том бою...

Анжел, уже рсцепив объятия с кем-то очень н нее похожим - с первого взгляд, - тем не менее цепко держит его з руку и приговривет:

- ... вот это вот, обнимется, это Великий Боец Айр, с ним я потом познкомилсь, он ткого нсовершл, ну это я потом тебе подробно рсскжу, првд, что и дедушк здесь, только из змк не выходит, стренький уже, вот это, в стороне...

Лй молч стоит зжв рукми обе руки стоящей нпротив него крсвицы. Глз в глз. Молч. Впитывя. Нсыщясь... И с первого взгляд понятно, что это - Всилис.

Подтягивются остльные встречющие. Колдун, Отец Колдунов, родители, кто-то еще. Пестря, шумня компния.

Айр нходит все-тки в себе силы оторвться от Айи, целует ее в смеющиеся и мокрые глз... Оглядывет всю кртину. И вдруг...

Что это?

Кто это?

Змолкют и все остльные. Рсступются.

В центре людского скопления стоит одиноко Врри.

И в нступившей бсолютной тишине, рзрезя толпу, нвстречу ему в круг выходит Ор.

Не дойдя трех шгов, остнвливется, нпряженно глядя ему в лицо.

- Ты? Здесь?

- Тк уж вышло...

Врри не знет, что скзть. Опускет взгляд.

- Я знл, ты простишь. Ты - простишь!

Пуз.

Тишин.

- Иди сюд, мленькя... Я тк долго шел... Я тк соскучился...

И Ор, еще не веря своим ушм, бросется к нему.

Тишин срзу же взрывется гомоном, смехом, рдостными крикми.

Нконец, все решют идти в змок. "В смом деле, не н лужйке же этой вы нс кормить с дороги будете!"

У смых ворот Айр вдруг подходит к Врри и говорит:

- Момент-то ккой, момент! Процитируй-к что-нибудь приличествующее случю. У тебя это лучше всех выходит.

Врри н мгновение здумывется, откшливется, и в створ ворот они входят, сопровождемые его голосом:

- ...и увидел я новое небо и новую землю, ибо прежнее небо и прежняя земля миновли. И смерти не будет уже, ни плч, ни вопля, ни болезни, ибо прежнее прошло... И ворот город не будут зпирться днем, ночи тм не будет. И не войдет в него ничто нечистое, и никто преднный мерзости и лжи, только те, которые нписны в книге жизни...

Новя жизнь н новой земле под новым небом.

Они это зслужили.