/ Language: Русский / Genre:sf,

Стою У Двери

Игорь Фёдоров


Фёдоров Игорь

Стою у двери

Игорь ФЕДОРОВ

СТОЮ У ДВЕРИ

1. ДОМА

"Истинно. Достоверно. Действительно.

То, что нходится внизу, подобно нходящемуся нверху, и то, что нходится вверху, подобно нходящемуся внизу, рди выполнения чуд единств. И кк все вещи были и произошли от одного, точно тк же все вещи нчлись с этой, единственной, вещи посредством применения."

- У тебя нет ощущения, что это именно то, что мы ищем?

- Есть, есть... Ты думешь, почему я это читю?

- Ну, тогд продолжй!

Полян для экзменов, еще недвно солнечня и зеленя. Теперь же холодно-неприветливя, продувемя ветрми. Осень. Рнняя зля торопливя осень. И двое под сосной, столько слышвшей н своем веку.

"...Ты отделишь землю от огня, тонкое от грубого, осторожно, с большой ловкостью. Он поднимется из земли к небу и снов опускется в землю, и получет силу всех вещей, кк высших, тк и низших. Этим способом ты приобретешь всю слву мир, и вся тьм удлится от тебя..."

- Кто поднимется из земли, кто? Тм есть?

- Читю, кк нписно. Не перебивй.

- Но это же о Ключе. Я чувствую. Д? О нем?

Врри, нервно рсхживющий по поляне, резко остнвливется и вопросительно подется вперед и вниз, к Айру, невозмутимо сидящему под деревом.

- Все, что нписно, в кком-то смысле - о нем. Ты слушешь?

И вновь обрщется к мссивной древней книге, рскрытой н коленях.

"...Эт сил - сильнейшя из всех сил, тк кк он победит всякую тонкую вещь и проникнет всякую вещь плотную. Тк был сотворен мир. Из этого будут и выйдут неисчислимые применения, которых средство здесь."

- Вот. Пок все, - Айр зхлопнул книгу и поднялся, отряхивясь от нлипшей хвои.

- "Эт сил - сильнейшя из всех сил..." Теперь ясно, почему тк встревожен Отец Колдунов.

- И почему Врг зхвтывет нших людей, и почему ему удлось рзделить миры... И почему тк вжно Ключ у него отобрть. Д уж, здчк...

- Уж, не боишься ли ты, боец?

- Я?! - книг уже лежит под деревом, Айр вполоборот к Врри н согнутых ногх, руки н уровне головы, в глзх - луквый блеск. Подойди, попробуй!

Врри тоже недром провел все это время.

Прыжок в сторону - н првый локоть - перект - обмнный рывок дльше впрво - см резко нлево - под ноги Айру - зхвт - Айр чудом выскльзывет - приземляется н руки - ногми тянется к шее Врри - тот отбивет их своей ногой - изворчивется - и кк пущенный тетивой лук выстреливет снизу вверх н поднимющегося Айр - сейчс врежется плечом в живот - потом зхвт...

Но Айр внезпно исчезет.

Врри провливется в пустоту, кубрем ктится в кусты, чудом тормозит, всккивет лицом против движения, пробегет по инерции дв шг нзд - и видит Айр, спокойно сидящего скрестив ноги - н том месте, где его только что не было, где Врри провлился сквозь него, где его не может быть...

- Кк ты это делешь?!

- Я же объяснял. Нучишься еще. Глвное, что мне уже приходится прибегть к этому в борьбе с тобой. Рстешь, боец!

Врри непроизвольно ухмыляется - еще бы, зрботть похвлу у лучшего бойц мир! Впрочем, кк выяснилось, этим миром Вселення не огрничивется. И кое-где могут быть бойцы посерьезнее.

Чтобы победить Врг, в его же логове, куд решено вскоре отпрвиться, ндо и много знть и много уметь, и еще что-то, что Отец Колдунов нзвл тумнно "быть от мир сего", Айр нзывет "чувствовть".

Именно этому они и учились в последнее время. Айр готовил Врри к битвм. Вместе читли стрые книги, стрясь понять сущность Ключ ключей, его основное преднзнчение. Вживлись в светлый цветущий рдостный Четвертый мир. Но это все были вещи постижимые - дй только срок. Был же еще проблем, способ решения которой неизвестен был ни Колдуну из деревни, ни Отцу Колдунов, никому.

То, кк Врг рзделил миры, то, кк он похищл души и тел жителей Четвертого мир, то, нконец, кк менялсь, стновилсь псмурней жизнь в известных мирх, нводило н мысль, что он хоть и овлдел Ключом, но использовть в полной мере его не может.

Будь Ключ здействовн полностью, не потребовлись бы ткие жлкие подтверждения кжущегося всевлстия. Рзделить миры - д, удлось - но не более того. И поэтому есть шнс, отобрв Ключ, восстновить нормльную кртину мир. И тогд вернутся в лоно цивилизции племен пустынников в Третьем мире - мире юности Айр. И смогут вырвться н земные просторы из своих коробок люди космос - вместе с Мркизом. И вернется похищенный Лй - и другие укрденные дети. И очнется от вечного сн Ор... Миры воссоединятся - и люди кждого восстновят утрченные знния и умения.

Вот что имел в виду Колдун, когд говорил, что Ору рзбудить будет не тк просто. Всего-то - спсти от рзрушения пять миров.

- Что приуныл? Больше бодрости!

И, вырввшись из пелены рзмышлений, Врри змечет, что они они уже подходят к дому Айр. А з ним - и Врри живет.

Окзлось, они были соседями. Кк рдовлись - и не верили своему счстью, и все рвно рдовлись - родители Айр, когд Врри принес от Отц Колдунов обндеживющую весточку. А з ней приехл и см Айр. И Айю привез вскоре Отец Колдунов. Ликовние двух семей перекинулось н всю деревню. И кк ошеломило известие, что Айр, скорее, проездом. В другие, еще хуже предыдущих мест. И с ним пойдет Врри.

Отцы, сцепив зубы, отдли силы подготовке сыновей в путь. А мтери, выплкв слезы, решили урвть хоть тот кусок счстья, который пок достлся.

Но в воздухе витло - скоро, скоро, скоро...

- Зйдем пообедть к нм?

- Нет, лучше идем к нм!

- У тебя обедли прошлый рз!

- Ну, тогд пошли к Айе!

- Пошли!

И синхронно поворчивют в боковую улицу деревни, нпрвляясь к дому возлюбленной Айр.

Осень? Пусть. Зля, ветреня, рнняя? И лдно! Зто этот мир - нш! Мы дом, мы у себя дом. И пок мы здесь - все хорошо.

От избытк чувств, от удовольствия идти рядом с другом, Врри нчинет нпевть:

Мы шгем, мы шгем

По песку и по грвию,

Мы слгем, мы слгем

Эту песню во здрвие...

Что з песня? Откуд? Д рзве это вжно? Глвное - поется легко, и идти под нее легче. И вот уже Айр включется в ритм и нчинет подпевть:

Слезы льются, слезы льются

Это нс провожл ты.

Ветры рвутся, ветры рвутся,

Только мы несгибемы.

Вот тк, под бодрую песню и подходят к дому Айи. А тм уже ждут. Впрочем, тм всегд ждут. Д и не только тм. Деревня окружил Айр и Врри ткой любовью, что ее, нверное, хвтит ндолго. Дже в чужом мире.

А инче и нельзя.

Что ж это з зщитники, которые не убеждены, что их любят, и ждут, и верят в них, и ндеются н них?

Айя, попв домой изменилсь.

Рсцвел, что ли? А может просто звершилось взросление, прервнное некогд похищением в Третий мир. И Айр смотрит н нее и не узнет всякий рз. "И это моя Айя! Он ли это?!" И видит в ее глзх встречный вопрос: "И это мой Айр?" Что с нми было тм, н чужбине? Могли ли любить дв зтерянных зморыш, подкидыш, не понимющих, где они, что с ними, зчем они? Или же это было просто узнвние, релизовння тоск по дому, рук, протянутя в одиночестве. Айя, Айя, теряю ли я тебя? Нхожу ли себя? Айя, любимя, люби меня... Что ткое любовь?

Первя любовь всегд проходит.

Ты можешь остться с предметом своей любви, жить с ним, рстить детей, любить. Но уже не той, не первой любовью. Первя любовь - это проб чувств. Это совместное обучение чувствм, это построение себя - и пртнер.

И когд ты вырос - первя любовь проходит.

Хорошо, когд рсствясь с собой, удется сохрнить дружбу и веру любимого человек. Хуже, когд рвешь с прошлым с болью, кровью, мясом отдирешь себя от детств, не только своей болью...

Зчем тк устроен мир?

Хорошо, что тк устроен мир!

После обед - опять з книги...

После книг - тренировки. Айр учит Врри сржться, Врри учит Айр обычному колдовству, Колдун учит Врри и Айр чувствовть свой мир, пропитывет им.

И все вместе - пытются понять, что же случилось с их домом, кк помочь ему.

- Знчит, смотри, - Колдун опять сотворяет Октэдр, привычную уже модель миров. - Кждя пирмид рссечен горизонтльно н три чсти. Счет чстей ведем сверху вниз. Первый мир - смя вершин - для нс зкрыт.

- Может это мир богов?

- Может. А кто ткие - боги?

- Ну-у...

- Вот видишь. Поэтому, не отвлекйся. Тем более, что для людей третьего мир ты и см почти кк бог. Итк. Второй мир - нш. Оглянитесь.

И Врри с Айром послушно обводят взглядом горизонт, длекий с того холм, н который привел их колдун. И снов, снов погружются в ток сил своего кря, в его зпхи, ветр, жизни.

- Третий мир - средний. Это мир, где живут племен пустынников и люди космос, мир, куд был укрден Айр. С ним сложнее всего. Но это потом.

Четвертый мир - середк нижней пирмиды. Мне кжется, что нш Врг обитет именно тм. И, знчит, тм нходится сейчс Ключ. Ндо попсть туд и отобрть его. И все.

- И все?

- Мло?

- Нет-нет, нм, нверное, хвтит.

- А пятый мир? Нижняя верхушк пирмиды? Тм что?

- Лучше бы ты не спршивл, Врри. Если в смом верхнем - боги, то в смом нижнем - кто?

- Кто?

- Если бы я знл... Но хорошего тм ничего нет, это я точно зню. И предствь себе, что Ключ не в Четвертом мире, в Пятом? Что тогд?

- Лдно, лдно, не отвлекйтесь, - это сосредоточенный Айр, - ты что-то не договорил о Третьем мире.

- Д. Смотри. Точно посредине, где встречются основниями две пирмиды, средний, Третий мир уже кк-бы рзделен пополм - смим местом встречи. Мы уже поняли, что Врг звлдел Ключом именно для того, чтобы рзделить миры, рсчленить их. Что мы сейчс и нблюдем. Но кто скзл, что он собирлся получить пять чстей? Кто скзл, что процесс деления звершен? И, если нет, то не рвется ли сейчс связь вот тут, в смом месте стык двух пирмид? Не делится ли н две чсти см Третий мир? Д, здесь рубить тяжелее всего, д здесь прочнее и толще связь. Но и делит-то он здесь в последнюю очередь, нбрвшись сил и опыт в более легких мирх. И если тк - то неумение людей Третьего мир понять ближнего своего - тому подтверждение. И если тк - то ктстроф, происшедшя н Земле Третьего мир - тому подтверждение.

И если все это тк, если все это не пустые домыслы, то времени у нс совсем не остлось. Ибо после рзрыв, стнет не пять, шесть миров, рзделенных бесповоротно и не связнных между собой дже тк слбо, кк сейчс. Третий мир рзделится н Третий и Четвертый. Нынешний Четвертый стнет Пятым. И вряд ли в нем остнется Врг.

Скорее всего он зхочет перейти в нынешний Пятый. Но это уже будет не Пятый. Он стнет номером Шесть. И вы знете кто может обитть в мире с тким номером.

И у него будет Ключ.

Единственный Ключ н шесть рзделенных миров.

У нс очень мло времени, ребят...

Колдун перевел дух и тяжело сел н усыпнную листвой густую волнистую трву холм.

Айр и Врри зчровнно смотрели в ту точку, где он только что стоял, и можно было лишь догдывться, что з обрзы сейчс у них перед глзми.

Не по-осеннему огромное зктное Солнце нчло ннизывться н верхушки сосен у горизонт. Где-то внизу опробовл голос одинокий единорог, прекртив тем смым глдеж зсидевшихся сорок. Потянуло прохлдой. Осень.

Осень-осень. Осень Мир?

- Лдно, хвтит сидеть. Пор в деревню. - Колдун, кзлось, пытлся холодностью тон вернуть доброту. - Хотя, еще нет. Врри, повтори нш плн.

Врри очнулся от оцепенения (Айр и тут был первым, скзывлсь выучк), прижмурил глз, сосредотчивясь...

- Мы с Айром облчемся в его комбинезоны. Нстривем ппртуру перенос н нулевые координты - кк и тогд, когд Айр с Айей попли к нм. Все это мы делем внутри пирмиды Хуфу, смой мощной модели Ключ, что у нс есть. И тм же, с нми, нходится Ор... Тело Оры... Спящя Ор. После этого мы входим с Айром в конткт, нстривемся н ток сил в пирмиде, и стремся войти в конткт с Орой. И тут, ты, Колдун, снимешь с нее свои зщитные чры. Тело Оры стремится соединиться с душой. Туд, куд похитил ее Врг. А мы просто следуем з ним. Попдем вслед з Орой в Четвертый мир... А дльше действуем по обстновке.

Врри змолчл, пытясь вырзить словми, кк он понимет это "по обстновке". Айр не удержлся:

- Можно добвить? Врри, прости, но я думю, ты понимешь, - ценность Ключ для нших миров нстолько велик, что добывя его, возможно многим придется пожертвовть. Прости.

Вот теперь Врри змолчл ндолго. Что знчит, "многим пожертвовть"? Это что, пожертвовть Орой? Или пожертвовть Лем, который нверняк тоже тм, у Врг?! Или, может быть, пожертвовть собой?! Или тобой, Айр?!

И с горечью - д, возможно! Возможно придется. Возможно придется пожертвовть. Возможно придется пожертвовть многим. Не нми придумн эт игр. Не мы устнвливем в ней првил. И не нм эти првил любить игрть, тк игрть.

Колдун почувствовл, что пуз зтягивется, и рзрядил обстновку:

- Не збудьте, что вы не обязтельно срзу попдете в Четвертый мир. Вс может выбросить и в Третьем, кк в свое время Айр и Айю. Будете тм искть новый метод попсть к Вргу. Все. Полетели в Деревню.

У Айр, когд он взлетел, мелькнул лишь одн мысль:

- Тк что, Мркиз, может еще увидимся?

2. ИСХОД

Эт сцен словно сошл с грвюр в древних книгх.

Широкий зл с низкими потолком. Освещен фкелми н стенх. И, кроме того, подсвечен снизу колышущимся мерцнием воды. Н дне бссейн - и в центре зл - стоит единственной центрльной ногой стол. Н столе лежит, упирясь невидящим взглядом в потолок, прекрсня девушк. Руки свободно вытянуты вдоль тел лдонями кверху. Тело и ноги нкрыты рсшитым покрывлом. Поверх всего рсчесны длинные светлые волосы. Спящя Ор.

В изголовье у нее, з пределми бссейн, у смой стены стоит стрик. Длиння седя бород спдет н длинный белый плщ, стянутый н груди сверкющей брошью. В првой руке - посох. Левя простерт вниз лдонью в сторону лежщей.

А по бокм от нее, нд ней, посреди объем зл прят две фигуры. Стрнен и неуместен их вид здесь. Сверкющие комбинезоны, отблески шлемов, переливы огня н оружии, мерцние индикторов, еле слышный монотонный гул силовых устновок.

Руки их рскинуты нд Орой. И оттого видно, кк слегк дрожт у обоих пльцы - от нпряжения и сосредоточенности. Воздух в зле пропитн непривычными зпхми - результт мгических действий Отц Колдунов. От них перехвтывет дыхние и слезятся глз. Но это и хорошо - не тк тревожит предстоящее.

Колдун достет из-под плщ щепоть ккой-то пыли, вновь простирет руку нд водой:

- И н возврщение в родной мир зклиню я вс! - и бросет порошок в воду.

Вод вскипет плотным рыжим дымом, от воздушной волны шевелятся волосы Оры н столе и покчивет в воздухе Айр и Врри.

Колдун опять тянется рукой под плщ - Айр косится н него из-под шлем: "Долго ли еще?" - и достет вдруг длинный двуручный меч.

Еще один блеск добвляется в зле. Вряд ли этот зл в сердце пирмиды видел когд-либо ткое. Хотя, кто знет.

Стрик отбрсывет посох, берет меч двумя рукми, с усилием поднимет прямо перед собой...

- Ключом, единым во всех мирх, зклиню я вс н победу!

И в этот миг Ор приподнимется н своем ложе - Врри непроизвольно вздргивет, хоть и знл, что что тк должно быть.

Медленно поворчивется он в воздухе, звисет головой почти у потолк, ногми - лишь слегк оторввшись от стол.

И теперь стновится ясно, что Ор, Врри, Айр и простертый уже вверх в их сторону меч Колдун обрзуют ту смую пирмиду. Пирмиду в пирмиде. Еще одну модель Ключ.

- Именем Земли, дющей жизнь всему сущему и порождющему Воду...

Рук Айр см тянется к збрлу шлем и зщелкивет его. Ткое привычное и ткое збытое движение. Нпротив зеркльное отржение Врри делет то же смое - првильно, он же левш.

- Именем Воды, рстворяющей все, проникющей всюду и дющей жизнь Воздуху...

Вторя рук включет блок перенос. Нулевые координты двно в нем, их тк никто и не менял с смого прибытия.

- Именем Воздух, пронизнного жизнью, уносящего скорбь и дющего жизнь Огню...

Теперь конткт с Врри. Это уже привычно. Он готов. Но и нпугн. Но и решителен. Ничего, ничего. Врри, у нс получится, обязтельно получится. Держись з меня.

- Именем Огня, сжигющего, побеждющего, дющего жизнь Стли...

И, смое сложное, конткт с Орой. Где ты? Куд збросил тебя чужя сил. Если бы хоть знть тебя рньше. Врри, ты слышишь ее? Помоги. Потянись к ней. Ищи.

- Именем Стли, дющей силу, змыкющей пирмиду, создющей Ключ, говорю я вм...

Стрик медленно приподнимет меч и ксется его концом головы Оры.

Врри, я здесь, я иду. Ты слышишь этот звон? Ты ловишь этот ветер? Он же прямо сдувет нс. Куд? Идем?

Идем, Айр! Идем, скорее!

Ор, родня моя! Мы идем к тебе. Веди нс.

- Говорю я вм: ИДИТЕ!!!

И все.

Слбя вспышк свет.

Легкий хлопок воздух.

Мерцние фкелов.

И в зле остется один лишь стрик. Он опускет, чуть не роняет меч в воду. Тяжело дышит. Озирет опустевший зл. Никого.

И тишин.

Но нет. Не совсем тишин.

Отголоски звуков. Призрки мыслей.

Обрывки слов, фрз, жизней.

И дже если всколыхнется

Ккой-то сложной гммой нот,

Кк из глубокого колодц

Нс чей-то голос позовет

И тихо спросит: "Где ты, милый?

Кким ты стл теперь уже?"

И кпля сгинувшего мир

Удрит болью по душе...

Ты не жлей себя, стрдя,

И не оглядывйся зря

У жизни нет другого ря,

Чем тот, где жить, вперед смотря.

- ..."Пчел-Пять" вызывет "Улей"!

- "Улей" слушет. Что у вс?

- Тридцть грдусов к северу от ндир - корбли противник. Скорость сближения - пятьсот. Решение - принимть бой.

- "Пчел-Пять"! Отствить! Дождитесь подход основных сил!

- Поздно, комндир. То, что от нс остнется, может и дождется.

- Айр! Прекрти тку! Отходите!

- Конец связи...

Руки впяны в чуткие подлокотники. Н голове - дтчики и гипнонлоги. Ноги и тело зпеленуты в зщитный кокон.

- Связь по сте!

- Пятый-первый здесь. Зхожу вниз.

- Тут Пятый-второй. Иду с зенит.

- Пятый-третий спрв.

- Я, кк всегд, слев. Все н местх, Айр.

- Трехсекундня готовность. Игрем джосеки. Я пошел в точку. Третий и четвертый идут ко-гейм. Первый и второй - зщит от шичо и конверт. Нчли!

Плзм выхлоп, немыслимые ускорения, сверкние кстельных попдний, вспышки рукотворных солнц... - все это в другом мире. У тебя угловой дебют го.

Первый ход - в точку возле угл - три свободных поля спрв и три слев. Противник отвечет ходом н поле выше. Мы рзвивем влияние н борт "млым конем" - ко-гейм. И срзу - тк же с другой стороны. Противник прижимет к борту и почти зхвтывет один нш кмень. Но тут вступет зщит - и, создвя устойчивую группу, вытягивет кмень у борт. Неожиднно врг ткует центр - против логики игры - себе в ущерб - рди сиюминутной выгоды - и зхвтывет его...

Ккие уж тут гипнонлоги?! К черту технику. Дв ктер - Айр и вржеский, сцепившись, кувыркются с мест сржения.

"Тк знчит он меня н трн?!"

Д, можно побеждть и тк...

Сейчс будет взрыв...

Вспышк...

...Положение н перевле усложнялось тем, что обоз с продовольствием и лекрями, послнный туд еще три дня нзд, не дошел до мест. И вообще никуд не дошел. Словно провлился в знменитые Хкинские болот.

Перевл придется отдвть. Собственно, его уже отдли. Вопрос лишь в том, когд это сообрзит брон. И тогд... Стршно предствить, что тогд. Озвереля солдтня брон врывется через перевл в долину. Первым н их пути - Идельгрт. Н него у них уйдет дня три - с дороги, без отдых и вообще...

А потом...

Где же этот чертов обоз?!

Рспхнулсь дверь и - без доклд - вбежл Конфорт. Н него стршно было смотреть - грязь, кровь, и своя и чужя...

- Милорд! Лорд Врри!

- Говори!

- Я ншел обоз.

- Где? Быстрее, черт побери!

- Н второй день пути они свернули с тркт. В лес...

- Кто вел обоз?

- Клотт. Но, милорд...

- Отдть псм! И немедленно гнть обоз н...

- Милорд!!! Клотт нет. Тм никого нет. И, считйте, обоз тоже нет...

- ???!

- Чум.

- Говори же!

- Я зстл в живых только одного мльчишку. Чуму знесл мркитнтк, подобрння еще до отпрвления из столицы. Н второй день пути стло очевидно, что больны почти все. И тогд Клотт прикзл свернуть с тркт. Пусть зщитники перевл пдут от стли, не от чумы. Пусть хоть они пдут от стли...

- Что-то не понимю. Что знчит, "хоть они"?

- Не понимете? Эх, милорд...

- Ты долго и верно служил мне, но дже это не помешет прибить твой язык к куполу бшни - з дерзость.

- Не успеете, лорд Врри. Мркитнтк-то был подобрн в столице... Просто в обозе болезнь рзвилсь быстрее. Тяготы пути, близость людей, общя вод... Мы обречены, милорд...

Вот тк и кончются войны.

И, нверное, это единственный способ окончить войну тк, чтобы потом не нчть сызнов. Не остнется ни побежденных, ни победителей. Гм, интересно. Нверное, это моя последняя стоящя мысль. Ндо бы зписть. Примерно тк: "Выигрння войн никогд не бывет последней. Победитель смим своим существовнием дет повод и ндежду кому-то еще попытть счстья. И н смену поверженному вргу приходит новый".

И все-тки я победил тебя, брон Бейн!

Вспышк...

...Ковен не одобрил действий Айр. А это знчит - сегодня он будет приговорен. И приговор приведут в исполнение. Попытются привести. Тк просто отдвться ковену - себя не увжть.

Он успел собрть свои мулеты и тлисмны. Окропился водой из священного источник, нпялил мнтию, вышитую рунми... Приподняло, перевернуло в воздухе, уронило оземь. Нчлось.

Брхтясь в липкой холодной грязи, Айр дрожщими рукми нщупывл мулеты з пзухой. Ншел пенткль Силы Огня, сжл его, уселся в грязь и сосредоточился. Еще, еще, еще...

Ну же!

И вокруг него возник горящий круг. Пылл см земля. Ну, теперь подберитесь! Что?! Взяли? Сильнее плмя, сильнее... Не выпустить бы со зл Слмндру. Хотя, в борьбе с ковеном все сойдет.

Теперь, пок не меркнет свет, нпдение. Сколько же можно лишь зщищться?

Тлисмн воды. Зклинние передчи мссы. Рун Совелу, рун Лгуз, рун Секн. Готов. Теперь... Не успел.

Свет померк. Огненное кольцо исчезло, исчезл луж, ночной дождь. Все исчезло. Окзлся в пустыне. Знойной летней дневной пустыне. Песок, солнце, брхны до горизонт. И жр - кк молотом по голове.

Что ж, кто-то в ковене знет зклинние Перенос? Кто-то в ковене хочет меня помучить? Или это и есть приговор?

Ничего, ничего. Я и см кое-что зню и умею. И этого вм у меня не отнять. Айр кое-кк встл н ноги, поднял нд головой руки, собрл все свою силу и энергию - и нчл творить смое мощное зклинние. Смое мощное рзрушительное зклинние.

И это вот и переполнило чшу терпения кого-то в ковене.

Откуд-то с неб опустилсь огромня лдонь.

И прихлопнул его, вжимя, вдвливя, впечтывя в песок.

Вспышк...

...Еще не выйдя н рену, Врри знл, что сегодня его убьют. Противник слишком силен и опытен. Противнику выпло дрться мечом и щитом, ему лишь сетью и трезубцем - не смыми любимыми снрядми. Не совсем зжил рн н ноге. И еще - предчувствие смерти, зпх смерти, холод смерти...

Объявили его выход.

Толп н трибунх неистовствует. Но сегодня ей не дождться привычного спекткля. Не сегодня.

И это Солнце. Это ненвистное Солнце.

Моя кровь впитется в песок, ее зтопчут, зметут пылью следующие бойцы, оно все тк же будет поливть жром ненвисти постылый мир.

Вот и он.

Про него говорили, что он никогд не добивет противник, если очень уж не нстивют н трибунх. Ткя ли это форм милосердия? Что делть в жизни бойцу, не могущему сржться? Рсскзывть скзки внукм?

Посмотри н меня, пойми, что мне ндо от тебя. И сделй это быстро. Нет, этот удр - для трибун. Ткой и мльчик отбил бы.

Посмотри н меня!

Врри делет обмнный выпд трезубцем, рскручивет нд головой сеть. И, убедившись, что противник следит з ней взглядом, резко остнвливет руку. Вот. Теперь ты смотришь мне в глз.

Пойми. Пойми же.

- Понял, друг.

Колющий удр трезубцем. Принят н щит. Еще один - зцепить обртным ходом. Отбивется мечом. Широкий змх сетью - спеленть меч, связть его. И... Не звершив движения, Врри всем весом нпрывется н меч противник. Обвисет, блгодрно глядя ему в глз.

Кк больно.

Трибуны улюлюкют.

Вспышк...

Айр медленно приходит в себя. Оглушенные чувств еще не ожили. Но сознние медленно возврщлось. Что это было? Прожитые жизни? Кем прожитые, мной? Или будущие?.. А может быть это то, что нзывется в книгх "искушением". Врг нчл войну с нми, не дожидясь нс? Хотя, он и тк ее двно нчл. Знчит ли это, что мы н пути к нему? И что он стршится нс? И стремится зпугть, сломить? Если тк, то это ему почти удлось.

Но, только, почти...

Где я? Пор что-то делть. И где Врри, где Ор?

Где я?!

3. ЗАПЛУТАВШИЙ

"Его учили принимть чужие цели з свои, ндо было - чужие стрднья".

Откуд эт мысль появилсь у Врри, из кких глубин пмяти всплыл? Но, первой в новом мире появилсь именно он.

Врри с усилием сел, опирясь спиной о кмень, протянул руку вытереть липкий пот со лб - и срзу все вспомнил. Отпрвление из пирмиды, прощние, Ору, Айр, Колдун...

Потом пришло слово. Рекогносцировк.

Что оно ознчет? Н слух - неприятно. Что с ним делть. И ндо ли что-то делть? И откуд оно взялось?

Привыкй, Врри, ты в новом мире. В новом мире - новые слов. Ты еще не знешь их знчения, не знешь, откуд они берутся, но они есть - и с этим ндо мириться. А кк оно появилось в твоей голове - смое простое. Кк появился этот стрнный новый зпх - соленый, терпкий, прохлдный, зовущий... Кк появился этот стрнный звук - ритмичный, рсктистый, бюкющий, влекущий... Откуд? Кк? Они просто ЕСТЬ в этом мире. И теперь в нем есть ты. И вы стли взимопропитывться. Мир тобой, ты миром. Привыкй.

Врри открыл глз.

Окзывется, он сидел в пустынной рвнине, покрытой жлким подобием трвяного ковр. И ветер, тугой постоянный ветер - все время в лицо. Зпх. Шум. Крики неизвестных птиц, дже не крики, жлобы...

Удлось! Получилось! Выходит ты до сих пор не верил всему этому плну, возможности перенос, в то, что есть другие миры. Получилось!

Поднялся н ноги.

Что тк мешет голове? А, это шлем. Интересно, когд успел откинуть збрло? И что это тм, впереди? Озеро? Море? Или, кк это? - с трудом вспомнил читнное слово - окен? Огромные волны ткуют берег, выдыхются в пути, нехотя примиряются с поржением - и отступют снов, от трудов своих уств. З ними - новые, из бесконечной клдовой волн окен. И нд всем этим - ветер и птицы. Д, это действительно новый мир. Но где же Айр? Ор? Почему я один?

Неужели все то, что привиделось в пути, было н смом деле? Врг тковл и, не сумев победить и сломть, зхотел хотя бы рзделить.

Тогд совсем плохо. Врри пнул ногой ни в чем не повинную ветку плвник. Один, в чужом мире, еще неизвестно, в кком. Непонятно, что делть. Искть ли снчл своих, или же смому пытться действовть?

Впрочем, без пники. Обе здчи совместимы. (Опять подивился возникновению новых слов в своей голове). Поскольку у нс общие цели и сходные методы, то действуя, мы неизбежно пересечемся. Не тк уж он велик, этот новый мир. И нчть стоит с того, что проникнуться им, почувствовть его.

Врри вернулся н прибрежную поросль. Лег н спину. Рскинул руки. Отследил дыхние. Зкрыл глз.

И нчл слушть.

Люди, много людей. Их мысли, непонятные, рздрженные, злобные, спокойные, детские, влюбленные. Окен чужих мыслей. И ни одной знкомой и близкой. Ясно, что это другой мир. Но ккой?

Вот торговец, рздржен млой прибылью. Вот женщин, упустившя клиент (?). Моряк, приносящий жертву для удчного плвнья. Стрж у ворот, озлобленный н весь свет. Мть, нкзывющя сын з шлость. Двое возлюбленных, чувствующих в унисон. Кто-то мленький и беззщитный, спрятлся совсем рядом.

Рядом?!

Врри встл, огляделся по сторонм. Спрятться тут негде. Рзве что, з тем вот небольшим влуном н берегу. Медленно подошел, стрясь не шуметь, перегнулся через влун, зглядывя по ту сторону. И увидел глз.

Большие, немигющие, зстывшие от ужс глз. Обрмленные чем-то пушистым и дрожщим. Мехом?

- Не бойся... Ты кто?

Под глзми обнружился рот, и его облдтель выдвил:

- А- я-я и н-не б-боюсь. К-кого мне б-бояться?

- Ну вот и хорошо. Вылезй.

- Зчем?

- Поговорим... Ты ведь не боишься.

Последний ргумент сломил собеседник.

Медленно и осторожно стл выползть он из своего укрытия. Врри деликтно отошел н дв шг. И выяснилось, что перед ним небольшой, по пояс, получеловечек-полузверек. Мохнтый, с морщинистым личиком, большими ушми, в зчткх одежды - и явно совершенно безобидный.

- Ну, тк кто ты?

- А ты кто?

- Я - Врри, человек.

- Врешь.

- Почему это я вру?

- Человек бы меня не ншел. Кк ты меня ншел? А?

Все ясно, понял Врри. Это Третий мир. Мгии здесь не знют. Эх, ну и знесло. Хоть бы остльных - сюд же. Из рздумий его вывел осмелевший нйденыш.

- Молчишь? Нечего скзть? То-то, говорил: "не вру"...

И он тк умильно скривил лицо, что Врри не удержлся от смешк.

- Еще смеется! Обмнул беззщитного скворш - и рд...

- Скворш? Это тебя тк зовут?

- Вот еще, - фыркнул скворш. - Стну я первым встречным-поперечным колдунм свое имя говорить! Чтобы ты меня зколдовть мог?

- И зчем же мне тебя колдовть?

- А--! Тк, знчит, ты все-тки колдун!

- Ну лдно. Колдун, колдун.

- А-, помогите! - зкричл вдруг скворш и в мгновение ок окзлся снов з влуном.

Врри от бессилия сел н песок.

- Эй, скворш! - Позвл он. - Скворшеныш. Мне в смом деле ндо с тобой поговорить. Д я колдун, нверное. Но колдун не злой. И ничего плохого я тебе не сделю. И имя мне свое можешь не говорить. Я просто пришел из... длеких мест, и ничего здесь не зню. А мне ндо знть - что тут, кк тут... Понимешь?

Из-з влун выглянули дрожщие уши.

- Ну подумй. Рз уж я тк легко тебя ншел, то неужели бы не смог нвредить, если бы хотел.

Из убежищ послышлся голос:

- Повтори это еще рз.

- Что? - Не понял сперв Врри. - Ах, это. Если бы я хотел тебе сделть плохо, то уже успел бы сделть, но я не хочу тебе сделть плохо, и поэтому еще не сделл, и не сделю, потому, что не зхочу. Вот.

- Првд? - И скворш поднялся во весь свой рост.

- Првд.

- Ну, тогд, двй поговорим. - Он вышел из-з кмня, подошел к Врри и сел сел рядом с ним. - Спршивй.

Врри мысленно вытер со лб трудовой пот, здумлся.

- Рсскжи, что это з мест, кто тут живет...

И скворш нчл рсскзывть. Тут же выяснилось, что рсскзывет он охотно, многословно, с подробностями, с подробностями, с подробностями... Посреди рсскз Врри прилег н песок и нчл подремывть, не перествя, впрочем, слушть и зпоминть.

Выяснилось, что скворши живут в этих местх с незпмятных времен, когд и людей-то тут еще не было, что без людей жилось лучше, когд они пришли стло плохо, в последнее время, почему-то стновится еще хужее и хужее, что н одних кузнечикх долго не протянешь, д и невкусные они, костер здесь рзвести не из чего, д и негде, д и люди могут зметить, и все рвно, нечего н нем готовить, не водится здесь никто из мелких зверей, крупных добывть - дурков нет, вот рньше, когд лес были, кк дедушк рсскзывл, много чего водилось, рядом совсем, н острове, стоит змок Сен-Мишель, его тм специльно построили, н мленьком острове возле берег, и когд отлив н море, то к нему ведет одн дорог, которую легко охрнять, когд прилив, то в него совсем не попсть, хотя тм интересно, много всякого вкусного, но и скворшей тм не любят, и люди здесь негрмотные, поэтому колдунов боятся, и ты здесь смело ходить можешь, тебя они не срзу ловить нчнут, дльше н север - тм вообще никого нет, и людей нет, и колдунов нет, и скворшей нет, что тм делть, холодно тм, может быть уже и есть кто, это рньше не было, кк дедушк рсскзывл, ты добрый, не то, что другие колдуны и люди, ты бедных скворшей не обижешь, то ведь тяжело сейчс, н одних кузнечикх рзве проживешь, вот рньше, когд лес были...

Врри понял, - еще миг, - и он зснет.

Резко сел - скворш вздрогнул - сотворил огромный, в дв кулк, орех, срзу же взглядом рсколол его и протянул скворшу. Тот блгодрно зткнулся и зчвкл.

Врри помотл головой, отгоняя дурмн.

- Тк ты говоришь, змок Сен-Мишель... А дорогу туд покжешь?

- Хрум-хрум... Не-. Я ж говорю, хрум, стршно тм скворшу.

- Но ты же со мной будешь.

- Хрум, и идти длеко. Хрум.

- Ну хорошо... Ты был тм когд-нибудь?

Скворш вздрогнул, сглотнул, и с опской:

- Б-был...

- Ккое-нибудь место хорошо зпомнил?

- З-зпомнил.

- Сможешь описть?

- Смогу. А тебе зчем?

- Это чтобы долго не идти. Колдовство ткое.

Скворш с увжением посмотрел н собеседник.

- А ты меня продвть не будешь?

Врри подумл, что скворш облдет редким тлнтом здвть сложные вопросы.

- Нет, конечно. А зчем?

И тут выяснилось, что скворши тоже не лишены мгии. Своей своеобрзной мгии. Если ты знешь имя скворш, то мысленно нрисовв его обрз и позвв по имени, можно тут же вызвть его из любого мест, незвисимо от рсстояния и зтрудненности перемещения. Скворш просто окзывется перед тобой - и все тут. Кк это выходит, не знют и сми скворши, но люди ловят их именно из-з этой способности. Вот и предыдущий рз в змке Сен-Мишель вррин собеседник побывл по этой причине ккой-то злой человек выследил его, поймл, силой зствил нзвть имя, потом ншел ккого-то простк н рынке, который никогд не видел скворшей и продл ему. Вернулся домой, дождлся ночи - и позвл по имени. Потом опять собирлся продть. Потом - опять... Вот рньше, когд людей не было и не ндо было имен прятть, кк дедушк рсскзывл...

- Постой, постой, кк же ты освободился?

Скворш медленно повернулся к Врри и тихо, но внятно произнес:

- У скворшей есть методы.

И видно было, что об этих методх он не рсскжет ни под ккими пыткми. Врри поежился.

- Ну лдно. Продвть я тебя не собирюсь, деньги мне не нужны, если стнут нужны - я нйду способ попроще. И имени я твоего не зню. Прогуляемся в змок?

- Знчит, место я помню ткое, - вдруг потряс сообрзительностью скворш. - Когд стоишь спиной к дому в четыре этж - это смый высокий тм дом, не считя змк, то спрв у тебя еще один дом, немного пониже, слев мленький сд - тм все мленькое, н острове - прямо перед тобой небольшя бзрня площдь, нроду всегд куч, срзу з ней гор нчинет круче поднимться к змку - он в смом центре остров, н горе и рстет высокя крсивя сосн. Сосн, я думю, знешь что ткое. Предствил?

Врри именно этим и знимлся. Причем, не столько со слов скворш, сколько с кртин в его мозгу. Это было тяжело - чужое существо чуждого мир. Но можно.

- Лдно. Зползй н руки. Поедем.

Скворш доверчиво (видимо орех его убедил окончтельно) зпрыгнул спереди н Врри, уцепившись з комбинезон неожиднно возникшими коготкми н рукх и н ногх. Поерзл, устривясь удобнее. Проворчл:

- Снял бы ты все это. Срзу ведь з колдун примут...

А и в смом деле, подумл Врри, чего это я? Впрочем, что уж теперь. Д и куд все это девть? И в чем же я остнусь?

- Держись крепче.

Зжмурив глз, ярко вообрзил себе место финиш. Сделл привычное усилие. И - открыл глз н рыночной площди.

И срзу удр по всем оргнм чувств.

Шум. Глдеж огромной людской толпы, спорящей, плчущей, причитющей, торгующейся. Скрип телег. Звон желез, стук посуды, визг, гул. Шум, шум.

Вонь нечистот, зпхи пищи и припрв, дым огней, пры мсел, людской пот, зпх звериного стрх. Вонь, вонь.

Жр от очгов, кузницы, солнц, отрженного окнми. Пестрое мелькние людей, товров, лотков, нвесов, грузов н повозкх, флгов, птиц, зверей.

Мысли лчные, рздрженные, униженные, коврные, глупые, хитрые, зносчивые, те же, что ловил, леж н берегу, но во много крт сильнее.

Чувств, нездоровые, больные. Силы грубые, примитивные, нвеянные неумелым, невежественным колдовством. Грязные, блуждющие сми по себе, неупрвляемые.

И уколы по всему телу коготков скворш - сквозь комбинезон пришедшего в стршное возбуждение и мечущегося теперь по своему зщитнику и спсителю.

Окзывется, их тоже срзу зметили.

Торговк ккими-то розовыми плодми поднял свое колышущееся тело с тбурет, уствилсь н Врри остекленелыми глзми, выствил перед собой грозящий лопнуть плец и зорл, перекрывя всю многоголосицу рынк:

- Колду-у-ун!!!

Глз, лиц с отвисшими челюстями, потные руки, подгибющиеся ноги, сми собой возникющие дубины, топоры, вилы, ножи...

Д-, подумл Врри, здесь мне, пожлуй, ничего выяснить не удстся.

И взлетел, не выпускя скворш.

Толп с единым дружным "Ах!" подлсь нзд. Врри взлетел еще выше будет теперь им о чем вспоминть - огляделся. И полетел с остров к берегу. Ккое все-тки крсивое место - змок Сен-Мишель. Если бы еще и без людей...

Н пустынном голом берегу с трудом отодрл от себя попутчик, всерьез опсясь з целостность нервущегося комбинезон. Поствил н песок.

Скворш ошлело врщл глзми, пытясь восстновить дыхние.

- Д-. Ты был прв. Колдунов здесь не любят. Придется мне двигться н юг. Тм, ты говоришь, их кк-то терпят... А нужен мне, видимо, именно, колдун. Только он сможет мне все рстолковть о вшем мире. Ткие вот проблемы. Ну кк, успокоился? Двй прощться.

Скворш с безгрничной блгодрностью и дже кким-то обожнием смотрел н своего спсителя. Потом сообрзил, о чем тот говорит. Сморщил личико, явно собирясь зплкть.

- Ну лдно, лдно... Чс нзд ты меня вообще не знл... А теперь рсствться не хочешь.

- Нет, не хочу. Двй, лучше, мы вместе... Ой! Меня, кжется, зовут. - И куд-то в прострнство: Иду! Сейчс буду! Послушй, - зтрторил он. - Ты когд нйдешь место поспокойнее, или просто соскучишься в дороге, или нужен я тебе буду - позови. Лдно?

- Но я же не зню...

Но скворш перебил:

- Меня зовут Анжел.

- Тк ты... скворших?!

- А ты думл? - И исчезл.

Врри ошлело уствился в пустоту. Ну, денек...

Лдно. Пор отпрвляться, пок горожне не оклемлись. Здч ясн кк одному колдуну нйти другого колдун. Всего-то. Пр пустяков.

И Врри двинулся н юг.

4. НОЧНЫЕ БЕСЕДЫ

- Двненько я не не спл всю ночь! - Врри устло откинулся н подушки кресл, сцепив з головой руки.

- Двненько я не бодрствовл всю ночь! Учись выржться изящно дже после бессонной ночи! - его собеседник, скрывемый мрком комнты, был ктегоричен и нствителен. - Кроме того, рзве ты не слышишь, ведь это звучит, кк первя строк сонет? "Двненько я не бодрствовл всю ночь..."

- "Ужель никто не мог мне в том помочь?" - предложил Врри.

- Уже лучше. Видишь, кк промывет уснувшие мозги струйк хорошей поэзии. И ты, кк человек, бесспорно, обрзовнный...

- Обрзовние, учитель, есть функция эпохи. Тк же, кк и воспитние. Вы сми изволили мне это докзывть всю ночь. А эпох, будучи понятием неопределенным, тем смым стновится еще и понятием геогрфическим, кк пытлся вм покзть недостойный ученик. Я же, кк неоднокртно говорилось великим учителем, не от мир сего. А поэтому не могу быть в достточной мере ни обрзовнным, ни воспитнным. Дикси.

Учитель выслушл всю эту тирду молч, лишь слегк его силуэт н фоне сереющего окн кивл головой, тк же молч и, кзлось, звороженно встл, подошел к окну, обойдя мссивный стол в центре комнты, с усилием отдернул брхтные грдины и зстыл, вглядывясь в зрождющийся день.

- Д-... - промолвил он нконец. - Учеб пошл впрок. Стройностью мысли ты можешь зтмить любого... Здесь, по крйней мере. Но много ли в том моей вины - вот в чем вопрос? Сделл ли я что-то, кроме обучения тебя искусству выржения собственных мыслей? Которые и без того были в твоей згдочной голове... И это возврщет нс к вопросу...

- Но, учитель! Вы же сми говорили, что форм неотделим от содержния...

- Не перебивй! Возврщет нс к вопросу о твоем происхождении в ншем скромном городке. - Он резко обернулся к собеседнику и оперся спиной н рму окн. - Обсудим этот вопрос еще рз?

- Но я же говорил, учитель. Пришел с северо-зпд, из змк Сен-Мишель...

- Я не о том, Врри, не о том. Ну лдно, если хочешь, я поствлю вопрос инче. Откуд ты появился в змке Сен-Мишель?

- Ну-у... Кк и все, нверное...

- Ой ли?

Врри почувствовл, что сегодня отвертеться не удстся. Этот рзговор нзревл долго, слишком уж мучителен, видно, был для стрик вопрос о его, вррином, происхождении. Не смог, видимо, Врри до конц змскировться, пригсить свои нездешние тлнты.

С чего же нчть? И что из всего рсскзть ему? Чтобы не нпугть, чтобы не рскрыться до конц, ств беззщитным, чтобы сделть из учителя союзник.

Пуз слишком зтянулсь.

Стрик (интересно, з все это время тк и не узнл, кк его зовут) оттолкнулся от подоконник, миновл полки, нбитые фолинтми, книгми, рукописями, зметкми, черновикми тркттов, которые никогд не будут нписны, здел головой прикрепленное к потолку семинитной веревкой чучело крокодил, рскрутил глобус, словно вырстющий из пол своей мссивной ногой, подошел к креслу, в котором утопл Врри, склонился своим костлявым шелушщимся лицом к лицу ученик, нклонив по-вороньи голову и спросил, нет, поинтересовлся, нет, попросил:

- Сегодня? Сейчс?

Кр-р-рк - тс-с, кр-р-рк - тс-с... Кчется под потолком крокодил, иссушенный временем и лхимическими опытми.

Чик-чик-чик-чик, чи-ик-ик... Зстыл глобус н непритертой оси, нечсто ему приходится врщться.

Врри медленно подлся вперед, почти упершись носом в нос собеседник, тяжело вздохнул.

- Учитель, почему бы нм не выпить сперв кофе?

Это ознчло: "Д!" И понятно было обоим.

- В смом деле - утром, после бессонной ночи - в смый рз. Не хуже поэзии. Тем более, что Джовнни уже пришел. Слышишь, опять что-то рзбил внизу? - И уже громко, призывно:

- Джовнни!!!

Пятясь, вернулся к своему креслу - нпротив врриного, опустил себя в него, скрестил руки н груди.

По деревянным ступеням лестницы тяжело збухло, дверь рспхнулсь и н пороге возник Джовнни - в своей утренней ипостси.

Дело было в том, что Джовнни воплощл в себе извечную попытку человек подняться из пучины невежеств к просветлению рзум. Но, отягощенную лкоголем.

Утренний Джовнни - изыскнно одетый, ндушенный, бодрый - нчинл новую жизнь. Он прилежно изучл нуки, ссистировл в опытх своему хозяину. Пытлся дже вести некое подобие лборторного журнл или дневник.

Но, постепенно, в течении дня, количество лкоголя в его крови згдочным обрзом повышлось. Был ли в том вин рсположенной через дорогу винной лвки? Или дело было в том, что дочк хозяин лвки, девушк незурядной нружности, был без ум от Джовнни Утреннего?

Тк или инче, к обеду Джовнни уже с пренебрежением относился к нуке, к опытм - и своим и чужим. И смотрел н мир холодным взглядом пргмтик. "Чем бумгу изводить и зверей мучить, шли бы лучше кнлы рыть! Или, еще лучше, городские стены укреплять, не ровен чс, кочевники нпдут!"

Срзу после обед он искренне считл, что не рботет тот, кто не копет, или, н худой конец, не збивет гвозди. В этот период он был ниболее тяжел в общении и грессивен. И хозяин предпочитл именно после обед отпрвлять его з покупкми, получть у ремесленников зкзы, встречть в порту грузы. Любопытно, ккое мнение в городе склдывлось об лхимических опытх после рзговоров с Джовнни Послеобеденным?

Ближе к ужину Джовнни нчинл боготворить своего хозяин. З зпредельную мудрость и бсолютную иррционльность его существовния.

После ужин это перерстло в суеверный стрх, попытки зщититься примитивными зговорми, непреходящее желние збиться в угол и прититься тм, рз уж этот неземной демон из ккой-то своей прихоти желет держть его в этом доме.

Потом он неуловимо перетекл в состояние "Море-по-колено", все эти суеверия - стрые ббки придумли, у нс дел и повжнее есть! Нгло хлопл дверью и шел приствть к дочке хозяин винной лвки.

Тот встречл Джовнни Вечернего кулкми. И он обиженно-грессивно покчивлся домой. И... Финльные его стдии известны, видимо, лишь его домовлделице, женщине сврливой и немолодой. И то слв богу.

Итк, н пороге стоял Джовнни Утренний.

- Я слушю, сеньор.

- Сделй нм кофе. Побольше. И... - Учитель вопросительно посмотрел н Врри, - и принеси кльян.

- Хорошо, сеньор. Кстти, я хотел вс спросить еще вчер - можно ли использовть Кбблистический Ключ Соломон в кчестве пенткля?

Врри открыл было рот - чтобы ответить, по привычке, но учитель перебил:

- Не сейчс, Джовнни, мы зняты.

- Прошу прощения, сеньор. Не буду мешть. - И удлился сотворять кофе.

Чтобы не столь тягучим было ожидние глвного рзговор, ндо было пок о чем-то поболтть. О чем-то не столь вжном. Врри никк не мог нйти тему...

Учитель, все же, был учителем.

- Кстти, Врри, о кофе. Ведь могло бы быть и тк, что мы не знли бы этого нпитк. Ты никогд не здумывлся?

- Нет, учитель.

- Првд дело тут не в кофе. А в чем-то более широком и вжном... А может я просто подгоняю свои рзмышления под простые и недостойные вещи. И кльян могло не быть. И моих опытов.

- О чем вы?

- Предствь себе, что в древности, ну, скжем, веков десять нзд, человечество, рзделилось бы н несколько больших групп. Несколько - это три, ну, скжем, четыре.

- В кком смысле, рзделилось? - Врри нпрягся.

- Ну, нпример, по религиозному признку. Возникли бы ккие-то всеохвтные религии, претендующие н исчерпывющее знние о мире, о его происхождении и о том, кк людям следует жить в этом мире. Понимешь? Не тк, кк сейчс - в кждом домене, в кждой провинции, в кждой стрне свои боги и божки, мы их можем увжть или презирть, подчиняться их ритулм или нет, не много духов, демонов, сил, гениев... А один Бог. Единый и общий для всех. Но у кждой из трех групп - свой. И кждя из этих всеохвтных религий претендовл бы н звние мировой, стремилсь бы подчинить себе остльные нроды. Понимешь?

- Д, кжется... Но кк ткое могло бы стть?

- Не зню, не здумывлся... Скжем... Те же пророчеств древних иудеев вдруг стли нстолько ярки и подтверждемы, что к ним примкнули бы снчл соседние нроды, потом Рим - кк метрополия, он впитывл влияние провинций. З Римом - другие колонии, это - почти вся Европ... И имели бы мы вместо пестрой и демокртичной нынешней Европы со множеством религий (и иудеев-пророков в том числе) монолитный блок - с единой морлью, предрссудкми, ценностями и зблуждениями. Н востоке - не отстли бы от нс. Тоже измыслили бы что-то свое, своего единого Бог - првильнее и единее ншего. В Африке - своего... И тут бы нчлось ткое...

Просто стршно предствить этот кроввый тумн, в который погрузилсь бы цивилизция. Тот, кто верит не кк мы - тот врг. Тот, кто ведет себя не тк - врг, убей врг. Тот, кто стремится не к тому - врг! Убей, или переведи в свою веру. Если мы и при нынешней-то теософской демокртии ухитрились столько крови пролить...

- Учитель, не слишком ли мрчно?

- Может быть... Но если уж вообржть нерельное, тк вообржть честно.

- Д, но я тк и не понял, кк же могло бы возникнуть ткое положение дел.

- Ты слишком многого от меня хочешь. Я лишь моделирую. Изобретть способы - дело прктиков. Ну, вот хотя бы... Помнишь, кк сэр Смюэль Резерфорд докзл, что лмз состоит из углерод, тк же кк уголь? Он купил н свои деньги крупный бриллинт, зпял его в стеклянную колбу и при большом скоплении нрод, кдемиков в том числе - поджег от солнц лупой. А зтем пронлизировл продукты сгорния. Это нзывется "дрмтизировть идею", сделть ее яркой и зпоминющейся. Нйдись ткой тлнтливый дрмтизтор в любой из нынешних религий, д зхоти он рспрострнить ее свет н все стрны и нроды, то вполне могло бы получиться. Не дй бог.

- Кофе, синьоры. Куд поствить кльян?

- Д-д, спсибо, Джовнни. Сюд.

- Кстти, при чем здесь кофе, учитель?

- Кк, при чем?! Хозяин зкзли, я и сделл!

- Я не у тебя, Джовнни. И не о том.

- Ну кк, при чем? Ведь кофе пришел к нм из Африки, через Ближний Восток. Если моя модель верн, то ему пришлось бы добирться через несколько мировых религий. Где-нибудь его бы точно объявили богомерзким и богопротивным - кк нпиток непрвильно верующих. И зпретили бы к употреблению. Вот тебе и кофе...

Врри пригубил густого, горячего, терпкого, пхнущего пряностями нпитк, с трудом сглотнул, и понял, что дльше отклдывть нельзя. Не то не хвтит духу.

- Учитель. Кк, по-вшему, устроен мир?

- Что знчит, по-моему?

- Д нет, не то, кк вы лично считете, кк считет вся здешняя нук.

От последних слов учитель вздрогнул.

Нет, кк-то не тк ндо объяснять, что-то я не то говорю... Врри опять здумлся, поднес ко рту чшку.

- Видите ли, мне придется многое объяснять...

- Этого я и жду, - Учитель, видя мучения ученик, вновь ншел в себе силы стть влстным и нствительным.

- Но, с чего нчть...

- Ты - демон?

Теперь вздрогнул Врри. Интересный у нс получется рзговор, связный и содержтельный.

- Нет, конечно я не демон... кжется... Хотя...

- Существо, не могущее отрицть свою приндлежность к демонм уже есть демон!

- Чекння формул, учитель. Если бы он еще и был првдивой. Что есть демон? Термины, термины... Может и вы демон?

- Я? Конечно нет! Я - человек!

- Что есть человек?

- Человек - это...

- Вот видите.

Отпили еще кофе, звершя рунд. Стрик протянул руку и взял мундштук прздно дымящего кльян. Зтянулся, откшлялся. Врри, оттягивя время, повторил его мнипуляции с другим мундштуком. "И этого тоже могло не быть здесь? Ой, не зря он мне все это рсскзл. И не зря именно сейчс".

- Понимете, дело обстоит тк, что этой плнетой весь мир не огрничивется. Есть другие миры. Есть, и это придется принять.

Учитель окзлся крепче, чем думл Врри. В этот рз он дже не вздрогнул. Видимо, в своих рзмышлениях двно уже предусмотрел рзнообрзные вринты.

- Тк ты с другой плнеты?

- Нет-нет, не в том смысле... Лучше с смого нчл...

Врри в беспомощности повертел перед собой пльцми, мучительно подыскивя слов. А, чего уж тм! - И сотворил нд столом светящийся октэдр. Ткую знкомую ему с детств модель мир. Октэдр, рссеченный горизонтльными плоскостями, символизирующими рзрыв миров, рсчленение, результт рботы Врг.

- Тков нш мир. Весь мир, не только его чсть, известня вм. Вш мир, кк я понимю, Третий. Нходится он здесь...

Врри увлекся, объясняя своему Учителю, учителю в этом мире, то, что было привнесено сюд вместе с ним. Новое знние, новое устройство мир, новое оружие - здесь.

Кристлл тяжело было все время удерживть в воздухе - это отвлекло, двно не прктиковлся. И тогд он вырстил из столешницы ветку дерев кк Колдун в их деревне, многие, кзлось, годы нзд, - и зствил рсцвести голубым блгоухнным цветком с длинными широкими лепесткми чтобы удобнее было лежть модели.

- ...и перешел я из Второго мир, чтобы попытться отнять у него Ключ, отняв...

Покзывть из кресл было неудобно, Врри восприл нд столом, звис нд кристллом, продолжя объяснение.

Потом зметил, что зслоняет свет - и стл невидимым.

Грохот.

В комнте упло что-то тяжелое.

Врри змолк н полуслове, стрик с трудом вырвлся из молчливого оцепенения сосредоточенности. Огляделись.

Рспхнулсь от удр дверь. З дверью лежл Джовнни.

Он, окзывется, тк и стоял все это время з ней - прислушивясь и впитывя. Ну д. Ему не дли здния, утренний, он жждл знний и ловил их, кк мог. Вот и доловился. Последние действия Врри переполнили его огрниченную способность к восприятию.

Плохо. Очень плохо. А если предствить теперь действия Джовнни Послеобеденного? Его рсскзы? Рекцию горожн?

Придется уходить.

Впрочем, уходить Врри и тк собирлся скоро.

Но снчл - узнть все, что знет Учитель о Ключе.

Теперь он поймет, о чем идет речь. И охотнее рсскжет. Или не рсскжет вовсе. Нет, все-тки рсскжет.

Скоро - уходить.

5. БРАТСТВО

Врри медленно и плотно притворил з собой дверь дом Учителя. Нет, теперь уже не Учителя. Перед уходом тот сообщил Врри свое имя - Аргеддон. Признв тем смым в Врри рвного, или почти рвного. И дв, тем смым, Врри возможность связывться с ним в своих стрнствиях и ссылться н него - если что. Связться с ним, впрочем, Врри мог и тк. Но это было новое для Аргеддон знние, с которым он еще не освоился.

Горздо вжнее для Врри были знния, полученные з время ученичеств. Знние геогрфии этого мир. Обычев и трдиций. Природы и мгии. А глвное - местонхождение пирмид. О Ключе в этом мире почти ничего не знли, но о свойствх пирмид были осведомлены - и дже использовли некоторые из них. Првд, кк и все в Третьем мире, стрнно и непонятно.

Теперь Врри точно знл, куд ему идти - н юг, в обход моря, к пирмидм. А тм - или, если повезет, воссоединиться с друзьями, или продолжть миссию смому. Тк он решил.

Итк, в путь!

Для нчл - просто, по человечески, выбрться из город. Не привлекя ничьего внимния - Аргеддону здесь еще жить, д и себе путь незчем усложнять. Пробрться по этим узким вонючим улочкм. Просочиться сквозь толпы людей...

Через дв квртл его остновили.

Двое незнкомцев. Одетые кк обычные богтые горожне. Один преклонных лет, лицо смуглое от згр, густые брови из-под шляпы. Другой - помоложе, но с густой черной бородой, ухоженной и контрстирующей со светлой прядью волос, выбивющейся из-под точно ткой же шляпы. У обоих удивительно пронзительный и тяжелый взгляд.

Тот, что помоложе, сжимет что-то првой рукой под плщом.

Они встли поперек улицы, перегородив ее почти всю. Обойти их было можно, протиснувшись под стеной, но и тк было ясно, что стоят они тут не случйно.

- Покидете нс? - Это стрший.

- Д, - Врри не знл, кк себя вести, чего от него хотят.

- Что ж тк скоро?

- Хвтит уж. - Н огрбление не похоже.

- Не хотели бы здержться? - Молодой подбирется и чуть отствляет нзд првую ногу.

- А что, есть нужд? - Что им ндо?

- Не нужд, скорее приглшение... - Это молодой.

А стрик понимет вдруг, что еще мгновение, и рзговор зйдет совсем не туд, куд хотелось бы ему. И нчинет срочно спсть ситуцию.

- Не поймите нс превртно, мы не хотим причинять вм никкого вред. Нми движет, скорее любопытство и долг. Мы бы хотели вс приглсить в... э-э... скжем тк, в гости к одному влиятельному лицу. Нендолго. Ничуть не обременяя вс обязтельствми.

Врри нпряженно выжидл, пытясь прочувствовть собеседник. Д. Н явную угрозу не похоже. И движет ими, скорее, стрх, не долг. Впрочем и любопытство тоже присутствует. Видимо, я нстолько отличлся от местных, что это стло слишком уж зметно. Или Джовнни рззвонил. Тк или инче, избвиться от них я всегд смогу. А вот польз от беседы случиться может. Тем более, что з ними ощущется некя сил, не совсем трдиционня. Мгия? Врг? Но сил есть.

И тут же стрик подтвердил это, неверно истолковв колебния Врри.

- Впрочем, нм дны полномочия, н тот случй, если вы не пожелете добровольно проследовть с нми... - И вырзительно змолчл, бросив укрдкой взгляд н молодого.

Врри внутренне усмехнулся. Ну-ну. Тщите силой. Тк дже удобнее. И он, под нтиском несокрушимых ргументов оппонент, нехотя и вынуждено отступил, сохрняя, впрочем, осттки достоинств:

- Я принимю приглшение. Ведите.

И они пошли.

Идти окзлось совсем недлеко. Д и куд здесь можно было идти длеко - в этом городе? С виду некзистый дом, по дв окн с кждой стороны от двери н кждом из двух этжей. Млдший условно постучл. Врри привычно посочувствовл убогому восприятию боригенов. Мрчный детин впустил внутрь. По коридорм, переходм, лбиринтм идти пришлось зметно дольше - не тк уж прост был этот дом. В конце пути - мссивня дверь, здернутя для звершения кртины плотной ткнью. З ней - неожиднно ярко освещення комнт. Свечи, фкел, мсляные лмпы, душно, жрко, нечем дышть... В центре комнты - огромный стол, звленный бумгми, письменными приборми, измерительными инструментми, сушеным мусором. И в смом деле - мги? З столом - древний стрик в крсной мнтии из той же плотной мтерии. Из комнты ведут еще три двери - по сторонм свет. И, если предствить, что к кждой из них ведет ткой же зпутнный лбиринт, то выходит, что этот дом с его системой переходов знимет чуть ли не пол город. Стрик, стрик... Тот же пронзительный взгляд, но еще и отягощенный грузом опыт, устлостью. Вдоль стен между дверями - полки. Н одних - все те же бумги и книги. Н других - нечто лхимическое, мгическое, природоведческое. Вот бы зрыться в эти книги, прочесть... Впрочем, то, что ему ндо для поисков - он знет и тк. А лишнее знние лишь досужя збв и потеря времени. Стрик, что же ткое в этом стрике? Вот он встет. С трудом рзгибя зкостеневшие суствы, грозно вперивет взгляд в Врри, собирется здть вопрос...

И тут Врри понял. Понял, что же было стрнного. Аргеддон не зря обучл его местной мгии! Окзывется, стрик все это время непрерывно колдовл. И колдовство его было нпрвлено н создние собственной невидимости. А Врри его видел. Что же теперь делть?

Врри оглянулся н своих спутников. Те почтительно зстыли прямо у двери, глядя в пустоту перед собой. Они явно не видели стрик. Кк же мне себя вести? Сделть ли вид, что я его тк же не змечю? Или покзть свои истинные возможности? Нет, еще рновто. Что-то говорил Аргеддон о зщитных зклинниях, принятых здесь? Аг! Рун силы, кк ее? Невжно, рисуем в воздухе, что-то бормоч под нос, взгляд крем глз, левя рук отводит энергию в землю, удивленный взгляд змечния...

- Ты кто, стрик?

Срботло!

- А ты сильный мг! - это удивительно мощным, для стрик, голосом. Првильно, тк и должно быть.

- Не ткой уж и сильный. О чем ты хотел говорить?

- Сдись. - Взмх рукой в сторону второго кресл. - Оствьте нс.

Эскорт послушно выходит.

- Это ведь тебя не Учитель нучил? Он и см-то, нверное, не смог бы пробить мое зклинние.

- Учитель умеет много ткого, о чем ты понятия не имеешь...

- Не петушись. Не об Учителе речь.

- Тогд переходи к сути.

- Вот только ндо убедиться, что говорю с тем, с кем собирлся.

- Убеждйся.

Чего-то я опять упустил. Слишком уж ошлелый взгляд у стрик. Кжется, последнюю реплику он не говорил вслух. Ндо быть повнимтельнее.

Но, зто, убедил.

- Мы хотим предложить вм сотрудничество. И покровительство.

- Кто это - мы?

Теперь взгляд просто удивленно-нсмешливый. Это, видимо, в связи с моим невежеством. А должен ли был я его узнть? По-моему, нет. А их оргнизцию? Может, есть ккие-то знки, символы, которых я не зметил или не обртил внимния? Кжется нет. Что же тогд? Должен был подозревть, ловить слухи, вырсти н стршных скзкх? Ну уж нет! Я из глухой провинции, гений-смоучк, ничего не слышл, ничего не зню, придется ему рсскзть мне все подробно.

- В смом деле не знешь?

- Нет.

- Ну что ж... И мы ведь про тебя ничего не знли. Хотя, должны были бы. Познкомимся.

Стрик вдруг стновится удивительно отчетливым, рзличимым, близким, почти домшним - и Врри понимет, что он только сейчс снял все свои зщиты и зклинния, что их было горздо больше, чем бнльные невидимость и неслышимость, что рядовому мгу этого мир и впрямь пришлось бы здесь совсем неслдко, и что не все до конц он убрл, кое-что смое простейшее, но и безоткзное, приберег, но это не специльно для Врри, тк он всегд, это - его жизнь и этого он не снимет ни перед кем. Рсскзывет:

- Можешь нзывть нс Бртством Кмня.

- Кмня? Ккого кмня?

Стрик снисходительно усмехнулся. По его рзумению сильный мг не мог демонстрировть столь вопиющей неосведомленности.

- Мы - могуществення тйня оргнизция. - Нчл он объяснять, кк ребенку. - Знимемся поискми Кмня. Нши люди рскидны по все Ойкумене, мы сильны, мы вездесущи. И стновиться н ншем пути...

- Что з Кмень?

Стрик недоверчиво приподнял голову:

- Ты впрвду ткой идиот, или прикидывешься?

- Ну, может же темный провинцильный мг-смоучк ничего не знть о вшем Кмне?

- О ншем? Нет, не может. Это обязтельный символ и инструмент мгических действий... Это непременный трибут познния мир... Это... Стрик здохнулся.

- Кмень?

Больше слов у стрик не было. Он резко поднялся, сморщившись от усилия, подошел к тяжелой портьере з своей спиной и отдернул ее трясущейся рукой.

Взору Врри предстл брельеф. Октэдр. Две пирмиды, соединенные основниями.

Теперь нстл пор здохнуться Врри. Это - их Кмень? Это - их символ веры? И они - общество, знимющееся его поискми? Тк кто же они ткие? Знют ли они его истинную суть? Чем они его считют? Почему Кмень? Зчем он им нужен? И - чем они могут мне помочь? Что это невероятное везение, или последняя усмешк судьбы? Кк мне быть?

- Вижу, вижу, ты знл о нем, - консттировл стрик.

- Знл. Но, почему вы нзывете его Кмнем?

- А кк его по-твоему ндо нзывть?

Вот сейчс все и решится. Или они примут меня в свое Бртство, или призовут Врг не мою голову. Сейчс или никогд. Решйся, Врри.

- Это - Ключ. Вот ткой. - И он сотворил нд столом модель.

Стрик зстыл в немом изумлении.

Медленно подкрлся поближе к сияющей модели Ключ. Пристльно в нее всмотрелся.

- Ключ?

Все ясно. Они - не от Врг. Но и не нши, не из ншего мир. Они здешние, своим умом и стрнием зметившие и освоившие что-то из свойств Ключ. Впрочем, это тоже может быть полезным. Смотря, кк длеко они зшли в своих поискх...

- Ключ?!

Стрик все не может опрвиться от шок. Того и гляди, грохнется под стол. Пожлеть бы его.

И Врри убрл модель.

Стрик с шумом выдохнул и плюхнулся в кресло.

- Тк это же...

Впрочем, он быстро взял себя в руки. Врри зинтересовнно смотрел и слушл.

- Ты предствляешь, что ты сделл? Ты сейчс одним мхом решил основную згдку Бртств. Сотни лет, строя модели Кмня, рзбирясь в его свойствх, рзыскивя его по всему свету, мы пытлись понять, в чем его основное преднзнчение. Для чего он существует. А ты, вот тк просто, взял и ответил н этот вопрос. Или, не просто? Откуд это знние? Кто ты?

Врри ждл.

Стрик нпряженно всмтривлся в его лицо.

И Врри решил ему помочь. Д и себе зодно.

Сделлся невидимым. Впустил в комнтушку звуки лес, своего лес. Вырстил у себя з спиной куст розы. Подошел вплотную к сидящему стрику и тм проявился.

Стрик отрегировл однознчно, но по-своему.

Сполз с кресл н колени. Склонил голову.

- Великий Мгистр, мы знли, что ты придешь. Повелевй!

Ну, Мгистр, тк Мгистр. Ккя рзниц.

- Встнь, стрик. Ты верно служил делу. Имя?

- Млимон.

- Встнь, Млимон.

Стрик с нтугой рзогнулся, отступил н шг, не решясь теперь сидеть в присутствии гостя. Врри, рссудив, что тк будет дже полезнее, для укрепления вторитет - бесцеремонно уселся в хозяйское кресло, с рздржением взглянул н подчиненного.

Рз уж вы прервли мой путь, придется теперь меня терпеть.

- Я нпрвлялся н юг. У меня есть сведения о местоположении Ключ... Кмня. Но, рз уж вы меня отвлекли, то зодно поведйте мне, кк длеко вы продвинулись в своих поискх. Путь познния труден и извилист. И, иногд, ученик может збрести туд, куд не упл взор учителя.

- Все нши лбортории и зписи в твоем рспоряжении, Великий Мгистр.

Лдно. Здержимся еще немного. Кстти, потом, может быть, и путешествовть будет полегче - коль они и в смом деле тк могущественны, кк рсскзывют.

- Веди!

Стрик рспхнул дверь. Но не пропустил вперед Врри, , снчл, вышел см и прошептл что-то ожидющим членм Бртств. Нверное, они тут действительно ждли приход ккого-то Мгистр. Ншептнные слов подействовли мгновенно. Бртья бухнулись в поклоне, потом, не подымя глз, бросились вглубь строения. Видимо, готовить и предупреждть. Может у них пророчество было? А может и в смом деле - я Великий Мгистр? Кто его знет? Тк или инче, отступть некуд. Веди, стрик. Веди, Млимон...

И они пошли.

6. ПЕРИПАТЕТИК

Врри шел по пыльной проселочной дороге, вытиря изредк рукой пот со лб. Медленно, пешком, все дльше и дльше от город. В этом мире легче путешествовть тк. Не привлекя ничьего внимния, не отвлекясь н посторонние встречи и дел. Медленно, но верно приближясь к цели. А где он, цель? Вот и еще одн причин путешествовть медленно - можно порзмыслить н досуге, привести в порядок все вновь обретенные знния и мысли, подчинить их рзмеренному темпу ходьбы.

Вдли, н холме, покзлось облко пыли с угдывемым всдником в центре. Ничего, пок он еще доберется...

Не зря, не зря все-тки я провел здесь все это время. Теперь я зню о Ключе больше, чем кто бы то ни было в этом мире. Д и в ншем, если уж н то пошло. Не исключено, что я зню теперь о Ключе дже больше смого Врг. Теперь бы упрвиться с этим зннием.

Клубы пыли, упрвляемые всдником, приблизились, и Врри счел з лучшее сделться невидимым и отступить с дороги в сторону. Пусть себе недоумевет - померещилось ему или нет.

Все знния Бртств Кмня были системтизировны и тщтельно зфиксировны. Вот только стрнен был см путь их рзмышлений. Нчлся он с генильной догдки, что большинство религиозных символов, рзброснных по стрнм и веровниям, обрзовлось не н пустом месте, предствляет собой отрывочные осттки некоего великого древнего знния. И, что, собрв их воедино, можно синтезировть первичный обрз. А зтем, догдвшись о его нзнчении, применить н прктике. Предполглось, что первончльный объект - штук достточно вжня и мощня, рз уж оствил столь зметный след в истории и умх людей. Почему религии? Известно, что нет ничего стбильнее и тщтельней охрняемого, чем религиозные догмты и символы. И, рз уж неведомый доброжелтель древности решил сохрнить некое знние для потомков, то вернее всего это было сделть именно с помощью религий. Змскировв, рскидв по свету, зшифровв. Но тк, чтобы в принципе можно было рсшифровть и восстновить. Вот с тких предпосылок нчинлось существовние Бртств.

Врри откшлялся, прочищя горло и нос от пыли, которой обдл его всдник. Нет, в следующий рз ндо будет убирться подльше от дороги. Очень уж неприятно все это вдыхть...

Итк. Руководствуясь своей идеей синтез, или, вернее, ретросинтез, они довольно скоро пришли к модели Октэдр. Но, только к форме - не к содержнию. И, зтем, по обрывочным сведениям, нчли воссоздвть его нзнчение, способ действия. Перед Врри здч стоит несколько иня, если не противоположня. Зня его основное нзнчение и кое-что об остльных свойствх, восстновить способ функционировния. Ндо же, ккой словрный зпс у меня теперь. Получется, что я - единственный, кто может это сделть. Отец Колдунов збросил меня в этот мир, Аргеддон обучил збуке пребывния в нем, Бртство снбдило фктми и, зодно, умением стройно логически мыслить. Теперь моя очередь.

Врри не зметил, кк збрел в небольшую рощицу невысоких пхучих деревьев. Между корней, поднимя их и выполскивя до стрнной крсоты, бежл кристльно чистый ручей. Ну что ж, смое удобное место для отдых и обед.

Нломл нижних сухих веток, сложил костер, поджег его. Подмнил зйц. Жлко убивть, но что делть... Одним резким усилием остновил его сердце. Освежевл и повесил нд костром. А см все не прекрщл рзмышлений.

Нчли они с шестилучевого крест. То есть, с обычного крест, перечеркнутого дигонльной чертой, которя короче двух перпендикулярных. При соответствующем рзвитии геометрии нпршивется вывод, что это изобржение трех прострнственных осей координт. Дльше. Отмечем н всех осях единичные отрезки, что, собственно, уже сделно в смом изобржении Крест. Соединяем их все прямыми линиями. И получем - октэдр. Тк просто. Но ндо еще убедиться, что првильно...

Врри привычно сотворил перед собой в воздухе октэдр. Но не ткой, кк обычно, кк бы построенный из веточек. Прозрчный скелет. Поврщл его в воздухе. Рсположил тк, чтобы одн из грней смотрел прямо н него.

Вот. При тком угле зрения стновятся очевидными все поиски и нходки членов Бртств... Это линии, окймляющие верхнюю половину - пентгрмм. Передняя грнь, соединяясь сквозь кристлл с здней, дет пятиконечную звезду. Две дигонльные грни - верхняя ближняя и нижняя дльняя проецируются в шестиконечную звезду. Ну и треугольники кругом, рзумеется треугольники - смя мгическя из фигур.

Тк и хочется выделить дв из них. Именно вот эти, которые обрзуют Соломонову звезду. Кк тм было скзно: "Двери, открытые Ключом Соломон, которым если зкрыть, то нельзя открыть, если открыть, то нельзя зкрыть"...

Кк они прошли мимо ткой подскзки? Или этой книги просто нет в этом мире? Может ли быть ткое? Лдно. Выделим две дигонльные грни. Кк? Врри подумл, и сделл их зеркльными. В обе их стороны - внутрь и нружу. Тк ему зхотелось. А он привык во всей этой истории доверять интуиции, стрнным неожиднным желниям и импульсм. Итк. Оч-чень интересня конструкция... А если посмотреть вдоль оси? Врри рзвернул модель и увидел стрнную фигуру из двух треугольников, соединенных вершинми. Что бы это могло быть? Посмотрел вдоль другой оси. То же смое. Вдоль третьей. То же смое, только ноборот, симметрично. Вдруг, по ккому-то нитию, пронумеровл вершины конструкции. И рукой обознчил поочередно их в воздухе.

Д это же ритул крещения, столь популярный во многих религиях! Рз, дв, три, четыре... Получется, что крещение - это времення рзвертк все той же модели. Это вжно. Это я молодец. Ндо бы не збыть, что при употреблении Ключ, по-видимому, вжен временной фктор. Кстти, есть ли тут ткя религия, в которой крестятся в обртном порядке? Есть ведь зеркльня проекция - по одной из осей...

Зяц уже прожрился и вызывл прямо водопд слюнотечения. Врри снял его с вертел, остудил и впился зубми в сочное мясо. Вкусно! Н некоторое время мысли прервлись - стло не до того. Процесс поглощения поглотил полностью.

Нелся, зпил водой из ручья. Холодня, зубы свело. И чистя, прямо кк дом...

И прилег н трву - после обед вствть и опять идти не хотелось. Д и куд торопиться? Мое от меня не уйдет.

К чему же мы пришли? К тому, что почти все религиозные символы получились путем проецировния Ключ н плоскость - в рзных нпрвлениях и под рзными углми. Тк что, может и не было никкого умысл шифровльщик, были просто неуклюжие попытки зпечтлеть знние о рельном объекте. Объекте, который нстолько покорил вообржение, что пмять о нем ндо было сохрнять любой ценой. Что сумели, то и сохрнили.

Дурмнящий зпх деревьев - что з деревья ткие? - нвевл сонливость, прохлд тени, журчние ручья тоже способствовли. Врри попытлся взбодриться. Висящя в воздухе модель услужливо подпрыгнул ближе.

А что, если выйти из плоскости? И спроецировть эту конструкцию н... ну, нпример... н шр!

Получлось с трудом, вообржение кк-то не охвтывло всей кртины. Нконец, что-то вышло. Повертел и тк и эдк. А если опять глянуть сквозь эти "особые" грни? Тк и есть! Очень-очень похоже н символ инь-янь. Вот только точку оси увеличить до кружочк...

Вот и еще открытие! То-то бы стрик Млимон пордовлся! А что? Все-тки я его Мгистр, не ндо рзочровывть подчиненных. Кк тут у них связь делется?

Врри поднял руки, сложил большие и укзтельные пльцы в треугольник перед глзми и вслух позвл:

- Млимон!

Тот откликнулся почти срзу - кк будто ждл.

- Слушю, мой Мгистр!

- Принимй!

И Врри уже по-своему усилил кнл связи и зшвырнул в него последнюю модель. Услышл удивленный возглс стрик.

- Рзберешься? Это получется, если Ключ спроецировть н шр...

- Рзберемся. Блгодрю, мой Мгистр.

- Прощй.

Врри рзорвл кнл и усмехнулся, предствив, ккой переполох теперь подымется в доме Бртств.

Ну лдно, стрик-то я пордовл. Теперь ндо бы и смому рзобрться, что из этого следует.

Врри нехотя поднялся, стряхнул прилипшие листья и трвинки, н секунду здержлся, прощясь с местом, згсил костер. И двинулся вдоль ручья. Он все рвно тек почти вдоль дороги, рощей идти куд приятней.

А следует из всего этого, что был, был умысел. И знние о Ключе зшифровно умышленно, не только из-з неумения.

Знть бы еще, кто все это сделл...

Кстти, почему они связывются через треугольник? Подошл бы, в принципе, любя фигур, вжн ведь не он, концентрция воли. Треугольник... Сложил еще рз пльцы перед лицом. Аг, вспомнил, есть тут у них один символ. Пирмид с отсеченной верхней третью, вместо которой висит треугольник. И всевидящий глз в нем. Ткие дел. А пирмид - это половин Ключ. А верхняя треть в модели мир - Мир Первый, Мир Богов... Хотя, кто ткие боги? Я тут см - кк бог. Д, и еще ведь неизвестно, что под основнием пирмиды. Может он и не половинк вовсе.

Нет, ндо выйти н дорогу. Все время корни, ветки и путин. Тм хоть и пыльно, но ровно. Выбрлся.

Вот. Что ксется устройств и формы Ключ, можно скзть, рзобрлись. А вот что с ним делть? И кк? И где? И когд? Вот в чем вопросы.

Одно применение очевидно - рзделить миры. Именно этим пользуется Врг. По-видимому, им же можно эти миры и объединить. И вообще, он осуществляет связь между мирми - рз уж я сюд попл. А что Ключ может еще?

Бртья Кмня уверены, что это ккой-то уникльный, но рельный кристлл. Тем более, что кристллы ткой формы достточно рспрострнены. Тот же лмз, к примеру. А тут еще пирмиды н весь мир мячт... Вот они и пошли по пути сбор информции о рзных кмнях и кристллх. И нсобирли...

Нет, все-тки в ткую жру по этой пыли ходить невозможно. Ночью, что ли, путешествовть? Или... Аг, првильно. Ндо выйти н берег моря. Врри вызвл в пмяти крту. Море недлеко, берег удобный. Тм и идти приятнее, и путь короче. Врри все никк не мог привыкнуть к существовнию моря отсутствовл личный опыт.

Резко свернул с дороги и нпрвился к берегу - опять через ту же рощу.

У Бртьев выходило, что применения Ключ рзнообрзны и чсто неожиднны. Тк, нпример, он мог служить для связи - Яблочко по трелочке. Мог укрощть злых демонов - Печть Соломон. Преврщть мтерилы и создвть живых существ - Философский Кмень. Причем, рзнообрзные его свойств оствлись дже у грубых моделей и дже у изобржений. Кк, нпример, оздоровляющие и омолживющие свойств пирмид. Или, те же пенткли.

И, добвил Врри от себя, свойств сохрняются дже при простом воспроизведении структуры в прострнстве - крещение!

Много, ох много было свойств у Ключ.

Ткое впечтление, что он есть квинтэссенция всего ншего мир. Понятно, почему им тк стремился звлдеть Врг. Но, кк видно, не до конц он его еще освоил. Или время не подошло? А знчит - есть шнс.

Врри уже продрлся сквозь рощу и выходил к берегу. Слышлся шум моря. Зпхи, морские зпхи тревожили ноздри. Можно ведь и искупться после пыли и жры. А потом - вдоль берег, не торопясь, пок до конц не поймешь, что ищешь и где...

И в этот момент его вызвли.

То есть, не совсем его. Это был ни зов Аргеддон, ни жлобное постукивние Бртств... Это вообще был зов не человек этого мир.

В смом нчле своего пути Врри опять безндежно поискл своих земляков. И тк и оствил слбую зовущую сеть нд миром - н всякий случй. И вот теперь кто-то осторожно ее проверял.

Кто?

Еще совсем недвно Врри не здумывясь отозвлся бы, рдуясь появлению своего. Но теперь... Многому нучил его этот мир.

Он осторожно прощупл вызов. Кто это - и где?

Выходило длеко, чуть ли не через пол мтерик. Кжется, свой.

Врри тщтельно, кк мог, зкрыл все свои мысли и чувств и потянулся восприятием к вызывющему. Тот тоже был опсливо зкрыт. Тк что узнть Врри его не смог. Зто сумел увидеть окружющее его глзми.

Густой темный лес. Но - внизу. Взгляд кк бы с бшни. Под ногми твердые плиты. Зходящее Солнце. Прохлдный ветер по верхушкм деревьев.

И вдруг - совершенно неожиднно - жжение в груди, прямо в двнем ожоге от ветки орешник. Ндо же, совсем ведь збыл об этом. Но - кто это?! Или, что?

Ну лдно, для переход достточно.

Врри вышел из конткт. Вспомнил, кк Колдун учил дом мгновенному перемещению - двно не пользовлся, подзбыл. Ярко предствил себе место нзнчения.

Иду!

И шгнул в неизвестное.

7. ГРАФ

Врри уютно устроился в кресле, вытянув ноги к огню кмин, и, прихлебывя рубиновое вино, отдыхл после трудного дня. Трудного, но приятного. Весь день они с другом приводили в порядок его жилище, его змок.

С другом...

Друг сидел рядом, тк же нслждясь покоем.

Врри все не мог поверить, что снов его обрел...

Лй.

Он снов с Лем.

И не погиб тот, не сгинул вовсе в пучине поглотившего песк - тогд, вечность нзд, тм, в пустыне, по пути к Отцу Колдунов. Нет, его зтщило в этот мир, исковеркло, покорежило, но оствило жить - здесь и сейчс.

И вот теперь - они снов вместе!

И Лй тоже все не верил в свлившееся счстье. Свой мысленный поиск близких он вел снчл регулярно, чуть ли не по три рз н дню. Но потом, отчявшись, збросил. И проверял плнету лишь изредк, скорее по привычке, чем с ндеждой. И вдруг - ткя удч!

Кк они рдовлись встрече!

И кк продолжют рдовться сейчс.

Но теперь к рдости Врри нчинется примешивться недоумение и тревог. Он-то подрзумевл, что Лй отпрвится с ним. А кк же инче?

Но зчем он, в тком случе, укрепляет змок, обустривет жилые комнты? Для кого? Не для себя ли?

И рзговор об этом нзревл все дни, пок Врри был в гостях у Ля.

И теперь, кжется, нзрел.

Лй допил вино из бокл, поствил его н тбурет. Обернув лицо к Врри, поднял взгляд, предчувствуя тяжелую беседу. Это же ндо еще решиться, собрться с силми...

Врри ждл, тоже не решясь нчть.

Может быть еще рно?

Есть ведь и другие темы для обсуждения.

Лй решил. З обоих.

- Тк ты говоришь, Ключ мло нйти, ндо его еще првильно применить? Двй попробуем предствить, кк это может выглядеть.

- Двй! - Врри с облегчением нкинулся н новую тему, тем более, что и он был достточно вжной и нужной. Умниц, все-тки, Лй.

Лй подтянул ноги, подобрлся в кресле, сев вполоборот к собеседнику.

- Нчнем с вопрос "Где?"

- Не возржю.

Вдвоем думлось легче. Тем более, кждый отвык от рвного собеседник, с общим воспоминниями, со сходными предствлениями и мире и о жизни, который понимет тебя с полуслов и с которым не ндо быть все время нпряженным - не дй бог, обидеть, проговориться, спросить лишнее. Тк что и не ясно было, где чьи слов, где чьи мысли, кто скзл ту или иную глупость или мудрость.

"Угол нклон боковой грни к горизонту рвен сорок пяти грдусм".

"Это - если высот рвн стороне основния, но октэдры ведь бывют рзные."

"Но нс интересует конкретный."

"А кто скзл, что он обязтельно првильный?"

"Ну, допустим... Тк к чему ты про угол нклон грни?"

Предствь себе, что мы рсполгем вертикльно октэдр в тком месте плнеты, где геогрфическя широт рвн углу нклон этой смой грни. То есть, н сорок пятом грдусе широты. В этом случе боковя грнь будет прллельн оси врщения Земли. Н-д... Длее. Рзвернув его соответствующим обрзом по сторонм свет, можно добиться того, что двжды в сутки, в строго определенное время для днной долготы, его грни будут прллельны плоскости Солнечной системы, то есть скомпенсировть нклон земной оси. А двжды в год их рсположение будет компенсировть нклон Солнечной системы к плоскости Глктики. Нет-нет, не двжды в год, горздо реже. Двжды в год ткое возможно где-то н Земле, но ты ведь не будешь бегть с Ключом по всей плнете? Для днного конкретного мест ткое время будет нступть очень редко... Ндо посчитть. Потом. Ну лдно. Тк или инче, бывют моменты, когд вся эт конструкция сориентировн н Глктику. Или вернее, не сориентировн, , кк бы выпдет из нее. Устрнены все посторонние влияния. И глвной действующей силой в этом месте или в этом кристлле является опертор, тот, кто рботет с Ключом, его воздействие. То есть: берем Ключ, измеряем грни, переносимся н соответствующую геогрфическую широту, считем долготу, рзворчивем кристлл, еще рз тщтельно считем - и ждем, ждем, ждем...

Будем считть, что с вопросом "Где?" мы рзобрлись.

Д, зодно и с вопросом "Когд?"

Остлось немного.

Удовлетворенно откинулись в креслх. Хозяин нлил еще вин. Отпили.

Врри мысленно обозрел всю конструкцию их логических выклдок. Нет. Все же что-то не тк...

- Лй. Не нрвится мне идея с рзнообрзными ключми. Это при одном-то нтурльном. Может что-то не тк с этими углми нклон?

Лй, кзлось, думл о том же.

- Почему же "не нрвится"? Очень дже все крсиво. Если уж простые модели и изобржения Ключ действуют, то кристлл, отличющийся от Ключ только нклоном грней должен рботть ого-го кк! И, потом, если еще и ритул првильно применить...

Может быть, возникновение всяческих пророков и мессий кк рз и связно с тем, что кто-то нходил почти полное подобие Ключ - и проделывл с ним нечто совсем првдоподобное. Но, все-тки, чуточку - но не тк. Или не в том месте... Кстти, есть тут у меня одн идея...

Лй вдруг вскочил, обошел кресло, нпрвился к пирмиде книг, не успевших попсть н свежие полки. Попытлся достть одну из них с смого низ - безуспешно.

- Лдно, и тк помню.

Вернулся к Врри, нблюдвшему все эти мнипуляции с ждным интересом.

- Тм один стринный втор пишет об змечтельных свойствх египетских пирмид. Ну, об улучшении свойств предметов в верхней трети, об мумификции в нижней чсти. Он много экспериментировл с водой, помещенной в пирмиду - двл ее пить безндежно больным, и тк длее. Мы-то понимем, откуд эти свойств, он шел чисто эмпирическим путем. Вычислил дже то, что свойств эти проявляются нилучшим способом, если сориентировть пирмиду точно по сторонм свет. Тк вот. Он обнружил еще одну интересную особенность. Окзывется, свойств пирмид усиливются или ослбляются в звисимости от рсположения поблизости других пирмид. И их рзмеров. Комплекс пирмид в Гизе построен не просто хотично. В их рсположении есть строго определення зкономерность - для получения усиливющегося эффект. Может быть все это имеет непосредственное отношение к месту, где ндо ктивировть Ключ? Нпример, теперь его ндо помещть не н сорок пятом грдусе широты, где-то в другом месте - рз уж в мире существуют пирмиды. Где-то поближе к логову Врг?

- Или, скжем, при нличии пирмид, его можно зпускть прктически в любое время, не дожидясь редких случев ориентции н плоскость Глктики?

- Д... Вопрос...

Лй опять зстыл в здумчивости.

- Помню, было же еще что-то... Что? - Он потер лоб. - Аг, вспомнил! Идем!

Врри вскочил вслед з Лем. А тот уже почти бежл куд-то по коридорм змк. Вверх по лестнице. Н смый верх змк, н бшню, с которой они связлись в тот пмятный первый день. Н зубчтой стене бшни был укреплен стрнного вид труб - и Лй схвтился з нее.

- Это... прибор для смотрения н большие рсстояния. Рзвлеклся тут, изобрел... Смотри.

И Врри, взглянув в один конец трубы, увидел кк прыгнули н него длекие поросшие лесом холмы. Вот олень пробирется в подлеске... Вот ручей среди кмней... Отнял трубу от глз - все н месте.

- Ну и труб! См придумл?

- Ну, не то чтобы см... Витли тут идеи... А теперь - смотри сюд. Хорошо - полнолуние.

И Лй, оперев трубу о стену, нвел другой конец ее н выползшую полную Луну. Зглянул в нее см, нвел тщтельнее, зкрепил специльным ремнем - видно, не в первый рз.

- Смотри!

Врри присмотрелся. Лун. Огромный крй ущербного диск Горы, провлы, следы космических ктстроф. А в смом центре поля обзор... Это же...

- Д это же пирмиды!

- Д. Это они. Я когд впервые зметил, снчл не поверил себе. Откуд бы им тм взяться? И, глвное, зчем? Теперь вот мы знем - зчем. Для компенсции и корректировки действия Ключ. Мгией что угодно можно создть, был бы цель. И время.

Врри осторожно прислонил трубу к стене, обернулся к увлеченному Лю.

- В тком случе, может быть пирмиды есть и н других плнетх? Вся Солнечня систем постепенно преврщется в одну великую мшину для мнипуляций с Ключом... Тк?

- Не зню. Но, если тк, то понятно, почему медлит Врг. Просто, рбот еще не звершен.

- Д-д... Вот тебе и "где?"...

- И вот тебе "когд?"...

- Лдно, нечего мерзнуть, пошли вниз.

- Идем.

Спустились, вернулись в тот же кминный зл. Нлили еще вин, рсселись в креслх. Пор!

- Ты знешь, Лй, мне кжется, что времени у нс остлось совсем мло. Все эти пирмиды, рзрозненность миров... По всему видно, что Вргу немного остлось до звершения плн.

- Не тк уж и мло, я думю.

- Почему?

- А ты вспомни, откуд мы пришли. Точнее, из когд. По всему видно, что нше время - это здешнее будущее. Ну лдно, пусть не нше, мы все-тки из Второго мир, по нему сложно судить. Но мир Айр - точнее мир пустынников, звездных городов - он-то точно в будущем...

- И это ни о чем не говорит. С противником ндо воевть в прошлом. А, знчит, и он меняет мир в прошлом. И когд окончтельные изменения состоятся - или не состоятся - то исчезнет все, что мы знем. И нше будущее тоже. Ншего мир тм просто не будет. Не остнется он тким, кким мы его знем. Изменится все. Мы ведь привыкли жить в мире, чстично рзделенном. Знчит, до этого был мир цельный, со своим будущим, прошлым... Ты его помнишь?

- Нет.

- Вот и я тоже. Его просто кк бы не было. И тк же не стнет того мир, что мы видим сейчс. Он превртится в новый, полностью рзделенный если успеет Врг. Или же, восстновится в прежнее состояние, не рзобщенное - если победим мы. Тк что времени совсем нет.

- Не очень я это понял. Ты, нверное, успел об этом подумть?

- Д. Было время... тк вот, о времени. Пондобятся все силы и все люди, которые понимют, что происходит. Врг не дст второй попытки. Нс тут тк мло...

Об тяжело змолчли, обдумывя скзнное.

- Врри, я ждл этого рзговор. И я решил твердо.

- Что решил, что?

- Ты здумывлся когд-то, что будет, если мы проигрем, кк будет выглядеть мир в случе победы Врг?

- Нет.

- А я тк только об этом и думю - особенно, после твоих рсскзов и новостей, когд узнл, ккие силы ему подвлстны. И, если он победит, если люди и миры стнут полностью рзобщены, тогд... Не зню... Мне всегд хотелось быть учителем. Особенно здесь, когд я увидел, кк много могу дть здешним людям... Я остюсь. И если я прв, то смогу сохрнить островок человечности хотя бы здесь, потом - ученики пойдут дльше... Глядишь, и не тк стршн будет жизнь для людей этого мир. Змок я достроил. Учеников по селм нбирю... Помнишь скзку о Колдуне? Может быть, это я и есть?

- Я помню чем он кончилсь...

- Тк ведь и я помню! Можно учиться и н чужих ошибкх!

И потом... Зчем тк мрчно?! Ты теперь всегд, в любой момент можешь меня позвть! И я приду, если буду тебе нужен. Тут уж без сомнений. Тем более, что ты и тк смый сильный колдун в окрестностях. А если еще и Айр нйдется - ты говорил, что он боец первоклссный... Я вм только мешть буду.

- Лдно... Рз ты решил... Может и в смом деле? Не зню... Нлей-к еще вин. И спть, спть. Уморил ты меня.

Скоро опять в путь.

8. СТРАННИК

Врри летел нд лесом. С горечью, удляясь от змк Ля. Колдун Ля. Грф Ля. Ему кзлось, что он только и делет в этом мире, что откуд-то уходит, едв успев осесть и рзобрться, что к чему. Тков, видно его судьб. Тк пролег его путь. Приходить и уходить дльше, нигде не здерживясь. Не успев ничего сделть, никому помочь, ни с кем сдружиться. И все это - с смого дня взросления. Не остнвливясь, все вперед и вперед.

Првильно. Его цель - горздо вжнее мелочных збот. Его здч, ни много - ни мло, спсти мир. Но от этого не стновится менее горько.

И Лй прв. Кем он был у нс в деревне? Бесполезным рздржющим оболтусом, с которым и игрть-то никто не хотел. Кем он был бы, пойди он с Врри? Попутчиком, собеседником, но не более. Кем он стл бы, вернись в родную деревню? Неизвестно, но вряд ли кем-то полезным и нужным. А здесь? Здесь он нужен и полезен. Здесь он и впрвду может помочь людям, облегчить их жизнь, нучить новому и нужному. Кждый должен быть н своем месте. И хорошо, если тебе повезло его нйти. Лю повезло. Нельзя его осуждть.

Лишь бы у него все получилось...

Внизу проплывли речушки, живописные поляны. Опуститься бы, отдохнуть н них. Нет, слишком много времени потеряно. Вперед, вперед, прочь от встющего Солнц, н зпд. А потом - н юг, к морю. И дльше - к пирмидм. Если я могу кого-то нйти в этом мире, если меня кто-то ищет в этом мире - то только тм. Больше негде. Зметнее мест для нс нет.

Село. Несколько деревянных домишек, сды, отвоевнные у лес поля и огороды. Кк все крсиво сверху - почти кк нш деревня. Где-то он? И кк тм нши?

Лй собк в лесу. Охот? Улюлюкнье охотников, гул рог. Точно, охот. Можно подлететь и ближе - не зметят, увлечены. Кого они трвят?

И Врри не поверил своим глзм. Десяток собк, з ними - пять всдников неслись з мльчишкой. Перепугнный, пдющий н кждом шгу, здыхющийся - он уже не столько бежл, сколько полз. Прочь, от своры, скрыться, зрыться, спстись. Врри уловил его ужс, смертельное предчувствие... И тут же - рдостный хищный зрт погони. Кк это?! Это же люди?

Врри не зметил, кк стл быстрым и холодным - кк н тренировкх с Айром. Резко опустился вниз, обогнл собк, подлетел к смому мльчику, который кк рз пытлся достигнуть недлекой уже кромки лес, и стл прямо между мльчишкой и погоней.

Всдники ничего не успели понять, собки, более чувствительные к силм и нстроениям, резко зтормозили, путясь в ногх и скользя по трве. Передние - окзвшиеся ближе к Врри - внезпно зскулили. Тогд и всдники зметили прегрду. Они все еще рзвлеклись. Еще одн жертв змечтельно, тк дже интереснее.

Врри одним взмхом руки выствил впереди себя стену для лошдей. Те, понятно, врезлись в нее - и люди вылетели из седел - прямо к ногм Врри.

Теперь они посмотрели н него инче.

Побогче одетый - видно, предводитель - не успев подняться с земли, выхвтил кривую сблю, змхнулся н Врри:

- Ах ты, холоп!..

Трое из четырех слуг тоже время зря не теряли. Подползли, добывя из склдок одежды нечто смертоносное.

Рздумывть было некогд.

И Врри призвл с неб огонь.

Четыре молнии удрили с безоблчного неб, попв в четырех людей. Или то были не люди? Люди не могли тк думть и тк поступть!

Четыре быстрых вопля. Четыре горстки пепл. Четыре жизни.

Пятый лежл тм, где упл, во все глз глядя н незнкомц. И, кжется, молился.

- Молись, молись, зверь. Тебя я пощжу.

Понимет ли он, что я говорю? Понимет ли он вообще что-либо сейчс?

- Рсскжешь всем, что видел. Понял?

- А-н-н-д! Д!

Ну и бог с тобой. Подошел к мльчишке. Совсем небольшой, по здешним меркм - лет десять. Все еще дрожит и здыхется. Кк мог, снял боль и испуг.

- З что они тебя?

- Перепелов ловил.

И добвил, видя непонимющий взгляд Врри:

- Н поле брон...

- Ну, теперь он больше не будет. Првд?

Мльчишк вдруг улыбнулся, совсем по-детски:

- Првд.

Врри подхвтил его под руки и взлетел, сделв прощльный круг нд слугой брон. Будет о чем тому рсскзть.

- Ты из этой деревни?

- Д.

Мльчишк, кзлось, воспринимл все кк должное. Ну првильно, все, кк в скзке. Со всяким бывет.

Бережно опустил его возле крйнего дом.

И срзу - дльше. Не остнвливться. Лететь. Пусть ветер свистит в ушх. Следить з дорогой. И не думть. Ни о чем не думть, особенно о том, что только что сделл. Это были не люди. Я убил не людей. Люди бы тк себя не вели. Дльше, дльше, лететь...

К полудню он успокоился и устл. Д и поесть бы не мешло. Прикинул пройденное (пролетенное?) рсстояние и решил, что отдых зслужил. Выбрл место покрсивее и опустился.

Во время еды не перествл рзмышлять и опрвдывть свой поступок. Смым стршным было то, что убивя он ни н секунду не здумлся. Вот к чему привело то, что он тк добросовестно пропитывлся этим миром. А этот мир был жесток. Ой, жесток. И в нем убивли непрерывно. Рньше он знл это понслышке и из книг. А теперь вот столкнулся воочию. Ну и лдно. В конце концов, он не бог и не сил природы. Он живой человек со своими взглядми и стрстями. И будет вести себя соответственно. Если при нем людей будут убивть бешеные звери, внешне нпоминющие людей, он не стнет колебться. И не стнет впредь корить себя з это впоследствии. А то тк, жлея все живое, недолго дойти и до жлости к Вргу.

А теперь - опять в путь.

Лес внизу постепенно сменялся бескрйними рвнинми, поросшими рзнотрвьем. Ветер все сильнее, лететь все труднее - все время сносит в сторону. Видимо, скоро вынудит идти пешком. Д и н ночлег пор устривться.

Врри выбрл дорогу покрупнее и пошел по ней.

Скоро дорог привел в небольшой городок.

Этот город зметно отличлся от того, н зпде. Шире улицы, дом деревянные, не из кмня, просторнее кк-то, чище. Д и люди более открытые, добродушные. Город Врри понрвился.

Он без труд ншел дом, в котором путники остнвливлись н ночлег. Вкусно поужинл. Првд, пришлось внушить хозяину, что он зплтил ему местными деньгми, но что делть, не пускться же в объяснения...

А что бы хоть кк-то отплтить ему з гостеприимство, незметно излечил его от нчинющейся язвы в желудке.

Поднялся нверх в комнту и рсслбленно уснул.

Проснулся от криков.

Кричли, кзлось, срзу все - и те, кто был в доме, и кто-то снружи. Нпдющие. Алчные. Хищные. Жждущие крови и добычи. Опять звери!

Постепенно примешивлись шум и вонь пожр, крики животных, предсмертные стоны.

Ну уж нет!

Что-то слишком много зверей рзвелось!

Врри выскочил в коридор, сктился по лестнице. Внизу в зле толпились обиттели дом - путники, торговцы, хозяин с родней и прислугой. Они кричли, кзлось, все одновременно, и при этом пытлись подтскивть тяжелые столы к двери - згородить проход. Из-з неоргнизовнности и нерзберихи ничего не выходило. Нет, понял Врри, этого делть нельзя. Если подожгут дом, никто не спсется. И вообще, ндо не тк. И он повысил голос до почти болевой громкости:

- Остновитесь!!!

Воцрилсь мертвя тишин. Кжется, его услышли дже н улице. Потом обртился к хозяину:

- Кк нзывются нпдющие?

Шокировнный хозяин судорожно ловил ртом воздух. Тень его от пляшущего огня фкел при этом выделывл н стене уж вовсе ужсные гримсы.

- Кто нпдет? Кк они себя нзывют? Общее их имя?

Сын хозяин окзлся сообрзительней:

- Это кочевники, моголы...

- Лдно.

Врри рспхнул тяжелую дверь, впускя в зл хос и ужс ночи. Сделл шг нружу. По улицм, освещемым пожром, метлись всдники и убегющие горожне. Простер вверх и вперед руки. Собрл силы. Он еще не знл, что сейчс случится. Ккую форму примет кр. Но уверен был, что зверям не уйти.

Из мрк вырвлсь и понеслсь прямо н него фигур конного кочевник - с коротким копьем в отствленной руке.

Сейчс он змхнется...

Не успел. Врри произнес зклинние:

- Тем, что зовутся моголми - смерть!

И послл все силы в этот прикз.

Он успел еще зметить, кк мелькнул ослепляющя вспышк, после чего погрузился во мрк.

Пришел в себя он в постели. Кто-то зботливо рздел и уложил его бессознтельного, ккуртно сложив н тбурете все его вещи. Причем, не в комнте, где он спл до этого. Эт - просторнее и светлее, кровть мягче. Лучи солнц пробивются сквозь дорогую ткнь н окне. Судя по всему он проспл почти весь день. И сейчс еще чувствует слбость во всем теле. Не мудрено, сколько сил вложил в удр. Хорошо еще, что цел. Д! А кк тм нпдение? Отбили?

Прислушлся.

Рдостня тишин з дверью - ждут, когд он проснется. Спокойный фон з пределми здния. Вроде бы, все нормльно. Можно возврщться в мир.

Он тяжело присел н крю кровти, нщупл рукой тбурет, оперся н него. Кк все-тки ослбел. Сделл неуверенный шг, не удержлся - и уронил что-то со звоном с тбурет.

Тотчс дверь рспхнулсь и в комнту вошли люди. Подбежли к Врри, отвели его обртно к кровти. Приговривли:

- Слб, слб еще... Поспи... Мы пок еды принесем... Вот попей... Спситель... Кк тебя звть?.. Откуд ты? Остнься у нс...

- Врри, - скзл, и опять уснул.

Проснулся глубокой ночью. И срзу понял, что отдохнул и восстновил силы. Вокруг все спли. Нет, не все. Где-то в глубине здния бдительный стрж нес вхту. А совсем недлеко кто-то зботливо стерег сон спсителя.

В комнте появился стол, н нем змечтельный обед. Или ужин? Врри усыпил ближйшего стрж - нечего беспокоить. Со вкусом поел - ппетит был просто нечеловеческий. Оделся, взял котомку со своими немногими пожиткми - и вылетел в окно.

Спсибо вм, горожне, з зботу, но мне ндо дльше. А вш блгодрность может н долго меня здержть. Простите, некогд. Ндеюсь, вы поймете. Много лететь было еще тяжело, поэтому он срзу з городом опустился и пошел по глвной дороге пешком. Постепенно светло. Лес просыплся, и идти было все легче и приятней - под пение птиц, крики зверей, стрекот жуков и стрекоз... Совсем, кк дом. Не хвтет только вопля единорог. Хотя, почему, собственно, - "кк дом?" Теперь и это мой дом. Этот мир - мой! И я - его! Теперь мне есть кого здесь и любить, и ненвидеть. У меня есть здесь и друзья, и врги. И я оствил в этом мире след. Он меня помнит и знет. И мир этот оствил вслед во мне. Я дом...

Тк он и шел.

Через день полет покзлся большой город - н смом берегу моря. Через море Врри лететь не решлся, поэтому сел н первый же корбль, идущий н юг. По дороге подлечил немного комнду и пссжиров.

Н второй день плвнья спс в порту девчонку - отбил от мтросов северного судн. Взял ее н корбль. Кпитн не возржл - он и тк уже чуть не молился н Врри.

Еще через день ни них в открытом море нпли пирты.

Попытлись нпсть...

Кто-то из комнды скзл потом:

- Вот тк и возникют легенды о Летучем Голлндце.

В кждом порту их встречли новые люди, новые нрвы, новые проблемы. И Врри все не мог понять, почему тк рзличются людские обычи, веровния, привычки н этом их в общем-то, не тком уж длеком пути. Только ли во вмештельстве Врг здесь дело? И только ли Врг вин в том, что среди людей здесь тк чсто попдются звери? Может есть еще иня причин, более приземлення.

Смотрел, нблюдл, зпоминл, впитывл.

Нконец впереди покзлся порт их нзнчения.

Нет, все не тк. Покзлся вдли не порт. Снчл горизонт прокололи вершины пирмид - они специльно выглядывли для Врри, двя понять ему, что они близко. И не порт их нзнчения - остнется здесь только Врри остльные пойдут дльше, теперь уже н зпд, вдоль Африки. А Врри опять уходит, рсстется. И опять идет дльше. Один.

Прощние не зтягивли, все было оговорено зрнее.

Врри ступил н Землю Пирмид.

Но, совсем не тот Врри, что пришел когд-то в этот мир. Теперь он точно знл, что ему делть. И был уверен что не остновится н пол-пути.

Снчл - к пирмидм.

9. ВСТРЕЧА

В порту его уже ждли. Обычно рзноголося портовя толп почтительно смолкл и рсступлсь, пропускя небрежно вышгивющего человек в белой мнтии. А тот, кзлось, вообще не змечл людей, глядя куд-то вверх, почти н Солнце.

Д, видимо здесь, в стрне пирмид, Бртство Кмня было куд известнее и могущественней. Но кк он узнл, что я прибывю сегодня? Я же ни с кем не связывлся...

Брт отошел к смым мосткм пристни, оглядел притихших и неподвижных людей, извлек что-то из склдок мнтии.

Чсть людей, видимо - местные, тут же рухнули н колени и зкрыли головы рукми. Новички изумленно взирли н ритул, нчиня перешептывться.

Человек в мнтии рскрыл лдонь. А н ней...

Ослепительное сияние удрило по глзм.

Нд толпой пронесся стон.

Теперь уже и все вновь прибывшие зкрыли лиц рукми, некоторые н всякий случй - упли нземь.

Врри, прищурившись, смотрел н источник сияния, угдывя в нем Кристлл. Модель Ключ. А может - см Ключ?!

Теперь не зметить Врри было просто невозможно - во всем порту их остлось двое стоящих и смотрящих.

Незнкомец медленно подошел к Врри, огибя скорченные тел, см стл н одно колено, протянул руку с Кристллом снизу вверх к Врри и произнес:

- Великий Мгистр! Мы дождлись тебя! Я счстлив, что честь встретить тебя выпл мне. Идем, я покжу, где тебя ожидют твои слуги.

Погсил сияние Кристлл и вопросительно зстыл, почтительно глядя Врри в лицо.

Врри, слегк ошлев от ткого прием, не срзу ншелся, что скзть. Переступил с ноги н ногу.

- Ну лдно, веди!

Окзлось, что ндо не столько идти, сколько ехть. Срзу з портовыми склдми их ожидл богто укршення повозк, зпряження двойкой змечтельных коней. Проводник рзнообрзными методми выкзывл почтение, пояснял что-то по дороге. А Врри звороженно нблюдл з вырстющими громдми пирмид. Вот и дошел. Добрлся. Интересно, имело ли смысл все это путешествие? Что меня здесь ожидет? И, кстти, кк Бртство Кмня узнло о моем прибытии?

Сопровождющий охотно пояснил - никк.

Точнее, узнли они об этом в тот смый момент, когд Великий Мгистр обнружил свое отношение к Сияющему Кристллу. Окзывется, здесь, у подножия пирмид Бртство вот уже почти тысячу лет знято, в основном, именно этим ритулом - Встречей Великого Мгистр. И конкретно этот Встречющий нескзнно счстлив, что встретить Мгистр довелось именно ему.

- Тысячу лет?!

- Точнее, девятьсот девяносто шесть.

- Тогд, кк же вы узнли - тысячу-то лет нзд, что я должен прийти? И - кк меня встречть?

- Не кзни верного слугу, Великий Мгистр! Все - в свое время. Ритул продолжется.

Брт зктил глз к небу и в ужсе что-то збормотл.

Врри здумлся.

Тысяч лет... Это кк же силен должен был быть нчльный толчок, чтобы все это время они ежедневно - может и по нескольку рз в день соблюдли этот стрнный обычй?! Кто его зтеял? Или, что? И, видимо, ритул соблюдется тщтельно, вплоть до мелочей... Интересно, кем они меня считют? И, рз уж тк сильно ждли и боготворили, то почему он тк зпросто сидит со мной в повозке? Почему дорогу не окружют коленопреклоненные рбы? Почему, в конце-концов, нм ндо еще куд-то ехть? З тысячу лет-то могли комитет по встрече и поближе перенести...

- Простот встречи тоже входит в ритул?

Сопровождющий сделл судорожное движение - спрыгнуть в пыль, зтеряться в ней, пропсть...

- Д-д, повелитель...

- Сиди, сиди уж.

- Тебе неудобно? Остновить? Скоро приедем...

- Нормльно все. Едем.

Д. Поговорили. Тот, кто все это оргнизовл, неплохо знл и меня, и здешний нрод. Без стрх - не зпомнили бы они. С одним только стрхом не понрвилось бы мне...

КТО!!!

Лдно. Все в свое время.

Но куд же мы все-тки едем?

Судя по нпрвлению дороги, кзлось, что цель их - смое сердце комплекс пирмид. Нконец, скрдывемый величием смой большой из них, столь знкомой Врри, покзлся хрм. Впрочем, н открытом месте, он и см бы подвлял великолепием и рзмерми. У хрм дорог резко рсширялсь. И вот тут-то Врри уже встречли - по обе стороны дороги, ствшие н одно колено, склоненные, простирющие вперед и вверх руку - ряды Бртьев, в тких же белых мнтиях.

По мере того, кк повозк проезжл сквозь этот живой строй, Врри видел, кк небрежные, почти рутинные позы крул стновятся нпряженнее, почтительнее, удивленнее - от узнвния и осознния. Дождлись!

Подъехли к мссивной лестнице у подножия хрм.

Н смой нижней ступени, лицом к прибывшим, стоял совсем уж древний стрик. Он поднял голову - и обмер, увидев Великого Мгистр. Врри испуглся - не умер бы срзу. Быстро соскочил н землю, подбежл к стрику, подхвтил его з локоть. Стрик трясся мелкой дрожью. Собрл осттки сил, протянул к Врри руку с зжтым в ней свертком.

- Великий Мгистр! Прими от Бртств Кмня послние, дресовнное тебе во времен нших предков! - Это все хриплым, еле слышным голосом.

Врри взял сверток.

- Вот и все... - прохрипел стрик и упл н ступени. Врри кинулся к нему, попытлся помочь...

Куд тм! Непонятно, вообще, кк стрик дожил до этого дня. Впрочем, Бртство к тким случям, по-видимому, привыкло. Деловитые Бртья унесли тело.

Проводили Великого Мгистр в его покои в хрме. Обмыли. Нкормили-нпоили. И оствили одного. И все это - молч, отрботно, хоть и с изрядным почтением. Еще бы - тысячу лет репетировть!

Лдно, с Бртством потом.

Сверток!

Рзвернул - и обомлел!

Письмо.

"Дорогой Врри!

Не уверен, что это письмо попдет к тебе - но это пок единственный способ, который я вижу, чтобы связться с тобой в этом мире. Это - в том случе, если ты в будущем. Если же ты в прошлом - уверен, ты см нйдешь способ связться со мной. О том, что ты попл вообще не в этот мир, я предпочитю не думть. В этом случе мы можем не встретиться никогд.

Я выпл из поток здесь, у подножия пирмид. И совсем один. Судя по всему, я в третьем мире. И во времен, знчительно более древние, чем нше. Похоже н то, что я кк рз тогд, когд Врг нчл свое воздействие. Впрочем, может быть, тебе виднее.

Тк или инче, нм необходимо встретиться.

Я вижу только один способ.

Мы ндевем скфндры, нстривемся - кк и рньше. И переходим. Если у тебя не сохрнился скфндр... Может ты перейдешь и тк. А, может, я перейду к тебе.

Нстривться н переход я буду в полдень. Ровно в полдень. Это-то не должно измениться?

Очень ндеюсь, что письмо тебе передли.

До встречи. Айр."

Вот это д!

Рзумеется, у Врри возникли вопросы. Множество вопросов. Среди них, нпример, ослепительным бриллинтом сверкнул ткой: "Кк Айр объяснил первому из Бртств, зчем все это ндо?" Но все это были уже подробности. Глвное он знл! Айр ншелся! И придумл способ воссоединения! Д это же!... Д мы теперь!...

И, знчит, вся его одиссея по этому миру - не зря! Он не просто для собственного удовольствия прошел, кк нож сквозь мсло, через этот мир и это время. Он теперь сможет передть собрнные знния и догдки Бойцу тому, кто ниболее успешно может ими воспользовться. А знчит - в путь!

Опять в путь...

Врри поискл глзми по злу. Ншел свисющую с потолк сигнльную ленту - вызвть кого-то...

Хотя... Они тк долго меня ждли... Ндо бы их хоть кк-то вознгрдить...

Не лишть же людей смысл тысячелетнего существовния. И, потом, неизвестно, чем еще обернется путешествие. Будем предусмотрительными.

Итк, сегодня - колдуем!

Врри здумлся, сосредоточился. И по всему дворцу ззвучл его голос:

- Великий Мгистр вызывет Мгистров Бртств.

Прислушлся. Аг! Збегли.

Дверь робко приотворилсь. Врри принял величественную позу. В их предствлении.

- Вызывл? Мы явились!

- Д.

Врри с некоторым любопытством проследил з ритульным рсссывнием пяти мгистров по объему зл. Углядел в их рсположении некий узор. И решил его звершить. Восприл в центр объем, звис, взиря свысок - и, по рекции нблюдтелей, понял, что все делет првильно.

- Ккой блгодрности вы хотели бы з верную службу?

Говорил он не рскрывя рт. Не вслух.

Змялись. Рстерялись. Не ожидли ткого вопрос.

- Лдно. Зню см. Всем верным Бртьям друю здоровье и долголетие. Мгистрм дю полное знние о Кмне.

Нпрягся, выполняя обещнное. Сколько же их тут!

- Дльше. Сегодня я опять уйду. Но когд-то обязтельно вернусь еще. Посему - звещю! Ритул - продолжть вовеки веков! Службы не прекрщть!

Опустился. Взял письмо Айр. Дописл вверху: "Или, тот, кто придет вслед з Врри!" Тщтельно звернул пергмент в изнчльный отрез кожи. Нложил зклинние нерзрушемости.

- Вот! Передю вм опять н хрнение письмо Верховному Мгистру. И помните - я могу являться в рзных обликх и в любое время. Ждите! И усердие будет вознгрждено!

Не мло ли я им дл? Может, они зслуживют большего вознгрждения? Прислушлся... Нет. Они и тк счстливы. Д и жизнь для них вновь обрел смысл. А теперь - пор! До полудня совсем немного.

- А теперь - оствьте меня! И приготовьтесь к проводм.

Бртьев вынесло из зл в мгновение ок.

И только теперь Врри потянулся к своему дорожному мешку. Сколько тскл он его по этому миру - и прктически ни рзу не открывл. Тм хрнилось смое дорогое. То, что в этом мире нйти было нельзя никк. Немного целебной мзи от Отц Колдунов. Веточк орешник от Колдун их деревни. Несколько пучков сушеных трв. И комбинезон Айр. Скфндр. Сложенный, он почти не знимл мест. Поместился бы в кулк, если бы не шлем. Зто, в шлем влзило еще что-то из смертоносного оружия космических городов. Можно скзть, все смое необходимое.

Тщтельно облчился. Проверил, все ли уцелело. Д и с чего бы ему было сломться? Ни рзу не прикслся с смого прибытия. Тяжело только было отличить, где его собственные способности, где - рбот систем комбинезон. Кжется, все нормльно. Зпковл з пзуху похудевший мешок. Можно идти.

Кк тм выглядел первый зл дворц? Аг!

И окзлся тм.

Бртья, знимвшиеся ккой-то рутиной, испугнно шрхнулись к стенм, хнули в один голос.

Откинул збрло шлем, двя понять, что это - он. Опустился н пол. И не торопясь нпрвился к выходу. Позди судорожно формировлсь процессия.

Тк они вышли из дворц. Тк же спустились по лестнице. Тк подошли к пирмиде. У обознчившегося проход в ее чрево Врри остновился и обернулся. Обвел взглядом эскорт. Здесь были все члены Бртств Кмня. Точнее, все из здешнего филил. Или это центр?

- Мне пондобятся трое. - Прислушлся. Скзл, обрщясь только к избрнным. - Ты, ты, и ты.

- Остльные остнутся здесь. До возврщения этих троих. Понятно все?

Окзывется, вопрос у них все же был. Вперед выступил стрший из мгистров.

- Великий Мгистр. Нш Кмень стл тускнеть в последние времен...

Ах, д! Кк же это я мог збыть! Где он?

Врри зствил Кристлл вылететь из его почетного хрнилищ во дворце. Приблизил к себе. Рссмотрел. Обычня мгическя модель, вроде тех, что делл он см. Только, нстроення н интенсивное светопреломление. Лдно. Ндо добвить, не всякя мгия держится тысячи лет. Д и Айр - колдун не из смых сильных.

Добвил.

Теперь от Кмня отводили глз и тренировнные Бртья.

- Все? - Тишин. - Тогд, прощйте! - И ушел внутрь пирмиды. Трое следовли з ним.

Ншел знкомый зл с бссейном. Рсствил помощников у стен. Пусть пообвыкнут и успокоятся.

А см сел н пол у четвертой стены и здумлся.

Третий мир. И это время. Что я сделл в нем? От чего ухожу? Все ли звершил? Никому ли не обязн?

Смерти, трупы, покрнные... Они зслужили это!

Излеченные, нгржденные, спсенные... Они не зслужили плохого.

"Лй!"

"Я слушю, Врри!"

"Я сейчс ухожу. В прошлое. Идем со мной?"

"Нет, Врри. Прости. Ты знешь - я решил!"

"Прощй!"

"Прощй!"

"Млимон."

"Слушю, Великий Мгистр!"

"Бртство Кмня выполнило миссию. Переименовывю его в Бртство Ключ!"

"Слушюсь, Великий!"

"И я опять ухожу. Прощй!"

"Прощй!"

"Аргеддон."

"Слышу, Врри!"

"Я прошел свой путь здесь. Много узнл. Вот, принимй!"

"Ого! Блгодрю! Тк ты - уходишь?"

"Д. Прощй!"

"Прощй!"

Вот вроде и все. Нет, что-то еще збыл. Что-то очень вжное. Или кого-то? Кого? Кого. Кого... Скворш!

"Анжел!"

И срзу црпнье коготков под комбинезоном. Не может понять, куд попл. Взволновн. Испугн.

- Это я - Врри. Помнишь?

- Конечно!

- Помнишь, ты говорил, что твой дедушк рсскзывл, что рньше скворшм совсем хорошо жилось... Помнишь?

- Д, рньше скворшм совсем...

- Подожди! Я сейчс ухожу в это прошлое. Пойдешь со мной? Это не стршно, это вроде, кк мы с тобой переносились в...

- Конечно, пойду!!!

- Лдно. Сиди тихо.

Встл н крю бссейн. Подвесил нд ним ссистентов - под углом к воде, строя еще одну модель пирмиды, кк колдун тысячи лет и тысячи миров отсюд.

Прислушлся и включился в их мысли. Нет-нет, с собой вс мне брть ни к чему. Мне бы только силы поддержть, нполнить поток. Подтолкните меня...

Вот. Уже. Почти.

Ккя мощь пирмиды!

Струи силы. Пронзют мир.

Айр! Где ты?

Неси меня, пирмид! Неси меня, судьб!

Звис нд бссейном см, звершя модель.

Врри? Ты?!

Иду к тебе!

Иди!

Анжел! Держись!

Здрвствуй, новый мир!

10. СЫН ЧЕЛОВЕЧЕСКИЙ

Они сидели н холме и не торопясь беседовли. Айр и Врри. Под холмом проходил пыльня грунтовя дорог. З ней - еще один холм, ткой же пыльный, с нгромождением кмней н вершине. З тем холмом - еще... Лишь где-то вдли, скрытые желтовтой дымкой, угдывлись горы.

Чуть првее дорогу пересекл мутный ручей. Првд, здесь это нзывли рекой. Немного ниже по течению ручей преврщлся в озерцо - с ткой же мутной и желтой водой, в котором, не смотря н это, плесклись возбужденные люди. Оно и понятно - жр, пыль...

По другую сторону холм, з спинми сидящих, слышлся треск кустрник и рдостное повизгивние. Это Анжел искл что-то съестное. Скворших облдел от спокойствия этого времени - здесь, нет, сейчс ее никто не знл по имени, кроме этих двоих. А, знчит, никто и не мог позвть.

Сидели они не снимя скфндров. Здешние люди нстолько привыкли к богм - или же к своим мечтм о них - что шок своим видом ни у кого вызвть было нельзя. Д и Солнце било из-з спины.

- Тк что, Врри, опять рсстемся?

- Д, Айр. Опять. Тк ндо.

- Повторяешь путь Ля?

- Может быть... Я кк-то не здумывлся. Д, нверное...

Они о многом успели поговорить з последние дни. З дни, что прошли с момент их рдостной встречи у пирмиды, когд, все еще не веря в возможность успех, Врри вывлился прямо в объятия поджидющего его Айр. Плн удлся кк нельзя лучше. Пообнимвшись, похв, поохв, пережили первый восторг встречи. И только после этого Врри позволил себе, нконец-то, здть тот смый вопрос, который он с смого нчл своего путешествия зпрятл в дльние уголки сознния, не выпускл нружу ни под кким видом - после своего прибытия в будущее этого мир. После своего одинокого прибытия. Вопрос, который много определял и слишком много знчил. Для Врри. Слишком много, чтобы позволять себе все время о нем помнить...

- Ор - здесь? С тобой?

И по остновившемуся взгляду Айр понял, что нет. Что тот и см собирлся у него спросить о том же.

Словно октило ледяной водой. Или обожгло струей плмени. Все рвно. Оры здесь нет. Или сейчс нет... ккя рзниц... Где теперь ее искть? И, зчем все? Тоже мне, спстели миров! Одну единственную любимую девушку и ту потеряли! А туд же - нйдем, проследуем, сохрним, спсем, поборем, уничтожим... Только и умеем, что шстть миров двух между, кк кролики! И ндувть щеки от вжности...

Ор! Где ты?

Потом он, конечно, успокоился. Понял, что не все еще потеряно, что никто, собственно, и не рссчитывл н мгновенный успех. Но вот этот первый срыв, пожлуй, много изменил в нем. Или зкончил изменения. Или, помог осознть уже происшедшее.

Айр познкомил с солидным, но чрезмерно любознтельным мужчиной, которому суждено было стть основтелем Бртств Кмня. Это ему Айр передвл письмо для Врри, нкзывя строго-нстрого беречь, охрнять - в векх и поколениях. Для пущей убедительности продемонстрировли ему пру фокусов: больше веры - ндежнее сохрнность. Врри этот мужчин чем-то неуловимым нпомнил Джовнни - в его утренней ипостси.

А потом, отдохнув, двинулись н восток. По пустыне, через море. Дело в том, что именно тм, где-то недлеко н востоке - недлеко по плнетрным мсштбм - нходилсь, по их сообржениям, точк, в которой ниболее сильно проявлялось влияние комплекс пирмид. Именно всего комплекс, не ккой-то отдельно взятой.

По пути Врри рсскзывл Айру все, что ему удлось узнть и додумть о Ключе, о его свойствх и способе рботы с ним. А зодно и о своих стрнствиях, встречх. Об Ле...

О многом они успели поговорить по дороге.

- ...знчит, в этой точке и в это время кристлл ориентировн н всю Глктику? Интересно...

- А, может, и не только н Глктику...

- Что ты имеешь в виду?

- Если бы я знл...

Это н привле в зрослях мслин - теперь они знли, что эти седые деревья нзывются тк.

- ...и ты освоил здешний вринт мгии? Интересно...

- Д. И здешний тоже.

- Получется, одной и той же цели ты можешь добиться тремя рзными путями.

- Почему, тремя?

- Посуди см. Первый способ - ншей родной, домшней мгии. Тк скзть, природный. Второй - это мгия здешнего мир. Мгия мехнистическя, конструктивистскя. Он - переходное звено. И третий способ - способ мшин, мехнизмов. То, чему я нучился в звездных городх. Возьми, к примеру, хоть нши комбинезоны...

- Д... Тк и выходит.

Это н берегу моря, отдыхя перед перелетом.

- ...ну, положим, поместили мы его в нужное место в нужное время... дльше-то что делть?

- Вот и с Лем мы о том же думли. Причем теми же словми. Повторяешься? Или, просто "телептия в быту"?

- См ткой!

Это н берегу совершенно высохшего и зсолившегося озер, которое по здешней тяге к гигнтомнии нзывли морем.

Тк, рссуждя и перемещясь, они добрлись до мест нзнчения. Точнее, примерно до него - точного его рсположения все рвно не знли...

Вот и сидели сейчс н склоне холм, предвясь невеселым мыслям.

- Ты знешь, Айр, я, кжется, понял...

Медленно, боясь спугнуть возникшую вдруг догдку.

- Что понял?

- Понял, кк ндо мнипулировть с Ключом.

- Кк?

Подвшись вперед в рдостном ожиднии, но и с опской - вдруг опять пустышк.

- Помнишь, мы говорили о трех способх достижения цели? Ну, домшняя мгия, местня...

- Помню, помню, я и говорил!

- Может, и с Ключом тк? В смысле, всеми тремя способми одновременно...

- Поясни.

- Смотри. Рсположение кристлл в прострнстве и времени - результт нших специльных знний, нучных. Мшинное знние, кк ты говорил. Тк?

- Тк...

- Потом ндо применить здешнюю мехнистическую мгию. Зклинния, мнтры, жестикуляцию, весь рсенл...

- А кк, кк применить?!

- Невжно, это подробности, потом додумем... Смотри дльше. Вот... О чем это я?.. Не сбивй... А! И после этого мы действуем н него всей силой ншей домшней, природной мгии - для достижения желемой цели...

- Тк скзть, создем мшину, зпускем ее и, потом, придем нпрвление движения. Тк?

- Д, нверное. В тких терминх я не думл...

Это уже здесь, н холме. Поблизости от этого гипотетического мест, мест, в котором, по идее, и должен рботть Ключ, мест, где Врг его зпустил. Только вот, когд? И, в кком мире? Нет, не зря, все тки, скзно, что н результт рзмышлений влияет и место, где они происходят...

- Постой, постой, дй сообрзить... Знчит, снчл местня мгия, потом нш.

- Ну, если тк выржться...

- Хорошо. Про ншу мгию я все понимю. Мы добивемся эффект, просто понимя, что нм требуется... Если это нм по силм. Получется, что смое трудное - это понять, кк мнипулировть местной мгией. Тк?

- Д. Что, не осилим?

- Ай! Не црпйся!

- Что? Не понял.

Окзлось, что Анжел, вдоволь нбегвшись по кустм, збрлсь в смое привычное и уютное - в ее понимнии - место - к Врри з пзуху. Збрлсь и стл тм уютно устривться.

- Ты что, гнездо тм вьешь?!

- Скворши гнезд не вьют!

- А где же они живут, в тком случе?

- Преимущественно в скфндрх у приблудных колдунов!

- Ты смотри, Врри, скворш с чувством юмор...

- А у их друзей, тоже колдунов, они в скфндрх выводят потомство.

- Все, умолкю, умолкю...

Анжел нконец-то прекрщет возню, успокивется, но рзговор он уже прервл. Айр и Врри (с Анжелой) решют немного пройтись. Спускются с холм, подымя пылевое облко. Айр невольно вспоминет, кк они с Мркизом и Орой спусклись с подобного песчного холм, выйдя из кменного пня посреди лгеря пустынного племени. Когд это было?.. Где?..

- Куд пойдем?

- Не зню... Поесть, что ли?

- Д-д, поесть, поесть, вечно колдуны об этом збывют!

И компния нпрвляется к ближйшему поселению, которое здесь, рзумеется, нзывют городом.

Систем питния и постоя для гостей здесь и сейчс еще не рзрботн - поэтому все еще проще, чем н постоялом дворе. Ндо дойти до ближйшего крестьянского дом. А хозяин уж и см поймет, кк поступть, коль в дом нгрянули боги.

Спустились вниз по течению ручья, подошли к луже. Окзлось, что люди в ней не просто спсются от жры, совершют некий мистический ритул. Центром происходящего был крепкий зрелый мужчин, обнженный по пояс, сильно згорелый, носящий космтую свлявшуюся бороду. Он окунл толпящихся вокруг него боригенов, совершл пссы рукми, приговривл что-то - издлек нельзя было рзобрть. Айр и Врри, осторожно ств невидимыми, зинтересовнно приблизились. Присмотрелись.

- Айр! Д это же... Он же их крестит!

- Думешь, мы присутствуем при зрождении этого ритул?

- Ну, вряд ли, при зрождении... Смотри, они понимют, что он делет, ждут этого. Скорее всего, это ккой-то переломный момент, новя ступень. И я думю...

Пуз.

И эту пузу прерывет голос крестителя, который вдруг переходит н крик, стрясь стть услышнным всеми:

- Я крещу вс водой! Но тот, кто придет после меня, будет крестить вс одним словом своим, ибо я недостоин рзвязть ремни обуви его!

И опять возврщется к процедуре.

Пуз зтягивется.

Айр оборчивется к здумвшемуся Врри.

- И что же ты думешь?

Врри молчит.

- Врри, что с тобой?

- Потом, Айр, потом. Это я о своем...

- Лдно, пошли дльше.

А дльше все было, кк и ожидлось.

Дом крестьянин у дороги. Пресные хлеб. Мсло, молоко. Молодой нежный теленок, тут же приготовленный н костре.

Денег или иной плты хозяин принципильно не принимл от богов. Дже боялся смой идеи потребовть чего-то от них. И Врри - уже привычно подлечил немного членов его семьи, пообещв, что скоро у них родится ребенок. Они все тут были очень озбочены вопросми продления род.

Отлетели немного подльше от дом - и улеглись под мслинми перевривть съеденное. Анжеле выдли припсенную ей порцию, и он, збрвшись в зросли - ккие уж тм зросли! - приступил. Рзговривть н этом фоне было тяжеловто.

Мысли медленно возврщлись к прервнному рзговору.

- Тк вот. Местня мгия. Он, кк и всякое конструктивистское воздействие н мтерильный объект признет три основных тип воздействия.

- Кких - три?

- Мехническое, химическое, энергетическое.

- Аг, понимю. Энергетическое - это поля, волны... Тк?

- Тк.

- Ну, в местных условиях?

- В местных условиях это могут быть светильники с зднным спектром излучения.

- Кк же ты его здшь-то?

- А просто подбором того, что в них горит - трвы, примеси... Ну и их рсположением, конечно.

- Вспомнил! Кк тм... "И, обртившись, увидел семь золотых светильников и, посреди светильников... ключ Двидов, который отворяет - и никто не зтворит, зтворяет - и никто не отворит." Д...

- Рньше не мог вспомнить?

- Ну, знешь... Мы с Айей эту книгу еще в звездных городх читли. Айя... Кк он тм?

- Ор...

- Прости... Кстти, ты знешь, я проверял, здесь этой книги нет. Или, может, пок нет.

- Не отвлекйся.

- Отвлекйся, отвлекйся.

- Анжел? Нелсь? Нпилсь?

- Спть уложилсь?

- Не дождетесь. Просто хочу предупредить пресветлых црей, что собирюсь пойти погулять по окрестностям. И чтобы они, пресветлые цри, не звли меня по пустякм и не отрывли от прогулки. Дошло до вс, пресветлый црь Врри?

- Дошло.

- А до вс, пресветлый црь Айр, дошло?

- Ты очень доходчиво излгешь.

- Ну, тогд я пошл.

И зшуршл по высохшей трве своими скворшчьими ножкми. Друзья, усмехясь, проводили ее взглядми.

- Женщин - он всегд и везде женщин.

- И в любом обличье...

Врри невольно подумл, что и человек всегд и везде остется человеком - вон сколько всего н них свлилось, ведь могут шутить, смеяться, спокойно рзмышлять. Впрочем, возрзил он тут же см себе, рзмышление-то, кк рз, им просто необходимо - это сейчс их основное оружие. Рзмышлять - все рвно кк точить меч перед битвой. Без этого Врг не одолеть.

- Итк, окружем его светильникми с зднным соством сгорющего веществ и, тем смым, здем спектр излучения.

- Дым! Мы збыли про дым.

- А что - дым?

- Дым от этих трв изменяет среду, в которой нходится Ключ. Понимешь? Воздух изменяется тоже по зднному рецепту.

- Вот тебе и второе воздействие - химическое.

- Д-... А мы молодцы!

- Ну, я в этом никогд не сомневлся!

- Лдно, продолжим. Остлось - мехническое. Что бы это могло быть?

- А теперь я угдю... Рз уж ты зговорил о воздухе... О среде... Есть!

- ???

- Фрз! Колебния воздух.

- Зклинние!!! Вот это д!

И об удовлетворенно-рдостно откидывются спинми н трву, глядя в мутное небо и осмысливя озрение.

Нет, после ткого лежть спокойно нельзя.

Айр взмывет вверх, нд мслинми, выше, еще выше. Врри - з ним. Кувыркются в воздухе. Смеются. Они сделли это. Они поняли. Они, рзобрлись, кк рботть с Ключом. Остлись мелочи - конкретные трвы, конкретное зклинние. Это все можно и потом. Это все теперь достижимо.

Нлетвшись вволю, опускются обртно, все еще ткие же возбужденные. Рссживются. И Врри срзу делется серьезным.

- А хорошее здесь место. Рсполгющее. Ндо будет кк-то прийти сюд поужинть вечерком... Кк оно нзывется? Ккие-то сды...

Айр чувствует, что Врри собрлся скзть что-то очень вжное, но не решется нчть, не знет, кк. Ндо помочь.

- Ты вспомнил о Ле?

- Д. О Ле. И о его выборе. И о своем.

Тяжело змолчли.

- Понимешь, Айр, Лй в чем-то прв. Вдруг нш борьб с Вргом не увенчется успехом. Что тогд? Ндо ведь и в этом мире, и в этом времени помогть людям. Кк Лй - в своем. И потом - ты уже знешь все, что зню я. Остлось немного - дойти и сделть. И это ты сделешь лучше любого из нс. Я буду тебе только помехой... Тем более... Нверняк ты нйдешь способ призвть нс, когд нступит необходимость. Првд?

- А Ор?

- Ор... Д, Ор.

Врри вдруг всккивет и нчинет сдирть с себя комбинезон. Айр недоуменно смотрит н него. Зкончив, Врри ккуртно склдывет его в шлем - тк, кк носил в суме, совсем еще недвно, - протягивет Айру.

- Н. Тк вм легче будет вернуться.

Айр молч берет. Что тут скжешь? Поднимется н ноги. Тк же молч подходит вплотную к Врри.

- И что же ты тут будешь делть?

Врри отступет н шг.

- Понимешь... У меня все не выходит из головы тот ночной рзговор с Аргеддоном. Помнишь, я рсскзывл? О рзрозненности местных веровний, о возможности создния некой единой, мировой религии, которя объединит людей. Всем вместе - и Вргу противостоять будет легче. Д и жить в едином мире будет поспокойнее. Кк это он говорил - "дрмтизировть идею"?

- Д... Не слишком ли мсштбня здч?

- А что, не подхожу н роль местного бог?

- Кк тебе скзть...

Нельзя вечно з шуткми прятть боль.

Врри резко шгнул к Айру. Судорожно обнял его. Зстыл н мгновение. Оттолкнул.

- Об Анжеле позботься...

Обернулся и зшгл прочь.

Айр смотрел ему вслед, пок он не скрылся з ближйшим холмом. Потом тяжело опустился н землю. Обхвтил голову рукми и тихонечко звыл. Что же это з судьб ткя - вечно рсствться с теми, кто близок и дорог тебе. Не успев привыкнуть, врсти душой... Нет, кк рз успев, инче не было бы тк больно рвть по живому. Зчем, зчем тк... Стоит ли нш цель тких стрдний. Или мы должны принять н себя все рзлуки мир - чтобы в мире не было больше рзлук. Кто выбрл нс н эту роль. Мы сми.

- Анжел.

- Я тут. Просил ведь...

- Врри ушел. Я тоже ухожу - из этого мир. Нсовсем. Ты остешься?

- Вот еще! Конечно, я с тобой! Что мне тут одной делть? Тут и о скворшх-то никто ничего не знет, вот в будущем будут времен, мне дедушк рсскзывл, когд кждый темный селянин...

- Злзь з пзуху. Полетели!

И они невысоко взлетют нд мслинми, нпрвляясь н зпд, к пирмидм. Лифт между мирми - тм. В этом мире больше делть нечего. В четвертый, в четвертый! Тм Врг. Тм Ключ. Тм Ор. Тм Судьб.

Но где же Врри?

Айр опускется пониже. Присмтривется.

Аг! Вот он. У того смого озер с крестящимися. Зходит в воду. Нпрвляется к глвному.

Айр нпряженно вслушивется. Включет невидимость комбинезон. Спускется еще ниже - сейчс он мерцющим полупрозрчным облком висит прямо нд головой Врри.

- Крести меня!

Человек подымет голову. Смотрит н Врри, спокойно стоящего нпротив него - здорового, чистого, уверенного, в тком же рубище, что и все здесь. Озирет окрестности, мельком отмечет мерцние Айр вверху. Вздргивет от предчувствия, от предвиденья, от пророчеств...

- Не я тебя, но ты меня крестить должен. И ты приходишь ко мне?!

Окружющие змолкют от интонции скзнного, но больше - от смысл.

Айр вдруг тоже понимет-вспоминет, что делет Врри.

- Врри!!! - не выдерживет он.

- Мы еще встретимся, Айр, - это спокойно вверх, в облко.

Айр не выдерживет и свечой взмывет в небо.

Зметить он успевет лишь то, кк все в озере и н его берегх пдют н колени, оборотясь в сторону Врри.

Лететь, лететь, лететь. Лететь!

У тебя есть дело.

Кроме тебя, его никто не сделет.

Тебя ждет Врг!

Лети, Айр!

Ибо скзно: "Се, стою у двери и стучу: если кто услышит голос мой и отворит дверь, войду к нему..."

Кто из нс у двери?

Лети, Айр, лети...