/ / Language: Русский / Genre:love_contemporary

Девушка с Сатурна

Ирина Лунгу


Ирина Лунгу

Девушка с Сатурна

Глава 1

— Туся-я-яя, Тусенька! Тебе Серёжа звонит!

Наташа сняла наушники и поморщилась.

— Лен, я скоро, — заверила она подругу, болтающую с ней по Scype и встала из-за стола.

Потом вышла в коридор и взяла со столика телефон. Ведь сколько раз она говорила Серёже, чтобы он звонил ей только на мобильный, а ведь нет!

Всё равно продолжает названивать на городской!

— Мам, взяла! — крикнула она в сторону кухни и приложила трубку к уху. — Да, Серёг, слушаю!

И только через пару секунд послышался щелчок, а пение радио, работающего на кухне, исчезло. Мать всегда удостоверялась в том, что дочка действительно подошла к телефону, и только потом нажимала кнопку «Отбой» на своём аппарате.

— Привет, Сати, — привычный голос Серёжи, с которым Тусю связывали отношения сроком в шесть лет, прозвучал в трубке и злость на парня мигом испарилась.

— Чем занимаешься?

— Да так, с Леной в Scype общаюсь. Она меня, кстати, сейчас ждёт.

— А-а-а, ясно… — Он помолчал немного, — Может, погуляем сейчас?

Туся скорчила рожицу. На улице минус двадцать и метель, все носятся туда-сюда в поисках подарков друг для друга на Новый год, а Серёжа предлагает погулять…

— Серёж, слушай, я как-то сейчас совсем не настроена на то, чтобы замёрзнуть.

Серёжа рассмеялся.

— Да я, собственно от тебя другого ответа и не ожидал. Ты ведь всегда была моей девушкой с Сатурна.

Туся не расслышала в его голосе ни капли обиды или злости. Впрочем, он очень редко на неё злился.

Или обижался.

Туся могла пересчитать их ссоры по пальцам.

— Ты только не обижайся. Первого ведь увидимся, да?

Серёжа помолчал.

— Сатюш, меня твоя мама к вам на Новый год пригласила. Я не отказался, поэтому завтра жди.

Туся поморщилась. Сколько раз она просила маму не приглашать Серёжу в сам Новый год и всё равно, та неизменно это делала.

— Окей, давай тогда, до завтра. — Проговорила Туся, стараясь не выдать голосом своего разочарования, и положила трубку. Потом оперлась на стену и прикрыла глаза.

Возможно, это было смешно и странно, но её захлестнуло чувство горечи.

Она уже была уверена в том, что хоть этот праздник она будет встречать в компании только родных людей, и вот опять…

Идти, ругаться с мамой бесполезно. Сделанного не воротишь. Мама разведёт руками и скажет, что Серёжа вроде как член их семьи.

Вот именно! Вроде как!

И причина здесь была не в том, что они не женаты.

Ведь иной раз встречаешься с человеком пару раз, и уже кажется, что он — твоя часть. Родная душа.

Но они с Серёжей были вместе уже шесть лет, а таковым она для себя его не считала.

Возможно, просто не было любви. А, возможно, та любовь, которую Туся испытывала к Серёже была не той любовью, о которой она всю жизнь мечтала.

Ей казалось, что любовь — это когда твой мозг взрывается на миллиарды осколков. И у твоего любимого происходит так же. Потом эти осколки сплетаются между собой и устанавливаются в головах в непредсказуемом и произвольном порядке. И уже неясно, где заканчивается твоя душа и начинается душа любимого.

Туся искренне считала, что душа находится в голове. Возможно, так оно и было, а, возможно, она сама себе это нафантазировала.

Мама Туси, видя переживания дочери, уверяла, что всё дело в том, что они с Серёжей просто не женаты. И эти разговоры доводили Наташу до белого каления. Она отчаянно страшилась того момента, когда Серёжа сделает ей предложение. Придётся либо ответить «Нет» и расстаться с ним. Либо согласиться и всю жизнь (А Туся верила только в «пожизненные» браки), мучиться с нелюбимым.

Туся тряхнула головой и прошла в свою комнату.

Лицо Лены всё ещё отображалось на экране монитора ноутбука.

Подруга Туси держала на руках кошку Марусю, породы Корниш-рекс, и, видимо, слушала музыку, потому что ритмично покачивалась и извивалась на стуле.

Туся плюхнулась на стул и надела наушники.

— Девушка, вы танцуете, или вас просто током ударило? — невесело пошутила Туся и Лена тут же прекратила кривляться и спустила кошку с рук. Потом что-то щёлкнула на компьютере и спросила у Туси ехидным голосом.

— Милый звонил?

Наташа кивнула.

— Ага, завтра встретим вместе Новый год, — пропела она.

Ленка изобразила рвотный позыв. Серёжа ей никогда не нравился, точнее, не нравилось то, во что превращалась Туся рядом с ним.

— Сати, мы тут обсуждали с будущей тёщей праздник и решили, что ваш оливье гораздо больше вписывается в концепцию праздника, чем наша захудалая селёдка под шубой. Поэтому, мы идём к вам! — передразнила Лена Серёжу и Туся рассмеялась, несмотря на поганое настроение.

Девушки помолчали немного.

— Всё же поедешь с ним первого? — грустно спросила Лена у подруги и та снова кивнула.

— Ага, обещала уже, — горестно вздохнула Туся, водя ногтем по клавиатуре.

— Ну-ну, а вдруг там будет какой-нибудь сногсшибательный мужик?! — попыталась приободрить Наташу Ленка, но Туся только отмахнулась.

— Да ну тебя!

Если бы она знала, насколько пророческим окажется это предположение…

Глава 2

На следующий день Туся готовилась к празднику вместе с остальными, хотя настроение у неё было не ахти.

С самого утра приехали её брат с женой и крошечной дочкой Полиной. Ближе к трём часам дня отец Наташи вернулся с работы. И все стали активно готовить салаты в дружной компании.

Валентин — брат Наташи — держал на руках малышку Полину, а его жена Маша помогала Тусе нарезать продукты для оливье.

— Вроде, Серёжа сегодня опять будет, — Маша бросила на Наташу кокетливый взгляд, и та постаралась изобразить улыбку.

— Куда же без него? — хмыкнула она, — Эй-эй, вы чего это? — насторожилась Туся, заметив, как родные обменялись заговорщицкими взглядами. — Ну-ка, рассказывайте, что вам известно!

Маша прикрыла рот ладошкой и рассмеялась.

— Ничего, что могло бы как-то навредить тебе, не произойдёт, — заверила Тусю мама, готовившая индейку для запекания.

Туся отложила нож в сторону.

— То есть, всё же что-то, о чём я не знаю, должно произойти? — она скорее не спрашивала. Утверждала.

Маша продолжала зажимать ладошкой рот, позабыв о салате. Мама делала вид, что она занята мясом, отец извинился и вышел из кухни под предлогом того, что нужно было срочно проверить гирлянды.

— Валь, — позвала Туся брата и тот поудобнее перехватил малышку, — Ну хоть ты-то можешь мне сказать, в чём дело, — попыталась она воззвать к его братским чувствам.

Брат усмехнулся.

— Это тайна за семью печатями! Мама и Маша с меня шкуру спустят, если я проболтаюсь.

Туся закатила глаза. Раз уж брат против неё, значит, рассчитывать на поддержку остальных бессмысленно.

— Не переживай, — Валя похлопал её по спине свободной от ребёнка рукой, — Узнаешь всё ещё сегодня. Ну, или завтра, после боя курантов.

Нехорошее предчувствие свернуло все внутренности Туси в тугой узел.

Возможно, Серёжа проговорился им о каком-то сюрпризе, и единственным сюрпризом, на который могла рассчитывать Туся — было предложение руки и сердца.

Все же ей уже двадцать шесть, Серёже — почти тридцать. Достойный возраст для того, чтобы выйти замуж. Да и Серёже был ей верен всё это время, был рядом, помогал. Ну, разве что он немного занудный, но кто же без недостатков?

И всё же…

Замуж за него Туся совершенно не хотела.

Даже несмотря на то, что до момента встречи с ним, её не раз предавали и бросали.

Её всегда тянуло к «плохим» мальчикам. И Серёжа стал исключением.

И скорее всего, именно поэтому Туся и была с ним так долго.

Чёрт! Она уже думает об их отношениях в прошедшем времени. Ну и что теперь делать? Как избавиться от ненавистного предложения? Если оно, конечно, произойдёт…

И всё же, подстраховаться стоило.

Серёжа приехал часам к десяти вечера и к этому времени у Туси созрел коварный план. Она решила подпоить его, чтобы до момента «раздачи слонов» он был бы уже в довольно невменяемом состоянии. Серёжа никогда не отказывался от выпивки, и это частенько вызывало недовольство Наташи. Но сегодня она собиралась воспользоваться его «слабостью». И пусть сейчас она ощущала себя кем-то вроде предательницы, иного выхода у неё не было.

Серёжа заглотил наживку моментально. Даже не удивился, почему это вдруг Туся разрешила ему выпить. Да не просто разрешила, а даже всячески этому поспособствовала.

План Туси не провалился: к моменту, когда все замерли в ожидании боя курантов, Серёжа уже был в некондиции не то чтобы просить её руки, но и вообще вряд ли бы смог достать коробочку с кольцом.

Едва прошли первые минуты Нового года и за окном начали взрываться петарды, Серёжа извинился и, пошатываясь, поднялся со своего места.

— Сатюш, — заплетающимся языком начал Серёжа, — Можно мне тебя ненадолго?

Сердце Туси пропустило удар. Неужели всё же сейчас последует предложение? Наташа схватила со стола бокал шампанского и сунула его в руки Серёже.

— Ты ещё тост не говорил, — воскликнула она и подняла свой бокал.

Но Серёжа отставил шампанское в сторону.

— Нет, — заявил он твёрдым тоном, — Удели мне пару минут.

Туся тяжело вздохнула. Устраивать спектакль перед родными совершенно не хотелось.

— Идём, — всё-таки решилась она и вышла из-за стола.

Они прошли в её комнату и Туся в изнеможении опустилась на стул.

Серёжа присел рядом с ней на пол и обхватил её ноги руками. — Я такой пьяный сегодня, — константировал он очевидный факт. — И у меня к тебе предложение.

Туся вцепилась руками в края стула.

Вот оно!!

Она молчала, Серёжа молчал тоже.

Наконец, он поднял голову и посмотрел на неё.

— Мы с тобой уже давно вместе, — начал он и Наташа поняла, что пропала, — И ты понимаешь меня, как никто другой.

Голова его упала к ней на колени и он покачал ей вправо и влево.

— И сейчас тот самый момент, — он широко зевнул и тряхнул головой.

Потом поднял голову и снова посмотрел прямо на Тусю.

— Когда мне нужно твоё понимание.

Туся всё ещё молчала. Пока предложения не последовало, но всё к тому и шло!

— Сати, прошу тебя будь… — Он снова широко зевнул, — Будь со мной поласковее и не обижайся на меня, хорошо? Но я бы очень хотел сейчас лечь спать. Ты простишь мне это?

Туся выдохнула. Слава Богу, пронесло!

Она вскочила со стула и заметалась по комнате.

— Конечно, конечно, я сейчас!

Девушка быстро расправила постель и помогла Серёже раздеться и добраться до кровати.

Он удержал её возле себя и неловко чмокнул куда-то в район уха.

— Спасибо, из тебя выйдет чудесная жена!

Туся не ответила. Она быстро выключила свет, пока Серёжа не развил опасную тему и вышла из комнаты.

Глава 3

На следующее утро Туся встала довольно рано (за окном ещё было светло). Сказалась ночь, проведённая на неудобном кресле.

Когда она вернулась в комнату, Серёжа уже крепко спал на её кровати в позе «звезды» и места для неё почти не осталось.

Туся глубоко вздохнула и направилась к узкому креслу. Слава Богу, кресло можно было разложить и устроиться с относительным комфортом.

Наташа прошла на кухню, по дороге пытаясь размять затёкшие мышцы. На кухне уже вовсю кипела жизнь: мама играла с Полишкой, Валя сидел за столом и уплетал оливье за обе щеки.

— А где Маша? — зевая, спросила Туся у брата.

— И тебе доброе утро! — ответил он, наливая себе сока.

Туся подавила очередной зевок.

— Так виделись же пару часов назад, — возразила она, — Но если уж на то пошло — и тебе доброго утра! Хотя… — Она поморщилась, растирая поясницу, — Для моей спины оно совсем не доброе!

Потом Туся присела за стол и придвинула к себе салатник.

Мама быстро поставила перед Тусей тарелку и положила столовые приборы.

— А вы чего повскакивали так рано? — ещё раз зевнув, спросила девушка.

Валя кивнул в сторону дочки.

— У Полины свой режим, и его никто не отменял, а вот Марусе нужно отоспаться. Поэтому, мы сейчас гулять пойдём. Ты с нами не хочешь?

Туся замотала головой.

— Не могу. За нами скоро какой-то друг Серёжи приедет, — она глянула на часы, — А если быть точной, то…ровно через десять минут. Блин! — она вскочила из-за стола и заметалась по кухне. — Господи, мы проспали! — Причитала она, без толку бегая между столов и стульев.

— Ты бы хоть Серёжу подняла, пусть поможет, — смеясь, посоветовал Валя, лениво наблюдая за метаниями сестры.

— Ага, я сейчас, — всё так же бестолково носясь туда-сюда, пробурчала Наташа, — Да где же эта расчёска? — взвыла она.

— Она в ванной, как и всегда, — тоже начиная веселиться, подсказала мама и Туся бросилась в указанном направлении.

Через десять минут, после нескольких бесплодных попыток разбудить Серёжу, и таких же проб расчесать спутанную копну волос, которая после вчерашних укладок скорее напоминала воронье гнездо, Туся услышала звонок в дверь. Она негромко ойкнула и, как была, в коротеньком халатике-кимоно прямо на голое тело и шерстяных носках, пошла открывать.

Туся распахнула дверь и застыла на месте: прямо напротив неё стоял и насмешливо улыбался великолепный образец мужской красоты. Лена, знавшая как «везёт» подруге на таких вот красавцев, посоветовала бы Тусе бежать со всех ног. Но как тут убежишь, когда ноги сами приросли к полу?

Парень заглянул в квартиру через её плечо и нахмурил брови.

— Доброе утро, с праздником, — поздоровался он каким-то мурлыкающим голосом, — Возможно, я ошибся дверью. Мне нужен Сергей.

Туся, наконец, обрела дар речи и отступила в сторону.

— Доброе утро, проходите. Вы попали по адресу. Просто…Мы ещё не совсем готовы.

На лице парня снова появилась насмешливая улыбка.

— Точнее, совсем не готовы, — проговорил он, окидывая её взглядом с головы до ног. Потом шагнул в прихожую.

С этим заявлением Туся поспорить не могла. Она уже сто раз пожалела, что не успела привести себя в порядок. Но…

Как бы то ни было, он уже увидел то, что увидел.

— Сергей там, проходите, — махнула она в сторону своей спальни, — Я сейчас.

Она повернулась и направилась было в ванную, чтобы принять душ и привести свои волосы и лицо в порядок, когда услышала за спиной его насмешливый голос:

— Да ты и впрямь, настоящая инопланетянка!

Глава 4

Через несколько минут, ну или, десятков минут, когда Туся выходила из ванной, её всю охватило чувство самоуверенности и даже в некотором роде, гордости.

Она тщательно уложила волосы, в простую, но красивую причёску, немного подкрасила и без того выразительные зеленовато-карие глаза, и вообще, теперь благоухала, как майская роза.

Хотя, как благоухает майская роза, обычно зацветающая в июле, она не знала.

Туся тряхнула головой, прогоняя странные для начала января мысли. Видимо, сказывались близость и влияние Сергея. Потом быстро прошла в прихожую и сменила шерстяные носки на сексуальные, по мнению мамы, тапочки.

Они были леопардового цвета и на каблучке. Мама купила ей эти тапочки пру лет назад, как раз под цвет её халатика, но Туся предпочитала шлёпать по дому в шерстяных носках.

Бросив на себя последний взгляд на настенное зеркало и, удовлетворившись результатом, Туся прошла в свою комнату, где приглушённо переговаривались мужчины. Мурлыкающий баритон Андрея приятно выделялся среди трёх голосов, но Туся, подавив в себе желание немного постоять и послушать его, открыла дверь и шагнула внутрь.

Она высоко вскинула голову и сразу направилась к шкафу, чтобы начать складывать вещи в сумку. А собираться нужно было на три дня.

Валя и Сергей скользнули по ней равнодушным взглядом, а вот Андрей наклонил набок светловолосую голову и насмешливо оглядел её с ног до головы.

— О-о-о, — мягко протянул он, но сразу отвернулся, делая вид, что потерял к ней всякий интерес. Однако, это было не так.

— Серёж, что же ты не сказал, что у твоей инопланетянки есть такая симпатичная сестрёнка? Я бы не стал брать с собой Юлю, а позвал бы её, — он указал на Тусю рукой, словно хотел объяснить, какую сестрёнку имеет в виду.

Потом снова окинул её насмешливым взглядом и подмигнул.

Туся нахмурилась. Интересно, что ответит Серёжа на такую глупую шутку?

Но парень только беззаботно рассмеялся и неуверенно пробормотал:

— Извини, Сати занята.

Туся сжала руки в кулаки. Ну и ну!

И с этими парнями ей придётся провести три дня? Да ещё и в компании с какой-то Юлей? Наверняка, она окажется размалёванной цацей с пергидролевыми волосами! Такой же высокомерной, как и её парень.

Неожиданно, ей в голову пришла мысль. Она повернулась к Андрею и спросила строгим голосом.

— Надеюсь, ты не на трамвае сюда приехал? Или, ещё хуже, не на запорожце? А то с нами ещё моя подруга собралась. Неудобно будет, если у тебя окажется какой-нибудь запорожец.

— Хорошенькая? — резко подавшись вперёд спросил Андрей.

Туся ухмыльнулась.

— Для тебя — слишком, — отрезала она.

Серёжа сделал круглые глаза, Валя улыбался одними глазами, так, будто ожидал чего-то подобного от сестры.

— Ну тогда в чём проблема, инопланетянка? В мой запорожец поместятся все.

Туся быстро побросала в сумку необходимое и, молясь про себя, чтобы Ленка согласилась, принялась звонить ей.

— Алло! — послышался в трубке её сонный голос и Туся поняла, что уговорить подругу будет очень непросто.

— Только не отказывайся сразу, — не здороваясь, взмолилась Наташа, — Ко мне тут такой наглый тип приехал, кхм, друг Серёжи. И мне нужна твоя помощь.

— Что стряслось? — зевнула в трубку Лена, — Нужно отлупить его битой? Или что? Не совсем понимаю…

Туся замялась.

— Ну, в общем он один из твоих «любимчиков», — эдакий «плохой» парень. Насмешливый, циничный. Услышав, что ты со мной едешь, обрадовался, хотя, вроде у него девушка есть.

— А я с вами еду? — удивилась Лена, и Туся выдохнула. Подруга не отказалась сразу. Хотя и согласия вроде как пока не давала.

— Ну, в общем, в этом и состоит моя просьба. Поехали с нами, а то…Я одна не справлюсь.

Ленка помолчала.

— Что? Уже опять, да? Красавчик, наглый, надменный…И ты опять на него запала?

Туся молчала. Да и что она могла противопоставить подруге?

Нет, ну почему он не добрый, ласковый, милый и заботливый? Хотя…Не факт, что она бы тогда обратила на него внимание.

Ленка поняла подругу без слов.

— Еду с вами, — вздохнула она в трубку, — Через сорок минут буду.

Глава 5

Когда и через час Лены ещё не было, Серёжа прожужжал Наташе все уши.

Туся не стала напоминать ему, что если бы он не проспал и они к моменту приезда Андрея были бы готовы, то, скорее всего, они сейчас уже были бы в Игоре[1].

Ведь за те несколько минут, пока они спускались бы к машине и ставили сумки в багажник, Туся бы не успела составить об Андрее полное впечатление. И соответственно не стала бы звать на подмогу Лену.

Андрей всё это время являл собой образец спокойствия и сдержанности. Он воспринял опоздание Лены, как нечто должное, очевидно, зная, что женщины обычно собираются не просто долго, а очень долго.

Наконец, ещё через полчаса на пороге появилась сияющая Лена с сумкой на плече и Туся облегчённо выдохнула: Серёжины просьбы и угрозы оставить Лену в городе, не исполнились. Серёжа быстро оделся и, схватив свою сумку и сумку Туси, спустился вниз вместе с Леной.

Наташа натягивала в прихожей сапожки Угги, а Андрей стоял рядом и ждал её.

— Не такая уж она и слишком, — промурлыкал парень и Туся вскинула на него взгляд, не понимая, о чём идёт речь, — Твоя подруга, — пояснил Андрей.

Наташа поморщилась. Ну и самодовольный же нахал!!

Она взяла ключи и, попрощавшись с мамой вышла из квартиры. Уже стоя в лифте (а приехала, естественно не грузовая кабина!), в опасной близости от Андрея, она услышала возле уха его приятно-надменный голос.

— А вот ты — самое оно!

На улице их ждал шикарный чёрный Cadillac Escalad.

Андрей ухмыльнулся и кивнул головой на машину. Смотрел он только на Тусю.

— Ну, что, инопланетянка? Автопром Украины оказался на высоте? — и нажал кнопку сигнализации. Escalade коротко моргнул фарами и дал знать хозяину об открытии дверей лёгким щелчком.

Андрей открыл багажник и быстро побросал все сумки внутрь.

— Ну, по местам, — скомандовал он, садясь за руль, — Нам ещё надо в одно место заскочить.

Сергей сел рядом с девушками на широкое заднее сидение.

— Где ты его только откопал? — пробурчала Лена, толкая Серёжу в бок.

Парень улыбнулся.

— Один из партнёров босса по бизнесу, а так же мой бывший одноклассник — Романов Андрей.

Туся округлила глаза.

— Твой одноклассник и уже партнёр по бизнесу Евгения Вячеславовича?

Серёжа кивнул, причём с таким гордым видом, словно часть заслуги принадлежала ему.

Туся снова нахмурилась, обдумывая услышанное.

В принципе, случай не такой уж и запущенный.

Обычно совершенно отвратительно ведут себя именно маменькины сынки, на которых всё падает с неба, и им кажется, что в любой момент они получат не только материальные блага, но и любую помощь и защиту.

Конечно, и в этом случае возможно, что партнёрство по бизнесу спонсируется богатеньким папочкой, однако шансы были не так уж и велики. Обычно богачи предпочитают только пользоваться папиным капиталом, не стараясь приумножить его.

Серёжа наклонился к девушкам и окончательно разуверил Тусю в её подозрениях.

— В школе Андрей был последним парнем, на которого бы запала девчонка! — сообщил он.

— Но почему? — прошептала Туся.

Неужели этот красавчик когда-то был другим?

А, может, это был шалопай, вечно чумазый и грязный, с рогаткой наперевес, стреляющий в любую особь женского пола, приблизившуюся к нему ближе, чем на пять метров. Включая и учителей.

— Очень умён, начитан, хорошо учился, но…катастрофически беден!

Туся закусила губку. Всё ясно: комплексы!

Комплексы, заложенные с детства, заставляют Андрея вести себя так. С одной стороны он даёт понять, что заитересован в девушке, с другой — оставляет себе пути к отступлению своим поведением.

И даже встреть он ту единственную, навряд ли девушке повезёт узнать его настоящего — он сразу закроется ещё больше, чем при встречах с остальными. Что ж…Парень весьма неоднозначен!

Андрей, о котором было столько разговоров и мыслей в последние десять минут, сосредоточенно вёл машину по дороге. И мысли его были направлены в сторону Туси.

Таких, как эта инопланетянка, он встречал крайне редко. Точнее, такие встречи он мог сосчитать по пальцам. В основном, ему встречались холодные, но готовые на всё за его деньги девушки, и он с каким-то мрачным удовлетворением пользовался предложенными ими услугами.

Такие, как Лена, тоже иногда встречались. Они воротили от него свои хорошенькие носики, будто он какое-то мерзкое насекомое. Но и они впоследствии готовы были пересмотреть свои позиции из-за денег.

За то время, пока Лена бросала на него полные презрения взгляды, он успел составить впечатление о самой Лене, но и попытался объяснить себе поступок Наташи.

Почему же она позвала на подмогу Лену? А ведь в том, что Лена являлась подмогой — он не сомневался! Она была чёртовой подмогой для этой чудесной инопланетянки.

Возможно, Наташа боялась, что коварный соблазнитель Андрей набросится на неё, использует и бросит. И она одна не сможет этому противостоять. Андрей хмыкнул.

Да если бы он захотел этого, никакая Лена и даже сто Лен не стали бы ему помехой. Но вот нужно ли ему это? Конечно, нет!

Он уже доверился однажды такой вот инопланетянке, и ничем хорошим это не закончилось…

Так что Лена могла убрать весь свой арсенал и просто наслаждаться отдыхом.

Он глубоко вздохнул и притормозил у подъезда.

Туся наблюдала, как Андрей быстро выбежал из машины и вошёл в подъезд.

Лена и Серёжа дремали рядом на удобном сидении большой машины, но Наташе было не до сна.

Уже через несколько минут из подъезда вышел Андрей, под руку с маленькой блондинкой. Он закинул её сумку в багажник и сел в машину, предварительно усадив девушку рядом с собой. Едва она села и обернулась, холодно кивнув бодрствующей Тусе, Наташу охватила дрожь. В салоне, то ли от её присутствия, то ли от того, что дверцы несколько раз открывали, повеяло морозным холодом.

А ещё распространился отвратительно-приторный запах её духов.

Андрей обернулся, глянул на Тусю насмешливым взглядом и произнёс:

— Это Юля, это — инопланетянка, — потом снял машину с режима парковки и плавно тронулся с места.

Глава 6

До горнолыжной базы отдыха «Игора» добрались быстро: сказывалось отсутствие пробок в первый день нового года. Всю дорогу Туся скучала: Лена и Серёжа так и спали рядом с ней, Андрей о чём-то тихо переговаривался с Юлей.

Сразу после прибытия на место, Андрей и Серёжа пошли договариваться об аренде коттеджа, оставив девушек в машине.

Лена и Наташа не стали терять время за просиживанием штанов и вышли на улицу.

Природа здесь была великолепна!

«Игора» занимала довольно большую территорию и представляла собой несколько сооружений общего пользования, таких как банный комплекс, большой общий бассейн, ресторанчики, а так же множество деревянных коттеджей.

— Как тут красиво! — воскликнула Туся, любуясь, как заходящее солнце играет миллиардами бликов на горнолыжных склонах.

Лена была настроена на более прозаический лад. Она повернулась к Тусе и строго спросила её:

— Ну? Что там у вас с Андреем?

Туся посмотрела на подругу и пожала плечами.

— Да ничего особенного. Он — наглый и грубый хам.

— Но он ведь нравится тебе, да? — продолжала допытываться Лена.

С этим Туся поспорить не могла. Она не стала отвечать и Лена застонала.

— Господи, Ната! Ты что? — Ленка пощёлкала пальцами возле лица Туси, — Забыла Диму? А Жору? Такие же надменные типы, а сколько из-за них пролито слёз!

— Да помню, я помню, — огрызнулась Туся, — И всё же. Андрей…Он не просто маменькин сынок, ты же слышала! Он всего добился сам!

— Но это не делает его более мягким и нежным, поверь! — возразила Лена, — Он — закоренелый циник, понимаешь? И останется таким всегда. И он — дополнительный источник слёз для тебя, если ты не одумаешься! — пригрозила она.

— И когда только ты успела его так хорошо узнать? — пробурчала Туся и Лена невесело рассмеялась.

— Ты всё же забываешь про Жору и Диму! Сначала у тебя как шоры были надеты и ты не видела их истинной сущности. А когда увидела — стало поздно. А я была рядом и достаточно изучила этот тип мужчин. Кстати, вон и твой Андрей.

— Он не мой, — снова огрызнулась Туся, однако сердце её гулко ударилось о рёбра, когда она проследила глазами за взглядом Лены.

Андрей шёл к ним уверенной походкой победителя: высокий, подтянутый, спортивный. Рядом с ним худой Серёжа смотрелся как-то нелепо.

— Ну что? — промурлыкал Андрей, подходя ближе, — На три дня коттедж под номером 18 в нашем полном распоряжении. Он подмигнул Тусе, заставив её подпрыгнуть на месте от неожиданности, а стоявшую рядом Лену чертыхнуться в воздух.

Сразу после обеда, который по времени можно было бы назвать скорее ужином, все разбрелись, кто куда.

Андрей и Юля ушли в свою комнату, Лена отправилась досыпать, а Серёжа усиленно делал вид, что находится в самом бодром расположении духа и тела.

— Я в бассейн хочу, — сообщила Туся, присаживаясь возле сидящего в кресле Серёжи на корточки, — Идём вместе?

Серёжа кисло улыбнулся.

— В бассейн? Сейчас? — переспросил он, будто пытаясь удостовериться, уж не ослышался ли он.

Туся кивнула, сама не зная, хочет ли она услышать от Серёжи, что он согласен. В принципе, она была в курсе, что Серёжа не очень любит воду в отличии от неё. А уж рассчитывать, что он полюбит её первого января, после чрезмерных возлияний спиртного, было, по меньшей мере, глупо. Он подхватил её подмышки и усадил рядом с собой. Потом погладил по голове и откинулся назад, блаженно прикрыв глаза.

— Давай лучше телек посмотрим, или поспим, а вечером, после ужина с ребятами в бильярд сыграем?

Туся поморщилась. Бильярд она, конечно, любила и играла в него мастерски, но вот пялиться сейчас на Киркорова и Пугачёву в компании с Галкиным, совершенно не хотелось.

— Я тогда одна схожу, хорошо? — спросила она, понимая, что ей придётся провести пару часов в одиночестве. Хотя…Скорее всего, она была даже рада этому.

Серёжа не ответил, просто кивнул, не открывая глаз. Видимо, одиночество не пугало и его тоже.

Туся вскочила с места и, схватив приготовленные заранее купальник и полотенце, направилась в сторону бассейна.

Каждый коттедж «Игоры», рассчитанный не более, чем на шесть человек, представлял собой абсолютно автономное помещение с отдельными бассейном, сауной и развлекательными услугами в виде бильярда и небольшого кинозала.

Туся спустилась на цокольный этаж, где и располагался бассейн и, быстро переодевшись, распахнула дверь в помещение, краем сознания отметив, что, кажется, в бассейне кто-то есть.

И застыла на пороге. В бассейне действительно кто-то был. И этот «кто-то» носил имя Андрей.

Он ухмыльнулся при виде Туси, застывшей на пороге, потом лениво подплыл к бортику, который располагался ближе к ней, и, облокотившись на него локтями, произнёс:

— Привет, инопланетянка! Соскучилась, или следишь за мной?

Глава 7

Туся не ответила. Только бросила полотенце на стоящую рядом со стеной кушетку и, подойдя к бассейну, ловко нырнула в воду, обдав Андрея миллионами брызг.

Она быстро подплыла к нему под водой и, вынырнув, зло бросила:

— Не смей больше называть меня инопланетянкой, понял?

Андрей поцокал языком.

— Ох-ох-ох, какие мы злые!

Он оттолкнулся от бортика и быстро поплыл на середину бассейна, — Хотя, ты права. Придумаем что-нибудь другое.

Андрей сделал несколько широких и мощных гребков, держась рядом с ней, и принял вид, как будто он призадумался.

— Как насчёт Нетти? Достойное инопланетное имя.

Туся остановилась и в возмущении посмотрела на Андрея.

— Почему ты не можешь называть меня просто Наташей? — удивилась она.

Андрей бросил на неё насмешливый взгляд.

— Видишь ли, Нетти, ты какая-то особенная. Тебя нельзя называть просто Наташей!

Девушка закатила глаза.

— Особенная? Ты бредишь. Я абсолютно обычная!

Она оттолкнулась от дна и поплыла к лесенке.

— Признайся, ты это сказал, чтобы я обратила на тебя внимание, так?

Если она и хотела поставить точку в их разговоре, ей это не удалось.

— Ха-ха-ха, — рассмеялся Андрей, — обратить твой внимание? Да ты с самого начала только и делаешь, что глазеешь на меня!

Туся развернулась и фыркнула.

— Да ты знаешь кто?

Андрей иронично поднял бровь, ожидая услышать ответ.

— Ты — самый надменный, циничный, насмешливый тип, которого я встречала в своей жизни!

— Ты ещё забыла, что я чертовски красивый и тебя чертовски ко мне тянет.

Он ухмыльнулся и вновь подплыл к онемевшей от такого заявления Тусе.

— Нетти, ты что-то путаешь! Обычно мужчины делают женщинам комплименты, но всё равно, спасибо!

Он вернулся к бортику в два больших гребка и вылез из бассейна. Потом развернулся и протянул Тусе руку.

— Нетти? — вопросительно поднял он бровь.

— Я ещё поплаваю, люблю побыть одна и предпочитаю, чтобы мои уши немного отдохнули.

Андрей снова рассмеялся и, ни слова не говоря, пошёл в сторону раздевалок.

И она ещё считает себя обычной! Наивная и глупая дурочка!

Уж какой-какой, а обычной она уж точно не была!

Она была особенной, той, на которую не подействовала новость о том, что он богат.

Она не стала делать всё для того, чтобы обратить на себя его внимание и тем не менее, она занимала все его мысли!

Чёрт подери, они знакомы всего несколько часов, а он уже ни о ком и ни о чём другом и думать не может!

Надо гнать эти мысли от себя и всё равно он не может этого сделать.

У него даже мелькнула безумная мысль украсть её. Просто увезти подальше и посмотреть, как она отреагирует. Чёрт!

Что за безумство?!

Неужели, Надя его ничему не научила? Та тоже была такой же необычной. Первое время. А потом чуть не оставила его без гроша в кармане! Нет. Нужно гнать мысли об инопланетянке как можно дальше и нельзя давать им обоим ни единого шанса!

Вечером этого же дня все собрались в бильярдной. Туся играла в бильярд довольно неплохо. Серёжа тоже любил эту игру, но предпочитал изучать теорию, а не практику.

Юля в основном наблюдала за игрой издалека, не стремясь поучаствовать в процессе.

Несколько первых партий носили скорее разминочный характер.

Потом Серёжа и Лена серьёзно схлестнулись в игре, казалось, позабыв обо всём на свете. После того, как Лена одержала победу над Серёжей, Андрей повернулся к Тусе и кивнул на стол.

— Готова к партии?

Туся решительно шагнула к столу и взяла из рук Серёжи кий.

— Давай, — приняла она вызов.

— Отлично, играем в Восьмёрку, — начал объяснять Андрей, — Мои шары однотонные, твои — полосатые. Ещё есть чёрный шар, его забиваем в последнюю очередь в противоположную от себя лузу, идёт?

Туся кивнула. А Андрей добавил:

— Окей, условие: кто выигрывает — исполняет желание другого.

Наташа закусила губку. Её нестерпимо тянуло принять вызов и в то же время это нелепое условие…

Она постояла минуту, стараясь принять верное решение.

— Что, Нетти? Боишься злого дядю Андрея? — мягко промурлыкал мужчина, так, будто вокруг них никого не было. Только он — и Наташа.

Туся подняла на него взгляд и фыркнула.

— Никого я не боюсь! Давай сыграем!

Они установили два шарика у борта и Андрей кивнул на них.

— Бей, дамы вперёд. Определим, кто начнёт игру.

Лена ухмыльнулась.

— К чему всё это? Мог бы просто дать ей разбить первой.

Андрей рассмеялся чуть хрипловатым смехом.

— Нет, бодигард, так далеко мой джентльменский настрой не распространяется.

И снова кивнул на стол.

— Начинай, Нетти, мне не терпится получить свой выигрыш.

Туся нахмурилась. Потом прицелилась и ударила в биток. Её шар ударился о противоположный борт и откатился назад, не дойдя до середины сантиметров десять.

— Неплохо, Нетти, неплохо, — промурлыкал Андрей и установил биток возле своего шара.

— Теперь посмотрим, что я могу.

Он коротко ударил из-за спины и его шар, пролетев через весь стол вернулся почти в ту же точку, с которой начал своё движение.

— Бинго! Я первый! — обрадовался Андрей и принялся расставлять шары.

Через десять минут Туся вела в счёте 4:3. Поединок был каким-то странным. Наташа выкладывалась по полной, в то время как Андрей лишь лениво ударял кием по битку и иногда Тусе казалось, что он «мажет» специально.

Когда Тусе предстояло забить последний чёрный шар, Андрей отставал от неё на два шара.

Наташа сосредоточилась: ей предстояло вогнать шарик в противоположную лузу. Она вытерла лицо рукой, ощущая на ладони влагу. О, чёрт! Кажется, она волнуется гораздо больше, чем следовало.

— Давай, Сати, давай! — подбадривал её Серёжа, — Ты единственная, кому удалось обойти этого монстра бильярда!

Туся ударила в биток и чёрный шарик, ударившись о край лузы, откатился в центр стола.

— Чёёёёрт, — простонала Наташа, — Чёрт, чёрт!

Андрей ухмыльнулся и вздёрнул бровь, показывая на место, где стояла девушка.

— Ты позволишь? Хватит поддаваться даме, пусть и такой прекрасной.

Туся шагнула в сторону и Андрей заняв её место, ловко уложил два оставшиеся шарика в лузы, а потом направился в сторону чёрного.

Короткий взмах кием и Андрей, даже не останавливаясь и не смотря на стол, уложил шарик в дальнюю от себя лузу. Туся даже ойкнуть не успела.

— Ну, что, Нетти? Моё желание… — Андрей взглянул на растерявшуюся девушку насмешливым взглядом:

— Моё желание, чтобы завтра мы с тобой съездили прогуляться.

Туся выдохнула. И только? Она уже приготовилась отбиваться от его настойчивых приставаний.

— У нас будет вечер откровений, — добавил Андрей и вышел из бильярдной.

Глава 8

И дёрнул же его чёрт вызвать её на этот дурацкий поединок! Мало того, ещё и заявить, что его желанием будет вечер откровений! Наедине с ней! С этой зеленоглазой чертовкой, которая лишила его покоя за считанные часы.

Кто-то сказал бы, что её глаза карего цвета и Андрей рассмеялся бы ему в лицо. Нет! Это были зелёные колдовские глаза, от которых он должен был бежать, как от огня и не мог…

Именно не мог, а не не хотел. Хотя…Чёрт побери, кому он лжёт? И не хотел бежать тоже!

Весь его план, который он составил по дороге сюда, и который заключался в том, чтобы игнорировать её, рухнул, как карточный домик.

И виной всему была только несдержанность самого Андрея. Ведь он поклялся себе однажды не пускать в свою жизнь никого, кто бы мог причинить ему боль и не смог.

Стоило ему только встретить Наташу, как вся его оборона пала, будто её и не было.

Он, конечно, ещё оборонялся на остатках рухнувшей крепости, но победа станет за Нетти, в этом он не сомневался.

Захоти она приручить его, и он с радостью побежит к ней. А она захочет. Уже хочет, просто боится себе в этом признаться.

Туся стояла под упругими струями душа и размышляла почти о том же.

Зачем она приняла это предложение? Чего она добивалась? Посрамить его в поединке? Чушь…

Ей это совершенно не удалось.

Мало того, все за столом поняли, что Андрей потешался над ней и только. И если бы захотел, выиграл бы у неё всухую.

Но зачем ему этот вечер откровений? Чего он добивается? Узнать Тусю получше? Опять же, зачем?

Наташа потёрла рукой лицо, не зная, что и думать. Ведь такие люди, как Андрей довольно опасны — не знаешь, чего ожидать от них в следующий момент.

Казалось бы, он думает так-то и так-то и должен поступить вот так, но проходит пять минут и он разворачивается на 180 градусов и становится совершенно другим человеком!

Наташа выключила воду и потянулась за полотенцем.

Ничего, возможно, завтра она что-нибудь да выяснит!

Опасения девушки подтвердились уже утром следующего дня.

За завтраком Андрей бы холоден и сдержан и это касалось только Наташи. Он просто кивнул ей и завёл разговор с остальными, и Туся с удивлением заметила, что и Лена участвует в беседе.

М-даа…Обаяние парня распространилось даже на её верного телохранителя!

Туся нахмурила брови и уткнулась в кружку с кофе. Есть совершенно расхотелось.

— Тусь, ну что? Пойдём кататься на лыжах? — спросила Лена и Наташа встрепенулась. Очевидно, вопрос был задан ей не в первый раз.

— А…Да-да, конечно, я иду, — ответила девушка, наблюдая, как Андрей встаёт из-за стола и отодвигает стул, на котором сидела Юлия. Он бросил на Тусю хмурый взгляд и вышел из столовой.

С каждой последующей минутой Наташа всё больше уверялась в том, что Андрей заберёт свой выигрыш-приглашение назад.

Он не обращал на неё никакого внимания, только пару раз одарил хмурым взглядом. И всё.

И Туся не знала — радоваться ли ей, или злиться.

С одной стороны, она понимала, что сделай он первый шаг, она не захочет, да и не сможет противостоять ему. С другой — ей этого уже отчаянно хотелось, хоть она и понимала, что, скорее всего, из этого ничего хорошего не выйдет.

Ведь не вышло же раньше, если учитывать её прошлый опыт. И всё же…

Отрицать то, что её безумно тянет к Андрею, было бы, по меньшей мере, глупо.

Наташа стояла и наблюдала, как Андрей и Юля катаются на лыжах и её всю охватила жгучая ревность. Подумать только: он уделяет этой противной блондинке своё время. Да не просто уделяет, а весело проводит с ней время: смеётся, обнимает, целует…

— Он на самом деле не так уж и плох, — объявила подошедшая Ленка, заставляя Тусю отвлечься от мыслей об Андрее.

— С чего это вдруг ты так изменила своё мнение? — прищурилась Наташа, окидывая подругу удивлённым взглядом.

Лена пожала плечами.

— Не знаю, просто…Просто он не такой, как я подумала, вот и всё! — Неловко объяснила она и отошла обратно к Сергею, который учил её кататься на сноуборде.

Туся ещё раз окинула Андрея взглядом, и, повернувшись, направилась в сторону коттеджей.

Не успела она пройти и половину пути, как сзади её окликнул Андрей своим мурлыкающим голосом.

— СбегАем? — спросил он и уже через пару секунд поравнялся с ней.

Туся поёжилась. Почему-то всю её охватил озноб, хотя, там, на склоне, она довольно активно каталась, и замёрзнуть уж никак не могла.

— Почему сбегаю? Просто иду домой, — ответила она, продолжая движение к домику.

Андрей помолчал, шагая рядом с ней.

— А что если мы немного изменим наше условие и поедем на прогулку прямо сейчас?

Туся остановилась в нерешительности. Она-то надеялась, что он вообще забудет об этом дурацком приглашении.

— Твоё желание, тебе и решать, — как можно спокойнее ответила она и снова зашагала к дому.

— Отлично, значит, через полчаса жду тебя у машины, — произнёс Андрей и, обогнав девушку, умчался в сторону коттеджа.

Глава 9

Ни о каком получасе и речи идти не могло! В этом Андрей был уверен на все сто. И всё же, дав девушке сорок минут, подошёл к её комнате, в которой она проживала с Сергеем и постучался.

Никто не ответил. Странно…Сбежала, что ли?

Он постоял минут пять возле комнаты, периодически напоминая о своём присутствии стуком в дверь, потом ругнулся себе под нос и вышел на улицу.

Наташа стояла возле его машины, притопывая ногами от мороза.

— Ты опоздал на пятнадцать минут! — буркнула она, усаживаясь в машину.

— Прости, Нетти, — мягко извинился мужчина, заводя двигатель и одновременно включая обогрев сидения для девушки. — Просто я не привык, что женщины приходят вовремя.

— Я никогда не опаздываю, — заявила Наташа, бросив взгляд на Андрея.

— Ну-ну, — рассмеялся он, вспоминая их вчерашнюю первую встречу.

Наташа повернулась к нему и отчётливо повторила, словно прочитав, о чём он думает:

— Я никогда не опаздываю, — потом отвернулась и стала смотреть в окно, — Вчера не в счёт, потому что договаривался ты с Серёжей.

Андрей рассмеялся. Ну и чертовка!

— Ты позволишь? — он помахал в воздухе пачкой «Captain Black».

Туся растерянно кивнула:

— Твои лёгкие, ты и кури. Меня-то зачем спрашивать? — пожала она плечиками.

Чиркнула зажигалка и по салону разнёся аромат шоколадно-вишнёвых сигарилл. Туся вздохнула его полной грудью, наслаждаясь удивительным соответствием выбора табачных изделий с сидящим рядом с ней мужчиной.

Нет-нет! Он не мог курить какие-нибудь «Marlboro», от которых в салоне бы пахло въевшимся крепким табаком. Он не мог курить ничего другого.

Только этот горько-сладкий «Captain Black».

Туся снова полуобернулась к Андрею.

— Раз уж у нас вечер откровений, можно задать пару первых вопросов?

Андрей хмыкнул.

— Предполагалось, что вопросы буду задавать я, но…Валяй, — милостиво разрешил он, улыбаясь ей.

Это грубоватое «Валяй» с нежно-надменной улыбкой, снова вызвало в Тусе желание сравнить его с этим чудесным ароматом.

Да-да…Горько — сладкий…

— Почему не воспользоваться прикуривателем? — она кивнула в сторону торпеды, и Андрей расхохотался.

— Чёрт, Нетти! Я ожидал, что начнёшь выспрашивать, в скольких странах мира у меня открыты счета, а ты спрашиваешь, почему я предпочитаю зажигалку?

Туся вскинула на него взгляд.

— Почему меня должны интересовать твои счета? — искренне недоумевала она, — Завтра мы с тобой расстанемся и, возможно, никогда не увидимся снова, так зачем мне нужно знать о твоих счетах?

Андрей застыл на месте. Эта чертовка или слишком наивна или слишком хитра. Неужели она не понимает, чем именно закончится этот вечер?

Он снова улыбнулся ей.

— Потому, что зажигалкой быстрее, не люблю ждать, — просто ответил он, избегая обсуждения темы счетов, которую сам же и завёл.

— М-м-м-м, ясно, — протянула Туся, снова уставившись в окно.

— А второй вопрос? — напомнил ей Андрей, когда молчание затянулось.

Девушка встрепенулась.

— А-а-а, — протянула она, — Почему не «Marlboro», например?

Возможно, её вопрос прозвучал не совсем понятно, но Андрей кивнул.

— После них девушке приятно меня целовать? — ответил он, и Туся округлила глаза.

Разве его можно было целовать, испытывая неприязнь?!

— Не понимаю, — пролепетала она.

Андрей чуть сильнее сжал руль.

— Однажды, моя первая девушка, с которой у меня состоялся первый поцелуй, сказала, что от меня пахнет нищетой.

Туся вздрогнула, но не от того, как холодно прозвучал его ответ, а от того, какие слова бросила ему неизвестная женщина. А, главное, зачем?

— Значит, она была просто дурой, — вынесла она свой окончательный вердикт.

В салоне повисло долгое молчание.

Андрей курил одну сигариллу за другой. Туся просто смотрела в окно.

Потом мужчина что-то нажал на руле, и в салоне заиграла чудесная мелодия песни группы U2 «One».

— О-о! U2! Обожаю! — воскликнула Наташа и стала подпевать, прихлопывая ладошкой по бедру.

Андрей застыл в кресле, забыв о зажжённой сигарилле.

Этот чудесный день, неумолимо клонившийся к вечеру, эта зеленоглазая чертовка, мурлыкающая его любимую песню своим чарующим голоском…

Да! Жизнь иногда преподносит сюрпризы!

Ведь вчера утром он вообще не помышлял о том, что когда-либо в жизни ему встретится такая девушка. Мало того: он уже пообещал себе, что если такая встреча произойдёт, он будет воевать с этой девушкой всеми доступными способами. И вот…Полностью сражён!

Её искренностью, её прямотой, её голосом.

Чёрт! А может, всё же стоит попробовать снова?

Глава 10

— Ты всегда сразу соглашаешься на приглашение и уезжаешь, даже не предупредив никого? — спросил Андрей, снова надевая на лицо насмешливо-надменное выражение.

Туся повернулась к нему.

— Ну, ты не опасен. Почему бы не погулять с тобой?

Андрей усмехнулся.

— Я не опасен? Уверена?

Туся кивнула.

— Уверена! Во-первых, тебя хорошо знает Серёжа, во-вторых, ты совсем не такой, каким хочешь казаться, в — третьих, все слышали, куда мы собирались, в — четвёртых, у тебя там Юля осталась, в — пятых …

— Всё-всё! Сдаюсь, Шерлок! Припугнуть тебя не удалось. Но разве не интересно, куда именно мы едем?

Туся пожала плечиками.

— Едем мы в сторону Питера, а о цели ты рассказал ещё вчера. Мы собирались прогуляться.

Андрей ухмыльнулся.

— Нет, Нетти, ты не совсем права. Мы действительно едем в Питер, но цель нашего путешествия — ресторан «Седьмое небо». Слышала о таком?

Туся вздрогнула. Сколько раз она просила Серёжу сводить её туда, но он только давал обещание и на этом всё заканчивалось. И вот теперь Андрей, без всяких уговоров с её стороны, везёт её туда.

— Но, — пролепетала Туся, — Я не готова к тому, чтобы идти в ресторан. Я не одета и всё такое.

Она действительно надела джинсы и свитер, а так же любимые UGGs. Для ресторана такой дресс-код был явно неуместен.

— Как видишь, я тоже позабыл фрак дома, — ухмыльнулся Андрей и Туся рассмеялась.

— О’кей, уговорил. Но хоть назад-то ты меня доставишь?

Андрей вдруг посерьёзнел и в упор посмотрел на девушку, изредка бросая взгляд на дорогу.

— Уверена, что хочешь этого?

Туся замерла. Интересно, что он имеет ввиду?

— Конечно, уверена! Или ты предлагаешь бросить Сергея и остальных там?

Она попыталась перевести всё в шутку, но Андрей был серьёзен.

— Забудь! — буркнул он и уставился на дорогу.

В ресторане «Седьмое небо» было очень уютно и празднично.

Андрея, видимо, знали здесь очень хорошо. Официант Владислав усадил их за отдельный столик и, к облегчению Туси, ни слова не сказал про их одежду.

Андрей сразу распорядился насчёт еды и напитков. И Тусе даже было приятно, что он взял все хлопоты на себя. Когда официант принёс вино — безалкогольное для Андрея и полусладкое красное для Туси, Андрей задумчиво повертел бокал в пальцах и откинулся на спинку стула.

— Предлагаю тост, Нетти, — произнёс он, глядя на неё поверх бокала.

Туся вопросительно подняла бровь.

— Я вся — внимание, — мягко ответила она.

Андрей отсалютовал бокалом и улыбнулся ей. И это была открытая, мальчишеская улыбка без тени насмешливости и надменности.

— За существование внеземных цивилизаций! — произнёс он и Туся расхохоталась.

— Ты предлагаешь выпить за инопланет…, - она осеклась, понимая, что именно хотел сказать Андрей своим тостом.

— Безалкогольное вино — первый шаг к резиновой женщине, — тихо пошутил Андрей, пригубив вина.

— Андрей, я не знаю, почему ты считаешь меня кем-то вроде внеземного разума, но остальные никогда мне этого не говорили.

Андрей вздёрнул бровь.

— Может, в этом и есть твоя проблема, Нетти? — мягко спросил он её.

— Моя проблема? — не поняла Наташа, отодвигаясь, чтобы дать возможность официанту расставить тарелки на столе, — А у меня есть проблема?

Андрей подождал, пока Владислав удалится и расстелил салфетку на коленях.

— Возможно, ты не задумывалась о ней, или не хочешь задумываться, но…Отсутствие любви, жизнь с нелюбимым мужчиной… Разве это не проблема, Нетти?

Туся застыла. Да как он вообще смеет говорить об этом?

— Мне кажется, ты лезешь не в своё дело. Или ты у нас семейный психолог?

Андрей покачал головой.

— Нет, Нетти, не психолог. Но не нужно быть им, чтобы заметить то, что я заметил. Ты одинока, милая. И растеряна. И не знаешь, чего ждать от завтрашнего дня.

Он замолчал, но и Туся не спешила отвечать.

— Это и есть твой вечер откровений? — прошептала она, сминая в руках салфетку, — Постараться вынести наружу грязное бельё?

Андрей закатил глаза.

— Ты не так меня поняла, Нетти. Я лишь хочу помочь тебе понять, что ты одинока.

Туся откинулась назад и посмотрела на Андрея прищуренным взглядом. Интересно, с чего это вдруг он решил выдать всё то, о чём думает?

— А ты, Андрей? Разве ты не одинок?

Он тут же закрылся, снова нацепив на лицо маску надменности.

— Я не одинок, Нетти! Вокруг меня всегда миллионы женщин.

— Ты понимаешь, о чём я! — возразила Туся, — Они рядом, но не с тобой. Это не одно и то же!

Андрей усмехнулся.

— Я был женат, Нетти. Если ты об этом. И мне хватило на всю мою оставшуюся жизнь. Так что…Такое одиночество вполне меня устраивает.

Туся ухмыльнулась.

— Ясно, — только и ответила она.

За столиком воцарилось молчание.

Андрей вяло ковырялся в тарелке, Туся раздумывала над тем, что сказал ей мужчина.

Итак, его цель в жизни, — приятно провести время в компании женщин.

Женщин, которые даже не спросят, куда он уезжает, если вдруг он соберётся куда-то с другой.

Только вот зачем ему всё это? Этот вечер, эти откровения?

— О чём задумалась, Нетти? — тихо позвал он её и Туся встрепенулась.

— Знаешь что? — она перегнулась к нему через столик, и он так же подался в её сторону.

— Что?

— Ты сегодня оказал мне огромную услугу и я благодарна тебе за это.

Он снова поднял бровь, ожидая услышать ответ.

— Если я и сомневалась до встречи с тобой относительно того, что мне нужно в жизни, то сейчас я поняла, чего хочу.

Андрей снова улыбнулся ей своей мальчишеской улыбкой и взял её руку в свою.

— Что же это, милая?

— Я хочу выйти замуж. За Серёжу.

Глава 11

Путь назад показался Тусе вечностью. Андрей молчал, хмуро уставившись на дорогу, Наташа размышляла над всем тем, что произошло.

Да! Она приняла единственно верное решение. И как только она раньше не думала об этом?

Да нет, конечно, думала. Просто мысль о том, чтобы стать Серёжиной женой, казалась ей отталкивающей. Она всё ждала и ждала настоящей любви, чего-то яркого и пронзительного, а в итоге…

В итоге, ей попадались такие же, как Андрей. Надменные, циничные…Те, которым любовь была не нужна.

И только Серёжа всегда был рядом и понимал её. Он был верным, преданным, чутким. Таким, каким и должен быть настоящий муж. И всё же…

Наташе всегда казалось, что всё так и должно быть, что он никуда не денется, а вот она, Наташа, может ещё подождать, поискать…А если что, у неё всегда будет Сергей. Так, на всякий случай.

И теперь тяжёлое чувство вины перед ним перекрыло все остальные эмоции. Ей захотелось поскорее оказаться рядом с ним, сказать, что она хочет быть его женой, хочет прожить бок о бок остаток жизни!

Поглощённая этими мыслями, она не сразу заметила, как впереди показались огни «Игоры».

Андрей въехал на территорию базы и остановился у их коттеджа.

Туся вышла из машины, не дожидаясь, пока Андрей откроет ей дверцу и когда она направилась в сторону домика, ей показалось, что за спиной раздался еле слышный шёпот Андрея:

— Прощай, Нетти…

Серёжа, Лена и Юля весело проводили время в общем бассейне, где Туся и нашла их, предварительно обыскав чуть ли не всю базу.

— Сати! — крикнул Сергей, увидев на пороге Тусю, — Давай с нами, мы тут ныряем!

Туся подошла к краю бассейна и покачала головой.

— Нет, чего-то настроения нет, пойду домой. Я тебя там подожду, хорошо?

Серёжа кивнул и нырнул в бассейн, а Туся развернулась и вышла на улицу.

Её сейчас охватили слишком противоречивые чувства, чтобы быть в компании друзей и делать вид, что её ничего не волнует.

Она отчаянно гнала от себя мысль, что ей очень жаль.

Жаль, что всё так вышло сегодня. Жаль, что Андрею не нужны чувства и отношения. Ведь если уж быть совсем честной перед собой, то она надеялась, что они с Андреем будут вместе, даже рисовала себе счастливые дни их совместной жизни.

Однако, она и сама была виновата в том, что сейчас она чувствует себя настолько фрустрированной.

Предупреждала же её Ленка, что этим всё и закончится. Но нет! Не послушалась её, как впрочем и всегда…

Туся добрела до домика и, раздевшись, прилегла на кровать, чтобы дождаться Сергея и сказать ему, что она готова принять его предложение.

Он пришёл сюда по какому-то наитию. А, может, просто надеялся, что и сейчас она придёт сюда. Как это было вчера, когда они чудесно провели время в этом бассейне. Вместе.

Но с другой стороны, даже если она и придёт сюда сейчас, разве что-то изменится? Они будут вместе?

Нет.

Он только сможет насладиться последними мгновениями её близости. И всё.

Она сама расставила сегодня все точки над «и». Сказала, чего именно она хочет от жизни.

То ли испугалась менять свою жизнь, то ли действительно любила Серёжу. В любом случае, итог один — они не вместе и вместе никогда не будут.

Андрей проплыл весь бассейн вдоль и поперёк несколько раз, всё ещё надеясь на встречу и так и не осознавая, что сегодня он ничего не предложил своей Нетти.

— Сати! Вставай, пора ехать, — шёпот Серёжи раздавался где-то возле левого уха и Туся открыла глаза.

Ехать? Но куда? Сейчас ведь ночь.

Девушка села на постели и потёрла глаза руками. В окно пробивался жемчужно-серый рассвет.

Чёрт! Она уснула вчера, так и не дождавшись Серёжу.

— Куда ехать, Серёж? Только к вечеру собирались ведь.

Серёжа складывал вещи в сумки и ответил, не поворачиваясь к ней:

— Андрею срочно в город нужно, а нам без него тяжело выбираться придётся.

Туся встала с постели и подошла к парню. Потом обняла его сзади и прижалась к нему. Какое удивительное чувство спокойствия!

— Сатюш, ты чего? — удивился Серёжа, снимая с себя её руки, — Собираться нужно.

— Серёж, я с с тобой поговорить хочу. Вчера ждала тебя и не дождалась.

Парень повернулся к ней и серьёзно посмотрел в глаза.

— Да, Сати, мне тоже нужно с тобой серьёзно поговорить. Но здесь не время и не место, так что давай дождёмся вечера.

Туся кивнула и, встав на цыпочки, прижалась губами к его губам.

Сергей быстро отстранил её от себя и кивнул в сторону ванной.

— Беги в душ, завтракай и поехали. Андрей просил поторопиться.

Всю дорогу домой Андрей молчал и хмурил брови, отчего между ними пролегла глубокая складка.

Лена и Серёжа снова дремали рядом с Тусей, Юля спала на переднем сидении. В машине бодрствовали только Наташа и Андрей.

И всё же между ними не было произнесено ни слова.

Когда он привёз их к дому Туси, откуда и забирал два дня назад, он молча выгрузил их вещи из машины, пожал руку Сергею, кивнул обеим девушкам, лишь на секунду задержавшись взглядом на Наташе. Потом сел обратно в машину и уехал.

Туся некоторое время постояла, смотря ему вслед, потом подхватила свою сумку и повернулась к Серёже и Лене.

— Зайдёте ко мне? — кивнула она в сторону парадного.

— Давай, я Лену домой провожу и к тебе вернусь, — предложил Сергей и Наташа кивнула.

Она открыла дверь подъезда и вошла внутрь.

Тяжёлая железная дверь с громким хлопком захлопнулась за ней, будто бы отрезав какую-то часть Тусиной жизни. Наташа краем сознания отметила, что это, скорее всего, конец их не успевшей начаться истории с Андреем. Однако, это было совсем не так.

Глава 12

Туся вошла в свою комнату и положила сумку на пол возле кровати.

Как будто и не было этих трёх дней рядом с Андреем! И всё же, он занимал все её мысли. Так не должно быть! Уж если ты решила выйти замуж за одного мужчину, нельзя мечтать о другом.

И всё же мысли об Андрее не отпускали её. Тяжёлые, неотступные, неправильные мысли.

И самой главной среди них была мысль о том, что всё могло быть совсем иначе.

Туся переоделась в халатик и шерстяные носки и вышла из комнаты. Нужно срочно отвлечься, иначе эта её дурацкая особенность, когда ей казалось, что она вполне может быть счастлива в своём иллюзорном мире, до добра не доведёт!

На кухне Валя и Маша пили чай, и Туся присоединилась к ним. Она только успела поздороваться с ними с порога, когда вошла в квартиру, и теперь брат и его жена с интересом уставились на неё.

— Ну, рассказывай, как съездили, — первой не выдержала любопытная Машка.

Туся постаралась сохранить невозмутимое выражение лица.

— Съездили чудесно. Прекрасно провели время.

— Как с Серёжей дела? — осторожно поинтересовался Валя, переглянувшись с женой.

Всё ясно! Значит, думают, что он сделал ей предложение в «Игоре».

— С Серёжей всё отлично! Даже лучше, чем могло быть, — соврала Туся.

Маша и Валя снова переглянулись.

Очевидно, ожидали, что она обрадует их известием о скорой свадьбе.

— А, ясно, — только и ответил Валя, делая вид, что заинтересован какой-то телепередачей.

— Ну, а теперь вы рассказывайте, чего тут у вас интересного!

Серёжа задерживался.

Прошло уже почти два часа с тех пор, как он ушёл провожать Лену.

До Лениного дома было минут десять ходьбы неспешным шагом, да и Серёжа жил в соседнем с ней доме.

Даже если предположить, что он зайдёт к себе, примет душ и перекусит, по всем временным параметрам он уже должен был прийти.

К тому же телефоны не отвечали ни у Лены, ни у Серёжи. Ни мобильные, ни домашние. И Туся начала сильно беспокоиться.

Через полчаса, когда она уже переоделась, чтобы идти разыскивать Сергея, раздался звонок в дверь и Туся облегчённо вздохнула.

На пороге действительно стоял Сергей. Туся отступила в сторону, пропуская его в квартиру.

— Я тебе звонила раз сто, — как можно спокойнее сказала она, — Что-то случилось?

Серёжа помотал головой.

— Нет, всё хорошо. Просто я гулял. С мыслями собирался.

Туся улыбнулась.

— Собрался? — спросила она.

— Собрался, — вздохнул Серёжа.

— Тогда идём ко мне, поговорим.

Они прошли в её комнату, и Туся указала Серёже на диванчик.

— Присаживайся, я сейчас.

Потом прошла в кухню и достала из шкафчика бутылку шампанского и два бокала.

Валя проводил сестру задумчивым взглядом.

— Как думаешь, нам не нужно вмешаться? — тихо шепнула мужу Маша.

Валя покачал головой.

— Нет, малыш. Ей уже пора понять, что значат для неё отношения с Сергеем. И как бы сегодня ни сложилось, всё к лучшему, поверь.

Туся прошла обратно в комнату и поставила бутылку и бокалы на столик.

— Откроешь? — кивнула она на шампанское, — Всегда боялась сама это делать.

Серёжа встал с диванчика и нерешительно направился в сторону столика.

— У нас какой-то праздник сегодня?

Туся кивнула. Она всеми силами старалась гнать от себя мысли, что вот сейчас, в эту самую секунду она принимает самое важное решение в своей жизни и это решение чертовски неправильное!

И виной тому был не Андрей, хоть его образ постоянно вставал перед её глазами. Виной были сомнения, что не Серёжа нужен ей, совсем не Серёжа!

Сергей тем временем, взял в руки бутылку шампанского и задумчиво повертел её в пальцах.

— Серёж, — тихо позвала его Туся, стараясь справиться с охватившей её дрожью, — Ты всегда был моим лучшим другом. И ты знаешь это.

Сергей расслабленно выдохнул и улыбнулся. Он поставил бутылку на столик, усадил Тусю в кресло, а сам сел перед ней на корточки и обхватил её колени руками.

— Как хорошо, что ты меня понимаешь, Сати, — мягко ответил он.

Туся кивнула, задумчиво откидывая прядь волос с его лба.

— И так было всегда, и надеюсь, так и останется, — проговорила она.

Серёжа кивнул.

— Конечно, останется дорогая.

Туся отвела взгляд и сделала глубокий вдох. Сергей ждал.

— И это самое важное, что должно быть между мужчиной и женщиной, — снова проговорила Туся, пытаясь оттянуть момент, когда она скажет ему, что она готова стать его женой.

Потом она взяла себя в руки и быстро выпалила, боясь передумать.

— И именно поэтому я согласна стать твоей женой.

Возникла пауза. Серёжа во все глаза смотрел на Тусю, Наташа переводила дыхание после того, как всё же смогла произнести эти слова.

— Жжжженой? — заикаясь, переспросил Сергей и Туся кивнула.

— Я знаю, ты хотел сделать мне предложение в Новый год и я должна признаться, что тогда боялась услышать его и специально подпоила тебя.

Серёжа встал на ноги и отошёл от Туси, нервно теребя край свитера.

— Сати, милая, всё не так, как ты подумала. Я не собирался делать тебе предложение. — Наконец, признался он.

Туся тоже поднялась с диванчика и рассмеялась.

— Не собирался? Выходит, я сама тебе его сделала только что?

Серёжа тоже грустно улыбнулся.

— Выходит, так. Но…

Он шагнул к ней и взял её руки в свои.

— Я думал, что наши отношения скорее похожи на дружеские, и решил, что ты не хочешь за меня замуж.

Туся кивнула.

— Так и было, но теперь всё по-другому.

— По-другому? Но почему вдруг так всё изменилось?

Туся сделала глубокий вздох.

— Я поняла, что любовь — не самое важное, что есть у людей. То взаимопонимание, которое есть у нас с тобой гораздо важнее.

Серёжа покачал головой.

— А если мы поженимся, и кто-то из нас встретит свою любовь, что будет тогда?

Туся закусила губку.

— Я обещаю хранить тебе верность. А в тебе я уверена.

Серёжа от этих слов отвернулся и замер.

Туся застыла тоже. Неужели, она ничего не заметила? Нет…Этого просто не может быть…Неужели её Серёжа способен на такое?

— Ведь ты о чём-то хотел поговорить со мной? — дрожащим голосом спросила она, стараясь не думать о том, что ей показалось. Да-да! Ей просто показалось.

Серёжа снова повернулся к ней.

— Сати, милая. Жить вот так больше нет сил. Наша любовь с тобой ушла уже давно. Закончилась. И отношения наши, как я уже говорил, всего лишь дружеские. И ты всегда будешь моим лучшим другом, но…

— Кто она? — не дав договорить ему, спросила Туся.

Серёжа весь сжался, и ответил еле шевеля губами.

— Лена.

От лица Туси отхлынула вся кровь.

Лена? Нет!!!Не ЕЁ же Лена?

— МОЯ Лена? — задыхаясь, спросила она, — МОЯ Лена?

Серёжа не ответил, только едва заметно кивнул.

— Убирайся, убирайся, — прохрипела Туся, садясь на пол, — Убирайтесь все! — она уже не хрипела, кричала изо всех сил, и всё равно, её крик не мог вместить всё то, что творилось сейчас в её душе.

— Сати, милая, не нужно так, ты поймёшь, что так всем будет лучше, — попытался успокоить её Сергей.

Вместо ответа она схватила бутылку и запустила ей в Серёжу. Тот увернулся, и бутылка угодила в прикроватный столбик.

«Странно, даже не разбилась!» — подумала Туся.

На пороге уже замаячили фигуры Маши и Вали.

«Группа поддержки», — хохотнула про себя Туся и, снова посмотрев на Серёжу, повторила, сцепив зубы:

— Убирайся!

Серёжа постоял ещё с минуту и нерешительно двинулся в коридор.

Туся поднялась на ноги и, подойдя к двери, захлопнула её перед носом брата и Маши.

Маша что-то спрашивала у неё, но Туся не слушала, да и не слышала.

Ей просто не хотелось слышать.

Глава 13

Он всё пытался забыть её и не мог. И ведь они провели вместе всего три дня! А она уже, кажется, стала неотъемлемой частью его жизни.

Бред! Бред?

Конечно, нет. Он уверен, так бывает, так и должно быть! Когда встречаешь человека, и весь мир вокруг переворачивается, взрывается на миллиарды осколков и перемешивается и всё встаёт совсем в другом порядке, чем было раньше.

И вот это снова случилось с ним!

Только вот объект его привязанности, любви, страсти, — называйте, как хотите, — не с ним. И с ним никогда не будет!

Он даже старался отложить свою встречу с шефом Сергея, чтобы не приходить в офис и не видеть счастливые глаза соперника.

Ведь именно он, Серёжа, обрёл то, что сейчас нужно было самому Андрею больше воздуха.

И всё — таки, прошло уже почти две недели, и тянуть дальше не имело смысла.

К тому же, Сергей не знал, что случилось между ним, — Андреем- и Нетти.

Да, возможно, догадывался, но не более того.

И бегать от встречи с ним было глупо.

Андрей тяжело вздохнул и вышел из машины возле офиса компании «Билдинг уоркс». Потом толкнул дверь и вошёл в просторный холл.

Рано или поздно ему всё равно пришлось бы услышать о его Нетти. Так пусть это случится раньше, сейчас, чем когда он услышит от Сергея, что она сидит дома и нянчит детей. Не его детей.

Что ж…Он это заслужил.

Как назло, Евгения на месте не оказалось, а его заместителем и был Сергей. Значит, так тому и быть.

Андрей толкнул дверь кабинета Сергея и вошёл внутрь. Серёжа что-то быстро печатал на компьютере и повернулся на звук открываемой двери.

Потом быстро встал из-за стола и протянул руку подошедшему Андрею.

— Привет, что-то давненько тебя не видели тут, — начал Серёжа, — Шеф уже спрашивал о тебе. Как дела?

Андрей положил на столик кожаный кейс и вытащил из него две дискеты и внушительных размеров папку.

— Нормально, вот привёз вам дискеты с моими наработками по поводу того, что мы с тобой обсуждали.

Серёжа взял из рук Андрей папку и пролистал несколько страниц.

— Ааа, — протянул он задумчиво, — Всё же решил строиться?

Андрей кивнул.

— Мечта моего детства. Пусть у других детишек она сбудется.

— Учти, это строительство влетит тебе в копеечку. — Поцокал языком Сергей, — Но всё равно, ты молодец.

Андрей хмыкнул.

— Как быстро вы сможете изготовить макет? Заказать материалы? Я бы хотел начать стройку в марте. Самое позднее — в апреле.

Серёжа потёр подбородк.

— Вообще-то, это нужно обсудить с Евгением Вячеславовичем, но, думаю, он сделает всё, чтобы начать стройку в марте, как ты и просишь.

Андрей кивнул, быстро застёгивая кейс и направляясь в сторону выхода, пока разговор не коснулся неприятной ему темы. И всё же не удержался, обернулся на пороге.

— Кстати, поздравляю со скорой свадьбой, чудесный выбор, — с небольшой долей горечи произнёс он.

Сергей опешил.

— Откуда ты знаешь? Мы сами только сегодня ночью это решили, — проговорил он.

Андрей ухмыльнулся.

— Мне сама невеста сказала, ещё в «Игоре».

Сергей судорожно сглотнул.

— Она сказала тебе ещё в «Игоре»? — переспросил он, будто не расслышал с первого раза. — Не совсем понимаю. Она уже тогда хотела за меня замуж? Так быстро?

Настала пора Андрею хмурить брови.

— Быстро? Но ты говорил, что вы шесть лет вместе? Разве это быстро?

Сергей выдохнул и коротко рассмеялся. Потом вдруг посерьёзнел и внимательно взглянул на Андрея.

— Наташа и тебе сказала, что мы собираемся пожениться, так?

Андрей кивнул.

— Да, именно с этим я тебя и поздравляю. — Напомнил он ему.

— Да, вот только невеста — не Наташа, — признался Сергей.

Андрей дёрнулся и сделал шаг к Сергею.

— Не Нетти? — прошептал он, не веря своим ушам, — Но как такое может быть?

Серёжа потёр лицо рукой и присел за стол.

— Это долгая история, но я не женюсь на Наташе. Мы расстались с ней 3 января, сразу по приезде.

Андрей снова нахмурился, боясь поверить, боясь впустить в свою жизнь мысль, что теперь всё изменится и ему самому придётся вот-вот брать на себя важнейшее решение.

— Так кто же невеста? Лена? — спросил он, хотя это и так было очевидно.

Он понял это ещё в «Игоре», а его маленькая Нетти — нет.

Сергей не ответил, только кивнул.

Андрей пытался сдержать улыбку и не мог.

Он всё уже решил. Вот сейчас, в эту самую секунду.

Да нет! Он решил давно. Тогда, когда первый раз взглянул в колдовские глаза этого лохматого чуда, которое открыло ему дверь утром первого января.

— Спасибо, Сергей, — серьёзно проговорил он и вышел из кабинета.

Глава 14

Туся вяло ковырялась в тарелке с овсянкой, которую мама впихивала в неё каждое утро. Есть опять не хотелось, как впрочем, каждый день на протяжении последних двух недель.

Первую неделю Тусю посещали самые разные мысли и чувства.

Сначала ей казалось, что всё, что с ней произошло — плод её фантазии, что вот-вот этот кошмар закончится, и она проснётся в своей старой жизни, со старым укладом.

Потом её всю охватывала жалость к самой себе.

Ей было так жаль себя, что она беззвучно рыдала в подушку целыми днями, повторяя про себя:

— За что? За что?

Жалость сменялась ступором, когда слёзы высыхали, и Туся начинала считать на потолке трещинки. Потом снова приходило неверие, потом — жалость. И так по кругу.

Когда Туся решила, что пора выбираться из этого ада, в который, по сути, она сама себя и загнала, на календаре было уже 10 января.

И вот она пытается прийти в себя уже шестой день, но попытки какие-то жалкие.

Иногда всё так же накатывает жалость, и нужно сжать зубы и сказать себе, что жизнь продолжается, и вынырнуть из этого омута, глотнуть кислорода, побарахтаться наверху, потому что знаешь: тебя снова потянет вниз, и снова будет не хватать воздуха и снова будешь сцеплять зубы и плыть наверх, к свету, к глотку воздуха…

— Мам, я, вроде всё, — она передала матери тарелку с половиной каши и мама поморщилась.

— Опять ничего не съела, — проворчала она.

— Мамуль, не хочу. Я пойду в свою комнату.

Мама кивнула и стряхнула овсянку в ведро.

Туся прошла в свою комнату и взяла MP3 плеер. Надела наушники и нажала кнопку случайного выбора. В наушниках заиграла песня U2 «Bad».

«Не обязательно стрелять,

Чтобы убить.»

Да-да, именно так.

Туся подпевала, чувствуя, как слова входят в душу, вытаскивают оттуда боль, чтобы растереть её в порошок, развеять в воздухе, чтобы она больше не вернулась.

Дверь в комнату открылась и Туся увидела, как мама отчаянно жестикулирует ей.

Она сняла наушники.

— Мамуль, что такое?

— Натусь, зову-зову, там к тебе приехали, я в кухню проводила.

— Мам, кто приехал? — сердце девушки застучало, как ненормальное.

— Не знаю, парень какой-то, симпатичный такой, вежливый. Беги, он ждёт.

Аллилуйя! Есть Господь на свете!

К этому выводу Андрей пришёл, едва вышел из Серёжиного офиса. Мало того, Господь играет на его стороне, а значит — победа за ними!

Андрей открыто улыбнулся секретарше, сидящей на Reception и та кокетливо отвернулась.

— Девушка, вы знаете, что у вас лучший офис на свете? — он нёс явную чушь, но сейчас ему было всё равно.

Девушка снова кокетливо улыбнулась, и Андрей задорно подмигнул ей.

Итак, сейчас всё только в его руках, и ему нужно держать это «всё» изо всех сил.

Он остановился на улице в нерешительности, не зная, что ему предпринять сейчас.

Ему так и хотелось поехать к ней сию же секунду. Но что-то останавливало его. Что именно? Скорее всего, понимание того, что Тусе не нужна просто встреча с ним. Он должен предложить ей что-то такое, что покажет ей, что его намерения серьёзны. И уж тогда пусть она сама решает, хочет она чего-то серьёзного в жизни или нет. Сама.

Вот только…

Старые воспоминания снова вылезли наружу, заставив Андрея серьёзно призадуматься.

Когда-то он так же предложил женщине всё, а она обманула его, и оказалось, что всё, чего она хотела — это материальные блага.

Нет, не нужно торопиться и сейчас, ведь они знакомы всего три дня.

Но и тянуть нельзя.

Андрей достал телефон и нажал кнопку вызова.

— Алло, Стас, привет, Андрей. Стас, ты ведь недвижимостью занимаешься, да? Нет-нет, ничего продавать не собираюсь. Слушай, мне нужно, чтобы ты нашёл к завтрашнему дню квартиру, где-нибудь на окраине. Нет, лучше однокомнатную. Да, Просвет пойдёт, отлично. Ага, хорошо, утром буду. Нет-нет, у меня всё в порядке, так, нужно для одного дела. Хорошо, пока.

Он отключил телефон и сел в машину.

Итак, завтра он предложит Тусе свои руку и сердце, не в плане женитьбы, конечно, но пока не станет открывать ей, как он богат. И посмотрит на её реакцию, ведь её отношение будет видно сразу. Захочет ли она быть с ним, если узнает, что он не так уж и состоятелен?

Окрылённый своей идеей, он снял машину с режима парковки и выехал в сторону своего офиса.

Глава 15

Туся прошла в кухню и застыла на пороге. Прямо на её месте, где она обычно завтракала, за столом сидел Андрей.

— Привет, Нетти, — тихо поздоровался он, ласково оглядывая её с ног до головы.

Мама Туси суетилась у плиты, но, в чём Туся была уверена на сто процентов, уши её были направлены в сторону Андрея и Наташи.

— Привет, — пролепетала Туся, облокотившись на спинку стоящего напротив Андрея стула, — Ты каким образом тут оказался?

Андрей улыбнулся ей своей открытой улыбкой и кивнул на маму Туси.

— Твоя мама проводила меня сюда.

Туся усмехнулась.

— Я не об этом. Как ты вообще оказался в моём доме?

Андрей помолчал.

— Это долгая история Нетти. — Просто ответил он.

— Ничего, я подожду, у меня много времени.

Она присела напротив него и мама Туси выключила плиту и сняла фартук.

— Ну, ладно, вы тут располагайтесь, а я в магазин сбегаю, нужно кое-чего купить.

Туся нахмурилась. Насколько она помнила, мама вернулась из магазина пару часов назад.

Неужели обаяние Андрея распространилось и на её гиперлюбопытную маму?

— Кофе, чай будешь? — спросила Туся у Андрея и он кивнул.

— Кофе, пожалуйста.

Туся встала из-за стола и принялась готовить кофе себе и Андрею.

В кухню заглянула мама Наташи.

— Андрей, вы последите, чтобы она поела, а то она уже вторую неделю голодает.

— Прослежу, Нина Павловна, — заверил её Андрей с самым серьёзным выражением лица.

И когда они только успели так близко познакомиться?

Через пару минут входная дверь захлопнулась, оповещая их, что они остались одни и Андрей встал из-за стола.

Потом решительным шагом подошёл к холодильнику и распахнул дверцу.

— Так, что тут у нас? Ага, сыр, йогурты, суп. Ты будешь суп? — повернулся он к Тусе.

Та замотала головой.

— Если уж вы с мамой сговорились, остановимся на йогуртах.

Андрей вынул из холодильника упаковку йогуртов и поставил на стол.

— Ну, ты так и не объяснил, каким образом ты очутился здесь, — напомнила ему Туся и уселась за стол, поставив перед собой две чашки кофе.

— Тебе с сахаром?

— Да, пожалуйста.

Андрей открыл стаканчик йогурта и пододвинул его Тусе.

Та машинально взяла его и зачерпнула немного ложкой.

— Видишь ли, Нетти. Я здесь не потому, что приехал чаи гонять, хоть кофе и очень вкусный.

Туся молчала, ожидая продолжения.

— Я здесь по делу. Причём очень важному для нас обоих делу.

Наташа всё ещё молчала, не понимая, куда клонит мужчина.

— Скажи мне, Нетти. Тогда, две недели назад, ты хоть что-то испытала ко мне? Может, интерес? Притяжение? Хоть что-то?

Туся смутилась и уткнулась в стаканчик с йогуртом. Нет смысла скрывать от Андрея её интерес к нему.

— Видишь ли, Андрей. Всё дело в том, что мне всегда попадались мужчины вроде тебя. Серёжа исключение, — подняла она вверх пальчик, видя, что он собирается протестовать. — И у меня с ними, или у них со мной, мягко говоря, не складывалось. Ну и когда мы с тобой встретились, то первое, что я подумала, что ты мне интересен и нравишься. Однако, потом я поняла, что ты такой же, какими были мои предыдущие мужчины, которые заставляли меня страдать. В общем…Я бы не хотела наступить на те же грабли.

Андрей перегнулся через стол и взял её за руку.

— А если я пообещаю обойтись в этот раз без садового инвентаря, ты поверишь мне? — Он смотрел прямо ей в глаза, и Туся поняла: ему очень важно, чтобы она сказала «да».

— Ленка бы сказала, что если я снова на это подпишусь, значит, я с ума сошла.

Андрей усмехнулся.

— Твоя лучшая подруга? — он выделил интонацией слово «лучшая» и Туся удивлённо взглянула на него.

— Ты что-то знаешь об этом всё? Обо всём, что происходит?

Андрей кивнул.

— Знаю. Знаю, что твоя лучшая подруга собирается замуж за парня, за которого ты хотела выйти две недели назад.

Туся откинулась на спинку стула и глубоко вдохнула.

Значит, с ней можно прожить 6 лет и ни словом не обмолвиться о свадьбе, а тут…2 недели, может, чуть больше и уже такое решение?

— Я очень рад, что Серёжа так поступил с тобой, — мягко произнёс Андрей.

— Рад? — опешила Туся, — Но…

— Он просто сам не понимает, от чего отказывается. — Снова улыбнулся он ей.

— От чего же? — включилась в игру Туся.

— От того, от чего ни один мужчина в здравом уме не откажется никогда.

Он вдруг посерьёзнел и спросил, глядя прямо в глаза Наташе.

— Нетти, готова ли ты прямо сейчас сделать серьёзный шаг и пойти со мной?

Глава 16

— П-п-пойти с тобой? — Туся даже начала заикаться, — Но куда? Зачем?

Андрей вместо ответа встал из-за стола и присел на корточки возле Туся.

— Нетти, послушай меня, пожалуйста. Я предлагаю тебе пойти со мной сейчас, и это означает, что я беру на себя всю ответственность за тебя, всю заботу. Обещаю — ты ни в чём не будешь нуждаться. Обещаю, что не сделаю ничего, чего бы ты не хотела, не сделаю ничего, что было бы тебе неприятно. Клянусь.

Туся закусила губку.

— Послушай, но что значит пойти с тобой? Ты что, предлагаешь жить вместе?

От абсурдности только что произнесенных слов ей даже стало неловко, но, к удивлению Наташи, Андрей кивнул с самым серьёзным видом.

— Именно так, Нетти. Многого я пока предложить не могу, но всё, что у меня есть, я готов разделить с тобой.

— Но мы знакомы всего три дня, — попыталась воззвать к здравому смыслу Туся.

Андрей ухмыльнулся.

— Ну и чем не повод узнать друг друга получше? — подмигнул он ей.

Туся хихикнула.

— Да уж, отличный способ узнать друг друга — съехаться вместе.

— По крайней мере, сразу будет ясно, подходим ли мы друг другу в более серьёзных отношениях.

Туся задумалась.

— Я должна ответить прямо сейчас? — произнесла она, после некоторого раздумья.

Андрей кивнул.

— Я приехал за тобой. И если ты сейчас скажешь «нет», я уйду и больше никогда тебя не побеспокою.

— Но это шантаж! — воскликнула Туся.

— А кто обещал играть честно? — искренне удивился Андрей.

— Но… — Она запнулась, не зная, как сказать то, что только что пришло ей в голову, — Мы…Мы даже ни разу не целовались.

— Ты хочешь этого? Прямо сейчас?

Туся замотала головой.

— Не уверена.

— Когда захочешь — скажешь. Потому что я — хочу.

Туся внесла маленькую сумочку в квартиру Андрея и огляделась. Что ж…Довольно уютно и почти не грязно.

— Ну, что скажешь Нетти? Как тебе моя берлога?

Туся сняла сапожки и прошла в комнату.

— Довольно мило, но сразу видно, что здесь живёт мужчина.

Андрей действительно постарался сделать всё, чтобы создавалось такое впечатление. Он привёз вчера немного своих вещей, разложил их по квартире в художественном беспорядке, поставил в угол кухни и комнаты пару пустых банок из-под пива, а в холодильник загрузил полуфабрикаты.

Мебель — какая-никакая здесь уже была, так что, впечатление должно было сложиться довольно полным.

— А как ты видишь, что здесь живёт мужчина? — удивился Андрей, ставя две сумки с Тусиными вещами в единственной комнате.

— Ну… — она призадумалась, — Квартира кажется какой-то холодной, будто здесь и не живёт никто. Хотя наличие вещей и банок из-под пива, — она вытащила банки из-под столика, — Говорит само за себя. Могу поспорить, что в холодильнике полный воз пельменей и сомнительных котлет, а в ванной — носки и трусы, требующие стирки. Может даже, какой-нибудь особенно грязный свитер, который ты, наконец-то донёс до корзины.

«Точно! Нужно было накидать вещи в ванную», — подумал про себя Андрей, а сам сделал возмущённый вид.

— Ты очень плохо обо мне думаешь, стирка — это святое!

Туся прошла в ванную и с удивлением обнаружила, что трусов-носков там не было. Стиральной машинки впрочем, тоже. Только сиротливая доска для стирки а-ля СССР.

— Ты стирал на этом? — она удивлённо ткнула пальчиком в доску.

— Трудное детство, Нетти. Всё не отвыкну.

Туся покачала головой.

— Тогда предлагаю прямо сейчас отправиться в магазины. И купить всё самое необходимое. С меня — домашний ужин.

Андрей застыл на месте. Ну вот…началось…А ведь он хотел показать, что довольно беден. Хотя, с другой стороны, кто его за язык тянул пообещать, что она ни в чём не буде нуждаться? Однако, если он сейчас начнёт тратить уйму денег направо — налево, могут возникнуть неудобные вопросы.

Туся поняла молчание Андрея по-своему. Она подошла поближе к нему и тихо проговорила.

— Несмотря на твоё обещание заботиться обо мне, я не собираюсь позволять тебе тратить на меня все свои деньги, — она порылась в сумочке и вытащила пухлую пачку денег, — Вот. Потратим мои. Я на машину копила, но сейчас это неважно. Считаю, что все траты должны быть пополам. Поэтому, поехали, нужно очень многое купить.

Андрей замотал головой. Его всего охватило жгучее чувство стыда. Ради чего он делает всё это? Проверка? Ей-Богу! Детский сад, младшая группа! Нетти и так прошла проверку, согласившись жить с ним в этой конуре, хотя он мог предложить ей один из своих домов общей площадью от 400 до 1500 квадратных метров. Или…

Может, это её месть Серёже, чтобы доказать ему, что и она востребована и вызывает интерес у мужчин?

Андрей тряхнул головой.

— Нет, Нетти, я обещал, что буду заботиться о тебе, и я не позволю тебе тратить свои деньги, — спокойно, но уверенно заявил он, — Надевай сапожки, поехали.

Глава 17

Наташа открыла духовку и проверила лазанью.

Несмотря на то, что она очень устала, целый день ходя по магазинам, ей хотелось отблагодарить Андрея за то, что он делал для неё.

Поначалу ей показалось, что начинать жить с малознакомым мужчиной вот так с бухты-барахты — бред. Но чем больше она проводила с Андреем времени, тем больше ей казалось, что они — очень близкие люди.

Когда они выбирали сегодня разные приятные мелочи для их общей квартиры, у Туси мелькнула мысль, что со стороны они, должно быть похожи на мужа и жену.

Да и не только со стороны. Ей вообще так казалось. И пусть она не была замужем до этого момента, но ей бы хотелось, чтобы её будущий муж вёл себя так же как Андрей, во время шопинга.

Они купили всё самое необходимое и ещё миллион всяких нужностей и ненужностей сверху. Создавалось впечатление, что Андрей готов сделать всё, чтобы Туся чувствовала себя комфортно в его, точнее в их, квартире.

— Хей, Нетти, а я не прогадал, — усмехнулся Андрей, входя в кухню и принюхиваясь к чудесному запаху лазаньи, — Если она такая же вкусная, как и запах, который она издаёт — значит, я привёл тебя к себе не зря.

Туся покачала головой. Скажи ей такое Сергей, она бы, наверное, взорвалась от негодования.

Но это был Андрей, и такое поведение и высказывания были для него привычными. Возможно, это было средство самозащиты, кто знает?

— Как насчёт вина? — Андрей вынул из холодильника бутылку и поставил на стол, — Будешь?

Туся кивнула, снова нагибаясь, чтобы проверить лазанью.

— Буду, немного. На меня алкоголь плохо действует.

Андрей вздёрнул бровь.

— Вот как? Буянишь? Или общаешься с фарфоровым другом?

Нетти хохотнула.

— Нет, не контролирую себя. Пьяные поцелуи, пьяный секс, — соврала она.

Андрей хмыкнул.

— Учту на будущее.

Туся быстро расставила тарелки на столе, и вынула из духовки противень с лазаньей. Затем нарезала её на ровные кусочки и положила Андрею сразу два.

— Ну, чем будем заниматься завтра? — спросил Андрей, наливая вино в бокалы.

Туся пожала плечами.

— Будем убираться здесь, разбирать покупки. В общем — на завтра запланирован быт.

Андрей поморщился.

— Ты знаешь, у меня завтра встреча, только вспомнил. Поэтому меня весь день не будет.

Туся усмехнулась.

— Серёжа говорил, что ты партнёр Евгения Вячеславовича. Чем вы занимаетесь?

Андрей задумчиво поковырял в тарелке с лазаньей и отправил приличный кусок в рот.

— Нетти, если мы расстанемся, и тебе будет нужна работа — я найму тебя поваром! — воскликнул он. — Это божественно!

Туся промолчала.

Итак, о работе он говорить не хочет, о прошлом тоже. Что не так?

— Мы с ним партнёры в том плане, что я мозг нашего совместного предприятия, а он — финансы. — Внезапно заговорил Андрей, — Евгений хочет построить здесь что-то типа Диснейленда. И катать там детишек из малоимущих семей бесплатно. И я помогаю ему в этом.

Туся откинулась назад и отпила глоток вина.

— Честно говоря, мне он не показался таким уж щедрым человеком, — задумчиво протянула она, — Но эта идея достойна величайшей похвалы! На такое способен не каждый.

Андрей поспешно проглотил ещё кусок лазаньи и тоже откинулся на спинку стула.

— Предпочитаешь богатых и щедрых? — прищурился он.

Если это вопрос и был обидным, то Туся вместо обиды рассмеялась.

— И это ты мне говоришь? После того, как узнал, что я встречалась с Сергеем шесть лет?

Андрей улыбнулся.

— Ты права, Нетти, — ответил он, — И кстати. Почему вы с Серёжей только встречались? Почему не жили вместе? Я понимаю встречаться год. Но шесть лет?

Туся пожала плечами.

— Не знаю. Честно. Нам обоим так было удобно. Вот и не жили, — она глотнула ещё вина, и Андрей подлил ей в бокал немного, — И как видишь, правильно делали, что не жили. Ни к чему хорошему это бы не привело.

Андрей потянулся за сигариллами и закурил.

— Почему ты так считаешь? Вдруг наоборот, это бы вас сблизило?

Туся задумчиво намотала прядь волос на палец.

— Не думаю. Слишком разные мы с ним.

— Но ведь ты сама сказала мне, что ты хочешь за него замуж, — возразил Андрей.

Туся фыркнула.

— Знаешь, почему я это сделала?

Андрей вопросительно поднял бровь.

— Почему же?

— Мне…Ты понимаешь, мне показалось, что я интересна тебе. И тут вдруг ты говоришь, что вокруг тебя миллионы женщин, и тебя всё устраивает.

Она поставила на столик бокал и нагнулась к нему.

— А я не могу быть миллионной. И не могу быть первой. Только единственной. — Серьёзно проговорила она.

Андрей кивнул.

— Знаю, Нетти. — Согласился он, — Сам такой. Не могу делить свою женщину ни с кем. И собой тоже ни с кем не делюсь.

Туся помолчала. Раз уж пошёл такой разговор, может, она имеет право спросить?

— Ты говорил, что ты был женат. Вы расстались из-за этого? Из-за измены?

Андрей тяжело вздохнул и снова потянулся за сигариллой. Потом передумал и отложил пачку в сторону.

— В некотором роде. Она прикарманила все мои сбережения и сбежала со своим любовником.

Он резко отодвинулся от стола и поднялся на ноги. Потом подошёл к окну и всмотрелся вдаль.

— Моей женой стала та, которая говорила, что при поцелуе от меня пахнет нищетой, — тихо проговорил он, и Туся буквально ощутила всю горечь и боль, которая охватила его в этот момент.

— Я заработал много денег и решил доказать ей, что это не так. И женился на ней.

Он быстро повернулся к Тусе и глаза его засверкали.

— От человека не может пахнуть нищетой, понимаешь Нетти? — прошептал он, — Не может…

Туся поднялась на ноги и встала перед Андреем. Потом провела пальцем по его волевому подбородку. Андрей прикрыл глаза.

Разве этому человеку можно было сказать такое? Разве можно было ТАК его унизить? Вот бы встретить эту цацу и повыдёргивать бы ей волосёнки!

— Конечно, не может, — согласилась Туся и в тот же момент почувствовала его стальные руки на своей талии. Она слабо вскрикнула, но от неожиданности, а не от испуга.

И всё же он медлил. Не целовал её, хотя она могла поклясться — он и она хотели этого больше всего на свете. Лицо его было напряжено, а в глазах читалась…мольба?

Туся бросила взгляд влево и увидела, как его рука тянется за сигариллами.

Она схватила его за руку и в тот же момент приникла к его губам.

Андрей издал какой-то утробный рык и вцепился в Тусю мёртвой хваткой. Он ласкал её грубо, безжалостно. Сминал её губы в беспощадном поцелуе, проникал языком в её рот, и Туся испытывала огромное горько-сладкое возбуждение.

Только такие поцелуи мог дарить этот мужчина. Не слюнявые и безвольные, нет! Только такие, горько-сладкие, нежные и жестокие одновременно, застывающие гореть всё тело и душу.

Туся запустила пальцы в волосы Андрея, притягивая его голову ближе к себе и полностью отдалась в его власть.

Глава 19

На следующее утро Андрей уехал из дома рано, пообещав Наташе, что приедет днём, поможет ей разобраться и убраться в квартире, а потом они съездят поужинать в ресторан.

Туся возразила, что им теперь нужно экономить, но Андрей, как-то нервно рассмеявшись, пообещал, что уж в «Седьмом небе» их всегда покормят бесплатно, потому что хозяин ресторана — его хороший друг.

Туся решила, что не будет ждать помощи Андрея, а сама уберётся в квартире, и поразит его своими способностями.

К его приходу она успела вымыть всю квартиру, расставить столики и стулья, развесить полочки, занавески, даже цветы в горшках, потому как без них она не мыслила проживание в действительно уютной квартире. Единственное, что так и осталось стоять в прихожей — небольшая серебристая стиральная машинка, которую Туся даже при всём желании не могла бы в одиночку затащить в ванную.

В общем, к моменту, когда Андрей должен был вернуться с работы, Наташа сидела в одном из уютных креслиц и смотрела телевизор. А квартира приобрела совершенно неузнаваемо-прекрасный вид.

— Вау, Нетти, вот это да! — воскликнул Андрей, входя в комнату и ставя кейс на пол, — Как ты всё успела?

Туся испуганно вскочила с кресла и смущённо замерла, — она не слышала, как он вошёл.

— Нравится? — тихо спросила она.

— Не то слово, девочка, — он протянул ей руку и она взяла его большую ладонь в свою, — Я говорил, что хорошим девочкам полагается награда? Собирайся, поехали.

Туся замотала головой.

— Я бы хотела, чтобы мы сегодня провели вечер…дома.

Это уютное слово «дом» вырвалось как-то помимо её воли, но как назвать эту тихую и уютную квартирку по-другому, она не знала. Да и не хотела называть.

— Ты предпочитаешь ресторану посиделки со мной здесь? — пробормотал он, зарываясь в её волосы.

Туся кивнула.

— Если ты хочешь, то мы, конечно, поедем, но я бы хотела посидеть с тобой, посмотреть телевизор, поболтать, поужинать.

Андрей поцеловал её в висок и кивнул.

— Договорились, но ужин готовим вместе.

Андрей сосредоточенно натирал на тёрке Пармезан, а Туся раскладывала по тарелкам пасту с морепродуктами, когда она вспомнила своей находке.

— Андрей, слушай, я сегодня нашла чудесные часы в шкафчике, какие-то старинные, но они не ходят. Что это за часы?

Андрей на секунду замер, потом расслабленно выдохнул и посыпал пасту Пармезаном.

— О! Это долгая история, Нетти, — ровным голосом ответил он.

— Я люблю долгие истории, расскажешь? — зачарованно воскликнула Туся.

Андрей присел за стол и откупорил бутылку вина.

— Вино на тебя неплохо действует, — хмыкнул он, наливая напиток в бокалы.

Туся пропустила уловку мимо ушей. Она уселась напротив Андрея и придвинула к себе тарелку.

— Ну, так что за история? — напомнила она ему, перемешивая макароны и сыр.

Андрей немного помолчал, пробуя приготовленное ею блюдо и запивая его вином.

— Это грустная история, Нетти, — начал он ровным голосом.

Потом снова замолчал, принимаясь за еду.

— Эти часы очень ценны. Не только в материальном плане, хотя на них, думаю, можно было бы купить, наверное, очень многое. Эти часы, прежде всего, ценны для меня, как воспоминание.

Видишь ли, вместе с этими часами передаётся легенда, которая гласит, что они остановились в тот самый миг, когда моя пра-пра-пра, и ещё не знаю, сколько раз пра-пра, сбежала от моего дедушки, пра-пра, в таком же поколении, с молодым офицером. Дедушка, уж позволь мне говорить о нём безо всяких пра-пра, в ярости закричал, что он проклинает её и весь её род. Либо они будут богаты, но будут жить без любви, либо в бедности и любви, но любовь эта будет печальной и трагичной и её хватит по времени только на рождение наследника. И бросил на пол её подарок — вот эти часы. Часы, то ли от удара, то ли от слов деда остановились и больше не шли.

Он замолчал, а Туся замерла на стуле, позабыв про обед.

— И что было дальше? — тихо спросила она, находясь под огромным впечатлением от этой истории.

Андрей пожал плечами.

— По легенде, — он сделал ударение на этом слове, — Дедушка наказал сам себя. Бабушка была беременна его ребёнком, и вышло так, что он проклял не только её род, но и свой.

Он снова замолчал, вяло ковыряясь в тарелке с остывшим ужином.

— Ты ведь не веришь во всё это, так? — дрожащим голосом спросила Туся, вглядываясь в его лицо. — Ведь это всё просто легенда, ничего больше.

Андрей посмотрел ей в глаза.

— Я предпочитаю не верить, — просто ответил он.

— Но? — продолжила Туся.

— Но всё говорит об обратном. Мои родители, — он сделал прерывистый вдох и заговорил отстранённым голосом, — Мои родители яркий пример того, что проклятие действует. Отец всегда был очень беден, но мама любила его и таким. Мы жили довольно бедно, но счастливо. Пока однажды отец не ввязался в какую-то авантюру и не подверг свою и наши жизни опасности. Его убили, а следом не выдержала горя и умерла моя мама. — Туся вздрогнула, но Андрей, кажется, был спокоен, — Мне тогда было 17. — Он залпом допил остатки вина и поднялся на ноги.

— Спасибо, Нетти, ужин был великолепен.

— Андрей, но…Ведь это бред…А если проклятие существует, то его можно как-то снять?

Андрей покачал головой и закурил.

— Не знаю, Нетти, возможно, проклятие исчезнет, если часы снова пойдут, но вот почему они должны пойти, я не знаю.

— А ты не пробовал отнести их в мастерскую? — спросила она.

Андрей хмыкнул.

— Конечно, пробовал, милая. Никто не смог их починить.

Он прошёл в комнату, и Туся услышала, как начал работать телевизор. А она сидела, полностью охваченная эмоциями от того, что только что услышала.

Глава 20

Больше к разговору о часах они не возвращались. Время, проведённое с Андреем, было для Туси очень счастливым. Андрей тоже был счастлив, и лишь иногда вдруг замирал и прижимал девушку к себе.

Через пять дней после того, как они стали жить вместе, Тусе пришла в голову грандиозная идея. Она позвонила другу семьи — дяде Мише, мастеру на все руки, и попросила его попробовать починить часы. Она была уверена, что если кто-то и справится с этой работой — то только он. Потом ей в голову пришла ещё одна грандиозная идея, и она решила устроить романтический ужин и тем самым отпраздновать неделю совместного проживания с Андреем, а в качестве подарка преподнести ему починенные часы. О том, что на починку может уйти больше времени, чем предполагалось, она как-то не задумывалась. Лучась радостью от своей идеи, она набрала номер Михаила, которого называла всегда просто — Миша, и, дождавшись ответа, сразу перешла к делу.

— Алё, Миш, привет, это Туся. Да, у меня всё хорошо. Я по делу. У меня есть очень дорогие часы, и я хотела бы встретиться с тобой, показать их тебе. — Она выслушала ответ собеседника и кивнула, — Ага, что-то в этом роде, но это нужно сделать быстро. — Она снова прислушалась к ответу, — Сумма любая, главное, повторюсь, сделать всё быстро. Не подведи меня.

Она попрощалась, и положила трубку, и в это же время с порога раздался голос Андрея.

— Привет, Нетти, ты дома?

Туся быстро прошла в прихожую и всмотрелась в лицо Андрея. Кажется, он ничего не услышал. Она улыбнулась и прижалась к нему, вдыхая его аромат.

— Я очень скучала, — призналась она, и он крепко прижал её к себе.

Нет! НЕТ! Этого просто не может быть! Его Нетти просто не может оказаться такой, как и все! Не может!

И всё же…Каждое жуткое слово её не менее жуткого разговора с каким-то Мишей врезалось в память, как острый кинжал…Она предлагала ему его часы…Услышав несколько дней назад, что они ценны не только в материальном плане, но прежде всего — как память! И сейчас она хочет отдать их ему…Какому-то Мише…За любую сумму…Нет! Только не это! Ему не было жаль часов…Ощущение того, что его предал ставший таким дорогим человек, было ужасающе горьким…Невыносимо болезненным…

Он сделал вид, что ничего не услышал. А, может, он что-то не так понял? По крайней мере, не нужно пока торопиться с выводами и стоит просто понаблюдать, что будет дальше.

— Ну, как дела? — спросил он у Туси, ослабив объятия. Та запрокинула голову и снова всмотрелась в его лицо.

— Отлично, с понедельника на работу собираюсь.

Андрей кивнул.

— Знаю, ты говорила.

Он выпустил её из объятий и принялся снимать туфли.

— Нетти, я тут подумал, может, поедем куда-нибудь на эти выходные? Сейчас выедем, в воскресенье вечером вернёмся. У моего друга дача пустая в Коробицыно. А там у него снегоходы, лыжи. Покатаемся, а к вечеру вернёмся.

Туся замотала головой.

— Давай в следующий раз, а эти выходные тут проведём, — ответила она. Андрей пожал плечами.

— Ну, как хочешь, милая. Тогда я в субботу и в воскресенье отлучусь ненадолго, решу кое-какие дела.

Туся улыбнулась.

— Конечно, а я пока дома побуду.

Утром следующего дня, Андрей сделал вид, что поедет на работу, пообещав вернуться через два часа, а сам сел в машину и принялся ждать у подъезда. Сегодня он был на чёрной тонированной Ауди и Туся, не видевшая прежде эту машину, не должна была его узнать.

Примерно через полчаса, из подъезда вышла Наташа, и он двинулся следом за ней. Ехать далеко не пришлось. Она встречалась с этим самым Мишей недалеко от дома. Это был невысокий, жилистый мужчина, лет сорока. Довольно спортивного телосложения.

Туся передала ему какой-то свёрток, потом о чём-то коротко переговорила и пошла обратно. Андрей проследил за Михаилом и выяснил, где примерно тот живёт, на всякий случай. Потом развернулся и поехал без особой цели.

Он кружил по своему району, размышляя над тем, что ему делать.

Может, это всё проклятые часы? Может, это они так подействовали на Наташу? Украли у него ту, которую он успел…полюбить? Или никакого проклятия нет, и Нетти просто в очередной раз подтвердила, что все женщины продажны?

Она поняла, что он не богат и решила взять здесь и сейчас то, что могло хоть как-то компенсировать её разочарование.

Вот только…К чему все эти предложения тратить и её деньги тоже?

Андрей тряхнул головой, прогоняя неуместные мысли и сказал себе, что в этот раз он не будет торопиться. Просто подождёт, что будет дальше, посмотрит…Может, часы всё ещё лежат в его шкафчике?

А если нет…Если нет…Нетти будет просто изгнана из его жизни, и больше он никого не допустит в свою душу…Потому что там и так было натоптано предыдущими посетителями, которые не задерживались надолго, но оставляли грязный, несмываемый след…

Глава 21

Наташа напевала какую-то весёлую песенку, раскладывая тарелки и приборы на столике, который накрыла к маленькому празднику. Её празднику и празднику Андрея. Их совместному празднику. Она крутанулась на месте, потом застыла и прислушалась, не открывается ли входная дверь. Нет…Показалось.

Сегодня она надела чудесное маленькое чёрное платьице, которое, как известно, должно быть в гардеробе каждой женщины, и, оставшись довольна результатом, принялась за сервировку стола.

Андрей даже ни о чём не догадывался, днём уехал на работу, правда сказал, что вечером хочет переговорить с ней о чём-то важном.

Неужели тоже помнит о том, что у них своеобразный маленький юбилей? Да нет…Не может быть. Мужчины обычно не придают такому никакого значения. И всё же…А вдруг?

Единственное, что омрачало её настроение, было то, что Миша позвонил сегодня днём и сообщил, что часы никак не хотят чиниться. Он испробовал почти всё, заменил некоторые детали, которые с огромным трудом удалось добыть и всё равно — часы мёртво стояли на месте.

Туся вздохнула при воспоминании о неудаче с часами. Ничего…Впереди ещё уйма времени, ещё успеют починиться.

Щёлкнул дверной замок и Туся, быстро расправив несуществующие складочки на скатерти, шагнула в прихожую, чтобы встретить Андрея.

Он был хмурым, на лбу — глубокая складка, означающая, что его тревожит какая-то печально-навязчивая мысль.

— Привет! — тихо поздоровалась Туся, и он окинул её быстрым взглядом.

— Собираемся куда-то? — спросил он, не здороваясь, и Туся не поняла, имел он ввиду их обоих или только её.

— Ага, — ответила Туся, шагая за ним в ванную, — Как день прошёл?

Она уже привыкла за эту неделю встречать его этим чисто женским вопросом, однако в этот раз он только буркнул:

— Нормально.

Туся кивнула. Хорошо…Пусть не говорит. Значит, просто что-то случилось, но она знала — мужчине обязательно нужно обдумать всё наедине с самим собой, а потом уже он выдаст всё, что его тревожит.

— Ну, так куда мы собираемся? — снова спросил Андрей, и у Туси мелькнула странная мысль, что он имеет ввиду только её одну.

Она широко улыбнулась и кивнула в сторону закрытой двери в комнату.

— Вот туда, у меня для тебя сюрприз! — возвестила она.

Андрей хмыкнул и Туся, взяв его за руку, повела в сторону двери в комнату.

— Та-даааам! — пропела она, открывая дверь.

Она действительно постаралась сегодня. Маленький столик был уставлен разными лакомствами. В серебристом ведёрке во льду лежала бутылка шампанского, на столике горели свечи, и их пламя отражалось в высоких бокалах.

— У нас праздник? — снова хмыкнул Андрей, снимая пиджак и закатывая рукава рубашки.

— Вроде того, — уклончиво ответила Туся и присела за столик на положенную прямо на пол подушку. — Присаживайся, — кивнула она Андрею.

Тот подчинился и достал из ведёрка бутылку шампанского.

— Шампанское? — он почитал этикетку, — Неплохой выбор, Нетти. Дорогое, качественное. — Хлопнула пробка и из горлышка полилась пена.

Наташа подставила бокал. Что-то было тревожным в том, что происходило сейчас, но Туся говорила себе, что она просто слишком переволновалась в ожидании того момента, когда она скажет Андрею то, что хочет сказать.

— Ещё немного таких покупок и ты меня разоришь, — неожиданно произнёс Андрей и Туся замерла.

— Я…Я купила всё это на свои деньги, — пролепетала она, не понимая, было ли это шуткой.

Андрей усмехнулся. Как-то жёстко, цинично.

— Так по какому поводу веселье? — приподнял он бровь, игнорируя бокал Туси, которым она хотела с ним чокнуться.

— Я… — Туся сделала глубокий вдох, потом взяла себя в руки и посмотрела прямо на Андрея. — Я очень благодарна тебе за то время, что мы с тобой проводим вместе. И я хочу сказать, что я очень счастлива эту неделю. Ты — чуткий, отзывчивый, добрый, нежный мужчина. Ты тот, на которого можно положиться. И я чувствую к тебе не просто симпатию, я понимаю, что очень привязалась к тебе за это время, ты стал мне родным человеком. В общем я…Я тебя…

Она не успела договорить.

Он взметнулся из-за стола и рявкнул:

— Довольно! — потом слегка успокоился при виде испуганной Туси и чуть тише продолжил. — Пока ты не успела наговорить мне всякой несусветной чуши, я хотел бы сказать тебе, что сегодня мы расстаёмся. — Он помолчал немного, глядя сверху вниз на опешившую Тусю, — Я прошу тебя съехать отсюда прямо сейчас. Ты мне больше не нужна.

Туся вскочила на ноги и уставилась на Андрея. Да что же это такое?

В глазах её заблестели слёзы, но она упрямо вздёрнула подбородок.

— Изволь объясниться, — твёрдо проговорила она.

Андрей вздёрнул бровь.

— Объясниться? А что тебе неясно? Я всё сказал. Ты не нужна мне больше, и я прошу тебя уехать и больше меня не беспокоить.

Туся подскочила к Андрею и вцепилась в воротник его рубашки.

— Что ты говоришь? Что ты несёшь? — закричала она, не в силах поверить, что это не шутка, — А как же это всё? — она обвела рукой квартиру и Андрей поморщился.

— Переживаешь за ужин? Я съем…Один. А сейчас извини, мне нужно заняться делами, — Он оторвал её руку от рубашки и пошёл в сторону выхода из комнаты.

Туся постояла секунду, не зная, что ей делать.

Андрей обернулся на пороге.

— Я просил собрать свои вещи и уехать, — напомнил он ей.

Туся сжала кулачки и подскочила к нему.

— Ах ты, ублюдок! Сукин сын! — голос её сорвался на визг, а рука взметнулась и ударила Андрея по щеке.

Он молниеносно скрутил её руки и оттолкнул её от себя.

Несмотря на то, что он почти не приложил к этому сил, Туся отлетела на пару метров и упала на ковёр.

Андрей стоял, разрываясь между желанием броситься к ней, умолять простить его и желанием сбежать из квартиры и вернуться к себе домой.

Туся поднялась с пола и оказалась на коленях.

— Не делай этого, Андрей… — прошептала она, — Не делай этого с нами. Пожалуйста! Зачем? За что? — она разрыдалась, растирая слёзы по лицу кулачками, как плачут маленькие дети, которых незаслуженно обидели, — Не делай этого, умоляю!

Андрей сжал зубы и немного постоял, пытаясь задушить в себе желание поднять её с пола, умолять о прощении.

— У тебя есть десять минут, — холодно процедил он рыдающей девушке и быстро вышел из комнаты.

Глава 22

Андрей сидел на кухне за столом и почти залпом пил коньяк. Пил, почти не чувствуя вкуса. Через пять минут входная дверь захлопнулась, и он понял, что Туся ушла.

В ушах всё ещё стояли её мольбы и вопросы: «Зачем? За что? Не делай этого!».

Даа…Вот и опять его отношения закончились прахом…И снова ему вспомнилась Надя, которая поступила с ним почти так же — обокрала и ушла. Только в отличии от Туси, она ушла сама, искренне полагая, что поступает абсолютно верно. И по-другому быть просто не может.

Он осушил ещё один бокал и вернулся в комнату.

Надо убираться отсюда. Собрать все немногочисленные вещи и вернуться в свой дом. Одному.

Чертыхнувшись про себя, он вдруг вспомнил, что не сможет сесть за руль. Придётся вызвать такси, а потом вернуться сюда за машиной.

Чёрт! Почему он не подумал об этом, когда трясущимися руками открывал коробку с коньяком?

Ответ прост: разве мог он думать о чём-то другом, кроме того, что произошло в комнате только что?

Конечно, нет.

Покидав в сумку свои вещи, он кинул её на диван и вызвал такси. Ждать нужно было полчаса — не меньше и он сел на диван рядом с сумкой.

Она оставила всё, что он купил ей, на своих местах. Не забрала ни одной вещи сверх того, что она принесла с собой неделю назад.

Ну и чёрт с ней! Пусть делает, как хочет! Он оставит всё тряпьё как есть. Вдруг оно пригодится следующим арендаторам квартиры?

На следующий день Андрей за машиной не поехал. Просто не смог. Он пил почти всю ночь, заснул только под утро, а очнулся к вечеру. Вечером рука сама потянулась за бутылкой, но он решил, что это не способ избавиться от тяжких дум. Нужно все силы вложить в то, о чём он мечтал почти всю жизнь — в строительство Диснейленда для малоимущих детишек. Андрей встал с постели и принял холодный душ. Потом заварил себе кофе и сел на кухне, чтобы позже просмотреть бумаги.

Он старался гнать от себя мысли о случившемся вчера. И не мог.

Даже уже отказался от идеи ехать в квартиру за машиной, когда понял — он забыл кейс с рабочими документами в их с Тусей квартире. Придётся ехать…да не просто ехать — а входить в комнату, полную её вещей и его воспоминаний.

Да что же это такое? Неужели эта колдунья не выйдет из его головы никогда? Наверное…Сейчас — забытый кейс, потом обнаружится, что нужно снова поехать туда.

Андрей снова ругнулся себе под нос и вернулся в постель.

Когда в семь утра он понял, что уж точно не заснёт, он встал с постели, оделся и поехал в место, которого боялся, как огня.

План быстро зайти в квартиру и, схватив кейс, выйти из неё, — с треском провалился. Как только Андрей вошёл в квартиру, ему нестерпимо захотелось остаться здесь подольше.

В комнате всё было так, как и позавчера. Вот только при утреннем свете всё казалось каким-то сиротливо-печальным. Салатик, который Туся приготовила на ужин, покрылся нелицеприятной засохшей коркой, а вот мясо под соусом, скорее всего, начали портиться. Нужно было выкинуть его срочно, а то ведь явно новым жильцам не понравится, если в их доме будет витать запах испортившейся пищи. Потом Андрей прошёл в кухню, где на столе так и стояла бутылка коньяка. Он убрал её в мусорное ведро и задумчиво погладил пальцами полированную столешницу.

Один раз они занимались любовью здесь — на вот этом самом столе.

Туся варила суп, и выглядела так сексуально в передничке, надетом поверх топика и шортов, что он не удержался, прижал её к себе спиной, отрывая от резки овощей, и взял прямо так, сзади…Она стонала, нагибаясь к столу, впиваясь ногтями в полированную поверхность.

От воспоминаний в груди больно защемило, и он поспешно отступил в прихожую. Надо уходить отсюда немедленно, пока желание мчаться к ней домой не пересилило все остальные.

Раздался звонок в дверь и Андрей подскочил от неожиданности. Кого ещё чёрт принёс? Может, Туся вернулась за вещами? Но у неё были ключи…А вдруг, она забыла их вчера?

Андрей стоял и решал, хочет ли он увидеть Тусю ещё раз или нет, а звонки в дверь всё не прекращались.

Наконец, решившись, он повернул замок и распахнул дверь.

За ней стоял Михаил…

Андрей сложил руки на груди, а Михаил заглянул в квартиру.

— Здравствуйте, — поздоровался он с Андреем, — А я к Тусеньке. Она здесь живёт?

Андрей фыркнул. К Тусеньке!

— Нет, — усмехнулся он, — С недавних пор она больше здесь не живёт. А вы по какому поводу?

Миша замялся, не зная, стоит ли говорить этому мужчине о часах. Ведь они очень ценные. Но высокий незнакомец сам решил эту дилемму.

— Вы по поводу часов? — спросил он.

Михаил выдохнул.

— Да. Она сказала вам, слава Богу! — Он порылся в маленьком чемоданчике и осторожно извлёк оттуда свёрток, — Вот. Передайте ей, пожалуйста, а ещё скажите, что они всё-таки не чинятся.

Он так же осторожно передал часы Андрею и тот машинально взял их в руки.

— Она…Она отдавала их вам…На починку? — выдавил он из себя.

Михаил улыбнулся.

— Да, я считаюсь в их семье мастером по всяким премудростям вроде этих часов. Но, — он виновато развёл руками, — Тут я бессилен. Они никогда больше не пойдут.

Андрей стоял, вполуха слушая Мишу, обдумывая все те миллионы способов, которыми он должен загладить свою чудовищную вину.

— Она ничего не говорила вам про них? — спросил Андрей у Михаила.

Миша кивнул:

— Говорила, очень просила починить их к воскресенью. Вроде как у неё важное событие должно было быть. А что-то случилось?

Андрей помотал головой.

— Нет, всё в порядке. Спасибо вам. Я что-то должен за них?

Миша замахал руками.

— Нет-нет, что вы! Я же не починил! Ну, ладно, до свидания. Всего вам доброго!

Андрей рассеянно кивнул и закрыл дверь.

Ему срочно нужно было решить, что же делать дальше.

Глава 23

Туся задумчиво нарезала фрукты для салата. Сегодня ночью она спала довольно неплохо, часа три, особенно если учитывать её психологическое состояние. Позавчера, когда она пришла домой, находясь в каком-то ступоре, мама и папа, казалось, ничему не удивились и всё поняли с первых секунд. И Туся была благодарна им за то, что расспросов не было.

Как странно, но она восприняла всё гораздо спокойнее, чем это могло быть. То ли просто всегда ожидала чего-то такого от общения с мужчинами такого плана, то ли просто по привычке отключила часть души и мозга отвечающую за страдания по таким, как Андрей. В общем, мысленно поздравляла себя, Туся, вроде всё обошлось.

В кухню вошла мама и окинула дочь быстрым взглядом.

— Мамуль, я в порядке, — мягко заверила её Наташа, уловив тревогу во взгляде родительницы.

Причин, по которым поздно вечером Туся вдруг оказалась на пороге родительского дома, да ещё и с чемоданом, мать не знала, но явно догадывалась, что и в этих отношениях всё вышло совсем не гладко.

— Чем займёшься сегодня? — спросила мама, косясь на улицу, — Солнышко светит, может, прогуляешься с папой? Он тебе вроде собаку решил купить. Только маленькую, — подняла она вверх палец, увидев лихорадочный блеск в глазах дочери.

О собаке Наташа мечтала уже очень давно. Но вот беда — мама соглашалась брать животное только если на Наташу лягут все заботы по её содержанию. А это значит, что в обед придётся бежать домой, чтобы выгулять пёсика, да и о выходных где-нибудь с друзьями пришлось бы забыть.

— Здорово! Давай Джек-рассел Терьера возьмём, а? — спросила она у мамы, хотя это название породы, матери ни о чём не говорило.

Потом уныло опустила плечи и снова повернулась к резке салата.

— Не, мамуль, не выйдет. Я ведь не буду здесь жить, уже решила, что съеду.

— Куда? — с тревогой в голосе спросила мама.

Туся пожала плечами.

— Не знаю, просто думаю, мне давно нужно было жить одной. Сниму где-нибудь квартиру и буду жить.

— Одна? — тихо спросила мама с опаской в голосе.

Туся кивнула.

— Ага, одна.

Дверной звонок разорвал установившуюся в квартире тишину, и Туся подскочила от неожиданности.

Мама нахмурилась, развязывая передник.

— Вроде никого не ждали.

Потом прошла в прихожую и Туся явственно расслышала, как щёлкнул дверной замок.

Прошло что-то около минуты, прежде, чем от двери раздался недовольный голос матери.

— Тусь, тебя.

Наташа отложила нож и прошла в прихожую.

На пороге, неловко переминаясь с ноги на ногу, стоял Андрей, почти целиком скрытый за огромным букетом розовых роз.

— Привет, — мягко поздоровался он.

Туся погладила маму по плечу, давая понять, что в её защите она пока не нуждается.

Мать отошла, и Туся заняла её место. Она прислонилась к дверному косяку и сложила руки на груди.

— Привет, — спокойно произнесла она в ответ.

Андрей прокашлялся и окинул Тусю долгим ласковым взглядом.

— Можно мне войти? — осторожно спросил он.

Туся пожала плечами.

— Хочешь, входи, — и отошла в сторону.

Андрей быстро кивнул и вошёл в прихожую.

Он долго осматривался, в поисках места, куда можно было бы примостить огромный букет, потом спохватился и протянул цветы Тусе, которая, с самым вежливым видом наблюдала за ним.

— Это тебе, — протянул он ей букет, и Туся приняла цветы и изобразила что-то вроде книксена.

— Мерси.

Она подождала, пока он наденет тапочки и проводила его в кухню.

— Мамуль, мы с Андреем здесь расположимся ненадолго, — обратилась она к матери, которая что-то искала в холодильнике.

Мама кивнула с самым недовольным видом и вышла из кухни.

Туся вытащила с балкона пластиковое ведро и вышла из кухни. Потом набрала в него воды, и сунула букет. Вазы подходящего размера явно бы не нашлось.

Она постояла в ванной полминуты, потом глубоко вздохнула и пошла в кухню.

Андрей сидел за столом, теребя в руках кухонное полотенце.

— Цветы? По какому поводу? — деланно бодрым голосом спросила Туся, направляясь к кофеварке.

— Ну… — протянул Андрей, — Я извиниться приехал.

Туся обернулась к нему, приподняв бровь.

— Извиниться? За что? — спросила она.

— Я…Нетти, я был не прав, прости меня, пожалуйста. Я понимаю, что просто слова ничего не значат, но если ты сейчас дашь мне хоть один шанс, я обещаю, больше такого не повторится и я буду делать для тебя всё. Всё, что ты ни захочешь, у тебя будет, клянусь!

Туся в недоумении смотрела на Андрея.

— Не понимаю, Андрей, — воскликнула она, — За что ты просишь прощения? Что не должно повториться?

Андрей нахмурил брови, отчего на лбу пролегла глубокая складка. Боже! Как она любит его…Его всего, со всеми этими гримасами и насмешливостью, за которыми скрывается чуткое и любящее сердце…Которое проявляет себя только когда ему это надо…

— Я про то, что я выгнал тебя тогда и ничего не объяснил. Прости меня за это. Больше такого не будет никогда!

Туся откашлялась.

— Ничего не понимаю, Андрей. Ты довёз меня домой из «Игоры», а теперь приезжаешь с цветами и просишь о прощении?

Андрей нахмурился ещё больше.

— Нетти, о чём ты толкуешь? А как же та неделя, которую ты прожила со мной? — тихо проговорил он.

Туся сделала круглые глаза.

— Ты бредишь! — воскликнула она, — Такого не было.

Она подошла к нему и легко прикоснулась к его лбу.

— Вроде не горячий, — пробормотала она.

Андрей сидел, не шелохнувшись.

Что эта сумасбродка несёт? Что значит, ничего не было?

Неожиданная догадка осенила его: она сама предлагает ему всё забыть и начать сначала, а он — болван такой, сидит и ничего не понимает!

— Ты права, Нетти, — мягко ответил он, окрылённый её сообразительностью и всепрощением.

Он отблагодарит её за это, обязательно отблагодарит: накупит бриллиантов, машин, они поедут жить куда-нибудь в тёплую страну на столько, на сколько она пожелает!

— В чём права? — откликнулась девушка, наливая кофе в чашки.

— Ничего не было, милая. Это было просто помешательство с моей стороны. А теперь я здесь, чтобы предложить тебе начать всё с нача…То есть, я хочу начать ухаживать за тобой. Поэтому приглашаю тебя сейчас в кино.

Он окинул её сияющим взглядом. Туся присела напротив него и обхватила чашку прохладными пальцами.

— Видишь ли, Андрей, — мягко произнесла она, — Жизнь научила меня держаться от таких мужчин, как ты, подальше. И я впредь намереваюсь следовать её учениям. Поэтому прости. За цветы огромное спасибо. Но ими всё у нас с тобой и ограничится. Больше не нужно приезжать сюда, звонить мне, возить цветы, приглашать в кино. Я не хочу тебя больше видеть. Никогда.

Она закончила свою речь и отхлебнула кофе.

Андрей откинулся на спинку дивана.

— Кофе, полагаю, допить можно? — тихо спросил он, стараясь уловить в ней хоть каплю того, что было между ними в ту волшебную неделю.

— Это без проблем. Я же не такое чудовище, чтобы давать тебе немного времени на то, чтобы ты убрался из моей квартиры и из моей жизни.

Андрей понял её сразу.

Он резко поднялся на ноги и подошёл к ней.

— Зачем ты так, Нетти? — горько спросил он, — Я ведь готов искупить каждую твою слезинку.

Он смотрел на неё сверху вниз, и Туся не выдержала, всхлипнула под его взглядом.

— Если ты закончил, то прости, у меня дела, — пролепетала она, сама понимая, как жалко звучит её голос.

Андрей постоял немного, словно решая, что ему делать дальше. Потом вышел из кухни и принялся надевать ботинки.

Туся постаралась взять себя в руки и вышла следом.

Андрей уже распрямился и потянулся за курткой. Потом подошёл к Тусе и взял её лицо в свои ладони.

— Знай, милая, что это я во всём не прав. Я решил, что ты украла мои часы, а сегодня утром Миша принёс мне их обратно. Он объяснил, что ты отдавала их ему на починку. И я понимаю сейчас, что я был просто сукиным сыном, который вытворил такое, за что очень сложно заслужить прощение. Но я готов сделать это. И только тебе решать, что ты за это хочешь. Если захочешь весь мир и луну в придачу — я могу тебе это дать. А сейчас я ухожу, но хочу, чтобы ты знала, с этой секунды я начну искупать свою вину, а когда ты решишь, что искуплений хватит, ты можешь набрать мой номер и сказать, что ты меня прощаешь. Потому что мне это крайне важно. Потому что я люблю тебя, милая. И не отступлю от тебя, потому что знаю, ты тоже меня любишь. А теперь закрой за мной дверь и беги надень носки. У тебя просто ледяные пальцы рук.

Туся только сейчас осознала, что она вцепилась в его руки своим ладонями. То ли не хотела отпускать, то ли просила, чтобы он отпустил её.

Андрей бесконечно долго нагибался для того, чтобы слегка коснуться своим губами её рта. Потом быстро развернулся и вышел из квартиры.

Глава 24

— Пааааадъёёёём! — раздался крик возле Тусиного уха, и все её открытые участки тела закололо чем-то непонятным.

— Валя! — взвизгнула она, натягивая на голову одеяло, — Убери снег, придурок!

Валентин только рассмеялся и, откинув с головы Туси одеяло, растёр оставшийся снег по её лицу.

Туся захныкала.

— Теперь у меня тут настоящее болото! — пожаловалась она, мигом проснувшись.

Валя присел рядом с ней.

— Ничего, высохнет, — авторитетно заявил он. Глаза его блестели.

— Ну, выкладывай давай, что стряслось, — недовольно проговорила Туся.

После того, как Андрей вчера уехал, Туся заперлась в своей комнате и наконец-то, дала волю слезам.

Она и сама не знала, что было лучше: чтобы он не приезжал вовсе и она бы постаралась его забыть, или вот так…Когда он приехал, дал надежду…Признался в любви…

При воспоминании об этом признании Туся сильнее зарывалась в подушку и ещё более отчаянно рыдала.

Потом слёзы высохли и в голову само собой пришло решение: нужно подождать того, что будет дальше. Как себя будет вести Андрей? Что будет делать?

И действовать по обстоятельствам.

Эта мысль успокоила Тусю окончательно. Она вышла из своего заточения, поужинала, посмотрела с отцом телевизор, а потом пошла спать.

Как ни странно, но сон пришёл сразу и такой глубокий, что, пожалуй, Валя избрал верный способ для того, чтобы разбудить сестру.

Валя не ответил. Только рассмеялся и достал из кармана ключи и документы.

— Сюрпрайз, — пропел он, протягивая всё это Наташе.

Туся опешила.

— Ключи от квартиры, где деньги лежат? — заговорщицким голосом прошептала она и брат рассмеялся.

— Лучше!

Он встал с кровати и, взяв Тусю за руку, подвёл к окну.

— Погода отличная, вижу сама, — промямлила Туся.

За окном был настоящий буран. Ветер клонил деревья к земле, снег падал и падал с неба, попадая во власть стихии и становясь её частью.

— Вон та красная красавица — твоя. — Валя показал на большой красный джип Land Rover, припаркованный напротив их окон.

Туся повернулась к брату.

— Ты ограбил банк? — прищурившись, спросила она.

Валя покачала головой.

— Не угадала, сестрёнка. Это тебе подарок от твоего бойфренда.

Туся сделала глубокий вдох.

— Андрей, — прошептала она, отходя от окна и кидая ключи и документы на столик.

Валя всё ещё стоял у окна, очевидно, любуясь машиной.

— Нет, ну как же везёт тебе, а? — наконец, философски изрёк он.

Туся пожала плечами.

— Я не возьму эту машину, — ответила она.

Валя, широко раскрыв глаза, повернулся к ней.

— Ты шутишь? Там даже все документы на твоё имя.

На её имя? Но как это может быть? Если только…

Наташа охнула и бросилась к сумочке.

Так и есть. Паспорта не было. Она забыла его в квартире Андрея.

Туся быстро схватила телефон и набрала номер Андрея. Уже через пару гудков раздался его восхищённый голос.

— Ну как, милая, она ничего, верно?

Туся сцепила зубы.

— Если ты о машине, то я не возьму её, — произнесла она, стараясь не обращать внимания на театрально хватающегося за сердце брата, — Верни мой паспорт.

Возникла пауза, по прошествии которой Андрей проговорил.

— Поужинай со мной завтра, и я принесу твой паспорт.

Туся закатила глаза.

— Это что, шантаж? — воскликнула она, начиная выходить из себя, — Верни мне мои документы.

— Хорошо, Нетти, я принесу твой паспорт завтра к 19.00 в ресторан на Петроградке. Называется «Rыба», знаешь такой?

— Да, знаю. Но рассиживаться с тобой не собираюсь. Заберу паспорт и уйду. И подумай, когда заберёшь машину, не думаю, что держать её на морозе — хорошая идея.

Она отключилась, не давая ему никакой возможности возразить. Потом повернулась к Вале и подмигнула ему. Настроение у неё было великолепным.

Вечером следующего дня, Туся надела старые потёртые джинсы, спортивную кофту на молнии, всё те же любимые UGGs и короткий пуховичок. Косметикой пользоваться она не стала.

Она знала, что это фешенебельный ресторан, а, значит, в этот раз в таком виде её уж точно не пропустят.

Поэтому, в последний раз окинув себя в зеркало удовлетворённым взглядом, Туся схватила небольшой рюкзачок, как нельзя лучше подходивший к её наряду и вышла из квартиры.

Первый сюрприз ждал её возле подъезда: прямо у крыльца был припаркован большой чёрный джип Андрея. Сам мужчина стоял у машины и о чём-то благодушно общался с соседкой Наташи — болтливой бабой Нюрой.

— А вот и моя принцесса, — воскликнул он, быстрым шагом подходя к Тусе и распахивая перед ней дверцу машины. Протестовать перед всезнающей бабой Нюрой Туся не стала, поэтому покорно забралась в машину и почти сразу же рядом уселся Андрей.

— Ну, привет, Нетти. Поехали? — проговорил он и Наташа, проследив за тем, как баба Нюра скрылась в подъезде, взглянула на него.

— Зачем всё это, Андрей? Отдай паспорт и разойдёмся.

Андрей ласково улыбнулся и к удивлению Туси протянул ей документ.

— Если хочешь, давай разойдёмся. Вот только…

Он глубоко вздохнул и закурил.

По салону разнёсся такой родной аромат, что у Туси защемило сердце.

— Вот только я прошу у тебя подарить мне этот вечер. Я обещаю, что не сделаю ничего, что тебе не хотелось бы, что б я сделал.

Туся откинулась на сидение. Этот аромат…Этот мужчина…Боже, где же её гордость?!

— Я вроде как не одета, — прошептала она.

Андрей облегчённо выдохнул.

— Хочешь, поедем просто в кино, а потом заскочим в какой-нибудь суши-бар. — Предложил он.

Туся едва заметно кивнула, и Андрей в тот же момент тронулся, стараясь сдержать ликование.

Даже после возвращения домой, когда Туся закрылась у себя в комнате, она поймала себя на мысли, что всё ещё улыбается.

Они с Андреем провели чудесный вечер вместе, много смеялись, болтали и, кажется, узнали друг друга гораздо лучше, чем за всё время их знакомства. Андрей был очень предупредителен, вежлив, не позволял себе ничего лишнего. И Тусе это нравилось. Ей казалось, что они будто только-только познакомились и сейчас просто присматриваются друг к другу. Это был тот этап отношений, который они пропустили, когда начали жить вместе, а ведь этот этап — чуть ли не самый приятный.

Андрей купил Тусе смешного кролика, и сейчас она подошла к кровати, куда положила игрушку, когда вошла в комнату и прижала её к себе.

Кролик пах горько-сладко…Видимо, пропах этим чудесным ароматом в машине Андрея. Туся глубоко вдохнула этот запах и в тот же миг услышала стук в дверь.

— Войдите, — пригласила она гостя.

Дверь открылась и на пороге показалась миниатюрная блондинка, лет тридцати.

— Привет, — поздоровалась она чуть хрипловатым чувственным голосом.

Почему-то при виде незнакомки сердце Туси стало биться, как ненормальное. А от следующих слов и вовсе пустилось в бешеный галоп. Блондинка вошла в комнату Туси и протянула девушке руку.

— Я Надя. Жена Андрея.

Глава 25

Туся непроизвольно отступила на шаг и почему-то прикрылась рукой, словно не желала пускать эту новость в свою жизнь.

— Жена? — пролепетала она, — Б-б-бывшая?

Надя покачала головой, словно говоря, что ей очень жаль, что так вышло.

— Андрей, без сомнения, вам так и сказал. И я и сама считаю себя его бывшей женой, но если вас интересует разведены ли мы, то нет- не разведены.

Туся снова помотала головой и блондинка понимающе кивнула.

— Андрей не говорил вам ничего, я была права, — задумчиво протянула она, — Что ж, это вполне в его духе.

Она прошла чуть вперёд и кивнула на кресло.

— Позволите? — спросила она у примёрзшей к полу Тусе.

И не дожидаясь разрешения, присела.

Возникла долгая пауза. Наташа пыталась прийти в себя, Надя спокойно сидела, ожидая какой-то реакции от Туси. Наконец, Туся смогла стряхнуть с себя оцепенение и зябко повела плечами.

— А от меня вам что нужно? — задала она вполне резонный вопрос.

Надя пожала хрупкими плечами.

— От тебя ничего. Я просто пришла предупредить тебя об Андрее. Он страшный человек. Считает себя кем-то воде хозяина жизни. Как думаешь, если бы у него были серьёзные планы по отношению хоть к одной женщине, помимо меня, он бы стал тянуть с разводом?

Туся призадумалась. В принципе, Надя была права.

Если бы Андрей решил начать всё сначала и снова жениться — зачем ему «прицеп» в виде бывшей, а на деле самой что ни на есть законной, жены?

Видя, что Туся сомневается, Надя продолжила.

— Видите ли, Андрей обманул и меня в своё время. Он, без сомнения, поведал вам страшную историю о том, как я его обманула. Но я взяла только своё, поверьте. Он же говорил, что у него больше ничего не осталось. Но, как мы видим, сейчас он снова на коне.

Она замолчала, раздумывая продолжать ей или нет.

— В общем, сейчас Андрей играет не совсем честно. Он может сказать вам, что он просто забыл развестись и прибавить ещё что-либо в этом духе, но знайте, что это не так. Он методично оформляет все документы не на своё имя, а на имя своего друга.

Туся округлила глаза. Как это — отдать всё другу?

Надя кивнула, видя некое подобие ужаса в глазах Туси.

— Именно! Он покупает недвижимость, оформляет её на имя своего друга, а потом тот просто оформляет дарственную. И я уже не могу претендовать ни на что…

Она сжала кулачки, но от Туси ускользнул этот факт. Она была потрясена только что услышанным.

Неужели он настолько не хочет разводиться с женой, что готов на все эти аферы? Без сомнения, это так, иначе Надя бы давно уже подала на развод и раздел имущества.

Надя встала и протянула Тусе сложенную пополам бумагу.

— Вот, если вы всё ещё не верите мне.

Туся взяла бумагу одними кончиками пальцев, словно боялась обжечься и развернула.

Ну да, свидетельство о заключении брака.

Она не стала рассматривать его, вчитываться в буквы, которые и так горели перед глазами. Всё ясно и так.

Она уронила свидетельство на пол, и Надя ловко подхватила его.

— Ладно, — протянула она, кладя бумагу в сумочку, — Мне пора. Простите за известия, но вам лучше было узнать всё сразу, пока вы не успели влюбиться в моего мужа.

Туся бросила на неё затравленный взгляд, полный слёз и Надя покачала головой.

— Мне очень жаль, Наталья, что всё вышло так.

Она развела руками и вышла из комнаты. А Туся так и осталась стоять, не зная, что ей делать дальше.

Решение пришло как-то само собой.

Нужно бежать!

Причём туда, где Андрей её не найдёт…

Н-да…Зная её адрес можно легко вычислить фамилии — имена — отчества всех её родных. И так же найти всё имущество, которое им принадлежит. Не факт, конечно, что Андрею это нужно, но вдруг?

Чёрт! Придётся брать отпуск у начальства, тот, который она хотела взять только летом…

Встречаться и объясняться с Андреем не хотелось жутко! Вплоть до того, что ей даже захотелось умереть, лишь бы больше не видеть его. Да даже объяснись она с ним, она может побиться об заклад, что он не отстанет от неё. А после всех рассказов Нади он вообще стал казаться Тусе чем-то вроде всемогущего чудовища.

Но куда же спрятаться?

Туся начала перебирать в уме варианты, но подходящих, кажется, не было.

Внезапно, решение пришло само собой.

Она быстро схватила мобильный и набрала знакомый номер. Когда на том конце ответил сонный голос, Туся набрала в грудь побольше воздуха и поздоровалась.

— Алло, Серёжа, привет, это Наташа.

Глава 26

Серёжа согласился сразу же. Конечно, поначалу пытался выяснить отношения, долго извинялся, но Туся перебила его, потому что у неё почти не было времени.

За время, пока Серёжа нёс ей ключи от дачи, она успела покидать в сумку всякую всячину и быстро спуститься в магазин, чтобы купить необходимых продуктов.

По дороге к магазину взгляд её упал на припаркованную у подъезда машину.

Что ж…Придётся воспользоваться ей, иначе до деревни, где находится дача Сергея не добраться. Она закупила всё необходимое и снова вернулась в квартиру. За окном уже была ночь, но переполошившиеся родители Туси не спали, потому что сборы Наташи их совсем не радовали.

— Мамуль, папуль, я просто уеду ненадолго отдохнуть и всё. Куда — не скажу, но со мной всё будет в порядке, обещаю. Если что — связь будем держать через Сергея.

— Сергей знает, куда ты едешь? — обрадовалась мама и Туся кивнула.

— Знает, и ещё раз повторяю, со мной всё будет отлично, обещаю.

Она схватила ключи от машины и документы, и отец помог спустить ей сумки вниз. Когда они загрузили в объёмный багажник последнюю сумку, подошёл Сергей и Туся расслабленно выдохнула.

Ей уже несколько минут казалось, что вот-вот её затея сорвётся и ей не удастся сбежать.

— Вот, — Сергей протянул ключи от домика, — Может, объяснишь, почему сбегаешь?

Туся покачала головой.

— Не могу Серёж, — она понизила голос, чтобы не слышал отец, севший за руль, чтобы опробовать машину.

Машина легко отъехала вперёд и остановилась через несколько метров.

Из неё вышел сияющий отец Туси и восхищённо пробормотал:

— Вот это я понимаю!

— Это не криминал, я надеюсь? — так же тихо проговорил Серёжа.

Наташа нервно рассмеялась.

— Нет, Серёж, так подставить я бы тебя не смогла.

Потом повернулась к отцу.

— Ну всё, мне пора, нужно ехать.

Она быстро чмокнула его в щёку и приобняла Серёжу.

Когда она уже садилась в машину, она обернулась к папе и произнесла.

— Передавай маме привет, скажи, что я люблю её. Сам понимаешь — если пойду сама, слёз не избежать.

Она ещё раз махнула рукой провожающим её мужчинам и, пристегнувшись, попробовала осторожно двинуться.

Её опасения относительно того, что она не сможет управлять этим агрегатом, рассеялись почти сразу же. Машина, казалось, слушалась даже мысли. Были небольшие проблемы с подачей газа — Туся привыкла к «шестёрке», на которой училась, там надо было основательно притопить газ, чтобы сдвинуть машину с места. «Land rover» же ревел мотором и мчал вперёд даже от самого крошечного надавливания на педаль.

Машин вокруг было очень мало, скоро Туся окончательно освоилась и даже включила музыку, чтобы не было так одиноко.

Постепенно идея уехать на этой машине стала казаться глупостью — засечь её теперь проще простого. Но это был единственный вариант, и Наташа успокаивала себя этим.

Какая-то неотвязная мысль крутилась в голове Туси с самого ухода Надежды, но девушка не могла понять какая.

Она снова прокрутила весь разговор с женой Андрей в голове, надеясь выяснить для себя, что именно её тревожит.

Ага! Кажется, поняла: Надя сказала, что у Андрея много недвижимости и прочего, на что она претендовать не может из-за того, что Андрей её перехитрил.

Но Туся-то знала совсем другого Андрея — хозяина небольшой квартирки в спальном районе.

Конечно, этот образ никак не соотносился с его шикарной машиной, да и вот с этим его подарком, который сейчас увозил Тусю подальше от того, кто его подарил.

Значит, варианта два: или Андрей был помешан на машинах и все свои средства вкладывал в покупку автомобилей, или (что вернее) он просто обманул её. Наврал, что не так состоятелен, как есть на самом деле, а этот пункт говорил против него. Значит, Надя ни в чём её не соврала, теперь Туся была уверена в этом.

За этими размышлениями пролетела большая часть дороги и Туся свернула на боковое шоссе, держа прямой путь к даче Сергея.

Андрей весело насвистывал, прогуливаясь по ювелирному отделу в поисках подходящего подарка для Нетти. И морщился каждый раз, видя отвратительные кричащие украшения. Они не подошли бы ей ни под каким видом. Она была нежной, неземной…и ей нужно было именно такое украшение.

О кольце пока речи не шло, хотя Андрей бы с удовольствием преподнёс бы именно такой подарок, но было слишком рано. Туся только-только начала оттаивать, и ошарашивать её подарком, носящим именно такой подтекст, было, как минимум, глупо.

Впереди ещё было признание в том, что он не так уж и беден, и вываливать на Тусю всё сразу он не собирался.

Наконец, его взгляд упал на причудливую вещицу, именуемую гордым именем «колье».

И он понял, что это именно то, что он искал — как будто оно было создано для его Нетти!

Колье представляло собой квадрат на тонком шнурке, украшенный камнями.

Он сразу же обратился к продавщице, чтобы оформить покупку — и та только на секунду выказала удивление. Потом быстро сняла необходимую сумму с протянутой Андреем карточки и завернула украшение.

Когда Андрей принял его из рук продавщицы, ему захотелось немедленно подарить его Тусе, поэтому он быстро вышел из магазина и направился к ней.

Глава 27

Дверь открыла мама Наташи, она была явно чем-то расстроена, и Андрей немного взволновался.

— Добрый день, — поприветствовал он женщину и бросил быстрый взгляд в квартиру, в надежде увидеть девушку. По дороге он заметил, что машина, которую он подарил Тусе, отсутствует. Но он готов был подождать появления девушки у неё дома.

Если, конечно, её мама будет не против.

В любом случае, у него была большая, удобная машина и он с комфортом мог разместиться там.

— А Туся дома? — спросил он, и мама Наташи покачала головой.

— Нет, Наташеньки нету, она уехала ещё ночью, куда — не сказала.

Андрей прислонился плечом к косяку.

— Уехала? Но почему? Надолго? — он задавал обычные вопросы, но в голове его всё стояло вверх дном. Наташа не могла так вот просто всё бросить и уехать, не предупредив никого. Уж, по крайней мере, родителям бы она точно сказала бы о цели своего путешествия.

Мама Наташи покачала головой.

— Почему не знаю — она толком ничего не объяснила. Просто собрала вещи и уехала. И надолго ли — тоже не сказала.

Андрей прикрыл глаза. Не может же человек просто так деться куда-то и не звонить никому оттуда.

— Простите пожалуйста, но не могли бы вы исполнить мою просьбу? — спросил он у мамы Наташи.

Та кивнула.

— Когда Наташа объявится, позвоните мне пожалуйста, по этому номеру телефона, — он протянул ей визитку и мама Туси машинально спрятала её в карман халата.

— Мне просто очень нужно знать, что с ней всё в порядке, — тихо произнёс он, и уже собрался было уходить, когда не выдержал, почти закричал:

— Ну не может же быть, чтобы она просто так сбежала и всё? Не может!

Мама Наташи покачала головой.

— Не знаю, от Наташи такого ожидать не приходилось. Разве только… — Она замолчала, и Андрей вцепился взглядом в её лицо, надеясь прочитать ответ.

Может, она убежала от него? Может, её матери что-то известно?

— Разве что? — осторожно спросил он.

— К нам вчера девушка приходила — Надя. Они с Наташей поговорили, и после Наташенька сразу заторопилась, вещи собрала и уехала. А куда — не сказала.

Андрей ударил кулаком в стену.

— Чёрт! Чёрт! Чёрт!

Мама Наташи испуганно смотрела на мужчину.

— Стряслось что-то? Эта Надя чем-то её испугала?

Андрей покачал головой, сжимая зубы, злясь на Надю, которая в очередной раз влезла в его жизнь, на себя, за то, что не был честен с Нетти, и на саму Наташу, которая предпочитала сбежать, не выясняя того, что тревожило их обоих.

Андрей досчитал до десяти и с шумом выпустил воздух из лёгких.

— Ничего, ничего…Я обещаю вам, я найду Наташу. Только…сообщите мне, если от неё будут вести.

Он коротко кивнул ей и, не прощаясь, направился к лестнице.

Наташа смотрела очередную глупую передачу и не знала, что ей делать дальше. Впрочем, это состояние преследовало её уже недели полторы.

Первые пару дней она наслаждалась тем, что теперь она одна, никому не нужно ничего объяснять, в холодильнике полно еды, а телевизор исправно ловит несколько десятков каналов.

Она изредка звонила Серёже, и тот передавал её родителям, что с ней всё в порядке.

Но через два дня это состояние сменилось сначала злостью на то, что она вынуждена прозябать в этом месте, а потом ступором оттого, что Наташа просто не знала, что ей делать дальше.

И в тот момент, когда она уже решила было собрать вещи и уезжать отсюда, начался жуткий снегопад. Он шёл уже третьи сутки и все дороги запорошило сугробами.

Конечно, можно было попробовать выбраться отсюда на джипе, но Туся предпочитала не рисковать.

Продуктов должно было хватить ещё минимум на неделю, и Туся покорно стала дожидаться, пока снег прекратит валиться с неба и трактор расчистит подъезд.

И вот уже второй вечер подряд она сидит, упёршись в телевизор, и не понимает, о чём там речь, и не знает, что же ей делать дальше.

За окном полыхнула вспышка света и Туся отчётливо услышала, как заскрипел снег под шинами тормозящей машины.

Должно быть, кто-то из соседей всё же сумел выбраться из этого снежного плена.

Может, стоит рискнуть и тоже уехать отсюда?

Пожалуй, эта затея с приездом сюда была не такой уж правильной.

Она пару раз пыталась выспросить у Серёжи что-либо относительно Андрея, но тот заверил её, что с Андреем всё в порядке, он ведёт себя как обычно — встречается с клиентами, обсуждает проект.

Тусю не только удивила эта новость, но и порядком разозлила.

Она-то рисовала себе картины того, как Андрей мечется по городу в поисках Наташи и страшно переживает.

Может, действительно стоит уехать прямо сейчас?

От этих мыслей её отвлёк стук в дверь, и Наташа встрепенулась — должно быть, дядя Миша — сосед Серёжи зашёл узнать, как у неё дела, что, впрочем, он и делал каждый день.

Наташа поднялась с дивана и пошла открывать дверь. Хоть что-то отвлечёт её, а заодно можно будет разведать обстановку и выяснить, возможно ли выбраться отсюда до какой-нибудь большой дороги.

Едва дверь слегка приоткрылась, большая мужская рука придержала её с той стороны и Туся отступила на несколько шагов назад.

Весь дверной проём занял собой Андрей. Он стоял и смотрел на Тусю с нежной улыбкой, а волосы его почти скрыл снег.

— Ну, привет, пропажа, — поздоровался он, входя, и Туся отступила ещё на пару шагов.

Глава 28

Она бы отступила ещё, но было некуда.

Андрей, казалось, заполнил собой всю комнату, по крайней мере, Туся ничего вокруг просто не видела.

Она испытывала потрясающую гамму чувств — от безграничной радости по поводу его приезда, до отчаянного страха и желания оказаться где-нибудь на другом конце Вселенной, если всё же предположить, что Вселенная имеет конец.

А если не имеет — тем лучше.

— Разве можно вот так пропадать? — начал Андрей тихим голосом, и Тусе показалось, что он с трудом сдерживает эмоции.

Вот только понять не могла — то ли он хочет её отшлёпать, то ли обнять.

— Я никуда не пропадала, — Наконец, смогла выдавить из себя девушка, — Вот, отдыхаю.

Андрей сделал глубокий вдох и снова попытался поймать взгляд Наташи.

— А мне нельзя было сказать? — Так же тихо спросил он.

Туся передёрнула плечами и боком двинулась в сторону выхода.

— Почему я должна тебе что-то говорить? — задала она вполне резонный вопрос.

— Нуу, хотя бы потому, что я эти десять дней места себе не находил. — Так же тихо ответил он.

Туся снова передёрнула плечами. Её охватила страшная дрожь, и она не знала причину.

Он здесь, рядом, приехал к ней, волновался за неё.

— Ну…со мной всё в порядке, — проговорила Туся, на всякий случай делая ещё пару шагов в сторону двери. Андрей так и стоял на месте, просто следя за ней глазами.

— Так что, ты можешь ехать.

Андрей хмыкнул и присел на диванчик.

— А как же там кофе, печенье? Или у вас тут не кормят?

Туся даже застыла на месте. Она с ума сходит сейчас, в эту самую минуту, а ему печенье подавай!

— Незваных гостей не кормят, — отрезала она, остановившись в паре шагов от двери.

Она и сама не понимала, почему ей хотелось сбежать. Возможно, это было чувство стыда за свой поступок. Сбежать сюда — было глупой идеей. Но она говорила себе, что это только из-за Андрея, из-за того, что он был страшным и опасным человеком.

— Ну, — протянул Андрей, — Как бы то ни было, каким бы гостем я для тебя ни был, во-первых, считаю, что имею полное право выслушать твои претензии ко мне, и в случае, если они обоснованны — а я предполагаю, что так оно и есть, — дать мне возможность объясниться.

Он замолчал и Туся молчала тоже.

Наконец, она не выдержала и тихо спросила.

— А во-вторых?

Андрей улыбнулся и от этого на щеках его появились две ямочки. Боже, как же она любила его улыбку.

— А во-вторых, мне не уехать. Придётся тебе потерпеть моё присутствие несколько дней.

Он раскинулся на диване, давая понять, что остаётся здесь надолго и Туся нахмурилась.

Потом вышла на крыльцо и посмотрела по сторонам.

Снег всё ещё валил с неба, её машина была почти скрыта под сугробом, да и на огромном джипе Андрея уже слоем лежал снег, только на тёплом капоте его не было — успел стаять.

— Но ведь как-то ты доехал сюда! — возразила Наташа, — Уедешь и обратно.

Андрей потянулся к карману за сигариллами и кивнул на пачку.

— Позволишь?

Туся машинально кивнула.

— Как я сюда добирался, это отдельная история — ответил он, с жадностью затягиваясь, — Думал, вообще не доеду. Пару раз пришлось выгребать машину из снега — хорошо ещё лопата была.

Туся поморщилась. Она была уверена — всё это только уловки, чтобы остаться здесь.

— А теперь давай просто поговорим, обсудим всё, что нас обоих волнует, например, Надю…И попробуем обустроиться здесь вдвоём.

Туся фыркнула. С языка так и рвались язвительные реплики. Но она сдержалась, бросила только:

— Если тебя волнует Надя, то меня — нисколько.

Андрей снова затянулся, сквозь дым глядя на девушку. Она, кажется, натягивала свои сапожки.

Неужели, собирается сбежать к соседям?

— Меня она уже тоже давно не волнует, но эта стерва имеет дурную привычку — портить мою жизнь. И сейчас снова такой случай.

Туся, надевавшая курточку, зло взглянула на Андрея:

— Это твоя жена, а значит и твои проблемы.

Она быстро надела шапку и подошла к Андрею.

— В последний раз спрашиваю: уедешь?

Андрей потянулся к ней, но она быстро отступила.

— Не уеду. Мне и здесь неплохо.

Туся скорчила рожицу. Ну и наглец!

— Отлично, — она схватила сумочку с документами и ключами. — Тогда придётся уехать мне.

Андрей рассмеялся.

— Нетти, брось, на улице сам чёрт ногу сломит — ты и до ближайшего поворота не доедешь — встанешь. А потом нам полночи придётся выкапывать твою машину. Не лучше ли заняться чем-нибудь полезным?

Туся снова фыркнула. И угораздило же связаться с нахалом!

— Ничего, как-нибудь выберусь. — Пробурчала она, делая шаг на улицу.

Андрей только поднял бровь. Он был уверен, что всё это — глупая бравада. Она и до машины-то с трудом дойдёт, а уж чтобы выехать — понадобится дождаться спецтехники, которая хотя бы как-то расчистит сюда подъезды.

Скорее всего, она пойдёт пересидеть к соседям, но потом вынуждена будет вернуться — не ночевать же у них. Ничего, он даст ей возможность вдоволь наиграться, а уж потом заставит выслушать и покажет, как сильно он её любит и хочет…Только её одну…Ту, что заставила его полторы недели играть спектакль под названием «Мне всё равно!», а самому выискивать любую зацепку, которая указала бы ему, где её искать.

Сейчас пока можно просто посидеть, перекусить, посмотреть телевизор, и дождаться этой зеленоглазой чертовки. А пока пусть поиграет.

Во дворе раздался шум двигателя и Андрей хмыкнул, доставая из холодильника молоко.

«Значит, до машины всё-таки добралась».

Но в следующую же секунду молоко выпало из его пальцев и Андрей с криком: — Чёрт! — бросился из домика.

Машина Наташи, прощально сверкнув фарами, уже скрывалась за воротами.

— Идиотка! — закричал он в темноту, благодаря свою предусмотрительность за то, что она не дела ему снять обувь и куртку.

Он рванул во двор, на ходу доставая ключи из кармана и одновременно на чём свет стоит ругая Наташу.

Дрожащими пальцами вставил ключи в замок зажигания и развернул машину. Джип занесло, но он быстро выровнял руль.

«Чёрт! Надо было встать за её машиной, чтобы ей было не выбраться!»

Андрей прибавил газу, и машину повело, снег летел из-под колёс, а машина шла почти на днище.

— Господи, хоть бы она увязла в снегу, — тихо молился Андрей, жаждая догнать её, снять с неё штаны и отлупить хорошенько, чтобы больше даже не думала о таких поступках.

Впереди показались задние фары джипа Наташи, и Андрей расслабленно выдохнул.

Однако, радоваться было рано — впереди показался крутой поворот и Андрей засигналил, давая понять, чтобы она остановилась. Но это возымело прямо противоположное действие — Туся прибавила скорость и на полном ходу полетела прямо на этот опасный вираж.

Андрей что есть мочи просигналил ей снова и даже открыл окно и стал кричать в пустоту, перемежая угрозы с мольбой.

Снег залепил ему глаза и рот, но он всё кричал и кричал.

Напрасно…Туся только сильнее жала на газ, закидывая снегом капот едущего сзади Андрея.

Короткая вспышка, фары осветили верхушку сосны, машина Наташи пошла юзом, завертелась на месте. Андрей резко ударил по тормозам и словно во сне наблюдал, как машина Туси переворачивается в воздухе и падает на крышу.

Сердце стучало где-то в висках, а Андрей всё не мог пошевелиться.

К стуку сердца присоединился какой-то посторонний звук, и Андрей с удивлением обнаружил, что этот звук исходит из его кармана. Он сунул руку в карман и вытащил оттуда часы. Они шли.

Отбросив их в сторону, он выскочил из машины, увязнув по колени в снегу и принялся пробираться к перевёрнутой машине.

Глава 29

Джип Туси почти по колёса увяз в снегу.

Андрей попытался раскопать тонированное стекло, чтобы хоть как-то разглядеть, что творится внутри, но у него не получилось.

Он начал раскапывать водительскую дверцу, чтобы открыть её. Копал руками, совершенно позабыв о том, что в его машине лежит лопата.

Наконец, показалась дверная ручка, и он, что было силы, дёрнул её, пытаясь подавить сопротивление снега на земле.

— Нетти, малышка, — воскликнул он, пытаясь достать из машины неподвижную девушку.

Она лежала на крыше, нога — неестественно вывернута, но вроде, несмотря на бессознательное состояние, была жива.

Хорошо ещё, что она не пристегнулась ремнём безопасности. В таких авариях ремень действует на манер удавки и чаще всего и является причиной смерти.

Андрей как можно осторожнее вытащил бездвижную Наташу из машины и стал пробираться к своему джипу. Потом уложил её на заднее сидение и, молясь, чтобы не застрять по дороге, осторожно двинулся к выезду.

Пару раз пришлось включать оба моста, но машина справилась, выехала, и Андрея выдохнул, когда, наконец, добрался до шоссе.

Он мчался по пустому шоссе, боясь взглянуть на Наташу…Боясь увидеть, что её больше нет…

Дороги были совершенно пусты — изредка с черепашьей скоростью проползала встречная машина, а иногда приходилось обгонять кого-то. Андрею это удавалось без труда — тело знало всё наперёд, позволяя голове думать только о самом важном — девушке, лежащей на заднем сидении.

Наконец, Туся пошевелилась и простонала.

— Малышка, лежи, не шевелись, — он даже решил остановиться, но передумал.

Туся снова застонала и попыталась сесть.

— Что случилось? — прошептала она, еле шевеля губами.

Андрей ещё сильнее нажал педаль газа.

— Ты перевернулась на машине, но сейчас я везу тебя в больницу.

Туся снова попыталась сесть, но тут же упала на сидение.

— Что с моими ногами? — прохрипела она.

Андрей вздохнул.

— Левая точно сломана, правая — не знаю.

Туся снова застонала.

— Я вообще их не чувствую…Совершенно.

Андрей сжал руками руль. Неужели, она повредила спину? Господи, да когда же будет больница??

Туся теперь не предпринимала попыток подняться, просто лежала, уставившись в потолок.

— Мне страшно, — наконец, прошептала она, и Андрей ещё крепче сжал руль. Впереди уже показалась освещённая дорога, а значит, они приближаются к населённым пунктам.

Сказать что-то Тусе, заверить её в том, что всё будет хорошо, он не мог. Страх липкими щупальцами сжал его горло, не давая выдавить ни звука.

Фары выхватили указатель «Первомайское» на правой стороне дороги и Андрей выдохнул с облегчением. Здесь была очень хорошая больница.

Когда он, наконец, свернул на парковку клиники и быстро, но осторожно вытащил девушку из машины, этот вечер стал казаться ему просто дурным сном. Он покачал головой, надеясь проснуться, но этого не произошло.

Впереди всё так же были двери больницы, через которые он отчётливо видел стойку дежурной сестры.

Едва он вошёл в помещение, дежурная сестра бросилась к нему и помогла устроить Наташу на диванчике.

— Что случилось? — спросила она, уже возвращаясь к стойке, чтобы вызвать врачей.

— Автомобильная авария, перевернулась на машине.

Сестра кивнула, вызывая врача и через несколько минут в холл вбежали несколько человек.

Двое мужчин внесли носилки, на которые переложили Наташу и понесли в сторону боковой двери.

— Андрей, — почти закричала Наташа, — Не оставляй меня!

У него сжалось сердце от этого крика, но дежурная сестра уже давала ему заполнить какие-то бумаги. Последнее, что он увидел — полные страха глаза Наташи и её бледное лицо.

Он не знал, сколько времени он вот так просидел в коридоре, надеясь хоть что-то узнать о Наташе. И когда из дверей палаты вышел молодой врач, он даже не поверил тому, что он что-то сообщит ему.

Но врач, по-видимому, направлялся именно в сторону Андрея.

— Вы привезли девушку, Наталью? — на всякий случай спросил он у Андрея и тот быстро кивнул.

— Как она, с ней всё в порядке?

Врач снял очки и потёр переносицу.

— Ей придётся несколько недель походить с гипсом, нога была сломана. А так, в общем, чувствует она себя неплохо. Правда сейчас спит, потому что я сделал ей укол успокоительного.

Он помолчал немного и Андрей понял, что он что-то не договаривает.

— Видите ли, Наташа жалуется на то, что не чувствует ничего ниже пояса. Возможно, это временное, а возможно…

Он помолчал, не договорив, хотя всё и так было ясно.

— В любом случае, об этом мы узнаем только завтра. А сейчас, вам, наверное, лучше поехать домой, а завтра привезти Натальины вещи. Не думаю, что она скоро выпишется отсюда.

Андрей машинально кивнул. Потом повернулся к врачу и тихо попросил его.

— Можно, я зайду к ней ненадолго?

Он увидел, что доктор собирается протестовать и поспешно добавил:

— Я знаю, что она спит, просто…Мне очень нужно её увидеть.

Доктор помолчал немного, потом вздохнул и, посмотрев на Андрея, бросил.

— Пять минут, не больше.

Андрей не успел поблагодарить врача — он уже мчался к палате Туси.

Она лежала на постели такая хрупкая, маленькая, беззащитная. Андрей присел рядом с ней и взял её ладошку в свои руки. Туся спала — черты её лица разгладились, были безмятежными…

«Нетти, моя маленькая малышка. Любимая, — Андрей был уверен, сейчас она слышит его мысли, — Сможешь ли ты простить меня за всё, сможешь ли понять? Ведь это так просто — простить и принять. Понять и быть счастливой.»

Туся нахмурила лоб, и Андрей напряжённо всмотрелся в её лицо. Потом морщинка снова разгладилась и Наташа улыбнулась. Она сжала его пальцы и он задержал её руку в своей. Так не хотелось уходить, хотелось остаться с ней навсегда — пусть даже так, пусть в больнице, но так не хотелось уходить. Дверь в палату приоткрылась и вошла медсестра. Андрей поспешно поцеловал руку Наташи и встал.

— Присмотрите тут за ней, — напутствовал он сестру, хотя это было совершенно не нужно — все знали своё дело чётко.

Медсестра кивнула в ответ и Андрей вышел из палаты.

Он не мог ехать домой — долго бродил по улицам — думал обо всём, что произошло. Винил только себя — потому что и вправду был виноват. И сейчас вина тяжким грузом лежала на его душе. Он был циничным, закрытым, а она заслуживала большего, гораздо большего, чем он ей давал — и всё равно, была открыта, доверчива, дарила ему свою любовь. Сейчас он стал другим — готов был положить к её ногам весь мир — вот только нужен ли он был ей сейчас? От него?

Андрей ещё несколько часов бродил по ночному городу, и едва ночь стала отступать — сел в машину и поехал домой — нужно было привести себя в порядок и ехать к ней.

Когда Андрей вошёл в палату Наташи — она не спала и, бросив быстрый и отчего-то испуганный взгляд на парня, отвернулась.

— Привет, Нетти, — тихо поздоровался он с ней, и Наташа повернулась к нему.

— Привет, — почти что шёпотом ответила она.

Андрей откашлялся и присел рядом с ней на стул.

— Ну как ты? Как состояние?

Наташа пожала плечами:

— Да ничего вроде, всё в целости и сохранности.

Андрей кивнул и почему-то понял, что боится говорить с ней. Боится услышать что-то страшное. Какое-то кардинальное её решение.

И тут Наташа сама всё взяла в свои руки.

— Андрей послушай…это всё, что было у нас…ты же видишь, что это всё какое-то ну…больное что ли. Началось со лжи, и так всё и пошло…Сначала твой обман насчёт твоего состояния. Я тебя понимаю, может, уже сталкивался с этим, когда девушки хотели быть с тобой за деньги. Но не стоило грести всех под одну гребёнку.

Она подняла руку в немой просьбе дать ей договорить, и Андрей не стал отвечать.

— Потом часы. Ты даже разговаривать не стал — просто казнил меня без суда и следствия и всё. И выслушивать не собирался. Потом твоя жена…

— Она не моя жена, мать её!

Туся поморщилась.

— Возможно, но тем не менее она убедила меня в обратном, показав документы…В общем, понимаешь, на лжи ведь счастья не построишь.

— Нетти, девочка, родная, послушай… — Он подался к ней вперёд и взял её ладонь в свои руки, — Я очень виноват перед тобой. Очень. И я хочу всё исправить.

Туся невесело хмыкнула и оглядела палату:

— Ты уже попробовал исправить. Раз. В следующий раз меня в морге искать?

— Нетти, прошу, умоляю…Только не говори «нет». Дай мне…дай нам шанс…Прошу. Последний-препоследний, я обещаю, всё будет по-другому теперь.

Туся покачала головой.

— Нет, Андрей. Не хочу…честно…вот будто что-то умерло внутри и всё. И пустота, понимаешь?

— Это всё? Конец? — прошептал Андрей, не в силах поверить в происходящее.

Наташа закусила губу, чтобы не разрыдаться и даже выдавила улыбку:

— Так будет лучше, поверь. Для нас обоих.

Андрей вскочил с места:

— С каких это пор ты решаешь, что будет лучше для нас обоих?

Туся снова улыбнулась ему:

— С тех пор, как нас больше не стало.

Две слезинки скатились по её щекам и затерялись в волосах. Андрей тоже сдерживался, чтобы не закричать от боли…Но уже понимал сам: это конец, Наташа настроена серьёзно.

Он подошёл к двери из палаты и обернулся, чтобы бросить последний взгляд на любимую и уйти.

— Нетти, я…Всё, что я сказал тебе тогда, о том, что буду добиваться тебя — всё это в силе.

Наташа покачала головой, ощущая в груди жгучую боль, но гордо вскинула подбородок:

— Нет, Андрей. Назад дороги нет.

Эти слова ещё звучали в ушах Андрея и угрожали пылать перед глазами всю оставшуюся жизнь, когда дверь за ним захлопнулась, оставив счастье позади.

Глава 30

Было больно. Страшно. Пусто. И снова больно. Вначале эти чувства были жестокими, невыносимыми, разъедающими душу. Потом слегка притупились, но всё равно — где-то в глубине души осталось место для них. И нет-нет, но они напоминали о себе отголосками, которые хотелось поскорее приглушить.

Андрей не видел Наташу чуть больше двух месяцев и за это время успел пройти все круги ада. И продолжал идти по ним снова и снова.

Пустота — вот что он ощущал внутри. Пустошь. Как будто не будет больше в жизни ничего хорошего. Как будто всё ушло вот тогда — в тот самый миг, когда она сказала ему самые жестокие слова на земле: назад дороги нет…Они были выжжены перед глазами — горели перед его взглядом каждую секунду. И лишали надежды…и не хотелось жить, потому что знал: потерял всё самое дорогое. Потерял по своей собственной вине. И всё. Это был конец. Когда просыпаешься утром, лишь ненадолго расслабившись во сне и знаешь: впереди длинный день, день, когда её не будет рядом. День, который окончится такой же глухой и страшной ночью, когда до последнего будешь хвататься за что угодно, лишь бы не лежать в одиночестве в постели, лишь бы не думать, не вспоминать, не мечтать…потому что любимый человек сказал такие три жестоких слова: назад дороги нет…

Андрей припарковался на набережной реки Фонтанки и вышел из машины. Он приехал сюда сегодня, потому что его как будто вёл кто-то. Он приехал сюда расстаться со злосчастными часами, которые он ненавидел с тех самых пор, как в первый раз взял их в руки. Сейчас ему казалось абсолютно нормальным вот так поступить с ними.

Он стоял на набережной, облокотившись о парапет, и задумчиво глядел на полынью. Здесь он и похоронит не только часы и семейную легенду, но и свои мечты. Сразу после этого он решил уехать из города, просто не видел смысла находиться здесь. Строительством парка можно было управлять и дистанционно — так что находиться здесь причины не было.

Он постоял ещё немного и, коротко размахнувшись, кинул часы в воду. Потом бесконечно долго наблюдал их полёт, и едва они коснулись поверхности воды, ощутил, как в груди появился воздух.

Создавалось впечатление, что раньше он и не дышал почти. А вот сейчас — в мире снова появился кислород.

Что-то коснулось его левого плеча, и Андрей обернулся.

Никого…Показалось? Должно быть.

— Привет, Андрей, — возле правого уха раздался такой родной голос, и так хочется поверить, что это она. И страшно повернуться и не увидеть того, чего желаешь…

Андрей досчитал до трёх и судорожно вздохнув, обернулся.

Перед ним стояла Наташа. Всё такая же чудесная и светлая. Ласковая и лучистая. Его инопланетянка. Его Нетти.

— Привет.

Это его собственный голос он только что слышал? Осипший, чуть с хрипотцой?

Наташа улыбнулась и потёрла озябшие руки.

— А ты чего тут в одиночестве делаешь? — спросила она.

Андрей передёрнул плечами.

— Наверное, будешь смеяться…С прошлым прощался.

На лицо Наташи набежала тень, но она тут же улыбнулась.

— И как? Вышло?

Андрей всмотрелся в такие дорогие черты и покачал головой.

— Определённо нет.

Наташа рассмеялась. Но не стала отвечать.

Она помолчала немного и серьёзно проговорила.

— Ты знаешь, у меня ведь тоже…не выходит.

Она развела руками, будто извинялась перед ним и посмотрела прямо на него.

— Хочешь, попробуем прощаться вместе?

Андрей опешил. Стоял, не в силах сделать вдох. Разве бывает так, чтобы утром умереть, а через пару часов воскреснуть?

— Но ты сказала…назад дороги нет…

Он замолчал, но Туся молчала тоже, как будто ожидая, что он дойдёт до какого-то вывода своим умом.

— То есть…Назад дороги нет, — он вдумался, пытаясь взглянуть на эту фразу по-другому. И даже хлопнул себя ладонью по лбу.

Ведь это не значит: нет!

— Ты…Я…То есть ты хочешь сказать, к тому, что было дороги нет? Ведь так?

Туся счастливо кивнула и Андрей просиял.

— То есть, так как было ты не хочешь…Но так и не будет! Я обещаю тебе…Сейчас всё будет по-другому. Совершенно.

Он шагнул к ней и слегка обнял её за плечи, боясь спугнуть, боясь до конца поверить в это всё…

— Я обещаю…

Туся покачала головой и Андрей испугался.

— Просто будь рядом. Позволь узнать и полюбить заново. А там будь что будет! — прошептала она.

Андрей выдохнул и прижал Нетти к себе. Его Нетти. Его любимую. Полюбить заново он её не мог — потому что так, как он её любил, не любил ни один человек на земле.

Глава 31 и эпилог

Едва за Андреем захлопнулась дверь, Наташа прикусила губу и почувствовала во рту солоноватый привкус крови. Так не хотелось отпускать его, не хотелось верить, что это конец. Но по-другому она не могла. Слишком свежи были раны на душе, чтобы вот так быстро забыть обо всём и снова впустить его в свою жизнь.

Возможно, это была всего лишь гордость, она не знала. Знала только одно: она не сможет принять его назад. И пусть сейчас в груди как будто гигантская дыра, проще перетерпеть, переждать, пережить…Только бы сохранить остатки гордости. Легче ли? Проще ли? Это вопрос…на который не будет ответа. Пока сам не попробуешь, не прочувствуешь каждой частичкой своей души, что нет…Не легче, не проще, да и не может быть легче, когда вот так любишь человека…Не может…

Из груди рвался крик…Жуткий, полный ужаса, раздирающий душу на мелкие части…Но помог бы он? Навряд ли… Если бы помог — Наташа бы кричала не переставая…

Она училась жить заново. Оступалась и снова училась…Рыдала ночами в подушку, а утром натягивала на лицо улыбку, чтобы никто не заметил как ей больно и плохо жить одной, без него. С каждым вдохом вспоминать его и знать, что они не будут вместе.

С каждым шагом знать, что она идёт не к нему.

Прошло чуть больше двух месяцев. Наташа оступалась уже не так часто, как раньше. И ночи стали больше похожи на ночи нормальных людей, а не на ночь человека, у которого отняли половину.

Она шла по набережной, изредка бросая взгляды на замёрзшую воду…Её взгляд блуждал по встречным прохожим, по ползущим с черепашьей скоростью машинам, по жмущимся друг к дружке голубям, когда она вдруг увидела его. Это был Андрей. Ни с кем другим она его спутать не могла. Он стоял, понуро глядя на реку, и сердце Туси сжалось от этой картины.

Подойти, заговорить? Попробовать шагнуть к нему первой? Не будет ли это слабостью, сказать ему, что всё ещё любишь? Что жить не можешь, дышать не можешь? Нет, это будет силой…Силой, когда ты не имеешь права больше держать в себе то, что касается вас обоих.

Туся тронула его плечо ладошкой и быстро прошла дальше. Он обернулся и, не увидев никого, снова стал смотреть на воду перед собой.

— Привет, Андрей, — тихо поздоровалась она и он замер, очевидно, не в силах поверить, что это она.

Он обернулся и у Туси ноги подкосились. Такой родной, такой нужный…Такой любимый!

— Привет.

В груди Наташи не стало воздуха — не очень — то приветливо…Но она улыбнулась и потёрла озябшие руки.

— А ты чего тут в одиночестве делаешь? — решилась спросить она и даже испугалась на секунду. А вдруг он не один?

— Наверное, будешь смеяться…С прошлым прощался.

Вот и всё…Прощался. Он прощался с ними.

Она быстро взяла себя в руки и улыбнулась.

— И как? Вышло?

Его взгляд, почти что вцепившийся в её лицо и такой важный ответ:

— Определённо нет.

Она даже рассмеялась от облегчения, но вдруг посерьёзнела и проговорила:

— Ты знаешь, у меня ведь тоже…не выходит.

Она развела руками, словно признавая своё поражение, и предложила:

— Хочешь, попробуем прощаться вместе?

Оцепенение на его лице и её судорожный вдох: что ответит?

— Но ты сказала…назад дороги нет…

Она так часто корила себя за эти слова, что уже и не знала, как исправить то, что сказала. И вот теперь он напомнил ей о них. Секундное замешательство и Андрей тихо спрашивает:

— То есть…Назад дороги нет… — он задумался и вдруг хлопнул себя ладонью по лбу — Ты…Я…То есть ты хочешь сказать, к тому, что было дороги нет? Ведь так?

Наташа кивнула и Андрей улыбнулся. Открыто и счастливо:

— То есть, так как было ты не хочешь…Но так и не будет! Я обещаю тебе…Сейчас всё будет по-другому. Совершенно.

Он приобнял её и Наташа поняла, что изо всех сил держится, чтобы не упасть.

Только не обещай. Просто покажи…и всё!

— Я обещаю…

Туся замотала головой. Не нужно обещаний! Просто хочется, чтобы он был рядом, а там будь что будет.

— Просто будь рядом. Позволь узнать и полюбить заново. А там будь что будет!

Он прижал её к себе и Наташа наконец-то прекратила чувствовать себя получеловеком. Впервые за два с половиной месяца…

Эпилог

Наташа вытерла руки о кухонное полотенце и подошла к окну. Андрей отстроил прямо во дворе их коттеджа целый детский городок и теперь гулял там с двойняшками — трёхлетними Владом и Соней. Влад увлечённо копался в песочнице, Соня счастливо смеялась, подбрасываемая отцом в воздух. Наташа толкнула раму вперёд, и в кухню ворвался тёплый летний ветерок. Он заколыхал лёгкие занавески, и Наташа с наслаждением втянула цветочный аромат, донёсшийся откуда то вместе с запахом свежескошенной травы…

— Нарооод, обедать! — позвала она семью и увидела, как все сразу побросали свои дела и побежали в дом.

В ванной теперь раздавался плеск воды и весёлый смех, и Наташа ещё раз улыбнулась своим мыслям.

Она была счастлива. Простым женским счастьем, которое никто не мог у неё отнять. Да она бы и не позволила отнимать.

Новый взрыв смеха и вся семья уже в кухне.

— Как оно, Влад? — серьёзно поинтересовалась Наташа у сына, — Построил всё же? Или опять не вышло.

Сын нахмурился.

— Не вышло, но я сделаю!

Наташа снова улыбнулась и присела за стол.

— Ну что, ребят, я выбрала, куда мы полетим! — заговорщицким тоном произнесла она.

— Мальдивы? Сейшелы? — спросил Андрей, принимаясь за суп, и Наташа покачала головой.

— Неа!

— Карибы? Тенерифе? Мальта?

Наташа снова покачала головой и Андрей лукаво улыбнулся.

— Я знаю, куда Нетти!

Наташа вскинула брови и посмотрела на мужа.

— Куда же?

Он растрепал волосы на головке дочери и взглянул на жену:

— Мы полетим к тебе домой. На планету Сатурн.

Конец