/ Language: Русский / Genre:sf,

Туннели Времени

Игорь Смирнов


Смирнов Игорь

Туннели времени

ИГОРЬ СМИРНОВ

ТУННЕЛИ ВРЕМЕНИ

Фнтстический рсскз

Вечером Неретин рзыскл Сергея.

- Слушй, Днилин, - скзл он, - ты хорошо помнишь профессор Гртт?

- Конечно.

- Тогд вот что: с этой минуты думй только о Гртте и ни о чем больше. Урзумел?

- Зчем?

- Ну вот - зчем. - Помощник комндир посмотрел н черневший в небе конус звездолет. - Профессор Гртт - смелый новтор и умнейшя голов. Но поскольку его нет с нми, нужен его двойник - он один сможет произвести необходимые рсчеты. Он - и никто другой. А твои биотоки хозяев плнеты воспринимют лучше. - Неретин взял товрищ под руку и повел к дороге. - Это просьб Ченцов. И моя.

Сергей плохо сообржл. Он не привык к ткому доброжелтельному рсположению помощник и немного нервничл.

- А если через городской совет? - неуверенно посоветовл он.

- Пробовли - они не понимют нс. Или делют вид, что не понимют. - Перед тем кк уйти, Неретин обнял Сергея з плечи и скзл, кжется впервые нзвв его по имени: - В общем, тк. Думй и думй о Гртте, зови его... или кк ты это делешь - тебе виднее. Но стремись к тому, чтобы хозяев плнеты кк можно скорее рзобрлись в твоих мыслях, - это нше спсение.

Сергей ушел в долину.

Устлый свет солнц догорл н верхушке высокого дуб. Небо остывло, нливясь влжной синевой, и, чуть тронутые крскми зри, облк резче рсцвели в вышине. Кольнул глз первя звезд. Хотя это же не звезд. Это Венер.

Сергей уселся возле ив н берегу реки.

Он знл, что это не Венер. Тм, з небесной синевой, нестерпимя белизн незнкомого космос с темнеющими звездми - черными, фиолетовыми, синими. Тм Вселення, которой никто из людей еще не видел. Они первые. Их крепко помяло в пути, звездолет нуждлся в неотложном ремонте, для ремонт требовлсь хоть ккя-нибудь твердь, способня длительное время выдержть тяжесть "Луч".

Сергей стрлся не вспоминть выход из коллпср - еще рз пережить ткое не хвтило бы, кжется, сил, - но мысли нет-нет д и возврщлись к тому времени, поспешно пересккивли через те жуткие минуты и уже более устойчиво остнвливлись н поискх ближйшей плнеты. Ее они ншли без штурмн: из-з неполдок в системе фильтров Шрков был ослеплен пронзительной белизной чужого прострнств и нходился в изоляторе. Плнету окутывл непроницемя, подвижня оболочк, похожя н рсплвленный млхит. Рдиосигнлы тонули в ней и нзд не возврщлись. Было неясно, облдл ли он ядром, или полностью состоял из зеленого гз.

Послли н рзведку космоглиссер. Экспедицию возглвил помощник комндир. С ним отпрвились геолог Жн Рошль, Джим Роудс - физиохимик и специлист по локльной зщите - и он, Сергей Днилин, врч и биолог.

Когд зеленя мгл внезпно оборвлсь, Неретин дл торможение: космоглиссер вошел в легкий зеленый сумрк, пронизнный толстыми стеблями, похожими н ребристые щупльц, все они тянулись вверх н сотни километров из неведомых темно-изумрудных глубин к млхитовой периферии тмосферы. Они плвно покчивлись, кк морские водоросли, их было тк много, что Неретин стл опсться столкновения. Глиссер зпетлял, звибрировл от резких поворотов. Пришлось идти н посдку вертикльно. И чем больше он снижлся, тем гуще и тучнее были стебли...

Сели мягко. Неретин откинулся н спинку кресл и сбросил с подлокотников руки.

- Все живы? - не открывя глз, спросил он.

Товрищи молчли. Неретин беспокойно оглянулся - и тут же шумно выдохнул:

- Ясно: психическя трвм... А ну, кончй бездельничть, пор з рботу!.. Кк тут у нс с зщитой? Нормльно: выдержл, голубушк! Господи, Днилин опять спит! Д что с тобой, приятель?

Сергей поднял голову:

- Я в норме, Алекс. Но кк ты клссно вел мшину!

- Аг, - соглсился Жн Рошль. - Словно по кочкм. - Он отстегнулся, встл. - Что ж, з рботу тк з рботу. Я готов вгрызться в землю!

- Погоди вгрызться. Сперв осмотримся... Джим, ты двй з нлизы. Днилину нблюдть. Жн, ты будешь помогть мне. Неси для нчл снимки. - Неретин включил прожектор. Свет выхвтил из зеленых сумерек гигнтские стволы, обступившие глиссер. - Ого, д они, вроде, подвинулись!..

Рдиосвязь с "Лучом" устновить не удлось. Выбросили н орбиту звездолет млую ркету с первыми новостями и первыми сообржениями, однко умолчли пок о том, что нлизы подтвердили отсутствие н плнете воды и кислород. Это было особенно печльно, поскольку вод н "Луче" по непонятной причине помутнел и стл слегк пхнуть, хотя и признвлсь годной для употребления.

- Ну, тк что будем делть? - спросил Неретин.

- Искть место для посдки "Луч", - скзл Роудс.

- Н глиссере?

- Ну нет, Алекс. Эт мхин мло мневренн. Думю, н "метеоре", и поиск прошу рзрешить мне: я легче всех вс и лучше рзбирюсь кк в мехнизме "метеор", тк и в кпризх локльной зщиты.

Помощник понимл, что отпрвлять здесь в рзведку дже опытного космонвт, дже н рсстояние двух десятков километров, было довольно рисковнно. И все же другого выход не видел. Конечно, было бы куд безопснее сидеть в глиссере под двойной зщитой и поглядывть н экрны внешнего обзор - не вынырнет ли из-з необъятных стволов ткя нужня для "Луч" полянк. Но в том-то и бед: медленно не полетишь, и быстро тоже - н первых же метрх можно врезться в стволы. Остется одно - рзрешить Джиму поиск. Пок Роудс с помощью друзей зкреплял н скфндре рнец, крылья, бллоны. Неретин двл ему последние нствления: кк держть связь, чего следует опсться и кк лучше всего отыскть глиссер н обртном пути.

- А глвное - не увлекйся! - зкончил он и пропустил Роудс в шлюзовую кмеру.

Из глиссер хорошо было видно, кк Джим проверил связь н рсстоянии двдцти шгов от мшины он был отличной, кк потом поднял крылья и взлетел. И срзу же исчез в зеленой мгле.

Неретин, кжется, въелся глзми в зеленовтую точку, медленно ползущую по экрну локтор, и по привычке ощупывл шрм возле рт. Потом подозвл Рошля:

- Не спускй глз. Что случится - позовешь.

Он отошел к столу и стл снов просмтривть снимки и результты нлизов.

- Алекс! - донесся удивленный голос Сергея. - А они отступют все быстрее!

- Кто? - не срзу сообрзил помощник комндир - и тут же побежл н нблюдтельный пункт.

Д, стволы отступли. А потом вокруг космоглиссер нчл сгущться мрк. Кзлось, он крлся только с одной стороны с той, куд улетел Джим.

- Этого еще не хвтло! - прошептл Неретин. Н мгновение он зкрыл глз - до того ему зхотелось вернуть те минуты, когд он провожл мерикнц в рзведку! Сейчс он ни з что бы не отпустил его, лучше бы полетел см!

- Кк Джим? - крикнул он Рошлю.

- Д понимешь...

Почувствовв нелдное, помощник бросился вниз. Сергей з ним. Подвижня точк н экрне локтор исчезл, и рстерявшийся Жн уже хвтлся не з те верньеры. Неретин оттолкнул его, долго возился с нстройкой см, потом сунул в рот сигрету и словно окменел.

Сергей вернулся н нблюдтельный пункт. Внезпное изменение пейзж з бортом тк порзило его, что он невольно вскрикнул:

- Ребят! Земное небо!

- Тьфу! - донесся голос Неретин. - Точно режут!

Он поднялся к Сергею и см увидел облк, густо-синие провлы между ними, лучистые звезды...

- Что тм у вс? - крикнул Жн. - Ккое небо?

- Ты вот что... Ищи Джим. Урзумел? И не отвлекйся!

Куд же девлся зеленый полумрк? А глвное - откуд здесь, в незнкомом мире, эт синев и эти облк? И куд, в конце концов, исчезли гигнтские стволы? Трудно допустить, чтобы эти великны могли передвигться...

- Что скжешь, Алекс?

- А что скзть? - Неретин оторвлся от щемяще знкомого неб и перевел рзговор н другое: - Слушй, Днилин, что с тобой происходит в последнее время? Ккой-то ты сонный...

Сергей рзочровнно приподнял плечи:

- Не зню. Похоже н ностльгию: все думю о Земле.

- М-м. - Неретин здумчиво кивнул и спустился вниз.

Исчезновение Роудс не н шутку встревожило космонвтов. От этого незнкомого, чуждого мир можно было ожидть чего угодно, кроме логики и полной ясности. Вот эт перемен з бортом - обычный фнтом, редкое тмосферное явление из рздел нтологии тинственных случев или чудо, в которое рзум откзывется верить?

Но, продолжя поиск Джим, Неретин снов и снов ловил себя н стрнной метморфозе, и эти приходящие и ускользющие мысли нчинли рздржть его.

Нверно, именно в это время рсступились тучи и по окрестности рзлился яркий зеленовтый свет. Сергей снов не выдержл и зкричл н весь глиссер: "Лун!" З бортом громоздились склы, кое-где поросшие трвой, с другой стороны мнящя глубин з обрывом, и вдли - лес...

И тут же появился Роудс. Прежде чем сложить короткие крылья "метеор", он приветливо помхл рукой товрищм. Ему, нверное, и в голову не приходило, что рдр потерял его! Выйдя из шлюзовой кмеры, он прежде всего спросил:

- Кк вм нрвится ткя перестновк декорций?.. О-о, д вы отсюд ничего не видите! А тут, под горой, рек и город!

Неретин резко повернулся к нему:

- Куд тебя черти носили? Ведь я же предупреждл!

- О чем ты, Алекс? - удивился Роудс. - Тм - вод! Понимешь? Вод и чистейший воздух!.. А черти знесли меня случйно: тут что-то произошло с прострнством...

Неретин неожиднно встряхнул Джим з плечи и кк-то срзу скис. Потом оттолкнул его и, оперевшись рукми о крй стол, словно прилип к экрну.

- Что тм у тебя случилось? - негромко спросил он.

Джим в змештельстве косился н присмиревших товрищей и неуверенно объяснял, что летел он с ученической скоростью две мили. Стволм не было конц. Но когд покрыл условное рсстояние, неожиднно зметил, что гигнтские стволы нчли уходить в стороны и кк бы тять в зеленовтом свете, н их место стл вползть серя мгл. Он поспешил с возврщением, однко у него создлось впечление, будто он не только не продвиглся вперед, скорее ноборот - уходил все дльше от глиссер. Связь оборвлсь, приборы безбожно врли. Пришлось лететь нугд, полгясь н интуицию. И вот тогд он впервые ощутил что-то знкомое, земное. Но это были чувств, только чувств. А вот когд из-з туч вынырнул лун...

Джим все больше воодушевлялся и теперь говорил уже не в спину помощник, Жну и Сергею:

- Я летел нд лесом, я стоял по колено в реке! Это же нстоящя вод, ребят!

- Ну вот... рек, воздух. - Неретин медленно выпрямился. - А ты дй мне попробовть н язык эту воду!

- Тк... я прихвтил немного из реки, - скромно произнес Джим. - И воздух тоже.

Все, кк по комнде, кинулись к Роудсу, освобождя его от рнц и трибутов "метеор". Неретин извлек пробы, посмотрел н свет.

- Проверим. - В его голосе вновь появилсь сдержнность. - Двй, Джим: ты зврил кшу, тебе и рсхлебывть. Днилин поможет.

Он отвел Рошля к ппртуре связи.

- Кк думешь, удстся теперь потолковть с комндиром?

Жн глупо уствился н него и молчл.

- Удстся! - скзл, кк выстрелил, Неретин. - Уверен, что теперь удстся!

Он не ошибся: связь был безоткзной.

Сергей долго не мог уснуть: столько невероятного з несколько чсов! И в довершение всего - кмення площдк. Он был неподлеку от глиссер. Снчл он не привлекл внимния, но потом в ней почудилось что-то знкомое, двнее. И вот тогд Сергей почувствовл, кк у него похолодел зтылок: чем больше он вглядывлся, тем больше убеждлся, что это т смя площдк, н которую он взбирлся вместе с Фрузой несколько лет нзд. Д, д, именно с Фрузой.

Фнтзия Сергея рзыгрлсь. Он не понимл и не спршивл себя, что случилось, почему все тк произошло. Просто рзговор о смещении прострнств нстроил его н возможность небывлого чуд. Теперь он постоянно думл о Пригорске: судя по рсскзу Роудс, город н реке возле водохрнилищ мог быть только его родным городом, хотя Роудс и Рошль признвли в нем Кливленд и Бордо.

Но Сергей не просто думл о Пригорске. С присущим ему вообржением он по строй привычке иделизировл город: видел его крсивым, просторным, без дымящих труб и втомобилей. Вспомнил знкомых и друзей и теперь, кк никогд рньше, понимл свою ошибку: нельзя было рсствться с Фрузой и предпочитть ей эффектную, взблмошную Вику.

И во сне он видел Пригорск. Прогуливлся по прямым, чистым улицм, по прку, ходил н берег водохрнилищ и снов поднимлся с Фрузой н ту кменную площдку...

Проснувшись, он прежде всего зглянул н нблюдтельный пункт к Рошлю. Тот кивнул н экрн:

- Солнце, мон шер.

Солнце было ослепительным, безоблчня синев неб - теплой и прздничной, нд смой кромкой обрыв, словно пря в воздухе, легкой, невесомой грядой зеленел длекий лес.

- Трехглвя, - пробормотл Сергей. Зметив недоумение Жн, пояснил: - Тк нзывется гор, н которой мы нходимся. От нее до смого лес тянется долин, слев - водохрнилище и Пригорск.

- Не ндо, Серж...

Возбужденность Сергея угсл.

- Я перестл сообржть, Жнчик, - тоскливо скзл он. Ничего не понимю! Но, клянусь, место то смое! И вот эту кменную площдку и все вокруг глиссер я уже видел когд-то!

- Успокойся, мон шер. Алекс прв: чудес не бывет. Это похоже н жестокую случйность.

Снизу донеслись голос помощник и Роудс. Через минуту вошел Неретин и хмуро взглянул н Сергея: "Уже здесь!"

- Не ворчи, Алекс, - попросил Жн. - Ткое чудесное утро!

- Чудесное... Не ворчи н вс, тк с ум сойдешь! - Неретин смотрел н солнечный мир и досдливо ощупывл свой шрм. Глз устлые, крсные, с синевой н нижних векх, лицо точно мукой осыпно. Он неожиднно усмехнулся: - Лихо! Все к вшим услугм - вод, чистейший воздух и дже город! Живи себе н здоровье! Ну вот что... - Он помолчл, оценивюще рзглядывя Сергея. - В рзведку пойдешь ты. С Джимом. И чтобы никких фокусов! Урзумел?

Перед тем кк отпрвить товрищей в город, Неретин долго беседовл с Роудсом недине. О чем они говорили, Сергею стло известно позже.

Сергей привел Роудс н втобусную остновку - это было по пути - и с удивлением оглянулся н приятеля, когд перед ним остновился электробус.

- Ол рйт, - многознчительно скзл Джим. Он поднялся в слон и, вств у кбины втоводптеля, стл бесцеремонно рзглядывть пссжиров. По сути никкой рзппцы. Нормльный рост, дружелюбные лиц, те же тихие беседы о своих зботх и рдостях.

Город встретил их прдной опрятностью и музыкой. Музык всюду был одинково приглушенной - то здумчивой, то жизнердостной. Он лилсь беспрерывно. Он постоянно и незметно менялсь: широкя, рздольня мелодия переходил в грусть блюз, мягкя ритмик перерождлсь в мотив песни или мрш...

Сергей всмтривлся в Пригорск с видом человек, вернувшегося н родину через сто лет. Но потом восторг в его глзх стл потухть, уступя место рздумьям и дже досде. Н горожн он смотрел особенно пристльно. Нвстречу шли знкомые и незнкомые люди, вроде встречвшиеся когд-то или чем-то нпоминвшие тех, кто двно ушел из жизни... И тут он вдруг понял, что ничему этому не верит. Ему вдруг предствилось, что он случйно попл н большую сцену, где идет когд-то уже виденный спекткль с подтсовкой некоторых эпизодов, и потому временми кзлось, что он смотрит стрнный, нескончемый сон... Д рзве все окружющее не было похоже н сои? Хотя бы дом. Они здесь не строились, вырщивлись. Кждому придвлсь сзоя, неповторимя форм, своя рхитектур и рзмеры. А ведь в Пригорске в то время только еще шли рзговоры о вырщивнии домов и проводились лишь первые опыты...

Сергей змедлил шг.

Почти н кждом перекрестке пестрели невысокие полостые брьеры, обознчвшие спуск под город. Этого в Пригорске тоже не было, но Сергей знл, что основное движение трнспорт тут перенесено под землю, н улицх остлись одни приземистые электробусы и монорельс, в небе - ярко окршенные флеры... Не об этом ли он думл всего несколько чсов нзд?..

- Ну, узнешь свой Пригорск? - вошел в сознние голос Роудс.

Сергей змялся:

- Конечно. Только он не совсем ткой, кким я его знл.

- Ясно. - Роудс неопределенно кивнул и провел рукой по шершвой коре здния. - Тк что же дльше, сэр?

- Может быть, зглянем в этот дом? - нерешительно скзл Сергей. Он остновился, что-то отыскивя в крмнх и стрясь кзться спокойным. - Сходишь?

Джим нморщил лоб и посмотрел н укзтель улицы:

- 0'кей. Цветочня, четырндцть... Уж не боишься ли ты встретить тм смого себя?

Вдль уходили столбы - все ниже, ниже, - будто сплетенные из тончйших нитей, н верхушкх - белые мтовые шпки светильников.

- Пожлуй, это не только светильники, - скзл Роудс. Кк думешь?

- Конечно, - нехотя ответил Сергей. - Это поглотители вредных гзов и пыли.

Джим стрнно повел головой:

- Все-то ты знешь, Серж!

- Дже плохой рхитектор должен знть свой город.

- Ты рхитектор?

Вместо ответ Сергей повторил просьбу:

- Ну, тк сходишь?

- Сходить можно, - неторопливо произнес Джим. - Но не понимю: чего тебе опсться, если ты рхитектор?.. Лдно, лдно, не нервничй. Ккя квртир?

- Трист шестя.

- Ясно. Вернее, урзумел, кк любит выржться нш друг Алекс... Знчит, тм живешь ты, твоя мть и Вик?

Сергей кивнул. Роудс сдвинул берет н глз и, посвистывя, нпрвился к прдной. Оглянулся:

- Не вернусь - поствишь бронзовый пмятник.

Сергей попробовл изобрзить улыбку, понял, что он не получилсь, и отвернулся. А мысли - одн несурзнее другой уже зкрутились в голове, сбеглись и рзбеглись, оствляя после себя ккие-то яркие вспышки и черные провлы.

Вернулся Роудс:

- Хэлло, Серж, они переехли!

- Н Сонные Пруды?

- Все-то ты знешь! И длеко они отсюд?

- З прком. А еще я зню, что ты успел пошептться с Алексом без меня. Ведь тк?

Перед входом в прк Сергей остновился.

- Зйдем по пути в одно место, - скзл он. - Тут рядом.

С центрльной ллеи они свернули к прудм и нпрвились по узкой, едв приметной тропинке вдоль берег. Сергей шел уверенно: здесь ему было знкомо все до мельчйших подробностей. Вот те смые серебристые ивы, вот жимолость и шиповник... А з кустми цветущего жсмин открылсь небольшя полянк с примятой трвой и с сухой веткой тополя, упвшей, кк помнилось, во время сильного ветр... А возле воды, поросшей островкми дымчтой тины и ряски, сидел Вик.

Сергей угрюмо смотрел н нее. Н мгновение покзлось, что всемогущее время перенесло их обоих в те бесконечно длекие дни нкнуне стрт "Луч" - именно в тот исхоженный вдоль и поперек прк, в котором он знл кждый куст и кждое дерево... Теперь он больше всего боялся, что Вик оглянется. Оглянется и, не спускя с него крсивых, зовущих глз, скжет, кк прежде:

"Вот мы и опять вместе, Сереж. Здрвствуй!"

Сергей попятился, чуть не столкнул в воду Роудс и быстро зшгл в сторону проспект.

- Нехорошо. Нехорошо, - бормотл Джим, еле поспевя з ним. - Кк это по-вшему?.. Горе с тобой, д? Не убегть ндо, общться, Серж! Общться, выяснять и нлизировть!

- Побыл бы ты в моей шкуре! - Сергей резко остновился. Вот в этом доме нс ждет еще одн любопытня встреч...

Н этот рз он решительно шгнул з порог дом. Фруз встретил их со счстливой улыбкой, с неугсющей рдостью в глзх. Прошли в гостиную, уселись з низкий столик, н котором тотчс появились фужеры и несколько нпитков - от прозрчного до темно-вишневого. Сергей придирчиво рссмтривл свой портрет, стоявший в одной из ниш книжного стеллж.

Рзговорились. Выяснилось, что мть Сергея уехл н Север к дочери. Мрия - прекрсный ботник (ботнику он обожл со школы) и вышл змуж, окзывется, не з рхеолог Вихров, з биолог Слвин. Безусловно, это лучшее, что можно было вообрзить!.. Дедушк по-прежнему рботет в своем питомнике. Прдедушк тоже жив и ни н ккой войне в сорок пятом не погибл, и вообще, истории ткя войн не известн. Узнли о том, что обиттели плнеты ничего не едят, поскольку роль гигнтского питтельного центр здесь выполняет не что иное, кк тмосфер...

- Все это мне ох кк знкомо! - буркнул Сергей, едв они успели спуститься н лифте. - Сценрий никуд не годится, зто ктеры неподржемы!

Они вышли н проспект и нпрвились к глвной площди город.

- Дй я см поговорю с Алексом, - попросил Сергей. - Теперь я зню, что ему скзть.

- Подожди, еще не время. Зглянем-к пок к другим знкомым...

Внезпно до них долетел тонкий, все нрстющий звук. Джим нсторожился.

- Кжется, сигнл тревоги? - скзл он.

Сергей сорвлся с мест и побежл под рку. Нд широким двором, н уровне крыш, он увидел ослепительно помигивющий диск, который быстро снижлся по крутой спирли и перед пдением должен был здеть низкорослый кустрник. Сергея точно током удрило, когд он рзличил в этом кустрнике увлеченного игрой млыш. Поборов оцепенение, он бросился к мльчику, но оттолкнуть побоялся - поднял н руки и успел сделть в сторону только шг: остря боль полоснул по бедру. Ему пришлось собрть всю волю, чтобы не выпустить из рук дргоценную ношу. Он упл лишь после того, кк диск врезлся в грунт, млыш, трщ испугнные глз, стоял рядом.

Сергея окружили люди. Теряя сознние, он увидел склонившегося нд ним Роудс и мленькую женщину - в ее светло-серых глзх сквозило сострдние, и бледные губы мелко подргивли, словно он хотел рсплкться.

В голове Сергея пронеслсь ускользющя мысль: кжется, все это уже было когд-то. Двно. Не совсем тк, но было - и этот млыш и эт женщин.

Роудс впустили к Сергею только н другой день. Джим был суетлив и чересчур весел, что с ним случлось довольно редко. Вошел и прежде всего включил н полную мощь несколько вокгрфических гзет, принесенных с собой.

- Смотри и слушй, Серж! Вся здешняя пресс отмечет блгородный поступок С. Днилин! А глвное - ты рстешь в глзх ншего мрчного друг Алекс!

Он тут же выложил последние новости. Состоялсь бесед с городскими влстями, которые с понимнием и сочувствием отнеслись к беде экипж звездолет. Определили рйон посдки "Луч", обещли помочь с ремонтом - в общем, все о'кей, лучше не придумешь. Сейчс они с Неретиным и Рошлем полетят в здешний центр упрвления для координции посдки корбля.

После него пришли срзу двое - мльчик и его мть. Мть рсскзл о нездчливых испыттелях диск - стрших товрищх ее сын, - которые оствили готовую к взлету модель и "не потрудились проверить все, кк ндо, - и вот вм результт!" Он блгодрил Сергея з спсение сын и нстоятельно просил мужественного космонвт побывть у них в гостях.

Приходили и другие посетители, знкомые и незнкомые. Приходил Фруз, оствившя в плте едв уловимый зпх духов "Андромед", збегл н несколько минут и Вик. Рзговор с нею не получился, зто после ее уход перед глзми Сергея долго стояло ее непрвдоподобно крсивое лицо.

После посдки "Луч" в плте перебывл весь экипж. Товрищи приносили цветы и смые последние новости.

Сергей скоро попрвился. Его друзья усиленно знимлись ремонтом звездолет. В свободное время гуляли по улицм город, по окрестностям, потом эт привычк стл понемногу ослбевть. В души постепенно, но неудержимо зкрдывлись рвнодушие и тоск. Люди понимли: видимого мир не существует, вернее, не существовло до тех пор, пок космоглиссер не совершил посдку. Вот тогд и появились Трехглвя и город, который в конечном счете стл похожим н Пригорск.

Предствители незнкомого рзум сумели понять пришельцев, сумели узнть их прошлое и незвидное нстоящее. Из простого сочувствия или сострдния они соорудили довольно убедительный слепок одного из уголков Земли, првд, с явной попрвкой н совершенство - именно ткой, который ярче других проявился в мыслях Сергея, - то ли чтобы создть для космонвтов привычные земные условия, то ли из экспериментльных сообржений: кк будут вести себя пришельцы, добрые ли они, кковы их мысли и нмерения...

Снчл земляне жили ндеждой н помощь, но, когд стло ясно, что хозяев плнеты уклоняются от встречи с ними, не идут н взимопонимние, ндежду быстро сменило отчяние.

Ндо было что-то предпринимть.

Комндир с помощником видели: их товрищи стли пссивно относиться к рботе н борту "Луч", делли ее нехотя. Появились первые признки небрежности.

Однжды Сергей зметил, кк Жн Рошль, здумчиво пнул недвно отремонтировнный втомт у врийного шлюз и побрел к лифту.

- Ты куд? - опешил Сергей.

- К черту! К дьяволу! - зло отозвлся Жн. - Куд угодно!

- Но мы же не зкончили...

- А кому это нужно? Тебе? Мне? Ребятм? - Рошль был неузнвем. Глз его обжигли холодом обреченности. Сергею стло жутко. Он привык видеть Жн веселым, неунывющим в смые трудные минуты...

Рошль не спеш вернулся и, подняв с пол ветошь, стл понуро вытирть руки.

- Пойми, мон шер, - скзл он, кк бы извиняясь, - мы тут зстряли н век. Отсюд нет выход. Никто из нс не знет, куд лететь!.. Тк зчем вся эт чехрд? - Он бросил ветошь н крышку втомт. - А жить среди мрионеток и знть, что все кругом ненстоящее, - тяжело, Серж...

Нходясь в стционре, Сергей не рз здвл себе вопрос: сможет ли он жить в тком искусственном мире, который приютил его и сделл, видимо, все возможное, чтобы он чувствовл себя здесь, кк дом? Не трудно ли будет примириться с суррогтностью этого мир? Но тогд, в стционре, было проще. Тогд он больше думл о рдости жизни после выход из коллпср. А теперь словно очнулся о г слов Жн и неожиднно ощутил н себе непонятную тяжесть.

Всплыло в пмяти и другое. Вернувшись к товрищм, Сергей невольно обртил внимние н то, что некоторые группы космонвтов, еще совсем недвно связнные крепкими узми дружбы, нчинли понемногу рспдться. Срзу он не уловил причины тких перемен и лишь позже пришел к неутешительному выводу: люди искли одиночеств, которое н ккое-то время приносило им облегчение. Понять это было нетрудно. Знчительно труднее - не поддвться нчвшейся депрессии и искть выход...

Искть выход...

Тк вот он, нверно, и выход - двойник Гртт!

Воспоминния огвлекли Сергея, и он збыл о порученном деле: ведь Ченцов и Неретин просили его думть о профессоре Гртте. Только о Гртте и ни о чем больше!

Сергей попытлся сосредоточиться.

Тк ккой же он, Гртт? Беля шевелюр, некрсивое лицо, прорезнное морщинми. Седя бородк. Нбрякшие верхние веки. Что еще?.. Короткие руки и длинные ноги. И спин - плотня, кк кмень. Одевется неряшливо... Врочем, это несущественно.

Неподлеку треснул ветк, зшуршл листв. Из-з кустрник покзлся Роудс. Он мял в рукх цветы и тоскливо рзглядывл их. Он прошел бы мимо, поглощенный мыслями, и не зметил бы товрищ, если бы тот не окликнул его.

- Ты что здесь делешь? - спросил Сергей.

Джим пугливо отбросил цветы и смущенно отряхнул лдони.

- Д... тк. А ты?

- И я тк, - скзл Сергей.

Джим присел рядом и стл смотреть в сторону.

- Дохлое положение, - вздохнув, скзл он. - Тупик.

- Почему тупик? Отремонтируем "Луч"...

- Д рзве в "Луче" дело? - Роудс нетерпеливо вскинул руку и нхмурился. Потом обвел взглядом небо, долину. дльний лес: - Вот нш тргедия! От этого нм не лучше, кк ожидли, , ноборот, тошнее, потому что все лишний рз нпоминет о родине, о потере близких. А нши здешние "знкомые" только усиливют тоску и чувство потери!.. Временми мне кжется, Серж: хозяев нмеренно решили помучить нс этой бутфорией!

- Кк тебе не стыдно, Джим!

- Прости. - Роудс тяжело поднялся. - Я, кжется, в смом деле неблгодрня - кк это по-вшему? - скотин. - Он нгнулся з цветми, повертел их перед носом и кинул к ногм Сергея: - Полюбопытствуй. Кк нстоящие! А я пойду...

Сергей дотянулся до рзброснных цветов - две ромшки, тволг и кипрей - и стл внимтельно рссмтривть их. Ни к чему не придерешься - ткие же, кк н родине, с тким же зпхом, с той же свежестью... И вдруг что-то смутное, предтельское вползло в душу. Неприятный озноб проктился по спине... Что-то в них не то. Не нстоящие они. Чужие... А рзве Сергей не знл, что они не нстоящие? Знл. Но именно тогд, именно в ту минуту он всем своим существом ощутил фльшь... Не то ли смое случилось и с его товрищми, только знчительно рньше?

Он вскочил с мест, зтрвленно огляделся. Сорвл один листок, другой, потом ккую-то трву и дикую гвоздику, прятвшуюся под ивняком, - все то же, острое ощущение фльши не проходило. Тогд он подбежл к реке и долго и сосредоточенно плескл воду н лицо и шею.

- Ну вот... то одно, то другое, - проворчл он. - Тебе дно здние... Тебе поручено вжное дело, Днилин!

Всю ночь он провел возле реки и стрлся больше не отвлекться от мыслей о профессоре Гртте. Лишь под утро устлость свлил его. On спл прямо н земле и проснулся, когд солнце стояло высоко нд лесом. Город будто висел в воздухе нд тявшей пеленой тумн, нд рекой тоже все еще извивлись, будто живые, легкие струйки пр. В кмышх плесклсь рыб. В воздухе стоял звон птичьих голосов и стрекот кузнечиков... Совсем, кк н Земле!

Сергей искуплся и едв успел привести себя в порядок, кк увидел снизившийся ярко-желтый флер. Хлопнул дверц, и в трву спрыгнул Фруз.

- Здрвствуй, Сереж! - рдостно скзл он, словно век искл его и вот только что ншл. - Я з тобой! К вм приехл ккой-то вжный ученый... кжется, Гртт.

- Гртт? - Сергей ошлело сдвил Фрузу в объятиях и быстро зшгл к флеру. - Слушй, Фруз, двно хочу тебя спросить, - кк бы между прочим скзл он, - где нш сын? Я бы хотел его видеть!

- Он в интернте. У нс все дети в интернтх.

- Ах, д. Я же знл: подрить людям нового человек может любя женщин, но не кждя мть способн воспитть достойного член обществ. Тк?

- Именно.

Они поднялись в слон. Мшин взлетел. Фруз перевел упрвление н втомтическое и обернулсь к Сергею:

- Хочу потолковть с тобой о коллпсрх. Понимешь... я пишу сттью об экипже "Луч"...

Сергей неловко улыбнулся:

- Я врч, Фруз. По этому вопросу лучше обртиться к Ченцову или Неретину - они космологи.

- Ну я прошу тебя, Сереж.

Фруз упорно нстивл н рзговоре, и Сергею пришлось подчиниться.

- Это умирющие звезды, - нехотя нчл он. - Они сжимются до ткой степени, что их рдиусы стновятся меньше грвитционных. - Сергей поглядывл н включенный мгнитофон и говорил медленно, тщтельно подбиря слов и дополняя их жестми.- Грвиполе н поверхности ткой звезды бесконечно возрстет, геометрия прострнств изменяется и перестет быть эвклидовой, прострнство искривляется, время и скорость свет стремятся к нулю... Инче говоря, коллпср сворчивет прострнство в бесконечную временную сферу. В нем сливется воедино и прошлое, и нстоящее, и будущее. Собственно, их тм вообще нет, и, знчит, времени тоже нет... Я понятно излгю? - перебил он себя, обртив внимние н зстывшее лицо Фрузы.

Т поспешно кивнул:

- Говори, говори, я слушю.

- Тк, собственно, и все, - облегченно скзл Сергей. Мы пробыли в коллпсре всего несколько минут, но их окзлось достточно для того, чтобы знкомя нм Вселення звершил, свою историю и родилсь новя Вселення - со всеми ее глктикми и плнетными системми.

Фруз молчл, глядя через прозрчное стекло борт н проплыввшую под ними живописную пнорму долины, потом снов повернулсь к Сергею:

- Об этом я читл. Помню: ткие объекты могут лишь зссывть окружющее вещество блгодря своей гигнтской мссе, но из них не в состоянии пробиться ни свет, ни мгнитное поле. Првильно?

- Првильно.

- Тогд... кк же вм удлось вырвться оттуд?

Сергей приподнял плечи и тоже посмотрел через прозрчные стенки борт:

- Скорее всего мы попли в эргосферу коллпср, но до рубеж грвитционного рдиус не дошли - потому и не зстряли тм...

Впереди росл громд звездолет. Только теперь Сергей понял, что флер летел по огромной дуге: определенно Фруз хотел продлить свидние...

Сергей издли увидел крепкую спину и седую шевелюру двойник Гртт. Его провожл Ченцов. Еле сдерживя себя, к космонвтм подошел Неретин и увлек Сергея к подъемнику звездолет.

- Прикидывется дурком! - сердито скзл он. - Кк будто не понимет, чего мы от него хотим!

- А если в смом деле не понимет? - несмело предположил Сергей. - Откуд ему знть?

- Но может же он, в конце концов, передть хозяевм плнеты ншу просьбу! - Неретин подтолкнул Сергея к подъемнику и усдил н ступеньку. См остлся стоять. - Слушй. Комндиру пришл в голову идея: коллпсры рботют кк туннели времени в обе стороны. Урзумел? И мы должны добиться от этого двойник, чтобы хозяев плнеты рссчитли прогрмму полет к негоколлпсру.

- Куд, куд?

Неретин нхмурился.

- Извини. Ты, конечно, должен знть подробности, - скзл он. - Зпоминй... Мы теперь определенно знем, что "черные дыры" - потенцильные трмплины в будущее. Нш - т нш Вселення - породил коллпсры, следующя - вот эт, в которую мы попли, - создл уже тк нзывемые ретро- или негоколлпсры - "черные дыры" с отрицтельным потенцилом, то есть трмплины в прошлое мироздний. Урзумел?

- Урзумел...

- Вот и лдно. "Переври" все это и - думй, думй: чем скорее дойдет до нших гостеприимных хозяев, тем лучше для нс!..

Гртт вернулся в конце дня и попросил проводить его к Ченцову. Неретин приглсил н беседу Сергея - н всякий случй, если возникнут ккие-либо зтруднения. Но зтруднений не было, рзговор прошел глдко, легко, и, прощясь, Гртт обещл звтр же утром прислть в рспоряжение Ченцов полсотни высококвлифицировнных рбочих, инженеров и техников, необходимые рсчеты зкончить к концу недели.

Он был точен. Четверо суток его никто не видел. И вот нконец возле звездолет плвно снизился полостый флер Гртт. Ученый совет "Луч" ушел н долгое совещние. Остлся лишь Неретин, в обязнности которого входило нблюдение з ремонтными рботми. Увидев вышедшего из отсек зпсной ппртуры Сергея, помощник подозвл его:

- У тебя все готово?

- Все. Остлись мелочи.

Неретин укзл н кресл:

- Двй-к присядем.

Он сосредоточенно рзминл сигрету и смотрел в пол.

- Слушй, - нконец скзл он, - ты не допускешь, что они могут обмнуть нс? Или нпрвят вместо негоколлпср в преисподнюю?.. Погоди, не возмущйся. Есть в этих близнецх что-то... Может быть, от сознния их суррогтности?..

- Зря ты это, Алекс. Если бы они имели что-то против экипж "Луч", им ничего не стоило бы нс уничтожить. Но ведь они создли для людей земные условия жизни и кк-то ищут конткт с нми.

Неретин здумчиво покчл головой:

- Условия-то эти боком обернулись. Видл, что недвно с ребятми творилось? Ну, их-то можно понять: здния Земли не выполнили, родину потеряли, ндежды н возврщение никкой, окружющя бутфория лишь усиливл чувство обреченности. Зто сейчс рботют кк звери и - зметил? - перестли нвещть своих "знкомых".

Сергей молчл. Он не мог понять сомнений Неретин. Ведь все, кжется, было тк просто и ясно!.. Хотя, может быть, многолетняя збот о доверившихся ему людях в ккой-то степени могл опрвдть подобные опсения...

- И потом, - продолжл Неретин, все тк же глядя в пол, эти "знкомые" - и твоя Вик с Фрузой и Гртт - совсем не змечют того, что мы охлдели к ним. Кк это понять?

- Понять, по-моему, просто, - скзл Сергей. - Ведь они по сути роботы, созднные рзумными хозяевми плнеты, чтобы нм легче было контктировть. А робот не должен отвлекться н мелочи. Он знят лишь тем, для чего послн.

- Нверно, я стл тупеть. - Неретин встл и нконец прикурил сигрету - А кстти, ты не обиделся... когд я послл тебя н рзведку в город и утил то, что скзл Джиму?

- Это было необходимо, я понимю.

- Ну и лдно. - Неретин не торопясь пошел к эсклтору. А знешь, н чем строилсь моя догдк? Н твоей способности фнтзировть. Я не рз слышл, ккой ты предствляешь обновленную Землю после ншего возврщения. И когд нчлсь вся эт нерзберих, я срзу понял, что кто-то воспользовлся твоими мыслями и нчл постепенно сооружть для нс один из уголков родины. Но мое предположение требовло проверки, и вот тогд-то я и отпрвил вс с Джимом в город...

Неретин лежл в трве. Перед ним высился бурый корпус звездолет. Кчество ремонт и ндежность бортовых систем комиссия принял только сегодня. Зкнчивлись последние рботы по покрытию корпус зщитным слоем. Кжется, все готово, все учтено, прогрмм полет утвержден.

Космонвты рзбрелись кто куд. Снов нлдились прежние дружеские связи, снов слышлся смех и шутки и нескончемые рзговоры о предстоящем стрте. Сомнений тогд еще не было. Тогд был небывлый подъем дух и непоколебимя вер в возможности згдочных боригенов. Люди жили мыслями о Земле, о встрече с долгожднной родиной, но никто из них не подозревл, ккие еще сюрпризы ожидют их впереди.

Ченцов с утр до ночи пропдл с учеными н бесконечных беседх со здешними двойникми от нуки, но пробить брьер, рзъединяющий людей с предствителями неведомого рзум, тк и не мог. Вывод нпршивлся см собой: видимо, все, что они могли сделть для землян, сделли, н большее просто были неспособны...

Послезвтр стрт. От одной мысли змирет сердце. Трудно охвтить умом то, что под силу лишь чувствм: они быстрее и охотнее отзывются дже н млейшую ндежду, н смую фнтстическую возможность.

Неретин сорвл пушистую метелку тимофеевки и стл внимтельно рссмтривть ее. Придрться не к чему - точня копия. Он уже сто рз смым добросовестнейшим обрзом изучл все эти цветы и не мог понять, откуд, из кких непозннных глубин, пришло к людям ткое ощущение фльши. Тут, пожлуй, немлую роль игрло то тинственное чувство, которое дрил мть-Земля своим сыновьям, прощясь с ними н долгие годы.

Рньше Неретин любил покусывть тонкий стебелек тимофеевки.. А вот эту не мог...

Подошли Сергей с Грттом, уселись нпротив.

- Сбежл я от болтунов, Алексндр Ильич, - скзл Гртт. - Мы не понимем, чего хочет вш Ченцов! Змучил Днилин...

Сергей действительно выглядел змученным. Дже похудел.

Неретин неохотно поднялся. У него лишь при первой встрече хвтило дух нзвть этого двойник товрищем Грттом. А потом - ни в ккую, ни по имени, ни по отчеству, Просто "вы", и все. Хоть лопни.

- Тут и понимть нечего, - скзл он сдержнно. - Мы хотим через вс нлдить конткт с гостеприимными хозяевми плнеты.

- Ну вот, и вы тоже... - Нервное, пористое лицо Гртт будто погсло. Резче обознчились морщины.

Н-д. Тут, пожлуй, тупик. Скорее всего друзья-боригены не видят ткой возможности. А жль. Очень жль!

Гртт смотрел н черневший в синеве нос корбля.

- Лучше думйте о долгожднном стрте, - скзл он, потиря сухие, жилистые руки. - Мы сделли все звисящее от нс и дже больше.

- Спсибо, - кивнул Неретин. - А может быть, и вы полетите с нми?

- Нет, Алексндр Ильич. Нет. Я должен остться здесь. Гртт неожиднно улыбнулся: - В пути вм встретятся кое-ккие неожиднности. А н финише ждет большой сюрприз.

Неретин поежился, словно з воротник попл холодня кпля, и принялся ощупывть свой шрм:

- Не люблю я сюрпризов...

- Дже приятных?

- Ну, приятные, конечно... Д ведь кто знет, что ждет нс звтр?

- Я зню. - Гртт зкрыл глз, и его тонкие губы снов рстянулись в улыбке от ккой-то тйной, но безусловно доброй мысли.

Хозяев Млхитовой плнеты не обмнули землян. Ткя мысль возникл уже после того, кк прозрел штурмн Шрков именно в той точке чужого прострнств, где был ослеплен. Это приятное событие смо по себе докзывло, что "Луч" шел потоком обртного времени.

Все с нетерпением ждли, когд удстся отремонтировть вышедшую из строя рцию. Когд же он нконец зрботл, первое, что услышли космонвты, было их собственное сообщение, дресовнное Земле еще н пути к коллпсру. Потом второе, третье... И только при пересечении орбиты Плутон, после тщтельных рсчетов, комндир объявил экипжу, ккой именно сюрприз имел в виду двойник Гртт: "Луч" прибудет н Землю в день своего стрт - с рзницей всего в несколько чсов!