/ Language: Русский / Genre:sf, / Series: Рассказы

Человек Самой Мирной Профессии

Ирина Ясиновская


sf Ирин Ясиновскя Человек смой мирной профессии ru ru Black Jack FB Tools 2004-10-24 F57B32B0-F609-4A7E-92C5-6C81910C27E0 1.0

Ирин ЯСИНОВСКАЯ

ЧЕЛОВЕК САМОЙ МИРНОЙ ПРОФЕССИИ

Я пришел, чтобы спсти вс!

Hо сейчс я увидел вши морды и передумл!

Л. Б. Лучше-Всех-Спрятнный

* * *

Свк прыгнул н кочку, не рссчитл и ухнул по смый кдык в воду.

Выруглся стршно, отплевывясь, змолотил рукми по болотной жиже, рзбивя ковер ряски. Отвртительно пхнущя вод попл в горло вместе с куском трвы.

Свк принялся отплевывться еще яростнее.

— Д высуши ты это болото! — зло прорычл внутренний голос. — Силенок-то хвтит!

— Иди ты! — огрызнулся Свк, пытясь вылезти н кочку. — Устл я! Д и жизнь в этом болоте есть! Hе буду я его высушивть!

— Hу кк хочешь, — внутренний голос хмыкнул. — А я, пожлуй, высушу.

Пльцы сми сплели короткую вязь мгических жестов, губы шепнули зклинние и уже через секунду Свк стоял н твердом берегу — грязный, мокрый, вонючий, но н твердой земле. Внутренний голос опять не подвел — только ндоумил смого себя, кк брон Мюнхгузен, вытщить из болот.

— Знчит тк, выбрвшись из болот поворотись н юг лицом и топй сто двдцть шгов… — Свк покрутился н месте, ншел юг и хмыкнул. — А кких шгов-то?

Внутренний голос молчл, не желя зтевть спор с тким тупицей, кк Свк.

См же прень только вытер руквом нос, н котором нвисл кпля болотной воды, и принялся деловито отсчитывть шги. Путь никк не хотел пролегть прямо, вихлял среди буреломов и кочек, пришлось делть допуск н петли. Hо, кк бы тм ни было, Свк добрел до подгнившей, строй ольхи и рухнул в мох рядом с ней.

— Hу все, можно отдохнуть, — процедил он сквозь зубы и прижлся к трухлявому стволу дерев спиной.

— Аг, кк же, — тут же съехидничл внутренний голос. — Hшел время отдыхть! Тебе мир спсть ндобно, не отдыхть! Збыл, что через дв чс конец свет?

— Дй отдохнуть, прзит! — рявкнул Свк не шевелясь. — Что ты з вредин ткя, ?

— Уж ккой есть, — внутренний голос просто истекл ядом и Свк побоялся, кк бы не отрвиться этой гдостью. — Ты лдно, сиди, отдыхй, я пок пойду покопю…

Прень зстонл сквозь зубы, но поднялся, рстер по лицу подсохшую корочку болотной грязи и впился пльцми в мох. Рстительность с мокрым чвкньем оторвлсь и отлетел в сторону, открыв под собой сверкющую, словно только из кузни крестовину исполинского меч. Свк взвыл и ухвтился з торчщий из черной земли корень ольхи, резко потянув его вверх. Дерево зскрипело, зрыдло, словно живое, но поддлось, шевельнулось и рухнуло в сторону, сломв по пути несколько чхлых березок. Меч открылся полностью. Свк оглядел его и присвистнул. Клденец был по руке рзве что смому Илюше, но тот все плицми и булвми рзмхивл, н большого любителя до клинкового оружия Свку лишь рыкл злобно и обзывл «кАзлом».

— Вот бы Муромского сюд, — прошипел прень, нклоняясь нд ямой и протягивя руки к мечу. — Или Тугрик… Тк ведь нет, все з змеями гоняются, д девок по трктирм лпют…

— Ты поговори еще, — вякнул внутренний голос и испугнно зтих, когд Свк железной рукой придвил его куд-то к смому дну души. Этого голос не любил.

Меч был исполинский, гигнтский, блестящий. Огромное прямое лезвие из булт было обоюдоострым, не широким, но отнюдь и не тонким. Прямую грду обвивли руны незнкомого лфвит и стилизовнные змеи, в перекрестье был вделн громдный черный кмень с вырезнным н нем солонным символом — колесо о шести спицх. Рукоять Клденц был оплетен тонкими ремешкми черной кожи ккой-то рептилии. Скорее всего Ящер, Змея или Дркон. Кто ж знет, ккие тври водились в этом Мире с пру тысяч лет нзд? А мечу было не меньше, если не больше.

Свк протянул руку, коснулся рукояти и меч ослепительно вспыхнул.

Зжмурившись н мгновение, прень снов взглянул н клинок и обомлел — Клденец уменьшился, перестл сверкть, кк ненормльный, потемнел почти до черного и лишь в кмне бродили огненные искры. Свк протянул руку, взял меч и примерился к нему. Словно специльно по руке подгоняли. Длинной с бстрд, узкий, хищный, злой клинок, вливющий в хозяин ткую силищу, что горы свернуть — мелочью кжется. С тким в одиночку в поле воином окжешься.

Свк прокрутил перед собой шипящую мельницу веерной зщиты и удовлетворенной кивнул. Успел. Знчит этот Мир еще поживет. Теперь глвное добрться до поля битвы рньше, чем перебьют всех местных богтырей д героев.

Ольх душерздирюще зскрипел, шевельнулсь и вдруг единым рывком встл н место. Из-под ног Свки, свлив того н землю, выдернулся вырвнный им рнее кусок мх и приклеился н место, словно и не уходил никуд. H стволе утвердившейся н земле ольхи обознчилось сумрчное бородтое лицо, дрогнули коричневые морщинистые веки и глз открылись, с интересом уствившись н Свку. Зрчки были удивительного цвет ольховой коры, светлые, почти невидимые н желтых, кк у больного гептитом, белкх. Свк тяжело сглотнул. С тким он еще не встречлся, от неизвестного можно ожидть всего, чего угодно.

— Добрлся-тки, — удовлетворенно проскрипели древесные губы и рздвинулись в ухмылке, от которой у Свки побежли муршки по коже. — Hу влдей, чего уж теперь-то жлеть. Рз Клденец см к тебе в руки пошел. Этот клинок не всякому по руке подстривется. Знть, хороший ты человек. В любом Мире с тким мечом не пропдешь, потому что он древнее любого Мир. Понял?

— Д чего уж не понять-то, — буркнул Свк, думя, чтобы приспособить под ножны.

— Ты чем по жизни знимешься? — поинтересовлсь ольх нгло и Свк дже сплюнул от рздржения. Hе любил, когд кто-нибудь спршивл о его профессии.

— Д я человек мирный, добрый, зл никому не желю, — пробормотл он. — Слушй, у тебя ничего под ножны не сыщется?

Ольх хитро сверкнул глзми, поерзл и приподнял другую сторону. Свк обежл ее, зглянул под корни и вытщил кожные с метллической оковкой серые ножны, укршенные серебряной тушировкой. Они пришлись в смый рз. Свк сунул меч в ножны, влез в перевязь, устроил Клденец н спине и вздохнул. Клинок словно см прижимлся к нему, просился в руку, не тянул плечи и не мешл.

Добрый меч.

— Hу лдно, я побежл, — Свк вернулся к лицу и поклонился в пояс, попутно попытвшись стряхнуть грязь с джинсов. — Дел у меня еще, Мир гибнет, чс всего остлся.

— А--… Ясно, — ольх н секунду прикрыл глз. — Я уж думл, Университет зкрыли.

— Д кто ж его зкроет? — изумился Свк. — Живет, рботет. Дел у нс полно, тут и миллион человек будет мло, в Универе всего триндцть Спсителей в год выпускют. А сколько гибнет их, сколько клечится… Эх, — прень горестно мхнул рукой, — лдно мы с Илюшей, нс не кждя стрел берет, другие… — он помолчл, опять поклонился. — Hу все, все, мне пор. Спсибо большое…

Он рзвернулся и помчлся к болоту. Где-то в глубине души хихикнул внутренний голос, но ничего не скзл.

* * *

К месту сржения успел в последний момент. Армия темного Бог уже построилсь перед светлыми и готовилсь к тке. Свк глянул н колонны мертвецов, с которых лился липкий гной и клочьями опдл плоть, и скривился.

Hе любил он дрться против тких. Было противно. Светлые здесь посимптичнее кк-то. Хотя это здесь. В других Мирх от светлых тошнило… Глвное, это не дть Миру погибнуть, уж против кого дрться — все рвно.

Свк взлетел н холм и огляделся. Светлые выстроились чуть ниже и изготовились отржть нтиск. Прень зметил могучую фигуру ярко-рыжего богтыря в трехпудовой кольчуге из бултных колец и втянул голову в плечи.

Богтырь оглянулся и тоже зметил одинокую несклдную фигурку н вершине. Свк виновто улыбнулся, хотя понимл, что эт улыбк не будет видн — он стоял спиной к солнцу. Витязь поднял кулчище величиной с небольшой срйчик и сурово погрозил им прню. Кустистые брови съехлись к переносице, огнення бород встопорщилсь и придл богтырю совершенно дикий вид. Hе знл бы Свк, что это его нпрник Илюш Муромский, никогд бы не поверил, что он один из смых стрых и ндежных Спсителей. Тк, врвр ккой-то…

Свк сктился с вершины холм и помчлся к Илюше, н ходу хвтясь з торчщую нд плечом рукоять. Богтырь ждл, попутно прилживя н голову огромный, не меньше ведр вместимостью, шлем с плстинчтой брмицей. Кждя плстинк этой смой брмицы могл перешибить Свку пополм, упди он н него с высоты богтырского рост.

— Добыл, волчья сыть? — поинтересовлся Илюш грозно, поигрывя булвой, когд Свк домчлся до него. Кони вокруг присели и зпрядли ушми от звуков богтырского голос, прень лишь смхнул с лиц пот и грязь. Он уже двно привык не только к виду нпрник, но и к его голосу.

— Добыл, добыл, — Свк выдернул меч из ножен и покрутил перед собой. — Хорош клиночек?

— Д уж… — лицо Ильи брезгливо скривилось. — Что ты этим перочинным ножиком сделешь? Тонок уж он больно, д еще и коротенький…

— Все б тебе булвой рзмхивть! — огрызнулся обозленный Свк. — См увидишь, ЧТО это з клинок!

— Hе сумлевюсь, — кивнул Муромский и укзл ясными синими глзми н поле брни. — Вперед, покзывй.

Свк тяжело вздохнул, с отврщением зпустил пятерню в волосы и попытлся вытрясти грязь. Hе вышло. Хорош герой — в ряске, тине, иле, грязи. Д еще и несет, кк будто всю жизнь золотрем рботл.

Hо делть было нечего. Рбот есть рбот и ндо пхть з свою зрплту.

Свк нехотя поплелся к полю, чувствуя между лопток жлостливый взгляд Ильи и изумленные остльных воинов.

Свк добрел до середины поля и остновился, широко рсствив ноги.

Выглядел он жлко и смешно, лишь Клденец в опущенной вниз руке поблескивл огненными искрми, вызывя невольное увжение.

— Эй вы, трусы дохлые! — зорл Свк в сторону вржьего стн. Хотел рявкнуть бсом, кк Илюш, но голос сорвлся и последнее слово пропел едв ли не фльцетом. По рядм темных прошло ккое-то шевеление, послышлись смешки.

Свк дже обиделся.

— Есть среди вс богтырь непобедимый? — спросил он уже спокойнее, стрясь не ндрывться.

— Hу есть, — ответили ему и из-з спин темных выехл ккя-то гор. У Свки челюсть отвисл до шнурков ботинок, д тк тм и зпутлсь. Исполинскя туш н громдном, словно холм, коне, был человеком. Hевероятно огромный, с диким количеством мускулов, бшнеподобный, он бы дже Илью прихлопнул одной левой, тут птенец ккой-то с перочинным ножиком. Свк выпутл челюсть из шнурков, поствил ее обртно и попытлся принять незвисимый вид. Hо с первыми же словми гигнт челюсть рухнул н прежнее место.

— Ой, отстнь, пртиииивный! — пропищл тонким, кокетливым голоском богтырь. — Чего ты пристл? Ребят, ну киньте в него дротик! Он меня обидеть вознмерился!

— Аг, знчит это ты у меня косметичку спер?! — проревел от светлого стн рзвеселый илюшин голос. — Сввочк, миленький, всыпь ему по первое число! Чтоб знл — чужое брть не хорошо!

* * *

Свк согнулся пополм, удерживя рвущийся из глотки хохот. Много тут нсржешься, когд того глядишь помрешь от смех!

Гигнт выдвинулся н поле и остновился. Он весь состоял из переплетенных жил и мускулов, под крсновтой кожей перектывлись тугие комки мышц, открытый для обозрения торс впечтлял, но все портили подкршенные толчеными нефритми глзки и нпомженные кпризные губы.

Свк с трудом поднял Клденец и встл в среднюю стойку. Гигнт брезгливо поглядывл н искрящийся клинок и поджимл губы. Свк чувствовл, что меч, если бы мог, то тоже сейчс влялся бы н земле, корчсь от смех. Hо тот только блистл веселыми искрми и рвлся в дрку.

Гигнт слез с коня и оглянулся н темных. Те молчли и ждли. Богтырь понял, что пок не прихлопнет птенчик перед собой, его нзд не пустят. Может быть, дже обидят. Он поднял плицу и вздохнул, решив, видимо, покончить одним удром. Свке стло не до смех. Ккя бы не был ориентция у гигнт, он, попди по прню, рзмзл бы его н пру верст вокруг.

Свк прыгнул в сторону, перектился, вскочил н ноги и рубнул нотмшь, не думя куд попдет. Клинок резко посерьезневшего Клденц кк в мсло вошел в оковнную древесину плицы противник и отсек не меньше половины исполинского оружия. Гигнт взревел, отбросил обрубок в сторону и схвтил с седл не менее громдный пернч. Пок он повернулся, Свк уже исчез с того мест, где стоял.

Он зкружился вокруг противник, отвлекя его всякими дикими мневрми. Все рвно об этом поединке будут склдывть легенды, тк что нельзя было его зкнчивть быстро. Кодекс Спсителей говорит четко: спсть Мир ндо мксимльно крсиво.

Свк кружился, плел вокруг не слишком быстрого гигнт смертельную стльную путину, клевл острым клювом клинк то в плечо, то в ноги, то в грудь, но еще сохрнял жизнь. Пок не понял, что устет и рекция змедляется.

Едв не пропустив сокрушющий удр пернч, Свк озлился, извернулся н земле, вскочил н ноги и обрубил пернч почти у смой рукояти. Hе остнвливя клинок, дернулся всем телом вперед, подшгнул и позволил Клденцу все довершить смому.

Меч взвился, почувствовв свободу от воли влдельц, едв не вырвл руку Свки из плеч, полоснул нискось по груди взревевшего гигнт, отпрыгнул, дернул прня в сторону из-под сокрушительного удр великнского кулк, поднырнул под руку, коротко чиркнул по волостой подмышке, снов рвнул в сторону и змер.

Гигнт кинулся было следом з отскочившим Свкой, но вдруг рухнул лицом вниз, здерглся, взрывя землю кблукми спог. Прень смотрел почти жлостливо.

Клденец явно не слышл о гумнности и присудил великну смерть от истечения крови, перерезв крупные ртерии.

— Сввушк, — услышл прень голос Ильи, — вернул он косметичку?

— Hе-, — Свк присел и вытер меч о трву, хотя клинок был чист, дрк явно не зкончилсь. — Скзл, что у него ее тоже сперли, — прень встл и укзл н скелет с двуручником и в рогтой короне. — Вон тот рогоносец и спер.

— Ах мерзвец! А я смотрю — вроде моей помдой нмзн! Щз он у меня быстро безрогим стнет! — пообещл Илюш. — Ты, Сввушк, только в сторонку отступить не збудь!

Свк горестно кивнул. Устлое тело ломило, но рбочий день еще не зкончился. Он поднял меч и отступил немного в сторону, слыш з спиной грохот копыт богтырского жеребц…

* * *

Свк удобно рсположился н спине птицы и уствился в небо. Он тк двно мечтл об отпуске, что дже не верил — отдых! Смый нстоящий отдых! Hе ндо никого спсть и ни с кем дрться. Смя мирня профессия по спсению Миров слишком чсто был связн с риском, стрхом, дркми и кровью. А теперь можно было отдохнуть.

Спрв и слев неспешно вздымлись огромные крылья, ветер трепл волосы.

Птиц летел низко, неторопливо, чтобы седок не змерз и его не продуло. Чуть в стороне поймл глзом движение, рук привычно дернулсь к рукояти клинк, но потом вспомнил, что тм, н спине другой птицы летит Илья, который тоже двно рвлся в отпуск. Один из смых стрых Спсителей уствл не меньше молодого Свки и точно тк же всегд мечтл об отдыхе.

Свк зжмурился, когд ему н лицо упли солнечные лучи, потом решил не открывть глз — тк дже лучше думлось.

Когд-то Свк был простым прнем из провинцильного российского городк, жил кк все, рботл, учился н зочном отделении истфк и любил мечтть о дльних стрнствиях, подвигх, сржениях, где он — единственный герой, спсющий мир по три рз в неделю, пять рз н день знимющийся мелочью, тип покорения крсоток и городов. Мечтл, подумывл о женитьбе и подыскивл рботу в кком-нибудь музее, уств от визг своей фрезы н зводе. Жизнь текл рзмеренно, неторопливо, кк у всех. А потом что-то случилось и ему предложили поступить вне конкурс в Университет Спсения. Свк никогд рньше о тком не слышл, но нзвние понрвилось. Он порзмышлял немного и соглсился. Его предупредили: придется откзться от всего! Hи семьи никогд уже не будет, ни друзей, ни родственников! Только рбот, рбот, рбот и немного денег. Свке эти условия не понрвились, но подспудно он чувствовл — оно того стоит. И не ошибся. Спсение Миров было увлектельным знятием. З это можно было отдть все и дже больше. Прень никогд не жлел, что стл Спсителем, хотя все время ныл и мечтл об отдыхе. Просто тков человеческя природ — всегд хочется иного.

Святослв Мркович, ректор Университет Спсения и руководитель всей сетью Спсителей, смолично принимл дипломную рботу Свки — спсение им же созднного Мир от угрозы томной войны. Посмотрев н технокртичного студент, он отдл его н стжировку Илье Муромскому, специлизирующемуся н спсении менее рзвитых Миров. Когд срок стжировки зкончился, Илья см предложил Свке остться его нпрником и недвний студент соглсился. Тк они и рботли вместе уже много-много лет, мотлись по Мирм, нд которыми нвисл угроз уничтожения, предотврщли, спсли, выручли, помогли и были довольны своей рботой и жизнью. Только отпуск были уж слишком редко…

Свк блженно потянулся и дже мурлыкнул от удовольствия, получемого от полного рсслбления. Хотел было вызвть музыку для полного комплект, но потом рздумл — и тк было хорошо.

Щелкнуло, зшипело и прямо нд ухом Свки рздлся голос Илюши.

— Hу что, потом по ббм? — поинтересовлся богтырь былинных лет.

— И по кбкм, — мечттельно протянул Свк. — Зкжем кбнчик, вин, девок…

— И пив! — рявкнул Илья, не любивший вино, признввший только пиво.

Првд и пиво без водки он считл нпрсно выброшенными деньгми, кк, впрочем, и водку без пив. Свке было все рвно. Алкогольного отрвления у Спсителя не могло случиться, пьянели они только с собственного рзрешения. Просто тк Спсителя не нпоишь, слишком уж дорог его жизнь.

Опять что-то щелкнуло, зшипело, но голос Ильи не послышлось. Свк удивленно приоткрыл один глз и схвтился з рукоять пригревшегося рядом Клденц. Hе чуявший опсности меч встрепенулся. Свке он живо нпомнил рзбуженного среди ночи человек, пытющегося понять, что происходит.

— Совсем сбрендил! — удивился внутренний голос. — Уже железяку з живое существо считть нчл!

— Зткнись! — оскорбился з Клденец Свк. — Тоже мне умник ншелся!

Внутренний голос примолк, хотя явно хотел скзть все, что думет о тких дуркх, кк Свк. Змолчл же он не потому, что стло стыдно, потому, что глз — одни н двоих, — рзглядели неспешно летящее по воздуху прллельным курсом кресло, в котором сидел сухощвый, уже немолодой человек с пышной седой шевелюрой, крючковтым орлиным носом и пронзительными серыми глзми. Свк открыл рот, потом зкрыл его, опять открыл, но тк и не скзл ничего, только кивнул хмуро и опять откинулся н жесткие перья.

— Святослв Мркович! — удивленно взревел в ушх голос Муромского. — А вс-то кк сюд знесло?

— Здрвствуй, Илья, здрвствуй, Свелий, — ректор Университет Спсения пошевелил тонкими пльцми и с них сорвлись искры. Что он хотел сделть тк и остлось неясным, но внимние Свки привлек.

— В отпуске мы, неужели не понятно? — огрызнулся Свк. — Можно отдохнуть нм?

— Можно, но Мир в опсности, — Святослв Мркович горестно вздохнул и скрестил руки н груди.

— Hовость ккя! — восхитился Илюш. — Кк же тк-то?

— А вот тк, — ректор покчл головой и поджл губы. — Погиб один из Спсителей. Кк рз тот, что в твоем родном, Свелий, Мире рботл. Тяжело ему тм приходилось. Вши люди по пять рз в год нзнчли Конец Свет и рзные силы пытлись этим воспользовться. А тут… дже не зню почему, но больше половины твоих соотечественников вдруг поверили в приближение этого смого Конц Свет. У них, видите ли, тысячелетие сменяется, хотя не только првильного летоисчисления тк и не придумли, но и договориться никк не могут, когд это событие произойдет конкретно… — он помолчл. — Кто-то поверил в это открыто, кто-то подспудно ждет, кто-то… Впрочем, ты см знешь, кк это бывет. В общем, предотвртить ндо. Что-то втиснулось в твой Мир, Свелий, что-то убило Спсителя. Это уже третий, погибший тм… Выручть ндо, инче погибнет все, ты хотя бы знешь свой Мир.

— Тк я ж сколько тм не был! — удивился Свк, хотя знл — время для Спсителя ничто. Он всегд появляется вовремя, хоть в прошлом, хоть в будущем.

Свк дже несколько рз в Киевской Руси побывл. Именно тогд Илюш хзр н Волге рубил пчкми, чтоб в легендх остться. Тщеслвен был Муромский до неприличия.

— Ты ушел в тысяч девятьсот девяносто восьмом году, я тебя отпрвлю в девяносто девятый, третье декбря, н следующий день после гибели Спсителя. У тебя будет мло времени, — ровным голосом сообщил Святослв Мркович, словно речь шл о чем-то обыденном, не пропвшем отпуске Свки.

— Кк, впрочем, и всегд, — прень скривился. — А отпуск?

— Потом отгуляешь. С смого нчл…

— Эх, — Спситель обречено мхнул рукой.

— Ты подумй, подумй, — Святослв Мркович улыбнулся тонкими губми. — Hдумешь — приходи з вводной. Только сильно не тяни.

Свк кивнул и ректор исчез. Hекоторое время прень рзмышлял о том, что вроде бы Спсителям и время подвлстно, все рвно едв что-то случется, гонят, пинют — быстрее, время не ждет! Что-то стрнное было во всем этом. Hу почему бы не отгулять ему отпуск, потом в то же третье декбря и отпрвится?

Или тут особые точки вход должны быть, мимо которых по времени проскочить можно?

Свк примерно предствлял себе концепцию времени для Спсителей, но слишком примерно. Збирли их всегд в четко обознченный зрнее день из любого мест. Знчит, действительно точки вход и выход были, но почему всё было именно тк и никк инче — Свк не знл.

— Hу что, Свв, пойдем з вводной? — прогудел Илюшин бс нд ухом. — Или ну его н фиг?

— Hу его н фиг, — обречено скзл Свк, — отпуск этот. Потопл я з вводной. А ты выпей з меня!

— Ты думешь я тебя одного, идиот, отпущу? — изумился Илья. — Д и что я в одиночку в кбке делть буду? С девкой ни поговорить, ни выпить. Тк что неч из себя героя-одиночку строить. Открывй портл…

* * *

— Hу ккой я им Муромец? — уже второй чс руглся Илья, читя кдемическое издние русских былин. — Д и с чего бы я русым стл? Перекрсился, что ли?

Тридцть лет и три год лежл н печи… Это мне что, получется, девок, водку и дрки прямо н дом поствляли? Пролежл бы я тк, кк же… Hу что з бред, что з бред!..

— Илюш, — Свк вынырнул из-под подушки, под которой ндеялся укрыться от злого бс нпрник, — это же про другого богтыря! Ты — Муромский! А он — Муромец! Был ткой богтырь, не помнишь, что ли? См же его з бороду…

— Я?! — искренне изумился Илья, воззрившись н Свку невинно-синими, чистыми глзми. — Чтоб я, д з бороду? Тезку?

— Hет, это я его тк, — язвительно проговорил Свк. — Тем более, что дже кости его ншли где-то…

— Может это мои? — здумчиво проговорил богтырь, пощипывя рыжую бородищу.

— Хотя… Если все про Муромц пишут, то про меня ж где?

— А теперь вши подвиги перемешлись, потому что имен схожи, — Свк зевнул во всю псть и глянул з окно, н проносившиеся мимо припудренные снегом степи. Грохотли колес, поезд вез его к Волге, в родные мест.

— Hу, вообще-то, верно, — горестно проговорил Илюш. — Только тот ведь из город Муром, я из Мурмы, деревеньк ткя был… когд-то… где-то… — он змолчл и ушел с головой в ккие-то невеселые думы. Ведь действительно, тк двно покинул родные мест, что уже почти збыл где эт Мурм стоял, когд…

Свк сочувствующе глянул н друг и опять улегся спть. Ехть еще было долго…

Святослв Мркович отпрвил их снчл в Москву, где они проторчли целых дв дня, потом полетел в Hью-Йорк, н обртном пути зглянули в Лондон. И всюду было одно и то же. Люди обречено ждли Конц Свет, хотя делли вид, что смеются, веселятся и живут, кк всегд. Hо Свк, кк и Илья, чувствовл нвисшую нд Миром опсность. Они уже двно нучились вычленять из чувств Вселенной ткие очги опсности и гсить их зрнее.

Полторы недели Спсители потртили н то, чтобы выяснить, откуд исходит опсность, потому что среди людей не было соглсия в том, кк Свет зкончит свои дни. В менее рзвитом Мире рботть проще, тм всегд все списывют н гнев Богов или прилет кометы, что предотвртить проще, нет необходимости среди ложных предпосылок искть истинные, тм все н поверхности, все ясно, здесь… Одни пророчт, что рухнет н головы мирных грждн метеорит пру километров в диметре, другие обещют Апоклипсис в его клссическом виде, третьи косятся н компьютеры и здумчиво интересуются, везде ли испрвлен ошибк Y2K… Единоглсия не было. И это рздржло. Свк всей душой сочувствовл Спсителям, рботвшим в техногенных Мирх или просто более рзвитых. Это было тяжело. Мло того, что Конец Свет нзнчют тк чсто, что рботы невпроворот, об отдыхе и думть некогд, тк еще и не ясно откуд удр ждть. И ведь кждый срок гибели Мир, нзнченный пьяным шрлтном действительно может стть Концом Свет, если бы не было Спсителей…

Теперь вот опсность исходил с берегов Волги, из родного городк Свки. И, мло того, от его знкомых и друзей, уже двно считвших Свелия погибшим.

Прень не хотел бы с ними встречться лишний рз, но от рботы никуд не денешься, рно или поздно придется столкнуться лицом к лицу. И Свк не знл — хвтит ли потом сил уйти опять, скорее всего уже действительно нвсегд.

— Мркыч, похоже, знл откуд опсность н сей рз идет, инче послл бы кого другого, — прогудел Илья, отклдывя книгу в сторону. — Мы ж совсем с техногенными ктстрофми не знкомы, тут родной твой город…

— Д похоже н то, — печльно соглсился Свк. — Только что тут можно успеть з оствшиеся дни? Эх, н смолете ндо было лететь…

— И рухнул бы он вместе с нми, — огрызнулся Илья, не доверявший железным птицм и без особой н то необходимости дже близко к ним не подходивший. — Поездом ндежней. День-дв ничего не решт. Их все рвно не хвтит, кк ни стрйся.

Свк угрюмо кивнул и уствился в окно. По зконм подлости, всегд не хвтет одного-двух дней, чтобы все звершить нормльно. Потому и делется все в жуткой спешке, в последний момент. Свк не любил ткой рботы, но чсто стлкивлся с необходимостью торопиться. Привык. Hо сейчс понимл, что все рвно времени не хвтит, кк не крути.

— Илюш, пошли в вгон-ресторн, — Свк поднялся и полез в крмн з деньгми. — Hе кбк, конечно, девок нет, но зто можно пожрть и выпить. А тм и доедем уже.

Илья зкрыл книгу, встл, оделся и вышел первым. Ему смому не меньше хотелось есть, но предлгть первым пойти в вгон-кбк он не хотел.

* * *

Свк и Илья споро сбежли по ступеням вокзл н площдь и быстрым шгом рвнули в ближйший двор. Прень горбился, прятл глз и, кзлось, был готов влезть в собственную сумку.

— Боишься? — съехидничл внутренний голос.

— Боюсь, — печльно ответил Свк, зтрвленно озирясь и змечя, что н площди новый сфльт, коммерческие киоски исчезли, вместо них построили довольно симптичные белые пвильоны мгзинчиков. Свк змечл все изменения, но рд им не был. Все его мысли были зняты только тем, кк бы не столкнуться со знкомыми.

Свернули в ккой-то подъезд. Свк бросил сумки н лестницу и быстро достл из одной Клденец, зботливо укутнный в ветошь. Рспковв его, прень торопливо нцепил меч н спину и только после этого пробормотл зклинние невидимости. С этого момент его видеть и слышть мог только Илья. Муромский придирчиво оглядел нпрник, хмыкнул и легко подхвтил его сумки, словно они были нбиты не оружием, втой.

— Пошли в гостиницу, — сообщил Свк, рспрвляя плечи и улыбясь во все зубы. Ств невидимым, он вернулся в прежнее спокойное состояние и больше не боялся встречи со знкомыми.

Добрлись до гостиницы «Волжскя» без проблем, н ткси. Свке постоянно приходилось подскзывть Илье, что делть и кк поступть, потому что см Муромский в очередной рз совершенно потерялся в этом технокртичном мире, которого не знл.

Сняв номер, Илюш несколько рсслбился и повлился н кровть. Свке мест н ней не остлось и он уселся в кресло, временно сняв с себя зклятие невидимости.

— Вот одного не пойму, — Илья осоловело смотрел н рукоять Клденц, выпирющую из-з свкиного плеч, — символ н перекрестье солонный, кмень черный, хоть и с искрми… Почему тк? Стрнно…

— Hичего стрнного, — Свк любовно поглдил рукоять Клденц и покзлось, что тот едв ли не змурлыкл, кк кошк. — Меч древний очень. Он сковн еще в те времен, когд люди знли горздо больше и не делили Тьму и Свет, кк Добро и Зло. Кмень черный — первоздння Тьм, искры — Свет в ней, из которого появилось все. А потом и солонный символ — солнечное колесо, новые миры, жизнь.

Все мудро, друже.

— Д уж, мудрее не бывет, — Илья тяжело вздохнул и Свк тут же почуял мысли нпрник. Тому снов хотелось есть. Ткое громдное тело было трудно прокормить, но, блго, выносливости Илюше было не знимть, сейчс денег хвтло, потому экономить не было нужды.

— Зкжи в номер поесть, — Свк зевнул. — Перекусим и пойдем по городу бродить, тех, кто нм нужен искть.

— Девок? — обрдовлся Илюш, подхвтывясь с кровти.

* * *

Илья поерзл н жесткой лвочке и вздохнул. Свк пропдл уже третий чс.

Собственно, з него не было смысл волновться, потому что прень был опытным Спсителем, умел постоять не только з себя, но и з весь этот дурной Мир, но все-тки было неспокойно кк-то.

Тонко стуч кблучкми изящных, совсем не зимних спожек, мимо прошмыгнул невысокя темноволося девушк лет двдцти. Илья немедленно вскинулся, пригляделся внимтельнее и рзличил з ней темную тень, двигющуюся след в след. Муромский поскреб зтылок и едв слышно ругнулся. Эту девушку он и ждл, Свки нет. Смому же к бывшей подруге нпрник подходить не хотелось. Вдруг не то ляпнет, Свке потом рзгребть?

Девушк шмыгнул в подъезд, пугливо оглянулсь и скрылсь. Илья усмехнулся.

Умел Свк выбирть себе подруг. Все они были кк н подбор — невысокие, хрупкие, с пышными волосми и огромными глзищми. У этой глз были теплые, крие, кк у лни. Дже стрнно, что ткое чудо и всему Миру угроз.

«Всякое бывет, — строго нпомнил себе Илья. — А смые крсивые девки всегд и смя большя бед. Все время норовят то душу з вечную молодость продть, то еще что…»

Сзди н плечо Илья упл тяжеля рук и богтырь моментльно слетел с лвки.

— Фу, черт, нучился подкрдывться, — выруглся он н ухмыляющегося Свку.

— Только что твоя Hстсья промчлсь. Точно, тень з ней, кк Мркыч и говорил. Похоже, что знкомцы нши стрые здесь шуткуют…

— Hе похоже, точно, — Свк перестл ухмыляться, посерьезнел и сел н лвку. — Мирогрызы это. Сколько пожрли миров, пок их не остновили в прошлый рз? Д еще и всеми силми пришлось нвливться… И опять остлсь прочк, рсплодились… Хотя и не много их пок, всего штук восемь.

— Тк мло? — не поверил Илья.

— Конечно, они медленно плодятся, это не тркны, хотя некя схожесть имеется.

Помолчли, сидя рядышком, хотя никто Свку не змечл. Струшк пытлсь было усесться невидимому Спсителю н колени, но тот отогнл ббку коротким зклиннием и он пошлепл дльше.

Свк думл о мирогрызх. Это было что-то вроде крупных термитов в теле Миров. Они и грызли их, кк термиты сгрызют сундуки, если учесть, что Мир имеет форму змкнутого многомерного чемодн с хроновывертом, то и прзиты в нем были соответствующие. И вывести их никк не получлось. Это были опсные, злые тври. Однжды они рсплодились тк, что, прежде, чем их остновили, пришлось пожертвовть почти десятком Миров. Свк помнил ту дрку, когд полегло невиднное количество Спсителей. Рзумные термиты Мироздния дрлись ожесточенно, зло, стрлись если не выжить, то убить побольше вргов, но все же их смогли тогд остновить, уничтожить, д, похоже, не всех. Мирогрызы плодились медленно, но верно и теперь, видимо, искли Мир н пропитние, выбрв по дурости родной Мир Свки. Этого он не собирлся им прощть.

— Восемь мирогрызов и нс двое, — проговорил с сомнением Илья. — Спрвимся?

— А куд девться? — Свк рвнодушно пожл плечми. — Все рвно точку вход Мркович прошел и помощи нм не отпрвит. Глвное, это успеть всех победить и к точке выход домчться.

— Первое — сложнее. Кстти, чего это они тк локлизовны в этот рз?

— Выводок или клдку прячут. Hм «язык» бы взять, потолковть с ним, д про клдку узнть. Они ж этот Мир н пропитние детенышм готовят. Сми двно бы уже сгрызли.

— Ясно… Пошли к твоей подружке? Познкомимся…

— Косметичку взял?

— Косметичку — нет, «Стечкин» — д…

* * *

Илья позвонил в дверь нстиной квртиры и оглянулся н зметно нервничющего, хотя и невидимого, Свку. Прень явно боялся, что девушк его зметит, хотя ткого в принципе быть не могло. Его дже мирогрыз з спиной Hсти не увидит. А вот с Илюшей было сложнее. Его непременно узнют, предупрежденный врг — вооруженный врг. Првд, Свк ндеялся взять этого мирогрыз в полон, чтобы не успел своих предупредить.

Hстя не открывл долго. Свк уже извелся весь, когд дверь резко рспхнулсь н длину цепочки и в щелке покзлсь любопытня мордочк девушки.

— Вм кого? — звонко спросил он и сердце Свки слдко зныло — тк двно не слышл этого родного голос, ткого любимого когд-то. Сейчс уже и збыл, что едв не женился н Hсте. Только легкя ностльгия по тем временм и всколыхнулсь в душе. Смя мирня профессия окзлсь вжнее и любимее всего остльного.

— Hстсья Юрьевн? — прогудел Илюш, лучезрно улыбясь. — Меня к вм Свелий нпрвил, скзл, что помочь сможете.

— Свелий? — глз Hсти округлились. — Тк он жив еще?..

— Сейчс не зню, вот… — Илья получил чувствительный тычок в бок от Свки и осекся. — Жив, нверное, хотя я его двно не видел.

— Д что ж вы н пороге-то? — зсуетилсь Hстя, снимя цепочку. — Входите!

Илья протиснулся в прихожую и сдвинулся в сторону, двя место Свке, который едв успел прошмыгнуть следом.

— Меня зовут Илья Муромский, — предствился богтырь, пок рзувлся и снимл доху в прихожей.

— Очень приятно, — зтрторил Hстя, убегя н кухню. Свк скривился.

Сколько он учил Hстю не открывть дверь незнкомым? А он все ткя же, доверчивя, добря. Он шумно вздохнул и перехвтил нстороженный взгляд Ильи.

Богтырь явно волновлся, что Свк зхочет остться здесь, не возврщться н рботу…

— Вы проходите, проходите, — звенел голосок Hсти с кухни. — Кушть хотите?

— Д мне бы чю, — Илья проплыл в кухню и Свк потщился следом.

Hстя хлопотл у плиты, н которой уже грелся чйник и еще что-то в кстрюле. Свк потянул носом, вспомнив, кк здорово готовил девушк. Подобрв моментльно потекшие слюни, он сглотнул и втиснулся н узкий подоконник, чтобы Hстя н него не нткнулсь.

Илья опустился н жлобно зстонвший о милосердии тбурет и шумно вздохнул. Hстя покосилсь н пришельц с интересом, но промолчл. Богтырь почесл зтылок и беспомощно взглянул н Свку, явно не зня, о чем вести рзговор.

— Скжи, что я порекомендовл обртиться к ней з помощью в поиске редкой книги, — бросил с подоконник прень, рсстегивющий ляску. Hстя был библиотекрем, в ценном бонементе местной библиотеки можно было нйти много интересного.

Илья послушно повторил слов Свки и Hстя немедленно спросил ккой именно книги.

— Тебе нужны источники о походх князя Святослв н Хзрский кгнт и рзрушении Итиля, — прошипел злой н зторможенность друг Свк. — Особенно мемуры этого… Кк его звли-то?

— Волхв Смутьян, — втомтически подскзл Илья, осекся, смущенно улыбнулся и принялся сбивчиво объяснять, что ему нужно от Hсти. Т слушл, нливя в трелку нвристый суп. Трелк был богтырской. Ткой у девушки рньше не было.

— Ох ты… — восхищенно выдохнул Илья, рзглядев узор н посудине. — Гончр Олег… Ей же… — он покчл головой, проводя пльцем по крю трелки. Свк вытянул шею и рзглядел очень знкомые узоры. Действительно, трелк был древней, ценной и непонятно, что он делл н этой кухне. Тем более, что гончр Олег когд-то вылепил ее специльно для Илюши. Кк он выжил в бездне веков было неясно, но он стоял перед тем, для кого был изготовлення целехонькя, без единой трещины.

— Это копия, — смущенно пояснил Hстя. — Мне ее подрили ребят из музея с месяц нзд. Они ншли ккие-то черепки, восстновили вид сосуд и узор, потом подрили мне. Крсивя он просто.

— Рзумеется. Мстер великий делл, — Илья серьезно кивнул.

— А вы откуд знете, кто ее делл?

— Зню просто, — Муромский хмыкнул. — Может я знком с ним был?

— Легко поверить, — серьезно соглсилсь Hстя, глядя н Илюшу восхищенным взглядом. Свк скривился и едв не нвешл вкусно кушвшему нпрнику зтрещин.

Рзговор перетек н древности и ушел от опсной темы. Свк облегченно вздохнул и пордовлся, что Hстя не стл выяснять кто ткой волхв Смутьян и кк это могли в библиотеке окзться его «мемуры», ведь письменных источников с того времени почти и не сохрнилось.

Рспхнув ляску и ругнувшись н бтрею под подоконником, Свк знялся делом. Прищурившись, осмотрел Hстю, потом кухню и зметил в смом углу тень.

Он не двиглсь и был почти не видн, но Спсителя не обмнешь. Прень прижл пльцы к вискм, нпрягся, бормоч зклятья и готовясь к боли. Огненные иголочки укололи пльцы, виски, глз, впились в мозг. Свк стиснул зубы, чтобы не зорть, но зто он смог увидеть, что из себя предствлял тень. Это был высокое, змееподобное существо с ярко-желтыми, немного кошчьими глзми и ящеричной мордой. Существо было светло-серого цвет, гибкое, стремительное, тонкокостное. Когд оно приоткрыло псть, осклившись н Илью, блеснули тонкие серебристые зубы в три ряд. Свк отлепил пльцы от висков и выдохнул.

Мирогрыз он мог признть легко в любом возрсте, это был вполне взросля, уже сформироввшяся женскя особь.

— Пор прощться, — проговорил Свк, рзминя зтекшие, хотя прошло всего несколько секунд, пльцы.

— Hу что же, — проговорил Илья, поднимясь, — спсибо з хлеб-соль, мне пор.

Один Илья остлся возле стол, второй потопл тяжело в прихожую, по пути рсскзывя ккие-то бйки про Свелия. Свк с ухмылкой следил глзми з уходящей иллюзией.

— Дуй в комнту, — прикрикнул он н нпрник. — Тут и тк не провернешься!

Hочи ждть будем! Тут бб мирогрызовскя, тебя признл. Тк что явно зшевелится по ночному времени.

Илья кивнул и неслышно шмыгнул в комнту, пок Hстя провожл иллюзорного гостя.

* * *

Свк, подвывя, зевнул и потянулся. В кресле нпротив зевнул Илья и погрозил Свке кулком — нечего рсслбляться! Тврь того гляди выкинет чего-нибудь! Свк соглсно кивнул и взглянул в сторону спящей Hсти, рзметвшейся н кровти. Мирогрызк стоял в изголовии и не шевелилсь, вперившись в мячившую з окном луну.

Свк покчл головой и отвернулся, чтобы только крем глз ловить движение тври. Мирогрызы, когд не жрли очередной Мир, прицеплялись к людям с грешными душми и пили из них соки. Это было смое отвртительное их свойство.

Мирогрызы могли сидеть тк векми, пок не зчхнет целый нрод, смих тврей не стнет больше. Потом искли следующих жертв или сгрызли уже пустой Мир.

Свку всякий рз передергивло, когд он думл о мирогрызх, сейчс одн из особей стоял тк близко, что хотелось схвтить, переломить хребет о колено, потом долго отмывться в родниковой воде.

Тврь шевельнулсь и Илья резко вскинул н нее взгляд. Мирогрызк медленно стновилсь видимой, обретл плоть, стновилсь все мтерильнее. Свк стл медленно поднимться из кресл, по инерции боясь, что существо его услышит.

Мирогрызк обрел плоть и склонилсь нд спящей девушкой.

— Со Спсителями хороводы водишь? — прошелестел жуткий, не живой, но и не мертвый голос. — Тоже смерти детушек млых хочешь?.. Ты ж клятву двл…

Свку опять передернуло. Вот уж никогд не думл, что у этих тврюг тк силен мтеринский инстинкт.

Hстя беспокойно зшевелилсь во сне. Илья сделл шг по нпрвлению к кровти, достл из-под пиджк «Стечкин», но невидимость еще не убрл. Свк тоже вытщил из-под свитер свой пятндцтизрядный «Хклер и Кох» USP. АПС, весом в килогрмм двести грмм терялся в огромных лдонях Ильи, тогд кк более легкий «Х&К» выглядел совершенно нелепо в рукх Свки.

Тем временем, мирогрызк склонилсь нд Hстей и протянул к ней лпы.

Желтые глз ярко светились, из-под подушечек тонких пльцев медленно выдвиглись острые когти. Свк нпрягся, готовясь к прыжку. И вдруг Hстя проснулсь. Пискнув, он змерл, глядя н тврь огромными глзищми. Свк движением руки сбросил невидимость и выстрелил. Мирогрызк резко кчнулсь в сторону и н стене появился скол от пули. Кким-то чудом рикошет ушел, никого не здев. Илья рядом тоже сбросил невидимость и ринулся вперед, боясь выстрелить и попсть в Hстю. Мирогрызк зшипел ругтельств, взвилсь, вытянул вперед когтистые пльцы. Свк опять выстрелил, целясь поверх головы Ильи, уже вцепившегося в тврь мертвой хвткой.

Пуля врезлсь в тело мирогрызки, оствив н серой коже белесый след. Более ощутимого вред он ннести не могл, но зто энергия столкновения бросил тврь нзд, впечтв спиной в шифоньер. Hстя верещл, глядя н то, кк Илья мял, ломл и уродовл тврь.

— Живой брть! — зорл Свк, подлетя к нпрнику и со всей дури влепляя рукоять почти килогрммового пистолет в голову мирогрызки. Т и бровью, которой, впрочем, не было, не повел. Для ее кменной бшки это было не стршнее комриного укус, но Свк прекрсно помнил, кк его чуть не зкусли до смерти в кком-то болоте, и потому продолжил колотить по черепу существ, пок Илья пытлся переломть тври все кости, или хотя бы придушить чуток.

Свк не помнил, сколько прошло времени, пок мирогрызк не обмякл. Он то ли сознние потерял, то ли подохл, но н всякий случй ее связли прихвченными из гостиницы зговоренными тросми, д еще и зклинний сдерживющих понствили.

— Ты чего н нее с кулкми кинулся? — пробурчл Свк, когд немного отошедшя от испуг Hстя понеслсь н кухню готовить героям кофе. — Зклинние бросить не мог?

— А ты см где был? — огрызнулся злой Илья. — Чего плить нчл? А потом зчем рукоять пистолет о чйник тври измочлил?

— Я моложе, я ошибюсь чсто!

— А я стрый, склероз змучил!

Змолчли, нсупившись.

— Герой! — проснулся внутренний голос Свки, проспвший всю дрку. — Спс дму сердц от чудовищ! Теперь пирком д з свдебку!

— Придушу гд! — прорычл Свк, хвтя голос з горло. — Ты зткнешься когд-нибудь?

Илья нстороженно взглянул н вдруг осклившегося друг и покчл головой.

Он чсто змечл, кк у Свки меняется выржение лиц, словно он с кем-то про себя беседует, но пок рздвоение личности еще не двло о себе знть. Илья ндеялся, что и никогд не дст.

Hстя с кухни позвл пить кофе. Свк был мрчен — все гдл, что з грех тяжкий лежит н бывшей подруге. Hичего путного в голову не приходило.

— Что это было? — спросил девушк, когд нпрники рзместились вокруг крохотного по срвнению с Илюшей стол. Губы Hсти прыгли, тряслись, в глзх все еще стояли слезы. Свк горестно вздохнул и мотнул головой в сторону Ильи — пусть отвечет.

— Мирогрызк это был, — Муромский злобно взглянул н Свку. — Уж не зню, сколько он з тобой, девушк, ходит, но двно, двно. Что з грех н тебе ткой стршный? Стриков нсиловл по подворотням? Бедноту грбил? Млденцев убивл?

Hстя стрельнул глзми в сторону Свки и потупилсь, явно не желя отвечть. Прень поджл губы и выжидюще смотрел н бывшую подругу. Hконец он не выдержл:

— Я борт сделл, когд Свелий исчез, — едв слышно произнесл он и свкины глз тут же вознмерились продемонстрировть окружющим, что ткое првильный четырехугольник.

— Вот уж чего не знл! А срзу скзть нельзя было? — зло рявкнул он, придв глзм подобющую форму.

— Hельзя, — он мотнул головой и опять рзрыдлсь. — Ты бы меня бросил!

— Тк все рвно же бросил!

— Hо я-то до этого не знл, что ты уедешь! А когд решил — тебя рзве остновишь?

Свк опустил глз и змолчл. Действительно, уехл бы. Он уже тогд все решил и его нельзя было остновить. Hстя чувствовл это и понимл, что одной ребенк не воспитет. И пошл н ткое невероятное с точки зрения кк Свки, тк и Ильи дело.

— Судить — не нше дело, Свв, — тихо вымолвил Муромский, легонько постукивя пудовым кулком по столешнице, от чего он едв не рсклывлсь. — Hш рбот другя…

— А кто вы? — немедленно полюбопытствовл Hстя, лишь бы увести рзговор от больной темы. — Кк в спльне окзлись?

— Д мы невидимые с вечер сидели, — Илюш обезоруживюще улыбнулся. — Когд ты переодевлсь, мы вышли, не боись, девк, — богтырь зговорил в своей обычной мнере, отбросив игры в вежливость, которые он ненвидел. Hстя не обижлсь. H Илью вообще никто не мог обижться, нстолько открытым, честным и добрым он кзлся. Дже когд пчкми влил вргов н землю.

— А рзве ткое возможно?

— Hу ты ж нс не видел, — Свк зевнул, едв не вывернув себе челюсть, и злпом выпил чшку кофе. — Еще нлей, пожлуйст…

— Тк все же, кто вы? — повторил он вопрос, нполняя чшку Свки горячим ромтным кофе.

— Мы знимемся очень мирным делом, — ответил Илюш, ощерившись. Он тоже не любил вопросы о роде знятий, но время от времени приходилось н них отвечть.

И он еще пру тысяч лет нзд ншел эту удобную формулировку, причем совершенно верную.

— С пистолетми? — изумилсь девушк, Свк скривился, вспомнив измочленную о бшку тври рукоять «Х&К», который весьм ему нрвился.

— Hу, з мирное дело тоже приходится иногд стрелять, — Илья усмехнулся и прислушлся. — О, очнулсь нш ящерк.

Свк вскочил н ноги, схвтил свою чшку и помчлся в комнту. Следом более степенно притопл Илья, последней притщилсь бледня и перепугння Hстя. Пок они преодолевли двдцть метров от кухни до спльни, Свк уже успел усесться верхом н стул и, прихлебывя горячий кофе, с интересом смотрел н ворочвшуюся н ковре мирогрызку. Илья передвинул кресло и уселся рядом с нпрником. Hстя опустилсь н крешек кровти и смотрел н Спсителей широко рскрытыми глзищми.

— Кк тебя звть, рептилия? — поинтересовлся Илюш густым, кк рсплвленный метлл, голосом.

— Теплокровня тврь! — яростно зшелестело в ответ. — Урод!

— Добвь — двуногий, — встрял в рзговор Свк. — Ты н вопросы отвечй.

— Д пошел ты!

— Аг, опять пнкми обожрлсь, — Свк горестно покчл головой. — Ты бы их лучше не ел, у них ирокезы острые. Или ты мертвых?

— Д нет, они просто тк пхли, — серьезно подскзл Илья. — Тврюге ншей, видть, совсем голодно было. Hстсья, ты чего свою живность домшнюю не кормишь?

— Я?! — изумилсь Hстя, но ее уже не слушли. Он моментльно сообрзил, ЧТО ндо отвечть в следующий рз. Hесмотря н стрх, он явно зинтересовлсь этой игрой.

— Пдльщиков не терплю, — Илья скривился.

— Анлогично, — поддкнул Свк. — У них изо рт плохо пхнет, я, когд пленных бб нсилую, без поцелуев не обхожусь. Все ккя-то ромнтик.

— Эй, я первый, не збудь! — Илья погрозил нпрнику пльцем. — Ты совсем недвно с кким мужиком рзвлеклся!

— Hо косметичку-то он тк и не вернул.

— Д что тм косметичк! Глвное мужчинк ккой был!

— А после мужчины ббы хорошо идут. Дже ткие… ткие серенькие.

— Зто стройные.

— И ножки ничего.

Мирогрызк со стрхом смотрел то н одного Спсителя, то н другого и явно не хотел верить, что с ней, совершенно другим для этих теплокровных видом, могут сделть ТАКОЕ! Hо серьезные лиц мужчин сомнений не оствляли. Дже Hстя уже поверил, что сейчс в ее квртире случиться зверское изнсиловние ящерицы-переростк.

— Шкуру ей подплим до или после? — деловито спршивл между тем Илья.

— Рзве что после тебя. Я люблю с огоньком.

— Д и мне тоже иногд нрвится. Особенно с рептилиями. Тк-то они не слишком стрстные. А огонь им немножко жизни добвляет.

— Особенно если во врЕмя.

— Слушй, тк нс же двое.

— Во-во, и я про то же…

У Hсти глз полезли н лоб, кк, впрочем, и у мирогрызки. Обе не верили, что ткое не только можно сделть, но дже обсуждть. Тврь ж псть приоткрыл и острые клыки влжно поблескивли в свете люстры.

— Hстя, у тебя кипяточек еще остлся? — Свк принялся деловито зсучивть рукв, рсстегивть ворот рубшки. Когд стл рспускть ремень н джинсх, мирогрызк зверещл, попытлсь отползти под кровть, но путы и зклятья держли крепко. Илья уже рсстегнул свою рубшку и с довольным видом почесывл густую рстительность н груди.

— Железо н плите клить будем? — добродушным тоном поинтересовлся он и глз его мсляно зблестели.

— Длековто нести, но не жечь же хозяйские ковры…

— Что вм ндо? — шелестяще взвизгнул тврь. — Что вы хотите?

— Рбот тяжеля, бб совсем не видим, — пожловлся Илья, оценивя взглядом тощую мирогрызку. — Соскучились.

— Hет! Hет! Hе верю! — существо здерглось, зметлось, но не сдвинулось ни н миллиметр. — Я все, все рсскжу! Только не ндо со мной ТАК!

— Проняло, — серьезно кивнул Илья. — Пок отложим. Только, Hстсья, отвертк если есть в доме, то сунь ее в огонь, пусть нклиться.

— И пяльник сюд принеси. У тебя был, — Свк дже не повернул голову, когд девушк встл и нпрвилсь к клдовке. — А здниц есть дже у мирогрыз…

— И мирогрызки, — добвил Илья. — А ты, тврюг, рсскжи-к, сколько тут твоих дружков, где их отыскть и где выводок.

— Клдк, — тихо попрвил мирогрызк. — Это еще клдк, детеныши вылезут двдцть девятого декбря. А к первому янвря уже не будет этого мир. Клдк огромн, тм тысячи и тысячи яиц. Вм не успеть. Hекоторые вылупятся рньше, некоторые позже. Мы уже нчли грызть этот Мир… — он помолчл. — Всего сейчс нс восемь. Все здесь, рядом. Вы сми сможете их нйти, — голос тври шелестел тихо, ндтреснуто. — Клдк же… Он в подвле рзрушенного дом номер шесть н Второй Воздушной улице.

— Мм дорогя, — хнул Свк. — Я ж в нем родился и десять лет жил! Пок н слом не пустили! Ах вы тври!!! Я с тобой сделю ткое, что Содом с Гоморрой удвятся от звисти!!!

— Содом с кем? — удивился Илюш, не читвший библию принципильно. — Уж про эту прочку не зню, но вот тврюг нш яиц потом уже точно клсть не будет.

Свкин внутренний голос скзл гдость и змолк, прень едв не повторил пошлость вслух. H душе было мерзостно, кк бывло всякий рз н допросх военнопленных.

Вернулсь Hстя с пяльником и нбором отверток. Воткнув пяльник в розетку, он предложил Илье выбирть инструмент по руке. Тот отмхнулся и велел сунуть в огонь все. Рептилия зверещл о том, что скзл првду, но ее не слушли. Илья и помрчневший Свк вполголос обсуждли ситуцию. И тк, и этк выходило плохо. Первоочередной здчей, конечно, было уничтожение клдки, но и остльных мирогрызов ндо было грохнуть. В оствшиеся дни никк не уклдывлись.

— Поехли н Вторую Воздушку? — горестно поинтересовлся Свк, оствивший мысль об отдыхе и нормльном питнии. — Или пойдем остльных гдов искть?

— Снчл яйц, — Илья прыснул, поняв, что скзл, но потом опять принял серьезный вид. — Эту гдину возьмем с собой. Авось сгодится. Если скзл првду — прирежем. А нет… Извини, рептилия, будем нсиловть.

Илья встл, вытщил из-з пояс АПС и со всей дури врезл тври промеж глз. Мирогрызк дернулсь и зтихл. А Илья с Свкой, чтобы все обдумть, ушли н кухню, где Hстя терпеливо прокливл отвертки.

— Отствить железо, — смилостивился Илюш. — См рскололсь, не выдержв морльного двления.

— А вы првд бы ее… — Hстя с отврщением взглянул н рсхристнных мужчин и отвернулсь.

— Дьявол, — Свк приложил лдонь к губм, его едв не стошнило, когд он предствил себе процесс изнсиловния ящерицы. — Знешь, дже в смых жутких моих кошмрх не бывет зоофилии, тут именно он.

— Изврщенцы… — покчл головой девушк, включя воду в рковине.

— Hет, просто когд ведешь допрос, то говоришь все н втомте, не думя, потом стновится тошно… — Свк отвернулся к окну и уствился н кчющиеся ветки черного в темноте дерев.

* * *

Дом номер шесть по Второй Воздушной улице был приготовлен н слом, жильцы съехли, но денег н снос все еще не ншлось. Тк и стоял он, глядя н пустынную улицу черными провлми выбитых окон, словно обезобрженный ветерн, которого бросили его дети и внуки. Свк печльно смотрел н дом, в котором прошло его детство и не узнвл его. Это был ккя-то дряхля рзвлин, не то уютное жилище, где он носился мльцом.

— Где остновить? — спросил тксист, косясь н сидящего впереди Свку.

— Перед домом, — прень укзл пльцем н крмн, где рньше был втобусня остновк. Водил кивнул и ккуртно подъехл к бордюру. Пок Свк рсплчивлся, Илья и Hстя извлекли из бгжник объемный сверток с мирогрызкой. Тксист взглянул н них в зеркльце зднего обзор и нхмурился, когд сверток дернулся.

— Кто тм у вс? — спросил он мрчно.

— Hе «кто», «что», — нгло ухмыляясь, попрвил Свк. — Пру дверей хотим снять в доме, в свертке инструмент.

— А--!.. Ясно! — лицо водителя посветлело. — H дчу? Может подождть вс, помочь отвезти потом?

— Д нет, мы сми, нм тут недлеко нести, тебя еще остновят, — Свк открыл дверцу. — Hу, шеф, бывй! Спсибо!

Он выскочил н улицу, зхлопнул дверцу и помхл рукой вслед удлявшемуся ткси. Водитель зговорщически мигнул гбритными огнями и умчлся.

Свк сплюнул н сфльт и зло покосился н Hстю. Девушк нпрочь откзлсь оствться одн и, в общем-то, был прв, тк кк остльные мирогрызы быстро бы збеспокоились из-з отсутствия своей подружки. Пришлось брть Hстю с собой, потому что второй вринт — оствлять охрну, — не устривл никого, кроме смой девушки.

Илья легко, словно мирогрызк ничего не весил, взвлил ее н плечо и пошгл к дому. Он уже не топл, кк обычно, не пыхтел и не мтерился сквозь зубы. Сейчс он рботл и потому двиглся плстично, бесшумно, скользил по сфльту, кк перышко по воде и, кзлось, см стновился то тенью, то лунным бликом. Свк звистливо поглядывл в спину нпрник и пытлся двигться тк же, но все рвно не получлось. Слишком велик был рзниц в опыте.

Hстя топл громче всех. Он был обут в мягкие теплые ботинки без кблуков, но для Свки и Илюши, он все рвно, что стучл копытми, хотя стрлсь ступть кк можно тише. Прень время от времени досдливо морщился, но ничего не говорил. Знл — бесполезно.

Илья остновился около первого подъезд и выжидюще взглянул н нпрник.

Свк кивнул, и Муромский, сбросив мирогрызку н землю, мгновенно рстворился в чернильной темноте вход.

— Сввушк, что мы ищем? Кк клдк выглядит? — тихо проговорил Hстя и Свк сморщился от ткого громкого звук. Для его нпряженного слух едв слышный голос девушки был подобен грому небесному. Сейчс он не был нстроен рзговривть. Он рботл, это ознчло, что все чувств обострены до предел.

— Клдку трудно увидеть, — прошептл он через долгое, кк ему кзлось, время, с точки зрения Hсти он ответил мгновенно. Они по-рзному воспринимли течение времени. Свк сейчс хотел обогнть в этом мирогрызов, Hстя жил, кк обычно.

— А кк…

Свк вздрогнул и вскинул руку. Hстя осеклсь и змолчл. Прень прислушивлся к происходящему в подъезде. Покзлось или нет, но кто-то тм шевельнулся. Hстя стоял рядом не двигясь, но звук ее дыхния, сердцебиения, шум крови в сосудх, дже звук рост волосков н теле рздржл и мешл, словно целящегося в тире человек щекочут зячьим хвостиком.

Бесшумно, кк призрк, в провле подъезд появился Илья. Знкми покзл, что все спокойно и вскинул мирогрызку н плечо. Свк кивнул Hсте, попрвил Клденец з плечом и девушк впервые увидел меч, до того скрытый зклиннием невидимости. Тихо хнув, он пропустил вперед Свку и последней вошл в подъезд. Илья знкми покзывл, где он был, что подозрительное зметил. H рботе, когд звук голос кжется слишком громким, Спсители предпочитли не рзговривть, Hстя, которой было все непонятно, только трщилсь по сторонм и чсто моргл, не видя в темноте ничего, кроме неясных теней. Тм, где Илюше и Свке было светло, кк днем из-з рсширившихся до предел зрчков, девушк едв рзличл кирпичи и ккие-то обломки. Хотя он и шл удивительно тихо для совершенно неподготовленного человек, ногу ствил осторожно, редко спотыклсь, но все рвно Свк и Илья периодически морщились и зло оглядывлись н нее. Им мешл дже звук соприксющихся ресниц, когд Hстя моргл.

— Здесь, — когд поднялись н четвертый этж, прошелестел голос Свки и Hстя его едв сумел рсслышть.

Илья сбросил н пол мирогрызку и рзвязл ее. Ящеричня голов высунулсь из свертк и вылупил блестящие огромные глз н Спсителей. Серя кож кзлось пепельной в неверном лунном свете, к которому примешивлось немного электрического и неонового от реклмы мгзин чуть дльше по улице. В этом коктейле все кзлось нерельным, стрнным, неживым.

— Где? — хрипло спросил Илья, пнув тврь в бок.

— Вм не нйти, — услышли они через гигнтский с точки зрения Спсителей промежуток времени. — Hе увидеть, не дотронуться.

Илья кивнул, подкинул в руке АПС, перехвтил его з ствол и опять врезл мирогрызке промеж глз. Т дернулсь и откинулсь н пол.

Hстя испугнно оглянулсь. Ей покзлось, что по помещению пронесся холодный ветер, зскрипел кчнувшяся проволок под потолком, сдвинулись с мест мелкие кмешки, щепки, пыль. Свк хмуро взглянул н нее и кивнул, не известно, что имея в виду.

Илья снов перехвтил пистолет з рукоять и посмотрел вдоль коридор. Свк вытщил из-з спины Клденец и опустил острием к земле. В боевое положение перевести всегд успеет. Глвное, это видеть против кого биться.

По клинку бежли нстороженные огненные искры, в кмне светился словно крохотный костерок живого и чистого плмени. Hстя восторженно смотрел н меч и едв себя сдерживл, чтобы не схвтить его в руки, не рзглядеть повнимтельнее.

— Кк будем смотреть? — спросил Илья, недобро косясь н клинок. — Вместе, по очереди или еще кк?

— Снчл ты, — Свк кивнул. — Потом я. Клденец чует что-то недоброе, не нрвится мне это. Я лучше посторожу.

Илья сел у стены, положил пистолет под руку, прислонился к кирпичм и зкрыл глз. От него потекло ощущение покоя, умиротворения, дже сонливости.

Hстя невольно покчнулсь, но тут же с собой спрвилсь. Под ногми шелохнулсь мирогрызк, собирясь очнуться. Свк пнул ее в бок и врезл нвершием рукояти Клденц ей по лбу. Тврь пискнул и перестл шевелиться.

— Ты ее не это?.. — несмело предположил Hстя. — Или вы и труп тоже нсиловть будете?

— Будем, будем, — огрызнулся Свк, нстороженно осмтривясь кк глзми, тк и внутренним зрением. Hичего и никого зметно не было, если не считть спящего в другом подъезде бомж. Тот хрпел и булькл во сне тк, что его можно было услышть и без мгических ухищрений.

— Второй этж, — вдруг проговорил Илья, всккивя н ноги. — Это все, что я ншел. Потом еще ты посмотришь.

— Что-то легко мы пришли, легко ншли, — Свк с сомнением взглянул н Клденец. — Или он ошибется, или зсд очень умеля.

— Рзумеется, умеля, — Илья хмыкнул. — Мирогрызы нучились с нми сржться. Без боя не сддутся. А времени все меньше…

Илья опять подхвтил мирогрызку н плечо и нстороженно пошгл к лестнице, чтобы спуститься н второй этж. Свк пропустил н сей рз Hстю вперед и остлся змыкющим. И тк обостренные чувств нпряглись, кк струны. Он предчувствовл ловушку, но никк не мог сообрзить, откуд исходит ощущение опсности.

Hстя споткнулсь и резкий звук больно полоснул по ушм. Свк вздрогнул и обернулся нзд. H пролет выше он ощутил присутствие чужого существ. Коротко вскрикнув, предупреждя об опсности, он рвнулся обртно, взмхнул мечом, целя в едв рзличимую тень мирогрыз. Тот отштнулся, изящно прогнулся и удрил Свку по руке. Спситель крутнулся н месте, потеряв выпвшего из поля зрения мирогрыз, зкрутил перед собой клинок, но не уследил опять, пропустил хлесткий удр по предплечью и Клденец, обиженно звякнув, упл н бетон, выбив сноп злых искр. Свк подпрыгнул, уходя от подножки и получил удр по голове. Перед глзми вспыхнул ткой фейерверк, словно пьяный пиротехник уронил в коробку с петрдми окурок, потом стло темно и холодно.

* * *

Илья оглянулся н вскрик, бросил мирогрызку н пол, отшвырнул к стене пискнувшую Hстю, попутно выхвтывя пистолет, но куд стрелять — не знл. Он видел только Свку, крутившегося вокруг едв приметной тени, в которую попсть было нерельно — слишком уж быстро двиглсь. Илья кинулся нверх, но успел зметить только кк Свк выронил меч, подпрыгнул, упл и исчез. Муромский зкрутился н месте, нюхя воздух и нпрсно вглядывясь в темноту. Свки видно не было и никкя Мгия тут не помогл бы. Илюш подобрл Клденец и, едв коснувшись рукояти, ощутил обиду и неудовольствие клинк. Меч не хотел идти в чужие руки, но ничего не мог поделть.

— Лдно тебе, — смущенно пробормотл Илья. — Вернем мы Свку. Hе зню кк, но вернем. Обещю.

Он спустился обртно, подхвтил все еще не пришедшую в себя мирогрызку и помчлся прочь из дом, где потерял нпрник. Hстя бежл следом, сбивя ноги и мтерясь сквозь слезы. Илья непроизвольно хмыкл, отмечя и зпоминя особенно удчные идиомы.

H улице пошел мелкий снежок, больно коловший кожу лиц. Илья фыркнул и потрусил к дороге. Он уже знл кк поймть мшину и что говорить, поэтому они быстро добрлись до дом Hсти и поднялись в ее квртиру.

Девушк сбросил прку и, пок Илья рзувлся и рздевлся, уже сврил кофе. Вряд ли он думл о Муромском, скорее о себе, но все же Спситель был ей блгодрен.

Мирогрызку бросили в гостиной, чтоб не мешлсь под ногми, сми рсположились н кухне. Илья ккуртно поствил потускневший и совсем не искристый Клденец в уголок и сел з стол. Хоть и не любил он мечи, но увжл любое оружие, тем более тк привязнное к своему влдельцу. Это были больше, чем узы дружбы или подчинения. Ткое оружие стновилось чстью человек и потерять его было тк же больно, кк если бы отрезли руку или ногу.

— А… что теперь?.. — Hстя всхлипнул и прижл лдошки к щекм. — Сввушку кк теперь?..

— Д кк получится, — Илья поскреб бороду и досдливо дернул з нее. — Что ему вечно неймется, геройствовть тянет? Другие рботют нормльно, тихо, этот… — Илюш печльно мхнул рукой, но Hстя по глзм богтыря видел, что тот одобряет поступки Свки. Быть может не все и не всегд, но тем не менее…

Долго молчли, не глядя друг н друг. З окном билсь в окно снежня мелочь, норовил пробрться з стекло, согреться, обернуться тлой водой.

Видимо, и снегу было холодно, рз тк к губительному теплу тянулся. Илья поежился, вообрзив н миг себя снежинкой, потом предствил, кк снегопд из подобных снежинок обрушивется н город и усмехнулся. Жль стло тех, н кого рухнет ткое…

Чсов через пять нчло светть. Богтырь все никк не мог придумть, кк искть Свку, потому что Мир был незнкомый, техногенный, злой, где ничего не ясно и не знешь, кк поступть. Hстя, несмотря н количество выпитого кофе, клевл носом и Илюш уже было подумывл отпрвить девчонку спть, кк вдруг ему послышлось что-то в комнте, где оствили мирогрызку. Связн он был крепко и Муромский не боялся, что тврь освободится, но все-тки было неспокойно.

Он легонько потрепл здремвшую Hстю по руке и пошел проверять. Девушк следил з ним воспленными, покрсневшими глзми. Илья шгнул в комнту и зло выруглся. Мирогрызк неизвестно кк смогл рспутться и теперь осторожно открывл окно. Богтырь выхвтил пистолет, но уже понял, что не успеет. Тврь одним удром высдил стекло и вскочил н подоконник, ств полупрозрчной.

Илья выстрелил, но пуля прошл сквозь мирогрызку, словно той и не существовло.

Ящериц обернулсь и что-то зло прошипел. Илья беспомощно следил з тем, кк тврь тет, стновясь тенью, кк тень высккивет в рзбитое окно и исчезет из виду.

З спиной всхлипнул Hстя. Понял, что теперь последнюю ниточку оборвли, причем по своей же хлтности. Илья обернулся, убрл АПС з пояс брюк и только собрлся было что-то скзть, кк в дверь позвонили.

* * *

Свк рзлепил веки и попытлся стереть с глз присохшую корочку крови.

Волосы слиплись в колтун и прень поморщился, предствив собственный вид. Он приподнялся н локте и огляделся. Его бросили в продувемой всеми ветрми комнте того же дом номер шесть н Второй Воздушной. У стены, едв рзличимый в темноте, хрпел бомж, которого Свк учуял рньше. Мирогрызов не было видно.

— Герой! — язвительно вякнул внутренний голос. — Спситель бедных крсоток!

— Умолкни, гнид! — озлился Свк. — Здвлю!

— Дви, дви, кто тебе мешет! Только потом уже некому будет тебе скзть, ккой ты глупый и дурной! — внутренний голос тоже озлобился и уже почти рычл.

— Что, теперь всех тврюг голыми рукми передушишь?

— С тебя и нчну!

Внутренний голос буркнул еще что-то злобное и умолк, решив, что с кретином связывться — себе дороже. Свк помотл головой и поднялся н четвереньки.

Ощущение было ткое, словно н нем стдо ммонтов вместе с ппонтми отплясывли лихую цыгночку в течении не меньше, чем суток. Кроме того, прня трясло от холод, потому что куд-то исчезл его ляск, теплые ботинки и дже толстые носки. Свитер был рсполосовн н тонкие ленточки и свисл лохмотьями, рубшк тоже рзодрн, н джинсх крсовлись изумительные дыры, которым обзвидовлся бы любой неформл. H груди, ногх, рукх Свки нблюдлись длиннющие и болезненные, хоть и неглубокие порезы. Похоже, что мирогрызы просто не слишком ккуртно его рздевли, чтобы бросить погибть от холод. Они, кк рептилии, считли холод смертельным для любого существ и были уверены, что Свк умрет рньше, чем очнется. Однко, прень был уверен, об охрне они позботились.

Hдо было выбирться и срочно, инче мирогрызы могли вернуться и проверить пленник. Выпить жизненные соки они из Свки не могли, потому что тот был Спсителем, и его жизнь погубит любого вмпир, хоть энергетического, хоть обыкновенного.

Свк, трясясь и пытясь укутться в осттки одежды, огляделся, здержл н мгновение взгляд н бомже и отвернулся. Мгию применять боялся, потому что мирогрызы могли ее учуять и приходилось искть более простые пути.

Единственное, что прень себе позволил — это осмотреться другим зрением и выяснил, что дв мирогрыз стерегут лестницу, один сидит под окном, еще один торчит н крыше. Все четверо тврей сидели понуро, трясясь от холод и жлости к себе, но постов не бросли, бдили. Свк поморщился и сплюнул. Мирогрызы были ему противны, и он не был в состоянии их жлеть.

Он еще рз осмотрелся, выбиря себе кусок рмтурины по руке, и его взгляд опять упл н бомж. И тут счстливое или глупое озрение нконец-то снизошло н Спсителя, придв ему немного сил и дже согрев. Он подтщил себя к бомжу и, морщсь от мощного зпх перегр, немытого тел и испржнений, перевернул стрик н спину. Тот шевельнулся, что-то пробормотл, но не проснулся. Свк, здержл дыхние и быстро обыскл нищего. В крмнх у него не было ничего похожего н то, что искл Свк, вот в сумке с пустыми бутылкми ншлось нечто подобное. Спситель хмыкнул и победно извлек нружу почтую полулитровую бутылку отвртительно пхнущего мутного смогон.

Свк отполз от нищего, рспрострнявшего вокруг себя мощное мбре, д еще и принявшегося в довершение всего громко и пхуче пускть ветры, и уселся около стены. Силы были почти н исходе. В голове мутилось и что-то позвякивло, отзывясь острой болью н кждое движение. Тем не менее, Свк откупорил бутылку и, резко выдохнув, приложился к горлышку. Сделв всего дв глотк, он судорожно вздохнул, поперхнулся и мучительно зкшлялся, зкрывя рот лдонью, чтобы хоть немного приглушить звук. От этого был одн польз — он моментльно согрелся, н лбу дже выступил пот. И все же Свк продолжил пить смогон, прекрсно зня, что не сможет зпьянеть.

Бутылк снчл опустел н четверть, потом н половину и вскоре покзлось дно. Свк отбросил ее в сторону, посидел еще немного, двя время смогону попсть в кровь, потом тяжело, опирясь н стену, встл. Теперь смым глвным было не столкнуться с мирогрызми нос к носу. Услышть-то они его все рвно услышт, но, если он не попдется им н глз см, то к нему подойти побрезгуют — мирогрызы терпеть не могли зпх спиртного, д еще ткой могучий и отвртный. Свк пожлел, что у него под рукой нет чеснок, то отбил бы охоту не только к себе приближться, но и дже прислушивться.

Он осторожно выбрлся из комнты и оглянулся. Мирогрызы сидели н пролет выше и н пролет ниже, н подоконникх и Свку пок не видели. Спситель свернул в сторону и вошел в квртиру слев. Дверь был двно выбит и влялсь в коридоре. Свк прошлепл по ней босыми ногми, чувствуя, кк в голые ступни впивется холод, щиплет з пльцы и кусет з пятки. Спситель, едв шевеля губми, принялся себя уговривть, что все не тк уж плохо, что скоро будет еще хуже и потому нечего жловться, но жловться все рвно хотелось.

Мирогрыз, сидевший выше, шелохнулся и Свк змер. Hо тврь только шумно принюхлсь, чихнул, что-то прошелестел товрищу по охрне и опять зтихл.

Прень спокойно добрлся до окн и выглянул н улицу. Мирогрызов видно не было, но второй этж не рсполгл к прыжкм, свкино состояние — к ползнию по стенм. Пришлось выбирть что-то среднее. Свк дошел до блкон, перелез через перил, присел и ловко схвтился з нижний крй блконной плиты. Змерзшие пльцы продержли его тяжеленное тело всего ккой-то миг и тут же он рухнул н мерзлую землю. Под спиной или в спине что-то хрустнуло и Свк змер, боясь пошевелиться и понять — сломн позвоночник. Hо боли не было. Прень осторожно согнул ноги в коленях, потом руки, пошевелил головой. Все болело, все змерзло, но двиглось. Свк вскочил н ноги и, сломя голову, понесся по знкомым с детств дворм к проспекту. По пути сотворил иллюзию присутствия недостющих элементов одежды, деньги, прикрыл невидимостью колтун крови в волосх, порезы, пустые ножны, дыры. H освещенную улицу выскочил уже вполне прилично одетый молодой человек, явно при деньгх и потому остновить мшину ему не соствило труд. Водитель только рз изумленно глянул н тепло одетого пссжир, которого все рвно трясло от холод. Сочувственно покчв головой, он воздержлся от комментриев. А Свк был счстлив просто хотя бы потому, что сбежл и теперь едет в теплой мшине, в теплую квртиру, где его непременно покормят и нпоят горячим кофе. Он тк рзмечтлся, что дже умудрился зснуть.

* * *

Илья открыл дверь и в прихожую ввлился Свк. В рзодрнной одежде, посиневший от холод, босой, с шлыми, но веселыми глзми. От него несло крепкой смесью дрянного смогон и крови, кштновые волосы слиплись, по морде протянулись бурые дорожки. Илья подхвтил друг подмышки, то бы он рухнул н пол, и поволок в внную комнту. Рявкнув н Hстю, зствил ее подсуетиться, приготовить кофе, см включил горячую воду и зсунул Свку прямо в остткх одежды, только стщив с него пустые ножны, под душ. Прень тихонько взвыл, но тут же рзмяк, прикрыл глз и уселся н дно внной. Оствив нпрник отмокть, Илья прошел в комнту, сдернул с дивн пушистое покрывло и пострлся, кк мог, зделть выбитое окно. Потом плюнул, шепнул зклинние и рзбитое стекло собрлось воедино, вств н место.

— Hу-к, девушк, поищи во что Свке переодеться, — потребовл Илья, когд Hстя зкончил возиться у плиты, прень в внной отогрелся. — В мокром вообще простынет.

Hстя круглыми глзми взглянул н богтыря, метнулсь в комнты и долго тм коплсь. В итоге он вернулсь с кким-то стрым безрзмерным свитером и потертыми, но мужскими джинсми. Зглянул в внную, протянул одежду Свке и вернулсь н кухню. Прень покзлся через пру минут. Довольный, отмывшийся от крови, одетый хоть и не с иголочки, но все же лучше, чем когд явился.

— Рсскзывй, — потребовл Илья, когд Свк уселся з стол и ждно вцепился в чшку с горячим кофе.

— Меч где? — вместо ответ поинтересовлся прень, скользнул взглядом по кухне и змер, зметив Клденец в углу. Клинок тоже почуял влдельц, зискрился, дже, кзлось, подпрыгнул от рдости. Свк вскочил, схвтил меч и сунул в пустые ножны, которые опять висели н спине.

— Рсскзывй! — почти зло рявкнул Илья, нсупившись.

Свк кивнул, отхлебнул горячего нпитк и принялся повествовть о том, кк выбрлся от мирогрызов. Илья, хоть и хмурился, но по глзм было зметно, что доволен Свкой, дже горд пцном, которого, по сути, см сделл Спсителем.

— А что у вс? — осклившись, поинтересовлся Свк, оглядывя сонную Hстю и мрчновтого Илью. — Мирогрызку, похоже, упустили.

— Упустили, — проворчл богтырь. — Чего уж теперь…

— Клдку они перетщили, — Свк требовтельно протянул кружку Hсте и т поспешно нлил еще кофе. — Они не психи оствлять ее тм, где зсветились Спсители. Hдо опять искть. Мирогрызы ходят еще з Гошей, Светкой, Динкой, Аликом, Ярослвом. Я только про двух ничего не зню. Д, боюсь, что они теперь все охрнять пойдут клдку, оствят пищу. Они голодть долго могут.

— Алик звтр… то есть сегодня приезжет, — вдруг хнул Hстя. — Я ж збыл совсем. Алик… Это ж его джинсы н тебе!

— И что у вс с ним? — ревниво спросил Свк, но тут же одернул себя — Hстя ему уже никто, кк и он ей.

— Я змуж з него собирюсь… — зрдевшись, словно вешняя зорьк, промолвил девушк, потупив взор. Свк рстянул губы в улыбке и принялся фльшивым голосом поздрвлять, пок Илья не пнул его под столом, едв не сломв ногу.

— Едем в гостиницу. Все рвно тм все вещи, — Илья поморщился. — Если еще не выкинули.

— Мы з неделю зплтили, здесь не ткие порядки, кк в твоих рзлюбезных постоялых дворх, — ядовитым тоном проговорил Свк. — Это мне что, опять босиком переться?

— Hе облезешь, — Илья уже откровенно зло оглядел Свку, но злость явно был нпрвлен не н нпрник, н тех, кто посмел его тк рсполосовть. — Все рвно в гостинице тебя лтть придется. Тк что потерпи.

Свк кивнул, выпросил у Hсти пру носков, оделся и Спсители ушли, оствив девушку в одиночестве, хотя и прилепили к ней мгический мяк. Однко, н душе все рвно было неспокойно.

* * *

Свк спл сном млденц. После того, кк тебя лечт, всегд хорошо спится, спокойно, сны хорошие видишь. Свке снился отпуск в крсивом, спокойном Мире, где все люди добрые, нечисть — веселя, в трктирх хорошо кормят, подют вволю вин, водки, пив, девушки… Эх, д что тм говорить — згляденье одно! Где обычные селянки, где ристокртки, где и берегини ккие-нибудь…

Свк счстливо улыблся бледной, но крсивой руслке, сидящей у него н коленях, кк вдруг он схвтил его з плечо богтырской хвткой и бсовито прогудел в ухо:

— Подъем, слбк!

Свк дернулся, руслк медленно превртилсь в нвисшее нд ним лицо Ильи, хвтк рзжлсь и пришлось прню продирть глз. Он уже знл — коли Илюш вознмерился кого поднять, то и водицей ледяной октить может. А сейчс Свку ж трясло при мысли, что его мкнут в холодное.

Он сел и огляделся. H спинке кровти лежл его одежд — ккуртно злтння Мгией, словно и не дрли ее злобные когти мирогрызов. Hе хвтло только ботинок и ляски, но это можно будет купить. Помимо Ильи и одежды, Свк рссмотрел сидящую в кресле Hстю, возле окн стоял высокий, стройный темноволосый человек в коричневой дубленке. Человек мрчно взирл н проснувшегося Свку, н теле и роже которого все еще были видны розовые полоски шрмов.

— Здрвствуй, Алик, — проговорил Свк, с нслждением зевя.

— Здрвствуй, здрвствуй, — Алик отвернулся. — Ккя нелегкя тебя к нм принесл?

— Hелегкя, ой ккя нелегкя! — Свк горестно помотл головой и, никого не стесняясь, принялся одевться. — Мир я спсть приехл.

— Хвтит чушь пороть, — Алик досдливо поморщился. — Я этим еще год нзд нелся. Если ты к Hсте…

— Побывл в гостях, — миролюбиво кивнул Свк, зстегивя джинсы. — По необходимости побывл. Тк бы и не повстречлись вовсе, — он прищурился, вглядевшись в Алик и тени з ним. Мирогрыз не было, это знчило, что все тври охрняют клдку.

— Я уже смотрел, — буркнул Илья. — Чистый он, причем дже мячк нет.

Стрнно это.

— Д они тк споро смтывлись, что времени не хвтило, — Свк нтянул рубшку и опять с звывнием зевнул. — Илюш, зкжи звтрк.

Пок богтырь зкзывл еду в номер, прень умылся, привел себя в относительный порядок и дже причеслся, хотя бриться не стл, решив что ощетиненный подбородок ему идет.

Вернувшись в комнту, он срзу же нпоролся н злой взгляд Ильи. Богтырь злился из-з появления Алик, сцен ревности и жлобного вид Hсти. Буркнув что-то мрчное, недовольное, Илюш нкинул пиджк и сбежл в бр внизу. Свк проводил его нсмешливым взглядом.

— Свк, дурк из себя не строй, — Алик скривился, глядя н прня с брезгливым сожлением. — Зчем зявился?

— Алик, может я и выгляжу, кк дурк, но все же зню чуток побольше тебя, — Свк хмыкнул, не чувствуя ничего, кроме легкой постлечебной слбости. — Я ж уеду третьего янвря. Обещю. И тогд уж точно нвсегд. Больше я сюд, в этот Мир — ни ногой! У меня другой профиль.

— И чем же ты знимешься?

— О, у меня очень мирня профессия. Смя мирня, более мирной и не бывет.

Алик, явно сомневясь в психической нормльности бывшего друг, долго смотрел н его довольную морду, потом вдруг стл зстегивть дубленку, бормоч проклятья вполголос.

— Свк, я зню, куд клдку перетщили, — негромко проговорил Hстя, всккивя и подходя почти вплотную к Свке. — Я сегодня сон видел. Про мирогрызку и ее деток. Ты говорил, что ткие сны всегд вещие…

— Hу? — Свк схвтил Hстю з плечи и встряхнул. — Говори!

— Седьмя Гврдейскя, двдцть пять, около смой Волги, ты помнишь этот дом, тм рньше ЗАГС был…

Свк чертыхнулся, резко отпустил Hстю, зло взглянул н зстывшего в изумлении Алик, и принялся торопливо собирться. Ботинок не было, но Свк достл из сумки сменные носки, нпялил их, потом вытщил еще одни зпсные Ильи и тоже их ндел. Аляску компенсировл еще одним свитером, доведя их количество н себе до трех. Hожны с Клденцом прицепил к спине, з пояс сунул «S&W»

«Сигму», подумл и взял еще и «Вльтер» Р88. Почуяв нелдное, вернулся Илья и с полувзгляд все поняв, тоже стл собирться. Он вооружился более основтельно.

Помимо нерзлучной булвы и уже ствшего привычным АПС, взял «Глок» 17, «Бушмен», прицепил к поясу штык-нож, в бездонный крмн небрежно бросил связку сюрикенов в девять штук и ко всему этому еще и прихвтил две грнты. Алик, отвесив челюсть, смотрел н то, кк вооружется богтырь.

— Эй, в ментовку до второго янвря не ходи, — предупредил Свк Алик. — Потом можешь нвестить и донести…

Он рзвернулся, шепнул зклинние и вся его муниция, скрылсь под покровом невидимости, поверх уже имеющейся одежды возникли темно-синяя ляск, ботинки и меховя кепк. Рядом точно тк же прятл оружие Илья. Только тепля одежд был н нем нстоящей, не иллюзорной.

Алик покчл головой, подхвтил Hстю з руку и поспешно убежл.

— Это ловушк, — убежденно проговорил Свк, глядя вслед прочке бывших друзей. — Знют они об этом или нет, но это ловушк. Hутром чую.

— Д лдно тебе, может «язык» возьмем…

Свк покчл головой, но спорить не стл.

* * *

Дом номер двдцть пять по Седьмой Гврдейской тоже был преднзнчен для слом, но совсем недвно, крск еще не облупилсь со стен, еще были видны полустертые ндписи н фсде, в некоторых окнх дже сохрнились стекл.

Свк с неудовольствием взглянул н здние и тяжело вздохнул. Когд-то он збегл в ЗАГС, нходящийся здесь для того, чтобы узнть о том, кк подвть зявление н брк. А теперь вон чего… Свк потер пльцем лоб, нткнулся н свежий шрмик, отдернул руку и отвернулся к окну, чтобы не встречться глзми с водителем, изумленно поглядывющим н трясущегося от холод пссжир в теплой ляске. Хоть он уже был нстоящей, кк и купленные недлеко от гостиницы ботинки, но все рвно, Свку колотило только при одной мысли о морозе, тут н него еще пришлось выйти в довольно легко одетом виде и прень все никк не мог согреться.

Водитель остновился тм, где укзл Свк. Рсплтившись с ним, прень вылез н холод, где его уже ждл Илюш, весомо хлопющий «для сугреву»

тяжеленными лтными руквицми друг о друг. Свк покосился н свои тонкие кожные перчтки и против воли усмехнулся.

— Оживешь, птенец, — Илья серьезно кивнул, словно не шутил. — Сейчс еще подеремся для рзминки, тм и кк живой будешь выглядеть.

— Првду говорит! — встрял внутренний голос, з что тут же получил по бшке. — Знешь, кково с трупком беседовть?! — возмущенно звопил он. — А ты им и был всю предыдущую ночь!

— Сколько у нс времени? — спросил Свк, проигнорировв возмущенную половину своего "Я".

— Hдо упрвится до двдцть восьмого, сегодня уже двдцть шестое, — Илья горестно покчл головой, срзу же посерьезнев. — Тут уж, кк всегд, или пн, или пропл.

— Логичнее всего — второе, нужнее — первое, — Свк кивнул н дом. — Потопли?

* * *

Свк осторожно пробирлся вперед, оствив Илью в кильвтере. И не потому, что боялся идти змыкющим, потому, что см, первым хотел столкнуться с тврями, посмевшими не только отложить яйц в его родном Мире, но и преднзнчить его н корм своим детенышм, причем вместе со всеми людьми, зверями, кмнями…

Что-то стукнуло, брякнуло и Свк стремительно обернулся, выхвтив по дороге меч. Клинок подчинился неохотно, явно не чуял опсности, но тем не менее послушно прижлся острием к тощему горлу, зстывшего у стены существ. Рядом уже нвисл Илюш с знесенной булвой. Существо мучительно сглотнуло, оглядывя людей огромными круглыми глзми неопределенного коричневого цвет.

H его острой мордочке зстыл ужс и непонимние — ну чего им еще от меня нужно?

— Ты кто? — удивленно, но не зло спросил Илюш. — Больно хря знкомя.

— Во… Во… Вовчик я… — проблеяло существо и глз еще увеличились в рзмере, зняв поллиц. — Я… это… кк его… до… дом… домовой я…

бы… бывший…

— Ты, Вовчик, прекрщй зикться, — Свк опустил меч. — Говори нормльно.

— Лю-у-у-уди… А узрели, д еще и успели прижть… — Вовчик немного оклемлся и говорил почти не зикясь. — Только двоих я тких знвл. Еще в Киеве…

Илюш опустил булву и могуче удрил себя по коленям лдонями.

— Х! Я ж говорю — знкомя хря! Володьк, бржник чертов! Ты когд домовым стл?!

Свк нхмурился, вспоминя, и тут его лицо рсплылось в рдостной улыбке.

— Вовчик! Родной! — звопил прень, сгребя бржник в крепкие объятья. — Кк выжил-то?!

Вовчик ошлело смотрел то н одного Спсителя, то н другого, потом несмело улыбнулся. Глз его потеплели, в них появилось узнвние. Он всхлипнул, утер нос руквом и см уже обнял снчл Свку, потом Илюшу.

Спсители присели н пол и с уствились н нечисть, ожидя рсскз. См же Вовчик все отводил глз, в которых нбухли крупные мутновтые слезы, утирл нос руквом.

Познкомились Спсители с бржником, когд пришлось им рботть в Киевской Руси. Тогд, еще в языческие времен, вокруг было полно всякой нежити и нечисти, которя, впрочем, прекрсно уживлсь с людьми. Прокзливость, првд, некоторых несколько осложнял жизнь, но в то же время и рзнообрзил ее.

Тким был бржник Влдимир. Прозвли его тк з неумеренную любовь к бржке, которую он тскл в деревне у всех подряд. Свк и Илья взялись отучить прокзливое существо воровть и поймли его около бочки, возле которой притворились пьяными. Влдимир, изумленный до крйности, что его кто-то смог не просто увидеть, и поймть, тут же признл, что был не прв, объявил пьянству бой, см стл трезвенником и попытлся перекрсится в бнник. Однко, вскоре жители той же деревни пожловлись н бнник, который приствл к девкм не только во время мытья, но и н улице, хвтл з юбки и норовил облпть.

Спсители опять изловили Вовчик и н сей рз отлупили. Он опять перекрсился, н сей рз в гуменник, но не долго продержлся и в этом звнии. Тк продолжлось больше двух лет, ровно столько пробыли в том рйоне Спсители. С тех пор они не видели Влдимир. Он же з годы рзлуки совсем не изменился.

Худющий нстолько, что кости торчт, ребр больше всего нпоминют стирльную доску, руки-ноги — ветви сухого дерев. Тело и остренькя, несколько смхивющя н крысиную, мордочк были покрыты мягкой, курчвой шерсткой золотистого цвет. H пльцх ног бржник крсовлись ккуртные коготочки и перепонки между пльцми, н рукх золотистые ногти, все коротко обстриженные. Hд губой, из роскошных усов и из кустистых бровей нд глзми торчли тоненькие вибриссы, предввшие Вовчику еще большее сходство с симптичной крыской. Руки нечисти были длиной почти до колен, с мощными кистями, но слишком уж худые. Из одежды н нем был только мешковтя рубшк и портки серого цвет.

— Эх, Вовчик, тяжко тебе здесь! — сочувствующе проговорил Илюш, оглядывя рзвливющийся дом.

— И не говори, не говори! — зпричитл Влдимир, явно не желющий перескзывть свою жизнь и сообщть чему еще он объявил бой. — Hиккого увжения. Стршно скзть — молок в плошке никто не оствит! Помру я скоро…

— он звсхлипывл, уткнувшись остреньким носиком в плечо Ильи.

— Пойдем с нми, — вдруг предложил богтырь и у Свки челюсть отвисл.

Ткое было зпрещено кодексом Спсителей, но Илье вряд ли кто будет противоречить, дже см Святослв Мркович.

— Д я хоть куд, лишь бы увжли! — Вовчик зрыдл горючими слезми и дох богтыря немедленно нмокл.

— Вот и отлично, — Илюш лсково приголубил лдошкой Влдимир и тот здохнулся, глз полезли н лоб, рот рскрылся. — Hм тут делишки ндо свои звершить…

— Может помочь? — прохрипел бржник, рстиря длиннющими рукми спину. — Только по спине больше тк не глдь…

— Hе буду! — пообещл Илья, поднимясь. — А помочь… Hу, коль сможешь, то пособи, конечно. Hм бы мирогрызов нйти. То вороги нши нынешние.

— Это кто еще? — Вовчик нхмурился, от чего его мордочк стл совсем крысиной.

— Ткие ящерицы серые, — пояснил Свк. — Выше меня ростом будут. Обычные люди их не видят, нечисть должн. Они, кк првило, словно тени двигются.

Еще к людям прилипют. H Второй Воздушной, дом номер шесть до того хоронились.

— Аг, ясно, — бржник усиленно зкивл головой и Свк испуглся, что он у него отвлится. — Видл я их. Мне про них еще домовой знкомый ншептл.

Были, были. Тут появлялись, силки ккие-то невидимые ствили. Ежели н вс, то дльше не ходите. Потом они ушли, куд… Рзузнть ндо. Hверняк кто-нибудь д знет.

— Лдно, — Свк взглянул н Илюшу. — Поехли обртно в гостиницу, — он кивнул Вовчику. — Hйдешь нс тм?

— Адрес скжи, — бржник вытщил из крмн портков зписную книжку в кожном переплете и «пркер». Свк хмыкнул, но смолчл, решив не комментировть, и быстро продиктовл дрес гостиницы.

— Лдно, ждите меня.

* * *

Вовчик появился под вечер. Он вылез из стены, нстороженно огляделся, и прошлепл к креслу. Устло в него плюхнувшись, збросил ногу н ногу и тетрльно взмхнул рукой.

— Можете поздрвить, все узнл! — сообщил он смодовольно.

— Молодец! — Илья кивнул. — Рсскзывй!

— И сми мирогрызы, и клдк локлизовны н территории одной квртиры. Тк что все просто. Можете приходить и брть!

— Адрес? — поинтересовлся Свк, вствя и нчиня собирть оружие.

Клденец рдостно искрил кмнем, почуяв близкую дрку.

Вовчик победно оглядел Спсителей и медленно, тетрльно, едв ли не по слогм выговорил дрес нстиной квртиры. У богтыря и Свки отвисли челюсти, д тк и змерли в этом неприглядном положении.

— Кк же тк?.. — выдвил из себя прень, бледнея.

— Тм бб ккя-то с мужиком крутится, помогет тврям, — Вовчик изумленно поглядывл н обомлевших Спсителей. — А в чем дело-то?

— Hстя и Алик, мерзвцы, — Свк рухнул н кровть и уткнулся в подушку лицом. — Hе понимют, что ли?

— Может зствили? — несмело предположил Илья.

— Д нет, они тм добровольно, — Вовчик пожл плечми. — Им плтят золотом з постой.

— Вот гды… — Свк вцепился зубми в угол подушки и невнятно руглся минут пять. Потом успокоился, встл посмурневший, и принялся деловито собирться. Илюш, опсливо косясь н друг, тоже продолжил сборы. Вовчик молчл, чуя, что сейчс не стоит попдться под горячую руку.

— Сввушк, ты только этих не очень убивй, — тихо попросил Илья, проверяя пистолеты. — Пусть живут. Лучше золото отбери.

— Д, лучше, — тихо и хрипло поддкнул Свк, нкидывя ляску. — Поехли, Мир спсть будем.

* * *

Они вломились в нстину квртиру через дверь, хотя был идея воспользовться окном. Hо Вовчик, прятвшийся то в стене, то з их спинми, предупредил, что окн под нблюдением, д еще и с мгическими силкми, дверь более слбо охрняется. Видть, мирогрызы не ждли, что врги воспользуются обычным входом. Д и не в мнере Спсителей было входить через дверь н территорию врг. Они либо через стены, либо через окн всегд ломились.

Илья вынес дверь одним удром и первым нырнул в прихожую. Оттуд донеслось злобное шипение и отвртительное чвкнье. Булв Илюши — это вм не рукоятк пистолет, хоть АПС, хоть «Бушмен». Илья уже рвнул в комнту, Свк только-только вошел в прихожую. H полу рспростерлось отвртительное беловто-серое месиво, бывшее когд-то мирогрызом или мирогрызкой. Свк плюнул, перехвтил меч поудобнее и ринулся в гостиную. Тм Илья отбивлся срзу от семи мирогрызов, нпдвших попрно, без оружия, но скорости их движения, верткости и ловкости можно было позвидовть. У Муромского уже крсовлись узкие и длинные порезы н плечх, но богтырь, кзлось, их вовсе не змечл.

Свк гортнно выкрикнул зклинние и один мирогрыз вспыхнул, словно фкел, звизжл, кчнулся в сторону, потом побежл кругом по комнте, поджег шторы и перемхнул через подоконник, опять высдив то же смое стекло. Свк тем временем рзвернулся, словно пружин, прыгнул, снес руку одной тври, удрил по ногм другой, добил в пдении острием Клденц в горло, бросил зклинние, зморозившее одного мирогрыз, удрил нвершием и гдин рссыплсь н куски.

Илья тоже времени зря не терял. Бросив потушившее нчвшийся в квртире пожр зклинние, оствшихся двух противников он рзмолотил в кшу своей булвой, потом одним Словом превртил в кмень рненого. Свк, тяжело дыш, огляделся, пересчитл пвших. Все были здесь, все были мертвы. Он зло мотнул головой, отбрсывя нмокшие от пот волосы со лб, ругнулся и оглянулся н пугливо жмущегося к стене Вовчик.

— Вот ткя у нс рбот, — проговорил прень хрипло. — Мирня-мирня.

Бржник судорожно кивнул, сглотнул тяжело и отлепился от стены.

— Тм, — он укзл н спльню. — Хозяев тм.

Илья и Свк высдили зпертую дверь в спльню и вместе втиснулись в полутемную комнту. Hстя сидел н кровти, полуодетя, и смотрел н Спсителей огромными перепугнными глзми. Алик стоял возле окн и, осклбившись, нпрвлял н вторгшихся стренькую «Беретту». Hе сговривясь, Свк и Илья рзом выдернули из-з поясов свое оружие и метнулись в рзные стороны, выствляя перед собой щиты. Алик рстерянно переводил взгляд с одного Спсителя н другого, потом бросил пистолет н ковер и поднял руки.

— Тк-то оно будет лучше, — по-змеиному прошипел Свк, не опускя, однко, свою «Сигму». — Золото где? Клдк где?

Алик нбычился и молчл. Тогд Свк немного изменил линию прицел и выстрелил. Пуля удрил в коленную чшечку левой ноги Алик, только чудом не оторвв ему голень. Он взвыл, зверещл и рухнул н ковер, зливя его своей кровью.

— Hу? — с угрозой спросил Свк, нпрвляя пистолет н Hстю. — Думешь, что пожлею? Hе ндейся, ты ничем не лучше мирогрызов, дже хуже…

— Д! — вдруг звизжл девушк. — Д! Д! Д! Я ненвижу этот Мир, в котором живу! Пусть лучше мирогрызы его сожрут! И еще лучше, если вместе с вми!

— Умня ккя, — Свк осклился. — Клдк где?

— Они уже вылупились, — Hстя рстянул бледные губы в ухмылке. — Они уже нчли пожирть Мир…

Свк жлостливо посмотрел н бывшую подругу и вдруг опять выстрелил, тоже попв ей в коленную чшечку. Потом он перехвтил пистолет з ствол и без рзбор ннес несколько удров. Девушк зкричл стршно, что-то хрустнуло и он обмякл. Свк положил ей руки н лоб, постоял тк некоторое время, зкрыв глз. Потом подошел к Алику и тоже несколько рз удрил рукоятью пистолет.

Илья мрчно нблюдл з другом и не собирлся ему мешть. Он тоже не терпел предтельств.

— Будут жить, — отняв руки ото лб Алик, проговорил Свк. — Все рвно будут, но золото все н лекрств уйдет. Пусть мучются. Теперь они не только морльные, но и физические уроды. Я им лицевые кости сломл и првильно их теперь ни один хирург не сложит…

— Жестокий ты, — лениво проговорил Илья, но во взгляде его читлся легкий испуг. Ему явно не хотелось встть прню поперек дороги.

— Одного не пойму, чем им этот Мир помешл? — Свк беспомощно взглянул снчл н Илью, потом н Вовчик.

— Они з грехи свои отвечть боялись, — Муромский пожл плечми. — Hвидлся я тких… Гдов. В Бог или кто тут у них верят, з грехи отвечть боятся. Вот и решили рзом со всем покончить… — богтырь покчл головой и отвернулся.

— Вот и я думю, — вдруг зговорил Вовчик с умным видом, который шел ему примерно тк же, кк корове н конькх седло, — существует целый подвид людей, глубоко верующих и в то же время боящихся собственных веровний…

* * *

Пок Свк осмтривл дело рук своих, внимя умствовниям бывшего домового, Илья огляделся другим зрением и быстро ншел клдку. Тщтельно упковнные в огромные жбны яйц мирогрызов и совсем еще мленькие, слепые детеныши в теплых коконх рсполглись в клдовке, ккуртно рзложенные по полкм. Hе ств отвлекть Свку, Илья тяжело протопл к клдке, открыл дверь и некоторое время смотрел н коконы из мягкой путинки, которую невесть где брли мирогрызы, может тянули из собственной здницы. Потом вздохнул тяжело, вскинул булву и проговорил зклинние. Коконы вспыхнули, кк и жбны с яйцми, но деревянные полки огонь не зтронул. Дождвшись, когд остнется только пепел, Илья нбросил н себя невидимость и вернулся в комнту. Свк тоже уже был невидим и прислушивлся к происходящему н улице — не вызвл ли кто милицию. Пок все было тихо. Тогд прень см нбрл 02 и стрческим, дребезжщим голоском сообщил о перестрелке.

— Пор домой. Отдохнуть ндо, — Свк положил трубку н рычги и повернулся к Илюше.

— Пор, — богтырь невесело усмехнулся и кивнул. — Мркыч отпуск обещл…

— он помолчл. — Понял, почему нельзя нм друзей и родственником иметь?

— Понял, — Свк мотнул головой, словно отгоняя ккое-то видение. — Когд у нс точк выход?

— Третье янвря…

— И добре.

* * *

Свк спрыгнул с ковр-смолет, с выткнными черно-желтыми шшечкми.

Бросив водителю серебряную мрку, он взмхом руки отпустил ткси и оглянулся, пытясь увидеть в округе друзей — Илью и пок еще прилепившегося к ним Вовчик.

Об обнружились чуть дльше, возле веселого костр, жрили мясо и о чем-то треплись.

— Привез?! — зревел Илья, увидев Свку.

— Привез! — рдостно откликнулся прень, помхв в воздухе мешком с провизией и лкоголем.

— А бочонок эля? А девки?! — обиделся богтырь, не зметив ни того, ни другого.

— Все есть, все, — Свк добежл до костр. — Мешок у меня зговоренный!

— А--! — Илья понимюще кивнул. — Рспковывй!

Свк рзвязл тесемки и уже собрлся извлечь н свет все привезенное, кк ближние кусты рздвинулись и н поляну вышел огромный детин в добротной одежде из кожи и мех. Он был не меньше Ильи в плечх, но Муромский лишь презрительно смерил местного богтыря жлостливым взглядом и опять вернулся к трпезе.

— Испослть вм, люди добрые, — прогудел гость, втомтически попрвляя гигнтский клевец з спиной.

— И вм того же, туд же и тем же, — огрызнулся Илья, уже почувствоввший, ЗАЧЕМ этот детинушк слез с теплой печи и куд-то поперся, спеш и мешя людям отдыхть. Hстроение не улучшилось и только Вовчик, еще не умевший рзличть то, что моментльно чуяли и видели Спсители, беспомощно поглядывл то н гостя, то н друзей.

— Мир гибнет, они мясо жрут! — шумно сглотнув слюну, проговорил гость.

— И жрли, и жрем, и будем жрть! — теперь уже Свк решил похмить.

Однко, пок еще выходец из лес держлся, не кидлся в дрку, хотя Свке только того и хотелось. Он двно собирлся проверить свою теорию нсчет того, что если перебить всех доморощенных спсителей Миров, то и профессионлы остнутся без рботы.

С другой стороны поляны тоже зшелестели кусты и из-з них выполз громдный зеленый бурдюк. Он был покрыт ккими-то волдырями, шишкми, слизью, но отврщения стрнным обрзом не вызывл.

— Эй, ты кто? — поинтересовлся Вовчик, почуяв родственную душу.

— Димн я, — откликнулся бурдюк. — Упырь. Мир гибнет, люди!!!

Свк швырнул шмпур в сторону и принялся ругться зло, ожесточенно и витиевто.

Шмпур сбил листья с кустов и оттуд, словно перепугнный зяц, выскочил стройный пренек, одетый во все зеленое. Hметнный взгляд Свки определил его, кк эльф.

— Ку! — поприветствовл, присев и рзведя руки в стороны, пренек, потом выпрямился и зверещл:

— Вот люди! Мир скоро ку-ку, они!..

Свк потер лицо лдонями и жестоко обложил эльф жестоким мтом. Илья со внимнием выслушл и обртился ко всем присутствующим рзом.

— Мир идете спсть? — он усмехнулся, получив утвердительные ответы. — А вы никогд не думли, что его нет необходимости спсть? Просто ндо однжды поверить, что никкого конц свет не будет и быть не может. Просто поверить, не бежть куд-то, ствить всех н уши, устривть мордобой… Много нроду сейчс знет о гибели Мир?

— Я только, — прогудел местный богтырь, потом глянул н упыря и эльф. — Hу и эти еще…

— Тк вот, не фиг искть выдумнную опсность, пок этой лзейкой кто-нибудь действительно не воспользовлся. Сдитесь к костру, погуляйте с нми, не бузите, не мутите воду и не прибвляйте нм рботы. Ведь еще опсности нет и не будет ее, пок вы не поймете — ндо верить, что с Миром все будет нормльно и никто не сможет его погубить! Всё! Hе портите нм отпуск! Hе прибвляйте рботы!

— А чем вы зниметесь? — спросил человек, когд он, эльф и упырь присели возле костр и втянули носом вкусные зпхи.

— Мы? — переспросил дже не рздржившийся, кк обычно, Илья. — Мы люди смой мирной профессии… Смой МИРной, понятно? Вот тк, — он взял шмпур и протянул его упырю. — Отдыхйте, ребят!