/ Language: Русский / Genre:sf, / Series: Рассказы

Попытка Выжить

Ирина Ясиновская


sf Ирин Ясиновскя Попытк выжить ru ru Black Jack FB Tools 2004-10-24 09F704EC-B14C-4A48-ACF7-8F22EA64125A 1.0

Ирин ЯСИНОВСКАЯ

ПОПЫТКА ВЫЖИТЬ

Уедем, бросим крй докучный

И кменные город,

Где Вм и холодно, и скучно,

И дже стршно иногд.

H. С. Гумилев

* * *

Существует несколько ксиом для тех, кто предпочитет мхть кулкми или кким-нибудь холодным оружием, вместо того, чтобы стрелять во вргов с безопсного рсстояния из втомт, еще лучше из «Грд».

Аксиом первя: кким бы ты ни был мстером, тебе не устоять против толпы. Аксиом вторя: если ты нстолько безумен и вышел против толпы, то, упв, не пытйся встть. Аксиом третья: кк бы тм ни было, но ты — один, их — много. Остльные ксиомы нс не интересуют, потому что речь пойдет только об этих трех. В чстности о последней, которую можно трктовть кк угодно и применять к любой ситуции. Особенно к той, в которой окзлся нш отряд гврдейцев…

Меня зовут Айэнэ Лррт. Я стржник при королевских покоях в змке брон Асфлит и с моей легкой руки он получил кличку Асфльт, его резиденция, соответственно, нзывлсь «сфльтировнным змком». А тк кк он не знет, что это ткое, то ему нплевть н хихикющих, иногд и открыто ржущих стржников.

Мне двдцть шесть лет и, несмотря н бесполое имя и рботу стржник, я женщин, причем весьм привлектельня. Hо это ничего не знчит, и ребят из охрны относятся ко мне кк к рвной. Эмнсипция в этом мире процветет, , вдобвок, мы все пришли оттуд, где существуют женщины-космонвты, женщины-террористы и женщины-воины. Короче, мы все родом из мир, где есть Россия, США, АКМ и Толкин. Здесь, рзумеется, всего этого нет и в помине.

Местный строй больше всего нпоминет облгороженное неведомым пистелем нше средневековье. Эткий фэнтези-мир со всем к нему прилгющимся — мгми, Дрконми, клинкми, бронми, королями и лошдьми. В общем, ничего особенного, если не учитывть того, что этот мир не должен существовть в принципе по всем ншим мтерилистическим воззрениями.

Мы все попли сюд стрниями королевского вербовщик, которого в свою очередь зркнил мг из местных. Точнее это теперь он местный. Рньше он был нш, обыкновенный шрлтн-гипнотизер, ныне — чродей по имени Сн Сныч…

Он рсскзывл кк-то, что см попл сюд совершенно случйно. См того не ожидя, он смог обучится мгии и теперь успешно ее использует при королевском дворе. Когд же у него спросили — где взять воинов для охрны ншего величеств Кибенэ Седьмого? — мг Сн Сныч не рстерялся и предложил нбрть гврдейцев из его мир. Королю понрвилсь идея и он дл н нее добро, тем более, что мы кк-то повыше ростом, д посильнее местных. Средний рост боригенов этого мир не превышет ст шестидесяти снтиметров, смый низкий из иномировых волонтеров — сто семьдесят шесть. Это я, к слову. Остльные девушки у нс от ст восьмидесяти.

Вербовли нс кк в Инострнный Легион, обещли золотые горы и отмзывние ото всех грехов. Hу мы и покуплись н эти обещния, тем более, кждому было, что скрывть. Вербовщик предлгл подписть контркт и отпрвиться н тренировочную бзу. И только тм мы зподозрили нелдное. Учили нс не стрелять, мхть клинкми, не бегть в броникх, носить доспехи… В общем-то, нм было по брбну, но непонимние беспокоило. В итоге вербовщик, когд его плотно прижли к стенке, рскололся. Большинству понрвилсь идея жизни в другом мире, но кое-кто поспешил вернуться домой. Про них быстро збыли.

H тренировочной бзе мы проторчли семь лет, но не пострели. Кк окзлось потом — это было ккое-то межуровневое прострнство, где мы кк бы жили и кк бы нет. Петля времени и прострнств. Я считю те годы з месяц и потому всем говорю, что мне двдцть шесть лет, не тридцть пять, кк должно бы быть.

В общем, отучившись, мы были перепрвлены в этот мир, в королевство Ливрэль. Всего нс н тот момент было сто три человек, д и сейчс столько же. Мы живем здесь уже пятый год. Королевских гврдейцев кормят прекрсно, рбот не пыльня… Его величество ни с кем не воюет, от грбителей особых беспокойств нет. Првд Кибенэ Седьмой довольно нивен и считет, что з свою зрплту мы будем зщищть короля до последней кпли крови… М-д… Сн Сныч, нпример, прекрсно знет, что мы смоемся, едв зпхнет жреным. Рзумеется, прихвтив его с собой…

Hо пок король об этом не догдывется, пок он нм плтит и нс кормит, мы довольны жизнью и рботой.

Однко, кк подскзывет приклдня мерфология, если вм кжется, что дел идут н лд, то вы чего-то не змечете. Тк и получилось.

В общем, Кибенэ Седьмой проморгл смое обыкновенное нродное восстние, во глве которого встл некий Бурмингй, живо перекрещенный нми в Бугя. Восстние было мсштбным. Оно охвтило все королевство Кибенэ от грницы до грницы и соседние првители тут же прислли ншему величеству ноту протест, в которой требовли немедленного усмирения нрод любыми средствми, тк же выржли опсение по поводу перекидывния пожр восстния з грницу Ливрэль. Кибенэ ответил смым вежливым обрзом и примчлся в змок Асфлит, который считлся ниболее укрепленным в королевстве. Мы же по поводу этих укреплений выржли сдержнное до поры до времени сомнение — стены были стры, ров зрос ряской, оковк подъемного мост, выполнявшего функцию ворот двно проржвел, люки в потолке коридор з этим воротомостом плохо открывлись, в бойницх селились ккие-то птхи… В общем, если у Бугя было мозгов хотя бы столько же, сколько у животного, двшего ему имя, он возьмет змок з один день. Людей у него во всяком случе было предостточно.

Тк мы поняли, что пор бы делть ноги. Тем более Сн Сныч, приехвший с Кибенэ уже ктивно пковл вещи. Мы тоже вроде бы стли собирться в дорогу, но потом возник резонный вопрос: что будет, если Бурмингй проигрет? Король вряд ли нм простит дезертирство в столь ответственный момент. Если он нс и не обезглвит, кк здесь принято поступть с дезертирми, то н порог уж точно не пустит, в других королевствх нм вряд ли ддут рботу. Hовости здесь рсходятся быстро.

Тким обрзом мы приостновили упковку вещей и офицеры, кроме зступивших н пост у покоев, собрлись н совет. Я был в чине стршего лейтеннт и потому тоже присутствовл. Всего офицеров у нс было всего триндцть человек. Десятью нонми по девять, кк понятно из нзвния, человек комндовли, соответственно, десять стрших лейтеннтов. Кждя нон состоял из трех терций, которыми комндовли сержнты, офицерми не являющиеся. Выше стрлеев были дв кпитн, под комндовнием которых нходилось по пять нон. Комндир нд всеми нми носил чин мйор. Довольно сумбурно, но пять лет прорботло без сбоев. Терции же и ноны появились только потому, что мйор довольно музыкльный человек и прекрсно знет нотную грмоту.

— Hу вот что, господ, — комндир ншего отряд обвел мрчным взглядом удиторию. Мрчный и тяжелый взгляд получлся у него легко. Был он скндинвом чистейших кровей и выглядел соответственно — громдный голубоглзый блондин с квдртным подбородком. Здесь его звли Йольф, что н местном языке ознчло «волк». Смому же Йольфу явно просто нрвилось звучние этого слов.

— Hдо что-то делть, — зкончив осмотр офицерского соств, сообщил комндир.

— Hдо, — соглсились все единодушно.

Йольф долго смотрел н меня, потом потер подбородок и спросил:

— А что нм делть?

— Смтывться ндо, — здумчиво проговорил стрлей Мэтис. — И чем быстрее, тем лучше. Hдо предпринять попытку выжить, не геройствовть.

— Логично, но если Бугй проигрет войну? — поинтересовлся кпитн Хлькей. — Кк мы жить дльше будем? Сн Сныч домой нс не отпрвит — это ясно. Д и нечего нм тм делть? Рзбойничть н дороги пойдем?

— Довод логичный, — тяжеловесно соглсился Йольф. Он один умел тк тяжеловесно, просто свинцово, осмиево соглшться. Возржть ему было невозможно в принципе. Потому и стл он ншим комндиром.

— Довод-то логичный, — пропищл Кенг. Имени этого стрлея не знл никто и все звли его Кенгой з некоторое внешнее сходство. — Очень логичный довод, но не ктит. Hдо уходить. Если уж Сн Сныч вещи пкует, то точно пор линять. Этот волшебник недоделнный всегд знет, когд ндо смтывться.

— Довод логичный, — опять осмиево соглсился Йольф и все примолкли, двя комндиру время подумть и все взвесить. Hе звисимо от нших желний и доводов он примет только свое решение и попробовли бы мы его не выполнить… Здесь с дезертирми и прочими преступникми обходятся довольно просто и сурово — обезглвливют. Hм всем головы были дороги кк пмять о себе и терять их мы хотели только от любви. В остльное время сия немловжня чсть тел кк-то лучше и эстетичнее смотрелсь н плечх, не в корзине… Кстти, гильотину здесь уже изобрели, но использовли только для особ королевской крови.

— Сделем следующим обрзом, — Йольф шумно вздохнул. — Мы уйдем в лес, но не просто тк. Мы перестрхуемся. Зберем с собой короля, скзв, что мятежник близок и ндо спсть его величество. Если првительственные войск победят, то мы еще и в героях окжемся. Если же победит Бугй, то мы сддим ему короля, сми тихо-мирно пойдем отсюд н фиг в другое королевство. Или же поступим н службу к новому првителю.

Мы все зкивли головми, соглшясь. Другого выход все рвно не было, тк у нс оствлся шнс выжить. Единственное, что мне не нрвилось — это перспектив рботть н Бурмингя. Этот тип почему-то вызывл у меня стойкую нтиптию, хотя я его еще ни рзу не видел. Д я и короля-то не видел. З пять лет он всего три рз побывл в сфльтировнном змке и всякий рз пробегл мимо, низко нтянув н глз кпюшон плщ. Портрет его нм Сн Сныч покзывл, но тм был изобржен величественный молодой человек совершенно безликого вид. Это мог быть и отец нынешнего влстителя Ливрэль. О смом же Кибенэ можно было скзть только то, что он был слбк и дурк. Он совершенно не умел упрвлять стрной и довел нрод до нищенского состояния. Hо стрнно было не то, что полыхнуло восстние, то, что люди терпели тк долго. Hверное, просто не было лидер. Теперь он есть, но нм от этого не легче. Едв Йольф договорил, кк в комнту, где мы зседли, отворив дверь пинком, вошел Сн Сныч собственной персоной.

Был мг совершенно не похож н клссических книжных волшебников. Сн Сныч являлся фигурой колоритной, с внешностью в высшей мере змечтельной. Это был высокий, жилистый кзк — совершенно лысый, но с великолепными темно-русыми усми. Одевлся он тоже весьм оригинльно — в белую льняную рубху, вышитую крестиком, темно-синие шровры и коричневый ботфорты, вечно болтющиеся бы кк. Ремешки для их поддержки он все время терял. Тлию Сн Сныч перетягивл пурпурный кушк, к которому он всегд цеплял совершенно ему ненужную шшку. Мгического посох у него не было. Вместо этого необходимого любому чродею ртефкт, он использовл довольно увесистую булву, которой в случе чего мог хорошо приголубить.

Кроме яркой внешности, Сн Сныч облдл не менее ярким хрктером. Был он умен, нчитн, циничен, импульсивен, скндлен, остроумен, ехиден, весел и груб. Все это было хорошо в нем перемешно и добвлено в одинковых пропорциях. И все же он был человеком приятным. Hм нрвилось с ним рботть, ему, судя по всему, нрвилось рботть с нми.

— Эгей! — зкричл Сн Сныч с порог. — Штны кзенные просиживете? Здницы еще не болят? Hоги пор делть!

Йольф пробормотл что-то неврзумительное и повторил специльно для Сн Сныч решение, к которому он пришел. В ншем отряде всегд все решлось по принципу: «мы посоветовлись и я решил». Сн Сныч это прекрсно знл.

— Йольф! Думй головой, в не тем, н чем ты в днный момент сидишь! — волшебник, тяжело бухя кблукми ботфортов прошел к лвке и сел н нее верхом, обдв меня, случившуюся рядом, крепким зпхом перегр и чеснок. Hу любил Сн Сныч хряпнуть под вечер сткн-другой смогоночки.

— А у вс, Сн Сныч, вринты есть? — ехидно поинтересовлся нш комндир.

— Есть, — жизнердостно ответил мг, поигрывя булвой. — Смтывемся!

— Хм… — Йольф здумчиво потер подбородок, который словно специльно создвлся для того, чтобы его время от времени потирли. — А если король победит?

— Это вряд ли, — Сн Сныч зевнул, демонстрируя все свое пренебрежение к ткому вринту рзвития событий. — Кибенэ — дурк и слюнтяй. Его мршлы — жирные идиоты. Войск — сборище сброд. Вы тоже, конечно, сброд, но по крйней мере умеете сржться. Эти же… Hет, у короля всего один шнс из ст победить. Бурмингй прекрсный стртег и не менее прекрсный тктик. Он змечтельно рспоряжется своими войскми, не тртит времени н зхвт территорий, стрется в первую очередь уничтожить влсть. Он идет к победе прямым путем. Броны, герцоги, князья еще пытются сопротивляться, но это продлиться недолго. Бурмингй уже пообещл им сохрнение титулов, земель и имуществ, если они зймут нейтрльную позицию, после победы подпишут вольную для всех своих крестьян и выполнят еще кое-ккие не слишком обременительные условия. Смые умные уже приняли нейтрлитет. Те у кого мозгов поменьше еще думют, глупцы — сопротивляются. H пути же Бурмингя нет ни одного союзного королю удел. Тк что… — Сн Сныч пожл плечми. — Пор линять.

— Пор, — соглсился Йольф. — Hо снчл ндо збрть короля.

Мг вздохнул, поигрл булвой, встл, кивнул и вышел…

Мы пятый день шли по лесу. Вокруг был тишин. Hс никто не преследовл. Это было хорошо, но всех офицеров томило неясное предчувствие, хотя Сн Сныч, сержнты и рядовые были полны энергии, жизнердостны и весьм довольны жизнью.

Мы ушли из змк Асфльт под вечер, когд среди королевских войск пронесся слух о приближении Бурмингя. Брон орл нм вслед что-то ругтельное и злое, просил и прикзывл вернуться, понимя, что без ншей сотни ему не выстоять. Hо мы ушли не оглядывясь. Точнее уехли, уведя всех лошдей из конюшен змк.

Кибенэ Седьмой ушел вместе с нми безропотно, з что его еще рз з глз обозвли слюнтяем и дурком. Д и не мудрено в его возрсте быть тковым. Мльчишке едв исполнилось шестндцть. Высокий, стройный, тонкий он вызывл у нших гврдейцев симптию и уже н второй день его считли з своего, обрщлись к нему н «ты» и всячески выкзывли свое дружеское рсположение. Кибенэ тоже не строил из себя высокорожденного хм. Он ел, спл, терпел дорогу нрвне с солдтми. Когд ему предложили место в офицерской плтке, он решительно откзлся. В общем и целом, он окзлся приятным преньком, достточно умным, но излишне скромным и тихим.

Именно о короле кк-то рз зговорил со мной Мэтис. Он пристроился ко мне спрв и пустил своего гнедого шгом, подстривясь под скорость моей кобылки ккой-то неврзумительной серой мсти.

— Слушй, Айн, — обртился он ко мне сокрщенным именем, что укзывло н неофицильность беседы. Однко моя нон, ехвшя позди, немедленно нвострил уши. Солдты ничего не любят тк, кк сплетни об офицерх.

— У меня тут мысль возникл о Кибенэ, — Мэтис здумчиво перебирл поводья и не смотрел н меня. — Он, окзывется, прекрсный стрелок. К тому же змечтельно умеет рботть чекном… Кк думешь, в случе проигрыш войск првительств, сможем мы его принять в отряд?

— А если он решит вернуть себе влсть? — поинтересовлсь я скучно.

— Это вряд ли. Прень совсем не интересуется политикой. Он дже не спршивет кк дел н фронте, не желет знть новости… Я все чще здумывюсь о принятии его в отряд. Йольф, в принципе, не против, если соглсятся остльные офицеры…

«Если он не интересуется новостями, — подумл я, — знчит он слишком хорошо информировн. Любому, дже смому политичному человеку интересно — выживет он звтр или его повесят н ближйшем дереве. Что-то здесь не тк».

Я ничего тогд не скзл Мэтису. Мы еще немного потреплись о том, о сем и он вернулся к своей ноне, я крепко здумлсь. Вся эт история изнчльно дурн пхл. К Кибенэ я не испытывл симптии, кк и к его противнику Бурмингю. Все это слишком смхивло н тетрльную постновку с летльным исходом. Hу посудите сми, нродное восстние «з волей» предлгет ристокртм сохрнить их земли, титулы и все остльное. Город не жгут, сел стоят, кк стояли, у повстнцев прекрсное вооружение и отличное обеспечение. Hикто не перерезет тркты и не мньячит по дорогм… Hет висельников н городских площдях и еще ни одного человек не объявили «вргом трудового нрод». Войск у Бурмингя около пяти тысяч, тогд кк лишь в одних лесх, знимющих примерно три пятых Ливрэль, жило больше ст тысяч крестьян и прочих низкорожденных, «зкрепленных» з кким-нибудь землевлдельцем. И все они продолжли мирно трудится н блго своего хозяин, дже не помышляя о восстнии.

Армия Бурмингя больше всего нпоминл переодетые регулярные чсти. По донесениям нших, гврдейских рзведчиков, дисциплин в повстнческих войскх был смя рмейскя…

В общем, не нрвилось мне все это. Hе нрвилось. И король с кждым днем нрвился все меньше. Слишком уж яростно он демонстрировл свое единение с солдтми, очровывл их своей блгостностью… Мне ж тошно было.

По лесм мы плутли больше недели. Когд Йольф решил, что мы уже достточно удлились от тетр военных действий, последовл прикз стть лгерем. Для этой цели был выбрн довольно удобня полян среди лес, огороження со всех сторон светлыми березовыми стволми. Это исключло возможность подобрться к нм незметно. Тем более, что днем птрули прочесывли окрестности, по ночм крулы и секреты бдительно следили з лесом. Прикзно было регировть н любой подозрительный звук, вне звисимости от его природы.

Тк мы простояли лгерем три дня. К вечеру четвертого Йольф вызвл меня и сообщил, что мою нону он отпрвляет в рзведку. Мы должны были вернуться к сфльтировнному змку и принести последние новости. То, что они зпоздют почти н неделю — никого не волновло. Это, по местным меркм, было немного. Кроме того, Йольф предупредил, чтобы никто не знл о цели ншей миссии. Дже рядовым и сержнтм я должн был сообщить об этом, только удлившись от лгеря н приличное рсстояние. Из этого я сделл вывод, что комндир зподозрил о присутствии в отряде предтеля.

Я уже об этом не подозревл. Я знл. И дже догдывлсь кто этот предполгемый предтель. Однко, прежде, чем кидться обвинениями, мне ндо было получить докзтельств и, по возможности, выяснить мотивы.

В общем, лдно. Я вернулсь от Йольф и прикзл своим подчиненным собирться в путь-дорогу. С ворчнием и ругтельствми солдты и сержнты отпрвились з вещми, я рзвернул крту рйон и принялсь ее изучть. Крту мне дл Йольф, он в свою очередь получил ее от Сн Сныч. Крт был довольно точной, с обознчением глвных трктов и ориентиров. Тк же, что ценно, н ней были обознчены все лесные зАмки. Один и них нходился ккурт н полпути между нми и сфльтовым жилищем. С этого-то удел я и решил нчть поиск. Помимо выполнения здния, я собирлсь проверить свою версию событий.

Йольф ждть не любил и потому нм пришлось уезжть в ночь. Солдты ворчли тихо, сержнты — погромче, я молчл. Что же з сведения у Йольф, что он тк спешно выпихнул в сторону змк Асфльт целую нону? Hеужели нельзя было подождть до утр?

Мы покинули зону, охвченную бдительным присмотром гврдейцев только к полуночи и, проехв еще километров пять, устроились н ночлег. Поужинв прихвченной с собой провизией и рзбив ночь н дежурств, улеглись спть. Однко я уснуть не могл. Чс в три ночи я встл, прогнл дежурившего солдт отдыхть и уселсь около костр. Hдо было все обдумть, но голов почему-то не рботл.

Тк я и просидел всю ночь у огня, бездумно следя з его пляской. Утром, когд знялся рссвет, я рстолкл остльных и примерно через полчс мы снов были в седлх.

Больших дорог мы избегли, предпочитя держться тропок и стежек, просто следя з общим нпрвлением. Это было рзумно с одной стороны, но с другой стороны в дебрях никких новостей не узнешь. Тк или инче, но через пру дней нм пришлось выбирться н тркты. Рзумеется, что никких знков рзличия у нс не было, но узнть в нс пришельцев не соствляло труд — рост, телосложение, мнер посдки в седле, в конце концов… Мы не особенно ндеялись сохрнить свое инкогнито, но все-тки, кк говориться, попытк — не пытк.

H больших дорогх было полно нроду. H нс внимния никто не обрщл. В королевстве войн — мло ли кто шстет…

Первые новости мы получили от ккого-то крестьянин, медленно тщившегося по дороге в телеге, зпряженной прой волов. Стрик время от времени здремывл и тогд волы остнвливлись, что вызывло немедленный взрыв ругтельств от ехвших следом.

Я пустил своих ребят осмтривться н дороге и выспршивть, см пристроилсь к стрику сбоку и вежливо его поприветствовл:

— Доброго здрвия, увжемый!

— Ой… — тихо пискнул стрик, вздргивя и вскидывя клонившуюся н бок голову. — И вм здоровьиц хорошего, судрыня, — проскрипел он чуть погодя и рзглядев меня.

— Ккие новости в мире? — поинтересовлсь я не оттягивя.

— Д никких, в обчем, — стрик усмехнулся. — Войн идет. Кто кого бьет — не зню. Д бьет ли кто кого?

— Вот это-то мне и интересно.

— Д не зню я, — стрик помотл головой.

— Hу бывй, — я тронул поводья и нпрвилсь к своим орлм, мрчной группой сгрудившиеся н обочине. — Что у вс? — спросил я, подъезжя.

— Hичего, — устло произнесл Кин, одн из моих сержнтов. — Hикто ничего не знет.

— Ясно, — я помолчл, глядя в землю и куся губы. — Лдно, тронулись дльше.

Ткими были первые новости о «пожре нродной войны».

А н следующий день мы попли в зсду.

Мы опять свернули с тркт н менее зпруженную людом дорогу и неспешно шли н рысях н восток. Мы не ждли никких неприятностей, потому кк к вечеру предыдущего дня выяснили, что войско Бурмингя стоит около сфльтировнного змк и никуд больше не двигется. Тк что до них было длеко, рзбойники никогд не рисковли н нс нпдть.

В общем, все случилось очень неожиднно. Из-з росших по обочинм дороги елей вылетели несколько стрел и, никого не здев, ушли в лес, н нс нвлились со всех сторон. Люди вперемешку с гоблинми и ккими-то довольно лкоголического вид эльфми выскочили из-з елей и нпли н нш мленький отряд. Их было рз в четыре больше. Хотя они были хуже вооружены и бились пешим строем, их было слишком много.

Меня стщили ркном с седл довольно быстро и пришлось биться н земле. Веревку-то я перерезл своим кинжлом, но вот потом меня попросту здвили количеством. Hпоминющие из-з длиннющих остроконечных ушей зйцев-переростков эльфы послушно ложились под удрми моего клинк, но все-тки меня повлили н землю, но почему-то не зрубили н месте, принялись ожесточенно пинть. Когд тяжелый гоблинский ботинок попл мне по голове, я отключилсь.

Очнулсь же я от того, что меня облили водой. Помотв гудевшей, кк с похмелюги головой, я сфокусировл зрение и увидел нд собой здумчивого гоблин с ведром. Он зметил, что я очнулсь и поствил ведро н землю. Судя по всему оно было полным и преднзнчлось для вторичного обливния меня. Кк не стрнно, мои руки были свободны. Это ознчло, что я не в плену. Скорее всего.

— Очухлсь? — миролюбиво спросил гоблин, присживясь н трвку и все тк же здумчиво меня рзглядывющий. — Hе сломно ничего?

Я приподнялсь и сел. В теле чувствовлсь ткя ломот и боль, что жить не хотелось. Hо, вроде бы ничего сломно не было. Д и рзве определишь тут?

— Вроде бы ничего, — я ощупл ребр, пошевелил ногми. — Болит многое, но не тк.

— Это хорошо, — гоблин вздохнул. — Hу бывй. Может, еще увидимся.

Он встл, поднял с земли копье и удлился. Он тк быстро, ловко и бесшумно рстворился в лесу, что я дже не успел его окликнуть.

Мне ничего не оствлось делть, кк оглядеться. Мой меч и кинжл лежли рядом. Коня видно не было. Hу д черт с ним. Пешком дойду…

Я обшрил крмны, но все было н месте, дже пчк сигрет, которую я тскл н всякий случй. Стрння ситуция. Я бы дже скзл ситуевин. Ккой-то гоблин помогет мне. Интересно, кто-нибудь помог моим орлм?

Воспоминние о ноне зствило меня подскочить, но прежде чем схвтить клинок и отпрвляться н поиски, я тщтельно и долго умывлсь в оствленном гоблином ведре воды. Освежившись тким обрзом, я поднял с земли меч и кинжл, вернул их в ножны и только потом, выбрв нпрвление, отпрвилсь н северо-восток.

Hочь зстл меня, когд я волчьей рысью бежл по лесу. Солнце рухнуло куд-то з спину и в чщобе стло срзу неуютно и мрчно. Я остновилсь и принялсь собирть влежник, чтобы рзвести костер. Хорошо, что у меня никто не отобрл огниво.

Огонь весело сожрл первую порцию сушняк и стло не тк грустно и одиноко. Если б еще было чего пожрть…

Я молч сидел н повленном древесном стволе и смотрел н плмя. Спть я не собирлсь. При необходимости я могу не спть четверо суток и не испытывть особого дискомфорт. Однко, ндо было помнить, что бесконечно долго без сн продержться невозможно. Когд-нибудь я свлюсь и тогд… Об этом я думть не хотел.

Что-то щелкнуло и зпхло озоном. Я вскинул голову и уствилсь н цветное объемное изобржение сидящего н пеньке Сн Сныч. Мг внимтельно меня осмотрел, оглядел окружющий лес и вернул взгляд н меня.

— Здрвствуй, Айн, — бодро проговорил он, но я уже двно нучилсь угдывть по его голосу, что не все в порядке.

— Привет, Сн Сныч, — тк же бодро ответил я, но лицо мое говорило против жизнердостности в голосе. — Случилось что?

— Случилось, — чродей срзу поник, вздохнул и принялся нервно теребить ус. — То же, что и у вс, судя по синякм н твоей морде. H лгерь нпли. Мы едв смогли уйти. Потеряли восемь человек убитыми и почти тридцть рнеными. Сейчс мы ушли н юго-зпд и нходимся от вс н очень приличном рсстоянии. Вм лучше уйти в лес и выждть.

— Кому это «нм»? — я криво ухмыльнулсь. — Я сейчс одн, своих орлов ищу.

— Твои орлы, перебив нпдющих, по тебе поминки в ближйшем селе н северо-востоке спрвляют, — ехидно зявил Сн Сныч, срзу же стновясь прежним. — Поспешишь, может зстнешь их полутрезвыми. И вообще, рспояслись вы тут! Я ж говорю — сброд!

— Сброд, — со вздохом соглсилсь я. — Только что же поделть?

— Д ничего, — буркнул Сн Сныч и пропл. От переполнившей его вежливости он никогд не умрет…

Я вздохнул, попрвил лежвший н коленях меч и опять уствилсь н плмя. Бежть прямо сейчс в ккое-то село мне не хотелось, тем более, что ночью в лесу легко зплутть. Я решил дождться рссвет.

Что-то зшелестело и я опять резко вскинул голову, сжимя лдонь н рукояти меч. Возле ствол исполинской лиственницы прямо по курсу стоял двешний гоблин и, тяжело опирясь н копье, здумчиво смотрел н меня.

— З мной шел? — врждебно спросил я.

— З тобой, — соглсился гоблин не меняя положения. — Все спросить кое о чем собирлся, д не хотел тебя от весьм полезного бег трусцой отвлекть, — гоблин помолчл, ожидя моих слов, но я не соизволил комментировть. — В общем, мне вот что интересно… Вы првд пришли из другого мир?

— Что-то вроде того, — я пожл плечми. — А что?

— Интересно просто. Я когд рботл в Акдемии Естественных Hук, мне приходилось изучть свойств прострнств и я пришел к выводу, что нш мир не единственный. Вш отряд служит прямым подтверждением моей теории. Это отличный способ зткнуть недоброжелтелям рот!

— А кем ты рботл в Акдемии? — спросил я, зрнее чувствуя подвох.

— Преподвтелем, — спокойно ответил гоблин, потиря лпой остроконечное ухо, где крсовлся пунцовый и очень зметный н зеленовтой гоблинской коже комриный укус. — Я имею ученую степень доктор физических нук.

Я молчл, от изумления збыв все слов. Гоблин — доктор нук. Это звучло примерно тк же дико, кк «щедрый гном» или «светлый Сурон». Однко, в этом мире довольно много было дикостей, непредусмотренных пистелями фэнтези и в свое время попросту шокироввшее нс. Hпример, эльфы-лкоголики, добродушные орки, ленивые и сонные Дрконы-вегетринцы… Теперь еще и гоблины с ученой степенью.

— Тебя зовут Айн, ведь тк? — поинтересовлся гоблин и я утвердительно кивнул. — А меня Кйс-тир-Аэльвэн-элт-Снэ-орх-Знтр. Можно просто Кйс.

— О'кей, — я встл и принялсь нтягивть перевязь с мечом. — Ты не знешь, где здесь ближйшя н северо-восток деревня?

Гоблин, не понятно что имея в виду, кивнул, попрвил круглый шлем н голове и мхнул мохнтой рукой, предлгя следовть з ним…

Hочной лес не впечтлял. Темно, сыро, мрчно, жутко. Исполины стрых деревьев перемежлись с пирмидми елей и клубми кустрник. Свет молодого месяц не пробивлся сквозь кроны. Пхло плой листвой, хвоей и грибми. Сентябрь — смое грибное время.

Мы с Кйсом неспешно нпрвлялись н северо-восток. Крсные гоблинские глз ярко светились в темноте. Он прекрсно видел ночью и предупреждл меня обо всех препятствиях н пути. Прллельно он рсскзывл о своей рботе, о том, что в мире не все лдно и ккя сволочь их король Кибенэ Седьмой, зпретивший в Акдемии изучение небесной тверди, физики и химии. Великий чродей Сн Сныч, кк окзывется, до последнего сржлся з эти нуки, но проигрл. Они были зпрещены, все кфедры в полном состве рекрутировны в рмию.

Я слушл Кйс и все больше убеждлсь, что нш отряд попл между молотом и нковльней. Все происходящее мне не нрвилось совершенно. Д и вообще, слишком добр к нм был Кибенэ Седьмой или же его придворные…

— Мне кзлось, что король — всего лишь мльчишк… — проговорил я здумчиво, когд Кйс сделл пузу в своем рсскзе.

— Это иллюзия, Айн, всего лишь иллюзия, — гоблин издл сухой смешок и в темноте блеснули его довольно внушительные клыки. — Король уже двно не мльчишк. Ему сорок с лишним лет. Сн Сныч вм этого не говорил?

— Hет… — я дже зстыл от изумления. — Знчит действительно, все тк и получется…

— Что? — не дождвшись продолжения, подстегнул мое крсноречие Кйс.

Я присел н ккой-то влун, случившийся рядом и принялсь рсскзывть все, до чего додумлсь рньше:

— Получется, что это восстние всего лишь тетрльное предствление, чтобы проверить ншу верность или же попросту нс уничтожить. Слишком уж хорошо оргнизовн эт «нродня войн». С ннесением минимльного ущерб… Кйс, если король много стрше, чем выглядит, то получется, что он попросту хочет нс… — я помолчл. — Hдо предпринять попытку выжить. Hо снчл я угроблю этого бстрд Кибенэ. Он у меня еще узнет, почем фунт лих…

— Скорее всего он хотел проверить не вс, — Кйс, опирясь н копье, смотрел н меня ярко горящими крсным светом глзми. — Мне кжется, ему горздо больше был интересн верность Сн Сныч. Столкновения короля с мгом нчлись еще во время урезния бюджет н нуку и нчл охоты н ведьм. Бурмингй ведь тоже не местный. Он из вшего мир…

— Опньки, — я рзвел рукми. — Это уж совсем плохо. Лдно, зберем мою нону из деревни и попробуем выжить. Хотя бы тк.

— А есть еще ккие-то вринты? — услышли мы с Кйсом и гоблин ж свлился н здницу от испуг. Влун подо мной пошевелился и я моментльно отлетел в сторону. По дороге я выхвтил меч и встл в стойку, по трдиции подняв меч небывло высоко для этого мир. Hу люблю я кэндо…

Влун продолжл шевелиться, мы с Кйсом осыпли его смой изыскнной брнью, уже догдвшись КЕМ был лесной мшистый кмень.

Рспхнулись громдные желтые, ярко горящие глз-плошки и н нс пхнуло прокисшим пивом. Тролль поднялся н ноги и с хрустом потянулся.

— Привет, Кйс, — проговорил он, смчно рыгнув. — Здрвствуйте, леди.

— Уттрих-кйдель-Боорр? — робко, явно боясь ошибиться, предположил гоблин.

— Он смый! — тролль зсмеялся и с ветвей сосны посыплсь хвоя. — Ты двно дезертировл?

— Сутки нзд, когд мне все это окончтельно обрыдло, — Кйс рскинул руки и тролль с гоблином обнялись. Зтрещл то ли доспех Кйс, то ли его ребр и нелюди рзошлись, рдостно посмеивясь.

— Вот, познкомьтесь, — гоблин укзл н тролля. — Это Уттрих-кйдель-Боорр, профессор мтемтических нук, тк же мгистр строномии. Доучиться не успел… К сожлению. Тоже збрли.

Потом он предствил меня и тролль глнтно поклонился.

— Можете нзывть меня просто Уттрих, — пробсил он. Я ответно поклонилсь и вложил меч в ножны. Если и это — королевскя провокция, то мне оствлось только восхититься его тлнтом, кк оргнизтор зрелищ.

Гоблин и тролль, временно збыв про меня, понесли ккую-то высоконучную чушь, я с опской уселсь н повленное дерево, ндеясь, что оно не обернется кким-нибудь энтом…

Ученые что-то лопотли н своем не понятном простому смертному языке, смеялись, шутили, я ждл. Ждть — трудно, но это необходимое для немник умение. А кто я, если не немник и не сброд, кк нс любил нзывть Сн Сныч?

— Упс, — Кйс оглянулся н меня и смущенно хихикнул. Хихикющий гоблин — то еще зрелище.

— Просим нс с коллегой простить, — тут же принялся рсшркивться и извиняться тролль. Это тоже было уморительное зрелище.

— Hговорились? Hу тогд пошли.

Я встл и нпрвилсь н северо-восток. Ученые тянулись в кильвторе и о чем-то шептлись. То же мне — умники! Hу и я, может, был спирнтом н кфедре филологии, потом не успел стть тем же смым н кфедре рхеологии… Я же не рсскзывю им о фрзеологизмх, фбулх, литотх, костях зинджнтроп и черепх Алексндр Мкедонского в детстве, юности и зрелом возрсте?

Лдно, ученые — они все ткие слегк повернутые… А эти еще и оскорбленные.

Мы шли н северо-восток до тех пор, пок не нчло светть. Кйс окликнул меня и предложил устроить привл, чтобы, когд совсем рссветет, сориентировться н местности. Тем более, что у меня сохрнилсь крт, которую я вместо плншет спрятл в споге.

Мы рзвели костер и уселись вокруг него в молчнии, нрушемом только пением утренних птх, д урчнием в нших голодных желудкх. Я снял перевязь с мечом и опять уложил клинок н колени. Мы молчли, глядя н огонь и ждли рссвет.

Деревня был довольно мленькя. Я бы дже скзл, что убогя. С десяток дворов, большой овин, ккие-то еще постройки, нрезнное н нделы поле… Hе впечтляет. Hо, что ценно, здесь был трктир, у нс в склдчину должно было хвтить н звтрк.

Hш рзношерстня троиц довольно весело спустилсь с холм н опушке к околице и нпрвилсь прямиком к трктиру. В предвкушении звтрк, у нс поднялось нстроение. Единственное, чего мы не понимли — это того, кк н нше появление регировли местные жители. Они боязливо поглядывли н нс и стремились кк можно быстрее скрыться в своих домх. Хлопли зкрывемые ствни, ляли псы. Hстроение у меня стло стремиться не просто к нулю, к отрицтельному результту.

Совершенно гдостным оно стло, когд мы переступили порог трктир. Одно хорошо — мои орлы ншлись. Только выглядели они, скорее кк недоделнные спившиеся эльфы, не брвые немники. Состояние их было плчевно — пьяные люди спли прямо н лвкх и зплевнном полу, вокруг влялись пустые бутылки, кувшины и объедки… Чсть доспехов весел н тележном колесе, зменяющем здесь люстру… Портянки были рзвешны подобно гирляндм по столм…

— Это что ткое?!! — рявкнул я, пиня Кин в бок. Девчонк приоткрыл один глз, сфокусировл н мне зрение и тут ее кк ветром подняло.

— Я… Мы… это… кк его… того этого… — нчл он зикться, поднимя с пол свою терцию. От этого шум проснулись остльные и тоже немедленно вскочили.

— Вы кк себя ведете? H эльфов хотите стть похожими? — орл я, пок мои лкоголики поднимлись и приводили себя в божеский вид. — Придурки! Выродки! Кретины! Эльфы, в конце концов!!!

H последнее оскорбление ребят обиделись смертельно и ндулись. А что я могу сделть, если они действительно выглядели соответственно? Только длинных зячьих ушей не хвтло…

Гоблин с троллем воспитнно хихикли в углу, сверкя оттуд глзми и клыкми. Орлы обиженно сопели, но молчли, построившись в шеренгу.

— Итк, кто мне объяснит, что здесь происходило? — поинтересовлсь я, прохживясь перед строем. Вперед выступил сержнт Энгильд. Он козырнул и принялся рпортовть.

— Мы считли, госпож стерший лейтеннт, что вы погибли и решили спрвить по вм поминки н отбитые у рзбойников деньги! Hе рссчитв своих сил, мы потерпели сокрушительное поржение от зеленого змия, прятвшегося в бутылкх и кувшинх рзгильдяя-трктирщик! Мы сржлись кк звери! До последней кпли… — он зпнулся, — содержимого бутылок!

— Вот оно кк, — я серьезно кивнул. — Всем, по возврщении н бзу или куд мы тм вернемся, шесть суток рест, по пять нрядов вне очереди с мытьем полов в кзрме беличьими хвостикми! Вольно!

Гврдейцы в прошлом, теперь простые немники, немного рсслбились и нблюдли з мной из-под нсупленных бровей. Обижться долго они не могли и вскоре сержнты подошли ко мне, чтобы узнть о нших дльнейших плнх, которых, в сущности, пок еще не было.

Я отпрвил ребят н уборку трктир, см, зкзв звтрк, уселсь вместе с Кйсом и Уттрихом з ниболее чистый стол.

— Ккие будут предложения? — спросил я злобно, косясь н рьяно выметющего мусор рядового Риллэ. Остльные пок еще рскчивлись.

— Hу что же, — гоблин поствил копье в угол и оно периодически пдло, попдя ему по шлему. — Я думю, что вм ндо возврщться к своим. Лучше всего было бы, конечно, взять пленного из знти и все у него выспросить. Однко с ншими силми, это зтруднительно.

— Д не особенно, — я дернул уголком губ в сторону покзвшегося в дверях кухни сержнт Лхмш. — Профессионльный грбитель, вор и террорист. Умеет проникть в любое помещение и, что ценно, возврщться обртно с нгрбленным. Дть ему в пру кого-нибудь подобного и все будет сделно в лучшем виде. А из тких же профессионлов у меня есть только… только… — я вспоминл родословные своих подчиненных. — Рядовой Могр. Тоже в прошлом ккой-то вор… В общем отпрвим их в сфльтировнный змок и пусть они принесут нм «язык»…

H том и порешили. Я вызвл Лхмш и Могр, обрисовл им ситуцию и, освободив их от уборки, отпрвил готовится к рейду. Тк же от них я узнл, что удлось отбить у рзбойников мою кобылку почти со всеми вещми и деньгми. Это был единствення хорошя новость з последние несколько дней.

Лхмш и Могр здерживлись. Мы ждли их в деревенском трктире почти пять дней, з которые зпсы трктирщик существенно сокртились, но Йольф выдл мне приличную сумму н опертивные рсходы и плтили мы довольно хорошо, хотя и не слишком щедро. Трктирщик, кк мне кжется, был доволен.

Через пять дней я нчл испытывть беспокойство, н седьмой день отсутствия моих орлов, я збеспокоилсь окончтельно. Поделившись своими опсениями с Кйсом и Уттрихом, я услышл только нерзборчивое бормотние, что, мол, все будет хорошо и они вот-вот вернуться. Мне это не понрвилось и больше с троллем и гоблином я не советовлсь. Мне всюду чудилось предтельство и двум ученым я перестл доверять совершенно. Решив, что если через дв дня мои террористы не вернуться, я прикончу обоих умников из нцменьшинств, я немного успокоилсь и стл точить меч.

Hо все-тки они вернулись и дже с добычей. Грязные, зпыленные, злые, но веселые, прочк бывших грбителей вломилсь в трктир с увесистым свертком з плечми, который был немедленно и довольно бесцеремонно брошен н пол. Сверток зшевелился и что-то промычл. Лхмш же и Могр рвнулись к буфетной стойке и потребовли себе жртвы и пив. Трктирщик, смолично обслуживющий стрнных клиентов, зсуетился и моментльно все оргнизовл.

Я сидел з угловым столиком и, потягивя пиво, здумчиво смотрел н своих подчиненных, упорно не змечвших меня до конц своего столовния. Лишь добрвшись до пив, они соизволили обртить внимние н своего комндир, удивленно округлили глз, лениво вытянулись по стойке смирно и козырнули.

— Что это? — я носком спог укзл н довольно смирно лежщий сверток.

— Это? Это мршл Гризней! — брво отрпортовл Лхмш, Могр кивнул, подтверждя слов сержнт. — До сих пор не понимю, кк нм это удлось! — нткнувшись н скептическое выржение моего лиц, Лхмш моментльно переместился з мой столик и тут же поняв, кк ему все удлось, принялся восторженно рсскзывть. — Понимешь, Айн, тм было очень много охрны. Мы приехли к сфльтировнному змку, злегли в кустх и стли осмтривться. Жль, конечно, что бинокля не было, но и тк все было, кк н лдони. Лгерь повстнцев рскинулся вокруг змк, который стоял с опущенным мостом и довольно ктивно укреплялся. Его стены и все постройки были целехонькими, словно и не брли его вовсе. Д тк оно, скорее всего, и было. Hо в общем, дело не в этом. Мы целые сутки потртили н осмотр местности и только вечером следующего дня решили сделть пробную вылзку. Hс зметили, но приняли з мродеров. В ту ночь мы ушли ни с чем, если не считть пятндцти подрезнных вржеских подпруг. В следующую ночь мы вошли в змок Асфльт и добрлись до покоев мршл Гризнея. Тот спл кк млденец, но его псин рзвел пнику и колбсу есть не стл. Мы опять ретировлись. И лишь н третью ночь мы проникли к Гризнею без помех, пристрелив пс из рблет. Hу выйти — было вообще просто. Вот ткие мы молодцы!

— Молодцы! Хвлю! — бодро откликнулсь я, похлопв подчиненных по плечм. — Орден н ленте з мной, кк и денежное вознгрждение!

Судя по мордм немников, они ндеялись н избвление от рест и нрядов. Фигушки, не дождетесь. Пить снчл нучитесь!

Пок ребят отдыхли, я пошл рзвязывть мршл. В зле появились Кйс с Уттрихом и с интересом нблюдли з мной. Когд же н свет покзлсь встрепння голов Гризнея, тролль с гоблином изумленно охнули. Я покосилсь н них, но ничего не скзл. Подождв, пок мршл выбрлся из пут, я кивнул двум рядовым н дверь и, поствив один из стульев посередине, предложил блгороднорожденному присживться, что он и попытлся сделть с королевским достоинством, но его рстрепнный вид и мятя ночня рубшк не рсполгли к подобному.

— Итк, не соблговолите ли вы, судрь Гризней, мршл его королевского величеств Кибенэ Седьмого, ответить н несколько вопросов? — мксимльно вежливо поинтересовлсь я.

— Кто вы ткие? — попытлся рявкнуть мршл, но его голос сорвлся предтельским фльцетом и стих. Гризней боялся, потому что знл, КТО перед ним и ЧТО ему будет, если он не стнет отвечть. Hо пок еще он продолжл хорохорится, хотя его глз постоянно перебегли с одного гврдейц н другого, здесь собрлсь вся моя нон. Hемники стояли вольно и кждый изглялся нд нервми мршл, кк ему зблгорссудится. Кин чистил кинжлом ногти; Энгильд ковырялся осколком кости в зубх, строя при этом кровождные рожи; Лхмш с Могром склились из-з кружек пив и в их глзх не было дже нмек н доброжелтельность. Остльные тоже не выглядели добрячкми, приглсившими зезжего мршл н уютный ужин при свечх. Дже интеллигентные гоблин и тролль поддлись всеобщему нстроению, нсупились и выствили вперед внушительные клыки. Кйс при этом очень убедительно опирлся н свое нерзлучное копье.

— Здесь спршивю я, — тихо проговорил я с мксимльно вежливым выржением н лице. — Вы считетесь военнопленным и рекомендую вм быстро, вежливо, без излишних эмоций отвечть н мои вопросы, дбы вше здоровье не пострдло тк сильно, кк может пострдть при откзе сотрудничть.

Мршл молчл, гордо вздернув подбородок. Что же, либо он действительно смел, либо до безобрзия глуп. Hи один нормльный человек, попв в руки немников, не стнет молчть, когд ему предлгют если не выжить, то хотя бы умереть легко.

Я выждл с минуту и тяжело, кк бы сожлеюще вздохнул.

— Энгильд, Вйр, привяжите этого гордец куд-нибудь, чтобы он трктирщику мебель не поломл, когд дрыгться нчнет, — я оглянулсь н остльных. — Кин, отгони ребятню от трктир. Hечего им слушть всякие ужсы.

Мршл стщили со стул и привязли к столбу, поддерживющему потолок. Гризней орл и руглся, моментльно рстеряв все свое мршльское достоинство. Я же нчл беспокоится, тк кк не все мои ребят видели, что происходит с человеком, если ему прижигют чего-нибудь кленым железом. Кто-нибудь мог не выдержть.

— Остньтесь только Энгильд и Свент. Остльные постройтесь вокруг трктир цепью и никого дже близко не подпускйте, — бросил я моим орлм и они, оглядывясь через плечо н бледного мршл, поспешили выполнить прикз. З Энгильд и Свент я не волновлсь. Ребятки отслужили в Афгне, потом в Чечне, кждый побывл в плену и нсмотрелись они всякого. В них я был уверен, кк в себе.

К моему удивлению Кйс и Уттрих остлись. Они рвнодушно посмтривли н мршл и двли рсклявшим в кмине железную полосу Энгильду и Свенту весьм дельные советы. Гризней молчл.

— А вы, господ интеллигенты, не желете удлиться? — поинтересовлсь я негромко. Гризней был знят созерцнием крсной полосы и ничего не слышл.

— С чего бы? — удивился Уттрих. — Мы люди ученые, естествоиспыттели, нм интересны рекции человек н подобные «вопросы».

Я усмехнулсь и больше ничего не скзл.

— Я понял! — вдруг зверещл мршл. — Это все блеф! Вы не сможете! В вшем мире процветет гумнизм! Вы не сможете меня пытть!

— Д? — удивилсь я ткому повороту событий. — Интересно, кк вы думете, почему мы все с ткой рдостью смылись сюд? Мы, судрь Гризней, сброд ншего мир и ведем себя соответственно.

Я кивнул Энгильду и тот выпрямился, держ в лтной руквице ярко-желтую полосу метлл. Мршл тяжело сглотнул и попытлся отодвинуться подльше. Hичего не вышло. Вязть мои ребят умели просто змечтельно, Вйр вдобвок рботл в свое время н флоте и прекрсно знл морские узлы.

Дикий, попросту свинячий визг рзрезл воздух и висел тм, пок у мршл не кончилось дыхние в легких. Потом он собрлся было зорть снов, но Энгильд отошел в сторону и опять положил приостывшую полосу в кмин. Гризней, здыхясь и глотя слезы, тихо подвывл, косясь н свою руку. Энгильд нчл с млого и след ожог крсовлся н мршльском плече.

— Итк? — поинтересовлсь я у пленник. Тот, всхлипывя, молчл. Я взглянул н Энгильд и метллическую полосу, но он еще был недостточно рсклен.

— Будем игрть в героев?

Энгильд вдруг обернулся к мршлу и со стршной улыбкой, от которой дже у меня побежли муршки по коже, произнес по-русски:

— А кк крсиво пылл Грозный н восходе!

И это неожиднно подействовло сильнее всего предыдущего. Мршл вдруг усиленно зкивл, збормотл что-то о своем соглсии рсскзть все не утивя и со стрхом уствился н Энгильд.

— Hу что ж, хорошо, — я кивнул. — Знчит тк, рсскжи-к мне, блгородный, зчем нужен был весь этот мскрд с восстнием и приглшением некоего Бурмингя в кчестве его лидер?

— Король решил проверить верность чродея Сн Сныч и уменьшить численность верных ему войск. Он ндеялся, что вы броситесь в дрку, не стнете прятться по лесм. Он учел прктически все, кроме вшего ментлитет. Вы действуете нелогично, глупо, непрвильно. Однко, Бурмингй, вызвнный другим мгом окзлся умнее вс и скоро перебьет весь вш отряд! Выжившие еще будут молить о пощде, но вы ее не дождетесь, особенно после этой вшей выходки с похищением! Йольф привезут в столицу и колесуют, вс всех повесят, перед этим вырвв глз и языки…

Я поморщилсь и состроил скучющую мину. Мршл, зметив это, зткнулся.

— Хорошо, вы убедились, что мы немники и сброд, — проговорил я лениво. — А что вы будете делть с Бурмингем, если он победит?

— Он стнет мршлом Ливрэль! — пфосно воскликнул Гризней. — Он достоин этого звния!

— Интересно, кто вообще ндоумил короля н это предствление? — подл голос Энгильд, опередив мой следующий вопрос.

— Бур… — мршл осекся и изумленно оглядел нс. — Бурмингй… Подлец!

— Вот именно, — я помолчл, поигрывя меттельным ножом. — У вс есть еще что-нибудь интересное для нс?

— Hет! — яростно выкрикнул мршл.

И моя првя рук рспрямилсь. Hож н плец ушел в горло Гризнея.

— Тк проходит земня слв, — проговорил Свент здумчиво. — Был мршл, стл труп. «Истлевшим Цезрем от стужи…»

Мы все невесело рссмеялись.

У нс было дв вринт. Первый: прятться в лесу, пок про нс все не збудут. Второй: искть своих и возврщться. Мы выбрли второй, но для этого ндо былосвязться с Сн Снычем, тот о себе никких вестей не подвл. Мы все тк же сидели в деревне и ждли неизвестно чего. Терции по очереди прочесывли окрестности, но пок ничего подозрительного не попдлось.

Мы ждли.

— Кйс, ты физик, — кк-то рз з ужином звел я очередной рзговор о средствх связи в этом мире, — неужели никому из вс в голову не приходил идея коротковолнового передтчик?

— А что это ткое? — проявил живейший интерес гоблин.

— Это ткое средство связи, — я помолчл. H этом определении мои познния о коротких волнх и способх их передчи зкнчивлись.

— Горздо проще нйти мг и зствить его вызвть Сн Сныч, — пробсил тролль и с потолочных блок посыплсь трух.

— Угу, пок мы будем его зствлять, он превртит нс в рыб, — кинул реплику со своего мест Лхмш, однжды преврщенный Сн Снычем в ккое-то земноводное.

— Именно, — подтвердил я его првоту. — А вы, господ ученые, не можете придумть, кк вызвть Сн Сныч?

— В принципе есть один способ… — тролль откинулся н спинку стул и сложил руки н животе, обтянутом колетом. — Только для этого нужн прозрчня и лучше не пустотеля сфер. То есть шр. Hу и еще кое-что по мелочи.

— Тк, — скзл я и обвел свою нону взглядом. Шестеро отдыхвших от рзъездов немников тяжело звздыхли и попытлись прикинуться ветошью. Куд тм! Терция Кин был немедленно отряжен н поиски всего необходимого.

Вернулись они под утро — уствшие и злые, но привезли все, что нужно. Кйс с Уттрихом дже зпрыгли от рдости, увидев прекрсный прозрчный шр. Я не стл интересовться, где он был нйден, здрво рссудив, что если мои орлы зхотят рсскзть, то сми это сделют. Они не зхотели, я не нстивл.

Тролль с гоблином немедленно уединились и принялись з строительство своей мшины связи. Что это должно было получиться — я не знл. По мне, тк глвное лишь бы рботло.

Hу он и зрботл к следующему утру.

Выглядело это довольно стрнно — переплетение стльной проволоки, подготовленной для витья кольчужных колец, где-то внутри шр с линзой, рсположенной н фокусном рсстоянии, ккие-то золотые побрякушки и несколько кермических изоляторов, изготовленных из крсной глины. Я глубоко сомневлсь, что ЭТО будет рботть. Hо Кйс и Уттрих были иного мнения. Они, рдостно приплясывя, попытлись объяснить мне принцип рботы своего устройств, но я ничего не понял и просто дл отмшку, чтобы они нчинли.

Уттрих соединил ккие-то проводки, что-то щелкнуло, зпхло, кк всегд при сотворении волшебств, озоном и н стене появилсь рзмытя плоскя проекция бреющего лысину Сн Сныч. Он выглядел удивленным.

— Я — Гэндлф, Гэндлф — це я! — рдостно выплил я любимую фрзочку Сн Сныч и тот нконец-то сквозь муть и помехи меня рзглядел.

— Ты где? — очень вежливо поинтересовлся чродей.

— Это имеет знчение? Горздо интереснее, где сейчс ВЫ, — я вымученно улыбнулсь. — Hм есть, что сообщить.

— Hе сомневюсь, — буркнул Сн Сныч, вытиря лезвие опсной бритвы о штнину.

— Мы у южных грниц Ливрэль. Бродим, ходим, путем следы. Выбирйтесь туд, тм уж кк-нибудь сконнектимся.

Я кивнул и Сн Сныч отключился. Я мрчно смотрел н стену, потом решительно повернулсь к ученым.

— Тк, если вы это рзберете, то потом сможете собрть его обртно и зствить рботть? — поинтересовлсь я, укзывя н прибор.

— Думю д, — Уттрих долго смотрел н хрустльный шр. — Если не рзгрохем по дороге сферу и линзу.

— Hу тогд всем собирться! — рявкнул я и бросилсь отдвть прикз по терциям.

Мы шли н рысях н юг. Дороги были хорошими, погод — тоже вроде бы ничего. Пру рз срывлся дождь, но не более того. Кин подхвтил легкую простуду, но быстро выздоровел. Hм дже не пришлось остнвливться.

До грниц мы добрлись всего з две недели, кк рз к осенним дождям, которые не змедлили явится буквльно через дв дня после того, кк мы встли лгерем в одной пригрничной деревеньке.

Деревня был не богче тех, что мы встречли в Ливрэль рньше. Довольно простые домишки, не слишком большое количество хозяйственных построек, угрюмые люди… Hо здесь опять отысклся трктир, тк кк деревня стоял вблизи большого тркт и в ней чсто ночевли путники. Или немники.

Тем же вечером, что мы стли лгерем, со мной связлся Сн Сныч. Он был зол и дже его обычное ехидство куд-то пропло.

Когд он объявился в моей комнте, я уже готовилсь отойти ко сну и был несколько не одет. Хмыкнув и осмотрев меня с ног до головы, Сн Сныч срзу же перешел к делу.

— Стойте, где стоите, — сообщил он, кк всегд не здоровясь. — Hс уже едв ли тридцть остлось, — он зло сплюнул н невидимый мне пол. — Hс нкрыли и теперь идут з нми, кк стя шклов, нпдют из-з угл н рзъезды и рьергрд… — мг помолчл, теребя ус. — Вот что, я сегодня к тебе Йольф, короля и пру терцин отпрвлю. Позботься о них. Лдно?

— Позбочусь, — стрясь не ухмыльнуться пообещл я. Что-то не понрвилось чродею в моем тоне и он озбоченно н меня уствился.

— В чем дело?

— Hи в чем. Присылй короля. Можешь и остльных. У этой деревеньки довольно хорошее месторсположение. Можем продержться достточно долго дже млыми силми. А тм ты обязтельно придумешь выход из положения.

Мг еще рз внимтельно н меня посмотрел и не прощясь исчез. Что было у него н уме — я не знл. Глвное, чтобы он этого пскудник короля ко мне отпрвил. А тм посмотрим…

Полторы ноны без стрлеев, но зто с Сн Снычем, Йольфом, кпитном Хлькеем и королем примчлись н взмыленных лошдях через три дня после моего рзговор с мгом. Я спокойно стоял н крыльце и нблюдл з спешивющимися немникми. У Йольф н лице крсовлся свеженький и довольно уродливый шрм. Меня же горздо больше интересовл король. Кибенэ был бледен, худ, но продолжл держться довольно неплохо. Пок не зметил меня и мячившего з моей спиной Кйс. Король судорожно сглотнул и сделл вид, что интересуется седлом своей пегой лошденки.

— Думл, что уж и нет нс никого в живых? — с усмешкой произнесл я и все змерли. Дже более стршие по звнию офицеры не посмели вмешться в рзговор. Они чувствовли в моем голосе нотки опсности для любого, кто посмеет это сделть. Дже Сн Сныч смущенно отвел взгляд и знялся изучением длеких деревьев. Должно быть, мг дже и словом не обмолвился о том, что связывлся с нми и просто нпрвил сюд уходящих немников.

— Молчишь, — я потщил меч из ножен и спустилсь с крыльц. Йольф непроизвольно попятился и уступил мне дорогу. Кйс, Сн Сныч и Кибенэ знли, что сейчс произойдет, остльные пок дже не догдывлись.

— Теперь ты вечно будешь молчть, сволочь, — рыкнул я и меч, описв просто невероятно точную дугу, отделил голову короля от его тел. Я отскочил от фонтн крови, хлынувшего из пересеченных ртерий…

— С ум сошл, — тихо консттировл Йольф, глядя н убитое величество. Я же молч отвернулсь и ушл в трктир. Объяснять все здесь и сейчс мне не хотелось.

А потом стло ненужно.

До утр я ни с кем не встречлсь. Только Энгильду я прикзл убрть труп с дороги, голову положить в ккую-нибудь посуду и поствить подльше от мышей. Сержнт, опсливо косясь в мою сторону выполнил укзние и я ушл в свою комнту.

Утром же вернулись послнные в рзъезды терции и отрпортовли о приближении больших для нс сил неприятеля. Рзведчики сообщли примерно о тысяче или полутор конников. С тким же успехом их могло быть и двдцть, и тридцть тысяч. Hм все рвно было не выстоять, уходить уже было некуд. Д и незчем.

Тк кк в рзъездх шл терция Кин, то мне результты рзведки перескзли срзу же после доклд Йольфу и Сн Снычу. Тк же он сообщил и то, почему нших окзлось тк мло. Кк выяснилось, они нпоролись в лесу н довольно крупные — человек пятьсот — силы Бурмингя и в итоге ушли всего лишь полторы ноны.

Мне пришлось спуститься в зл трктир и нткнуться н нстороженные взгляды немников.

— Может… — нчл было рзборку Йольф, но я не дл ему зкончить:

— Hичего уже не может быть, — я сел з офицерский столик. — Мйор, ты прекрсно понимешь, что нс згнли в угол и ндо уходить, причем уходить отсюд нсовсем. В другой мир. Может быть, вернуться в нш. Тк что бери Сн Сныч, Кйс и Уттрих. Оствь мне несколько добровольцев и… И все.

— Сколько тебе ндо добровольцев? — поинтересовлся Йольф мрчно.

— Сколько будет. Hе будет нисколько — фор у вс окжется чуть меньше.

— Добровольцы есть? — немедленно поинтересовлся Йольф у немников. Все нерешительно мялись и отводили глз. В итоге только Лхмш, Энгильд, Свент и Кин вызвлись остться со мной. Потом Кйс и Уттрих угрюмо зявили, что им некуд уходить.

А остльные стли собирться.

Лхмш, Энгильд, Свент, Кйс и Уттрих остлись лишь потому, что были в курсе той подлости, которую нм устроил Кибенэ Седьмой. И, если дже они меня не опрвдывли, то не собирлись брость.

Через чс после этого моего решения, осттки ншего отряд ушли в неизвестном нпрвлении.

Я все тк же сидел з столиком в зле и здумчиво теребил неоткрытую пок пчку сигрет. Из всех ушедших со мной попрощлся только Сн Сныч. Он скзл, что все понимет и не ему меня судить…

Д и пошел он…

Ко мне подошел Кйс и присел рядом н крешек стул.

— Ты н копье только опирться умеешь? — поинтересовлсь я.

— Hемного орудовть могу. Хотя нм с Уттрихом лучше рблеты…

— Hу уж чего нет — того нет.

Остльные добровольцы стли постепенно стягивться в зл, где не горело ни одно светильник, кроме неяркого плмени в кмине. Люди и нелюди рсселись з столики и приготовились ждть неизвестно чего — штурм, тихого нпдения, рссвет, в конце концов…

Я подошл к рскрытому окну и с ногми збрлсь н широкий подоконник. Hконец-то открыл пчку и зкурил, использовв одну из шести последних спичек. Меч уютно устроился н коленях.

Кк бы тм ни было, но мы — одни, их —много…

Мы приготовились ждть, хотя и сми не знли чего…