/ Language: Русский / Genre:sf,

В Смерти Ближнего Спасенье Обретешь

К Гилфорд


Гилфорд К Б

В смерти ближнего спасенье обретешь

К.Б.Гилфорд

В смерти ближнего спасенье обретешь...

Стремясь добраться домой до полуночи, Сэнтин гнал машину по тихому боковому шоссе. Порядком, уставший и сонный, он - все тверже сжимал руль, пытаясь сохранить остатки бодрости. Позади остались несколько редких машин, и теперь дорога перед ним казалась совершенно свободной. Поэтому он и выбрал ее. Из-за слабого движения. Таковой она и была, пока он не заметил перед собой одинокую автомашину.

Сначала он увидел свет, отбрасываемый из-за поворота на дорогу. Фары появившейся затем машины горели слишком ярко, но водитель не торопился переключать их.

Сэнтин, прокляв его в душе, включил ближний свет, но тот не последовал его примеру. Выругавшись, Сэнтин со злостью снова включил дальний свет.

Постепенно он начал понимать, что автомобиль полным ходом мчится прямо на него.

Чересчур быстро для такой дороги. Машинально сняв ногу с газа, Сэнтин сосредоточился на том, чтобы держаться как можно правее и не смотреть на приближающийся свет.

Но когда он, наконец, догадался, что встречная машина мчится по самой середине узкого шоссе, было уже поздно. Слишком мало времени теперь оставалось на решение: податься ли еще дальше вправо или же съехать на обочину. Он выбрал последнее и резко вывернул руль. Слишком поздно: удар пришелся по левому заднему крылу и колесу. Зад машины скользнул к обочине, разворачиваясь против движения.

Потом, словно издеваясь над силой тяжести, машина перевернулась и, высоко подскочив, выбросила Сэнтина из кабины.

В первый момент он не почувствовал боли, настолько ошеломило его падение. Он медленно катился куда-то вниз в лавине камешков и комьев грязи. А потом лежал без движения, и весь мир вокруг него тоже застыл. Сэнтин лежал на спине в зарослях сорняков, а над ним мерцали звезды и светила ясная луна... И мысль о смерти...

Странно, она не очень огорчила Сэнтина. Страх, охвативший его перед катастрофой, теперь казался отдаленным и нереальным. Потом он услышал голоса и подумал о людях из той машины, подумал без гнева и без сочувствия.

- Здесь его нет, - срывающийся голос юноши.

Эти люди... вернулись назад... искали его... Сперва нахально заняли середину шоссе, а теперь проявляли милосердие... спасали его... Сэнтин хотел было закричать, указать, где он лежит, но потом подумал, а будут ли они милосердны?

Он вдруг начал их опасаться, толком не понимая почему. Но ведь каждый обычно стремится спасти жертву катастрофы... А эти - захотят ли?

- Его, наверно, далеко отбросило, - ответил молодой женский голос, звенящий от ужаса.

- Что же делать? - Снова тот же голос юноши.

- Поищем.

- Хорошо... Только здесь адски темно, сейчас принесу фонарик.

Шаги на шоссе. Парень идет к своей машине, и снова тишина. Сэнтин ждал, обливаясь потом и дрожа от страха. Ему не понравились голоса. Эти двое не похожи были на тех, кто мог бы помочь. Если он умирает, толку от них будет мало.

Он умирает? В этом он уже был уверен. Боль снова дала о себе знать. Он чувствовал ее везде: на лице, в груди, в обеих ногах. И еще где-то в глубине, куда никто не смог бы добраться, только врач. А именно эта боль наводила на мысль о смерти.

Так какое имело значение, отыщут его или нет?

Шаги, хруст щебня, шелест травы. Свет и шаги все ближе. Они обязательно найдут его. Он мог бы позвать, но не позвал. Ждал.

- Хей!

Луч фонарика нащупал его. Оцепенев, он не мог отвернуться от этого света.

Быстрые шаги - и они оба уже рядом: две фигуры, стоящие над ним на фоне неба. И этот свет, бьющий прямо в лицо. Он заморгал - похоже, они не понимали, что свет раздражает его.

- Жив, - сказала девушка. - У него открыты глаза. Он ранен... - девушка опустилась рядом на колени, милосердно заслонив режущий свет фонарика. В лунном свете он мог теперь разглядеть ее лицо.

Девушка была молодая, самое большое - лет шестнадцать. И красивая. Но лицо ее ничего не выражало. Возможно, это шок. Однако, даже когда взгляд девушки скользнул по его ранам, в глазах ее не мелькнуло и искры сострадания.

- Вы серьезно ранены, правда? - спросила она.

- Да... - он вдруг обнаружил, что может говорить без особых усилий.

- Где? Вы чувствуете?

- Пожалуй, везде. Особенно внутри.

Она задумалась. Следующий вопрос показался ему слишком холодным, расчетливым:

- Как по-вашему - сумеете ли вы выкарабкаться, если мы доставим помощь?

- Мне кажется, я умру, - ответил он и, сказав это, тотчас понял, что совершил непростительную и опасную ошибку.

Лицо девушки как-то странно изменилась. Сэнтин не понял причины этого изменения, только отметил его. Девушка встала и отошла к спутнику.

- Умирает, - бросила она с уверенностью, передавшейся ей от Сэнтина.

- В таком случае нет нужды искать доктора, правда? - парнишка, казалось, облегченно вздохнул, словно кончилась уже вся ответственность за происшедшее.

- Да, пожалуй.

- Что будем делать?

- Ничего. Просто ждать. В конце концов, кто-то должен появиться.

- И мы сможем вернуться в город? - похоже, что парень во всем подчинялся девушке.

- Ясное дело. Мы пришлем сюда доктора или еще кого-нибудь. Но этот человек к тому времени наверняка скончается. А нам придется пойти в полицию.

- В полицию?

- Ну да, ты же убил человека.

Снова наступила тишина. Сэнтин лежал у их ног, а они говорили о нем так, словно его уже не существовало.

- Арлена... что они со мною сделают?

- Кто, полиция?

- Да... Ты сказала, что я убил человека.

- И ты убил его, не правда ли?

Парень задумался.

- Но ведь это несчастный случай. Ты же знаешь, что это несчастный случай... Так получилось...

Он разговаривал тихо, но Сэнтин отчетливо слышал каждое слово и чувствовал, что ему пора вмешаться.

- Каждый несчастный случай происходит по чьей-либо вине, - проговорил он.

Для них это было неожиданностью. Быстро переглянувшись, они посмотрели на него.

- Что вы имеете в виду? - помолчав, спросил парень.

- То, что этот несчастный случай произошел из-за вас. Вот что я имею в виду, - Сэнтин не злился на них, он просто выявлял виновника происшествия.

- Почему это из-за меня?

- Прежде всего, вы не переключили свет... Но это еще не самое главное вы ехали по правой стороне дороги!

Парень обернулся к девушке:

- Арлена, я был на его стороне?

Она хихикнула.

- Откуда я знаю? Ведь мы...

Она не закончила фразы, но Сэнтин все понял: они обнимались, или как там это сегодня называется у молодежи. А теперь ему, Сэнтину, предстояло сполна расплатиться за их игры.

В конце концов, это разозлило его, вызвав странный вид гнева - гнева вне его, гнева, отделенного от него. Потому что теперь и навсегда все это не имело для него уже никакого значения - ведь он умирал.

Странно, но одновременно он почувствовал и своего рода удовлетворение.

Мстительно, подчеркивая каждое слово, он заключил:

- Вы ехали против движения. Значит, во всем виноваты вы.

Парень слушал его, не сводя глаз со спутницы.

- Что они со мной сделают, - спросил он ее. - Я имею в виду полицию. Что они сделают со мной?

- Откуда мне знать? - отрезала она. От ее спокойствия почти ничего не осталось - видимо, шок уже проходил. Теперь она казалась напуганной растерянной девчонкой.

- Даже если я ехал против движения, - бросил парень, - это был только несчастный случай. Понимаешь? Я не хотел его убивать. О таких случаях пишут в газетах. Как правило, водителя не судят строго, только штраф большой. Но папа заплатит. А если меня даже посадят, то ненадолго, правда? Как думаешь, на сколько? На месяц?

- Может, и на два. Это было бы не так плохо.

Сэнтин прислушивался к их разговору, и гнев нарастал в нем с новой силой.

Страховая компания заплатит, а убийце это ничего не будет стоить. Всего два месяца тюрьмы за убийство человека!..

- Но есть еще кое-что, - вдруг проговорил парень. - Скажут, что это был несчастный случай по моей вине... Частично - да, по моей... Но так скажут только если этот человек не проронит ни слова...

- О чем?

- О том, что я не переключил свет. Не по той стороне ехал. Естественно, он ничего не скажет, если... умрет.

- Это правда, - в голосе девушки зазвучало что-то новое: поощрение.

- Поэтому он должен умереть. Соображаешь, Арлена?

- Он говорит, что умирает...

- Но он не может этого знать наверняка. И мы не можем. Но он должен умереть. Это просто необходимо! - вдруг закончил он пискляво, почти на грани истерии.

Девушка схватила парня за плечо и с ужасом посмотрела ему в глаза.

- И еще, - парень говорил быстро, не переводя дыхания, - папа объяснял мне, как обстоят дела со страховкой. Увечье стоит больше, чем смерть. Калекам выплачивают огромные деньги. Не знаю, хватит ли нашей страховки. Если этот человек не умрет и останется навсегда инвалидом, нам это может обойтись в огромную кучу денег - большую, чем вся сумма нашей страховки. О, боже, что тогда отец сделает со мной!

Теперь девушка тоже испугалась не на шутку.

- Но он же умрет, - прошептала она вдруг охрипшим голосом.

- Откуда мы можем знать это, Арлена? Откуда?

Сэнтин уже не ощущал боли. Только бешенство. Они не думали о его спасении - они желали его смерти. Двое эгоистов, подлых эгоистов, как и все вокруг. Но еще и настолько жестоких, чтобы говорить об этом при нем.

Вдруг парень присел, и луч света начал медленно ощупывать лицо Сэнтина. Он зажмурил глаза, но все-таки сначала успел рассмотреть лицо парня. Молодой. Такой же молодой, как и девушка. Но не такой твердый, как она. В его глазах была паника.

- Как вы себя чувствуете? - спросил парень.

Сэнтин не удостоил его ответа. Он больше не доставит им удовольствия: не расскажет им о волнах раздирающей боли, которые все чаще и чаще пробегают по его телу, не скажет им, что слышал уже ласковый шепот смерти, соблазняющий его отказаться от борьбы за жизнь.

Сэнтин приоткрыл глаза. Парень рассматривал его раны, выискивая их лучом. На лице его отражалось смятение.

- Не очень-то похоже, что он умрет, - бросил он девушке.

Нет, похоже, подумал Сэнтин. Рана где-то внутри. И она очень серьезна. Не надо им об этом говорить - пусть попотеют от страха. Может, кто-нибудь подъедет прежде, чем он умрет.

Резкая боль вдруг заставила забыть обо всем, почти лишила сознания. Девушка испуганно вскрикнула. Парень, похоже, ударил его ногой.

- Что ты делаешь? - закричала она.

- Он должен умереть. Я помогу ему! - почти зарычал он.

- Не станешь же ты его убивать! - резко возразила девушка.

- Почему - снова истерически воскликнул он. - Я уже убил его! Он должен умереть, и умереть как можно быстрее. Разве это непонятно, Арлена?

Возможно, ей было непонятно, потому что, прижавшись к парню всем телом, она попыталась удержать его.

- Никто не узнает правды, - начал он. Аргумент звучал убедительно. - Он и так смертельно ранен. Все объяснится несчастным случаем.

Наступила тишина. Повернув насколько возможно голову, Сэнтин следил за ними. Две тени на фоне светлеющего неба так близко друг к другу, словно слившиеся в одно целое. В их объятии чувствовалось даже какое-то отчаяние. Девушка - с женским инстинктивным сочувствием, и парень - зверь, ошалевший от желания спастись, спастись во что бы то ни стало... Но девушка, видимо, любила его. А раз любила, значит, была за него.

- Хорошо, Винс, - услышал, наконец, ее голос Сэнтин.

Но что он мог сделать, не имея сил даже пошевелиться? Они изобьют его, забьют насмерть. Той смерти, с которой он примирился, он почему-то не очень боялся, но эта вселяла в него ужас.

- Нет, - закричал он во всю силу своих легких, - Нет!

Услышав крик, они ослабили объятия. Луч фонарика снова ощупал лицо Сэнтина, лицо, на котором теперь не осталось и следа былой гордыни. Он не отвернулся от света, дозволив увидеть им охвативший его ужас.

- Думаешь, ты сумеешь это сделать? - спросила девушка.

Голос ее зазвучал увереннее. Теперь, когда она позволила убедить себя, ей предстояло решать за двоих.

- Не знаю. Но я должен, - ответил Винс.

Увидев, что парень приближается к нему, Сэнтин сжался и прикрыл глаза.

- Я знаю, что надо делать, - теперь голос парня прозвучал над ним, - и вдруг шаги - шаги стали удаляться от Сэнтина. Сэнтин осмелился разомкнуть веки. Парня не было рядом, но кто-то шуршал в зарослях. Затем парень крикнул оттуда:

- Арлена, иди сюда, помоги мне!

Девушка подбежала к парню, и он быстро-быстро заговорил:

- Он вылетел из машины, правда? А вылетев, стукнулся о камень головой и конец.

Помоги мне.

...Сержант Ваннек из дорожного патруля был достаточно опытным полицейским. В сером блеске встающего дня он внимательно вглядывался в следы шин на шоссе.

Подозрения его возросли, когда он убедился, что тело передвигали, а земля вокруг была вытоптана. Он нашел, наконец, улику.

Выбравшись из кювета, Ваннек подошел к парню и девушке. Видимо, лицо его не предвещало ничего хорошего, потому что парень не удержался от вопроса:

- В чем дело, сержант?

- У камня две стороны, - спокойно начал сержант Ваннек,- верхняя и нижняя.

Верхняя - чистая, омытая дождями; нижняя - запачкана в земле. А теперь ответь мне, сынок, как это мистер Сэнтин умудрился раскроить голову о нижнюю сторону камня?