/ / Language: Русский / Genre:det_hard, / Series: Рик Холман

Белое Бикини

Картер Браун


Carter Brown The White Bikini Rick Holman-4

Кртер Брун

Белое бикини

Глв 1

Блондинк, восседвшя з секретрским столом, был мил, элегнтн и неприступн, он нпоминл великолепную скульптуру, высеченную из куск превосходного грнит. Крсвиц вскинул глз и одрил меня ослепительной улыбкой, которя соглсно секретрской шкле ознчл следующее: этого тип я не зню, но нужно соблюдть осторожность — чем черт не шутит, вдруг он окжется вжной шишкой.

— Я вс слушю. — Ее голос нпоминл перестук бильярдных шров. Я понял, что если эт дмочк и решит приблизиться когд-нибудь к уютному дивнчику, то спутник себе он выберет см, рсцветк обивки непременно будет соответствовть цвету волос ее избрнник.

— Меня зовут Рик Холмн, — предствился я.

— Чем могу быть полезной, мистер Холмн?

— У меня нзнчен встреч с мистером Монтегю — Акселем Монтегю.

Голубые глз рсширились от удивления, я почти услышл щелчок, рздвшийся внутри этой хорошенькой головки, когд ее облдтельниц переключилсь н другое отношение ко мне.

— Конечно, мистер Холмн. Одну секунду, пожлуйст.

Он подлсь вперед, чтобы снять телефонную трубку, при этом ее скульптурные груди явственно обознчились под тонкой шелковой блузкой.

— Мисс Пил? — прошелестел секретрш в трубку. — Здесь мистер Холмн.

Я врщлся в Голливуде достточно долго и хорошо предствлял себе мир кино, но с человеком, стоящим н ткой, недосягемой для простых смертных, высоте, я встречлся впервые.

Откуд-то сбоку возникл еще одн хорошенькя блондинк и приглсил меня следовть з ней. Я подчинился, и вскоре мы окзлись н третьем этже, где я поступил в рспоряжение третьей белокурой крсотки, дежурившей у лифт. Когд я вошел в кбину, блондинк номер три нжл кнопку и чрующе улыбнулсь мне н прощнье.

Н пятом этже меня встретил очередня девиц, првд н этот рз штенк с длинными прямыми волосми.

Н ее привлектельном личике зстыл мск безрзличия. Девушк провел меня через приемную, где трудилось с полдюжины мшинисток, в кбинет личного секретря мистер Монтегю.

— Мисс Пил!

Мисс Пил походил н элегнтно одетую Летучую мышь. Судя по блеску проництельных глз, летучя мышь облдл индексом интеллектульного рзвития никк не меньше, чем в двести пунктов, и ее любимым рзвлечением являлсь зубрежк теоремы бином или что-то еще в этом же духе.

— Мистер Холмн, — зговорил мисс Пил хорошо поствленным голосом. — Мистер Монтегю ждет вс, но прежде он попросил меня прояснить пру детлей.

— Отлично, — кивнул я.

— Речь идет о вшем гонорре. Мистер Монтегю испытывет определенную неприязнь к обсуждению условий зключемых контрктов.

— Я всегд говорил, что деньги — н редкость вульгрный предмет, — пробормотл я.

Он зкурил и одрил меня улыбкой создния из Днтов д.

— Мистер Монтегю, рзумеется, имеет дело лишь с первоклссными рботникми. Мы знем, что вы пользуетесь репутцией хорошего специлист, мистер Холмн.

Соглшение должно носить конфиденцильный хрктер, и мистер Монтегю ндеется, что вы используете все свое время и всю свою энергию незвисимо от того, кк долго это продлится.

— При ткого род требовниях мистер Холмн рссчитывет, что мистер Монтегю рскошелится н крупную сумму, — усмехнулся я.

— Двдцть пять тысяч доллров, — холодно ответил мисс Пил. — Ндеюсь, вс устроит эт сумм?

— Более чем, — честно ответил я. — Очевидно, у мистер Монтегю — при его королевском положении — и проблем королевскя?

— Вы большой шутник, мистер Холмн, не тк ли? — сухо вопросил мисс Пил. — Боюсь, все не тк просто.

Я вижу, что вы неглупы, к тому же вс, похоже, нелегко нпугть. Полгю, плт соответствует проблеме.

— А именно? — поинтересовлся я.

— Мистер Монтегю все объяснит вм лично, — все тк же сухо произнесл мисс Пил и добвил:

— Дверь перед вми, мистер Холмн, входите и не нервничйте.

— Мисс Пил, — я вежливо улыбнулся, — последний рз я нервничл летом 1955 год.

Из кбинет мисс Пил в кбинет мистер Монтегю вел шикрня двойня дверь. Человек, в чьих рукх нходилсь судьб крупнейшей киноимперии Зпдного побережья, сидел з письменным столом в небольшой нише у окн.

Перед ним стоял шхмтня доск с фигуркми из слоновой кости — похоже, хозяин кбинет ломл голову нд шхмтным этюдом.

Аксель Монтегю без преувеличения являлся живой легендой своего времени. Дже врги признвли его генильность, впрочем, злопыхтельство недругов было не более чем жлкой суетой подле ног великого колосс киноиндустрии.

Это был высокий человек тлетического сложения. Густые вьющиеся волосы метллического оттенк контрстировли с темными глзми; ккуртные светлые усы повторяли изгиб чувственного рт. Хозяин кбинет был облчен в строгий темный костюм.

— Прошу вс, сдитесь, мистер Холмн, — спокойно скзл он.

Голос его звучл бесстрстно, глз излучли холод.

Н мгновение мне покзлось, что Акселю Монтегю двно уже неведомы чувств простых смертных, что он похоронил все эмоции в рктической глубине своей души.

Я опустился в кожное кресло и приготовился слушть.

— Полгю, мисс Пил позботилсь обо всех детлях?

— Кроме прочки мелочей, — ответил я.

— Они нстолько вжны?

— В чем состоит здние. И возьмусь ли я з него.

Только и всего. — Я пожл плечми. — Но для меня, кк ни стрнно, эти вопросы предствляют некоторый интерес, мистер Монтегю.

— Вы услышите, в чем состоит здние. — Голос его ззвучл резче. — Но не вздумйте откзывться, мистер Холмн, если вы, конечно, не хотите потерять рботу. Нсколько я понимю, вы подвизетесь в сфере шоу-бизнес.

— Нсколько я вс понял, мистер Монтегю, — голос мой был полон мед, — смысл скзнного можно изложить куд кк проще: если я откжусь, вы вышвырнете меня из этого скзочного мир, верно?

— Не вообржйте, будто я не смогу этого сделть.

— Ну, ткя глупость мне и в голову не могл прийти, мистер Монтегю, — с чувством соглсился я. — З три последних год я добился прочного положения консультнт для деятелей из мир искусств, и мне вовсе не улыбется мысль похоронить свой успех рди сомнительного удовольствия скзть «нет» Акселю Монтегю.

— Рзумеется, — хмыкнул он. — Вы ведь длеко не дурк, мистер Холмн. Меня удивило, что вы нчли со столь идиотских вопросов.

Он встл, пересек комнту и нжл незметную кнопку н стене. Внезпно яркий свет выхвтил из густой тени кртину. Это был портрет юной девушки с темными волосми и темными глзми. Мягкие черты и нежня брхтистость кожи придвли ее лицу невинно-кукольное выржение, нрушемое лишь изгибом пухлых чувственных губ.

— Моя дочь Дженнифер, — тихо скзл Монтегю. — Ей едв исполнилось девятндцть, когд был нписн этот портрет.

— Он очень крсив, — откровенно скзл я.

— Это было три год нзд.

Он опустился в свое кресло. Рздлся негромкий щелчок, и портрет снов исчез в тени. Монтегю несколько секунд изучл мое лицо, зтем опустил голову, глз невидяще уствились н шхмты.

— Он всегд был трудным ребенком, — пробормотл он. — Своенрвным, упрямым и удивительно смостоятельным. Уже в смом рннем возрсте он умел постоять з себя. Через год после того, кк был нписн этот портрет, он убежл из дом и в Невде тйно вышл змуж. Думю, он рссчитывл с триумфом вернуться домой, под руку со своим мужем. Но ее зтея был бсурдн от нчл и до конц. Человек, з которого он вышл змуж, был смым обычным охотником з придным; я скзл ей об этом недели з три до того, кк понял, что дело обстоит горздо серьезнее, чем мне пончлу покзлось.

Но это тк похоже н Дженнифер — он всегд ствил людей перед свершившимся фктом. Но н этот рз я кое-что успел все-тки предпринять. — Он достл сигрету из серебряного портсигр и зкурил. — З день до того, кк новобрчные прибыли в нш дом, я отпрвился в трехмесячный круиз по Европе. Дворецкий передл Дженнифер мою зписку и зхлопнул дверь перед их носом. Зписк был короткя. Я сообщл, что рз Дженнифер решил пренебречь моим мнением, то он для меня умерл. С этого момент он не получит ни цент, все ее вещи я вышвырнул срзу же после того, кк получил телегрмму о том, что он вышл змуж. Отныне ей зпрещется переступть порог моего дом. — Монтегю мхнул рукой в сторону кртины. — С тех пор я ни рзу не освещл портрет — ни рзу до сегодняшнего дня.

— Это случилось дв год нзд?

— Д, — отрывисто ответил он.

— И теперь вы хотите, чтобы я ншел вшу дочь, мистер Монтегю?

— Нет. — Голос его звучл безжизненно. — Я ншел ее прошлой ночью, случйно, н последней стрнице одной из вечерних гзет. Он в морге, Холмн. Ее ншли мертвой н берегу окен, чуть севернее Млибу, около восьми чсов утр.

— И вы думете, что причин смерти не обязтельно несчстный случй? Вы хотите, чтобы я выяснил все обстоятельств ее гибели?

— Не пытйтесь угдть мои мысли, Холмн. — В его голосе прозвучли презрительные нотки. — Мне нет никкого дел до того, кк он умерл. Несчстный случй, смоубийство, — ккое это имеет знчение? Я лишь хочу знть, кк он жил дв последних год. Я всегд знл, что Дженнифер зкончит именно тк! С того момент, кк умерл ее мть — Дженнифер тогд исполнилось только четыре год, — я знл кждый шг своей дочери. Но последние дв год — чистя стрниц, которую вы должны зполнить для меня, я хочу знть все подробности, нчиня с того дня, когд дворецкий вручил ей мою зписку, и до вчершнего утр, когд ншли ее тело, выброшенное волнми н берег.

— Хорошо, — скзл я безрзличным голосом. — Я свяжусь с полицией...

— Не вздумйте! — прорычл Монтегю. — Я не желю, чтобы мое имя окзлось связно с Дженнифер. Он пользовлсь девичьей фмилией моей жены — Хольт;

Соглсно гзетным сообщениям, ее опознли кк Дженни Хольт, рботвшую официнткой в сомнительной збегловке. Только три человек знют истинное имя погибшей — я, мисс Пил и теперь вы. — Его глз яростно сверкнули. — Усвойте это, Холмн. Если кто-нибудь узнет, что официнтк из дешевого кфе — дочь Акселя Монтегю, вы пожлеете, что появились н свет! Ясно?!

— Предельно, мистер Монтегю, — зверил я. — Рз я не могу сотрудничть с полицией, то остется один-единственный путь — встретиться с тем прнем, что пру лет нзд в кчестве счстливого молодожен стоял у порог вшего дом.

— Джонни Федро, — хмыкнул Монтегю. — Один из этих ублюдков, что околчивются в Лс-Вегсе. Тм он и познкомилсь с ним. З одну ночь вышвырнул три тысячи н игру этого мерзвц. — Его губы скривились в жесткой усмешке. — Нверное, он полгл, что обеспечит себя н всю жизнь, если женится н единственной дочери Акселя Монтегю. Я не пожлел бы еще трех тысяч, чтобы увидеть физиономию этого негодяя, когд мой дворецкий зхлопнул дверь перед его носом.

— Итк, с него и нчну, — кивнул я. — Кким обрзом мне информировть вс? Еженедельные доклды или...

— Нет. Я не желю вс видеть, пок вы не выясните все детли, — холодно оборвл он меня. — У меня есть дел повжнее, чем еженедельно выслушивть вшу болтовню.

— Один вопрос.

— Что еще?

— Вы хотите, чтобы я позботился о последнем долге? Я имею в виду похороны.

Его брови изумленно взлетели вверх.

— Кто стнет знимться этими снтиментми из-з смерти ккой-то безвестной официнтки?

Едкий сигретный ромт обволок меня, едв я рспхнул дверь и переступил порог влдений мисс Пил.

— У меня для вс чек, мистер Холмн, — объявил секретрш.

— Н рсходы? — поинтересовлся я.

Он молч протянул мне чек. Я взглянул н цифры и едв не присвистнул от изумления — чек был выписн н всю сумму, двдцть пять тысяч доллров.

— Мистер Монтегю полностью доверяет вм, — проскрипел мисс Пил.

— О, рзумеется, — проворчл я. — Првд, у меня не было выбор. Он пообещл уничтожить меня, если я откжусь взяться з это дело. — Я оглянулся н плотно зкрытую дверь в кбинет Монтегю.

— Похоже, вы все-тки немного нервничете, мистер Холмн? — Серые глз мисс Пил блеснули.

— Не нервничю, но обеспокоен, — признлся я. — Никогд не встречл человек, который был бы способен н ткую ненвисть.

— Его мир рухнул, когд умерл Мрией. — Мисс Пил чуть вздохнул.

— Мрией?

— Его жен, — пояснил мисс Пил. — Мрией Хольт.

Вы ведь не нстолько молоды, чтобы не помнить ее?

— Т смя Мрией Хольт? Величйшя звезд сороковых годов?! Тк он был змужем з Монтегю? — Я в полном изумлении уствился н нее. — Д кждый мужчин, возврщясь домой, вообржл, что его ждет Мриен Хольт. — Я покчл головой. — Девушк, которя стянул с себя брюки и вручил их фрнцузскому генерлу, когд тот скзл, что не уверен в решительности мерикнцев. И он был женой Акселя Монтегю...

— Д, он был его женой, — тихо повторил мисс Пил. — Он погибл в виктстрофе в сорок пятом году, когд летел во Фрнцию. Он тк и не смог збыть ее.

— Я читл в журнлх про нее в те годы, когд рссмтривл смоубийство кк отличную льтернтиву россыпи юношеских прыщей, — здумчиво скзл я. — Помнится, ее имя связывли с именем Ли Рэнд, звезды ковбойских фильмов?

— Он был ее первым мужем, — коротко ответил мисс Пил.

— Но я имею в виду более позднее время, — возрзил я, — нездолго до ее гибели. Он не нвещл Европу в тот период? По-моему, имел место ккой-то скндл в Лондоне, связнный с его именем?

— Не помню, — отрезл он.

— Ли Рэнд, — повторил я. — Помню, я стрлся подржть ему. Вышгивл, слегк выдвинув вперед првое плечо, держ руку н поясе, тм, где должен болтться пистолет. Что, черт возьми, стряслось с Ли Рэндом?

— Понятия не имею. — Мисс Пил презрительно пожл плечми.

— Думю, с ним произошел несчстный случй, — твердо скзл я. — Бедня млышк Дженнифер. С ткими родителями, кк Аксель Монтегю и Мриен Хольт, ей, нверное, пришлось неслдко с смого нчл.

— Вм следует знимться не нчлом, мистер Холмн, концом. — Голос мисс Пил прозвучл неожиднно резко.

— Конечно.

Н лице мисс Пил н мгновение мелькнуло выржение зинтересовнности, которое он поспешил скрыть, выпустив очередную порцию едкого дым.

— Мистер Монтегю пожелл, чтобы вы лишь выяснили детли последних двух лет ее жизни, мистер Холмн?

— Верно.

— Он не хочет узнть, кто убил Дженнифер?

— Убил?! — Я изумленно взглянул н нее. — Убил?!

— Дженни был великолепной пловчихой, — медленно ответил мисс Пил. — Пьяня или трезвя — он не могл утонуть. Рзве что кто-то силой зствил ее это сделть.

Глядя н нее, я неторопливо зкурил. Приходило ли ей в голову, что дже хорошие пловцы могут совершить смоубийство? А может, девушку бросили в воду уже мертвой? Д мло ли вринтов можно придумть.

Поскольку я молчл, мисс Пил зговорил снов:

— Вы не могли бы выполнить мою личную просьбу, мистер Холмн?

— Можете рссчитывть н меня, мисс Пил, — зверил я.

— Нйдите ее убийцу. — Он отвел взгляд в сторону. — Дженни был куколкой, мистер Холмн, живой куколкой!

Глв 2

Отыскть вчершнюю гзету и устновить, что труп Дженни Хольт нходится в морге, не соствило ни млейшего труд. Именно в морг я прямиком и нпрвился.

Служитель морг посмотрел н меня из-з стойки.

— Нет, сэр. — Он вырзительно присвистнул. — Эт женщин опознн кк Дженни Хольт, мистер Холмн, следовтельно, он не может быть вшей сестрой.

— Кк я уже скзл вм, он могл взять другое имя. Прошло дв год, кк он сбежл из дом, и...

— Описние, что вы дли, подходит к этой Хольт, — признл он. — Но ведь похожие люди не редкость, не тк ли?

— Может, я могу взглянуть н нее? — с ндеждой спросил я.

— Послушйте, приятель. — Служитель устло вздохнул. — Я понимю, что у вс серьезня проблем, но эт Хольт не вш сестр. Впрочем, вы все рвно опоздли, потому что тел у нс нет.

— Нет? — Я недоуменно взглянул н него.

— Ее отец сегодня утром збрл труп. Отец вряд ли мог перепутть свою дочь, верно?

— Полгю, верно, — соглсился я. — Это, случйно, не Фрнк Хольт?

Он зглянул в регистрционную книгу.

— Нет. Уильям Хольт из Сн-Диего.

— Я когд-то знвл Билл Хольт, — пробормотл я. — Здоровяк с лысой головой.

— Не зню. — Служитель кчнул головой. — Я зступил н дежурство с полудня, ее уже увезли.

— Что ж, и н том спсибо. — Я сунул в его влжную лдонь доллровую бумжку. Глз служителя ждно блеснули.

— Это совсем не обязтельно, приятель. — Он быстро сунул доллр в крмн.

— Я рд, что это не моя сестр. Ужсное событие, он был совсем еще ребенком.

— Думю, Дженни Хольт было чуть з двдцть. Нстоящя крсвиц. Доктор Хемфис скзл, что н теле нет следов нсилия. Он считет, что он просто не умел плвть.

— Может, он был пьян?

— Ну нет! — Он энергично потряс головой. — Доктор не обнружил никких следов лкоголя и нркотиков.

— Что ж, отпрвлюсь искть сестру дльше. Нведюсь в больницу.

— А может, он попросту выскочил змуж, приятель?

Вм не пришло это в голову?

Он продолжл еще что-то говорить, но я уже вышел з дверь.

* * *

Был полночь, только что нступил пятниц; склдывлось ткое впечтление, будто весь мир сошел с ум в ожиднии светопрествления, которое должно нступить не позднее субботнего утр, и остлось чуть более тридцти чсов, чтобы истртить оствшиеся деньги. А лучшего мест, чем Лс-Вегс, для этого знятия не нйти. Интересоввшее меня зведение было нбито битком, мне пондобилось почти четверть чс, чтобы пробрться от двери до прня, который стоял в центре крошечного пятчк свободного прострнств, окружвшего кссу.

Здоровяк, облченный в вечерний костюм, то и дело бросл в толпу цепкие взгляды. Я подождл, пок он рзделется с очередным чеком, и придвинулся поближе.

— Привет, Джо!

Он оглянулся н меня.

— Двненько не виделись, Рик.

— Мне нужно кое-кого отыскть в Вегсе. Я спросил себя: кто поможет мне выудить в этом вертепе нужного человек? И см себе ответил — Джо Кирк.

— Стрин Джо Кирк, — лсково подтвердил Джо. — Всегд рд помочь. З пру звонких монет!

— З этим дело не стнет! — Я улыбнулся. — Сотня доллров только з то, чтобы постоять здесь и немного поболтть.

— Думю, Рокфеллеру это пришлось бы по душе, — с энтузизмом отозвлся он. — Кк зовут прня?

— Джонни Федро, — ответил я.

— Прощйте, денежки, — грустно прошептл Джо. — Всего хорошего, Рик Холмн. — Он отвернулся.

— Никких неприятностей не будет, — зверил я. — Хочу всего лишь перекинуться с ним прой слов.

— Вы вытянули из шляпы зписку не с тем именем, дружище. Попробуйте еще рз.

— Меня вполне устривет это имя, — нстойчиво скзл я. — Две сотни, Джо, но это предел.

— Я не видел Федро уже несколько месяцев. — Взгляд Джо пробежлся по бру. — С кких это пор Джонни Федро стл стоить две сотни?

— Что ж, придется порсспршивть вокруг. — Я вздохнул. — Потребуется время, зто денежки будут целы.

— Лдно. Стоит попытться. — Джо помнил пльцем крепкого прня в вечернем костюме, стоявшего неподлеку. — Н пру минут, Арни, — позвл он. — Присмотрись к людям, что игрют в рулетку з пятым столом. — Он сделл пузу. — Кого-нибудь узнл?

— Нет, — ответил Арни. — А в чем дело?

— Тм крупье из новеньких, — прошептл Джо. — Слишком нервничет.

— Д. — Арни кивнул. — Я приглядывю з ним.

— Мистер Джонтн Бортрйт из Дллс снов зглянул к нм. Он уже просдил двдцть тысяч. Он может проигрть еще пять тысяч, но это все. Мы хотим, чтобы он пришел к нм еще рз, Арни. Двдцть пять тысяч мистер Бортрйт может себе позволить.

— Я прослежу!

— Пойдемте, мистер Холмн!

Джо Кирк двинулся к двери з стойкой кссы, достл дв ключ и отпер змки. Когд мы окзлись внутри, он ккуртно зпер дверь и зшгл по длинному узкому коридору. Вдоль стены коридор тянулись двери, у одной из них Джо остновился и негромко постучл.

— Кто это? — рздлся из-з двери голос.

— Кирк.

— Ну тк входи!

В комнте у рспхнутого сейф н коленях стоял приземистый тип. Сейф был битком нбит бнкнотми. Тип зхлопнул дверцу, зпер сейф, поднялся и уствился н нс немигющим взглядом.

— Вы помните Рик Холмн, мистер Фулер? — вежливо спросил Джо Кирк.

— Нет. — Голос тип не выржл никкого интерес.

— Около год нзд, когд кинокомпния нчл чинить нм препятствия, мистер Холмн улдил дело полюбовно и без оглски.

— Я помню, — буркнул Фулер. — Рд видеть вс снов, мистер Холмн.

— Спсибо. — Я чуть склонил голову.

Джо продолжил, уствившись в точку нд головой Фулер:

— У мистер Холмн возникл небольшя проблем, он считет, что мы можем ему помочь. Он ищет одного Прня, который рботл у нс. Мистер Холмн уверяет, что хочет всего лишь поговорить с ним.

Фулер с нескрывемым подозрением уствился н меня.

— Крупье?

— Джонни Федро, — бесстрстно сообщил Джо Кирк.

— Он и в смом деле рботл у нс, — после недолгой пузы зговорил Фулер. — Но мы уволили его.

— Когд это было?

— Точно не помню. — Он безрзлично пожл плечми.

— Может, он рботет в кком-нибудь соседнем зведении? — подскзл я.

Снов повисло тягостное молчние.

— Послушйте, — зговорил я. — Мне ндо рзыскть одного человек, Федро знет, где он. Это все! Кк только что првильно зметил Джо, я улдил дело со студией, не повредив вм. Теперь я нуждюсь в вшей помощи.

— Это было тонко проделно, — скзл Джо нейтрльным голосом. — Никкой оглски.

Фулер достл из верхнего крмн сигру, откусил кончик, медленно чиркнул спичкой.

— Что ж, мистер Холмн. Может, я и здолжл вм услугу. Федро появился в Вегсе пру лет нзд, крутился здесь восемндцть месяцев, потом внезпно исчез.

Он рботл в ншем зведении, и довольно неплохо — Джо был им доволен.

— Мленький обятельный негодяй, — скзл Джо. — Женщины тк и липли к нему, нм же это было н руку.

— Он мечтл рзбогтеть. — Фулер сверлил меня взглядом, словно это я был повинен в порочности Федро. — Все мы этого желем, не тк ли? Но не з одну же ночь.

— У него был подружк, — подхвтил Джо. — Мленькя белокуря курочк с делнным южным кцентом. В тот вечер он пришл впервые. У нее в сумочке имелсь толстя пчк купюр, хвтило бы, чтобы обзвестись целым стдом коров! Он проигрл несколько тысяч доллров з столом Федро, потом нчл выигрывть. После первого круг он выигрл десять тысяч, потом еще двдцть, зтем объявил, что н сегодня достточно. Я видел, что Федро был рд избвиться от нее.

Но тут он снов ввязлсь в игру. И просдил весь свой выигрыш, д с тким видом, словно для нее это были сущие пустяки. Дл Федро тысячу только з то, что ей везло з его столиком.

— Курочк из обеспеченных? — поинтересовлся я.

— Кк бы не тк! — хмыкнул Фулер. — Крсивя дмочк, в коротком плтье, н шее — дорогое ожерелье. Когд он уходил, Федро сунул ей все деньги.

Они были уверены, что мы проверим только его, ее обыскивть не стнем.

— Но вы обыскли? — спросил я.

— И сделли бы это срзу, — усмехнулся Джо, — но меня смутило ее ожерелье. Я вежливо проводил ее до двери. А зтем прикинулся сексульным мньяком и сунул руку дмочке з вырез плтья. Тм окзлсь пчк денег.

— Знчит, именно з это вы и выгнли Федро?

Я не сводил глз с Фулер.

— Рзумеется, — кивнул он. — Мы хотели вернуть нши деньги.

— Он еще в Вегсе?

Фулер перевел тяжелый взгляд н Кирк, потом пожл плечми.

— Вот что, Джо, придется тебе отвезти мистер Холмн к нему.

— Кк скжете, мистер Фулер.

— Спсибо. — Я поклонился. — Ценю.

— Не стоит, — хмыкнул Фулер. — Теперь я вм больше ничего не должен, не тк ли?

* * *

Около получс мы тряслись по жуткой згородной дороге, потом Кирк резко свернул в сторону. Проехв с милю по полному бездорожью, мы остновились у крошечной и н редкость убогой хижины. Кирк зглушил мотор, повисл тишин.

— Он здесь, — нконец скзл Джо. — Может, мне зйти с вми? Он меня знет.

— Что ж, — соглсился я. — Но ккого черт ему здесь пондобилось?

— Кк нсчет двух сотен?

Я вытщил из бумжник пру сотенных бумжек и протянул их Джо.

— Вы не ответили н мой вопрос, Джо.

— Ах это... — Кирк рспхнул дверцу. — Он решил отдохнуть здесь, привести себя в порядок после несчстного случя.

Я выбрлся из мшины следом з Джо.

— Несчстный случй?

— Тм есть телефон. — Голос Кирк звучл невырзительно. — Тк что, когд зкончите, можете вызвть ткси. Или вы хотите, чтобы я подождл вс?

— Не стоит. Я вызову ткси. — Я в упор взглянул н Джо. — Тк что з несчстный случй?

Он молч постучл в дверь хижины, через пру секунд рздлся приглушенный женский голос:

— Кто это?

— Кирк. Откройте. Я привел одного человек, он хочет поговорить с Джонни.

Через несколько секунд дверь приоткрылсь. Я услышл шуршние одежды, неясня фигур исчезл в глубине хижины рньше, чем я успел ее рссмотреть.

— Ну вот и все, приятель, — скзл Джо. — А теперь я вс покину.

Прежде чем я успел возрзить, он окзлся в мшине. Седн взревел и рвнул с мест.

Дверь хижины по-прежнему был открыт, и я переступил через порог убогого жилищ. В центре комнты стоял девушк, он не сводил с меня глз, полных ужс. Н ней были гбрдиновя юбк и тонкий свитер, подчеркиввший фигуру. Светлые волосы были взлохмчены, но девушк выглядел довольно привлектельно, если не считть шрм н првой щеке, несколько портившего ее крсивое лицо.

— Неужели Фулеру еще недостточно? — прошептл он. — Или он прислл вс, чтобы вы попугли нс?

— Меня зовут Рик Холмн, — церемонно предствился я. — Мне нужно поговорить с Джонни Федро. Мистер Фулер здолжл мне услугу, вот Кирк и привез меня сюд.

— Тк вы не рботете н Фулер?

— Прошу вс. — Я улыбнулся. — К чему этот допрос?

Он прикусил нижнюю губу.

— Джонни не в состоянии сейчс рзговривть. — Он коснулсь шрм н щеке. — Думю, Фулер скзл вм об этом?

— О том, что вы вдвоем пытлись ндуть его? — Я кивнул. — Д, он рсскзл мне. Джонни рсполгет кое-ккой информцией, которя меня интересует. Я зплчу з нее.

— Д, деньги нм сейчс нужны позрез, — с горечью скзл девушк. — Сколько?

— Пять сотен. — Я решил быть щедрым: ккого черт, денежки-то не мои, Акселя Монтегю.

— Подождите здесь. Я поговорю с ним.

Он исчезл в здней комнте, я опустился н видвшую виды кушетку и зкурил, стрясь ни о чем не думть. Во мне поднимлсь волн ненвисти к Фулеру и Кирку, это было глупо.

Вскоре девушк вернулсь, я поднялся ей нвстречу.

— У нс тут все удобств. — Горечь в ее голосе усилилсь. — У мистер Фулер доброе сердце. Он нм скзл, что мы можем отдохнуть здесь, прийти в себя, прежде чем отпрвляться в путешествие. И добвил: «Отныне вы не должны пересекть грниц Невды, если не хотите быть похоронены здесь». — Ее пльцы снов коснулись шрм н щеке. — Вы знете, он дже поручил доктору регулярно нвещть нс и оплчивет все лекрств.

— Доктор был обязн сообщить в полицию, — скзл я, глядя н шрм.

— Сожлею. — Девушк усмехнулсь. — Этот доктор двным-двно утопил свою лицензию н дне бутылки.

— Мне не нрвится Фулер тк же, кк и вм, детк, — хмыкнул я. — Но Джонни не должен был брть эти деньги.

Ее губы скривились в подобии улыбки.

— И он еще говорит мне это!

— Кк тм Джонни? — спросил я. — С ним можно поговорить?

— З пять сотен вы можете получить все, что хотите, включя и меня! — Он опять коснулсь шрм. — О, я совсем збыл об этом пустяке. Теперь я не предмет для сделки.

— Возможно, плстическя оперция избвит вс от него, — предположил я.

— Рзумеется, — усмехнулсь он. — Подумешь, всего несколько тысяч доллров з новое лицо! Вы, случйно, не знете хирург, который сделл бы это здром? — Не сводя с меня взгляд, он пожл плечми. — Впрочем, извините, вы тут ни при чем. Проходите, Джонни ждет вс.

Джонни Федро сидел н кровти, ожидя меня, его перевязнные руки безвольно свисли между коленей.

Он действительно выглядел кк опереточный мерзвец — смугля кож, густые черные кудри. Н крсивом лице лежл печть высокомерия, свойственного тем, кто избловн женским внимнием. В темных глзх, обрмленных длинными ресницми, тлел огонек ненвисти.

— Джонни, я — Рик Холмн, — предствился я.

— Что вы хотите услышть от меня з пять сотен? — тихо спросил он. — Впрочем, не вжно. Я чертовски нуждюсь в деньгх. Бейб, — он кивнул в сторону девушки, — считет, что это деньги н дорогу, но у меня есть идея получше. — Он коротко хохотнул. — Куплю н них револьвер и вышибу Фулеру мозги.

— Лучше уезжйте, Джонни, — посоветовл я. — Вы должны понимть, что ждет вс, если вы попытетесь прикончить ткого тип, кк Фулер. С денежными мешкми не шутят. У вс еще вся жизнь впереди, тк что выкиньте это из головы.

— Вы в своем уме? — Он горько усмехнулся. — Я конченый человек, Холмн. Если вы помните, я был крупье.

Это все, что я умел делть, только этим ремеслом я способен зрбтывть н жизнь.

— Думю, вы больше не сможете рботть крупье. — Я вздохнул. — Фулер нверняк позботится об этом.

Ну что ж, существует миллион других способов зрботть н жизнь своими рукми.

— Д? — Его голос поднялся н целую октву. — Вот этими рукми?

Он резко вскинул руки, и, несмотря н грязную повязку, я увидел, что по дв первых пльц н кждой руке отсутствуют.

Глв 3

Девушк плеснул в сткн дешевого виски и молч протянул Джонни. Он с шумом втянул виски в себя, пролив чсть н перевязнные лдони.

— Дженни? — переспросил он хрипло. — Кому ккое дело до того, что стряслось с ней?

— Мне, — ответил я.

Он подствил сткн, и девушк все тк же молч снов нполнил его.

— Я не видел ее шесть месяцев.

— Хорошо, рсскжите о том, что было до этого. Нчните с того, кк вы встретились с ней.

— Это целя история, — хмыкнул он.

— Дю з нее пятьсот доллров, — объявил я.

Джонни оглянулся н девушку:

— Выйди.

— Бутылку оствить? — невырзительно спросил он.

— Поствь н пол.

Он поствил бутылку н пол рядом с кровтью и, не оглянувшись, вышл из комнты.

— Около двух лет нзд, — нчл свой рсскз Джонни, — я рботл н Фулер. В один прекрсный вечер в кзино зявилсь Дженни, он сел з мой стол с тким видом, словно ей приндлежло все зведение. Несмотря н почти детскую мордшку, он облдл вполне зрелыми женскими формми и, к слову скзть, прекрсно сознвл это. Он был не робкого десятк и тут же спросил, кк меня зовут. «Отлично, Джонни, — объявил он, — двйте-к немного изменим нши ствки».

Я скзл, что првил зведения зпрещют изменять ствки. «Я говорю не о деньгх, — возрзил он. — С игрой покончено. Вы будете приндлежть мне следующие двдцть четыре чс, потом н это же время я поступлю в вше полное рспоряжение».

В тот вечер он проигрл около трех тысяч доллров.

Когд я освободился, мы поднялись в ее номер. Никогд прежде я не встречл женщин, похожих н Дженни, — всякий рз он приходил ко мне тк, словно это был нш последняя встреч.

— Вы хотите скзть, что он был стрстной?

— Д, полгю, именно ткой он и был. — В его голосе я уловил сомнение. — Но во всем этом имелось что-то грязное. У меня было ткое чувство, будто он использует меня, словно я носильщик, и мной можно помыкть, кк ей зблгорссудится. — Он потер првую лдонь. — Впрочем, кому ккое дело. Тк продолжлось пру месяцев, потом в одно прекрсное утро он исчезл; я подумл, что все кончилось, но через неделю он вернулсь. «Я рсскзл своему отцу о тебе, — зявил он с порог. — Он рзозлился, я хочу преподть ему урок. У тебя есть ккие-нибудь плны н звтр, Джонни?» Я ответил, что нет, и тогд он объявил, что мы звтр же поженимся.

Джонни змолчл. Я терпеливо ждл, глядя, кк он неловко нливет себе виски. Джонни опрокинул в себя содержимое сткн и взглянул н меня.

— Ее отцом был Аксель Монтегю, — тихо скзл он.

— Ккой-то крупный деятель в кино? — спросил я небрежно.

— Величйший! — Он хмыкнул. — Я решил, что ежели женюсь н Дженни, то обеспечу себя н всю жизнь.

Дженни говорил мне, что ее родитель — редкостный мерзвец, но я не верил ей вплоть до свдьбы, точнее, до той минуты, когд дворецкий вручил Дженни зписку и с треском зхлопнул перед нми дверь. — Он помолчл, потом добвил:

— Дженни лишь рсхохотлсь тогд, словно это было отличной шуткой.

— Что произошло потом?

— У меня имелось немного денег. З Дженни еще оствлся номер в отеле Лс-Вегс. Мы продли ее ожерелье з две тысячи доллров и уктили в Млибу — он был отличной пловчихой и просто помешн н окене. Я не умею плвть, потому целыми днями влялся н песке, пок он резвилсь в воде. Однжды утром я объявил, что нм следует вернуться в Вегс, где я смогу нйти рботу. Дженни рссмеялсь мне в лицо. Я пришел в ярость, мы сцепились, может, я немного помял ее. В конце концов он зявил, что знет, где можно рздобыть денег, и ушл.

Через дв дня Дженни вернулсь и бросил н постель тысячу доллров. Когд я спросил, откуд эти деньги, он ответил, что ей дл их мужчин. Я нбросился н нее, швырнул через всю комнту, но он лишь рссмеялсь, словно все это доствляло ей удовольствие. У нс все пошло по-прежнему, тк, словно ничего и не случилось.

— Знчит, вы тк и не вернулись в Вегс?

Он опустил голову.

— Я привык. Он исчезл и возврщлсь с деньгми. Првд, первое время он всякий рз ждл, что я нброшусь н нее с кулкми, но я уже успокоился.

— Вс перестло волновть происхождение этих денег?

Джонни слегк покрснел.

— Вы просто не знли Дженни! Пончлу я сходил из-з нее с ум и думл, что тк будет продолжться всегд. Я терпел ее выходки, лишь бы мы были вместе.

Кждый день н пляже я со злостью нблюдл, кк н нее нчинют пялиться все окрестные подонки, стоило ей только появиться в своем белом бикини. Моя жизнь был сущим дом, но я боялся потерять Дженни и потому молчл.

— И все же вы оствили ее?

— Мы были женты чуть больше год, — безжизненно ответил он. — Кк-то рз в нчле месяц он снов исчезл, это уже вошло у нее в привычку. Я был дже рд, когд он уезжл, — нстолько осточертело сторожить ее н проклятом пляже. Но н этот рз он пропдл целую неделю. Вернувшись, Дженни, кк всегд, выложил пчку бнкнотов и посмотрел н меня. «Я не одн, — скзл он, — со мной мужчин». Я втомтически глянул н деньги, он издевтельски рсхохотлсь. «Нет, деньги дл не он, другой, этот нужен мне для удовольствия. Я никогд не знл, что бывют ткие умелые любовники. Джонни, может, стоит попросить его преподть тебе пру уроков?» И он снов рссмеялсь.

Я в бешенстве удрил ее, д тк, что он поктилсь по полу. Но глз ее по-прежнему смеялись. Внезпно он звопил: «Пит! Он удрил меня!» В комнту ворвлся громдный тип, он сгрбстл меня одной рукой и приподнял... — Джонни усмехнулся, припоминя. — Словом, когд я пришел в себя, они уже ушли. Дженни збрл всю свою одежду, но деньги оствил. Они лежли н тумбочке вместе с зпиской: «Прощй, любимый!» Больше он не нписл ни слов.

— Это был последний рз, когд вы ее видели?

— Последний. — Он с шумом глотнул виски. — Я отпрвился в Сн-Фрнциско и пру недель пил, не просыхя. Потом встретил Бейб. — Он мотнул головой в сторону комнты, где скрылсь девушк. — Он был первоклссной шлюхой, но со мной связлсь по любви. Мы решили вернуться в Вегс и поискть здесь рботенку. Я был уверен, что мы что-нибудь придумем!

— А вы не знете, кто ткой этот Пит?

— Я порсспршивл вокруг. Пит Блисс, известный н весь Млибу тлет. Он н пру со своей сестрой держл кфе. Я кк-то рз видел ее, мы тогд еще были вместе с Дженни. Он певиц. Одн из этих бродяг с гитрой, что рспевют где придется. Ее звли Кэти.

— Кк нзывлось кфе?

— "Хнговер", может, знете? — Он ухмыльнулся.

Внезпно донесся звук мотор. К хижине подъехл втомобиль. Джонни дернулся, пустой сткн выскользнул из его руки и поктился по полу.

— Кто это? — прошептл он.

— Не зню, — честно скзл я. — Но вот вши пятьсот доллров, держите.

Джонни потянулся к деньгм, но тут же с сомнением взглянул н обрубки пльцев.

— Не думю, что смогу дже спрятть их в крмн, — пробормотл он. — Лучше отдйте Бейб.

— О'кей, — соглсился я. — Могу я воспользовться вшим телефоном, чтобы вызвть ткси?

— Телефоном? — Он изумленно уствился н меня. — Вы шутите?

— Кирк скзл, что у вс здесь есть телефон.

— Д он попросту ндул вс! — Джонни хихикнул. — Предствляю, кк Джо будет хохотть при мысли, что зствил вс отмхть пешком двдцть миль.

Я вышел в соседнюю комнту в тот момент, когд рздлся стук в дверь. Девушк стоял в углу, зкрыв лицо лдонями и дрож всем телом. Я открыл дверь, и в комнту вошел Джо Кирк, з ним следовли дв дюжих прня с угрюмыми физиономиями.

— Вы, должно быть, услышли, кк я вызывю ткси, — любезно скзл я.

— Вы уже зкончили? — спросил Кирк.

— Полгю, д.

Он кивнул угрюмым личностям.

— Отведите Федро к мшине. — Кирк мхнул в сторону соседней комнты, и верзилы нпрвились туд. — Собирй вещи, детк, — прикзл он девушке. — Вы переезжете.

Девушк уронил руки и со стрхом уствилсь н Кирк.

— Переезжем? — прошептл он.

— У ншего босс доброе сердце, но не рссчитывйте, что вы и дльше будете жить в ткой роскоши. — Кирк сркстически усмехнулся. — Лицо у тебя уже в порядке, д и у твоего дружк пльцы кк новенькие.

Тк что собирйтесь в дорогу.

Девушк медленно двинулсь к соседней комнте. Джо Кирк с жесткой усмешкой следил з ней.

— Теперь это совсем другя дмочк, — скзл он громко. Девушк вздрогнул. — В ту ночь, з игорным столом, он выглядел по высшему клссу, сейчс превртилсь в полное ничтожество, дже если сделть вид, что никкого шрм нет.

Спустя пру минут из своей комнты в сопровождении угрюмых типов появился Джонни Федро. Сзди шл девушк, он с трудом тщил тяжелый сквояж.

— Джо? — Лицо Федро было мрчным. — Может, хвтит?

— Не волнуйся тк, млыш, — любезно скзл Кирк. — Босс считет, что если ты остнешься здесь, то это может окзться плохой реклмой для зведения. Поэтому он предоствил тебе трнспорт и позботился о билете н поезд. Тебе еще повезло, неужто ты не понимешь?

Верзилы отконвоировли Джонни Федро к двери, девушк последовл з ними. Когд он проходил мимо, я протянул ей деньги.

— Джонни скзл, чтобы я отдл деньги вм.

Он непонимюще взглянул н меня, взял деньги и вышл з дверь.

Кирк усмехнулся, проводив ее взглядом.

— Не уверяйте меня, что он примется з строе.

С ее-то нынешним лицом и всем остльным!

— Грязные мыслишки, Джо, — отозвлся я.

Снружи взревел мотор, вскоре его звук стих вдли.

— Вы вызовете для меня ткси, Джо?

— Не беспокойтесь, у дом стоит мой втомобиль, — ответил он смым любезным тоном. — Я с удовольствием зствил бы вс пройтись, — н мой взгляд, это упржнение пошло бы вм н пользу, — но Фулер считет инче.

— Он решил убрть отсюд Федро и его подружку н тот случй, если я решусь обртиться к зкону?

Кирк снов усмехнулся.

— К тому моменту, когд у вс появится возможность обртиться к зкону, эт прочк уже пересечет половину стрны. — Он зкурил и шгнул к соседней комнте.

Зглянув туд, он зметил:

— Д, уютным жилищем это не нзовешь. Но выбирть не приходится. — Он повернулся ко мне:

— Нм придется здесь здержться.

— Дже если бы я обртился к зкону, толку от этого было бы чуть. — Я вздохнул. — Вы тк зпугли беднягу Федро и девушку, что они не скжут ни слов.

— Возможно. — Кирк пожл плечми. — Но лучше перестрховться. — Он мхнул рукой в сторону спльни. — Вы можете отдохнуть.

— Могу. — Я хмыкнул. — Все лучше, чем любовться н вшу физиономию.

Я с безрзличным видом нпрвился к спльне. Джо Кирк следил з мной с издевтельской усмешкой.

Кк-то рз я зметил одной весьм обрзовнной девице, что смое глвное в жизни — это првильно выбрть подходящий момент, и не имеет знчения, о чем идет речь: о сексе или о плвнии. Проходя мимо Кирк, я внезпно двинул локтем ему в левую почку, он поштнулся, и я, не теряя времени, с силой пнул по левому колену. Он вскрикнул от боли, сделл шг мне нвстречу и получил удр првой точно между глз.

Я вытщил из его крмн бумжник и извлек свои две сотни. Ключи от мшины обнружились в зднем крмне брюк, их я тоже конфисковл. Я вышел из хижины и нпрвился к втомобилю. Когд Джо Кирк придет в себя, его ждет н редкость приятное путешествие — двдцть миль пешком. Впрочем, он может остться здесь и попытться изобрести телефон.

Глв 4

Кфе «Хнговер» выглядело обещюще: кровво-крсня вывеск нд входом; сумрчный, прокуренный зл, тесный и грязный Я отыскл у стены столик почище и зкзл кофе официнтке, которя, быть может, и выглядел бы симптичной, сбрось он фунтов тридцть лишнего вес Спустя некоторое время мои глз привыкли к полумрку зл, и я дже смог рссмотреть цвет кофе эспрессо, тускло поблескиввшего в чшке передо мной.

Н моих чсх было нчло двендцтого, и, кк я предполгл, предстоящя ночк снов должн был зтянуться. Я вернулся из Вегс рнним утренним рейсом, нслдился восьмичсовым сном и отпрвился в «Хнговер».

Нроду в зведении хвтло, здесь црил тмосфер ожидния. Публик в основном состоял из битников и лощеных студентов колледжей. Интересно, чего они все ждут с тким нетерпением? Может, с первым удром чсов, возвещющим о нступлении полуночи, в окно ворвется шровя молния или же все чшки с кофе превртятся в гигнтские яйц, из которых, в свою очередь, вылупится хоровя кпелл?

Спустя несколько минут в центре зл высветился круг, рздлся всплеск плодисментов. В круг шгнул девушк с гитрой, в зле повисл тишин. Девушк удрил по струнм и зпел. У нее окзлся сильный, чуть вибрирующий голос. Он пел клссическую «Брбру Аллен».

Выждв, когд плодисменты после первой песни смолкнут, он снов зпел. Я следил з девушкой, слушл ее звонкий голос, нпоминвший веселую россыпь колокольчик, в смысл слов я не вникл. Девушк был привлектельной и довольно высокой, с длинными волосми, которые водопдом сбегли по спине. Н лице я не обнружил дже след косметики, голубые глз певицы были устремлены вдль. Под тонким белым свитером отчетливо вырисовывлись небольшие, но хорошей формы груди, короткя юбк притягивл взгляд к великолепным, стройным ногм.

А он все пел. Клссические бллды и незмысловтые морские песенки. Голос ее был чист и звонок. Нконец ззвучл последняя песня — стриння нглийскя песня «Мтушк, мтушк, постели мне постель». Печльный рсскз о юноше, который отпрвился н поиски истинной любви. Он исполнил ее с неподдельным чувством.

И ехл он,

Пок не встретил шесть юношей,

Везущих труп,

Всех в белое одетых.

Мне покзлось, что я когд-то уже слышл эти слов.

Зкончив петь, девушк немного постоял с опущенной головой, потом быстро выскользнул из освещенного круг. Ее проводили громкими и долгими плодисментми.

Нконец публик успокоилсь, и все знялись едой и рзговорми. Фигуристя официнтк приблизилсь к моему столику.

— Д вы дже не притронулись к кофе. Он уж и остыл-то, нверное. Может, принести свежего?

Я пожл плечми.

— "Джек Дэниелс"[1] куд кк долговечнее...

— Не зню никого с тким именем, — оздчилсь официнтк. — А он что, чстенько здесь бывет?

— Не думю, — честно ответил я. — Кк бы мне увидеть Пит Блисс? У меня к нему дело. Он здесь?

— Пойду посмотрю, — пообещл официнтк и удлилсь, покчивя необъятными бедрми.

Я зкурил и огляделся. Внезпно нпротив меня мтерилизовлсь девушк-певиц.

— Пит сегодня нет, — скзл он без предисловий. — Это очень вжно? Я не зню, когд он вернется.

— Чрезвычйно вжно, — зверил я. — Вы не знете, где его можно нйти?

Девушк медленно покчл головой.

— Пит куд-то ушел, и я предствления не имею, где он сейчс.

— Он тоже любит песенку про труп, выброшенный морем н берег?

Ее глз рсширились от изумления.

— Что это знчит?

— Дженни Хольт, — коротко скзл я.

В голубых глзх промелькнул интерес.

— Любящя Дженни? Поэтому вы хотите видеть Пит?

— Если это определение относится к Дженни Хольт, то вы првы, — соглсился я.

— Может, я в силх вм помочь? — спросил девушк. — Меня зовут Кэти Блисс, я сестр Пит.

— Рик Холмн, — предствился я. — Может, вы и сумеете мне помочь.

— Нм не удстся здесь спокойно поговорить. — Он н мгновение помрчнел, но тут же опять улыбнулсь. — Зведение зкроется через четверть чс. Мне еще ндо проверить кссу, но это не зймет много времени, потом мы можем пойти ко мне и поговорить.

— Звучит змнчиво.

— Вот и прекрсно! — Он легко поднялсь, ее движения были полны грции. — Хотите еще немного кофе?

— Нет, если у меня есть выбор, — ответил я и услышл в ответ негромкий смешок.

Кк только чсы нчли отбивть полночь, две официнтки зсуетились, освобождя зл. Прием, которым они воспользовлись, был прост и эффективен. Они ринулись энергично вытирть столы, не обрщя внимния н посетителей. Покончив с этим делом, официнтки нчли переворчивть стулья; если же очередной стул окзывлся знят, дмочки зстывли подле него в угрожющих позх и зтевли рзговор о том, ккя, мол, нынче нгля и несознтельня публик пошл.

Верня своему слову, Кэти Блисс появилсь около моего столик через десять минут после того, кк последний посетитель покинул кфе. Н плечи девушки было нброшено стренькое пльто, в првой руке он держл гитру.

— Теперь мы можем уйти. Одн из официнток присмотрит здесь.

С окен ндвиглся тумн, но ночь был теплой. Мы неторопливо шли по улице. Миновв восемь квртлов, мы остновились перед трехэтжным зднием; некогд оно, нверное, выглядело элегнтным, но с тех пор много воды утекло. Кэти отыскл в сумочке ключ.

Пол в холле был покрыт линолеумом шоколдного оттенк, ткя же лестниц вел нверх.

— Это нш с Питом общя берлог, — скзл Кэти, поднявшись н второй этж и включив тм свет. — Пит знимет нижний этж, я обитю нверху и могу сколько душе угодно бренчть н гитре. Мне здесь нрвится.

Он положил гитру прямо н пол, скинул с плеч пльто и беззботно швырнул его в кресло.

— Рсполгйтесь, Рик. Ничего, если я буду вс тк нзывть? Ненвижу формльности! Зовите меня просто Кэти.

— Ничего другого мне не остется, — проворчл я. — Глупо постоянно приговривть «мисс Блисс» д «мисс Блисс».

Он легко рссмеялсь.

— Я зню! Кждый рз, когд меня тк нзывют, это звучит словно прозвище звезды из местного борделя.

Я опустился н мягкую кушетку, которой было никк не меньше сорок лет.

— Хотите выпить? — поинтересовлсь Кэти.

— Ндеюсь, не кофе? — испугнно спросил я.

Он улыбнулсь.

— У меня есть ром, джин и ккя-то дрянь, привезення из Алжир.

— Ром звучит совсем неплохо.

Он нендолго исчезл н кухне и вернулсь с двумя боклми. Устроившись рядом со мной, он протянул один из боклов. Ром окзлся и в смом деле куд лучше жидкого кофе эспрессо, я с облегчением вздохнул, чувствуя, кк внутри рзливется приятное тепло.

— Это действие ром или кушетки — или и того и другого? — спросил Кэти.

— В основном ром, — усмехнулся я. — Но и вш кушетк вполне комфортбельн.

— Иногд я, когд возврщюсь домой слишком уствшей, зсыпю прямо здесь, н этой смой кушетке.

Но у меня еще имеется склдня кровть, ткя огромня, что н ней можно игрть в бейсбол.

— Ндеюсь, он не возомнит, что ее могут приспособить для кких-нибудь иных игр.

— Он ни рзу не подводил меня! — горделиво зявил Кэти. — Нет нужды беспокоиться, Рик, если вм, конечно, не хочется потрудиться нд ее мехнизмом. Моя кровть опускется с помощью одной хитрой медной штуки. — Он медленно потягивл нпиток, ее голубые глз с любопытством смотрели н меня. — Почему вы хотели поговорить с Питом о Дженни Хольт?

— Потому что он знл ее.

— А в чем дело?

— Мне поручили выяснить, кк он жил последние дв год, — доверительно сообщил я. — Я взял след, встретился кое с кем, кто ее знвл, вот тк и вышел н; вшего Пит.

— Это звучит уже получше, Рик. Но я не уверен, что верю вм. — Ее глз внезпно сверкнули. — Тк знчит вы своего род детектив, не тк ли?

— Полгю, что тк, — соглсился я. — Тк что ознчют вши слов — «любящя Дженни»?

— Подержите-к! — Он вручил мне свой бокл, вскочил, подобрл гитру. Через мгновение он уже снов сидел рядом со мной, перебиря струны.

— Вы знете «Висельник Джонни», Рик?

— Нродня песня?

— Это моряцкя песня. Первый куплет звучит тк... Он негромко зпел:

Они глдят, что я повесил мть.

Прочь, прни, прочь!

Они шипят, что я повесил брт,

Тк вешйте, прни, вешйте!

Он подождл, пок змер последний ккорд, потому вопросительно взглянул н меня.

— Если моряки стнут рспевть ткие песенки постоянно, то неприятностей не оберешься, — холодно зметил я. — Восстние н «Бунти» в срвнении с этим может покзться детским лепетом.

— Слов тут ни при чем! — воскликнул Кэти. — Видите ли, Дженни Хольт умерл тргической смертью в трдициях клссической бллды — он утонул, поэтому слов песни пришлось немного переделть.

— Вы сочинили песню о Дженни Хольт? — Я в полном изумлении уствился н нее.

— "Бллд о Любящей Дженни", — с гордостью объявил Кэти. — Хотите послушть?

Не успел я возрзить, кк он тронул гитрные струны.

Они нзывли ее Любящей Дженни.

Прочь, прни, прочь!

Они вспоминют, кк чсто он любил!

Плчьте, прии, плчьте!

Он отложил гитру в сторону и сверкнул белоснежной улыбкой.

— Что вы об этом думете, Рик?

— Что ознчет «прочь, прни, прочь»? — спросил я с сомнением.

— Моряки сочиняли песни в кчестве подспорья в рботе, — терпеливо объяснил он. — Понимете, когд вы гребете, требуется определенный ритм? Ясно?

— Ясно, — кивнул я, — но почему моряки должны плкть?

— По Любящей Дженни, рзумеется! — В голосе ее прозвучл резкость. — Бллды всегд печльны. Любящя Дженни умерл, и это печлит моряков. Поэтому...

— Плчьте, прни, плчьте! — подхвтил я.

Кэти одрил меня ледяным взглядом.

— Почему бы просто не скзть, что моя песня вм не понрвилсь?

— Он мне понрвилсь! — спохвтился я. — Я просто хотел убедиться, что првильно понял текст. «Кк чсто он любил»... Не слишком сильно скзно?

Кэти здумчиво почесл нос.

— Думю, что нет. Видите ли, Дженни попросил Пит увезти ее от человек, с которым он жил. Он тк и поступил. Он збвлялсь с Питом, пок ей это не прискучило, зтем сбежл к другому. Признйтесь, что трое мужчин меньше чем з шесть месяцев — многовто, не првд ли?

— Безусловно, — соглсился я. — Тк знчит, он недолго прожил с вшим бртом?

— Ровно пять месяцев. Я не осуждю ее. Я прекрсно понимю девушек, которые при виде бронзовой фигуры моего брт нчинют сходить с ум. Првд, н мой взгляд, крепкие мускулы — еще длеко не все, не плохо бы иметь и пру извилин.

— В гзетх писли, что он рботл официнткой.

Случйно, не в вшем кфе?

— Совсем недолго, около четырех недель, перед тем кк уйти от Пит, хотя я бы не скзл, что он и в смом деле рботл. Пит, видимо, не знл, кк объяснить следовтелю, чем Дженни знимлсь, вот и брякнул, что он рботл у нс официнткой. Впрочем, это не тк уж и длеко от истины.

— А почему полиция обртилсь именно к вшему брту?

— Пит опознл тело. Я думл, вы знете.

— Нет, не знл. Вы не могли бы поподробнее рсскзть об этом?

— Н тело нткнулся мльчик лет двендцти, он рыбчил примерно с милю севернее Млибу. Было рннее утро, около шести чсов, пляжи были бсолютно безлюдны. Мльчик бросился бежть, он бежл, пок не нткнулся н Пит. Мой брт вместе с двумя друзьями решил искупться. Все вышло тк неожиднно, что Пит потом долго не мог прийти в себя.

— Тело, побыввшее в воде, обычно выглядит не слишком привлектельно, — зметил я.

— Нет, — возрзил Кэти. — Полиция устновил, что он пробыл в воде чсов шесть, не больше. Нет, у Пит случился шок при виде мертвой Дженни. Он очень любил ее и продолжл любить дже после того, кк он бросил его и ушл к другому мужчине.

Внезпно рздлся звон рзбившегося стекл. Глз Кэти вспыхнули, он порывисто соскочил с кушетки.

— Эй! — крикнул он. — Это Пит! Он вернулся.

— Судя по звону, изрядно нгруженный, — предположил я.

— Он привык крушить все вокруг, когд ндерется, — весело объяснил он. — Извините, Рик, я спущусь, посмотрю, кк он тм. Всего н пру минут!

У двери он остновилсь и оглянулсь.

— Может, я попрошу его подняться сюд и смому рсскзть о Дженни?

— Отличня идея! — отозвлся я.

— Я тк и сделю! — Он мгновение поколеблсь. — Если Пит соглсится, Рик, окжите мне небольшую услугу, лдно? Не говорите ничего, что могло бы его взбесить!

— Обещю!

— Вот и хорошо! — Кэти обрдовнно улыбнулсь. — Я всегд говорил Питу, что глупо цепляться к словм.

Я... — Он зпнулсь. — Рик, с вми все в порядке? Вы тк побледнели.

— Ничего, со мной все нормльно. — Я слбо улыбнулся. — Просто вы дли мне сокрушительную дозу ром!

Глв 5

Пит Блисс окзлся типичным предствителем новой рсы суперменов-гигнтов. Кждый рз когд он вздыхл, можно было видеть, кк под свитером вздымются огромные мышцы.

— Пит, — зговорил Кэти, голос ее прозвучл несколько нпряженно. — Это Рик Холмн.

— Привет, Пит! — Я рдушно помхл рукой.

Он выдвинулся н середину комнты и уствился н меня холодными голубыми глзми.

— Д? — От его бс тихо звякнуло оконное стекло. — Похоже, он чувствует себя здесь кк дом, Кэти. И долго он собирется торчть в твоей комнте?

— Я уже скзл тебе, что мы только сегодня вечером познкомились в кфе, — скзл девушк, нпряжение в ее голосе возросло. — Ты вечно вообржешь черт знет что о кждом мужчине, которой рискнул переступить порог моей комнты.

— По-моему, здесь есть только один мужчин, — ухмыльнулся Пит, — и это я!

Я предпочел сделть вид, что не слышл последней реплики, и одрил гостеприимного гигнт лучезрной улыбкой.

— Полгю, Кэти скзл вм, Пит, почему я интересуюсь Дженни Хольт?

— Он скзл мне, — подтвердил он. — Но это не знчит, что я поверил в эту чушь.

— Пит, пожлуйст! — сердито воскликнул Кэти. — Ты оскорбляешь моего гостя.

— Нет, я вовсе не обиделся! — возрзил я. — Если вдумться, с ккой стти Пит должен верить моим словм?

Широкое лицо Пит нчло приобретть кирпичный оттенок — Вы хотите скзть, что солгли моей мленькой сестренке, чтобы пробрться в ее комнту? — прорычл он. — Пру месяцев нзд я чуть не прикончил одного прня именно з ткую проделку.

— Нет! — До меня нконец дошло, что этот здоровяк и в смом деле способен хорошенько отделть меня, и продолжть игрть в дипломтию не было никкого резон.

— Ненвижу брехунов! — проревел Пит. — Вм только и ндо, что подобрться поближе к моей мленькой сестренке, вот и нплели тут про Дженни и...

— Зткнись, приятель! — рявкнул я.

Он изумленно воззрился н меня, словно откзывясь верить своим ушм, и после недолго змештельств выдохнул:

— Что вы скзли?

— Я скзл, чтобы ты зткнулся! — повторил я еще громче. — Постыдился бы тк позорить свою сестру! Если ты не веришь мне, то должен доверять ей. Он уже объяснил тебе, кк долго мы знем друг друг, где мы с ней встретились и почему я окзлся здесь! Чего тебе еще не хвтет? Прочки зверенных у нотриус зявлений?

— Рик бсолютно прв! — с жром подхвтил Кэти. — Кк ты смеешь тк оскорблять меня, Пит?! Нзывть меня лгуньей перед человеком, которого видишь впервые в жизни...

— Я.., я... — Он рстерянно змолчл. — Я не имел в виду.., я не хотел...

— Это вш бед! — с пфосом объявил я. — Не хотели, но сделли! Тк или инче, я готов збыть о случившемся, д и Кэти, уверен, тоже...

— Если вы нстивете, Рик. — Он прикрыл рот рукой, стрясь сдержть смех.

— Спсибо, Рик, — потерянно пробормотл Пит.

— Теперь присядьте и рсскжите мне о Дженни Хольт, — быстро проговорил я, стремясь зкрепить успех. — Кэти, могу я попросить у вс еще одну порцию вшего ром?

— Думю, вы зрботли ее, — весело улыбнулсь он и исчезл н кухне.

Пит рухнул в кресло, отозввшееся жлобным стоном.

— Вы хотите узнть все с смого нчл?

— Рзумеется. Вы встретили ее в Млибу, не тк ли?

Кэти вернулсь с нпиткми, обосновлсь н кушетке и сунул мне бокл.

— Он приходил н пляж кждый день, всегд в белом бикини. Ткой крсвицы я никогд еще не встречл. Он был не одн, ее сопровождл ккой-то тип, он ни рзу не зшел в воду, просто влялся н берегу и следил з ней. Потом-то я сообрзил, что этот проходимец не тк уж много для нее знчит, хотя иногд мне кзлось, будто он побивется его. Однжды утром Дженни появилсь н пляже одн, и я решился подойти к ней.

Мы поболтли несколько минут, мне покзлось, что я ей понрвился. — Пит покрснел. — Женщины почему-то чсто влюбляются в меня, уж не зню, с ккой стти.

— Женский интеллект всегд псует перед силой, — пробормотл я, крем глз зметив, кк бокл Кэти внезпно нкренился, грозя опрокинуть свое содержимое н мой пиджк. — Продолжйте, Пит.

— После этого мы стли встречться кждый день. Я мечтл отшить этого тип, но он никогд о нем не зговривл, и я решил оствить его в покое. Однжды в пятницу я болтлся в море, довольно длеко от берег, неожиднно рядом возникл Дженни. «У вс есть мшин?» — спросил он. Я ответил, что есть. «Тогд соберите вещи и ждите меня в мотеле „Плнтейшн“, что н Лонг-Бич, в понедельник в шесть чсов вечер. Я хочу проверить, стоят ли чего-нибудь все эти мускулы н смом деле». Он помхл мне рукой и поплыл к берегу.

В тот день он дже не взглянул в мою сторону, я решил, что все это мне попросту приснилось. Но в понедельник вечером я отпрвился н Лонг-Бич. Дженни ждл меня в мотеле.

Он втянул в себя воздух и продолжл:

— Мы провели в этом мотеле четыре дня. Он рсскзл, что встретилсь с тем типом в Вегсе и совершил тогд одну из тех глупостей, ккие обычно свойственны девушкм, когд они выпьют лишку. Короче, проснувшись утром, он обнружил его в своей постели. Дженни хотел убежть, но он нбросился н нее с ножом и пригрозил, что убьет ее, если он не остнется с ним. Он рботл в одном из игорных домов и приучился чуть что хвтться з нож.

Пит покчл головой.

— Дженни все еще боялсь его, но скзл, что сейчс ей глубоко нплевть н него, тк кк эти четыре дня со мной были лучшими в ее жизни. Словом, обртно мы вернулись вместе. Он нстоял н том, что пойдет к нему одн и пострется улдить дело миром. Я остлся ждть у дом, когд услышл ее крик, не рздумывя ворвлся внутрь. Дженни лежл н полу и стонл от боли, этот тип стоял рядом. — Он улыбнулся. — Я хорошенько отделл этого Джонни или кк тм его!

— Федро, — подскзл я. — Джонни Федро.

— Федро? — зинтересовнно протянул Пит. — Тк вот, знчит, кк звли того тип.

— Кк и Дженни, — добвил я.

— Кк и Дженни? — оздченно переспросил он.

— Дженни Федро, — подтвердил я.

— Ее звли Хольт, Дженни Хольт! — рявкнул Пит.

— Тк он себя нзывл, — соглсился я. — Но н смом деле он был миссис Федро, они поженились в Невде з полтор год до этого.

— Вы хотите скзть, что он был ее мужем? — Голос Пит дрогнул.

— Именно тк, — кивнул я. — Он весело сообщил ему, сколько удовольствия доствили ей четыре дня, проведенные с вми, и с издевкой посоветовл взять у вс несколько уроков. Вполне естественно, что Федро взбеленился. Остльное вы знете.

Пит с недоверием смотрел н меня.

— Вы ведь все это выдумли?

— Нет, это првд. После того случя вы привезли ее сюд?

Пит медленно кивнул.

— И все это время он был змужем з этим типом! — простонл он. — Тк он врл и про нож, и про то, что он хотел убить ее...

— Д, — вздохнул я. — Скжите, Пит, пок Дженни жил здесь, он не отлучлсь в нчле кждого месяц н день-другой?

— Д! — В его глзх мелькнуло удивление. — Он уезжл в нчле кждого месяц, всегд в одно и то же время, безо всяких объяснений, д я и не требовл их от нее.

— Федро остлся без грош. Уходя, Дженни зверил его, что з деньгми дело не стнет. Тк и получилось — он стл ежемесячно получть тысячу доллров, кк и прежде.

Я ндеялся, что он рсскзл вм нмного больше, чем Федро.

— Он никогд ничего не говорил. — Пит помялся. — Возможно, после того, что вы рсскзли мне, Рик, это прозвучит глупо, но в последний рз, когд Дженни объявил, что уедет н пру дней, я проследил з ней. Он свернул с шоссе в пяти милях от Сн-Диего, около небольшого поселк Сн-Лопр. Тм еще н холме стоит огромный дом, огороженный высокой кирпичной стеной. Может, он туд ездил? Я кружил вокруг этого дом чс три, пок не ндоело.

— Спсибо, Пит, — искренне поблгодрил я. — Вы мне и в смом деле помогли.

— Рзумеется, — пробормотл он потерянно.

— Дженни провел с вми пять месяцев?

— И пру дней! — быстро добвил он. — Я был уверен, что он счстлив. Все дни мы проводили н пляжх, д и с Кэти они полдили. Дженни дже несколько недель прорботл официнткой в ншем кфе. Но однжды я вернулся домой и обнружил, что все ее вещи упковны и он собирется уезжть. Я умолял ее остться! Я обещл бросить весь мир к ее ногм, пусть только попросит, но он просто рссмеялсь мне в лицо. — Его глз полыхнули гневом. — Я нпрсно сотрясл воздух. Тогд я еще не знл, что он познкомилсь с одним прнем, который обещл ей покзть в Лс-Вегсе смую большую рулетку.

Этот подонок рсписывл ей, кк они стнут знимться любовью н колесе, пок оно крутится, и одновременно делть ствки. «Тк ты поствил н счстливый номер?» — рсхохотлсь он и ушл. Ее смех еще долго стоял у меня в ушх. Больше я Дженни не видел.

— Из рсскз Рик можно зключить, что ты был не единственный мужчин, из которого он сделл сосунк, милый, — мягко зметил Кэти.

— Ты думешь, меня это волновло? — с горечью спросил Пит. — Когд рядом был ткя девушк, кк Дженни... Д я бы все отдл, лишь бы он остлсь со мной!

— Он хорошо плвл? — поинтересовлся я.

— Лучше всех! — с жром ответил Пит. — Во всем Млибу не ншлось бы человек — мужчины или женщины, который смог бы обогнть ее.

— Вы тк и не выяснили, куд он уехл, уйдя от вс?

— Нет. — Пит помотл головой. — Теперь вы знете все, больше мне добвить нечего. — Его голос немного дрожл. — Рзве только зхотите узнть, кк он выглядел, когд.., в то утро, когд ее ншли. Синяя шелковя кофточк и черные вельветовые брючки. — Глз Пит печльно взглянули н меня. Он тяжело встл. — Это то, что вм требовлось? — мрчно спросил он.

— Относитесь к происшедшему проще, Пит, — посоветовл я. — Глупо пытться обвинить в ее смерти меня, еще глупее винить в этом себя.

Его глз вспыхнули и тут же потухли.

— Полгю, вы првы, Рик, — пробормотл он. — Пойду-к я лучше спть.

Кэти проводил брт до порог и подождл, пок внизу не зхлопнулсь дверь его комнты. Не успел он вернуться н свое место, кк рздлся оглушительный грохот, кзлось, сми стены содрогнулись от мощнейшего удр.

— Это или стол, или бюро, — кк ни в чем не бывло зметил Кэти. — Во всяком случе, н этот рз Пит хотя бы не выбросил это в окно.

— В гзетх не упоминлось об одежде, — медленно скзл я. — Я думл, что он был в купльнике.

— Ккя рзниц?

— Кк может ткя пловчих, кк Дженни, утонуть н мелководье? Вряд ли он решил поплвть в брюкх и кофточке.

Кэти змерл, глядя н меня.

— Я кк-то не подумл об этом. Он не полезл бы в воду одетой! Рзве только ккое-нибудь сумсшедшее при...

— Но тогд с ней н берегу должен был нходиться хотя бы еще один человек, — возрзил я.

— Может, он был пьян?

— Нет, вскрытие не покзло нличие в оргнизме следов лкоголя или нркотиков.

Кэти прикусил губу.

— Тогд остется только одно. Не првд ли? — Он быстро отвернулсь. — Бедня Дженни — тк погубить себя!

— Нет, — покчл я головой, — есть еще одн возможность. Убийство.

— Убийство?! — Кэти резко вскинул голову, в глзх ее вспыхнул тревог. — Но это невозможно, Рик! Полиция же скзл, что он утонул, это был несчстный случй.

— Существует немло способов утонуть. Нпример, когд кто-то силой держит твою голову под водой.

Снов послышлись ккие-то звуки, н этот рз они донеслись откуд-то сверху. Через мгновение крупня кпля упл Кэти прямо н голову.

— Проклятье! — в сердцх выруглсь девушк. — Стоит пойти дождю, кк эт гнусня крыш збывет о своем преднзнчении! — Он подхвтил пустые боклы. Пойду приготовлю еще выпить.

— Нет, спсибо, — откзлся я. — Уже третий чс ночи.

Я лучше поеду.

— Кк? — Кэти рстерянно взглянул н меня. — Вы уже уходите?

— Я оствил свою мшину в квртле от кфе, — пояснил я. — Мне пор возврщться в Беверли-Хиллз.

— Вы сошли с ум, Рик! Пок вы туд доберетесь, не будет уже никкого смысл ложиться в постель.

— Зто я могу рссчитывть н рнний звтрк, — усмехнулся я. — Спсибо з помощь, Кэти, и з выпивку! Кк-нибудь я непременно вернусь сюд и послушю остльные бллды.

— Выпейте еще один бокл, Рик, пожлуйст, — тихо попросил он. — Ненвижу оствться одн, когд идет дождь. А тут еще вы скзли, что Дженни Хольт был убит...

— Это всего лишь предположение. Выкиньте это из головы, Кэти.

— Легко скзть! — Он поежилсь. — Буду лежть всю ночь без сн, слушя, кк дождь брбнит по крыше, и думть о том, что бедную Дженни ккой-то мерзвец держл под водой, пок не зхлебнулсь и не умерл...

— Эй! — Я отобрл у нее пустые боклы. — Перестньте думть об этом, Кэти! Сыгрйте-к лучше н гитре или зймитесь чем-нибудь еще, что поможет вм почувствовть себя лучше, я приготовлю выпить.

— Хорошо. — Он пострлсь улыбнуться. — Все, что нужно, нйдете н кухне, Рик. А пок вы будете трудиться, я спою вм песню.

— Змечтельно! Только ндеюсь, в ней ничего не говорится о покойникх.

— Пострюсь подобрть для вс что-нибудь не столь мрчное, — пообещл Кэти.

Я отпрвился н кухню, смешл коктейли и собрлся было вернуться в комнту, но передумл, решив подождть, пок Кэти не нчнет петь. Я успел выкурить сигрету, прежде чем рздлся первый гитрный ккорд.

Интересно, что он тм делл тк долго? Может, нстривл гитру?

Но вот Кэти зпел, и я тотчс збыл о том, что мне следует поторопиться, если я хочу этой ночью добрться до дом. Ее голос звучл кк-то инче. Нет, он был все тк же чист и звучен, но в нем появилось что-то еще. Ккя-то хрипотц, от которой я ощутил знкомое теплое поклывние в рйоне позвоночник. Существовл только один термин, способный описть голос певицы, — сексульный. Я прислушлся к словм.

"Рзденься, моя любимя, — скзл он. -

Рзденься и ляг со мной". -

"О д, я тк и сделю, — ответил он, -

Лишь прогони всех этих вертихвосток".

Я плеснул в свой сткн новую порцию ром, н смену той, что уже успел прикончить, сгреб выпивку и выскочил из кухни подобно кмню, выпущенному из прщи.

С того момент, кк я покинул гостиную, положение вещей тм изменилось рдикльно. Похоже, ккя-то бед стряслсь с электропроводкой, поскольку вся комнт был погружен в темноту, если не считть приглушенного сияния мленького ночник, стоявшего в изголовье склдной кровти. Я осторожно просочился в комнту и тихонько — дюйм з дюймом — нчл пробирться вперед. У меня не было никкого желния споткнуться и рухнуть н пол с двумя сткнми, в которых плесклсь живительня влг.

Чем ближе я придвиглся к мнящему голосу, тем отчетливее звучл в нем хрипотц. Поклывние в облсти моего несчстного позвоночник прекртилось, сменившись бешеной пульсцией, еще немного, и я бы выпрыгнул из собственной кожи.

Зметив меня, Кэти внезпно змолчл. Я змер в нескольких футх от кровти, от изумления приоткрыв рот.

— Привет, Рик, — мягко прошептл Кэти, нгрдив меня сияющей улыбкой.

— Что стряслось? — ошршенно пробормотл я.

— Вм понрвилсь моя песня?

— Он слишком сексульн!

— Это нглийскя песенк, — поучюще зметил он.

— Но что все-тки случилось? — жлобно повторил я.

— Я всего лишь исполнил вшу просьбу, Рик. — Ее лицо было воплощением невинности.

— Мою просьбу?

— Ну д. «Сыгрйте н гитре или зймитесь чем-нибудь еще, что поможет вм почувствовть себя лучше». Это же вши слов, не тк ли?

— Я тк скзл? — Слов зстряли где-то посредине моей гортни.

Он сидел н кровти, скрестив ноги, мягкие блики нстольной лмпы игрли н золотистых волосх, водопдом сбегвших по плечм и едв прикрыввших корлловые кончики мленьких, но прелестных грудок. От тлии до лодыжек свет ночник вел тонкую игру с тенью.

Длиння белоснежня ног был рельефно высвечен во всем ее великолепии, в то время кк естественные впдинки и ложбинки тонули в глубокой соблзнительной тени. Кэти подлсь вперед, ккуртно опустил н пол гитру и снов выпрямилсь.

— Ну, — протянул он, — рзве вы не об этом попросили меня?

— А что вы сделли со своей одеждой? — тупо спросил я.

— Снял ее, — просто ответил он.

— Но зчем?

— Скоро мы узнем зчем, — прошептл Кэти. — Рик, для чего вы принесли сюд эти боклы?

Он протянул руку, и я вложил в нее бокл.

— Вы собиретесь пить стоя?

Я осторожно-осторожно, словно дряхлый стрец, опустился н кушетку и одним глотком осушил свой бокл.

В следующий миг пустой бокл нежно отобрли у меня и поствили н пол, где уже покоился его нетронутый собрт.

— Превосходное лекрство от стрх. Вы ткой нходчивый, Рик! Отличня мысль.

— Но это вовсе не моя идея! — слбо возрзил я.

Прежде чем я успел сообрзить, что происходит, Кэти окзлсь у меня н коленях, сияющие голубые глз нходились в кких-то шести дюймх от моих собственных глз.

— Неужто вы хотите убедить меня, что это был моя идея? — хрипло прошептл он.

— Я был н кухне, — я с трудом узнл свой сиплый голос, — готовил коктейли и слушл, кк вы поете...

Крепко обхвтив мою шею, он рздвинул мне колени и нвлилсь н меня всем телом, обе мои лдони внезпно змерли н двух упругих и мягких полушриях.

— Продолжйте же, Рик! — Он мечттельно зкрыл глз. — Я слушю!

Мой мозг посылл отчянные сигнлы, но пльцы, ндежно приклеенные к брхтистым полушриям, игнорировли зов рзум.

— Простите, — прохрипел я. — Это был несчстный случй.

— Х! — Ее смешок прозвучл с пленительной порочностью, отозввшись дрожью в моем многострдльном позвоночнике. — Вот тк несчстный случй!

Он глубоко вздохнул и еще больше нвлилсь н меня, безжлостно вдвив мое тело в упругие недр кровти. Пру секунд я отчянно пытлся сообрзить, с ккой стти я нходил Кэти худенькой девушкой. Внезпно мир с оглушительным грохотом рзлетелся вдребезги, и я беспомощно провлился в пропсть бсолютной темноты.

Ндо зметить, чертовски неприятно рстянуться н дне преисподней и ощущть, кк непроглядный мрк двит н глзные яблоки, тогд кк мозг трепещет от тинственных звуков, окружющих тебя, чьи-то проворные пльцы с демонической скоростью сдирют одежду с твоего съежившегося тел.

Особенно яростня тк н мою стрдющую плоть зствил меня збыть о стрхе.

— Эй! — вскричл я. — Кто я, по-вшему, цыпленок, что ли?

— Прости, Рик, милый, — рздлось в ответ гортнное бормотние. — Но ты должен просто лежть!

— Кэти? — промямлил я недоверчиво.

Ногти с силой вонзились в мою грудь.

— А ты думл кто? — осведомилсь он холодно.

— Что случилось?

— Эт медня штук нконец срботл, — рдостно ответил он. — Я нжл н рычжок кровти, кк только ты вернулся с кухни, но глупую тврь зело, впервые в жизни. Но я решил, что вес нших тел должен сделть свое дело.

— Этот грохот.., я решил, что нступил конец свет... — тускло пробормотл я.

— Он всегд опускется с небольшим шумом.

— А зрение я потерял, когд твое сокровище обрушилось мне н голову? — с горечью спросил я. — Или же ты вырвл мне глз, прежде чем сорвть одежду?

— Я збыл о лмпе, он крепится н стенном кронштейне. Он опрокинулсь и рзбилсь.

Внезпно я почувствовл себя горздо лучше, хрбрость мло-помлу возврщлсь ко мне. Я осторожно помхл перед собой рукми, но ничего не обнружил.

— Ты говорил, что эт кровть годится для бейсбол, — просипел я, — Тк где ты? В рйоне третьей бзы?

— Н пути туд. — Ее голос потерял былую веселость. — Думю, тк будет лучше.

— Ты хочешь скзть, что мы прошли через весь этот грохочущий ужс только для того, чтобы поигрть в прятки?

— Я думл, ты меня дрзнишь, — обиженно огрызнулсь Кэти. — Мне следовло догдться, что если девушк мужчине не нрвится, то и нет смысл стрться. — Ее голос дрогнул. — Нверное, я выствил себя смой нстоящей дешевкой.

— Кэти? — Мои пльцы беспомощно хвтли воздух. — Это все твои проклятые нродные песни, что ты пел в кфе. Они вызвли в моем мозгу обрз невинного нгел.

Нверное, пондобится чертовски много времени, чтобы нстроить себя н новый лд.

— Ты просто не хочешь обидеть меня, я зню! — В темноте рздлся оглушительный всхлип.

— Миля, я уже перенстроился!

Я встл н колени и стремительной рысью обежл круг. Все впустую, мои руки по-прежнему хвтли лишь темноту. «Это не бейсбольное поле, — обреченно подумл я, — это целый континент!» Я остновился, судорожно втянул в себя воздух и жлобно позвл:

— Кэти!

Ответом мне было зловещее молчние.

Я сделл еще несколько попыток, но безрезульттно.

Молчние ввергло меня в пучину отчяния. И вдруг... внезпня вспышк вдохновения вилкой вонзилсь мне в гортнь. Я н мгновение здохнулся, потом нбрл в легкие побольше воздуху и зблеял бритоном, годящимся лишь для общественных душевых.

"Рзденься, моя любимя, — скзл он, -

Рзденься и ляг со мной..."

Последняя пугюще-фльшивя нот умерл, с ней и моя последняя ндежд. Воцрилсь тишин. Но в следующую секунду тепля пульсирующя торпед вонзилсь в мою грудь, швырнув н спину. Я блженно змер, пришпиленный к кровти, и слушл низкий журчщий смех в дюйме от своего ух.

«Лишь прогони всех этих вертихвосток», — пробормотл Кэти гортнно, и в следующее мгновение ее стрстные губы впились в мой рот, грозя нгрдить меня отменным синяком.

Глв 6

В полдень следующего дня я свернул с шоссе милях в пяти от Сн-Диего. Кэти нкормил меня звтрком и с упоением принялсь сочинять очередной песенный шедевр. Н прощнье я клятвенно пообещл ей сообщить о результтх моего рсследовния, дбы он смогл внести уточнения в свою печльную бллду.

Спустя двдцть минут я добрлся до Сн-Лопр и с облегчением обнружил, что микроскопический городишко и в смом деле существует, не является плодом воспленного вообржения Пит Блисс. Одолев очередной подъем, я внезпно увидел большой особняк, высившийся н вершине небольшого холм. Особняк, кк и скзл Пит, был обнесен высокой кирпичной стеной. Проехв еще немного, я обнружил крошечное бистро и решил подкрепиться. В кфе имелся один-единственный посетитель — я см, потому пришлось рспрвляться с бифштексом под пристльным взглядом изнывющей от скуки официнтки. Когд он принесл мне вторую чшку кофе, я одрил ее лучезрной улыбкой.

— Вш городок н редкость приятное местечко, — сообщил я.

— Если это дыр вм тк понрвилсь, почему бы вм не збрть ее с собой, — буркнул официнтк в ответ. — Я бы не возржл, если бы вы сделли это прямо сейчс!

— А чем он вм не угодил?

— Ну... — Он пожл плечми. — Всю неделю это городишко кк городишко, смое нстоящее сонное црство, но в ночь с субботы н воскресенье это подлинный содом. Уличные фонри горят всю ночь!

— Почему же вы не переберетесь в ккое-нибудь иное местечко? — поинтересовлся я.

— Скжете тоже! — Он негодующе фыркнул. — Эт збегловк приндлежит мне, купите ее у меня, и я уеду немедленно!

— Ну кто-то же должен следить здесь з порядком, к примеру, тот прень, что обитет в доме н холме.

— Стрый Рэнд? — Он презрительно хмыкнул. — Если он и следит з чем-нибудь, то только не в Сн-Лопре. Нверное, нехорошо тк говорить. — Он вздохнул. — Впрочем, я не осуждю его. Если бы он не поклечил ногу, то нверняк продолжл бы еще снимться в кино.

— Рэнд? — переспросил я. — Вы имеете в виду Ли Рэнд , ктер?

— А кого же еще, по-вшему? Уж нверное, не тнцовщицу Слли! Рзумеется, Ли Рэнд, того смого, что снялся во всех этих знменитых вестернх тридцтых годов Я рсплтился з обед, нкинув сверху дв доллр, и зметил:

— Знчит, в Сн-Лопре имеется своя собствення достопримечтельность.

— Вм-то хорошо тк говорить, вы же здесь не живете. — Он положил н столик дв доллр. — Вы переплтили.

— Это чевые, — возрзил я.

Добрых десять секунд он пребывл в столбняке, когд же др речи вернулся к бедняжке, он недоверчиво пробормотл:

— Вы, нверное, сошли с ум. Вся ед стоит полтор доллр. Знчит, вши чевые соствляют сто двдцть процентов!

— Я из Техс, — обронил я и нпрвился к двери.

— Эй! — уже н улице донеслись до меня ее слов. — Дйте мне еще три доллр, и эт збегловк вш!

Я звел мотор и неторопливо нпрвился к дому н холме. Меня грызл мысль, что Джо Кирк получил две сотни з информцию, которя не идет ни в ккое срвнение с тем, о чем мне поведл з пру доллров эт утомлення жизнью женщин. Теперь я знл, что дом приндлежит Ли Рэнду, и этот фкт многое объяснял. Меня беспокоило лишь одно: слишком уж легко все склдывлось.

Витые чугунные ворот были широко рспхнуты, по извилистой подъездной дорожке я двинулся к дому. Дверь мне открыл стрик дворецкий.

— Меня зовут Рик Холмн, — вежливо сообщил я. — Я хотел бы видеть мистер Рэнд.

— Он вс ждет, мистер Холмн? — Голос слуги нпоминл шорох опускющейся н землю сухой листвы.

— Нет, — признлся я. — Но уверен, мистер Рэнд не откжется принять меня, если вы переддите ему, что дело ксется его строго друг Уильям Хольт.

Он повторил пру рз про себя имя, словно пробуя н вкус, потом медленно нклонил голову.

— Пожлуйст, подождите здесь, мистер Холмн.

Он зхлопнул мссивную дверь, отделнную бронзой, перед моим носом, и мне ничего не оствлось, кк нбрться терпения. Минут через пять дверь снов открылсь, и дворецкий вежливо предложил мне проследовть з ним в библиотеку.

Библиотек окзлсь просторной комнтой, несколько нпоминющей склеп; три стены были зняты стеллжми с книгми, к которым явно ни рзу не притргивлись. Четвертую стену знимло широкое окно, у которого крсовлся бронзовый Уильям Коуди[2] в нтурльную величину. Суровый взгляд знменитого вояки, способный н корню уничтожить любые мысли о неповиновении, был устремлен н небольшую лужйку, з которой рскинулся минитюрный сд кмней. Я решил, что это нечестно — если человек может позволить себе держть н приколе у окн Бффло Билл в нтурльную величину, то почему бы ему не поствить н лужйке кменного буйвол, дбы доблестный полковник мог любовться своим родичем.

Я услышл, кк открылсь дверь, и повернулся. Меня ожидл удр посильнее, чем тот, что я ннес несчстной официнтке. Впрочем, я был см виновт, поскольку в моей пмяти Ли Рэнд остлся молодым. Я тупо смотрел н него. Ему было не больше шестидесяти, но волосы его двно уже побелели, и некогд брвый герой Дикого Зпд выглядел теперь глубоким стриком. Он медленно приблизился ко мне.

Я ждл, что в комнту войдет мужественный прень, лет этк тридцти пяти, с копной буйных черных кудрей и решительным подбородком, тем смым подбородком, что имел удивительное свойство выпячивться смым угрожющим обрзом всякий рз, когд н горизонте появлялся очередной мерзвец.

— Вы хотели видеть меня, мистер Холмн? — Голос сохрнил прежнюю силу и вырзительность.

Но куд подевлись уверенность и оснк героя вестернов, которую тк любили миллионы людей? Он терпеливо ждл, когд я перестну трщиться и отвечу н вопрос. Нконец до него дошло.

— Ах! — Он рссмеялся. — Вм нрвились мои фильмы? — Я кивнул. — Вы хоть помните, когд в последний рз видели меня н экрне?

— В сорок втором, — пробормотл я, — или в сорок третьем...

— Больше двдцти лет нзд, — кивнул он. — З это время вы успели превртиться из мленького мльчик во взрослого мужчину. Трудно признть во мне меткого стрелк с Дикого Зпд, не тк ли?

Мой бедный рссудок нконец вернулся к рельности.

— Должно быть, вы считете меня непроходимым болвном, мистер Рэнд, — пробормотл я. — Мне нет опрвдния.

— Тк всегд происходит, — с грустной улыбкой зметил Ли Рэнд. — Когд нчинешь стреть, то змечешь, что и все вокруг тоже стреют, и лишь герои детств нвсегд остются молодыми.

Он пододвинул к себе кресло и устло опустился в него.

— Извините, ноги все хуже держт меня.

— Конечно, — кивнул я.

— Рик Холмн. — Он достл из крмн сигру. — Нверное, мловероятно, что вы не тот Холмн, о котором я слышл?

— Более чем мловероятно, мистер Рэнд.

— Ах! — Он зкурил сигру и выпустил в потолок клуб дым. — Тк знчит, у меня бед?

— С моей точки зрения, нет, кк с вшей — не зню, быть может, и д, — откровенно скзл я.

— Сдитесь, мистер Холмн. Думю, нм необходимо выпить!

Спустя минуту в комнту вошел стрик дворецкий.

Рэнд взглянул н меня.

— Ром был бы в смый рз, — ответил я н невыскзнный вопрос.

— Мне то же смое, — быстро скзл Рэнд.

— Конечно, мистер Рэнд. — Дворецкий удлился шркющей походкой.

Ли Рэнд рссеянно попыхивл сигрой, погруженный в свои мысли.

— Не думю, что смогу сообщить вм что-то новое, мистер Холмн. Вы знете слишком много. Проль, который вы нзвли стрику Тэптоу, лучшее тому свидетельство.

— Тело Дженни Хольт збрл из морг ее отец, Уильям Хольт, проживющий в Сн-Диего, — скзл я. — Мы об знем, что нстоящее имя девушки — Дженнифер Монтегю, он взял девичью фмилию мтери после того, кк отец откзлся от нее. Но никто не может просто тк прийти в морг и збрть труп, скзв, что имеет н это прво.

Снчл нужно докзть это прво. Весьм знятное обстоятельство, мистер Рэнд.

Вернулся дворецкий с серебряным подносом, который он водрузил н столик рядом с хозяином. После того кк слуг удлился, Рэнд жестом предложил мне взять бокл, неторопливо поднял свой и принялся рзглядывть его содержимое н свет.

— Я вм кое-что скжу, мистер Холмн. Чтобы иметь спокойную стрость, следует позботиться об этом здолго до того, кк тебе стукнет сорок. С внимнием относитесь к советм своего доктор, если хотите нслждться нпиткми и хорошим тбком в преклонные годы. Это смый вжный фктор — после денег, рзумеется.

— Меня куд больше беспокоит другое, мистер Рэнд.

Кк нкопить деньжт, если цены рстут кк н дрожжх?

Он хмыкнул.

— Вы должны рботть, не жлея себя, пок молоды, инче в один прекрсный день можете решить, что вше появление н этот свет — роковя ошибк злодейки судьбы.

Я сделл глоток, ром окзлся превосходный.

— Рсскжите мне о Дженни, — попросил Рэнд.

— С некоторых пор в нчле кждого месяц Дженни стл куд-то уезжть и всегд возврщлсь с одной и той же суммой в тысячу доллров. Когд же муж спршивл у нее, где он пропдет, Дженни лишь смеялсь и отвечл, что бывет у мужчины. Потом он бросил Джонни Федро, тк звли ее муж, и ушл к другому мужчине по имени Пит Блисс. Но и тогд ее тинственные отлучки не прекртились. Здесь-то он и совершил непопрвимую ошибку.

— Что вы имеете в виду, мистер Холмн?

— Джонни Федро было нплевть, чем знимется его жен, лишь бы он регулярно приносил ему деньги. Но Пит Блисс окзлся совсем иным человеком — ревнивым и смолюбивым, кроме того, он искренне любил Дженни.

Он зхотел узнть, куд он ездит.

— Тк знчит, он следил з ней?

— Он потерял ее из виду в пре миль от вшего дом.

Но у него сложилось мнение, что он бывл именно здесь.

— Мистер Холмн, я хотел бы здть вм один вопрос и ндеюсь получить првдивый ответ.

— Мистер Рэнд, — вежливо откликнулся я. — Вы можете здть свой вопрос.

— Что вс интересует во всем этом деле?

— Мой клиент пожелл узнть, кк Дженни провел дв последних год.

— Другими словми, вш клиент — Аксель Монтегю? — Он вскинул руку. — Не жду, что вы ответите н этот вопрос. Дйте мне минуту, чтобы собрться с мыслями, мистер Холмн.

— Конечно, Я зкурил, глядя в окно. Мои мысли были зняты человеком, который сейчс сидел нпротив меня.

Хромот, скорее всего, стл результтом пдения с лошди. А случилось это в.., сорок шестом году? Он тогд оствил кино, хотя студия из кожи лезл вон, чтобы убедить его, что хромот — сущий пустяк и Рэнд с успехом может снимться и дльше. Тело Мрией Хольт, погибшей в виктстрофе, было изуродовно до неузнвемости, и Аксель Монтегю не приглсил Ли Рэнд н ее похороны...

Я припомнил гзетное сообщение о том, что «дочь известного продюсер сбежл из чстной привилегировнной школы и был обнружен в ст милях к югу...».

Может, именно в Сн-Диего? Тогд ее сопровождл некий молодой человек, но Ли Рэнд стрше ее отц...

— Думю, мы сможем прийти к компромиссу, мистер Холмн, — вернул меня к действительности голос Рэнд.

— К компромиссу, мистер Рэнд?

— Мы можем зключить соглшение. — Он чуть улыбнулся. — Если я рсскжу вм кое о чем, что не имеет отношения к вшему зднию, могу я рссчитывть, что вы не переддите эту информцию своему клиенту?

— Если вы позволите мне решить, необходим эт информция или нет для описния двух последних лет жизни Дженни Хольт, — кивнул я.

— Соглсен, — ответил Рэнд не колеблясь. — Счстлив убедиться в прочности вшей репутции, мистер Холмн. — Он пригубил бокл. — Теперь вш очередь здвть вопросы.

— Кк вм удлось збрть тело Дженнифер Монтегю из морг?

— Для ответ н этот вопрос необходимо вернуться в длекое прошлое, — сдержнно ответил Рэнд. — Моя первя жен умерл в 1935 году, родив мне сын Эдгр. Через дв год я женился н Мриен Хольт, и, хотя мы об очень хотели детей, они у нс тк и не появились. В 1940 году Мриен рзвелсь со мной и ровно через неделю после рзвод вышл змуж з Акселя Монтегю, это произошло в Нью-Йорке.

— Пожлуй, сейчс этот фкт уже не имеет знчения, — зметил я.

— Я тк не думю, — возрзил Рэнд. — Эти дты очень вжны. Вы недостточны стры, чтобы помнить Мриен. Это был змечтельня женщин, мистер Холмн. Крсивя, умня, блгородня, стрстня. З три год семейной жизни мы познли и рдости любовной идиллии, и прелести горьких рзмолвок, всего было поровну.

Я знл, что Монтегю мечтет отбить у меня Мриен.

Думю, он был единственной женщиной, которой он хотел бы облдть. Но я опередил его! Кк-то нш студия зключил крткосрочный контркт с одной фрнцузской ктрисой. Целую неделю эт дмочк преследовл меня влюбленными взглядми, я, ндо признться, всегд питл слбость к фрнцуженкм. В одну прекрсную ночь я не выдержл и предложил ей уединиться в квртире моего друг, но он откзлсь от этого вринт, зявив, что лучше поехть к ней. Он привезл из Приж уникльную систему зеркл и источников свет.

Это было что-то бесподобное, никогд прежде я не видел ничего похожего! Тк вот, среди этих зеркл и лмп Монтегю устновил фотокмеры. Шесть втомтических фотокмер, кждя из которых способн был сделть по семьдесят восемь снимков. Коллекционер эротических фотогрфий не пожлел бы з комплект этих отпечтков и пяти тысяч доллров!

— Мистер Рэнд, — осторожно прервл я его. — Прошу вс, не уходите от ответ н вопрос, который я вм здл.

— Я должен придерживться фктов. — Он печльно кчнул головой. — Мриен впл в стршную ярость, когд увидел эти фотогрфии. Н следующий же день он улетел в Мехико и оствлсь тм, пок не был оформлен рзвод. Я понимл, что у меня нет ни млейшего шнс вернуть ее, но ндеялся хотя бы докзть, что все это подстроено Монтегю. Но все конечно же впустую, никких докзтельств у меня не было. В ночь после того, кк рзвод стл свершившимся фктом, я позвонил Мриен и...

— Мистер Рэнд, — снов перебил я его, — столь скндльный рзвод между голливудскими звездми первой величины должен был потрясти весь мир, но я ничего подобного не припомню.

Он улыбнулся.

— А ничего и не было. Мриен объявил, что причин рзвод — моя жестокость. Попытки опрвдться ни к чему не привели. Студия содержл целую свору двоктов, которые позботились н этот счет. — Он помолчл, зкурил новую сигру. — О чем я говорил? Ах д, ночь после рзвод! Тк вот, я отпрвился в Мехико, позвонил Мриен и предложил выпить н прощнье по боклу. В конце концов, мы ведь цивилизовнные люди... Он соглсилсь. Ндо ли говорить, что мы стршно нпились? Я сохрнил о той ночи один сувенир...

Рнд встл, подошел к книжному стеллжу. Я терпеливо ждл, пок он открывл ящик и доствл ккой-то документ в рмке. Рэнд протянул мне «сувенир». Это был стрниц из регистрционного журнл некоего «Пипперотеля» в Мехико, дтировння 9 ноября 1940 годом. Н стрнице были только две подписи — Эмнуэль Лопес и чуть ниже — Мриен Лопес.

— Рзве не знятно, мистер Холмн? — Рэнд рссмеялся. — Бог мой, что это был з отель! Знете, думю, что это был смя лучшя ночь в моей жизни! То, что являлось прозой в течение трех лет супружеств, обернулось вдруг нстоящей стрстью. Ндеюсь, вы простите меня, если я скжу, чго в ту ночь мы знимлись любовью тк, кк никогд не делли до этого!

Н следующий день Мриен улетел в Нью-Йорк, неделей позже вышл змуж з Акселя. Они устроили пышную свдьбу, было приглшено более двух тысяч гостей. В течение пяти лет их совместной жизни я ни рзу не видел Акселя и Мриен вместе. Монтегю сделл все, чтобы исключить меня из того круг, в котором они врщлись, но по теории вероятности...

— Мистер Рэнд, — взмолился я, — пожлуйст...

— Мы продвигемся вперед, мистер Холмн, не волнуйтесь. Шло время, и кк-то рз я услышл, что Мрией родил Акселю дочь. Через три месяц мне позвонил Мриен. Он скзл, что Аксель в Кнде и ей необходимо встретиться со мной этой же ночью, рзумеется тйно. Это вопрос жизни и смерти. Я не поверил ее словм, но все же поехл. Он нзнчил встречу в Сн-Диего.

После смерти отц, около двух лет нзд, Мриен из чисто сентиментльных сообржений выкупил родительский дом. Он пустовл по крйней мере трист шестьдесят дней в году. Тм мы и встретились с ней.

Он привезл с собой дочь, которую нзвли Дженнифер. Я принялся игрть с млышкой, Мриен после довольно продолжительного молчния внезпно спросил, зню ли я, сколько длится беременность. Я было решил, что он шутит, но, взглянув н ее серьезное лицо, ответил: девять месяцев.

Он скзл, что ребенок родился точно через девять месяцев и одну неделю после свдьбы. Потом резко нпомнил, что нше прздновние рзвод состоялось кк рз неделей рньше свдьбы. Иными словми, он не знл, чей это ребенок: мой или Акселя.

Девять месяцев совместной жизни с Монтегю сильно изменили Мриен. Брк без любви — что может быть ужснее! Он скзл, что хотел бы быть порядочной по отношению к нм обоим, но сейчс для нее горздо вжнее будущее ребенк.

Девочку, рзумеется, зрегистрировли кк Дженнифер Монтегю, дочь Акселя и Мриен. Безумня идея Мриен зключлсь в том, чтобы зрегистрировть ребенк еще рз — теперь кк ншу с ней дочь. Я конечно же счел это полным бсурдом, скзл ей, что он сошл с ум. Мы пререклись полночи, зкончилсь нш ссор кк обычно — я ей уступил.

У Мриен имелся брт, который был всего лишь н пру лет моложе меня — Уильям Хольт. Н редкость стрнный тип, который женился н ткой же стрнной женщине по имени Гертруд лет з пять до этого, они уехли в Южную Америку. Что им тм пондобилось, ум не приложу. Они сгинули в джунглях почти срзу же. Их считли погибшими и постепенно збыли.

Мриен отыскл свидетельство о брке своего брт, оно лежло в коробке с бумгми их отц. Н следующий день мы зрегистрировли Дженнифер, ее родителями были зписны Уильям и Гертруд Хольт. Все окзлось до жути просто, потребовлсь всего пр минут. Потом Мрией увезл ребенк в свой роскошный особняк в Беверли-Хиллз, уверення, что теперь-то уж будущее млышки грнтировно вдвойне. Абсолютно безумня идея...

— Это... — выдохнул я. — Это просто дико!

— Конечно, — соглсился Рэнд. — Но не збудьте, что проделли мы этот фокус двдцть лет нзд, в мленьком городишке Сн-Диего, до которого никому нет дел.

Вы же не стнет отрицть, что в те времен все было горздо проще.

— Нет, — скзл я. — Но все рвно не могу в это поверить!

— Тогд вы, нверное, поверите, что я збрл тело Дженни из морг, тк кк больше некому было о ней позботиться.

Он, рзумеется, был совершенно прв. Я вспомнил, кк служщий морг прочел в регистрционной книге, что тело збрл отец девушки, Уильям Хольт, проживющий в Сн-Диего. Это докзывло првдивость рсскз Рэнд.

— Мистер Холмн, — с неожиднной серьезностью зговорил он, — если мы с Мриен нрушили тогд зкон, то у меня могут быть серьезные неприятности.

— Понимю, мистер Рэнд, — ответил я — Нше соглшение остется в силе. Вш рсскз не имеет никкого отношения к последним двум годм жизни Дженни.

— Спсибо, — тепло скзл он. — Если у вс есть еще вопросы...

— Д, — кивнул я. — Был ли Дженни...

Дверь библиотеки внезпно рспхнулсь, и н пороге возник высокий, тлетического сложения прень лет тридцти. Он вызывюще посмотрел н меня, потом перевел взгляд н Рэнд.

— Привет, отец! Кк дел?

— Отлично, — ответил Рэнд. — Кк тм Лс-Вегс?

— Думю, стоит себе. — Молодой человек пожл плечми.

— Познкомься с Риком Холмном. Мистер Холмн, это мой сын, Эдгр.

Когд мы пожимли друг другу руки, пмять услужливо подскзл мне, что в те дни, когд десятилетняя Дженни Монтегю сбежл из школы, с ней рядом нходился человек по фмилии Рэнд. Если все тк и обстояло, то этим человеком был вовсе не Ли Рэнд, его сын Эдгр.

Глв 7

Дворецкий принес поднос с новой порцией выпивки и удлился. Отец и сын погрузились в жркую дискуссию относительно непрофессионлизм нынешнего поколения ктеров. Мне этот вопрос не покзлся нстолько вжным, чтобы обсуждть его в моем присутствии.

Незметно они перешли к другой теме, вскоре я услышл недоверчивый голос Эдгр, обрщенный ко мне:

— Знчит, вы уточняете подробности двух последних лет жизни Дженни Хольт? Кк вы это делете, скжите н милость?

Я пожл плечми.

— Не зню, я еще очень длек от звершения своей здчи.

— Ну д! — Эдгр усмехнулся. — Всегд стретесь держть рот н змке, не тк ли? Вы слышли, кк отец ндул их, когд збирл тело Дженни?

— Считйте, что я ничего не слышл, Эдгр! — холодно ответил я. — Потому что когд-нибудь этот вопрос может мне здть офицер полиции.

— Ну конечно! Кк я об этом не подумл! Но вы ведь всегд можете солгть, верно?

— О Боже! — вздохнул я и повернулся к Рэнду-стршему:

— Итк, вернемся к вопросм, мистер Рэнд?

— Конечно. Но я хотел бы внести одно уточнение. Мриен сделл приписку к своему звещнию, соглсно которой вплоть до совершеннолетия Дженни должн был проводить со мной не меньше двух недель в год. Монтегю соблюдл это требовние до тех пор, пок Дженни не сбежл кк-то рз из своей чстной школы, отпрвилсь он кк рз сюд. Это происшествие положило конец ее визитм — во всяком случе, официльно.

— Мистер Рэнд, — хмыкнул я, — ценю вше доверие, но все это не ксется моего клиент. Если не возржете, двйте поговорим о том, что его ксется.

Он пру секунд смотрел н меня, потом кивнул.

— Дженни вышл змуж з Федро в Невде, — зговорил я. — И отец откзлся от нее. Ее супружескя жизнь длилсь восемндцть месяцев, в течение этого срок они жили н тысячу доллров в месяц, которые вы двли Дженни, когд он нвещл вс, тк? А нвещл он вс в нчле кждого месяц...

— Все верно, мистер Холмн.

— В один прекрсный день он бросил Федро и ушл к Питу Блиссу, — продолжл я. — С этим молодым человеком он прожил пять месяцев и дв дня, по крйней мере он тк утверждет. Примерно месяц нзд он ушл от Блисс. Вопрос — куд?

— Понятия не имею, — ответил Рэнд. — Последний рз мы с ней виделись шесть, быть может, семь недель нзд. Тогд он еще был с этим Блиссом. С тех пор мы больше не виделись.

Я пристльно смотрел н него. Рэнд покрснел и яростно выкрикнул:

— Это првд!

— Я вм верю. — Я пожл плечми. — Просто не понимю. Вы очень рисковли, збиря тело из морг, только рди того, чтобы похоронить ее. Но пок он был жив, вы не слишком интересовлись Дженни. Ккую жизнь он вел?! Вышл змуж з дешевого негодяя, жившего н деньги, которые вы ей двли! Когд он скзл, что бросил муж и ушл к другому мужчине, вы дже бровью не повели, мистер Рэнд!

— А вот это уже не вше дело, мистер Холмн! — рзозлился Эдгр — Может, вы и првы, — соглсился я. — Но мне кжется, что Дженни должн был хоть кого-то интересовть, во всяком случе, будучи живой. Я не понимю, почему Аксель Монтегю отверг свою дочь — ребенк, что подрил ему женщин, которую он любил больше жизни.

— Никто не понимл Акселя Монтегю, — холодно зметил Рэнд, — д никто и не мог его понять. В нем не было ничего человеческого.

— А кк понимть вше поведение, мистер Рэнд? Вы любили ее мть, более того, в свою, кк вы утверждете, лучшую ночь вы, возможно, зчли Дженнифер. По крйней мере пятьдесят шнсов из ст, что вы ее отец, не тк ли?

— Вы првы.

— Но вы не чувствовли никкой ответственности з нее?

— Вы тк рспетушились, мистер Холмн, будто мой отец нходится в суде, — сердито встрял Эдгр. — Мне это все не слишком-то нрвится. Не пор ли прекртить этот блгн?

Я с минуту молч смотрел н него.

— Вы видели в Вегсе ккой-нибудь хороший фильм, Эдгр?

— Послушйте! — вспыхнул он. — Вы не имеете прв рзговривть со мной подобным обрзом, Холмн!

Хотите, чтобы я кк следует врезл вм?!

— Вы чем-нибудь зниметесь, Эдгр? — поинтересовлся я спокойно.

— Вм-то ккое дело до этого?

— Вм уже лет тридцть, вероятно, вы нверняк зкончили колледж. Чем же вы зниметесь? Может, подвизетесь в облсти общественных связей?

Он шгнул ко мне, сжв кулки.

— Не стоит, юнош, — посоветовл я учстливо. — Будет больно.

Эдгр колеблся несколько секунд, потом медленно повернулся к отцу:

— Ты не собирешься выствить этого мерзвц? Слишком много он себе позволяет!

— Ты см нпросился! — холодно зметил Рэнд. — А теперь сядь и немного помолчи! — Он повернулся ко мне:

— Я пострюсь ответить вм, мистер Холмн, но это будет нелегко.

— Время — это то, чего у меня всегд имелось в избытке, — откликнулся я и одрил его любезной улыбкой.

— Дженни исполнилось четыре год, когд Мриен погибл, — после пузы зговорил Рэнд. — Потерять мть в рннем возрсте — что может быть ужснее для ребенк? Но положение Дженни усугублялось еще и нличием ткого отц, кк Аксель Монтегю. Холодный, змкнутый человек, нверняк он видел его не больше чс в неделю. Мы стрлись, чтобы здесь он чувствовл себя кк дом. Эдгр был стрше н шесть лет, но к тому моменту, когд ей исполнилось пятндцть, эт рзниц уже не имел большого знчения.

Поймите, мистер Холмн, мы редко виделись с ней в тот период. К тому времени, когд он смогл свободно нвещть нс, он уже превртилсь в молодую женщину, к тому же чертовски привлектельную женщину.

Я знл, что в тот момент, когд попробую нвязть ей свои взгляды н жизнь, я потеряю ее. Он был чрезвычйно незвисим. Д и ккой он могл быть, проведя детство рядом с Акселем Монтегю? Ее отношение к жизни было сверхэгоистичным. Он привыкл брть то, что хочет. И к людям он относилсь тк же, кк к вещм: когд они стновились ей не нужны, он их бросл.

Он помолчл, его глз отсутствующе смотрели н меня.

— Думю, он вышл з Джонни Федро из чистого упрямств. Он был уверен, что Монтегю смирится с ее змужеством, он не собирлсь сидеть и ждть его соглсия н этот брк. Но Монтегю вышвырнул Дженни из своей жизни, словно ее никогд и не существовло. Дженни был рстерян, ее чудесный плн рухнул в одночсье, впрочем, он недолго горевл. Пускй Акселя больше нет, но остлся ведь дядюшк Ли. Он вполне обеспеченный стрикн, тк что тысчонк в месяц его не рзорит.

— Дженни был смой нстоящей сукой! — с горечью скзл Эдгр.

— Могу предельно точно повторить ее слов, которые он произнесл, когд зявилсь, чтобы попросить денег, — продолжл Рэнд. — «Мне нужн тысяч доллров в месяц. Если я их рздобуду, мой муж будет счстлив и не стнет бегть з девкми. Ты тк богт, что и не зметишь потери!» Я понимю, что подобное поведение являлось для Дженни своего род зщитой. Все, что я мог для нее сделть, — это просто дть денег. Поверьте мне, мистер Холмн!

— Он был сукой, — с удовлетворением повторил Эдгр.

— Ей было всего двдцть дв год, и теперь он мертв, — бесстрстно зметил я.

— Жизнь — жестокя штук! — хмыкнул Эдгр. :

— Думю, он был слишком жесток по отношению к Дженни. Может, кто-нибудь объяснит мне, кк умудрилсь утонуть ткя превосходня пловчих? И почему он полезл в воду в одежде?

— Я вс не понимю, мистер Холмн. — Рэнд недоуменно взглянул н меня.

— Мне в голову приходят лишь две возможности, и обе меня не устривют. Я подумл, что, быть может, у вс имеются ккие-то сообржения н этот счет?

— О кких двух возможностях вы говорите? — поинтересовлся Эдгр — Первя — смоубийство, но я склонен отбросить этот вринт. Дженни не походил н человек, способного добровольно рсстться с жизнью. Но дже если он тковой и был, я все рвно не могу предствить, что он полезл в воду одетой Нет, Дженни нверняк бы в этом случе ндел белое бикини. Тк что остется предположить другое — кто-то держл ее под водой, пок он не зхлебнулсь.

— Мистер Холмн! — испугнно прошептл Рэнд. — Это же нзывется убийством!

— Именно тк!

— Но зчем кому-то вздумлось убивть Дженни?

— Возможно, если я узню, что он делл в течение последнего месяц, я нйду причину, — ответил я, выбирясь из кресл. — Спсибо з гостеприимство, мистер Рэнд. Прощйте.

— До свидния, мистер Холмн. Если вы что-то узнете о Дженни, ндеюсь, вы вернетесь сюд, чтобы рсскзть нм.

— Непременно, — пообещл я.

— Я провожу вс до двери. — Эдгр вскочил.

— Спсибо. — Я улыбнулся.

Мы покинули библиотеку и нпрвились к прдной двери. Дворецкого нигде не было видно.

— Мистер Холмн, — зговорил Эдгр, тон его был предельно любезен, — вы твердо уверены, что Дженни был убит?

— Не зню. Это всего лишь предположение, не более.

— Но кто мог ее убить?

— Этого я тоже не зню.

— Вот кк? — Вежливые интонции в мгновение ок улетучились из голос молодого человек. — Похоже, вы знете не тк уж и много!

— Зто я умею отлично рспознвть негодяев, — отозвлся я, — вроде Джонни Федро или.., вс, юнош.

— Зткнись, умник! — прорычл Эдгр.

Я открыл дверь и вышел н ступеньки.

— Вы подскзли мне отличную идею, дорогой Эдгр. — Я лучезрно улыбнулся ему. — Вы ведь ничего не знете, не тк ли? — Я осуждюще покчл головой. — Д полно, вы и в Вегсе вряд ли бывли!

— Ну тк проверьте! — взъярился Эдгр.

— Лдно. — Я пожл плечми. — Где нходится смя большя рулетк? Смя большя рулетк в мире?

— В здней комнте зведения Фулер! — торжествующе ответил он. — Что, съели?

— И вы дже рзвлеклись тм вместе с Дженни? — безрзлично поинтересовлся я.

В глзх Эдгр промелькнул пник; ничего не ответив, он зхлопнул мссивную дверь.

* * *

Дверь приоткрылсь н пру дюймов, и н меня уствился глз небесной синевы.

— О, это ты! — обрдовнно воскликнул Кэти и рспхнул дверь. — Входи!

— А ты ждл Элиот Hecca?

— Я вошел внутрь.

— В тком виде? — возмутилсь он.

Н ней были лишь черный лифчик, черные же трусики из тонкой ткни и золоченые сндлии. Молочно-беля кож восхитительно контрстировл с черной ткнью.

— Рсполгйся, я приготовлю что-нибудь выпить, и ты сможешь рсскзть мне о том, кк ты провел день, Рик! — с энтузизмом объявил Кэти и упорхнул н кухню.

— Я ничуть не продвинулся в своем рсследовнии, Кэти, — признлся я. — А у тебя был удчный день?

— Потрясющий! — прокричл он. — Я сочинил еще один куплет для своей бллды!

— Чудесно! — Я скорчил гримсу. — Не могу дождться, когд услышу его!

— Тебе не придется долго ждть! — пообещл он.

Через минуту Кэти воровлсь в комнту, со стуком опустил сткны н столик перед кушеткой и метнулсь к гитре.

Они говорят, что он любит моего брт.

Прочь, прни, прочь!

Но кк-то рз он ушл к другому.

Плчьте, прни, плчьте!

Кэти отложил гитру и вопросительно посмотрел н меня.

— Неплохо, кк ты считешь?

— Восхитительно! — Я ухвтился з бокл. — Почему ты в белье?

— Хочешь, чтобы я его снял?

Я покрснел.

— Не сейчс, миля. У меня был трудный день в Сн-Диего.

— Нстолько трудный? Я всего лишь хотел убедиться в этом, тк что теперь я успокоилсь. — Он рзочровнно вздохнул.

— Перестнь, дорогя, — взмолился я.

— Время от времени, Рик Холмн, — ндменно ответил Кэти, — ты нуждешься в хорошей встряске. И мне лучше судить, когд именно.

— Кк, нпример, вчер ночью?

Кэти рсхохотлсь.

— Если бы я тебя не рсшевелил, ты бы тк и продолжл суетиться вокруг кровти, кк немощный стрец.

— Но почему золотые сндлии?

— Тебе не нрвится?

— Нрвится, но я немного смущен, — признлся я. — Впрочем, в последнее время это для меня вполне обычное состояние. Тк... — Я взглянул н чсы. — Сейчс четверть шестого, верно?

— Верно, мой милый. — В голосе Кэти прозвучл знкомя хрипотц. — Верно. Достточно взглянуть н твою ндутую физиономию, чтобы понять это.

— По-моему, ты нпршивешься н хорошую трепку.

— Ну, если я переживу, то попрошу тебя зйти кк-нибудь еще.

Он хищно облизнулсь.

— Четверть шестого! — жлобно просипел я. — Пополудни!

— Мя месяц! — с энтузизмом продолжил Кэти. — Год укзывть?

Я выхвтил из своего сткн кусочек льд и зсунул ей под лифчик.

— Негодяй! — взвизгнул Кэти, пытясь выудить лед из уютной ложбинки.

— Четверть шестого пополудни! С ккой стти ты рзгуливешь в это время в лифчике, трусикх и золотых туфлях?

— Прохлждюсь.

— Но почему в золотых туфлях?

— Просто они подвернулись мне под руку. Еще о чем-нибудь ты желешь узнть?

— Рсскжи мне о Дженни, — попросил я.

Кэти зктил глз.

— Д я только это и делю! В конце концов я пишу всего лишь бллду, не симфонию!

— Пок он рботл в вшем кфе, с ней кто-нибудь общлся?

— Д кждый вечер к нм сбеглись прни со всей округи только для того, чтобы поглзеть н нее. Дженни был удивительно привлектельн! Но я не помню, чтобы кто-нибудь интересовлся ею особенно нстойчиво.

Впрочем, нет! Вспомнил! Этот человек приходил дв-три рз в неделю, но никогд подолгу не здерживлся.

Если Дженни был свободн, они о чем-то болтли. Но этот тип всегд уходил еще до того, кк я нчинл петь.

Я его ненвидел!

— Кк он выглядел?

— Лет двдцти восьми — тридцти, крсивый, высокий, вот только лицо у него было кким-то чересчур пухлым, ты понимешь, о чем я говорю?

— Глз, посженные чересчур близко друг к другу, и густые черные волосы?

— Это он! — соглсилсь Кэти.

— Не понимю, знчит ли это хоть что-нибудь, — здумчиво протянул я. — А кстти, Кэти, кк ты относилсь к Дженни?

Он пригубил сткн.

— Дженни был ужсно несчстн, Рик. Он непрерывно грубил, по чсти хмств он могл зткнуть з пояс любого мужик. Мне это нрвилось. Женщин он не змечл, мужчин ненвидел.

— И при этом сменил трех любовников з шесть месяцев?

— Это лишь подтверждет мои слов. Он пытлсь зглушить пустоту внутри себя. Мужчин требовлся ей лишь нендолго, потом он уничтожл его. Посмотри н Пит! Сумеет ли он хоть когд-нибудь збыть ее?

— У твоего Пит хрктер тоже отнюдь не нгельский, дорогя, — зметил я.

Он нпряглсь.

— Почему ты тк решил, Рик?

— А ты уже збыл вчершнюю ночь? Или ты шутишь?

— Но ты вовсе не это имел в виду!

— Не это, — соглсился я. — Но двй не будем ссориться. Почему бы тебе смой не скзть, что я имел в виду?

Кэти вздрогнул, н лицо ее нбежл тень.

— Ты ведь продолжешь нстивть, что это не несчстный случй, Рик, — тихо скзл он. — Я зню, что это тк. Дженни был убит! Убит! Кто-то держл ее голову под водой, пок бедняжк не зхлебнулсь... Но почему ты тк уверен? Ты знешь что-то ткое, чего не зню я?

— Не то, чего ты боишься, — ответил я. — Тебя ведь волнует Питер, не тк ли? Ты считешь, что он глвный подозревемый, поскольку у твоего брт мощные мускулы и не слишком рзвитый мозг, если вспомнить о его вспыльчивости...

— Д, все верно, — прошептл Кэти потерянно. — Ну? — Он нхмурилсь. — Тк это Пит? Ты считешь, что это он убил Дженни?

— Нет! — простонл я. — По крйней мере, у меня ткое чувство, хотя, возможно, инстинкт н этот рз и обмнывет меня. Пит я подозревю меньше всего, если уж говорить прямо. Он способен свернуть любому челюсть прежде, чем поймет, что случилось, но не думю, что он мог утопить девушку.

Лицо Кэти просветлело, он блгодрно улыбнулсь.

— Я стршно рд!

— Двй-к вернемся к ншим брнм. Нпример, к тому типу с темными волосми. Пострйся вспомнить, чсто ли они встречлись с Дженни в кфе?

Он нморщил нос.

— Ох, Рик, ну почему бы тебе не спросить что-нибудь полегче?! Я ни черт не помню! И не збывй, что последние двендцть дней, перед тем кк бросить Пит, Дженни в кфе не рботл.

— Ты прв, — вздохнул я. — Я совсем збыл об этом.

Ты идешь сегодня в кфе, миля?

— О нет! Я всегд живу ндеждой н лучшее!

— Я серьезно.

— Я тоже!

— Я просто хотел спросить, не желешь ли ты проктиться в Вегс?

— Звучит змнчиво. Увы, Рик, но мне нужно рботть, ты же знешь. Я очень хотел бы поехть с тобой.

Ткой удобный повод для того, чтобы провести с тобой ночь. Но увы, тк что двй поговорим о чем-нибудь Другом.

— Нпример, о сексе?

Ее глз сверкнули.

— Пять минут нзд он дже не в силх был взглянуть н чсы, теперь же ему зхотелось поболтть о сексе! Стрнно!

— Все твое черное белье! — простонл я. — Ты сводишь меня с ум и прекрсно знешь об этом! Это ты все виновт! Вместо того чтобы знимться делом, я тк и норовлю збрться в постель! А все ты!

— Нисколько не сомневюсь, — весело отозвлсь Кэти. — Тк уж и быть, я рзрешу тебе в одиночку проктиться в Вегс, хотя прекрсно отдю себе отчет в том, что кк только холостяк поселяется в отеле, ему тут же присылют целую рмию девиц. Полный ссортимент!

— Огромный выбор! — с энтузизмом соглсился я. — Длинноволосые и стриженые, девушки одетые и девушки рздетые, толстые и худые, глупые и умные, крсивые и уродливые, кроме того, имеется...

— Рик?

— Д. — Я змолчл и посмотрел н Кэти.

— Почему ты тк подвлен?

— Потому что мне предстоит сейчс отпрвиться в Вегс, это все рвно, что добровольно сунуть голову в псть льв. — Я нервно рссмеялся. — Но у меня нет выбор.

— Но почему?

— Потому что я обязн увидеть смую большую рулетку в мире!

Глв 8

Однжды я окзл услугу Большому Человеку, првд, услуг был не очень большой, но я ндеялся, что он помнит о ней. У вход меня встретил охрнник, он с извиняющейся улыбкой конфисковл мой револьвер и попросил подождть, пок хозяин известят о моем визите.

Я считл, что придется ждть пру чсов, но в действительности прошло всего кких-то пятьдесят минут.

Верзил в приемной тщтельно обыскл меня н случй, если стрж у входной двери что-то упустил.

Я очутился в шикрном номере, обствленном куд с большим вкусом, чем кбинеты глв корпорций, которые мне доводилось видеть. Тут было горздо удобнее и приятнее. Никких тебе злобных секретрш и бесконечных телефонных звонков, действующих н нервы.

Если верзил в приемной решит, что звонок вжный, то тут же н столе хозяин змерцет ккуртненькя лмпочк.

— Мистер Холмн! — Хозяин пртментов выбрлся из-з стол и пожл мне руку. — Рд вс снов видеть!

— Спсибо, — отозвлся я. — Очень блгодрен, что вы уделили мне толику своего времени.

Хозяин предложил мне сесть и см опустился в огромное кресло. Это был элегнтный, стройный человек весьм импознтной нружности, он немного походил н преуспевющего пинист.

Я объяснил ему ситуцию. Он внимтельно выслушл меня.

— Вы же знете мои функции в этом городе, мистер Холмн! Говоря без зтей, я слежу з тем, чтобы жизнь протекл без происшествий, тихо и мирно. Вы ведь не хотите своими действиями причинить нм вред?

— Только косвенно, — ответил я быстро. — Если мои подозрения верны, то эт деятельность не только не принесет выгоды городу, но и может стть опсной.

Он прикрыл глз, словно обдумывя мои слов.

— Нсколько вжня особ вш клиент, мистер Холмн?

— Вжнее не бывет, — ответил я првдиво. — И это без преувеличений.

Он усмехнулся.

— Ндеюсь, к полиции вы обрщться не собиретесь?

— Нет, если, конечно, кто-нибудь не совершит ккую-нибудь вопиющую глупость. — Я пожл плечми. — Впрочем, это может произойти в любую минуту.

— Пожлуйст, мистер Холмн, пропгнд меня не интересует, я знимюсь фктми.

— Конечно. — Я невольно улыбнулся.

Внезпно стення пнель отъехл в сторону, и ншим глзм предстл н редкость уныля особ в очкх, судя по всему стеногрфистк.

— Д, сэр? — вежливо проскрипел он.

— Личня зписк к мистеру Альберту Фулеру, — обронил хозяин. — После того кк я подпишу, вы отддите зписку мистеру Холмну, копию оствите у себя...

«Мистер Фулер! Мистер Холмн проводит в ншем городе секретное рсследовние. Позботьтесь, чтобы он получил с вшей стороны полное содействие, кк и со стороны вшего штт, обеспечьте ему доступ во все помещения вшего зведения». Нпечтйте и поскорее!

— Д, сэр!

Уныля особ исчезл.

— Искренне блгодрен вм.

— Стрые порядки постепенно уходят в прошлое, но порой недостточно быстро, — со вздохом зметил хозяин. — Я имею в виду Фулер. Не сомневюсь в вшей хрбрости, но с Фулером ндо держть ухо востро. Будьте осторожны, мистер Холмн, и информируйте меня, рзумеется, если возникнет в этом необходимость.

— Именно тк я и поступлю.

— Вы очень любезны, мистер Холмн.

— Можно нпоследок здть вм один вопрос? — спросил я. — Фулер — влделец зведения или упрвляющий?

— Упрвляющий, мистер Холмн.

— О! — Я улыбнулся.

— Вот именно, — весело рссмеялся хозяин.

Я попрощлся и удлился. Дело было в шляпе, и никкой нужды мозолить глз столь знчительной персоне я не испытывл. Кроме того, в бре можно было провести время куд кк веселее. Не прошло и секунды после моего появления в бре, кк в моей руке окзлся двойной бурбон, рядом устроилсь рыжеволося официнтк по имени Мрги. Но выпить я не успел, поскольку объявилсь уныля особ в очкх, которя вручил мне письмо. Я злпом осушил сткн, с тоской подумв, что иногд пр сткнов и привлектельня брменш лучше целой бтреи бутылок превосходного виски.

В зведении Фулер было знчительно свободнее, чем в предыдущий рз, тк что я без особого труд пробрлся к прню, торчвшему в центре зл. Н лбу у него крсовлсь црпин, и он явно испытывл некоторые проблемы с одной из своих конечностей — похоже, колення чшечк все еще двл о себе знть.

Н мгновение я ощутил себя зботливым эскулпом.

Я приблизился к прню и нежно протянул:

— Привет, Джо! Добрлся пешком или протянул телефонную линию и вызвл ткси?

Он обернулся и остолбенел. Спустя десяток секунд гнусня улыбочк нрисовлсь н его губх.

— Ккой гость! Неужели к нм пожловл см кпитн Бесстршие?! Зходи, млыш, зходи, мы тебе рды, вот только выйти отсюд ты уже вряд ли сможешь.

Он щелкнул пльцми. Крем глз я зметил, кк в ншем нпрвлении двинулись три мускулистых тип.

Одного из них я уже встречл позпрошлой ночью.

— Первый рз з свою дурцкую жизнь ты не ошибся, млютк Джо, — соглсился я.

— Посмотрим!

— Нынешняя ночк будет несколько иной, Джо, — зявил я небрежным тоном. — Мне необходимо срочно повидть Фулер.

— Рик, млыш! — Он рстянул губы в издевтельской ухмылке. — Должен скзть, что н съезде мечттелей, когд он состоится, тебя коронуют!

— Особенно, если я покжу вот эту бумжку, Джо! — Я помхл зпиской перед его носом тк, чтобы он увидел подпись.

Кирк выхвтил конверт с зпиской у меня из пльцев и н мгновение окменел, рзглядев подпись.

— Когд-нибудь тормоз в твоем втомобиле откжут, Холмн! — процедил он. — В один прекрсный день счстье отвернется от тебя, ндо лишь нбрться терпения.

Я подожду, Холмн!

Он сделл пльцем знк, и один из громил подскочил к нм.

— Отведи мистер Холмн в кбинет мистер Фулер.

— Будет сделно. — Прень мхнул в сторону двери з кссой. — Сюд, пожлуйст!

Уходя, я шепнул Кирку:

— Знешь, мне неприятно упоминть, но с твоей коленной чшечкой что-то нелдно, дружище!

* * *

Облдтель горы мускулов открыл дверь и пропустил меня вперед. Я подождл, пок он тщтельно зпрет змок, и мы отпрвились дльше.

Ал Фулер сидел з мссивным письменным столом.

Когд мы вошли в кбинет, он вскинул голову и уствился н меня неподвижным взглядом доисторического ящер.

— Ну, мистер Холмн, — выдохнул он. — В прошлый вш приход я окзл вм услугу, тк что мы в рсчете.

Н этот рз здолжли мне вы, решившись переступить порог этой комнты. В ншу предыдущую встречу я скзл: «О'кей, вы хотите поговорить с Федро? Я вм это устрою». Я дже велел Джо подвезти вс. Д, он хотел здержть вс тм н несколько чсов, но достточня ли это причин для того, чтобы избивть его до полусмерти? Бедняг до сих пор хромет. Я спршивю вс, мистер Холмн, порядочно ли вы поступили?

— Не суетитесь, Ал, — мягко посоветовл я. — Вы по ошибке выдвинули не тот ящик. — Я положил перед ним зписку.

Он ккуртно рзвернул ее, не торопясь прочел, тщтельно свернул, вложил в конверт и взглянул н меня.

— Хорошо. — Он откшлялся. — Если нс просят о сотрудничестве — Ал Фулер к нему готов. Что теперь, Холмн?

— Я слышл, у вс тут имеется смое большое колесо в мире?

— Все верно. Но не тк уж оно и велико. Хотите взглянуть?

— Блгодрю. Кк долго Дженни Хольт вертел его?

— Кто? — Он покчл головой. — Никогд не слышл этого имени.

— Дженни Хольт! — повторил я. — Кк долго он был при колесе?

Он снов покчл головой.

— Я не зню Дженни Хольт. Полгю, это дм?

— Вы нстоящий болвн, Фулер! — рзозлился я. — Ее нстоящее имя Дженни Монтегю — до того, кк он вышл змуж з Федро! Ндеюсь, вы помните Федро?

— Джонни? — Он кивнул. — По-моему, мы уже беседовли н эту тему.

— Верно, — соглсился я.

— Вы скзли, Дженни? Вышл змуж з Федро? — Он здумлся. — И он вертел колесо?

— Или змнивл в зведение сосунков, — соглсился я. — Мне кжется, вы не хотите сотрудничть со мной, Ал.

— А рзве я могу помочь, если вы держите свои крты зкрытыми? — Он пожл плечми. — Не вопросы, сплошные згдки. Кк я могу сотрудничть?

— Много ли здолжл зведению Эдгр Рэнд?

Фулер повернулся к громиле:

— Пойди выясни!

Я зкурил. Вскоре прень вернулся и протянул Фулеру листок бумги.

— Двдцть восемь тысяч, — сообщил тот бесстрстно.

— И кк он выкрутился? — поинтересовлся я. — Выписл вексель?

— Вы еще что-нибудь хотите узнть, мистер Холмн?

Я пострюсь сделть для вс все, что в моих силх, — все тк же бесстрстно проговорил Фулер.

— Тк вы еще не вспомнили девушку по имени Дженни?

— Он не рботл в моем зведении.

— Что ж, тогд двйте взглянем н вше знменитое колесо.

Через пру минут я стоял в здней комнте и пялился н смую большую в мире рулетку. Он был не тк уж и огромн, но рулетки вообще штуки компктные.

Словом, особого впечтления он н меня не произвел.

Я подумл, что Дженни сильно преувеличил, когд скзл Питу Блиссу, что знимлсь н этом колесе любовью. Ну рзве что он опробовл н ней ккую-нибудь новую технику.

Я внимтельно осмотрел рулетку в последний рз и беспомощно пожл плечми. Я уже было собирлся выйти из комнты, но тут ко мне подобрлся Джо Кирк.

— Вы у нс почетный гость, млыш Рик. — Он ухмыльнулся. — Мистер Фулер рспорядился быть к вм повнимтельнее.

— Все тк добры сегодня, мой дорогой мистер Кирк! — церемонно отозвлся я и добвил язвительно:

— Если бы мне еще перестли лгть, то эту ночь я бы зпомнил нвсегд!

— Я ее зпомню нверняк, млыш! — нежно пообещл Кирк. — Нвсегд сохрню ее в своем сердце!

— Почему бы нм не выпить, Джо? — предложил я.

— Вы тут рспоряжетесь, мистер Холмн.

Мы вернулись в бр, отыскли свободный уголок.

— Ну? — Я поднял свой бокл. — У вс есть тост, Джо?

— Все, что пожелете, мистер Холмн!

— Тогд двйте выпьем з Джонни Федро! Это, должно быть, смый несчстный прень во всей вселенной!

— Он жив, — холодно скзл Джо.

— Женившись н богтой девушке, он полгл, что отныне его жизнь устроен, но отец лишил ее всего, он дже не пустил их в свой дом. И тогд Дженни берет дело в свои руки, кждый месяц он исчезет н пру дней и возврщется с тысячью доллров. Все просто отлично. Но спустя восемндцть месяцев Дженни уходит от ншего Джонни к одному верзиле. Подождв ее немного, Джонни возврщется в Вегс и тм рсскзывет свою историю кому-то, кто окзлся нмного умнее его. Потом Джонни попытлся ндуть одно солидное зведение, в результте чего ему пришлось убрться из Невды, лишившись четырех пльцев. Ккя печльня история.

— Он негодяй, — буркнул Джо.

— Он несчстный негодяй, — возрзил я. — Тот прень, которому Джонни рсскзл о ежемесячной порции в тысячу доллров, вполне резонно решил, что ни одн женщин не способн зрботть з один уик-энд тысячу доллров в кчестве девушки по вызову. Если тк, то, знчит, здесь пхнет шнтжом. Можно попробовть зняться этим делом. Вы пристроили к ней хвост, и это окупилось. Дженни привел вс туд, куд ндо, чуть позже вы узнли: сын влдельц дом по уши увяз в долгх и не стнет ртчиться.

— Не зню, о чем вы тут толкуете, Рик, — скучюще протянул Кирк. — Но, похоже, вм нрвится трепть языком, тк что не буду вс остнвливть.

— Прень был в дружеских отношениях с Дженни. Ему предложили внушить ей мысль порботть в вшем зведении. «Величйшя рулетк в мире!» Он соглсилсь.

Итк, вы зполучили девушку, зодно посдили н крючок сын стрик. Вм не терпелось выведть мрчный секрет, который хрнил стрик. Верно, Джо?

— Ну рз вы тк говорите, Рик. — Он пожл плечми.

— Змысел был просто великолепен, но все сорвлось. — Я с сожлением поцокл языком. — Трудно иметь дело с любителями, они кждую минуту способны выкинуть ккой-нибудь фокус. К примеру, покончить с собой. А смоубийство, кк и убийство, трудно протщить под вывеской несчстного случя.

Я отхлебнул ром и с горечью покчл головой.

— Двйте взглянем првде в глз, Джо. Если Фулер хочет остться в игорном бизнесе, он должен был первым выйти из этой игры. Но сейчс поздно об этом говорить, верно?

— Рик, млыш, — ледяным голосом скзл Кирк, — мне кжется, вы н что-то нмекете.

— Если и тк, то мои нмеки ксются лишь вс одного, Джо, — спокойно ответил я. — Удирйте отсюд и поскорее — у вс от силы двдцть четыре чс.

Когд об этом деле узнет Фулер, вм не поздоровится.

Я опрокинул в себя содержимое сткн и встл.

— Спсибо з гостеприимство, Джо. Мне нужно спешить, я хотел бы выспться. Звтр после полудня у меня нзнчено свидние в Сн-Диего. До скорого.

— В Сн-Диего? — медленно переспросил Кирк.

— Это городишко в Мексике, — беззботно объяснил я и быстро вышел из бр.

Шел уже второй чс ночи, когд я выбрлся н улицу. Мотель нходился в пяти квртлх от зведения Фулер.

Я поднялся в свою комнту. Меня мучил один вопрос, ответ н который я никк не мог нйти. Последней моей мыслью, прежде чем я провлился в омут сн, был ндежд н то, что Фулер все же не нстолько глуп и не стнет убивть меня в Вегсе. Но если дже Большой Человек и рзъярится, поможет ли мне его гнев в морге?

Глв 9

Мой визит был нзнчен н половину седьмого, тк что я мог успеть н смолет в Лос-Анджелес. Но горздо рньше ннесли визит мне смому. Я открыл глз и обнружил, что передо мной стоит Джо Кирк, в рукх у него поблескивет револьвер. Проклиня себя з беззботность, я подумл, что вряд ли мне когд-нибудь доведется теперь спть тк крепко, — этот ублюдок вытщил пистолет из-под моей подушки кк из собственного крмн.

— Хотите принять душ, Рик? — Кирк ухмыльнулся. — Дорог нм предстоит длиння, и половину пути вм придется провести з рулем.

— Рз у вс нчисто отсутствует здрвый смысл, Джо, то говорить не о чем.

— После того кк вы ушли, я потолковл с Алом, — небрежно сообщил Кирк. — Услышв, что у вс свидние в Сн-Диего сегодня после полудня, он обрдовлся и скзл, что это н редкость удчное совпдение, поскольку у нс тм тоже нзнчен встреч. Ал считет, что ткой вжной персоне, кк вы, не пристло лететь в смолете, нбитом всякой швлью. «Мы подвезем мистер Холмн. Думю, он обрдуется ншему утреннему сюрпризу» — вот его точные слов. Ну кк, Рик, вы обрдовны?

— Нстолько, что дже не буду принимть душ! — объявил я.

— Прежде чем вы сдвинетесь с мест, приятель, — жестко скзл Кирк, — послушйте, что я вм скжу. Вы примете душ, побреетесь, оденетесь. Мы сядем в мшину, позвтркем по дороге. Ал не хочет, чтобы вы умерли от голод, во всяком случе, пок не доберетесь до Сн-Диего. Тк что, если вы вздумете ерепениться, я просто-нпросто свяжу вс и зткну вм рот. Не зню, сколько зубов у вс, Рик, но миль до Сн-Диего немло!

Спустя двдцть минут мы уже были в пути. Я вел мшину, Кирк и Фулер сидели н зднем сиденье. Кк только втомобиль выехл н шоссе, я прибвил гзу и тут же услышл голос Фулер:

— Не зню, видели ли вы стрые телефильмы, мистер Холмн, но если вм вздумется поигрть в гонщик, я велю Джо немного охлдить вш пыл. Думю, пр удров рукояткой пистолет по зтылку придутся вм по вкусу.

— Никогд не смотрю телевизор, Ал, — отмхнулся я. — Предпочитю более ктивные виды спорт.

— И ккие же? — хмыкнул он.

— Мистер Холмн имеет в виду слбый пол, — хохотнул Кирк.

— О? — Фулер рзочровнно вздохнул. — Я-то подумл, что мистер Холмн имеет в виду что-то другое.

З следующие сто миль мы не произнесли ни слов.

Через сто миль мы сделли остновку, чтобы позвтркть. После ленч меня сменил з рулем Джо. Около трех чсов пополудни мы добрлись до поворот н прибрежное шоссе. Я подумл, что Сн-Лопр выглядит не тк уж и плохо, вполне симптичный городишко.

Когд мшин нырнул в рспхнутые ворот, Фулер холодно взглянул н меня.

— Вчер перед Джо вы хорошо спрвились с ролью всезнйки, мистер Холмн. Может, кое в чем вы и првы, но ошибок нгородили чертовски много. Мы собиремся все выяснить.

— Это будет чрезвычйно интересно, — отозвлся я.

— Сын... — Фулер выруглся, — знет, что мы должны приехть. Я велел ему убрть из дом всех, кроме стрик. Впятером мы, мистер Холмн, дружески и побеседуем. Труп нм не доствит особого беспокойств. Шоссе довольно близко, но это местечко... — он мхнул в сторону дом, покзвшегося з поворотом подъездной дорожки, — ничем не хуже морг, не првд ли?

Эдгр Рэнд рспхнул дверь, и мы вошли в дом. Эдгр выглядел обеспокоенным.

— Мистер Фулер! — подобострстно воскликнул он. — Мистер Кирк!

— Где стрик? — спросил Фулер.

— В библиотеке. — Он взглянул н меня, потом снов н Фулер. — Что здесь делет Холмн?

— Он приехл, потому что у него не было другого выбор, — усмехнулся Фулер. — Нм нужен стрик.

— Конечно. — Эдгр быстро двинулся через холл.

Бронзовый полковник по-прежнему глзел в окно библиотеки, любуясь сдиком кмней, я дружески глянул н него, словно ндеясь н поддержку.

Когд мы вошли, Ли Рэнд медленно повернул голову в ншу сторону. Эдгр, внезпно рстеряв весь свой энтузизм, отступил, пропускя нс вперед.

— Сдитесь, джентльмены, — спокойно скзл Рэнд. — Добрый день, мистер Холмн.

— Мистер Рэнд, — вежливо отозвлся я.

— Быть может, вы будете нстолько добры, что предствите меня остльным джентльменм. — В его голосе слышлсь ирония. — До сих пор меня пичкли угрозми. Я рд, что теперь перешли к делу.

— Это Ал Фулер, — я небрежно взмхнул рукой, — упрвляющий одного известного игорного зведения в Лс-Вегсе. А это Джо Кирк, он рботет н мистер Фулер, но подозревю, что его мбиции этим не огрничивются.

— Что вы хотите этим скзть? — холодно спросил Джо.

— Ндеюсь, Холмн кк-нибудь поведет мне об этом, — хмыкнул Фулер.

— Мистер Рэнд, — я мотнул головой в сторону Эдгр, топтвшегося в дверях, — поскольку вш сын здолжл мистеру Фулеру двдцть восемь тысяч доллров, то, думю, ему стоит присоединиться к ншему обществу.

— Эдгр! — крикнул Рэнд, дже не взглянув н сын.

Эдгр приблизился и несмело устроился у крешк письменного стол, н несколько мгновений здержв н мне взгляд.

— Прекрсно, — снов подл голос Фулер. — Теперь мы все в сборе. С вшего позволения, я возьму н себя роль председтеля, поскольку у нс с Джо имеется оружие. — Его глз ненвидяще сверлили мое лицо. — Вы конечно же вполне способны принести немло неприятностей, мистер Холмн. Но я не советую сегодня предпринимть тких попыток!

— В большинстве случев я пытюсь, дружище Ал! — Я лучезрно улыбнулся ему.

— Я считю, что во всем виновт Джонни Федро, — продолжл Фулер. — Если бы он не женился н этой девчонке, мы бы никогд не стли иметь с вми дел, Холмн. — Он взглянул н Рэнд. — Но кк можно винить ткого ублюдк, кк Федро?! Может, его ммш и проклинл своего муженьк з то, что он нгрдил ее тким подрочком, но все это был уже пустя трт времени. Лдно! Вы нтрвили н меня босс, Холмн, и я хочу, чтобы вы испрвили свою оплошность. Из скзнного вми вчер одно бсолютно спрведливо: в Вегсе кждый должен знимться своим делом!

— Вы предлгете сделку. Ал? — зинтересовнно спросил я.

— Я всегд предлгю сделки! — огрызнулся он. — Мистеру Рэнду, — Фулер кивнул н стрик, — я предлгю збыть все. Этому, — он повернулся к Эдгру, — я ствлю одно условие: он никогд больше не переступит порог моего зведения!

— Только подумйте! — пропел Кирк с мерзкой улыбочкой. — Неужели уже нступило Рождество?

— Джо, — все тк же спокойно проговорил Фулер, — еще одно ткое змечние, и ты рискуешь не дожить до следующего Рождеств!

— А мне что причитется, Ал? — лениво поинтересовлся я.

— Пр пуль в твою тупую бшку, — прошипел Кирк, — вот что ты получишь, Рик, и я с удовольствием устрою тебе это.

— Вот поэтому-то, Джо, ты нвсегд и остнешься полоумным громилой! — рявкнул Фулер. — Д, иногд пуля — смый быстрый, смый дешевый и смый лучший выход, но в некоторых случях дело можно решить лишь полюбовно. Холмн хорошенько отделл тебя, но это не причин, чтобы устривть вендетту! — Он снов взглянул н меня. — Вы получили то, что хотели, верно?

— Похоже, нш сделк состоится, — пообещл я.

— Но и вы должны что-то сделть, приятель! — продолжл Фулер. — Вы хотите знть првду? Тк двйте узнем ее здесь и сейчс. Нм никто не может помешть, время у нс есть, терпение тоже. Но кк только мы зполучим эту смую првду, — Фулер ткнул в меня укзтельным пльцем, — он будет приндлежть вм, приятель!

— Соглсен!

Эдгр подлся к Фулеру, его по-детски припухлые щеки блестели от пот.

— Мистер Фулер, я хочу поблгодрить вс з...

— Зткнись! — буркнул тот.

— О ккой првде толкует этот джентльмен, мистер Холмн? — спокойно спросил Рэнд.

— Дженни, — коротко ответил я.

Его плечи опустились.

— Опять? Бедня девочк мирно лежит в своей могиле. Неужели мы не можем оствить ее в покое?

— Нет, — холодно возрзил я. — Вы сильно рисковли, мистер Рэнд, збиря ее тело из морг. Может, у вс имелсь вескя причин, чтобы поскорее похоронить Дженни?

— Оствьте отц в покое! — прохрипел Эдгр. — Я уже говорил вм, Холмн, если вы стнете всюду совть свой нос, то чертовски пожлеете!

— Вы смущете меня, дорогой Эдгр, — блгодушно отозвлся я. — Я смотрю н вс и вижу тридцтилетнего прня, но кк только вы открывете рот, то тут же преврщетесь в млденц. Оствьте свои советы при себе и прекртите угрожть. Любой из присутствующих здесь, включя вшего отц, может вышибить из вс дух пустым бумжным пкетом, поскольку мужеств в вшей душонке ни н грош!

Эдгр опустил голову, его трясло от ярости.

— Вы еще увидите! — пробормотл он прерывющимся голосом. — Увидите!

— Мистер Холмн! — обртился ко мне Рэнд. — Вчер я довольно подробно описл вм мои отношения с Дженни. Есть ли необходимость повторять все снов?

— Вовсе нет, — зверил я.

— Тогд ккую првду вы столь нстойчиво хотите узнть?

— Првильно! — вмешлся Джо. — Действуя тким способом, мы рискуем просидеть здесь битую неделю!

— И просидим, если пондобится! — Фулер метнул н своего подчиненного свирепый взгляд. — Я хочу узнть все!

— В том числе и то, что я скзл прошлой ночью своему другу Джо? — лсково поинтересовлся я. Фулер кивнул. — Вы, думю, слышли от Федро, что его жен исчезл кждый месяц н пру дней и возврщлсь с тысячью доллров, не тк ли? Тк вот, кое-кто вообрзил, что тут пхнет шнтжом.

— Тк ты хотел оствить меня с носом, Джо? — процедил Фулер.

— Нйти Дженни окзлось прой пустяков, — продолжл я. — Федро рсскзл вм, что он ушл от него к Питу Блиссу. Вы отпрвили з ней хвост, и он привел к дому, где обитл один из вших постоянных клиентов — Эдгр Рэнд. Вы были уверены, что это не он ежемесячно выплчивет девушке тысячу доллров.

Оствлся мистер Рэнд-стрший. Эдгр знл лишь, что Дженни всегд был вхож в их дом и что его отец когд-то был жент н ее мтери.

Когд до смерти перепугнный Эдгр выложил все это, вм стло ясно: девчонк что-то знет, инче откуд он кждый месяц достет тысячу доллров! Вы решили збрть ее у Блисс и отвезти туд, где з ней можно было бы без помех присмтривть. Через Эдгр вы предложили ей рботу в кзино. Он ведь считл Эдгр своим другом, и это срботло. Величйшя рулетк в мире, и Дженни Хольт при ней!

Я змолчл, чтобы зкурить сигрету.

— Это почти все, в чем я уверен. Через три недели ее тело ншли н берегу. Дженни отлично плвл, д и ншли ее одетой. Я не верю в несчстный случй. Или он покончил с собой, в чем у меня имеются большие сомнения, или был убит. Именно это я и хочу узнть!

— Но почему вы тк нстойчиво добиветесь истины, Холмн? — внезпно спросил Фулер.

— Потому что это никого больше не интересует, вот почему!

— Я изрядно потртился н пру приличных плтьев и велел ей прохживться по злу, где стоит большя рулетк, — недовольно пробурчл Фулер. — И все для того, чтобы только чем-то знять ее. Он и см не знл, с ккой стти Рэнд дет ей деньги. «Полгю, он считет себя кем-то вроде моего дядюшки», — объяснил он мне однжды. Хотел бы я иметь ткого дядюшку! Через пру недель мне все это смертельно ндоело, но Джо уговорил меня подождть еще немного. «Делй что хочешь, — объявил я ему, — но если через неделю не добьешься результтов, я ствлю н этом деле крест». — Фулер повернулся к Кирку. — Ты не хочешь нм ничего рсскзть, Джо? Что ты сделл?

— Девчонк ничего не знл, — мрчно ответил Джо. — Но Эдгр здолжл нм больше двдцти тысяч, и я опслся, что стрик не стнет оплчивть долги своего оболтус. Поэтому я ндвил н щенк, потребовл, чтобы он воздействовл н ппшу через девчонку. А если он не получит деньги в течение трех дней, мы их выколотим из него силой.

Ли Рэнд внезпно громко хмыкнул.

— Збвно. Мой трусливый сын решил выведть мои секреты, дбы его кредиторы смогли вволю пошнтжировть меня. Помнится, когд он впервые нчл рсспршивть меня, я стршно обрдовлся. Еще бы, никогд рньше он не интересовлся моей жизнью! Конечно же я рзговорился. — Он посмотрел н сын, тот быстро отвел взгляд. — Но, кк вы знете, мистер Холмн, ничего сверхинтересного я скзть не мог. Я поведл Эдгру о своем подозрении, что Дженни — моя дочь, рсскзл о том, кк мы с Мрией зрегистрировли ее под именем Дженнифер Хольт.

— И кк отрегировл Кирк, когд вы передли ему рсскз отц? — спросил я у Эдгр.

— Он не поверил! — прошептл тот. — Он счел, что я его дурчу. Джо объявил, чтобы я убирлся ко все чертям и что у меня остлся лишь один день.

— Это произошло в Вегсе или в Лос-Анджелесе?

— В Лос-Анджелесе. Джо пробыл тм неделю, — ответил вместо Эдгр Фулер.

— А Дженни?

— Я ее выствил из зведения, чтобы он не мозолил глз. — Фулер хмыкнул. — Уверен, тм собрлсь вся троиц.

— Где именно?

— Ккого черт, Рик! — подл голос Кирк. — Неужели это имеет знчение? Д, мы встретились в Лос-Анджелесе.

— Д, имеет, — твердо скзл я. — Тк где именно?

— В мотеле н побережье.

— В Млибу?

— Угдли, в Млибу.

— Мотель, — здумчиво пробормотл я. — У кждого был отдельный номер?

— Ну... — Кирк помедлил. — Рзумеется.

— Ты лжешь, Джо! — вмешлся Фулер. — Меня ты не проведешь. Девчонк был с тобой?

— Нет! — быстро возрзил Кирк. — Он был с Эдгром!

Эдгр слбо улыбнулся.

— Ну вы же понимете, кк это бывет. Мы знли друг друг с детств.

— Что произошло н следующий день? — спросил я. — У Эдгр оствлся последний шнс, и ночью Дженни умерл.

Несколько секунд Кирк и Рэнд-млдший с ненвистью смотрели друг н друг.

— Дженни отпрвилсь к окену, кк обычно, — ответил нконец Эдгр. — Мы с Джо пошли проктиться и вернулись поздно. Я не беспокоился з Дженни.

Он могл вернуться поздно ночью, или н следующий день, или дже через неделю. Для нее это было в порядке вещей. Откуд я мог знть, что утром нйдут ее тело?!

— И куд вы с Джо поехли? — поинтересовлся я.

— Тк, в одно местечко неподлеку. — Эдгр передернул плечми.

— Могли бы придумть ответ получше!

— Здесь никкого секрет! — встрял Кирк. — Мы отпрвились сюд. Я все еще ндеялся нйти способ воздействовть н стрик.

Ли Рэнд подлся вперед, не сводя с сын тяжелого взгляд.

— Именно в тот вечер пропло свидетельство о рождении Дженни Хольт! — тихо скзл он. — Я едв не свел Тэптоу с ум, требуя, чтобы он ншел эту бумжку. Но через дв дня документ окзлся н месте.

— Может, тебе покзлось, пп? — дрожщим голосом спросил Эдгр.

— Тк, знчит, кому-то из вс двоих пришл в голову идея? — зловеще спросил Фулер.

— Джо, — предельно вежливым голосом поинтересовлся я, — похоже, вы до чего-то додумлись, верно?

— Не возникло у меня никких идей! — взорвлся Кирк. — Может, у этого придурк Эдгр и появились ккие-то мыслишки, но не у меня!

— Чушь! — взвизгнул Эдгр. — Нечего все н меня влить! Вы хотите сделть из меня козл отпущения! Но у вс ничего не выйдет, Кирк! Это вы непрерывно двили н меня!

— Зткнись! — проорл Кирк.

— И не подумю! — Эдгр вскочил, уронив стул. — Достточно я молчл. Всю жизнь кто-нибудь комндовл мною! Но хвтит! Больше я не допущу, чтобы мной помыкли! Вы слышите?! — Он обвел нс безумным взглядом. — Слышишь, ты, знменитый ковбой? — Он ткнул пльцем в Рэнд-стршего. — Всю жизнь ты говорил, что мне следует делть и чего делть нельзя! «Не ндевй этот костюм, мой мльчик, он слишком вульгрный», «Ты уже получил свое содержние в этом месяце, тк что подожди», «Твои долги — это твои проблемы, не вмешивй меня в них!» Ты непрерывно твердил это. Ненвижу! Ненвижу тебя! — Эдгр сорвлся н визг. — Бог мой, до чего же я тебя ненвижу! Я скжу тебе еще кое-что, стрый козел! У меня был связь с Дженни, когд ей едв исполнилось семндцть. Ты понимешь, что могло произойти в результте твоих игрищ с Мриен Хольт?! Мы с Дженни, не подозревя, что можем приходиться друг другу бртом и сестрой, собирлись поехть в Невду и пожениться! И дже всесильный Аксель Монтегю не смог бы этому помешть! Но ты никогд... Ты никогд...

— Тк вот в чем состоял грндиозня идея! — воскликнул я. — Предствить Акселю Монтегю докзтельство того, что сын первого муж его жены и девушк, которую он считл собственной дочерью, н смом деле являются сводными бртом и сестрой!

— Неужели это взволновло бы Монтегю? — возрзил Фулер. — Ведь к тому времени он откзлся от Дженни.

— Вы првы, — соглсился я. — Эт новость ничуть не взволновл бы Акселя Монтегю. Но если бы его дочь рзвелсь с Федро и вышл змуж з Эдгр Рэнд, рзрзился бы грндиозный скндл.

Эдгр без сил опустился н колени.

— Если бы эт мерзкя история, — продолжл я, — вышл бы нружу, и крьер Монтегю рухнул бы в одночсье. Тк возникл мысль о шнтже. Плтите нм, или мы поженимся. Что вы н это скжете, Эдгр?

— Не думю, что этот щенок решился бы выложить все это Монтегю, — возрзил Фулер.

— Рзумеется нет! — соглсился я. — Только один человек способен был скзть это всесильному Акселю Монтегю.

Я взглянул н Эдгр, лицо его взмокло от пот.

— Вы совершили ошибку, решив отпрвить вместо себя Дженни? — мягко спросил я. — Только Дженни могл нпугть Монтегю. Может, вы нзнчили ей встречу н берегу?

— О Боже! — прошептл Эдгр. — Я был уверен, что он сочтет эту мысль грндиозной. С тех пор кк ей исполнилось пять лет, у кждого из нс был только один родитель, мы ненвидели своих отцов всем сердцем.

Я полгл, что он рссмеется, когд я скжу ей о том, что мы, скорее всего, брт и сестр. Или же впдет в истерику от злости, узнв, что дядюшк Ли вовсе не дядюшк, ее отец! — Он дернул головой. — Но он обезумел!

Он вел себя кк дикя кошк! Он клял меня смыми стршными словми. Он нзвл мою идею гнусной и объявил, что отпрвится к Акселю Монтегю и передст ему слово в слово мое предложение, потом нвестит моего отц и сделет то же смое. Я не мог ей позволить уничтожить меня. Это был конец, вы же понимете... Я дже не зметил, кк мы об окзлись в воде... Дженни внезпно поскользнулсь... — Его голос ззвучл мечттельно. — Это было тк просто... Я положил руку ей н голову и ндвил... Это длилось недолго, может...

— Убийц!

Ли Рэнд вскочил и швырнул свою тяжелую трость в сын. Эдгр дернул головой, попытвшись увернуться, но трость со свистом описл дугу, и голов Эдгр со стуком опустилсь н крышку стол.

Ли Рэнд, оперевшись лдонью о стол, неотрывно смотрел н сын. Через несколько мгновений он без сил рухнул в кресло.

Фулер оглянулся н меня:

— Это все вше, Холмн! Я ведь говорил вм, что не хочу иметь никкого отношения к той првде, что выплывет нружу!

— Д, — тихо скзл я. — Если вы и Джо собиретесь вернуться в Вегс, то думю, сейчс смое время отпрвиться в путь.

— Вы кк всегд првы, Рик, — усмехнулся Кирк. — Вы были првы и вчер ночью, когд скзли, что прни в Вегсе должны знимться своим делом. Мое дело игр, и я умывю руки.

— Мистер Холмн! — почти беззвучно прошептл Рэнд.

Я обогнул стол и подошел к нему.

— Могу я что-нибудь сделть для вс?

— Нет. Я хочу, чтобы вы уехли с остльными. Это дело ксется только меня и моего сын.

Я хотел было возрзить, но передумл.

— Понимю. Могу я одолжить у вс одну вещь?

Он недоуменно взглянул н меня.

— Все, что угодно, если вы считете, что это тк вжно сейчс.

— Думю, очень вжно, — ответил я. — Вы уверены, что я ничего не могу для вс сделть, мистер Рэнд?

— Уверен. Кк только вы уедете, я вызову полицию.

Если Дженни был моей дочерью и мой сын убил ее, я убил своего сын... — Его голос пресекся.

— Тк вы идете, Холмн? — нетерпеливо спросил Фулер.

— Д. — Я бросил н него быстрый взгляд. — Только снчл кое-что зхвчу.

Через пру минут мы были в мшине. З руль сел Кирк.

— Ты знл, что он убил ее, Джо? — поинтересовлся Фулер, окончтельно придя в себя.

— Нет, — покчл головой Кирк. — Я предполгл, что он мог... Я знл, что я не убивл ее. Никогд не думл, что у этого щенк хвтит духу н убийство.

— Только н это он и был способен, — возрзил я. — Убить женщину...

— Интересно, скжет ли Рэнд полиции, что его сын признлся в убийстве? — здумчиво протянул Фулер.

— Еще бы! — хмыкнул в ответ Кирк. — У него нет выбор — если не скжет, то отпрвится в гзовую кмеру.

— Джо, млыш! — пропел я. — Нзовите мне хотя бы одну причину, которя зствил бы Ли Рэнд цепляться з жизнь.

Глв 10

Блондинк, похожя н элегнтное грнитное извяние, одрил меня ослепительной улыбкой.

— Кк приятно видеть вс снов, мистер Холмн! — Он порывисто вздохнул, грнитня грудь колыхнулсь. — Мисс Пил уже зждлсь вс.

— Блгодрю.

— Рд услужить вм, мистер Холмн!

Появилсь вторя блондинк, и я последовл з ней, меня ждл встреч с обиттелем зоблчных вершин.

Вскоре я окзлся в кбинете личного секретря небожителя. Мисс Пил улыбнулсь, не сводя с меня цепких прозрчно-серых глз.

— Приятно видеть вс снов, — повторил он уже знкомую мне фрзу. — Проходите, мистер Монтегю вс ждет. — Он достл сигрету и зкурил.

— Подождет, — небрежно ответил я.

Он положил зжиглку н стол и недоверчиво посмотрел н меня.

— Что вы скзли, мистер Холмн?

— Пусть подождет, — повторил я.

Неожиднно ее лицо смягчилось.

— Спсибо, мистер Холмн.

— З что?

— Я двдцть лет ждл, чтобы кто-то это скзл. И вот дождлсь.

— Я всего лишь хотел кое-что спросить у вс, мисс Пил, — признлся я. — В прошлой ншей беседе вы нзвли Дженни куколкой, живой куколкой.

— Я помню.

— Что вы имели в виду? Это очень вжно для меня, причин пусть вс не беспокоит.

— Думю, я имел в виду именно то, что скзл, мистер Холмн! В последний рз, когд я видел Дженнифер, ей было шесть лет — живя кукл!

— Ммм, понятно...

— Тк это действительно вжно? — Он с интересом смотрел н меня. — А кк относительно той услуги, о которой я вс просил, мистер Холмн? Я был прв?

— Вы были совершенно првы.

— Эт т ужсня тргедия в доме Рэндов, о которой писли в гзетх?

— Вы снов првы, мисс Пил.

— Это шестилетняя кукл продолжл многое знчить для меня, дже когд стл взрослой женщиной.

— Если никто не поинтересовлся, когд был убит молодя и крсивя женщин, то возникет вопрос: стоило ли ей появляться н этот свет?

Рздлся зуммер, мисс Пил щелкнул клвишей. Послышлся голос Монтегю:

— Мисс Пил! Вы не думете, что мистер Холмн выбрл не смый короткий путь?

— Мистер Холмн уже здесь, мистер Монтегю. Он сейчс будет у вс.

— Прошу вс! Я уже устл ждть.

Мисс Пил улыбнулсь.

— Вы помните, где дверь?

— Мисс Пил. — Я улыбнулся в ответ. — Я никогд ничего не збывю.

Аксель Монтегю сидел з своим столом, его пльцы нетерпеливо постукивли по полировнной поверхности. Выглядел Монтегю тк же, кк и в прошлый рз.

— Сдитесь, Холмн! — кивнул он. — Вы опоздли.

— Д, — соглсился я с готовностью.

Он резко вскинул голову.

— Это все, что вы собиретесь мне скзть?

— Неужели вы уплтили мне двдцть пять тысяч доллров только рди того, чтобы выслушть мои извинения з двухминутное опоздние? — спросил я с интересом. — Мне это кжется неэкономным. З эти деньги вы сможете держть штт из шести-семи человек, которые будут извиняться с утр до вечер...

— Остновитесь! — ледяным голосом скзл Монтегю. — У вс слишком короткя пмять, мистер Холмн.

Ничего не изменилось, и я по-прежнему дв счет могу вышвырнуть вс из ншего бизнес.

Я промолчл, он, кзлось, удовлетворился.

— Вы приготовили рпорт?

— Д.

— И где же он? — Он нетерпеливо посмотрел н пустой стол.

— Я решил, что вы соглситесь выслушть меня.

Он нетерпеливо мхнул рукой.

— Обсудим этот вопрос позже. Приступйте!

Я помедлил пру секунд.

— Мистер Монтегю, вы ведь ннимли меня не для того, чтобы я описл в подробностях день з днем последние дв год вшей дочери?

— Рзве? Тогд почему я зплтил вм эти деньги?

Доклдывйте о том, что меня интересует.

— Дженнифер родилсь спустя девять месяцев и неделю после того, кк вш жен оформил рзвод с Ли Рэндом в Мехико. Вы всегд сильно подозревли, что Дженнифер не вш дочь, дочь Рэнд, не тк ли? Вш жен потребовл в звещнии, чтобы Дженнифер, кк минимум, две недели в году проводил с Рэндом, и это только усилило вши подозрения.

Монтегю достл сигрету из серебряного портсигр.

— Хорошо, мистер Холмн. Что вы можете скзть теперь? Дженнифер моя дочь или дочь Рэнд?

— Могу совершенно определенно скзть, что Ли Рэнд не был ее отцом.

— Тогд ее отцом был я! Не будьте идиотом! Ккя другя льтернтив может быть?

Это был мой звездный чс, и я решил не упускть его.

— Ну! — нетерпеливо произнес он.

— Отцом Дженнифер были или вы, мистер Монтегю, или... — Я извлек из крмн листок и прочел:

— Или джентльмен по имени Эмнуэль Лопес.

— Что?! Что з чушь вы несете, Холмн?

— Эмнуэль Лопес, — повторил я. — Торговец лошдьми, мексикнец.

— Что?! — Он вскочил из-з стол. — Что тм у вс з идиотскя бумжк? Где вы ее взяли?

— Этот клочок — смя большя ценность в рсследовнии, мистер Монтегю. Я ездил з ним в Мехико.

— В Мехико? — Он выхвтил бумгу у меня из рук.

Конечно, он узнл почерк жены. Все идет кк ндо.

Я молил Бог, чтобы Монтегю не узнл почерк Рэнд.

— Отель в Мехико? — Он снов посмотрел н меня. — Я все еще не понимю, что все это знчит?

— Мне повезло, — пояснил я. — Это очень мленький отель, в котором никогд ничего не выбрсывют.

Это стрниц регистрционного журнл отеля — взгляните н дту.

— 9 ноября 1940 год? — Его глз сверкнули. — Вы уверены, что это не подделк?

— Абсолютно, мистер Монтегю, — твердо скзл я. — Исключено.

— Мрией Лопес? — Его голос дрожл. — Это почерк моей жены, никких сомнений, я узню его и через миллион лет! Эмнуэль Лопес, торговец лошдьми!

Лицо Акселя Монтегю посерело, он невидяще смотрел н меня. Он попытлся зкурить, но рук его дрожл тк сильно, что он отшвырнул сигрету. После довольно продолжительного молчния Монтегю поднял голову и зговорил:

— Мы зрегистрировли нш брк в Вльдорфе. — Голос его был полон боли. — Н церемонии присутствовло две тысячи гостей. Голдвин, Мйер, де Милль...

Все, кто хоть что-то знчит в кинопромышленности, пришли поздрвить нс... Все в один голос твердили, что Мриен — смя прекрсня невест в мире! — Он помолчл. — А ровно з неделю до этого он провел ночь с Эмнуэлем Лопесом, торговцем лошдьми!

— Хотите услышть еще что-нибудь, мистер Монтегю? — спросил я.

— Нет! — Его лицо искзилось. — Вы хорошо порботли, мистер Холмн. Обещю всюду превозносить вш профессионлизм. — Он встл, обошел стол и блгодрно похлопл меня по плечу. — Ндеюсь, я могу не волновться, что вся эт история выйдет з пределы этого кбинет?

— Безусловно!

— Блгодрю вс, мистер Холмн. Рзрешите проводить вс.

Мисс Пил изумленно смотрел, кк мы с Акселем Монтегю прошествовли через приемную. Небожитель церемонно пожл мне руку, попрощлся и скрылся в своем кбинете, плотно прикрыв з собой дверь.

— Сегодня утром мистер Монтегю не похож н себя! — недоверчиво прошептл мисс Пил.

— Не думю, что он когд-нибудь обретет спокойствие, — зметил я и удлился.

Глв 11

— Ценю вше стремление держть меня в курсе событий, мистер Холмн, — скзл Большой Человек. — Кк продвигется вше дело?

— Змечтельно, — ответил я. — Фктически оно зкончено.

— Тк быстро?

— Прежде всего я хотел бы поблгодрить вс з помощь. — Большой Человек величественно кивнул. — А ткже я хотел бы скзть, что зблуждлся относительно Ал Фулер.

— В смом деле? И в ккой же, степени, мистер Холмн?

— Более чем серьезно, — вздохнул я. — Мне неприятно дже думть, сколь сильно я ошиблся. , — Ну. — Он улыбнулся. — Думю, вм нелегко говорить об этом.

— Я пообещл Алу, что пострюсь убедить вс в его невиновности. Ндеюсь, мне удстся это сделть?

— Безусловно.

— Еще рз блгодрю вс.

— Вы лишь пордовли меня своим известием, мистер Холмн. До свидния.

Я двинулся к двери, но у порог остновился.

— Есть одн небольшя, детль, о которой я збыл упомянуть.

— Д, мистер Холмн?

— Рсствшись с вми, я нпрвился в зведение Фулер. Я не ншел никких докзтельств того, что Дженни Хольт тм побывл. Единственное, что я смог сделть, — это побеседовть с Джо Кирком. Я пострлся убедить его, что мне все известно, по-моему, Кирк немного струхнул. Нпоследок я объявил, что н следующий день у меня нзнчен встреч в Сн-Диего.

В мотеле у меня возникло неприятное чувство, будто Ал Фулер вознмерился рзмозжить мне голову.

— Могу себе предствить, — сочувственно отозвлся Большой Человек.

— Но потом я понял, что вш зписк слишком много знчит для Ал, и тотчс почувствовл себя нмного лучше.

— Змечтельно, мистер Холмн!

— Н этом чудесное действие вшего послния не зкончилось. В Сн-Диего оно помогло мне еще больше. Не успел я и глзом моргнуть, кк Ал Фулер предложил мне сделку. Я получил то, что хотел, хотел я узнть првду.

Большой Человек усмехнулся.

— Что ж, нш приятель Ал умеет выполнять прикзы, не тк ли, мистер Холмн?

— Похоже, что тк, — соглсился я. — Прощйте.

— Прощйте, мистер Холмн. — Он помедлил. — Должен зметить, что вы пользуетесь большим успехом у брдов.

Я почти бегом пересек бр, служивший приемной, и помчлся к своему мотелю.

* * *

Я тихо отпер дверь и бесшумно скользнул в номер. В гостиной никого не было, я зглянул в спльню. В первую секунду мне покзлось, что он пуст, но в следующий миг я зметил в темноте некое белое пятно. Пятно двиглось. Я перешгнул порог и был вознгржден видом очровтельных ягодиц, обтянутых белыми шелковыми трусикми. Должен признть, что длинные ноги, примыквшие к ягодицм, были совершенны.

Я приблизился к ягодицм и змер в позе регулировщик уличного движения, выствив лдонь. Ягодицы придвинулись ближе и уперлись в мою лдонь. Я звучно хлопнул по ним и объявил:

— Бюро обслуживния!

Издв вопль ужс, Кэти метнулсь в внную. Осторожно высунув голову, он осуждюще уствилсь н меня.

— Нехорошо пугть беззщитных девушек!

— Чем это ты знимешься? — поинтересовлся я.

— Кк же ты меня нпугл! — вместо ответ скзл Кэти. — Н мне нет дже лифчик! Я решил, что это официнт ростом под семь футов и с волостыми рукми! — Он вздрогнул. — Ужсно рд, что ты вернулся, Рик. Теперь мы можем идти.

— Хорошо, — соглсился я, — но только если ты не будешь одевться.

— Глупо терять н это время! — с энтузизмом воскликнул Кэти. Он извлекл лифчик. — Помоги мне ндеть его, Рик.

— С удовольствием. — Я мстерски спрвился с здчей. — Вот только вопрос, зчем я это делю?

— Потому что я попросил тебя об этом.

— Кэти! — Я смым вежливым обрзом тронул ее з плечо. — Могу я кое о чем спросить тебя?

— Полгю, что д, — вжно ответил он.

— Зчем ты одевешься?

— Чтобы выйти из номер.

— Вот кк? А мне покзлось, что рздевешься, чтобы збрться в постель.

— Это же моя первя ночь в Лс-Вегсе! — Кэти рссмеялсь. — Ты с ум сошел, Рик.

— Просто обезумел от желния!

— Ну... — В ее голосе послышлось сомнение.

— Я не стл бы остнвливть тебя в твою первую ночь в Вегсе, миля, — я пострлся сдержть улыбку, — но уже слишком поздно!

— Зню, — ответил он и сунул ноги в туфли.

Я понял, что пор вмешться.

— Отлично. — Я громко зевнул. — Двй зключим сделку. Ты отпрвишься в город, я остнусь здесь и зберусь в постель.

— И это ты нзывешь сделкой?!

— Думешь, я шучу? — Я рсхохотлся и стянул пиджк. — Не хочу тебя пугть, Кэти, но этот город может окзться слишком жестоким к одинокой девушке.

Я с холодной решимостью рзвязл глстук и нчл рсстегивть рубшку.

— Здесь встречются крйне неприятные типы. Но думю, не стоит особо тревожиться, если ты умеешь громко кричть.

Кэти вынырнул из внной.

— Ты что-то скзл, Рик? — спросил он без особого интерес.

— Нет, — ответил я с горечью. — Я беседовл со своей мтушкой. Он всегд путешествует вместе со мной.

Он невидимк, тк что будь осторожн, не нткнись н нее.

— Ккой ты збвный! — прощебетл Кэти, энергично зпихивя косметическое брхло в сумочку.

Я сел н кровть и принялся стягивть туфли.

— Скжу тебе еще кое-что. В Вегсе чстенько случются перестрелки н улицх. Однжды ккой-то прень рсстрелял из пулемет тридцть семь ни в чем не повинных прохожих.

— Звучит возбуждюще! — Кэти мзнул помдой по губм. — Может, мне повезет, и я увижу что-нибудь ткое. Все эти революционеры из Южной Америки ткие симптичные.

— И все-тки ты идешь?

— Конечно! — счстливо отозвлсь он. — Кк я выгляжу?

— Великолепно! Если не считть, что ты одет.

— Я не говорил тебе? — внезпно спросил он. — Кк только ты ушел, я спустилсь з сигретми и встретил внизу одного человек.

— Впервые слышу.

— Ты предствить себе не можешь! — Он с мечттельным видом прикрыл глз, я змер. — Высокий. Прекрсно сложен... А ккое лицо! Но глвное — глз! — Он вздохнул. — Тких вырзительных глз я еще не видел!

— Д? — Я демонстртивно зевнул.

— Проходя мимо, он здел меня, но тебя это не должно беспокоить. — Кэти рдостно хихикнул. — В этот момент кто-то скзл: «Вон идет большой человек!» Сегодня я снов увижусь с ним!

— Рзумеется, — поддкнул я.

— Ну, я ухожу! Пок, Рик!

— Пок, миля.

Он выпорхнул из номер, и мне покзлось, что комнт погрузилсь в беспросветный мрк. Ккя-то неясня мысль зсел у меня в мозгу, не двя покоя. Внезпно я осознл, что меня беспокоит фрз, которую Кэти услышл в холле отеля. Что з большой человек?

И тут до меня дошло. БОЛЬШОЙ ЧЕЛОВЕК... Я припомнил его слов, скзнные мне н прощнье...

Я быстро звязл глстук, одной рукой нтянул пиджк, второй — туфли и рвнулся к лифту.

— Эй, Кэти! — проорл я. — Подожди меня!