/ Language: Русский / Genre:sf,

Свободный Тиран

Кир Булычев


Булычев Кир

Свободный тиран

Кир Булычев

Свободный тиран

Цикл - "Гусляр"

Хоть горючее было на исходе, приземлился Удалов удачно: ничего не разбилось и сам не пострадал. Удалов поглядел в иллюминатор - дождя не было, температура плюс семнадцать. Удалов надел пиджак, проверил, не забыл ли бумажник с документами, и спустился по трапу на незнакомую планету. Корабль стоял на пустоши, в кустах, засеянное поле удалось не повредить, и это Удалова порадовало. Он зашагал по пыльной дорожке к городу. В городе у крайнего дома копался пожилой мужчина в серой куртке и серых штанах. - Простите, - обратился к нему Удалов на космолингве, языке, понятном во всей цивилизованной Галактике. - Вы не скажете, где у вас продают топливо для космических кораблей? - Нет у нас космических кораблей, - ответил местный житель. - А керосин у вас есть? Мне в крайнем случае керосин подойдет. - Керосин есть, - ответил местный житель. - Только вам не продадут. - Почему? - Потому что вы нарушили. В зону спустились. - Я с мирными целями, - сказал Удалов. - Пролетом. У меня все документы в порядке. - Мое дело маленькое, - ответил местный житель. - Я простой заключенный. И он снова принялся копать огород. А Удалов только тут заметил, что на груди и на спине поселянина нашит черный семизначный номер. Эта новость несколько встревожила Удалова, но он продолжил путь. Встречались редкие прохожие. На Удалова они смотрели с любопытством, но вопросов не задавали. И он молчал. Все прохожие были в сером и с черными номерами. Тут Удалов увидел человека со стопкой книг под мышкой. Удалов смело подошел к нему, полагая, что с интеллигентом всегда легче договориться. Он задал ему вопрос о керосине. Человек ответил, что керосин достать трудно в стране нет автомобильного и подобного транспорта. Еще три года назад по приказу тирана все двигатели были уничтожены, чтобы злоумышленники не убежали на них из зоны. - Надо ли ваш ответ понимать так, будто я нечаянно опустился на территорию концлагеря, а вы все тут заключенные? - Вы правильно рассуждаете, инопланетянин, - ответил интеллигент. - За что же вы арестованы? - спросил Удалов. - Кто за что! - уклончиво ответил интеллигент. - А есть ли автомобили за пределами зоны? - Я не могу ответить на этот вопрос, - сказал интеллигент. - Так как я не знаю, что делается в остальном мире. - Неужели без права переписки? - удивился Удалов. Интеллигент кивнул. - А как же семья? - Нет у меня семьи, - вздохнул интеллигент и поспешил прочь. Возможно, потому, что к Удалову приближался полицейский. Его можно было отличить по фуражке, палке в руке и высоким сапогам. В остальном он был одет, как заключенный, и номер у него тоже был семизначный. - Что происходит? - спросил полицейский. Удалов сразу во всем признался и был арестован. Полицейский повел его по главной улице лагерного города. Тот мало чем отличался от обыкновенного, лишь вместо названий улиц на углах висели номера блоков или зон, а вместо номеров домов - надписи "Барак № 456" или "Карцер № 24". Но это не мешало работать парикмахерским и извозчикам. Правда, даже на лошадях были лагерные номера. В помещении лагерной комендатуры Удалова попросили подождать. Удалов уселся на лавку в узком коридоре. По одну сторону от него сидел оживленный подросток, по другую - девица легкого поведения. Ее профессию можно было угадать по укороченной серой юбке и глубокому вырезу в лагерной робе. - Удивляет меня ваш лагерь, - сказал Удалов. - Все занимаются своими делами, и никто не перевоспитывается специфическим трудом. Подросток угодливо засмеялся, а девица схватила его за вихры и принялась трясти. Она трясла подростка до тех пор, пока он не выплюнул часы Удалова. Как и многие проститутки, та девица в обыденной жизни была сердобольным человеком. Вернулся полицейский и отвел его к коменданту. - Как? - удивился Удалов. - Вы тоже заключенный? - Разумеется, - ответил комендант. - И давно сидите? - Давно, - ответил комендант. - Но вам припаяют куда больше. - За что? - За бегство. - Но я никуда не бегал. - Границу зоны пересек? Значит, бегал. - Но я же внутрь пересек, а не наружу! - Не все ли равно, в какую сторону? - А что же теперь делать? - После обеда суд соберется. А пока пойдите перекусите. Направо за углом неплохое кафе. Сам там питаюсь. У вас деньги есть? - Межпланетные кредиты и советские рубли. - Лучше рубли, - сказал комендант. - Устойчивей. Давайте разменяю. - Но если я арестованный, - сказал Удалов, пока комендант разменивал десятку, - как же вы меня в кафе отпускаете? - Я вас не отпускаю, - резонно ответил комендант. - Вы уже в заключении. И ваш срок уже идет. Девица легкого поведения ждала Удалова у комендатуры. - Накормишь, кавалер? - спросила она. Удалов не мог отказать доброй девушке. Она вела себя пристойно, а кафе оказалось чистым и кушанья добротными. Говорили о пустяках, Удалов поведал о своих проблемах, а девушка рассказала о неудачно сложившейся судьбе. Только Удалов, допив чай, собрался узнать побольше о заключенном городе, как в кафе вошел генерал в эполетах, пришитых к тюремной робе. Он сразу направился к Удалову и сказал: - Инопланетного пришельца ждут в резиденции. - Счастливый, - сказала девица, - на свободе побываешь. Заключенный генерал посадил Удалова в карету с зарешеченными окошками, выглядывать наружу запретил, и они поехали в резиденцию. Карета остановилась перед высокой решеткой, разделявшей надвое обширный газон. Два часовых по приказу генерала отперли калитку в решетке, обыскали Удалова и запустили на свободную территорию. Посреди газона под небольшим балдахином стоял письменный стол. За ним золотое кресло. В кресле сидел тиран, разительно отличавшийся от всех, кого пришлось здесь увидеть Удалову. Он был обличен в пышный мундир, украшенный орденскими звездами и аксельбантами. - Простите, - сказал тиран, - что не приглашаю вас сесть. Не выношу, когда сидят в моем присутствии. Удалов возражать не стал. - Мне сказали, что вы ищете керосин, - сказал тиран. - Но вас задержали при нарушении границы лагеря. Теперь вам грозит длительное заключение. Я правильно излагаю? С тиранами не спорят. Удалов кивнул. Тиран поднялся с кресла, обошел стол и протянул Удалову руку. - Я вам сочувствую, - сказал он. - Мне приходится иметь дело с наивными людьми. Если они сами попали в лагерь, то они считают, что и наши гости тоже должны там сидеть. Тиран захохотал и принялся трясти руку Удалова: - А меня зовут Тиран-справедливый. Смешно, правда? Потом они стали гулять по газону, и тиран упросил Удалова рассказать подробно о галактической обстановке, о новостях на других планетах, куда тирану давно хотелось слетать, но дела не пускали. Установилась непринужденная атмосфера, и Удалов спросил: - Зачем же так много людей держать в лагере? - К этому приводит логика жизни, - печально ответил тиран. - Простите, но я не понимаю. - Когда я победил в борьбе за власть, мне пришлось изолировать оппозицию. Не мог же я всех убить? Вскоре обнаружилось, что содержание лагерей для врагов очень дорого обходится моему любимому народу. Все им подавай - и парикмахеров, и поваров, и палачей, и всем плати зарплату... Тут тиран встал в позу, звякнул орденами и воскликнул: - Но недаром же я гений! Я арестовал нужное число парикмахеров, поваров и палачей. И всех посадил в лагерь. Пускай исполняют обязанности бесплатно. Ясно? Удалов неопределенно наклонил голову. Тирану было достаточно такой похвалы. Он продолжал: - Но чем их всех кормить? Во что одевать? Пришлось посадить в лагеря крестьянство и рабочих, инженеров и даже писателей вместе с типографиями... Тиран удовлетворенно вздохнул. - Проблема была решена, - закончил он. Они еще немного погуляли. Потом тиран доверительно сообщил гостю: - Дорого нам обходится правительство... И тут же светлая идея пришла в голову тирану. Он кинулся к письменному столу и принялся писать указ. Дописав, вызвал заключенного генерала и рявкнул: - Правительство арестовать! Зону расширить на соответствующий блок. А моего личного гостя отведите в зону и найдите ему койку в приличном бараке. Завтра я с ним продолжу беседы. Генерал вывел Удалова в зону, запер калитку и тут же велел подбежавшим охранникам арестовать министров. Затем отвез Удалова обратно в центр и высадил у трехэтажного здания, по фасаду которого протянулись черные буквы: "Барак № 21". А внизу поменьше золотом финтифлюшками: "Отель "Каторга". Администратор в лагерной одежде велел охраннику проводить Удалова на второй этаж. Там ему открыли дверь "одиночки № 45". Карцер был уютный с двуспальной кроватью. На рассвете Удалова разбудили. В карцере стоял заключенный генерал. Через руку у него висела серая одежда. - Тиран-справедливый требует к себе заключенного номер 67894211 - гаркнул он. - Переодевайтесь. Удалов послушно переоделся. Наверное, тиран забыл, что Удалов еще свободный, придется напомнить. Когда Удалов с генералом проходили через холл, из-за колонны выскользнула девица легкого поведения. - Здравствуй, - сказала она. - Наша фирменная одежда тебе к лицу. А я достала керосину. Тридцать гекалитров. До Альдебарана должно хватить. Она была славной девушкой. И бескорыстной. Удалов пожелал ей скорейшего освобождения и счастья в личной жизни. Договорились, что керосин девица подвезет к кораблю. Потом Удалов вернулся к генералу, и они поехали в резиденцию. - Как вчера прошли аресты, - спросил Удалов. - Удачно? - Как положено, - сухо ответил генерал. Они вышли на знакомый газон. Середина его была обнесена решеткой. Внутри нее размещались письменный стол и золотое кресло. За столом сидел тиран в красивом мундире и что-то писал. На остальной территории газона, отошедшей теперь к концлагерю, резвились дети и загорали заключенные няни. Удалов остановился у входа в клетку. - Заходи. - Узнал его тиран. - Почувствуй себя свободным человеком. Ты уж прости, но мне пришлось тебя осудить. Все-таки нарушение границы зоны серьезное преступление. - Что же получается? - спросил Удалов. Вы теперь один на свободе остались? - Да! - твердо ответил тиран. - Тогда я пошел, - сказал Удалов. Тиран сильно гневался вслед, но покинуть свободную клетку не решился. Лагерную одежду с номером 67894211 Удалов оставил себе на память.