/ / Language: Русский / Genre:love_history, / Series: Викинги

Сезон Солнца

Кэтрин Коултер

Сезоном солнца называли викинги лето – пору белых ночей, пору, когда оживает природа и загораются страстью сердца Солнцем озарила жизнь красавицы Зарабет любовь к мужественному воителю Магнусу Харальдсону. Униженной рабыней вошла она в его дом – и полновластной госпожой воцарилась в его душе Тяжкие испытания уготовила судьба влюбленным, однако так горяча оказалась их страсть, что не было в мире силы, способной противостоять ее пламени…

1991 ru en О. Г. Крчковский Black Jack FB Tools 2004-09-17 OCR AngelBooks F7733DE7-59DF-4195-B203-40D5D503B3CF 1.0 Кэтрин Коултер. Сезон солнц АСТ М. 2003 5-17-019271-1 Catherine Coulter Season of the sun 1991

Кэтрин КОУЛТЕР

СЕЗОН СОЛНЦА

Глв 1

Ее звли Зрбет. Он был пдчерицей богтого торговц пушниной в Иорвике, или Йорке [1], кк нзывли этот город местные нглосксы. Нельзя скзть, что Зрбет блистл крсотой. Он встречл женщин и крсивее, и ярче: рбыня Сир, нпример, выглядел куд привлектельнее.

Его земляки были ткими светловолосыми, что в лучх полуденного солнц кзлись седыми, Зрбет гордилсь своими пышными огненно-рыжими волосми, которые в тени отливли кровво-крсным цветом. Ее локоны либо свободно рссыплись по спине, либо двумя тяжелыми косми оплетли голову. Вероятно, роскошные волосы девушк унследовл от своей мтери, уроженки Ирлндии.

Он ездил в Дублин несколько лет нзд, чтобы купить рбов и продть морские рковины, мех, оленьи рог и мыльный кмень. Поговривли, что ирлндцы плодятся кк псы, поэтому волосы у них не ткие, кк у всех людей. Ее глз тоже были стрнного цвет – неестественно зеленого, кк мох н болоте. Ничего похожего он не видел дже в Ирлндии.

Ему не рз доводилось смотреть н свое отржение в нчищенном до блеск серебряном блюде, и он прекрсно знл, что его глз, кк и у большинств соплеменников, небесно-голубые, когд он в хорошем рсположении дух, и темно-синие, кк фьорд Осло, когд он чем-то рздржен. Его мть, Хельги, не рз говорил, что глз у него мягкие и теплые и что их голубизн нпоминет цвет яиц млиновки. Ткое срвнение удручло его сверх всякой меры.

Зрбет был высокой женщиной, но при его гигнтском росте доствл ему лишь до плеч. Первя жен, Длл, был мленькой, и, сжимя в объятиях ее хрупкое тело, он порой предствлял, что лскет ребенк, не женщину, не жену.

Он несколько рз подходил совсем близко и зметил, что кож у Зрбет чист и бел, кк снег н вершине горы. Когд девушк улыблсь, две ямочки появлялись н ее щекх. Эт улыбк и покорил его сердце, стоило ему увидеть ее.

Зрбет не приндлежл к роду викингов, но это его нисколько не зботило: он желл ее тк, кк никогд не желл ни одну женщину.

Он постоянно думл о том, что хочет облдть ею, о том, кк войдет в ее лоно и нйдет успокоение. Он хотел говорить с ней, делиться своими плнми, мечтл о том, кк они вместе поплывут в торговый порт Хедеби, оттуд, миновв цепь небольших островков вдоль побережья Швеции, доберутся по рекм до Киев. Возможно, он повезет ее и дльше, в тот прекрсный, сияющий золотом куполов город н Черном море, который викинги нзывют Миклгрдом, все остльные – Констнтинополем.

Порой он думл дже о том, что у них будут дети – дочери с огненно-рыжими волосми и светловолосые сыновья. Првд, кзлось стрнным, что у мужчин в его роду могут быть ярко-зеленые глз, но протест это не вызывло.

* * *

Он, Мгнус Хрльдсон, был вторым сыном грф Хрльд и в свои двдцть пять лет влдел огромной фермой Млек, которую звещл ему дед. Плодородня почв – хотя земли здесь, кк првило, были кменисты и скудны – двл богтые урожи ячменя, пшеницы и ржи. Мгнус успешно знимлся торговлей, унследовв от отц хозяйскую смеклку и рсчетливость, и дже приобрел собственное судно – «Морской ветер». У Мгнус был дюжин рбов, и н него рботли местные крестьяне. Многие из них были друзьями Хрльдсон и не только сопровождли его в плвниях, но и сми немного торговли.

По воле родителей Мгнус женился в семндцть лет. Его жен Длл, см еще почти ребенок, умерл при родх через дв год после рождения сын Эгил. Мгнус скорбел о ней, кк об утрченном друге. Но время шло, он стновился стрше и нучился нходить утешение в обществе других женщин. Мгнус решил, что новя жен и еще один сын ему не нужны, получть удовольствие от жизни можно и вне брк.

Он стл смотреть н жентых мужчин кк н слбохрктерных глупцов, дже если те четыре месяц в году проводили в нбегх. И вдруг в созннии Мгнус произошл резкя перемен: хотя стрстные лски Сиры и зствляли его тело трепетть от нслждения, нынешняя любовниц перестл интересовть его.

Мгнус скзл себе: «Сыну нужн мть, ткя мть, кк Зрбет». При этом честно признлся себе в том, что мысль о блге ребенк пришл длеко не в первую очередь.

Зрбет прежде всего нужн ему смому, и он добьется своего!

Викинг внезпно услышл ее смех, чистый, искренний. Мгнус увидел улыбку, ямочки н щекх, ровные белые зубы и был очровн. У него возникло сильнейшее желние схвтить девушку, взвлить н плечо и отнести в чщу лес, чтобы тм, н мягкой сухой хвое, овлдеть ею.

Поскольку ее отчим был очень богт, Мгнус предполгл, что тот потребует з невесту выкуп, зплтить который будет под силу длеко не кждому. Но он отдст этому человеку столько, сколько нужно, хотя и презирет Олв Гордого, прозвнного торговцми-викингми Плутом.

Олв не скупился н широкие жесты, поржя всех своей необычйной щедростью, потом вдруг без ккой-либо причины обмнывл тех же людей по мелочм. Мгнус не рз здвлся вопросом, кк обрщется с пдчерицей Олв – человек упрямый, мелочный, хотя порой и проявляющий неожиднное великодушие.

Хрльдсон решил, что снчл должен поговорить с девушкой. Ему было трудно произносить ее имя вслух, оно звучло непривычно и тило в себе нечто згдочное и зворживющее, кк и см Зрбет.

Мгнус стл н себя не похож с тех пор, кк впервые увидел ее и остолбенел, словно нерзумный волчонок, вылезший из норы и ослепленный солнцем. Мужчин был удивлен и рссержен тем. что внезпно рстерялся и утртил смооблдние. В конце концов, он всего лишь женщин, которя должн подчиняться сильному мужчине и выполнять его волю! Но дело в том, что Мгнус еще не был ее мужчиной.

Чувств, которые пробудились после первой встречи с ней, смущли его душевный покой. Было в Зрбет нечто, что вызывло в нем нежность, желние зщитить ее. Искорки смех в зеленых глзх девушки зствляли Мгнус улыбться в ответ. Вот он здумлсь о чем-то, и ему срзу зхотелось узнть ее мысли. Он чувствовл, что эти мысли придутся ему по душе. Зрбет постоянно поржл его и ствил в тупик, но Мгнусу это нрвилось.

* * *

Хрльдсон снов и снов повторял себе, что он всего лишь женщин, совсем скоро будет приндлежть ему, его воля ст нет для Зрбет зконом. Тогд ее улыбк будет согревть только Мгнус Хрльдсон, хозяин фермы, торговц, влдельц корбля и двендцти рбов.

Он предствил, кк н ферме Зрбет отдет рспоряжения прислуге. Ей понрвится и долин Грвк, и ферм Млек. Он не будет тм скучть, потому что его родители и стрший брт живут поблизости, до Купнг, большого торгового город н зпдном побережье Норвегии, всего день плвния.

Мгнус видел, что девушк собирется уходить. Он взял з руку мленькую девочку, которя тихо стоял рядом, потом нклонилсь и стл что-то говорить, сопровождя речь вырзительными жестми. Глядя им вслед, он любовлся ее изящной походкой и тем, кк грциозно он обходил грязные лужи. Ее рыжие волосы огнем полыхли н солнце. Он был хрупкой и гибкой, но Мгнус знл, что под мягким шерстяным плтьем скрывется ее упругя девичья грудь, нежня и беля, кк молоко. Он сжл руки в кулки при мысли о том, кк прекрсно было бы прямо сейчс ощутить тепло ее тел.

Мгнус нхмурился. Он двно не ребенок. Девушке лет восемндцть, и большинство ее сверстниц двно уже змужем и нянчт ребятишек. Может быть, Олв просит слишком большой выкуп? Почему Зрбет до сих пор не змужем? Вдруг у нее отвртительный склочный хрктер?

Д, иногд девушке дозволялось откзывть женихм. Возможно, Олв Гордый дл ей ткое прво и он еще не встретил мужчину, з которого хотел бы выйти. Мгнус улыбнулся, подумв: «Уж я-то ей понрвлюсь, в этом нет никких сомнений».

Он обртил внимние н то, что Зрбет остновилсь н улице Дровосеков, чтобы перекинуться прой слов с золотых дел мстером, дед и отец которого тоже когд-то делли здесь брслеты и кольц из блтийского янтря и искусно опрвляли кмни золотом и серебром. Вот девушк пошл быстрее – Мгнус знл, что он спешит домой.

Дом Олв Гордого с толстыми дубовыми стенми и крытый дорогой щепой нходился з Медными воротми. Дом в Йорке ствили плотно один к другому, оствляя между ними лишь узкие проходы, темные и зловонные. Жилище Олв Гордого было просторнее и удобнее многих, но и вокруг него теснились дом людей победнее.

Мгнус здумлся и попрвил нкидку из волчьей шкуры. Его пльцы нщупли золотую брошь, которя удерживл шкуру н плече. Несмотря н то что был середин преля, дул пронизывющий ветер. Солнце спрятлось з серыми облкми, лишя землю блгодтного тепл. Мгнус поежился, но не от холод, от стыд з то, что он – богтый фермер и удчливый, увжемый всеми торговец, отпрыск княжеского род – позволил тк себя околдовть.

Это все чры Зрбет. Его покой смутил женщин со стрнным именем, с необычного цвет волосми, излучющей тепло улыбкой и высокой грудью, возбуждющей в нем стрстное желние. Хрльдсон вернулся н корбль, испытывя глубокое отврщение к своей слбости.

Глв 2

Мгнус решил подойти к ней у колодц посреди площди Медных ворот – мест, где мужчины по трдиции проводили время после полудня, обсуждя последние новости и рзвлекя друг друг хвстливыми бйкми. Женщины приходили сюд з водой, зтем сдились подле мужчин, вязли из шерсти одежду и присмтривли з детьми, которые резвились рядом. Люди собирлись здесь, чтобы отдохнуть от тяжелой рботы.

Мгнус стоял чуть в стороне, не спускя глз с беседоввших мужчин. Он, кк всегд, был нчеку, поскольку по собственному опыту знл, что дже двое могут одолеть сильного воин, если нпдут внезпно. Он терпеливо ждл Зрбет.

Он был одн, без девочки. И в тот момент, когд девушк опустил ведро в колодец, Мгнус окзлся рядом:

– Меня зовут Мгнус Хрльдсон. Я фермер и торговец. Моя семья живет под Купнгом, в Норвегии. Я не беден, не жесток и не порочен. Я хочу взять тебя в жены.

Зрбет выронил ведро и услышл плеск, с которым оно ушло под воду. Выпрямившись, девушк медленно обернулсь к человеку, который тк нпугл ее. Он чуть зпрокинул голову и посмотрел незнкомцу в лицо. Лишь немногие мужчины были выше Зрбет, и он не привыкл смотреть н них снизу вверх.

– Прости, чего ты хочешь? – Он еле сдерживлсь, чтобы не рссмеяться. – Мне покзлось, что… Но нет. Тк что вы скзли, сэр?

Мгнус, очровнный ее светлой улыбкой и мягким голосом, терпеливо повторил:

– Я скзл, что хочу взять тебя в жены. Меня зовут Мгнус Хрльдсон. Мне трудно выговорить твое имя, но я быстро привыкну к нему… Зрбет.

Он произнес ее имя с трогтельным усердием, и девушк улыбнулсь в ответ н предложение, в серьезность которого трудно было поверить, тем более что и произнесеното оно было со стрнным чужеземным выговором. Впрочем, н человек, выпившего слишком много мед или зля, Мгнус Хрльдсон был не похож.

Кк бы то ни было, Зрбет очень устл з день, его слов – шутливые или нет – рзвеселили ее и подняли нстроение.

Этот крсивый мужчин, сын гордого и сильного нрод, был молод и хорошо сложен, глз цвет летнего неб, чистого и безоблчного, тк и притягивли ее взгляд. Зрбет склонил голову нбок. А он дерзок, этот викинг!

– Ведро утонуло. Что же мне теперь делть?

Мгнус смотрел н нее с восхищением, удивляясь тому, кк улыбк освещет бездонную глубину ее зеленых глз.

– Я достну твое ведро. Меня зовут…

– Я зню, Мгнус Хрльдсон. Ты фермер и торговец, не жесток, не порочен и хочешь взять меня в жены.

Он нхмурился. Эт женщин с чужеземным именем и луквой улыбкой издевлсь нд ним! Он нсмехлсь нд его предложением, притворяясь серьезной, и это Мгнусу не нрвилось.

– Д. Я хочу взять тебя в жены. И сейчс достну твое ведро.

Зрбет с любопытством смотрел ему вслед, когд он решительным шгом звоевтеля нпрвился через площдь к кузнице и вскоре вернулся с длинным шестом, н конце которого был зкреплен крюк. Северянин склонился нд колодцем, что-то бормоч себе под нос. Зрбет предположил, что он ругется. Мужчин тщетно стрлся – и девушк это видел – вытщить ведро, но оно уже опустилось н дно колодц, до которого шест не доствл. Нконец, Мгнус оствил попытки достть его и обернулся к ней:

– Не получется. Но я куплю тебе новое ведро, рз это из-з меня ты упустил его.

– В этом нет необходимости. Виной всему моя неловкость, и только. Ты лишь немного испугл меня. – Он змолчл н мгновение и добвил с улыбкой:

– Тебе известно мое имя, но ты не знешь, кто я. Я – Зрбет, пдчериц Олв, торговц пушниной, и…

– И ты хочешь стть моей женой, потому что я тебе понрвился с первого взгляд. – Мгнус зкончил фрзу вместо нее. – Ты решительн. Это хорошее кчество для женщины.

– Не понял…

– Хорошо, когд женщин решительн и быстро сообржет. Я поговорю, с Олвом Гордым, мы определим выкуп и…

– Я не выйду з тебя змуж!

– Почему? – нхмурился Мгнус. – Ты же скзл, что выйдешь.

– Ничего подобного я не говорил. Я тебя не зню. И никогд в жизни не видел. Мы познкомились всего несколько минут нзд. Из-з тебя я уронил ведро. Д и с чего это ты решил сделть мне предложение?

– Я торговец, приезжю в Иорк несколько рз в год. Увидел тебя дв дня нзд и с тех пор нблюдю з тобой. По-моему, из тебя получится хорошя жен. Ты мне подходишь. Ты будешь доствлять мне удовольствие, рстить моих детей, согревть мне сердце, готовить еду и шить одежду.

Зрбет, несколько очровння пончлу нхльством крсивого и сттного викинг, теперь был потрясен его упрямством, хоть и см облдл этим кчеством в полной мере. Он перестл быть смешным, потому что нконец стло ясно: его предложение серьезно. А с викингом, который имеет серьезные нмерения, шутить не стоит. И все рвно это ккя-то бессмыслиц! Ткое ощущение, будто он выбирл себе рбыню, тщтельно оценив ее достоинств.

Зрбет несколько встревожилсь, взглянув в его сузившиеся глз. Чужестрнец больше не производил впечтления добродушного человек, готового посмеяться нд своей шуткой. И все же отступить, проявить слбость было выше ее сил.

– Ты больше ничего не хочешь добвить, Мгнус Хрльд-сон? Знчит, думешь, я тебе подхожу? Звучит тк, словно ты покупешь рбыню. А вдруг я окжусь склочной, болтливой и ленивой? Что ксется тебя, то я не зню, кков ты… Может, ты бьешь женщин? Может, ты никогд не моешься, и от тебя пхнет протухшими внутренностями лски? Может…

– Довольно, Зрбет. – Он умолк, потрясенный тем, кк прозвучло имя девушки в его устх.

Зтем сжл ее руки повыше локтей. Он похолодел от стрх, но зствил себя успокоиться. Тк и стояли молодые люди н площди Медных ворот, вокруг сновли горожне, многих Зрбет хорошо знл. «Без сомнения, мы сейчс нходимся в центре всеобщего внимния, тк что волновться нечего», – успокоил он себя и улыбнулсь викингу. Улыбк получилсь нтянутой и неестественной.

– Не хочу пугть тебя, но если я что-то решю, знчит, тк тому и быть. Я чсто моюсь, кк это принято в моей стрне, и поэтому не пхну тухлятиной. У меня здоровые зубы и нет ни кпли жир н животе. Мужчины не могут бороться з жизнь, если они жирные. Женщин я не бью.

Зрбет слушл кк зчровння.

Он нхмурился, пожл плечми и продолжил:

– Првд, у меня есть рбыня Сир, которя любит, чтобы я хлестл ее ремнем по ягодицм. Но я делю это очень редко.

– У тебя есть рбыня, которя любит, чтобы ее били? – изумилсь Зрбет, позбыв о стрхе. – Д еще… по тким местм? Но это же глупо! Я тебе не верю. Зчем ей это нужно?

– Все тк, кк я скзл. – Мгнус снов пожл плечми. – Он очень стрстня женщин, и боль усиливет удовольствие, которое я доствляю ей. – Он прищурился, глядя в зеленые глз Зрбет. – Почему ты не веришь мне? Я говорю првду. Ты вскоре см убедишься в этом.

– Дело не в том, что я тебе не верю. Просто не нужно посвящть меня в ткое, дже если это првд. При одной мысли о том, что меня могут удрить, д еще по ткому месту… Нет, мне это не нрвится.

– Я не стну тебя бить. Дже если ты зхочешь, я не сделю этого ни з что в жизни.

– Я не зхочу этого. – Зрбет невольно зинтересовлсь этим человеком и добвил:

– Никогд!

В его голубых глзх теперь зстыло совсем иное выржение. Женскя интуиция подскзывл, что викинг думет о том, кков он без одежды.

– Может быть, теперь ты отпустишь меня, Мгнус?

– Нет. Мне нрвится чувствовть твое тело, ощущть его тепло и мягкость, вдыхть твой зпх.

– Тогд по крйней мере не держи меня тк сильно. У меня руки зтекли.

При этих словх он нхмурился, и его пльцы срзу стли нежными и теплыми, кк полуденное солнце рнней весной. Мгнус смотрел н Зрбет внимтельно и здумчиво.

– Ты скжешь мне, что тк веселит тебя. Говорят, я понимю женщин. Я не эгоист и люблю, когд женщин счстлив. Ты будешь моей женой. Я хочу, чтобы мое тело доствляло тебе нслждение. Это твое прво – получть от меня, твоего муж, удовольствие.

Его слов прозвучли тихо и доверительно. Зрбет смотрел н Мгнус словно звороження и уже не думл уходить.

– Я не зню, что доствит мне удовольствие, – скзл он без тени смущения.

Н его лице вдруг вспыхнул рдостня улыбк:

– Это очень хорошо. Мы вместе это выясним. Я пострюсь не рзочровть тебя. – Мгнус змолчл и взглянул н свои пльцы, которые теперь едв кслись ее локтей. – Я хотел рссмотреть тебя поближе. Ты чист, кк я и предполгл. У тебя очень беля кож. Я нблюдю з тобой уже дв дня.

– Д, кож у меня белее, чем у тебя.

– Это потому, что ты ирлндк. Рзве не тк? Он кивнул, и Мгнус зметил боль в ее глзх.

– Твои родителя умерли? – спросил он, желя выяснить причину внезпной грусти. – Когд ты потерял мть?

– Три год нзд. Ее звли Мр. Олв познкомился с ней в Лимерике и женился н мме, когд мне было восемь лет. Мой отец умер з год до этого, и мтери приходилось нелегко одной с ребенком н рукх. Потом мы переехли сюд.

– А мленькя девочк, с которой я вчер видел тебя, это дочь Олв?

Зрбет гордо вздернул подбородок, и Мгнус удивился и пордовлся этому неожиднному проявлению хрктер. Что же в его словх могло вызвть ткую бурную рекцию?

– Лотти – моя сестр. И мне безрзлично, кто ее отец.

– Знчит, Олв.

– Д, но я люблю Лотти, и он моя.

– Нет, он дочь твоего отчим.

Зрбет пожл плечми и отвернулсь. Мгнус понял: он еще скзл бы что-то о своей сестре, если бы не его резкость.

– Не вжно, что ты думешь об этом. Я должн идти. Мне нужно нйти новое ведро. Я не могу здерживться.

– Я куплю тебе ведро, – скзл он и, несмотря н то что девушк отрицтельно покчл головой, твердо добвил:

– С этого момент тебя должно интересовть, что я думю. Мое мнение будет определяющим в твоей жизни. Ты стнешь руководствовться моими словми. Помни об этом, Зрбет. А теперь я провожу тебя домой. Мне нужно поговорить с твоим отчимом. Ты не знешь, он просит большой выкуп?

Он удержл Мгнус з руку. Удивление и рздржение, вызвнные его смондеянностью, уступили место смирению. Ей придется принять неизбежное, подумл Зрбет. И эт мысль ужсл ее. «Неужели я совсем потерял рзум? Ведь я знком с этим человеком всего несколько минут!»

– Мгнус, ты слишком торопишься. Я тебя совсем не зню. Ты должен понять… – Он осеклсь, поймв себя н том, что нервно ломет руки.

Девушку нстолько порзил собствення рекция, что он змолчл н несколько секунд. Викинг терпеливо ждл, когд он все-тки выскжет то, что хочет. Зрбет нбрл полную грудь воздух и продолжил уже спокойнее:

– Если хочешь, мы встретимся здесь звтр утром и поговорим. Ты рсскжешь мне о своей жизни в Норвегии. Я должн получше узнть тебя. Это все, н что я могу дть соглсие сейчс. Ты не против?

– Ты узнешь меня получше, когд стнешь моей женой, – ответил Мгнус, очень недовольный тем, что девушк продолжет возржть ему.

Хрльдсон был рсстроен и нетерпелив, но его взгляд по-прежнему сохрнял искреннюю нежность, которя не могл не рстрогть девушку. Он испытывл стрнное и неизвестное ей доселе теплое чувство.

– Ты очень нужн мне. Я не буду торопить тебя, хотя мне очень трудно сдерживться. Но послушй, Зрбет, ты стнешь моей женой, и очень скоро. Я собирюсь вернуться домой через десять дней.

– Десять дней! Но это невозможно! Ты просишь меня… – Впервые в рзговоре с мужчиной он не нходил нужных слов и в отчянии всплеснул рукми. – Здесь мой дом, тут я провел последние десять лет жизни! Я ничего не зню о Норвегии, кроме того, что люди тм светловолосы, грубы и жестоки. Они приплывют к нм н длинных лодкх, убивют, грбят и рзоряют все вокруг!

– Я не жестокий.

– Знчит, ты не принимешь учстия в мродерских нбегх? Не грбишь, не нсилуешь и не рзрушешь?

– Только иногд. Инче скучно жить, д и зпс золот и серебр ндо пополнять. Стрсть к путешествиям в крови у викингов. Мы любим открывть неведомые стрны, встречть новых людей, которые живут по-другому и говорят н непонятных языкх. Я буду брть тебя с собой иногд, если ты, конечно, зхочешь.

– Но ты все же бывешь жестоким.

– Только иногд, – скзл Мгнус и улыбнулся. – Д и то лишь по необходимости. Я никогд не бывю бессмысленно жесток, Зрбет. Я смогу зщитить тебя. Это мой долг по отношению к тебе кк к жене.

– Ты очень много говоришь о своем долге передо мной в случе, если я стну твоей женой. Но я еще совсем не зню тебя. Ты хочешь, чтобы я тебе повиновлсь, но я пок ничего тебе не должн. Тебе следует…

Он, кзлось, не слышл этих слов, взял девушку з руки и перевернул их лдонями вверх. Ее руки огрубели от тяжелой рботы, н пльцх темнели мозоли.

– Я говорил тебе, что богт. Всю тяжелую рботу в моем доме выполняют слуги, ты будешь лишь двть им укзния. Тебе придется только шить мне одежду. Хорошей еды в моем доме вдоволь, увидишь см. Твои руки снов стнут белыми и мягкими, я этого хочу. Ты будешь рядом, чтобы глдить мои виски, когд я погружен в здумчивость; чтобы рстирть мне спину, когд я устл после трудного дня, чтобы лскть меня, когд я пожелю любить тебя.

Зрбет смотрел н него и был не в силх отвести взор. Искренняя прямот и беспечня смоуверенность не оствляли сомнений в честности его мыслей и нмерений. А когд Мгнус зговорил о любви, о том, что ее руки будут ксться его тел. он встревожилсь и в то же время испытл слдостное ощущение от жркой тяжести внизу живот. Зрбет почувствовл, кк в ней что-то ожило от слов и взгляд этого стрнного мужчины.

– Ты будешь моей, Зрбет.

– Я должн поговорить с отчимом, – ответил он в отчянии от того, что судьб неожиднно столкнул ее с этим человеком, от того, что он зствил ее испытть ткие сильные и непонятные чувств.

Мгнус не был похож н местных мужчин, и потому девушк не могл держться с ним кк обычно, то есть в своей слегк вызывющей мнере; он подвлял ее упрямство и своеволие. Смущение и нерешительность Зрбет были очевидны для обоих. С досды он резко отвернулсь, понимя, что выглядит смешной и рстерянной.

– Я должн поговорить с отчимом, – повторил он.

Он улыбнулся. Это был триумф. Тк почему не пордовться собственной победе? Мгнус выбрл ее, и он соглсилсь. Мгнус был честен и прямодушен, и он оценил это. Мгнус Хрльдсон добился своего, и это его рдовло.

– Хорошо, я буду терпелив, Зрбет. Утром мы встретимся здесь после вшей христинской мессы.

Девушк молч поднял н него глз. Мужчин улыбнулся, коснулся кончикми пльцев ее подбородк и склонился, чтобы оствить н ее устх легкий, почти воздушный поцелуй. Мгнус уходил по площди Медных ворот неторопливым и полным спокойного достоинств шгом, словно он, приезжий, здесь хозяин и все вокруг должны ему подчиняться.

Зрбет смотрел вслед Мгнусу, пок тот не скрылся из виду. Несколько женщин тут же нпрвились к ней, но девушке не хотелось отвечть н вопросы любопытных, и он ушл.

Он был врвром. Зрбет совсем збыл об этом, хотя и не должн был. К. тому же порочен, если судить по рсскзу о его любовнице. А Зрбет христинк, и Лотти тоже. Пдчериц Олв Гордого твердо решил, что, когд выйдет змуж, сестренк остнется с ней.

С того дня, кк Лотти исполнилось дв год и их мтери не стло, млышк приндлежл только Зрбет. Тогд Олв скзл, что их мть сбежл с любовником и збрл Лотти с собой. Он бросился в погоню. Ее мть погибл от удр, который ннес тот, другой, человек. Но зчем ему пондобилось бить мть? Рзве этот мужчин не любил ее? Зрбет ничего не понимл, но не стл требовть объяснений у отчим, в глзх которого полыхл ненвисть. Мть мертв, и это никк нельзя было изменить.

С тех пор прошло много времени. Ее прекрсня мть, возможно, и любил стршую дочь, но все-тки бежл, взяв с собой только Лотти, ее, Зрбет, оствил одну.

Девушк тряхнул пышной копной волос, стрясь прогнть грустные воспоминния. Все в прошлом, от былого остлся лишь пепел. Никто не может объяснить ей того, чего он не понимет. Кроме Олв, конечно, но с отчимом он ни з что не зговорит об этом. Стрнно, почему воспоминния до сих пор тк болезненны и тревожны?

Зрбет не рз здумывлсь о своей теперешней жизни, и ей все чще кзлось, будто Олв хочет, чтобы пдчериц знял место своей мтери. Этот человек, похоже, думл, что он не сможет сбежть, поскольку кк любой другой ребенок приндлежит ему, своему приемному отцу.

И вот в ее рзмеренную жизнь стремительно ворвлся русоволосый викинг.

Глв 3

Олв нблюдл, кк пдчериц с ппетитом ест овощную зпекнку и говядину, которую приготовил н ужин. Мясо было сочным и хорошо прожренным, но ему кзлось сухим. Он не сводил глз с Зрбет.

Девушк кормил сестру, эту мленькую уродину, которую ему следовло утолить в ближйшей кнве в тот же день, кк он узнл о том, что он – плод прелюбодейств. Но теперь уже поздно.

Девчонк был ненормльной, но Зрбет упрямо откзывлсь это признвть и души не чял в сестренке. Пдчериц никогд не простит того, кто причинит Лотти вред. Нверное, Зрбет пострется отомстить Олву, если он убьет ее сестру, и прикончит его смого. А он не хотел бояться Зрбет.

Олв хотел спть с ней.

Их не связывли кровные узы.

Зрбет – смя обычня ирлндскя девк, но не потскух, кк ее мть. И скоро он обязтельно уложит пдчерицу к себе в постель. А после этого отпрвит Зрбет н невольничий рынок в Дублин. Или женится н ней. Жль только, что придется взять ее вместе с этой мленькой идиоткой Лотти. Не исключено, что им придется покинуть Йорк.

Он проглотил кусочек вкусной говядины, чуть не подвившись при этом, и облизл пльцы. Тщтельно скрывя тревогу, вызвнную смыми худшими подозрениями, Олв скзл небрежно:

– Ты сегодня ккя-то стрння, Зрбет. Что-нибудь случилось? Почему не рсскжешь мне?

Он знл, кк ревниво Олв относился к любому мужчине, который зговривл с ней, и, срзу почувствовв себя виновтой, отрицтельно покчл головой.

– Ты встретил мужчину, не тк ли? – продолжл нстивть он.

Девушк вынужден был признться:

– Он викинг, торговец из Норвегии. Живет под Купнгом. Мы столкнулись у колодц н площди Медных ворот. Он испугл меня, и я уронил ведро в колодец.

Ее объяснение прозвучло првдоподобно, но Олв не успокоился. Глуп тот мужчин, который верит женщине. Он пристльно посмотрел н пдчерицу и решил, что т скзл не все.

– Кк его зовут?

– Я не зню. Мы просто немного поговорили о погоде. Он хорошо отзывлся о тебе, потому что см торговец и хотел бы иметь дело с тобой.

– В тком случе викинг нверняк зйдет в лвку.

Олв стл есть говядину, которя теперь покзлсь ему горздо вкуснее. И все же ощущение того, что Зрбет кк-то изменилсь, не покидло его.

– Почему он не нзвл своего имени?

Зрбет пожл плечми. Он очень не любил врть, но н сей рз ей это удвлось легко. Стрнно! И девушк здумлсь о Мгнусе. Он снов предстл перед ее мысленным взором: крсивый, высокий, гордый. Зтем он вспомнил его добрую улыбку, теплый взгляд. Девушк невольно улыбнулсь, зговорив с Лотти и подклдывя ей еще мяс.

– Ты должн хорошо кушть, млышк. Съешь еще кусочек. Ты вырстешь большой и здоровенькой девочкой.

Олв с отврщением смотрел, кк Зрбет целует сестру в мкушку. Проклятый выродок! Чресл у него нпряглись, когд он здержл взгляд н груди Зрбет: нконец-то девичье тело приобрело женские формы. Всего год нзд он был плоской кк доск и вдруг превртилсь в женщину. Вокруг пдчерицы стли увивться молодые похотливые ублюдки, которые только и хотели зтщить ее в постель. Слв Богу, что мужчины пок совсем не интересуют Зрбет, поэтому Олв еще не нзнчл выкуп, рзмер которого, конечно, огорчит пдчерицу.

С кждым днем Зрбет все больше стновилсь похожей н свою мть – крсивую, нежную и своевольную. Он не был строг с Мрой, потому что любил жену, и вот к чему привели его природня мягкость и поклдистость! Но Зрбет пошл не в мть, хотя и унследовл от нее острый язычок и умение лгть. Впрочем, это недостток всех женщин. Ничего, уж эт будет беспрекословно слушться и остнется ему верн, потому что он знет, кк привязть Зрбет к себе.

Олв порзило, что и его собственный сын воспылл к Зрбет стрстью. Кейт двно был жент н женщине, которую выбрл ему отец, и теперь вдруг зчстил к ним в дом, будто бы нвещя отц. Но Олв то знл истинную причину его визитов. Молодой остолоп положил глз н Зрбет, но он ее не получит.

Олв скорее убьет собственного сын, чем позволит ему прикоснуться к Зрбет. Д и жен Кейт тоже не стнет мириться с изменой. Интересно, догдывется ли Токи о влечении муж к Зрбет?

Олв медленно поглживл мягкую светлую бороду, кк всегд, когд глубоко здумывлся нд чем-то вжным. Его бороду уже тронул седин, но совсем чуть-чуть. Он еще не стрик и не скоро им стнет. Спин по-прежнему был ровной н прямой, првд, живот округлился, но не тк, чтобы отвртить женщину. Олв гордился густой шевелюрой и пышной бородой. Считя себя привлектельным, он щедро укршл свою одежду дргоценностями и золотыми брошми.

Олв резко отодвинул кресло от стол и поднялся.

– Я хочу осмотреть новую пртию мехов, пок не стемнело. Если твой викинг зйдет звтр в лвку, я скжу, что ты уже рсскзл о нем. – И он помедлил, нблюдя з тем, ккое впечтление произведут его слов н пдчерицу.

Зрбет лишь кивнул в ответ с полным безрзличием. Олв не избвился от подозрений, но ничего больше не скзл и отпрвился н ту половину дом, где рзмещлсь лвк. Он знл, что девушк умеет скрывть свои чувств и по ее лицу никогд нельзя угдть, обрдовн он, опечлен или виновт в чем-то.

Олв зжег мсляную лмпу и обвел взглядом груду ондтровых, норковых и брсучьих шкурок. Зтем опустился н колени и стл рсклдывть их в соответствии с рзмером и кчеством выделки, прикидывя, ккую цену з них можно нзнчить. Олв Гордый облдл деловой сметкой, которую унследовл от своего уже умершего отц.

Зрбет знялсь домшними делми, снов и снов возврщясь мыслями к викингу. Это не мешло ей рзговривть с Лотти и мыть деревянные трелки и ножи. Зтем он выкупл сестру и уложил ее в кровтку, зботливо укутв одеялом из мягких шкурок.

См он тоже вскоре легл и стл думть о Мгнусе Хрльдсоне. Они увидятся звтр, после христинской мессы. Тк он скзл. Нет, скорее, рспорядился. Зрбет улыбнулсь. Почему он слушется его, если этот викинг ткой же мужчин, кк и остльные, рзве что ростом повыше?

Зрбет слышл, кк отчим вошел к себе в спльню, посреди которой стоял огромня кровть с пуховой периной, в углу – большой сундук с бельем. Он слышл, кк Олв рзделся, ккуртно сложил одежду, снял золотой брслет и три кольц. До нее донеслось, кк отчим рыгнул, и он предствил себе, кк он ложится в кровть, почесывя живот. Через несколько минут его спльня нполнилсь звукми рзмеренного хрп.

Зрбет еще долго лежл в темноте с открытыми глзми и рзмышлял о том, где сейчс Мгнус, что он делет и о чем думет.

А Мгнус был н борту своего корбля «Морской ветер». Молодой викинг стоял между прой весел возле румпеля, опершись локтями н поручень, и нслждлся тихим плеском воды з бортом. В бухте было спокойно, поскольку с двух сторон ее зщищли от ветр пологие холмы. Он оглядел длинную вереницу судов, пришвртовнных у пристни.

Эти корбли не были похожи н быстроходные боевые суд викингов, приспособленные к молниеносным ткм. Их толстые борт выдерживли нтиск высоких волн, широкое днище придвло большую устойчивость. Они были оснщены одним прямоугольным прусом из грубого белого сукн, прошитого для прочности ярко-крсными веревкми. Н плубе имелись нвесы, чтобы зщитить груз от ветр, дождя и соленой воды. Особо ценные товры хрнились в трюме.

Мгнус построил «Морской ветер» три год нзд и плнировл поручить постройку еще одного корбля известному в Купнге мстеру. Этого человек с всклокоченной черной бородой и пылющим взором, с удивительным безрзличием относящегося к обидным змечниям в свой дрес, многие считли сумсшедшим, но Хрльдсон любил его.

Перед Мгнусом рскинулся Йорк, крупнейший город Бритнии и глвный порт Бритнских островов, куд викинги приходили торговть. Слев рсполглсь стря чсть город – горстк убогих хижин, обмзнных глиной. В новой чсти город были только добротные деревянные строения, в том числе дом Олв Гордого и товрные склды. Здесь же высились кменные христинские хрмы.

Йорк сильно изменился с тех пор, кк сюд пришли викинги и устновили свои зконы. Теперь нселение город возросло до тридцти тысяч. С фкториями викингов соседствовли христинские церкви. Клдбищ викингов и христин тоже рсполглись неподлеку друг от друг. Н улицх теперь можно было встретить и темноволосых викингов, потому что их отцы взяли в жены нгло-сксонских женщин. Сейчс здесь црил мир, но очень хрупкий. Стоит викингм совершить нбег н влдения короля Альфред, и восстние зхлестнет всю Бритнию, в том числе и Йорк.

Мгнус двно пришел к выводу, что жизнь вовсе не скучн, потому что редко бывет предскзуем. Неизвестность щекотл нервы, и он получл удовольствие от этого. Но при воспоминнии о Зрбет, о ее нежных рукх, о белизне ее глдкой кожи Хрльдсон нхмурился. Неизвестность может быть опсной, когд дело ксется девушки, и эт мысль тревожил его. Впрочем, он силен и умен, знчит, сможет зщитить будущую жену и позботиться о ее блгополучии.

* * *

Викинг не сомневлся, что девушк, кк они договорились, придет утром к колодцу. Мгнус понял это, зглянув в глз Зрбет после того, кк он спрвилсь со смущением. Женщины чсто именно тк воспринимли его слов. Он привык к их взимности. Зрбет обязтельно будет приндлежть ему, потому что они создны друг для друг. В этом нет сомнений.

Рнним утром молодые люди встретились у колодц. Было прохлдно и сыро, дул пронизывющий ветер, предвещвший ургн. Н Зрбет был крсня шерстяня нкидк, сколотя н плече мленькой бронзовой брошкой. Ее волосы, зплетенные в косы и уложенные кольцми н голове, скрывл кпор. Девушк увидел идущего к ней Мгнус, и сердце ее чуть не выпрыгнуло из груди. И снов Зрбет порзили сил и естествення влстность, которые излучл этот человек, прямо и открыто выржвший свои мысли и нмерения.

Мгнус зметил ее, и ндменное выржение лиц преобрзилось – оно осветилось лсковой и спокойной улыбкой. Зрбет искренне пордовлсь ткой перемене, но смутилсь, увидев, что Мгнус вдруг змедлил шг, не отводя от нее внимтельного взгляд. Кзлось, он хотел хорошенько рссмотреть ее, прежде чем окжется совсем близко.

Викинг подошел к Зрбет вплотную, приподнял ее подбородок и зствил посмотреть ему в глз. Он вложил в свой поцелуй всю силу чувств, которое вызывл в нем ее крсот.

Зрбет целовлсь с мужчинми и рньше, несколько рз, тк, из шлости. Но этот поцелуй не был похож н другие. Он ощутил н губх теплое дыхние с зпхом мед, когд Мгнус скзл:

– Приоткрой рот. Я хочу почувствовть вкус твоих губ.

Зрбет подчинилсь. Он бережно обнял ее з тлию и крепко прижл к себе. Поцелуй кзлся бесконечно долгим. Снчл он рздвинул языком ее губы, зтем проник вглубь и коснулся неб. Девушк отвечл н лски, кк подскзывл ей интуиция. Впрочем, у нее не было другого выход, и когд Мгнус понял это, то срзу же остновился. Он выпрямился и улыбнулся ей, кк триумфтор, нслждющийся своей победой. А Зрбет вдруг зхотелось рссмеяться и стукнуть его кулком в живот.

– Теперь ты видишь, что я могу доствить тебе удовольствие?

– Это был всего лишь поцелуй, и ничего больше. Я ответил бы любому мужчине н ткой поцелуй.

Мгнус снов стл целовть ее, и поцелуи его стновились все более жркими и требовтельными. Нконец викинг добился того, что не только губы, но и все ее гибкое тело ответило ему. Он выпустил Зрбет, н этот рз он промолчл, глядя ему в глз с мольбой о новой лске, чувствуя, что его сильные, большие и теплые лдони могут доствить ей безгрничное нслждение и дть ндежную зщиту.

– Доброе утро, Зрбет, – скзл он нконец. – Я рд, что ты пришл порньше и ждл меня здесь. Мне нрвится вкус твоих нежных губ. Ты скоро нучишься рскрывть их нвстречу моему поцелую без нпоминния.

Он молч кивнул, потому что комок в горле не двл ей скзть ни слов. Мгнус нклонился и с улыбкой поцеловл ее в кончик нос. По всему было видно, что он больше не сомневлся в соглсии девушки стть его женой. – Ты говорил с отчимом?

Беззботня улыбк Зрбет мгновенно рстял. Он вспомнил о том, что целовлсь с человеком, которого впервые увидел только вчер, и отрицтельно покчл головой.

– Олв спросил меня, не случилось ли чего, – ответил он, глядя в сторону Больших ворот, глвной улицы Йорк.

– Почему?

– Ему покзлось, что я изменилсь. Нверное, зметил мое смущение.

– Это вполне естественно, – зметил Мгнус смоуверенно, чем вызвл у нее улыбку. – Тогд почему же ты не рсскзл обо мне?

– Я говорил ему о тебе, но не в том смысле… Я не был до конц уверен в том, что тебе действительно это нужно. То есть я нужн. Ты мог и передумть.

– Я же скзл тебе, что не лгу. Ты мне не просто нрвишься, Зрбет, я хочу, чтобы ты стл моей женой. Тк что ты спокойно могл сообщить Олву о своем выборе. Сейчс я пойду к нему в лвку. У меня есть дел, твой отчим не хуже и не лучше прочих здешних торговцев. Я поговорю о мехх и о тебе.

В порыве пнического стрх девушк схвтил Мгнус з рукв:

– Подожди, пожлуйст. Ты должен кое-что узнть о моем отчиме. Он очень ревниво относится к мужчинм, которые обрщют н меня внимние. Не зню почему, но это првд. И это очень пугет меня. – Зрбет нервно теребил крй нкидки, рзозлившись н себя з откровенность.

Однко это только умилило и глубоко рстрогло викинг. Он улыбнулся и поглдил ее по щеке кончикми пльцев.

– Не волнуйся, млышк, я договорюсь с Олвом Гордым.

– Я не млышк.

– Для меня млышк. – Его взгляд невольно скользнул по ее груди. – Я хочу увидеть тебя без одежды, Зрбет. Я хочу целовть твою грудь, ощутить твое тело под собой и рздвинуть тебе ноги коленом. Рди этого я готов н все.

У нее перехвтило дыхние. Зрбет уже кзлось, что он понемногу привыкет к нему, но Мгнус снов зствил ее покрснеть до корней волос.

Он отвернулсь и стл рзглядывть мутный ручеек у своих ног. Вокруг колодц было очень грязно. Н этом пятчке всегд собирлось слишком много людей и животных. В воздухе витли зпхи человеческой и звериной плоти и, кзлось, нечем было дышть.

– А в той долине, где ты живешь, Мгнус… тм чисто? – спросил он неожиднно.

– Воздух тм ткой прозрчный, ккой ты и предствить себе не можешь.. Кждый год в долину приезжют новые люди, потому что тм плодородня земля. Я дю им рботу. Тм нет ткой грязи, кк в твоем городе, Зрбет.

Он молчл и теребил нкидку.

– Когд-нибудь я возьму тебя с собой в Киев. Воздух тм чистый, холодный и резкий, тк что дже дышть трудно. А когд нчинются дожди или снегопды, ты словно умирешь от ощущения, что это никогд не кончится. Если приплыть в Киев до снегопдов, есть риск не выбрться оттуд до весны. Рек змерзет, и ты окзывешься у нее в плену н целых полгод.

Зрбет взглянул н него, и Мгнус увидел в ее глзх ткую тоску, что был поржен до глубины души. И еще понял, что перед мысленным взором девушки предстет все то, о чем он столь живописно рсскзывет.

– А степи, Зрбет… Бесконечные мили выжженной солнцем трвы, которые сменяются жлкими клочкми бесплодной земли. Ровное прострнство до смого горизонт. Ни деревьев, ни кустрник. Ничего! Только дикя пустошь, где мло кто способен выжить, хотя в степи есть и своя примитивня крсот.

* * *

Люди тм жестоки и беспощдны. Но принимть их ндо ткими, ккие они есть.

– Ты првд покжешь мне все эти мест?

– Д, ты поедешь со мной торговть. Но когд мы приплывем в Миклгрд, мне придется быть все время нчеку, потому что тебя могут похитить. И еще ты покроешь голову, чтобы никто не увидел твоих волос и лиц. Живой огонь твоих волос… – он коснулся ее выбившегося из-под кпор локон, – и яркя зелень глз… Мужчины не смогут удержться от соблзн попытться отобрть у меня ткую крсвицу.

– Я хорошо помню Ирлндию. Деревья и трв тм ткие зеленые, кких больше нет нигде н свете. Оттого что тм чсто идут дожди, все цвет кжутся ярче, иногд они просто ослепительны до боли в глзх. Но тм всегд шл войн, викинги сржлись с ирлндцми, ирлндцы с викингми, и конц этому не было. Мой отец погиб в тком сржении. – Зрбет помолчл и здумчиво оглядел площдь. – Здесь все по-другому. Я выросл в этом городе, с этим местом связн вся моя жизнь, здесь у меня друзья, но… – Он стл подбирть слов, чтобы вырзить свои чувств, но только пожл плечом. – Я глупею н глзх.

– Нет, просто в тебе живет стрсть к путешествиям, кк и в викингх. Тебе хочется увидеть новые мест, узнть мир во всем его рзнообрзии. Все, что я открывю в тебе, мне нрвится. Кк только ты выйдешь з меня, для тебя нчнется т жизнь, о которой ты мечтешь.

– Послушешь тебя, и кжется, что это тк легко. Я никогд не жил тк, кк мне хотелось бы.

– Все впереди. Только ты должн мне полностью довериться.

– Есть еще одн проблем, Мгнус. Это моя сестр Лотти. Я ответственн з ее судьбу и хочу, чтобы он оствлсь со мной.

– А кк же отец? Рзве Олву не нужн дочь?

– Нет. Он ненвидит Лотти.

– Хорошо. Тогд я привезу домой не одну, двух женщин. А теперь, Зрбет, я пойду и поговорю с Олвом.

– Ты по-прежнему уверен, что желешь взять меня в жены? – спросил он, поняв нконец, что ей смой этого очень и очень хочется.

– Никогд не сомневйся в том, что я говорю, Зрбет.

С этими словми Мгнус Хрльдсон поцеловл ее и зшгл прочь.

Глв 4

Сердце Олв змерло в груди, когд викинг переступил порог лвки. Без сомнения, это тот смый человек, о котором говорил Зрбет. Он солгл! Викинг был хорош собой и очень уверен в себе. Зрбет не могл не испытывть влечения к ткому мужчине. Он из тех, кто любой ценой берет от жизни то, что хочет. Зносчивый ублюдок!

Д, Зрбет предпочл своему отчиму его. И уйдет с ним без колебний и сожления!

Черня ненвисть зхлестнул Олв. Зрбет ткя же шлюх, кк и ее мть. Он готов бросить семью и дом рди ккого-то крсвчик. Нверняк он нобещл девчонке с три короб. Пдчериц точь-в-точь кк Мр, которя охмурил и совртил Олв, чтобы выйти з него змуж. Но он не позволит Зрбет уйти с этим викингом, кк когд-то не дл сбежть ее мтери. Олв глубоко вздохнул, чтобы успокоиться, и его лицо тут же стло непроницемым и бсолютно бесстрстным. Д, он срзу почувствовл, что приезжий предствляет серьезную опсность и что ткого противник недооценивть нельзя.

Олв отложил шкурку и вышел нвстречу викингу, чтобы встретить его с подобющей учтивостью. Они предствились друг другу.

Мгнус внимтельно рссмтривл Олв Гордого, который прекрсно выглядел для своих лет. Его одежд был сшит из очень дорогой синей шерсти, мягкий кожный пояс был укршен отшлифовнным янтрем. Н првой руке он носил три серебряных кольц. Мгнус подумл, что пдчериц торговц одевется горздо скромнее, и это рссердило его. Но стрческий жирок Олв не мог скрыть дже широким поясом, з бородой, в которой пробивлсь седин, виднелся двойной подбородок. При этом, ндо отдть должное, спину Олв держл прямо и достоинств ему было не знимть.

Хозяин лвки не понрвился Мгнусу с первого взгляд, поэтому он решил не тртить времени попусту и срзу приступил к делу:

– Я пришел по двум причинм, Олв. Первя и ниболее вжня: я хочу жениться н твоей пдчерице Зрбет. Вторя зключется в том, что я хочу торговть с тобой. Я привез прекрсные шкурки бобр и ондтры из долины Грвк в Норвегии. Еще у меня есть бивни морж, оленьи рог и птичье перо для подушек. Все это с север, из Лплндии. Если договоримся, ты рсплтишься серебром.

– Естественно, – ответил оздченный Олв.

Королю Гутруму и его жене нужны были перьевые подушки, но никто не мог доствить ему хорошее перо. Торговец, конечно же, зслужит рсположение влстителя облсти.

Гордый молодой человек, стоявший перед Олвом, был смоуверен и привлектелен: высок, строен, силен, крсив, светловолос и голубоглз, кк большинство норвежцев. Тяжеля нижняя челюсть говорил о его твердом хрктере и несгибемой воле. В прежние времен при виде человек с ямочкой н подбородке сксы осеняли себя крестом, считя это дьявольской отметиной.

У Олв мелькнул мысль попросту убить викинг и збрть себе его товр, но торговец лишь скзл:

– Я с удовольствием стну вести с тобой дел, Мгнус Хрльдсон. Теперь, когд мне известно твое имя, я припоминю, что слышл о тебе от других. Ты пользуешься хорошей репутцией.

– А теперь я хочу знть, ккой выкуп ты нзнчешь з Зрбет, – пропустив мимо ушей эти слов, нпомнил Мгнус.

Олв Гордый пожлел, что под рукой не было кинжл. Он испытывл дикое желние броситься н этого нглец и убить его н месте. В тот момент Олв не мог думть ни о чем н свете, кроме кк о смерти викинг. Но без оружия, голыми рукми его не возьмешь! Сил уже не т! Олв сделл пузу, выигрывя время и стрясь собрться с мыслями, потом зговорил:

– Зрбет – моя единствення дочь. И хотя в ее жилх течет чужя кровь, я люблю и ценю ее. Мое увжение к ней тк велико, что я позволил дочери смой выбрть себе муж. Что же ксется выкуп, то он горздо больше, чем могут зплтить многие. Потому что Зрбет должен ценить не только я, но и ее будущий муж.

– Тк ккой же ты нзнчил выкуп?

Олв высокомерно приподнял бровь и нервно збрбнил пльцми по прилвку.

– Прежде всего, Мгнус Хрльдсон, дочь см должн скзть мне, что хочет выйти з тебя змуж. Я не стну говорить о выкупе до тех пор, пок не буду уверен, что твое предложение серьезно и он готов его принять.

– Зрбет соглсн стть моей женой, не сомневйся. Я не лгу. Нзнчй выкуп.

Олв знл: если цен покжется викингу слишком высокой, тот попросту выкрдет женщину и не стнет торговться. Нет, нельзя допустить, чтобы Зрбет тйком увезли в Норвегию.

– Все не тк просто, Мгнус Хрльдсон. Снчл я должен побеседовть с пдчерицей. Если он подтвердит, что соглсн стть твоей женой, то мы поговорим о выкупе. Но мы с Зрбет должны остться недине, чтобы ты не мог окзть н нее двления.

Мгнусу не терпелось поскорее покончить с этим делом, его рздржл уклончивя тктик стрик, но он решил, что Олв тк ведет себя, повинуясь родительскому долгу, и промолчл. Викинг дже предположил, что его собственный отец поступил тк же, когд один молодой человек попросил руки млдшей сестры Мгнус, Ингун, которя в конце концов решил не выходить змуж и поселилсь у брт н ферме.

– Хорошо, Олв, – улыбнулся Мгнус, вспомнив о своих близких. – Я вернусь звтр утром, чтобы поговорить о выкупе. – И он вышел из лвки, дже не попрощвшись.

У Олв руки чеслись, тк хотелось схвтиться з кинжл. В то же время и птичье перо предствлялось очень соблзнительной покупкой. До чего ему хотелось увидеть, кк из горл викинг хлынет кровь! Что ксется пер, то король Гутрум, безусловно, щедро отблгодрит своего верноподднного. Пожлуй, не стоило отпускть викинг. Ведь звтр будет труднее сторговться нсчет пер. Нверняк кто-нибудь проболтется Мгнусу о том, кк ценен его товр.

Олв невольно отклдывл рзговор с Зрбет. Он чувствовл себя преднным, оскорбленным и знл, что в порыве ярости мог бы убить ее.

Что же делть?

Он привык считть пдчерицу своей собственностью и ни з что не хотел рсствться с ней, кк не мог откзться и от мысли облдть ею. Но этот Мгнус Хрльдсон – крепкий орешек! Совсем не похож н сын простого торговц, которого можно легко обвести вокруг пльц. Ткой решительный и сильный человек ни перед чем не остновится, чтобы добиться своего.

Олв пострлся успокоиться и принялся з рботу: вел переговоры с другими торговцми, покзывл товр покуптелям. Он всегд зключл сделки в свою пользу и оствлся при хорошем брыше, потому что был хитер, терпелив и умел быстро считть.

Олв перешел из лвки н жилую половину дом и срзу зметил необычно яркий румянец н щекх Зрбет и мнящий блеск ее зеленых глз. Отчим мгновенно возбудился. Ткого прекрсного создния он в жизни не встречл, дже Мр не могл бы срвниться по крсоте со своей дочерью! Олв жждл взять ее немедленно, но понимл, что этим все только испортит. Ему оствлось лишь с болью следить з плвными движениями пдчерицы, нкрывющей н стол.

Зрбет достл из кстрюли кусок ппетитно пхнущей тушеной брнины и положил его н блюдо. Зтем поджрил н решетке несколько ломтей хлеб и звернул их в шерстяную ткнь, чтобы они не остыли. Олв подождл, пок он обслужит его и сядет з стол рядом с мленькой идиоткой, и только после этого зявил:

– Викинг по имени Мгнус Хрльдсон зходил ко мне в лвку сегодня. Он хочет торговть со мной.

– Торговть? – переспросил Зрбет, подняв изумленный взгляд и чуть-чуть побледнев.

– Д. Он привез из Лплндии птичьи перья, которые кк рз нужны королю Гутруму. Возможно, ты слышл…

– Перо? Он говорил о пере?

– И еще кое о чем, – улыбнулся Олв, зметив в ее взгляде стрх. – О шкуркх ондтры и бобр.

Зрбет побелел кк полотно, но не проронил ни слов. Отчяние сковло ее. Отчим же рсплылся в смодовольной улыбке и, пожв плечом с видом полного безрзличия, небрежно добвил:

– Еще он что-то говорил о том, будто хочет взять тебя в жены. Девушк откинулсь н спинку стул, вздох облегчения сорвлся с ее губ, и он тут же подлсь вперед:

– И что ты ответил ему?

– Скзл, решть будешь ты… Я предложил поговорить о выкупе только после того, кк ты подтвердишь, что соглсн стть его женой. Ты этого хочешь, Зрбет?

– Я зню его всего пру дней, Олв. Но у меня ткое ощущение, будто мы двно знкомы. Понимю, это звучит стрнно но я чувствую, что он добрый и сильный человек. И мог бы стть мне хорошим мужем.

– Ты говоришь тк, словно речь идет о достоинствх и недостткх нового плтья. Он мужчин, Зрбет. Знчит, груб. и жесток, он привык получть то, что хочет, любой ценой. Олв тк рзгорячился, что не зметил, кк перешел н крик. – А ты, глупя девчонк, рзве не понимешь, что он чудовище? Или совсем потерял глз и не видишь, кк викинг безжлостен и кровожден?!

Зрбет поглдил по головке сестру, нпугнную неожиднным криком.

– Не бойся, млышк. Все хорошо. Ешь кпусту, он мягкя и вкусня, – успокивя Лотти, он поднесл к губм девочки полную ложку.

Только когд сестр стл медленно и здумчиво жевть, Зрбет снов обртилсь к отчиму:

– Ты ткой же, кк и он, Олв. По крйней мере отец твой был тким.

– Возможно, но я живу своим умом, не хвтюсь чуть что з сблю и топор. Я не совершю нбегов н земли короля Альфред, не убивю людей и не продю их в рбство.

– Полгю, что втйне ты мечтешь об этом.

Олв угрожюще прищурился и нклонился к ней через стол.

– Возможно, но речь сейчс не об этом. Скжи по крйней мере, что ты соглсн подождть и подумть немного. Ты ведь совсем не знешь этого Мгнус Хрльдсон. Может, он бндит и убийц?

– Нет, он не похож н убийцу.

– А н кого похож этот твой викинг, с которым ты знком целых дв дня?

Но своим сркзмом отчим ничего не достиг и нисколько не здел Зрбет, тк кк он думл, что Олв просто беспокоился з нее. Стрнно, что судьб Мры, нйденной в лесу с проломленным черепом подле мертвого любовник, и ее млдшей дочери Олв не волновл. Д и о пдчерице-то отчим нчл беспокоиться только три год нзд, когд не стло мтери. Что ксется Лотти, то Олв ни рзу не подрил млышке ни лскового взгляд, ни доброго слов.

– Я говорю тебе, что он хороший! – горячо воскликнул Зрбет. – И будет мне прекрсным мужем. Он скзл, что возьмет меня с собой торговть, мы поедем в Киев и Миклгрд.

Олв не помнил себя от ярости. Перед его глзми стоял ужсня кртин: викинг исполняет свой супружеский долг, кк подобет мужчине, он стонет от нслждения. Зрбет скзл, что Хрльдсон ей нрвится. Ккя дрянь! Д он только и мечтет о том, чтобы этот грубый мужлн испортил ее, лишив девственности!

Отчим выпрямился н стуле и прикрыл глз, стрясь обрести утрченное смооблдние. Через мгновение Олв уже смотрел н пдчерицу с учстием и зботой. Он привык скрывть от Зрбет свои истинные чувств, потому что девушк был своенрвн, непредскзуем и бог знет что могл выкинуть, поведи себя Олв с ней тк, кк ему двно не терпелось.

Еще год нзд отчим понял, что Зрбет рзительно отличется от всех знкомых ему женщин. Олв чувствовл это по тому, кк здрво он рссуждл о смых серьезных вещх, не стесняясь выржл собственное мнение дже в обществе мужчин. Девчонк чсто зслуживл порки, но Олв боялся приксться к ней. Зрбет умело вел хозяйство, кк взросля женщин: шил, прибирл в доме, готовил еду. И делл это охотно и весело, но постепенно в ней стли все отчетливее проявляться черты ирлндских предков – несгибемя воля и необузднный темпермент. То же смое рздржло Олв и в викинге.

Он бросит дом и своего отчим безо всякого сожления и дже не оглянется н прощние, если ей будет с кем уйти. В ней был несвойствення женщинм незвисимость, поколебть которую не могло знние того, что мир опсен и коврен и жизнь идет рук об руку со смертью. Олв понимл ткже, что Зрбет уйдет, если он причинит вред Лотти, поэтому воздерживлся от общения со своей мленькой дочерью, боясь ненроком рссердить или озлобить пдчерицу.

– А если я скжу тебе, что Мгнус Хрльдсон – жестокий врвр, грбящий торговцев в Блтийском море?

Зрбет взглянул н отчим и улыбнулсь. И ничего больше, просто улыбнулсь.

– Хорошо, никкой он не морской рзбойник. – Олв нлил эль в высокий сткн из рейнского стекл. – А что, если этот человек и того хуже? – Он медленно отпил глоток, не сводя глз с Зрбет.

И снов т же улыбк превосходств был ему ответом. Олв понял: нужно выигрть время, чтобы нйти веские ргументы, инче он нвсегд потеряет Зрбет. И кк можно спокойнее продолжил:

– Я прошу только об одном. Не принимй окончтельного решения скороплительно. Подумй день-другой. Ты уже не ребенок, чтобы тк легкомысленно относиться к своей судьбе. Подожди, присмотрись к нему получше, убедись в том, что Мгнус действительно тебе подходит.

Олв очень хотел предостеречь ее от близости с викингом, но не ншел нужных слов. Зрбет молч слушл. Он не ожидл, что Олв проявит ткую зботу, и зрнее приготовилсь отстивть свое мнение. Ее дже бросило в жр от волнения, хотя никких основний вроде и не было. Впрочем, все это не вжно. Совсем скоро он рсстнется с отчимом нвсегд.

– Спсибо, Олв. Я последую твоему совету и приму окончтельное решение в конце недели.

Олв был доволен: у него есть три дня, чтобы помешть викингу збрть у него Зрбет. В этот момент Лотти опрокинул н стол деревянную кружку, и козье молоко выплеснулось прямо н рукв Олву. Он побгровел от ярости, но зствил себя промолчть.

Зрбет погрозил сестре пльцем и подошл к отчиму:

– Позволь, я почищу тебя. Олв.

Он принялсь тереть рукв, но тонкя голубя шерсть быстро пропитлсь молоком, и белое пятно не исчезло. Зрбет мысленно проклял отчим з стрсть к дорогим вещм.

Олв смотрел н склоненную голову и пышные волосы пдчерицы, любовлся великолепной кожей и тонкими пльцми. У мтери Зрбет кож был не ткой нежной и брхтистой. При свече волосы девушки приобрели неповторимый оттенок, их зпх дурмнил Олв, ему хотелось зрыться лицом в эти мягкие душистые локоны.

Близость Зрбет снов пробудил стрстное желние облдть ею. Он был тк близко, что отчим чувствовл тепло невинного девичьего тел. Олв бросил взгляд н Лотти и увидел, что т испугнно и не мигя смотрит н него.

Мленькя идиотк еще не знет плотского влечения, но Олв догдлся, что именно в его лице могло ужснуть девчонку. И все же стрнно, почему Лотти боится. Ведь он уже очень двно не бил ее.

– Пятн не остнется. – И Зрбет сдул белые крошки с его рукв.

Олв увидел, кк при этом поднялсь и опустилсь ее грудь, И почувствовл, что терпению приходит конец. Он возьмет дочь Мры, должен взять, и кк можно скорее. Кк только викинг уберется восвояси, Олв срзу перейдет к решительным действиям.

Он снов взглянул н Лотти, и вдруг его осенило. Олв двно знл, что рди девчонки Зрбет соглсн н все, но он никогд не здумывлся нд тем, чтобы кк-то использовть эту привязнность. Только теперь он понял, кк именно применить отцовскую влсть. Отступть ему некуд, для достижения цели все средств хороши.

В это время рздлся стук в дверь лвки, и Олв вздрогнул от неожиднности.

– Я не зню, кто это, но н всякий случй приготовь еще эль, – бросил он, нпрвляясь к меховому пологу, отделяющему жилое помещение от лвки.

Лотти издл ккой-то стрнный звук, и Зрбет обернулсь к сестре. Млышк зсунул кулчок в рот, в светло-крих, почти золотистых глзх зстыл ужс. Ее волосы цвет имбирного корня были зплетены в косички и уложены вокруг головы. Если не считть нескольких веснушек н носу, кож у девочки был белой и чистой.

Зрбет опустилсь н колени перед сестрой и скзл спокойно и уверенно:

– Лотти, бояться нечего. Отец никогд не причинит тебе вред, клянусь. Ты приндлежишь мне, и я не дм тебя в обиду. Я всегд буду зботиться о тебе. Понял, моя рдость?

Девочк внимтельно посмотрел н нее. В груди у Зрбет зщемило – он знл, что беспомощное дитя доверяет ей. Стршя сестр безрздельно господствовл в сердце Лотти, и это вселяло в Зрбет гордость и чувство огромной ответственности. Но он всего лишь слбя женщин, не влдеет оружием и не нделен достточной физической силой, чтобы зщитить себя и ребенк. Однко это ничего не меняет. Зрбет не может не опрвдть доверия близкого ей существ.

Олв вернулся в комнту со своим сыном. Кейт был ниже отц, н его болезненном желтовтом лице пылли крие глз, подбородок скрывл густя темня бород, которой он безмерно гордился и с смодовольной улыбкой постоянно поглживл. Кейт был недурен собой и неплохо сложен, если не считть легкой хромоты, приобретенной в детстве из-з трвмы. От виск до подбородк щеку пересекл тонкий шрм, который совсем его не портил. Кейт нельзя было нзвть глупым, хотя отцовской хвтки он не унследовл, поэтому торговля у него шл не тк успешно.

Олв никогд не говорил сыну, что тот обделен тлнтом. Он лишь с горечью признвл, что Кейт легко поддется чужому влиянию, он и см не рз обрщл себе н пользу этот недостток сын. Беднягу Кейт обводили вокруг пльц все кому не лень. В свои двдцть дв год Кейт был жент н женщине, которя притворялсь покорной и немногословной, когд муж был дом, и преврщлсь в болтливую грпию, стоило ему выйти з порог.

Когд отец привез в Йорк Мру с дочерью, Кейт отнесся к Зрбет с полным рвнодушием: просто не змечл ее. Но з последние несколько месяцев его отношение изменилось. Кейт стл приходить к отцу чсто и преимущественно без Токи. Он не спускл с Зрбет глз, деля вид, что внимтельно слушет бесконечные поучения Олв. Зрбет зметил это и стрлсь не оствться с Кейтом недине.

– Где твоя жен? – спросил Олв сын.

– Дом, где ей и положено быть. Женское недомогние, он с утр жловлсь н слбость. – Кейт огляделся в поискх деревянной бутыли с элем. – Ты же см выбрл мне жену и прекрсно знешь, ккой у нее хрктер. Токи вся в мть, и только мне известно, кк он добр и мил н смом деле.

Зрбет готов был рссмеяться, услышв ткой отзыв о Токи из уст ее муж. Олв предпочел оствить без ответ змечние сын. Он знл мть Токи, уродливую склочную ббу, один вид которой мог нвсегд отбить желние у мужчины знимться любовью. Мысли Олв были по-прежнему поглощены Зрбет и викингом, поэтому он решил перевести рзговор н другую тему:

– Хорошо. Выпьешь эль?

Кейт кивнул, сел з стол и обртился к Зрбет:

– Ты в порядке, сестренк?

С подчеркнуто рвнодушным видом он кивнул и нлил эль в. сткны.

– А млышк?

– Лотти тоже.

– От нее мло проку, но что поделешь! – сокрушенно вздохнул Олв. – Сегодня вот пролил молоко мне н рукв.

– Ты мог бы увезти ее куд-нибудь из город и бросить, – беспечно отозвлся Кейт. – Токи двно бы тк и поступил.

– Возьми нзд свои слов, брт, не то я зствлю тебя пожлеть о них.

– Прости меня, Зрбет. Я скзл только, кк поступил бы Токи. – Он сконфуженно змолчл и нхмурился. – Нет, вряд ли. Моя жен добр, великодушн и очень любит детей. Он никому не могл бы причинить вред, тем более ребенку. Дже ткому, кк Лотти.

Зрбет подумл о том, что Кейт слб и глуп, кк слепой котенок, хотя и рожден н свет мужчиной. Токи нверняк веревки из него вьет.

– Не нпдй н прня, Зрбет. И потом, твои угрозы просто смешны! – усмехнулся Олв. – Что ты сможешь сделть, если он чем-нибудь не угодит тебе? Удришь по лбу половником? Бросишься н него с кухонным ножом? Или зктишь истерику и вцепишься ему в бороду?

– Нет. Ни о чем тком я и не думл. Мой брт – достойный человек. – Он тут же пожлел о своих словх, потому что в глзх Кейт мелькнуло нечто, похожее н торжество победителя. – Првд, если он еще рз выскжется подобным обрзом, я подсыплю ему в эль яду, – добвил Зрбет с улыбкой.

Кейт молч перевел взгляд с нее н свой уже пустой сткн.

– Нет, Кейт, не бойся, – успокоил его Зрбет. – Твой эль не отрвлен. А впредь попридержи язык, потому что Лотти все понимет, я не хочу, чтобы он огорчлсь или пуглсь.

Зрбет принялсь убирть со стол, не обрщя внимния н Кейт. Он не боялсь его и стрнным обрзом чувствовл, что он см нуждется в ее зщите. Кейт беззлобен в душе и не зслуживет ткой жены, кк Токи. Олв совершил ошибку, толкнув сын н этот брк.

Неожиднно просияв от рдости, Кейт выплил:

– Я слышл, кк жен дровосек говорил, будто Зрбет целовлсь сегодня н площди с кким-то викингом!

В комнте повисло гнетущее молчние. Олв поджл губы, кровь прихлынул к его лицу, н шее вздулись жилы, но он не проронил ни слов.

– Знчит, это првд? – удивленно приподнял бровь Кейт. – А я откзывлся верить. Ведь всем известно, что Зрбет – холодня и неприступня девушк, которую не интересуют тряпки, укршения и мужчины. Говорят, этот викинг – князь, богт и влдеет прекрсными землями в Норвегии, отец у него влиятельный военчльник.

– Д, это првд, – скзл Зрбет.

– Ты еще не успел переспть с ним?

Зрбет удивил не столько вопрос Кейт, сколько его жлобный тон. Д и слов тких девушк от него никогд рньше не слышл. Зрбет не н шутку встревожилсь, но тут же взял себя в руки. Д Кейт просто ревнует! Он медленно оглядел полку со сндобьями, которя висел нд очгом.

– Ккой бы мне яд для тебя выбрть, Кейт?

– Знчит, ты не отдлсь ему? Тогд почему вы целовлись?

– Хвтит болтть об этом викинге! – Олв стукнул кулком по столу. – Норвежец хочет жениться н Зрбет, но он еще ничего не решил и дст ответ через три дня.

Зрбет подумл, что ей не нужно время н рзмышление. Эти три дня – уступк Олву. Стрнно, но именно в этот момент он отчетливо понял, что очень хочет стть женой Мгнус Хрльдсон.

– Должн же я нконец выйти змуж, – рвнодушно вымолвил он, зметив, что Кейт готов рсплкться от досды.

– И ты уедешь с ним в Норвегию?

– Д, если только они поженятся, – ответил з пдчерицу Олв. – Посмотрим. Еще ничего не устроено. Ничего.

Зрбет устл от этого рзговор. Ей вдруг тк зхотелось увидеть Мгнус! Он сделл всю рботу по дому, выкупл и уложил в постель Лотти. Олв и Кейт все пили и говорили. Девушк поствил н стол еще одну бутылку эля, потихоньку достл из сундук нкидку и нбросил ее н плечи.

– Пойду прогуляюсь немного, – скзл Зрбет и быстро вышл з дверь, не дв мужчинм опомниться.

Глв 5

Зрбет понимл, что выходить одной н улицу поздно вечером опсно. Вот уже несколько лет Йорк не знл войны, но с нступлением сумерек в город стеклись бродяги и рзбойники, которые нпдли н мирных горожн, грбили и убивли их. Он быстро и бесшумно бежл по улице, стрясь держться в тени домов. Н небе двно появился желтый диск луны, в воздухе пхло сыростью, кк перед дождем.

Было тихо, вокруг ни души, и девушке кзлось, что сердце стучит чересчур громко и его могут услышть люди в домх, мимо которых он пробегл. Нкидк зщищл от вечерней прохлды. Звернувшись поплотнее, Зрбет вспомнил, что эт нкидк приндлежл еще ее ббушке и был сделн из лучшей в Ирлндии шфрновой шерсти.

Зрбет нпрвилсь в сторону пристни. Ноги будто сми несли ее к гвни. Вот впереди покзлись мощные дубовые постройки восточной чсти город, улицы которой спусклись к реке. Вдоль пирс Монх стояли пришвртовнные суд, по большей чсти это были торговые корбли из Норвегии.

Девушк беспомощно огляделсь. Их тк много, и все тк похожи друг н друг! Зрбет остновилсь и чуть не рссмеялсь нд собой: пришл сюд искть Мгнус, дже не зня, кк нзывется его судно. Он презирл себя з несдержнность. Стоило ей встретить крсивого мужчину, кк тут же потерял голову!

Никогд прежде он не вел себя легкомысленно, не поддвлсь порыву ни в рздржении, ни в гневе и спокойно все обдумывл, прежде чем что-то сделть. А н этот рз он подчинилсь стрнному внутреннему импульсу и вот окзлсь н пирсе Монх рньше, чем успел подумть, зчем ей это нужно. Более того, еще и рисковл жизнью, придя сюд в ткой поздний чс. Но что сделно, то сделно.

Зрбет собрлсь с духом и пошл вдоль причл. Судов было не меньше дюжины, мтросы спли, стоял гробовя тишин, которую нрушл лишь плеск волн. Зрбет тихо переходил от одного корбля к другому, ни одн доск грубо сколоченного причл не скрипнул под ее легкими кожными туфелькми. Мло-помлу Зрбет охвтывл стрх. Все-тки кк глупо он поступил! Что же теперь делть?

Вдруг прямо перед собой девушк увидел судно, которое было нмного больше остльных. Н его мчте рзвевлся норвежский флг. Корбль был величв и прекрсен, и Зрбет срзу понял, что именно он приндлежит Мгнусу.

– Мгнус! Мгнус Хрльдсон! – крикнул девушк в темноту.

Ответом ей было молчние, только ветер принес откуд-то отзвук приглушенных голосов.

– Мгнус! Мгнус Хрльдсон!

И вдруг в полной тишине рздлся смех. Зрбет увидел, кк из-з плншир покзлись вооруженные мтросы, которые тут же стли спрыгивть н причл, покзывть н нее пльцми, хохотть и что-то говорить н своем языке. В следующий миг Зрбет услышл знкомый голос:

– Все в порядке, возврщйтесь нзд. Это моя женщин, и он звл только меня. Тому, кто приблизится к ней хоть н шг, я перережу глотку. Если его пример покжется вм неубедительным, мы вдвоем отпрвим н тот свет всех желющих. Моя женщин может постоять з себя.

Это был Мгнус. Он бежл по причлу, ветер трепл его волосы и рзвевл полы плщ. От викинг веяло силой и уверенностью в собственной неуязвимости. Он был тк же воинственно прекрсен, кк и его корбль, и Зрбет почувствовл, кк ее бросет в жр, сердце нчинет биться чсто-чсто.

Звериня крсот Мгнус пугл и восхищл ее. Он уже не сомневлсь в том, что из всех мужчин хочет любить только его. Дв дня их знкомств кзлись ей вечностью. Зрбет усилием воли зствил себя не броситься ему нвстречу и дождться, пок викинг подойдет к ней.

Мгнус остновился и внимтельно посмотрел ей в глз.

– Мне покзлось, чей-то визгливый женский голос, нпоминющий рев коровы н бойне, выкрикивет мое имя. Ты не слышл что-нибудь похожее, Зрбет? – Он продолжл рзглядывть ее. – Нет, судя по всему, ты не слышл. Между тем ни морского чудовищ, ни водяного здесь нет. Только грубые мтросы. Они мирно спли и видели сны о богтой добыче, о горх серебр, кк вдруг чей-то голос ворвлся в их и мои слдостные сновидения. И вот эт женщин предстл их взорм: сврливя, глупя, сердитя.

Зрбет обернулсь, но мтросов и след простыл. Мгнус рссмеялся. Он почувствовл н своем плече его тяжелую руку.

– Ты слишком импульсивн, Зрбет, – скзл он серьезно, уже без тени юмор. – Это опсное кчество, но я не стну упректь тебя н этот рз, хотя и сержусь, что ты пришл сюд одн в ткой чс. Но ты пришл, и я рд, что могу тебя видеть.

Зрбет улыбнулсь и уткнулсь лицом Мгнусу в грудь.

– Я хотел увидеть тебя. Слишком много времени прошло с тех пор, кк мы говорили с тобой, – тихо вымолвил он.

– Првд? – Хрльдсон взял ее з плечи и отстрнил от себя, чтобы рзглядеть кк следует. – И ты прибежл сюд одн и стл звть меня? А если бы откликнулся другой мужчин?

– Я знл, что это твой корбль, – ответил он уверенно, отриця всякую возможность ошибки. – Он смый крсивый в гвни! И похож н тебя, дикий Мгнус. Я ничем не рисковл.

– Твои доводы удивляют и восхищют меня. Но неужели ты действительно считешь меня диким?

– Нет, я только хотел скзть, что корбль крсив ккой-то животной крсотой, кк и ты, его хозяин. Может быть, звучит стрнно, но это првд.

– Хорошо, я обещл не брнить тебя и не стну. Ты зствляешь меня чувствовть себя сильным и великодушным. Помни, Зрбет, жестокость, которя свойственн моей нтуре, никогд не будет нпрвлен н тебя. Если ты чем-нибудь огорчишь меня, я просто тебя поцелую.

С этими словми он прижл девушку к груди, обернув полми своего плщ. Его губы были теплыми и жесткими, и, когд Зрбет не приоткрыл рт нвстречу поцелую, он провел языком по ее нижней губе, дрзня и лскя, возбуждя и требуя того, что, кк он считл, уже приндлежит ему по прву. Он подчинилсь и, когд их языки соприкоснулись, испытл ни с чем не срвнимый восторг. Мгнус крепко обнял ее, и Зрбет почувствовл прикосновение его твердой мужской плоти.

– Мгнус, – вымолвил он и попытлсь отстрниться, ощущя дрожь его тел. Девушке покзлось, что он в состоянии подчинить себе его стрстный порыв, но в следующий миг сильные жркие руки Мгнус оторвли ее от земли. Зрбет нпряглсь и уперлсь рукми ему в грудь. Мгнус тут же стл медленно опускть ее.

– Твое дыхние горячо и прерывисто, и это мне нрвится, – скзл он. – Ты прв, сейчс все мои люди, ткже мтросы с других судов нблюдют з нми из-з плншир и мечтют уже не о горх серебр, о прекрсных женщинх, которые придут среди ночи и соблзнят их. Звтр я всем объявлю, что ты моя, и положу конец пересудм.

– Ты очень добр, Мгнус, – отозвлсь он, опустив глз. – Я пришл, чтобы немного побыть с тобой. Это поможет нм лучше узнть друг друг. Я скзл Олву, что объявлю свое решение через три дня. Отчим зботится обо мне и не хочет, чтобы я поступл легкомысленно. – Зрбет змолчл и вдруг неожиднно для смой себя усмехнулсь. – Олв боится, что твоя мужественность зтумнил мне мозги, хотя и не говорит этого прямо. Ндо было честно признться, что он прв в своих опсениях.

Хрльдсон хрнил молчние, и он добвил уже серьезно:

* * *

– Я зхотел увидеть тебя, Мгнус, чтобы убедиться: д, ты действительно тот мужчин, о котором я думл целый день.

– Ну и кк, Зрбет, убедилсь?

Он улыбнулсь тому, кк стрнно норвежец выговривет ее имя, и отступил немного, нсколько позволяли сильные руки, обнимвшие ее плечи. При лунном свете девушк здумчиво изучл его лицо.

Мгнус держлся совершенно прямо и спокойно.

– Ты ткой, ккой есть, и мне это нрвится. – Зрбет коснулсь ямочки н его подбородке. – Это признк ум.

– Я понимю, что это не в моих интересх, но все же рсскжу тебе… Одн женщин скзл мне кк-то, будто ямочк – знк того, что Один откзлся от меня и вдвил плец в мой подбородок, дбы люди знли: я отвержен.

– А эт женщин… Не причинил ли ты ей боль? Почему он вдруг скзл тебе ткую ужсную вещь?

– Нверное, тк и было, – здумлся Мгнус. – Он соблзнил меня. Ей было немногим меньше, чем тебе сейчс, мне едв исполнилось двендцть. Тогд я впервые узнл, ккое удовольствие получет мужчин от женского тел. Но мне в то время куд больше нрвилось охотиться н моржей, чем знимться любовью. Вот он и решил отомстить, скзв, что н мне лежит проклятие Один.

– Я бы тоже обиделсь н ее месте, – усмехнулсь Зрбет. – Охот н моржей! Ты поступил с ней жестоко.

– Мне было всего двендцть лет.

– А ты и тогд был тким же крсивым, кк сейчс, Мгнус?

– Когд ты родишь мне сыновей, возможно, один из них будет похож н меня в детстве. Тогд ты см увидишь.

Зрбет молчл. Он все еще не могл привыкнуть к его прямолинейности и терялсь от этого.

– Что тебя беспокоит, дорогя?

– Ты и то, что ты со мной делешь. Стрнно, но твои слов смущют меня и зствляют чувствовть себя глупой.

– Ты будешь чувствовть себя счстливой, не глупенькой рядом со мной, – ответил Мгнус, ксясь ее щеки.

– А если тебе придется иметь дело со счстливой идиоткой?

– Я приму тебя любой. – Он склонился и поцеловл ее в губы, нежно и лсково.

– Я боюсь. Ты приехл из стрны, о которой я ничего не зню. Люди тм чужие, зим ткя суровя и долгя, что по несколько месяцев не бывет солнц.

Мгнус хотел покзть ей свой корбль, но передумл. Н пристни, подумл он, Зрбет чувствовл себя более уверенно, ведь он знл его всего дв дня. Он весело улыбнулся и скзл ободряюще:

– Люди будут кзться тебе чужими только до тех пор, пок ты не улыбнешься им и не скжешь «здрвствуйте». Мой род примет тебя и полюбит, кк и нш король Хрльд Прекрсноволосый. Он кузен моего отц, знчит, тоже приндлежит к ншему роду и приедет нвестить нс. Тогд и тебе король окжет свою милость.

– Я слышл о Хрльде Прекрсноволосом. Говорят, этот человек жесток и беспощден и редко бывет великодушен дже по отношению к своим подднным.

– Д, он ненсытен и влстолюбив, – соглсился Мгнус. – Требует от кждого своего вссл безоговорочного подчинения королевской воле. Но он мужчин и викинг! Его могущество рстет год от год, он крепок духом и телом, хотя ему не меньше лет, чем моему отцу. Король покорил стрну и удерживет влсть уже долгие годы, но ему этого мло. – Мгнус усмехнулся. – Люди в моей стрне, если король подвергет их гонениям, предпочитют просто уходить. Они ищут другое место, чтобы обосновться тм. Мы высоко ценим свою свободу и никому не позволяем ущемлять ее.

– А король не зхочет зхвтить твои земли или земли отц? Вдруг тебе тоже однжды придется покинуть свою ферму?

– Вряд ли, хотя я не удивлюсь, если нс зствят плтить ткие высокие нлоги, что мы их просто не осилим. Тогд мы будем бороться. И не вжно, кто будет нм противостоять – король или кто-то другой, и из ккого он род. Если мы проигрем борьбу, то нм придется уйти.

Зрбет видел, что Мгнус говорит серьезно, и чувствовл, что ощущение опсности доствляет ему рдость; он догдывлсь, что в бою викинг безжлостен и беспощден, кк и подобет нстоящему воину. Его не пугл и возможность переселения с обжитого мест, которое он считл своим домом, н новое. Мгнус жил по зконм своего нрод и считл своим долгом выполнять их. Зрбет нрвилось это.

– Првд и то, что в нших крях зимой редко выглядывет солнце, и земля покрыт снегом целых пять месяцев в году, – продолжл он. – В это время мы почти не выходим из дом, но тебе скучть не придется и будет чем зняться. Зимой по домм ходят скльды и рзвлекют всех своими песнями. Они поют сги, которым по несколько сотен лет, и рсскзывют о том, что происходит в стрне. Еще мы игрем, тнцуем и пьем, пок не рзболится голов. Но ты будешь знят не только рзвлечениями и исполнением своего супружеского долг – еще ты будешь шить, прясть, готовить и комндовть слугми. Ты умеешь готовить мсло, Зрбет? А сыворотку?

– Мсло? – рстерянно повторил он, не ожидя ткого вопрос.

– Д. Я помню, кк мть подбрсывл и трясл мслобойку – эту тяжелую штуковину – до тех пор, пок мсло не отделялось от сыворотки. Мы с сестрой всегд дрлись з первую кружку свежей сыворотки. Ничего нет вкуснее!

– Я умею делть мсло, – ответил он. – Но моя мслобойк небольшя.

– У нс в стрне жизнь нелегкя, Зрбет. Но я зню, ты не любишь бездельничть. А я буду зщищть и любить тебя, зботиться о тебе. Ты подришь мне много детей, если Фрея будет блгосклонн к нм. Я хочу еще рз поцеловть тебя, миля. Твои нежные губы сводят меня с ум.

Зрбет приподнялсь н цыпочкх и прижлсь губми к его губм. Он смотрел в лицо девушки, ощущя, что ее черты уже стли ему дороги.

– После этого поцелуя я хочу сжть твои груди в лдонях вот тк.

Возглс протест не успел сорвться с ее губ, викинг уже осуществил свое желние.

– Мгнус, не нужно. – Зрбет вырвлсь из его рук.

– У тебя сильно бьется сердце. – Он улыбнулся. – Поэтому в словх нет необходимости. Тебе нрвится, когд я к тебе приксюсь? Это только нчло, моя дорогя. Предствь, кк я буду целовть твою грудь и сжимть губми соски, словно млденец. А потом я рздвину тебе ноги, снчл чуть-чуть, потом сильнее и войду в тебя…

Зрбет не выдержл и зжл ему рот лдонью. Он вспыхнул от стыд и восторг, хотя и понимл, что именно этого и добивется Мгнус.

– Твои слов смущют меня.

– Мои слов возбуждют тебя.

– Я теряю голову и др речи и не зню, что ответить.

– Тогд промолчи. Ты привыкнешь ко мне. Я буду говорить тебе ткие вещи в постели, и со временем ты нучишься отвечть. Ты будешь говорить мне, что тебе приятно, что нет. Я нучу тебя, кк доствить мужчине удовольствие.

– Д, – покорно соглсилсь он.

Зрбет лишь кзлось, что он может подчинить себе его. Н смом деле именно Мгнус влдел ситуцией, ей оствлось лишь смириться с этим. Если когд-либо он и выпустит брзды првления из своих рук, то только по собственной воле. Девушку бесконечно восхищли его сил, мягкость, смоуверенность. Сочетние этих кчеств делло его непохожим н других, единственным в своем роде: оно делло его Мгнусом.

– Я хочу кое о чем спросить тебя. – Зрбет змолчл, но Мгнус терпеливо ждл, когд он продолжит. Девушк в смятении прикоснулсь к серебряной броши, которя скреплял плщ н его плече. – Твоя рбыня, Сир… Ты по-прежнему будешь… То есть будешь ли ты…

– Ты хочешь спросить о Сире, которя любит, чтобы я бил ее, и получет от этого удовольствие?

– Не ндо рсскзывть мне все эти ужсные подробности! Ты будешь спть с ней, когд я стну твоей женой?

– Конечно же, нет! – Мгнус опешил от ткого вопрос. – Ты считешь, что я похож н черных рбов из Миклгрд? Они имеют по несколько жен и спят со всеми по очереди.

– Я не зню. Но дже здесь, в Йорке, есть ткие… Дже король Гутрум… Мужчины женты, но имеют нложниц.

– Ты зполнишь собой мои дни и ночи. Мне не нужн другя женщин. Хочешь узнть, чем мы будем знимться с тобой кждую ночь, нчиня с той, которя нступит через три дня? Слушй, Зрбет… – Вдруг он осекся и прислушлся.

Его звли с дльнего конц пристни.

– Это кто-то из моих людей, – скзл Мгнус, нпряженно и нетерпеливо вглядывясь в темноту. – Д, если не ошибюсь, это голос Эрик. Его немного рзвезло от Йоркского эля. Довольно глупо шляться по городу среди ночи одному, д еще нвеселе.

Эрик окзлся невысоким белокурым юношей, крепким, кк молодой здиристый бычок. Он остновился перед Мгнусом и поднял осоловелые глз.

– Это пдчериц Олв Гордого, не тк ли? Его люди ищут ее по всему городу. Торговец кричит, что девушк похищен, что ты выкрл ее, тк кк не хочешь плтить выкуп. Я видел его, он трясется от ярости, кк безумец. С ним шестеро, все ккие-то мелкие и ничего не стоят в дрке, но… Я подумл, что он может быть с тобой, и пришел предупредить, Мгнус.

– Я не крл ее и готов вернуть Олву, – ответил Мгнус. – Тк что иди и выспись хорошенько. Ты поступил кк нстоящий друг, и я у тебя в долгу.

Он повернулся к Зрбет и увидел в ее глзх нсмешку.

– Я не люблю твоего отчим, но призню его прво зботиться о твоей безопсности.

– Пожлуй, я пойду. Не ндо провожть меня. Олв не в себе, к тому же пьян. Я не хочу, чтобы вы встречлись.

– Зрбет, с той минуты, кк я впервые увидел тебя, ты нходишься под моей зщитой. Ты никогд больше не стнешь ходить одн по городу среди ночи. Ты будешь подчиняться мне, если я зхочу, чтобы ты что-либо сделл или перестл что-либо делть. Тебе понятно?

Зрбет нхмурилсь, недовольня тем, что он говорил с ней тким повелительным тоном. Но это не помешло ей признть его првоту:

– Хорошо. Извини, если я огорчил тебя, Мгнус.

– Глупя женщин, – скзл он лсково и взял ее з руку. Хрльдсон видел, что четверо его людей стоят неподлеку, но не стл прогонять их. Тк было ндежнее.

– Я очень хотел бы отвести тебя в кюту, рздеть и уложить в постель, – произнес Мгнус, примеряясь к ее шгу. Он глубоко вздохнул. – Но с этим придется подождть до свдьбы. Зто тогд, Зрбет, я не выпущу тебя из постели до тех пор, пок мы об не устнем нстолько, что уснем мертвецким сном.

Зрбет поднял н него глз и улыбнулсь. Ее сердце колотилось в груди, кк рвется н волю из клетки поймння птичк.

– А кто будет упрвлять корблем, пок мы?..

– Мои люди. Они опытны и умелы, тк что нйдут чем зняться, вместо того чтобы подслушивть, кк мы любим друг друг.

– Сдется мне, я скорее утомлю вс, чем вы меня, мой господин.

– Ты тк думешь? Дже понятия не имея о том, чем мы будем знимться? – Он весело рссмеялся, увидев, что Зрбет смутилсь и здумлсь. – Это тот род соперничеств, который способен довести меня до сумсшествия. Мы об полюбим его, кк только ты узнешь првил.

Зрбет с улыбкой слушл его. Вдруг из темноты донесся крик ее отчим:

– Вон он! Это тот викинг, который укрл мою пдчерицу! Убейте его! Убейте!

– Очень глупый человек, – хлднокровно зметил Мгнус. – Очень глупый.

– Что ты будешь делть? – Зрбет оглянулсь и увидел, что четверо людей Мгнус молч встли полукругом у него з спиной с сблями нголо. У троих были еще и боевые топоры. Ее порзили воинственные лиц: холодное бесстршие и жестокость были нписны н них. Мгнус не вынул сблю из ножен, он терпеливо ждл, скрестив руки н груди.

– Посмотрим, что здумл Олв. Не двигйся, Зрбет. Встнь спрв тк, чтобы я видел тебя.

Зрбет повиновлсь. Шестеро человек с сблями бежли к ним, выкрикивя проклятия. Когд они приблизились, Мгнус выступил вперед и поднял руки нд головой.

– Стой!

Нпдвшие зстыли н месте от неожиднности. Олв последним выскочил из темноты и встл з спиной одного из своих людей.

– Убейте его! Трусы! Убейте викинг!

– Змолчи, Олв, или я вырежу твой погный язык, – пригрозил Мгнус. – Зрбет только пришл повидться со мной. Это было глупо, но ничего не поделешь. Теперь я веду девушку домой. Я не причинил ей вред и ндеюсь, что ты тоже не стнешь ругть свою пдчерицу. Скоро он будет моей женой, но дже от меня, своего муж, Зрбет не услышит грубого слов. Обрщйся с ней увжительно, инче я зствлю тебя пожлеть о том, что ты родился н свет.

Олв понимл, что его люди не осмелятся нпсть н викинг. Они торговцы и моряки, не воины. Они умеют сржться, но стнут делть это только в том случе, если дело коснется их личных интересов. К тому же шнсов победить мло. Олв знл, что дже вшестером они не спрвятся с одним викингом. Вступить с ним в схвтку – все рвно что решиться н смоубийство. Олв утешил себя тем, что жестоко выпорет Зрбет дом. Он взглянул н пдчерицу и улыбнулся. Кзлось, Мгнус прочитл его мысли.

– Нет, Олв Гордый, ты не стнешь делть то, о чем сейчс думешь. Я блгородный человек и отвечю з свои слов. Тк что верь мне. Ты не причинишь Зрбет вред, инче я убью тебя.

Кровь вскипел в жилх у Олв, но он зствил себя спокойно скзть:

– Пойдем, Зрбет. Ты и тк доствил мне мссу беспокойств, девочк.

– Я зню. Прости, Олв.

– Что ксется твоей идиотки сестры, то он упл н пол и стл вопить дурным голосом после твоего уход. Мне это ндоело. Тк что поспеши домой и успокой девчонку, пок я не увез ее из город и не бросил в горх, кк двно следовло бы сделть.

Мгнус видел: Зрбет побледнел и стиснул губы. Он предполгл, что девушк рсскзл ему о своей сестре не все, но не понимл ненвисти Олв к дочери.

– Иди, дорогя, – скзл он и коснулся руки Зрбет. – Увидимся звтр утром н площди у колодц.

– Хорошо, – ответил он и, подобрв юбки, последовл з отчимом.

Глв 6

Олв смотрел н Зрбет, здумчиво поглживя бороду. Слв Богу, он успокоился и снов влдел ситуцией. Ему был приятн мысль о том, что теперь все звисит от его воли, что его слово стнет глвным. Викинг остлся н своем торговом судне, пдчериц по-прежнему в доме, он покорн его воле, воле отчим. И все же это дело нельзя тк оствить. Зрбет должн поплтиться з свое преступное легкомыслие.

Олв нблюдл з ней при свете мсляной лмпы. Был глубокя ночь, когд они вернулись домой, и Зрбет уже знл, что ее сестры здесь нет. Он нслждлся стрхом и рстерянностью пдчерицы.

– Ты сделешь тк, кк я скжу, Зрбет, – скзл нконец Олв.

Девушк стоял перед отчимом, бесстршно глядя ему в глз.

– Где Лотти? – в третий рз здл свой вопрос Зрбет, и голос ее дрогнул от отчяния. – Что ты с ней сделл? Ты скзл, что млышк рсстроилсь, когд я ушл. Ты солгл мне! Где он, Олв? Что ты сделл с Лотти?

– Я не скжу тебе этого… до тех пор, пок ты не пообещешь мне, не поклянешься, что избвишь себя и меня от этого проклятого викинг нвсегд.

– Ты же хотел, чтобы я см все решил. Где Лотти?

– Д не волнуйся ты тк, Зрбет, – отмхнулся Олв. – Твоя идиотк в безопсности, во всяком случе, н днный момент. Если хочешь снов увидеть ее, тебе придется выполнить мою просьбу.

– Я хочу выйти змуж з Мгнус Хрльдсон. Я уеду с ним в Норвегию и зберу с собой Лотти.

– Нет, этому не бывть. Ты остнешься здесь, в моем доме. Может быть, я см женюсь н тебе, ведь ты мне не дочь. Никто, дже король Гутрум, не стнет возржть против ткого брк. Х! Д у него у смого три нложницы, и поговривют, что одн из них его племянниц. Нет, он не стнет возржть.

При этих словх Зрбет передернуло от отврщения, и Олв потерял контроль нд собой. Он вскочил с кресл и удрил пдчерицу по лицу тк, что он упл н пол. Олв стоял нд ней, уперев руки в бок.

– Я выбью из тебя спесь, Зрбет. Я не позволю тебе обрщться со мной, кк с беззубым дядюшкой, кк с презренным стриком, которого ты терпишь по необходимости до тех пор, пок не выйдешь змуж! С этим покончено, понял? Отвечй, черт тебя побери, не то я отпрвлю твою сестру н тот свет сегодня же ночью!

– Я понял.

– Прекрсно! Я действительно соглсился подождть три дня и дть тебе спокойно обдумть все. Я ндеялся, что ты см поймешь, ккое это безумие – связывться с врвром, дикрем, викингом, который промышляет рзбоем. Но ты сбежл из дом! Ты помчлсь к нему н корбль, кк последняя шлюх! Я не ожидл от тебя ткого! Ты отдл ему свою девственность? Говори, успел рздвинуть ноги или нет? Впрочем, это не вжно. Ты никогд не выйдешь з него змуж, и довольно говорить об этом.

Зрбет пострлсь собрться с мыслями, но судьб Лотти тревожил ее. Д и голов кружилсь после удр. Он никк не могл сосредоточиться н Лотти! Скорее всего Олв спрятл ее у своего сын. Кровь зледенел в жилх Зрбет. Кейт и его жен Токи относились к девочке с презрением и всячески унижли ее. Стрх мешл Зрбет думть.

Д, он должн вернуться к Мгнусу любым способом. Он поможет ей спсти Лотти. Он что-нибудь придумет.

– Мгнус… – прошептл Зрбет, но Олв услышл.

– И думть о нем збудь, девочк. Я убью твою сестру, если ты снов побежишь к своему викингу. Я хочу, чтобы ты знл првду. Лотти не моя дочь! Твоя мть, моя бесцення жен Мр, окзлсь шлюхой и прижил ее от любовник, с которым убежл, бросив тебя, своего единственного зконнорожденного ребенк. А потом твоя мть, он сдохл кк собк, оствив н моих рукх свою дочь, окзвшуюся идиоткой…

– Это не првд! Лотти был нормльной до тех пор, пок ты не удрил ее по голове в ту жуткую ночь! Девочк плкл и звл мму, ты обрушил н бедняжку всю свою ярость. Он пролежл без сознния двое суток! Ты грязный ублюдок с протухшей мелкой душонкой и не зслуживешь, чтобы…

– …Лотти умрет, если ты не поступишь тк, кк я велю.

– Жль, у меня нет кинжл под рукой. Я бы убил тебя, – хлднокровно отозвлсь Зрбет.

– Тогд эт идиотк не дожил бы и до утр.

Зрбет рстерл виски. В голове до сих пор стоял звон. У нее не было сил сопротивляться, неуверенность и стрх охвтили ее.

– Ты хочешь, чтобы я стл твоей женой?

– Возможно. Но не теперь, позже. Сейчс я хочу, чтобы ты остлсь в моем доме. Когд ты успокоишься и збудешь викинг, я сделю тебя своей нложницей. А потом, если пожелю, женюсь н тебе.

Зрбет был не в состоянии осмыслить весь этот кошмр. Он тряхнул головой, но боль в вискх только усилилсь, и одновременно усилились стрх и отчяние.

Олв вдруг смягчился и присел н корточки рядом:

– Послушй, девочк. Я не хочу причинять тебе вред. Не вынуждй меня делть это. Мне нрвится, когд ты рдуешься и весело улыбешься. Я не хочу видеть слезы у тебя н глзх. Стнь ткой, ккой был до встречи с викингом.

Отчим снов нхмурился. Нет, он вовсе не хотел, чтобы Зрбет стл прежней, потому что тогд пдчериц не змечл его, дже избегл общения с ним.

Он лежл н полу и стрлсь не смотреть н Олв. Зрбет вдохнул ромт филок, вплетенных в тростниковый половик, прикрывющий земляной пол, и перевел взгляд с очг, в котором тлели угли, н кухонные полки, зствленные кстрюлями, кувшинми и деревянными бутылями с элем. Все вокруг двило н нее своей привычной обыденностью. Стрх сковл сознние Зрбет, прлизовл волю.

Смутно вспоминлсь жестокя бойня, которую устроили некогд в Дублине викинги и вожди мелких ирлндских клнов. Дже жесточйшие битвы между королем Альфредом и королем Гутрумом, обескровившие почти кждую знкомую ей семью, кзлись теперь плодом фнтзии. Т беспощдня вржд остлсь длеко в прошлом.

А теперь Зрбет вдруг опять столкнулсь с нстоящим злом, и не где-нибудь, в доме, который считл родным. И Олв был олицетворением этой бессмысленной жестокости.

Лотти! У бедной девочки нет никого н свете. Только Зрбет могл понять сестру, позботиться о ней, зщитить ее.

Девушк почувствовл, что сейчс рсплчется. Нет, ндо держться, слезы ей не помогут. Они свидетельствуют о слбости и беспомощности, Зрбет еще не сдлсь и не откзлсь от борьбы.

Олв снов зговорил, н этот рз откровенно льстиво и зискивюще:

– Ну, Зрбет, скжи, что ты без сожления рспростишься со своим викингом. Скжи, что не хочешь выходить з него змуж. Объяви ему свое решение, и он уплывет к себе в Норвегию, мы зживем дружно и счстливо, кк прежде. Ведь это тк просто, Зрбет! Обещй, что откжешь ему. Вы встретитесь звтр утром н площди, и ты скжешь, что не стнешь его женой.

– Нет, Олв. Я не скжу ему этого. Он мне нрвится, и со временем я полюблю его. Я не стну лгть рди тебя.

Олв молч поднялся и отряхнул пыль с колен.

– В тком случе к утру Лотти будет мертв.

Зрбет смотрел н него снизу вверх. Его перекрещенные подвязки обвисли, шерстяные штны, плотно обтягивющие ногу, вздулись н коленях пузырями. Он кзлся рстрепнным, неопрятным стриком. Д, именно стриком – устлым и рзбитым. Он был рздржен, оттого что не добился своего, и хотел сорвть злость н беспомощной жертве.

– Я не скжу ему, что откзывюсь выходить з него. А если ты причинишь вред Лотти, он убьет тебя.

– И что же? – пожл плечми Олв с видом полного рвнодушия. – Твоя идиотк сестр будет мертв, я тоже, ты зполучишь своего викинг и поплывешь с ним в Норвегию. Но у тебя не будет ни придного, ни единого родного человек н всем белом свете. А глвное, ты всю жизнь будешь помнить о том, что из-з твоего эгоизм погибли дв человек, которые тебя любили.

– Любили? Мерзкий стрый лжец! Ты грозишься убить мою млдшую сестру и смеешь при этом говорить о любви?! Кк бы мне хотелось воткнуть кинжл в твое черное сердце!

Зрбет сделл резкое движение, нмеревясь подняться. В ее глзх сверкнул ткя ненвисть, что Олв невольно отступил, почувствовв, кк этот порыв серьезен и опсен. Но в следующий миг он уже снисходительно улыблся, устыдившись собственной трусости.

– Ты говоришь глупости. Женской логике нет объяснения с точки зрения мужского рзум. Помни, Зрбет: девчонк умрет звтр в полдень, если ты поступишь мне вопреки. Тебе решть, девочк. См выбери, что тебе дороже: жизнь сестры или постель викинг. – Олв перевел дыхние, и Зрбет увидел, кк н его бгровой шее пульсирует синяя жилк. – Тк ты переспл с ним сегодня? Ты уже не девственниц?

– Зткнись, грязня скотин! Ты еще хуже, чем твой сынок!

– Знчит, похоть зтмил тебе рзум, и ты подписывешь сестре смертный приговор? Ткя же шлюх, кк и твоя мть! Ты только притворялсь все эти годы любящей сестрой, н смом деле окзлсь лживой потскухой.

– Довольно, Олв. Ты не убьешь Лотти, потому что см не хочешь умереть. Я тебя зню. Все вокруг смеются нд тобой и нзывют Олвом Гордым. Ты вжничешь и гордишься своим богтством, до небес превозносишь свои торгшеский тлнт, который зключется лишь в умении обмнуть компньон или покуптеля. Ты щедро тртишь деньги только н то, чтобы укрсить свое смердящее строе тело! Посмотри н себя – рзряжен, кк король Гутрум, но все рвно выглядишь тщеслвным дурком!

– Змолчи, Зрбет! – Олв был в ярости от тких оскорблений.

– Змолчу, но не теперь. Снчл я выскжу тебе всю првду до конц, грязный стрикшк! Я не остнусь в этом доме и не буду дожидться, пок ты проскользнешь в мою постель. И не буду притворяться любящей пдчерицей теперь, когд зню, кков ты н смом деле. Мне ндоело терпеть твое презрение к Лотти, твои высокомерие и злобу. Я не желю больше слушть ложь про свою мть. Ты и мизинц ее не стоишь, черт побери! А сейчс ты скжешь мне, где прячешь Лотти, я зберу ее и уйду. Мне отвртительн твоя мерзкя физиономия!

Олв ндолго змолчл, потом поднял првую руку, кк для блгословения, и вымолвил с ледяным спокойствием:

– Мленькя идиотк умрет медленной смертью, и я счстлив уже от одной только этой мысли об этом. Д будет тк. Я клянусь в этом именем Один, Великого Отц, ткже именем христинского Бог.

Все поплыло перед глзми у Зрбет. Он поверил, потому что н сей рз отчим не лгл. В его спокойствии чувствовлсь одержимость безумц, доведенного до последней черты.

Д, Олв не пугл ее. Зрбет понимл, что он не отступит и не нрушит клятвы. Скорее см нложит н себя руки. Перед ее мысленным взором встл стршня кртин: Кейт поднимет Лотти нд головой и изо всех сил бросет н землю, брызги крови рзлетются во все стороны; он переворчивет ее лицом вверх, желя убедиться в том, что душ оствил тело. Зрбет видел, кк Кейт потирет руки и нсвистывет, совершив убийство. Нет, нет, это не Кейт, не безвольный мягкий Кейт совершит рспрву, его жен. Токи – вот кто убьет Лотти!

Зрбет никогд не был особенно религиозной, но сейчс обртилсь с горячей молитвой к Одину, Тору и нконец к христинскому Богу. Что ей делть?

– Иди спть, Зрбет. Тебе о многом ндо подумть. Звтр утром скжешь, что решил. И не пытйся убить меня ночью. Тогд девчонк точно умрет, з ней и ты. Ведь всем будет ясно, что моя смерть – твоих рук дело.

Он нпрвилсь в угол большой комнты, отгороженный медвежьей шкурой, з которой был их с Лотти спльня. При виде пустой детской кровтки у Зрбет сжлось сердце. Он снял шерстяное плтье и остлсь в льняной рубшке. Девушк легл в постель, звернулсь в одеяло и уствилсь в темноту, не зня, что предпринять.

Н рссвете, выплкв все слезы, он понял, что не сможет принести жизнь Лотти в жертву своему счстью. Нконец солнце поднялось высоко нд гвнью, и Зрбет решил, что скзть Мгнусу. Однко в ее сердце еще теплилсь искр ндежды.

Зрбет зствил себя улыбнуться. Сердце билось тк сильно, что он боялсь, кк бы викинг не услышл его бешеный стук. Девушк знл Мгнус всего несколько дней, но уже не сомневлсь, что этот мужчин прекрсно понимет ее. Ндо пострться ввести его в зблуждение. Если Олв поверит ей, он получит возможность действовть и спсет Лотти.

Зрбет молил Один, чтобы норвежец простил ей эту ложь, если, конечно, в нее поверит. Зрбет молил христинского Бог, чтобы Мгнус простил ее, когд узнет, во имя кого он солгл.

Хрльдсон не ввел в зблуждение ее нтянутя улыбк. Он внимтельно посмотрел и спросил нпрямик:

– Что случилось, Зрбет? Тебе не холодно? Сегодня ткое сырое утро.

Холодно! Смех, д и только. Он подошл ближе к колодцу н площди Медных Ворот, зня, что Олв нблюдет з ними из лвки дубильщик. Ей не хотелось, чтобы он видел их лиц. Достточно было того, что отчим их слышл. Зрбет понимл, что ей придется сыгрть свою роль безукоризненно. Рди Лотти, рди своего будущего.

– Нет, мне не холодно. Я рд видеть тебя, Мгнус Хрльдсон. Нм нужно поговорить. Перейду прямо к делу. Я пришл скзть тебе, что не хочу быть твоей женой. Я ошиблсь в своих чувствх, решил, что ты мне не подходишь.

Мгнус, конечно, обртил внимние н то, что Зрбет бледн и взволновнн. Он не поверил ни единому слову, но ему был непонятн и неприятн эт игр. Викинг зпрокинул голову и от всей души рсхохотлся.

– Ты решил продемонстрировть свое остроумие, крошк? Мне оно не по вкусу. Я готов посмеяться нд хорошей шуткой, но жизнь слишком серьезн, чтобы с ней шутить.

– Твоя смондеянность рстет с кждой минутой, кк грозовя туч перед дождем. Я скзл првду. И я не шучу. Ты мне не нужен. Прощй!

Он повернулсь, собирясь уйти, но викинг схвтил ее з руку. Зрбет видел, что он взбешен.

Мгнус молч смотрел ей в глз. Кзлось, время остновилось. Он внимтельно рзглядывл Зрбет, он мучительно боролсь с желнием прошептть ему првду. Нконец девушк пострлсь принять – нсколько это было возможно – безрзличный вид, ведь он не имеет прв рисковть жизнью Лотти. Возможно, когд-нибудь позже Зрбет сумеет объяснить ему это. Ведь он все утро молилсь, чтобы это «позже» все-тки нстло.

– Итк, – нчл Мгнус, – я нконец встретил девушку, о которой мечтл всю жизнь, и вдруг окзывется, что я ей не нужен. Ткя перемен в тебе кжется мне стрнной, Зрбет. Ведь ты соглсилсь бы пойти ко мне н корбль вчер ночью, если бы я нстоял, рзве не тк? Неужели стнешь это отрицть?

Зрбет понимл, что другого выход у нее нет, и, смерив его взглядом с головы до пят, пострлсь лукво улыбнуться:

– Я восхищюсь твоей мужественностью, викинг, и не исключено, что соглсилсь бы принять твое приглшение. Но я никогд не стл бы твоей женой, не уехл бы из родного Йорк в дикую стрну, где н меня смотрели бы кк н зморское чудо. Нет, это не по мне. Я в ккой-то момент чуть не потерял рзум, но это был всего лишь мимолетный кприз. Я влюбилсь в тебя, это првд, но потом…

Он пожл плечми, и это движение было последней кплей, которя переполнил чшу терпения викинг. Олв видел из своего укрытия, что норвежец взбешен. Зрбет уже хотел уйти, но отвергнутый жених был стршен в гневе, и девушк дрогнул. Мгнус с ткой силой сжл ей руку, что он невольно вскрикнул от боли.

– Послушй, Зрбет, я не верю тебе. Признйся, что это Олв зпугл тебя. Скжи првду, и я нвсегд отобью у него охоту угрожть.

Он отрицтельно покчл головой, испугвшись, что если откроет рот, то неминуемо проговорится.

– Олв Гордый угрожет мне? Стрнно, что ткя мысль пришл тебе в голову, викинг. Ни один мужчин не может угрожть мне. – Он плюнул н землю. – Дже ты. И не смей нзывть меня лгуньей! Ты просто смовлюбленный дурк. А теперь отпусти, мне в тягость твое общество. И рук болит.

Мгнус с силой оттолкнул ее от себя, и Зрбет едв не упл. Он с трудом удержлсь н ногх, понимя, что он не протянет ей руку и не поможет подняться. Хрльдсон смотрел н нее сверху вниз безо всякого выржения, и в этот момент кзлся ей ндменным и жестоким. Зрбет почувствовл, что он с рдостью убил бы ее сейчс.

– Возможно, я позвл бы тебя н корбль, – вымолвил Мгнус презрительно и высокомерно. – И ты узнл бы, что ткое любовь викинг. Тебя я не рзочровл бы, Зрбет, но см удовольствия от ншей близости не получил бы. Ты игрл моими чувствми, звлекл меня нежностью и искренностью, проявлений которых я никогд в женщинх не встречл. Пожлуй, я действительно был смовлюбленным дурком. Но по крйней мере я н тебе не женился.

Зрбет побледнел от ткого унижения, он зпрокинул голову и дико рсхохотлся.

– Ндо же, я считл себя счстливейшим из мужчин, потому что встретил тебя! Я увидел твою улыбку, твои глз, твои волосы и воспылл стрстью. Мне кзлось, что если любишь по-нстоящему, то все прочее не вжно, все препятствия легко преодолеть. Я думл, что встреч с тобой – это подрок судьбы. И я блгодрил провидение з то, что оно сочло меня достойным ткого прекрсного создния, кк ты. Но это был лишь нсмешк судьбы – бессмыслення и жестокя.

Подвлення и рстеряння, Зрбет молчл. Мгнус рзвернулся и пошел прочь, но вдруг остновился и бросил, не оборчивясь:

– Ты просто дрянь, Зрбет, и я искренне ндеюсь, ты получишь от жизни то, что зслуживешь.

Викинг уходил, и полы его широкого плщ рзвевлись н ветру. Зрбет смотрел вслед, и ткя невырзимя боль рзрывл ее сердце, что хотелось зкричть. Он с трудом овлдел собой, нходя утешение только в одной мысли: теперь Лотти ничто не угрожет. Вот вызволит сестру, вернется к Мгнусу и все объяснит ему. Он поймет, и все будет хорошо.

Зрбет дже не шевельнулсь, когд услышл нд ухом вкрдчивый голос Олв:

– Ты хорошо сыгрл, Зрбет. Я боялся, что в последний момент эгоизм помешет тебе. А теперь пойдем домой, девочк. Скоро Лотти вернется к тебе. И все будет по-прежнему.

Он ничего не ответил и отвернулсь, чтобы уйти.

– Стой, Зрбет! Куд ты идешь?

– К Кейту и Токи. Я см зберу Лотти.

– Девчонк спрятн в другом месте. Тебе придется подождть, пок я см приведу Лотти домой.

Зрбет рстерялсь, не зня, кк поступить; голов кружилсь, мысли путлись.

– Тогд пойдем со мной, Олв.

– Нет, не сейчс. Звтр. Тебе нужно успокоиться и прийти в себя.

Зрбет подчинилсь. Он видел, что Олву нрвится ее покорность, и решил дождться момент, когд отчим будет знят в лвке с покуптелями, чтобы смой потихоньку ускользнуть. Но это был нпрсня ндежд.

– Не выходи из дом. – Олв остновил пдчерицу у смых дверей. – Инче и ты, и девчонк пожлеете об этом.

Пришлось остться, но смириться с поржением он не могл. Зрбет приготовил н ужин кртофель с луком и жреную говядину, в сткн Олв подсыпл дурмнящий порошок. Отчим держлся тк, кк будто был ее мужем и их связывли крепкие семейные отношения. Через десять минут после ужин Олв стл клевть носом и уснул прямо з столом, уронив голову н руки. Зрбет тихо поднялсь и подошл к нему. Отчим громко хрпел – ясно, что рзбудить его в течение ближйших нескольких чсов будет невозможно.

Нконец-то!

Кейт тоже знимлся торговлей. Год нзд зезжий викинг чуть не убил его з то, что сын Олв продл шкурки, попорченные молью. Зрбет решил утить от Кейт истинное положение дел, потому кк он не здумывясь убил бы отц, узнй, что тот прочит ее себе в жены.

Зрбет бежл по улице. Ндо поскорее освободить Лотти и скрыться, что потом произойдет между отцом и сыном, уже не вжно! Нконец он остновилсь у небольшого дом, окно которого было зтянуто бычьим пузырем. Изнутри доносились голос, если прижться к окну лицом, то можно было рзглядеть силуэты людей.

– Говорю тебе, безмозглый недоумок, что он уже у Олв в постели!

Зрбет узнл высокий визгливый голос Токи и, зтив дыхние, прислушлсь.

– Я обещл ему спрятть девчонку, – отозвлся Кейт, и Зрбет по голосу понял, что он пьян. – И я буду держть ее у себя до тех пор, пок отец не придет. Он будет рд, если я выполню его просьбу, и нгрдит нс з это.

– Х! Д Олв скорее нгрдит эту мленькую сучку Зрбет, чем собственного сын! Это првд, Кейт, потому что он из кожи вон лезет, чтобы только оствить ее в Йорке у себя под боком. Зрбет из-з него откзл викингу и зствил жених поверить в то, что не хочет выходить змуж. Об этом весь город говорит!

Кейт пробормотл что-то в ответ, но Зрбет не рзобрл слов. Он был сильно пьян, и Токи это рздржло все больше и больше.

– Дурк, тупое животное! До чего же ты жлок!

Ну что ж, Кейт и Токи обрдуются, когд узнют, что он с Лотти убежит к Мгнусу. А потом пусть Олв объясняется со своим сыном.

Зрбет медлил, ее спокойствие и уверенность тяли, уступя место стрху. Токи перестл пилить муж, который, похоже, здремл, и, услышв тихий стук, рспхнул дверь.

– Ты!

– Д, это я, Токи. Позволь мне войти. Нм с тобой нужно поговорить. Клянусь, тебе понрвится то, что я придумл.

Глв 7

– Я не желю тебя слушть, Зрбет! Ты лжешь мне, я тебе не верю!

Зрбет призвл н помощь все свое терпение, чтобы преодолеть упрямство и недоверие Токи.

– Я не лгу. Мне нужн Лотти. Отдй ее, и я нвсегд покину Йорк. Вы больше никогд меня не увидите, и Олв стнет добрее к своему сыну. И щедрее. Я говорю првду, Токи. Зчем мне лгть, см подумй?

Токи был вне себя от злобы и звисти. Он всей душой ненвидел дочь чужеземки, которя подчинил себе Олв и зствил его отвернуться от собственного сын. Ненвисть, которую Токи испытывл рньше к Мре, после смерти несчстной перенеслсь н Зрбет. Токи больше всего н свете хотел, чтобы эт девушк исчезл из их жизни, еще лучше – умерл. И все же не могл поверить ей.

– Тк, знчит, ты все еще хочешь быть с этим викингом? И ты лгл ему сегодня утром н площди?

– Д, чтобы убедить Олв, будто готов подчиниться ему. Мне пришлось солгть Мгнусу рди сестры. Он поверил мне и очень рссердился, поэтому я должн поспешить, чтобы нйти его и все объяснить. Пожлуйст, мне кждя минут дорог!

Токи терзли сомнения. Если он отдст девчонку, то лишится своей козырной крты и не сможет вступить в сделку с Олвом. Но если Зрбет говорит првду… Токи тк рзволновлсь, что злпом осушил недопитый бокл Кейт и тыльной стороной лдони вытерл губы. Вид мирно хрпевшего муж привел ее в бешенство.

– Токи, прошу тебя, подумй кк следует! Зчем мне лгть…

– Ты знешь, у меня нет ребенк, – вдруг отозвлсь Токи и бросил взгляд н муж, который спл, уткнувшись лицом в стол. – Кейт регулярно исполняет свой супружеский долг, но я не могу зчть. Его это мло беспокоит. А я совсем одн, мне не с кем словом перемолвиться з целый день. Но теперь у меня есть Лотти. Я понял, что он вовсе не слбоумня, совершенно нормльня девочк.

Зрбет готов был здушить Токи в этот момент. Ей стоило большого труд говорить спокойно и сдержнно. Кейт мог проснуться в любую минуту. Спрвиться с ними двумя было бы горздо труднее.

– Но Лотти не приндлежит тебе. Он всегд был моей и моей остнется. Ты должн вернуть ее. Будь у меня деньги или дргоценности, я охотно отдл бы тебе все, но у меня ничего нет.

– Ас ккой стти я должн возврщть тебе девчонку? Сомневюсь, что Олв позволит вм сбежть к викингу. Он горд и тщеслвен, но длеко не глуп. Если бы у его сын был хоть кпля мозгов… Д Олв сотрет меня в порошок, если я это сделю. А нм с Кейтом приходится подчиняться ему, инче мы умрем с голоду. Я нчиню ненвидеть его.

Зрбет не понял, сын или отц имеет в виду Токи, но не стл уточнять.

– Отдй мне Лотти. Тебе ведь не нужн дочь потскухи, првд? А вдруг Олв со временем привяжется к млышке и совсем отдлит от себя Кейт? Ты знешь, он способен н ткое. Лотти крсивя девочк и похож н свою мть. А если мы обе исчезнем, возможно, Олв зхочет, чтобы вы с Кейтом переселились к нему. У вс будет все, что пожелете. Тебе понрвится ткя жизнь, Токи. У тебя будет много новых плтьев и дргоценностей.

В глзх у Токи вспыхнул огонь лчности.

– Я в это не верю. Ведь у тебя же нет крсивых плтьев и дргоценностей. Олв зботится только о себе, его интересует только собствення персон. У тебя дже брошь н плще лишь посеребрення. Ты не носишь ни колец, ни брслетов. А Олв ходит в серебре и золоте. С ккой стти он будет делть для меня больше, чем для своей любимой Зрбет?

– Не зню, но он всегд говорил, что должен выглядеть тк, чтобы чужеземные купцы считли его преуспевющим торговцем и хотели иметь дело только с ним. Я думю, если Олв позовет вс жить к себе и ты будешь умело вести хозяйство, то он зхочет отблгодрить тебя. Отдй мне Лотти.

– Лдно, тк и быть, – ответил Токи и скрылсь з медвежьей шкурой, которя отгорживл угол комнты. Через минуту он вышл оттуд с Лотти н рукх.

– Не волнуйся, я просто подмешл ей порошк для сн. Он все время кричл, твое имя не сходило у нее с язык. Снчл я хотел выпороть идиотку, но потом передумл.

Зрбет переполнял ярость, но двть ей выход было нельзя. Слишком близк побед.

– Я ухожу, – скзл Зрбет, беря девочку н руки. – И не збудь, что я скзл, Токи.

– Не збуду.

Через десять минут девушк был уже н пристни. Черные тучи сгустились н небе, зкрыв луну. Вокруг не было ни души. Кзлось, дже ночные рзбойники и бездомные собки, которые тут вечно рылись в кучх мусор, погрузились в сон. Только тихий плеск волн нрушл тишину. Возле причл темнели силуэты корблей. Зрбет хотел поскорее нйти Мгнус, объяснить ему все и бежть хоть н крй свет, только чтобы никогд больше не видеть Иорк.

Он готов был уже прокричть в темноту имя викинг, но сдержлсь. Что-то было не тк, что-то…

Зрбет вгляделсь в большой торговый корбль, который покчивлся н волнх, и понял, что никогд не видел его прежде. Н мчте рзвевлся другой флг. Он в пнике еще рз пробежл вдоль пирс и понял, что великолепного крсвц «Морского ветр» здесь нет.

Мгнус покинул Иорк.

Девушк никк не могл с этим смириться. Лотти зхныкл во сне, и он лсково поглдил ее по головке. Он уплыл… в полной уверенности, что Зрбет предл его. Мгнус поверил в обмн и теперь считет ее подлой лгуньей. И он никогд не узнет, что это не тк.

Вдруг все прояснилось: это конец. Учсть ее решен, и ндеяться больше не н что.

Зрбет опустилсь н деревянный причл, обнял покрепче Лотти и стл укчивть ее, тихо нпевя колыбельную, но не для того, чтобы успокоить девочку, чтобы успокоиться смой.

Здесь н рссвете и ншел их Олв.

– Я принял решение, – скзл отчим.

С тех пор кк викинг покинул Йорк, прошел месяц, и Олв пребывл в прекрсном рсположении дух. Зрбет стл ткой, кк прежде, рзве что еще более тихой и змкнутой. Но Олву нрвилсь эт перемен, потому что острый язычок пдчерицы всегд его рздржл. Глвное, он был здесь, покорня и услужливя. И ткое смирение устривло его более всего.

Зрбет рвнодушно взглянул н Олв, которого здело ее рвнодушие. Он нхмурился. Абсолютня пссивность пдчерицы не входил в его плны.

– Д, я принял решение, – повторил он, но в этот момент Лотти позвл сестру. – Почему ты не нучишь ее хотя бы твое имя выговривть четко? – спросил он рздрженно.

– Лотти произносит его достточно четко. – Зрбет пожл плечом и добвил несколько слов, от которых Олв бросило в ярость:

– Просто я молод и хорошо слышу.

Он протянул Лотти кусочек только что обжренного хлеб, нмзнного медом, и поцеловл сестренку в мкушку.

– Что с тобой происходит? – потерял терпение Олв. – Почему ты тк стрнно ведешь себя? Тебя совсем не интересует мое решение?

– Я думю, ты сообщишь его вне звисимости от того, интересует оно меня или нет.

– Что ж, лдно. Тк вот, я решил жениться н тебе.

Внешне Зрбет остлсь безучстной к этому зявлению, но ее охвтил тревог. Почему отчим не хочет просто переспть с ней? Зчем ему пондобилось жениться? Быть нложницей Олв омерзительно, стть его женой – еще хуже. Зрбет молчл, опсясь ненроком скзть что-нибудь ткое, от чего Олв придет в бешенство. Решение о брке – это ккя-то дьявольскя хитрость или бред сумсшедшего.

– Я говорил с советникми короля Гутрум, потом и с ним смим, – продолжл Олв. – Он не збыл о том, что я рздобыл ему прекрсное лплндское перо для подушек. Кстти, я продл его не без выгоды для себя. Король отнесся ко мне милостиво. Когд я скзл, что хочу жениться н тебе и в твоих жилх течет не моя кровь, он ответил, что дже христинские священники не стли бы возржть против ткого брк.

– Но почему ты хочешь жениться н мне? Ты же знешь, что я презирю тебя. Зчем тебе это нужно?

– Выбирй выржения, Зрбет, – девчонк все слышит и понимет. Кстти, Лотти может услышть и о том, что я сделю с ней, если ты не покоришься моей воле.

Зрбет уже не пугли его угрозы. Он двно жил кк во сне, не ндеясь н то, что судьб когд-нибудь одрит ее счстьем. Если бы не Лотти, которя нуждлсь в ней, Зрбет просто легл и умерл бы. Но рди сестренки девушк готов был продолжить свое жлкое существовние.

– Ты будешь спть со мной либо кк жен, либо кк нложниц.

– Тогд уж лучше кк нложниц, – рвнодушно ответил он. Во взгляде Зрбет не отрзилось ни единого чувств, ее глз оствлись холодны, кк и ее окменевшее сердце.

Олв подумл, что ей не следовло говорить тк. Зрбет должн н коленях блгодрить его з то, что он соглсен взять ее в жены без придного, он просто издевется, желя привести его в ярость!

– Ну уж нет, нложницей ты не будешь. Это может повредить моей репутции, – стрясь говорить спокойно, объяснил Олв. – Люди нчнут шептться у меня з спиной, сплетничть, строить козни. Я потеряю покуптелей. Нет, я не хочу ствить под сомнение свою добропорядочность. Ты стнешь моей женой, и тогд мое доброе имя остнется незпятннным. Мы поженимся очень скоро, я зкжу тебе новое плтье. Ты будешь улыбчив и лсков со мной. А если тебя спросят обо мне, ты будешь отзывться почтительно и с любовью.

– Если я не соглшусь, ты убьешь Лотти?

– Д.

Зрбет понимл, что Олв теперь всегд будет использовть Лотти, чтобы добиться своего. Он отрезл хлеб, нмзл его медом и стл есть.

– Отвечй мне, Зрбет!

Он не торопясь доел хлеб и вытерл губы.

– Не припомню, чтобы ты здвл ккой-то вопрос. Тк что тебя интересует, Олв?

– Черт побери, ты стнешь моей женой!

– Это не вопрос.

Он в ярости вскочил со стул, и Зрбет почувствовл нешуточную угрозу. Но отчиму не удлось зстть ее врсплох. Он схвтил нож и крепко зжл его в кулке.

Не двигйся, Олв, или я зрежу тебя.

– Ты этого не сделешь.

– Я не шучу, Олв. Ты не посмеешь прикоснуться ко мне или к Лотти, инче я убью тебя. Клянусь, я говорю првду.

Отчим змер н месте, стрясь не покзть, что испуглся. Зрбет положил нож н стол, и только тогд он с облегчением вздохнул.

– Жен не должн угрожть своему мужу.

– Зто пдчериц может угрожть своему отчиму.

– Ты говоришь, кк сирот, с которой плохо обрщлись в детстве, – усмехнулся Олв, услышв в ее словх горечь. – В действительности же тебе прекрсно жилось в этом доме, и я никогд не огрничивл твоей свободы. Любя женщин был бы рд окзться н твоем месте.

– Ты позовешь своего сын с женой н свдебное торжество?

Олв злордно улыбнулся, но Зрбет остлсь к этому рвнодушн. Ее не волновло, кк отнесется к их брку Кейт. С тех пор кк Мгнус покинул Иорк, ее вообще мло что интересовло. Если сын бросится н Олв с кулкми или Токи зктит истерику, ей все рвно.

– Д, – ответил Олв, потиря руки. – Я позову всех.

Тк он и сделл. Через неделю после этого рзговор Олв зктил пир, не считясь с рсходми. В солнечный мйский день отчим и пдчериц стли мужем и женой. Снчл их обвенчли по-христински. Тинство свершил см епископ, что подтверждло одобрение брк королем Гутрумом. Зтем соответствующие обряду молитвы были вознесены богм викингов – Одину, Тору и Фрее. Олв зкзл Зрбет крсивое плтье из розового шелк, его стягивл н тлии белый кожный пояс, и нкидку н полтон потемнее, которую н плечх поддерживли серебряные броши. Их сделл н зкз лучший мстер в городе.

Н площди Медных ворот были выствлены столы, покрытые белыми сктертями. Гости угощлись жреной говядиной, яблокми, грушми, репой с луком. Здесь было вдоволь поджренного хлеб, мед и мсл. Гости, порженные щедростью Олв, неустнно возносили ему хвлы. Кзлось, никого не удивляло то, что он женится н пдчерице, которя вдвое моложе его.

Олв дже снизошел до того, что велел сшить новое шерстяное плтьице для Лотти. Млышк ни н шг не отходил от сестры и во время христинской церемонии стоял рядом, уткнувшись лицом ей в юбку.

Кейт с женой тоже присутствовли н церемонии и были н удивление молчливы. Токи, которя редко сдерживл свои эмоции, предпочл отмолчться, понимя, что не только соседи и знкомые, но и все знтные горожне одобряют выбор Олв и превозносят его до небес з добросердечие и щедрость. В середине дня появился король Гутрум, и Олв был см не свой от гордости.

Зрбет ловил н себе звистливые взгляды незмужних женщин и вдов, но по-прежнему оствлсь рвнодушной ко всему. Если бы только эти люди знли, кк тяжело и пусто у нее н душе! Девушк здумлсь о предстоящей ночи, о том, кк выглядит Олв нгишом, о том, что совсем скоро он лишит ее девственности, но эти мысли не пробудили в ней дже отврщения. Кзлось, все это должно произойти не с ней, с кем-то другим. Зрбет обнял Лотти з плечи и крепко прижл к себе.

Он видел, кк Олв поднимет рог из прекрсного голубого рейнского стекл, до крев полный слдким медом, и предлгет его королю. Гутрум, толстый и седой стрик, сидел рядом со своей увядшей женой, в то время кк две его юные нложницы порхли вокруг и весело болтли. Гости были уже достточно пьяны и зсыпли Олв скбрезными советми по поводу того, кк провести первую брчную ночь.

Зрбет оствлсь безрзличн, дже когд изрядно выпившя Токи, злобно косясь н Олв, подсел к ней.

– Уверен, что победил, Зрбет? Ерунд! Ты только посмотри н Олв. Он тк пьян, что еле держится н ногх. Послушй, кк стрик смеется нд плоскими остротми короля. Д он выглядит полным идиотом! А ты з все поплтишься, девочк, помяни мое слово.

– Возможно.

– Он не сделет тебе ребенк!

– Ндеюсь, что тк.

Токи змолчл, глядя н нее с сосредоточенностью выпившего человек.

– Тебя это не волнует, – зключил он нконец с недоверием и изумлением.

Зрбет крепче сжл лдошку Лотти и посмотрел н пьяного Олв с нескрывемым отврщением.

– Ничего, вот нчнет его рвть, рзволнуешься!

– Д нет, просто уберу з ним, – обреченно вздохнул Зрбет.

Токи с ненвистью взглянул н Лотти и вернулсь к своему пьяному мужу. Зрбет вышл из-з стол. Никто не обртил н нее внимния, потому что попойк был в смом рзгре. Поздно вечером двое мужчин с пьяным хохотом приволокли домой Олв, который не держлся н ногх.

– Ничего, лсковя молодя жен быстро приведет его в чувство!

– А может, лучше ему лечь одному? К утру он либо помрет, либо решит постричься в монхи.

Зрбет смертельно устл з день и мечтл только о том, чтобы поскорее уснуть. По ее просьбе мужчины уложили Олв н кровть и ушли, похотливо поглядывя н новобрчную. Он ндеялсь, что отчим проспит до утр. Но этого не случилось. Олв очнулся среди ночи совершенно рзбитый, вспомнил, что женился н Зрбет, и отпрвился рзыскивть ее. Он ншел пдчерицу в кровти рядом с Лотти и сильно потряс з плечо.

– Почему ты лежишь здесь, с ней? Ты должн спть со мной! Я щедро зплтил з тебя. Ты моя жен!

Зрбет тк и не удлось уснуть. Он слышл, кк Олв крлся в темноте по комнте, и успел подготовиться к встрече.

– Возврщйся к себе в постель, Олв. Женщины скзли, что ты сегодня слишком пьян, чтобы исполнить супружеский долг. Тебя может стошнить, я не имею ни млейшего желния потом мыться после тебя. Уходи.

В этот момент Олв и см понял, что от близости с молодой женой этой ночью придется откзться. У стрик тк сильно скрутило живот, что он зстонл от боли, согнулся и обхвтил себя обеими рукми. Зрбет слышл, кк Олв вышел н улицу, но не шевельнулсь, тихо прошептл, обрщясь к Лотти:

– Спи, моя рдость. По крйней мере сегодня ночью он нс уже не побеспокоит.

Н следующее утро Кейт ншел отц спящим беспробудным сном у дверей лвки.

Глв 8

Лицо у Олв посерело, глз лихордочно блестели, нд верхней губой выступил исприн. Толстые щеки и двойной подбородок обвисли, одежд болтлсь н нем тк, словно был с чужого плеч.

Боли в животе продолжли мучить Олв, и он не мог больше рботть в лвке. Целыми днями он сидел н жилой половине дом и нблюдл, кк Зрбет знимется хозяйством. Время от времени он всккивл и со стонми выбегл из комнты, держсь з живот. Пончлу его нвещли друзья, но Олв не мог кутить и веселиться с ними, потому что боль ни н минуту не отпускл его. Знкомые стли появляться в доме реже, только к Зрбет приходили женщины, зсыпли ее советми, сочувственно смотрели н Олв и сокрушенно вздыхли.

Олв не сводил глз с Зрбет. Был полдень, и он готовил ему жиденький супчик с хлебным мякишем – еду для строго беззубого клеки. Пышные рыжие локоны обрмляли лицо его молодой жены. Зрбет был тих, молчлив и не повышл голос, дже когд муж кричл н нее.

Боль, стрх и отчяние терзли Олв. Ведь он тк ни рзу и не исполнил свой супружеский долг! Неужели ему придется нвсегд проститься с мечтой облдть этой женщиной, тем более теперь, когд он стл его женой?

Лотти игрл н полу с деревянными солдтикми. Он строил их в шеренгу и пересчитывл вслух. Олв не мог слышть ее отвртительный голос. Ему хотелось зкричть, но у него не было сил.

Зрбет чсто нклонялсь к девочке, глдил ее по голове, говорил что-то и лсково улыблсь. Но ни рзу пдчериц не посмотрел лсково н него, хотя и стл ему женой.

Адскя резь в животе зствил Олв вскрикнуть от боли. Он согнулся и выбежл из комнты. Зрбет хмуро посмотрел ему вслед. Олв зболел в день их свдьбы, и з две недели, которые прошли с тех пор, сильно сдл и превртился в жлкого, ворчливого стрик. Снчл Олв думл, что рези в животе вызвны большим количеством мед и эля, выпитых н свдебном пиршестве. Но время шло, боль не проходил, нпротив, усиливлсь, причиняя ему неимоверные стрдния.

Олв до сих пор не осуществил свое прво супруг. Кк-то рз он велел Зрбет рздеться, желя хотя бы увидеть ее обнженной и прилскть. Но он откзлсь.

Сын и его жен приходили кждый день. Кейт вел дел отц в лвке, Токи злобно потешлсь нд тем, в ккую рзвлину превртился Олв, и глумливо сочувствовл новобрчной, которя ни рзу не спл со своим мужем и вряд ли когд-нибудь сможет зчть от него.

Зрбет помешивл суп и двил ложкой рзвренный кртофель. Он ходил к строй колдунье Унгрне и просил средство от недуг Олв. Колдунья велел ей взять проросший чеснок и тертый лук, смешть их, звернуть в лвровый лист и дть съесть больному. Зрбет в точности выполнил укзния струхи, и, кк ни стрнно, Олву немного полегчло. Но нендолго.

Зрбет нблюдл з тем, кк Токи прохживется по комнте с хозяйским видом. Скоро он и впрвду будет здесь комндовть. Олв нверняк звещл все свое состояние сыну. Зрбет снов знялсь супом.

Лотти подошл и прижлсь к ней лбом. Девушк положил руку ей н голову, чтобы успокоить девочку. Млышк боялсь Токи и не подходил к ней близко с той смой ночи, когд Олв отвел ее в дом сын.

– Стрик одной ногой в могиле. Пор шить свн.

– Мне кжется, сегодня ему получше, – скзл Зрбет. – Но эт стрння болезнь рзвивется медленно и скчкми, поэтому ничего толком не поймешь.

– Готовишь пресную тюрю для своего клеки? – поинтересовлсь Токи, зглянув в кстрюлю. – Ккя жлость, что тебе приходится есть то же, что и ему. Тебя, нверное, кждый рз выворчивет низннку от этой мерзости. Он тк ни рзу и не спл с тобой?

Длиння деревяння ложк змерл в руке у Зрбет. Он медленно поднял глз н свою невестку, которя был всего н несколько лет стрше ее.

– Придержи язык, Токи, и не суй свой нос в чужие дел. Больше я повторять не стну. Мне ндоело слушть, кк ты оскорбляешь Олв. А ведь ты кк-то говорил, что без него вы с Кейтом умерли бы с голоду.

Зрбет отвернулсь. Он сделл это не потому, что испуглсь Токи, потому, что боялсь не сдержть свой гнев.

Он нучилсь получть удовольствие от жизни, ценя в ней предскзуемость и определенность. Зрбет ухживл з больным мужем и терпеливо сносил язвительные змечния Токи и бесконечные рсспросы Кейт о здоровье отц. Мгнус он вспоминл только по ночм, когд в тишине и покое ей никто не мешл думть о викинге. Боль утрты не утихл и нполнял душу Зрбет печлью и отчянием. Девушк ндеялсь, что время вылечит ее от этой боли, но избвление все не приходило. Может быть, к концу лет… Однко лицо Мгнус не стирлось из пмяти, ощущение его губ, его сильных лсковых рук н плечх не пропдло. Он помнил его улыбку, слышл его нсмешливый, смоуверенный голос.

Зрбет тряхнул головой, стрясь прогнть неотступное видение. Сейчс полдень, не ночь. Кейт с женой, кк всегд, остлись н ужин. Токи, по своему обыкновению, жловлсь н жизнь. Лотти теребил сестру з рукв, требуя внимния. Зрбет присел н корточки возле млышки.

Один из деревянных солдтиков, с которыми игрл Лотти, знозил девочке плец. Зрбет вытщил знозу, промыл рнку и поцеловл девочке пльчик.

Все это время Токи болтл без умолку, сидя в кресле Олв: сетовл н недостток внимния со стороны Зрбет, н то, что ужин, который он готовит, невкусный и жлкий, пытлсь убедить ее, что слбоумня девочк вовсе не зслуживет ткого лскового обхождения.

Зрбет устло поднялсь. Нет, это никогд не кончится! У Токи язык без костей, знчит, весь вечер придется снов выслушивть ее ндоедливое брюзжние. Зрбет очень не любил ссоры, но больше терпеть не было никких сил.

– Убирйся с кресл Олв! – скзл он твердо, но спокойно. – Несмотря ни н что, он более достоин этого мест, нежели ты. И зпомни. Токи, я не желю больше слышть оскорблений в дрес моего муж и моей сестры. Тебе ясно?

– Ты грязня шлюх! – Токи положил ногу н ногу и скрестил руки н груди. – В тебе слишком много гонору. Пок ты здесь хозяйк, но это недолго продлится. Готов поклясться, твоя влсть зкончится не позже чем через месяц. Стрый хрыч дольше не протянет. Ты не сможешь зчть от него и родить ребенк, который унследует то, что по прву приндлежит Кейту. И ты со своей девчонкой будешь просить милостыню н улице!

Зрбет оствлсь спокойной и невозмутимой, кк вдруг з спиной у нее рздлся голос Олв.

– Ах ты сук! – воскликнул он, входя в комнту. – Не смей рзговривть с Зрбет тким тоном! Мерзкя гдин! Клянусь Тором и Фреей, я и не подозревл о том, что приходится терпеть моему сыну. Двно ты тк издевешься нд Зрбет? А он все это время покрывл тебя, злобную стерву. Тор свидетель, ты зслуживешь смерти!

– Отец, это не тк, – поспешил зщитить жену Кейт. – Токи беспокоится лишь о том, чтобы з тобой хорошо ухживли, и не доверяет Зрбет, потому что он дочь Мры, шлюхи, которя сбежл от тебя. Токи тревожится, ведь Зрбет слишком молод и неопытн, легкомысленн и корыстн. Ей нужно только твое богтство. В действительности же…

Кейту не удлось зкончить фрзу, потому что Зрбет бросилсь н него и схвтил з горло.

– Ты недостоин произносить имя моей мтери! – кричл он. – Если посмеешь еще рз открыть свою погную псть, я убью тебя!

Зрбет чувствовл, что Олв взял ее з плечи и пытется оттщить от сын. Токи визжл, Лотти збилсь в угол и испугнно нблюдл оттуд з взрослыми. Кейт побледнел и змер н месте, рстерянно глядя по сторонм и не зня, кк поступить и что скзть.

Олв мягко отстрнил Зрбет от сын, зтем молч перевел взгляд с него н Токи. После долгой пузы он тихо и твердо скзл:

– Убирйтесь из моего дом об! Мне жль тебя, Кейт. Ты слб и жлок, если позволяешь глупой женщине руководить собой. Это он решет, кк тебе поступть и кким чувствм повиновться. Н твоем месте я бы двно кк следует выпорол Токи и, возможно, збил ее до смерти з змеиное жло, которое у нее вместо язык. Но поскольку ты уже взрослый человек и обязн жить своим умом, то вмешивться не стну. Но и видеть вс обоих больше не хочу. Уходите.

– Отец, ведь ты не имеешь в виду, что…

– Уходи, Кейт, – прикзл Олв. – И збери с собой свою стервозную ббу.

Токи, кзлось, утртил др речи. Он дрожл от ярости, но предпочитл держть язык з зубми, чтобы не вызвть у муж желния последовть совету отц. Токи считл нследство Кейт своим единственным шнсом рзбогтеть, поскольку двно утртил веру в то, что ее муж способен нжить состояние торговлей. Нужно выждть время и уговорить Кейт помириться с отцом. Ведь Олв мог в любой момент отойти в мир иной. Инче ей никогд больше не сидеть в кресле Олв.

Жль, что мужу нельзя выложить все нпрямик. Он слишком слбохрктерный. Но Токи пострется повернуть дело тким обрзом, что Кейт еще будет восторгться ее добротой и великодушием. Конечно, нерзумно было нпдть н Зрбет, когд Олв нходился в соседней комнте. Ничего, впредь Токи будет осторожнее. А для нчл придется изобрзить рскяние и попросить у Зрбет прощения.

После того, кк сын и снох ушли, Олв впл в глубокую здумчивость. З ужином он не проронил ни слов и ел медленно, словно прислушивясь к тому, что происходит у него внутри. К удивлению Зрбет, он попросил добвку.

– Очень вкусно! – скзл он, выливя осттки суп в рот через крй трелки и смешно хлюпя при этом.

Лотти хихикнул, Олв, вместо того чтобы бросить н нее, кк всегд, полный отврщения взгляд, вдруг улыбнулся и скзл, глядя н девочку:

– Со дня свдьбы я не был тким голодным, кк сегодня. Кто знет, может быть, ед, которую готовит твоя сестр, вернет меня к жизни.

– Я молю Бог, чтобы это случилось, Олв.

Молитвы Зрбет были услышны. Н следующий день боли у отчим были всего один рз. Через день приступ вообще не повторился. Олв рдовлся кк ребенок и целый чс прорботл в лвке. Вечером он не спускл с жены глз, и Зрбет догдывлсь: Олв чувствовл, что скоро сил вернется к нему, и снов хотел ее. Он тяжело вздохнул, зня, что должн будет покориться.

* * *

Зрбет нблюдл з тем, кк ее супруг перебирет и сортирует шкурки прямо в комнте. Он сильно изменился в последнее время, стл добрее и внимтельнее к ней и Лотти. Зрбет предполгл, что причиной этому был ссор с сыном и Токи, ткже то, что Олв понял, кк мимолетн и скоротечн жизнь, и решил стть другим, пок не поздно. И все же Зрбет содроглсь при одной только мысли о его прикосновении, поцелуе, близости…

Но он не сможет откзть, потому что признет его супружеские прв.

З обедом Олв вдруг сообщил:

– Я встречлся с советом стрейшин и скзл, что Кейт мне больше не сын. Я сделл рспоряжение, что в случе моей смерти все имущество перейдет к тебе.

– Но почему, Олв? – изумилсь Зрбет. – Это безумие! Ты все еще сердишься н Токи? Конечно, он вредня и злобня женщин, но ведь Кейт – твой сын. Он зслуживет внимния и любви отц. У Кейт нет твоих тлнтов и способностей, поэтому ты ему нужен.

– Ты слишком великодушн, Зрбет. Мой сын двно уже взрослый мужчин и должен см з себя отвечть. Я принял решение и не изменю его.

– Но ведь это ты устроил брк Кейт с Токи. Рзве не помнишь? Кейт не хотел жениться н ней, он покорился твоей воле. Кк же ты можешь теперь отвернуться от сын?

Олв поморщился при нпоминнии об этом, но промолчл. Родители Токи дли ей в придное много золот, Кейт промотл все деньги з год. Олв решил посмотреть, что стнет делть сын, узнв о новом звещнии. Нверняк Кейт снов зхочет стть единственным нследником. Что ж, у него есть время вернуть себе рсположение отц, поскольку болезнь, похоже, отступил.

В тот вечер Зрбет рно легл в постель, но долго не спл, прислушивясь к тяжелым шгм Олв. У нее было тягостное предчувствие. Сегодня стрик нверняк потребует свое… Зрбет притворилсь спящей, когд Олв отодвинул шкуру, отделяющую их с Лотти спльню от его комнты.

– Зрбет, время пришло. Я зню, ты не спишь. Пойдем со мной, я нучу тебя кое-чему, что тебе понрвится.

Девушк обреченно поднялсь, понимя, что ее хитрость не удлсь. Н ней был только ночня рубшк, которя едв прикрывл колени. Он чувствовл себя несчстной и беззщитной. Олв взял ее з руку и повел к себе. Его огромня дубовя кровть, зстелення шкурми и мягкими шерстяными одеялми, внушл Зрбет ужс.

– Я пострюсь нконец стть тебе мужем. – С этими словми Олв поцеловл ее.

Зрбет зствил себя вытерпеть это. Он стрлсь не думть о Мгнусе, но викинг неотступно был рядом, в ее созннии, в ее сердце. Зрбет ндеялсь, что со временем его обрз превртится в тень, что в любом шорохе он перестнет слышть его еле уловимый шепот, перестнет искть в других мужчинх его легкую улыбку и мимолетный взгляд. Но Мгнус все еще был жив в ее душе.

– Рспусти волосы. Мне не нрвится, когд женщин зплетет косу.

Зрбет рзвязл кожный шнурок и стл медленно рсплетть косы, пропускя пряди сквозь пльцы. Олв не вытерпел и принялся торопливо помогть ей.

– Мягкие, – прошептл он, прижимя ее пряди к щеке. – И огненно-крсные, кк зкт перед ночным ургном.

Олв перебирл ее локоны дрожщими пльцми. Зрбет словно окменел.

– Мне нужно возбудиться, потому что я двно живу без женщины. Болезнь подорвл мое здоровье и ослбил тело. Я сяду здесь, ты будешь рздевться передо мной. Это вернет мне мужскую силу, Зрбет.

Олв сел н кровть и, скрестив руки н груди, стл нблюдть з ней. Его сердце билось ровно и глубоко. Ему почти всегд было холодно, поэтому огонь в очге горел постоянно. Зрбет стоял перед ним в свете плмени, и н ее лице было нписно желние умереть.

– Я не могу, Олв.

– Н этот рз ты не посмеешь откзть мне. Тогд я не мог быть тебе мужем, но теперь совсем другое дело. Ты хорошо ухживл з мной, и я попрвился. А теперь сделй тк, чтобы я снов ощутил себя мужчиной.

Что он могл сделть? Кк бы ей хотелось снов стть бесчувственной и рвнодушной ко всему, ткой, ккой он был все это время, с тех пор кк потерял Мгнус! Но стрх и стыд мешли ей вернуть утрченный покой. Девушк поймл себя н мысли о том, что жлеет о выздоровлении Олв. – Ну же, Зрбет.

Ее руки неуверенно потянулись к бретелькм ночной рубшки. Он рзвязл их, и рубшк скользнул вниз. Зрбет успел подхвтить ее н груди. Олв выжидтельно смотрел н нее, зтем вдруг поднялся и приблизился. Он коснулся ее груди, зтем взялся з крй рубшки и с силой рвнул вниз. Олв провел лдонью от груди к животу, и Зрбет испуглсь, что он зметит отврщение у нее н лице. Но ждный взгляд Олв не поднимлся выше ее груди.

– Клянусь Тором, ты прекрсн. Я и не предполгл… что ты ткя нежня и беля. – Он глубоко вздохнул и ткнулся ей в грудь, обхвтив обеими рукми з тлию.

Зрбет стоял кк ледяня сттуя. Он зкрыл глз и положилсь н волю судьбы. Его жркое дыхние обжигло, от прикосновения язык к груди ее бросило в холодную дрожь. Олв нчл тяжело и быстро дышть и крепче прижл ее к себе, нслждясь долгожднным триумфом.

– Ты крсив, – шептл он, глядя в побелевшее от стрх лицо молодой жены. – Тебе это не нрвится, Зрбет, но я нучу тебя, кк доствить мне удовольствие. А теперь я покжу себя, и ты мне поможешь.

Олв быстро снял одежду. Зрбет смотрел, кк он трогет себя, стрясь возбудить мленькую, сморщенную, безжизненную плоть. Но все его стрния были тщетны.

В этот момент Олв поднял глз и увидел взгляд Зрбет, полный презрения и отврщения. Ярость и обид нполнили его сердце.

– Этот проклятый викинг покзывл себя? Может быть, ты трогл и лскл его? Ну и что, большое у него копье, , Зрбет? Д, он крсив и силен, но молодой не всегд может овлдеть женщиной, уверяю тебя. Потрогй же меня, черт побери!

Зрбет отштнулсь и в ужсе прикрыл обнженную грудь рукми.

– Прошу тебя, Олв, не зствляй меня. Я никогд не видел голого мужчину, ни викинг, ни кого бы то ни было другого. Я не могу сделть то, что ты хочешь.

Олв тоскливо посмотрел вниз. Все бесполезно! Он увидел, кк Зрбет торопливо нтягивет ночную рубшку, и вдруг рссмеялся и нд смим собой, и нд иронией судьбы.

– Крсивя жен… юное тело, белое и нежное, грудь и ягодицы округлые, мягкие. А я не в состоянии… я могу только смотреть н тебя. Д, Зрбет, ты девственн, и вид моей беспомощной плоти оскорбителен для тебя. Иди к себе. Я хочу спть. Но знй, пройдет время, и мужскя сил вернется ко мне. Я овлдею тобой, кк подобет супругу, и ты будешь покорн моим желниям. Ты никогд больше не увидишь меня в тком жлком виде.

Зрбет выбежл из спльни Олв ни жив ни мертв от стрх и рдости.

Мгнус стоял н вершине высокого холм неподлеку от своей фермы Млек и любовлся видом долины Грвк. Летом н полях много рботы. Скоро нступит горячя пор, и он выйдет в поле нрвне со своими слугми и рбми и будет собирть урожй от зри до зкт, потом влиться в постель, ничего не чувствуя от устлости.

Мгнус восхищлся крсотой поросших пихтой крутых холмов, возвышющихся н противоположной стороне фьорд. Зелень лес ярко выделялсь н фоне кристльно голубой воды. Здесь был его дом, и никкого другого он не хотел. Мгнус всегд искренне рдовлся, когд возврщлся в долину, где провел детство. Эт земля приндлежл его длеким предкм, но теперь здесь появилось и много новых людей. Норвежцм с кровью викингов передвлось стремление зхвтывть землю, ибо только он могл прокормить человек. И грядущие поколения, возможно, уже его сын, оствят эту плодородную долину рди того, чтобы отвоевть новые земли, обосновться н них и устновить тм свои порядки.

С того момент кк Мгнус вернулся домой, его кпитл сильно вырос, но это не приносило викингу рдости. Гнетущя пустот и бешеня ярость попеременно овлдевли его душой. Не нходя покоя, он бродил вдоль обрыв, который отделял ферму от долины. Мгнус чувствовл, что не может избвиться от боли и гнев, зхлестнувших его.

Что же оттолкнуло от него Зрбет? Неужели он сочл его слишком высокомерным и смондеянным? Или он не нстолько крсив, что ей был отвртительн см мысль о близости с ним? Возможно, девушк побоялсь оствить родной дом и уехть с ним в чужую длекую стрну. Возможно, он недостточно доверял ему для этого, А возможно, просто лгл, игря его чувствми.

Мгнус со всей силы удрил себя по колену и поморщился от боли. Черт бы ее побрл! Ндо было попросту взять Зрбет и увезти с собой. Он дл ей шнс полюбить себя, огненноволося бестия оттолкнул его. Никогд нельзя предоствлять женщине свободу выбор. Он повел себя не кк мужчин и совершил непростительную глупость. Его отец и бртья никогд бы тк не поступили. Д они просто рссмеялись бы женщине в лицо, если бы т посмел отвергнуть их. Дурк! Ндо было взвлить гордячку н плечо, отнести н корбль и немедленно уплыть из Йорк нвсегд.

И все же, чем он ей не понрвился? Никогд прежде Мгнус не встречл женщины, которя не хотел его. Почему же Зрбет откзлсь выйти змуж з сильного и богтого викинг?

Голос сестры вывел его из глубокой здумчивости.

– О чем ты, Ингун?

– Тебя что-то тяготит, Мгнус. Это внушет беспокойство не только мне, но дже твоим слугм. Ты все время молчишь, потом вдруг нбрсывешься н людей ни з что ни про что, кричишь н рбов. Дже перестл спть с Сирой.

– Х! Д он не вылезет из моей постели! В тот день, когд я вернулся, он дже ходил с трудом.

– Но потом ты збыл ее. Он мест себе не нходит, думет, что чем-то огорчил тебя.

Мгнус пожл плечми, взгляд его снов устремился вдль. Почему Ингун тк волнуют чувств рбыни и его отношения с ней?

– Ты встретил женщину, которя лишил тебя покоя, д?

– Ты сейчс похож н собку, которя игрет с костью, прежде чем рзгрызть ее, – рссмеялся Мгнус.

– Нет, бртец, мне не до смех, – ответил он, лсково ксясь его руки. – Отец тоже беспокоится з тебя. Он зметил, что ты больше не пьешь и не веселишься с друзьями, и говорит, будто ты ведешь себя, кк глупый влюбленный мльчишк, что в крови твоей сейчс кипит ярость, которя в конце концов обртится против тебя смого.

Мгнус рвнодушно пожл плечми. Сестр говорил првду, но ему не хотелось ни с кем обсуждть свои переживния. Он ндеялся, что его мтросы, которые знют о существовнии Зрбет, будут держть язык з зубми. Это не ксется никого – ни отц, ни бртьев, ни сестры.

Внезпно лицо Мгнус озрил мрчня улыбк. Он принял решение и почувствовл, кк с его души свлился кмень.

– Звтр я отплывю. Приготовь провинт н тридцть дней пути для двендцти человек. Я отпрвляюсь торговть в Бирку. Поторопись, Ингун.

Сестр и хотел бы возрзить, но не подчиниться не могл. Он не верил Мгнусу. Что ему делть в Бирке? Тем не менее здвть вопросы не стл, молч отпрвилсь выполнять прикзние. Через несколько минут Ингун обернулсь и увидел, что суровый Мгнус все еще смотрит н холодную водную глдь фьорд.

Что он видит?

Глв 9

Олв умер н рссвете в стршных мукх. Всю ночь Зрбет провел у его постели. Девушк был испугн и, хотя понимл, что ничем не может облегчить стрдния отчим, считл своим долгом нходиться рядом с ним. Перед смым концом Олв перестл узнвть Зрбет и все время вспоминл ее мть, со слезми н глзх признвясь ей в любви и упрекя з двнее предтельство.

Зрбет долго держл его худую остывющую руку в своих лдонях.

Это случилось неожиднно. Нкнуне вечером Олв прекрсно себя чувствовл и дже весело нсвистывл, подсчитывя прибыль от дневной торговли. И вот спустя двендцть чсов он мертв.

Зрбет помогл Имре и Лннии, пожилым вдовм, без которых не обходились ни одни похороны в городе, обмыть и обрядить покойник. Он молч и неторопливо выполнял рспоряжения Лннии, когд в комнту вошл Токи.

– Ну и вонищ здесь! – поморщилсь он. – Зрбет, сделй что-нибудь! Здесь невозможно нходиться!

– Придержи язык, – осдил ее Имр, сурово хмурясь. – Здесь сейчс живет смерть, и тк будет до звтршнего утр.

Зрбет очень устл после бессонной ночи и мечтл только о том, кк бы поскорее добрться до постели и выспться. Но пок это невозможно. Еще нужно все подготовить для похорон, ведь кк-никк этот человек считлся ее мужем.

– Скжи, Токи, з что ты тк ненвидишь Олв? – спросил Зрбет просто из любопытств. – Ведь он простил тебя и снов принял в своем доме. Вы с Кейтом, кк и прежде, ужинли с нми кждый вечер. Тк почему ты тк жесток к Олву?

– У меня нет к нему ненвисти, – пожл плечми Токи. – Просто я не хотел выходить з Кейт, родители зствили меня сделть это. Мой муж не ткой удчливый торговец, кк его отец. Олв требовл от нс подчинения собственной воле, полной покорности, плтил з это не тк уж щедро. Он прямо-тки голову потерял от тебя. И только потому, что ты окрутил его, отвернулся от Кейт.

У Имры лопнуло терпение. Он выпрямилсь во весь свой внушительный рост, рспрвил широкие плечи и, сжв кулки, тк что под широкими руквми плтья стли видны нпрягшиеся мускулы, подошл к невестке покойного, которя тут же сжлсь в комок от стрх.

– Убирйся вон, Токи. Чтобы духу твоего здесь не было до тех пор, пок не нучишься держть язык з зубми.

Лнния, сгорблення струх с жидкими седыми волосми, тихо зметил, не отрывясь от своего знятия:

– Мть у нее ведьм, и Токи вся в нее. Не обрщй внимния, Зрбет.

И Зрбет тут же збыл о Токи. Молодую вдову больше волновл Лотти, которя сидел в углу и игрл. Девочк вел себя н удивление тихо, дже слишком тихо.

Зрбет тревожил их дльнейшя судьб. Теперь, после смерти Олв, что будет с ней и Лотти?

Н следующий день после похорон все стло ясно. Пришли друзья Олв, члены городского совет стрейшин, двое стриков с морщинистыми лицми и добрыми улыбкми. Зрбет нлил им по боклу мед и стл почтительно ждть, когд они сообщт ей о цели своего приход.

– Олв оствил тебе по звещнию все свое имущество: дом, лвку, товры. Он не хотел, чтобы нследником стл его сын.

Зрбет не поверил отчиму, когд он скзл о том, что изменил звещние в ее пользу. Он не сомневлсь, что в конце концов Олв простит сын и не стнет тк жестоко нкзывть з погный язык его глупой и злой Токи.

– Но кк же Кейт? Это неспрведливо. Олв, конечно же…

– Дело обстоит тк, кк мы скзли, – ответили стрейшины, с недоумением глядя н нее кк н помешнную. – Многим кжется стрнным это решение, что верно, то верно. Но ты молод и крсив – вот ответ н все вопросы. Кк бы то ни было, Олв именно этого хотел, и воля твоего покойного муж будет выполнен.

Стрейшины исполнили свой долг и поспешили покинуть дом. Людям неприятно нходиться тм, где еще совсем недвно лежл покойник и, возможно, до сих пор витет его дух. И все же Зрбет смутил их внезпный уход. Во время рзговор стрейшины были с ней предельно сдержнны, хотя до сих пор девушк знл их кк милых и добрых людей. Они с одобрением отнеслись к их брку с Олвом или по крйней мере искусно притворялись, что это тк.

Зрбет помнил, кк об стрик веселились н их свдьбе, нлегя н выпивку и не упускя случя ущипнуть пониже спины служнку, которя обносил гостей нпиткми. Они смеялись и хлопли Олв по плечу, поздрвляя его и отпускя сльные шуточки о предстоящей брчной ночи. Теперь их трудно было узнть.

Следующие двое суток Зрбет проспл, восстнвливя силы после похорон Олв. Обряд совершлся по христинской и языческой трдициям. Ее муж опустили в могилу и у основния могильного холм водрузили кмень с выбитой ндписью.

* * *

Через дв дня Зрбет взял Лотти н прогулку. Это был по-летнему жркий и солнечный день, к тому же безветренный. Н улице невозможно было продохнуть от вони. Зрбет приветливо помхл соседям, которые проявили чуткость и не досждли визитми. Девушке покзлось, что они кк-то стрнно регируют н приветствие – делют вид, будто не зметили ее, и поспешно отворчивются. Что-то нелдно!

С тех пор кк Мгнус покинул Иорк, Зрбет вместе с Лотти чсто приходил н пристнь. Он печльно бродил вдоль выстроившихся в одну линию корблей, большинство которых приндлежло купцм-викингм, искл среди них «Морской ветер», хотя и знл, что ее мечтм не суждено сбыться. В тот день Зрбет тоже нпрвилсь в гвнь. Вдруг Лотти потянул ее з рукв, девушк поднял глз и увидел, что к ним быстрым шгом идет Кейт в сопровождении трех членов городского совет.

– Стой! – крикнул сын Олв, издлек звидев Зрбет. Кк стрнно! Почему Кейт тк обрщется к ней? Теряясь в догдкх, он ждл и н всякий случй крепче сжл лдошку Лотти.

– Все кончено, Зрбет.

– Что случилось, Кейт? Почему ты здесь? Что-то стряслось? С Токи все в порядке?

– Ты собирлсь сбежть н корбле? Ншл другого викинг, который соглсился помочь тебе скрыться?

Он с недоумением смотрел н сын Олв, стрясь понять смысл его слов. Нпряженный взгляд и мертвення бледность Кейт пугли ее.

– Ты можешь объяснить, что стряслось, Кейт?

Один из его спутников по имени Стрый Арнульф, который плясл до упду н свдьбе Олв, выступил вперед и скзл, дрож от негодовния:

– Мы знем првду, Зрбет. Ты убил своего муж, понемногу подсыпя ему яд, нчиня со дня вшей свдьбы. Теперь спрведливость восторжествует, и ты умрешь.

– Яд?! – только и смогл вымолвить Зрбет, обводя взглядом суровые лиц мужчин. – Вы считете, что я отрвил его? Но ведь Олв был моим мужем! Я зботилсь и ухживл з ним во время болезни и был с ним до конц! Я не могл его убить! Это безумие! Я не понимю, что здесь происходит!

– Слишком поздно отрицть очевидное, – скзл Кейт, но, когд Зрбет посмотрел н него, поспешно ретировлся.

– Я не убивл Олв!

– Кейт и Токи готовы свидетельствовть против тебя, – зявил Стрый Арнульф. – Убийство муж – стршное преступление. И не рссчитывй н снисхождение. Тебя ждет позорня смерть.

– Нет! – крикнул Зрбет и неожиднно для себя подхвтил Лотти н руки и бросилсь бежть к пристни. Двое грязных, оборвнных мтросов, случйно окзвшихся н пути, поймли ее, вожделенно улыбясь, кк изголодвшиеся нищие, которым удлось стщить кусок пирог.

– Держи ее! Он убийц!

Мтросы тут же выпустили Зрбет, словно испугвшись, что их сочтут соучстникми ее злодеяния. Но девушк не пытлсь бежть вновь, покорно ждл, когд преследовтели подойдут к ней.

– Вы скзли, что Кейт и его жен утверждют, будто я отрвил Олв. Откуд они могут это знть?

– У тебя будет возможность здть этот вопрос королю. Он был другом Олву и см хочет свершить првосудие, – ответил Арнульф, беря ее з локоть. – Пошли.

Зрбет подчинилсь. Он не выржл протест до тех пор, пок не понял, что ее ведут в брк для рбов, который нходился н пустоши з городской стеной и был окружен земляным влом толщиной в три фут. Убогий и грязный брк с прогнившей крышей охрняли стржники, которые жили в лчугх внутри земляного вл. Тм был колодец, и больше ничего.

И все же Зрбет не поддвлсь отчянию. Вот рсскжет королю Гутруму првду, и он поверит. Ей вдруг стло ясно, что это Токи отрвил Олв и убедил Кейт в убийстве отц обвинить Зрбет. Ведь Олв пошел н попрвку, кк только выгнл их обоих из дом, стоило им вернуться, кк ему стло хуже. Зрбет ругл себя з то. Что уговорил Олв простить Токи и снов приблизить к себе сын. Этим великодушным жестом стрик подписл себе смертный приговор. Нет, он не допустит, чтобы ее оклеветли! Он выложит все королю, и их с Лотти оствят в покое.

Стрый Арнульф сдл ее стржнику, здоровенному детине с приплюснутым носом и сросшимися н переносице бровями.

– Стереги ее кк следует. Он убийц и звтр предстнет перед королем Гутрумом. Смотри, чтобы подсудимую не избили, не огрбили и не порвли ей плтье.

Стржник пробурчл в ответ что-то невнятное и взял Зрбет з руку.

– Зберите у нее ребенк, – рспорядился Арнульф. – Кейт, возьми свою сестру. Теперь он н твоем попечении.

Услышв это, Зрбет словно лишилсь рссудк. Он кричл и стл вырывться из рук стржник.

– Нет! Вы не можете збрть Лотти! Кейт ненвидит ее… Токи будет издевться нд млышкой и убьет ее!

Девочку оттщили от нее. Лотти рсплклсь, из ее груди вырывлись жлобные стоны и хрипы, внушвшие всем, кроме Зрбет, отврщение.

– Збери девчонку, Кейт, и позботься о ней, – повторил Арнульф. – Я уверен, ты не причинишь ей вред.

Лотти сопротивлялсь и рзмхивл рукми, когд Кейт брл ее н руки, уклоняясь от удров беспомощных детских кулчков.

– Нет! – Зрбет словно обезумел.

Он рвнулсь к Лотти, но это было бесполезно. Зрбет испытывл ткое глубокое отчяние от собственного бессилия, что ей зхотелось умереть. Но он не могл бросить Лотти н произвол судьбы. Он должн спсти себя и сестру!

– Не бойся, Лотти, все в порядке. – Глотя слезы, девушк стрлсь говорить спокойно. – Кейт и Токи не обидят тебя. Стрый Арнульф скзл, что они позботятся о тебе. Я скоро вернусь з тобой.

Ко всеобщему изумлению, Лотти вдруг перестл плкть и улыбнулсь сестре доверчиво и лсково, после чего склонил головку н плечо Кейт и успокоилсь.

– Пошли! – прикрикнул стржник, голос которого был тким же отвртительным, кк и его лицо.

Он не позволил Зрбет идти смой, грубо потщил к брку. Девушк оглянулсь, чтобы в последний рз увидеть Лотти.

В брке было тк темно, что Зрбет не срзу рзглядел людей, обступивших ее со всех сторон. Грязные лохмотья едв прикрывли их истощенные тел, многие мужчины были в нручникх, н лицх неряшливых, рстрепнных женщин зстыло полное безрзличие ко всему. У кждого из этих людей когд-то были дом и семья. Что поделешь, тков жизнь! Рбы – это всего лишь чья-то собственность.

– Тебе не причинят вред, – пробубнил стржник и сурово оглядел присутствующих. – Если кто-нибудь хоть пльцем ее тронет, три шкуры сдеру. – И снов обртился к Зрбет:

– Держи язык з зубми, и все будет в порядке.

* * *

Он остлсь посреди темного брк без окон, где невозможно было дышть от вони грязных потных тел. Зрбет с трудом ншл свободное место у стены и опустилсь н корточки. Никто не подошел к ней, не скзл ни слов. Воцрилось молчние.

Эт гнетущя тишин ужсл ее.

Здесь было около двдцти мужчин и женщин, которые с нетерпением ждли, что кто-нибудь их купит и зберет отсюд. Спустя ккое-то время они стли перешептывться, и Зрбет узнл родной ирлндский выговор. Кем были эти люди до того, кк викинги зхвтили их в плен и привезли в Йорк? Неужели они и рньше нпоминли тупых грязных животных? А может, жизнь в этом брке сделл их ткими?

Прошел день, з ним ночь. Он нпрсно боялсь нпдения со стороны этих збитых, погруженных в себя людей, которых не знимло ничего, кроме собственной учсти. Зрбет змерзл ночью, при мысли о Лотти холодня исприн выступл у нее н лбу. Девушк проснулсь н рссвете и увидел перед собой стржник, сорввшего с ее плтья брошь, подренную ей Олвом.

– Скоро меня поведут к королю. Мне нужно умыться и привести себя в порядок, – скзл Зрбет.

Стржник уствился н нее, кк н пвлин, который вдруг рспустил хвост, зтем рсхохотлся. Зрбет попробовл рзобрть спутнные волосы, но понял, что без рсчески ничего не получится. Он чувствовл себя грязной, униженной и подвленной.

Около полудня пришел Стрый Арнульф, чтобы отвести ее к королю. Он взглянул н пленницу и сокрушенно покчл головой. Зрбет попросил дть ей возможность привести себя в порядок и умыться, но получил откз.

– Теперь тебе негде умыться и переодеться. Кейт и Токи переселились в дом Олв. Пошли, нельзя зствлять короля ждть.

Дворец короля Гутрум стоял н холме, у подножия которого лежл гвнь Йорк. Его окружли высокие кменные стены. Зрбет был здесь один рз вместе с Олвом, когд тот принес королю в подрок н день рождения несколько великолепных шкурок выдры. Тогд он остлсь ждть Олв в огромной зле, с змирющим от восторг сердцем рзглядывя роскошную обстновку.

Теперь девушк испытывл только стрх. Изыскнные гобелены по-прежнему висели н стенх. Орнменты из крсного шелк и голубой шерсти соствляли глвное укршение зл. Король любил эти цвет и чсто носил их. Еще он любил дргоценности. Ему нрвились мссивные кольц, цепи и брслеты из серебр и золот.

Но сейчс Зрбет пришл сюд без Олв. Он не был больше крсивой девушкой, пдчерицей друг короля, которому монрх рсточл свои милости. Он стл пленницей. Зрбет гордо выпрямилсь и решил положиться н волю судьбы.

Рук Строго Арнульф лежл н ее плече. Вдруг он грубо подтолкнул Зрбет вперед. Ей хотелось обернуться и обозвть его дурком, который не видит дльше собственного нос и не умеет отличить првду от лжи. Но он понимл, что ничего не добьется ткой выходкой. Зрбет решил дождться, когд король призовет ее, выслушет и убедится, что он невиновн.

Король Гутрум уже не был тем прекрсным молодым викингом, когд-то звоеввшим Йорк. Он почти тридцть лет првил облстью и превртился з это время в седого стрик с обветренным морщинистым лицом. Король восседл н высоком троне с резными подлокотникми, в мгическую силу которого свято верил и поэтому брл его с собой дже в военные походы. Гутрум был одет в крсный шелк н пльцх его сверкли золотые перстни, н шее висел цепь, укршення рубинми и лмзми. Возле трон стояло человек двендцть.

Арнульф снов подтолкнул Зрбет вперед и сделл ей знк опуститься н колени. Он подчинилсь и поднял глз н короля.

– Ты Зрбет, вдов Олв? Он молч кивнул.

– Снчл ты был его пдчерицей, потом Олв решил взять тебя в жены. Я думл, что он сделл хороший выбор.

Зрбет вздрогнул от пренебрежительного холодного тон короля.

– Все было не совсем тк. Олв хотел зщитить меня и Лотти, свою млдшую дочь. Поэтому он нстоял н ншем брке.

Король Гутрум перевел взгляд н Кейт, ищ подтверждения ее словм, и сын Олв отрицтельно покчл головой. Токи, кк зловещя тень, стоял з спиной у муж. Зрбет огляделсь в поискх Лотти, но млышки нигде не было видно. Гнев и стрх охвтили ее, и девушке потребовлсь вся ее выдержк, чтобы сохрнить смооблдние.

– Арнульф передл мне, будто ты хочешь скзть что-то в свою зщиту. Если тк, говори сейчс. У меня много дел.

Зрбет медленно поднялсь, попрвил плтье и рспрямил плечи. Он понимл, что жизнь ее висит н волоске и все звисит от слов, которые ей удстся нйти в свое опрвдние.

– Я скжу првду. Я не убивл Олв. Пок муж болел, я зботливо ухживл з ним. Он был добр ко мне. Вы сми присутствовли н ншей свдьбе и видели, что Олв был счстлив. В ту ночь он сильно выпил, кк и все гости, нутро проснулся больным, и с того дня ему стновилось все хуже и хуже. Я делл все, чтобы облегчить его стрдния.

Однжды Токи, жен Кейт, нговорил мне дерзостей. Олв это услышл и откзл им обоим от дом. Он скзл, что не хочет их больше видеть. Вскоре после этого Олв быстро пошел н попрвку. Когд муж простил сын, Кейт с Токи снов стли бывть у нс в доме. После этого здоровье Олв снов ухудшилось. Однжды вечером Кейт с женой остлись с нми ужинть, н следующее утро Олв умер. Я не подсыпл ему яд в пищу, сир. Но у меня есть все основния полгть, что это делл Токи. Он и своего муж подучил обвинить меня в убийстве, чтобы отвести подозрения от себя.

Король молч слушл, опустив глз и здумчиво теребя бороду.

– Мы выслушли Кейт, его жену и теперь тебя, – скзл он после долгой пузы. – Молодя жен позрилсь н богтство муж, но см он ей не был нужен, потому что стр и немощен. Он хотел избвиться от больного, но сохрнить его состояние.

Половин из скзнного был првдой, и Зрбет чувствовл, что неудержимо крснеет под пристльным взглядом короля. Он взял себя в руки и уверенно ответил:

– Спросите Арнульф о последней воле моего муж. Олв оствил мне все свое имущество, потому что не испытывл больше отцовских чувств к Кейту. Именно поэтому они с Токи решили обвинить меня. Смерть Олв – это их рук дело! Больше никому это не было выгодно! Они хотят отнять у меня с сестрой то, что приндлежит нм по прву!

Король сурово посмотрел н Зрбет и повысил голос, тон которого порзил ее резкостью и суровостью:

– Я слышл, что ты собирлсь бежть с викингом, молодым, здоровым и сильным мужчиной, но передумл, когд Олв сделл тебе предложение. Ты решил остться и прибрть к рукм его богтство. Тебе не хотелось упускть ткой случй. Еще бы, ведь это куд соблзнительнее, чем отпрвляться н чужбину нищей!

– Это не првд! Кто вм скзл это?

– Придержи язык, глупя женщин! – крикнул Арнульф и схвтил ее з руку.

– Оствь! – взмхнул король унизнной кольцми и брслетми рукой. – Не волнуйся, нш добрый Арнульф. Он впрве узнть докзтельств своей вины. Может быть, тогд рскется и попросит пощды. Тк вот, дитя мое, мне скзл это человек, которого ты снчл обндежил, потом жестоко отвергл, понимя, что Олв сможет дть тебе больше, нежели он. Мгнус Хрльдсон скзл мне, что ты вероломня, корыстня женщин, соблзнял его, чтобы вызвть у Олв ревность и вынудить поскорее жениться н тебе. Поэтому ты и откзл этому достойному викингу. Тк вот, твой рсчет окзлся неверным. Имущество Олв перейдет к Кейту, который имеет н него больше прв, чем молодя жен, вышедшя змуж из корысти и отвергнувшя блгородного юношу н глзх у всего Иорк, чтобы посильнее унизить его.

Зрбет утртил др речи, потому что в этот момент из-з портьеры з королевским троном вышел… Мгнус Хрльдсон и почтительно встл по првую руку от короля.

Викинг смотрел н нее с холодным презрением, сердце его переполнял ненвисть и жжд мщения. В первый миг у Зрбет вспыхнул искр ндежды н спсение, но он тут же погсл: Мгнус не стнет зщищть ее перед королем, если скзл ткое про нее.

– Это не првд, – еле слышно прошептл Зрбет.

– Говори, у тебя есть последний шнс опрвдться, перед тем кк я вынесу приговор!

– Олв зствил меня откзть Мгнусу! Я сделл это не по своей воле!

– Кк же он тебя зствил?

– Он угрожл мне, я клянусь! Отчим скзл, что в противном случе убьет Лотти.

– Это ложь, бессовестня ложь! – воскликнул Кейт. – Отец любил свою дочь и зботился о ней. Он покупл ей игрушки и зсыпл подркми. Зрбет убил его, теперь пытется выкрутиться! Мой отец был святым человеком и никогд не смог бы причинить вред ребенку!

Король здумлся, принимя решение. Зтем медленно повернулся к Мгнусу и что-то скзл ему вполголос. Зрбет змерл от стрх и нпряжения, увидев, кк Мгнус склонился к уху короля, прошептл несколько слов, зтем выпрямился и рвнодушно взглянул н нее. Его лицо нпоминло кменную мску. Только когд король поднялся и, укзывя перстом н обвиняемую, зговорил, н губх викинг появилсь зля усмешк.

– З убийство тебя следовло бы покрть смертью, – скзл Гутрум. – Но Мгнус Хрльдсон, великодушный и блгородный человек, переубедил меня. Ты, Зрбет, могл бы стть его женой, жить в досттке и почестях, теперь будешь его рбыней. Отныне твоя жизнь в его рспоряжении. Если он зхочет, то может убить тебя и з млейшую провинность будет нкзывть тебя плетью. Он – твой господин. Отпрвляйся с ним и никогд больше не возврщйся в Иорк, ибо здесь тебя ждет смерть.

– Нет, – беззвучно вымолвил Зрбет. – Нет.

Он опустил голову и не в силх был поднять глз н Мгнус, который, презрительно усмехясь, нпрвлялся к ней црственной походкой.

Глв 10

Мгнус нблюдл з ней из-з портьеры. Сердце его рзрывлось от боли. Но чем дольше он смотрел н Зрбет, тем отчетливее понимл, что боль уступет место злобе. Зрбет держлсь с достоинством, несмотря н то что плтье ее было грязно и рзорвно н плече тм, где должн крепиться брошь, к волосм двно не прикслся гребень.

Мгнус тосковл по Зрбет. Думл о ней долгими ночми, ощущл ее рядом с собой, шептл ее имя, чувствовл тепло ее кожи и ромт рыжих волос. Эт женщин полностью звлдел его мыслями, хотя и окзлсь отвртительной лгуньей, предвшей и одурчившей его, кк мльчишку.

Он слушл, кк Зрбет пытется опрвдться, и ее звонкий голос, пылкя речь зворживли его. Боль вернулсь и сжл его сердце, но теперь эт женщин не вызвл у него ни жлости, ни сострдния. Нпротив, его гнев стл сильнее. Ирлндк жестоко обошлсь с ним и должн понести з это нкзние!

Когд он вышел из-з портьеры и встл рядом с королем, Зрбет едв не лишилсь чувств – Мгнус это видел. Хотя н ккой-то миг в ее глзх мелькнули рдость и ндежд… нет, это ему покзлось. Преступниц смотрел н викинг с изумлением и ужсом, потому что не ожидл снов столкнуться с ним лицом к лицу. Возможно, он дже испытывл и что-то вроде стыд или угрызений совести.

Действительно ли Зрбет убил Олв.

Мгнусу не хотелось верить в это, интуиция подскзывл ему, что подобное предположение бсурдно. Однко против Зрбет свидетельствовли многие, и их слов убеждли его, глвное, короля, в обртном. Люди говорили, что Олв прекрсно относился к млышке Лотти и любил Зрбет, женился н ней, чтобы обеспечить им с сестрой будущее, и потому оствил все молодой жене.

Но рзве это подтверждло виновность Зрбет? Знчило ли, что молодя жен вынудил Олв откзть в нследстве сыну? Увы, большинство присутствующих придерживлись именно ткого мнения.

С другой стороны, рздвлись голос и в поддержку Зрбет: все признвли, что он любил свою сестру, зботилсь о муже во время его болезни и вообще отличлсь добрым и мягким нрвом. Мгнус поймл себя н том, что все внимтельнее присмтривется к Кейту и его жене, подмечя что-то неискреннее в Токи, в ее скромно опущенных глзх и нпряженно поджтых губх. Эт женщин, несомненно, что-то скрывл под мской лживой смиренности.

Впрочем, Мгнус не придвл этому большого знчения. Скзть по чести, он был рд смерти Олв. Зрбет теперь не приндлежл своему мужу, и Мгнус мог рспоряжться ее жизнью по собственному желнию. Судьб рспорядилсь тк, что он выступил в роли спсителя. Он, человек, которого он предл, избвляет ее от стршной смерти! Ситуция чуть ли не комичня, но Мгнус не нходил в себе сил рссмеяться. При мысли о том, что, опоздй он н пру дней, Зрбет был бы мертв, знчит, потерян для него нвсегд, ужс охвтывл Мгнус. Приговор короля доствил ему огромное удовольствие: теперь он см впрве нкзть Зрбет, кк он того зслуживет.

Однко Мгнус не мог не признться себе в том, что винит ее и хочет нкзть вовсе не з то, что он отрвил муж, з свое собственное унижение, з то, что девушк причинил боль, отвергнув его чувств.

Хрльдсон нпрвился к своей рбыне, ожидя увидеть в ее глзх стрх и смущение, потому что он солгл ему и теперь нходится в полной его влсти. Викинг хотел нслдиться ее унижением и просящим о снисхождении взглядом. Но Зрбет поднял глз и смело встретил его нсмешливый взгляд. Ее поз говорил о спокойном достоинстве и бесстршной покорности судьбе, не ему, Мгнусу.

– Спрведливость восторжествовл, – скзл он. – Теперь ты приндлежишь мне. Звтр мы отплывем из Иорк.

У Зрбет потемнело в глзх, кменный пол поплыл под ногми. Он понял, что нходится н грни обморок, и ей стоило огромных усилий спрвиться с головокружением и тошнотой. Девушк видел перед собой лицо Мгнус, любимые черты, которые врезлись в ее сознние. Он объяснит ему все. Он зствит его понять.

– В том, что происходит, нет ни кпли спрведливости, но я не в состоянии ничего изменить и пойду с тобой, – ответил девушк, не желя блгодрить з то, что он спс ее от смертной кзни.

Зрбет не хотел, чтобы он подумл, будто он признет свою вину. Мгнус нхмурился.

– Мне нужн одежд.

– Ты похож н ведьму, и от тебя дурно пхнет.

– Тем более, – кивнул Зрбет. – Мне необходимо вымыться, переодеться и привести в порядок волосы.

– Нет.

Зрбет не удивило ткое проявление упрямств и несговорчивости. Он достточно долго жил с Олвом и неплохо теперь рзбирлсь в мужчинх, поэтому просто отвернулсь и не стл нстивть.

Зрбет не знл, что по прикзу Мгнус ее одежду двно унесли из дом Олв, несмотря н возржения и протестующие крики Токи, которя собирлсь продть ее грдероб. Хоркель, нерзговорчивый человек устршющего вид, просто взял все в охпку и не стл вступть в пререкния с визгливой хозяйкой дом.

– Пошли, – скзл Мгнус. – Я отведу тебя н корбль.

Зрбет молч последовл з ним. Возле трон Гутрум стоял Стрый Арнульф с выржением досды и недовольств н лице. Кейт и его жен держлись поодль от короля: Токи покрснел от злобы, Кейт, кк ни стрнно, кзлся вполне удовлетворенным.

Зрбет знл почему. Кк бы ей хотелось броситься н Токи и здушить ее – ведь эт женщин был убийцей! Нет спрведливости в этом мире, подумл Зрбет. Он уже не верил, что Токи когд-нибудь понесет нкзние з свое преступление. Угрызения совести тоже вряд ли будут мучить жену Кейт: он слишком бесстыдн. Токи победил, и все же ярость душил ее, потому что Зрбет не осудили н смерть.

Они вышли из дворц, и Зрбет обртилсь к своему повелителю:

– Мгнус, я все объясню тебе позже. Но снчл нужно вызволить Лотти, ей угрожет опсность. Девочк до смерти боится Токи, прошу тебя, нм ндо поскорее збрть Лотти.

Мгнус готов был рссердиться, если бы не чувствовл сострдния к этой гордой женщине, сейчс рстрепнной и грязной, но нстолько уверенной в своей неотрзимости и способности очровть его, что он позволял себе относиться к нему с пренебрежением.

– Нет, – отозвлся он ледяным, кк зимний ветер нд фьордми, голосом. – Девочк остнется со своим бртом. Я не хочу везти ее с собой в ткую дль.

При этих словх Зрбет змерл. Он не предполгл, что Мгнус нстолько жесток и может откзть в этой просьбе. Кк же он был глуп! Если бы знл, что Мгнус способен бросить н произвол судьбы беззщитного ребенк, рзве стл бы думть о нем все это время! Душ Зрбет рзрывлсь от боли, истекл кровью, словно смертельно рненное животное. Девушке хотелось крикнуть, что он любит его, что их опутли сетью лжи и ненвисти, но ндмення холодность Мгнус мешл открыть ей свое сердце.

Кк бы то ни было, он должн вызволить Лотти. Зрбет вздрогнул при мысли о том, ккя учсть ждет бедную девочку в доме Токи.

Зрбет молч шл рядом с Мгнусом, стрясь нйти нужные слов, чтобы убедить его переменить свое мнение. Кк же объяснить, кк зствить поверить ей?

До пристни было длеко, но з всю дорогу об не проронили ни слов. Девушк очень устл и плохо сообржл. Он злилсь н себя з это и едв не рсплклсь от собственного бессилия. Было жрко, неумолимо припекло солнце. Но Зрбет не могл проявить слбость при викинге. При ком угодно, только не при нем.

Мгнус видел, что Зрбет еле передвигет ноги, но не сбвил шг. Он зметил, кк несчстня покчнулсь и едв не упл, но ни единого стон или жлобы не сорвлось с ее уст. Викинг невольно восхитился ее стойкостью, хотя и поспешил подвить в себе это чувство. Он знл, что если зговорит с Зрбет, то у него появится желние удрить ее. А он был сейчс в тком состоянии, что этот удр мог стоить ей жизни.

Только когд Зрбет совсем отстл, Мгнус обернулся и скзл:

– Поторопись. У меня много дел и нет времени возиться с тобой.

Ее мучил жжд. Язык рспух во рту. Огромным усилием воли он зствил себя сделть шг, з ним другой и еще один. Ндолго ли хвтит у нее сил? Порыв ветр принес с собой соленый зпх моря и свежей рыбы. До корбля оствлось совсем чуть-чуть. Он преодолеет этот путь и не покжет свою беспомощность Мгнусу, скзл себе мысленно Зрбет. А зтем он придет в себя и сумеет убедить его в своей невиновности. Ндо только немного отдохнуть.

Виной всему окзлся кмень н дороге, который девушк не зметил. Он споткнулсь и рухнул н колени, в последний момент выствив вперед руки, чтобы не удриться лицом. Лдони были содрны в кровь, н глзх выступили слезы. Он опустил голову, чтобы Мгнус не увидел их, и ее длинные волосы упли в пыль.

– Вствй.

Он стиснул зубы и прикзл себе подняться, но тело ей не подчинялось.

– Вствй, не то я свяжу тебя и потщу волоком.

Зрбет приподнял голову и увидел прямо перед собой его спог. Он посмотрел выше, и ее взгляду предстл снчл голя ног, зтем крй туники, которя доходил Мгнусу до колен, и широкий пояс, укршенный серебряными пряжкми. Н поясе висел нож. Скрещенные н груди руки викинг тоже были обнжены по плечи, н одном зпястье сиял мссивный золотой брслет. Нконец он увидел лицо норвежц – ндменное, холодное, – и ужс охвтил ее.

– Вствй! – нетерпеливо повторил он.

Зрбет оторвл руки от земли и выпрямилсь, зтем нбрл полную грудь воздух и попытлсь подняться. Вокруг них собирлись люди и говорили:

– Теперь он рбыня. Но н смом деле ей следовло бы выпустить кишки з то, что сотворил ткое.

– Нет, нш миля Зрбет не могл убить Олв!

– Это он рньше был милой! А теперь превртилсь в ждную и звистливую ведьму…

Терпение Зрбет иссякло. Он медленно обвел взглядом людей, которые знли ее с детств. В их глзх зстыли злость и презрение, жлость и сострдние. Лицо Мгнус не выржло ничего, кроме ледяного безрзличия. В следующий миг перед Зрбет все потемнело, он потерял сознние и повлилсь н землю.

Сердце Мгнус пронзил резкя боль. Он быстро нклонился и взял девушку н руки. Он не подвл признков жизни, ее голов свешивлсь нбок, рыжие локоны волочились по земле. Викинг нпрвился к «Морскому ветру» и скоро окзлся у трп.

– Это он? – встретил его вопросом Хоркель.

– Д, потерял сознние. То ли от жры, то ли от стыд з содеянное, не зню.

– Интересно, когд он ел в последний рз? Ее держли в брке для рбов, поэтому не мудрено, что случился голодный обморок. Это неподходящее место для ткой женщины.

Хрльдсон ничего об этом не знл. Он предполгл, что до суд Зрбет нходилсь в доме Олв, с Кейтом… но Хоркель не стнет говорить о том, в чем не уверен. Мгнус нхмурился и скзл:

– Я отнесу ее под нвес для груз. Тм спокойно и нет прямого солнц.

– А я схожу з водой д рздобуду что-нибудь поесть. Мгнус кивнул и понес девушку к нвесу н плубе. Здесь в непогоду легко могли укрыться три-четыре человек. Неожиднно он услышл слов Ргнр, своего кузен и верного помощник:

– Интересно, убьет ее Мгнус или нет?

Хрльдсон предствил, кк Хоркель, к которому был обрщен этот вопрос, пожл плечми. Он не из тех, кто любит вмешивться в чужие дел. Хоркель невозмутим, молчлив и всегд погружен в свои мысли, ткого трудно вызвть н рзговор. Зчстую дже кивк или жест от него не добьешься.

– Кк ты думешь, он действительно убил своего муж? Весь Йорк об этом судчит. Ее нзывют корыстной ведьмой. Говорят, он предл Мгнус.

– Я не зню. Мгнус считет, что это тк, и хочет нкзть ее з это.

– Не думю, что у него это получится. Девиц держит его н крючке, – возрзил Ргнр. – Хотя мне и кзлось, что Мгнус збыл ее, ведь дом Сир не вылезл из его постели. Но теперь мы возврщемся, и он везет эту ведьму с собой.

Мгнус мрчно усмехнулся при этих словх и здернул полог, отделяющий место для груз от плубы.

Здесь было жрко и душно. Мгнус опустил Зрбет н циновку, прикрыввшую доски, но потом достл из сундук шерстяное одеяло, рсстелил его и переложил девушку. Несчстня был тк бледн, что смотреть н нее без слез мог только бесчувственный врвр. Мгнус не збыл ее предтельств и своего унижения. Однко теперь, когд Зрбет нходилсь в полной его влсти, жжд мщения в нем постепенно угсл.

Нконец пришел Хоркель с деревянной чшкой воды.

Мгнус осторожно похлопл Зрбет по щекм. Он вздрогнул и тихо зстонл.

– Зрбет, очнись! – Мгнус поднес чшку к губм девушки; он не открыл глз, но потянулсь к воде. – Не спеши, пей понемногу, то зхлебнешься.

После того кк Зрбет попил, мертвення бледность стл постепенно исчезть с ее лиц. Нконец девушк взглянул н него и прошептл:

– Мгнус! – Он невольно улыбнулсь и протянул руку, чтобы коснуться его щеки. – Я боялсь, что никогд больше тебя не увижу.

Хрльдсон отштнулся, гнев вспыхнул в его глзх. В этот миг Зрбет вспомнил о том, что теперь он рбыня викинг.

– Ты и без того доствил мне мссу неприятностей. Вот, Хоркель принес тебе поесть. Ты голодн?

Зрбет чуть не рсплклсь. Н ккой-то миг они снов окзлись вместе, кк тогд, в прошлом. Но теперь Мгнус стл холодным и длеким. Зрбет молч кивнул и попытлсь сесть н одеяле, но был еще тк слб, что не сумел.

Мгнус усмехнулся, помог ей подняться и протянул котелок с кртофелем и жреной телятиной. Зрбет стл медленно есть, время от времени зкрывя глз от слбости.

Он рссвирепел, поняв, нсколько девушк слб. Неужели ее действительно морили голодом в том проклятом брке для рбов?

– Ешь, не торопись. А потом отдохнешь. Оствйся здесь и не выходи н плубу, то пожлеешь.

Мгнус поднялся и, склонив голову, чтобы не стукнуться о притолоку, вышел.

– У нее волосы кк огонь, – зметил Хоркель, не проявляя к этому фкту никкого интерес.

– Д, кк плмя в христинском ду.

– Ты спс ей жизнь.

– Зрбет не стнет блгодрить меня з это, ведь я собирюсь устроить ей ткую жизнь, что он будет молить о смерти.

Хоркель промолчл и здумлся о том, почему Мгнус тк ненвидит эту рбыню. В конце концов, женщины иногд откзывют мужчинм. Рзумеется, Хрльдсон был выше женских кпризов и измен. Тогд почему он тк мстителен? Хоркель оствил друг в глубоких рздумьях и отпрвился по делм. Н корбле всегд нходилсь рбот, и двдцть человек комнды не привыкли сидеть слож руки. Мтросы были опытны и трудолюбивы, поэтому в постоянной опеке Мгнус не нуждлись.

Зрбет хотел только одного – вернуть свою сестру. Эт единствення просьб не двл Мгнусу покоя. Конечно, девочке будет лучше в Йорке. Зрбет ошибется, считя, что Кейт и Токи причинят вред ребенку. К тому же они не зхотят отдть Лотти ни ей, ни ему. Нет, и речи об этом быть не может!

Нступил вечер, но Мгнус не зхотел нвестить свою рбыню. Он поручил Ргнру – молодому крсвцу, энергичному и нпыщенному, кк петух, – охрнять Зрбет, см отпрвился к купцу, который хотел передть письмо и подрки его отцу, Хрльду Эрлингсону, влстелину долины Грвк, человеку несгибемой воли, в последнее время жестоко стрдвшему от притеснений Хрльд Прекрсноволосого.

Зрбет поел и почувствовл, что силы возврщются к ней. Он осторожно сел, опсясь головокружения. Теперь ей никто не мешл спокойно собрться с мыслями и все обдумть. Кк спсти Лотти? Н сострдние Мгнус рссчитывть не приходится. Знчит, придется действовть смой.

Он рзыщет сестру, выкрдет ее и сбежит от бездушного викинг. Из Йорк можно отпрвиться н юг в Уэссекс, в земли сксов, которыми првит великий король Альфред. Зрбет больно рсствться с Мгнусом нвсегд, но он не оствил ей выбор, откзвшись вять Лотти.

Ргнр смотрел н чек, когд Зрбет отодвинул полог и вышл н плубу. Он выглядел измученной, грязной и зпугнной и не могл не вызвть жлости. Но он тут же вспомнил, кк жестоко эт женщин обошлсь с Мгнусом, потом убил собственного муж, з что и окзлсь в рбстве.

– Вернись нзд и больше не выходи! – крикнул Ргнр. – Это прикз твоего хозяин.

Зрбет не обртил внимния н эти слов и нпрвилсь к охрннику с ткими словми:

– Прошу вс, не сердитесь. Выпустите меня по нужде.

Ргнр готов был отмхнуться от ее просьбы, но решил, что Мгнусу не понрвится, если он грубо обойдется с этой стрнной женщиной. Положению рбыни и без того не позвидуешь, тк что незчем унижть ее, зствляя спрвлять нужду в присутствии мужчин. Ргнр нехотя кивнул, прикзывя следовть з собой.

Зрбет шл з ним, не обрщя внимния н двусмысленные взгляды мтросов, сноввших по плубе. В склдкх юбки он припрятл мленький ножик с рукояткой из слоновой кости, который ншл в одном из сундуков под нвесом. Он не собирлсь убивть викинг, но могл бы при необходимости вывести его из строя, чтобы выигрть время и сбежть. Нож ознчл свободу, от которой он никогд не откжется.

Девушк понимл, что после побег Мгнус возненвидит ее еще сильнее, но не видел другого выход. Он покорно шл з Ргнром, опустив голову. Неподлеку от мест, где пришвртовлся «Морской ветер», нходились дв покосившихся сря, между которыми был узкий грязный проход.

– Я покрулю тебя, – скзл Ргнр. – И поторопись, то Мгнус рссердится, если не нйдет тебя под нвесом.

Зрбет кивнул и прошл мимо. Через миг рздлся стук и крик. Ргнр решил, что он упл, и бросился ей н помощь. От резкой боли в виске у него потемнело в глзх и подкосились ноги. С глухим стоном викинг рухнул н землю, успев подумть о том, что Мгнус убьет его з эту непростительную глупость!

Зрбет стоял нд рспростертым телом, дрож от ужс перед содеянным, и рстерянно смотрел н нож. Нконец оцепенение прошло, и ноги сми понесли ее прочь от пристни – ндо было спешить, ведь он лишь оглушил викинг. В этот момент никого вжнее Лотти для Зрбет не существовло. У нее тк мло времени н то, чтобы спсти сестру и скрыться из Йорк! О том, чтобы увидеться с Мгнусом еще рз, попытться все объяснить ему, и речи быть не могло: он просто убьет ее з то, что он во второй рз одурчил его д еще удрил Ргнр.

Уже сгустились сумерки, когд Зрбет подкрлсь к дому Олв и зглянул в окно. Ей повезло, потому что Кейт не было. С одной Токи спрвиться будет легче. Лотти сидел н полу в углу и сосредоточенно следил з женщиной, которя готовил ужин. Зрбет почувствовл, что здыхется от гнев. Неужели Токи бил млышку? Почему у Лотти ткой зпугнный вид?

Зрбет твердо решил отомстить Токи з ее жестокость.

Девушк проникл в дом через лвку: открывть дверной змок снружи когд-то нучил ее см Олв. Он н цыпочкх пробрлсь в жилую чсть и резко отодвинул медвежью шкуру. Увидев ее, Токи смертельно побледнел и уже хотел зкричть, но не успел. Зрбет бросилсь вперед и схвтил ее обеими рукми з горло.

– Слушй меня, лживя ведьм, мерзкя дрянь! Если пикнешь, тебе конец. Понял? – Зрбет стиснул шею Токи тк, что из груди женщины вырвлся хрип. – Будь ты проклят! Я зню, что это ты убил Олв и зствил Кейт оклеветть меня. Твое преступление остлось безнкзнным. Но Лотти ты не получишь. Дй-к я посмотрю н тебя в последний рз. Я хочу кк следует зпомнить лицо вероломной убийцы.

Зрбет увидел ужс в глзх Токи и с презрительной усмешкой удрил ее по голове мссивной рукояткой нож. Токи обмякл и повлилсь н пол. Вот и все нкзние, которое постигло ее з убийство Олв! А Лотти уже бежл через комнту, сияя от счстья. Зрбет подхвтил сестренку н руки и крепко прижл к груди.

– Ты в безопсности, моя млышк. Сейчс мы уйдем отсюд. Никто больше не обидит тебя.

Зрбет вспомнил об одежде, но собирть вещи было некогд, дорог кждя минут. Сейчс вжнее всего быстро и незметно выбрться из Иорк.

Совсем стемнело. Выйдя из дом, Зрбет погрузилсь в густой мрк. Откуд-то доносились голос, смех, но никого не было видно. Девушк, держсь ближе к домм, двинулсь к южной окрине город. У ворот стоял стрж, но не для того, чтобы не выпускть горожн, для охрны от бндитов.

У Зрбет зтекл рук, и он, пересдив Лотти н другую, змедлил шг и стл внимтельно смотреть н людей, которые входили и выходили через ворот. К счстью, никого из знкомых девушк не зметил.

Вдруг нд смым ее ухом рздлся нсмешливый голос:

– Твоя глупость беспредельн.

Зрбет резко обернулсь и в следующий миг уткнулсь в грудь Мгнусу. Он испугнно вскрикнул и со всех ног бросилсь к городским воротм, з которыми был свобод.

Глв 11

Мгнус смотрел н Зрбет с луквой улыбкой, когд он обртил н него полный изумления и отчяния взгляд. Когд же он прочел в ее глзх стрх и рзочровние, улыбк мгновенно исчезл с его лиц. Девушк бросилсь бежть, но он тут же нстиг ее.

– Твой побег не удлся, – скзл он, схвтив Зрбет з руку.

Мгнус тк обрдовлся, что ншел беглянку, и тк рстерялся, когд он пустилсь нутек, что утртил бдительность и позволил Зрбет вырвться.

– Отойди от меня, Мгнус! – В ее руке блеснуло лезвие нож. – Не вынуждй причинить тебе боль. Я должн выбрться из Иорк, потому что ты откзлся взять с собой Лотти. Я не могу оствить ее здесь с бессердечной Токи. Не приближйся ко мне!

Яростный порыв Зрбет рссмешил его. Мгнус хохотл, у нее кровь стучл в вискх и сердце змирло от стрх и сознния собственной беспомощности. В отчянии девушк сделл еще одну попытку спстись, хотя и понимл, что это бесполезно и глупо. Мгнус снов схвтил ее и резко рзвернул к себе, он змхнулсь ножом. Зрбет не влдел собой и от стрх действительно могл рнить викинг.

Он нстолько опешил при виде знесенного нож, что выпустил руку Зрбет. В этот момент Лотти потянул сестру вниз. Зрбет покчнулсь и н мгновение отвлеклсь от своего преследовтеля. Хрльдсон воспользовлся зминкой. Он уже не смеялся, и Зрбет рсценил это кк свою победу. Но это был лишь иллюзия. Норвежец смотрел холодно и рвнодушно, словно его не интересовл ни он см, ни ее дльнейшие действия.

– Не подходи ко мне!

Мгнус не остновился, но подходил медленнее, не спускя с нее глз и понимя, что Зрбет пустит нож в ход, стоит ему сделть хоть одно резкое движение. Вдруг Лотти тихо зплкл, испугнно и жлобно. Зрбет посмотрел н девочку, и в этот момент Мгнус схвтил свою рбыню и стл выкручивть ей руку, чтобы он выпустил нож.

Остря боль пронзил плечо Зрбет. Он попытлсь сопротивляться, но викинг был нмного сильнее ее и полон решимости применить силу. Зрбет бил его кулком в грудь, стрясь попсть в лицо, но он не обрщл н это никкого внимния. Нконец он сдлсь и со стоном упл н колени. Нож все еще оствлся у нее в руке, но вскоре побелевшие пльцы рзжлись, и оружие упло н землю.

Лотти вскрикнул и бросилсь к Зрбет. Этот порыв мленькой девочки охлдил ярость Мгнус. Возможно, он удрил бы Зрбет, но не в присутствии плчущей млышки, которя тк бесстршно кинулсь н помощь сестре.

Хрльдсон возвышлся нд Зрбет и стрлся успокоиться. Зтем он поднял с земли нож и подбросил его н лдони.

– Я отдл з этот нож несколько великолепных кусков мыльного кмня. Это подрок для моего млдшего брт. Мне пришлось бы покупть лошдей и отпрвляться в погоню з тобой. К счстью, я догдлся пойти снчл в дом Олв и увидел тм рыдющую в объятиях муж Токи. Он кричл, что ты пытлсь убить ее, и требовл, чтобы Кейт уговорил Совет жестоко покрть тебя: побить кмнями, кк отрвительницу и убийцу. Я дл слово Кейту сурово нкзть тебя и пообещл, что ты больше никогд не доствишь им беспокойств. Но Токи жждет твоей крови. Он очень переживет смерть Олв – вероятно, любил стрик. А теперь вствй и пошли, позже я решу, что с тобой делть.

Зпястье у нее горело огнем, и от боли н глзх едв не покзлись слезы. Зрбет посмотрел н Мгнус и твердо зявил:

– Я не оствлю здесь Лотти.

– Кк ты смеешь чего-то требовть от меня? Я тебе ничего не должен. Ты, нверное, збыл, что теперь я твой хозяин, ты – моя рбыня.

– Лотти я не оствлю, – упрямо повторил Зрбет, змерев от стрх.

– Клянусь Одином, ты дождешься, что я тебя удрю! – Мгнус и не зметил, кк перешел н крик.

Он взял себя в руки и вспомнил побелевшее от ненвисти лицо Токи. Пожлуй, ткя и впрвду стнет срывть злость н девочке. Мгнус посмотрел н притихшую от испуг Лотти. Млышк поднял н него большие от стрх глз, и невинный детский взгляд обезоружил Мгнус. Он вздохнул и сдлся.

– Вствй. Пор возврщться. Я потерял из-з тебя много времени. Что ксется Ргнр, то он не переживет ткого унижения от женщины и скорее всего пострется убить тебя, чтобы смыть с себя пятно позор.

– Мне все рвно.

– Тебе не будет все рвно, если я решу отдть тебя Ргнру, – ответил Мгнус и с сожлением взглянул н нее.

Д, Зрбет проигрл, но побед нд несчстной женщиной, рспростертой в пыли у его ног, почему-то не доствил викингу ожидемого удовольствия.

– Пойдем, девочк остнется с тобой.

Зрбет пристльно посмотрел н него и недоверчиво переспросил:

– Ты клянешься, что не бросишь ее?

– Я не привык лгть в отличие от тебя, – рздрженно отозвлся Мгнус. – И не привык повторять двжды.

Зрбет встл и взял Лотти з руку.

– Ты устл и не сможешь идти быстро. Скжи девочке, чтобы он не боялсь меня, и я понесу ее.

Зрбет присел н корточки рядом с сестрой и лсково поглдил ее по голове.

– Послушй, млышк, Мгнус не ндо бояться. Он очень большой, но совсем не стршный. Мгнус тебя не обидит. Не нужно от него пятиться. Я обещю тебе, что все будет хорошо. Пусть он возьмет тебя н руки, лдно?

– Ребенок человеческого язык не понимет? – Мгнус терял терпение. – Сколько можно ее уговривть?

Зрбет пропустил эти слов мимо ушей и, только когд Лотти кивнул в знк соглсия, ответил ему:

– Он не против, чтобы ты взял ее н руки. Прошу тебя, Мгнус, не обижй Лотти. Он ведь не сделл тебе ничего плохого.

– Я не чудовище и не трогю мленьких детишек.

– Ложь! Я зню, что вы, викинги, делете с людьми, зхвченными в плен, в том числе и с детьми! Вы рубите их мечми н куски, вы кидете их…

– Змолчи сейчс же. Я ее не обижу. Я никогд не лгу, чего нельзя скзть о тебе.

Зрбет вздохнул и успокоилсь, поверив Мгнусу. Можно считть, что он победил, если рбыня в состоянии кого-то победить.

– Если бы тебе удлось бежть из Иорк, куд бы ты нпрвилсь? – поинтересовлся Мгнус.

Лотти спокойно сидел у него н рукх, склонив голову ему н плечо.

– Не зню. Я думл об Уэссексе, влдениях короля Альфред. Возможно, при его дворе я могл бы нняться в служнки к ккой-нибудь знтной дме.

– Твоя глупость меня поржет, – усмехнулся он. – Д ты и н милю от городских стен не смогл бы отойти. В лесх полно бндитов, которые не упустят ткую добычу, кк одинокя женщин с ребенком. Не нйди я тебя, ты сейчс влялсь бы в лесу с перерезнным горлом или истекл бы кровью после жестокого изнсиловния. А теперь ты в безопсности, потому что с тобой рядом сильный мужчин. Ты будешь шить для меня, делть все, что я прикжу. Я нучу тебя покорности. Мне уже порядком ндоело возиться с тобой. От тебя одни неприятности.

Зрбет молчл, глядя прямо перед собой. Н пути им попдлись знкомые Олв, которые перешептывлись, кивя н нее, но девушк ни н кого не обрщл внимния.

– Я буду скучть по Йорку.

– Д, – сркстически усмехнулся Мгнус. – Горожне Иорк слывут блгородными и великодушными людьми. Их души тк же чисты и прекрсны, кк улицы город. – Он бросил взгляд н кучу мусор. – Послушй, глупя женщин, эти люди двно рстерзли бы тебя, не окжись я рядом.

– Ты прв, – тяжело вздохнул Зрбет. – В этом нет сомнения. И все же я не понимю, почему они не хотят мне верить.

– Я не желю больше выслушивть твои опрвдния. Нс двно ждут н корбле. Мы отплывем. Мне больше нечего делть в Йорке.

* * *

Первым человеком, с которым Зрбет столкнулсь н борту «Морского ветр», был Ргнр. Он змхнулся, чтобы удрить ее, но Зрбет не отпрянул, сделв вид, что не боится его. Мгнус нхмурился и сурово посмотрел н друг. Тот нехотя опустил руку, но взгляд его по-прежнему оствлся свирепым.

Зрбет молч последовл з Мгнусом под нвес. Он опустил Лотти н циновку и прикзл:

– Оствйтесь здесь.

Зрбет присел рядом с сестрой и обнял ее. Девушк был счстлив, оттого что добилсь своего: Лотти в безопсности, они снов вместе. Стнут ли с млышкой тоже обрщться кк с рбыней? Вдруг ее будут бить и морить голодом? Неужели он и Лотти стнут похожими н тех несчстных людей в брке для рбов?

Стрх леденил душу. Недобрые предчувствия одолевли Зрбет.

Он мечтл о том, чтобы вымыться. Зпх собственного грязного тел рздржл ее. Что ксется Лотти, то н локте у нее крснел глубокя ссдин, которую необходимо было кк можно скорее промыть. Зрбет провел рукой по своим спутнным волосм. Впрочем, теперь Мгнусу все рвно, кк он выглядит. Неужели викинг будет обрщться с ней жестоко и стнет бить? Зрбет, погруження в печльные рздумья, не зметил, кк уснул.

Н рссвете «Морской ветер» отчлил. Зрбет сквозь сон слышл, кк мтросы бегли по плубе, выполняя прикзы кпитн, кк дружно нлегли н весл. Огромный квдртный прус можно было поднять только после того, кк корбль выйдет из гвни Иорк.

Корбль плвно покчивлся н волнх, и Зрбет проснулсь окончтельно. Кк же ей хотелось, чтобы все еще был ночь! В темноте он чувствовл себя в большей безопсности. У нее живот подводило от голод. Он обернулсь к Лотти и поглдил ее по щеке.

– Ты хочешь есть, млышк?

Девочк с недоумением посмотрел н нее, и Зрбет повторил вопрос, сопроводив его соответствующими жестми и мимикой. Лотти кивнул и похлопл себя по животу. Зрбет улыбнулсь ей и скзл, обрщясь скорее к себе, нежели к сестре:

– Посмотрим, не удстся ли нм рздобыть что-нибудь съестное.

Он подошл к пологу и отдернул его. Мтросы, толпившиеся н плубе, кк по комнде змолчли и обернулись. Двдцть человек не сводили с нее изумленных глз. Только Мгнус и Хоркель, сидевшие у руля, о чем-то тихо беседовли.

Нконец оглянулся и Мгнус, чтобы выяснить причину внезпно воцрившейся тишины. Он нхмурился и нпрвился к нвесу. Проходя под прусом, он слегк нклонился, чтобы не зцепить его. Мчт скрипел под нтиском ветр. Мгнус зпрокинул голову, оглядел снсти и кивнул, довольный осмотром.

– Что тебе нужно? – почти прокричл он, хотя подошел к Зрбет вплотную.

Девушк с трудом рсслышл его из-з шум ветр и хлопнья прусины.

– Лотти голодн. Можно нкормить ее?

Мгнус ожидл услышть что угодно, но только не это. Впрочем, имея в виду то, кк яростно боролсь Зрбет з сестру, подвергя себя смертельному риску, можно было предположить, что ничего вжнее млышки для нее не существует. Неужели ей смой не хочется есть? Или для себя он собирется попросить о чем-то другом?

– Возврщйся нзд. Я велю Хоркелю принести еду. Зрбет молч кивнул и повернулсь, чтобы уйти, но Мгнус удержл ее з руку.

– И не выходи больше н плубу. Несмотря н то что ты сейчс стршн, кк ведьм, кто-нибудь из комнды может позриться н тебя. Они скучют без женщин во время плвния, и, если твоя честь тебе дорог, лучше не появляйся. – Он помолчл, зтем добвил:

– Я прорежу дырку в пологе, чтобы внутрь проникл свет и воздух.

Зрбет снов кивнул. Прежде чем скрыться з знвеской, он бросил взгляд н море. Ветер рстрепл ей волосы, губы были солеными от брызг. Волны с грохотом рзбивлись о борт корбля. Вдли темнел узкя полоск удляющегося берег.

Мтросы по-прежнему молч нблюдли з ней. Что эти чужие люди о ней думют? Неужели считют убийцей? Впрочем, ккое ей дело до них.

Зрбет вернулсь к Лотти. Прошло довольно много времени, прежде чем под нвес, согнувшись, вошел Мгнус, вовсе не Хоркель. В рукх у него были две миски с тушеной телятиной. Он принес и хлеб, звернутый в кусок белого полотн.

– Не думй, что тебя все время будут тк кормить, – скзл он. – Через пять дней мы достигнем Хедеби, крупнейшего торгового порт Днии. Тм у меня есть кое-ккие дел. Зтем возьмем курс н север, к фьорду Осло.

Зрбет покзлось, что Мгнус стл чуть добрее и кк будто чувствовл себя смущенно. Может быть, нконец-то поверил ей? Вдруг он готов выслушть ее объяснения? Однко следующие слов Мгнус отрезвили Зрбет и снов ввергли в пучину безндежности.

– И не вздумй кокетничть с моими людьми. Они возьмут то, что ты предлгешь, но взмен ты не получишь ничего, кроме боли и презрения. Мои люди мне преднны. А ты всего лишь рбыня, которую можно использовть для удовлетворения плотских потребностей, кк я это сделю сегодня ночью. Ты хотел бы помыться, но збудь об этом. И приготовься, Зрбет, потому что, кк только стемнеет и мтросы звлятся спть, я приду к тебе.

В тот момент, когд последнее слово слетело с его уст, Мгнус понял, что Лотти все это время внимтельно слушл, рскрыв рот и зжв в кулчке деревянную ложку. Он совсем збыл о ребенке и теперь чувствовл себя дурком, и дже хуже: кк воин, идущий в бой без оружия; кк голый человек, зстигнутый снежной бурей. Бросив н Зрбет уничтожющий взгляд, он быстро вышел.

Если бы у девушки были н это силы, он рссмеялсь бы. Через дыру в пологе проникл свежий воздух, и Зрбет больше не подтшнивло от духоты.

Он думл о том, кк неумолимо летит время, несмотря н то что иногд теряешь счет минутм, чсм, дням. Н смену ночи пришел этот знойный и душный день. Солнце плило тк сильно, что Зрбет диву двлсь, кк мтросы могут целый день торчть н плубе.

Он игрл с Лотти, учил ее првильно выговривть слов, проявляя необычйное терпение. И постоянно думл о Мгнусе.

«Морской ветер» был шестидесяти футов в длину и пятндцти в ширину. Когд корбль шел под прусом, весл поднимли н рогтины. Мтросы слонялись без дел и вели довольно откровенные рзговоры, не зботясь о том, что рбыня может их услышть.

– Тостиг говорил, что сумму, которую Мгнус собирлся дть з рбыню в кчестве выкуп, он отдл, чтобы отрвили ее муж.

– Он убил муж, тк кк позрилсь н его богтство. Женщины глупы, у них нет мозгов. Вот если бы я взялся з дело…

– Прежде всего стрик не женился бы н тебе! Ты уродлив, кк обезьян, и между ног у тебя совсем не то!

Рздлся взрыв хохот, зтем послышлся другой голос:

– А он хорошенькя. Только дур, если сумел звлечь Мгнус, потом откзл ему. И зчем ей это пондобилось? Вот увидишь, он зствит преступницу пожлеть об этом.

– Интересно, что будет, когд он встретится с Сирой… Клянусь Тором, эт крсотк не дст новенькой рбыне спуску. Рыжеволося бестия хлебнет с ней горя.

– Не збывй об Ингун. Сестр Мгнус быстро впрвит им мозги. Язык у нее, кк змеиное жло, хотя с виду и не скжешь. С рбми он очень строг.

Мтросы продолжли рзговривть, но Зрбет уже их не слушл. Он думл о том, кто ткя Ингун. О Сире он уже знл. Впрочем, ккое ей дело до того, с кем Мгнус делит постель. См он никогд не соглсится стть его нложницей.

Когд Зрбет снов прислушлсь к болтовне мтросов, те спорили о том, когд Мгнус нчнет спть с новой рбыней. Он вспомнил его поцелуи, нежные объятия, мощь его груди, к которой он тк сильно прижимл ее, дря чувство зщищенности и покоя. Но этого не вернуть. Никогд.

Время шло. Зрбет выходил н плубу лишь рз в сутки, чтобы вынести помои. До Хедеби оствлось двое суток пути, когд он проснулсь среди ночи от стрнного ощущения. Девушк сел н одеяле и тряхнул головой, чтобы прогнть сон окончтельно.

Лотти рядом не было. Волн стрх октил Зрбет. Он бросилсь н плубу и увидел, что сестр сидит н коленях у мтрос. Этого тщедушного человечк с белой бородой, похожего н обезьянку, звли Тостиг. Он смеялся и, судя по всему, рсскзывл Лотти о чйкх, то и дело зпрокидывя голову и покзывя н них пльцем. Вдруг з бортом появился тюлень, который стл игрть и дурчиться. Лотти был в восторге, смеялсь, рзмхивл рукми и что-то быстро лопотл.

Вокруг собрлись мтросы. Светло-кштновые волосы Лотти рстрепл морской ветер. Зрбет с изумлением видел, кк один из мтросов присел рядом н корточки и приглдил ее спутнные локоны, причем тк осторожно и лсково, что девочк этого не зметил. Другой викинг достл кожный шнурок, чтобы звязть ей волосы. Млышк протянул руку к нему, мтрос рссмеялся, поглдил ее по щеке, потом похлопл себя по колену. Лотти кивнул, и Тостиг передл млышку приятелю.

В это невозможно было поверить! Зрбет обомлел при виде ткой доброты и лски к ребенку рбыни со стороны грубых мтросов, д к тому же врвров. Вернувшись под нвес, Зрбет прислонилсь спиной к огромному ящику, доверху нполненному кускми мыльного кмня. Он зкрыл глз и погрузилсь в мрчные рздумья о своей дльнейшей учсти.

Мгнус вошел тк стремительно, что Зрбет вздрогнул от неожиднности.

– Лотти в порядке. С моими людьми он в безопсности. Мне ндоело ждть, и я пришел взять тебя.

Зрбет, ничего не понимя, смотрел н него недоуменно и несколько испугнно.

– Что?

– Я говорю, мне ндоело ждть, – рссмеялся он. – Ты моя рбыня. И я могу взять тебя, когд зхочу.

Он понял, что Мгнус не шутит, и збилсь в дльний угол.

– Прошу тебя, пожлуйст, не ндо. Это не првильно, это…

– Я хочу этого, знчит, тк и будет! Я много зплтил з тебя, Зрбет!

– Нет, Мгнус, я не стну твоей нложницей.

– Ты – моя рбыня, это горздо хуже, чем нложниц. Кроме тебя, н корбле нет женщин, поэтому мне придется спть с тобой. Рсскжи, сколько у тебя было мужчин до меня.

Зрбет смотрел н Мгнус и вспоминл человек, который обещл зботиться о ней, который хотел стть ей мужем, стрстно обнимл и целовл ее, смущл ее и зствлял крснеть… Этого человек больше не существовло. Вместо него появился жестокий врвр, голубые глз которого были тк же холодны, кк Северное море зимой.

– Около дюжины, – ответил Зрбет, вызывюще глядя н него. – У меня было столько мужчин, что всех и не припомнишь. Впрочем, я их и не считл. Когд Олв лишил меня девственности, я понял, что близость с мужчиной очень приятн. Но стрик мло мог дть мне, поэтому я спл с блондинми и брюнетми, воинми и торговцми… – Он пожл плечми и улыбнулсь. – Я женщин и плохо умею считть, но, по-моему, их было человек двендцть.

Зрбет подумл, что он удрит ее. Н шее у Мгнус вздулсь жил, глз потемнели от гнев.

– Не лги, Зрбет. Ты выводишь меня из себя.

– Тогд не здвй глупых вопросов, безмозглый болвн!

– Хорошо, обойдемся без вопросов. Рздевйся. Я хочу посмотреть н тебя.

– Нет. – Это слово прозвучло неожиднно громко и отчетливо. Зрбет похолодел от стрх.

Мгнус упл н колени, схвтил ее з руки и потянул вниз. Через миг Зрбет окзлсь в его объятиях, лицо викинг было тк близко, что он ощущл н щеке его горячее дыхние. Но он не поцеловл ее.

– Ты сделешь то, что я прикзывю. Я не собирюсь терпеть дольше твое упрямство, ложь и неповиновение. – С этими словми Мгнус грубо толкнул девушку н пол и окзлся сверху.

Только теперь он поцеловл ее. Этот поцелуй был влстен и требовл покорности. Зрбет стл сопротивляться, пытясь выскользнуть из-под него, но он придвил ее к полу с ткой силой, что он с трудом могл дышть. Мгнус приподнял ее юбку.

– Нет! – вскрикнул Зрбет и укусил его з плечо. Он не проронил ни звук, только чуть поморщился от боли.

Но через секунду сжл ее зпястья в своей большой лдони и звел ей руки з голову.

– Не смей больше сопротивляться, – со злостью процедил он сквозь зубы.

Зрбет понял, что учсть ее решен и нет больше никких шнсов ни уговорить отпустить ее, ни освободиться, применив силу.

– Что ты тк волнуешься? Я не первый и не последний, кто берет тебя.

Он почувствовл, кк восстл его мужскя плоть, и не сомневлсь: викинг сейчс сделет то, что не удлось Олву.

– Мгнус, прошу тебя, не делй мне больно.

Он рссмеялся, Зрбет готов был рзрыдться от собственной беспомощности и унизительности своего положения. Жгучя ненвисть вдруг зхлестнул ее. В эту минуту он не здумывясь убил бы викинг.

Теперь жестокий Мгнус снисходительно улыблся, глядя Зрбет прямо в глз и лскя ее грудь. Его рук скользнул ниже, н живот. Не отводя взгляд, он снов стл медленно поднимть юбку. Видя слезы унижения, дрожщие н ее ресницх, боль и ярость в глубине прекрсных глз, Мгнус нслждлся своим превосходством. Еще немного, и он подчинит себе женщину, которя откзл ему рди того, чтобы выйти змуж з стрик, потом рди богтств без колебния убил муж.

Мгнус коснулся внутренней стороны ее бедр и невольно зкрыл глз. Волн нежной стрсти октил его. Он не ожидл и не хотел ткого чувств по отношению к Зрбет. Но когд его пльцы ощутили тепло ее кожи, стло ясно, что тело откзывется внимть доводм рзум.

Мгнус был не в силх ждть. Он знл, что мтросы догдывются о цели его визит к рбыне и услышт, если Зрбет вздумет кричть, но это его не зботило. Он всего лишь рбыня, и никто не посмеет осудить хозяин з то, что тот хочет овлдеть ею.

Мгнус сорвл с Зрбет плтье и лег сверху.

– А теперь лежи смирно, – прикзл он, тяжело дыш от нпряжения. – И не вздумй сопротивляться, Зрбет. Это будет только во вред тебе.

Глв 12

Зрбет видел, кк зтумнился его взгляд и к лицу прихлынул кровь. Мгнус смотрел только н треугольник внизу ее живот. Н удивление мягко и кк будто неуверенно он поглдил нежные звитки, которые были того же цвет, что и ее волосы.

Девушку охвтили стыд и стрх, от которых в глзх потемнело. Когд лдонь Мгнус окзлсь у нее между ног, средний плец проник внутрь, он вскрикнул и збилсь, кк попвшя в силок птиц.

Мгнус зкрыл глз, прислушивясь к собственным ощущениям. Его возбуждло женское тело, и ничего больше, но то, что он причинял Зрбет боль тм, где было сухо, узко, тесно, доствляло Мгнусу ни с чем не срвнимое нслждение.

Ее тело отторгло его, и ему с большим трудом удвлось проникть глубже. Теперь он кричл, извивясь кк змея, но не могл зствить его прекртить эту пытку. Неожиднно ей удлось высвободить одну руку. Зрбет рзмхнулсь и удрил Мгнус кулком по губм. В ответ он с силой продвинул плец глубже и змер, увидев, кк ее лицо искзил гримс боли.

Н ккой-то миг они об словно окменели, их взгляды встретились. Но Мгнус тут же взял себя в руки, высокомерно улыбнулся и влстно положил лдонь ей н живот. Руки у Зрбет окзлись свободными, и он принялсь колотить его, но Мгнус не чувствовл боли.

Все его ощущения сконцентрировлись н постижении тйны ее тел.

Мгнус не мог поверить в то, что Зрбет до сих пор был невинн, хотя и понимл, что причиняет ей боль. Его плоть нпряглсь тк, что он сдерживлся с неимоверным трудом.

Хрльдсон прекртил возбуждть ее, повинуясь необходимости сохрнить смооблдние. Зрбет содрогнулсь, но не оствил попыток высвободиться. Мгнус не обрщл н ее сопротивление ни млейшего внимния. Он шире рздвинул ей ноги и лег сверху, из последних сил стрясь смирить свою плоть.

Вдруг кто-то резко дернул его з волосы, н спину ему обрушился грд несильных, но рздржющих удров, сопровождемых стрнными звукми, похожими н мяукнье котенк. Рзъяренный. Мгнус обернулся.

Ккого же было его изумление, когд он увидел Лотти которя снов бросилсь спсть сестру!

От него, грубого нсильник.

Мгнус рстерялся, злой и удивленный. Из-з полог донесся голос Хоркеля:

– Не входи туд, Тостиг. Мгнус см рзберется с девчонкой. Это не нше дело.

– Д, но мы должны были остновить ее! Клянусь Тором, хозяину это не понрвится.

Тостиг окзлся бсолютно прв: Мгнус попл в глупое положение, это мло кому может понрвиться. Он уже был готов осуществить то, о чем двно мечтл, но присутствие ребенк лишло его ткой возможности. Ситуция покзлсь Мгнусу комичной. Он вдруг рссмеялся и быстро привел себя в порядок. От вожделения не остлось и след.

Зрбет не понял, что произошло. Когд же он увидел Лотти, то срзу сообрзил, в чем причин его внезпного отступления. Девочк же решил, что опсность, угрожвшя сестре, миновл, он оствил в покое Мгнус и бросилсь к Зрбет, кулчком рзмзывя по грязным щекм слезы. Лотти был нпугн до смерти, но решительно встл между Зрбет и Мгнусом, дрож от стрх и громко всхлипывя.

– Иди сюд, моя рдость, – поспешил Зрбет успокоить девочку. – Все в порядке. – Он опустилсь н колени и крепко обнял Лотти. – Ничего не случилось. Не плчь и ничего не бойся. Мы с Мгнусом просто игрли, вот и все. Кк борются мльчишки, понимешь? Он хотел покзть мне новый прием борьбы. Двй я вытру тебе личико.

Зрбет стл тихо ншептывть ей что-то н ушко, не выпускя сестренку из объятий и искос поглядывя н Мгнус, который сел н пол, скрестив ноги по-турецки. Он все еще тяжело дышл, но уже вполне влдел собой и подтвердил с луквой усмешкой:

– Д, мы боролись. Это всего лишь игр, кк ты спрведливо зметил. Но в этой игре тебя ждет поржение, Зрбет, поскольку я твой хозяин.

– Ты животное, – отозвлсь он и см подивилсь тому, кк спокойно и презрительно прозвучл ее голос. – Конечно, для тебя это вовсе не игр, повод продемонстрировть свою влсть. Ты сильный и считешь себя впрве отнять у слбого то, что тебе не приндлежит. Ты мне отвртителен. – Он отвернулсь и знялсь сестренкой.

Мгнус поджл губы и ощутил знкомое жжение в груди, кк бывло всегд перед приступом ярости. Но сейчс это было крйне несвоевременно, и он зствил себя успокоиться.

– А что с девочкой? У нее с головой не все в порядке?

– Нет, просто он плохо слышит.

Мгнус недоуменно приподнял бровь, сел н колени и хлопнул в лдоши нд смым ухом у Лотти. Млышк не шелохнулсь. Мгнус нхмурился.

– Это с рождения?

– Нет, Олв удрил Лотти по голове, когд ей было дв годик. Он несколько дней не приходил в сознние, когд очнулсь, выяснилось, что плохо слышит. – Зрбет змолчл, вспомнив, кк испуглсь тогд и кк рзозлилсь н отчим. – Я готов был убить отчим з то, что он сделл. Лотти могл умереть, его это совсем не трогло, и, чтобы опрвдться перед знкомыми, он стл говорить всем, что девочк слбоумня.

– Ты отомстил Олву. Зствил зплтить его сполн, – скзл Мгнус и поспешил добвить:

– Он выговривет твое имя, но кк-то нечетко.

– Д, Лотти уже нчл говорить до того, кк Олв удрил ее. И поскольку он знет некоторые звуки и нзвния вещей, ее можно нучить говорить. Только ндо зпстись терпением.

– Тебе следовло рсскзть мне об этом рньше. Зрбет удивленно посмотрел н него.

– Почему? Тебе нужно было знть это, чтобы придть своему жестокому плну еще большую изощренность? И получить дополнительное оружие против меня?

– Нет ткого человек, против которого я стл бы воевть с помощью ребенк.

– Но я не просто человек, женщин.

– Прежде всего ты рбыня и только потом женщин.

Зрбет опустил голову и ничего не ответил. Ккой смысл спорить? Он глдил Лотти по волосм и утешл лсковыми словми. Кзлось, он перестл обрщть внимние н Мгнус. Это безрзличие рссердило викинг.

– Если девочк не слышит, то кк он окзлсь здесь?

– Не зню, – отозвлсь Зрбет, не удостивя его взглядом. – Возможно, видел, кк ты вошел сюд. Он боится тебя. Лотти хотел всего лишь зщитить меня, не сердись н млышку.

– Я уже говорил тебе, что никогд не обижю детей.

– Это ложь. Во время нбегов викинги впдют в нстоящее безумие и уничтожют всех, дже детей. Вы убивете безжлостно и беспощдно. Король Альфред вынужден постоянно воевть с вми, чтобы уберечь свои земли и подднных от вших нбегов.

Мгнус молчл, потому что это был првд.

– Что поделть, мы ткие. – Он пожл плечми. – Иногд мне смому стновится стыдно, оттого что я приндлежу к племени викингов. Но я не в силх ничего изменить. А почему ты жлеешь Альфред? Он всего лишь химер, скзочный персонж, о котором несчстные сксы говорят у кмельк долгими зимними вечерми. Зкон и порядок вм дли викинги, не сксонский король.

– По првде говоря, я ненвижу весь вш нрод, – скзл Зрбет. – И прежде всего вшу бессмысленную жестокость, которя несет людям смерть, рзорение и рбство. Все вы дикри, и король Альфред скорее всего ничем не лучше. Ты прв.

– Что ж, знчит, теперь ты рбыня дикого викинг. Смирись с этим и избвь меня от своих глупых рссуждений и обвинений.

– Я не хочу, чтобы ты нсиловл меня.

– Я тоже не хочу применять силу, но что остется делть, если ты продолжешь глупо сопротивляться. Если тк и дльше пойдет, тебе будет очень больно, только и всего. Мне нплевть н твою боль, но, возможно, тебе смой это не безрзлично. Тк или инче, я возьму тебя, Зрбет, зпомни мои слов. А что ты об этом думешь, знчения не имеет. Ты все еще девственниц, не тк ли?

Мгнус не ожидл, что Зрбет ответит н его вопрос. Просто выскзывл свои мысли вслух.

– Я причинил тебе боль. Выходит, ни один мужчин не проникл в тебя. Ты вышл змуж з стрик… возможно, ты догдывлсь, что он не сможет стть тебе нстоящим мужем и лишить тебя девственности? Ты стл подсыпть ему яд со дня свдьбы, чтобы не спть с ним? Чтобы лишить его мужской силы, д?

– Ты говоришь, кк безмозглый врвр. Тебе хотелось бы верить, что дело обстояло именно тк? Не можешь смириться с тем, что я предпочл тебе стрик?

В ее тоне звучл откровення издевк. Мгнус стиснул зубы и пожлел, что звел об этом речь.

– Подумть только! Если бы я не сглупил, то получил бы в мужья… сильного мужчину, лскового и нежного, который любит нсиловть беззщитных женщин! Теперь я вижу, что все твои прежние обещния – ложь. Бессовестня ложь врвр! Мгнус вскочил и угрожюще склонился нд своей рбыней. – Я никогд не лгу! Я готов был всю жизнь любить и оберегть тебя, зботиться о тебе. Я собирлся отдть тебе все, чем влдею, но ты выбрл стрик, потом убил его. Это ты жесток и бессердечн, Зрбет, не я. Я был н королевском суде и слышл свидетельств против тебя. Все кк один твердили, что ты позрилсь н богтство Олв и зствил его изменить звещние, пользуясь тем, что он любил тебя. Ты делл с отчимом что хотел! Но я не Олв! Не смей больше нсмехться ндо мной!

И он вышел н плубу. А Зрбет сидел н полу, обнимя Лотти. Кк ей хотелось умереть и рзом положить конец своему унижению! Но рядом был Лотти, ее мленькя, хрбря и беззщитня сестренк. С плубы не доносилось ни единого звук. Вероятно, мтросы догдлись, что произошло. Зрбет прижл девочку к груди и стл медленно рскчивться из стороны в сторону, успокивя млышку. Сегодня своим спсением он обязн Лотти. А что будет в следующий рз? Мгнус больше не допустит подобной оплошности, отступть он явно не привык. Тк или инче, своего Хрльдсон добьется.

Он вышел н плубу в дурном рсположении дух, мрчный, со всклокоченной шевелюрой.

Мгнус не здумывясь рспрвился бы с любым, кто осмелился бы нсмехться нд ним или только бросил бы в его сторону двусмысленный взгляд. Остновившись у борт и здумчиво глядя н воду, викинг скзл мтросм:

– Девочк плохо слышит. Если будете игрть и возиться с ней, смотрите, чтобы чего не вышло.

– По-твоему, мы дурки? Всем двно известно, что он почти глухя, – отозвлся Тостиг.

– Д, – подтвердил Хоркель. – Но млышк вовсе не глуп. Я нучил ее слову «ворон». Он вполне сносно выговривет его.

– В сообрзительности ей не откжешь, – усмехнулся Ргнр. Лотти понрвилсь ему, хотя ее сестру он тк и не простил и голов у него до сих пор болел от удр. – Он пересчитл все пльцы у меня н рукх и ногх.

– Тогд почему вы позволили ей?.. – Мгнус осекся.

Стукнув кулком по деревянной обшивке борт, он нпрвился н корму и, оствшись в одиночестве, стл ругть и корить себя.

Ндо же быть тким дурком! Его люди едв увидели девочку, кк срзу догдлись, что он плохо слышит. Собствення невнимтельность рздржл его сверх всякой меры. Хрльд-сон пользовлся вторитетом у мтросов, которые доверили ему свои жизни и судьбы, от него ускользнул ткя очевидня вещь, кк глухот девочки.

– Млышк спсл сестру, – вымолвил Хоркель, здумчиво глядя вслед Мгнусу и не обрщясь ни к кому в отдельности. – Но кпитн скоро добьется своего, готов поспорить.

– Это точно, но он не причинит вред млышке, – ответил Тостиг.

Лотти и Зрбет больше не рсствлись. В ту ночь штормило, небо прорезли ослепительные молнии, рскты гром были оглушительны. Зрбет очень испуглсь, но стрлсь не подвть виду, чтобы еще больше не тревожить сестренку, которой и без того было стршно. Корбль трещл по швм и, кзлось, вот-вот рзвлится н куски. Он то взмывл вверх н огромной волне, то провливлся в морскую пучину, вздымя горы соленой пены.

Зрбет слышл крики мтросов, которые вычерпывли воду из трюм и снимли мчту, чтобы ее не снесло ургнным ветром. Громоподобный крик Мгнус перекрывл вой стихии. Зрбет неожиднно совершенно успокоилсь. Он испытывл стрнные чувств к Мгнусу, но понимл, что если им суждено будет пережить эту бурю, то только блгодря ему, кпитну.

Прошло немного времени, и он незметно зснул. Когд н следующее утро Мгнус вошел к ней, буря уже стихл. Он лсково улыбнулся, глядя н сестер, которые мирно спли, прижвшись друг к другу. Мгнус прикрыл их шерстяным одеялом, и Зрбет встрепенулсь, почувствовв присутствие постороннего человек. Он молч посмотрел вслед Мгнусу, который, смутившись, вышел н плубу.

Ближе к вечеру «Морской ветер» вошел в гвнь Хедеби, зщищенную с двух сторон склми и деревянными волнорезми. По крйней мере дв десятк торговых судов викингов пришвртовлись прямо у берег, поскольку к единственному пирсу невозможно было подойти.

Нд крышми домов вился сизый дымок, в воздухе плвли ппетитные зпхи. Улицы пересекли многочисленные деревянные мосты и переходы.

Зрбет взял Лотти н руки, когд мтросы спрыгнули в воду и, взявшись з кнты, поволокли «Морской ветер» к берегу. Нконец корбль зрылся носом в песок. Тогд Мгнус подошел к своей рбыне и ребенку и скзл:

– Идите з мной.

Через несколько минут девушк почувствовл под ногми твердую почву. Лотти, вытрщив глз, нблюдл з суетой в порту. Люди, сноввшие вокруг, приветствовли членов комнды кк стрых знкомых. Мгнус быстро проклдывл путь в толпе, н ходу отвечя н приветствия.

– Держись рядом и не отствй, – бросил он не оглядывясь. – У нс мло времени.

Зрбет послушно следовл з ним, удивляясь всему вокруг не меньше, чем Лотти. Сестры видели рбов, переносивших тяжелые тюки с товром, нвстречу им попдлись женщины с ведрми колодезной воды. Торговцы ззывли покуптелей в свои лвки. Вдруг Мгнус остновился у ничем не примечтельной лчуги. Н пороге покзлсь струх и улыбнулсь беззубым ртом.

– Здесь вы с Лотти можете помыться, – скзл Мгнус. – Я вернусь з вми позже. Не вздумйте уходить отсюд, то потеряетесь.

Зрбет некуд было идти, дже если бы он и зхотел. Последовв з струхой, девушк окзлсь в тесной комнте, к потолку которой поднимлся горячий пр. В центре н мссивных метллических опорх стояло огромное корыто, в котором могли поместиться дв человек. Струх протянул Зрбет кусок мыл и нпрвилсь к двери.

– Твой муж пошел н корбль з одеждой для тебя, – скзл он с порог.

Ее муж?! Зрбет молч кивнул. Не теряя времени, он рздел Лотти и кк следует вымыл ее. Потом звернул млышку в кусок чистого полотн и посдил н мтрц в углу комнты.

– Пострйся не испчкться. Я быстро, – скзл Зрбет Сестре.

* * *

Погрузившись в горячую воду, девушк прикрыл глз от нслждения и зпрокинул нзд голову. Внезпно он очнулсь.

Рядом стоял Мгнус и внимтельно рзглядывл ее. Зрбет скрестил н груди руки, стремясь прикрыть нготу, но тут же успокоилсь, поняв, что ее окутывют волосы.

– Я принес вм чистую одежду, – скзл он и присел н корточки возле Лотти, которя нстороженно следил з кждым его движением.

Мгнус улыбнулся и достл из-з пояс гребень из оленьего рог. С удивительным терпением и осторожностью он принялся рсчесывть волосы девочки. Лотти успокоилсь и доверчиво склонил голову ему н грудь. Когд Мгнус слишком сильно дернул гребень, он шутливо стукнул его кулком. Викинг рссмеялся, его движения стли более осторожными. Нконец волосы Лотти глдкой волной рстеклись у нее по спине, и только тогд Мгнус поднялся.

– Мне пор. Зплети ей косички см.

Зрбет, онемев от изумления, молч смотрел ему вслед и ничего не понимл. Этот мужчин по-прежнему оствлся для нее згдкой.

Девушк оделсь, привел в порядок себя и Лотти и почувствовл, что жутко проголодлсь. Н звтрк сестры съели по куску вяленого мяс, время уже было обеденное. Он взял Лотти з руку.

Н улице все тк же суетился нрод, но теперь повсюду црило веселое оживление, издлек доносились смех и звуки музыки. Хозяйк дом куд-то ушл. Солнце стояло высоко в голубом безоблчном небе. Зрбет приподнял полог, прикрыввший вход в лчугу, и вместе с Лотти сел н пороге.

Он не срзу зметил высокого черноволосого мужчину. Незнкомец дружелюбно улыблся, и Зрбет невольно ответил н его улыбку.

– Добрый день, мисс, – обртился мужчин к Зрбет. – Вы с дочкой решили погреться н солнышке?

– Д. Мы только что помылись после долгого путешествия. Очень приятно ощущть себя чистыми.

– Вы обе просто сияете н солнце, – зметил он.

Незнкомец возвышлся нд ними словно колонн. Он остновился тк близко от Зрбет, что ей пришлось зпрокинуть голову, рзговривя с ним.

Он поднялсь, прижв Лотти к себе. Ккой-то смутный стрх охвтил Зрбет, но он зствил себя успокоиться: нечего опсться этого человек н многолюдной улице среди белого дня. Тем более что выглядел он вполне миролюбиво.

– Я никогд рньше не бывл в Хедеби. Это очень большой город, больше, чем Йорк.

– Првд, что вы приплыли н «Морском ветре» вместе с Мгнусом Хрльдсоном? – спросил мужчин, словно не слыш ее слов и по-прежнему улыбясь.

Зрбет молч кивнул, удивившись тому, что незнкомцу что-то известно о ней.

– Мгнус дурк, – зявил мужчин и лсково попрвил выбившуюся из прически и еще влжную прядь ее волос. Он будто не змечл, кк в стрхе он медленно попятилсь. – Ты крсив. – И, сжв ей зпястье, с силой дернул Зрбет к себе, тк что он едв не утртил рвновесие. – Он дурк, потому что оствил тебя без присмотр. А ты очень крсив. – Незнкомец снов поглдил ее по волосм, теперь уже смелее, и вдруг нмотл их н кулк.

Зрбет увидел голодный блеск в его глзх и оцепенел от ужс.

– Никогд не видел волос ткого цвет. И глз у тебя зеленые, словно морскя глубин. Я хочу зняться с тобой любовью. Пойдем со мной, и я спсу тебя от Мгнус. Он жестокий дикрь, это всем известно. Хрльдсон стнет издевться нд тобой и вгонит в гроб жестокими побоями. Пошли быстрее! Я позбочусь о тебе, будешь жить, кк королев.

– Оствь меня. Убирйся прочь.

– Не бойся. Я не могу причинить вред ткой крсвице, кк ты. Я слышл, ты его рбыня. Глупо не использовть ткой случй и не стть свободной. Пойдем.

Он резко притянул Зрбет к себе з волосы, тк что в глзх у нее потемнело от боли, и ждно поцеловл в губы. Вдруг рздлся оглушительный рзъяренный крик. В следующий миг незнкомец отштнулся от девушки под удром мощного кулк Мгнус. Сжимя в руке нож, викинг возвышлся нд рспростертым н земле обидчиком.

– Кк ты посмел прикоснуться к тому, что тебе не приндлежит, безмозгля скотин?

Мужчин медленно поднялся, потиря челюсть. Он слышл о необузднно жестоком нрве Мгнус и, хотя был зол сверх меры, решил с ним не связывться.

– Эт женщин помхл мне рукой и лсково зговорил со мной. Рзве ты откзлся бы от того, что смо плывет к тебе в руки?

– Он лжет! Он… – возмущенно воскликнул Зрбет.

– Зкрой рот! – свирепо бросил ей Мгнус. – Убирйся с глз долой, пок я не перерезл тебе глотку!

Мужчин снисходительно усмехнулся и быстро ушел.

– Он солгл, Мгнус, – испугнно повторил Зрбет. – Это не првд! Он см подошел и был тк обходителен… А потом схвтил меня з волосы и поцеловл. Я умолял его отпустить меня. Клянусь тебе!

– Довольно! – прервл Мгнус, презрительно поморщившись. – Неужели ты думешь, что я поверю тебе? Д тебя ни н минуту нельзя оствить без ндзор, грязня шлюх! Пойдем, я зню, ккого нкзния ты зслуживешь.

Хрльдсон схвтил ее з руку и поволок по улице. Лотти вцепилсь в юбку сестры и бежл следом. Через несколько минут они остновились возле почерневшей от копоти кузницы. Зрбет испугнно оглядывлсь, прижв к себе Лотти.

– Зчем ты привел меня сюд?

– Ты рбыня, и я хочу, чтобы ты всегд помнил об этом.

Солнце двно склонилось к горизонту, когд, неся н рукх Лотти, Зрбет брел следом з Мгнусом к «Морскому ветру». Ее нежную шею теперь сдвливл широкий метллический ошейник. Если бы не сестренк, Зрбет бросилсь бы н Мгнус и зствил его убить ее! А теперь он вынужден покорно следовть з своим хозяином, кк пришиблення собчонк.

Глв 13

«Морской ветер» обогнул фьорд Осло и взял курс н долину Грвк, откуд родом был не только Хрльдсон, но и большинство мтросов. Зрбет услышл их рдостные возглсы и, сгоря от любопытств, выглянул из-з полог. Комнд сидел н веслх, хотя попутный ветер туго нтягивл крсно-белый прус.

Зрбет встретилсь взглядом с Ргнром, которого обвел вокруг пльц в Иорке.

Ей срзу же зхотелось спрятться, поскольку он увидел в глзх викинг откровенную ненвисть, но усилием воли девушк зствил себя остться н месте.

– Что тебе нужно, рбыня? – Ргнр со злостью смотрел н ее метллический ошейник.

– Я хотел узнть, почему все тк рзвеселились.

– Мы недлеко от дом. Еще кких-нибудь полдня, и ты н своей шкуре узнешь, кково быть рбыней викингов. Вряд ли тебе понрвится новя жизнь, и я рд, что ты получишь по зслугм. Этот ошейник тебе очень идет.

– Что здесь происходит, Ргнр?

Зрбет обернулсь н голос Мгнус и удивилсь тому, что в его тоне прозвучло беспокойство. Неужели он не доверяет Ргнру?

– Ничего, Мгнус. Твоя рбыня зхотел узнть, почему мтросы тк рдуются, и я объяснил ей. – И Ргнр удлился посвистывя.

Зрбет стрнным обрзом вдруг почувствовл, что окзлсь один н один с Мгнусом, несмотря н присутствие Лотти и мтросов, которые собрлись под прусом и оживленно обсуждли возврщение домой.

– Люди могут отдохнуть. Попутный ветер см доствит нс в долину.

– Тм твой дом? Кжется, ты нзывешь его Млеком?

– Д.

Хрльдсон здумлся и посмотрел н ошейник, слишком мссивный, слишком тяжелый для ткой хрупкой женщины. Мгнус ненвидел себя з то, что вынужден был тк поступить с Зрбет, и с чувством глубокого отврщения отвернулся.

– Оствйся под нвесом. Я не хочу, чтобы кто-нибудь из моих людей подпл под влияние твоих чр.

– Чр?! – Зрбет был польщен словми Мгнус. – Кк это стрнно! Неужели ты считешь, что я все еще выгляжу соблзнительно ?

– Соблзнительно только то, что нходится у тебя между ног. Об остльном речи нет.

Зрбет отвернулсь, но дже не подумл о том, чтобы выполнить прикзние Мгнус. Нпротив, он взял Лотти, рсположилсь н плубе и стл с любопытством изучть побережье, вдоль которого шло судно. Высокие горы, поросшие лесом, голубели н горизонте, скрывя свои вершины в густых облкх. Трудно было вообрзить, что где-то поблизости нходится богтое поместье, слвящееся плодородными землями. Морскя глдь кзлсь прозрчной и тк сверкл и переливлсь н солнце, что слепил глз.

Прус вдруг зхлопл н ветру, мтросы схвтились з кнты и стли рзворчивть его, чтобы вновь поймть попутный ветер. От воды повеяло прохлдой, но солнце по-прежнему плило изо всех сил. Зрбет не могл предствить, что этот крй, окршенный яркими крскми лет, н целых пять месяцев преврщется в зснеженную дикую пустыню. Он зкрыл глз и дл волю фнтзии. Увы, жизнь обернулсь тк, что он ступит н эту чужую землю не кк жен Мгнус, кк его рбыня, н долю которой выпло влчить жлкое существовние и проклинть судьбу.

– Ты, нверное, ничего не знешь о полуночном солнце? – рздлся у нее нд ухом голос Хоркеля. – Сейчс лето, и ночи очень короткие. Солнце остется н небосклоне дже ночью. Мы нзывем это время сезоном солнц. К сожлению, зимой солнце редко блует нс своим появлением. Кжется, что оно отдет людям весь свой свет и все тепло летом, н зиму ничего не остется. Тебе предстоит к этому привыкнуть.

– Здесь бывет очень холодно?

– Д, кк только дни стновятся короче, земля быстрее остывет. Но зимой мы проводим время в прзднествх и игрх. Тогд нши дом нполняются веселыми песнями и рдостным смехом.

Чс через дв мтросы сгрудились у борт и стли рзмхивть рукми и кричть во всю мощь легких. Зрбет пригляделсь и увидел, что от песчного берег, звленного обломкми рзбитых судов, длеко в море уходил деревянный пирс. Широкя, хорошо утоптння троп вел вверх по склону, з которым до горизонт тянулсь плодородня рвнин.

Вдли виднелся высокий чстокол, огрждющий поля, зсеянные золотистой пшеницей, тяжелые колосья которой переливлись в лучх лскового солнц. В поле рботли женщины и мужчины. Неужели Зрбет тоже придется рзделить их учсть? Кромк поля сливлсь с синеющими вдли елями. Д, Мгнус, кк рчительный хозяин, использовл кждый клочок своей земли.

– Это и есть мое поместье Млек, – с нескрывемой гордостью вымолвил Мгнус и мрчно добвил:

– Теперь это и твой дом. Ты см не зхотел войти сюд хозяйкой… хотя я мечтл об этом.

– Здесь очень крсиво, – отозвлсь Зрбет совсем не для того, чтобы перевести рзговор н другую тему, просто потому, что злюбовлсь открывшимся видом. Мгнус промолчл.

Следующие полчс прошли в слженной и веселой рботе: мтросы убрли прус и взяли н изготовку толстые кнты, с тем чтобы, кк только судно подойдет вплотную к пирсу, перепрыгнуть через борт и нмотть их н мссивные деревянные столбы. Чсть комнды, готовясь к рзгрузке, принялсь подтскивть к борту тюки с товром.

– Пошли, мои люди сми знют, что делть. Сегодня вечером будет большой прздник. – И Мгнус укзл туд, где у ворот поместья собрлись его обиттели, рдостно приветствуя мореходов, вернувшихся из долгого плвния.

Ингун, дочь Хрльд и млдшя сестр Мгнус, с нпряженным любопытством вглядывлсь в женскую фигуру, кзвшуюся совсем мленькой рядом с ее высоким широкоплечим бртом. Однко грциозня походк женщины и ее гордя оснк не оствляли и тени сомнения в том, что Мгнус возвртился домой с женой. Сердце у Ингун похолодело. Что теперь будет с ней? Жен Мгнус крсив, это видно дже н рсстоянии. Одни только волосы чего стоят – ярко-рыжие, кк осенняя листв.

Ингун стло немного жль рбыню Сиру, которой предстояло уступить место в постели Мгнус его зконной жене. Сир срзу же утртит свое привилегировнное положение, которое позволяло ей плести интриги и не всегд подчиняться прикзниям господ. З последнее время у рбыни с Ингун сложилось нечто вроде делового пртнерств, взимня поддержк помогл обеим добивться от Мгнус желемого. Теперь всему конец.

Ингун невольно сжл кулки. Все ее чувств змерли в преддверии встречи с новой женой брт.

Рядом стоял Эгил, сын Мгнус, и, прикрывя лдонью глз от солнц, стрлся рзглядеть приближющихся людей.

– Эт женщин держит з руку мленькую девочку! – воскликнул он, укзывя пльцем вдль. – Д, рядом с ней ккя-то девочк.

Ингун остолбенел. Неужели Мгнус угорздило жениться н вдове? Ткого поворот событий он не ожидл.

– Ккие необычные волосы у этой женщины! – удивился Эгил. – Лисицы н ббушкином гобелене и то не ткие рыжие. Может быть, он позволит мне потрогть свои волосы. Интересно, ккие они н ощупь?

* * *

Ингун многое бы отдл з то, чтобы мльчик сейчс помолчл. Рсстояние между ними и Мгнусом неумолимо сокрщлось. Вот брт и его спутниц исчезли из виду, чтобы вскоре вновь покзться н крю рвнины. Через несколько минут Ингун с улыбкой бросилсь в объятия брт. Мгнус прижл ее к груди и тут же отстрнил, переключя все свое внимние н сын.

– Эгил! – воскликнул он и высоко поднял мльчик, после чего поствил н землю и дружески похлопл по плечу, довольный тем, что сын зметно подрос з это время и уже не был похож н несмышленого млыш. – Клянусь Одином, я очень скучл без тебя! Ндеюсь, ты был хорошим хозяином в мое отсутствие?

Эгил кивнул с смым серьезным видом и спросил:

– Кто эт женщин, отец? Твоя новя жен? А это ее дочь?

– Нет, он не жен мне. Отпрвляйся-к н пирс и помоги мтросм с рзгрузкой, – улыбнулся Мгнус и не произнес больше ни слов до тех пор, пок светля мкушк сын не скрылсь под откосом. – А где Сир?

– Он здесь. Вышл встречть тебя вместе со всеми. Рыжеволося женщин молч стоял з спиной викинг.

– Сир, подойди сюд! – крикнул Мгнус.

Ингун вся превртилсь в слух. Незнкомк смотрел прямо перед собой, ни один мускул не дрогнул н ее лице. Сир бросилсь к Мгнусу. Ингун не поверил своим глзм, когд брт крепко прижл Сиру к груди и поцеловл ждно и стрстно, кк истосковвшийся в рзлуке возлюбленный.

– Кк ты жил без меня?

– Хорошо, – улыбнулсь рбыня и прикоснулсь кончикми пльцев к его згорелой обветренной щеке. – Я думл, ты рзлюбил меня, теперь вижу, что боялсь нпрсно.

Неожиднно порыв ветр приподнял и откинул волосы с плеч Зрбет. Ингун увидел, кк блеснул н шее женщины метлл. Ни один из рбов Мгнус не носил ошейник. Только для этой рыжеволосой чужестрнки он сделл исключение.

– Неужели это твоя рбыня? Он не жен тебе? – спросил Ингун.

Мгнус нхмурился и вдруг рссмеялся, зпрокинув голову. Но в его смехе не было и тени веселья.

– Нет. Я никогд не женюсь. Это Зрбет. Он моя рбыня и остнется тковой до конц дней. Девочк – ее сестр Лотти. Позботься о ней, Ингун. Млышк плохо слышит.

Рбыня? Он всего-нвсего рбыня! Ингун не сводил глз с Зрбет. В лице у той не было ни кровинки, но более всего поржл ее невозмутимость. Губы Ингун медленно рсползлись в улыбке. Он покжет этой зносчивой гордячке, что ткое рбскя учсть, собьет с нее спесь! Похоже, чужеземк не пользуется особым рсположением Мгнус, кк Сир. Знчит, судьб новой рбыни вряд ли будет его волновть. Что же ксется девчонки…

Лотти крепко держлсь з подол сестры и выглядел перепугнной. Ее глз цвет золотистой пшеницы стли круглыми от стрх. Плохо слышит? Кк глупо было оствлять ее в живых! Ткого ребенк следовло здушить в рннем детстве. Ингун усмехнулсь и повернулсь к брту, чтобы выслушть его рспоряжения.

– Не стой здесь, кк безмозгля дур, – скзл он Зрбет. – Отведи Лотти в дом. Ты легко узнешь его: он в центре и смый большой.

Поместье порзило Зрбет своими рзмерми. Он вошл в огромные ворот и увидел нстоящий мленький город со множеством деревянных строений, огороженных плетнями. Среди крытых соломой или тростником крыш возвышлся хозяйский дом, похожий н длинный срй с подслеповтыми окошкми, зтянутыми бычьим пузырем. Из круглого отверстия в поктой крыше поднимлся дым.

– Вон тм живет кузнец, – рсскзывл Мгнус, решивший все-тки проводить Зрбет к дому. – Его зовут Ролло. Он делет оружие, кухонную утврь и сельскохозяйственный инвентрь. Рядом с домом хлев для крупного рогтого скот, в мленькой пристройке держт овец. А вон тм живут рбы.

Хрльдсон сделл короткую пузу, выжидя, что он скжет в ответ. Но Зрбет промолчл, хотя и с интересом бросил взгляд в сторону кменного брк.

– З огрдой нчинются поля. Через пру месяцев нступит пор сбор урожя и подготовки к зиме. Спрв бня, слев мбр.

Мгнус с нескрывемой гордостью покзывл свои влдения, словно ждл ее одобрения. А Зрбет с тоской и горечью думл о том, что могл бы быть здесь хозяйкой, не рбыней.

– У тебя богтое поместье, Мгнус. Чувствуется, что ты вложил в него душу.

Мгнус взглянул н нее и нхмурился. В глз ему срзу бросился метллический ошейник, который нверняк сильно двил Зрбет н горло, мешя дышть и говорить. Но ведь тот человек в Хедеби утверждл, что он см бросилсь к нему, умоляя о спсении и предлгя ему себя… Тк этой лгунье и ндо! Мгнус почувствовл, что в нем зкипет гнев, но тут же взял себя в руки. Нечего ломть голову нд тем, что движет ткой женщиной. Что сделно, то сделно.

– Ингун, позботься о прздничном ужине, – обртился он к сестре.

Сестр, шедшя позди, ответил, не обрщя внимния н Зрбет:

– Мясо, эль и мед приготовлены еще неделю нзд. Я уже отпрвил гонц к отцу. Ндеюсь, они с мтерью и бртьями не змедлят приехть.

– А Орм? – Мгнус хитро усмехнулся, но резко переменился в лице, видя, что Ингун поджл губы и опустил голову.

– Отец недоволен им. Срзу после твоего отъезд он зпретил Орму дже подходить ко мне. С возрстом отец стновится все суровее.

– Не смей тк говорить о нем. Если отец что-то делет, знчит, н то есть основния. Впрочем, мы обсудим это позже.

Мгнус зметил, что Лотти с трудом передвигет ноги от устлости, и взял ее н руки. Девочк тут же повеселел и дже издл звук, похожий н смех, зтем крепко обнял Мгнус з шею обеими ручкми и громко воскликнул:

– Пп!

Мгнус бросил взгляд н сын в ндежде, что тот не услышл, но Эгил злился густой крской, и н глзх у него выступили слезы обиды.

– Ты уже слишком большой и тяжелый, чтобы я мог взять тебя н руки, сынок. Нстоящий мужчин, не то что эт пиглиц, – примирительно улыбнулся Мгнус и непринужденно добвил:

– Поздоровйся с Лотти, Эгил. Он плохо слышит, поэтому нужно говорить громко, медленно и тк, чтобы девочк видел твои губы.

– Он противня. У нее гдкие волосы и некрсивое лицо.

– Я ндеялся, что мой сын стл взрослым, ты, окзывется, все еще мленький кпризный мльчишк. Обижться н девочку недостойно мужчины. Ты меня рзочровл.

– Но он нзвл тебя ппой! А ты мой пп!

– Д. Но рзве можно из-з этого тк сердиться!

Зрбет молчл. Он понимл чувств ребенк, который остро переживл посягтельство со стороны чужков н смого дорогого человек – отц.

– Совсем скоро ты стнешь взрослым мужчиной, Эгил, – утешил он мльчик с улыбкой. – Ты очень похож н своего отц, и он будет гордиться тобой.

Эгил удивленно взглянул н рыжеволосую крсвицу с глзми цвет морских водорослей и ндменно ответил:

– Меня не интересует мнение рбыни. Придержи язык, женщин!

Зрбет невольно отпрянул, не ожидя ткого высокомерия от ребенк, и не проронил больше ни слов, понимя, что он прв. Ей придется нучиться держть свои мысли при себе. Стоило Зрбет протянуть руки к Лотти, кк т оттолкнул Мгнус. Прижв к груди мленькую сестренку, Зрбет быстро отошл прочь.

Сир немедленно знял ее место рядом с Мгнусом. Он был несколькими годми стрше Зрбет. Крие глз Сиры возбужденно сверкли, длинные черные, словно безлуння ночь, волосы подчеркивли брхтистую, кк персик, кожу. Зрбет признл, что эт рбыня очень крсив, и здумлсь о том, откуд Мгнус ее привез. Скорее всего взял в плен во время ккого-нибудь нбег. Однко шею Сиры ошейник не сковывл. Он был одет в белое плтье, сшитое из тончйшей шерсти и не уступвшее по кчеству и изыскнности фсон тому, которое носил Ингун. Нверное, эту привилегию он получил з то, что проделывл в постели хозяин.

– Я приготовил прекрсный льняной холст тебе н рубшки, – улыбнулсь Сир, обрщясь к Мгнусу, и кивнул в сторону рзвешнных н веревке полотнищ.

Зрбет очень устл. Кк бы ей хотелось побыть в одиночестве, окзться вдлеке от Мгнус, от чужих людей, живущих и рботющих н его земле! Зрбет уже всем сердцем их возненвидел. Ее рук невольно потянулсь к ошейнику, больно нтирвшему кожу.

Ингун попросил Сиру проводить их в хижину рбов, и Мгнус не стл возржть. Он не позволил бы Зрбет и Лотти остться тм дже н одну ночь, но предпочел пок хрнить свои плны в тйне. Может быть, посещение брк для рбов немного собьет с девушки спесь. Пусть хотя бы н время Зрбет поверит в то, что ей предстоит тм жить.

– Я сплю не тм, в большом доме. С хозяином, – похвстлсь Сир.

От ее слов Мгнус передернуло.

– Рд з тебя, – улыбнулсь Зрбет в ответ. – Ндеюсь, ты по-прежнему стнешь ублжть этого дикря, и я буду избвлен от его посягтельств.

Кровь вскипел в жилх викинг. Он пожлел о том, что не овлдел этой строптивицей н корбле. Не ндо было обрщть внимния н девчонку. Но ему тк не хотелось причинять боль Зрбет! Всему виной его глупое великодушие. Мгнус молч шгл к дому и злился н смого себя. Нет, изнсиловть Зрбет н глзх у ребенк он бы не смог! Но ничего, скоро он все рвно добьется своего.

Интересно, неужели Зрбет поверил в то, что он позволит им с Лотти ночевть в холодном и сыром брке для рбов?

Мгнус видел, кк Эгил побежл нвстречу Хоркелю, и они вдвоем вошли в дом. Все было кк обычно; те же люди вокруг, те же зпхи. И все же что-то смущло Мгнус. Его не покидло ощущение, будто жизнь изменилсь. Хочет он того или нет, но с этого момент его душ и сердце приндлежт не только ему…

Зрбет был все в том же нряде, который ндел в Йорке, – розовое шерстяное плтье с белой нкидкой, некогд приколотой к плечм двумя брошми, теперь неизвестно куд подеввшимися. Ей пришлось прикрепить нкидку к плечм простыми кожными шнуркми. Девушк рсчесл волосы и звязл их тугим узлом н зтылке.

Ингун прикзл ей прислуживть з столом – обносить гостей элем и медом. Зрбет только кивнул в ответ, не спускя глз с Лотти, которя игрл и бегл с остльными детьми по большому хозяйскому дому. Никто из взрослых не сердился н них.

Внутри дом Мгнус тоже мло чем отличлся от сря. Пол был земляным, но тк сильно утоптн, что при ходьбе пыль не поднимлсь. Вдоль стен, возведенных из толстых бревен, рсполглись кменные плиты. Сводчтый потолок поддерживли колонны из тких же грубо отеснных бревен. Н одном конце продолговтой злы помещлся длинный деревянный стол, з которым гости с большим ппетитом поглощли медвежтину, молодую брнину и оленину. Кртофель, кпусту и горох рзносили н подносх слуги. Взы с яблокми, персикми и грушми в изобилии укршли стол.

Нд огромной прямоугольной жровней, огороженной влунми высотой в три фут, н цепях висели котлы. В одном врилсь телятин, в другом – чесночня похлебк с кртофелем и луком. Н метллических прутьях жрились куски мяс, и н угли шипя стекл жир.

Мужчины пили из инкрустировнных серебром бычьих рогов, женщины – из небольших деревянных плошек. Только мтери Мгнус поднесли бокл из рейнского стекл. Зрбет медленно обходил стол с кувшином великолепного фрнцузского вин, которое Мгнус купил в Хедеби. Нливя гостям, он стрлсь не пролить ни кпли дорогого нпитк.

С особым внимнием он рзглядывл отц Мгнус, Хрльд Эрлингсон, и его жену. Зрбет невольно злюбовлсь гордой оснкой этого седовлсого стрик, который держлся прямо, словно двдцтилетний юнош. Нверное, и Мгнус в его возрсте будет выглядеть тк же.

– Женщин! – крикнул Хрльд. – Подлей-к мне еще сыновнего вин!

Эрлингсон не мог не видеть, что рбыня нпрвляется прямо к нему, и все же решил окликнуть ее. Мгнус взглянул н Зрбет, и тень омрчил его лицо. В зле было душно, и от его взгляд не укрылись ни исприн, выступившя н лбу у девушки, ни влжный рыжий локон, прилипший к виску. Зрбет рскрснелсь от жры и кзлсь ему крсивой кк никогд. Горячя волн желния зхлестнул Мгнус, и он поспешил отвести глз от своей рбыни.

– Жль, что у тебя родился мертвый ребенок, – обртился викинг к своему брту Мттису. – Но Глид выглядит неплохо.

– Он еще слишком молод и не умеет выншивть детей.

– А что тут уметь? – пожл плечми Мгнус. – Он очень молод, это првд. Но уже в состоянии принять мужское семя. А если тк, то ребенок рзовьется см собой. Что еще нужно?

– Он не првильно вел себя во время беременности.

– Кк это?

– Мы продолжли любить друг друг до смого конц, если ты хочешь знть првду, Мгнус!

Хрльдсон с удивлением посмотрел н брт и усмехнулся:

– Тебе не нрвится, когд женщин ненсытн в постели?

– Нрвится. Но ребенок родился мертвым.

– По-моему, ты нпрсно винишь себя, Мттис. Перестнь. Глид молод, здоров и еще нрожет тебе кучу ребятишек. Не стоит унывть. Похоже, во всем Вестфолде нет ткого уголк, где не рос бы твой отпрыск.

Внимние Мгнус привлекли дети, резвившиеся возле очг под присмотром двух служнок. Четверо из них были детьми Мттис от первого брк.

– Еще вин?

Мттис прищелкнул языком при виде новой рбыни брт. Мгнус скзл только то, что привез ее из Иорк. Мттису зхотелось прикоснуться к ее роскошным волосм необычного ярко-рыжего цвет.

– Д, еще вин, – ответил Мттис и, посмотрев н брт, зстыл в изумлении.

В глзх у Мгнус горело стрстное желние и что-то еще… боль, злость и, возможно, ощущение крушения ндежд. Здесь крылсь ккя-то тйн. Мттис посмотрел вслед женщине, которую брт поспешил отослть. В этот момент рздлся голос отц:

– Я хочу купить у тебя эту рбыню, Мгнус. Сколько серебр ты з нее возьмешь?

– Он тебе ни к чему, отец, – с трудом сохрняя смооблдние отозвлся Мгнус. – С ней вместе сестр, которя плохо слышит. Зчем тебе ткя обуз?

– А почему ты купил ее, несмотря н эту обузу? – поинтересовлсь мть. – Вон т девчушк с имбирными волосми – ее сестр?

– Д. – Мгнус дождлся, пок Зрбет окжется рядом с его млдшим бртом Ионом, и добвил громко:

– Я понятия не имел, что девчонк нездоров, когд покупл их.

Он пристльно посмотрел н Зрбет и увидел, что рук ее дрогнул. В следующий миг девушк взглянул н него и поштнулсь, нступив н детский мячик, неведомо кк подктившийся к столу. Кувшин с вином выпл из ее рук и рзбился вдребезги.

– Глупя девк! – Ингун подскочил к рбыне и удрил ее по лицу. Зрбет, отштнувшись, очутилсь в опсной близости от очг.

– Осторожно! – зкричл Мгнус.

Ему потребовлсь доля секунды, чтобы схвтить Зрбет з руку и оттщить от огня.

– Жль, что не обожглсь, – прошипел Ингун. – Это послужило бы ей хорошим уроком. Неуклюжя дур! Столько вин пропло! Почти полкувшин!

Зрбет долго не могл перевести дух. Он попытлсь высвободиться из цепких рук Мгнус, но тщетно. В ее глзх вдруг сверкнул ярость.

– Ты солгл, Мгнус! Это првд, что ты не знл о недуге Лотти, но ты горздо рньше соглсился взять ее с собой. Ты солгл отцу!

Мгнус изо всех сил встряхнул ее. Н щеке Зрбет лел след от пощечины. У сестры тяжеля рук, и, нверное, Зрбет очень больно. Мгнус вдруг понял, что рздржен тем, с ккой покорностью Зрбет принял удр. Но он тут же взял себя в руки, зня, что его поведение кжется стрнным родственникм и гостям.

– Впредь будь внимтельнее! – скзл он сурово. – Я не хочу, чтобы моя рбыня зживо сгорел в огне. Ты слишком дорого мне обошлсь. – И, выпустив ее зпястье, он вернулся к столу.

Мттис удивленно приподнял бровь. Что же ксется Хрльд, то он от души рсхохотлся, зствив среднего сын покрснеть до корней волос. Мгнусу хотелось, чтобы зтянувшийся прздничный ужин нконец зкончился. Увидев, кк к столу нпрвляется Сир, которя был достточно умн, чтобы првильно оценить его поведение, Мгнус нхмурился. Ему не избежть рзговор с ней.

Сир несл поднос с жреной телятиной, припрвленной тмином, можжевельником, чесноком и горчицей, но ппетит у Мгнус пропл.

Сир обслуживл его с обворожительно-мнящей улыбкой, однко Мгнус предпочел не встречться с ней взглядом.

– Сир, подойди сюд. Положи мне еще мяс, – подозвл ее мть Мгнус.

Вечер продолжлся. Мгнус преподнес мтери шктулку, которую выменял н несколько кусков мыльного кмня в Хедеби, и прикзл грвировщику нписть н ее дне имя мтери. Отец получил от сын в подрок мссивный серебряный брслет. Гости зпели. Хоркель, призннный мстер, предложил гостям песнь о девушке, которя вышл змуж з стрик и отрвил его, когд тот попытлся овлдеть ею. Мгнусу тк и не удлось поймть взгляд Хоркеля, когд тот зкончил песнь тем, что убийц окзлсь в рбском греме.

Пришло время для зстольной беседы, но Мгнус никк не мог сосредоточиться. Зрбет между тем нпрвилсь к сестричке, которя остлсь в одиночестве, потому что остльных детей женщины отпрвили в постель. О Лотти никто не позботился. Мгнус рссердился н это, но подвил в себе рздржение.

Зрбет взял девочку н руки и рссеянно огляделсь, не зня, куд уложить уствшую млышку. Мгнус встл и решительно нпрвился к ним.

– Лотти остнется здесь, в доме. Пойдем, я покжу, где он будет спть.

Зрбет кивнул. Мгнус проводил девушку к детским спльням, небольшим комнткм, выходящим в общий коридор.

– Вот здесь. – И отдернул знвеску.

Н кровти лежли рядком четверо млышей и слдко поспывли во сне.

Мгнус переложил спящих детей плотнее друг к другу, освободив место для Лотти, нкрыл ее одеялом и подождл вместе с Зрбет, пок млышк уснет.

– Спсибо, – скзл Зрбет, не глядя н Мгнус.

– Вряд ли тебе понрвится, если Лотти будет спть в брке для рбов.

Девушк посмотрел н него, но промолчл.

– А ты будешь спть со мной, когд мне этого зхочется.

Глв 14

– У тебя же есть Сир! Он крсив и любит тебя. Зчем тебе я?

Неожиднно Мгнус протянул руку и коснулся шелковистых волос Зрбет. Это ощущение вызвло у викинг лсковую улыбку, но он смутился и рссмеялся нд собой. Ндо же до ткой степени потерять голову!

– Гости остнутся в доме после ужин, родители переночуют в моей комнте, – скзл он.

– Ты ведь позволишь Лотти жить в доме, не тк ли?

В голосе Зрбет прозвучл неподдельный стрх, и это вывело Мгнус из себя.

– А собствення судьб тебе безрзличн? – усмехнулся он. – Рзумеется, Лотти остнется здесь. А теперь пойдем, для тебя есть рбот. Сегодня ты будешь спть в зле, тк что возьми мтрц и одеяло.

Мгнус глубоко вздохнул, понимя, что эту ночь ему придется провести в одиночестве.

Ингун зствил ее скрести деревянные трелки и миски, ткже мыть железные кстрюли и ложки. Зрбет спокойно знялсь рботой. Нконец ей удлось удлиться от гостей и остться недине со своими мыслями. Когд з спиной рздлся женский голос, девушк снчл не обртил н него внимния. Тогд женщин повторил свой вопрос:

– Тебя зовут Зрбет?

Зрбет поднял глз и увидел рядом Хельги, мть Мгнус. Ее лицо рскрснелось от жры и выпитого вин. Зрбет вгляделсь пристльнее, но не увидел и тени недоброжелтельности в ее прекрсных голубых глзх и вдруг вспомнил рсскз Мгнус о том, кк мть легко обрщется с тяжелой мслобойкой. В голосе викинг звучл неподдельня любовь и нежность, когд он говорил о Хельги. Он был сттной женщиной с высокой грудью и пышными седыми волосми, збрнными в пучок. Н подбородке у нее виднелсь мленькя ямочк, которую унследовл сын.

– Я слышл, будто Мгнус спс тебя от смертной кзни, к которой ты был приговорен з убийство муж.

– Мгнус спс меня, это првд.

– А остльное тоже првд?

– Нет. – Решительно покчл головой Зрбет. – Но это не имеет знчения. Мгнус не хочет верить мне. – Он откинул нзд волосы, покзывя ошейник. – Я для него всего лишь рбыня.

У Хельги перехвтило дыхние. Почему Мгнус тк жестоко поступил с этой женщиной?

– Зчем же он спс тебя?

– Нверное, хотел взять ревнш.

– Мм! Оствь ее. Не слушй. От нее ни слов првды не добьешься.

Хельги резко повернулсь к сыну и строго спросил:

– Рзве не првд, будто ты купил ее, чтобы взять ревнш?

– Ккя рзниц, почему я ее купил! Он моя рбыня и остнется ею нвсегд!

– Д, – повысив голос, подтвердил Зрбет. – До тех пор пок моя сестр нходится в его полной влсти, я бессильн что-либо предпринять.

Мгнус збыл о присутствии Хельги и, в ярости схвтив Зрбет з руку, рвнул ее к себе.

– Не смей больше говорить тк, черт побери! Я скзл тебе, что Лотти нходится под моей зщитой и никто не посмеет обидеть ее. Мое слово крепкое!

– Я тебе не верю! Ты будешь угрожть ребенку, чтобы зствить меня подчиниться.

Хельги с интересом нблюдл з этой сценой, ожидя финл. Никогд прежде он не видел, чтобы Мгнус с ткой легкостью терял нд собой контроль. Из трех ее сыновей он был смым хлднокровным и сдержнным. Более того, Мгнус чрезвычйно гордился своим умением всегд влдеть ситуцией. Он редко повышл голос и не любил конфликтов. Дже в тех случях, когд что-либо всерьез здевло его, Мгнус оствлся спокойным, только голос стновился чуть более глубоким и приглушенным, чем обычно. Но вспышк ярости? Удивительно! Сейчс Мгнус вел себя, кк его млдший брт, который имел обыкновение впдть в истерическое состояние по любому поводу, не стесняясь выствлять свои чувств нпокз, причем и без того тонкий голос Ион в ткие моменты срывлся н визг.

Вне всякого сомнения, Мгнусу был вовсе не безрзличн женщин с огненно-рыжими волосми. Возможно, он см того не понимл. Или понимл, но был не в силх спрвиться со своими чувствми. Хельги лсково взял сын з локоть.

– Отпусти ее, Мгнус. Ты никогд прежде не унижл своих рбов. Не стоит это делть и сейчс.

– Вот именно! Отпрвляйся к своей Сире!

Мгнус улыбнулся в ответ н эти слов Зрбет, но улыбк его был не похож н мтеринскую.

– Я не стну унижть тебя. Но и к Сире не пойду.

Нгрдив Зрбет снисходительной усмешкой, Мгнус вернулся к отцу и бртьям, воспеввшим слвного короля Хрльд Прекрсноволосого, который умертвил коврного Горм Дтского, здушив его прядью волос.

Время текло медленно. Зрбет очень устл и еле держлсь н ногх, гор грязной посуды не уменьшлсь. Поток трелок, боклов, подносов и мисок кзлся бесконечным. Он зметил, что остльные слуги двно отпрвились спть. Вероятно, ее решили нкзть з рзбитый кувшин с вином. Многие гости зснули прямо з столом, уронив голову н руки, и громко хрпели. Некоторые вытянулись н узких скмьях, звернувшись в плщи. Очг погс, и от остывющих углей к потолку поднимлись струйки синевтого дым.

Подошл Ингун и топнул ногой.

– Ну что ты копешься! Пошевеливйся! И не мечтй о сне до тех пор, пок все не зкончишь.

Зрбет вспомнил слов Мгнус: «Лотти нходится под моей зщитой». Что ж, хорошо. Пожлуй, в этом ему можно верить. Сестренк не будет рсплчивться з ее грехи.

– Ошибешься, Ингун. Я очень устл и немедленно отпрвляюсь спть. Тем более что остльные рбы двно отдыхют.

– Д кк ты смеешь! – вспыхнул Ингун, не ожидя ткой непокорности.

– Смею, – спокойно отозвлсь Зрбет и отошл от корыт с грязной посудой.

– Я велю тебя выпороть! Н тебе живого мест не остнется!

Он понимл, что Ингун взбешен и что угроз эт нешуточня, но оствил слов сестры Мгнус без внимния. Зрбет толкнул двери н улицу и полной грудью вдохнул свежий воздух.

Однко северня норвежскя ночь отличлсь от тех, к кким девушк привыкл в Йорке.

Несмотря н то что было длеко з полночь, небо оствлось серым, словно в псмурный день, когд собирется дождь. Со стороны фьорд дул влжный бриз. Вдлеке змысловтой тенью возвышлись горы.

Зрбет невольно вспомнилсь другя кртин: зеленя долин, пересечення холмми, тянется до горизонт, кк в ее родной зпдной Ирлндии. И еще теплый тумн, нползющий со стороны моря. Здесь же воздух был нстолько чист, прозрчен и звонок, что хотелось плкть.

Зрбет всхлипнул и зкрыл лицо лдонями. В этот момент сильные теплые руки обняли ее з плечи, и он прижлсь к чьей-то широкой груди. Зрбет понимл, что проявляет недопустимую слбость, позволяя постороннему человеку видеть ее слезы. Но он чувствовл себя нстолько слбой и беспомощной, что уже не зботилсь о том, ккое впечтление производит.

Мгнус лсково поглдил ее по голове, и Зрбет не стесняясь рзрыдлсь.

– Ты просто устл, – скзл он с сочувствием. – Тебе нужно отдохнуть. Ты плчешь, потому что выбилсь из сил.

– Ты действительно тк думешь? – Зрбет поднял н него покрсневшие от слез глз.

Мгнус склонился и поцеловл ее соленые губы. Он хотел зщитить девушку, огрдить от стрдний и боли. Мгнус стл перебирть рыжие локоны и нечянно коснулся шеи Зрбет: его руку ожег железный ошейник. Холодня дрожь пронзил сильное тело викинг.

Ведь это по его прикзу кузнец ндел рбский ошейник! Мгнус в оцепенении смотрел н него, словно зчровнный.

Зрбет вдруг стршно побледнел, и Хрльдсон увидел, что глз ее стли пустыми и безжизненными.

В конце концов, он, хитря гордячк, см вынудил его поступить тк жестоко! Зчем пытлсь соблзнить другого мужчину? Он вывел Мгнус из себя.

Он медленно опустил руки, но против своей воли продолжл смотреть в ее печльные глз, чувствуя, что не в силх выбрться из их бездонной глубины.

– Почему ты предл меня? Зчем?

И хрбрый викинг отштнулся от рбыни, презиря себя з слбость и млодушие. Ккой же стршной влстью облдет нд ним эт женщин! Зрбет мгновенно почувствовл перемену в Мгнусе, который снов отдлился от нее и стл чужим и холодным.

– Я не предвл тебя.

– Лжешь. Отпрвляйся в дом спть. Звтр у тебя будет тяжелый день. – И, не оглянувшись ни рзу, нпрвился к воротм поместья.

Зрбет вернулсь в дом. Н полу люди спли вповлку, и нйти свободное место было невозможно. Многие мужчины хрпели. Две прочки знимлись любовью н мтрцх в углу злы, оттуд доносилось пьяное бормотние. Зрбет с минуту постоял н пороге и нпрвилсь в детскую спльню, к Лотти. Взяв н руки спящую сестренку, он прижл ее к груди и втиснулсь н кровть. Остльные дети зворочлись, устривясь удобнее, но никто из них не проснулся. Зрбет поцеловл Лотти и провлилсь в глубокий сон.

Мгнус решил, что Зрбет сбежл. Он несколько рз обошел зл, рссмтривя спящих гостей. Ее нигде не было. Викинг зглянул в кждую спльню, чувствуя, кк в его сердце с кждой минутой рстет стрх з нее. И когд нконец ншел Зрбет в детской, Мгнус улыбнулся и, прихвтив одеяло, вышел н улицу. Он уснул с мыслью о рыжеволосой женщине и видел во сне, кк т смеялсь нд ним, дрзнил его, кокетливым движением отбрсывя нзд локоны, обнжя метллический ошейник, сдвливющий горло.

Н следующее утро гости поднялись поздно и стли рзъезжться по домм. Родители и бртья Мгнус отпрвлялись в путь после обед.

Зрбет прислуживл у стол, он был здумчив и молчлив. Под глзми у нее злегли глубокие тени. Н плтье, помявшемся з ночь, были видны жирные пятн после мытья грязной посуды. Мгнус очень удивился тому, что Зрбет не переоделсь.

Девушк то и дело с тревогой поглядывл н Лотти, игрвшую с остльными ребятишкми. Хрльдсон тоже посмотрел н детей. Он зметил, что его сын недоброжелтельно косится н девочку, и тяжело вздохнул. Кк жль, что Эгил еще не в состоянии понять отц!

– Тебе ндо что-то делть с этой женщиной. Тк не может продолжться, – обртился к нему стрший брт Мттис.

– Все только нчинется. А что, собственно, ты имеешь в виду?

– Мгнус, ты вчер дл мне совет. Я его не просил, но ты счел возможным вмешться в мою личную жизнь. Прошлой ночью мы с Глидой снов знимлись любовью и получили удовольствие, ккого двно не испытывли. Я почувствовл, кк мое семя проникло ей во чрево, и поверил в то, что н этот рз жен родит мне живого ребенк.

Мгнус нхмурился и продолжл молчть. Тогд брт добвил, бросив вырзительный взгляд н Зрбет:

– Послушй, я не слепой и не идиот. Ты смотришь н эту рыжеволосую женщину, кк голодный волк, готовый броситься н свою жертву и рзорвть ее в клочья. А через секунду в твоих глзх появляется ткя нежность, словно ты готов отдть з нее жизнь. Объясни, что происходит, брт. Неужели ты потерял голову из-з рбыни, убившей своего муж?

– Это не твое дело.

– Отец зхотел узнть историю этой женщины, и Хоркелю пришлось выложить всю првду. Он говорит, что ты поступил, кк блгородный человек.

– Хоркель ничего не знет и не может судить об этом. Ему бы только языком честь!

– А еще он говорит, что рньше ты предлгл ей стть твоей женой, он откзл тебе.

– Довольно, Мттис. Я вижу, что Ион пристет к моей рбыне. Придется проучить его. Он нглеет с возрстом.

В следующее мгновение Мгнус подошел к их млдшему брту, стукнул его по плечу и что-то шепнул н ухо, после чего об схвтились з мечи и вышли н середину злы. Нчлсь битв. Бртья сопровождли свои выпды шутливыми змечниями по поводу боевых нвыков друг друг. Было ясно, что этот поединок обойдется без кровопролития. Мужчины, окружившие бртьев, подбдривли их и збрсывли советми.

– Я хотел бы поговорить с Мгнусом об Орме, – скзл Хрльд своему стршему сыну Мттису. – Не доверяю я этому щенку. Без сомнения, он пострется добиться Ингун.

– Ингун не пойдет з него.

– Х! Я в этом не уверен. Он только кжется поклдистой, н смом деле хочет его. Посмотри, кк твоя сестр печльн и ккие злобные взгляды бросет н меня. Ингун всегд отличлсь неурвновешенностью, с тех пор кк я откзл Орму, вообще с трудом влдеет собой. Но Орм может, несмотря н мой зпрет, соблзнить ее и укрсть. Тогд придется убить его. – Хрльд тяжело вздохнул. – А что, если подлец успеет обрюхтить мою дочь рньше, чем я до него доберусь?

– Отец, ты уже придумл печльный конец скзке, которя еще не нчлсь! – рссмеялся Мттис. – Теперь, когд Мгнус вернулся домой, Орму не удстся тйком проникнуть в дом и выкрсть Ингун.

Хрльд усмехнулся, но продолжл хмуриться, глядя н свою дочь, которя говорил что-то Зрбет. Дже н рсстоянии было видно, кк Ингун рздржен. Кзлось, он готов броситься н рбыню с кулкми. Д, если Орм все же зявится в Млек, большой беды не миновть.

Ингун действительно вышл из себя, столкнувшись в очередной рз со строптивостью Зрбет.

– Ты только и знешь что пялиться н свою девчонку! – зкричл Ингун. – Или принимйся з рботу, или я тебя выпорю!

Кк нрочно, в этот момент Эгил рссердился н Лотти з то, что он подхвтил мячик. Мльчик хотел отнять его. Лотти не слышл, кк Эгил подбежл к ней, и не могл отскочить в сторону, кк это сделл бы другой ребенок. В результте сын Мгнус сбил ее с ног.

Зрбет вскрикнул и кинулсь н помощь к сестре. Но, к ее изумлению, т не рсплклсь, , нпротив, рзвеселилсь.

– Эгил, кк смешно! – воскликнул девочк, сочтя его нпдение шуткой.

Дльнейшее было не менее удивительно. Лотти с боевым кличем подскочил к мльчику и нбросилсь н него. Об повлились н пол, бутузя друг друг. Остльные дети с минуту смотрели н них, потом, рзделившись н пры, устроили четыре поединк, видимо, беря пример со взрослых.

– Ну что, сдешься, бртишк? – тем временем спршивл Мгнус у Ион, выбив у него меч.

– Д, но только н этот рз.

Мужчины рссмеялись и вложили мечи в ножны. Только теперь Мгнус зметил, что дети сбились в кучу и визж колошмтили друг друг. При мысли о Лотти у Мгнус похолодело сердце, и он бросился рзнимть детей.

Кково же было общее изумление, когд все увидели, что Лотти сидит верхом н Эгиле, дергет его з волосы и зливется рдостным смехом. Мльчик изо всех сил стрлся сбросить с себя Лотти, но он не сдвлсь. Мгнус видел, что сын, рзмхивя кулкми, не стремится причинить девочке боль, и это пордовло его. К тому же Эгил и см весело смеялся.

Зрбет нклонилсь и поднял Лотти н руки. Улыбк сиял н ее лице, когд он нежно поцеловл сестру во взмокший от борьбы лобик. В этом поцелуе чувствовлсь ткя любовь, что у Мгнус зщемило сердце от ревности, и он отвернулся.

Девушк впервые улыблсь с тех пор, кк… Нет, ндо збыть! Зрбет – это все ложь, обмн, мистификция. Но он все еще стрстно хотел ее.

Целый день Мгнус выжидл подходящего случя. Он ездил охотиться с друзьями и Эгилом. А вечером укрдкой нблюдл з девушкой, когд он знимлсь домшними делми, прислуживл з столом, при этом ни н минуту не упускя из виду Лотти. Мгнус хотел бы успокоить Зрбет, зверив, что взрослые неусыпно следят з всеми без исключения детьми, но знл: он все рвно не поверил бы ему. Время тянулось медленно, Мгнус был не в силх оторвть взгляд от Зрбет.

Он отпустил Сиру, велел Ингун оствить новую рбыню в покое, поскольку т уже достточно потрудилсь з день. Ингун был недовольн тем, что брт вмешивется в ее дел, но промолчл. Мгнус терпеливо ждл. Нконец Зрбет взял Лотти н руки и пошл уклдывть ее в постель.

Хоркель зтянул песню об отце Мгнус, который двдцть лет нзд победил в крупном морском сржении, зхвтив дв десятк пленных и несколько бочек золот и серебр. Нконец гости стли, позевывя, рсходиться по спльням. Мгнус поднялся и пожелл всем спокойной ночи.

Вскоре он понял, что Зрбет нет в доме, и нпрвился в брк для рбов, но и тм девушки не окзлось. Ншел ее Мгнус возле северных ворот усдьбы. Зрбет беседовл со стржником, сидящим н стене. Волн ярости и ревности зхлестнул Хрльдсон, но он успокоился, когд увидел, что Зрбет говорит со стриком Холврдом, морщинистым, лысым и беззубым. Мгнус тихонько подошел к ним и прислушлся.

– Д, в горх много рзбойников. Тм им есть где укрыться. Дже вооруженным мужчинм бродить по горм небезопсно. Нши кря суровы, особенно в эту пору.

– Зрбет, – скзл Мгнус, положив ей руку н плечо и почувствовв, кк девушк нпряглсь.

– Мгнус, я всего лишь рсскзывл ей о ншей земле и обычях.

– Д, я слышл, – ответил викинг и с горечью посмотрел н Зрбет. – Ндеюсь, он понял, что пытться бежть из Млек бесполезно и опсно?

– Нет, об этом мы не говорили.

– Но ведь не стл бы он рсспршивть тебя без здней мысли! Пойдем, Зрбет, пор спть.

Он взглянул ему в лицо. В ее глзх рзом отрзились стрх и открытое пренебрежение. Мгнус рссвирепел, но сдержлся.

– Не смотри н меня тк. Идем, – добвил он спокойно. Мгнус взял ее з руку, кивнул н прощние Холврду и повел Зрбет к дому. Ночь был теплой, небо посеребрил лунный свет. Викинг остновился и притянул девушку к себе:

– Посмотри н меня, Зрбет.

Он повиновлсь, и Мгнус пристльно вгляделся ей в лицо, словно изучя дорогие черты. Зтем нежно провел кончикми пльцев по ее губм, подбородку, щеке, переносице, коснулся рзлетющихся дугми бровей. Медленно нклонившись, Мгнус поцеловл ее. Губы Зрбет были холодны и плотно сжты. Ему хотелось бы думть, что девушк змерл от стрх, но он знл, что это не тк.

– Нет, моя рдость, – улыбнулся Мгнус. – Тк не годится. Рздвинь губы. Помнишь, кк ты это делл однжды?

То, что произошло в следующий момент, окзлось нстолько неожиднным, что Мгнус опешил и н мгновение рстерялся. Зрбет толкнул его кулком в грудь и бросилсь бежть к воротм усдьбы. Мгнус хотел было окликнуть ее, но вовремя одумлся. Ни к чему, чтобы потом его люди говорили, будто от хозяин сбежл рбыня, он, кк дурк, стоял и кричл ей вслед.

Стиснув зубы, Мгнус бросился з ней, но Зрбет уже добежл до ворот, поднял деревянный зсов, отворил их и окзлсь снружи. Холврд тк рстерялся, что дже не предпринял попытки здержть рбыню. Мгнус выскочил з ворот и увидел, что Зрбет бежит не к берегу, по тропинке через ячменное поле, ндеясь укрыться от него в сосновом лесу.

Мгнус догнл ее, и стрнно, он больше не сердился н нее з этот вызывющий поступок. Нпротив, готов был поблгодрить девушку з то, что он прибежл именно сюд. Кк прекрсно будет овлдеть ею под пышными кронми сосен, злитых лунным светом!

– Я не обижу тебя, – прошептл он, крепко прижимя Зрбет к себе.

Он нчл сопротивляться, но Мгнус приподнял ее подбородок и стл покрывть лицо поцелуями. Зрбет здыхлсь от них, но ни н мгновение не прекрщл борьбу. Нконец Мгнус положил руки ей н плечи и посмотрел прямо в глз.

– Время пришло, – тихо вымолвил он.

Мгнус подтолкнул Зрбет н мягкий ковер из сухих сосновых иголок и упл первым. Они окзлись н земле рядом, причем голов Зрбет покоилсь н его руке.

– Послушй, я действительно тебя не обижу. Я хочу, чтобы ты стл моей. Не противься мне.

Зрбет взглянул в глз мужчины, которого когд-то любил, теперь смертельно боялсь.

– Кк только это произойдет, ты вернешься к Сире? Или к ккой-нибудь другой женщине? Тогд ты оствишь меня в покое?

Мгнус онемел от ткой просьбы. Ярость и жлость зхлестнули его сердце.

– Ты просто хочешь нкзть меня, не тк ли? – продолжл здвть вопросы Зрбет. – Хочешь докзть свое превосходство, зствить меня покориться и признть тебя своим господином? Но кк только ты добьешься своего, я нскучу тебе. Ты не стнешь больше досждть мне?

– Я не буду любить тебя кждую ночь, но с этого дня ты будешь спть в моей постели и просыпться утром рядом со мной, – отчетливо прозвучл его голос в ночной тишине.

– Но почему? Я ведь ровным счетом ничего для тебя не знчу! Ты ненвидишь меня, считешь лгуньей и предтельницей. Зчем тогд я тебе нужн?

Н этот вопрос Мгнус не мог бы ответить и смому себе.

Зрбет снов нчл вырывться, но он быстро рздвинул ей ноги коленом. Зтем стл осторожно обнжть ее плечи и грудь. Когд его лдони коснулись теплой брхтистой кожи, Зрбет невольно вздрогнул и вдруг жлобно всхлипнул.

– Тебе не нрвится, Зрбет? Ккя у тебя нежня грудь! Очень нежня.

Его лдони лскли белеющие в темноте бугорки, взгляд был приковн к лицу, н котором одно чувство быстро сменялось другим. Зрбет оствлось лишь терпеливо сносить то, что он делет, стрясь сохрнять внешнее спокойствие. Мгнус тут же зметил это.

– Нет, Зрбет. Я нучу тебя чувствовть меня и получть от этого удовольствие. Я не позволю тебе отдлиться.

Он склонился и поцеловл девушку. Ее губы окзлись чуть приоткрытыми, и он рздвинул их языком. Неизъяснимя нежность теплой волной нкрыл Мгнус и подчинил себе его волю и рзум. Зрбет был нужн ему, но он не мог проявить по отношению к ней грубость и нетерпение. Мгнус целовл ее, стрясь передть в поцелуях всю глубину своего чувств, он неистово жждл взимности.

Зрбет лежл неподвижно, с кменным лицом. И вдруг, когд он коснулся языком ее неб, ее охвтил дрожь, соски под его лдонями зтвердели.

– Зрбет, почувствуй, кк это чудесно…

Все в ней змерло от возмущения и отврщения, когд Мгнус стл лскть живот, опускя руку все ниже. Зрбет испуглсь собственных ощущений, когд понял, что ей это нрвится, что он хочет этого. К своему стыду, он услышл, кк слдострстный стон вырвлся из ее груди. Зрбет стонл от нслждения, от внутренней потребности излить переполнявшее ее пугющее и рдостное чувство.

– Еще, Зрбет, – улыбнулся Мгнус, глядя ей в лицо и поглживя сокровенное лоно.

В ее глзх промелькнули стрх и восхищение, которые тут же уступили место возмущению и неприятию. Но Мгнус все рвно был доволен, потому что удлось возбудить Зрбет и зствить ее тело откликнуться н зов любовной стрсти. Он змерл, словно перепугнный зверек в лпх хищник.

Мгнус прочел недоумение и стыдливость в ее глзх и скзл:

– Мужчины делют тк, чтобы доствить женщине удовольствие. Скжи, что тебе это нрвится, Зрбет. Скжи.

– Д… – еле слышно отозвлсь он. – Мне нрвится… но это очень стрнно… и обидно.

Ее дыхние стло горячим и прерывистым. Мгнус прижлся губми к ее губм и проник пльцем в ее влжную глубину. Мгнус очень хотел доствить Зрбет удовольствие своими лскми, но понимл, что долго не выдержит. Его мужскя плоть горел от болезненного нпряжения. Мгнус стиснул зубы, но это не помогло. Тогд он рздвинул ей ноги шире. В глзх Зрбет явственно отржлся стрх, и Мгнус ободряюще улыбнулся ей:

– А теперь лежи спокойно. Я не сделю тебе больно.

В глзх у Мгнус потемнело от блженного восторг, но он пострлся взять себя в руки и зкрыл глз, отдвясь во влсть стрсти и не обрщя внимния н грд удров, которые Зрбет обрушил н его плечи и спину.

Он кричл. У девушки и в мыслях не было, что это может быть тк больно и отвртительно. Зрбет не в силх был вырвться из-под его тяжелого тел и с змирнием сердц ждл, когд же это кончится. Все внутри рзрывлось от боли, которя росл по мере того, кк он проникл глубже. Нконец рзмеренные толчки прекртились, и Мгнус змер, содрогнувшись от восторг.

– Зрбет, посмотри н меня, – попросил он лсково, целуя ее дрожщие губы.

Он крепко зжмурилсь и отрицтельно покчл головой.

Глв 15

Мгнус прислушлся к себе. В нем неуклонно росло новое желние, поддться которому он был не впрве. Мгнус не перествл повторять себе: «Все дело в том, что я окзлся первым мужчиной у Зрбет. Мне доствляет удовольствие близость с ней. Я овлдел ею, осуществил то, чего двно добивлся. И все. Больше ничего быть не может».

– Посмотри н меня, – скзл он снов, и голос его прозвучл глухо, почти грубо.

– Нет, – упрямо отозвлсь Зрбет с бесконечной тоской и болью в голосе.

– Прошу тебя, Зрбет. Я хочу, чтобы ты смотрел н меня, когд я войду в тебя полностью, – против собственной воли взмолился Мгнус.

Никогд в жизни викинг ни о чем не просил женщину, тело которой приндлежло ему. Он терпеливо ждл. Зрбет медленно открыл глз и чуть пошевелилсь под ним. Это движение зствило его зстонть от нслждения.

– Я сейчс рзорву девственную плеву, крошечный лоскутик кожи. Тебе будет немного больно, Зрбет, но всего лишь н мгновение.

– А потом ты отпустишь меня? – с ндеждой спросил он.

– Д, но снчл я пострюсь доствить тебе удовольствие, – с горькой улыбкой отозвлся Мгнус.

Он сжл ей зпястья и звел руки з голову, отчего девушк вытянулсь в струну. Мгнус почувствовл препятствие и поцеловл Зрбет.

– Не бойся, рдость моя, – шепнул он и резко подлся вперед. Глз Зрбет округлились от ужс и боли, но он предврил ее крик поцелуем. – Тихо, больше не будет больно. Пострйся привыкнуть ко мне, – говорил он срывющимся голосом, успокивя Зрбет, которя рвнулсь под ним, стрясь освободиться.

– Мне больно, – процедил он сквозь зубы, и по ее щекм поктились слезы. – Я не думл, что это тк…

– Прости меня, но я очень стрюсь избвить тебя от боли.

Однко в его голосе не было и тени сочувствия. Нпротив, он услышл гордость, удовлетворение, рдость мужской победы. Зрбет лежл молч, чувствуя, кк его плоть движется внутри нее. Все кончено: Мгнус взял ее, он торжествует.

Боль понемногу проходил, но Зрбет тк и не смогл окончтельно рсслбиться, инстинктивно ожидя нового ее всплеск.

Ощущение чужой плоти внутри нее кзлось стрнным и пугющим. Впрочем, ккое знчение имеет то, что он чувствует! Нужно потерпеть совсем немного, и этот врвр оствит ее в покое. Мгнус овлдел ею, но был с ней лсков и совсем не груб. Зрбет поймл себя н мысли, что блгодрн ему з это. Он поступил првильно, откзвшись от сопротивления, которое причинило бы ей лишь дополнительную мучительную боль. И все же Зрбет не испытывл ничего, кроме глубокого отврщения к мужчине, который слдострстно сопел, совершя оскорбительные, кк ей кзлось, движения.

Дыхние Мгнус учстилось, и вдруг он исторг дикий, устршющий стон, похожий н вой смертельно рненного зверя. Через мгновение он словно окменел, стрнно изогнувшись и зпрокинув голову.

Зрбет с трудом выносил тяжесть его рсслбленного тел, но не издл ни звук. Он смертельно устл, но был рд тому, что все уже позди. Более того, физическя близость с мужчиной окзлсь не столь ужсной, кк он себе предствлял. И он утешл себя тем, что Мгнус использовл ее тело, но не овлдел душой.

– Я все-тки причинил тебе боль? – Он выпустил зпястья Зрбет и уперся локтями в землю, чтобы немного освободить ее от своей тяжести.

– Д, – ответил Зрбет и тут же пожлел, что не солгл: дополнительное подтверждение ее невинности только пордовло Мгнус.

– Но ведь все прошло, д?

Зрбет кивнул и зкрыл глз, не выдержв его пристльного взгляд.

– Я хочу доствить тебе удовольствие. Мне искренне жль, что снчл тебе пришлось испытть неприятные ощущения.

Зрбет открыл глз. Его улыбющееся лицо было совсем близко. Кзлось, удивление и недоверие, которые он прочел в ее взгляде, понрвились Мгнусу.

Кк прекрсно было знть, что он стл первым мужчиной Зрбет и что никто, кроме него, никогд не нслдится ее телом! Мгнус встл н колени и увидел н ее рзведенных бедрх кровь. Он внимтельно смотрел н Зрбет. В лунном свете белели обнженные ноги, треугольник темно-рыжих волос, тких мягких н ощупь, что дух зхвтывет, снов призывно мнил. Мгнус не удержлся и прикоснулся к нему, ощущя, кк его зхлестнул новя волн возбуждения. Ему нрвилось видеть н ее бедре свою руку и знть, что Зрбет в этот момент смотрит туд же.

Еле слышный вздох сорвлся с губ Зрбет, и Мгнус поднял глз. Ее грудь, нежня и подтливя, тяжело вздымлсь. Он подумл: «А ведь эт женщин могл бы лежть сейчс со мной не кк рбыня, кк зконня жен!» Теперь это невозможно. Мгнус вспомнил тот день, когд впервые увидел Зрбет, и вдруг понял, что всегд будет любить только ее и что ее любовь и лск всегд будут приндлежть ему одному.

И в тот же миг Мгнус нстигло рзочровние. Он ошибся во всем, кроме своих чувств к этой женщине. Ему стоило больших усилий зствить себя не думть сейчс о Зрбет. Он был слишком взволновн, чтобы рзобрться в том, что терзло его душу. Сейчс он хотел лишь доствить ей удовольствие, услышть ее восторженный крик в момент нивысшего нслждения. Без этого его триумф будет неполным.

Мгнус лег рядом, лскя взглядом ее округлый живот и холмики грудей. Ему зхотелось увидеть свою руку н ее теле, ощутить тлсную нежность кожи. Он прикоснулся к Зрбет, и т открыл глз: в них зстыли удивление и стрх. Почему он боится его? Ведь у него и в мыслях не было причинить ей боль. Мгнус лсково улыбнулся, чтобы успокоить и ободрить ее. Движения его стли более плвными. Однко Зрбет почувствовл в этом скрытую угрозу и отпрянул. Зтем повернулсь спиной к Мгнусу, который тут же обнял ее дрожщие плечи.

– Доверься мне, Зрбет, – проникновенно прошептл он. – Иди сюд. Ты узнешь, кк мужчин может доствить женщине удовольствие.

Зрбет вся сжлсь и отстрнилсь от него, нсколько возможно. В этом движении было столько боли и отчяния, что Мгнусу стло ее жль. Тем не менее он крепко взял Зрбет з плечо и влстно рзвернул к себе.

– Зпомни, ты будешь делть то, что я скжу. И не смей больше отворчивться от меня. – В его голосе прозвучли грозные нотки.

– Ты говоришь, что хочешь доствить мне удовольствие, см ведешь себя, кк жестокий и бездушный рбовлделец, – возмутилсь Зрбет. – Тебе нужно лишь продемонстрировть волю хозяин, унизить меня, и ничего больше.

Его не тронули эти горькие слов. Мгнус понимл, что в них есть доля првды, но все еще откзывлся признться в этом смому себе.

– Лежи смирно. Я больше повторять не стну, – процедил он и положил руку ей н живот. Другя его рук скользнул вниз, пльцы осторожно проникли во влжную ложбинку, продвигясь все глубже и глубже, снчл медленно, потом быстрее. Зрбет зкрыл глз, стремясь хоть кк-то отстрниться от того унижения, которому он снов подвергл ее. Мгнус видел, что его лски причиняют Зрбет мучения и рождют в душе ее стрх и ненвисть. Но вдруг он почувствовл где-то в глубине легкий, едв ощутимый толчок, и змер. Зрбет тоже зстыл, изумлення и нпугння тем, что ее тело внезпно отозвлось н его прикосновения.

– Ты нчинешь отвечть мне, – зметил Мгнус с удовольствием и гордостью, с которыми хозяин относится к собке, нучившейся нконец выполнять сложную комнду.

Зрбет с ужсом почувствовл, что в груди рстет восторг, словно плмя, рздувемое кузнечными мехми. Этот восторг охвтывл все ее существо, перерстл в нслждение, ткое сильное, неистовое, безудержное… Он невольно зстонл и готов был умереть от стыд з этот стон. Кк он будет жить после ткого унижения, после того, кк Мгнус видел ее пылющее от возбуждения лицо, слышл слдострстные стоны и приглушенные ндрывные крики, против желния вырыввшиеся из груди!

Но вскоре Зрбет против воли доверилсь своим ощущениям, полностью отдлсь во влсть мужчины, блгодря которому испытл это слдостное чувство. Неизъяснимое блженство зхлестнуло ее и нполнило сердце неведомым рнее покоем.

Мгнус склонился к ней, оплив жрким дыхнием ее щеку. Он говорил ей о том, чтобы он целовл его, чтобы приподнял бедр и двиглсь в ткт движениям его руки. Зрбет плохо слышл и еще хуже понимл. А Мгнус пристльно нблюдл, стрясь не пропустить мгновения, когд он будет уже не в состоянии противостоять ему и смой себе, когд полностью отдстся неистовой стрсти. Нконец этот миг нстл, и он ждно впился Зрбет в губы, принимя в себя ее крик.

– Умниц, – прошептл Мгнус, когд он немного пришл в себя и перевел дух. – Когд женщин кричит от нслждения, мужчин испытывет гордость з себя и з нее.

Зрбет вдруг ощутил себя глубоко несчстной, опустошенной и одинокой. Он взглянул н Мгнус и прочл в его глзх торжество.

– У тебя не было выбор. Ты пытлсь противиться мне, но нпрсно. Признй это сейчс, когд получил удовольствие.

– Это произошло смо собой, совершенно случйно и помимо моего желния, – отозвлсь Зрбет.

– Тк знй, это будет происходить всякий рз, когд я пожелю. Твои чувств подвлстны мне, Зрбет. И не смей впредь перечить.

– А что будет, если я ослушюсь? – рвнодушно спросил он.

– Не зню, – пожл плечми Мгнус и см удивился собственной искренности и рстерянности.

Зрбет внимтельно посмотрел н него, словно увидел впервые.

– Что тебе еще нужно от меня, Мгнус? – вздохнул он устло.

В лунном свете блеснул ее метллический ошейник. Мгнус глубоко вздохнул, но в голосе его прозвучл угроз:

– Никогд не здвй мне этого вопрос, женщин. Ты – вздорня и непокорня рбыня. Помни свое место и не рздржй меня, Зрбет.

– Что тебе от меня ндо? – упорствовл он.

– Пошли, – скзл Мгнус и поднялся. – Я хочу, чтобы ты спл в моей постели.

Зрбет медленно встл. Он не чувствовл под собой ног, все тело словно окоченело, где-то глубоко внутри ощущлсь стрння пульсция, нпоминющя о том, что сделл Мгнус. Зрбет вынужден был признться себе в том, что ее нполняет рдостное блженство, и в то же время готов был жизнь отдть з то, чтобы збыть тот миг, когд он допустил непростительную слбость и зкричл.

Кк бы ей хотелось испытывть к нему одну лишь холодную ненвисть, и ничего кроме ненвисти! Зрбет покорно ждл, пок Мгнус стряхивл с нее сосновые иголки. Зтем он откинул с ее лиц спутнные пряди волос и скзл с язвительной усмешкой:

– – Ты больше не похож н девственницу.

– Мне все рвно. Я понимл, что ты рно или поздно изнсилуешь меня. Но знл я и другое: ты не сможешь овлдеть моей душой. А что ксется тел, то оно регировло бы тк же н прикосновение любого мужчины.

Мгнус просил не рздржть его, но Зрбет не послушлсь. Нпротив, он бросл ему вызов. Викинг побгровел, н шее у него вздулсь жилк. Его глз стли похожи н холодные льдинки. Нконец Мгнус молч взял ее з руку и потянул з собой. Весь путь до ворот поместья об не проронили ни слов.

Дом двно погрузился в сон, когд они переступили порог спльни Мгнус. Он сделл Зрбет знк рздевться. Он отвернулсь, быстро снял плтье и збрлсь под одеяло. Окзвшись в постели, Мгнус зключил Зрбет в объятия. Он нпряглсь, опсясь нового посягтельств с его стороны, но нпрсно: Мгнус срзу же провлился в сон.

Нездолго до рссвет он проснулся, Зрбет рядом не было. Стрх и ярость охвтили его. Стрясь не шуметь, Мгнус пробрлся в детскую спльню и ншел ее тм спящей в обнимку с сестрой.

Мгнус рзбудил Зрбет очень тихо, чтобы не потревожить млышей, отвел в свою спльню и в постели грубо нбросился н нее. Стрсть и желние нкзть непокорную рбыню превртили его в обезумевшего зверя. Мгнусу стрстно хотелось еще рз услышть из ее уст крик нслждения.

Мгнус целовл Зрбет, и, когд овлдел ею, он снов зстонл не то от боли, не то от нслждения. В тот момент мужчине был безрзличн причин ее стон. Он очень возбудился, поэтому довольно быстро потерял контроль нд собой. В спльне было темно, кк в пещере, и Мгнус пордовлся, что не видит лиц рбыни. Он догдывлся, что в глзх Зрбет нет ничего, кроме пустоты и рвнодушия, и боялся возненвидеть ее з это. В глубине души он не сомневлся, что зстонл он именно от боли, и теперь злился н себя з грубость.

Внезпно он отстрнился, одним движением рздвинул ей ноги пошире, и Зрбет опомниться не успел, кк его голов окзлсь внизу. В следующий миг он ощутил прикосновение его губ и язык. Ткого оскорбления он не могл перенести. Вне себя от ярости, ужс и стыд Зрбет стл вырывться, но Мгнус крепко держл ее. Почувствовв, что он возбуждется, он ослбил хвтку. Рбыня больше не сопротивлялсь, и это вызвло у него улыбку. Мгнус лскл ее языком, с нслждением пробуя н вкус нежную плоть.

И когд у Зрбет вырвлся долгожднный крик блженств, Мгнус зжл ей рот лдонью, чтобы он не перебудил весь дом.

– Вот теперь ты моя, – лсково поглживя ее спутнные волосы, прошептл Мгнус.

Зрбет покорно лежл н его плече и тихо плкл. Он победил.

Рссвет едв збрезжил, и небо окрсилось в розовто-серые тон. Он привел ее в бню, где деревянные лохни всегд были нполнены горячей водой, в отдельной комнте клубми вился жркий пр, от которого бросло в пот.

Мгнус был немногословен и скуп н жесты. Он сел н длинную скмью, сложил н груди руки и велел Зрбет рздевться. Он ужснулсь при мысли, что викинг снов хочет овлдеть ею, и отрицтельно покчл головой.

– Я уже видел тебя обнженной. Чего же ты боишься?

– Здесь светло. Я стесняюсь.

– Это не имеет знчения, – скзл он и поднялся.

Зрбет попятилсь, когд Мгнус протянул руку к ее плтью. Кзлось, ему понрвился этот безмолвный протест. Зрбет стиснул зубы и решил покориться судьбе.

Мгнус рздел ее и усдил н скмейку, после чего отступил н шг и сбросил тунику, прикрыввшую его нготу. Зрбет не могл отвести взор от его прекрсной фигуры, от рельефных мышц торс и бедер.

– Иди сюд. Тебе нужно вымыться. От тебя пхнет потом и любовью. – С этими словми он протянул ей мыло и мягкое полотенце.

Зрбет последовл его совету и срзу же почувствовл себя посвежевшей.

– А теперь повернись ко мне и опусти руки. – Прежде чем он понял эту просьбу, Мгнус октил ее холодной водой из ушт.

Зрбет вскрикнул и отскочил нзд. Он уже готов был нброситься н него с кулкми, но тут увидел, что Мгнус опрокинул н себя точно ткую же бдью и поежился от удовольствия.

– А теперь пойдем в прилку. Когд пр прогреет нши косточки, мы снов обольемся холодной водой. Викинги моются только тк. Поэтому от них никогд не пхнет потом, кк от сксов.

Зрбет присел н лвку в душной прилке, с непривычки здыхясь от горячего удушливого воздух. Мгнус вытянулся рядом, положив ей голову н колени. Он сделл попытку отстрниться, но лвк был слишком узкой, д и Мгнус крепко держл ее з колени. Он повернулся и стл целовть ей живот. Ощутив прикосновение его язык, Зрбет столкнул Мгнус н пол. Он рссмеялся и, вернувшись, снов притянул ее к себе. По их рзгоряченным телм струился прохлдный пот. Мгнус посдил Зрбет н колени лицом к себе и рздвинул ей ноги.

– Тихо. Вот тк. А теперь можешь двигться, кк хочешь. – Он обнял ее и крепко прижл к себе.

Зрбет не шелохнулсь. Мгнус улыбнулся, догдвшись, что он не знет, кк вести себя, и одним движением дл понять, чего ждет от нее. Зрбет чуть не здохнулсь от восторг и обнял его з шею. Мгнус поцеловл ее, чувствуя, кк в ней рстет желние, кк ее тело охвтывет плмя стрсти, рзожженное им.

Зрбет готов был зкричть от восторг, когд Мгнус, будучи не в силх сдерживться дольше, выплеснул в нее горячее семя. Зрбет здыхлсь от блженств в духоте прилки. Он опустил голову н плечо Мгнусу, чувствуя, что слбеет. А он все лскл и лскл ее…

Волосы Зрбет нмокли и тяжелыми прядями ниспдли н плечи и грудь. Мгнус потянулся, чтобы откинуть их нзд, и, нщупв метлл ошейник, отдернул руку, словно от огня. Он опустил Зрбет н пол и снов протянул ей мыло и полотенце. Он вдруг вспомнил о том, что стоит перед ним обнження, и стыдливо прикрылсь рукой.

Чувство собственной беспомощности и ненвисти к Мгнусу снов охвтило ее. Хрльдсон зметил происшедшую в ней перемену и усмехнулся. Пок Зрбет мылсь, он сидел н лвке и молч нблюдл.

В предбннике ккуртной стопкой лежл одежд, неизвестно откуд взявшяся. Зрбет испуглсь. Знчит, кто-то приходил сюд и видел их обнженными или, того хуже, следил з ними в то время, когд Мгнус любил ее?

Зрбет схвтил плтье и быстро оделсь. Мгнус взял чистое полотно и обмотл ей волосы, зтем нежно поцеловл в губы, нслждясь ромтом нежной кожи, порозовевшей после мытья. Он вывел Зрбет н улицу.

Солнце уже поднялось. Во дворе было многолюдно, слуги спешили по своим делм. Через открытые ворот н рботу в поле уходил верениц рбов. Зрбет дивилсь тому, что они не пытются сбежть. Н их месте он поступил бы именно тк.

Викинг легонько подтолкнул ее к дому, н пороге влстно поцеловл в губы н виду у всех.

– Ну вот, – вымолвил Мгнус медленно, тщтельно подбиря слов. – Теперь ни у кого не будет никких вопросов.

Господи, кк приятно ощущть себя чистой! Если бы еще збыть вкус поцелуев Мгнус, оствшийся н ее губх!

Он увидел Лотти, которя вместе с четырьмя сверстникми сидел возле тетки Мгнус Элдрид, которя ткл н стнке. Элдрид был ткой же крупной, кк Хельги, мть Мгнус, но отличлсь резкими чертми лиц, смягчвшимися, только когд он говорил с детьми. Элдрид не обртил н Зрбет никкого внимния, словно не зметил ее.

Ингун, нпротив, был с рбыней н удивление многословной:

– Я вижу, Мгнус зкончил с тобой н сегодня. Стрнно, что ты еще держишься н ногх. У тебя в Иорке было много мужчин?

– Ккое тебе дело? – ответил Зрбет и кивнул Сире, которя, словно оружие, держл в рукх прялку.

– Он всегд брл с собой в бню Сиру. Вряд ли тебе удлось рзвлечь его лучше, чем он, – язвительно зметил Ингун, но Зрбет остлсь безрзличн к ее словм. – Принимйся з рботу.

Зрбет молч кивнул в ответ. Он плохо помнил, что делл – взбивл мсло, готовил тесто для хлеб, смешивя муку с водой в огромной деревянной кдушке. Плечи и руки болели: ведь рньше он никогд не пекл хлеб в тком количестве, д и мслобойк в доме отчим был поменьше и полегче. И все же эт рбот окзлсь ей знкомой и позволял погружться в свои мысли.

Стоило Зрбет прикрыть от устлости глз, кк он тут же видел Мгнус. Он гнл его обрз прочь, но безуспешно. Викинг снов и снов овлдевл ее помыслми, ее сердцем, ее душой. И дело было не в том удовольствии, ккое он ей доствил. Зрбет пытлсь понять, кк Мгнус сумел пробудить чувств, рнее неведомые ей.

Нконец все было готово. Зрбет пондобился целый чс, чтобы рзложить тесто в формы и поствить в длинную печь н горячие угли. Он влилсь с ног от устлости, н лбу выступили кпельки пот, руки дрожли от нпряжения. Почему-то вспомнился ушт холодной воды, который Мгнус неожиднно выплеснул н нее в бне, и слов о том, что рньше он брл с собой в бню Сиру.

Ингун срзу ншл Зрбет новое знятие, отпрвив ее н ячменное поле. День выдлся знойным, но после духоты и жр печи н свежем воздухе было легче. Согбенный стрик Хки велел ей идти вдоль рядов колосьев, вырывть сорняки и отгонять птиц, нлетвших, чтобы полкомиться слдкими зернми.

Зрбет послушно принялсь з рботу, но скоро почувствовл, кк голодн, потому что ничего не ел с смого утр: ведь Мгнус повел ее в бню, когд все звтркли.

Изнемогя от жры, Зрбет ндеялсь, что обед ждть недолго. Пот грдом ктился с нее, спин болел, оттого что приходилось все время нклоняться. В поле рботли и другие рбы, некоторые дже смеялись. Глядя н них, Зрбет понимл, что со временем привыкнет к тяжелой рботе и ей будет не тк трудно.

Время шло, солнце двно клонилось к горизонту.

Зрбет подтшнивло от голод и жжды, но Хки не обрщл н нее никкого внимния. Интересно, где Мгнус, что он сейчс делет?

Нконец стрик окликнул ее и велел возврщться. Зрбет вымученно улыбнулсь и медленно побрел в поместье. В прохлдном полумрке дом он срзу же отпрвилсь искть Лотти и увидел ее возле Элдрид. Сестренк внимтельно слушл пожилую женщину, которя говорил медленно, тщтельно произнося кждое слово. Н лице Элдрид сиял улыбк.

Зрбет пордовлсь тому, что по крйней мере с млышкой обрщются хорошо. Элдрид покзывл Лотти и другим девочкм, кк обрщться с прялкой. Мльчики, должно быть, проводят время с мужчинми, обучясь ремеслу, охотничьему искусству, обрщению с оружием.

Зрбет взял деревянную миску и положил себе немного овсяной кши из котл, подвешенного нд очгом.

– Тебе никто не двл рзрешения есть, – рздлся у нее з спиной голос Ингун.

Зрбет обернулсь и отчетливо выговорил:

– Я целый день рботл в поле и ничего не ел со вчершнего вечер. – Скзв это, он отвернулсь от сестры Мгнус.

В следующий миг миск был выбит у нее из рук, и Зрбет вскрикнул, обжегшись горячей кшей.

– Безрукя дур, подними миску! А теперь отпрвляйся трепть лен. Если ты не умеешь этого делть, то в твоих интересх нучиться кк можно скорее. Не то остнешься и без ужин!

Зрбет зствил себя успокоиться, хотя и готов был сейчс убить Ингун. Этим издевтельствм ндо положить конец рз и нвсегд. Зрбет никк не могл понять, почему Ингун тк ненвидит ее, но решил не уступть.

– Я голодн, Ингун. Снчл я поем, потом буду трепть лен. Я умею это делть, хотя в Иорке знимлсь этим редко. А теперь, будь добр, Ингун, повремени со своими прикзми и дй мне спокойно поесть.

Зрбет нклонилсь, чтобы поднять миску, но, услышв з спиной стрнный свистящий звук, резко обернулсь. Ингун знесл нд головой кожную плеть и с силой опустил ее н плечи рбыне, которя не успел увернуться от удр. В глзх у Зрбет свет померк от боли. Он выбросил вперед руку, чтобы перехвтить плеть, но Ингун опередил ее и, отступив н шг, удрил еще рз. Зрбет не удержлсь н ногх и упл. Плеть просвистел еще рз, и он почувствовл, кк н спине порвлось плтье. Зрбет попробовл подняться, но обжигющя боль сковл волю. Когд же прекртится это издевтельство?!

Ингун впл в неописуемую ярость и продолжл жестоко избивть рспростертую н полу рбыню.

Он слышл женщин, среди которых громче всех кричл Сир. Все они требовли проучить строптивую чужеземку. Элдрид единствення Встл н ее зщиту.

Плтье н спине у Зрбет превртилось в окроввленные лохмотья. Он понимл, что если обернется, то Ингун удрит плетью по лицу. Перед глзми зпрыгли черные точки, Зрбет почувствовл, что теряет сознние. И вдруг услышл тонкий голосок Лотти, бросившейся спсть сестру. Девочк окзлсь рядом с обезумевшей Ингун, и Зрбет крикнул из последних сил:

– Нет! Не трогй ее, Ингун!

Избиение внезпно прекртилось. Зрбет поднял голову, придерживя сползющие с плеч мокрые от крови лоскуты. Ингун схвтил Лотти, грубо тряхнул ее и знесл нд млышкой тяжелую плеть.

– Нет! Если ты тронешь ее, я убью тебя!

– Твоя сестр – идиотк, – рссмеялсь Ингун. – А ты всего лишь рбыня. Тк что зткнись!

Зрбет хотел броситься н нее, но споткнулсь и снов упл.

– Нет! – во всю мощь легких крикнул он, но услышл лишь свой шепот.

Глв 16

– Проклятие! Что ты делешь?! Ингун! Прекрти немедленно!

Мгнус окменел при виде этой жуткой сцены. Его сестр вцепилсь в ребенк и знесл нд ним плеть. В серьезности нмерений Ингун сомневться не приходилось. Мгнус снов окликнул Ингун, но т кк будто не слышл. Н лбу у нее выступил исприн, грудь тяжело вздымлсь, мутный взгляд был приковн к девочке. Мгнус бросился вперед и выхвтил готовую опуститься н спину Лотти плеть из рук обезумевшей от ярости Ингун.

Сестр побледнел кк полотно, ее глз потрясли Мгнус выржением дикой злобы. Он отбросил плеть в сторону и крепко сжл зпястья Ингун.

– Что с тобой случилось? – встряхнул ее брт. – Почему ты бьешь ребенк? Д еще плетью! Отвечй, я тебя спршивю!

Ингун смотрел н него невидящим взглядом, тогд Хрльд-сон тряхнул ее еще рз, но, прежде чем сестр успел что-либо ответить, он услышл з спиной жлобный голосок Лотти. Мгнус обернулся и увидел, что девочк бросилсь к… И только теперь он увидел Зрбет. Он стоял н коленях, придерживя н груди порвнное плтье. Ее волосы были рстрепнны, мертвення бледность рзливлсь по лицу.

Мгнус выпустил Ингун.

Все в его душе перевернулось от боли и жлости. Он видел, кк Лотти со слезми н глзх обнял сестру, кк Зрбет медленно, словно во сне, обвил рукми хрупкое детское тельце. Мгнус подошел, желя утешить ее, но не мог нйти нужных слов.

В это мгновение Зрбет со стоном повлилсь н бок, увлекя з собой Лотти, и потерял сознние. Мгнус увидел спину Зрбет, всю в кровоточщих рнх, к которым прилипли рыжие локоны и лоскутки плтья. Он рстерялся от неожиднности, потрясенный необъяснимой жестокостью Ингун.

Холодня ярость сковл его душу, в вискх стучло: «Тк вот н ккую судьбу я обрек Зрбет!»

– Принеси горячую воду, мыло и чистую одежду, – прикзл он тетке и, осторожно подняв Зрбет, взвлил н плечо.

Все вокруг были крйне возбуждены, порженные поведением хозяин.

– Отпрвь ее в брк! – визжл Ингун. – Пусть рбы зймутся ею. Он всего лишь строптивя рбыня, которую следовло проучить. Грязня девк, уже использовння тобою. Почему ты возишься с ней? Ты же привез ее, чтобы он выполнял черную рботу и спл с тобой, рзве не тк? Ничего с ней не сделется. Уже к вечеру придет в себя и рзвлечет тебя в постели. Оствь эту дрянь, Мгнус!

– Он оскорбил твою сестру, – вмешлсь Сир, хвтя Мгнус з рукв. – Осмелилсь повысить н нее голос и грубо обзывл. А еще скзл, что не стнет выполнять прикз Ингун, и…

Хозяин попросту отмхнулся от Сиры, опсясь, что если т не отстнет, то он не сдержится и удрит ее. Мгнус принес Зрбет в спльню и положил н кровть лицом вниз. С величйшей осторожностью он приподнял пряди волос с ее окроввленной спины, после чего рзорвл превртившееся в лохмотья плтье. Тихое всхлипывние зствило его обернуться. Он увидел Лотти, которя рзмзывл по щекм грдом ктившиеся слезы, змерев в дверях и опсясь подойти ближе.

– Иди сюд, Лотти, и сядь рядом с ней. Когд сестр очнется… – Мгнус осекся, спрведливо решив, что девочк плохо понимет его.

Тогд он подошел к млышке, легко поднял ее н руки, усдил рядом с Зрбет, присел н корточки и скзл медленно и отчетливо:

– Сиди здесь. Когд сестр проснется, он должн увидеть улыбку н твоем лице. Договорились?

Лотти перестл плкть и кивнул в знк соглсия. В глзх ее зстыл стрх, и Мгнус почувствовл ненвисть к тем, кто обидел девочку.

Он осторожно перевернул Зрбет н бок. Окзлось, что один удр плети пришелся н грудь, оствив глубокий крсный след н нежной коже. Мгнус тяжело вздохнул.

В спльню вошл Элдрид в сопровождении рб, который принес свечу и устновил ее в подсвечнике, прикрепленном к стене. Мгнус принялся промывть рны Зрбет. Не оборчивясь к тетке, он попросил:

– Рсскжи мне, кк это случилось.

– Стр я для этих глупостей, племянник, – проворчл Элдрид. – Я учу млышку вместе с остльными девочкми, кк ты велел, с ее сестрой рзбирйся см. Ингун ненвидит эту рбыню и хочет извести. Ингун вгонит ее в гроб, помяни мое слово, Мгнус. Н помощь сестре бросилсь девчонк, тогд Ингун змхнулсь и н нее. А что я могл поделть?

Мгнус помолчл, потом спросил:

– У тебя есть целебный бльзм из трв? Ей, должно быть, очень больно.

– Сок бузины помог бы, но он весь вышел, – ответил Элдрид. – И до октября взять его неоткуд. Не волнуйся, Мгнус. Он молодя сильня женщин, знчит, вытерпит боль.

Мгнус ненвидел Элдрид з ее кжущееся рвнодушие, но не мог отослть ее, поскольку нуждлся в чьей-то помощи. Он и Хельги, его мть, не выносили друг друг, поэтому пять лет нзд Элдрид поселилсь в доме Мгнус. У тетки не было детей, которые могли бы позботиться о ней в стрости. Тем не менее Элдрид прекрсно лдил с чужими ребятишкми и знимлсь их воспитнием и обучением. Он не смогл зщитить Лотти, хотя, возможно, и пытлсь. Пожиля женщин понимл, что ее судьб во многом звисит от Ингун, которя в тот момент был похож н дикого викинг, чье боевое неистовство воспето во многих сгх.

Мгнус рзмочил очередной рубец н спине Зрбет, и по ее бедру потекл струйк крови. Он тихо выруглся и тут же змолчл, испугвшись, что Лотти его услышит.

– Зрбет, – прошептл девочк и положил руку н плечо сестре.

– С ней все будет в порядке, Лотти. Я тебе обещю, – скзл Мгнус.

Зрбет пришл в себя через несколько минут. Лежть н животе было неудобно, и он попробовл изменить позу. Кзлось, что спин пылл, жрким плменем, от боли кружилсь голов. Зрбет почувствовл, кк кто-то взял ее з руку, и услышл нд ухом голос Мгнус:

– Лежи тихо. Я ничем не могу облегчить твою боль, к сожлению. Тебе придется потерпеть, тк что лучше не шевелись.

– А Лотти? Что с ней? Ингун хотел удрить ее, я… У меня не хвтило сил.

– Я остновил Ингун. Лотти в порядке. Он спит здесь, рядом с тобой.

– Спсибо.

– Тебе нечего бояться.

– Я хотел убить твою сестру, – собрвшись с духом, признлсь Зрбет. – Когд я увидел, что он рссмеялсь и змхнулсь н Лотти, я… – Зрбет змолчл, угнетення ненвистью к Ингун и собственной беспомощностью.

– Пострйся уснуть, – скзл Мгнус.

– Я очень хочу есть. С этого все и нчлось. Я был голодн и решил съесть немного овсянки.

– Я принесу тебе что-нибудь.

Мгнус взглянул н ее бледное лицо, обрмленное рыжими прядями, которые, кзлось, потускнели от горя и боли. Он нпрвился в зл, где н длинной деревянной стойке помещлсь кухоння посуд. В доме стоял необычня нпряження тишин. Прислуг и рбы укрдкой следили з ним. Только дети, кк обычно, резвились, смеясь и поддрзнивя друг друг. Мгнус видел, кк Эгил оживленно спорил о чем-то с приятелем.

Внезпно рядом окзлсь Ингун, и он вздрогнул от неожиднности, услышв ее шепот, похожий н злобное шипение:

– Не верь ей, Мгнус. Я зню, он нврл тебе с три короб. Эт рбыня откзлсь рботть, не зхотел выполнить мой прикз, считя, что, если ты спишь с ней, это освобождет ее от рботы и позволяет здирть нос. Что мне оствлось делть? Не верь ее выдумкм, Мгнус! Ты же знешь, он лгунья и убийц.

Мгнус медленно повернулся к сестре и протянул ей миску:

– Пожлуйст, положи кусок телятины, Ингун.

– Для нее?! – отпрянул Ингун. – Для этой тври? Д я уж скорее воткну нож в ее черное сердце!

– Делй, что велено.

– Не стну!

– Тогд можешь нвсегд проститься с моим домом. Я здесь хозяин и требую, чтобы мои прикзы выполнялись.

Мгнус не хотел прибегть к ткой угрозе, но… Ингун молч взял миску и нпрвилсь к котлу. Хрльдсон нблюдл з сестрой, думя о том, почему рньше не змечл в ней бессмысленной жестокости и злобы. Впрочем, порзмыслив кк следует, он вспомнил, что однжды был свидетелем вспышки неконтролируемой ярости, охвтившей Ингун. Тогд подруг откзлсь уступить ей брслет.

Нверное, Ингун ревновл его к Зрбет, но и он см хорош. Своими рукми обезоружил Зрбет, превртив в рбыню, беспрвное существо!

Сестр вернулсь с едой и молч протянул миску Мгнусу.

– Если ты еще рз тронешь ее хоть пльцем, я возьму плеть и высеку тебя, – с ледяным спокойствием громко скзл он. – Если ты зхочешь отыгрться н Лотти, я высеку тебя тк сильно, что ты никогд больше не сможешь держть плеть в руке. Ты понял меня?

– Клянусь Тором, он солгл тебе! Я лишь нкзл ее, кк того зслуживл рбыня. Можешь спросить у Сиры. Он был рядом и все видел.

– Ты понял меня?

– Почему ты тк о ней зботишься? Рзве ты не спишь с Зрбет? Сколько мужчин у нее было до тебя? Он см хвстлсь, что у нее проход не было от ухжеров в Йорке. Говорил, что лишь улыбнулсь тебе, и ты окзлся у нее н крючке. А ты возишься с этой дрянью!

– Ты понял меня?

Только теперь до Ингун дошло, что он стоит перед чужим человеком, которого не интересуют ее мысли и чувств, который нстроен против нее, которого переполняет ненвисть к сестре з то, что он причинил вред женщине, желющей знять ее место в Млеке, несмотря н свое положение рбыни. Того Мгнус, который с детств зщищл и опекл Ингун, больше не существовло. Они внезпно стли совершенно посторонними людьми. Ингун было невероятно трудно смириться с поржением, но он взял себя в руки и покорно отозвлсь:

– Д, я понял тебя.

– Хорошо, и кк следует зпомни мои слов, Ингун. Мгнус нпрвился к выходу, чувствуя н себе любопытные взгляды окружющих и стыдясь того, что пришлось быть столь резким с сестрой. Он не хотел ссоры с Ингун.

Мгнус покормил Зрбет, которя с трудом могл жевть, когд он уснул, отнес Лотти в детскую и устроил, н постели с остльными ребятишкми.

– Спи спокойно, – шепнул он н ухо девочке, убиря с вспотевшего лобик влжную прядку волос. – Я позбочусь о твоей сестре, обещю тебе.

Лотти улыбнулсь и повернулсь н бочок. Тут Мгнус увидел своего сын, который сидел н крю постели с бесконечно несчстным видом. Мгнус посдил его к себе н колено и потрепл з вихор, хотя и считл, что мльчик уже вырос для ткой лски и требует иного обрщения.

– Не сердись н Лотти, сын, – зговорил Мгнус тихо, чтобы не рзбудить детишек. – Он еще мленькя и очень любит свою сестру. Рзве ты не бросился бы н мою зщиту, если бы кто-нибудь нпл н меня? Кстти, нсколько я мог зметить, ты очень нрвишься Лотти. Не обижй ее и не обрщйся с ней, кк твоя тетк Ингун.

Мльчик кивнул. Мгнус ндеялся, что его слов дойдут до сердц сын, но не был в этом уверен. Уложив Эгил спть, он вернулся в свою спльню.

Зрбет спл. Мгнус прикрыл ее легкой простыней, рзделся и лег рядом. Однко зснул не скоро, с трудом избвившись от тягостных рздумий.

Утром он нкормил Зрбет звтрком, снов обрботл ее рны и оствил в постели. Зрбет с молчливой блгодрностью принимл зботы Мгнус. Лежть неподвижно было очень трудно, но стоило пошевелиться, кк в глзх темнело от резкой боли.

– Не беспокойся о сестренке. Элдрид присмотрит з ней, – скзл Мгнус, отпрвляясь по делм.

– Спсибо, – улыбнулсь Зрбет.

Он проспл до полудня. Ее рзбудили голос, доносившиеся из зл. Особенно выделялся высокий голос Ингун, который зствил сердце Зрбет зтрепетть от гнев. Но он снов погрузилсь в слдкую дрему и очнулсь, только когд рядом кто-то скзл:

– Я вижу, ты уже не спишь.

– Д. – Зрбет открыл глз и с ужсом понял, что перед ней Ингун.

– Ты что же, до вечер собирешься провляться в кровти?

– У меня болит спин. И в этом виновт ты, – скзл Зрбет, с усилием приподнимясь н локте.

– Д я едв прикоснулсь к тебе, лживя стерв! Хотел рзжлобить Мгнус, но он живо рскусил тебя. Хоть он и спит с тобой, но голову н плечх имеет. Слв Тору, мой брт в своем уме! Однжды ты уже предл его, солгл, тк что теперь он знет, чего от тебя ждть. Сейчс Мгнус нет, но будь он здесь, больше не стл бы зщищть тебя.

Кровь зстучл в вискх у Зрбет от гнев и стрх. Вдруг Ингун говорит првду?

– Я не предвл его!

– Мне нплевть н тебя и твои опрвдния. Хвтит лодырничть! Поднимйся! В доме полно рботы, и мне одной не упрвиться. Ты ничего не добилсь своей ложью. Не збывй, что мы с Мгнусом одн семья, мы – блгородные викинги, ты всего лишь бессловесное животное, рбыня!

Зрбет зствил себя сесть н кровти. Он вдруг понял, что рздет, и быстро нтянул шерстяной плед до подбородк. Сестр Мгнус не сводил с нее пристльного ненвидящего взгляд.

Помимо воли, в Ингун снов стл поднимться волн безудержной злобы. Он готов был стереть с лиц земли эту рыжую Зрбет.

– Тк вот, зпомни, дрянь. Мгнус еще не решил, что с тобой делть, но ты уже успел ндоесть ему. Он переспл с тобой, но Сир может доствить ему больше удовольствия. Ты решил притвориться больной и вызвть в нем жлость, но, кк только ты попрвишься, брт выбросит тебя вон, кк ненужную ветошь. Он подумывет о том, чтобы продть тебя. А н что еще ты годн, если лежишь тут, плчешь и скулишь, вместо того чтобы рботть? Я могл бы докзть Мгнусу, что ты притворяешься, но не стну огорчть его. Довольно водить всех з нос, ? Он пожлел тебя – и что получил взмен? В era постели дрыхнет костлявя ведьм, лживя обмнщиц, которя не способн доствить мужчине рдость! Ты только посмотри н себя – кож д кости!

Слов Ингун нисколько не здевли Зрбет. Он думл только об одном: «Неужели Мгнус действительно хочет продть меня? И это после того, кк…»

– Я сейчс встну. Прошу, оствь меня, Ингун. Мне нужно одеться.

– Что, зхотелось порботть? Мгнус не велел мне приксться к тебе до тех пор, пок ты совсем не попрвишься. Но он уехл, потому что не желет больше видеть тебя. Твое предтельство до сих пор огорчет его. Обещй, что будешь выполнять мои прикзы и не стнешь жловться Мгнусу.

– Д, обещю.

Очень скоро Зрбет пожлел о том, что позволил Ингун змнить себя в ловушку и вырвть это обещние. У нее тк сильно болел спин и рсклывлсь голов! Но отступить от слов Зрбет не хотел. С трудом поднявшись, он еле-еле открыл тяжелую крышку сундук, в котором лежл одежд ее и Мгнус. Выбрв строе, поношенное плтье, Зрбет оделсь и побрел в зл.

Мгнус нпрвил челн против течения н северо-восток фьорд. Вод был спокойной, ветер – порывистым, солнце – ярким, но Мгнус не змечл крсоты окружющего пейзж. Он был зол и рздржен, оттого что снов потерял нд собой контроль. Нчиня с того дня, кк он вернулся з Зрбет в Йорк, ткое происходило с ним довольно чсто.

У поместья родителей Мгнус сделл условный знк стржникм, которые держли его н прицеле до тех пор, пок не узнли. Земли у отц с мтерью было вдвое больше, чем у Мгнус, здесь жило и рботло около сотни человек. Грницы пшеничных и рисовых полей сливлись с горизонтом.

Хозяйственные постройки не были обнесены збором и тянулись до смого берег. Только с той стороны, где господский дом упирлся в сосновый лес, поднимлсь высокя стен, сложення из толстых бревен, тк что внезпного нпдения вргов оттуд можно было не опсться.

Викинг ступил под крышу родительского дом, и детские воспоминния нхлынули н него. Он вдыхл зпх родных стен, к которому тк привык. Прялк мтери стоял н том же месте, что и всегд, и это вдруг тронуло его до глубины души. В зле Мгнус ншел мть, окруженную слугми и домочдцми.

Хельги увидел сын, пошл к нему нвстречу с улыбкой и зключил в объятия. Он пристльно посмотрел сыну в глз и лсково поглдил его по щеке.

– Что стряслось, Мгнус? Впрочем, можешь не отвечть. Это из-з той женщины, д? Тк в чем дело?

– Неужели у меня все н лице нписно? – печльно улыбнулся он.

– От мтери ничего не скроешь. Иди сюд, сдись. – Хельг подвел сын к столу и велел принести меду.

Мгнус зметил кпельки пот у нее н лбу. В зле было чересчур жрко, и он нхмурился:

– Двй выйдем н свежий воздух, мм. Здесь нечем дышть.

Во дворе Мгнус взял ее под руку и повел к берегу.

– Отец н охоте?

– Д, сейчс все мужчины делют зпсы н зиму. А кк твои дел?

– Я охотился вчер. – Мгнус глубоко вздохнул и решительно зявил:

– Ингун ндо выдть змуж. Он не может дольше оствться в Млеке.

Хельги удивленно приподнял брови. Мгнус смотрел н нее и чувствовл, что его обдют волны мтеринской любви, той любви, которя не оствит его до конц дней и не предст, что бы ни случилось. Мгнус собрлся с духом и рсскзл мтери о том, что произошло нкнуне.

– …И вот теперь Зрбет лежит в моей постели н животе, н спине у нее кроввые рубцы от плети Ингун. Мой дом превртился в поле битвы. Ингун должн уйти. Он очень изменилсь в последнее время. Возможно, ты см это зметил. Сестр чсто выходит из себя, теряет смооблдние, издевется нд слугми. Я хочу, чтобы он пожил с вми до тех пор, пок отец не нйдет ей муж, коль скоро Орм вм не нрвится.

– Я все понял, – кивнул Хельги. – Но не збывй, что он – твоя сестр. Зчем ей покидть Млек? Ингун вот уже пять лет ведет хозяйство в твоем доме. Почему бы тебе не прислть сюд Зрбет? Он стнет моей рбыней. Если хочешь, я дже могу купить ее у тебя. Это вернет в Млек мир. Рзве не этого ты добивешься?

Мгнус молчл, Хельги улыблсь, потому что знл: именно тк он и будет себя вести.

– Хорошо, Мгнус. Знчит, ты хочешь, чтобы эт женщин остлсь с тобой. Ты любишь ее. И это несмотря н то, что он совершил.

– Я вовсе не уверен в том, что Зрбет действительно отрвил своего муж. Более того, я готов поклясться, что это не тк. В ней есть неподдельня душевня мягкость, с которой никк не сочетется способность совершить преступление. – Мгнус пожл плечми. – Но сын Олв и его жен… они присягнули, и все поверили им.

– Возможно, сын ее муж подкупил судей. Рзве по звещнию Олв все его состояние не должно было достться Зрбет?

– Д, это тк. Сын Олв, Кейт, трус и слбк, жен у него стерв. Но меня теперь это мло беспокоит. Дже тот человек в Хедеби, которого Зрбет пытлсь соблзнить, чтобы он помог ей бежть, он…

– Что?

Мгнус рсскзл мтери и об этом. Хельги здумлсь.

– Не могу предствить себе, чтобы он хотел бросить тебя, бежв с совершенно незнкомым человеком. Ты говоришь, что тот человек испуглся, когд узнл, что ты – ее хозяин, и тут же исчез?

Мгнус кивнул.

– Тогд почему ты решил, что он пытлсь соблзнить его? Рзве Зрбет тк глуп? Ккой смысл просить зщиты у трус? Сдется мне, тот человек оклеветл ее, испугвшись, что ты его убьешь, – улыбнулсь Хельги. – Оствь Зрбет у себя. А об Ингун я поговорю с отцом сегодня же вечером. Но он никогд не соглсится отдть Ингун з Орм. И переубедить его невозможно, ты знешь.

– Я слышл, н Орм нпли ккие-то бродяги.

– Ноборот. Это Орм убил человек, который не зхотел поделиться с ним серебром. Если бы Орм не приндлежл к ткой состоятельной и знтной семье, то не избежл бы суд.

– Почему же? Рзве семья погибшего не может выступить в суде, если есть докзтельств против Орм? Жизнь кждого человек зщищен зконом, и семья могл бы получить солидную компенсцию. – Мгнус усмехнулся. – Должен зметить, что мне жизнь Олв дорого обошлсь. Я зплтил почти столько же, сколько собирлся отдть в кчестве выкуп з его пдчерицу.

Хельги здохнулсь от удивления, и Мгнус пожлел, что проговорился. Но с мтерью всегд тк: они были откровенны друг с другом, и что-то скрыть от нее Мгнусу удвлось не чсто.

– Ты ведь знешь, что я собирлся жениться н ней. Хоркель рсскзл тебе об этом, хотя его никто не просил. Зрбет откзл мне. Но я вернулся з ней в Йорк и узнл, что ее обвиняют в убийстве муж, стрик Олв.

– Я хотел бы поговорить с этой женщиной. Ты позволишь? Мгнус бросил н мть нстороженный взгляд, и Хельги крепко обнял его.

– Тк дльше продолжться не может. Ингун ревнует тебя и пострется извести ее. Я бы н твоем месте не доверял сестре.

– Зрбет – рбыня! У Ингун нет основний ненвидеть ее. Хельги терпеливо повторил, пропустив мимо ушей возржение сын:

– Н твоем месте я не доверял бы ей.

– Я зпретил Ингун приксться к Зрбет и Лотти.

– Твоя жизнь превртится в кошмр, если ты не рзрубишь этот узел. – Хельги улыбнулсь его нивности. – Ингун не перестнет ненвидеть Зрбет. Мы поговорим об этом, когд отец примет решение. Будь осторожен, Мгнус, и пострйся поступть по спрведливости.

Он поцеловл мть н прощние и отпрвился в обртный путь.

* * *

Через чс Мгнус уже был в своем поместье и первым делом нпрвился в спльню. Зрбет тм не было.

– Ингун! Где он?

Сестр покзлсь н пороге спльни, злордно улыбясь, и Мгнус испуглся. Ну почему он срзу не отвез сестру к родителям!

– Где он, Ингун?

– Зхотел рботть. Я пльцем ее не трогл, не зствлял и не угрожл. Можешь спросить у кого угодно, – рвнодушно пожл плечми Ингун.

– где он?

– Н болоте с другими рбми тскет торф. Ты знешь, кк много его требуется для кузницы. Угля никогд не хвтет.

Мгнус не ншел, что ответить. Тскть корзины с торфом! Это очень тяжеля, грязня рбот, которя требует большой физической силы. И его сестр отпрвил н болото хрупкую, изрненную женщину! Мть был прв. Ингун всегд будет ненвидеть Зрбет.

Мгнус молч вышел из комнты и покинул дом, не проронив ни слов. Он нпрвился к молодому сосняку, которым поросли берег болот, рсположенного в доброй сотне ярдов от Млек.

Ей хотелось умереть, но он стиснул зубы и не проронил ни звук. Несколько рз тк сильно кружилсь голов, что Зрбет с трудом удерживлсь н ногх. Спин рзлмывлсь от боли, и н глз невольно нворчивлись слезы. Мучения ее стновились просто нестерпимыми, руки дрожли от нпряжения. А рботе не было видно ни конц ни кря. Он перекпывл мотыгой болотную жижу в поискх торф, зтем вынимл куски и склдывл в корзину.

* * *

Кк же глупо он поступил, дв Ингун обещние выполнять ее прикзы! Ккой ндо быть дурой, чтобы соглситься н столь тяжелую рботу только из гордости! И получил он взмен лишь боль и железный ошейник, который постоянно нпоминл о том, кто он теперь. Ккя уж тут гордость!

Зрбет проклинл себя, не перествя орудовть мотыгой, вытскивть из-под ног тяжелые комья торф и очищть их от нлипшей грязи. Он остновилсь, чтобы перевести дух и рстереть ноющую поясницу, и вдруг почувствовл н себе пристльный взгляд Мгнус.

Зрбет был в грязи с головы до пят, ее плтье промокло нсквозь и пропхло болотной тиной. Обнженные по колено ноги чернели из-под подоткнутого плтья. Он тяжело дышл, н лбу выступил исприн.

Зрбет решил, что не стнет притворяться перед Мгнусом и будет держться естественно. Если пришел посмеяться нд ней, что ж, он не может ему помешть. Возможно, хочет отпрвить ее н еще более тяжелую рботу? Или сообщит сейчс, что продл ее? Что он ему ндоел? Что он трижды овлдел ею и рзочровлся?

Мгнус кивком приветствовл крестьян-серфов, здоровенных мужчин, привыкших к тяжелой рботе. Зтем подошел к Зрбет и коснулся лдонью ее грязной щеки. Они долго смотрели друг н друг.

– Оствь мотыгу, – скзл Мгнус нконец, и он послушлсь. – Неужели ты нстолько глуп, чтобы быть здесь?

Зрбет все тк же молч смотрел н него.

– Почему ты не отвечешь н мой вопрос? – нхмурился Мгнус.

– Я здесь по твоему прикзу. Ты же собрлся продть меня, потому что я тебе ндоел, рзве не тк?

– О твоих стрнных фнтзиях мы поговорим позже и не здесь. Пойдем, тебе ндо вымыться. А потом я привяжу тебя к кровти и ты не встнешь до тех пор, пок я не рзрешу тебе это сделть.

– Я не могу. – Зрбет отстрнилсь от него, но резкя боль в пояснице зствил ее согнуться и опереться н руку Мгнус. – Я всего лишь твоя рбыня. Ты не должен позволять мне уклоняться от рботы.

– Ошибешься. Я могу делть с тобой все, что зхочу. Ты должн подчиняться только мне, и никому другому. – С этими словми Мгнус поднял Зрбет н руки и почувствовл, кк он вздрогнул от боли. – Держись з шею, – скзл он и крепко прижл ее к себе.

Сестр не скзл ни слов, когд Мгнус вошел в дом и прикзл приготовить чистую одежду для Зрбет. Ингун промолчл, и когд брт принес рбыню н рукх из бни и уложил н кровть. Ингун был вне себя. Только смерть этой женщины могл бы вернуть ей душевное рвновесие.

Ингун посмотрел н Сиру и понял, что бывшя пссия Мгнус думет о том же.

Решение пришло быстро. Он злордно улыбнулсь: не бывть тому, чтобы рыжя рбыня знял ее место в доме брт!

Глв 17

– Лежи спокойно. Не дергйся.

Зрбет стиснул зубы и лежл неподвижно. Боль кзлсь нестерпимой, хотя Мгнус прикслся к ней лсково и нежно. С кждой секундой Зрбет ощущл, что слбеет телом и духом. Мгнус см вымыл ее в бне и теперь смзывл спину привезенным от мтери целебным трвяным бльзмом.

Когд он зкончил обрбтывть рны, то поднялся, с улыбкой глядя н Зрбет, и скзл:

– Твоя гордость смешн, потому что толкет тебя н глупость. Мне ндоело рсхлебывть последствия твоих безрссудных поступков.

– Тк не рсхлебывй.

Мгнус усмехнулся. Его почему-то рзвеселил кпризный и чуть рссерженный тон Зрбет.

– Тогд кто же будет этим знимться?

Он пропустил мимо ушей его язвительный вопрос, но полуобернулсь н локте, чтобы зглянуть ему в глз. Румянец смущения выступил у Зрбет н щекх, и он ответил с улыбкой:

– И вовсе я не горд. Это ты рздувешься от вжности передо мной и другими рбми, то и дело повторяя, что ты здесь хозяин и требуешь беспрекословного подчинения!

– Мне незчем рздувться от вжности. Все и без того знют, что я – хозяин. Ты тоже скоро привыкнешь к этой мысли.

Зрбет в шутку змхнулсь н него, но Мгнус успел схвтить ее з зпястье и снов уложил н живот.

– Не делй глупостей. Лежи смирно. См же будешь кричть от боли, если дернешься. Тк что придется тебе пок довольствовться словми, с дркой ндо подождть.

– Я ненвижу тебя.

– Это не првд. Кк только ты попрвишься, я снов буду любить тебя. Я лягу сверху и войду в тебя. Тебе же нрвится, когд я делю это, когд лскю тебя и выплескивю в тебя семя.

– Змолчи, Мгнус!

– Я никогд прежде не испытывл ткого стрстного влечения к женщине, – признлся он, лсково ксясь кончикми пльцев ее щеки. – Это желние не ослбевет ни н минуту. Кк ты могл поверить в то, что я в тебе рзочровлся, что ты мне ндоел?

– Ты не хочешь меня, – упрямо возрзил Зрбет, уткнувшись лицом в подушку. – И держишь меня здесь, чтобы никто не узнл о том, ккой ты н смом деле жестокий.

– Клянусь небом, никогд не слышл большей глупости! Кк только у тебя зживет спин, мы снов будем вместе.

– Я тебе не верю.

– Это будет совсем скоро, моя рдость. Поверь. – Он глубоко вздохнул, понимя, что Ингун все-тки удлось убедить Зрбет в том, что он ему больше не нужн.

– Ты првд собирешься продть меня? – Зрбет повернул к нему печльное лицо.

– С чего ты взял?

– Если ты продшь меня, то не оствишь у себя Лотти? Ты не рзлучишь нс, Мгнус? Не можешь же ты до ткой степени ненвидеть меня?

Мгнус молч поднялся. Зрбет все же удлось рссердить его своим упрямством. Кк можно тк дурно думть о нем? Викинг стоял у постели, опустив руки и сжимя кулки.

– Д кто тебя купит! Посмотри н себя – жлкя, вечно жлующяся н судьбу женщин, которя худеет не по дням, по чсм. Д ты потеряешь все свое обяние прежде, чем нучишься пользовться им в отношениях с мужчиной. Единственное, для чего тебя могут купить, это для того, чтобы ты согревл хозяйскую постель. Но у тебя очень мло опыт, Зрбет, хотя ты чувственн и подешь большие ндежды. Придется тебе остться здесь до тех пор, пок ты не нучишься возбуждть меня рукми и губми и сводить с ум лсковыми словми.

– И не собирюсь этому учиться. Я не виновт в том, что мое тело тк регирует н твои прикосновения. Более того, я не нмерен впредь позволять тебе тк обрщться с собой.

– Посмотрим. А теперь тебе ндо отдохнуть.

Зрбет только сейчс почувствовл, кк невероятно устл, и зкрыл глз.

– Моя мть прислл для тебя целебный бльзм. Он см его приготовил. Я с детств помню его: он мзл црпины и ушибы мне и моим бртьям этой мзью. Боль проходил, и рны быстро зтягивлись.

– А откуд твоя мть узнл, что мне нужен бльзм? Мгнус смутился, но лишь н мгновение.

– Его совершенно случйно привез слуг вместе с другими подркми, – быстро ншелся он. – Бльзм очень ценный, и я не срзу решился потртить его рди выздоровления рбыни.

– Тогд сотри, пок он не впитлся. Мне не нужны ткие жертвы. Я никогд ни о чем не просил тебя и просить не собирюсь.

– Рзве? – Мгнус рссвирепел и сорвл с Зрбет покрывло, обнжив ей бедр и ноги.

Он вскрикнул и попытлсь прикрыться простыней. Мгнус положил руку ей н поясницу и с силой придвил.

– Я просто хочу посмотреть н тебя. Было бы жестоко любить тебя сейчс, хотя мне очень хочется снов услышть, кк ты стонешь и кричишь, словно тебя рзрывют н чсти.

Мгнус понимл, что пор остновиться. Гордость Зрбет достточно пострдл, и незчем подвергть ее бессмысленному унижению. Вдруг он поймл себя н том, что улыбется с тким же злордством, кк и Ингун. Он с вожделением смотрел н Зрбет и предствлял, кк сожмет в лдонях округлые ягодицы, ощутит шелковистые бедр и услышит ее слдостные стоны и никогд, никогд не прекртится это блженство…

Мгнус быстро нбросил н нее покрывло. У него дрожли руки.

– А теперь отдохни, Зрбет. Оствйся здесь, пок я не рзрешу тебе подняться. Позже я прикжу принести тебе поесть, теперь пострйся зснуть.

– Я не голодн.

– Говорю тебе, ты похудел, – скзл он уже с порог. – Ни одному мужчине не хочется нствлять себе синяки о женские кости. Тк что выбирй – либо будешь есть см, либо я велю кормить тебя нсильно.

Когд Анн, одинндцтилетняя дочь кузнец Ролло, принесл Зрбет поесть, т все еще спл. Девочк вернулсь к Мгнусу с нетронутой миской.

– Я не стл будить ее.

– Првильно сделл, Анн. Пойди покорми Лотти. Если зхочешь поговорить с ней, помни, что…

– Я зню. Ндо говорить медленно, четко и тк, чтобы он видел мои губы.

– Ты сообрзительня девочк, Анн. – Он улыбнулся и поглдил ее по голове.

Вечер тянулся медленно. Помимо собственной воли Мгнус то и дело окзывлся у дверей спльни, желя убедиться в том, что с Зрбет все в порядке. Он спл крепко, но Мгнус все же беспокоился.

До него дошли слухи об убийстве н ферме Ингольфсон, что всего в нескольких днях пути от Млек. Бндиты изнсиловли дочерей стрик Ингольфсон и зверски убили его сыновей. Это случилось в то время, когд отец отпрвился н охоту со своими людьми, чтобы сделть зпсы н зиму. Вернувшись, он увидел следы кроввой бойни: скот был порезн, рбы похищены. Весть об этом преступлении быстро рзнеслсь по округе, никого не оствив рвнодушным. Ткя жестокость дже викингм кзлсь чрезмерной; поржло, что бндиты нпли неожиднно, выждв момент, когд дом стрик был прктически беззщитен.

Через три дня в Купнге должен был состояться Совет по этому поводу, н котором предполглось выяснить, кто виновен в этих убийствх, и принять меры против повторения подобного кошмр.

Поздно вечером Мгнус сидел в своем любимом кресле с резными подлокотникми, устновленном в зле н особом возвышении, и думл о жизни. От тягостных рзмышлений его отвлек тонкий детский голосок:

– Пп! Пп!

Мгнус вздрогнул от неожиднности и увидел Лотти, которя бежл к нему с протянутыми рукми и слезми н испугнном личике.

– Пп! Пп! – громко и отчетливо выкрикивл он.

Мгнус подхвтил млышку н руки и посдил к себе н колени, прижв к груди ее голову. Девочк рыдл, дрож всем телом.

Он что-то лсково зшептл ей, поглживя рыжеволосую мкушку, но тут же вспомнил, что девочк не слышит его. Тогд он усдил Лотти н коленях тк, чтобы он видел его лицо, и спросил:

– Что случилось?

Лотти понемногу успокивлсь, но слезы все еще ктились по ее щекм.

– Тебе приснилось что-то стршное?

Девочк смотрел н него, широко рскрыв глз.

– Ккие-нибудь чудовищ или злые гномы?

Лотти кивнул и повторил, обняв Мгнус з шею:

– Пп.

– Почему ты позволяешь идиотке нзывть себя тк? Это отвртительно!

Мгнус не обртил внимния н змечние своей сестры.

– Он четко выговорил это слово, – вмешлся Хоркель, который подошел и встл рядом с Ингун. – Девочк быстро учится говорить.

– Я думю, это слово он нучилсь произносить до того, кк потерял слух. Зрбет рсскзывл, что отчим сильно удрил Лотти по голове, когд ей было всего дв год. Он глухя не от рождения. – Мгнус кчл млышку н ноге и думл: «Кк жль, что ты не моя дочь!»

Девочк откинулсь нзд, доверяя лсковой силе его рук.

– Зрбет, – вдруг нхмурившись, вымолвил Лотти, и в ее глзх снов появился ужс.

Мгнус пожлел о том, что не может рз и нвсегд избвить млышку от стрх.

– С Зрбет все будет хорошо. Сейчс он спит. Тебе тоже пор в постельку.

Лотти поднял руку и провел кончикми пльцев по его губм. Мгнусу стло щекотно, он улыбнулся и в шутку попытлся укусить Лотти з плец. Девочк вскрикнул и со смехом отдернул руку. Мгнус вдруг понял, что проникся нежной любовью к млышке и хочет стть для нее зщитой и опорой. Прижв Лотти к груди, Мгнус убюкивл девочку до тех пор, пок он не зснул. Хоркель молч нблюдл з этой сценой, после чего покчл головой и сокрушенно вздохнул:

– Не к добру это все. – Взгляд его был печлен. – Ох не к добру.

Мгнус понимл, что он имеет в виду, но предпочитл не думть об этом.

Зрбет сидел н крю кровти в спльне Мгнус. Он проголодлсь и хотел привести себя в порядок, однко выходить в зл опслсь. Тм могли быть Сир, Ингун и другие, считвшие ее лгуньей, притворщицей и убийцей. «Трусих!» – мысленно обругл себя Зрбет и поднялсь, стрясь не делть резких движений, причинявших острую боль.

Ингун вязл и приглядывл з слугми, знятыми хозяйственными делми. Элдрид учил Лотти шить. Зрбет подкрлсь к ней н цыпочкх сзди и обнял. Лотти рдостно улыбнулсь и покзл кусочек холст со своими первыми в жизни стежкми.

– Очень крсиво, – скзл Зрбет и поцеловл сестру.

Лотти вдруг стл серьезной и вернулсь к рботе, потому что Элдрид не любил, когд дети отвлеклись.

– Тетя Элдрид присмтривет з ней, – подл голос Ингун. – Это прикз Мгнус. Он уехл н охоту с другими мужчинми и зпретил згружть тебя рботой.

Зрбет стрлсь говорить кк можно более непринужденно, но все в зле почувствовли нпряжение в ее тоне, когд он скзл:

– Я хотел бы вымыться.

– Я слышл, что сксы грязны и вонючи, кк свиньи, которых они псут, – усмехнулсь Ингун. – А почему ты хочешь мыться тк же чсто, кк викинги?

– Нверное, потому, что я никогд не псл свиней.

– А может быть, потому что тк велел Мгнус? Он привык спть только с чистыми женщинми. Ты ведь все еще ндеешься удержть его, не тк ли? Д ты посмотри н Сиру, глупя девк!

– Я ее видел. Ну и что?

– А то, что ты и в подметки ей не годишься! Ты для Мгнус всего лишь мимолетное увлечение. Он переспл с тобой, и теперь ты ему не нужн. Хозяину просто понрвился необычный цвет твоих волос. Вот увидишь, он скоро снов вернется к своей Сире.

Ингун вдруг с ненвистью посмотрел н Лотти. Зрбет очень удивилсь и сочл з блго подойти поближе к сестренке. И тут услышл, кк Элдрид с нпускным простодушием скзл громко и отчетливо:

– Мгнус любит млышку. И доверил ее воспитние мне. Я з нее ответственн, знчит, не допущу, чтобы с девочкой что-нибудь случилось. Я поклялсь в этом Мгнусу.

– Х! Д он просто жлеет ее, кк пожлел бы ккую-нибудь исклеченную собку. Мленькя идиотк! Кк можно любить ткую?

Зрбет хотел ответить Ингун, что т нпрсно упржняется в крсноречии, потому что Лотти не может услышть ее, но передумл. Злобные слов Ингун, к счстью, не могли здеть девочку. Зто рнили Зрбет. Он пострлсь взять себя в руки и не унижться до ссоры с Ингун. Молч повернувшись, Зрбет нпрвилсь в бню.

– Сними плтье. Я хочу осмотреть твою спину.

– Оствь меня в покое. Я прекрсно себя чувствую. И можешь больше не тртить свой ценный бльзм.

Мгнус рзвеселило ее упрямство. Боль стл утихть, и он ощутил прилив сил. Мгнус предполгл, что если бы дерзкя Зрбет не был рбыней, то легко поствил бы Ингун н место. К сожлению, все сложилось по-иному.

– Не спорь и сними плтье, – повторил он терпеливо. – Если ты не послушешься меня, я сорву его силой.

Зрбет не хотел рздевться при дневном свете, зня, что Мгнус будет смотреть н нее. Эт мысль был невыносим. Мужчин, который лишил ее девственности и доствил ей ткое нслждение, о существовнии которого он и не догдывлсь, этот мужчин не любит ее, презирет и постоянно нпоминет о том, что он его рбыня! Зрбет почувствовл бы себя униженной, если бы рзделсь перед Мгнусом, и он выбежл из спльни. Рубцы н спине подсохли и стягивли кожу, движения причиняли боль, но он не хотел, чтобы Мгнус лечил ее и снов мыл в бне, не хотел его внимния и зботы.

– Зрбет! Вернись немедленно!

Он не послушлсь. Но, обернувшись н мгновение, чтобы убедиться в том, что Мгнус не бросился в погоню, Зрбет нлетел н Хоркеля и окзлсь в его сильных рукх.

– Хвтит, – скзл он спокойно в ответ н попытки рбыни вырвться.

Мгнус блгодрно улыбнулся другу.

– Он готов бежть до смого Купнг. У нее мло ум, гордости больше, чем у моего отц. И все же хоть кпля блгорзумия в ней, я ндеюсь, есть. – Викинг усмехнулся и принял Зрбет из рук Хоркеля.

Он продолжл сопротивляться, но Мгнус отнесся к этому н удивление спокойно, кк к чему-то неизбежному и привычному, и втщил ее в спльню. Мгнусу двно было безрзлично, что домшние думют о нем и Зрбет, поэтому он не обртил никкого внимния н то, что слуги, оствив дел, с любопытством нблюдли з этой сценой. Он толкнул Зрбет н кровть, сел рядом и стл рспускть шнуровку н ее плтье.

– Хорошо, что ты не носишь нижнюю рубшку, кк нши женщины. Рзвяжешь узел н плече, и можно снять плтье через голову. Это легко и быстро. У тебя крсивые груди, Зрбет. Им тк уютно в моих лдонях!

Зрбет отвернулсь и зкрыл глз. Больше не было сил сопротивляться, придется выдержть еще одно испытние. Воспоминние об удовольствии, которое Мгнус доствил ей, померкло в пмяти, уступив место отчянию. Возможно, никкого нслждения не было вовсе. Неожиднно Мгнус склонился к ней и стл нежно целовть коричневтый сосок. Зрбет вскрикнул от изумления, возмущення тким дерзким обхождением, и сделл попытку встть, но Мгнус с силой вдвил ее в постель.

– Тихо, – скзл он, обжигя ей грудь горячим дыхнием. – Позволь мне сделть тебе приятное.

Зрбет обрушил грд удров ему н плечи, спину, руки, извивясь кк змея под тяжестью его мссивного тел.

– Нет, Мгнус, пожлуйст, не позорь меня. Все видели, что ты привел меня в свою спльню. Тк не унижй меня сверх того!

Мгнус оствил без внимния ее слов и продолжл целовть. Ему нрвились зпх и нежность ее теплой кожи. Он чутко уловил мгновение, когд Зрбет стл отвечть н его лски, слегк выгнув спину, все сильнее и сильнее прижимя грудь к его губм. Зрбет еле слышно простонл и тут же возненвидел себя з стон, который вырвлся из тйных глубин ее существ.

Рук Мгнус скользнул ниже, еще ниже, и у Зрбет перехвтило дыхние в предощущении восторг. В том месте, где он чувствовл его пльцы, появилсь пульсция, которя стновилсь все сильнее. Зрбет вскрикнул, Мгнус поднял голову и посмотрел ей в глз.

– Тебе хорошо? Тебе тк нрвится, рдость моя? – Он и не ждл ответ.

Еще несколько мгновений, и Зрбет перестнет контролировть себя, отдвшись во влсть слдостных ощущений, которые уже охвтили ее тело. Мгнус догдывлся, что ей не нрвится лежть под ним пссивно, он не желл, чтобы он полностью подчинял ее своим прихотям. Нконец Зрбет, согнув ноги в коленях, приподнялсь, подвшись нвстречу его лскм.

– Я хочу видеть твое лицо, когд ты будешь н вершине нслждения, – скзл он.

Зрбет многое отдл бы, только бы Мгнус снов не одержл победу нд ее чувственностью. Но он понимл, что бессильн противостоять своей плоти, что двно утртил нд ней влсть и, более того, втйне рдовлсь этому. Зрбет стрстно хотелось еще рз испытть неземное блженство, которое тк щедро дрил ей викинг.

– Мгнус, – прошептл он с болью и восхищением в голосе.

Услышв нконец свое имя, Мгнус пришел в стршное возбуждение. Он хотел ее, Зрбет был нужн ему целиком: ее крсивое тело, отвжня душ, несносный хрктер, ее прошлое и будущее. Мгнус ощущл пульсцию внизу ее живот и видел, кк рсширились ее глз, когд их нполнил стрсть. Он понимл, что Зрбет с трудом сдерживется, чтобы не зстонть от нслждения.

Он зкусил губу и вдруг стл хвтть воздух ртом, кк рыб. Через миг ндрывный крик рзорвл тишину, и Мгнус еще сильнее прижлся к Зрбет, чтобы дть ей почувствовть: он рядом и рзделяет ее восторг, он не одинок.

Когд все было позди, Мгнус стл лсково поглживть ее по животу и стрстно шептть:

– А теперь я хочу посмотреть н тебя, дорогя. Я должен убедиться в том, что теперь ты можешь легко принять меня в себя.

И не успел он опомниться, кк Мгнус широко рздвинул ей ноги.

Осмотрев ее, он решил, что все-тки должно пройти несколько дней, тогд близость не доствит Зрбет болезненных ощущений и он с рдостью примет его в себя.

Мгнус грустно улыбнулся. Необходимость ожидния огорчл его. Но все же он доствил этой женщине удовольствие, в очередной рз докзл свою влсть нд ней. Отрицть это ей теперь будет очень трудно. Мгнус склонился и поцеловл ее влжные рспухшие губы. Он вздрогнул.

– Не бойся, Зрбет, я не стну брть тебя сейчс. Ты должн привыкнуть ко мне. Я был чересчур нетерпелив и грессивен по отношению к тебе. Но я пострлся доствить удовольствие и тебе. Если ты не стнешь сопротивляться звтр, когд мы снов будем вместе, то получишь еще большее нслждение. Ты понял меня?

Мгнус увидел, что глз ее зкрыты, по щекм текут слезы. Тогд он поцеловл Зрбет в чуть солоновтые губы и добвил:

– Хотелось бы знть, почему ты плчешь: от рдости или от горя. Лдно, отдыхй. А н твою спину я взгляну позже. – С этими словми Мгнус вышел.

Однко н следующий день они не были вместе потому, что у Зрбет нчлось ежемесячное недомогние. Мгнус см догдлся, увидев утром кровь н простыне, но ничего не скзл, понимя, что смутит Зрбет. Ведь он привыкл жить одн, теперь вынужден делить ложе с мужчиной.

Мгнус позботился о том, чтобы у нее не было недосттк в чистом полотне. Он не прикслся к Зрбет все это время, но внимтельно следил з ее здоровьем – ему было вжно знть, не испытывет ли Зрбет боли. Но если дже ей и было больно, он терпеливо переносил стрдния.

Мгнус скучл без нее и беспокоился, когд приходилось уезжть н охоту до вечер. Никких вестей от родителей не поступло. Ингун был подчеркнуто вежлив и поклдист, по крйней мере при брте. Тем не менее Мгнус не доверял ей и в свое отсутствие оствлял ндежного человек охрнять Зрбет. Он рботл нрвне со всеми, но Ингун больше не принуждл ее к тяжелой, мужской рботе и не придирлсь. Что ксется Сиры, то Мгнус решил отдть ее Хоркелю, которому эт рбыня двно нрвилсь и который, кк выяснилось, рньше тоже спл с ней.

Хоркель признлся в этом Мгнусу и удивился, что тот оствил его в живых. Хозяин просто похлопл его по плечу, дже не упрекнув. Скоро Ингун выйдет змуж, и Зрбет стнет… Его мысль нтолкнулсь н кменную стену, им смим возведенную: Зрбет никем не могл стть, потому что он – его рбыня. Потому что, узнв об убийстве Олв, Мгнус поклялся, что никогд не сделет ее своей женой.

Вдруг он зметил в кустх мтерого оленя, который нстороженно змер, увидев людей. Мгнус мгновенно збыл о Зрбет и медленно нтянул лук.

Полуденное солнце ярко светило в голубом небе. Зрбет только что подоил двух коров в згоне возле хлев и поднял н плечи деревянное коромысло, с которого н длинных цепях свисли дв полных ведр с молоком. Идти приходилось мленькими шжкми, чтобы сохрнить рвновесие и не пролить молоко.

Он прищурилсь, посмотрев н солнце, зтем взгляд ее устремился к дльним склм, синеющим н противоположной стороне фьорд. Суровый крй викингов поржл Зрбет своей первозднной крсотой. Свежий ветер, кзлось, был нполнен зпхом теплого молок. Зрбет не хотелось возврщться в дом, но не следовло долго держть молоко н солнце. Д и Ингун могло не понрвиться, если он здержится. Зрбет тяжело вздохнул и вошл в дом.

И вдруг услышл крик. Он вздрогнул, потому что узнл голос Лотти. В следующий миг Зрбет уже бежл, не сообрзив дже снять коромысло. Обогнув поленницу дров возле очг, он увидел, что Лотти лежит н полу, Эгил сидит н ней верхом, дергет з волосы и с криком бьет зтылком об пол.

Ведр мешли ей бежть, молоко рсплескивлось, и он нконец сбросил с плеч коромысло.

– Эгил! Прекрти немедленно! Перестнь!

Лотти колотил мльчик по груди кулкми и пытлсь вывернуться, но он был сильнее, и Зрбет не н шутку испуглсь з сестру.

– Эгил! Хвтит!

Кзлось, он ничего не слышл. Тогд Зрбет схвтил мльчик з руки, звернул их ему з спину и рывком поднял вверх. Лотти плкл, рзмзывя слезы по щекм, Эгил вырывлся и кричл.

Вдруг Зрбет почувствовл, кк сильные мужские руки обняли ее з плечи и отодвинули в сторону. Мгнус просто рзвернул сын лицом к себе и молч посмотрел ему в глз. Через миг Эгил виновто опустил голову и рзглядывл свои споги.

– С тобой все в порядке, моя рдость? – Зрбет бросилсь к сестре и опустилсь перед ней н колени. – Лотти, пожлуйст, приди в себя!

Девочк лежл неподвижно с зкрытыми глзми. Зрбет ощупл ее с головы до пят, проверяя, целы ли кости. Лотти не подвл признков жизни, н ее щекх высыхли слезы.

– Ты рзлил молоко, безрукя дрянь! Ты нрочно рзлил! – зкричл неведомо откуд взявшяся Ингун.

Это обвинение окзлось последней кплей, переполнившей чшу терпения Зрбет. Он взял Лотти н руки и пошл к двери. Зрбет слышл, кк Мгнус что-то кричл ей вслед, но не обрщл н него никкого внимния, рвно кк и н вопли рзъяренной Ингун.

Покинув дом, он вышл з ворот поместья и нпрвилсь к морю.

Глв 18

– Зрбет! Остновись!

Мгнус шел следом, но он дже не обернулсь. Его окрики стновились все более нстойчивыми и требовтельными. Но Зрбет мысленно уже откзлсь от него, от своей связи с ним, с этой суровой землей, нселенной жестокими людьми. Все внимние несчстной женщины было сосредоточено н узкой тропинке, вьющейся по крутому берегу. Тм, внизу, покчивлсь н волнх мленькя лодочк. Зрбет никогд рньше не првил лодкой, но это не могло удержть ее. Только бы сбежть! Любой ценой!

– Зрбет! Куд ты идешь? Остновись немедленно!

Он ускорил шг, но голос Мгнус приближлся. Зрбет прижл Лотти крепче, понимя, что не имеет прв упсть. Еще минут – и он доберется до лодки. Спсение тк близко!

– Не беги! Ты упдешь и уронишь Лотти! Стой!

Ндо же, он еще беспокоится о Лотти, после того кк его сын чуть не убил млышку! Д он скорее умрет, чем позволит хоть волоску упсть с головы этого ребенк! Сестр – единственный человек н свете, которого он любит и которому верит! Тем не менее слов Мгнус тронули Зрбет.

Он не думл ни о чем, кроме лодки, не чувствовл ничего, кроме стрстного желния обрести свободу. Острые кмни впивлись в босые ступни, но Зрбет не ощущл боли и не остнвливлсь, чтобы перевести дух. Он пробежл по деревянному пирсу, н ходу отцепил кнт от столб и спрыгнул в лодку, которя зкчлсь, но не перевернулсь. Уложив Лотти н скмейку, сел см, схвтил весло и стл оттлкивться от пирс.

Солнце било в глз Зрбет, он гребл, изо всех сил нлегя н весл, но двиглсь он не туд, куд хотел, поскольку течение было слишком сильным и с кждой секундой относило лодку все дльше от берег. Мгнус змер у кря деревянного нстил. Проклятия готовы были сорвться с его уст, сердце похолодело от стрх з жизнь Зрбет и Лотти. Лодк был уже в десяти футх от него.

Он почувствовл себя воином н поле боя.

– Нет! – крикнул Мгнус и бросился в воду.

Ледяня вод обожгл его, когд он с головой ушел вглубь. Выждв несколько мгновений и позволив телу привыкнуть к холоду, Мгнус поплыл к лодке. Ему приходилось бороться с течением, но он был полон решимости и чувствовл себя сильным кк никогд.

Фьорд был отделен от большого злив узкой косой, которя рзделял течение, обрзуя опсный водоворот. Мгнус зметил, что Зрбет не умеет грести. Он не видел Мгнус и резко дергл з весл, отчего лодку только крутило н месте.

В ккой-то момент ему стло ясно, что он не отдет себе отчет в том, ккой опсности подвергется.

Стршня мысль обожгл Мгнус: это он толкнул несчстную н подобное безрссудство, и теперь Зрбет окончтельно отвернется от него. Мгнус видел Лотти, свернувшуюся клчиком н узкой лвке. Но вот девочк пришл в себя и сел. Вдруг он зметил голову Мгнус нд водой, стл отчянно рзмхивть рукми и укзывть н него, в стрхе выкрикивя что-то нечленорздельное.

Мгнус дивился неведомо откуд взявшейся в нем силе. Ему ндо было успеть перехвтить Зрбет до того, кк он окжется в ктстрофической близости от склистого берег, к которому ее несло с головокружительной быстротой. В этот миг течение подхвтило лодку, зкрутило и, едв не перевернув, отбросило к водовороту. Лотти зкричл и обеими рукми схвтилсь з борт. Мгнус вынырнул из воды и крикнул:

– Держитесь! Я уже близко!

Он не знл, услышл ли его Зрбет. Впрочем, это ничего не меняло. Если бы н пирсе окзлсь вторя лодк, если бы н берегу были его люди, если бы только…

Неожиднно Мгнус потянуло вниз. Кзлось, огромное морское чудовище оплело щупльцми его ноги и тщит в свое логово. Мгнус окзлся нд зрослями водорослей. Он и не предполгл, что здесь может быть тк мелко – всего кких-нибудь восемь футов глубины. Он стрлся отцепиться от зеленой путины водорослей, теряя дргоценные секунды и проклиня себя з неосмотрительность.

Он зкрыл глз и рывком достл из-з пояс длинный охотничий нож. Нбрв полную грудь воздух, Мгнус ушел под воду и стл обрезть зеленые щупльц, опутвшие его ноги до бедер. Однко стоило ему срезть один отросток вьющегося рстения, кк н его месте возникл другой. Мгнус зпутлся В водорослях, кк птиц в силке, извивясь в этих прочных сетях, словно в объятиях любовницы-губительницы. Он нчл здыхться.

Нконец ему удлось освободиться и подняться нверх, ждно глотя ртом воздух. Мгнус в ужсе увидел, что Лотти рскчивется из стороны в сторону н узкой скмейке и что-то кричит Зрбет, укзывя н него. В глзх девочки снов стоял стрх, и вдруг Мгнус понял, что Лотти боится… з него.

Он вынырнул и крикнул во всю мощь:

– Нет, Лотти! Остновись! Зрбет, держи ее!

Но было поздно. С отчянными воплями «Пп! Пп!» млышк, протянув к нему руки, прыгнул з борт.

Мгнус потерял много сил в борьбе с водорослями, у него сводило мышцы от нпряжения, руки откзывлись слушться, но осознние того, что девочк тонет, вернуло ему силы. Никогд в жизни он не плвл с ткой скоростью. Откуд-то издлек до него доносились крики и плч Зрбет, которя снчл попытлсь рзвернуть лодку к тому месту, где Лотти скрылсь под водой, потом встл в ней, стрясь рзглядеть что-нибудь в темных волнх.

Первое, о чем подумл Мгнус, подплывя туд, где Лотти нырнул, были треклятые водоросли. Он погрузился в мутную воду, рзводя рукми толстые стебли, кждое движение которых поднимло со дн облк ил. Шря в непроглядной темноте, Мгнус оствлся под водой до тех пор, пок в легких не зкололо, глз не ослепли.

Он поднялся н поверхность, чтобы отдышться. Теперь его отделял от Зрбет всего ккой-нибудь фут. Дно лодки оплели водоросли, не позволяя ей двинуться с мест. Мгнус глубоко вдохнул и снов нырнул. Увы, кк и в первый рз, безрезульттно.

Он нырял без остновки, но не мог нйти Лотти. Окзвшись н поверхности в очередной рз, Мгнус увидел рядом двух своих людей. Вод был ткой взблмученной, что они стлкивлись, не видя друг друг н рсстоянии вытянутой руки. Кк тут можно отыскть ребенк! Тем более что Мгнус лишь приблизительно знл, где Лотти прыгнул з борт. Ныряльщикм приходилось обшривть кждый дюйм.

Мгнус поймл себя н том, что мысленно умоляет всесильного Тор о спсении девочки. Он готов был все н свете отдть з то, чтобы еще хоть рз услышть, кк Лотти нзывет его ппой!

Хрльдсон снов нырнул. Руки свело судорогой, в голове помутилось. Мгнус продолжл бороться, но чувствовл, что слбеет. В этот момент кто-то схвтил его З руки и потянул вверх. Окзвшись н поверхности, Мгнус увидел, что его вытщили Ргнр и Хоркель.

– Держись! – скзл Хоркель, но Мгнус оттолкнул его и снов нырнул.

Друзья выпустили его, однко всем было ясно, что ндежды н спсение Лотти не остлось. Течение в этом месте было не тким уж стремительным. Пятилетнюю девочку либо двно утянуло н дно, в зеленые водоросли, либо отнесло к песчной косе.

Мгнус вынырнул, и первый человек, которого он увидел н поверхности, был Зрбет. Он тоже прыгнул в воду и держлсь одной рукой з борт. Он плкл, в отчянии звл Лотти, умолял Бог спсти млышку.

Мгнус был не в состоянии вынести это зрелище. Он зпрокинул голову и, подняв глз к небу, зкричл стршно и протяжно, кк смертельно рненный зверь. Его крик был тк ужсен, что сердц мужчин похолодели.

Зрбет тоже почувствовл неподдельную боль в голосе Мгнус, увидел скорбь н его лице и понял, что Лотти, ее сестр, погибл.

– Нет! Он не мертв! Лотти не может умереть! Нет! – воскликнул он.

Мгнус ужснулся, увидев, кк Зрбет отпустил лодку и с головой ушл под воду. К счстью, он был недлеко от нее. В считнные секунды Мгнус окзлся рядом, подхвтил ее и стл тщить обртно к лодке. Зрбет, не умеющя плвть, отчянно сопротивлялсь, проявляя при этом недюжинную силу, и не прекрщл бороться с ним, несмотря н то что видел, кк Мгнус ослб. Хоркель подоспел другу н помощь, и они вдвоем дотщили ее до лодки. Мгнус влез в лодку и стл тянуть Зрбет вверх, однко это двлось ему с трудом, потому что т в горе и отчянии продолжл бороться с ним.

Тогд Мгнус перегнулся через борт и удрил Зрбет. Он потерял сознние и обмякл н рукх у мужчин.

– Мы попробуем поискть тело девочки, – скзл Хоркель. – Но ндежды мло. Н всякий случй рсширим круг поисков, вдруг ее отнесло течением. Но Лотти слишком мл, чтобы…

– Д, я зню, – ответил Мгнус.

Он отдохнул и мог нырять снов, но боялся оствить Зрбет одну, догдывясь, что кк только он придет в себя, то непременно снов прыгнет в воду, тогд Мгнус потеряет и ее. Викинг был подвлен прежде всего из-з собственной беспомощности. Он обнял Зрбет, ее тело было ледяным, черты зострились, мокрые волосы прилипли к лицу. Мгнус убрл пряди нзд и, склонившись к ее уху, прошептл:

– Они пытются нйти ее, Зрбет. Клянусь Одином, мне очень жль, что тк случилось.

Мгнус обернулся н крик: неужели ншли Лотти! Ндежд н мгновение озрил его душу, но тут же угсл. Тостиг вытщил н поверхность бревно.

* * *

Сомнений быть не могло – Лотти погибл. Прошло слишком много времени. Мгнус понимл это, но откзывлся признть. Ведь девочк погибл, пытясь спсти его! Лотти нзвл его «пп» и прыгнул в воду, тк кк решил, что он тонет. Мгнус склонил голову н грудь Зрбет и зплкл.

Время змерло н месте. Мгнус словно в тумне видел, кк его люди ныряли, поднимлись н поверхность воды, перелезли через борт лодки. Хоркель сел н весл. Кзлось, прошел один миг, лодк уже был крепко привязн к причлу. Мгнус поднял Зрбет н руки и понес по тропинке в дом. Позди в скорбном молчнии шли мужчины; бесстршные викинги проигрли.

Голов Зрбет покоилсь н его плече. Он прижл ее покрепче к груди, кк только почувствовл, что любимя приходит в себя. Мгнус думл, он нчнет сопротивляться, но этого не произошло. Зрбет очнулсь, но дже не открыл глз.

– Извини, мне пришлось удрить тебя, – тихо вымолвил Мгнус.

– Лотти? – еле слышно прошептл он.

Горький комок встл ему поперек горл. Он лишь сокрушенно покчл головой, не в силх произнести стршную првду.

Зрбет сделл попытку вырвться. Мгнус решил не противиться и поствил ее н землю. Он положил руки Зрбет н плечи и легонько встряхнул.

– Прекрти! Мы сделли, что могли. Ты слышишь меня, Зрбет? Мы больше ничего не можем сделть!

– Нет! Ты лжешь, Мгнус, отпусти меня! Я должн вернуться и нйти Лотти, инче он погибнет…

Слезы текли по щекм Зрбет, кзлось, он обезумел от горя. Мгнус удерживл ее, пок хвтло сил, когд понял, что он не уймется, снов удрил. Зрбет упл ему н грудь.

– Ты прв, Мгнус, инче с ней не спрвиться, – скзл Хоркель. – Хочешь, теперь я ее понесу?

Мгнус покчл головой и взял Зрбет н руки.

– Ты сделл все, что мог. И мы тоже. Кк только мы поняли, что случилось, срзу бросились тебе н помощь. Он быстро умерл, безболезненно. Помни об этом, Мгнус, и не кори себя.

Хрльдсон кивнул. Слезы душили его, и он сосредоточил все внимние н извилистой тропинке. Никогд прежде Мгнус не ощущл ткой душевной боли. Он укоренилсь где-то очень глубоко и сжимл сердце, словно клешня крб, – беспощдно, с неослбевющей силой. Мгнус понимл, что лишь чудо может избвить его от этой муки.

Нд ухом у него рздлся голос Хоркеля:

– Ты же понимешь, что у девочки не было шнсов выжить. Рно или поздно он погибл бы, Мгнус. Не збывй, Лотти был почти глухой!

– И что из того, Хоркель? Кто знет, сколько еще он могл прожить!

– Я только хочу скзть, что это было неизбежно. В ее смерти не виновт никто – ни ты, ни Зрбет. Ни Эгил.

Мгнус понимл, что друг прв. Однко от этого боль не утихл.

Во дворе их встретил толп слуг, которые уже знли: стряслось нечто ужсное. Дже Ингун был необычйно молчлив, втйне ндеясь, что Зрбет погибл. Он увидел безжизненное тело рбыни н рукх у брт и возликовл: н бледном лице рбыни лежл печть смерти.

И кков же был досд Ингун, когд он узнл, что Зрбет жив. Сестр выступил вперед и прегрдил Мгнусу дорогу в дом, ндеясь убедить его в бесполезности этой рбыни. Рзве он не рзлил ведр с молоком из-з своей сестры-идиотки?

– Что с ней случилось, Мгнус? Ты ее избил з непослушние?

Он посмотрел н Ингун тк, словно впервые увидел.

– Тк что же случилось?

– Змолчи, женщин, – скзл Ргнр. – Лотти утонул, пытясь спсти Мгнус.

Ингун был удивлен и обрдовн. Хорошо, что хоть девчонки теперь нет! Првд, было бы лучше, если б н ее месте окзлсь сестр…

– Не вижу повод горевть. Все рвно он долго не протянул бы. Стрнно, что ее еще во млденчестве не утопили. Он же глухя. Он…

Мгнус резко повернулся к сестре. Хоркель говорил о том же, но без ненвисти и злордного удовольствия, которые слышлись в голосе Ингун. Слов сестры больно рнили его измученное сердце.

– Змолчи, Ингун. Ты не проронишь больше ни звук, понял?

– С ккой стти тебя это тк волнует? Эт женщин см не уберегл девчонку. Он во всем виновт.

Мгнус, утртив контроль нд собой, передл Зрбет другу, подошел к Ингун и нотмшь удрил сестру по лицу. Он вскрикнул от боли и отштнулсь. Мгнус, нступл, тяжело дыш от ярости. Ингун держлсь з щеку, в глзх ее пылли дскя ненвисть и стрх.

Он снов подумл о том, что спокойно отнесся к словм Хоркеля, тк кк они были произнесены беззлобно и с сочувствием. А язык Ингун, кзлось, был пропитн змеиным ядом.

– Совсем скоро я отошлю тебя отсюд. Сегодня же нпишу отцу, что не желю больше видеть тебя в Млеке.

Мгнус говорил бесстрстно и рвнодушно, что повергло Ингун в нстоящий ужс. Он боялсь шевельнуться, чтобы не вызвть у брт очередную вспышку ярости. Сир блгорзумно отступил нзд и зтерялсь в толпе слуг, чтобы не попдться Мгнусу н глз.

Хоркель внес Зрбет в дом и уложил ее н кровть в спльне Мгнус. Дождвшись друг, он вышел, тихо прикрыв з собой дверь.

К Зрбет постепенно возврщлось сознние. Ее бил стршный озноб. Он с трудом открыл глз, приподнялсь н локте и увидел Мгнус.

– Что случилось? Почему у меня мокрые волосы? Очень болит челюсть. Ты удрил меня?

– – Д, пришлось. Извини.

Влжные волосы холодили ей спину, грубое шерстяное одеяло немилосердно кололось. Он был в одной только сухой нижней юбке. Кк это произошло? Выходит, Мгнус рздел ее. Зрбет откинулсь н спину и нтянул одеяло до подбородк. Викинг молчл и не сводил с нее глз.

Зрбет нхмурилсь и пострлсь вспомнить, что стряслось. Мысли путлись.

– Где Лотти?

В комнте повисл нпряження тишин.

– Где сестр? – упрямо повторил он.

– Лотти мертв.

Зрбет вскочил и, откинув одеяло, схвтил Мгнус з тунику. Он трясл его, бил кулкми куд придется и не перествл повторять свой вопрос:

– Где Лотти?

Но пмять уже вернулсь к ней, и в глубине души Зрбет знл ответ.

Мгнус схвтил ее з зпястья, зствил лечь и укрыл одеялом. Грудь Зрбет тяжело вздымлсь, дыхние было тяжелым и прерывистым.

– Мне очень жль, Зрбет, – сокрушенно признлся он, но передть всю глубину своей боли и отчяния ему не удлось.

Зрбет облизнул пересохшие губы и прошептл:

– Он утонул?

– Д. Дно поросло водорослями, которые и взрослого человек могут зтянуть. Мы не смогли нйти ее. Он слишком мл.

Зрбет молч отвернулсь. Мгнус чувствовл, кк Зрбет нпряжен, хотя и лежл неподвижно; он словно зстыл и отдлилсь от него. Кзлось, между ними вдруг возникл непроницемя стен.

– Зрбет, не ндо. Он не ответил.

И вдруг резко обернулсь, пристльно посмотрел Мгнусу в глз и рсхохотлсь. Более отвртительных и ужсющих звуков Мгнус в своей жизни не слышл. Зрбет двилсь собственным смехом и выкрикивл:

– Он пытлсь спсти тебя! Лотти думл, ты тонешь! Мленькя девочк бросилсь в воду, чтобы спсти викинг! Ккой бред! Почему ты тоже не утонул? Почему? Я тебя ненвижу! Это ты убил ее, ты хотел ее смерти, ты…

Нестерпимя боль полоснул его по сердцу. Мгнус медленно поднялся. Зрбет перестл смеяться, но в ее глзх пылло безумие. Он зкусил губу и отвернулсь от Мгнус. Он снов прикрыл ее одеялом и кк в тумне пошел к двери.

– Кк он? – учстливо спросил Хоркель, дожидвшийся снружи.

– Плохо.

Мгнус услышл приглушенный плч, в котором был безутешность. Он удивился и пошел н звук. Неужели Ингун позбыл о своей ненвисти к Зрбет и оплкивет сестру рбыни? К своему изумлению, Мгнус увидел, что рыдл тетя Элдрид. Он сидел н лвке, зкрыв лицо рукми и рскчивясь из стороны в сторону.

Мгнус подошел к ней и обнял. Элдрид понемногу успокивлсь. Нконец он выпустил ее и усдил в свое кресло.

– Отдохни, – скзл Мгнус. – Мне жль, но мы не смогли нйти дже тело. – И обртился к Ргнру:

– Отпрвляйся к моему отцу и рсскжи ему, что случилось. Передй… Передй, чтобы он кк можно скорее прислл кого-нибудь з Ингун.

Ргнр с поклоном удлился. Ингун по-прежнему исполнял свои обязнности по дому. Ее глз покрснели от слез, в душе не остлось никких чувств, кроме злости и обиды. Ненвисть жгл ее кленым железом. Мгнус видел след от своего удр н щеке сестры, но не чувствовл рскяния. Ингун стл ему совершенно безрзличн.

День медленно клонился к вечеру. Мгнус бесцельно слонялся по дому и слышл, кк тихо переговривются слуги. Детей нигде не было видно. Дже кошки и собки, которые вечно путлись под ногми, куд-то подевлись.

Мгнус вернулся в спльню и н цыпочкх подошел к кровти. Кзлось, Зрбет спл. Он тяжело вздохнул, рзделся и лег рядом, догдывясь, что он лишь притворялсь спящей, – слишком тихо и неподвижно лежл, – но промолчл. Мгнус понимл, что он не в состоянии сейчс поверить в то, что и его горе велико.

Зрбет считет Хрльдсон грубым, бесчувственным викингом, неспособным н сострдние. По ее мнению, Лотти ничего не знчил для него. Мгнус – врвр, которому чужды угрызения совести, по его мнению, человеческя жизнь не стоит ломного грош. Он ненвидел его. Лотти был бы жив, если бы не Мгнус.

Но, с другой стороны, только блгодря викингу Лотти не остлсь с Кейтом и Токи. Если бы не Мгнус, король Гутрум прикзл бы кзнить Зрбет.

Он лежл с зкрытыми глзми. Голов рсклывлсь, но слишком о многом ндо было подумть. Зрбет ощущл в душе пустоту и одиночество. Ей хотелось зснуть и никогд больше не просыпться. Лотти умерл, и жизнь утртил для Зрбет всякий смысл. Теперь, когд сестры нет рядом, все кончено.

В тот вечер никто не обртил внимния н то, что Эгил нет в доме. Н рссвете Мгнус рзбудил Хоркель, вырвв его из сетей тягостных сновидений, в которых не было чудовищ, но зиял ужсня бесконечня пустот. Мгнус открыл глз и резко поднялся.

– Скорее, Эгил пропл!

До Мгнус не срзу дошел смысл этих слов.

– Мой сын пропл, – повторил он словно во сне и нхмурился. З все это время он ни рзу не вспомнил об Эгиле! От стрх з жизнь мльчик Мгнус оцепенел. Потерять срзу Лотти и Эгил – нет, это было бы невыносимо!

– Пошли, ндо торопиться. Никто не видел Эгил с тех пор, кк мы вчер вернулись с моря. Нверное, он считет себя виновтым в смерти Лотти.

Мгнус откинул одеяло и стл одевться. Сердце билось в груди с ткой силой, что, кзлось, дже Хоркель должен был слышть его стук. Только одн мысль преследовл Мгнус: «Нет, Эгил не погиб! Боги не могут быть тк жестоки».

Он оствил Зрбет, не зня, слышл ли он его рзговор с Хоркелем. В тот момент было вжно кк можно скорее нйти Эгил. Н рссвете все обиттели Млек отпрвились н поиски мльчик. Мужчины, женщины, дети рзбрелись н много миль от поместья, но все безрезульттно.

Эгил кк сквозь землю провлился.

Им н помощь подоспели Хрльд и Хельги в сопровождении Мттис и Ион, ткже двух дюжин слуг. Мгнус выбился из сил и с трудом мог говорить. Он дже не срзу вспомнил о том, что посылл гонц к родителям. Отец не стл мучить сын рсспросми, просто обнял и крепко прижл к груди.

Приникнув к отцовской груди, Мгнус вдруг зметил, что Хрльд ссутулился и пострел з последнее время. Эт перемен потрясл Мгнус. Стрнно, что не видел этого рньше. Мгнус ощутил, кк отцовскя сил переходит к нему, и едв не рсплклся от грусти.

Мгнус взял себя в руки, отступил н шг и скзл:

– Не зню, кк мне быть, отец. Я рд, что ты приехл. Мм, отец, прошу вс, входите в дом. Ингун… – Он осекся, лицо его стло суровым, руки непроизвольно сжлись в кулки.

– Ты решил рсстться с ней? – Хельги выступил вперед и коснулсь руки сын. – Мы зберем ее. А пок двйте войдем в дом.

Мттис хлопнул брт по плечу и ничего не скзл, з что Мгнус был ему очень признтелен. Ион взглянул исподлобья и кивнул, нхмурив брови. Мгнус пордовлся, что родственники избвили его от необходимости двть объяснения.

* * *

Приезд родных несколько рзрядил обстновку в Млеке, дл возможность Мгнусу и его людям сосредоточить внимние н чем-то, не связнном с гибелью девочки и исчезновением Эгил. Ингун с громкими рыдниями бросилсь н грудь к мтери, ищ утешения и зщиты. Мгнус рвнодушно отвернулся, не желя видеть эту сцену, и обртился к отцу:

– Хочешь выпить эля?

– Не откжусь.

Хельги терпеливо выслушивл бесконечный поток жлоб, который обрушил н нее Ингун. Нконец пришло время прекртить эти излияния, и Хельги отстрнил дочь:

– Ну хвтит. Я сыт по горло слезливыми жлобми, которые свидетельствуют лишь об исключительной эгоистичности твоей нтуры. Ты слишком много вообржешь о себе, Ингун, и не желешь думть ни о ком, кроме себя смой. Отпрвляйся н кухню и приготовь обед. Твои бртья и отец голодны. А о твоем будущем мы поговорим позже.

Хельги см отнесл Зрбет овсяную кшу и поджренный хлеб. Он удивилсь, увидев рбыню одетой и молчливо сидящей н крю постели в спльне Мгнус. Зрбет смотрел в стену прямо перед собой и не двиглсь.

– Зрбет, посмотри н меня. Я – Хельги, мть Мгнус. Ты меня помнишь?

– Првд, что Эгил пропл? – поинтересовлсь Зрбет, рвнодушно взглянув н Хельги.

– Д, првд.

– Они об исчезли. Эгил и Лотти. Это слишком много, Хельги.

Лицо Зрбет выржло полное безрзличие, тк что ее слов можно было в рвной степени отнести и к утрте детей, и к количеству дымящейся в миске кши, н которую он теперь смотрел все тем же пустым взглядом.

– Пойдем, Зрбет. Я принесл обед сюд, потому что думл, ты еще в постели. А рз ты одет, пойдем в зл. Тебе ндо поесть.

– Это обязтельно?

– Д.

Зрбет пожл плечми и нехотя поднялсь. Волосы у нее двно высохли и теперь густой волной лежли н спине, плечх и груди. Хельги невольно злюбовлсь ею и подумл о том, что Зрбет похож н языческую богиню. Ее волосы были ярче, чем огненного цвет шелковые нити, ккими вышивли гобелены. Он был бы очень крсив, если бы не холодня пустот в ее зеленых глзх.

Зрбет покорно последовл з Хельги в зл. Увидев Мгнус, сидящего з столом рядом с отцом, он вдруг остновилсь:

– Нет, я не могу. Не могу.

Мгнус почувствовл ее приближение рньше, чем увидел. С момент их первой встречи он зметил в себе ткую способность. Кзлось, с тех пор прошл целя вечность. Мгнус молч смотрел и ждл, стрстно желя, чтобы Зрбет поднял н него глз. Тк и случилось.

Он вдруг коснулсь метллического ошейник, который душил ее, мешл дышть полной грудью. Мгновенно в Зрбет произошл стрння перемен. Он словно обезумел и стл яростно срывть ошейник, ломя о метлл ногти, и при этом не издвя ни звук.

Рзговоры з столом прекртились, все взгляды были приковны к помешвшейся от горя женщине. Мгнус бросился к Зрбет.

Он схвтил ее з руки и пострлся удержть их. От ногтей н шее у Зрбет лели свежие црпины, из которых проступили кпли крови.

– Прекрти! – крикнул Мгнус.

– Я убил бы тебя, если бы могл, – с ненвистью глядя н его мссивную згорелую шею, выплил Зрбет.

Мгнус рссердился и довольно сильно встряхнул ее.

– И это после того, кк я спс тебе жизнь? После того, кк вывез вс с Лотти из Йорк? Ты неспрведлив, Зрбет.

– Теперь все это не вжно.

Мгнус зкрыл глз и н мгновение ослбил хвтку. Зрбет тут же вырвлсь и снов стл терзть ошейник. Тогд Мгнус схвтил ее и крепко прижл к груди. Взглянув ей в лицо, в пустые глз, в которых светилось безумие, он скзл:

– Довольно! Пойдем со мной. – И выволок ее из дом. Отец удивленно приподнял бровь и переглянулся с мтерью.

Хельги с улыбкой покчл головой и вдруг услышл слов Ингун:

– Теперь он убьет ее. Нконец-то Мгнус понял, что это он во всем виновт. Он убил Эгил. Он…

– Зткнись, Ингун! – крикнул ей отец.

Элдрид снов тихонько рсплклсь, стрясь не привлекть к себе внимния. Хельги впервые з последние семь лет подошл к сестре и обнял ее.

Глв 19

Зрбет потерял рссудок. Он обрушил н Мгнус грд удров, колотил его кулкми куд придется, но ничего не помогло, и он упорно тщил ее вперед, не сбвляя шг. Мгнус был вдвое сильнее, к тому же преисполнен решимости что-то с ней сделть. Что именно, Зрбет не знл, но не ндеялсь н хорошее. Выйдя во двор, Мгнус громко позвл:

– Ролло! Ролло!

Зрбет вдруг подумл: «Мгнус собирется убить меня! Он хочет взять у кузнец оружие, чтобы рспрвиться со мной. Знчит, мне суждено умереть н чужбине от руки мужчины, который когд-то клялся, что любит меня, и хотел сделть своей женой…»

Он вдруг понял, что еще не готов к смерти. Хотя после гибели Лотти н земле не остлось никого, кто нуждлся бы в Зрбет и кого бы он любил, умирть ей не хотелось. Зрбет не хотел превртиться в ничто, перестть существовть и никогд больше не видеть рссвет.

– Мгнус, не убивй меня! Я не позволю тебе убить меня! Не хочу умирть!

Он стл вырывться с удвоенной силой, поскольку мысль, облечення в слов, убедил ее в верности стршной догдки, в неизбежности приближющейся смерти от рокового удр мечом или теском. Зрбет снов нбросилсь н Мгнус, едв не сбив его с ног и стрясь попсть ему в голову кулком, он кричл что было сил:

– Нет, ты не убьешь меня! Я не хочу умирть!

Мгнус будто окменел. Он ощущл н себе ее удры, но не чувствовл боли. Что знчил физическя боль по срвнению с болью, которую причиняли ее слов!.. Мгнус некоторое время молч смотрел н нее, зтем спокойно зжл ее кулки в своих больших лдонях. Нконец Зрбет утихомирилсь, удивлення тем, что викинг никк не отвечет ни н ее слов, ни н действия, и, испугння и ошеломлення, змерл.

– Ты думешь, я собирюсь убить тебя, – произнес Мгнус с рсстновкой, пристльно рзглядывя ее лицо, словно видел впервые.

В его голосе слышлсь ткя боль, что Зрбет удлось прорвться сквозь пелену стрх, окутвшую ее сознние, и понять вдруг, что Мгнус испытывет те же чувств, что и он см… Но нет, ему нельзя доверять! Он будет последней дурой, если поддстся н эту хитрую уловку… Викинг хочет нвсегд избвиться от нее.

– Д! А инче зчем ты притщил меня сюд и позвл Ролло?

Мгнус не проронил ни слов. Он поднял руку, и Зрбет инстинктивно отштнулсь, готовясь принять удр. Мгнус же коснулся ее щеки и лсково поглдил.

– Я не хочу убивть тебя. Если ты умрешь, с тобой вместе умрет лучшя чсть моего сердц. Нет, Зрбет. Я не убью тебя. Клянусь.

Зрбет рстерялсь и кивнул. Он поверил Мгнусу, чувствуя, что он говорит искренне. И неожиднно Зрбет понял, что всегд верил ему, не отдвя себе в этом отчет. Мгнус спс ей жизнь, увезя из Йорк, вытерпел из-з нее столько неприятностей. Зчем ему теперь убивть ее? Он успокоилсь и оствил свою бессмысленную борьбу. Ндо же быть ткой сумсшедшей!

Мгнус взял ее з руку и ввел в кузницу. Зрбет никогд рньше здесь не был. Жр от нковльни нполнил ее легкие, тк что он едв не здохнулсь. Девушк в испуге попятилсь.

– Проходи, ты быстро привыкнешь.

Ролло окзлся смуглым мужчиной средних лет с густой черной бородой и бельмом н глзу. Он был коротконог, но торс имел куд более мощный, чем у Мгнус. Ролло стоял н коленях возле очг и рздувл огонь. Увидев Мгнус, кузнец поднялся, молч перевел взгляд н Зрбет и протянул хозяину сблю.

– Вот, я нточил. Теперь он тк же остр, кк в тот день, когд я ее выковл. Мы снов отпрвляемся искть Эгил?

– Ргнр уже увел двендцть человек н поиски, – ответил Мгнус, принимя оружие. – Я тоже скоро присоединюсь к ним. Но я хочу, чтобы снчл ты снял этот ошейник.

Ролло промолчл. Он протянул руку, чтобы поднять волосы с шеи Зрбет, но Мгнус опередил его и см собрл их в пучок н зтылке девушки. Ролло осмотрел кольцо, ншел н нем спй и кивнул.

– Стойте спокойно, не шевелитесь. А не то вы рискуете потерять свою хорошенькую головку.

Сердце бешено колотилось у Зрбет от стрх и рдостного предвкушения свободы. Он взглянул н Мгнус, стрясь прочитть его мысли. Зрбет хотелось плкть от счстья. Он освобождет ее!

– Опуститесь н колени. Мгнус, отведи волосы в сторону. Они ткие яркие, что глз слепит.

Зрбет дже не зжмурилсь, когд тяжелый молоток опустился н метлл один рз, другой, третий. Он все еще оствлсь н коленях, и голов ее был зжт в тискх, когд ошейник рсплся н две половины и со звоном упл н кменный пол.

– Господи, кк срзу стло легко! – воскликнул он. Мгнус помог ей встть. Зрбет осторожно ощупывл шею.

Кож под метллом покрснел, был рздржен и содрн в некоторых местх, но это не имело знчения. Ккое счстье снов ощущть себя свободной!

Он слышл, кк Мгнус блгодрил Ролло, кк мужчины обсуждли исчезновение Эгил.

– Скоро я снов отпрвлюсь н поиски, – еще рз скзл Мгнус кузнецу и взял Зрбет з руку.

Они пошли к дому. Мгнус крепко держл ее лдошку в своей, словно боялся, что он зхочет вырвться и убежть.

– Сегодня мы с тобой поженимся, – зявил он вдруг, не глядя н Зрбет. – Кольц у меня есть. Я зкзл их еще в Йорке, когд ты соглсилсь выйти з меня.

Зрбет был ошеломлен. Тк вот почему Мгнус снял с нее рбский ошейник!

– Поженимся? Но ведь ты ненвидишь меня, считешь убийцей и предтельницей. Лотти погибл, Эгил пропл, ты хочешь жениться?

– Д, и чем скорее, тем лучше.

– Но почему? Твоя семья будет против. У меня нет придного.

– Мне и рньше это было безрзлично, уж теперь тем более. К тому же твои волосы переливются кк нстоящее золото. Тк ты соглсн выйти з меня?

– Но почему, Мгнус? Почему?

Викинг глубоко вздохнул, но тк и не взглянул н Зрбет, только сжл ее руку сильнее, тк что он поморщилсь от боли. Мгнус и себе-то не мог ответить н этот вопрос.

– Мы поженимся немедленно, – повторил он упрямо. – Н все вопросы со временем нйдутся ответы, но снчл нужно нйти Эгил. Неизвестно, что с ним случилось.

Зрбет молчл, думя о том, что Мгнус, вероятно, считет сын погибшим. Лотти… Эгил… Ккое горе!

– Ты соглсн, Зрбет?

Он молч кивнул. Видимо, судьб прочно связл ее с этим мужчиной. Зрбет относилсь к предстоящему брку, кк к чему-то неизбежному: ведь он двно соглсилсь стть женой Мгнус. И сейчс он тем более не в состоянии откзть ему.

Зрбет стрлсь держться спокойно и с достоинством, когд Мгнус сообщл своей семье о свдьбе. Он просто не обрщл внимния н любопытные взгляды окружющих. Ингун побелел от злости, Сир стиснул зубы, чтобы не рзрзиться проклятиями. А Зрбет в это время думл о том, что теперь вся ее жизнь будет подчинен воле муж и он перестнет быть хозяйкой своей судьбы. В конце концов, ккое это имеет знчение после смерти Лотти? Зрбет стнет жить дльше – дышть, есть, пить. Но будет ли рдостным ткое существовние?

Зрбет не успел опомниться, кк они с Мгнусом уже стояли друг против друг. Он взял ее првую руку в свою и скзл:

– Перед богми и людьми клянусь в своей верности тебе, Зрбет. Ты – жен моя до конц дней моих. Клянусь зщищть тебя мечом и телом. Ты будешь делить со мной кров, хлеб, ложе и все, чем я влдею и чем буду влдеть.

С этими словми он ндел ей н плец обручльное кольцо и прошептл н ухо:

– Ты должн скзть мне то же смое, Зрбет.

– Но ведь я христинк, Мгнус. А здесь нет священник. Кк простые слов, скзнные друг другу, могут связть двоих людей, если они не освящены?

– Произнеси эти слов, – улыбнулся Мгнус. – Ты нходишься н моей родине, и здесь црят нши боги, не христинский.

– Я клянусь тебе в верности, Мгнус.

– Очень хорошо. Продолжй.

– Я соглсн жить с тобой в мире и соглсии и отдть тебе все, чем влдею. – Ее голос понемногу окреп и звучл увереннее. – Я готов зщищть тебя, пок жив.

– А преднность? Ты готов быть мне преднной, Зрбет?

– Клянусь, что буду преднной тебе до конц дней своих.

– Готов ли ты обещть мне постоянство? Если д, то ндень мне н плец кольцо.

Зрбет тк и сделл, Мгнус склонился и поцеловл ее в лоб.

– Твои слов пордовли меня. Неужели ты действительно готов посвятить мне всю свою жизнь? И ты будешь верн мне? И никогд не посмотришь ни н ккого другого мужчину? – Зрбет кивнул, опустив глз, Мгнус обернулся к отцу, мтери и бртьям:

– Вы все были свидетелями. Есть ли среди вс кто-нибудь, кто против этого брк?

Ответом ему было полное молчние.

– Хорошо. Зрбет, послушй меня. Ты остнешься дом с моей мтерью и приготовишь ужин. Мы отпрвляемся н поиски моего сын. Я не зню, кк долго мы будем отсутствовть.

Зрбет сжл тунику н его груди.

– Но я тоже должн пойти с вми, Мгнус! Эгил не виновт в смерти Лотти. А он решил инче и сбежл. Прошу тебя, возьми меня с собой! Я должн помочь тебе нйти сын!

В глзх Мгнус появилсь неприкрытя боль. Он печльно улыбнулся и поглдил ее по голове.

– Нет, ты остнешься дом. Теперь ты должн слушться меня, Зрбет. – Мгнус обернулся к мтери и добвил:

– Проследи, чтобы с моей женой было все в порядке и чтобы он не выходил з пределы поместья.

Мгнус во глве отряд из родственников и слуг выехл з ворот. З ними спешили вооруженные рбы.

– Не волнуйся, Зрбет, мльчик обязтельно нйдут, – скзл Хельги, обняв свою невестку з плечи.

– Эгил убежл, потому что почувствовл себя виновтым, – тихо вымолвил Зрбет. – Он не должен плтить своей жизнью з смерть Лотти.

– Мгнус нйдет сын. Меня рдует, что ты беспокоишься о мльчике, и Мгнус тоже счстлив видеть это. Но он хочет, чтобы ты был в безопсности, что бы ни случилось.

– Но ведь Эгил не виновт! – нервно теребя в рукх плточек, повторил Зрбет. – Господи, Хельги, если бы я только могл увидеть его и поговорить с ним!

– К сожлению, пок это невозможно. Тебе придется остться здесь и ждть возврщения муж.

Ингун ни н шг не отходил от мтери, хотя все ее внимние было приковно к женщине, которя отныне стл хозяйкой в доме брт. Ингун предчувствовл, что тк случится, с той смой минуты, кк впервые увидел Зрбет, поднимющуюся по тропинке следом з Мгнусом. Тогд ее рыжие волосы переливлись в лучх зходящего солнц, н шее блестел рбский ошейник. Ингун срзу понял, что дни ее првления в Млеке сочтены, и подумл: «Ккой же Мгнус идиот!»

– Я хочу кк можно скорее уехть отсюд, – скзл он мтери с нпускным рвнодушием. – Я никогд больше не вернусь в этот дом. Мой брт потерял рзум из-з этой женщины. Он ослеп, если соглсился обручиться с потскухой и убийцей. И это в тот момент, когд его сын пропл по вине ее убогой сестры.

Услышв эти слов, Зрбет бросилсь н Ингун, кк дикя кошк, и вцепилсь ей в горло.

– Ах ты, зловредня стерв! Кк бы я хотел вырвть твой ядовитый язык! Ты отвртительн и эгоистичн. Это тебе следовло провлиться сквозь землю, не бедняжке Эгилу!

Зрбет почувствовл, кк чьи-то руки, не мужские, но нделенные недюжинной силой, опустились ей н плечи.

– Хвтит, Зрбет. Оствь ее. Все в порядке. Успокойся, – спокойно повторял Хельги, осторожно отстрняя Зрбет от дочери.

Зрбет нехотя рзжл пльцы, сжимющие горло Ингун. Н шее сестры Мгнус остлись крсные следы от ее пльцев. Ингун смотрел исподлобья с ткой ненвистью, что Зрбет не выдержл этого взгляд.

– Больше дрк и взимных оскорблений я не допущу, – строго скзл Хельги, переводя взгляд с невестки н дочь. – У вс нет причин ненвидеть друг друг. Твой брт, Ингун, выбрл Зрбет и взял в жены. Ты всегд знл, что, кк только Мгнус женится, хозяйкой в доме стнет его жен. Тк почему ты не можешь с этим смириться теперь? Это неспрведливо прежде всего по отношению к твоему брту. Мгнус сделл выбор, и тебе придется признть его. Тк что принимйся з рботу и держи язык з зубми.

– Но…

– Довольно! Мы нйдем тебе муж, и ты позбудешь своего Орм. Я не желю больше ничего слышть о нем! Говорят, что именно Орм со своими людьми нпл н поместье Ингольф-сон, рзгрбил его и изнсиловл тмошних женщин. Неужели тебе хочется иметь ткого муж? Он нстоящее животное!

– Это не првд! Орм не мог совершить ткое ужсное преступление! Его оклеветли ткие люди, кк мой отец, которые просто звидуют Орму!

– Пор тебе стть женой и мтерью, Ингун, – спокойно отозвлсь Хельги, пропустив мимо ушей возглсы дочери. – Ты збудешь Орм. И покончим с этим.

Зрбет видел, кк Ингун, стиснув зубы от злости, подчинилсь прикзу мтери и отпрвилсь по хозяйственным делм.

Хельги подвел невестку к деревянной лвке, усдил и пристльно вгляделсь ей в лицо.

– Ты действительно считешь Эгил невиновным в смерти Лотти?

– Он еще ребенок, поэтому ревновл отц к девочке, которой Мгнус уделял много внимния. Я был не прв, когд решил, что Эгил может причинить Лотти вред. Просто что-то внутри меня…

– Я понимю, – кивнул Хельги и похлопл Зрбет по плечу. – Почему бы тебе не пойти в бню? Срзу почувствуешь себя лучше.

Зрбет хотел скзть Хельги, что если кто и виновт в исчезновении Эгил, то только он см. Именно он схвтил Лотти и прыгнул в эту проклятую лодку! Лотти погибл из-з ее глупости!

Однко Зрбет промолчл, понимя, что стоит произнести эти слов, кк они нвсегд укоренятся в ее сердце, и ей не будет от них спсения до конц дней. А жить с тким кмнем н сердце невозможно.

Он вымылсь, рсчесл и уложил волосы, переоделсь в чистое плтье и вдруг почувствовл, что не может двинуться с мест. Перед глзми вдруг возникл кртин: Лотти, опутння зелеными водорослями, лежит н морском дне, и ее волосы колышутся от глубинного течения…

Только ощутив соленый вкус н губх, Зрбет понял, что плчет. Он бросилсь в дом и зперлсь в спльне Мгнус. Здесь никто не мог помешть ей, и он горько рзрыдлсь.

– Господи, прости меня! Лотти, прости. Это я во всем виновт, – шептл Зрбет в отчянии.

Солнце все еще освещло горизонт, окрестности медленно погружлись в зыбкий полумрк. Зрбет никк не могл привыкнуть к тому, что ночью здесь светло, кк днем. Он стоял н берегу моря и думл о том, что где-то тм, в глубине, лежит сестренк, которую ей никогд больше не суждено увидеть. Зрбет вспомнил, кк трогтельно Лотти зсыпл, уткнувшись щекой в подушку и подложив под нее ручку.

Зрбет поежилсь н прохлдном влжном ветру, пропитнном зпхми моря, и увидел, кк понурив головы вереницей идут люди. Это поисковя групп Мгнус возврщлсь домой ни с чем. Ее муж выглядел совершенно измученным и удрученным. Зрбет прониклсь к нему глубоким сострднием. Двое детей пропли рзом: Эгил из-з Лотти, и об из-з нее смой.

Слезы снов поктились по щекм Зрбет.

Мгнус зстл ее притихшей, с мокрым от слез лицом. Он сокрушенно покчл головой, коснулся ее щеки, зтем взял з руки и притянул к себе.

– Мы не ншли его. Ни единого след не обнружили. Но я уверен, что Эгил жив.

– А вдруг Лотти тоже еще жив? – Зрбет с ндеждой посмотрел ему в глз.

Мгнус понимл, что н спсение Лотти нет никкой ндежды. Но мольб, прозвучвшя в голосе Зрбет, зствил его сердце сжться от боли.

– Все может быть, – ответил он печльно, зня, что говорит не првду.

Лотти утонул, ее тело либо унесено течением в открытое море, либо погребено в водорослях н илистом дне. Оствлось ндеяться только н то, что Эгил жив. Где он сейчс? И почему сбежл? Неужели тк испуглся, что его обвинят в смерти Лотти? Вообржение рисовло Мгнусу жуткие кртины: дикие звери нбрсывются н мльчик и рзрывют его. В лесх полно бндитов, которые могли зхвтить сын в плен, чтобы потребовть выкуп, тогд, может быть…

Мгнус тряхнул головой, стрясь отогнть стршные мысли, и отстрнился от жены.

– Теперь мы вместе, кк и должны были быть с смого нчл. Что бы ни случилось, мы – муж и жен. Знчит, мы будем вместе переживть испытния, которые пошлет нм жизнь.

– Это очень трудно, Мгнус.

– Д, я зню. – Он медленно провел кончикми пльцев по ее бровям.

– Я плкл.

– Теперь я вернулся, и ты больше не будешь плкть. Кк бы ей хотелось верить в это!

Родители здержлись в Млеке н пру дней, их слуги вместе с людьми Мгнус не перествли искть Эгил. Никто и словом не обмолвился о том, что поиски пор прекртить. Удивительно было то, что з все это время они не обнружили ни единого след мльчик. Эгил кк сквозь землю провлился.

Хельги объяснял Зрбет, кк вести домшние дел, и обучл тому, что в Йорке ей делть не приходилось. Иногд он был требовтельн с невесткой, но всегд терпелив и спрведлив.

– В Йорке у тебя был небольшя семья, и вы могли купить н бзре все, что нужно, в любое время. Сюд торговцы зезжют редко, поэтому мы не можем звисеть от них. Знчит, придется многое делть своими рукми, Зрбет. Нпример, крсить ткнь… Посмотри, ккой приятный крсно-коричневый оттенок! Этот холст выкршен мреной. Если смешть ее луковицы с побегми ппоротник, то получится ткой цвет. А вот золотистый цвет дет лишйник. Поскольку ты родом из Ирлндии, то должн знть о том, что цвет шфрн получется при использовнии луковиц осеннего крокус.

Зрбет внимтельно слушл Хельги и училсь, несмотря н то что в душе ее црили пустот и боль утрты.

Хельги нучил Зрбет зготвливть рыбу. Держ только что вымытую и выпотрошенную форель, он говорил:

– Ее ндо снчл подкоптить, зтем просолить. Когд н море штормит и рыбчить нельзя, можно достть из погреб вяленую рыбу и приготовить вкусный обед. Обрти внимние н то, что рыбу следует ннизывть н деревянные прутья з головы и обязтельно тк, чтобы брюшня полость был рскрыт. Для этого используют мленькие деревянные рспорки.

Хельги нучил ее честь лен тк, чтобы волокн стновились мягкими и глдкими, без узлов. Зрбет умел прясть, потому что чсто знимлсь этим в Иорке, но мть Мгнус покзл ей новый способ сплетть волокн, при котором нить получлсь более тугой и не ткой ворсистой.

Ингун покорно исполнял прикзния мтери, не перествя нблюдть з Зрбет. Однко в лице ее больше не было ненвисти, только холодня ндменность и стрнное рвнодушие. То, что Ингун скрывл свои чувств, нсторожило Зрбет.

Сир возобновил любовные отношения с Хоркелем, который весь день делл вид, будто знть не знет рбыню, всячески избегл ее и обходил стороной, зто с нступлением темноты подкруливл в темном углу и уводил куд-то из дом. По утрм Сир кзлсь особенно хорошенькой, и с ее лиц долго не сходил тинствення улыбк. Это происходило с молчливого соглсия Мгнус, который был рд удлить от себя Сиру и сделть приятное другу.

Сир беспрекословно выполнял рспоряжения Зрбет, знимясь рботой по дому нрвне с другими слугми и рбми.

Жизнь вошл в привычную колею, несмотря н недвнюю тргедию, которя не збылсь, но мрчной тенью отошл н второй плн.

Зрбет не могл зствить себя притворяться, будто ничего не случилось. Он нблюдл з людьми в поместье, слышл, кк все рзговривют, смеются, о чем-то спорят – словом, ведут себя кк ни в чем не бывло. Это притворство кзлось ей отвртительным. Постепенно он впл в глубокую здумчивость и ушл в себя. Он знимлсь домшними делми, следил з приготовлением пищи, уборкой, рботми в поле, но при этом оствлсь в стороне от жизни.

Тетя Элдрид продолжл возиться с детьми, и это у нее получлось великолепно. Но после тргедии возле рт у нее злегли глубокие скорбные склдки, глз теперь редко смеялись.

Зрбет рботл не поклдя рук, тк что к вечеру влилсь с ног от устлости. Мгнус не мог не змечть этого, но предпочитл отмлчивться. В постели он лишь крепко обнимл Зрбет, клл ее голову себе н плечо и целовл в лоб. Мгнус с трудом привыкл к новой жизни, тяжело переживя рзлуку с Эгилом. Восьмилетний сын, с которым были связны все его ндежды, бесследно пропл! Лицо Мгнус превртилось в непроницемую мску, но сердце его кровоточило, доствляя мучительную боль. Он проводил ночи без сн, глядя в потолок невидящими глзми и предвясь воспоминниям.

Мгнус редко летом бывл в Млеке, поскольку стрсть к торговле и приключениям с молодых лет кипел в его крови. И вот впервые з пять лет он остлся в поместье, охотился, рботл в поле, поскольку тк же, кк Зрбет, в повседневных делх збывл о своем горе. Мгнус не хотел оствлять жену. Чувствуя н груди теплое дыхние мирно спящей Зрбет, он вдруг подумл о своем млдшем брте Ионе, который нверняк отпрвился в плвние. Интересно, куд? Ион взял у него судно, двдцть мтросов, молодых, сильных и легких н подъем, и отчлил неделю нзд. Мгнус предполгл, что Ион отпрвился в Киев. Брту нрвилось сржться, брть в плен рбов, зтем нбивть кожные мешки золотом и серебром. Потом он продвл свои трофеи рбм и богтым путешественникм н невольничьем рынке в Миклгрде.

Мгнус хотел бы сейчс окзться н борту корбля, ощутить порыв морского ветр, бьющего в лицо, вступить в схвтку с вргом. Он хотел бы никогд не встречться с Зрбет, не знть Лотти, не любить их всем сердцем. Но это произошло, время нельзя повернуть вспять.

Жить стновилось невыносимо, боль утрты не ослбевл ни н минуту. Дети погибли, они нвсегд потеряны для него. Эт мысль точил Мгнус, кк червь точит дерево.

Зрбет зстонл во сне и беспокойно перевернулсь н другой бок. Мгнус нежно поцеловл в висок и плотнее укрыл одеялом свою жену.

Утром третьего дня родители стли собирться в обртный путь.

– Я многому нучил Зрбет, – скзл Хельги сыну. – Он способня и трудолюбивя. Ты сделл првильный выбор, Мгнус. – И, помолчв, добвил:

– Ей нелегко пришлось, он очень одинок, хотя и пытется скрыть это ото всех. Твоя жен погружен в себя. Ее не отпускет боль, горе мешет ей жить. Я понимю, что тебе тоже тяжело, но ты мужчин, поэтому легче переносишь душевные муки. Вы должны поддержть друг друг, не змыкться кждый в себе. Полгю, ты все еще не скзл Зрбет, что любишь ее?

– Я не люблю ее. Он мне безрзличн, – отрицтельно покчл головой Мгнус.

Хельги отвернулсь, чтобы скрыть улыбку. Мгнус произнес эти слов тк сурово, что у нее не оствлось сомнений: сын кривит душой.

– Это првд, – продолжл Мгнус. – У меня просто не было выбор. После смерти Лотти я не мог допустить, чтобы ее сестр остлсь рбыней. Я лишь исполнил свой долг, и все.

– Зрбет стрдет от одиночеств и недосттк любви. – Хельги говорил тк, словно не слышл слов сын. – После смерти мтери жизнь ее был безрдостной. Он отдл всю свою любовь Лотти. Если ты позволишь Зрбет, он с рдостью обртит эту любовь н тебя. Ты можешь предствить себе, что это з любовь?

– Он обязн любить меня, потому что я ее муж. Он клялсь мне в верности при свидетелях.

– Ты всегд был упрямым мльчишкой! – усмехнулсь Хельги. – Но, сын мой, ндо уметь смотреть првде в глз. Имей смелость сделть это, пок не поздно, Мгнус. – Он поцеловл его и подозвл Зрбет, которя стоял поодль. – Не збывй, что вйд очень ядовит и отвртительно пхнет. Но если прополоскть ткнь двжды, то получишь прекрсный небесно-голубой цвет. Мгнусу очень идет голубой, он подчеркивет цвет его глз.

– Я помню: прополоскть двжды, – ответил Зрбет и улыбнулсь свекрови.

Хельги прищурилсь. Он впервые видел, кк Зрбет улыбется. Улыбк совершенно изменил выржение лиц невестки, и мть Мгнус вознесл молитву небу.

Ингун уезжл вместе с родителями. Н прощние он скзл Зрбет:

– Я нйду способ отомстить тебе, стерв. Ты меня еще попомнишь!

Зрбет ничего не ответил. Сестр брт уезжл нвсегд, и они больше не увидятся.

Хотя в Млеке жило и рботло около пятидесяти человек, с отъездом родителей Мгнус и их свиты в поместье стло нмного тише и спокойнее. Кждое утро, кргд Мгнус со своими людьми уезжл н охоту, Зрбет отпрвлялсь в крошечную чсовенку, огороженную