/ Language: Русский / Genre:sf,

Смерть Ембера

Кевин Найт


Нйт Кевин & Хитров Андрей

Смерть Ембер

Кевин Нйт, Хитров Андрей

Смерть Ембер (Продия н "Хроники Амбер", с извинениями Роджеру Желязны)

Глв I

Я пробуждлся медленно, зпх пив пробивлся сквозь мои носовые кнлы. Мне покзлось, что я нходился в этой позе - рсплстнным н спине - в течение уже некоторого времени: возможно, недели. Я медленно открыл глз. Зтем второй. Белые плитки внной комнты - это все, что мне удлось рзглядеть.

Я знл в тот момент одно: кто-то тм снружи хотел достть меня.

Мой череп едв не рскололся, когд я попытлся сесть. Мои усилия лишь чстично увенчлись успехом, тк кк, врезвшись головой в стльную трубу, я снов окзлся н холодном выложенном плиткой полу.

Кто бы тм ни был, ему придется подождть.

Вокруг повсюду были рзбросны пивные бутылки. Потолок медленно врщлся. Нконец, я сумел встть.

- Корбин? - Это был голос женщины, и он проник в смое ядро мозг. Я помусолил это слово и выплюнул обртно.

- Корбин? - Голос стл более громким и болезненным. Мне пришлось сесть н крй внной. В этот момент в внную вошл сногсшибтельно крсивя женщин. Он кзлсь невооруженной. Н ней был одет лишь тонкя туник. Я продолжл одной рукой держть свою голову, деля укзтельным пльцем другой руки движение "т-с-сс". Он кивнул, улыбясь.

- Я пытлсь передвинуть вс вчер вечером, Корбин, но вы окзлись куд более тяжелым, чем можно было подумть. Пол внной, должно быть, очень неудобен. Корбин... Корбин. Имя звучло знкомо. Но было ли это мое имя? Мне были нужны фкты!

- Что произошло перед тем, кк я... потерял сознние? - спросил я.

- Ну, вы пожелли всем хорошо провести время и скзли мне, что я выгляжу потрясюще.

Я осмотрел ее снизу вверх. В последнем я ошибиться не мог.

- Подожди! Ты говоришь, ВСЕМ?

- Всем н вечеринке.

Это было уже что-то! Д, действительно был вечеринк. Несколько человек пытлись достть меня, но я, от природы очень подозрительный, сумел устрнить их прежде, чем они получили возможность сделть ккую-нибудь гдость. Но, во-первых, зчем я тм был? Почему я подозрителен? Где я жил? Кто мои родители? Сколько денег я делю в год? Ни н один из вопросов ответ не было.

- Хотите я положу вм лед н голову? - спросил он.

- Нет! - я схвтил женщину з пояс туники. - Сообщите мне, кк я попл н вечеринку вчер вечером.

Он испугнно посмотрел н меня.

- Вш сестр принесл вс.

...Сестр?..

- Я зню это. Которя? - я импровизировл.

- Которя, что?

- Которя сестр?

- У вс только одн.

Тк или инче, я знл, что он лгл. У меня было шесть сестер, две из которых были мертвы.

- Вы лжете. У меня шесть сестер, две из которых мертвы.

- Ну, хорошо.Во всяком случе, это было Флорид. Вм сделть звтрк?

Пок что эт женщин вел себя хорошо, и кроме того, я был голоден. Тк что я скзл, "Конечно", и позволил ей делть все, что зблгорссудится.

Женщину, кк я зпомнил, звли Джекки, и он приготовил превосходный омлет. Пок он им знимлсь, я тйком просмотрел ее зписную книжку. В ней имелсь ссылк н Флориду, и я зпомнил дрес. Во время звтрк, Джекки скзл: "Вы кжетесь человеком, от природы подозрительным. Почему это? "

Первым, что у меня вырвлось было: "Это семейня черт." И эти слов несли печть првды.

После звтрк я привязл Джекки к креслу и збрл все деньги из ее кошельк. Я зню, что должен был убрть ее, но последние годы сделли меня более мягким.

Моей первой остновкой был прикмхерскя н Девятой Улице. После этого я купил новую рубшку и переоделся, потому что я ненвижу, когд осттки волос под рубшкой щекочут мне спину, к тому же я не понимю, почему это вообще должно тебя интересовть.

Еще я купил пистолет.

Я знл не много. Джекки нзывл меня Корбин, но я был твердо уверен, что это мое ненстоящее имя. Я должен был пользовться псевдонимом. Но почему? Я рссмотрел свой пистолет. Он лежл в руке легко и удобно. Предположений относительно этого у меня было немного. Я вспомнил, что у меня прежде был ткой же. Во время прогулки по прку я рзобрл и собрл его. Потом снов рзобрл и собрл. И снов, пок пожиля леди, прогуливвшя ребенк, не убежл, бросив сумочку и крич о помощи. Кков моя профессия?.. Военный?.. Антиквр?..

Нет! Может быть, шпион?.. Теперь что-то нчинло возврщться. Имя "Джейсон" возникло в моем мозгу. Это было то смое! Я был Джейсон Бурн, супершпион, послнный в Европу в кчестве примнки для Крлос, немного убийцы... Я прибыл во время шторм н лодке со стороны побережья Фрнции... Меня использовло ЦРУ. З мной охотились КГБ и Интерпол. Я похитил девушку н конференции по экономике, влюбился в нее, открыл счет в швейцрском бнке...

Зтем пришл мысль, снов выбившя меня из колеи: "Все это полное дерьмо". Это было знкомо, почти слишком знкомо. Я проверил мое тело н нличие шрмов. И не ншел ни одного. У меня никогд не было микрофильм, встроенного в тело. У кого-то еще был, я чувствовл, но этот кто-то был не я.

В конце концов я добрлся до дом своей сестры.

Дверь мне открыл ее служнк.

- Привет, - скзл я. - Я двно потерянный брт Флориды, и я хотел бы видеть ее.

Через мгновение покзлсь высокя блондинк. Я смутно опознл ее.

- Корбин, - воскликнул он. - Я... удивлен.

- Я тоже...

- Но это - мой дом. С чего бы тебе быть удивленным?

Я пробовл сфльшивить, но это было не просто.

- Не против, если я войду?

- Отчего же. Пожлуйст, входи.

Я вошел. Место было прекрсно обствлено, и я внезпно вспомнил, что моя сестр имел слбость к тким вещм. Мы рсселись вокруг тяжелого дубового стол.

- Почему ты пришел... сюд? - спросил он.

Кзлось, что он облдл той же смой природной подозрительностью, которую я зметил у себя.

- Я думю, что ты знешь, - скзл я.

- Не зню, - прировл он.

- Ты лжешь, - скзл я.

В течение минуты мы сидели в тишине. Мне нужны были фкты, и я не собирлся получть их подобным обрзом.

- Я пришел, потому что... был голоден, - нконец скзл я. Это, в общем, было првдой. Я отметил, что, кроме природной подозрительности, я, кзлось, облдл редкостным ппетитом.

- О! - просветлев, скзл он. - Я прикжу Крмел сделть нм звтрк.

Мы сидели во взимоподозрении, пок Крмел не принесл еду. Тм были хлеб, фрукты, вино, и срдельки, нстолько толстые, нсколько это вообще возможно для срделек.

Флорид внезпно очень серьезно посмотрел н меня и скзл:

- Корбин, ты действительно собирешься попробовть это?

Я посмотрел н срдельки. Они были розовые и сочные. И я был действительно очень голоден.

- Ты что, шутишь? Конечно, я собирюсь попробовть ЭТО, - скзл я и потянулся вилкой к срделькм.

Внезпно он поцеловл меня.

- О, я знл это! Удчи тебе, Корбин, он тебе очень пондобится. Ты можешь рссчитывть н любую мою помощь. Эрик силен, но, возможно, ты сможешь достть его с помощью Булин, или Крейн, зтем к тебе переметнется Джерри, кк только увидит, что происходит. Ембер нуждется в тебе, и я сделю все, что смогу...

- Все что можешь? Тогд зткнись н минуту, хорошо? - оборвл я ее. Мне было необходимо подумть. Ембер! Это ознчло что-то большое. Д, это был ключ! Тм что- то было! Что-то невероятно вжное!

После звтрк Флорид отпрвилсь з покупкми. Я прогуливлся по дому в поискх зцепок, которые позволили бы мне устновить мою личность. Я нчл с библиотеки.

Библиотек Флориды состоял в основном из комиксов. Он не был особенно проникновенным читтелем. Но меня больше всего зинтересовл ее письменный стол. В нем влялось несколько гзет, счетов и оберток от презервтивов, но позди ящик ншлось секретное отделение. Оно было зперто, и от него шли провод к трем незвисимым системм сигнлизции, но я быстро отключил их. В отделении лежл колод крт. Я вытщил их.

Крты были очень холодными. Я отнес их н кухню и поместил н некоторое время в духовку, пок они не достигли комнтной темпертуры. Зтем я нчл их рссмтривть.

Н первой крте был портрет высокого человек, одетого в коричневое. Его имя было Бенедикт. У меня возникло неясное ощущение, что он мог бы вытрясти все дерьмо из меня. Он был моим бртом.

Со второй крты н меня взирл человек, облченный в белую броню. Это был мой брт Булин. Я мог вытрясти дерьмо из него.

Н следующей крте был Эрик. У него были темные волосы и мокря бород. Я очень интенсивно думл, но тк и не смог вспомнить, почему его бород был мокрой. Я знл, что он мог вытрясти дерьмо из меня, потому что он уже проделл это рз или дв. Я ненвидел его.

Зтем шел Блейз, мой следующий брт. Воспоминния пронеслись в моей голове. Блейз был очень похож н меня, тк что я зключил, что никто из нс не смог бы выбить дерьмо друг из друг, хотя мы могли бы с удовольствием попробовть.

Длее шли Рэнди, Бнд, и Крейн. Я помнил, что Рэнди игрл н брбнх и в крты. Бнд увлеклся мгией, Крейн имел свои собственные длеко идущие мбиции. Амбиции? Куд идущие? Я не знл.

Зтем я увидел себя. Я был одет в черное и серебряное, с зколкой для глстук в форме серебряной розы. Я выглядел сильным, уверенным. Потом я почувствовл, что должен быть тм, с моими бртьями в Ембере!

Н следующей крте был изобржен грузный мужчин. Это был Джерри, медленный но сильный. Я мог легко произнести "Н дворе трв, н трве дров" и "Клинтону не видно, ликвидны ли кции или не ликвидны", что Джерри не удлось бы дже после год обучения, но это никк не повлияло бы н тот фкт, что он мог по- нстоящему ндрть мне здницу.

Н следующих четырех кртх были мои сестры: Флорид, Лоу Эллен, Дйд, и Фелон. Я мог бы ндрть здницы любой из них, но не стл бы, потому что в этом не было бы стиля. Кроме того, я вспомнил, что Дйд был моей любимой сестрой. Фелон был в некотором роде колдуньей. Лоу Эллен имел зеленые волосы, которые были сильно похожи н морские водоросли. В общем, нпрягться было не из-з чего...

Я понял, что все мы были большой семьей, вжной семьей. Мне необходимо было вернуться к центру всех дел, в Ембер. Ембер был местом, в котором мы жили...

Телефон ззвонил.

Я подождл немного. Зтем поднял трубку.

- Привет? - сымпровизировл я.

- Привет. Флорид тм?

- Нет, - скзл я. - Могу я узнть, кто звонит?

- Д.

- Кто звонит?

- Это Рэнди. А это кто?

- Корбин.

В течение некоторого времени стоял тишин.

- Много времени прошло, - выдвил он после.

- Д, - ответил я.

- Ты знешь... э-э... я просто звоню, чтобы спросить Флориду, мог бы я зйти сегодня вечером с прой-тройкой моих друзей. Нм нужен стол для покер.

- У вс нйдется дополнительное место для меня? - спросил я.

- Верное дело, брт, - ответствовл он.

- Увидимся в восемь.

- О'кей, пок.

- Пок.

Хотел ли Рэнди достть меня? Рботл ли он н них? Мне тк не кзлось, но н всякий случй я проверил пистолет. Зтем я услышл ккой-то шум, доносившийся с передней стороны дом. Я торопливо вернул крты н прежнее место в секретном отделении и встретил Флориду, поднимющуюся по лестнице. Он выглядел утомленной.

- Дорог в Ембер... тяжел, - скзл он, избегя моих глз.

- Конечно. Ты, кжется, потерял несколько крт, - скзл я.

Он посмотрел н меня, и ее лицо стло крсным. Потом синим. Потом зеленым. И, нконец, снов крсным,

- Ты збрл их, мерзкий вор!

- Нет, сестр, я положил их обртно, - ответил я.

- Почему?

- Не зню. - я уже успел пожлеть об этом. - В любом случе, сегодня вечером у нс будет компния.

- Кто?

- Рэнди. Он притщит с собой несколько друзей для игры в покер.

- Нет.

- Д.

- Нет, - скзл он.

- Д, - скзл я.

Тк мы препирлись минут сорок...

- Последний рз, когд он зглядывл сюд, его приятели, рзгрбили здесь все и н дв месяц провоняли весь дом сигрным дымом.

- Это - не моя проблем.

Он хмыкнул и скорым шгом ушл к себе.

- Что н обед? - бросил я вслед. Я слышл, кк он зперлсь в своей комнте, и это было последнее, что я услышл от нее в течение последующих двух книг.

Пок я ждл прибытия Рэнди, я сделл себе обед.

В конце концов в дверь постучли, и я открыл. Н пороге стоял небольшого рост молодой человек с бегющими глзми. Он выглядел искренне потрясенным, увидев меня с шшкой в одной руке и пистолетом в другой. Мне приходилось рзыгрывть крутого и быть очень общим в своих змечниях.

- Клссный жилет, - нчл я.

- Спсибо, - скзл он.

- Рэнди, - скзл я, - Скжи своим друзьям, чтобы они шли домой. Мы собиремся совершить небольшую поездку.

- О'кей, брт. Влите, прни. Куд мы собиремся?

- Куд же еще?

- Ты хочешь вернуться?

"Возможно", - подумл я.

- Возможно, - скзл я.

"Возможно", говорил весь мой вид. То же смое было нписно н плкте нд дверью.

Я сорвл втомобильные ключи с крючк н двери кухни.

- Флорид? Можно, я позимствую мшину? - Ответ не было, что я квлифицировл кк "д". Мы прыгнули в "Мерседес" Флориды. Я позволил Рэнди вести. Возможно я и вспомнил бы, кк добрться до Ембер, выехв н шоссе, но не было никкой уверенности, что я выберу првильный поворот, когд придется съезжть с дороги.

- Ты со мной? - спросил я его.

- Я всегд могу определить, куд дует ветер. И не хочу плыть против него, - ответил он.

- Что это знчит? - спросил я.

- Это - нвигционня нлогия, которую я стянул у Крейн. Это ознчет "д", но звучит горздо лучше.

Я выглянул в окно. Небо было зеленое, деревья отливли бледно-синим. Я нблюдл з лицом Рэнди. Чем больше он концентрировлся, крснея и отдувясь, тем больше менялсь окружющя нс действительность.

Нм пришлось остновиться, чтобы зпрвить втомобиль бензином. Когд бк был полон, Рэнди вытщил пистолет и пристрелил дежурного, диспетчер и двух женщин около втомт с колой. Я был оздчен, но ничего не скзл. Мне покзлось, что в днных обстоятельствх Рэнди действовл несколько суетливо, но, возможно, годы действительно сделли меня мягче.

- Рэнди, - скзл я. - У меня есть для тебя одно признние. Внезпно его "Мгнум '44" окзлся около моего лиц.

- Если ты плнируешь ккую-нибудь шутку, я вышибу тебе мозги. Он был моим бртом. Вм может покзться стрнным, что мы время от времени угрожем вышибить друг другу мозги. Что делть? Это обычный для нс обрз мышления.

- Я не зню, кто я, - ктегорически зявил я.

Мшин зскрипел и остновилсь.

- Что? - спросил он, стиря с лиц осколки лобового стекл

- Я потерял свою пмять. Все это время я блефовл. Н смом деле я не зню, кто я.

- Ты все-тки шутишь.

- Это не шутк. Куд мы теперь едем?

- Ну, я думю, есть способ восстновить твою пмять, но это может быть опсно, особенно, если ты - не тот, з кого себя выдешь.

- Я воспользуюсь им.

- Ты должен пройти через Проект.

Проект! Смо слово нполнило меня стрхом, исходящим из смой глубины моего существ, моем сердце - холодом, исходящим оттуд же, мои штны - чем-то мокрым...

- В Ембере? - спросил я.

- Нет, Эрик держит Емберский Проект под охрной. Мы должны попсть в Ребме, подводное королевство. Королев Мор с удовольствием поможет тебе, хотя меня он скорей скормил бы рыбм. Я могу сопровождть тебя до побережья, но не дльше.

- Тогд пойдем, брт, - скзл я. Рэнди зпустил мшину.

- Мы путешествуем через Отржения, - скзл он. - Ты помнишь, что это ткое?

- Не имею предствления, - скзл я.

- Ембер имеет бесконечное количество Отржений, - скзл он.

- Звучит, кк ксиом, - ответил я.

- Все пути ведут в Ембер, - скзл он.

- Еще одн ксиом, - скзл я.

- Сохрненный пенни - это зрботнный пенни, - скзл он.

- Я УЖЕ слышл нечто подобное.

- Чйник, н который смотришь, никогд не зкипит. Кстти, сейчс мы нходимся в Грденском Лесу, совсем недлеко от Ембер, - скзл он.

- Клссня пословиц. А кто этот прень с огромным мечом и н лошди? - спросил я.

З окном "Мерседес", сохрняя с нми один темп, н лошди величиной с ммонт ехл человек с длинными черными волосми, одетый в белое.

Рэнди выглянул н мгновение и скзл:

- Это Булин. Однжды ты порушил его почти легендрное смооблдние. С тех пор он тебя ненвидит.

- Остнови мшину, - скзл я.

Мы змедлили ход и остновились. Булин спешился, мы вышли из мшины.

- Корбин? - скзл он. - Ты ли это?

- Точно, я - это я. Я вернулся, чтобы... чтобы...

-...Зхвтить трон Ембер! - Зкончил Рэнди.

Трон Ембер? Это звучло, кк хороший плн, и кроме того, я нвряд ли мог придумть знятие получше.

- Д! - скзл я.

Булин всмтривлся в меня. Он не улыблся и не хмурился.

Я принял грессивную позу.

Я покзл ему язык. Я пихнул его в плечо. Я издевлся нд его длинными волосми. Я обзывлся. Но он не двиглся.

Через полчс он зговорил.

- Корбин, я вижу, что ты опять продолжешь испытывть мое почти легендрное смооблдние. Это бесполезно.

- Ну лдно, мне было просто интересно попробовть, - скзл я. - Кто хозяин в округе?

- В Грденском Лесу упрвляю я, - скзл Булин.

- Нет, я имею в виду Ембер.

- В нстоящее время всем комндует Эрик.

- А где отец?

- Исчез.

- Тк ты сообщишь Эрику, что я иду, чтобы достть его?

- Я сделю это. - с этими словми, Булин збрлся по лестнице н коня и усккл.

Рэнди скзл мне:

- Нм лучше добрться до Ребме прежде, чем он сообщит Эрику, что ты идешь достть его. Пор выбирться отсюд.

- Почему?

- Порох не рботет в Ембере, - скзл он.

- Скжи, есть ли книг, где зписны все эти ксиомы? - спросил я.

- Все это вернется к тебе, - скзл он.

Некоторое время мы шли пешком по лесу, зтем вышли н чистое место. Я уже мог видеть впереди берег. Рэнди укзывл дорогу. Вдли слев покзлись солдты в крсном.

- Люди Эрик! - крикнул Рэнди. - Следуй з мной!

Я проследовл з ним к берегу, и длее в воду. Мы стояли н стрнного вид лестнице. Я чувствовл свой вес в воде.

- Дл-др-дл-иш-ши грудью, - пробулькл Рэнди.

Я обнружил, что могу легко дышть. Спуск по лестнице знял минут пятндцть. Лестниц, кк я вспомнил, нзывлсь Феллоу-Бионикс, по причинм, которые выпли из моей головы. Нс приветствовли дв водных солдт и привели в тронный зл Ребме. Рэнди поклонился. Я тоже.

- Вы можете подняться, - скзл женщин н троне.

- Королев Мор, - нчл Рэнди, - я зню, что Вы ненвидите меня, но я должен просить об одном одолжении. Нходящийся здесь Корбин потерял пмять, и ему необходимо пройти через Проект, чтобы получить ее обртно. Что Вы скжете н это?

- Кк смели Вы прийти сюд! - Он вскочил.

Рэнди глумливо посмотрел н меня.

- Я скзл, что прошу прощения, - промурлыкл он.

Мор перевел внимние н меня.

- Корбин, это действительно ты?

- Д, моя леди.

- Мое высочество.

- Твое что?

- Мое высочество. Не "моя леди", - скзл он.

- О чем он толкует? - спросил я у Рэнди.

- Нверное ндо нзывть ее "ее высочество", не "ее леди", - предположил он.

- А кто ее леди?

- Хвтит! - зкричл Мор. - Рэнди, я рссмотрю вшу просьбу, но не думй, что ты сможешь избежть нкзния. Корбин, я хочу переговорить с тобой в своих покоях.

Я поклонился и проследовл з ней в комнту.

- Корбин! Нконец-то, мы одни.

- Мы когд-нибудь встречлись?

- О, д. Последний рз, когд мы рзговривли, ты скзл, что ты любишь меня, что никогд не оствишь меня, и что хотел бы иметь от меня ребенк.

- Серьезно? Вот это д!..

- Д. Рзве ты не помнишь? Ты собирлся свергнуть Эрик и сделть меня Королевой Ембер.

- Ты уверен?

- Конечно, я уверен. Подойди к кушетке и позволь мне обновить твою пмять.

Я знл, что он бессовестно лгл. Но в любом случе к кушетке я подошел. Возможно, тебя зинтересовли подробности ншего пребывния под водой и все ткое прочее. Збудь об этом.

Н следующее утро я обнружил себя в большой комнте, рссмтривющим ярко освещенный и выгрвировнный пол. Это и был Проект. Рэнди и Мор стояли рядом. Неподлеку от моей првой ноги н кмне были выгрвировны дв слов: "НАЧАЛО ЗДЕСЬ". Вокруг по стенм были рзвешны мерцющие реклмные плкты, приглшвшие посетителей попробовть пройти "СМЕРТЕЛЬНО ОПАСНЫЙ" ттркцион "ПРОЕКТ". Прошедшего ждл приз - путешествие куд угодно с билетом в один конец.

- Кк только ты ступишь в Проект, ты не сможешь повернуть обртно, скзл Рэнди.

- Почему нет? - спросил я.

Он смутился.

- Я не зню, может быть и сможешь. Я просто пытюсь нгнть побольше тумн. Тут тк положено, чтобы побольше мистики, и все ткое прочее.

Я повернулся к Море. - Что стнется с Рэнди?

Он улыбнулсь и скзл:

- Он приговорен к зточению в Ребме н шесть месяцев. В течение этого времени ему придется присмтривть з одной особой из моего окружения. Ее имя - Вил. Он рыб.

- Рыб? - спросил я. - В чем же зключлось преступление Рэнди, что теперь в течение полугод он должен присмтривть з твоим квриумом?

- Он нвел здесь ужсный беспорядок. Он рстворил в воде бочку спирт, превртив прздничное шествие в ужсную попойку. Он змусорил кнлизцию окуркми, пеплом и консервными бнкми. Он совртил двух совершенно юных рыб. Он...

- О, нет!

- О, д! Он и его вонючие дружки по покеру.

Я покчл головой. Рэнди смотрел в сторону, пряч глумливый взгляд з мской рскяния.

Теперь я окинул долгим взглядом Проект.

- Ткой млый шг для человек, - скзл я. Что это знчило, я не знл, но звучло крсиво. Я поствил ногу н место, укзнное жирной стрелкой и нчл движение. Снчл сопротивление было небольшим, но по мере дльнейшего продвижения оно возросло. Скоро вокруг моих спог возникли голубые искры.

Пмять! Ембер! Золотой Город н вершине горы Ривлок...

Пмять! Грденский лес, Рек Пойзен, скзния, истории, моя жизнь в Ембере...

Пмять! Я видел себя прячущим иголку в сэндвич Рэнди много лет нзд. Однжды мы с Блейзом зперли его в шкфу...

Пмять! Я проходил Проект прежде, очень двно. Доркин дл мне Козырь и рсскзл, кк им пользовться.

Пмять! Я внезпно вспомнил, что у Рэнди и у меня был одн мть, что вовсе не являлось првдой.

Пмять! Я вспомнил, почему у Эрик был мокря бород...

Пмять! Эрик и я боролись, и я проигрл. Он оствил меня в Отржении Земля, подыхющим от чумы. Будь он проклят! Я горел ненвистью. Все те годы н Земле, незнние... Незнние...

К моменту достижения центр Проект, я вспомнил, кем я был, и кков моя цель. Я ткже вспомнил, что, нходясь в центре Проект, я мог перенестись в любое место во Вселенной, просто предствив его. Я увидел промелькнувшую тень, но проигнорировл ее. Я зкрыл глз и перенесся в Ембер.

Глв II

Я стоял в центре библиотеки Ембер, величественной комнте, в которой хрнилось горздо больше комиксов, чем в библиотеке Флориды. Я срзу зметил несколько Колод в стеклянном ящике около дльней стены. Я рзбил ящик и взял одну. Н стене нд ящиком висел шпг. Я вынул ее из ножен. Он легко легл в мою руку. Я попрктиковлся, помхв ею нпрво и нлево. Д, я знл, кк пользовться этой вещью.

Внезпно я услышл голос позди меня.

- Ккого черт ты здесь делешь, брт?

Я обернулся. Это был Эрик. Он уже вытщил тонкий клинок из пояс.

- Я пришел э-э... - нчл я.

- Зхвтить трон? - предположил он.

- В общем, д. Это входило в мои плны.

- Для нчл тебе придется убить меня! - взвыл он и бросился н меня.

- Кк нсчет пожизненного зточения - я прировл его выпд, он прировл мой. Я попробовл перейти в контртку, но именно в этот момент он вошел с мневром в quarte. Ответив ему sixte и переместившись, я знял оборону. Я сделл выпд. Он отступил, однко, и я не сумел войти в конткт. Эрик зхвтил мою руку. Мне пришлось броситься нзд, и я почти потерял рвновесие. Было уже слишком поздно проводить feint-lunge-riposte, которую я плнировл секунду нзд, тк что я остлся н месте.

- Кжется, ты помнишь достточно много о фехтовнии, - скзл Эрик, обливясь потом.

- Ты уже труп, брт, - ответил я.

Нши шпги снов скрестились. Я мневрировл вокруг стол.

- Дже теперь я нступю, - пробормотл я.

Он был згнн в угол. Мне нужно было зкрыть дверь...

Н двери был щеколд!

- Стрж! Помогите! - зкричл Эрик, прируя мои выпды.

У меня было мло времени. У них должны быть рблеты... Я отскочил нзд. Подбежл к двери. Зкрыл щеколду, ндел дв висячих змк, здернул цепочку и для верности припер всю конструкцию шкфом. Эрик не стл преследовть меня. Я сбежл через здний ход. К моменту, когд до меня донесся треск ломющейся двери, я был уже длеко.

Я достл Колоду. Для нчл мне необходимо было сбежть из Ембер. Но кому я мог доверять? Я не мог идти в Ребме, тк кк тм нходилсь стрж Эрик. Булин ненвидел меня. Я ненвидел Крейн. Джерри? Бнд? Блейз? Д, Блейз! Он ненвидел Эрик, тк же, кк и я. Он смог бы вытщить меня отсюд. Я вытянул его Козырь.

- Блейз? - скзл я.

Передо мной появился высокий мужчин с плменно-крсными волосми, глзми и ногтями. Его глз рсширились.

- Корбин? Ты жив?

- Д, бртн. Вытщи меня к себе.

Он вытщил. Я стоял рядом с ним н утесе.

- Спсибо. Я только что дуэлировл с Эриком в Ембере. Однко, он все еще жив.

- Жль, - скзл Блейз. - Мне бы очень хотелось увидеть его мертвым. Он вытер пот с бровей и продолжил.

- У меня есть предложение для тебя, брт. Двй соединим нши рмии и двинем войной н Ривлок. Ембер пдет перед ншей объединенной мощью!

- Но у меня нет рмии, - скзл я и почувствовл всю глупость своего выскзывния.

- Нет рмии?

- Нет рмии.

Блейз вздохнул и отвернулся.

- Но я могу достть одну, - скзл я.

- Хорошо, - скзл он спокойно.

- Я могу! Могу!

- О'кей. Доствй рмию и возврщйся.

Я рзвернулся. Ты можешь подумть, что мы жестоко третируем друг друг, но я должен сообщить тебе одну вещь. Это - нш способ общения.

Я знл, что в любом случе рмия будет мне нужн, тк что я оствил лгерь Блейз и отпрвился путешествовть через Отржения. Мне был нужн большя рть. Возможно, целый мир должен лечь у моих ног. Д, где-то тк. Я искл Отржение, в котором я был бы мессией, пришедшим, чтобы вести жителей н священную войну против Зл...

Я передвиглся в отржениях, изменяя окружющую действительность по мере продвижения, добвляя элементы, вычитя их, умножя и деля по модулю дв... Зеленое небо... Синее солнце... Фу, ккя мерзость. Кк нсчет фиолетового солнц... Нет, не то... Крсное солнце, д... Деревья, тянутся вверх, обрзуя нвес высоко ндо мной... Нет, это крсное солнце явно не смотрится н зеленом небе, поэтому я меняю цвет неб н синий... Лучше. Нконец-то я тм, где ндо.

Вдли я увидел город и двинулся в его сторону.

- Эй, мерзвец, - скзл кто-то.

Я обернулся.

Ко мне обрщлся высокий, тощий человек. Его волосы торчли в центре головы, совершенно лысой по бокм. Он носил длинную блестящую серьгу в левом ухе. Он был облчен в кожный доспех, но, кзлось, не носил никкого оружия.

- Почему ты тк нзвл меня? - спросил я.

Он только окинул меня свирепым взглядом.

- Посмотри, - скзл я, - Рзве это не т земля, что сотни лет ждл приход мессии, который должен спсти ея?

- Нет, это - нрхо-коммунистический пнковский мегполис. Тебе ндо пройти дв отржения вперед и одно нлево.

Он укзл нпрвление.

- О, спсибо, - скзл я и двинулся в укзнном нпрвлении.

- Эй, - окликнул меня он. - Ты Емберит?

- Нет, - крикнул я в ответ. Вргм Ембер в Отржениях имя - легион. Еще одн ксиом.

По мере продвижения я концентрировлся н конечном пункте моего мршрут. Отржения проплывли слев и спрв. Я остновился. Передо мной был групп людей. Человек восемь или девять н углу улицы.

Я поднял свой меч и нчл говорить:

- Мои приветствия. Я...

Они повернулись н зпд и скзли в унисон:

- Вше отржение следующее!

Я слбо улыбнулся.

- Спсибо.

Я поместил меч обртно в ножны. Я был уже близок.

Нконец, я пришел в мир с густыми зелеными лесми и широкими зелеными рвнинми. Я стоял н вершине холм, и вокруг меня толпились тысячи птетически нстроенных боригенов. Кждый подобострстно смотрел мне в рот.

- Я - Корбин! - возопил я.

Толп взорвлись плодисментми. Они кричли. Они сжигли свои жилищ. Они приносили в жертву девственниц. Я был их богом.

В течение многих месяцев, я тренировл их для миссии. Они рвлись выйти н борьбу со Злом, но снчл их было необходимо оргнизовть. Нконец, я стл облдтелем боевой силы, которой мог бы гордиться. Я чувствовл себя несколько неловко, обмнывя их подобным обрзом, но я хорошо помнил слов Обелиск, моего отц и Короля Золотого Город: "Никогд не обеспечивй нивных индивидов информцией, которя могл бы привести к конкуренции с тобой н рвных условиях".

Я решил сыгрть небольшую шутку с моим бртом Блейзом. Приведя свои силы в его Отржение, я окружил долину, в которой рсполглсь его рмия. Н рссвете я отпрвил своих людей в долину и отпрвился см, сохрняя полное инкогнито. Когд мы подошли ближе, я увидел фигуру, одетую в фиолетовую с желтыми лмпсми шелковую пижму, вышедшую в поле, держ фонрь и меч. Он выглядел сонной.

- Кто тм идет? - крикнул фигур. Это был Блейз.

Мои кпитны вышли вперед, и Блейз был быстро окружен двдцтью солдтми. Он бросил фонрь и знял боевую позицию. Блейз всегд был слегк глуповт и поспешен. Шутку не следовло зтягивть. Я выехл вперед. Н белом верблюде в белой верблюжьей шубе и с пчкой "Кэмел" в руке.

- Это я! - воскликнул я, и сорок хлопушек и шутих одновременно выстрелили, подчеркивя всю вжность зявления.

- Будь ты проклят, Корбин!

Мы обнялись, и он хлопнул меня по спине, отчего я потом долго кшлял.

- Ты сделл это, - скзл он. Мы прошли к его плтке. Тм мы сели плнировть нпдение н Ембер. Н это ушло несколько дней. Мы рспечтли бутылку строго вин, чтобы отпрздновть ншу грядущую победу.

- Тк кто из нс получет трон после того, кк мы победим? - спросил Блейз.

- Мы бросим монетку, - предложил я.

Он улыбнулся. Он думл тк же, кк и я, и выглядело это примерно тк: в тот момент, кк я пялился бы н поднимющуюся в воздух монету, кинжл Блейз ншел бы путь в мои кишки прежде, чем я смог бы скрестить пльцы н ногх. Это - обычня для нс мнер думть...

- Это может не иметь знчения, тк кк только один из нс сможет остться в живых, - скзл он згдочно.

- Это првд, брт. Но мы об знчимы, сильны и стремительны, и это сильно увеличивет нши шнсы н успех.

- Это првд, что я знчим, силен и стремителен, но я не стл бы хрктеризовл тебя тким же обрзом, - скзл Блейз. - Я скорей скзл бы, что ты - человек вдумчивый, но кроме того чрезвычйно мстительный. Хотя твой хрктер претерпел некоторую трнсформцию в знчительной степени блгодря длительному времени, проведенному н Отржении Земля. Эти годы несколько смягчили тебя.

- Ну, что ж. Это - честня хрктеристик, - скзл я. Я знес в свой блокнот несколько змечний, основнных н словх Блейз, тк кк собирлся нписть однжды обо всем этом книгу. Но если мы не доберемся до вершины горы Ривлок, эт книг никогд не будет рскуплен.

В конце концов роковой день нступил. Колонны солдт рстянулись нсколько мог видеть глз. Кзлось, что отряды Блейз и мои продвиглись очень хорошо. Я выяснил позже, что во всех моих отряды были смцы, во всех отрядх Блейз - смки.

Мы мршировли. Блейз и я проклдывли дорогу через Отржения. Я постоянно мялся вопросом, мог ли Эрик ощутить нше присутствие или нет.

По всей видимости, он мог.

Муссоны и молнии низверглись н нс н кждом шгу. Против нс были подняты немлые силы. Мы продирлись через дские болот и ползли через зрженные джунгли, спутнные, кк волосы собки метис. Путь к Емберу и тк был нелегок, и Эрик не делл его проще. Мы потеряли пятьдесят тысяч людей в песчной буре, и еще пятьдесят тысяч погибло, упв в пропсть, которой не было н крте.

Мы с Блейзом поддерживли конткт через Крты, координируя мрш и подсчитывя потери. Когд мы пересекли реку Пойзен, у нс остлось около четверти нших первончльных сил. Тм мы рзбили лгерь и дрыхли в течение двух дней, подготвливясь к финльному броску к горе Ривлок. Блейз и я обменивлись сомнениями, которыми мы предпочли не делиться с ншими кпитнми.

Ночью рек рзлилсь, и большя чсть ншего лгеря был рзрушен. Я знл, что рек никогд не рзливлсь прежде, тк что я усмотрел во всем этом руку Эрик. Он был грязня, волостя и уже нчинл пхнуть. Это он должен был упрвлять всеми этими стихиями: штормми, молниями, ургнми, нводнениями. Откуд он брл эту мощь?

Блейз и я собрли тысячу оствшихся людей и двинулись к основнию Ривлок. Мы зшли слишком длеко, чтобы поворчивть обртно. Нм оствлось только идти дльше. Птрули Булин нчли тку, но мы рспугли их с минимльными потерями. В конце концов, я увидел гору и мерцющий золотом город. Ембер!

Вдоль восточного склон Ривлок, от основния до вершины, пролегл Эсклтор Ембер. Его нчло было ншей конечной точкой. Оттуд мы могли бы мгическим обрзом перенестись непосредственно в Ембер. Нм ндо было сделть это.

Молнии без дождя осыпли отряды. Сотни людей превртились в дымящиеся столбы из плоти. Проклятье в глз Эрик! К моменту, когд мы достигли Эсклтор, Блейз и меня сопровождли только двендцть нших воинов. Мы смело пустили их вперед. Все по очереди шгнули н бегущую лестничную полосу, и пок они неслись вверх, вытянув мечи, мы могли лицезреть людей Эрик, спешщих к нм вниз. Мы встретились бы н половине горы.

Я взмхнул своим клинком, нзвнным мною Грейслндер в двние годы, когд я выкрл его из Отржений. Блейз поднял свой прекрсно инкрустировнный меч. Я схвтился з поручни для пущей безопсности.

Нконец, обе группы встретились, и много крови было пролито. Нш внгрд сбрсывл солдт Эрик, мы с Блейзом добивли их по мере того, кк они подъезжли к нм. З три чс мы должны были подняться нверх. Но обстоятельств сложились не совсем тк, кк нм того хотелось. Люди Эрик поднжли, и нши воины поктились с Эсклтор. Скоро остлись только мы с Блейзом. Но мы рботли превосходно, мой друг! Они пдли и пдли, и я видел стрх в глзх тех, кто еще не достиг нс, ибо они знли, что тоже погибнут.

Я оглянулся нзд, и увидел мертвые тел, уносимые эсклтором. У подножия Ривлок скопилсь и все росл груд солдт Эрик. Блейз уже стл уствть, свежие солдты все появлялись и появлялись н встречном Эсклторе. Один из них сумел порнить Блейзу ухо прежде, чем был снят брошенным мною ножом. Но Блейз это происшествие совершенно выбило из колеи.

- Держись з поручни! - зкричл я, но было слишком поздно. Блейз упл нзд з огрждение. Я видел, кк смерть подкрдывется к нему, и должен был кк-то это остновить. Я швырнул ему свою Колоду, и он схвтил ее. Я не зню, что случилось зтем, потому что кто-то уронил меч мне н ногу.

Я рзвернулся и сделл выпд, убив срзу двоих. Я удрил грдой меч по голове следующего воин, и оствил свой кинжл в глотке еще одного. Я удрил в челюсть идущего следом. Тот упл, потянув з собой еще одного. Я убил их обоих удром меч. Я снял ботинок и бросил его в следующую жертву. Ботинок попл в голову, дезориентировв человек и дв мне время н смертельный выпд. Следующего я придушил шнурком от оствшегося ботинк, еще одному подсыпл яд в вино, которое он тк кстти продолжл пить, другого убил тяжелой пряжкой ремня...

Они умирли и умирли в течение уже двух чсов. Я трвил их, я вешл их, я сжл их н кол, который н всякий случй перед ткой прикрепил к спине. А они все шли. Эрик, кзлось, облдл безгрничным зпсом воинов. Но я мог уже видеть вершину!

Именно в этот момент, я упл вперед. Эсклтор остновился и теперь двиглся в обртную сторону! Я побежл вверх, но не смог продвинуться ни н дюйм.

Теперь я был убежден, что Эрик имел влсть нд силми куд большими, чем можно было себе предствить. Эсклтор никогд прежде не менял нпрвления. Но из любой ситуции всегд имеется выход. Я перепрыгнул через огрждение н встречный Эсклтор, который теперь двиглся вверх. Солдты Эрик тоже двиглись вверх, но когд они увидели мой прыжок, они бросились ко мне.

Через нескольких минут Эсклторы снов поменяли нпрвление, и я снов перепрыгнул. Я мог бы сккть туд и сюд, пок не добрлся бы до верхней точки, незвисимо от того, кк чсто Эрик переключл бы Эсклторы. И я сккл.

Лучше бы я споткнулся.

По крйней мере пятндцть тысяч смых лучших воинов Ембер встретили меня у Дворцовых ворот. Я успокоил нервы и поднял свой меч. Это оборчивлось чуть более тргично, чем мне хотелось.

Короче говоря, я проигрл.

Я сидел в темноте своей кмеры. Зпх мертвых животных проплывл нд вонючими лужми. в которые были погружены мои ноги. Это место нпоминло мне о том грязном Отржении, в котором Эрик оствил меня подыхть много лет нзд. Конечно, я успел полюбить то место, тк что любое нпоминние о нем нполняло меня ощущением дом.

В любом случе, зчем я пришел в Ембер?

Результтом всего поход были несколько зуботычин и приговор о пожизненном зключении в глубоких темницх. Я обшрил комнту в поискх ккого-нибудь орудия смоубийств, но не ншел ни одного. Любой из Емберитов предпочел бы умереть, чем провести остток жизни в тюрьме. Прежде всего из-з того, что мы живем ОЧЕНЬ долго. Я вздыхл и плкл. Я говорил себе, что должен был остться дом.

Через три дня з мной пришли. Мне стло интересно, куд меня потщт. В кмеру пыток? Четвертовть? Выжечь мне глз ГОРЯЧИМИ УГЛЯМИ? Нет, мой друг, ты не угдл бы этого и с пяти попыток. Они потщили меня в знменитый Емберский Слон Мод.

Снчл я рсслбился, но зтем снов стл подозрительным. Зчем бы Эрику вести меня сюд? Может быть, он немного изменил свои взгляды? Или это результт кции Гринпис? Или, может, его уже сверг кто-то дружественно ко мне нстроенный? Я побрился, и зтем был доствлен к прикмхеру, где мне звязли глз и привязли к креслу. В то время кк мои конвоиры поднчивли меня, прикмхер приступил к рботе. Через четверть чс он удлил повязку с глз. Я сделл попытку спрятться от существ, смотревшего н меня из зеркл

- Ккого черт вы сделли с моими волосми? - ужснулся я.

Прикмхер усмехнулся, и я зметил: он носил черное и крсное - цвет Эрик.

Под мощной охрной, я был выведен из Слон. Несколько рз мы остнвливлись, чтобы купить одежду. Снов, я ничего не мог поделть. Они приобрели для меня пру перчток период упдк Ренесснс, нкидку -ля Дркул, и ботинки, подобные тем, ккие отец носил в молодости. Они вынудили меня ндеть всю эту дрянь. Я выглядел тк, кк будто отстл от моды лет этк н четырест. Внутренний голос постоянно нпоминл мне, что з всем этим стоит Эрик.

Згдк рзрешилсь, когд я увидел уличный плкт, который глсил: "КОРОНАЦИЯ БУДЕТ ПРОХОДИТЬ В СРЕДУ. ВСЕМ ОДЕТЬСЯ СООТВЕТСТВЕННО СЛУЧАЮ."

Теперь я понял, зчем н меня нпялили этот костюм. Я должен был присутствовть н коронции Эрик. Он всегд имел ужсный вкус в одежде. Это пришло ко мне смо собой.

Большой Зл был зполнен до откз. Я был приковн цепью к креслу у стол в сотне футов от Эрик. Булин был усжен слев от меня. Спрв от меня сидел весьм привлектельня девушк, которую я немедленно вовлек в беседу.

- Не могли бы Вы передть соль? - нчл я.

- Конечно, - скзл он. Зтем он окинул меня долгим взглядом. Здыхясь от хохот, он скзл, - Хороший, э-э-э... плщ.

Я покрснел.

Булин обернулся:

- Корбин, мне кжется, что леди нходит тебя неприятными и плохо одетым.

- О д? - прорычл я, - что он говорил тебе в течение всего вечер?

- Он говорил, что моя новя беля фрфоровя броня одновременно и стильня, и функционльня, и что он всегд нходил людей в униформе очень привлектельными.

- О, - глубокомысленно произнес я, ктя горошину. Теперь мне стло ясно, зчем н девушке был одет шлем обрзц войны 1812 год и золотые эполеты, н которых крсовлись петлички всевозможных родов войск.

Музык стл громче. Это было т смя музык, которя всегд звучит в тех средневековых документльных фильмх по PBS.

Булин встл и выплил, - Д здрвствует Эрик!

- Д здрвствует Эрик, - крикнули все, кроме меня. Эт вечеринк нчл уже утомлять меня.

Стржник принес что-то Булину. Это был зеленя подушк, н которой возлежл Корон Ембер. Булин положил все это передо мной и скзл:

- Возьми корону и поднеси ее Эрику.

- Не-, - скзл я. Он нхмурился.

- Я скзл, возьми эту корону и отнеси ее Эрику.

- Нет.

Булин удрил меня по лицу тыльной стороной лдони.

- Хорошо, - скзл я. Я взял корону и быстро нтянул ее н свою голову.

- Я короную себя Королем Корбиным!

В этот момент я почувствовл что-то очень вжное, что-то, что не рз посещло меня в моих последующих путешествиях. И вот, стоя здесь перед Вртми Дворов Хос и пытясь сфокусировть свой взгляд н кком-либо объекте, я рсскзывю тебе, единственному моему слуштелю, свою историю. Короче, я внезпно понял, что "Король Корбин" звучит слишком похоже н "поп-корн", и это было одной из причин, по которой я никогд не носил Корону Ембер.

Кк это ни стрнно, Булин склонился передо мной.

Сердитый голос донесся с другого конц стол:

- Встнь, ты негодный зконопослушник! Он - не король! Король - Я! Уберите эту проклятую корону с его головы, и принесите ее мне! Эрик кричл, и его лицо было крсней свеклы.

- Но, - нчл Булин, - Я имею в виду... я не могу... я хочу скзть, что... если он носит...

Эрик подбежл к нм. Он сорвл с меня головной убор и водрузил его н собственную голову.

- Я, Эрик, короную себя Королем Ембер!

Вокруг рздлись возглсы: "Король Эрик..." Это звучло действительно по-королевски, не кк "поп-корн". Булин поклонился Эрику. Эрик подозвл ко мне охрнников. Когд они оттщили меня з рсстояние плевк, он вытерся и скомндовл:

- Бросьте Корбин в темницу, и выжгите ему глз!

Выжечь мне глз?

ВЫЖЕЧЬ МНЕ ГЛАЗА?

Ох, е...

Нверное, я тотчс же потерял сознние, тк кк проснулся я уже в своей кмере. Темнот окутывл меня. Не темнот подземелья, но темнот моих пустых глзниц. Я почувствовл, что остльные мои чувств обострились, по крйней мере в тот момент я чувствовл Лорд Рейн, моего строго друг, приближвшегося к моей кмере. Его ковыляющие шги стновились все громче и громче. От него исходил ккой-то отвртительный зпх. Он прошепелявил:

- Лорд Корбин?

- Д, Рейн?

- Я принеш вм немного пиччы.

- Ккого тип? - спросил я.

- Ш шошишкми и перчми, - ответил он.

- Я не люблю перцы.

- Вы мошете их выкинуть.

И вот, я выбирл перцы, брося их н сырой пол моей темной обители, которя был моим домом. Время от времени приходили крысы и поедли осттки. Рейн приходил еще несколько рз, пок я не взял с него обещние не появляться здесь более, чтобы не быть схвченным Эриком. Тким обрзом я избвился от необходимости кждый рз съедть эту ужсную пиццу, чтобы не обидеть лучшего друг. Мне ничего не оствлось, кроме кк ждть.

- Жди, - бормотл я.

- Время идет, - произнес зловещий Голос, но никого рядом не было. Я уже нчл гллюцинировть. Трист шестьдесят пять бессонных ночей пришли и ушли. Стрж, выводил меня н первую годовщину коронции Эрик. По этому случю с меня были удлены скопившиеся з год пыль, грязь, мусор и бород.

- Жди, - снов бормотл я.

- Время идет, - скзл Голос.

- Открыть бы дверь, - попробовл я.

- Ты не сможешь сделть это, - скзл Голос.

- Почему, черт побери, нет?

- Я не зню слово "черт",- следовл ответ.

Я подумл некоторое время. Зтем:

- Жди, - скзл я.

- Время идет.

Я попл в тупик.

Они вывели меня н следующий год, зтем еще н следующий. Четыре годовщины пришли и ушли, и это было единственным способом слежения з временем.

- Достнь ключ, - попытлся я.

- Я его здесь не вижу, - скзл Голос.

- Опиши мне комнту.

- Ты нходишься в сырой, темной кмере в подземелье Ембер. Н стене ты видишь...

- Я слеп, - подскзл я.

- Э..., ну..., это мы можем испрвить, - скзл Голос. В этот момент он доносился спрв от меня.

Я рзвернулся. Я услышл щелчок пльцми, и внезпно мое зрение вернулось. Передо мной стоял Доркин, Родончльник Линии, Изобреттель Крт, Хрнитель Королевств, Гуру Грнет, Мстер Отржений, Отец Демокртии и...

- Ккого черт я здесь делю? - спросил он.

- Я не зню слово "черт",- отрегировл я.

- Очень смешно. Есть зкурить?

- Издевешься?

- Ну, лдно, приятно было познкомиться. Я пошел, - скзл он.

- Погоди! - зкричл я. - Возьми меня с собой!

- О'кей, - скзл он просто. - Пойдем.

Я прошел з ним через стену кмеры и окзлся н открытом воздухе. Мы стояли н деревянном пирсе. Ривлок возвышлся в нескольких милях позди меня. Я был свободен! Доркин шгнул в летющую лодку и предложил мне следовть з ним.

- Я нпрвляюсь н Остров Солнц. Я слышл, что у них тм появилсь пртия дешевой видеотехники. Хочешь со мной?

- Нет, спсибо. Но не могли бы Вы збросить меня к Мяку н Крбе?

- Нет проблем.

Доркин крутнул винт мотор.

- Я думл, что в Ембере ничего не взрывется! - крикнул я ему, перекрывя грохот .

Он прокричл в ответ:

- Это особый вид взрывчтого веществ! Тушь для ресниц! Ты сможешь достть ее в Отржении под нзвнием Ревлон!

Полет прошел без приключений. Доркин оствил меня н кмнях Крбы. Оттуд, я мог двинуться в любое Отржение.

Мне необходимо было отомстить Эрику, и месть эт должн был нчться в Ревлоне, где мне необходимо былы нйти достточное количество Туши-для-ресниц, чтобы сделть себя Королем Ембер. Я снов чувствовл в себе силы. Я вызвл лимонную кнрейку своего желния, и он сел мне н голову. Я нписл послние и прикрепил его к ноге птицы. Зписк глсил: "Эрик - Обдолбнный Мудк. Подписно: Лорд Корбин, Терминтор". Птиц зхлопл крыльями и улетел к Ривлоку. Я вытер голову.

Я нчл сдвигть Отржения.

Глв III

Мой пункт нзнчения: Ембер.

Моя цель: корон и трон.

Мой метод трнспортировки: прогулки в Отржениях.

Мое имя: Лорд Корбин.

Мой рост: 13.5 попугев

Первя остновк - Ревлон.

Ах, блгодтный Ревлон. Отржение, которое я когд-то тк хорошо знл. Я првил тм много лет в Стрые Добрые Времен. Ревлон был моим домом вдли от Ембер, и я превртил это место в могущественную твердыню. Пологие холмы, могучие лес, честолюбивые мужчины, блгородные дев ы...

Блгородные девы, вооруженные косметикой. Кк бы стрнно это ни звучло, Ревлоновскя косметик дст мне возможность нчть мссировнную тку н Ембер и вернуть себе то, что по прву было моим. Я вспомнил, что несколько лет нзд, я принес в Ембер нбор Ревлоновской помды в подрок своей сестре Дйде. Ей не понрвилсь рсцветк коробочки, и в гневе я бросил помду в кмин. Он взорвлсь, очень крсиво и шумно. Первой моей мыслью было: "е...". Второй: "Это удч, что Дйд отвергл подрок. Он ведь иногд курит". Третьей: "Подожди секунду, в Ембере ничего не взрывется!" Тким обрзом и возник плн создть оружие, основнное н этих химиклиях, оружие, которое однжды сделет меня смым могущественным человеком в Ембере.

К сожлению, релизция этого плн в последнее время несколько рз отклдывлсь. Блейз свлился с утес, я получил четыре год из-з того же. Не в этот рз, брт.

Я нчл свой путь в Ревлон через Отржения.

По дороге я нтолкнулся н семерых людей: шесть из них были мертвы, один сидел, прислонившись спиной к стволу толстого дуб и держсь з живот. Кртин мне совершенно не понрвилсь, поэтому я, кк истинный Принц Крови переместился в близлежщее Отржение, где тоже было семь человек, но только один из них был мертв. Остльные шесть стояли и хохотли, держсь з животы. Они зметили меня, когд я приблизился.

- Хто це тке? - скзл один.

Их рубшки свисли лохмотьями, возможно из-з сржения, которое привело к смерти того, кто влялся н земле.

- Воины,- спросил я. - Знет ли кто-нибудь из вшего числ дорогу в Ревлон? Они лукво смотрели друг н друг.

- Н чьей стороне вы воюете? - спросил я.

- ? - был ответ.

- Кто...... Вш... Лидер?

- Це - мене, хлопчик, - скзл смый высокий. - Ты зробишь с нми? До Ревлону, мы иде...

- Прекрсно, прекрсно! - скзл я.

- Н кком струменте ты грешь? - спросил он.

- Я немного игрю н гитре, почему вы спршивете?

- Мы - Хеви-Метлльня Групп, сынку! И Господь в курсе, нм нужон ще один гитрист!

- У нс всего три, - вствил один из коротышек.

- Ты принят! - скзл лидер, и хлопнул меня по спине. Я был не сильно рсположен связывться с метллическим нсмблем, но ндо было признть, что я уже двно не прктиковлся, и пру джем-сейшенов помогли бы мне вернуть былую форму. Я двинулся с ними в Ревлон.

- Я был в отключке, - объяснил я.

Они пошушуклись друг с другом н своем тяжелом дилекте. Я мог рзобрть только слов "свиньи" и "колес".

Нутро я обнружил, что мой меч Грейслндер принял форму серебряного "Стртокстер". Я поднял его взял ккорд C. Зтем G. Гитр прекрсно строил. Я нгнул шею и включил дисторшн. Д, я знл, кк пользовться этой штукой. Снружи музыкнты нстривли инструменты. Двое брбнщиков дуэлировли. Бсист/воклист носился между колонок. Я выдвинулся вперед и проревел Стоунзовский риф. Другие гитристы отктились нзд. Они вошли в ккой-то быстрый ритм, и один из них попытлся оспорить мое лидерство. Но я все-тки мог брть больше нот в секунду, и он быстро уступил. Я переключился н более тяжелые вещи. Через чс двое гитристов положили свои инструменты и пошли покурить. Последний поигрл со мной еще чс, но и он устл. Я только нчинл чувствовть себя снов в форме, и хотел еще потренировться. Я сыгрл несколько песен с брбнщикми, зтем вовлек бсист/воклист в нвороченный вринт "Лестницы в небо". В ту ночь я съел огромное количество пищи и спл около десяти чсов.

Я повторял те же смые упржнения в течение следующих нескольких дней, пок мы добирлись до Ревлон.

Н четвертую ночь я встретил Лору. Я с удовольствием рсскзл бы тебе, что мы встретились в птио н берегу озер, когд полня лун игрл блесткми н ее волосх и серебристом плтье. Но это было бы полным врньем. Я видел ее прежде несколько рз, снчл с бсистом/воклистом, зтем с одним из гитристов, и позже с обоими брбнщикми. Однко, первый рз я зговорил с нею после концерт. Он пришл в мою рздевлку и спросил меня, хочу ли я ее. Я скзл, д, пожлуй. Он скзл, что любит меня. Я скзл, дерьмо. Но он все рвно нчл околчивться вокруг меня. Мы провели вместе несколько ночей, и он рсскзл мне много интересных вещей.

- Я видел твою игру. Ты крут, - скзл он.

- Я видел круче, - ответил я.

- Прни в группе увжют тебя. А еще они боятся.

- Почему? Потому что я могу брть несколько больше нот н моем Стрте?

- Они думют, что тут есть что-то связнное с нечистой силой. Ты знешь, они поклоняются Дьяволу.

Этого я не знл, но когд я вспомнил человеческие скелеты, пиротехнические штучки и вдохновленную дом лирику, н которой было поствлено нше шоу, фргменты головоломки нчли склдывться вместе. Возможно и не было случйностью то, что я, человек, которого не единожды нзывли демоном, попл в ткую компнию. Я громко зсмеялся, чтобы скрыть свои мысли.

- Я не демон, - скзл я. - Я лишь второй лучший гитрист в мире. Вот и все.

- А кто первый?

- Бенедикт из Ембер, если он еще жив, - ответил я. Бенедикт однжды обсккл Moonpeople из Ghinesh, дв четыре концерт з одну ночь. Мы очень музыкльня семья.

- Хочешь сделть это? - спросил он.

- Конечно, - ответил я.

- Я люблю тебя.

- Дерьмо.

В обрзе Лоры было что-то очень печльное, хотя я и нслждлся временем, проведенным с нею, и взимно. Однжды ночью он сообщил мне, что он скоро умрет. Я спросил, почему. Он скзл, что групп скоро рзвлится, без нс, он - ничто. Я промолчл, тк кк знл, что групп действительно рзвлится. Я бы ушел первым, кк только мы достигли Ревлон. У меня не было никкого выбор. Моей судьбой было стть Королем Ембер, не лидером группы людей дьявол.

С несколькими гигми в поясе, я чувствовл себя лучше чем когд-либо. Физическое и психическое нпряжение последних четырех лет в Большом Доме оствило меня.

Лор лежл рядом со мной в полудреме. Внезпно ее глз рсширились.

- Ты нходишься в опсности, - скзл он ктегорически.

Прежде, чем я смог сформулировть ответ, дверь в комнту моего отеля рспхнулсь. Н пороге стояло уродливое существо шести футов в высоту, серое и обнженное. Вокруг его головы было обернуто полотенце, слбо нпоминющее члму в которой выступли фкиры в Ембере. В првой руке оно держло длинный серебряный клинок, вид которого мне нисколько не понрвился.

- Мое имя - Стригллдвиннирдриллбинир. Только попытйся колдовть с ним, и я сожру твой язык.

- Колдовть с ним? Д я вообще не смогу произнести его, - солгл я.

- Кто ты? - потребовло оно.

- Мйсли, гмми гр'дил, Стригллдвиннирдринбиллир, - скзл я.

- Не првильно. Ндо произносить "Стригллдвиннирдриллбинир", - скзло оно.

- Извини. Мйсли, гмми гр'дил, Стригллдвиннирдрибллнир.

- Нет, не "-дрибблнир", "-дриллбинир".

Я никогд не был силен в инострнных именх. Еще одн попытк:

- Мйсли, гмми гр'дил, Стригллдвиннирдриллбинир.

- Ты хочешь спровдить меня тким простым зклиннием? Я - не из слбков. Я должен спросить тебя снов, кто ты?

- Это не честно. Мое имя нмного проще в произношении.

- Три рз должен я спросить тебя ...

Это были его последние слов, тк кк именно в этот момент сзди проскользнул человек и поместил свой кинжл в солнечное сплетение тври. Тврь тихо испустил дух. Человек вошел в комнту.

- Прогони сучку, - скзл он. Лор собрл свои пожитки и быстро вымелсь.

- Спсибо, сэр, - скзл я. - Кк вше имя?

Он смутился.

- Обещю, я не буду пытться зколдовть вс, - пообещл я.

- Мое имя - Гленон, и если бы я мог дть тебе некоторый отеческий совет, я бы предложил превртить эту гитру обртно в меч. Времен меняются.

Я улыбнулся и сделл то, что он скзл. Большую чсть ночи мы проговорили о нших путешествиях. Гленон тоже нпрвлялся в Ревлон, и, рз все тк обернулось, я решил бросить группу и присоединиться к нему. Я упковл свои вещи, и той же ночью мы ушли.

Я был прям с Гленоном, тк кк доверял ему. Я рсскзл ему об Ембере и моих плнх взятия трон. Он слышл об Ембере и попросил сделть его лейтеннтом в грядущем сржении. Я принял его предложение.

В конце концов мы достигли Ревлон. Меня зинтересовл вопрос, помнят ли еще жители их влдыку пятисотлетней двности. Н грнице, нс остновил стрж.

- Эй, прень! Ты кжешься мне знкомым, - сообщил он мне. - Ты выглядишь точь в точь, кк тот мудил н стрых монетх.

- Джордж Вшингтон? - спросил я.

- Нет, нет, другой прень.

- Линкольн?

- Нет.

- Кеннеди? Он выгрвировн н полудоллровых, - предположил я.

- Збудь об этом. Вы можете проходить.

- Может быть Джефферсон? Томс Джефферсон?

Гленон одернул меня.

- Я не хочу скзть, что говорю тебе по-отечески, - скзл он, - но не кжется ли тебе, что мы должны достть взрывчтую смесь?

- Точно,- скзл я.

Мы вошли в город, где к нм приблизились местные копы. Они нстивли н том, чтобы мы встретились с человеком, известным здесь, кк Зщитник, в Зднии Мунициплитет. Мы прошествовли к этому месту. Удивлению моему не было предел, когд внутри я увидел, что человек з столом был моим собственным бртом, Бенедиктом из Ембер. Мои глз рсширились. Его тоже.

- Брт! - воскликнул он.

- Брт! - ответил я.

- Кк твои дел? - спросил он.

Я не хотел сообщть ему о своих плнх.

- Прекрсно, кк ты? - спросил я.

- Я устл, и кк ты мог бы зметить, у меня нет рук.

Это был првд, у него действительно не было рук.

- Это првд, у тебя действительно нет рук. Кк же ткое могло случиться?

- Это долгя история. Но в конце концов я воссоединил Ревлон и вымел отсюд всех демонов.

- Демонов? ДЕМОНОВ ЕМБЕРА?

- Нет, демонов Ревлон. И среди них особенно противные создния, известные кк Кикиморы. Холодные, ледяные, упрямые животные, они бьют стекл, и, того хуже, всегд путют содержимое тумбочек. Их тки нчлись три год нзд. Ты можешь себе предствить, ккой они вызвли переполох. В целях рзрешения конфликт я встретился с их лидером, женщиной по имени Линд. К сожлению, мне пришлось убить ее после того, кк он отрезл мои руки. Позже я воспылл любовью к ней и нчл контртковть ее отряды. Только в прошлом месяце мы вышвырнули их из город. Я собирюсь продолжть птрулировть рйон в течение еще двух сотен лет н тот случй, если мы упустили одну или две из них.

- Рзумно, - скзл я.

- Но достточно обо мне. Я слышл, что ты сбежл из темниц Эрик. Я хотел бы, чтобы ты поподробней рсскзл об этом.

- Туннели..., - згдочно скзл я.

Он поднял брови. Он знл, что я лгу, но не стл обвинять меня. Если бы он обвинил меня, мне пришлось бы вызвть его н дуэль н шпгх, это было той вещью, которой я делть не хотел.

Ибо дже без рук он мог все еще перефехтовть любого из нс. Я действительно боялся его.

- Корбин, ты волен оствться в моем доме. Но если ты плнируешь использовть Ревлон кк стртовую площдку для нпдения н Ембер, то ты явился в очень неудчное время. Я не рзрешу тебе этого.

- Ккие проблемы! - скзл я. - Я высоко ценю твое гостеприимство, Бенедикт. Долгой тебе жизни и процветния.

Я хотел побольше рсспросить его и о Ревлоне, и о Кикиморх и об их лидере Линде, которую он убил, позже возлюбил. Но н это не было времени.

Я послл Гленон н поиски взрывчтой смеси, см нчл мысленно прикидывть будущую оргнизцию вооружения и персонл. Пок я прогуливлся по лесу, я решил, где и кк нберу необходимые мтерилы в моей войне против Эрик. Внезпно появилсь женщин. Он был тонкя и веснушчтя; в првой руке он держл тонкую веснушчтую шпгу.

- Хочешь зняться со мной любовью? - спросил он.

"Господи, опять!" - подумл я.

- Может, снчл пофехтуем? - взмолился я. Ее шпг взметнулсь. Он был хорош. Очень хорош. Снчл я принял грессивную тктику, но он с легкостью отклонял все мои выпды. Я решил стть более формльным. Мы провели ряд стндртных упржнений, после которых я почувствовл, что зню ее стиль. Я схлестнулся с ней. Нши клинки встретились н уровне глз, нши лиц почти соприкслись. Я здел ей щеку своим мечом. Он отскочил, но я тковл. Я вынудил ее уйти в глухую оборону. Он здыхлсь. Я сделл выпд. Он не прировл. Я снов сделл выпд. Снов. Снов. Он вскрикнул, и я тоже. Мы об упли н землю.

- Тк ты хочешь зняться? - спросил он снов.

- Дй мне немного отдохнуть.

Он дл мне отдохнуть, и зтем мы знялись. Я спросил ее имя. Ее звли Дрл. Я рсскзл ей все об Ембере. Спросишь, почему? Я не зню, тк кк я по хрктеру вообще-то очень подозрителен. Кков был причин, нчисто отвязвшя мне в последнее время язык? Возможно это было ккое-то досдное изменение хрктер...

- Ты возьмешь меня в Ембер? - спросил он.

- Нет.

- Пожлуйст, пожлуйст, пожлуйст? - взмолилсь он.

- Я не думю, что ты понимешь всю опсность этой зтеи. Тм меня ждут ДЕМОНЫ ЕМБЕРА.

- Ккие ДЕМОНЫ ЕМБЕРА? - спросил он, но я не ответил. Я и см не знл, что сморозил. Я попрощлся и обещл присмотреть з ней.

Я ншел Гленон в универмге, ЖЕСТОКО торгующимся с продвщицей духов. Он держл нож у ее горл.

- Привет, сынок, - скзл он мне. - Эт сук говорит, что он ничего не знет про взрывчтую косметику. Можно я зрежу ее?

Я зметил стрх в глзх женщины, и отозвл своего пртнер.

- Он не взрывется ЗДЕСЬ, Гленон, он взрывется в Ембере. Смотри, я вижу кое-что из того, что нм нужно.

Мы купили двести двендцть упковок этого дерьм.

В тот же день мы с Гленоном отчлили. Я ншел Отржение, очень похожее н Землю, которую я нселял в течение многих лет, но с мленьким незнчительным отличием от моего строго дом. Рзниц состоял в том, что вся земля был усеян втомтическим оружием. Мы собрли эти оружие и перенесли их в более знкомое Отржение, туд, где много лет нзд я собрл свою рмию. Ты должно быть подумл, что жители будут рзгневны н меня, тк кк ОДНАЖДЫ я уже збрл половину их молодежи и бросил их бесполезно умирть в иноземной войне. Но ведь эти люди почитли меня, кк бог, и тысячи из них снов рвлись стть добровольцми. Мне нужно было только свистнуть.

Мы прибыли. Все общество было в сборе. Стрик с короной вышел, чтобы приветствовть нс.

- Я вернулся! - выплил я.

Стрик выглядел рссерженным. Он обвел глзми толпу.

- Не поймите нс непрвильно, - промолвил он, - но, э-э..., Вы УЖЕ збрли у нс ншу молодежь и зствили их бесполезно умирть в чужой войне. Что вм э-э... нужно теперь?

- Солдты! - снов выплил я.

- Солдты...,- пробормотл стрик. - А собиремся ли мы э-э..., победить в этот рз?

- Конечно! Но это будет не просто, тк кк моего приход ждут ДЕМОНЫ ЕМБЕРА!

- ДЕМОНЫ ЕМБЕРА?

- Они смые! Но я принес новое оружие! - я взял втомтическую винтовку и ншпиговл толпу пулями. Многие попдли, мой друг, но оствшиеся скндировли и скндировли. Их бог вернулся обртно.

Вербовк прошл глдко. В этот рз мне нужно было только двдцть человек. Я выбрл лучших и хорошо их вымуштровл. Прежде, чем мы отпрвились, я осмотрел отряд.

- Кто ткой Эрик? - спросил я одного из людей.

- Победивший меня, - ответил он.

Я пырнул его своим мечом. Пролилось много крови.

- Кто ткой Эрик? - спросил я следующего. Он тут же вспотел.

- Эрик - Лорд... Лорд...

- Тк? Тк? - я нчл сердиться.

- Лорд... Ембер? - попытлся он.

- НЕТ! НЕТ! ЛОРД ЗЛА! ЛОРД ЗЛА! - кричл я, втыкя в него меч. - Кто ткой Эрик? - снов зорл я.

- ЛОРД ЗЛА! - воскликнули они в один голос, ликуя от того, что я не прирезл их.

Мы с Гленоном сделли последние рспоряжения, и отпрвились в Ембер. Теперь я влдел Аксиомми Ембер. Нпример, я знл, что Все Дороги Ведут в Ембер, поэтому я нобум выбрл путь, и мои люди последовли з мной. В этот рз Эрик нс не зметил. Я решил, что это из-з небольшого рзмер ншей группы.

- Корбин? - спросил Гленон.

- Д? - ответил я.

- Ты чсто упоминл ДЕМОНОВ ЕМБЕРА, которые ждут твоего приход, но лично я ничего не зню о подобных существх. Откуд ты ЗНАЕШЬ, что они ждут нс?

- Это нрисовно н суперобложке, - ответил я.

- Н ккой суперобложке?

- Н суперобложке к РУЖЬЯМ РЕВЛОНА. Ну, н той, с бестолковым рисунком н первой стрнице.

- Но суперобложки к книгм подобного сорт кк првило никк не связны с текстом, который нходится н стрницх. Держу при, что никких ДЕМОНОВ ЕМБЕРА не существует, - нчл спорить он.

- Гм-м, возможно ты и прв. Но если ты прв, то совершенно возможно, что РУЖЬЯ РЕВЛОНА не получт ни HUGO, ни NEBULA AWARD WINNER. Японский Бог! Гленон! А ведь я мог бы быть героем не Роджер Желязны - я мог бы жить в книгх Мйкл Муркок! Все пропло! Мне ндо было внимтельней слушть советы ммочки! Ы-ы-ы...

- Держи себя в рукх, сынок! - Скзл Гленон. - В конце концов, возможно, ДЕМОНЫ ЕМБЕРА и существуют. И возможно, только возможно, существует еще и ТАИНСТВЕННАЯ НЕЗНАКОМКА В СОВЕРШЕННОМ КОРОЛЕВСТВЕ, которя ПРЕДВЕЩАЕТ ИЗМЕНУ, ПРЕДАТЕЛЬСТВО - И ЗАБВЕНИЕ!

- Что это знчит, "ИЗМЕНА, ПРЕДАТЕЛЬСТВО - И ЗАБВЕНИЕ"? Никогд не слышл. Я соглсен с тобой. Я чувствую, что мы должны доверять Человеку, Который Рисует Книжные Обложки, тк кк дже если он и не читл эту книгу, то все рвно это - единствення информция, которой мы облдем. Я лишь ндеюсь, что пуль будет достточно, чтобы остновить ДЕМОНОВ ЕМБЕРА. Лдно, двй поторопимся.

И мы спешили, пок Ембер не появился в пределх видимости.

- Ембер в пределх видимости, - объявил я.

- Я зню, я его вижу, - скзл Гленон.

- Ты говоришь тк, кк если бы ты уже был здесь прежде, - обвинил я его.

- Это ты скзл, млыш, - ответил он.

- Я БЫЛ здесь. Ты никогд НЕ БЫЛ. Усек? И почему ты постоянно нзывешь меня "млыш" и "сынок"? Меня это нчинет нервировть.

- Извини, - скзл он. Зтем - Смотри!

Я посмотрел. Вдли уже кипело сржение. Люди Эрик боролись рук об руку против огромной рмии тврей из Теней. Отвртительные создния текли вдоль огромной черной дороги, которя вел из дльних Отржений до подножия Ривлок. Я плнировл зхвтить Ембер, уничтожив Эрик, но теперь...

В одном из тех мимолетных нстроений, о которых потом обычно долго жлеешь, я прикзл своим людям нпсть не н людей Эрик, н создния из Отржений. Несколько смутившись, они выполнили прикз. O, кк эти тври умирли в тот день! Они горели и корчились, я хихикл. Я отвлекся от сржения лишь для того, чтобы нйти моего брт Эрик. Нконец, я усмотрел его н длекой вершине. Я оствил Гленон присмтривть з ходом битвы.

Преодолев склы и ущелья, я добрлся до Эрик. Он лежл н спине, истекя кровью. Н его шее висел Кмень Првосудия, волшебный кулон, чсто носимый ншим отцом.

- Я...... уми... рю, - объявил он.

- Ну, зчем ты тк говоришь? - зпинясь, пробормотл я. - Это, ээ..., очень плохо, Эрик. Слушй, кк нсчет твоего Предсмертного Проклятия..., э-э-э..., ты ведь не собирешься, э-э-э..., ну... Ведь тебе дже НЕ НУЖНО делть Смертельное Проклятие. Не то, чтобы ты не хотел... Это ведь совсем не обязтельное првило или что-то в этом роде... Дже если бы это было првилом, что они могут с тобой сделть? Я хочу скзть... когд ты уже мертв... и не использовл свое Предсмертное Проклятие, никто уже...

- Зткнись! - прошипел он, збрызгв меня кровью.

- Иисус Христос, ккя мерзость, - воскликнул я, отряхивясь.

- Я оствляю свое Предсмертное Проклятие для создний с Черной Дороги. И я дю тебе этот Кмень. С его помощью ты можешь упрвлять погодой. Ты должен нстроиться н него, ндев его и пройдя через Проект. Теперь всем здесь зпрвляешь ты. - он выкшлял легкое. - Ты обнружишь, что дел идут не совсем тк, кк ты ожидл. Ембер нходится в глубокой жоп е... Глубокой... - Он хвтл ртом воздух.

- Тебе достть немного воды? Или колы? А, может, виски и девочек? лсково спросил я.

Он пробормотл свое Предсмертное Проклятие, ужсное и неприличное для слух. Это произвело мгновенный эффект в ходе сржения. Создния нчли отступть. После этого Эрик испустил последний вздох.

Я снял Кмень с его шеи. Он збвно пульсировл в моих рукх. Эрик скзл отнести эту штуку к Проекту. Я просигнлил Гленону, чтобы он преследовть тврей, . см нпрвился к змку. Внутри, я неожиднно столкнулся с Рэнди.

- Корбин! - скзл он. - Тм, з лестницей! Что-то происходит!

Мы об сбежли вниз к комнте с Проектом. Кто-то уже проходил через него! Кто бы это мог быть? Я прищурился, но не смог рзглядеть лицо.

- Ккой-то цыпленок, - скзл Рэнди. - Никогд не видел ее.

Я снов посмотрел. Это было Дрл.

- Кк ты думешь, что это знчит? - спросил Рэнди.

- Это предвещет ИЗМЕНУ, ПРЕДАТЕЛЬСТВО - И ЗАБВЕНИЕ! - скзл я.

- А что это ткое, "ИЗМЕНА, ПРЕДАТЕЛЬСТВО - И ЗАБВЕНИЕ!"?

- Зткнись н секунду. - я повернулся к девушке и зкричл, - Дрл! Ккого черт ты здесь делешь?

Он посмотрел н меня и продолжил обход Проект. Он уже почти звершил его.

Рэнди скзл:

- Стло быть, он должн быть Емберской Крови. Я думл, нс только триндцть.

- Д нс должно быть несчетное количество. Ты не считешь Делвин и Сэнди, нпример. Это уже пятндцть.

- Ой, д. Кк тк случилось, что мы никогд не говорим о них? - спросил он.

- Мы предпочитем предполгть, что они не существуют.

- До ккого времени? - спросил он.

- Книги тк до шестой или около того, - я поднял руку. - Подожди!

Дрл достигл центр Проект. Он поднял руки в воздух и скзл:

- Ембер должен быть рзрушен!

"Дерьмо", - подумл я.