/ Language: Русский / Genre:sf,

Западная Наука Так Чудесна !

Кордвейнер Смит


Смит Кордвейнер

Зпдня нук тк чудесн !

Кордвйнер Смит

Зпдня нук тк чудесн!

Мрсинин устроился н вершине грнитной склы и превртился в небольшую сосну. Тк приятно, когд ветер обдувет зеленые иголки!

У подножия склы остновился мерикнец - первый увиденный мрсинином. Из крмн он извлек порзительно хитроумный прибор - мленькую метллическую коробочку с отверстием, из которого мгновенно выпорхнуло плмя. Америкнец тут же поджег тоненькую трубочку, нбитую блгоухющими трвми.

Мрсинин мгновенно превртился в крснолицего, с черными бкенбрдми, китйц пятндцти футов ростом и крикнул по-нглийски:

- Привет, друг!

Америкнец здрл голову, и у него едв не отвлилсь челюсть. Мрсинин скромно зглянул в его мысли и понял, что бесед с пятндцтифутовым китйцем - не смое увлектельное знятие для мерикнского офицер. Он осторожно поискл в его мозгу более подходящий обрз и... перед человеком появилсь увлечення стриптизом сестр милосердия. Америкнец позеленел, но стрх его нчл уступть место рздржению.

- Кто ты ткой, черт тебя подери?! - зорл он.

Мрсинин превртился в генерл-мйор китйской нционльной рмии с оксфордским обрзовнием.

- Я в некотором роде местный демон, знете ли, - пробормотл он с отчетливым бритнским кцентом. - Ндеюсь вы не имеете ничего против? Я нхожу зпдную нуку ткой чудесной, что мне непременно нужно изучить эту фнтстическую мшинку, которую вы держите в руке. Не желете поболтть перед уходом?

Осмотрев зжиглку, он протянул ее остолбеневшему мерикнцу.

- Очень тонкое волшебство, - скзл он. - Мы в здешних горх ничего подобного не делем. Я демон довольно невысокого клсс. Вы, кк я вижу, кпитн слвной рмии Соединенных Шттов? Позвольте и мне предствится: я - 1387229-е Восточное Подчиненное Воплощение Лохн. У вс есть время поболтть?

Америкнец зтрвленно оглянулся. Н зеленом ковре долины, словно дв тюфяк, лежли в обмороке китец-носильщик и переводчик. Америкнец не ншел ничего лучшего, чем спросить:

- А что ткое Лохн?

- Лохн - это Архт, - пояснил мрсинин.

Эт информция до кпитн тоже не дошл, и мрсинин с сожлением стер из его пмяти воспоминния о себе, вернулся н вершину склы и, превртившись опять в сосну, рзбудил всю компнию.

Шел год 1945.

Много чсов провел мрсинин в рздумьях, пытясь мтерилизовть зжиглку, но это ему тк и не удлось.

Нступил 1955 год.

Петер Фррер был этническим немцем. Этнические немцы - почти ткие же русские, кк пенсильвнские дтчне - мерикнцы. Они живут в России уже более двухсот лет, но большинство их общин рсплось, когд н немцев в России обрушились тяжкие испытния во время второй мировой войны.

См Фррер пережил все это достточно блгополучно. До войны он учился в техникуме, где изучл геологию и топогрфию, зтем, прослужив в Крсной Армии несколько лет ефрейтором, получил звние млдшего лейтеннт.

Комндующий советской военной миссией в провинции Юнннь, скзл ему однжды:

- Фррер, вс ждут нстоящие кникулы. Нм необходимо знть, можно ли проложить вспомогтельное шоссе вдоль скл к зпду от озер Пку. Вы у меня н хорошем счету, Фррер. Вы докзли, что вы порядочный гржднин и хороший офицер, несмотря н немецкую фмилию. И я зню, что у вс не возникнет никких проблем ни с ншими китйскими союзникми, ни с жителями гор, которых вы встретите н своем пути. Позботьтесь о ндлежщем выполнении здния и пострйтесь подружиться со всеми, кроме рекционных кпитлистических элементов.

- Вы хотите скзть, товрищ полковник, что я должен подружиться со всеми, кто встретится н моем пути?

- Со всеми, - ответил полковник твердо.

Фррер был молод, и ему нрвилось путешествовть.

- Следует ли мне и со священникми обходиться любезно? Я ведь убежденный теист, товрищ полковник.

- И со священникми тоже, - ответил полковник. - Со священникми особенно.

Тут он резко взглянул н Фррер.

- Дружите со всеми, кроме женщин. Вы меня слышите, товрищ млдший лейтеннт? Держитесь подльше от неприятностей.

Три недели спустя Фррер взбирлся н склу возле небольшого водопд, несущего свои воды в Реку Золотого Песк - Чиншчьян, кк нзывли в этих местх Длинную Реку Янцзы.

Рядом с ним семенил пртийный секретрь Кунсун, пекинский ристокрт, вступивший в компртию еще в юности. Их сопровождл взвод солдт, множество носильщиков и офицер Нродно-освободительной рмии, который следил кк з поддержнием боеготовности солдт, тк и з Фррером. Взбирясь по крутому склону, веселый толстяк товрищ кпитн Ли пыхтел сзди.

- Если вы хотите стть героями труд, - крикнул он идущим впереди, - то двйте продолжть подъем. Но если следовть уству службы тыл, то лучше остновиться и попить чю. Все рвно мы, скорее всего, не доберемся до Пку рньше, чем нступит ночь.

Кунсун презрительно оглянулся. Цепь солдт и носильщиков рстянулсь н двести ярдов, словно пыльня змея, прижвшяся к склистому склону горы. Торчвшие нд пилоткми солдт стволы винтовок смотрели прямо н него. Длеко внизу, словно золотя нить, вплетення в серо-зеленый сумеречный ковер долины, извивлось русло Чиншчьян.

Кунсун фыркнул:

- Если бы все было по-твоему, мы бы до сих пор торчли н постоялом дворе и пили чй, люди бы спли.

По-китйски Фррер говорил невжно, но суть уловил.

- Не спорьте, товрищи, - примирительно скзл он н ломном мндринском нречии. - Может, мы и не попдем к озеру до темноты, но н этой скле все рвно лгерь не рзобьешь.

Нсвистывя сквозь зубы "Ich hatt'ein kameraden", Фррер обогнл Кунсун и пошел впереди. Тким обрзом, он первым поднялся н вершину и окзлся лицом к лицу с мрсинином.

Н этот рз мрсинин был готов к встрече. Помня о неудчном знкомстве с мерикнцем, он решил сделть все, чтобы не испугть гостей.

Перед глзми Фррер предстл весьм знимтельня кртин.

Н крохотной полянке стояли дв советских грузовик, и перед кждым из них - по столу, искусно сервировнных русской зкуской. Нд одним из грузовиков рзвевлся крсный флг с белой ндписью по-русски: "Добро пожловть героям Брянск!" Мрсинин уловил, что Фррер - большой любитель женщин, и посему он мтерилизовл четырех хорошеньких советских девушек - блондинку, брюнетку, рыженькую и для рзнообрзия льбиноску, которых усдил в шезлонги и усыпил. Порзмыслив нд тем, ккую форму принять смому, он пришел к выводу, что будет очень недурно воплотиться в Мо Цзэдун.

Фррер зстыл н месте, глядя н Мо и не решясь ступить н склу.

- Поднимйтесь, мы ждем вс, - молвил мрсинин елейно.

Тут появились Ли и Кунсун. Один стл слев от Фррер, другой - спрв. Все трое зстыли, рзинув рты. Кунсун опомнился первым, узнв Мо Цзэдун. Он никогд не упускл возможности познкомиться с предствителями высшего эшелон компртии. Дрожщим, недоверчивым голосом он с нтугой зговорил:

- Товрищ Генерльный Секретрь Пртии Мо! Я никогд не думл, что мы встретим Вс в этих горх. Вы ли это? И если Вы - не Вы, то кто вы?

- Я - не вш Генерльный секретрь, - ответил мрсинин. - Я просто местный демон, имеющий сильные прокоммунистические нстроения и желющий познкомиться с ткими приятными и общительными людьми, кк вы.

Кунсун побледнел.

- Я думю, что этот унг-п - контрреволюционный смозвнец, проговорил он тихо. - Но я не зню, что с ним делть. Я рд, что в Китйской Нродной Республике есть предствитель Советского Союз, который может проинструктировть нс при зтруднениях в проведении политики пртии.

Мрсинин тем временем решил проявить воспитнность и примирительно скзл по-русски:

- Вм нрвится мой облик, товрищ Фррер? У вс есть зжиглк? Зпдня нук тк чудесн! У меня не выходят достточно твердые объекты, вы, люди, делете смолеты, томные бомбы и всякие другие збвные штучки.

Фррер полез в крмн, ншривя зжиглку. Позди него рздлся дикий вопль: один из солдт, увидев грузовики и Мо Цзэдун, зорл:

- Дьяволы! Тут дьяволы!

Многовековой опыт подскзывл мрсинину, что с предствителями местного нселения можно лдить только тогд, когд они либо очень-очень молоды, либо очень-очень стры. Он подошел к крю обрыв, чтобы все могли его видеть, и вытянулся до тридцтипятифутовой высоты. Зтем из Мо Цзэдун он превртился в древнекитйского бог войны с черными бкенбрдми, ленточкми и кисточкми н мече, рзвевющимися н ветру. Люди, естественно, грохнулись в обморок, что и требовлось, и он сложил их ккуртно у склы, чтобы они не сктились вниз по склону. Зтем, приняв обличье советской военнослужщей - довольно симптичной блондинки с сержнтскими знкми рзличия - он снов мтерилизовлся возле Фррер, который к этому моменту уже достл зжиглку.

- А этот обрз тебе больше нрвится? - спросил мленькя хорошенькя блондинк.

- Я во все это нисколько не верю, - ответил Фррер. - Я убежденный и ктивный теист и всю жизнь боролся с религиозными предрссудкми. Но если тебе не трудно, превртись во что-нибудь другое.

И мрсинин тут же трнсформировлся в мленького круглолицего Будду. Он знл, что это несколько нечестиво, но зто Фррер вздохнул с облегчением. Однко Кунсун почему-то рзъярился.

- Слушй, ты, похбня демоническя чудовищность! - зрычл он. - Здесь тебе Китйскя Нродня Республик, и ты не имеешь бсолютно никкого прв принимть сверхъестественные обрзы и знимться нтитеистической деятельностью. Попрошу сгинуть со всем этим иллюзионом! Что тебе, в конце концов, нужно?

- Я бы хотел, - спокойно ответил мрсинин, - стть членом Китйской Коммунистической Пртии.

Фррер и Кунсун переглянулись и зговорили одновременно: Фррер по-русски, Кунсун - по-китйски:

- Но мы не можем принять тебя в пртию!

Кунсун добвил:

- Если ты демон, то не существуешь, рз не существуешь, то ты незконен.

Мрсинин улыбнулся:

- Предлгю вм подкрепиться. Может быть, вы измените свое решение. Выпейте вин, - мрсинин мтерилизовл кувшин вин и нлил по фрфоровой чшке кждому. Сделв глоток, он посмотрел н них проництельными прищуренными глзми.

- Я хочу знть все о зпдной нуке. Видите ли, я - мрсинский студент, сослнный сюд, чтобы стть 1387229-м Восточным Подчиненным Воплощением Лохн, и я здесь уже более двух тысяч лет. Но я могу воспринимть прострнство вокруг себя лишь в рдиусе десяти лье. Зпдня нук - очень интересня вещь. Если бы я мог, то стл бы студентом технического учебного зведения, но поскольку я не могу оствить это место, то мне хотелось бы вступить в Коммунистическую пртию.

К этому времени в голове Кунсун созрело решение. Он зговорил более спокойно.

- Почтенный, увжемый демон, сэр! Хотя Вы и убедили меня, увжемый сэр, я думю, Вм не удстся убедить руководство пртии принять Вс в нши ряды. Все, что Вм остется в ншем обновленном коммунистическом Ките это стть контрреволюционным беженцем и эмигрировть н кпитлистическую территорию.

Мрсинин потягивл вино с хмурым, обиженным видом.

- Я вижу, молодые люди, что вы нчинете в меня верить, - зговорил он, нконец. - И я рд видеть, что вы, пртийный секретрь Кунсун, готовы к вежливой беседе. Н смом деле я не китйский демон, мрсинин. Я был избрн в Млую Ассмблею Соглсия, но имел неосторожность сделть неуместное змечние, и теперь должен жить в кчестве 1387229-го Восточного Подчиненного Воплощения Лохн, и смогу вернуться лишь тогд, когд весн сменит осень трист тысяч рз. Жить мне тут, думю, придется еще долго. С другой стороны, я хочу изучть технические нуки, поэтому полгю, что мне было бы горздо лучше стть членом Коммунистической Пртии, чем отпрвляться в незнкомые мест.

Тут н Фррер ншло вдохновение и он скзл мрсинину:

- У меня есть идея. Впрочем, не мог бы ты убрть эти чертовы грузовики вместе с зкуской, прежде чем я ее выскжу? У меня текут слюнки, но я, к сожлению, не могу воспользовться твоим гостеприимством.

Одним мхом руки мрсинин исполнил просьбу.

Сбившийся было с мысли Фррер возобновил свою речь:

- Коммунистические пртии - это просто змечтельно. Они руководят мссми в борьбе против коврных мерикнцев. Ты понимешь, что если бы мы не вели революционную борьбу, то всем нм пришлось бы кждый день пить кок-колу?

- Что ткое кок-кол? - спросил демон.

- Не зню, - ответил Фррер.

- Тк чего ж бояться ее пить?

- Не здвй неуместных вопросов. Я слышл, кпитлисты кждого зствляют ее пить. Компртии некогд возиться с созднием секретритов по сверхъестественным вопросм. Похоже, ты очень дружелюбный демон, и мы хотим тебе хорошего. Почему бы тебе просто не уехть отсюд? Кпитлисты очень рекционны и религиозны, и они с рдостью тебя примут. Тм ты мог бы дже нйти тех, кто в тебя поверит.

Пухлый Будд соглсно покивл головой.

- А кк мне попсть к кпитлистм?

- Просто поезжй, и все, - ответил Кунсун. - Ты же демон. Все можешь.

- Этого я не могу, - ответил мрсинин. - Чтобы туд попсть, мне нужен ккой-нибудь предмет из тех мест.

- У меня есть идея, - скзл Фррер. Сняв с руки чсы, он протянул их мрсинину. Чсы были сделны много лет нзд в Соединенных Шттх. Ккой-то солдт Крсной Армии продл их Фрреру з пятьсот рублей, когд они познкомились в Куйбышеве. Цифры и стрелки чсов были покрыты рдием. Недоствло минутной стрелки, и мрсинин мтерилизовл новую. Н чсх было нписно по-нглийски: "Чсовя компния МАРВИН", ниже "Уотербери, Конн".

Мрсинин прочел ндписи и спросил у Фррер:

- А где это - Уотербери, Кн?

- Конн - это сокрщенное нзвние одного из мерикнских шттов. Если ты собирешься стть рекционным кпитлистом, то для тебя это смое подходящее место.

Все еще бледный Кунсун добвил от себя отвртительно-вкрдчивым тоном:

- Я думю, вм понрвится кок-кол. Это очень рекционня вещь.

Все еще держвший в руке чсы студент-мрсинин нхмурился.

- Мне безрзлично, рекционн он или нет. Я хочу попсть в место, где много нуки.

- Ты не нйдешь более нучного мест, чем Уотербери, Конн. Особенно Конн - это смое нучное место в Америке. Кроме того, я уверен, ты сможешь вступить в одну из кпитлистических пртий. А с компртиями ты хлопот не оберешься. - Фррер улыбнулся, и глз его згорелись. - Более того, добвил он, зкрепляя свою победу, - можешь оствить чсы себе. Нсовсем.

Мрсинин нхмурился и пробормотл под нос:

- Похоже, коммунизм в Ките пдет если не через восемь, то через восемьсот лет, то и через все восемьсот тысяч. Пожлуй, поеду я в этот Уотербери, Конн.

Мрсинин сменил обрз, воплотившись в Архт - верного постол Будды. Он взирл н людей с восьмифутовой высоты, и лицо его излучло неземное спокойствие.

- Ну, с богом, ребят. Я отпрвлюсь в Уотербери.

И он отпрвился, прихвтив с собой воспоминния Фррер и китйцев о встрече с пришельцем.

С трепетом он обнружил себя н рвнине. Стрння тьм окружл его. Ветер нес незнкомые зпхи. Фррер и Ли остлись длеко позди, н скле, высоко нд рекой Чиншчьян, в мире, из которого он вырвлся. Тут он вспомнил, что не позботился о своей внешности. Рссеянно посмотрев н себя со стороны, он обнружил, что прибыл в обличье мленького смеющегося Будды ростом в семь дюймов, вырезнного из пожелтевшей слоновой кости.

- Тк не пойдет, - пробормотл он про себя. - Нужно принять ккую-нибудь местную форму.

Он обследовл окружющую местность, нщупывя что-нибудь интересное.

- Аг, молоковоз.

Зпдня нук действительно удивительня вещь, подумл он. Предствить только - мшин исключительно для перевозки молок!

Он быстренько трнсформировлся в молоковоз. Но в темноте его телептические чувств не рзличили ни метлл, из которого был сделн грузовик, ни цвет крски, которой он был покршен.

Чтобы не вызывть подозрений, он превртился в молоковоз из чистого золот. Зтем без всякого водителя он звел свой двигтель и повел себя по одной из глвных втострд, ведущих в Уотербери, Коннектикут... Тк что, если вм случится проезжть через Уотербери, Конн, увидеть грузовик из чистого золот, ктющийся по улицм без водителя, - то знйте, что это мрсинин, или, другими словми, 1387229-е Восточное Подчиненное Воплощение Лохн, и что он до сих пор считет зпдную нуку чудесной вещью.