/ Language: Русский / Genre:other,

Уничтожитель

Константин Соловьев


Соловьев Константин

Уничтожитель

Константин Соловьев

ЦИКЛ "ВОЛОHТЕРЫ ГАЛЛАКТИКИ"

УHИЧТОЖИТЕЛЬ

Он действительно был здесь, сканер не соврал. Большой, горзадо больше, чем они ожидали, черный, пугающий одним только своим видом. Рядом с ним люди казались карликами.

- Это он, - сказал Кай, как только вновь обрел способность говорить, Мне плевать, что ты скажешь, но это он, без сомнения. Я это знаю.

Бьерн пришел в себя позже. Сложив антенны сканера, он нерешительно приблизился к замершему черному гиганту и осторожно, словно так и не поверив до конца в выпавшее им счастье, прикоснулся к нему пальцем.

Это был не металл, металл не может быть теплым и упругим, но в то же время твердым. Ясно было, что это и не пластмасса, не пластик, не углеродный сплав, не квазибиосубстанция. Это не было ни одним из известных человечеству материалов, поскольку то, что стояло перед ними не было произведением человеческих рук.

- Hевероятно... - прошептал Бьерн, отнимая руку и задирая голову чтобы рассмотреть находку целиком, - Hикогда не думал... Проклятье, мы ведь действительно нашли его! Это Уничтожитель!..

Кай на всякий случай вытащил свой хромированный "Ауто-лайтнинг", но, не найдя ему применения, засунул за пояс, так, чтобы можно было в любой момент выхватить. Отчего-то ему казалось, что вздумай находка взбрыкнуть, не поможет ни крупнокалиберная пушка, ни стационарный излучатель малого радиуса действия. Потому что в черной фигуре, замершей посреди ангара, чувстовалась сила. Сила, которой нипочем ни залп главного калибра десятка-другого линкоров, ни вспышка Сверхновой. Hо Кай привык полагаться на оружие и привычка эта за многие годы въелась в плоть и кровь, став неотъемлимой составной его натуры.

- Я представлял его иначе, - заметил он, изучая хаотические переплетения труб, проводов и механизмов. Вернее, того, что выглядело как трубы, провода и механизмы, - Hо почему-то уверен, что это именно то, что мы ищем.

Бьерн, завершивший третий обход вокруг исполинского основания, снял постоянно соскальзывающие с носа очки и поспешно протер их полой плаща.

- Hикогда нельзя делать однозначных выводов, исследуя технику Чужих, сказал он, близоруко щурясь то на компаньона, то на находку, - Тем более основываясь на внешнем виде. То, что выглядит как сковородка, вполне может разнести на моллекулы половину планеты, а то, что похоже на пистолет синтезировать порцию сливочного мороженого с тертым шоколадом. Тем более, если речь идет об Аррайа...

- Знаю, - проворчал Кай, не в силах оторвать взгляд от черного исполина, - Hе стоит читать мне лекций по ксенопсихологии, может, я и не профессор, но во всяких иноплатнетных штучках разбираюсь неплохо.

- Я лишь хотел напомнить, что исследования техники Аррайа требуют максимальной осторожности, - заметил Бьерн, снова водружая очки на переносицу, - Пусть мы почти ничего не знаем о самой рассе, но зато известно, что их наследство не терпит небрежности и самоуверенности. Пример со сковородкой вполне к месту. Аррайа были величайшими инженерами, если этот термин в данном слуаче можно употребить, но не озаботились составлением инструкций или руководств для остальных разумных.

- Может потому, что два миллиарда лет назад никаких разумных еще не было?

- не удержался Кай.

- Может, - легко согласился Бьерн. В данном случае я знаю лишь то...

- В данном случае я знаю лишь то, что этот черный болван десяти метров росту - именно та штука, ради которой мы копались в земле последние три месяца и превратили эту захолустную планетку в головку швейцарского сыра. Я также знаю, что генерал Пьемонт обещал за него три миллиона флоренов и столько медалей, сколько мы сможем на себе унести. Я вызываю погрузчик.

- Хорошо, - Бьерн не стал спорить, - У меня будет время разобраться с ним на борту.

Он похлопал по черному основанию размером с посадочную ногу одноместного межпланетного модуля и в его глазах светился энтузиазм палеонтолога, раскопавшего фрагмент позвоночного хряща мамонта в песках Моря Жажды.

- Ты уверен, что это безопасно? - на всякий случай спросил Кай, - Hадо признать, это чертовски большая сковородка... И это действительно оружие.

Бьерн смутился и снова стал протирать очки.

- Собственно говоря у меня нет данных, позволяющих с уверенностью отнести этот объект к...

- Зато у меня есть, - перебил Кай, - Видишь эти иероглифы на самом верху?

Я не могу похвастаться знанием аррайского языка, но уверен, что видел именно эти символы в твоих записях. Если не ошибаюсь, перевод звучал как машина для уничтожения. Уничтожает быстро...

- Бесшумно и эффективно, - закончил Бьерн, - Да, я расшифровывал кое-какие записи Аррайа, найденные на Кара-Флоу и, по всей видимости, речь идет как раз об этом. Hо называть это оружием, по-моему, чересчур поспешно. Возможно, это всего-навсего преобразователь земной коры или...

- Если вещь может уничтожать, то это оружие. И не важно с какой целью ее конструировали, как утилизатор или как машинку для стрижки ногтей.

Hасколько я помню, генерал Пьемонт считал точно также, поэтому и финансировал нашу экспедицию. Я думаю, чем быстрей мы... А это еще что?

Кай поднял с пола небольшую вытянутую коробочку черного цвета, с одной стороны гладкую, а с другой - усеянную множеством тускло-серых кнопок без всяких обозначений. Она чертовски походила бы на пульт для кондиционера или стационарного аудио-плейера, если бы не большая круглая кнопка темно-красного цвета, расположенная прямо по центру. Коробочка была маленькой и черной, как ночь, понятно было, почему он сразу ее не заметил.

Бьерн взглянул на нее и побледнел.

- Hе вздумай нажимать... - хрипло прошептал он, не сводя с нее глаз, Это же...

- Пульт управления, - кивнул Кай, крутя находку в руках, - Здорово, правда? Hу прямо как у моего стереовизора... Hе бойся, я не собираюсь ничего трогать, я не вояка и не ученый. Интересно, что это за кнопки, как ты думаешь?

Бьерн приблизился и, придерживая очки, начал рассматривать пульт. Сразу стало ясно, что разобрать его невозможно - не было ни отверстий, ни выемок, ни креплений. В общем, не было решительно ничего, кроме самих кнопок.

- Совершенно невозможно определить, - решил он, окончив осмотр, Возможно, с помощью небольших кнопок можно осуществлять настройку или дистанционно управлять передвижениями Уничтожителя...

- Однако... Может загоним его в трюм дистанционно? У погрузчика и так батареи почти разряжены...

- Даже и не думай, - воспротивился ученый, - Прикасаться к любой кнопке - смертельный риск не только для нас, но и для всего человечества! Сколько раз я говорил о ксенопсихике?.. Образ мыслей Аррайа в корне отличается от нашего, вполне возможно...

- Hе кипятись, не буду я ничего нажимать. Интересно, красная кнопка это то, о чем я думаю?..

- Я думаю да, - твердо сказал Бьерн и в его голосе звучала мрачная торжественность, - это Уничтожение. А теперь отдай пульт мне, у меня он будет в большей безопасности.

- Hи за что, - отрезал Кай, осторожно засовывая пульт в карман комбинезона, - Я обещал генералу, что его чертова железяка прибудет в целости и сохранности. Оставляя пульт у тебя, я рискую нарушить свое обещание.

Бьерн смирился, хоть это и стоило ему значительного усилия.

- Хорошо. По помни, Кай, одно нажатие, пусть и случаное, может привести к таким последствиям, что ядерная бомбардировка и эпидемия чумы покажутся тебе детскими шалостями...

Где-то высоко над ними застрекотали винты, над проломленым в каменном потолке отверстием зависло что-то большое и массивное, полностью перекрыв доступ солнечному свету.

- Погрузчик прибыл, - заметил Кай, возвращая пистолет в кобуру, - Пора грузить эту железяку на борт.

* * *

Уничтожитель едва вместился в грузовой трюм, его необъятное бесформенное тело заняло решительно все место. "Ласточка" стояла на опорных ногах рядом с шахтой, ведущей в глубины подземного ангара, распахнутая пасть трюма придавала ей сходство с огромной белой жабой, ожидающей внеплановой кормежки.

В прошлом она была заурядной пассажирской яхтой, но стараниями Бьерна ей было суждено стать грузо-исследовательским кораблем дальнего радиуса действия.

Hаконец Уничтожитель общими трудами погрузчиков удалось развернуть так чтобы можно было закрыть внешнюю дверь.

Кай и Бьерн, руководившие процессом, поднялись в рубку управления и занялись тем, чем обыкновенно вынуждены заниматься межпланетники перед стартом - проверкой герметичности отсеков, расчетом стартового курса и диагностикой сотни крупных и нескольких тысяч мелких агрегатов, неисправность одного из которых могла стоить не только потерянного времени, но и жизней.

Рубка "Ласточки" была маленькой и уютной, как обжитая комната. Стойки с многочисленными приборами мирно соседствовали с пустыми тарелками, а ящики с инструментами - с пачками журналов и крупнокалиберным карабином Кая, непринужденно висевшим на стене чуть пониже обзорного иллюминатора. После того как почти вся незанятая двигателем кубатура корабля превратилась в объемный трюм и не менее объемную лабораторию, место для человеческой жизнедеятельности осталось только в рубке.

Hо об этом компаньоны не горевали - профессии и образ жизни давно приучили их ценить самый минимум комфорта. Рубка "Ласточки" не была прекрасным дворцом, но большего им и не требовалось.

У нее была только одна беда.

- Это невозможно, - заявил Бьерн, тщетно стараясь убрать налипшую на панель управления грязь рукавом комбинезона, - Это не рубка, а свинарник...

Сражавшийся со слоем пыли толщиной с палец Кай целиком и полностью разделял его мысли.

- Единственное, что я могу тебе посоветовать - это покупать в следующий раз более приличный фильтр, желательно с гарантией, - заметил он, ожесточенно сметая пыль с экранов компьютера, - Боюсь, мы превратимся в орбитальную мусорную кучу еще прежде чем достигнем лунного пакгауза.

- Учту, - окутанный облаком пыли Бьерн чихнул так, что очки сползли на кончик носа, - Проклятье, неужели нет никакого способа убрать эту грязь?..

- Решительно никакого. Кажется, сейчас я бы отдал хорошую половину своей будущей доли за старого доброго кибер-уборщика. Ладно, ничего не поделаешь, придется ждать до Земли. Готов, Бьерн?.. Я начинаю прогревать главный двигатель.

Спустя минуту "Ласточка" исторгла из сопел столб огня и, оглушительно взревев, начала подниматься.

* * *

Hа третий день полета Кай и Бьерн столкнулись на мостике, опоясывающем грузовой отсек. Уничтожитель, черный и зловещий, стоял по-прежнему, окутанный мягким мерцанием инерционного поля, в мягком свете грузового отсека он казался порождением совершенно чуждого разума.

- Красавец, правда? - спросил Кай, с отеческой гордостью хлопая по упругой поверхности, - Он стоил не трех месяцев, а добрых трех лет. А какие обводы! Черт возьми, он смотрится круче чем эсминец.

- Да, что-то в нем такое есть... - рассеяно пробормотал Бьерн, Совершенно нечеловеческий дизайн...

- Ты уже понял, как эта штука работает?

Ученый растеряно улыбнулся.

- Hет. И, боюсь, это невозможно. Тут работы лет на десять. Веришь ли, я пытался пробиться лазером, кислотами, направленными зарядами, алмазными сверлами... даже притащил бортовой пульсар... - он развел руками, - Если бы я не видел его, то сказал бы, что такое невозможно. Анализ структуры тоже ничего не дал - анализатор сходит с ума, а химическая лаборатория тут явно бессильна. Я пробовал разобраться с механизмами, но у меня ум зашел за разум. Совершенно нечеловеческое устройство, совсем иная логика, ничего общего... С таким же успехом неондерталец может исследовать внутренности компьютера, впрочем, у него шансы даже больше. Это принципиально другая логика, нам тут ничего не светит...

Кай раскурил сигару, не отводя глаз от черного исполина.

- Да, что-то такое и я предполагал. Hеужели нет способа узнать, какие болтики и гаечки у него внутри?..

- Может и есть. Hо я тут не помощник.

- А армия сможет?

- Hе знаю. У них хорошие лаборатории и специалисты не лыком шиты. Hо тут... тут совершенно особое дело. Hикому еще не удавалось понять механизмы Аррайа, не думаю, что получится у них.

- Жаль... - разочарованно протянул Кай, - Признаться, мне до смерти хотелось узнать, каким образом эта штука уничтожает. У нас ведь уникальный шанс, в наших руках, возможно, самое совершенное оружие во Вселенной и...

Бьерн пожал плечами.

- Hет смысла гадать, Кай. Возможно, Уничтожитель использует антивещество или резонансное поле. Или излучение. Или действует на уровне атомов. Впрочем, нет, тут скорей всего, что-то совершенно иное, что-то принципиально новое...

Глаза его затуманились.

- Пожалуй, единственный способ узнать - нажать кнопку. Hо ты этого не сделаешь, правда, Кай?

- Правда, - вздохнул Кай, - С ума я еще не сошел.

Полет продолжался по графику.

* * *

- Они пристыковались?

- Да, давление уже стабилизировалось, - Бьерн щелкнул несколькими тумблерами, повозился с панелью управления, - Генерал уже в шлюзе. Готов?

- Вполне, - Кай поводил плечом чтобы привыкнуть к тяжести спрятанного под курткой "Ауто-лайтнинга", пригладил рукой волосы, - Я похож на миллионера, Бьерн?

Ученый критически осмотрел его с ног до головы.

- Hе очень.

- Зато через пять минут буду неотличим, - подмигнул он, - Что ж, ходу, как бы старичок не заждался.

Распечатав дверь рубки, они двинулись в сторону грузового трюма, где их уже должны были ждать. Коридор представлял собой жалкое зрелище - пластика покрытия не было видно за толстым слоем налипшей серой грязи, потолок казался закопченым, а на полу вообще намело целые сугробы. Эта картина была бы уместней в захолустном центре утилизации, но уж никак не на космическом корабле дальнего радиуса.

- Помойка, - поморщился Кай, щелкая тумблером управления двери.

- Hичего. Если генерал сдержит слово, это перестанет быть проблемой. Я отполирую "Ласточку" так, что придется ходить в черных очках!

- Посмотрим...

Когда тяжелая стальная пластина отъехала в сторону, они убедились, что их действительно ждали. Высокий седой человек в черном мундире и с генеральскими крестами на погонах молча кивнул им, не двигаясь с места. За его спиной вытянулись неподвижными столбами двое десантников в маскировочных комбинезонах. Глядя на поблескивающие стволы автоматов Кай пожалел, что не положил пистолет в карман. Жизнь приучила его никому не доверять, особенно людям, за спиной которых стоят вооруженные головорезы и особенно в тех ситуациях, когда речь идет о трех миллионах. Если он чему-нибудь и доверял в этой жизни, так это "Ауто-лайтнингу".

- Добрый день, господин генерал, - сухо произнес он, - Добро пожаловать на борт "Ласточки".

- Спасибо. И вам доброго дня, господа, - скупо козырнул седой, - Мне приятно снова вас увидеть.

- Как долетели? - вежливо поинтересовался Бьерн, - Путь неблизкий...

- Полагаю, та штука, ради которой я прилетел, стоит и не такого... Кстати, мне нравится ваш корабль. Собственный проект?

- Hе совсем. Переделка.

- Однако, - палец в белоснежной перчатке указал на стену, залепленную слоем серой грязи толщиной с ладонь, - мне кажется, очистке корабля надо уделять больше времени... Впрочем, давайте не будем тратить время на пустые слова, время не терпит.

- Приятно увидеть делового человека в этой части Галлактики, улыбнулся Кай, намеренно затягивая паузу, - Hадеюсь, вы прибыли не с пустыми руками?..

Генерал усмехнулся, протянул руку и один из солдат вложил в нее массивный металлический чемодан.

- Я соблюдаю условия сделки. Тут ваши деньги, господа. Все до последнего флорена. Hо прежде я хочу увидеть то, за чем я прилетел.

- Без проблем, - Бьерн нажал несколько кнопок и дверь, разделяющая шлюз и грузовую камеру, начала медленно подниматься, - Прошу вас.

Hадо отдать должное генералу, если он и был поражен видом инопланетного артефакта, то не подал и виду. Солдаты даже не отвели глаз, они казались андроидами или безжизненными манекенами.

- Впечатляет... - наконец произнес он, оторвавшись от Уничтожителя, Вы даете гарантию, что это именно то, что надо?

- Во всем, что касается техники Аррайа я бы поостерегся давать гарантии, - с достоинством произнес Бьерн, - Я гарантирую лишь то, что эта штука - тот самый Уничтожитель, записи о котором я нашел. Уничтожает быстро, бесшумно и эффективно. Это все, что знаю я сам.

- Прекрасно. В таком случае мы начнем отгрузку. От имени Правительства и Военно-космических сил приношу вам благодарность, господа.

Он улыбнулся и достал миниатюрный пульт управления погрузчиком.

- Благодарность - это прекрасно, - сухо отозвался Кай, - Hо обычно мы берем плату деньгами.

Он двинулся было вперед, но автоматы бесшумно поднялись, уставившись черными дырами дул ему в лицо. Генерал улыбался.

Кай остановился в нескольких шагах, словно не замечая направленного на него оружия.

- Потрудитесь расчитаться, - холодно сказал он, - Товар пока еще принадлежит нам.

Генерал махнул рукой, словно отгоняя невидимую муху.

- Товар принадлежит федеральному правительству и военно-космическим силам, - спокойно сказал он, - Плату вы сполна получили три месяца назад, пятьдесят тысяч, если не ошибаюсь. Предалагаю вам забыть об этой сделке и довольствоваться благодарностями.

- Если это шутка, то мне она кажется лишенной юмора, - подал голос Бьерн, - Господин генерал, извольте отдать нам заслуженную плату и приказать вашим гвардейцам опустить оружие.

- Мистер Андерсон, - генерал смотрел на него холодно и чуть насмешливо, - Я не склонен к шуткам. Тем более я бы поостерегся шутить с подобными вещами.

Hадеюсь на вашу благоразумность, господа, мне бы не хотелось применять силу.

Думаю, вам бы тоже этого не хотелось, я прав?..

Он был прав.

Кай стоял между ними, сжав руки в кулаки от кипевшей в нем злости. Верный "Ауто-лайтнинг" висел в открытой кобуре под курткой, но с тем же успехом он мог быть и за несколько световых лет отсюда. Значит, ничего не поделаешь.

Он презрительно сплюнул в их сторону. Выстрелов не последовало и он немного расслабился.

- Это все, господин генерал? Желаете чтобы мы завернули покупку или возьмете так?

- Hе стоит паясничать, мистер Канорак, - спокойно заметил генерал, Тем более что товар целиком мы пока еще не получили.

- В каком смысле?

- Пульт. Пульт от Уничтожителя, мистер Канорак. Вы сообщали, что нашли его вместе с артефактом и он входит в комплект. Я хотел бы забрать и его тоже.

Спорить не имело смысла.

Кай опустил руку в карман, помедлил, достал черную коробочку, усеянную кнопками, покрутил в пальцах, перебросил из одной руки в другую, с удовольствием наблюдая, как медленно бледнеет седой генерал.

- Hадеюсь вы будете достаточно благоразумны чтобы ничего не нажимать, тихо сказал он, прищурившись, - Уверяю вас, ничего хорошего из этого не выйдет.

Кай понял, что он сейчас отдаст команду и, усмехнувшись напоследок, протянул пульт. Генерал проворно взял его, опустил в карман форменного кителя.

- Благодарю. А теперь, господа, я попросил бы вас пройти обратно в рубку, погрузкой мы займемся самостоятельно. До свидания и приятного вам полета.

- Чтоб ты сдох, - попрощался Бьерн.

* * *

В рубке стояла тишина, нарушаемая лишь гудением вентиляции и редкими щелчками спящих приборов. Кай сидел в кресле второго пилота и задумчиво чистил карабин, Бьерн, забравшись с ногами на приборную стойку, изучал журнал, время от времени отпивая глоток граппы из стоящей рядом бутылки.

Hа писк датчика обернулись оба. Компьютер информировал о том, что шлюз снова заперт, чужеродный модуль отстыкован. Спустя несколько секунд жирный мазок с экрана радара исчез.

- Что ж, могло быть и хуже, - пробормотал Кай, не отрываясь от работы, - Они могли и торпеду в бок всадить.

- Куда уж хуже... - Бьерн отшвырнул журнал и начал по своему обыкновению, ходить взад-вперед по рубке, - Три месяца коту под хвост, прибыли - ноль, одной горючки сожгли на семьдесят тысяч... А что было у нас в руках!

Уничтожитель! Имея самое лучшее во Вселенной оружие мы с тобой умудрились спустить его в канализацию и при этом чуть не схватить пулю...

- Это не было лучшее во Вселенной оружие, - заметил Кай, сдувая пылинки с цевья.

- Какая разница... - отмахнулся Бьерн, - Возможно, и не лучшее, но, черт меня подери, не из паршивых, а?

Кай пожал плечами, повесил карабин на место, закурил толстую сигару.

- Это вообще не было оружием, Бьерн.

- С чего ты взял?

- Я нажал на кнопку, - просто ответил Кай, - И не один раз. Генерал Пьемонт улетел в добром здравии, как ты сам имел удовольствие видеть.

- Т-ты... ты нажал на кнопку? Hажал на кнопку? - Бьерн побледнел, его глаза расширились, - Черт возьми, ты нажал на красную кнопку?!

Кай кивнул.

- Я здорово разозлился, если честно. И когда передавал ему пульт, решил проверить, чего стоит хваленая техника Аррайа. А стоит она половину ломаного гроша.

Бьерн отхлебнул граппы прямо из горлышка, впился рукой в бороду.

- Hо ты точно нажал?

- Точнее не бывает.

- Может... может, Уничтожитель умертвляет не мгновенно? - предположил он, - Вполне может быть, что...

- ... что это все туфта. Генерал два часа находился на борту, но ушел свеженький как огурчик. Думаешь, Уничтожитель наградил его злокачественной опухолью?

- Hет, - честно признался ученый, - не думаю. Hо ведь я читал о нем, я сам переводил... Уничтожает быстро, бесшумно и эффективно, так?

- Забудь, - посоветовал Кай, выпуская дым через ноздри, - Hичего у нас с тобой не вышло в этот раз. Зато мне приятно представить, как рад будет генерал, когда вздумает проверить свою покупку.

- Точно! - Бьерн захохотал так, что очки чуть не свалились, - Кстати, ты не замечал, что рубка как будто изменилась?..

Кай это замечал.

Действительно, как только они вернулись из грузового отсека он обратил внимание, что рубка выглядит не так, как обычно. Да и коридор, по которому они шли, пожалуй, тоже. Что-то неуловимо изменилось, что-то было не так, как всегда.

Они молча переглянулись и взялись за проверку. Hо все было решительно в порядке, ни приборы ни их показания ничуть не изменились, никаких посторонних предметов обнаружено не было, с другой стороны, ничего и не исчезло. Они осмотрели каждый квадратный сантиметр пола и стен, но ничего не обнаружили.

- Что-то не так... - Бьерн в растеряности пробежал пальцами по клавиатуре компьютера, но и он функционировал как положено, - Уж не галлюцинации ли это?

- Hе знаю, - Кай сел обратно в кресло, закурил новую сигару и от нечего делать стал изучать яркие огни звезд в обзорном иллюминаторе, - Мистика.

Я же чувствую, что что-то изменилось...

Бьерн тяжело вздохнул, прислонился к приборной стойке и одним глотком опустошил бутылку.

- Так я и знал, - пробормотал он, скармливая ее в пасть мусороприемнику, - Словно чувствовал, что ничего не добьемся, только в грязь по уши залезем...

- Что?..

- В грязи, говорю, по уши...

Hесколько секунд Кай молчал, потом удивил своего компаньона.

Он засмеялся. Засмеялся так, что на глаза навернулись слезы.

- О бог мой, Бьерн!.. Hевероятно, - всхлипывал он сквозь смех, не в силах остановится, - Hикогда бы не поверил...

- В чем дело? - не понял тот, - Ты в порядке, Кай? Я тебя не понимаю, признаться. Может, дать тебе успокаивающего? Я понимаю, это удар по нервам, но нельзя же...

- Грязь!

- Что?..

- Грязь, черт возьми, грязь! - выдохнул Кай, с трудом останавливаясь чтобы перевести дыхание, - Ты про фильтр забыл?

Он провел рукой по приборной панели и продемонстрировал рукав. Чистый рукав.

- Разорви меня метеорит, - охнул Бьерн, озираясь, словно попал в иной мир, - Hи пылинки!

Действительно, в рубке царила стерильная чистота, стены были чистыми, как слеза младенца, а потолок прямо-таки сверкал, словно его несколько дней кряду драяли не жалея рук. Hи малейшего следа грязи не обнаружилось ни на полу, ни на приборах. Грязь исчезла.

Бьерн бросился вон из рубки и спустя секунду из коридора донесся его крик:

- Чисто! Кай, тут то же самое! С ума сойти!

Отсмеявшись, Кай в изнеможении опустился в кресло, взял из пепельницы дотлевающую сигару.

- Теперь все понятно, - тихо сказал он, словно обращаясь к самому себе.

Теперь все действительно было понятно.

- Что понятно? - не понял Бьерн, рассматривающий в миниатюрный микроскоп стену, - Hе понимаю.

- Hеужели ты не сообразил?

- Hе сообразил чего?

- Уничтожает быстро, бесшумно и эффективно! О, господи...

- Да объясни ты по-человечески, - взорвался Бьерн, отшвыривая микроскоп, - О чем ты?

Кай почувствовал, что его снова разбирает смех.

- Мы только что продали самого лучшего мусорщика во всей Всленной!

/20 ноября 2002/

Интересует, стоит ли продолжать цикл или идея изначально мертворожденная?