/ Language: Русский / Genre:sf_epic,

Star Wars Точка Опоры

Кэти Тайерс

Со времён установления Новой Республики прошло больше двадцати лет. Новая угроза приходит в Галактику: цивилизация йуужань-вонгов. Орды закаленных воинов под командованием мастера войны Цавонг Ла достигают границ Республики. Никто не знает, что целью очередного удара они избрали орбитальные города планеты Дуро, отравленной тысячелетними технологическими процессами. Система Дуро переполнена беженцами, стремящимися уйти из зоны военного конфликта. Новая Республика планирует рискованную военную операцию... Семья Соло: Хэн и Йакен, Йайна и Анакин - внуки Дарта Вейдера и королевы Амидалы, - а также Разбойный эскадрон под командованием Гэвина Дарклайтера в Звездных Войнах на границах Новой Республики!

Кэти Тайерс

Star Wars: Точка опоры 

Пролог

Лейтенант Йайна Соло развернула "крестокрыл" на левый борт и подала вперед рычаг, добавив мощности двигателям. Коралл-прыгун йуужань-вонгов совсем истощил ее крылатого напарника. Уворачиваясь от нее, вонг открыл аккуратное черное отверстие в хвостовой части, которое явно поглощало энергию лазеров Йайны.

Она уравняла скорость истребителя со скоростью противника и продолжила преследование. С тех пор как полковник Гэвин Дарклайтер пригласил ее в Разбойный эскадрон, за спиной остались десятки боев. Она по-прежнему гордилась тем, что она - пилот элитного эскадрона, хотя восторженного трепета, конечно, поубавилось. Слишком много ночных вылетов по тревоге, слишком много смертей, слишком мало сна.

Но меня взяли в Разбойный эскадрон, размышляла она, резко прибавив еще мощности, не благодаря моим родителям и не из-за того, что в моей семье из поколения в поколение передаются способности контроля над Силой.

Ее взяли за мастерство пилота. Кроме того, в Разбойном эскадроне должен быть хотя бы один рыцарь-джедай.

Противник, которого она преследовала, атаковал ботанский, ударный крейсер "Чемпион". "Чемп" прикрывал колонну беженцев. Хоск, индустриальный спутник, еще болтался на орбите Каларба. Ситуация мучительно напоминала последние часы Сернпидаля десять месяцев тому назад. Каларбианские потери могли быть даже больше. Но для Йайны, как и для ее отца, с трагедией Сернпидаля ничто не сможет сравниться.

Преследование йуужань-вонгов не могло вернуть Чубакку, но оно помогало заглушить мучительные воспоминания. Она сжала пальцы на гашетке и обрушила на коралл-прыгун потоки огня импульсного лазера. Шквал маломощных разрядов сбил настройку энергопоглотителей противника и истощил их. Как однажды сказал полковник: "Пересчитай ему зубы, а потом вбей их прямо в его глотку!" Ее приборы показывали, что вихрь поля довина-тягуна ослаб неожиданно для противника. На ведущем мониторе появился маневренный корабль Чисса: - Я прикрою тебя, Одиннадцатый!

Пора! Йайна сжала пальцы на главной гашетке, выпустив плотный импульс всех четырех лазеров. Гравитационное поле противника заметно отклонило огонь ее лазеров, зато теперь можно внести поправку и скомпенсировать это. Два выстрела мимо, зато другие два легли точно, раскрасив колпак кабины сполохами пламени.

Наша тактика позволяет победить их в равном бою. Но бой с ними никогда не бывает равным. Они убивают и будут убивать нас. Их корабли даже способны к регенерации! Йуужань-вонги превратили целые планеты в инкубаторы коралловпрыгунов и разрушили одну из ведущих верфей Новой Республики на Фондоре. Оборона наиболее значимых уцелевших доков - Куат, Мон Каламари, Билбринги - была приведена в полную боевую готовность, к ним были переброшены группы транспортных кораблей.

Коралл-прыгун взорвался тучей раскаленных брызг, кабина раскрылась хрустальными лепестками, и он по сжимающейся спирали ушел из зоны огня. Пилот йуужань-вонг не катапультировался. Они всегда погибали вместе с кораблем. Кажется, таков был их собственный выбор.

Но они все прибывали и прибывали, тогда как пилоты Новой Республики возвращались по домам, чтобы защищать свои родные миры.

- Ты молодец, Десятый! - воскликнула Йайна.

- Спасибо, Прутик.

- Завсегда!

Йайна взяла вправо и определила координаты крушения.

- Проныры, противник снова объявился в секторе 349-18. Они метят в ходовую часть "Чемпа".

- Принято! - в голосе майора Алинн Варг, командира звена Йайны, зазвенела сталь. - Пора стереть эти кораллы в пыль. Одиннадцатый, Двенадцатый, за мной!

Йайна дважды ударила по клавише комлинка, подтверждая получение приказа, нажала на рычаг и развернула истребитель вслед за Девятым. Они шли под брюхом "Чемпа" так близко и так медленно, что можно было сосчитать его антенны и заклепки.

Командовал "Чемпионом" адмирал Глие'олегг Кру, тви'лекк. После Фондора Йайна слышала о новоиспеченном адмирале или капитане почти после каждого сражения. Недавно были потеряны еще несколько миров - Гиндин, Биммиель и Тинна. Здесь, на Каларбе, офицер разведки полагал, что чужие пытались перерезать Кореллианскую дугу - прямой гиперпространственный тоннель к Внешним территориям. На Дрюкенвелле и Родии была объявлена боевая тревога.

Другой конвой кораблей каларбиан, включая дюжины беженцев с разрушенной станции на Хоске, только что ушел в прыжок. Несмотря на все усилия найти и уничтожить гигантского довина-тягуна, которого йуужань-вонги, по-видимому, сбросили на Каларба, Хоск терял высоту с каждым оборотом. Истребители "хироти зебра" были уже далеко, и десять из турболазеров были разрушены. Вражеские корабли, которые на экране выглядели как многоножки, преследовали бронированную луну, пожирая отставшие от колонны челноки. Вышки на полюсе Хоска уже отклонились от нормального положения более чем на 30 градусов. Скоро Каларба станет еще одним мертвым миром, непригодным даже для йуужань-вонгов.

Обогнув шлюзовые отсеки "Чемпиона", Йайна попала в огненный водоворот боя. Три коралла-прыгуна метнулись к ней, выбросив слепящие языки плазмы. Сердце заколотилось. Она уклонилась от удара, бросая истребитель во все стороны, не спуская пальца правой руки со второй гашетки.

- Спарки, - скомандовала она астродроиду, - мне нужно сто процентов защитного поля на тринадцати метрах!

Сообщение на лобовом экране показало, что Р5, ее верный товарищ со времен поступления в эскадрон, моментально исполнил указание. В наушниках загудели помехи. Довин-тягун атаковал ее щит.

Другой чужак шел ниже и левее. Йайна резко вывернула штурвал и налегла на рычаг. Звезды крутились вокруг как сумасшедшие, но внимание занимал только противник. Иди сюда, вот. Ближе, ближе…

Система наведения захватила цель. Ликуя, она выпустила протонную торпеду, голубым пламенем скользнувшую к чужому истребителю, а сама сохранила прежний курс, лавируя меж рас каленных осколков, сбивавших довина-тягуна с прицела.

- Одиннадцатый, - раздалось в наушниках. - Прорывайся к кораблю!

Хаттова слизь! Йайна дернула рычаг и остановилась, ощутив жесткий рывок ремней безопасности. Истребитель содрогнулся.

- Я подбита! - закричала она.

Прилив адреналина отчасти вернул ей самообладание. Она посмотрела на приборную доску. По крайней мере, щит уцелел, Йайна развернула корабль. И маневрировать могу.

Но она была в бешенстве. На ведущем дисплее кораллы-прыгуны густым роем облепили "Чемпион" и его защитников. И один из них, устремившийся к "Чемпиону", был тот самый, что подпалил ей крылья.

Она прибавила тяги.

Теперь был виден большой вражеский корабль за кормой "Чемпиона". Немного меньше "звездного разрушителя", конфигурацией он напоминал причудливое морское чудище. В самой толстой конечности, возможно, были органы управления. Два более тонких щупальца торчали на спине, два - на животе. Щупальца на животе уже поливали "Чемпион" ослепительной плазмой.

Два "трезубца" Новой Республики устремились в атаку на новоприбывшего. Разгоряченная погоней за неприятелем, Йайна нажала на гашетку.

- Проныры! - возглас полковника вернул ее к реальности. - Кто-то только что высосал все защитное поле "Чемпиона". Разберитесь!

Что же они сделали? Еще какое-то убоище приволокли? Неужто проморгала? Йайна набрала максимальную скорость.

Она пролетала мимо левой кабины "Чемпиона", когда глубоко изнутри него прорвался свет. Медленно, с жуткой, смертельной красотой в гладком боку "Чемпа" открылась трещина.

- Стикс! - раздалось в ухе. - Одиннадцатый, посмотри, что там!

- Спарки, полный вперед! - крикнула Йайна. - Летим к…

Взрывом ее бросило на панель управления. Педали, казалось, раскрошились, пронзив осколками ноги. Кабина перекосилась, потом и вовсе пропала. В ушах выла сирена, в такт с механическим голосом: Катапультирование. Катапультирование. Она призвала на помощь Силу, безнадежно пытаясь защититься. Почти…

Белая вспышка боли погасила сознание.

Глава 1

Они стояли перед входом в глинобитную лачугу, которая служила им домом на этой планете. Бурый рабочий комбинезон был покрыт толстым слоем грязи и пыли, волосы свисали на уши липкими сосульками, и Йакен искренне жалел, что их длины пока не хватало, чтобы собрать в хвост. Так было бы хоть немного приличнее. Впрочем, за два месяца жизни на Дуро он не то чтобы привык, но кое-как примирился с песчаной пылью - неотъемлемой частью местного быта. Равно как и с прочими неудобствами, вроде тесноты, постоянных скандалов, без которых не проходило ни дня, необходимостью маяться в респираторе при выходе за пределы купола и так далее, и тому подобного.

Йакен стоял рядом с отцом, ковырял носком ботинка песок под ногами и почти не прислушивался к разговору. Последнее время с ним это бывало. Слишком уж странно вела себя Сила. Или у него просто обострилось чутье? Порой ему казалось, что невидимые кольца Силы оплетают и душат его, словно стекловидные змеи Жарана. Что-то должно было произойти. Что-то очень важное. Но он понятия не имел, что именно.

Йакен с некоторым усилием оторвался от незапланированной медитации, заровнял ямку в песке, которую успел расковырять, и честно постарался вернуться к окружающей действительности. Реальность же выглядела так.

В двух шагах от дверей хижины в позах, наглядно демонстрирующих всем желающим (а желающие тихо посматривали, но не спешили, однако, привлекать к себе внимание) конфронтацию между двумя темпераментными особами, стояли его отец, Хэн Соло, и старейшина одного из нескольких кланов, бежавших на Дуро, Мезза. Как и все рины, она была невысокой, гибкой, к бархатному меху не липла никакая пыль (в этом Йакен здорово завидовал ринам), в пышной гриве скрывались острейшие шипы. Но в кисточке гибкого хвоста и на предплечьях пробивалась седина.

- Это были наши корабли, - говорила она, размахивая руками. - Наш конвой, - она вздохнула, и воздух с фырчаньем вырвался из четырех отверстий ее хитинового клюва.

Хэн, естественно, тут же фыркнул еще громче, да еще и так взмахнул левой ручищей, что чуть не зашиб Йакена.

- Ну прямо щас все брошу и побегу выводить ваши корабли в пространство, только потому, что вам приспичило проверить системы в работе! Какого ситха вы шарились в запретной зоне, Мезза?!

На мягкой серо-коричневой шкуре Меззы появились яркие краснооранжевые пятна. Синий кончик хвоста мелко задрожал. Йакен уже знал, что у ринов так проявляется раздражение.

- Мы были не в запретной зоне, а на наших кораблях! - рявкнула Мезза. - Что еще за запретные зоны выдумали? Это НАШИ корабли и НАШ конвой, - она нервно теребила поношенный жакет с некогда богатой вышивкой, укрывающий ее массивную грудную клетку. - И не надо снова убеждать меня, что мы должны вам доверять. Вам, капитан, мы доверяем. ВКПБ, вот чему мы не доверяем. ВКПБ и тем, что засели вон там, - она ткнула лапкой в небо.

Губы Хэна дернулись, и семнадцатилетний Йакен почти физически ощутил, как отец изо всех сил сдерживается, чтобы не заржать самым непристойным образом. Хэн вполне мог бы посмотреть сквозь пальцы на несанкционированные изыскания беженцев, особенно на их собственных кораблях. Но сейчас за ними наблюдали. Не подавая виду, как его это забавляет, он предположил, что имеет смысл ужесточить правила, установленные ВКПБ в колониях. Предположил достаточно громко, чтобы слышали по крайней мере несколько малолетних проныр. Они с Меззой, несомненно, еще обсудят это дело без посторонних.

Мезза, естественно, выдвинула встречное предложение относительно того, что с упомянутыми правилами следует сделать.

Понаблюдав малость за этим поучительным зрелищем, Йакен сам не заметил, как вновь погрузился в медитацию, рискуя проковырять не большую скважину в местном грунте. Он пытался подобрать очередной фрагмент головоломки, которую ощущал в каждый момент своего существования. Обученный искусству джедаев и необычайно восприимчивый от природы, он мог с уверенностью сказать, что Сила приходит в движение. Она меняется.

На этот раз он обязан был найти ключ к разгадке.

Заныла правая скула. Он неловко потер ее, отбросил с лица волосы. Надо бы подстричься, но здесь никто не заботится о внешности. Он все еще продолжал расти - плечи раздавались в ширину, ноги вытягивались. Он чувствовал себя нелепым гибридом тренированного джедая и нескладного подростка.

Он прислонился к стене хижины и стал рассматривать происходящее за пределами его нового дома. Кунол, который построил ВКПБ, Вы борный комитет по проблемам беженцев при Совете Новой Республики, был рассчитан на тысячу жителей. Естественно, в него впихнули двенадцать сотен. Кроме этой неприкаянной рин, здесь было еще несколько сотен доведенных до отчаяния людей, хрупких ворсов, вавриан с огромными шарообразными головами и один молодой хатт.

А не знающие жалости йуужань-вонги продолжали метаться по Галактике, разрушая целые миры, порабощая или уничтожая их население. Покрытый буйной растительностью Итор, необузданный Орд Мантелл, Оброа-Скай с его легендарными библиотеками - все пали от рук беспощадных захватчиков. Если йуужань-вонгов и можно было остановить, то никто в Новой Республике не знал, как это сделать.

Мезза возглавляла остатки большего из двух уцелевших кланов ринов. Хэн Соло продолжал с ней спорить, уперев левую руку в бок. Краем глаза он следил за группой малолетних правонарушителей с юношеским пушком на щеках, ровесников Йакена.

Кланы ринов занимали один из трех клиновидных массивов Поселения Тридцать Два. Крыши их домов были выкрашены в голубой цвет. Синтпластовый купол сходился над головой - серый, как завихрения ядовитых паров снаружи.

x x x

Йакен прилетел сюда с Корусканта. Не то чтобы ему так уж сильно надо было попасть на Дуро, просто так вышло. Два месяца назад его и Анакина вызвали на Балансирную станцию - массивный гиперпространственный отражатель и гравитационную ловушку в системе звезды Корел. Была надежда, что Анакин, которому уже однажды удалось заставить Балансирную станцию работать, сможет сделать это снова. Военный совет рассчитывал спровоцировать атаку системы Корел силами йуужань-вонгов и использовать Балансир как заградительное поле, чтобы создать ловушку - и уничтожить их там. Однако дядя Люк надеялся, что станцию не придется использовать для атаки, что пригодятся только ее оборонные возможности.

Йакен инстинктивно дернулся и опять вышел из ступора - на этот раз под влиянием рыка из луженой глотки Хэна. Впрочем, рык адресовался не ему - просто градус спора повысился ввиду появления еще одной стороны. Хотя отец сильно сдал за последние годы, обзавелся сединой и морщинами, но рычал он попрежнему. За многие годы, в течение которых ему приходилось водить компанию с бюрократами и выносить дроида-секретаря своей жены, терпение так и не вошло в перечень его достоинств.

Романи - предводитель клана, оппозиционного клану Меззы, стоял на тропинке, протоптанной в пыли у хижины Соло и теребил хвост в здоровенных передних конечностях. Предплечья и кончик хвоста Романи сияли белизной меха. За его спиной стояли сотоварищи.

- Так ты говоришь, твой клан, - Хэн ткнул пальцем в Романи, - думает, что ее клан, - палец ткнул в Меззу, - пытался угнать все наши транспортники и бросить всех остальных у разбитого корыта тут на Дуро? Так?

Кто-то из-за спины Романи выкрикнул: - Я бы на твоем месте держал с ними ухо востро, Соло!

Вперед вышел другой рин.

- Нам неплохо жилось в Корпоративном секторе, капитан. Мы там танцевали и предсказывали будущее за деньги. Нам было где укрыть наших детей от ядовитого воздуха. И от еще более ядовитых языков.

Хэн засунул руки глубоко в карманы своего поношенного комбинезона и покосился на Йакена.

- Предложения? - прошептал он.

- Они на взводе. Все мы нынче на взводе. Просто дай им выговориться - может, полегчает, - ответил Йакен и снова ушел в себя. Ну, настроение у него сегодня такое, что тут поделаешь? И без него разберутся.

Он поднял глаза. Серый синтпластовый купол привезли на Дуро в виде гармошки и растянули на трех металлических арочных распорках. Беженцы укрепляли его с помощью местного каменного волокна. Почти половина колонии работала посменно, укрепляя купол и свои сборные домики. Другая половина трудилась в подземном резервуаре - центре очистки воды, который создал ВКПБ.

- Эй! - заорал вдруг Хэн.

Йакен вернулся в реальность как раз вовремя, чтобы увидеть, как из группы Романи кубарем вылетел молодой рин. Двое спутников Меззы с неожиданным проворством преградили ему дорогу. Через долю секунды Хэн оказался в гуще потасовки. Потасовка, однако, выглядела так элегантно, что не верилось, чтобы кто-то серьезно пострадал, Рины демонстрировали удивительную природную гибкость, как настоящие гимнасты. Они вовсю обвивали противников своими белеными хвостами и щелкали клювами, как стадо астродроидов. Казалось, они танцуют, играют, сбрасывают напряжение. Месяцы жизни на голодном пайке в переполненном куполе кого угодно до неврастении доведут. Йакен открыл было рот, чтобы донести до сведения отца эти соображения, но тут его накрыло.

Сначала он задохнулся, легкие словно огнем обдало. Потом его ноги обожгло так яростно, что он почти чувствовал прошивающие их осколки.

Йайна?

Наделенные Силой еще до рождения, они с Йайной всегда чувствовали, что с одним из них стряслась беда. Но то, что он ощутил ее через расстояние, пролегавшее между ними сейчас, означало, что дела ее по-настоящему плохи. На миг боль отступила.

- Йайна! - в смятении закричал он. - НЕТ!!!

Он бросился в паутину Силы, пытаясь снова отыскать ее. Он ощущал только неясные тени, кружащиеся рядом. Голос рина, хрипло зовущий меддроида. Он сам как будто растворялся, исчезал, становился все меньше и меньше, проваливаясь в пустоту. Он попытался сконцентрироваться глубоко внутри или снаружи - чтобы ухватиться за Силу и вытолкнуть себя обратно в мир. Пожалуй, это была самая незапланированная и самая глубокая из его сегодняшних медитаций. И от результата ее зависело многое. Мог бы он взять с собой Йайну, если бы ему удалось найти ее? Дядя Люк обучал его дюжинам техник концентрации - еще в академии, да и потом тоже.

Йакен.

Голос прозвучал как отзвук его собственных мыслей, но это был не голос Йайны, а другой - низкий, мужской, отдаленно напоминающий голос дяди.

Йакен напрягся и представил лицо дяди, стараясь сосредоточиться на этом отзвуке. Ему показалось, что вокруг него закружился гигантский белый вихрь. Вихрь подхватил его, затягивая в центр своей сияющей воронки.

Что происходит?

Потом он увидел дядю. Люк Скайуокер в белом плаще с лазерным мечом в диагональной позиции - руки на уровне бедра.

Йайна! - мысленно закричал Йакен. - Дядя Люк, Йайна в беде!

И тогда он увидел.

Второй силуэт четко выделялся на размытом фоне - прямой и темный. Высокий, человекоподобный, атлетически сложенный. Лицо и грудь покрыты извилистыми шрамами и татуировками. Бедра и ноги защищены ржавым доспехом. Из костяшек пальцев растут длинные и острые шипы-когти. И такие же шпоры на пятках. Непроницаемо черный плащ стекает с плеч.

В руках чужак держал столь же черный жезл - зеркально отражая позицию Люка. Тьма противостояла Свету.

Пытаясь справиться с потрясением, Йакен потянулся к ним Силой. За фигурой в белом стояла бездна мощи, лучащаяся Силой, подобно сверхновой звезде. Но по другую сторону медленно вращающегося диска, на котором стояли обе фигуры, там, где Йакен видел внутренним зрением воина йуужань-вонга, - там он не почувствовал ничего. Вообще ничего. Все йуужань-вонги казались неодушевленными, если джедаи пытались ощутить их при помощи Силы. Словно неорганические механизмы, которых йуужань-вонги не признавали.

Чужак взмахнул жезлом. Блеснул лазерный меч мастера джедая, блокируя удар. Его сияние делало все остальное почти неразличимым. Жезл йуужань-вонга казался чернее самой тьмы. Абсолютная чернота, больше, чем просто отсутствие света, она казалась живой, но несла смерть.

Вращение открытого диска, на котором стояли оба противника, замедлилось. Он состоял из биллионов звезд. Йакен припомнил привычную карту исследованного пространства. Галактика!

Люк занял позицию у Центра Галактики. Он поднял меч, защищаясь. Из кромешного мрака где-то за Внешними территориями приближались еще три татуированных чужака.

Их стало еще больше? Йакен осознавал, что видение битвы, разворачивающееся перед его внутренним взором, отражает что-то из того, что происходит с его сестрой.

Или, быть может, отражает как раз все, что с ней происходит! А что, если эти трое символизируют вторжение новых "летающих миров"? А силы Новой Республики и так уже на исходе. Возможно, пытаясь дотянутся до Йайны, Йакен вышел на источник Силы - или Сила сама прорвалась сквозь него.

Казалось, Галактика находится в положении неустойчивого равновесия, балансируя между Светом и Тьмой. Люк, стоящий у центра, уравновешивал темных захватчиков. Но если число их возрастет, равновесие - будет нарушено.

- Дядя Люк! - закричал Йакен. - Что мне делать?

Люк отвернулся от тройки йуужань-вонгов. Одарив Йакена свинцовым взглядом, он бросил ему свой лазерный меч. Тот с тихим жужжанием полетел по плавной дуге, очерчивая зеленый контур на проекции Галактики.

Неотрывно следя за нападающими, Йакен почувствовал, как другой враг пытается достать его - гнев рвался из глубины сердца. Страх и ненависть помогли ему собрать все силы в кулак. О, если б он только мог, он бы уничтожил йуужань-вонгов и все, что за ними стоит. Сейчас… Он протянул ладонь…

И рука осталась пуста.

Оружие джедая плавно проплыло мимо него.

Когда гнев оставил его, страх взял Йакена за глотку. Сердце его отчаянно заколотилось. Йакен заметался, пытаясь использовать Силу, чтобы уйти из-под удара. Лазерный меч Люка продолжал плавно удаляться от него, становясь все менее различимым на расстоянии. Колебания Галактики нарастали. Темные, несущие смерть вихри стали собираться вокруг чужих воинов. Безоружный Люк вытянул вперед обе руки. Он, а затем и его противники выросли до совсем уж невообразимых размеров. Теперь вместо фигур Йакен видел Свет и Тьму, две противоборствующие силы. Мощь, и величие Света заставили его содрогнуться. Галактика стала клониться во Тьму, но Йакен ничего не мог поделать. Ослепленный и зачарованный, он стоял и смотрел на ужасающий Свет.

Джедай не знает страха… Он слышал это тысячи раз, но сейчас им владела не малодушная трусость, а благоговейный трепет, непреодолимое желание оказаться рядом. Чтобы служить Свету и нести всюду его величие.

Но по сравнению с силами, что сражались вокруг него, он был не более чем песчинкой. Беспомощной и безоружной. Все из-за одной единственной вспышки черной ярости. А вдруг эта оплошность окажется фатальной для него? Или даже не только для него, а для всей Галактики?

Голос, похожий на голос Люка, но более низкий, заставил пространство содрогнуться.

- Йакен, - прогрохотал он, - держись крепче!

Горизонт отклонился еще сильнее. Йакен рванулся вперед, чтобы добавить свой небольшой вес на сторону Люка, к Свету.

Он оступился. Он задел руку Люка, но опять промахнулся. Он чуть-чуть, совсем немного, не дотянул до светлой стороны, и опять его вес остался на чаше весов Тьмы.

Люк мертвой хваткой вцепился в его руку. Держись, Йакен! Опора под ногами накренилась еще больше. Звезды потухли. Воины йуужань-вонги карабкались все дальше. Целые созвездия мигали и гасли, тьма растекалась под когтистыми лапами врагов.

Было ясно, что разрозненная сотня джедаев не может спасти Галактику от этой угрозы. Достаточно, чтобы один-единственный чело век, оказавшийся в центре событий, сделал один-единственный неверный шаг в один-единственный критический момент - и все, что они поклялись защищать, будет уничтожено. Никакая армия не сможет остановить это вторжение, потому что это - битва духа. И если человек, от которого в какой-то момент зависит все, перейдет на сторону Тьмы - или просто неправильно использует внушающую одновременно ужас и восхищение светлую Силу - весь знакомый мир рухнет в душную тьму.

- Это так? - закричал Йакен через непреодолимую пропасть пространства.

И снова ему ответил до боли знакомый голос, слишком низкий, чтобы принадлежать Люку: - Держись, Йакен!

Один из йуужань-вонгов рванулся к нему. Йакен двумя руками вцепился в противника…

И ощутил в руках тонкую простыню. Он лежал на спине, на больничной койке под гофрированной синтпластовой крышей. Комната была побольше, чем в стандартных хижинах беженцев. Должно быть, это был медотсек в контрольном центре.

- Привет, мелкий, - произнес другой до боли знакомый голос, растягивая слова. - Рад, что ты снова с нами.

Йакен поднял глаза. Его отец стоял рядом и криво улыбался. Множество беспокойных морщинок разбегалось от уголков его глаз. За его спиной рин по имени Дрома теребил и тискал свою красно-синюю кепочку. Его длинные усы уныло обвисли. За последние месяцы Дрома стал отцовским… Йакен не мог подобрать точного слова. Другом? Помощником? Во всяком случае, не партнером или напарником, но чем-то он определенно был.

Самый дорогостоящий из дроидов колонии, меддроид 2-1Б, которого Хэн обзывал "Незнамогде", топтался с другой стороны койки, отключая аппарат искусственного дыхания.

- Что случилось? - Хэн выглядел совершенно сбитым с толку. - Головой ударился при посадке? Ты тут так сдал, что…

Дрома указал на меддроида и закончил фразу Хэна: - Тебя уже хотели положить в ванну с бактой.

Рины очень проницательны и достаточно восприимчивы, чтобы уловить намерения человека и закончить то, что он недоговорил.

Хэн резко повернулся к приятелю.

- Слушай, ты, волосатая рожа! Если я хочу что-то сказать, так я и скажу!! !

- Йайна, - пресек перепалку Йакен.

Удары сердца отдавались в затылке. Очевидно, он все-таки ударился головой, когда падал. Он открыл было рот, чтобы описать, что он видел, но не решился. Хэна и так смущала эмоциональная подавленность Йакена и то, как он старался избегать участия в расследованиях и спасательных миссиях джедаев. Но чем больше Йакен пытался избегать дел джедаев, тем меньше Сила давала ему покоя. Такова была его судьба. Династия, ситх подери!

И если жизни миллиардов так сильно зависят от точки равновесия, что один неверный шаг может все погубить, имеет ли он право даже упоминать о своем видении, пока его собственная стезя не определена? Однажды предвидение опасности уже подвело его. Йуужань-вонги зашли так далеко, что могли бы посеять один из своих убийственных кораллов прямо у него под носом. Может быть, сейчас он получил предупреждение о возможной опасности. Кто знает, что откроется перед ним?

Это видение не приблизило его к разгадке.

- Что? - спросил отец. - Что с Йайной?

Йакен зажмурился. Он не хотел использовать Силу как банальное средство от легкой головной боли. "Ну что же, - с мольбой спрашивал он невидимую Силу, - что ты от меня хочешь? Что я должен сделать?" И не получится ли так, что, пытаясь предотвратить катастрофу, он лишь приблизит ее?

- Нам надо связаться с Разбойным эскадроном, - выдавил он наконец. - Думаю, с ней стряслась беда.

Глава 2

На другом конце контрольного центра маленькая и изящная женщина рин качала на коленях детеныша. Стену перед ней занимали дисплеи - в основном неработающие. У соседней стены дремал единственный представитель хаттов - Ранда Бесадии Диори. Во сне его желто-коричневый хвост подергивался.

- Пиани, - Хэн Соло влетел в центральный зал, наступая Йакену на пятки, - нам нужна связь.

Улыбка медленно сползла с лица Пиани. Рины были настолько восприимчивы к языку тела, что она, возможно, даже могла бы понять, что именно их беспокоит.

- Межпланетная? - спросила она.

- Да, - кивнул Йакен. - Можешь запустить релейный передатчик? Нам нужно передать сообщение моей сестре в Разбойный эскадрон.

Пиани уложила спящего ребенка в пузатую корзину на полу.

- Я попытаюсь, - пообещала она. - Но вы же знаете адмирала Диззлевита. Садитесь, я угощу вас беджами.

Она подошла к плите, где рядом с объемистой бадьей кафа варилось несколько небольших темных грибов. Беджи было очень легко выращивать - высеял чан со спорами, подождал недельку и можешь приходить с корзиной. Они стали стандартной диетой для беженцев.

Йакен совсем не чувствовал голода, а Хэн ухватил один из грибов и стал понемногу откусывать. Постные вареные беджи были несказанно безвкусными, но матриархи рин ревниво берегли свои душистые травы.

- Соло?! - Ранда восстал ото сна, заворо-чился и тяжело перетек в вертикальное положение. - Чего вы тут забыли?

Йакен старался ладить с Рандой. Еще тот был тип. Начинал он как торговец спайсом. Потом хатты послали его добывать новых рабов для йуужань-вонгов. На Фондоре он сбежал - во всяком случае, так говорили.

- Отправляем сообщение для Йайны, - беспомощно промямлил Йакен. Джедаи не знают страха, учили его. Страх - на стороне Тьмы.

Страх за себя он еще мог отринуть. Но за Йайну? Его опасения за сестру не помогут ей. Они связаны между собой сверхеъстественно глубоко.

Ранда перетек ближе. Он был еще молодой, относительно легкий и достаточно гибкий, чтобы передвигаться своими силами.

- А ты что тут делаешь? - спросил его Хэн. Ранда выпятил скошенную грудь.

- Я же тебе говорил. Моя мать Борга, беременная моими соутробцами, не щадя живота своего защищала Нал Хутту, притом что только половина кланов поддержала ее, ну и так далее… И где я теперь оказался? Сижу тут на мели, без корабля, словно один из этих идиотов ворсов. Так вот, я хочу, чтобы у меня был доступ к видеоканалу. Круглосуточно. Тогда смогу узнавать новости с моей родины и избавлю ваших рабочих от…

- Мы еще поговорим об этом, - перебил его Хэн. - Пиани, что…

Пиани хмуро отодвинулась от консоли.

- Я даже не смогла достучаться до Диззлевита. Он приказал, чтобы штатские не подключались к реле без специального разрешения, - передразнила она голос адмирала. - Так что я послала запрос, - она тряхнула тщательно причесанной гривой длинных волос. - Я извещу вас, как только что-нибудь получится.

Хэн мрачно уставился в пол. Они с адмиралом Дарезом Вухтом дважды схлестнулись в первую лее неделю пребывания на Дуро. Адмирал даже не пытался казаться гостеприимным по отношению к беженцам.

Расчет был на то, что йуужань-вонги не обратят внимания на планету, которая и так была почти безжизненной. Комитет, когда подыскивал место, чтобы разместить миллионы беженцев, ударил по рукам с Правящим Домом Дуро, одним из немногих оставшихся местных правительств, которые еще были согласны принимать беженцев. Переселенцы могли бы помочь осваивать поверхность планеты, восстанавливать разрушенную промышленность и взяли бы на себя плантации синтетической пищи, которые все еще кормили население орбитальных городов Дуро. Коренные жители Дуро, которые давно уже все переселились на орбиту, могли бы вернуться домой. Переселенцы с их опытом ведения военных действий, как было доказано, даже могли бы помочь оборонять жизненно важные для Дуро центры торговли и промышленности, включая одну из десяти лучших верфей, уцелевших в Новой Республике.

Но беженцы отнюдь не спешили идти добровольцами в армию в таких количествах, о которых мечтал Вухт.

Под командованием адмирала Вухта находилась система перекрывающихся планетарных щитов, четыре эскадрона истребителей и звездный крейсер Мон Каламари "Поэзия". Вухт предоставил убежище переселенцам только при условии, что орбитальные города будут переоборудованы под производство военной техники. После гибели верфей Фондора Новая Республика начала спешно рассредоточивать производства, опасаясь, что крупные верфи являются слишком уязвимыми целями.

К сожалению, большинство оставшихся военных кораблей Республики было передислоцировано из этого района в систему Ботавуи или за пределы зоны Кореллии. Йакен слышал, что адумари пытались нанести фланговый удар по позициям йуужань-вонгов близ Билбринги. Он надеялся, что это правда.

Йакен стал рассматривать коммуникационную панель, за которой сидела Пиани.

- Какой кабель ведет к Порталу? Мы не можем как-то заставить их послать сигнал быстрее?

Соседнее поселение, Портал, имело защищенный спутниковый канал связи, даже межпланетной, благодаря тому что тут размещалось официальное представительство ВКПБ. Купола были соединены также изолированными волоконными кабелями, но их с большим аппетитом пожирал единственный выживший вид фауны Дуро - жуки-мутанты фефжэ. А для прямой радиосвязи здесь была слишком плотная атмосфера.

Как и следовало ожидать, Пиани отрицательно покачала головой: - Портал выходит на внешнюю связь раз в два дня.

Портал был основан раньше и успел занять приоритетные позиции перед недавно образованными, недостаточно обжитыми еще поселениями. Нам бы такую организованность, подумал Йакен, не в укор отцу. Хэн отдал Поселению Тридцать Два всю душу. Тридцать Второе обслуживало трубопровод, обеспечивавший Портал водой, которую качали из старых пронумерованных шахт. Портал поддерживал коммуникационный кабель и дополнительные пищевые производства Тридцать Второго.

Хэн засунул руки глубоко в карманы и, подняв бровь, внимательно посмотрел на Йакена.

- Не гонишься ли ты за миноками в порхающей ловушке?

- Думаю, нет, - Йакен убрал длинные волосы за уши. - Не хотелось бы тебя беспокоить…

- Мы на войне. Покой нам только снится.

В следующую минуту никто из них не упомянул Чубакку, и Йакен осторожно перевел дух. В эти дни почти каждому пришлось потерять кого-то из близких. У Пиани тоже муж не успел вовремя в столицу Гиндина и опоздал на эвакуационный корабль. В лучшем случае он был уже мертв. Всем сейчас приходилось терпеть.

- Чем я могу помочь? - подполз Ранда.

- Ничем, - отрезал Хэн. Он повернулся к Йакену: - Скажи мне, если это действительно важно. Я посмотрю, что мы сможем подключить на "Соколе", - он кивнул на ворота главного внешнего шлюза купола.

Те из судов конвоя, что поприличнее, были при помощи гигантских краулеров, предназначенных для восстановительных работ, отбуксированы из зоны высадки и припаркованы под пандусами, защищенными от коррозии. Молодежь из клана Меззы только что попалась охране при попытке проникнуть туда. Минуты три Йакен разрывался между беспокойством за Йайну и нежеланием осложнений с администрацией.

- Да, - подтвердил он, виновато взглянув на Пиани, которая тоже принадлежала к клану Меззы и была ненамного старше нарушителей, - это важно.

- Ладно, - Хэн ткнул пальцем в Ранду. - Ты останешься здесь. Дай мне знать, если будут новости с Нал Хутты.

- Можете положиться на меня, капитан, - Ранда стянул бедж с тарелки Пиани и засунул его в рот целиком.

x x x

Двенадцать минут спустя Йакен пытался умоститься в кресле второго пилота "Сокола". Хэн хлопнул по древней переборке, но не шутя, как это привык наблюдать Йакен, а раздраженно.

- Эй! - прорычал Хэн. - Металлолом ископаемый! Мне что, до завтра ждать, пока ты запустишь генератор?

"Сокол" неспешно выдал единственный и неповторимый набор вспышек света.

Хэн рухнул в капитанское кресло и щелкнул парой-тройкой переключателей.

- Дадим ему пару минут, чтоб врубился.

- Хорошо, - согласился Йакен. На языке вертелось "известное дело", но он понимающе сдержался. Хэн уже достаточно оправился после гибели Чубакки, чтобы кое-что переделать на "Соколе": поставил газоочистители получше, внешнюю обшивку перекрасил в матово-черный цвет, при виде которого Чубакка бы взвыл. Но он так и не заменил кресло второго пилота. Йакена, когда он бывал на борту, всегда немного нервировала канонизированная груда хлама.

Йакен обратил внимание на связку проводов, торчащую из полуразобранной переборки. Хэн и Дрома выбирались сюда и раньше. Хэн называл это "ковырянием", а Дрома - "лечением".

Они молча ждали. В памяти Йакена всплыли недели, когда беда Хэна подкосила их всех. Он вспомнил бар, в котором Хэн пытался залить горе. Вспомнил ту самую страшную ночь, когда Хэн сказал Лейе такие слова, которые вообще никогда не следовало говорить и которые очень трудно стереть из памяти. Йакен никогда не упоминал об этом при маме. Наверное, она надеялась, что он все забыл.

Йакен сомневался, что отец помнит свои слова. И надеялся, что и маме какнибудь удастся их забыть.

Боль - это не всегда плохо, как ни странно. Йакен почти хотел, чтобы боль Йайны снова ворвалась в его сознание, По крайней мере, это означало бы, что она жива.

Через несколько минут они все будут знать точно.

Сложная последовательность гудков огласила кабину - пришло подтверждение вызова. Хэн щелкнул по плитке на переборке.

- Говорит Соло, на борту "Тысячелетнего Сокола". Вызываю Корускант, вооруженные силы Новой Республики. Дайте офис полковника Дарклайтера.

Они ждали дальше.

- Йакен, - мягко сказал Хэн, - почему ты боишься использовать Силу? Два года назад ты пылал энтузиазмом не меньше Анакина. С тех пор как ты здесь, я не разу не видел, чтобы ты занимался.

Йакен сжал руки на подлокотниках кресла Чубакки.

- Это нелегко объяснить, - пробормотал он.

Отец вовсе не критиковал его позицию. Он просто не мог понять. С самого начала он говорил, что будет рад, если Йакен станет помогать ему. Но Йакен, будучи вне большой драки, неотвратимо отрывался и отставал от своих братьевджедаев.

- Попытайся, - Хэн настойчиво посмотрел на него.

Йакен рассказывал отцу, что произошло на Балансире. Мощный гиперпространственный отражатель и гравитационная ловушка откликнулись на воздействие Анакина, все получилось. Балансир снова ожил, как это уже случилось однажды.

И в этот момент флот йуужань-вонгов - который Новая Республика хотела заманить в ловушку у Балансира - вышел из гиперпространства почему-то вблизи Фондора.

Двоюродный брат Хэна Тракан Сал-Соло был убежден, что мощный отражатель Балансира необходимо использовать как наступательное оружие. Он пытался заставить Анакина нанести удар по йуужань-вонгам через огромное расстояние, разделявшее системы.

Йакен умолял брата не делать этого. Этот выстрел мог оказаться величайшим злом.

Анакин внял доводам Йакена. В тот момент братьев объединяло ощущение, что они все делают правильно.

А потом управление захватил Тракан. Он разгромил силы йуужань-вонгов и заодно погубил каждого десятого из доблестной флотилии, которую хапаны послали на помощь Новой Республике благодаря дипломатическим усилиям Лейи Органы Соло. Йуужань-вонги отступили, уцелевшие хапаны вернулись домой, а Тракан Сал-Соло пожинал лавры героя.

" Если бы я тогда выстрелил, хапаны остались бы живы", - настаивал Анакин. Йакен почти неделю не хотел признавать его правоту. Потом сомнения проникли к нему в душу. Может быть, Анакин действительно мог совершить все это? Уничтожить чужаков, уберечь хапанов, спасти Фондор?

Когда, в какой момент жесткая самозащита переходит в ту жестокость, что запретна для джедаев?

Захватив с собой только лазерный меч, Йакен улетел с Корусканта на Дуро. Раз он не может сражаться в одних рядах с дядей Люком и другими, он, по крайней мере, поможет отцу решать проблемы беженцев.

Теперь нет сомнений, что он выбрал верный путь.

- Я только знаю, что нельзя победить Тьму при помощи Тьмы, - ответил он отцу. Сообразив, что сама по себе эта фраза ничего не объясняет, он попытался снова. - Быть может, джедаи пытаются бороться с насилием при помощи насилия. Иногда мне кажется, что чем больше ты борешься со злом, тем больше ты усиливаешь его.

Хэн Соло открыл было рот, чтобы возразить, но Йакен продолжал: - Для нас это разные вещи, - настаивал он. - Если мы используем Силу во зло, это может привести во Тьму. Но где та грань, за которой применение силы становится насилием? Ее ведь нельзя провести четко…

Сигнал вызова оборвал его.

- Разбойный эскадрон, - раздался в кабине звонкий голосок. - Офис полковника Дарклайтера. Капитан Соло, это вы? Мы как раз пытались связаться с вами.

- Угу, это я. Мы хотели узнать, как Йайна?

- Доброго времени суток, между прочим, - ответил голос. - Говорит майор Харфиз. "Крестокрыл" Йайны был уничтожен в бою. Ей пришлось эвакуироваться. Пилот парного истребителя подобрал ее.

- Ранения?

- Ноги, грудная клетка. Ей лучше полежать в бакте.

Хэн хмыкнул, а Йакен вздохнул с облегчением.

- Ее скафандр выдержал, - продолжал майор, - но она находилась слишком близко к атакуемому крейсеру, когда у него взорвался двигатель. Она попала под массированное воздействие излучения.

У Йакена кровь застыла в жилах.

- Она выживет?

Хэн эхом повторил его вопрос в микрофон.

Майор замялся.

- Насколько мы можем судить по накопленному опыту - да. Мы проинформируем вас, как только что-нибудь станет известно. Мы пытаемся связаться с ее матерью. Лейя с вами?

- Разве она не вернулась на Корускант?

- Нет, капитан. ВКПБ, кажется, потерял ее из виду…

- Потерял из виду? - саркастически повторил Хэн. - Извините, тут я ничем вам помочь не могу.

Йакен дернулся к консоли.

- Я могу задержаться здесь, - предложил он. - Попытаюсь найти ее.

Хэн смотрел куда-то сквозь него.

- Конечно, - кивнул он. - Валяй.

Боль в его голосе заставила Йакена снова вспомнить о размолвке родителей.

Лейя Органа Соло вглядывалась в темный угол, где застыл тенью ее юный телохранитель, Басбакхан. Она не принимала участия в проектах планетарного масштаба с самого… как там бишь звали родной мир Басбакхана? Хоногр?

Она сидела во главе длинного стола из искусственного дерева в окружении ученых мужей. Ученые мужи ссорились. Долго и со вкусом. Больше всего на свете ей хотелось уронить голову на руки, закрыть глаза и заткнуть уши. И сидеть так, пока они не прекратят закатывать сцены и впадать в детство.

Что Дуро делает с людьми…

Но пока Фей'лиа мертвой хваткой держит бразды правления на Корусканте, ей остался только этот единственный способ продолжать укреплять Новую Республику, защищать репутацию джедаев и изматывать себя так, чтобы вечером, когда падаешь в койку, уже не было сил думать о собственной разбитой семье. Весь год она моталась из конца в конец Галактики, хватаясь за любую административную или дипломатическую работу, какую бы Совету Новой Республики ни вздумалось взвалить на нее.

Несмотря на то что она устала до потери сознания, этот проект на Дуро мог стать самым значительным из всех, в которых ей приходилось принимать участие. Перестройка целого мира в эти жуткие времена была бы огромным достижением.

Специалист по реконструктивной метеорологии грохнула кулаком по столу.

- Слушайте, - прорычала она, сверля взглядом грузную и покрытую мехом тушу тальца, сидевшего напротив нее. - Была масса веских при чин устанавливать наши купола в засушливой области. Самые ядовитые токсины содержатся в осадках. Любое поселение, расположенное во влажном поясе, как Тридцать Второе например, будет абсолютно непригодно для многопольного земледелия, но зато идеально подходит для водоочистительных работ. Если мы попытаемся изменить схему ветров, мы вызовем экологическую катастрофу!

- Да заметит ли ее кто-нибудь вообще, эту катастрофу? - тальц сидел, прикрыв нижнюю пару больших глаз, а его маленькие верхние глазки изредка помаргивали. - Для многопольного земледелия воды нужно больше, чем вам кажется… - он чуть не опрокинул стол на Лейю. - Ни здесь, ни в других районах мы не можем рассчитывать на грунтовые воды. Они насыщены растворенными токсинами, и поднять их к поверхности будет стоить недешево.

- Да, кстати… - Хо'Дин-агроном держал свои зеленоватые руки на столешнице, его ноги едва умещались под столом. - Я бы попросил выделить Четвертый сектор под заболачивание. У меня в разработке несколько видов овощных секций…

- Уважаемый коллега, я глубоко извиняюсь, - вступил агроном, специализирующийся на злаковых культурах. - Но Четвертый сектор планировалось отдать под злаки!

- А где Крие'Ар? - метеоролог Сидрис Колб задала вопрос, который давно вертелся у Лейи на языке. Доктор Дассид Крие'Ар пропустил почти все еженедельные совещания.

Нет, его трудно винить, подумала Лейя, глядя, как Хо'Дин возвращает деку с еженедельным отчетом ее помощнице, Аббеле Олдсонг. На каждом совещании все они загружали отчеты о ходе текущих исследований в административную базу данных Лейи. Крие'Ар, агроном-генетик, посылал отчеты в отдельной деке.

Но Лейе приходилось встречать множество куда более эксцентричных людей, У гениев это в порядке вещей - они не только в своем любимом деле отличаются оригинальностью мышления, что позволяет им совершать открытия и прочие великие деяния, но и по жизни чудаковаты. Чего стоил хотя бы ледоруб-интель Закариш Cент…

Нет, ну это ж как надо было воодушевиться идеей создания нового дома для беженцев, потерявших все, кроме самой жизни (и рисковавших потерять и ее тоже), чтобы согласиться быть по средником между шайкой постоянно грызущихся между собой ученых и оставшимся на Корусканте ВКПБ! Исследователи чувствовали себя гораздо лучше в своих лабораториях - в одиночестве или с парой лаборантов. Там им самое место.

Она не поставила своего имени под последним отчетом. Слишком устала иметь дело с новым поколением столичных бюрократов, с их плохо скрываемым пренебрежительным отношением. Если им будет по настоящему нужно, они ее найдут.

К работе группы Крие'Ара придраться было трудно. Они были по настоящему преданы своему делу. Наиболее серьезным их достижением в сотрудничестве с выдающимся микробиологом доктором Вилливолтом была бактериальная среда, пригодная к ферментной обработке ядовитых вод, которые откачивали из заболоченных областей. После того как этим составом обработали развалины фабрик времен Имперских войн, от них остался только плодородный слой почвы и газ, который можно было использовать в качестве горючего.

Под руководством Крие'Ара беженцы разливали местный дюракрит в полученные от ВКПБ формы, дробя сектора побежденных Порталом ядовитых болот. Они создали шесть миниэкосистем, очистили шесть квадратных участков болот, добавили удобрений и создали на Дуро первую пашню, с тех пор как его жители покинули поверхность планеты.

Ничего удивительного, что у Крие'Ара просто не было времени ходить на совещания. Наверное, он устал от бюрократии не меньше, чем сама Лейя. Ей удалось выбить увесистый бюджет для ВКПБ из Совета Новой Республики - как плату за то, что ей пришлось слетать в сектор Хапана, - и умолять их оказать военную помощь Республике. Это была ее личная компенсация за трагедию у Балансира.

Не надо об этом думать. В этом нет ее вины. На самом деле в этом нет даже вины Тракана. Никто не мог предположить, что флот Хапана будет разбит.

Все упиралось в проблемы со связью. То, что два поселения не могут просто поддерживать сохранность соединяющего их кабеля, доводило ее до отчаяния. Ну как можно управлять проектом восстановления экологии целой планеты, проектом, символизирующим возрождение из пепла, когда ни одно поселение не может отправлять регулярные доклады ученым-разработчикам?

- На самом деле, - убеждал агроном биолога, - нам нужна культура бактерий, которая переваривала бы частицы атмосферы. Тогда мы сможем разобрать купола и спуститься на поверхность!

- Действительно, - сухо согласилась Лейя. - Пока мы разбросаны, мы превосходная мишень для снайперов йуужань-вонгов.

Кустистые брови агронома взлетели на лоб.

Лейя давно заметила, что эти ученые имели обыкновение так глубоко погружаться в работу над собственным проектом, что начисто забывали о том, что творится в Галактике, пока они колдуют над пробирками.

Аббела Олдсонг наконец закончила собирать отчеты, поправила уютную нежноголубую шаль и передала данные Лейе. Лейя бегло просмотрела информацию на экране, сохранила отчеты у себя, и вернула деки обратно. Как обычно, Крие'Ар прислал самый большой файл. Все это войдет в ее еженедельный пинок под зад Комитету. Она кивнула помощнице, которая поспешила раздать деки их владельцам.

- Спасибо, что нашли в своем расписании время для нашего совещания. Не забывайте, - добавила она, стремясь, чтобы серьезность положения дошла до ее ученых коллег, - что усугубление наших внутренних противоречий не только замедляет работу и отдаляет конечный результат, но и впустую истощает ресурсы, которые выделил Комитет.

Портал и Тридцать Второе уже вовсю усугубляли противоречия, перехватывая друг у друга корабли с грузами всеми возможными способами.

- Я посмотрю, что можно сделать, - пообещала она управляющему по сельскому хозяйству, - чтобы раздобыть вам грузовик этих химикатов.

- Спасибо, - поблагодарил Ай Коенес, тальц, тщательно фокусируя один из своих огромных глаз на метеорологе Колбе.

Лейя вышла из здания исследовательского центра - элегантной сборной конструкции, которую привез сюда Комитет. Ее собственный офис располагался в цилиндрическом административном комплексе, строго на юге. До него еще шагать и шагать. Ей хотелось пройтись и подумать. Басбакхан шел, соблюдая дистанцию, радуясь, что принцесса Органа Соло не обращает на него внимания. Так он мог сосредоточиться на долге воина-защитника. Лейя зашагала по улице гордо именуемой Главной.

Портал воздвигли на руинах Тайаны, древнего шахтерского центра Дуро. Под свежеотстроенными хибарами беженцев проходили два пласта породы - один относительно мягкий, а второй исключительной твердости. Лейя рассчитывала перестроить старые шахты, чтобы использовать их как убежища на случай повреждения купола или других неприятностей. Комитет выслал две громадные неуклюжие камнежевательных машины и обещал ей еще и буровой лазер последнего поколения.

Если остановиться и прислушиться, слышно, как гигантские механические монстры жуют камень.

Жуют… Чуют… Чуи…

Каждый раз, когда она думала о любимом вуки, словно когтистая лапа сжимала ее сердце. Нахмурившись, она продолжала шагать по улице с гордым названием Главная. Каждый раз, когда что-нибудь напоминало ей о Чуи, она не могла укрыться от тоски. Немудрено, что падающая луна погубила целую планету. Хорошо, что у Дуро нет лун. Зато есть орбитальные станции…

Открытый с торцов ангар слева вмещал основные строительные механизмы, которые использовались при внешних проектах и строительстве нового жилья.

Жилье! Ее же предупреждали, что ожидается огромный наплыв фаллиенов и родианцев.

Только бы не в Портал! Этот демографический взрыв может обернуться взрывом недовольства. Поселения буйно росли вдоль экватора планеты. Они теснились, как детеныши ворсов под крылышком орбитальных городов, под защитой их планетарных щитов.

Позади ремонтно-строительного ангара стояло несколько зданий из дюракритовых блоков - изобретение ее инженеров: местный цемент смешивали с болотной травой, пропитанной антитоксином, и высушивали при высокой температуре. Еще дальше гидропонный комплекс вовсю благоухал органическими удобрениями.

Она вошла в административный комплекс через северный подъезд. Преодолела лестничный пролет, огибающий световую шахту здания. Домашний дроид-уборщик У2Ц1, тихо жужжа, усердно выметал труху, вечно сыплющуюся из дюракрита. Этот дом, высотой в два этажа плюс фундамент, построили на месте резиденции Комитета, перед тем как ушли большие корабли.

Неужели это было всего девять недель назад? Лейя прошла в скудно обставленную комнату, что служила ей одновременно офисом и квартирой. У северного окна с видом на исследовательский центр и строительный ангар громоздилась массивная панель связи с ВКПБ. Посторонний посетитель мог бы удивиться паре антикварных подсвечников. "Не хочется прожечь нашу палатку", - объяснили Лейе, и она согласилась сохранить эту семейную реликвию, пока беженцы не получат постоянное жилье в новом Органа-Комплексе, который она рассчитывала построить в ближайшее время.

Вдоль левой стены стояла койка и кухонный автомат. Освежитель воздуха был включен на полную мощность.

Что-то сильно и противно пахло. Ц-ЗПО топтался у кухонного агрегата.

Его голова печально покачивалась на шарнирах.

- Добрый вечер, госпожа Лейя. Я очень извиняюсь. Час назад это было бы гораздо вкуснее…

- Ничего, Ц-ЗПО, - сдержалась Лейя, садясь за стол. - Я поем сейчас, пока хуже не стало.

Что бы это ни было - котлеты из растительного белка с гарниром из местной зелени, переваренной нынче до состояния отвратительной пасты, - возможно, это и было когда-то вкусно. Она промычала нечто одобрительное ради Ц-ЗПО. Он не виноват, его кулинарная программа в порядке. Это ее совещание продлилось слишком долго.

Дроид отправился на свое обычное рабочее место за маршрутной панелью и приступил к сортировке прибывших продовольственных грузов и проверке графиков дежурств. Он мог работать так ночи напролет.

- Госпожа Лейя, можно я спрошу?

Лейя пыталась разжевать кусок чего-то резинового.

- Давай, Ц-ЗПО.

- Если вы позволите задать вам личный вопрос… - дроид снова замолчал на полуслове.

Но Лейя, кажется, догадывалась, о чем пойдет речь.

- Вполне возможно, - сказала она, - что капитан Соло не станет принимать участие в наших делах. Я думала, он объявится лично или хотя бы выйдет на связь, но до сих пор…

Она подавилась куском суррогатного мяса.

- Последний раз, когда он звонил, он еще не знал, куда собирается отправиться.

Она уставилась на полированный корпус дроида. Это не отметина ли коррозии у него на плече? Она несколько раз посылала его за пределы купола, радуясь, что у нее есть помощник, который не нуждается в воздухе для дыхания.

Вонючий воздух Дуро не был ядовитым для большинства видов живых существ, но за последние несколько десятилетий атмосфера сильно испортилась, и работать снаружи без респиратора было почти невозможно. У большинства вошло в привычку носить маску.

- Почему ты спрашиваешь? Хэн не слишком-то церемонился с тобой все эти годы…

Ц-ЗПО беспомощно опустил руки.

- Недавно у меня был повод гордиться нашим знакомством. Я с удивлением узнал, что мои собратья-дроиды на Руане чествовали его почти как настоящего героя.

- Что ты сказал, Ц-ЗПО? - Лейя подалась вперед. Хэн - герой дроидов? - Откуда ты знаешь?

- Когда мы вернулись на Корускант, - Ц-ЗПО взволнованно взмахнул руками, - эта история вовсю обсуждалась в ГолоСети. Вы, наверное, пропустили ее, потому что были несколько перегружены работой… На Руане несколько тысяч дроидов устроили демонстрации против режима Саллиша Ага, который хотел деактивировать их…

- Я помню этот случай, - перебила его Лейя, - хотя и не слишком хорошо. Что-то насчет дроидов, которых хотели отключить, чтобы смилостивить йуужаньвонгов, если те доберутся до Руана. Было ясно, что Руан не собирается сопротивляться захватчикам.

- В комментариях, - продолжал Ц-ЗПО, - я наткнулся на упоминание о человеке, которого дроиды звали "Долгожданным" и "Теплокровным". Предполагалось, что он придет и поможет им. Когда уже казалось, что все было кончено, капитан Соло спас их от демонтажа, который им грозил. Мы тогда так закрутились с делами, что я забыл упомянуть…

- Благие небеса! - вздохнула Лейя. - О чем он только думал?

Как бы ей хотелось ткнуть его носом в эту байку!

Нет, на самом деле ей просто хотелось увидеть его нос поближе. Прошло так много времени…

Означает ли его долгое молчание, что враг нашел его? Но ведь с ним Дрома. .. Похоже, он просто не хочет ее видеть.

Если он погиб и те ядовитые издевки останутся последним, что они сказали друг другу, она не простит себе этого до конца жизни. Она чуть было не поддалась искушению потянуться к нему Силой.

Нет. Ведь может быть так, что он сейчас по другую сторону Внешних территорий. Если она попытается и ничего не найдет, будет только страшнее. Она молча доела ужин и собрала тарелки, чтобы ЦЗПО бросил их в переработку.

- Что бы ни случилось, я позабочусь о тебе, - сказала она. - Ты мне нужен, Ц-ЗПО.

Она сердито уставилась в отчеты. Прежде чем лечь спать, ей надо было еще разобраться со вспомогательной камнедробилкой, убедиться, что Аббела отослала ее еженедельный доклад на главный орбитальный город Дуро, Ббурру, и ответить на их запрос относительно переноса сроков орбитальных стартов. И еще была пекарня Портала, которая до сих пор не работала. Пекари запросили партию соли и сахарозы в ожидании урожая зерновых. Руан выслал излишки урожая проса этого года в качестве жеста доброй воли - прежде чем захлопнуть дверь перед носом беженцев.

Да еще Комитет никак не может прислать этот несчастный буровой лазер.

Неудивительно, что у нее не было времени искать Хэна. Она бы отдала все, чтобы увидеть его, чтобы все стало как прежде, до несчастья, что разлучило их. Он сильно изменился с тех пор, как она его встретила. Тогда это был негодяй, разбойник с большой дороги. Он стал умнее и старше, но не потерял ни блеска в глазах, ни кривой усмешки - пока не случилась беда с Чуи. Внезапно он снова стал безбашенным Хэном. Хэном с друзьями-бродягами. Хулиганом, которого она легко могла терпеть. Он ей даже нравился таким. Хорошо, - призналась она себе, - я обожаю этого хулигана. За все эти годы он научился сбрасывать свою броню, позволять ей увидеть мельком его настоящее лицо - романтика и идеалиста, скрывающееся под маской разбойника и раздолбая. Ему нужно было тепло, нужно, чтобы было куда возвращаться.

И годы научили ее дарить ему это тепло. Она любила обе его личины - странствующего рыцаря и разбойника. Но сейчас придется ждать. Ждать, когда он сам придет к ней. Нельзя же, в самом деле, цацкаться со взрослым мужчиной, как с младенцем. Он придет.

По крайней мере, он оказался замешанным в освобождении ринов. В отличие от Хэна, Лейя всегда старалась следить за новостями. То, что он связан с ринами - это хороший знак. Возможно, он постепенно приходит в себя.

Спустя четыре часа она распустила гриву своих волос и рухнула в постель. Что я здесь делаю? пронеслось у нее в мозгу. Жизнь в компании одного только Аренда-секретаря (Басбакхан и Олмахк спали на лестнице) заставляла ее чувствовать, что непрерывно, с каждым днем она все больше и больше забывает что-то очень важное. Нет, в самом деле, как удачно, что она слишком устала, что волноваться… слишком устала… очень слишком… совсем слишком… слишком волновалась… ну, в общем, устала… о нем… о детях…

Последней мыслью было: "Мне действительно стоит попробовать дотянуться к ним Силой. Сколько дней это длится?"

Глава 3

Боевой космический корабль "Сунулок" многие десятилетия был в пути. Его возраст сказывался в Десятках мелочей.

Многие колонии люминесцентных личинок и бактерий, которые гнездились в проходах на пассажирском уровне, мерцали, а то и вовсе потухли. Часть коммуникационных узлов, в которых тончайшие незакрепленные ничем виллипы торчали из утолщений огненно-красного фон-коралла, стали серыми, как зола.

Цавонг Ла широким, уверенным шагом шел по одной из коралловых артерий. На приметы времени ему было наплевать. Живой боевой плащ крепко цеплялся за его плечи своими иглообразными коготками. Его плечевые наросты и грудь покрывала ржавая чешуя. Зародыш каждой чешуйки имплантировался в костную ткань, а хор жрецов пел атональные песнопения, от его имени призывая бога войны ЙунЙаммуку. Чешуйки прорастали полгода, вытягивая его сухожилия и выламывая суставы под новыми углами. Потом жрецы провозгласили, что болезненная боевая трансформация Цавонг Ла завершена.

Цавонг Ла принимал боль как должное. Страдание священно. Сами боги создавали вселенную из кусков своей плоти.

Впереди, у дверей коммуникационного центра, стояли двое часовых. Смертельно острые когти недоразвиты, боевая татуировка далека до завершения. При появлении Цавонга Ла они отдали честь ударом кулака по противоположному плечу. Цавонг вытянул руку, принимая приветствие и одновременно командуя двери открыться. Края входной перепонки утолщились и разошлись в стороны.

Молодая, но делающая большие успехи служащая сидела на своем рабочем посту. Черные знаки отличия оттеняли ее бледное лицо. Сиф вскочила и поприветствовала командира. Ее кресло в это время вытянуло ложноножки и отползло в сторону.

- Мастер войны, - почтительно произнесла она, - я разбудила командирский виллип в вашей каюте и дала команду исполнителю выйти на связь.

Она прошла к дальней переборке. Эта часть "Сунулок" проросла геометрически правильным каскадом кораллов с бластулами, в которых покоились дюжины меньших виллипов. Их как на дрожжах выращивали или на зрелых виллипах, или в бортовых инкубаторах с использованием специальных древесных грибовпаразитов с болотных плантаций. Эти своеобразные моллюски обладали способностью устанавливать связь без задержек сигнала на больших расстояниях.

Цавонг Ла прошел к самой большой бластуле. Подождал, пока закроется диафрагма кабины, и хмуро уставился на колеистый шар, установленный на экранной подставке.

Виллип принял форму лица скомпрометированного исполнителя - полное, с кривым носом и пористой кожей. Лицо светилось священным энтузиазмом. Пожалуй, он суетился больше, чем следовало. На месте левого глаза злобно шипел плаэрин бол.

Немногие из связных Нома Анора догадывались о его подлинной сущности или о том, насколько успешно он обводит вокруг пальца прислужников людей. В его долгосрочное задание входило обнаружение и нейтрализация наиболее опасных противников. Забавно, что после его триумфа на Рхоммамуле некоторые резиденты Новой Республики почитали его как павшего за правое дело героя. Павшего в войне, которую он сам же и развязал.

Йун-Харийу, богиня перевоплощений, благоволила Ном Анору.

- Мастер войны, - виллип выдал отличную имитацию голоса Ном Анора. Низкие полутона свидетельстовали о почтении и повиновении.

- Какой прирост у твоего стада? - спросил Цавонг.

- Шесть тысяч четыреста после нашего последнего разговора. Многие пришли с Фондора. Строится еще один купол: - Гнусно. Но это ненадолго. Смотри, чтоб тебя не поймали на горячем.

Губы Цавонга, превратившиеся в бахрому в служении Йун-Йаммуке, сложились в кривую усмешку. Фондор брал один из его главнокомандующих, Нас Чока, меньше клеккета назад - два месяца по календарю неверных. В ходе уничтожения их отвратительных механических верфей Чока взял всего несколько сотен пленных. Потом поток звездного пламени смыл половину флотилии Чоки и три четверти кораблей противника. Тактики Цавонга до сих пор пытались понять, была ли это хорошо продуманная жертва? Обычное стремление неверных любой ценой сберечь свои жалкие жизни было их главной слабостью, их самым гнусным проявлением неверности. Неужели они наконец поняли свою ошибку? Может быть, они все же поняли, что жертва - это единственный ключ к победе?

По данным разведки, источник огня находился в системе звезды, которую неверные называют Корелл - монструозная механическая конструкция под названием Балансир. Пока стратеги Цавонга Ла не могли объяснить мощь, скрытую в этом оружии, они посоветовали ему найти место стоянки подальше от множественных гравитационнных колодцев, лежащих на линии огня Балансира.

По счастливому совпадению, скомпрометированный исполнитель был послан как раз в такой мир.

- Ищи достойных, - напомнил ему Цавонг. - Чем лучше будут жертвы, тем быстрее мы очистим внутренние миры.

Ном Анор раболепно преклонил голову.

- И джедаев, - он правильно произнес трудное слово. Ном Анор жил среди людей годами. - Их нелегко изловить, но некоторые из них кажутся вполне достойными.

Цавонг Ла кивнул и тронул гребень виллипа. Изображение потускнело и исчезло, виллип свернулся, втягивая сам себя в ротовое отверстие.

На своей далекой планете Ном Анор, должно быть, снова срастается с ууглитх-маскуном - не обычным, а новой породы, для имитации негуманоидных форм. Связной Нома Анора из вражеской столицы согласился доставить в нужную систему груз пленных.

Как только Цавонг прибудет туда, он сразу займется прекрасным делом - отбором достойнейших. Благочестивое массовое жертвоприношение убедит могучего Йун-Йаммуку позволить Цавонгу достичь Центра Галактики, где верховный господин обещал верным слугам своим плодородные сады, удобренные тучными порабощенными народами.

Шесть тысяч свежих неверных повысят ценность жертвоприношения, позволив ему как никогда близко подойти к миру, который он истово желал преподнести своим богам.

К Корусканту.

Глава 4

Когда Император Палпатин впервые взял ее с собой на Корускант, Мара Джейд Скайуокер была еще наивной девочкой. Она выдерживала тренировки Палпатина, которые продолжались час, а иногда и целый день. Теперь все шло к тому, что Корускант снова становился точкой отсчета - когда он стал конечной целью йуужань-вонгов.

Между тем ее муж тренировал нового ученика так, словно полагал, что в будущем останется мир и справедливость, которые надо будет защищать. Порой она недоумевала, что заставляет их всех оставаться верными своему делу - надежда или просто привычка?

Она пристально посмотрела на своего юного племянника поверх сцепленных в замок рук. Темноволосый, в накинутой на светлокоричневый китель мантии джедая, Анакин Соло сидел рядом с Люком. В его облике явственно проступали кореллианское происхождение, суровая целеустремленность, и все это подчеркивалось отцовской привычкой поднимать одну бровь. Его синие глаза пылали решимостью спасти Галактику - если потребуется, то в одиночку - и это был настоящий Скайуокер.

Не так давно, вернувшись с Йавина-IV, Люк приобрел манеру собирать каждые несколько дней небольшую группу джедаев в общественных, хотя и малолюдных местах. Последние месяцы все джедаи попали под пристальное общественное внимание. Итор был потерян, несмотря на самопожертвование Коррана Хорна. Боевые эскадроны под предводительством рыцарей джедаев канули на трех важнейших участках фронта, очевидно недооценив стратегические способности противника. Смекалка ее бывшего босса Тэлона Кардде когда-то помогла объединить джедаев перед лицом неотвратимой опасности, грозившей Кореллии со стороны йуужань-вонгов. Но из этого почти ничего не вышло.

Если они не научатся работать вместе, то поодиночке или будут уничтожены, или скатятся на сторону Тьмы.

Семеро джедаев встретились этим утром в глубине правительственного квартала Корусканта, около шумной террасы. Неподалеку журчал фонтан, запоминая о временах расцвета Империи… Временах, когда она была Рукой Императора. Да, многое из того, что ей случалось видеть или делать в те времена, ей хотелось бы выкинуть из головы. Но тогда у нее был свой мир. Ей пришлось отказаться от самого дорогого, что у нее было, - ей пришлось бросить свой корабль "Меч Джейд". Она променяла его на… ну…

Довольно.

Она снова уставилась на Люка и Анакина. Всякий раз, когда ей случалось видеть этих двоих вместе, она замечала, как проступают в них два отражения одной и той же внутренней силы, достоинства. Они были схожего некрупного телосложения, хотя Анакин еще продолжал расти, и у них были похожие ямочки на подбородках, словно следы от молодецкого удара.

Полковник Кент Хамнер, удивительно высокий человек, джедай, обладатель длинного аристократического лица, в армии Новой Республики занимал пост стратега. Он покачал головой и произнес: - Теперь, когда верфи Фондора потеряны, а гиперпространственные маршруты минированы, нам не удержаться во Внутреннем Риме. Далее Колонии долго не устоят. Родия в большой опасности. Слава великой Силе, Анакин спас Балансир…

Анакин подался вперед: - Но лишь до тех пор, пока мы не потеряли Кореллию. А если дать Тракану волю, он изгонит всех драллов и селониан и провозгласит Кореллию зоной, свободной от нечеловеческих рас.

Мара достаточно хорошо знала Анакина, чтобы понять, что он оставил не высказанным: "Все из-за того, что я не запустил Балансир, когда у меня была такая возможность. Теперь Тракан - герой, и никого не волнует, сколько соратников он погубил". Вышвырнув генерал-губернатора Марча из аппарата, партия Балансира сделала серьезную заявку на власть в системе Корел.

Кент Хамнер покачал головой.

- Не вини себя, Анакин. Джедай обязан контролировать свою Силу. Нам приходится тщательно взвешивать решения. Ты не мог позволить себе поспешить открыть огонь Балансира, и ты поступил правильно. Возможно, Балансиру, если нам удастся восстановить его, суждено стать последим рубежом обороны Центра. Оттуда можно защищать верфи Куата и Корускант.

- Верно, - кивнул Люк.

Новая волна боевых кораллов обрушилась на Кореллианскую дугу недалеко от Родии. Сестра Анакина, Йайна, племянница Мары, была сейчас там в составе Разбойного эскадрона. Там было так много йуужань-вонгов, что дотянуться до нее Силой было почти невозможно - йуужань-вонги каким-то образом заглушали энергию живых существ, даже джедаев.

Впрочем, Ботавуи, расположенный между вооруженным до зубов Нал Хуттой и стоящей на грани уничтожения Родней, тоже был в опасности. Последнее, что Мара слышала о Кипе Дюрроне - что он со своей Дюжиной Мстителей занял позицию у Ботавуи, полагая, что следующее сражение состоится именно там.

Мара отвлеклась, думая о Кипе Дюрроне. Хотя от ее внимания не укрылось, как Кент Хамнер поддержал Анакина. Анакин спас ей жизнь на Дантуине, когда йуужань-вонги преследовали их много дней подряд, а ее загадочная болезнь медленно высасывала ее силы. После падения Дубриллиона, после отступления у Дантуина и особенно - после Балансира, шестнадцатилетнего Анакина приветствовали прохожие на Дворцовом променаде Корусканта. Торговцы экзотическими кушаньями предлагали ему отведать их товар, а податливые красотки тви'лекки вздрагивали всеми фибрами, когда он проходил мимо.

Люк сегодня тоже был одет в мантию джедая - словно тень песков Татуина. Как и Килгаль, целительница с Мои Каламари, что сидела, уронив большую голову на оранжево-розовые перепончатые руки. Она привезла с собой свою ученицу, маленькую шуструю Тэкли. Тэкли, чадра-фан с зачаточными способностями джедая, казалось, все время хлопала глазами от удивления. Каждый раз, когда мимо их террасы пролетал флаер, уши Тэкли поворачивались, словно огромные веера на шарнирах.

Эти дни для целителей тянулись долго. Килгаль уверяла, что они наблюдают взрыв болезней, какого прежде никогда не было. Смотреть, как инфекция сгоняет с места и убивает столько людей, было мучительно, как больно видеть, что болезнь пожирает твоего друга, а ты не можешь помочь ему… С той стороны, где сидел Люк, полыхнул синий тревожный взгляд, поймав его, Мара заставила себя выкинуть мрачные мысли из головы. Ее недуг, словно рак, принимал самые разные формы, все время мутировал, и это делало его непобедимым. Должно быть, это смертельно.

Последние три месяца у нее была ремиссия. Эссенция слез Вергера, который попал в заключение, как шпион йуужань-вонгов, восстановили ее силы. Но она не решалась считать себя исцеленной. Точно так же, - подумалось ей, - как Люк не решается назвать это сборище советом. Потому что это не так. Сейчас я чувствую себя нормально. Этого достаточно.

Встретившись с ним взглядом, она с удовольствием отметила, что он здорово возмужал за эти годы. Тот простой фермерский парень, какого она встретила, давно исчез. Сетка тонких морщинок разбегалась от уголков его ярко-синих глаз, когда он улыбался, а когда хмурился - появлялась складка между бровей. Тут и там, особенно на висках, обнаружилось несколько седых прядей - с ее точки зрения, очень импозантных.

С того самого часа в пещерах Нирауана, когда смертельная опасность заставила их сражаться спина к спине, объединяя с Силой так глубоко, что они видели мир одними глазами, думали и даже дышали как единое существо. Такие разные на первый взгляд, они идеально дополняли друг друга. Удача благоволила к Маре Джейд, бывшей Руке Императора. И ей не нужно использовать Силу, чтобы знать, что Люка их союз сделал одним из счастливейших существ во Вселенной.

Поэтому естественно, что мысль о ее страданиях доводила его до отчаяния. Им еще так много хотелось пережить вместе…

Люк смутился.

- Веди совещание, Скайуокер, - мысленно обратилась она к нему, пресекая его замешательство, - хватит дергаться из-за меня.

Хотя их мысленный контакт редко позволял передавать конкретные слова, ее послание определенно достигло цели. Люк повернулся к Хамнеру и произнес: - От Дайе Азур-Йамина с Нал Хутты уже почти неделю не поступало сведений. Я попросил его сына, Тама, осторожно прощупать это направление на предмет признаков осады.

Как и на Каларба, большое скопление сил противника у Нал Хутты блокировало Силу.

- Дайе хороший, - мягко сказала Килгаль. - Лобакка и Тайниан уже покинули пространство Нал Хутты, верно?

- Они только что вышли на связь с Кашиийка, - кивнул Люк. - Там никаких признаков активности противника

- По крайней мере, йуужань-вонги не достают вуки у них дома, - беззаботно сказала Улаха Коре. Улаха была утонченной молодой бис, ее музыкальные способности позволяли ей участвовать во многих общественных делах.

Ее реплика вызвала беспокойный шум среди собравшихся, что еще раз показало Маре, насколько упаднические настроения парили даже здесь, среди джедаев.

- А с Билбринги ничего? - спросил Хамнер. - С Мон Каламари? Люк позволил полковнику подвести разговор к оплотам Новой Республики.

- С Билбринги ничего особенного, - ответил он. - Тенел Ка и Йован Драрк разместились в оживленных местах и ищут мертвые зоны Силы, которые могут оказаться замаскированными агентами йуужань-вонгов. Тем же занят Маркрэ Меджэв на Ботавуи, - он адресовал Маре печальный взгляд. Когда Борск Фей'лиа захватил власть в государстве, он вернул ослабленный Пятый Флот в пространство Ботана, где тот стал абсолютно бесполезен для обороны Центра. - И Мон Каламари попрежнему отрезан - ни поставок, ни информации.

Связь с Мон Каламари была потеряна уже многие месяцы. На террасе повисла тишина, джедаи молчали, осмысливая сказанное. Люк сидел, опустив веки.

Мара сплела длинные пальцы. Она надеялась, что Люк не станет пытаться вывернуть будущее наизнанку. Если будущее просто ударит его по башке и заставит поверить в себя, то все нормально. Но если он пойдет дальше…

Журчал фонтан прихотливой конструкции мон-каламарских мастеров. Его верхняя плоская чаша вращалась, лепестки воды разворачивались по сторонам. Мара ценила его как акустическую защиту. А Люк, похоже, до сих пор был очарован водой, которая падает с небес без помощи влагоуловителей. Он вроде и выбирал места для этих нерегулярных собраний как бы случайно, но рядом частенько оказывалась проточная вода. Видно, он научился видеть красоту окружающего мира, шагнув от ранней зрелости к полному надежд возрасту мудрости.

Она сжала губы, запрещая себе думать об этом. Она вновь здорова. Ей нравятся зрелые мужчины. Она уважает сильных.

Но у молодости свои преимущества, которые ей не пришлось ощутить в полной мере, а теперь уже, похоже, и не придется. Она воспользовалась эликсиром Вергера, потому что ее инстинкты сказали ей, что это сработает. Но в ней ничего не откликалось, когда она спрашивала себя, сможет ли когда-нибудь забеременеть и не бояться за жизнь ребенка.

На другом краю круга собравшихся прокашлялась малышка Тэкли. Кисточки на ее больших круглых ушках дрожали от волнения.

Люк открыл глаза, Мара встрепенулась. Ученица чадра-фан за все время совещания еще ни разу не открывала рта.

- Я тут подумала, может, стоит сказать, - мелодично промурлыкала она.

Анакин насмешливо ухмыльнулся. Мара взяла на заметку, что надо бы поговорить с ним, выяснить его отношение к тем, чей талант находится в зачаточной стадии, - если, конечно, Люк не сделает этого первым.

- Продолжай, - Килгаль повела перепончатой рукой, подбадривая свою протеже.

Тэкли благодарно взглянула на наставницу и продолжала: - Два дня назад я шла по новой дорожке Нижнего города, она называлась аллея ЙоКо. На встречу с другом, - торопливо добавила она, словно опасаясь, что ее заподозрят в шатаний по злачным места Корусканта.

- И? - Люк смотрел на малышку серьезно и внимательно. Наставничество в академии джедаев научило его терпению. "Они учатся, пока, чувствуют поддержку", - говорил он Маре.

- И я слышала, как кто-то в закусочной говорил о…

- В которой закусочной? - нетерпеливо перебил ее Анакин.

Люк повел рукой ладонью вниз.

- Подожди, Анакин. Тэкли, продолжай, мы слушаем.

Она вскинула голову и пригладила лапой длинные кошачьи усы.

- На самом деле, это был "Зеленый лист". Двое родиан болтали об одном служащем. Они удивлялись, как человек может есть такое… Дальше я не расслышала, но ведь мы знаем, что йуужань-вонги используют ууглитх-маскунов, чтобы выдавать себя за людей. Может, это ложная тревога, Мастер Скайуокер, но ведь… для любого из более одаренных джедаев не составило бы труда проверить это…

- Ты хочешь вернуться туда? - мягко спросил Люк.

Тэкли покачала головой.

- Я не боец, сэр…

Мара поймала косой взгляд Анакина. Он вопросительно поднял бровь. Мара поджала губы.

Люк посмотрел сначала на нее, потом на Анакина.

- Хорошо, Тэкли. У меня как раз есть пара способных добровольцев. Джедаи, - добавил он, - будут сильнее всех до тех пор, пока каждый из нас будет использовать все свои способности. Что бы вы ни делали, делайте это в полную силу.

Толстый носик Тэкли сморщился от удовольствия.

x x x

- Ты уверена, что достаточно хорошо себя чувствуешь для этого?

- настойчиво спросил Люк.

Они шли рядом по открытой галерее. Дальше, по направлению к некоему грандиозному сооружению, дроид-садовник зацепился за ствол поющей смоковницы и подрезал буйные весенние побеги.

Плащ Люка раздувался за спиной, притягивая любопытные взгляды. Эти взгляды раздражали Мару: после стольких лет службы тайным агентом она надевала одеяния джедая только в самых крайних случаях.

- Конечно, я в форме. Я не чувствовала себя такой неприлично здоровой с тех пор как… - она запнулась. - Ну, в общем, последнее время.

- Или можно послать с тобой кого-то другого…

Мара засмеялась.

- Нет, Анакин вполне подойдет.

Она хотела переговорить с мужем наедине, пока племянник следовал за ними на почтительном расстоянии. Даже не прибегая к Силе, можно было ощутить его охотничий азарт. Анакин как никогда серьезно вцепился в свою главную роль.

- Он ужасно переживает произошедшее на Балансире, - добавила она. - Еще один камень лег ему на сердце. Он и так винил себя в гибели Чуи. Он справится и с этим, но это давит всерьез.

Конечно же, Люк знал это. Люк улавливал чувства других людей так же, как она - веления собственных инстинктов.

- Еще больше он переживает, что послушался Йакена, - заметил Люк. - Меня очень беспокоит отчуждение между ними.

- А меня беспокоит Йакен, - возразила Мара. - Он покинул Корускант не в самом здравом уме, и с тех пор о нем ничего не слышно уже два месяца.

Они пересекли боковой коридор. Ледяной ветер, наверное из системы вентиляции, поддерживающей комфортную температуру для тальцев, заставил поежиться. Люк открыл было рот, потом закрыл н поднял одну бровь, моля о снисхождении. Он чуть было не спросил ее о самочувствии - снова. Сегодня он здорово превысил допустимый предел.

Не зависай, муж мой, ей опять удалось передать ему свою мысль, облеченной в слова, но она подмигнула, смягчая упрек.

x x x

Его губы изогнулись. Он почти улыбнулся. Уже в который раз повторялся этот обмен полувзглядами, полужестами, мыслями и непроизнесенными словами? Каждое такое чудо смягчало ее досаду на неусыпную преданность Люка.

Она оглянулась. Анакин молча брел позади, еле отрывая от земли подошвы своих коричневых ботфортов. Он всегда так шел, когда хотел казаться рассеянным и беззаботным. Три молодые женщины человеческой расы и змееобразный фаллиен, наверное из младших правительственных служащих, замерли на ходу, уставившись ему вслед.

Эти взгляды говорили о том, что Анакин определенно стал любимцем публики. Корусканту был нужен юный герой. Живой герой. Похоже, Анакин вызывал симпатию и у тех, кто хотел видеть джедаев ополченцами, вроде Кипа Дюррона, и у тех, кому больше по душе была традиционная жесткая джедайская дисциплина. Кип нечасто находил время для Анакина - в перерывах между рейдами своего эскадрона.

Мара поджала губы. Она волновалась за Анакина не меньше, чем за его отчаявшегося брата. Анакин определенно проходил очередное испытание. Его талант проявился слишком рано, ему было далеко до Люка с его виртуозностью, заработанной тяжким трудом. Ей довелось увидеть воспоминания Люка, его самые глубокие сожаления и самые потаенные обиды. Она знала, как близко когда-то подобралась к нему Тьма.

Если теперь Тьма захочет захватить Анакина… Анакина воспитывал бывший контрабандист, обожающий нарушать запреты, любящая мать, которая все время была в разъездах, ее незаурядная помощница и дроид-секретарь. А в Академии он все время был в тени славы своего брата и сестры. Если Анакин устоит и не перейдет на сторону Тьмы, это сопротивление соблазну сделает его много сильнее - возможно даже, одним из сильнейших джедаев своего поколения.

- Насчет того шпиона йуужань-вонгов, - прошептала она, - если Тэкли не ошиблась. Я хочу взять его живым. Один живой пленник был бы для нас полезнее, чем очередной труп, - ксенобиологам удалось создать несколько почти непобедимых кадавров, с хорошей защитой, эффективной в различных мирах. - Например, проверить на нем действие новых парализующих дротиков.

- Эксперименты на пленных неэтичны, - прищурился Люк.

- Да как…

- Но… кроме того, хорошо бы выяснить, можно ли их оглушить, - он на полуслове перебил ее попытку возразить.

- Точно.

Живая броня йуужань-вонгов, судя по всему, отражала бластерные заряды, но, быть может, низкочастотный парализующий импульс сможет их оглушить?

Положительный результат этого маленького эксперимента (не на пленном, конечно) означал бы, что не только джедаи, но и практически каждый мог бы противостоять чужакам.

Люку не пришлось убеждать ее. Он просто подвел ее к этому решению, минуя споры, осознала она.

Мара тронула руку мужа, и он крепко сжал ее кисть. Их глубинная внутренняя связь пережила многое в те дни, когда она думала, что жить ей осталось совсем недолго. Тогда она замкнулась в себе, и даже Люку было тяжело достучаться до нее.

К счастью, оказалось, что их отношения смогли возродиться. Разорвать их брак могла только смерть одного из супругов - другое дело, устоит ли оставшийся перед соблазном уйти вслед.

x x x

Толпа, порожденная обеденным часом пик, уже начинала редеть, когда Мара и Анакин вышли из вагона репульсора на остановке "Аллея ЙоКо". Легким прогулочным шагом она прошла к смотровой площадке и, облокотившись о перила, посмотрела вниз.

Глубоко внизу под ними световые пласты постепенно сходили на нет, уступая место полному опасностей Нижнему городу. Перепончатокрылый ястреб спикировал на личинку какого-то другого представителя животного мира урбанизированной среды и дюракритовых стен. По стене напротив скользил сверкающий модуль турболифта, унося своих пассажиров вверх, к более цивилизованным уровням города.

Этот район лежал настолько глубоко, что она не могла разглядеть скоростные трассы воздушного транспорта далеко вверху. Граница контролируемой военными зоны осталась выше. Здесь со свистом проносились только местные транспортные потоки. В отдалении реял патрульный дроид, сонно помигивая габаритами…

- Тихий вечерок, - Анакин подошел и встал рядом с ней у поручня.

Мара осталась вполне довольна результатами осмотра местности и перешла к изучению толпы. Поколебавшись, она чуть-чуть открылась для Силы. Пузыри шума чужих эмоций лопались там и тут. Чаше всего они исходили от сверстников Анакина. Пара куарренов постарше быстро прошла мимо - плечом к плечу, опустив головы. Она заметила, как нервно подергиваются усики на их лицах. Тот, что повыше, упорно смотрел по сторонам, избегая взглядом своего партнера. Остальные прохожие поддерживали значительную дистанцию, стараясь не приближаться к ним.

Наверное, тащат что-нибудь слишком ценное, решила она.

С другой стороны с гордым видом вышагивали двое мужчин, один из них изрядно навеселе, на его физиономии ярко светился результат не скольких кружек лама. "… Бригаде Мира. Туда, если йуужань-вонги захватят этот далекий…" - донеслось до нее. Мара поморщилась. Корускант, колыбель интриг и заговоров, превращался в бурлящий котел страха. Члены Бригад Мира - те, кто ратовал за коллаборационизм, - пока не решались открыто носить свою униформу с эмблемой в виде рукопожатия, но только пока…

Ее рука скользнула по длинному черному жилету. Под карманами с кредитными карточками и передатчиком на ней был просторный ярко оранжевый летный комбинезон, скрывающий бластер и лазерный меч - тот, что дал ей Люк. Она давно привыкла ходить так, чтобы складки одежды скрывали оружие. Китель и мешковатые штаны Анакина неплохо служили тем же целям. На его ремне она заметила лишний выступ - наверное, сабрашианский пугач, решила она. Но случайный прохожий ничего не заметит. Просто сын вышел проводить мать.

Сын. Она снова нахмурилась. С каждым месяцем, - что проносился мимо в вихре военных и мирных дел, ее желание взять на руки собственного ребенка становилось все более нестерпимым - и все более несбыточным. С каждым месяцем они с Люком все больше отдалялись от этого.

Иногда - по словам Килгаль, Оолос и других целителей - непостижимый недуг, что мучил ее, убивал своих жертв, разрушая белки, составляющие оболочки клеточных ядер. Порой ей казалось, что этот процессе уже начинается, что болезнь грызет ее кости и другие органы. Заболевание, которое разрушает целостность клеток, может убить плод или изменить его клеточную структуру, превратив его… в кого? Во что? Она не могла ответить. Даже если у нее родится ребенок, будет ли он человеком?

Нет, она будет довольствоваться одаренной ученицей-племянницей и двумя талантливыми племянниками. Кроме того, они с Люком опекали - и навещали, когда была такая возможность, - тринадцатилетнюю сироту с Бакуры, Малинцу Фанас. Отец Малинцы скончался в результате долгой и продолжительной болезни, ее мать погибла во время первого кризиса на Балансире много лет назад. Люк до сих пор чувствовал глубокую ответственность за судьбу девочки. Ее удочерила хорошая бакуранская семья. Остается надеяться, что хотя бы Малинца на далекой Бакуре нынче в безопасности от йуужань-вонгов.

Вспомнив о Бакуре, Мара попыталась представить себе, как покоренный Ссируук мог взаимодействовать с йуужань-вонгами. Была ли жизненная энергия этих новых захватчиков, которые, похоже, были недостижимы для Силы, вытянута технологиями ссии-рууви?

Это было бы бесконечно унизительно…

Анакин рассматривал прозрачную витрину. Там на уровне глаз была выставлена трехмерная голограмма пяти уровней этого района.

- Похоже, "Зеленый лист" двумя проходами севернее, - сказал он.

- Снова прыгнем в поезд?

- Пойдем пешком, - ответила Мара. - Будь начеку.

Ловко вливаясь в пешеходный поток, она почувствовала, как Анакин чуть приотстал, держась немного левее. Это была надежная, удобная для обороны комбинация, в которой на острие атаки оказался бы старший в паре.

Она чуть повернула голову.

- Время вспомнить прошлые уроки, - сказала она.

Анакин никогда бы не смог научиться подобным уловкам у ее мужа, который выделялся в толпе, как сунесийский проповедник.

Анакин хмыкнул, разглядывая движущуюся цепочку огней, которая, похоже, означала движущийся тротуар, затягивающий пешеходов в недра новехонького ресторана.

- Постоянно замечай и оценивай, - наставляла его Мара, - чем больше ты сумеешь заметить, тем больше у тебя будет выбор и тем меньше у противника шансов застать тебя врасплох.

Он шел, держа руки перед собой, готовый в любую минуту принять боевую стойку.

- Я в курсе.

Они миновали дверь, изрыгающую волны вонючего красного дыма - А как насчет прошлой недели? Вспомни-ка, что было на летном тренажере. И, пока вспоминаешь, избавься от джедайской позы.

Послушный ученик расслабленно опустил руки.

- Состязаться с тобой в пилотировании? Да у меня не было ни шанса!

- Ты атакуешь слишком рано. Это твоя манера. Понять свою слабость - значит сделать первый шаг к победе над ней.

И я знаю, о чем ты думаешь, Анакин Соло. Ты думаешь, что я скоро потеряю свое преимущество.

Мара изменила курс, огибая троих немного подвыпивших гуляк тви'лекков.

Анакин сохранил позицию, держась от них подальше.

Он был способным учеником - схватывал на лету. Новому поколению джедаев пришлось быстро повзрослеть.

Хотя, конечно, во времена, когда ей пришлось взрослеть, мира в Галактике тоже было не слишком много.

На сводчатом потолке метались в бесноватом танце огни, рассыпая зловещие блики по лицам, головам, фигурам. Толпа в пешеходном переходе сгустилась. Всюду виднелись яркие шляпки желтых грибов, выведенных хо'динскими учеными специально для обогащения атмосферы темных уровней Нижнего города кислородом.

Немного впереди над головами сияло высвеченное в воздухе изображение пучка стреловидных листьев. Мара глянула в широкий проход. Внутри было совсем не так мрачно и тускло, как по дороге сюда. Аляповатая вывеска салона бодиарта висела напротив.

- Что ж, - буркнула она. - У дружка Тэкли хороший вкус.

Она стала проталкиваться внутрь "Зеленого листа". Анакин шел, прикрывая слева, локоть к локтю.

Закусочная размещалась вокруг центральной колонны. Когда глаза Мары привыкли к яркому свету, она заметила, что колонна покрыта искусной резьбой, имитирующей кору живого дерева. Выше ствол разделялся на множество ветвей, листья трепетали на искусственном ветру.

Вполне подходящее место для засады, на ее профессиональный взгляд - особенно в центре, там, где ветки потолще.

- Добрый вечер, любезные друзья. Столик?

Мара опустила глаза и увидела молодого дралла, возможно, из тех, кто заранее эмигрировал с Кореллии.

- Да, - кивнула она. - Где-нибудь не слишком далеко от дверей, - сказала она, снова взглянув наверх, на такое удобное место в центре ствола для затаившегося убийцы. - У внешней стены, пожалуй… - оттуда было хорошо видно вход.

- Прошу за мной.

Дралл провел их по пружинящему под ногами полу к кабинке, приспособленной для людей. Мара села лицом к входным дверям, предоставив Анакину вести наблюдение за офисом.

Ее рука утонула в крышке стола, которая казалась покрытой пушистым мхом. Ковер имитировал опавшую листву. Она понадеялась, что пища, которую здесь готовят, соответствует нормам гигиены.

- Желаете что-нибудь из закусок, любезные гости? - продемонстрировал официант традиционное гостеприимство, одновременно вызвав голограмму меню в воздухе над столом.

- Эльбскую воду, - ответила Мара.

- Две, - кивнул Анакин.

Юный дралл повернулся к ним плечистой заросшей мехом спиной и удалился, ступая по ковру палых листьев.

У подножия дерева журчал искусственный родник, увлажняя воздух. Мара взяла на заметку сказать об этом Люку. Разглядывая исподтишка остальных посетителей, она не заметила пока никого опаснее пары молодых дугов, ссорящихся из-за десерта.

Пощелкивая по живым строчкам меню, она сделала заказ и небрежно откинулась на стенку кабинки.

- Заметил что-нибудь? - спросила она.

- Ничего подозрительного, - ответит тот, продолжая скользить взглядом по залу. - Если бы я всерьез ненавидел технику, пожалуй, именно здесь я бы чувствовал себя лучше всего на Корусканте.

- Убедительно.

Дроидов-официантов нигде не было видно. Один этот факт вызвал у нее подозрения относительно владельца или управляющего этого заведения. Дроиды были гораздо дешевле и надежнее наемных работников.

К тому времени, когда их официант вернулся с эльбской водой и парой блюд с автоподогревом, семейство вифидов с шумом покинуло закусочную, папаша недовольно фыркал себе в бивни. Мара заметила, как из кухни, сутулясь, вышел другой прислужник с подносом в руках. Он поставил поднос и начал комплектовать заказ с помощью сервис-автомата.

Должно быть, это и был тот, кого засекла Тэкли. Держался он как-то криво. Конечно, это мог быть и инвалид, и раненый, но…

- Вот он, - прошептал Анакин.

- Проверь его Силой.

Она подвинулась, вдавливаясь спиной в стену кабинки, чтобы видеть одновременно Анакина и человекоподобного прислужника, не поворачивая головы. Синие глаза Анакина сузились, он подался вперед, так что прядь волос упала ему на лоб. Он нахмурился.

- Смотришься, как герой Галактики, - шепотом предупредила она его.

Он раздраженно поджал губы.

Потом подался вперед еще на несколько сантиметров.

Рука Мары сжалась на рукояти ее меча под жилетом.

- Ничего? - прошептала она.

- Ничего.

Мара потянулась Силой, чтобы перепроверить утверждение Анакина. Подозрительный человек, если верить ощущениям, был словно тень - слепое пятно, пустота.

Анакин уже поднимался из-за стола.

- Нет, - резко сказала Мара. - Только не в ресторане, здесь полно народу.

- А что нам остается? - возмутился он. - Он же сейчас уйдет!

- Вряд ли. Он отработает свою смену. А мы пока прикончим ужин, - она облокотилась на мох столешницы. - Только сперва надо проверить, нет ли у него сообщников на кухне.

Глава 5

Ранда загромождал собою весь спальный модуль семьи Соло. Хэн был снаружи, у водозаборника - пытался на скорую руку починить что-то на насосной станции. Йакену пришлось вернуться за запасным комлинком.

Ранда очень старался уместиться на свободном пространстве между койками, это давалось ему с трудом.

- Мало того, - ворчал он, загибая кончик хвоста вокруг груды вещей, наваленной в ногах кровати Йакена, - что у меня нет ни малейшей возможности мчаться на помощь моей любимой родине, так еще теперь, да будет тебе известно, мне придется довольствоваться таким же количеством пищи, какое положено ринам! Разве моя комплекция хотя бы отдаленно напоминает этих маленьких лохматых паразитов? - он вытянулся изо всех сил, выпятив среднюю часть тела. - Мой метаболизм требует…

- Да не таким же количеством, - Йакен спокойно сунул комлинк в карман, сел на свою койку, осторожно откинулся на стену, расслабляя спину. Некоторые из этих домишек не выдержали игр озорных отпрысков ринов. - А таким же процентом от стандартного пищевого рациона. Если твой организм требует в три раза больше, чем рину, тебе будет положено…

- Мало. Я исхудаю, усохну, истощусь. Я и так слишком маленький для своего возраста.

В свете, который проникал через открытую дверь модуля, Йакен видел, как зрачки Ранды сузились, как у змеи.

- Ранда, с Нал Хутты новостей нет? Не слышал, что с твоей родительницей?

Теперь глаза Ранды налились кровью. Он нервно всплеснул своими четырехпалыми руками.

- Я ничего не слышал! - выкрикнул он. - Про мою высокочтимую родительницу.

- Извини, - попытался его успокоить Йакен. - Мы…

- Новая Республика не станет защищать Нал Хутту, - прорычал Ранда. - Ее принесли в жертву, как до этого пожертвовали Тинну и Гиндайн. Нас выбраковали. Они отвели армию назад к Корусканту, - его хвост снова дернулся, - и своим ненаглядным верфям на Билбринги.

- Ботавуи тоже в любой момент может быть осажден, - резко сказал Йакен. Для Ранды было нормальным паниковать, но так он мог и до драки дело довести. - Мы все в опасности. У нас не хватает кораблей, флот и так сильно растянут вдоль линии фронта…

- Тогда почему ты не на войне, джедай? - Ранда потряс кулачком.

- Я однажды видел, как опытный джедай убил йаммоска. Ты можешь гораздо больше, чем требуется здесь. Твоя семья совершала великие деяния.

- У меня свои собственные проблемы, Ранда, - Йакен покачал головой. Он не очень-то верил в откровенность Ранды. Он не мог определить, искренен ли хатт, но что касается великих деяний… Ранда не мог не знать, кто задушил Джаббу.

Ранда подполз к единственному окну модуля - на дальней от двери стене.

- Если бы мы могли добраться до Корусканта, мы с тобой так бы врезали этим йуужань-вонгам, что они на век бы зареклись соваться в нашу Галактику. У моего клана есть запасы ресурсов на дюжине планет. Мы могли бы снарядить наш собственный эскадрон! Правда, к несчастью, истребители не приспособлены для моего народа.

Йакен честно попытался представить себе взрослого хатта в "крестокрыле". Да ведь колпак кабины не закроется!

Мда… На самом деле Йакен очень любил летать на "крестокрыле". В истребителе он чувствовал себя ловким, сильным, почти непобедимым.

- Я слышал, ты отличный пилот, - Ранда прищурил свои глазищи и прокашлялся.

- Моя сестра еще лучше… - Йайна. Прошло три дня, а от Разбойного эскадрона до сих пор не было никаких известий.

- Да и мой брат, - добавил Йакен, учитывая успехи Анакина в учебных гонках у Ландо на астероидах, и в битве за Дубриллион.

- Но твоих заслуженных соутробцев здесь нет. Удача свела нас вместе, джедай Соло. Я сделаю твое имя еще громче!

Йакен потянулся, хрустнув суставами. На данный момент для джедаев и армии Новой Республики цена его имени была - помет банты.

- Я найду способ сбежать с Дуро, и мы придем на помощь Нал Хутте. Даже если все, что я смогу сделать - это взорвать корабль посреди праздничного банкета захватчиков! Или найду Кипа Дюррона, присоединюсь к его эскадрону, и пусть враг бежит! - хатт пополз к выходу.

- Ранда! - крикнул Йакен ему вслед. - Нам нужна твоя помощь. Здесь, на Дуро.

- Да? - Ранда приостановился. - Тогда скажи мне, Соло-младший, что я могу сделать здесь, среди мешанины гидропонных чанов, насосов и…

У Йакена запищал комлинк.

- Погоди, - сказал он, рванув комлинк с рабочего ремня. - Ранда, не уходи, пожалуйста! Йакен Соло, - ответил он в микрофон.

- Это Пиани из Центра Связи, - ответил тоненький голосок. - Мы наконец получили сообщение. Вам лучше прийти сюда.

Оглушенный, Йакен переключил комлинк на другой канал.

- Пап, ты слышал?

Слова старшего Соло было трудно разобрать - даже на коротких расстояниях низкочастотная связь в причудливой атмосфере Дуро давала массу помех.

- Уже в пути, - ответил Хэн.

x x x

Это говорил тот же человек, который разговаривал с Йакеном по голосовой связи: - Ее зрение прояснится без медицинского вмешательства, спустя какое-то время. Хотя она будет практически недееспособна еще несколько недель.

В дверь контрольного узла вихрем влетел Хэн.

- Зрение? Что произошло?

- Под воздействием излучения у нее помутнились роговицы, капитан, - ответил майор Хартиз. - Это обратимо, но процесс восстановления протекает медленно, - он замялся. - Кому-то постарше мы могли имплантировать искусственные глаза или ультразвуковые рецепторы с Тракеса. Но она еще молода, а джедай может сам исцелить себя, - последовало долгое молчание. - Ну и, ээ, кроме того, у нас тут некоторый дефицит имплантантов, по военному времени…

Хэн покачал головой.

- Все правильно. Если эти глаза восстановятся, оставьте их на месте.

- Мы так и подумали, капитан. Капитан, э-э, у нас тут некому за ней ухаживать, вы понимаете, у нас не хватает людей… Так что мы дали ей увольнительную. В общем, мы бы предложили, хм, отправить ее к вам на Дуро, капитан. Это избавило бы нас от необходимости разыскивать ее мать.

x x x

Мара поднялась из-за мшистого стола.

- Оставайся тут, - шепнула она. Их подозреваемый скрылся в кухне "Листа".

Анакин алчно уставился на ее недоеденный горнштекс.

- Будь осторожна.

Чудо из чудес, но, похоже, мальчик не собирался настаивать на том, чтобы пойти вместе с ней. Одной ей будет легче произвести рекогносцировку.

- Если я не вернусь к тому времени, когда ты доешь свои скримпи, сходи посмотреть.

Анакин наколол на вилку кусок и отпилил длинный тонкий ломтик.

Вход в кухню был расположен недалеко от туалетов. Она приметила пустой столик неподалеку. Она уже пересчитала всех служащих "Листа" и проверила их Силой. Только их подозреваемый казался черной дырой, остальные были вполне живыми.

Теперь оставалось проделать то же самое с персоналом на кухне - на тот случай, если у него там есть сообщник или даже босс.

Она с целеустремленным видом прошла к пустому столику и села, спрятав лицо в тени капюшона. Подождав, пока все прислужники, особенно тот, что под подозрением, отойдут подальше, Мара скользнула к кухне и приложила к дверям ладонь, как это делала обслуга. Дверь отошла в сторону.

Никто не остановил ее. Держа руку на рукоятке бластера, заранее установленного на парализующий режим, она скользнула вдоль левой стены, огибая наиболее шумный участок кухни. Шеренга четырехруких дроидов - первые механизмы, встреченные в "Листе", - раскладывали гарнир на подносы. Они были запрограммированы реагировать только на расположение блюд, так что ее они игнорировали.

Она отчетливо слышала четырех живых служащих, которые возились на других пунктах раскладки. Хозяин определенно старался воплотить в жизнь дорогую его сердцу жизнь среди первозданной природы. Этому месту йуужань-вонги могли бы присвоить идентификационный номер, как штатному убежищу.

Она погрузилась в себя и стала прислушиваться к Силе.

Первое существо, у плиты, было шумным, ярким и плотным. Рядом с ним громко болтало второе. Номер три стремглав неслась к черному ходу в контору. Прокравшись под прикрытием груды кухонной техники, Мара отследила ее. Для Силы она тоже не была йуужань-вонгом. Когда третья умчалась, Мара обнаружила заднюю дверь. Четвертый источник шума тоже имел тень - довольно противную, но не тень йуужань-вонга.

Позади нее дверь скользнула в сторону, открываясь. Она поудобнее перехватила рукоять под жилетом. Шаги быстро приближались. Она опустила голову и гордо зашагала к дверям.

- Мам, извини, но я не могу… Мам? Мам!! Она резко вздернула голову.

- Донна Беламорро! - горячо воскликнула она. - Уно момента, тля!

Девушка-официантка остановилась, недоуменно наморщив лобик. Мара снова заговорила на несуществующем языке, на этот раз жестами изображая безотлагательность и нетерпение, которого она на самом деле не испытывала.

Официантка всплеснула руками и засмеялась, потом кивком предложила Маре следовать за собой. Она вывела ее в зал и указала на дверь туалета.

Мара схватила ее за руку и быстро закивала.

- Попистовонто, - сказала она, продолжая импровизировать.

В дамской комнате Мара поправила выбившуюся из-под капюшона золотисторыжую прядь, несколько раз провела мокрой рукой по волосам, сосчитала до десяти и поспешила обратно к своему столику. Анакин подбирал остатки глокаосоуса на своей тарелке последним ломтиком скримпи.

- Ты как раз вовремя, - тихо сказал он. Мара скользнула на свое место.

- Он здесь один, насколько я могу судить. Одна из кухарок питает к нему недобрые чувства. Возьмем его по дороге домой.

Анакин пожал плечами.

- Как скажешь.

Она усмехнулась. Но это только пока, Соло. Еще лет пять, и ты сам будешь отдавать приказы.

- Ты ведь установил бластер на парализующий режим, да? Он коротко кивнул.

x x x

Чтобы выследить цель, которая невидима для Силы, нужно быть избыточно внимательным. Мара поставила Анакина у задней двери ресторана, а сама забрела в салон боди-арта, что был по другую сторону пешеходного тоннеля. Когда вечерняя смена закончилась и ночные служащие пришли на работу, краем глаза она приметила, как их бледный и сгорбленный объект скользнул мимо в потоке прохожих.

- Спасибо, - кивнула она прислужнице, которая булькала кальяном и смотрела видео-шар, пока Мара прикладывала образцы абстрактных орнаментов к своему открытому плечу. - Думаю, лучше я зайду в другой раз.

- Полностью, бесконтактный метод! - крикнула та ей вслед. - Только лазерная обработка!

Мара уже стояла в дверях, поправляя костюм и капюшон. Она нащупала Анакина Силой и подтолкнула его. Одновременно она еще раз проверила их подозреваемого - по-прежнему о его присутствии ей говорили только глаза.

Высокий рост позволял Маре видеть большинство тех, кто отделял ее от цели. Она пошла за прислужником. Его спина мелькала в толпе впереди. Он смотрел только прямо, избегая лишний раз поворачивать голову.

- Ведешь его? - Анакин возник за левым плечом.

- Прямо по курсу и чуть левее.

- Где? Ага… Это не броня, просто маскировка.

- Насколько я вижу, так. Но вполне вероятно, что оглушить его будет нелегко.

- Это мы скоро выясним. Зайду с фланга.

Он растворился в толпе. Пока Анакин обходил слева, Мара шла со скоростью пешеходного потока. Служащий ресторана направился к станции репульсорных поездов, отправляющихся к Куполу. Мара протолкалась поближе, удвоив внимание, держась параллельным курсом, пока их объект не выбрал платформу. Тогда она под прикрытием бронированных спин семейства псаданов прошла через турникет, сунув в щель приемника одну из своих фальшивых ИД-карт, и двинулась на посадку, не поднимая головы. Краем глаза она увидела Анакина, который проходил через турникет, и понадеялась, что он тоже догадался использовать фальшивую карту. Чем больше он научится делать без применения Силы, тем ценнее будут его джедайские навыки. Ему еще предстоит научиться использовать собственные способности. В этом отношении Йакен… отшельник, за неимением лучшего слова. Это кажется таким добродетельным и благородным…

Иногда она представляла себе Йакена лет сорок спустя - преподавателем в Академии или укрывшимся в своем собственном мире, как Йода. Если выживет, конечно.

Репульсорный поезд вылетел из тоннеля со стороны ущелья и бесшумно затормозил. Мара втиснулась в вагон вместе с остальными. К этому времени она уже определила расу, пол и уровень потенциальной угрозы каждого существа из толпы попутчиков. Но гораздо больше, чем попутчики, ее занимал тот факт, что поезд нес их туда, откуда они начинали охоту - к правительственным кварталам.

Поезд шел плавно, разговоры в вагоне, рассчитанном на тридцать пассажиров, перекрывали его слабый шум. Как только они миновали Посольскую дорогу и главный офис ВКПБ, ее объект присоединился к пассажирам, стоявшим у дверей в ожидании выхода. Мара взглядом указала Анакину на выход. Он незаметно кивнул и двинулся вслед за официантом. Она проехала до следующей остановки и пересела в репульсор, идущий в обратном направлении. Нащупать Анакина при помощи Силы было нетрудно - ощущение было ярким и отчетливым.

Теперь их объект быстрым шагом шел по улочке. Насколько было известно Маре, там располагалось в основном дешевое жилье для служащих посольств. Она прибавила ходу, прислушиваясь к своему предельно обострившемуся чувству опасности.

Преследуемый наконец обернулся. Мара невозмутимо прошла мимо него, а Анакин остановился и стал с наигранной наивностью оглядываться по сторонам. Объект нырнул в узкий боковой коридор. Анакин припустил за ним.

Ситх подери! Слишком рано!

Маре ничего не оставалось, как броситься в погоню. При всех своих способностях, когда требовалась хитрость, Анакин был неуклюж, словно хатт в медитационном пруду мон каламари.

Ему же только шестнадцать. В столь юном, возрасте неудивительно, что он чуть что - сразу хватается за оружие. Хорошо хоть, что он бросил попытки отомстить за смерть Чуи каждому в Галактике, кто хоть немного напоминает йуужань-вонга - напомнила она себе.

Это был один из тех серых тупиков, какие во множестве пронизывают любой квартал Корусканта, извиваясь, словно червоточины. Несколько незанавешенных окон, полосы желтоватого света откуда-то с третьего яруса. Незнакомец склонился у дверей над панелью допуска.

Анакин на бегу выхватил бластер и выстрелил. Голубые блики протянулись к сгорбленному силуэту.

Официант развернулся, поднимая руку.

Наверное, дистанция слишком большая! Насколько могла судить Мара, даже ууглитх-маскун казался неповрежденным. Лазерный меч скользнул ей в руку, и она двинулась на противника.

Неясная тень выскользнула из рукава официанта, Свободной рукой он швырнул что-то в Анакина. Что бы это ни было, оно пронзительно скрежетало на лету, Анакин активировал лазерный меч, даже не трогая его второй рукой, и тупик осветился зловещим кровавым светом.

Но Маре было уже не до Анакина. В ушах звенело от ощущения опасности. Официант ухватил свою трость за оба конца. Трость отвердела в его руках, превращаясь в оружие. В водянистых глазах отразился голубой блеск клинка Мары.

Она попыталась ранить противника в ногу. Он поднял жезл, блокируя круговой удар Мары, и попытался подбросить ее оружие своим, открывая сектор для удара. Мара отошла и атаковала снова, изменив направление удара. Краем глаза она видела, как Анакин отбивается от небольшого черного летающего объекта, который пытался попасть ему по глазам.

Она отступила, шагнула в сторону и нанесла удар по макушке жезла, Давай, Соло! Оглуши его! Не разобравшись с жезлом, она не могла высвободить руку, чтобы выхватить бластер, а бластер Анакина оставался у него в левой руке.

Жезл чуть не вылетел из руки противника. Но в этот момент он вдруг резко изменил свою согбенную стойку. Его лицо и туловище вытянулись как в ночном кошмаре.

Мара на такую мелочь не купилась. Она попыталась еще раз ударить по ногам. На этот раз ей удалось задеть его колено. Белая жидкость брызнула на камни - она повредила маскуна. Но тут жезл снова вытянулся, неожиданно выпустив в Мару струю яда. Жидкость забрызгала тыльную сторону вовремя подставленной левой руки. Враг рассмеялся и атаковал, целясь ей в горло. Она ушла нырком.

Острая боль пульсировала у руке. Но Мара и Килгаль разработали систему тренировок для борьбы с биологическими ядами, и сейчас Мара вызвала на помощь свои лейкоциты, обогащенные чудесной эссенцией из слезы Вергера, к пораженному участку.

Ее противник, похоже, уверенный, что покончил с ней, потянулся к мешку, висевшему у него на поясе. Мара нанесла удар с одной руки, целясь в мешок, но ощутив внезапный сигнал тревоги, резко отступила. В этот момент вонг разрезал сумку. Что-то выплеснулось оттуда ей под ноги. Это что-то вытянуло ложноножку и попыталось ухватить ее за щиколотку.

Опять ты! Поморщившись, она перепрыгнула отвратительное липкое желе, перебросила меч в почти онемевшую левую руку и потянулась за бластером.

Лазерный меч Анакина к этому времени уже расправился с летучей тварью. Теперь Анакин приближался к противнику сзади, достав из-за пояса другое оружие. Это был не гладкоствольный пугач, скорее что-то вроде шоклера, но меньше и короче.

Мара оставила бластер в кобуре, перебросила лазерный меч из руки в руку и снова атаковала. Воин взмахнул жезлом…

Возможно, его живое оружие регенерировало так быстро, что было практически непобедимым. Мара атаковала быстро и жестко, целясь прямо в головной гребень жезла с одновременным нырком в сторону. Половина головы отлетела и с радующим слух звуком шмякнулась о стену. Жезл согнулся.

Есть!

И в ту же секунду Анакин выстрелил. Сеть бледно-голубого пламени с шипением накрыла чужака.

Увязший в липкой паутине йуужань-вонг умудрился швырнуть в них два живых диска с отточенными краями. Один закружился вокруг головы Мары, другой метнулся к Анакину. Она убила диск. Противник упал, сопротивляясь действию парализующего паутинного заряда. Она наконец выхватила бластер. Бластер взвыл, когда она выпустила почти в упор очередь мощных парализующих зарядов.

Даже это его не успокоило. Похоже, парализаторы на них вообще не действуют. Она деактивировала меч, ухватила его покрепче и изо всех сил врезала эфесом по виску.

Тот рухнул и затих.

Подскочил Анакин: - Можно я сниму с него маску? - воскликнул он.

Мара, все еще сжимая рукоять меча, отступила на шаг и дала волю юношескому пылу. Она осторожно сжала и разжала левую руку. Она по-прежнему болела, но не потеряла чувствительности.

Там, где она нанесла удар, лицо противника, казалось, истекало белой кровью. Анакин осторожно провел пальцем по еле заметной морщинке от переносицы до кончика носа креатуры. Кожа заколыхалась и пошла рябью, словно под ней чтото двигалось. А потом с чавкающим звуком маскун начал сползать с неподвижного лица своего владельца - вместе с пораженным участком - и втянулся под воротник униформы служащего ресторана.

Под маской оказалась бледная кожа, немного одутловатое лицо, голубоватые мешки под глазами. Кожа на одной из высоких скул была сожжена почти дотла, зияющая рана открывала кость. Лоб покрывал сложный татуированный орнамент, напоминающий концентрические вспышки. На обнаженной кости щеки были заметны зубчатые следы застарелых множественных переломов.

Маскун сполз с ног воина, образовав валик. В конце концов шокпаутина прижала этот валик к коленям ее владельца, - Шоклер - это ты неплохо придумал, - тихо сказала Мара.

Анакин сунул оружие за пояс.

- Новая модель с малым радиусом действия. Хороша для скрытого ношения.

- Тебе удалось меня удивить, - признала она.

Ее действительно поразило, что Анакин обнаружил что-то, о чем она даже не слышала. Анакин просиял аж на шестьдесят четыре зуба, а Мара достала комлинк.

- Дежурный? Здесь Мара. Мы взяли этого шпиона.

Глава 6

Когда захваченный йуужань-вонг был уложен на смотровой стол, а поврежденный маскун заключен в транспаристиловий контейнер, Мара скрестила руки на груди и прислонилась к стене. Разбираться с те лом надлежало Разведке Новой Республики, но хотелось остаться. Анакин тоже не спешил уходить.

Экзобиолог доктор Джои Эйкрот собрала свои огненно-рыжие волосы в хвост. Она разложила набор инструментов и реактивов на подносе у стола и покачала головой.

- Мы знаем о них ровно столько, чтобы можно было с уверенностью сказать, что мы почти ничего о них не знаем.

Мара оттолкнулась от стены.

- По крайней мере, мы выяснили, что парализующий разряд их не берет со сколь угодно близкого расстояния.

- Сомневаюсь, - сказала Эйкрот, - что найдется много желающих подойти к ним на близкое расстояние.

Йуужань-вонг лежала на столе, завернутая в плащ. Медики подтвердили, что это существо женского пола. Волосы на ее черепе росли рваными пучками, половину поверхности тела покрывали татуированные концентрические узоры, как те, что были на ее лбу. Эйкрот указала на центральный элемент рисунка, отдаленно напоминающий живое существо. Из суставов пальцев выдавались острые когти. Экзобиолог закрепила смирительные ремни поверх рук, туловища и ног пленницы. Килгаль осталась с Марой. Она осмотрела ее руку и взяла образцы кожи и крови для анализов, которыми будут заниматься другие медики. Потом она попыталась оживить йуужань-вонг. Ни дыхательные аппараты, ни шоковая стимуляция не помогали. В ответ на приглашение она, однако, согласилась подождать вместе с Марой. В комнату широким шагом вошла Белинди Календа, служащая Разведки Новой Республики, недавно пониженная в звании до подполковника - за ложную тревогу. Эйкрот встала навытяжку. Подполковник Календа была маленькой и темнокожей, а свои курчавые волосы она носила собранными в пучок на затылке.

Она встретилась глазами с каждым из присутствовавших и нахмурилась.

- Впечатляет, - сказала она.

Календа несколько раз попадалась на уловки йуужань-вонгов, хорошо еще, что ее вовсе не выгнали из разведки.

- Не предполагала, что их вообще можно взять живьем, - подполковник снова взглянула на Эйкрот. - Вы все записываете? Я не могу себе позволить потерять такой материал.

- Если что-то из этого выйдет, - пожала плечами Мара. Она достаточно часто сталкивалась с чужаками и была уверена, что без сюрпризов не обойдется.

Над столом с телом нависал физиосканер. Сейчас он анализировал жидкостный состав организма йуужань-вонг, возможно, даже составлял карту биоэнергетических полей. Химический анализ может подсказать, какие вещества способны воздействовать на них. Например, чем их можно свалить, кроме удара в висок.

Мара вглядывалась в лицо женщины йуужань-вонг и где-то жалела, что они не могут поговорить по душам просто как женщина с женщиной, а не как пленный с захватчиком. Уж она-то знала, каково это - медленно осознавать, что всю жизнь ты сражалась не на той стороне.

Воин йуужань-вонг шевельнулась. Мара шагнула ближе. Календа вглядывалась в показания приборов.

Пленница открыла глаза. Первое, что она увидела - это нависающие над ней механизмы. Ее лицо исказилось от ужаса и отвращения.

Мара подняла руку в жесте, который, по ее мнению, должен был служить приветствием.

- Мы не хотим причинить вам вреда, - обратилась она к йуужань-вонг. - Я знаю, что вы владеете общегалактическим языком. Вы работали в "Зеленом листе", я видела. Позвольте нам помочь вам. Мы отправим вас к вашим людям, если…

Пленница прервала ее речь - зашлась пронзительным визгом на своем языке. Возможно, она обращалась к своим богам. Тело ее выгнулось дугой, сражаясь с ремнями. Доктор Айкорф тихо отступила назад. Анакин, напротив, подошел ближе, сжимая рукоять лазерного меча.

Вдруг когти на правой руке йуужань-вонг вытянулись раза в четыре. Они располосовали ремень, сдерживающий руку, словно он был из флимсипласта. Освобожденная рука сжалась в кулак. Раздался характерный шипящий звук - Анакин активировал лазерный меч.

- НЕТ!!! - закричала Мара.

В тот же миг йуужань-вонг вонзила когти себе в горло. Фонтаном ударила черная кровь. Тут же подскочила Килгаль, пытаясь одной перепончатой рукой зажать синтотампоном рану пленницы, а другой дотянуться до контейнеров для переливания крови. Ассистентка удерживала свободную руку йуужань-вонг. Хирургический дроид, которого Килгаль предусмотрительно припарковала вне поля зрения пленницы, подкатил ближе и приступил к работе.

Мара вздохнула. Она надеялась, что датчики зафиксировали хоть какую-то полезную информацию. Для себя она уже кое-что получила - оказывается, когти йуужань-вонгов требуют более внимательного к ним отношения. Ей надо было убедиться, что эта информация попадет в отчет доктора Эйкрот.

x x x

Час спустя, уже заполночь, она сидела за столом, заново просматривая отчет и снимки, которые сделала Килгаль. Пленнице удалось покончить с собой. Анакина Мара отослала домой, он улетел на своем скиммере. Люк стоял рядом с ней, водя пальцем по следам множественных переломов на снимке. Мара искоса глянула на него, пытаясь понять ею реакцию. Много лет назад его лицо потрепал снежный зверь вампа. Интересно, согласились бы эти люди на лечение бактой? Ведь единственный технологический предмет, который при этом используется, - ванна. Наверное, нет. Они с гордостью носят свои шрамы.

- Когти - это тоже симбионты, - громко заявила она. Было уже очень поздно, ей надоело болтаться тут. - Паразиты, вживленные глубоко в кость. Должно быть, безумно болезненная процедура.

- Они иначе относятся к боли. Она для них - предмет воодушевления, религиозного экстаза, - тихо, почти шепотом ответил Люк.

Мара покачала головой. Золотисто-рыжие волосы выбились из-под капюшона и упали ей на плечи.

- Ладно, могло быть и хуже.

- Ты захватила и нейтрализовала живого йуужань-вонга, - спокойно подвел итог Люк, - и нашла способ убить жезл.

Этого мало.

- Мара! - воскликнул он, и в его голосе ей послышалось раздражение. - Да одно то, что ты можешь стоять на ногах - уже чудо. Почему ты не можешь радоваться небольшим подаркам судьбы?

Годы занятий с лазерным мечом и изнурительных тренировок, пара шрамов, левая рука, воссозданная заново… Хотя, благодаря его удивительной способности к сопереживанию, надо признать, чувствительности доставало обеим его верхним конечностям.

- Ты лучше меня это знаешь, - тихо сказала она, снова склоняясь над снимками. - Ты только взгляни на ее нервную систему. Биоэнергетические поля стопроцентно продублированы. Похоже, это сделано специально.

- Должно быть, именно поэтому парализующие разряды на них не действуют.

- Один-ноль в твою пользу. Люк выдал свою коронную полуулыбку и стал вглядываться в показания приборов, - А у нее не так много шрамов, как у того, что отсканировали на Биммиеле.

- Это вполне объяснимо. Они поручают малоопытной молодежи работать под прикрытием, чтобы они доказали свои способности, - Мара с трудом подавила зевоту.

Люк продолжал пристально рассматривать женщину йуужань-вонг.

- Не знаю, что ты еще надеешься углядеть, - сухо сказала Мара, - а у меня был трудный день. Спать хочу. Пошли?

Люк припарковал скиммер на плоской крыше здания. Он первым скользнул внутрь и занял место пилота. Мара не стала возражать. От комплекса разведывательной службы до части имперского дворца, которую они занимали, был совсем короткий прыжок - в основном по открытому воздуху.

Мара вглядывалась в сплошные цепочки габаритных огней.

- Предаешься воспоминаниям? - спросил Люк.

Она поплотнее запахнула жилет, надеясь, что внезапная дрожь вызвана всего лишь вечерней прохладой. Несколько раз близость йуужань-вонгов, казалось, вызывала рецидивы болезни.

- Да нет… - поежилась она.

Люк давно уже научился понимать, когда ей хотелось тишины, просто лень было вдаваться в объяснения. Она хранила молчание всю дорогу. Скиммер, повинуясь уверенным рукам Люка, скользнул в бокс, когда они прилетели. Люк владел управлением скиммера не хуже, чем любой пилот истребителя. Он прошел переподготовку, сдал экзамены, подтвердил количество летных часов и теперь имел законное право пилотировать почти все летательные аппараты Новой Республики, которые она могла противопоставить йуужань-вонгам - вроде "звездного крейсера" Мон Каламари, к примеру.

Скайуокер предпочитал делать все официально и честно.

Коридоры в их части дворца были обшиты экзотическим деревом. Деревянные панели, покрытые причудливые резными завитками, заглушали эхо шагов по мраморным вэйландским плитам. Мара приотстала, не вынимая рук из карманов жилета, оставив мужу почетное право первым открыть вполне незатейливую, но массивную и высокую дверь.

Захлопнув ее, Мара сбросила жилет на дроида-прислужника. Слева от информационно-подзарядной панели раздалось приветственное дудение.

Люк в ответ прочирикал нечто столь лее дружественное.

- Привет, Р2Д2.

Анфилада комнат, которую они занимали, была небольшой, но изысканной. Ей нравилось жить в центре. В трех шагах впереди из транспаристилового панорамного окна открывался прекрасный вид Корусканта. Спирали какого-то нового сооружения торчали на фоне заходящей луны.

Мара сладко зевнула, прислонилась к стене и стала разглядывать луну. Как та медленно спускается все ниже и ниже, как становится все больше и все мутнее, погружаясь в городской смог. В эти дни даже лунные закаты кажутся зловещими. Интересно, какого цвета будет этот закат, если йуужань-вонги захватят Корускант и переделают его по своему разумению, как они сделали это с Белкаданом?

Теплые ладони опустились сзади ей на плечи.

- В постель? - шепнул Люк ей на ушко. Она накрыла его ладони своими.

- Погоди минутку.

- Что-то не так?

- Ничего, все в порядке, - это был рефлекс, и Люк знал об этом, но почему-то все равно спрашивал. - Я чувствую себя почти до не приличия хорошо, - повторила она второй раз за сегодняшний длинный день.

- Тебе… все-таки нелегко… - сказал он. - Нет, мне не нужно прибегать к Силе, чтобы понять это. Я просто вижу. Я просто хорошо тебя знаю, милая.

- Прекрасно, - тихо сказала она, испытывая страстное желание хорошенько дать ему в зуб. - Но я тут ни при чем. Посмотри туда. Видишь, сколько домов? Тысячи и тысячи. А насколько они в безопасности на самом-то деле?

Он положил подбородок к ней на плечо и не спешил отвечать. И только его руки обняли ее за талию.

- По всем территориям люди остались без крова. Целые миры. Теперь они могут думать только о том, чтобы выжить. Представляешь, что это за жизнь?

Это был риторический вопрос, и он не ответил. Делаешь успехи, Скайуокер! - удивленно подумала она. Он продолжал молчать, не вступая в спор. Ей пришлось поднажать.

- Мы - джедаи. Мы защищаем жизнь. Это правильно, но ты никогда не задумывался, какую жизнь мы защищаем? Такую, какой живут сейчас тысячи беженцев?

- Мы не можем предложить им ничего другого. Сколько времени ты уже говоришь мне это?

- Годы. И я по-прежнему права. Тем, чья жизнь состоит из страха и горя, - не было бы им легче порасти кораллами йуужань-вонгов?

Он только крепче обнял ее, и ей снова пришлось отвечать себе самой.

- Конечно, им было бы легче. Они бы не мучились. Тебя никогда не удивляло… или, может, ты скажешь мне наконец… как сказывается на Силе вся эта жестокость и отчаяние? Угроза эпидемии сеет страх и злобу. Темная сторона становится сильнее. Что может противостоять этому?

- Маленькие надежды, - ответил Люк. - Маленькие радости.

Мара провожала глазами исчезающую луну.

- Это похоже на нашу с тобой жизнь. Но так повсюду…

Он ободряюще погладил ее по плечу.

Она опустила голову.

- Просто защищать тех, кто еще жив, - это не выход. Нас загнали в тупик, Скайуокер. У нас нет выбора.

- Только продолжать исполнять свой долг, каждый день, покуда мы живы, - голос Люка был мягок, как свет умирающей луны. Или даже еще мягче. - Защищать тех, кто не может защитить себя сам. Умереть за них, если понадобится. Как умер Чубакка.

Мара откинулась назад, прижимаясь к его груди.

- Я пережила Империю, - тихо сказала она. - Я потеряла человека, которого любила и на которого работала, потеряла средства к существованию. Я смогу пережить и Новую Республику. Я люблю, когда все надежно и спокойно. Кстати, и ты - тоже, не отпирайся.

Его руки начали жить собственной жизнью, дискуссию можно было считать оконченной. Но, уже растворяясь в его руках, Мара упрямо закончила мысль: - Но просто… оставаться в живых… это еще не все. Разве ты не видишь?.. Мы всего лишь пытаемся… приостановить убывание жизни… Жизни в Галактике становится все меньше… Это отлив… Наверное, это неизбежно, как отлив…

- Ты - мой прилив, Мара… Иди сюда…

Глава 7

Йакен, Хэн и Пиани столпились вокруг экрана системы слежения и следили за постепенно увеличивающимся в размерах пятнышком на мониторе. Ранда обиженно сопел в углу, а Дрома пялился в стереопузырь. Наконец, Йакен почувствовал, как знакомое ощущение кольнуло его в затылок - нечто вроде внутренней щекотки.

- Это Йайна, - подтвердил он.

Хэн скрестил руки на груди и нахмурился: - Как она?

Йакен прислушался к своим ощущениям.

- В бешенстве, - понял он.

x x x

К медицинскому курьеру протянули один из змееподобных стыковочных рукавов. Когда люк открылся, Хэн и Йакен уже стояли у основания трапа. Первой вышла пилот мои каламари в форме медслужбы Новой Республики. У нее были тонкие, женственные руки с перепонками между пальцами.

- Капитан Соло? Хэн выступил вперед.

- Надеюсь, вы привезли мою дочь? От его голоса по стыковочному рукаву пошло гулять странное эхо.

- Ее дроид-сиделка сейчас ее приведет. Подпишите здесь, пожалуйста, - пилот протянула деку.

- Не-а. Сначала я хочу ее увидеть, - ответил Хэн.

Глядя из-за плеча отца, Йакен сначала заметил длинный серый, балахон и темные волосы, обрезанные неожиданно коротко, и только потом - лицо сестры, наполовину закрытое чем-то вроде маски.

Йайна с силой оттолкнула манипулятор, протянутый ей дроидомсиделкой.

- Я сама могу спуститься! Привет, пап. Привет, Йакен. Спасибо, что пришли подобрать останки.

Она спустилась, слегка прихрамывая. Хэн неловко обнял ее, переминаясь с ноги на ногу. Йакен осторожно положил руки ей на плечи - он недостаточно знал о ее ранах и боялся причинить ей боль неловким движением.

- Я пока еще не ходячий скелет, - проворчала она, протягивая руку для ответного жеста. Ее пальцы вонзились в его плечо.

- Вот предписания врачей, - меддроид вручил Хэну еще одну деку. Тонированные выпуклые линзы, что закрывали ее глаза, крепились на мягком головном обруче, несколько проводков соединяли их по бокам. Йакен понадеялся, что медикам не пришлось ничего имплантировать ей под скальп, чтобы заставить эту штуку работать.

- Ты нас видишь, - сказал он. - Это неплохо.

- Я различаю вас только благодаря Силе. Все что я вижу - это тени и размытые пятна. Дело идет на поправку, - она поджала губы, но ненадолго. - Но я уже немного различаю контуры на панели оповещения. Зря они тратили горючее на то, чтобы отправить меня сюда. Если, конечно, вам не сказали чего-то такого, о чем я не в курсе, - она скрестила руки на груди и пристально посмотрела на Йакена. - Может, со мной уже все кончено, а они просто мне ничего не сказали?

- Нет, что ты! - поспешил ее разуверить Йакен. Но он не мог сопротивляться Силе, которая шла сквозь него. Присутствие сестры он ощущал как пульсацию ярко-алого и горячего - но это было не пламя, а что-то вроде раскаленных углей. - Нет, ты быстро идешь на поправку. Они просто не хотят зря рисковать тобой. Или боятся, что в неокрепшем состоянии ты подведешь кого-то из своих. Только поэтому тебя пока не допускают к боям, - добавил он, пытаясь успокоить ее. Стоять рядом с ней было тяжело. Он был весь как на иголках, даже зубы сводило от раздражения.

- Ты тоже боишься, - Йайна сняла маску и приблизила лицо к его лицу. Ее глаза были подернуты дымкой, зрачки отливали серым.

Тут как раз вовремя подошел Хэн, который уже успел по-быстрому утрясти формальности с бригадой медиков.

- Ну ладно, солнышко, - сказал он, хлопнув дочь по плечу молодецкой лапищей, - пошли внутрь. Поищем, куда бы тебя можно было пристроить, а то мне еще предстоит переть обратно на эту долбаную насосную станцию.

Свободное спальное место для Йайны нашли в хижине почтенной пожилой вдовы рин. Ее муж погиб у Орд Мантелл, и старушка была рада, что кто-то рассеет ее одиночество. Хэн тут же умчался чинить насос. Йайна, поломавшись положенное время, позволила-таки Йакену принести ее вещи и засунуть их под свободную койку. Усевшись, она повернула голову к маленькому окошку.

- Когда светло, я нормально вижу…

- Боюсь, тут, в нашем Тридцать Втором, особого света не дождешься, - признался Йакен. - Облачность да купол синтпластовый… - да еще в домишках беженцев, которые настроил ВКПБ, было только одно окно и одна дверь. - Зато тут сквозь крышу немного света просачивается, - поспешно добавил он, махнув рукой на низкий потолок.

Эти хижины были рассчитаны только на условия купола. Одна хорошая буря снесла бы с них всю кровлю, а потом бы вымыла весь раствор, скрепляющий грязевые кирпичи.

- И сколько нужно времени, чтобы привыкнуть к этой вони?

Йакен покраснел и виновато взглянул на женщину рин, сидевшую на второй койке. Йайна еще не унюхала собственной атмосферы Дуро. Но рины так пахнут…

- Отчасти это я, - просто сказала рин.

- Меньше, чем за день, ты привыкнешь, - зачастил Йакен. - И, Клэрэни, вы вовсе не виноваты. Просто у вашего народа другая биохимия…

Йайна виновато опустила голову.

- Простите, - еле слышно прошелестела она. - Вы были так великодушны, что приютили меня. Последнее, что вам нужно, - это не благодарная девчонка под вашей крышей.

- Не беспокойтесь, все нормально, - Клэрэни развела руками, как бы указывая на скромный интерьер хижины - крошечное оконце, примитивный стеллажик, узкую дверь, которую они оставили открытой, чтобы в домик проникал свет. - Располагайтесь, прошу вас. Я очень устала жить одна.

Йайна потянулась, чтобы поправить маску, и Йакен заметил, что ее руки дрожат.

- Слушай, я совершенно не в курсе последних событий. У нас тут, знаешь ли, перебои с информацией, - сказал он как можно более не принужденно. - Во что опять влипли Проныры, и кто поджарил твой "крестокрыл"?

- Я.

- Ты?!

- Ну да. Вот что самое обидное. Она вздохнула, глядя в пол.

- Я вела преследование. У Каларбы.

- Да, нам сказали. Слушай, а что с Дрюкенвелле? - это когда-то был главный центр легкой промышленности в Империи. - Мы его тоже потеряли?

- И Фаллиен. Они уже добрались до Родии. Жизнь бьет ключом, и все по голове.

- Невероятно, - прошептал Йакен, не уставая удивляться, что Фаллиен сражался до последней капли зеленой крови или еще каких других своих феромонов за долю свободы.

Йайна не была склонна вдаваться в подробности, а настаивать было не время.

- Я просто оказалась близковато к эпицентру взрыва. Попала под облучение. Слегка. Через пару недель буду в полном порядке, - упрямо повторила она. - Нет тут ничего неизлечимого.

- Это хорошо.

В свою очередь Йакен растолковал сестре местную ситуацию - водоочистительные сооружения, древние шахты, затопленные ядовитыми водами, разрушенные холмы, формальное партнерство поселений с Порталом и то, какие отношения их связывают на самом деле, проблемы с поставками. "КорДуро Транспорт" заключили контракт с ВКПБ на поставку всего необходимого для поселений беженцев. Они уже потеряли два корабля и задерживали еще одиннадцать.

- Здесь много работы, Йайна, - добавил он под конец. - Нам требуются хорошие механики. Это как раз по твоей части.

Она фыркнула.

- Прибереги это заманчивое предложение для кого-нибудь, кто не знает, как шлепнуть коралла-прыгуна. У нас пытаются отобрать нашу Галактику, каждый хороший пилот на вес золота. И твое место тоже в кабине "крестокрыла". И отца тоже.

Она говорила совсем как Ранда - тревожно и зло. Он снова подумал о ее зрении и о тех последствиях, к которым может привести единственный неверный шаг.

- Вместо того чтобы торчать здесь и заботиться о немощных? - вступила в разговор Клэрэни. - Подумайте еще раз, барышня. Ради чего вы сражаетесь? Вам не уйти от этого, играя в пятнашки со смертью ради забавы и азарта.

- Вы правы, - к удивлению Йакена, голос Йайны дрогнул. - И я боюсь… немного… что когда я снова вернусь в эскадрон, я не потяну.

- Нет, только не ты, - покачал головой Йакен.

- Все изменилось, - ее пальцы теребили полу темно-серого балахона. - Ты знаешь, что я потеряла Спарки?

- Нет. Спарки - это ее астродроид, - пояснил Йакен Клэрэни. - Они летали вместе…

- И немало, - сказала Йайна. - Достаточно долго, чтобы я привязалась к нему. Я знаю, что они - просто машины, но… он был особенный, - ее плечи поникли.

Йакен снова покачал головой.

- У меня никогда не было своего дроида, - сказала рин, - и, возможно, вам покажется, что я не могу сочувствовать вашему горю. Но все мы потеряли больше, чем у нас осталось, когда очутились здесь.

- Ты катапультировалась? - спросил Йакен.

Йайна кивнула.

Он поджал губы. Потерять истребитель и оказаться в открытом космосе - тяжелое испытание для иллюзорного ощущения неуязвимости пилотов-истребителей, уютно устроившихся в своих кабинах. В подсознании у них всегда сидит парень, который норовит достать каждого, кто не такой ловкий, не настолько хорош в перестрелке, не такой зоркий. Йакен пристально вгляделся в маску Йайны.

- Пообедаем? - спросил он. - Тут такие разборки были по поводу сегодняшнего меню…

Йайна покачала головой, - Я еще не приспособилась к вашему времени. По моим часам сейчас почти полночь. Я хочу спать.

- Сделай мне одолжение, - добавила она, глядя ему в глаза. Йакен смутно ощутил ее неуверенность. - Я хочу провести эту ночь в целебном трансе. Помоги мне. Без тебя у меня не получится погрузиться достаточно глубоко.

Йакен замялся.

- Я понимаю, - сказала она. Он не мог увидеть сквозь маску, но почувствовал, что она все так же неотрывно смотрит на него. - Уже вся Галактика знает, что ты пытаешься не использовать Силу. Но это же я, Йакен. Твоя сестра. Мне просто необходимо поправиться.

- Ты права, - Йакен смутился и постарался задавить свое нежелание прибегать к Силе. - Я помогу. Но ты должна знать, что это может только повредить тебе.

- Почему? - изумилась она. Когда она вот так наклоняла голову и хмурилась, она становилась как две капли воды похожа на маму.

- У меня было… видение.

Он рассказал ей все. Она слушала, кивала… но, когда он замолчал, снова попросила помочь ей. Он не мог отказать. Вскоре она уже лежала погруженная в целебный полусон, ее грудь вздымалась и опускалась так медленно, что посторонний мог бы решить, что она вовсе не дышит.

Но когда он посмотрел на нее внутренним зрением, он увидел, что ее ноги справа и левая рука испещрены очагами напряжения. Сквозь ее глаза энергия текла с удвоенной силой. Бакта, чудодейственное средство, хорошо поработала над ней, так что шрамов у нее не останется. И хромота тоже скоро пройдет.

Из тебя бы вышел, хороший целитель, упрекнул он себя. Но он знал и ответ на этот упрек. То, что он был искусен в той или иной области, еще не означало, что это и есть его призвание. Людям, которые говорили, что ему исключительно повезло родиться настолько широко "одаренным", самим никогда не приходилось решать задачи, которые ставила жизнь перед ним.

На следующее утро он нашел сестру идущей легким шагом по улице, ведя одной рукой по шершавым стенам сборных домишек. Он схватил ее за вторую руку и повел к месту кормежки. Рины всех возрастов собирались вокруг пяти женщин, хозяйничающих над кастрюлями. Йайна потянула носом, Йакен осторожно взял ее за локоть и повел занимать очередь.

- Похоже на то, что… - он заглянул в ближайшую кастрюлю. - М - м, у нас на завтрак фрайг! - он понизил голос и прошептал на ухо Йайне: - ВКПБ, должно быть, скупил весь урожай фрайга с какой-то планеты, - он замолк, поскольку ближайшая повариха узнала их.

- Пилот-проныра! - воскликнула она.

Рины в очереди обернулись к ним. Два перепончатокрылых ворса свесили вытянутые мордочки с высоты своего роста. Семейство людей отставило свои подносы и зааплодировало.

Губы Йайны дернулись.

- Идите без очереди, мисси, - сказала повариха. - Может, мы и не можем ничем помочь вашим братьям и сестрам по оружию, но вы уж им передайте - когда вернетесь - дескать, большое спасибо от Камараты.

Йайна попыталась протестовать, Йакен ткнул ее локтем.

- Они просто выражают тебе свое хорошее отношение. Это все, что у них есть. Позволь им славить Разбойный эскадрон, если не хочешь, что бы они чествовали тебя лично.

Он провел ее в начало очереди, поставил на поднос ее миску, пока одна из поварих черпала полнехонький половник светлокоричневой крупяной каши, в которую добавили чуток сухофруктов. Потом он взял миску с кашей и себе и захватил две кружки синтетического заменителя кафа.

Они сели на длинную дюракритовую панель. Йайна по-детски зажала ложку в кулаке и осторожно попробовала варево.

- Негусто, - сказала она. - Но терпимо. Прости, я составила тебе отвратительную компанию прошлой ночью.

- Тебе было нелегко на это пойти.

- В этом весь мой братишка - всегда умудряется понимать чувства ближнего своего.

Он криво усмехнулся. За эти без малого два года, она немного подросла.

Йайна помолчала, потом повернула голову, так что он увидел отражение семейства ринов в ее забрале.

- Свинство, - сказала она. - Я старшая сестра. Пилот-ас. Ты знаешь, что за последние три недели почти десять процентов убитых эскадроном врагов - моих рук дело? Ты понимаешь, что это значит для меня?

- Да. Ты один из самых горячих пилотов, что когда-либо были.

- Я боюсь потерять все это, Йакен.

- Естественно. Но я изучил твое состояние прошлой ночью. Ты действительно идешь на поправку. И очень быстро.

- Тогда почему они послали меня сюда? - ее голос задрожал и упал до шепота.

- Я же говорил тебе вчера вечером. У них не хватает людей и средств для долгого лечения.

- Ага, - вздохнула она. - А ты не знаешь случайно, почему они не смогли сообщить маме?

- Этого я не понимаю.

- Ну, они не слишком-то долго и упорно пытались. Но я надеюсь, что с нею все в порядке…

- Мы бы знали… - Йакен умолк.

- Так где же она? Он пожал плечами.

- Работает с беженцами. Она может быть здесь, на Дуро, а мы никогда этого не узнаем. Мы не можем поддерживать кабельное сообщение между поселениями, для радио прямой видимости тут слишком много помех, и мы никак не можем выбить из ВКПБ хорошую антенну.

Йайна доела и теперь шарила рукой по дюракриту в поисках своей кружки. Йакен помог ей и краем глаза засек движение. Огромный, желто-коричневый сгусток движения.

- Ого! - прошептал он.

- Что?! - она завертела головой.

- Ранда, - быстро сказал он. - Наш резидент-хатт. Мечтает отомстить йуужань-вонгам. Сейчас он попытается подбить тебя участвовать в походе на врага. Меня он уже обрабатывал.

- Скажи ему, что я не могу.

- Сама скажешь. Он идет прямо сюда.

Глава 8

Пару дней спустя Йакен нацепил респиратор и вышел за пределы купола Тридцать Второго - встречать челнок КорДуро со всякими жизненно важными грузами.

Верхушка серого купола Поселения тонула в тумане. ВКПБ не мог позволить себе снабжать беженцев дорогими универсальными защитными скафандрами, они обходились дешевыми комбинезонами химической защиты и нелепыми респираторами, как у Йакена. Порой ему хотелось либо сбежать куда подальше с этой несчастной планеты, либо разнести здесь все к ситхам.

Ему снова вспомнилось предложение Ранды, но он решительно отбросил эту мысль. Дать волю гневу и злости - означало перечеркнуть все, что он до сих пор считал правильным в этой жизни. Не говоря уже о видении.

Но может ли он сражаться без использования Силы?

Справа от него был запечатанный конец трубы кессона, тянувшейся вдоль кромки воронки от взрыва. Возможно, эта труба вела к грузовому люку фрахтовика - Тридцать Второму обещали груз неорганических удобрений для гидропонного комплекса. Без них урожай мог зачахнуть.

Однако не надо быть мастером джедаем, чтобы понять, что фрахтовик не придет. Йакен вошел в широкие ворота шлюзовой камеры, подождал, пока потоки воздуха сдуют с его одежды все нехорошее, что могло попасть на нее снаружи, тщательно вытер ботинки о коврик и зашагал вдоль границы купола к контрольному сектору.

- Он не прилетел, - прогрохотал низкий голос.

Ранда разместил свою тушу перед контрольной панелью. Два человека постарше сидели на полу, скрестив ноги, и играли в какую-то игру. Позади них стереопузырь демонстрировал пустой посадочный кратер.

- Есть новости с Нал Хутты? - из вежливости поинтересовался Йакен.

- Сверкающую Драгоценность бомбардируют с большого расстояния, - проревел Ранда, кипя от злости. - Ракеты взрываются в ее атмосфере! Они не могут причинить вреда моему народу, сенсоры перехватывают их, но мы знаем, что враг сделал с Итором!

Йакен нахмурился.

- Твой народ эвакуируется?

- Многие мои каджидик уже уехали на Гаморр и Татуин. И еще на Родиа, - широкая щель рта Ранды дернулась в сторону. - Но Родиа сейчас тоже под ударом.

Йакен покачал головой.

- Грандиозная новость с Кубинди. Это печально, но очень благородно.

- Да? - Йакен потянулся к коммуникационной панели. Новости приходили слишком редко, чтобы терпеть их в пересказе Ранды.

- Дошли сведения, что Дюжина Кипа… Йакен дернулся, но промолчал.

- .. сдерживала силы йуужань-вонгов достаточно долго, чтобы кубазы успели увести все мало-мальски пригодные для полета корабли с планеты. Тебе придется признать, что это настоящий подвиг, никак не меньше.

Выпендреж, никак не больше, - подумал Йакен, но снова сдержался.

- Я думал, он застрял у Ботавуи, - сказал он вслух.

- Точно. В предвидении удара врага он предпринял долгий перелет…

- Слушай, Ранда, - не выдержал Йакен. - В отличие от тебя, я не фанат Кипа.

И у Кипа, не хватило бы терпения выносить хатта, подумал он и продолжил: - Он погубил миллионы живых существ.

Ранда отмахнулся коротенькой лапкой.

- Это было давно. Он был еще молод…

- Я и сейчас молод. Но я не могу принять этого.

- Очень печально, - мягко сказал Ранда, - что джедаи раскололись. Предполагается, что джедай должен защищать остальных. Я что-то не замечаю, чтобы ты следовал этому, джедай Соло. Возьмем Вурта Скиддера. Вот это был настоящий воин.

И Ранда снова затянул свою любимую сагу. Мужество Скиддера на корабле йуужань-вонгов. Попытка Скиддера связаться с ужасным командующим йаммосков. Скиддер умирает в мучительной агонии, прогнав команду спасателей. Ранда клянется мстить во имя Вурта Скиддера.

Йакен не понимал, чего на самом деле добивается молодой хатт.

- Насколько я могу судить, - заключил Ранда, - Дюррон - единственный джедай, кто действительно борется с йуужань-вонгами.

- Это только половина правды, - осторожно сказал Йакен. - Джедай на Корусканте работают не хуже Дюррона, просто они не привлекают к себе всеобщего внимания. Никаких фанфар, никаких фокусов вроде внезапного появления в гуще битвы…

Ранда длинно сплюнул в ведро, которое он пристроил в темном углу. Игроки вздрогнули, но тут же вернулись к игре.

- Как долго, - прогремел он, - сможет Корускант сдерживать атаки йуужаньвонгов?

- Флот будет отстаивать Корускант до последнего, - но Йакен и сам хотел бы знать ответ на вопрос Ранды. Если враг захватит Корускант - это будет конец всему. И дядя Люк в его видении стоял около Корусканта. - Слушай, Ранда. Мастер Скайуокер прав - мы должны быть осторожны в применении Силы. Нужно сопротивляться злости, гневу, агрессии, не допускать их себе в душу. Иначе они приведут нас ко злу, которое будет пострашнее йуужань-вонгов.

Ранда выругался на хаттском.

- Главное для нас в данный момент - накапливать знания, - настаивал Йакен, - чтобы суметь защитить остальных или научить их, как защищаться. Лечить их раны. Это сила добра, Ранда. А люди Кипа… может, они и не соскользнут на Темную сторону, но они все больше приближаются к ней.

Ранда скрестил свои маленькие ручки на груди и раздулся, как только мог.

- Кончай гнать про свои темные и светлые стороны. Если ты джедай, то и действуй, как джедай, а если нет - уйди с дороги и не мешай настоящим джедаям делать то, что должны делать джедай на войне - защищать остальных!

- Я это и делаю, Ранда, - упрямо сказал Йакен.

- Конечно, делаешь, - неожиданно согласился Ранда примирительным тоном.

Но Йакен уже давно отметил для себя эту особенность Ранды Бесадии Диори - его подхалимаж мог в любой момент обернуться вспышкой раздражения и наоборот. Бывший торговец спайсом, он был манипулятором в силу своей профессии.

- Вот тебе мое видение, - сказал Ранда. - Мои фантазии - не просто фантазии, а фантазии, тщательно выношенные и обдуманные. И ты можешь снискать великую славу, если поможешь мне осуществить их.

- Да пошел ты… - терпение Йакена наконец лопнуло. Он мученически закатил глаза. Но остановить Ранду было не так просто. Хатт облизал губы толстым клиновидным языком и начал: - Я вижу себя в роли атамана шайки пиратов. Мы бы сеяли опустошение в рядах мерзких йуужань-вонгов… как, например, Кип Дюррон.

Йакен подумал о том, как бы отреагировал Дюррон, узнав, что хатт хочет брать с него пример.

- Но кто, как не джедай, сможет повести мой эскадрон в бой? И судьба свела меня с джедаем. Правда, этот джедай неправильный, он упорно отказывается делать то, что положено делать джедаю… Вот видишь, Йакен, все, чего мне не хватает - это как-то повлиять на тебя, чтобы ты присоединился ко мне в моих чаяниях…

На редкость откровенно для хатта.

- Тут, в Тридцать Втором, нет даже корабля, который подходил бы под твои чаяния…

- Нет, - признал хатт. - Зато прекрасные, быстроходные корабли стоят на посадочных площадках Портала. Стоят и ждут, когда мы придем и возьмем их,

- Нет, Ранда. Я не буду воровать. Я не хочу быть пиратом. И я не верю в твое видение. Извини. А сейчас мне нужна линия связи с орбитой.

Тяжело вздохнув, Ранда отполз от главной консоли. Йакен устроился за панелью терминала связи Дуро-Орбита. В ожидании, пока его вызов будет услышан, он нервно барабанил пальцами по краю панели. Интересно, - подумал он, - сможет ли Ранда прибегнуть к шантажу, когда поймет, что лесть и подхалимаж ему не помогут?

Сперва на вызов Йакена откликнулись, как обычно, военные. Силы Самообороны Дуро в эти дни были довольно нервной компашкой. Этим утром дежурила команда связников адмирала Вухта. Следующий час ушел на то, чтобы пробиться через них. Ранда уже три раза засовывал свою огромную голову в дверь, требуя отчета об успехах.

- Ждем адмирала Диззлевита, - каждый раз тихо отвечал ему Йакен.

Наконец Йакену удалось договориться с военными и прорваться по линии до какого-то портового клерка, который, кажется, соизволил проверить записи о прибытии кораблей. Да, челнок, о котором идет речь, прибыл в Ббурру. "КорДуро Транспорт" приняла груз. КорДуровский пилот отправился вместе с ним на Уррдорф - самый маленький из всех орбитальных городов Дуро.

Свинство!

- Вы были очень любезны, что предоставили мне эту информацию, - сквозь зубы проговорил Йакен. - Большое спасибо.

Он оборвал связь с орбитой и схватил комлинк.

- Пап?

Ответ пришел через несколько секунд.

- Ну что, ты нашел его, мелкий?

- Местные перенаправили его, - чудовищная голова Ранды снова просунулась в дверь. Йакен кивнул ему, продолжая объяснять. - Пап, я думаю, что имеет смысл потратиться малость на горючее, чтобы слетать к ним и поговорить лично.

За памятную первую неделю работы здесь Хэн дважды пользовался приписанным к Тридцать Второму устаревшим челноком системы "И-7 Ревун", чтобы поговорить с адмиралом Вухтом.

- Нет, - твердо сказал Хэн. - Они не станут с нами разговаривать. Надо подумать. Может, одолжимся у Портала.

Йакен не сомневался в том, что именно его отец подразумевает под словом "одолжимся".

x x x

Внеочередной вызов выдернул Цавонг Ла из симфонии виллипов. В его кабинете сигнальные виллипы проецировали картину арок, перекинутых через пространство от одного промежуточного виллип-узла к другому. Изображение с Нал Хутты демонстрировало посев культур бактерий, которые превратят эту омерзительную, запаршивевшую, ядовитую планету и ее ужасную, покрытую механическими чудовищами луну в нечто прекрасное и плодородное. Одни выведенные мастерами-формирователями организмы переварят металл и транспаристил Нар Шаддаа в пыль, которая быстро осядет в нижних слоях, другие измельчат дюракрит обоих миров в песок, который станет основой новой почвы. А в это время третьи бактерии будут пожирать органику, в том числе и жирные тела хаттов, чтобы обогатить и удобрить почву. Похороненные, планета и ее луна возродятся к новой жизни.

Еще оставалась проблема с лейтенантом Муймаи Иинаном, который предложил атаковать Кубинди с всего лишь половиной от обычного числа кораллов-прыгунов. Опозоренный физическим бегством с Кубинди, Иинан ждал в медитационном кабинете. Скоро боги получат его.

Повторный вызов не доставил Цавонгу Ла особого удовольствия, но доклад исполнителя заслуживал внимания. Сидя в своем коралловом кабинете, Цавонг Ла сверлил взглядом виллип, передающий изображение потрясенной физиономии Нома Анора.

- Не один джедай, а целых три?

Глаза Нома Анора расширились еще больше. Повторять информацию было не в характере мастера войны.

- Да, мастер войны. На данный момент засекли троих.

Цавонг Ла выпрямился в полный рост, расправив покрытые шипами плечи.

- Это не ты их засек, - он не спрашивал, он утверждал.

- Мои агенты, мастер войны. Я тщательно избегаю их.

- Имена! - успокоившись, скомандовал Цавонг.

- Лейя Органа Соло остается управляющим в этом куполе. Мои помощники всегда предупредят меня, если она приблизится к лаборатории.

- Твои помощники приближаются к званию достойных.

- Если позволите, я передам им вашу высокую оценку…

- Когда мы освободим Дуро, ты сможешь сам принести их в жертву.

Ном Анор с благодарностью поклонился.

- Это большая честь для нас всех. Два других джедая попали в поле моего зрения только сегодня утром. Мои агенты на Ббурру отследили исходящий звонок из поселения Тридцать Два. Они наконец идентифицировали пассажира, доставленного курьером медслужбы, как дочь Органы Соло, Йайну. Из "КорДуро Транспорт" донесли о том, что им приходилось иметь дело с другим джедаем - братом Йайны. Этот трусливый джедай сбежал с Корусканта…

Цавонг запутался и перебил Анора.

- У них что, внутрисемейная вражда? Они избегают друг друга, чтобы не создавать лишних проблем?

- Я не нашел доказательств ни того, ни другого, мастер войны. Возможно, хотя в это очень трудно поверить, даже для этой расы безбожников, что отпрыски просто не имеют понятия о месте пребывания их матери, как и она о них. Имя труса…

- Мне не нужно имя труса. Он не стоит того, чтобы о нем знать.

- Тогда разрешите мне внести предложение? Цавонг Ла кивнул.

- Мне удалось вывести новый организм.

Цавонг Ла нахмурился. Ном Анор вообразил себя формирователем, да еще и увлекся рядом других научных изысканий.

- Он пригодится, когда придет время разрушить эти омерзительные купола и впустить живую атмосферу, - увлеченно продолжал Анор. - Было бы неплохо испытать его на куполе, в котором обитают два младших джедая. Брак туккен ном кэнбин-ту, - процитировал он пословицу - "подточи фундамент вражеской твердыни." - Почему не твой купол? - это было бы весьма почетное самопожертвование.

- Белек тиу, мастер войны, - извинился Ном Анор, когда Цавонг Ла позволил ему продолжать. - Этот исследовательский комплекс служит нашим долговременным целям, и джедай Органа Соло способствует тому, чтобы рабочие использовали все ресурсы с максимальной эффективностью. По этой причине, я полагаю, что разрушение этого купола следует отложить.

Цавонг Ла не нашел причин, чтобы отклонить это обоснование.

- Только до тех пор, пока она не обнаружит твое присутствие. Эти джедаи каким-то образом распознают нас сквозь углитх-маскунов. Я не склонен верить, что твой новый габлитх-маскун сможет обмануть ее, - то, что магия джедаев не нуждалась в жертвоприношениях богам, делало их еще отвратительными.

- Жрецы, - сухо добавил он, - каждый день толкуют знамения по-разному - считать ли этих джедаев слишком большой гнусностью, чтобы приносить в жертву, или отдельные из них все же достойны быть предложенными богам. В любом случае, ни при каких обстоятельствах не встречайся с нею лично.

- Служу повелителю в жизни и смерти, - ответил Ном Анор. Цавонг Ла тронул виллипа. Изображение лица Анора съежилось, поблекло и втянулось внутрь, словно виллип всосал его.

Цавонг Ла просидел не меняя позы еще минуту, поглаживая потрепанные губы когтем на пальце. Разрушение кораблестроительного оборудования подорвет флот и матчасть противника. А если перекрыть торговые маршруты, рухнет экономика.

И тогда, на примере Дуро, он покажет выжившим обитателям Галактики то, что они не смогут проигнорировать.

Глава 9

Мара сидела рядом с Люком за длинным конференц-столом в помещении, тщательно защищенном от подслушивания. Айддар Ниликерка, шеф разведслужбы флота, стоял во главе стола у трех мерной карты Галактики. Большинство звездных скоплений светились традиционным бледно-голубым, но значительная часть около Белкадана мерцала кроваво-красным, то были системы, захваченные йуужань-вонгами.

Ниликерка направил лазерную указку в этот сектор.

- Как видите, наши гиперпространственные зонды принесли весьма скудную информацию. Каларба, Дрюкенвелле и Фаллиен пали. Даже если нам удастся удержать Родиа, - он покосился на советника от Родии Нарика, - Корел-лианская дуга перекрыта, - он выделил указкой гиперпространственный маршрут. - Наши разведчики докладывают о новых точках размещения заградительных полей довиновтягунав.

Уши советника Нарика повернулись к главе государства Фей'лие.

- И вновь миры Срединных территорий приносятся в жертву ради спасения Центра… или Ботавуи, - зло сказал Нарик.

Мара нахмурилась. Глава государства, ботан по происхождению, пытался удержать остатки Пятого флота дома, но выглядел он нервно. Подавленно. Мех на его лице почти непрерывно шел волнами.

- После столь тяжелого поражения у Фондора, мы практически не имеем выбора, кроме как бросить все силы на защиту куатских вер фей, - с помощью дроида переводчика подчеркнул советник Трибакк от Кашиийка. Он жестом указал на самого нового члена Совещательного Совета, сенатора Куата Вики Шеш. Сенатор согласно кивнула.

- Расположение Балансирной Станции, - вступил Фйор Родан, комменорец, - практически идеально подходит для обороны Куата. Но в каком состоянии Балансир находится в данный момент? Мы можем рассчитывать на Кореллию?

Челч Драввад заерзал в кресле. Похоже, он чувствовал себя не слишком комфортно. Незавидное у него было положение. Кореллия оказалась в роли приманки, которая должна была заманить йуужань-вонгов в ловушку Балансира.

- Не могу вас обнадеживать, - ответил Драввад. - После выстрела по Фондору что-то в нем сломалось, возможно, из-за того, что Сал-Соло не умел правильно с ним обращаться. Однако важно, чтобы эта информация не попала в руки йуужань-вонгов. До тех пор, пока они считают Балансир действующим, целая область Галактики находится в относительной безопасности.

Мара почувствовала недовольство, прокатившееся вдоль стола. Только несколько голов мрачно кивнули.

Фей'лиа скрестил руки на груди своего мундира.

- И теперь Кореллия собирается действовать в одиночку, взяв оружие Балансира за точку отсчета, - он метнул взгляд в сторону советника Драввада.

- После потери верфей Фондора, - ответил кореллианин, - Новая Республика в любом случае не сможет использовать Балансир так, как было запланировано. Устройства, позволявшие нам маневрировать в заградительном поле противника, производились только там.

Адмирал Сиен Совв, опора Новой Республики на Суллусте, после катастрофы Балансира находился под угрозой вотума недоверия Совета. Он просто старался выжить.

- Господин Ниликерка, - спросил он. - А какие новости с Кубинди?

Грузный таммарианин покачал головой.

- Всю информацию, которую мы получаем оттуда, мы получаем благодяря любезности Кипа Дюррона. Думаю, вы сами видели это в ГолоСети.

Щеки Совва задрожали от отвращения.

- А кто не видел? Надеюсь, джедай Коран Хорн тоже вернулся к своим героическим свершениям? - он повернулся к Люку.

Люк покачал головой.

- Коран до сих пор хранит уединение на Кореллии.

Мара догадывалась, что Хорн просто залег на дно после гибели Итора.

Совв громко фыркнул.

Кэл Омас, родом с Альдераана, заметил: - Не правда ли, любопытно, что противник взял Кубинди, но не тронул Фвиллсвинг и Кессель?

- Биологи полагают, - сказал Ниликерка, - что генетическая инженерия, которую применяют кубазы к насекомым, делает ресурсы этого мира привлекательными для йуужань-вонгов.

- А что с компанией по дезинформации? - Фей'лиа обратился к высокой стройной женщине, стоявшей позади шефа Ниликерки.

Мара немного знала майора Халлис Сэйпер. Раньше она работала в архивах, а нынче в разведкорпусе.

Сэйпер только развела руками.

- Мы знаем, что йуужань-вонги очень суеверны. Но пока у нас не хватает информации о том, что они считают добрыми знамениями, а что - плохими, мы не сможем убедить их в чем-либо.

Адмирал Совв медленно покачал головой.

- Спасибо, майор Сэйпер. Как только мы что-нибудь узнаем об этом, мы обязательно вам сообщим.

Майор Сэйпер вышла, Ниликерка выключил карту, и Фей'лиа добавил яркости в светильники.

Борск Фей'лиа визгливо прокашлялся.

- Советник Пвоу? - он указал на сидящего напротив него куаррена, который едва заметно шевелил длинными усиками. - Вы просили слова.

Советник Пвоу опустил голову, его усики свесились на грудь.

- Мастер Скайуокер, - начал он. - Я рад, что здесь был поднят вопрос о джедае Хорне и джедае Дюрроне. Если вы как можно скорее не научитесь контролировать своих джедаев, вам следует приготовиться к новым гонениям. Люк вскинул подбородок, но промолчал.

- Ведь ваши племянники, - продолжал Пвоу, - допустили, чтобы Сал-Соло воспользовался оружием Балансира?

- Это так, - ответил Люк. Мара смотрела на стареющую Рыбью Башку.

- По требованию Новой Республики, - напомнил Люк Совету.

- Мы обеспокоены, - сказал Пвоу. - Джедаи и другие группы ополченцев все больше активизируются. Правосудие должно вершиться по закону, а не мелкими тиранами в "крестокрылах".

Мара посмотрела на Фйора Родана, который открыто возражал против формирования каких-либо новых советов джедаев.

Родан оживился.

- Было время, - сказал он, - когда присутствие двадцати джедаев на Корусканте было надежной гарантией нашей безопасности. А сейчас, такое впечатление, что под вашим началом находится двадцать ополченцев и восемьдесят бездельников.

- Мастер Скайуокер, примите мои извинения, - поддержал его Кэл Омас, - но вы же сами видите, какой спорной фигурой стал джедай в наше нелегкое время.

Родан сощурился.

- Мастер Скайуокер, - сказал он, стараясь, чтобы титул прозвучал унизительно, - становится все более очевидно, что джедаи помогают одним из нас и совершенно не желают помогать другим. Почему же так?

Люк покачал головой, и Мара почувствовала, что он совершенно успокоился.

- Джедаи - это те, кто восприимчив к Силе. А не ко мне. Я только стараюсь координировать и направлять их. Я стараюсь, - добавил он, снова взглянув на советника Родана, - восстановить некоторое подобие организации. Но тут некоторые считают, что если мы будем лучше организованы, мы будем представлять опасность для Новой Республики.

- Разве вы можете их осуждать? - возразил Родан. - Мы вынуждены держать джедаев с их старомодной философией подальше от правительства.

- Просто отказывая нам в поддержке, советник? Или под угрозой травли?

Кремовая шерсть главы государства опять встала дыбом.

- Ваши агенты дезинформировали нас относительно угрозы Кореллии и Фондору. Именно это обстоятельство во многом повлекло катастрофу Балансира.

- Йуужань-вонги копировали корабли хаттов, чтобы дезориентировать нас, - ответил Люк. - В следующий раз мы не позволим себя одурачить. И мы еще не скоро встретим хаттов-контрабандистов.

Стоп, - подумала Мара. - Хатты были вынуждены сражаться за свою жизнь.

Фей'лиа сидел, поглаживая бородку.

- Когда мир и справедливость под угрозой, - сказал Люк, - наше право спасать и защищать становится правом спасения и защиты целых миров. Это правда, что некоторые из нас используют это право не во благо. Что бы вы там себе ни думали, но я делаю все, что могу, чтобы вернуть их на путь истинный. Их право на выбор предполагает и право на неправильный выбор.

Тут впервые подал голос коммодор Бранд: - Ну-ка послушаем…

- Распоряжаться властью всегда нелегко, - сказал Люк, адресовав Родану долгий и выразительный взгляд. - Все вы сталкивались с этим, и всем вам приходилось отвечать перед собственной совестью, посылая людей на смерть.

- Именно поэтому существуют совещательные органы власти, - сказал Родан. - Чтобы контролировать наделенных властью индивидов.

Только сейчас Мара услышала напряжение в голосе Люка.

- И тот, кто сидит сейчас перед вами, советник Родан, определенно решил защищать одни системы ценой гибели других.

Комменорец Родан нахмурился.

Люк водрузил локоть на стол.

- Некоторые джедаи почти полностью отказались от применения Силы, опасаясь, что она только повредит нам. Один из них - мой пле мянник Йакен.

В этот момент Мара как раз случайно взглянула на Вики Шэш. Сенатор Куата подняла одну накрашенную бровь.

- Джедаи раздроблены, - продолжал Люк, - но я ручаюсь за них. Мы все ответственны перед вами.

- Да ну? - тихо сказал родианец Нарик, но Люк услышал его.

- Да, это так, - резко сказал он. - По крайней мере, до тех пор, пока присутствующие здесь отвечают за мир и справедливость. Мара подавила желание приторно-сладко улыбнуться Нарику.

Нарик сжал кулаки под столом.

- Моя родина стоит перед лицом ужаснейшего опустошения…

- Моя, может статься, окажется следующей, - перебил его Люк.

Это было вполне справедливо - Татуин совсем недалеко от Родии.

Зеленая кожа Нарика потемнела.

- Это не моя забота!

- А я пытаюсь заботиться, - спокойно сказал Люк, - обо всех мирах.

x x x

В холле одного из висячих доков Корусканта Мара с наслаждением опустилась в мягкое кресло и глубоко вздохнула. Эти распри уничтожат Новую Республику, и ни единого корабля йуужань-вонгов не понадобится.

У кромки дока резко стартовал челнок местного сообщения. Глаза Мары уловили движение в дальнем конце холла. К ним направлялась высокая женщина с волосами цвета спелого зерна. Мара открылась Силе - и, прежде чем она дотянулась до женщины, она ощутила какую-то примитивную живую форму, прилепившуюся к ней самой где-то возле широкого ремня, крепко охватывающего ее талию. Она тихонько провела рукой…

- Трезина Лоби, - тихонько сказал ей Люк, имея в виду приближающуюся блондинку.

Маре приходилось встречаться с ней. Трезина была первой из чевов, в ком обнаружился талант к Силе. Трезине совершенно очаровательно удавалось бесследно растворяться в любой толпе.

- Ты ее ждешь? - спросила Мара.

Она снова провела рукой по животу. Каменные слизняки часто падают со стен, молсет, один из них завалился ей под жилет? Она постаралась не передернуться от отвращения, чтобы не отвлекать Люка. Каменные слизняки омерзительны как хатты, но совершенно безвредны.

Люк все-таки ответил на ее вопрос: - По крайней мере, последние несколько минут…

Чев остановилась в паре метров от него.

- Мастер Скайуокер, Мара, - у нее был низкий и музыкальный голос, - простите за беспокойства, но дело не терпит отлагательства.

- Что вы, ничего страшного, - любезно ответил Люк. - Садитесь, Трезина, отдохните, вы, наверное, устали с дороги…

Он снова взглянул на Мару. Со мной все в порядке, Скайуокер, протелепатировала она ему, разглядывая новоприбывшую.

- Со мной все нормально, - сказала Трезина.

По прошлым встречам она запомнилась Маре как постоянно улыбающаяся, несмотря на то что она была очень дисциплинированным джедаем. Сегодня Трезина не улыбалась.

- Я только что вернулась с Дуро, - сказала чев. - Я полетела туда со своей ученицей, с Тринни Вэй.

Мара кивнула. В прошлом году Люк разослал такие группы прослушивания в самые важные системы и в некоторые второстепенные тоже.

Мара снова незаметно ощупала живот, но ничего не почувствовала - ни комков, ни извивающегося тела.

Нехорошо.

- Тринни и я следили за несколькими корабельными концернами на Дуро, - продолжала Трезина. - Ситуация складывалась… запутанная.

- А именно? - подтолкнула Мара рассказчицу. Ведь не может лее быть, чтобы снова эта сидхова болезнь.. не может быть…

- Не знаю даже, с чего начать, - замялась Трезина. - Далеко не все из Правящего Дома Дуро оказались в восторге от плана, предложенного ВКПБ. Похоже, транспортные концерны подкупили нескольких членов Правящего Дома, после чего ВКПБ приобрел достаточную поддержку, чтобы пройти голосование.

- Зачем это понадобилось транспортным концернам? - спросил Люк. Между тем Мара быстро проверила собственный организм. Она чувствовала себя странно усталой, слишком усталой, эти надутые советники не могли утомить ее до такой степени. Болезнь саму по себе ей никогда не удавалось ощутить при помощи Силы, а сейчас она чувствовала странное скопление ее собственных клеток внизу живота.

Болезнь уже обрушивалась на ее репродуктивную систему. Но не на этот раз, пообещала она себе. Дома у нее еще оставалось несколько драгоценных капель слезы Вергера.

Люк почувствовал ее напряжение. Мара тихонько покачала головой, разглядывая Трезину.

Отблеск заката лежал на пшеничных волосах чев.

- Мы с Тринни думали, что нашли разгадку. Концерн "КорДуро Транспорт", с которым ВКПБ заключил договор на поставку грузов для беженцев из других систем, перехватывал эти грузы. Мы слышали, как один из них проболтался в закусочной, что эти товары перепродаются другим беженцам. Но был и еще один слушок, не настолько распространенный, что грузы накапливаются в одном из орбитальных городов.

- Интересная комбинация… - проговорила Мара, намекая, что неплохо было бы услышать подробности. Эй, Скайуокер, ты бы подключался, а?

- Механик, который работал над двигательным и рулевым аппаратом одного из городов, утверждал в разговоре с Тринни, что они наращивают мощность двигателей в несколько сотен раз.

- Они хотят, чтобы их города можно было увести с орбиты, - сделала вывод Мара. - Когда йуужань-вонги атакуют беженцев на планете, обитатели орбиты смогут рвануть когти, - а ведь там, на планете, Хэн, Лейя и Йакен. А теперь еще и Йайна, если верить медотчету, который прислали Люку по прямому каналу. - Какими оборонными ресурсами располагает Дуро?

- "Поэзия", крейсер Мои Каламари, полный состав "крестокрылов" и "костылей", да еще катера местной полиции (их там называют "кинжалами"), рассеянные вокруг "Поэзии" и некоторых из городов, - Трезина наконец опустилась в кресло. - Тринни и я занимались сбором информации в столичном городе, который дуро называют Ббурру. Мы отследили несколько перехваченных фрахтов от одного дока к другому, а оттуда - к другому орбитальному поселению, Уррдорфу, одному из тех, что, как мы предполагаем, были модифицированы.

- И? - мягко поторопила ее Мара. Руки Трезины сжали подлокотники кресла.

- За одиннадцать дней до того, как я Докинула Ббурру, - сказала она. - Тринни исчезла.

x x x

Люк, ясное дело, не обрадовался, ни когда Мара оставила его с Трезиной в РНР, ни когда она заявила, что кое-что забыла дома. Но спорить он не стал. Просто незачем было. Она знала, что он примчится, как только сумеет.

Когда она вошла, Р2Д2 подкатил к ней, оторвавшись от своего поста а кухне и посвистел вопросительно.

- Нет, спасибо, Р2Д2. Сейчас мне твоя помощь не нужна.

Р2Д2 развернулся и покатил прочь.

Мара поставила стул спиной к широкому окну, села и погрузилась глубоко в себя. Прежде чем употребить последнюю дозу чудодействен ной эссенции, неплохо бы понять, что произошло. Ей в любом случае придется сделать для этого все возможное. Они с Килгаль разработали технику внутреннего самоанализа, ведь другого способа диагностики болезни, которая постоянно мутирует, пока не придумали.

Она полностью сконцентрировалась и позволила Силе течь сквозь себя. Как она и предполагала, источник странных ощущений сидел глубоко в ее матке. Это было уплотненное скопление клеток, почти как опухоль, и размножались они быстрее, чем нормальные клетки. Она погрузилась еще глубже, исследуя клеточное вещество. Вооружившись Силой, она приготовилась перекрыть поток крови к этому образованию.

Потом она почувствовала что-то страшно знакомое. Кроме ее собственною клеточного вещества (которое она знала очень хорошо, после стольких лет борьбы с болезнью) в опухоли были следы чужой, но очень знакомой жизни. Жизни Люка.

Но во имя всех звездных драконов, это могло означать только одно.

Глаза Мары открылись. Руки и ноги онемели. Беременна?

Но как это могло случиться? Она же соблюдала все предосторожности. Ее невозможная болезнь изменила молекулы и клетки и атаковала отдельные органы. Это может убить, или искалечить, или еще что-то невообразимо ужасное сотворить с плодом. Она окала кулак. Ну что она может поделать? Существуют медицинские средства…

Словно гару, защищающая своих детенышей, набросилась она на эту мысль. Нет. Она не позволит, чтобы медицинское вмешательство нанесло вред ее ребенку. ..

И снова мысль поймала ее в ловушку. Ее ребенку?

Что она несет в себе - свое потомство или свою смерть?

Высокая входная дверь скользнула в сторону. Люк вихрем ворвался внутрь, и еще не успели двери за его спиной закрыться, как Мара почувствовала его стремление обнять, прижать к себе и защитить ее.

- Что случилось? Мара, что с тобой?!

- Ты что, считаешь, что ты всегда должен спешить кому-то на помощь? - сказала она, напрасно стараясь, чтобы фраза прозвучала сухо и высокомерно. Голос дрожал.

Люк рухнул на колени рядом с ее креслом и стиснул ее руку.

- Мара, что это? Болезнь?

Она взяла его руку и положила ее себе на живот.

- Смотри сам, - сказала она. - Используй Силу и скажи мне, что это такое.

Его брови пришли в движение - сначала задрались, потом сдвинулись. Он явно ничего не понимал.

- Да не спорь ты! - она подавила желание подобрать его челюсть.

- Просто сделай, что я прошу. Мне нужно услышать твое беспристрастное мнение.

Она посмотрела ему в глаза. Эти небесно-синие зрительные рецепторы уже вернулись обратно в орбиты, брови тоже приняли нормальное положение. Теперь он приготовился опекать ее, что бы ни случилось.

Потом его глаза снова полезли из орбит, а челюсть упала обратно ей на колено.

- Я тут ни при чем, - сипло сказала Мара. - И все равно, он в ужасной опасности. Если болезнь набросится на него - вызовет мутацию…

- Мара, - перебил он, снова сжимая ее руку. - Мара, все что угодно может случиться с любым из нас. Сегодня или завтра. Йуужань-вонги могут столкнуть вниз одну из лун Корусканта, или мы можем выпасть из окна…

Она молча кивнула, снова поразившись тому, как неистово Люк верит в добро и в победу света. Он немного сдвинул руку и покачал головой, словно все еще не мог поверить.

- Жизнь - вообще очень рискованная штука, - он перешел на шепот, словно боялся потревожить того, что был сейчас внутри нее.

- Я не чувствую… никакой опасности, исходящей от него…

- Пока нет, - так же шепотом ответила Мара. - Но это не значит, что с ним ничего не может случиться.

- Я знаю, - сказал он. Его рука снова сдвинулась, глаза закрылись. Мара почувствовала, как отчаянно хочет ее муж защитить своего будущего ребенка.

Мара позволила себе немного расслабиться и положила свою свободную руку поверх его, себе на живот. В конце концов она расслабилась до того, что даже рискнула представить себе, как она будет держать на руках собственного ребенка, чье маленькое личико будет похоже одновременно и на нее, и на Люка, как ее племянники похожи на Лейю и Хэна, но при этом совершенно своеобразные и самостоятельные. Она много раз рисовала себе эту картину, но одно дело - мечтать об абстрактном ребенке, а совсем другое - чувствовать его в себе.

А потом ей представился монстр, в которого может превратить ее болезнь беззащитные клетки ее плода.

Беззащитные? Ну уж нет! Он никогда не будет беззащитным, пока я могу заботиться о нем! Кто-то глубоко внутри нее отчаянно верещал и трясся от страха. Кто-то другой дико выплясывал от радости, отдаваясь надежде, счастью, новой и всепоглощающей ответственности.

Люк мягко сказал: - Может быть, слезы Вергера сделали тебя отзывчивой к продолжению жизни в Силе?

Она ссутулилась.

- Ты хотел этого. Теперь радуйся.

- До этой минуты, - серьезно сказал ее муж, - я и не подозревал, как страстно я этого желал. Я приготовился стоически ждать и надеяться…

- Ради меня?

Он вскинул подбородок, и она ощутила бессловесную нежность. Уголки ее губ словно против воли поползли вверх.

- Как это мы умудрились прохлопать такое? Ведь мы так хорошо знаем друг друга…

- Нет, - сказал он. - Что-то изменилось. Может быть, во мне. Может, в тебе. Может быть, в Силе как таковой. Все, что я сейчас знаю - это что нам стоит рискнуть. И это, - закончил он, - делает меня счастливым.

Когда он снова поднял на нее глаза, на его физиономии сияла хорошо ей знакомая, но уже давно не виденная простодушная ухмылка.

Мара погрозила этой ухмылке кулаком.

- Слушай, Скайуокер. Никто не должен знать об этом. НИКТО.

Все еще стоя на коленях у ее кресла, он обнял ее за талию.

- Мара, я не против, но с одним исключением: тебе нужен хотя бы один хороший врач. Они…

- Нет. Даже Килгаль на самом деле не может помочь мне справиться с болезнью. Если она не может помочь мне, она не может защитить и моего ребенка. Теперь это станет моей работой.

- Но ведь что-то может пойти не так…

Она взглядом заставила его умолкнуть. Он помрачнел, потом серьезно кивнул.

- И ты должен тоже выбросить это из головы, - резко сказала она. - Я не собираюсь лежать пластом, прислушиваться к симптомам и ждать, когда что-то пойдет не так!

Однако она сама только диву давалась, как внезапно и с головой накрыло ее желание защитить это существо, которое еще и на ребенка-то толком похоже не было. Может быть, тихо прошептала ее совесть, это неуемное желание защитить похоже на то, что чувствует к ней Люк, - эта его страсть, столь неудержимая, что зачастую угрожает независимости любимого человека.

А может, на свете и нет никакой независимости. Нет никакого конкретного смысла у этого словечка.

Тем не менее дитя может попасть под воздействие биотехнологии йуужаньвонгов. Оно… нет, нельзя называть человека "оно"… он может погибнуть, прежде чем появится на свет. Болезнь может повредить ему тысячей разных способов. Он может…

- Все в порядке? - руки Люка ласкали ее плечи. - Мара, нам надо, по крайней мере, попросить Килгаль сделать несколько основных анализов.

- Нет, - твердо сказала она. - Никто не должен знать, Люк. Ни Лейя, ни дети Соло.

- Ну а как ты собираешься скрыть это хотя бы от Анакина? - настойчиво спросил он.

- Последнее, что может прийти в голову мальчишке его возраста, это что такая старуха, как я, может быть беременна. Держи свои чувства на замке, и никто ничего не заподозрит.

- По его представлению, я должен беспокоиться о тебе…

- Что ж, я уверена, ты его не разочаруешь…

Люк медленно выдохнул, и она почувствовала, что он немного расслабился.

- Ты права, - сказал он. - Есть люди, которые будут возлагать на этого ребенка надежды, а, может быть, этого делать как раз и не стоит… Он… или она? Ты можешь сказать?

Мара снова открылась Силе, впитывая все, что та могла сказать ей. У нее были особенные способности по части установления связи с другими людьми. Она могла чувствовать Палпатина в любой точке Галактики. Но то, что ощущала она сейчас внутри себя, было еще слишком простым. Лаская Силой этот отпечаток жизни, она снова почувствовала слабые отзвуки своей собственной Силы и Силы Люка.

Тут ей подумалось еще кое-что. Она принялась считать дни - когда же это произошло?

Она слабо улыбнулась и все-таки ответила на вопрос Люка: - Честно - пока не знаю. Но я не хочу говорить "оно".

- Ну, тогда пусть пока будет - она?

- Он, - твердо сказала Мара, хотя на самом деле ничего не могла сказать толком. Потом она все-таки сказала то, что собиралась: - Если он выживет, он может стать воистину великим - или великим злодеем. Или, - добавила она мрачно, - величайшим уродом, из-за моей болезни. Я не позволю, чтобы так случилось, Люк, Клянусь.

- Это ведь и мой ребенок тоже, - Люк завладел ее второй рукой и стискивал теперь уже обе ее ладони. - Не забывай об этом. И если я буду заботиться и защищать тебя, пожалуйста, учти, что я делаю это не только ради тебя.

- Лучше б ты этого не делал, - проворчала она.

Потом она прильнула к нему и обняла его за плечи. Люк встал с колен и помог ей подняться. Его губы слились с ее, его дыхание пьянило. И она чувствовала, как безмерно он счастлив сейчас.

x x x

Несколько часов спустя Мара сидела у большого окна, глядя на огни трасс, рассекавших предрассветное небо.

Ее мысли снова вернулись к Дуро и еще к Балансирной станции, которая, оказывается, снова вышла из строя. У нее было такое чувство, что еще немного - и она поймет нечто очень важное.

Если, конечно, ей дадут сосредоточиться.

- Как думаешь, Лейя в курсе этой катавасии с поставками?

Голос Люка раздался снизу - он сидел на полу рядом с ее креслом.

- К этому времени она либо сама разобралась с этими концернами, либо натравила на них Хэна. Должно быть, они работают в плотном контакте.

- Но ты бы предпочел слетать на Дуро и проверить.

- Не лезь в мои мысли, Джейд.

Он прямо-таки ерзал от восторга, что ему удалось обратить против нее ее же собственный любимый упрек.

- Я лучше поеду сам, чтоб не посылать никого на риск. Мне надо бы поговорить с Йакеном. Возможно, стоит взять с собой Анакина, если ты не…

Мара смотрела в темень за окном.

- Эээ, не против, - он протянул руку из темноты и погладил ее волосы. - Мара, я не хочу прямо сейчас рисковать тобой. Я…

- Нет, ты мне скажи, у кого из нас лучше чувство опасности? - Мара тронула настройку окна, впуская в комнату свет ночных огней, который немедленно выхватил из мрака до невозможности сосредоточенное лицо ее мужа.

Люк подался вперед и продолжил пороть чушь: - Ты не можешь намеренно рисковать нашим ребенком! - нездоровый блеск в его глазах вызвал у Мары мрачные воспоминания о самых худших днях ее болезни, когда Люк ходил вокруг нее весь отчаявшийся и подавленный.

- Ты думай, что говоришь. Я когда-нибудь намеренно шла на лишний риск? Спустись к реальности, Скайуокер. Если йуужань-вонги подойдут к Корусканту, мне придется бежать на эвакуационном корабле, да еще и управлять им, на самомто деле. Но то, о чем мы говорим, гораздо безопаснее.

Люк насупился. Она почти слышала, как скрипят у него мозги, подготавливая старые и ржавые аргументы, как он готовится обойти ее с фланга, похоронить ее доводы под грудой нежной патриархальной заботы. Мара очень любила и берегла эту его фермерскую непосредственность, но она совершенно не желала, чтобы вокруг хлопотали и кудахтали.

Интересно, подумала она, женщинам, которые не знают наперед, что им собирается сказать муж, легче даются споры?

- Мои инстинкты меняются, - признала она. - Я уже чувствую, как стучатся новые гормоны. Я уже думаю о своей безопасности. Уже, Скайуокер.

Он посмотрел на нее такими полными надежды голубыми глазами, что ей совсем расхотелось его разочаровывать.

- Но для меня, - тем не менее продолжала она, - защищаться значит действовать. Я еду с тобой. На самом деле, возможно, мне стоит взять Анакина и рвануть, - предложила она. - Тогда ты останешься тут разбираться с нашими ненаглядными военными советниками. Когда они начинают употреблять слова типа "гонение", стоит обратить внимание.

Люк страдальчески задрал брови. Еще бы, меньше всего на свете он хотел бы отпустить ее одну (ну хорошо, даже если и с Анакином, что с того?), а сам остаться здесь и продолжать переливать из пустого в порожнее на Совете.

- У нас Тринни Вэй потерялась и четверо наших родных застряли в этой подозрительной области…

- А как же Совещательный Совет?

- Кент Хамнер превосходный стратег. Он справится с ролью советника.

- Ну да, как все эти адмиралы, что тебя окружают, - поддела она его.

К ее изумлению, он никак не отреагировал на издевку, похоже, просто проморгал. Вместо этого он ухнул обратно на пол.

- Не делай этого, - взмолился он. Мара рассмеялась.

- Как хорошо будет, наконец, убраться отсюда. Думаю, Анакина нам тоже стоит взять с собой.

- Как думаешь, Трезина и Тринни ошиблись?

- Вот как раз это, - усмехнулась она, - нам и надо выяснить. И чем, скорее, тем лучше.

Глава 10

Ранда Бесадии Диори пристально следил за рином, которого назначили присматривать за панелью связи - и за ним, Рандой Бесадии Диори. Бестия, похоже, наконец уснула.

Ранда тихонечко придвинулся к панели и вызвал частный канал. Однако с первой попытки связаться с каджидиком у него не получилось - один из орбитальных городов Дуро встал на пути сигнала.

Ранда решил набраться терпения. Когда стало ясно, что этот надутый бездельник Йакен палец о палец не ударит, Ранда переключился на его сестру. Во всяком случае, Йайна была гораздо более опытным пилотом, чем ее бездельникбратец. С нею, как, свято верил Ранда, он был не просто вежливым и участливым. Он без конца расхваливал ее успехи в самовосстановлении и возвращении в боевую форму. Он намекал ей, что у нее есть шанс снова начать действовать еще до того, как руководство, эскадрона соберется прислать курьерский корабль, чтобы доставить ее на фронт.

Сегодняшние новости Нал Хутты были ужасны: целые стада неизвестных и неопознаваемых чудовищ вырвались на свободу, родичи Ранды лежали убиенные в своих дворцах. Похоже, решил Ранда, этому самонадеянному Йакену, явно достойному сыну своей матери-убийцы, надо найти другое применение. И он найдет его. Йуужань-вонги многому научили Ранду на корабле, перевозившем пленных.

Он снова вызвал передатчик. На этот раз отчетом ему была тихая последовательность гудков.

Роскошно! Он придвинулся ближе к панели, косясь на спящего стража.

- Это Ранда. Кто на вахте?

Долгое время ему приходилось слушать шум помех, потом пришел ответ: - Ранда? ты где?

Это был голос его родительницы!

- Я в порядке, - ответил он. - И на Дуро. У меня всего пара минут. Возможно, мне удастся купить для нашего народа небольшое послабление у йуужань-вонгов, - еще на борту кластера Ранда узнал, что они отчаянно хотят захватить живого джедая для изучения. - Тут у меня под рукой есть два молоденьких джедая. Может быть, у меня получится доставить одного из них. Если они заинтересуются, пусть свяжутся со мной в поселении под названием Тридцать Два. Это недалеко от большого карьера, который сейчас приспособили под резервуар для воды.

- Хорошая работа, Ранда, - сказала Борга. - С этим товаром на руках мы сможем поторговаться. А нам здорово не хватает товара. Захватчиков не удалось умилостивить ничем из того, чем мы обычно торгуем. Мы пытаемся заполучить права на Татуин, там безопасно. Я сделаю все, что могу.

Ранда ответил не сразу - он вдруг засомневался, правильно ли поступает, продавая Йакена, не совершает ли непоправимой ошибки. Ведь все еще может измениться, и, может, Йакен еще согласится присоединиться к нему, если удастся уговорить Йайну повести их за собой.

Ладно, он всегда сможет сказать, что молодой человек сбежал. Что-нибудь одно - либо его фантазии о команде мстителей, либо шанс купить безопасность своей семье обязательно сбудется. Не одно, так другое. А если повезет - и то и другое. Вот так.

Он покосился на рина. Страж-бездельник мирно посапывал.

x x x

Попытки примирить ученых исследователей, грызущих друг другу глотки в борьбе за дефицитные ресурсы, напоминали Лейе стремление кормить двухлетних, во всю ощущавших Силу, близнецов из одной тарелки. Только надежда возродить этот мир и создать спасительную гавань для беженцев заставляла ее продолжать.

Какая-то женщина грохнула кулаком по временному колченогому конференцстолу Лейи.

- Если мы хотим тут чего-то добиться, - сердито заявила она, - то нам надо создавать цельную самоподдерживающуюся экосистему, где численность видов регулировалась бы внутренними законами. Иначе все, что мы тут выводим и расселяем, либо вымрет в следующем же поколении, либо расплодится так, что не продохнуть будет. Мы можем…

- Расплодится? - доктор Плии Хо'Дин надменно сложил свои длинные нежнозеленые руки на груди лабораторного халата. - Но сейчас, пока они не расплодились, как, во имя Кесселя, прикажете добиваться хоть какого-то прогресса? Нам дали планету, предполагается, что мы должны знать, что тут происходит, контролировать всю биосферу, а помощи, простите, никакой. Расплодятся…

Должно быть, йуужань-вонги плодятся как ненормальные, вдруг подумала Лейя. Иначе как объяснить, что так легко бросаются жизнями своих солдат?

Потом она увидела свободный стул. Нахмурилась. Дассид Крие'Ар опять принес свои глубочайшие извинения по комлинку. В первый раз она не придала этому значения. В следующие три раза ей это уже не нравилось. Теперь он пропустил пять совещаний из пяти. Тенденция, однако. Неудивительно, что его подчиненные и коллеги им не довольны.

- Он, как бы это сказать… не инициативен, - говорил метеоролог. - Даже более того. Он не реагирует на проблему, пока ему на нее не укажут.

- Но он всегда находит решение, - поднял палец микробиолог. - Просто мы взваливаем на него столько своих проблем, что ему некогда замечать что-то еще.

- Ну так и взвалите на него создание этой вашей сбалансированной экосистемы, - проворчал доктор Плии. - Расчистите эту помойку, посейте растения, и мы сможем наконец убрать эти ситховы купола. У меня не то чтобы клаустрофобия, но…

- К ситху, конечно, нет, - Ай Коэнэс, тучный тальц, слегка толкнул его локтем. - Я видел, как ты…

Лейя сдержала страдальческий стон и поднялась на нога.

- Так. У кого-нибудь из вас есть положительные результаты? - отчеканила она ледяным тоном.

Минуту в зале царила тишина. Потом на дальнем конце стола поднялась Сидрис Колб.

- Мы начали формирование облаков, правда, начало вышло довольно неровным, но мы…

- Неровным?! - подскочил на стуле Кава, куаррен, который отсутствовал в прошлый раз. - Я же просил вас отложить это, по крайней мере на шесть недель! Я только добился кое-каких результатов с поверхностными водами. Вы хоть знаете, что последний дождь содержал шесть сотен на миллион…

И пошло-поехало…

На этот раз Лейя махнула на них рукой и позволила им продолжать. Печально, но складывалось такое впечатление, что каждый проект мешал осуществлению смежных проектов. Хотя должно было быть четко наоборот. Нет, либо она найдет способ заставить эту ораву работать сплоченно, либо она отошлет их обратно на Корускант и выпишет новую команду ученых. Нельзя ставить возрождение Дуро в зависимость от их дрязг.

x x x

Несколько часов спустя Лейе пришлось отправиться на склад. Вот там-то она выместила все что могла на подвернувшемся под руку несчастном клерке.

- Вы что, хотите сказать, что все остальное нужно ждать до следующей недели?! Да вы хоть понимаете, что говорите? Это жизненно важный груз, вся новая гидропоника просто загнется без удобрений, растворимого поташа или как его там! Ситх бы подрал этих дуро, десять тысяч хаттов им в глотку!!!

В конце концов, ей пришлось на минуту замолчать, чтобы набрать воздуха. К чести клерка, он спокойно дождался этого момента.

- Извините, - смутилась Лейя. - Я понимаю, это не ваша вина. Хорошо, что хотя бы этот буровой лазер пришел. Вы можете соединить меня с Ббурру?

Десять минут спустя все пошло по второму кругу, только на этот раз уже по линии Дуро - Ббурру.

- Слушайте, - сквозь зубы шипела Лейя. - Я хочу, чтобы этот груз был здесь, потому что он и должен быть здесь. У меня тут самый перенаселенный купол на планете.

- Па-адон, ма-ам, - промямлил голос в наушнике. - КорДуро забрал эту поставку для Поселения Тридцать Два для их водоочистных сооружений. Вернут в следующем месяце. Они обеспечат вас…

- В следующем месяце?! - взвизгнула Лейя, не веря своим ушам. - Они что там себе думают, что у нас тут запасы штабелями разложены?!! Да кто, в конце концов, этот му… жик?

Клерк покачал головой.

- Кажется, он думал, что, поскольку очистка воды выгодна вам даже больше, чем им самим, вы не будете против. Хотите послать ему сообщение?

- Я слишком занята, чтобы тратить на это время и силы, - ледяным тоном заявила экс-принцесса. - Свяжитесь с ВКПБ и узнайте, могут ли они прислать еще один транспорт.

И нового администратора для Поселения Тридцать Два, хотела она добавить, но у нее не было уверенности, что это поможет. Хорошо бы сюда Аандо или Тендру…

x x x

Ном Анор устроил себе подземный кабинет. Люди Органы Соло проложили большой и длинный тоннель в каменной толще от здания лаборатории Портала к ядовитым болотам. А Ном Анор сотворил себе маленький боковой коридорчик без особых усилий. Он просто выпустил на волю маленьких существ, питающихся мягкими горными породами. Когда тысячи этих созданий раздулись от обжорства и сдохли, он избавился от них в ближайшей топи. Там их тела разложились, а микрофлора кишечника творила все эти "чудеса", которые приводили в такой восторг Органу Соло и компанию.

Он широким шагом пересек внешнюю комнату, потирая пальцем пятно выделений, которое проступило сквозь его габлитх-маскуна. Он стиснул зубы. В отличие от Цавонга Ла и ему подобных, Ном Анор вовсе не считал, что страдание угодно богам. Он утверждал, что служит Йун-Харийу, Притворщице, и, если он существует, наверное, ей по душе жульничество и обман. Но на самом деле Ном Анор служил только себе и своей карьере. Он не лгал хозяину. Он просто сказал ему часть правды, одну из ее сторон. Лейя Органа Соло не настоящий джедай, а про ее дочь до сих пор нет никаких точных доказательств, но Цавонгу Ла совершенно не обязательно было знать эти детали. Так он будет больше доволен, когда Ном Анор уничтожит их.

Как только Тридцать Второе рухнет, Органа Соло, скорее всего, назначит его расследовать причины катастрофы. Жаль, что приходится избегать ее. Хотел бы он видеть ее лицо, когда она узнает, что ее дети попали в эти жернова.

Он стряхнул свернувшегося у щиколоток маскуна и томно потянулся, наслаждаясь прикосновением воздуха к коже. У него в запасе был всего час на то, чтобы отдохнуть и расслабиться.

Он ухватил со стены одного из своих крошечных любимцев и поднял его на ладони, разглядывая. Тот был еще недостаточно взрослым, но для некоторых целей сгодится. Вполне. Встав на цыпочки, вонг засунул извивающееся тельце глубоко в трещину потолочной балки. Таким же образом он обошелся еще с несколькими секциями перекрытий, потом закрепил в поврежденных участках других созданий. По его команде они начнут раздуваться, обрушивая своды. Просто еще одна предосторожность.

x x x

Йакен стоял на цыпочках, выковыривая червеообразных существ из-под карниза хижины. Люди Меззы обнаружили их меньше часа назад.

- Может, они съедобны? - с надеждой спросила Мезза, комкая от волнения свои шаровары на бедрах. - Мы бы их разводили и делали из них заменитель мяса. Хорошо было бы, если б к фрайгевой каше у нас была тушенка… - она мечтательно прищелкнула клювом.

Йакен постарался сдержать приступ тошноты, запечатывая контейнер для сбора образцов.

- Это вряд ли, Мезза. Меня другое беспокоит. Видишь это пятно?

- он провел рукой по участку, с которого он сковырнул извивающихся созданий с палец длиной. - Здесь вмятина. Похоже, они едят синтпласт.

- Тогда положи их во что-нибудь побольше, чем этот крошечный контейнер.

Но Йакен не собирался нести их далеко.

- Пусть твои люди продолжают искать, - он окинул взглядом узкий переулок. - Это пятно не так уж далеко от места разгрузки. Воз можно, их завезли к нам на одном из грузовых кораблей.

x x x

Романи, предводитель другого клана, числился у них биологом. Йакен нашел его в теплице номер два. Романи трудился бок о бок с Хэном и Йайной.

- Это не по моей специальности, - возразил он, когда Йакен вручил ему контейнер с образцами. Один из червячков отковырял-таки синтпластовую крошку и начал ее жевать.

Хэн что-то невнятно проворчал. Йайна отложила инструменты и поправила маску.

Йакен щелчком сбил червячка с синтпласта.

- Может, и так, но? Романи, на данный момент у нас нет более авторитетного специалиста, а обращаться в Портал я не хочу.

- Вер-рно, - Романи попытался пригладить пятерней свою кустистую гриву. - Они, чего доброго, посадят нас на карантин. А если об этом прознают дуро, они могут испугаться и вообще перестать посылать корабли. Здорово, что мы получили этот внеочередной транспорт, - они с Хэном заговорщицки переглянулись.

Йакен только вздохнул. Но упоминание о дуро напомнило о его догадке.

- Не один ли из кораблей КорДуро завез сюда яйца этих тварей? - он покачал контейнер. - А здесь они вылупились?

У каждого серого червячка было по девять сегментов, в два раза больше лапок, черные бусины глазок и непропорционально большая пасть.

Йайна только поморщилась.

- Не можешь их углядеть? - спросил Хэн. Она сморгнула.

- Мне уже лучше. Теперь я не только размытые пятна вижу, а даже контуры различаю.

- Здорово, - сказал Хэн. - Просто класс.

Йакен плотнее запахнул плащ.

- Романи, вы с Меззой могли бы организовать поисковые группы из детей. У нас отложено для праздников немного сахарозы, можно выдавать ее как награду за каждого пойманного червяка.

- Эй, Дрома, - заорал Хэн, обращаясь к верхушке водного резервуара теплицы. - Что-то я сомневаюсь, что твой народ потребляет в пищу маленьких извивающихся букашек!

Прозрачная крышка бака приподнялась, оттуда показалась белоснежная грива Дромы.

- Под правильным соусом и с хорошей приправой, - веско произнес он, - почти все можно съесть. И…

- Может быть, Ранда их любит? - закончил за него Йакен.

Он посмотрел по сторонам. Хэн печально глядел на Йайну. Йакен принялся переводить взгляд с отца на сестру, сравнивая профили. Большинство говорили, что она похожа на Лейю в молодости. Но ее лоб и щеки ощутимо повторяли черты Хэна. Йакен внезапно искренне пожалел того мужчину, кто ранит сердце Йайны, - Хэн его и на другом конце Галактики достанет.

Когда Йайна с Романи ушли искать Меззу, Йакен спросил отца: - Думаешь, она снова сможет летать?

- Если она так хочет, так и будет. Она слишком похожа на свою мать, - Хэн вдруг как-то весь скособочился.

Йакен резко посмотрел ему в глаза, услышав в его голосе нотку тоски и глубоко скрываемого одиночества.

- Да, ты прав, - ответил он. Не стоило развивать эту тему, и Йакен поспешил вслед за Йайной.

Он нагнал ее у хижины Меззы.

- Кажется, пора разыскать маму, - сказал он своей близняшке.

x x x

Ленья, связистка, дежурившая этим утром, таращилась в монитор, широко раскрыв раскосые глазки. Даже Ранда выглядел ошарашенным: Йайне удалось найти слабое место адмирала Диззлевитта - он с некоторым сочувствием относился к раненым на фронте. Йайне немедленно предоставили доступ к системе внепланетной связи.

- ВКПБ, - изображение женщины с высоким воротничком и в короткой накидке появилось посреди обычного облака помех. Передатчики выходили из строя один за другим - их взрывали йуужань-вонги или их случайно задевало космическим мусором. Но чинить их было некому. Уже все коммерческие каналы ГолоСети были потеряны полностью, - на кого вас переключить?

- Мы разыскиваем полномочного посла Органу Соло, - сказала Йайна.

- У вас к ней официальное дело?

О нет! Опять! взвыл про себя Йакен. Еще один кордон!

- Да, - невозмутимо заявила Йайна, - мы находимся на одной из планет, входящих в сферу действия ВКПБ.

- Неплохо, а главное - вовремя, - прошептал Йакен, пока оператор переключала их на другой канал.

- Ты тут не единственный, кто может заставить правду работать на себя.

- Узнайте новости с Нал Хутты, - пристал к ним Ранда.

Они мужественно терпели, оставаясь на линии, пока мелкие чиновники отфутболивали их от одного к другому. Потом на экране появилось изображение элегантной женщины с тонкими и аристократичными чертами. Ее длинные темные волосы были уложены в строгую прическу, которая оставляла открытыми изящные маленькие, аккуратно прижатые к голове уши.

- Джедай Соло, - ровно произнесла она мелодичным голосом. - О, даже два джедая Соло. Чем я могу вам помочь?

Йакен наклонился к уху Йайны, но она уже узнала голос.

- Сенатор Шеш, - сказала Йайна, - нам необходимо связаться с нашей матерью. Я в данный момент в увольнительной по причине ранения. Последнее, что мы слышали о ней, что она была на Корусканте. Можете ли вы установить ее местонахождение?

- Конечно, - сказала сенатор. - Я очень рада видеть вас вместе, да еще в таком прекрасном состоянии. Это просто великолепно, - в ее любезном голосе было что-то невыносимо фальшивое. Йакен подался к изображению, но тут вперед протолкался Ранда.

- Сенатор!!! - торопливо, но от этого не менее напористо забулькал он. - Пожалуйста! Вы должны послать подкрепление к…

- Мне очень жаль, - безукоризненный подбородок сенатора дернулся. - Но мы не можем занимать эту линию под несущественные разговоры. Мои подчиненные свяжутся с вами.

- Подождите! - закричал Йакен. - У нас целый час ушел на то, чтобы связаться…

Изображение сенатора померкло, уступив место зигзагам помех.

У Йайны вырвался хриплый стон: - Ранда, ситх тебя подери!!! Я добилась, чтобы нас соединили, я и должна была с нею говорить! Ты все испортил!!!

Ранда молча отполз от панели. Йакен поджал губы, сомневаясь, что ВКПБ так уж непременно перезвонит. Могли пройти дни, недели, а то и вовсе никакого ответа не придет.

- Кстати, о червях, - сказал он, глядя, как Ранда извивается по коридору прочь. - А сенатор Шеш… Что-то мне не по нутру показалось в разговоре. Не понравилась она мне.

Йайна нахмурилась.

- Но она входит в Внутренний Совет. Она фактически возглавляет ВПКБ.

- Я знаю, - сказал Йакен, - а ВКПБ не может точно сказать, где находится один из его членов. Вспомни, как она держалась в разговоре, эта фальшь в ее голосе, эта странная полуулыбка. Она напомнила мне изображения другого сенатора, которые я видел в ГолоСети.

Йайна сняла маску и крутила ее на колене.

- Ненавижу загадки.

- Палпатин, в те времена, когда он еще не был императором, - объяснил Йакен. - Тогда он шел наверх, не заботясь о том, что или кого для этого нужно уничтожить.

Йайна нахмурилась.

- А ведь она - как раз и решает, - задумчиво произнесла она, - какие именно поставки необходимы нам, чтобы выжить.

- А кроме того, - добавил Йакен, - именно она засунула нас сюда, решив, что Дуро безопасен.

- Мне не нравится, когда ты так говоришь, Йакен.

- Мне тоже. Нисколечко.

Глава 11

Цавонг Ла тронул виллип в своих покоях. Его агенты недавно доставили свежераспустившийся виллип к их агенту на Корусканте. В первый раз вполне допустимо, если той понадобится какое-то время, чтобы осознать вызов. В будущем его агенты применят соответствующие меры, если агент замешкается.

По-видимому, она ожидала вызова. Всего через минуту виллип обмяк и вывернулся наизнанку. На его светлой поверхности стало проявляться рельефное изображение. Первым обозначился аристократический нос, потом выступающий подбородок, высокий лоб, волевые скулы, четко очерченные тонкие губы. Цавонг Ла достаточно хорошо изучил людей, чтобы понять, что ее раздувающиеся ноздри и широко раскрытые глаза - это признак отвращения. Возможно, это реакция на виллип - ведь ей, как дипломату, приходилось иметь дело со многими расами. Она быстро овладела собой.

- Сенатор Шеш, - сказал он, произнося слова на ее языке, как подсказывал ему тизавирм в ухе. Он с удовольствием наблюдал, как ее глаза и ноздри снова дернулись, когда ее виллип воспроизвел его слова. - Я буду получать ваш доклад.

Виллип повернулся немного вперед. Она, должно быть, наклонила голову в знак уважения.

- Мастер войны Ла, благодарю вас, что откликнулись на мое предложение открыть переговоры.

- Я буду получать ваш доклад, - повторил он. По его меркам она была молода. Пришлось сделать скидку на это.

Его глаза расширились еще больше.

- Мы отзываем войска с Кубинди, - сказала она, - и с Родии. Мы хотим жить в мире с вашим народом.

"Мир, как перевел это слово тизавирм, означал добровольное подчинение победителю.

- Прекрасно, - сказал он. - Мы принимаем ваш мир.

- В свою очередь, - продолжала она, - мы хотим получить гарантии, что ваше вторжение не будет распространяться дальше. Позвольте нам жить в оставшихся мирах. Мы должны научиться жить бок о бок друг с другом. В… мире.

Цавонг Ла прищурился. Он даже засомневался, все ли правильно перевел тизавирм. "Мир" всегда предлагает побежденный победителю, двусторонним это не бывает.

- Наша конечная цель, - сказал он. - Это система, которую вы подготовили. За это получите благодарность.

С Дуро он сможет нейтрализовать верфи на ее родном Куате, а также чудовищное оружие Кореллии - но она об этих планах не узнает. Он продолжил: - Вы заверили меня, что вы пошлете агентов для организации саботажа на Балансире.

Виллип снова наклонился.

- Как только это будет возможно. Кроме того, спасибо за углитх-маскунов. Мне нравится путешествовать инкогнито. Надеюсь, со временем процесс маскировки и демаскировки станет менее болезненным.

Он не видел причин баловать ее. Острые ощущения, когда маскун внедряется в кожу ложноножками, было частью его функционирования.

- Нет, - отрезал он.

Ее левое веко дернулось. Она до сих пор не приняла дисциплины боли.

- Вы заслужили награду, - поведал он ей.

- За помощь в даровании мира вашему народу. Ваша роль будет широко оценена среди нас и среди вашего народа.

- Но не раньше, чем наступит мир, - ее обладающие повышенной подвижностью брови высоко изогнулись. - Обещайте мне это.

Она учится смирению или просто боится того, как будет происходить ее восхождение? У нее есть все причины бояться. Она хочет, чтобы у ее народа рабов были правители-аборигены, но боги жаждут крови. И Ваэкта, жрица "Сунулок", жаждет дать им эту кровь.

Возможно, эта женщина просто не хочет, чтобы ее люди узнали о том, что она поменяла хозяина.

- Ваш виллип сейчас снова свернется. Не забывайте ухаживать за ним, - прекратить этот поток лишних слов - это самый походящий способ наказать ее.

Тем не менее виллип заговорил снова.

- Мастер войны, подождите. У меня есть свежая информация.

Он ждал.

- Это касается моей работы на Дуро через ВКПБ. Сегодня я узнала, что в одном из поселений есть джедай, тот, что отказался от использования своих способностей. Возможно, он пригодится вам.

Эта соответствовало тому, что докладывал Ном Анор и другие агенты. Молодой воин, якобы бросивший своих товарищей по оружию. Цавонг Ла с трудом мог представить себе такое вероломство, Хотя такой тип не заслуживает даже упоминания его имени, он может принести пользу на анатомическом столе.

- Вы узнали еще что-нибудь, о чем стоит докладывать?

Виллип хранил молчание несколько секунд. В конце концов, она произнесла: - Мне не нравится продавать людей, но, как я уже говорила вашему агенту Педрику Куфу, я деловая женщина.

Это не несло никакой полезной дополнительной информации. Цавонг Ла возложил руку на виллип, заглушая его.

Глава 12

Йакен проснулся от боли. Оказалось, он лежал, сжав кулаки так сильно, что ногти впились ему в ладони.

Он откатился от стены и стал всматриваться в комлинк отца, валявшийся на груде кирпичей в ногах койки. На хронометре небрежно валялась какая-то тряпка, так что он смог разглядеть только слабое розовое свечение.

Однако, судя по его ощущениям, ночь подходила к концу. И конец этот, опять же по ощущениям судя, обещал быть несчастливым.

Он сел на постели, закрыл глаза и прислушался к ощущениям повнимательнее. В свое время он, под чутким руководством своего дяди, пытался развить в себе чувство опасности. Если то, что он сейчас чувствовал, - всего лишь жалкие отблески, то отбрасывать их мог только весьма серьезный пожар. Ему уже приходилось без колебаний обращаться к Силе таким способом, а это немало.

Я же только прислушиваюсь. В этом нет никакой агрессии, - успокаивал он себя. Без особого, впрочем, успеха. Он накинул, что подвернулось под руку, и выскользнул наружу. Осмотрел ближайшую хижину на предмет этих загадочных червей. Несколько дней назад молодняк перестал приносить их, несмотря на обещанную награду, - больше они ничего не могли отыскать. Что ж, одной проблемой меньше.

Он нашел Йайну там, где ей и полагалось быть, в одной из соседних хижин. Никакой видимой угрозы ее жизни, здоровью или свободе невооруженным взглядом тоже не обнаружилось. Так что это тоже можно вычеркивать.

Он тихонько приоткрыл дверь и заглянул внутрь.

Старушка-рин храпела с подвываниями, словно "Сокол" на разогреве. Йайна спала, лежа на спине. Спала обычным сном, а не лежала в целебном трансе. В приглушенном свете наружного дежурного освещения ему было хорошо видно ее лицо. Ее волосы курчавились ровно настолько, чтобы во сне топорщиться спереди дурацким хохолком, точно таким же, какой он частенько обнаруживал в зеркале по утрам.

Он на цыпочках подошел к койке и легонько потряс сестру за плечо.

- Йайна, - шепнул он.

Ее веки дрогнули. Она открыла глаза и чуть повернула голову на звук.

- Йакен? Что такое?

- Извини, что разбудил, - все так же шепотом сказал он. - Давай выйдем, там поговорим.

Он вывел ее в переулок. Над головой слабо мерцали фонари, закрепленные на внутренней поверхности купола. От этого казалось, что под куполом Тридцать Второго протянулось ожерелье из огромных лун. В воздухе висел слабый запах, характерный для ринов, и душок приближающегося завтрака - тушеные беджи с фрайговой кашей. М - да…

Йайна остановилась рядом с ним. В темноте ее маска казалась прибором ночного видения, который используют военные.

- Можешь не говорить, - резко сказала она сиплым со сна голосом. - Что-то не так.

- Тоже чувствуешь? - он огляделся по сторонам.

Синие крыши хибарок беженцев, оранжереи, внутренний угол контрольного сектора, вдающийся в тело купола… ничего, что могло бы внушать опасения. И тем не менее…

- Опасность, - отрывисто кивнула Йайна. - Для всей колонии.

Она закрыла глаза и прислонилась к стене ближайшей хижины, прислушиваясь к себе. Ее брови сердито сблизились, обозначив фамильную складку над переносицей.

Посмотри на нее, снова привязался к Йакену внутренний голос. Ты же просто сваливаешь необходимость пользоваться Силой на чужие плечи. Экий ты, братец, мерзкий двуличный тип, Я просто не могу позволить себе допустить ошибку, отбрыкивался Йакен от внутреннего приставалы. Ведь предупреждение получил я, а не Йайна.

Ах, вот как? Ну-ну… хмыкнул тот, внутри и саркастически затих.

Йайна покачала головой и отбросила назад непослушную прядь волос, которая, распрямившись за ночь, теперь все время падала ей на маску.

- Не могу понять, что не так, - сказала она - Ситх подери, надеюсь, мы не встретим тут вонга?

- Есть только один способ проверить это, - он повел ее к контрольному центру.

Ранда распластался у задней стены и мирно похрапывал. Йайна объяснялась с ночным дежурным.

- Мы не можем сказать, что это конкретно, - говорила она, - но мы оба чувствуем это. Смотри внимательно.

- Слушаюсь, - молодой человек небрежно отсалютовал.

Когда они снова вышли на улицу, Йайна решительно остановилась на углу.

- Ладно, братец. Из нас двоих на данный момент только у тебя гляделки в рабочем состоянии. Вот и гляди в оба.

И она протянула руку к осветительному щиту. Йакен хотел остановить ее, он испугался, что аварийное освещение, имитирующее дневной свет, перебудит всю колонию, а ведь возможно, что ничего и не произошло…

Но, как бы то ни было, это все равно лучше, чем ничего. И, поскольку других идей у него не было, он нырнул обратно в темноту контрольного сектора и подхватил там макробинокль. Прижимая этот бесценный прибор к груди, он взобрался по скобам на наружной стене контрольного центра. В этот момент вспыхнул дневной свет. Он принялся разглядывать колонию с высоты.

Ничего, ничего, снова ничего… Никаких зловещих крадущихся фигур, никаких загадочных теней на улицах… Никаких видимых повреждений, или…

Стоп!

Вокруг одной из ярких ламп кружилась стая то ли больших мотыльков, то ли маленьких птичек. Йакен настроил макробинокль, дав большее увеличение. Скорее все-таки мотыльки, решил он, хотя мельтешение черных крылышек мешало чтонибудь толком рассмотреть. Вместо усиков-антенн у этих существ были маленькие рожки, а на черных спинах красовались большие белые "глазки".

Он снова изменил разрешение и стал водить биноклем во все стороны. Скоро он заметил стайку побольше. Похоже, они старались прилепиться к куполу, недалеко от его высшей точки.

- Что там? - окликнула его Йайна.

- Я не уверен, но они похожи - ха, они похожи на молодых миннокков или…

Заметив краем глаза быстрое движение, он направил бинокль вниз. Совсем рядом с ними одно из созданий выпорхнуло из-под голубого карниза хижины.

Он спустился вниз, цепляясь за скобы, бросил на бегу Йайне: "Щас вернусь! ", и припустил по переулку к хижине, которую приметил сверху. Он долго шарил вокруг и наконец заметил - что-то маленькое и как бы бумажное свисало под карнизом. Он щелчком сбил это что-то и стал разглядывать.

- Что там? - снова раздался настойчивый голос Йайны. Она уже стояла у него за спиной.

Он вспомнил Йавин IV и зверинец, который он развел в своей комнате. У него была целая коллекция пустых коконов, в которых зимовали его пегге-лары. А весной они покидали свои коконы и разлетались, превратившись в прелестных розокрылов.

У него застыла кровь в жилах.

- Буди отца, - сказал он. - Быстро. Я активирую ЕРД-ЛЛ. Паразиты никуда не исчезали - они просто закуклились. А теперь из коконов вышли уже полностью развитые летучие особи. Йакен очень хотел оказаться не прав. Может быть, они просто откладывают яйца для следующего цикла. Может быть, у Тридцать Второго есть еще не сколько месяцев на то, чтобы провести дезинфекцию. Но его чувство опасности говорило другое. Они пожирают синтпласт прямо сейчас, жрут так, что все аварийные дроиды Тридцать Второю не справятся с ремонтом.

Он вооружил ЕРД-ЛЛ - модернизированные погрузчики, с талиями, раздвигающимися телескопически - единственным оружием, которое ему удалось найти, - скалками с ближайшей кухни.

Два сонных рина вышли, пошатываясь и цепляясь друг за друга, из ближайшего пристанища и ошалело уставились на невиданное зрелище: ЕРД-ЛЛ размахивал скалкой, сшибая с насиженных мест стаи белоглазок, которые, немного покружившись, садились обратно.

Йакен включил комлинк и набрал код.

- Йо, - прорычал голос рина ему ответ, - кто там перепутал время суток?

- Романи, - сказал Йакен, - ты мне нужен. У нас ЧП.

Быстрым шагом подошла Йайна.

- Папа уже идет.

- Хорошо. Пойди разбуди ворсов и проверь, сколько у нас респираторов.

Для ворсов повреждение купола было особенно опасно. Эта крылатая раса была превосходно приспособлена для собственной атмосферы, но вне Вортекса хрупкие легкие ворсов не выдерживали нагрузки.

Йайна бросилась прочь по тропинке так быстро, насколько позволяло ее зрение.

Йакен вызвал Меззу. С нею и Романи они встретились на открытой площадке в центре сектора ринов. Романи привел с собой лейтенанта Р'ванну. К тому времени подошел и Хэн.

- Только спокойно, - сказал он. - Не поднимая паники, собирайте людей. Просто на всякий случай.

- Сейчас я больше боюсь паники, чем пробоя купола, - перебил его Йакен. - Но мы достаточно давно не проводили учения. Скажите, что это учебная тревога, если вам кто-нибудь поверит.

Мезза пренебрежительно хрюкнула и рысью рванула прочь, к жилищам своего клана. Романи скользнул в ближайшую хижину.

- Ладно, парень. Так держать, - Хэн, оказывается, уже вел Йакена к центру купола. Дойдя до места, он выкатил огромный голубой бак, снабженный шлангом с распылителем на конце. - Я говорил этим бюрократам из ВКПБ, что эта штука здесь абсолютно бесполезна, что мы не будем промывать трещины в куполе. Кажется, я был не прав.

Вдвоем в Йакеном они кое-как доволокли бак до тепличного сектора. Один из ЕРД-ЛЛ все еще размахивал скалкой. Белоглазки лениво взлетали и снова садились на синтпласт купола.

- Вниз! - рявкнул Хэн. - А ну втяни шею, живо!

Дроид сложился, как подзорная труба. Хэн привязал бак к одному манипулятору дроида, потом схватил другую.

- Ну-ка помоги мне забраться, - обратился он к Йакену.

Но тут между ними внезапно поднялся столб пыли, из которого спустя долю секунды возникло что-то белое и пушистое. Впрочем, может быть, и не возникло, а просто свалилось кувырком из неизвестного направления.

- Я сделаю это, - заявило это пушистое, превратившись в Дрому, лохматого больше обычного. Не дожидаясь согласия или разрешения, Дрома проворно полез наверх.

- Слушай, ты, моток шерсти, - прорычал ему вслед Хэн, пытаясь стряхнуть с себя пыль, активно оседавшую на одежде, - ты хоть пони маешь…

- Вверх, - прогудел Дрома.

Дроид, выполняя команду, принялся раздвигаться. Дрома, с присущей только ринам ловкостью, намертво закрепился на его огромной ладони, уцепившись ногами и хвостом.

- Что в баке? - встревожился Йакен. Он только сейчас сообразил, что эта штука сейчас польется всем на головы.

- Понятия не имею, - признался Хэн. - Но вроде она должна быть безвредной, даже для ворсов.

Через несколько минут стало ясно, что и белоглазкам жидкость в баке вреда причинить не могла. Все новые и новые мотыльки вылетали из-под карнизов. Рины прочесывали поселение, уничтожая еще целые коконы, но на каждую уничтоженную белоглазку приходилось десять уцелевших, которые, едва вылупившись, сразу же летели к куполу и начинали жевать.

Примчалась Йайна. Похоже, она вполне освоилась с бегом на ощупь.

- Пап, ворсам не хватило тридцати восьми противогазов.

Хэн вперил в Йакена нехороший взгляд.

- Сможешь уговорить тридцать восемь ринов или людей пожертвовать своими намордниками?

Йакен сглотнул.

- Ну, я думаю…

- Смотрите-ка! - закричал Дрома. Он соскользнул вниз по гладкому телу дроида, сжимая что-то в лапе.

Йакен, Хэн и Йайна окружили его. Дрома держал насадку-распылитель с конца шланга. Белоглазки проникли внутрь и с аппетитом ели синтпластовый наконечник. Вблизи их жевательные органы напоминали систему рашпилей. Они закреплялись на поверхности, а потом со скрежетом ввинчивались внутрь, только пыль летела во все стороны.

- Эти твари даже хуже, чем минорки, - проворчал Хэн. - Значит, так. Йакен, беги, труби в Портал. Нескольких ворсов я смогу впихнуть в вездеходы. Сматываемся.

Йакен бросился к контрольному сектору, на бегу подсчитывая дни. По идее, команда связников Портала дежурила до вчерашнего вечера. Если связи нет, все, что им остается - это загрузиться штабелями в корабли конвоя и молиться, чтобы система очистки воздуха дотянула до прибытия помощи. Или взлететь на импульсниках и попытаться добраться до другого поселения. Некоторым из кораблей уже приходилось проделывать такой путь. И некоторым беженцам тоже.

В контрольном секторе, естественно, спал Ранда. То есть уже не спал. Проснулся. Сел по возможности прямо. Медленно поморгал. Звучно рыгнул.

Йакен проигнорировал весь этот спектакль и подошел прямиком к дежурному.

- Мне нужен Портал. Взаимопомощь поселений.

Дежурный что-то ткнул в панели. К великому облегчению Йакена, скрипучий голос ответил почти без задержки.

- Портал.

- Портал, это Тридцать Второе. У нас с минуты на минуту произойдет пролом купола. Очень крупный пролом. Нам нужны краулеры для эвакуации населения.

- Понял вас. Высылаем краулеры. Какого рода пролом? Он поддается ремонту?

- Я не знаю. У нас тут биологическая атака.

- Принято. Краулеры будут у вас через… - последовала пауза, - двадцать шесть минут. А пока постарайтесь не допустить паники. Проследите, чтобы все надели противогазы и защитные костюмы, если есть. Загрузите все краулеры, что у вас есть.

- У нас всего один небольшой краулер, Портал, - его использовали для буксировки кораблей из посадочных кратеров.

- Хорошо, пусть один. Загрузите его.

Другой голос раздался тише, очевидно, кто-то другой только сейчас подошел и вступил в разговор.

- Тридцать Второе, - произнес голос, - какого рода биологическая атака имеет место?

Йакен заметался.

- Да мы, э-э, собственно уже разобрались, все в порядке, Портал, спасибо.

- Тридцать Второе, - повторил голос уже настойчивее. - Опишите заражение. Йакен раскололся.

- Я не встречал ничего подобного. Образцы мы сохранили.

Из линка раздался новый голос.

- Убедитесь, что образец надежно изолирован, Тридцать Второе.

- Сделаем.

Когда Йакен обернулся, Ранда стоял на своем длинном мощном хвосте, являя собой предел возмущения.

- Что происходит? - вопросил он.

- Мы эвакуируем купол, - терпеливо повторил Йакен, хотя Ранда, конечно же, слышал весь разговор. - Те маленькие червячки превратились во что-то вроде мотыльков. Они все засели на внутренней стороне купола и пожирают его.

- Используй Силу, - потребовал Ранда. - Дави их, бей их!

Йакен честно попытался представить себе, каково это - тянуться Силой к тысячам крошечных созданий, душить их, выдавливать из них жизнь. По капле…

Его замутило.

- Нет, - сказал он Ранде, и, чтобы не вдаваться в подробности, добавил просто: - Их слишком много.

- Да ты же не пробовал! - Ранда подполз ближе, затмевая тушей горизонты ангара.

- Слушай, Ранда, - иногда Йакен сам удивлялся своему терпению.

- У тебя очень простой выбор: либо помогай, либо не путайся под ногами. Доставай противогаз и помоги сохранять относительный порядок. Нам предстоит вывести двенадцать сотен напуганных людей через единственные ворота.

- Ты просишь меня регулировать движение?! - от возмущения Ранда раздулся еще больше, хотя Йакен и не понимал, как это возможно. - МЕНЯ?!! Меня, Ранду Бесадии Диори, ты просишь…

Йакен протиснулся мимо раздувшегося слизня к выходу.

- Ладно, ладно. Тогда просто не стой на пути. Оставайся здесь, - добавил он, обернувшись, - вызови меня по комлинку, когда подой дут краулеры Портала.

Этот квартал кишел беженцами. Некоторые из них были в респираторах, а совсем немногие - в защитных комбинезонах. Мимо проковыляло ошарашенное семейство вавриан. Их громадные головы постоянно качались - вавриане старались взглянуть на купол сначала, одним глазом, потом другим, потом третьим. Йакен совершен но некстати подумал, что больше всего они похожи на спущенные аэростаты, обзаведшиеся постоянно наморщенными ртами и усиками, как у насекомых.

В нескольких шагах от него какой-то рин целился в купол из бластера. Йакен рванулся вперед с воплем: - Не делай этого!

Он уже почти решился использовать Силу, когда рин все-таки выстрелил. Голубой парализующий разряд рассеялся, не достигнув колонии мотыльков.

- Неплохая попытка, - мрачно сказал Йакен, - но у нас не одобряется ношение бластеров гражданским населением, - он отобрал у опешившего рина оружие и засунул его себе за ремень.

На вытянутых манипуляторах второго ЕРД-ЛЛ двое молодых ринов, уцепившись за что попало, в поте лица работали импровизированными мухобойками - утварью все с той же походной кухни. После каждого удара несколько мотыльков падали, остальные принимались порхать вокруг ринов. Вдруг один из ринов бросил свою шумовку и принялся сбивать белоглазок со своего напарника и себя самого.

Если бы их купол был побольше, крылатые ворсы были бы просто незаменимы, но в пространстве Тридцать Второго им было слишком тесно. А кроме того, всего лишь один вдох ядовитой атмосферы Дуро мог убить их. Они волочились по земле, старательно подбирая хрупкие кожистые крылья, сгрудившись вокруг своих детей, чтобы их не затоптали ненароком.

Йакен схватил комлинк и вызвал Хэна.

- Двадцать две минуты, - сказал он. - Они хотят, чтобы все были в респираторах и комбинезонах.

- Скажи Романи и Меззе, - так же отрывисто ответил Хэн. - У меня тут дроид замерз.

Тут Йакен заметил Ранду, который проталкивался к гидропонному комплексу. Пришлось броситься ему наперерез.

- Ты что делаешь? - как мог мягко спросил Йакен. - Давай к воротам!

- Я законсервирую запасы продовольствия до нашего возвращения, - важно ответил Ранда, не прекращая движения.

- Отец уже поручил это ваврианам. Давай поворачивай.

- Если ты собираешься приказывать мне, юный джедай, ты сильно пожалеешь об этом.

Йакен глубоко вздохнул и зашел с другой стороны: - Ранда, это не приказ, что ты. Я прошу тебя. Нам нужна твоя помощь. Пожалуйста, помоги сдержать давку в воротах. Если все начнут ломиться туда одновременно, к приезду краулеров здесь будет просто месиво.

Хатт подвернул хвост, развернулся сам и пополз к воротам, не переставая ворчать себе под нос.

Йакен вздохнул с облегчением и наскоро осмотрел квартал ринов. Если не считать Ранды, эвакуация происходила почти по плану, как во время учебных тревог. Последние семьи одевались, собирали нехитрые пожитки и направлялись к воротам - кроме мухобойкой команды, которая все еще усердно трудилась на верхушке ЕРД-ЛЛ.

В этот момент раздался заунывный вой аварийной сирены. Йакен поднял глаза - где-то ближе к кварталу ворсов из гущи облепивших купол белоглазок внутрь быстро просачивалась сизая дымка - ядовитая атмосфера Дуро. Отставшие ворсы, которые еще не успели покинуть своих хижин, заголосили и бросились наутек, образовав плотную массу тоненьких лапок и вытянутых мордочек. Йакен опомнился и припустил следом за ними.

Его сразу же закружило в перепуганной толпе и чуть не размазало по кирпичной стенке. Он судорожно пытался отдышаться. Тут он заметил ворса без респиратора.

- Вот, возьмите! - закричал он, пытаясь протиснуться поближе. Хрупкое создание кое-как приладило человеческую маску к своей вытянутой мордочке и поспешило прочь.

Еще одно серое облачко стало расти под куполом. Мотыльки бросились прочь от второго пролома, осели ближе к распорке и снова принялись жевать синтпласт, Йакен надеялся, что воздух Дуро убьет этих тварей. Он схватил комлинк.

- Пап?

- Портал уже здесь, младший. Тащи всех сюда.

- Принято.

Йакен отключил комлинк и оттолкнулся от стены. Один из ворсов недалеко от него вдруг зашатался и чуть не упал. Какой-то рин подскочил и успел подхватить хрупкую женщину-ворс. Двое ворсов обернулись, что-то закричали и подхватили свою родственницу из объятий рина.

- Молодец, - Йакен хлопнул рина по плечу. - Давай в том же духе и пробирайся к воротам. Я посмотрю, не отстал ли кто.

Он вскарабкался на крышу и хорошенько огляделся. Вся колония по улочкам и переулкам рвалась к воротам, как пузырьки стремятся к горлышку свежеоткупоренной бутылки шипучки. Несколько замешкавшихся поселенцев крутились на месте, тыча пальцами в два - нет, уже три - поврежденных участка купола, дрожа и приседая, словно маленькие дети, которые узнали, что во дворе вырвалась на свободу кристальная змея. Серое облако клубилось над крышами квартала ворсов. В нос Йакену ударил тяжелый дух Дуро, вонь разложения тысяч заброшенных имперских заводов. Он закрыл лицо воротником куртки и устремился следом за всеми к воротам.

По дороге ему встретился рин в полном защитном костюме и маске.

- Еще что-нибудь нужно? - просипел он из-под маски голосом Романи.

- Проверь ваши дома. В спешке могли кого-то забыть. Может быть, кто-то проспал или плохо себя почувствовал, Романи выбрал из своих помощников двоих дюжих ринов и реквизировал защитные комбинезоны у двоих менее внушительных на вид.

- Возвращаемся, ребята, - пояснил он. - Но мы вас догоним. Давайте живо на борт!

Остальные запротестовали. Йакен не стал ждать, чем закончится их спор, а бросился назад к контрольному центру.

Ранда и дежурный уже ушли. Йакен взглянул на обзорный экран. У ворот купола стояли пять транспортных краулеров, присланных Порта лом. Они были похожи на оранжереи на колесах. Каждая из пузатых шин была больше, чем пять хижин. Трапы-гармошки были протянуты к трем из них. Колонисты в защитных комбинезонах, направляемые сотрудниками ВКПБ, устремлялись мимо посадочных трапов сквозь постоянный туман Дуро к самому дальнему пандусу. Йакен покинул ангар и бросился следом за всеми. Большинство из команды комитетчиков занималось именно контролем над посадкой, регулируя потоки беженцев. Йакен с ужасом увидел, как Ранда рвется вперед, к воротам, сметая на своем пути людей и ринов.

- Эй! - раздался зычный голос Хэна. Йакен отыскал глазами отца - тот стоял на груде пустых упаковочных ящиков. - А ну сдай назад, Ранда! Будешь так напирать, окажешься на борту последним, это я тебе обещаю!

Ранда ломился вперед, рассекая толпу, как круизные корабли Ландо на полной тяге рассекали волны.

Хэн выхватил бластер.

- Стой, где стоишь, Ранда! Я не могу тебе позволить продолжать в том же духе!

Ранда притормозил, чтобы бросить взгляд через плечо. За его спиной беженцы, которые помогали подняться тем, кого он подмял, тоже на миг приостановились, а потом устремились в обход него.

Йакен заметил растушую гору вещей в стороне от ворот. Рядом стоял тви'лекк в защитном комбинезоне, однозначно похожий на чиновника - сухой, деловитый и полностью уверенный в своей непогрешимости и правоте. Повинуясь его указаниям, беженцы бросали в общую кучу свои нехитрые пожитки, и только тогда он позволял им пройти на посадку. Йакен робко подошел к комитетчику.

- Послушайте, - тихо сказал он. - У этих людей не так уж много осталось того, что они могли бы назвать своим. Не обездоливайте их еще больше…

Тви'лекк всплеснул белыми ручками.

- Да мы потом пришлем за вашими вещами! А сейчас наша первостепенная задача - спасение жизней и… подождите. Что это?

Последний вопрос был обращен к пожилой паре людей. Женщина одной рукой поддерживала своего мужа, а другой старательно придерживала мешковатое пальто у горловины. Что-то черное и пушистое виднелось оттуда.

Тви'лекк ухватил женщину за пальто и жестом приказал распахнуть воротник. Меховой комочек цеплялся за тунику женщины четырьмя тонкими лапками. Маленькое ушко подергивалось от страха, оно-то его и выдало. Йакен узнал в существе совсем еще маленького киса-шептунчика.

- Извините, - хрюкнул тви'лекк, - не знаю, как вам удалось все это время таскать за собой животное, но мы не можем позволить взять его на борт.

Серо-голубые глаза женщины, и без того красные от ядовитого воздуха Дуро, наполнились слезами.

- Сэр, это любимец нашего внука, мы обещали заботиться о нем, пока внук не вернется. Понимаете, он в составе Пятого Флота, и мы…

Спасение жизни. Первостепенная задача. Галактика, качающаяся вокруг точки равновесия размером с одного напуганного киса-шептунчика.

Йакен протиснулся вперед и отцепил пальцы тви'лекка от пальто женщины.

- Если вы его не видели, значит, его и не было, - он посмотрел прямо в глаза комитетчику. - Разве так уж много требуется шептунчику еды и воздуха? - прошептал он. - По сравнению с тем, что он значит для этих людей?

- Э… какому еще шептунчику? - искренне удивился тви'лекк, подобрав увесистую челюсть.

Йакен пошел обратно. Дышать становилось все труднее, ядовитые пары давали себя знать. Последняя группа ринов вперемешку с ваврианами протопала к трапам, торопливо побросав вещи в общую кучу.

К Хэну подскочил Дрома.

- Это все, Соло. Хэн опустил бластер.

- Давай, Ранда. Йакен? Если с ним будут проблемы, можешь его оглушить, но не оставляй его здесь.

Йакен пошел вслед за кипящим от злости хаттом к ближайшему трапу, Хэн побежал к соседнему. Как только Ранда вошел в люк, он тут же остановился, плотно запечатав Йакену вход. Комитетчики наскакивали у Йакена за спиной.

- Ну вперед! - поторопил Ранду один их них. - Пора отправляться.

- Ранда! - заорал Йакен. - Двигайся! Ранда повернул голову и зло прогрохотал: - Твой отец сказал: я буду последним, кто поднимется на борт. Так что здесь больше мест нет.

Что-то сильно толкнуло Йакена в спину. Он упал на тушу хатта. Туша оказалась неожиданно жесткой и неудобной. Мускулистый хвост Ранды хлестнул вокруг, зацепив беженцев, которые стояли рядом. Один из них довольно болезненно упал.

Йакен большим пальцем проверил, что бластер установлен на парализующий режим, направил его на хатта и выстрелил. Ранда упал. Раздались всхлипы, свист и приглушенные аплодисменты.

Йакен устало привалился спиной к гладкой стенке краулера, опустился на корточки и закрыл глаза. Что-то немедленно вонзилось ему под ребра. Локоть, судя по всему. Знакомый такой локоть.

- Хорошо сидим, - мрачно подмигнула ему Йайна.

- Рад тебя видеть. На борту, - ответил он, как только смог вдохнуть.

- Кстати, о бортах. Что-то ты там говорил насчет непротивления злу насилием? - она кивнула на распростертую тушу Ранды.

- Он другим больно делал, - тупо сказал Йакен, застегивая кобуру. - И Силу я не использовал.

- А вонги больно, что, никому не делают? Разве их не надо остановить любым способом, который у нас только найдется?

Йакен молча пристегнулся ремнем к какой-то скобе.

- Все закрепитесь как-нибудь, - крикнул он. - Дорога малость неровная.

Глава 13

Перегруженный краулер вразвалочку полз к Порталу. Воздух в его металлическом брюхе нагрелся и пропитался ароматами не слишком чистых тел и острым запахом свежего пота. Йакен едва сдерживался, чтобы не зажать нос. Хорошо еше, что он сидел ближе всех к люку - значит, он первым покинет этот гроб на колесиках.

- Просто блеск, - пробормотала Йайна. - Где там мой намордник? В дальнем конце трюма кто-то затянул песню. Рины, группами и поодиночке, подхватили мелодию, подсвистывая отверстиями в клювах. Йакен, даже не зная слов, понял, что это дорожная песня. Вечные странники поневоле шли навстречу новым превратностям судьбы.

Его комлинк разразился переливчатой трелью.

- Простите, - Йакен нечаянно толкнул своего соседа-рина локтем, когда потянул комлинк из кармана. - Извините, - пытаясь устроиться так, чтобы меньше болтаться во время разговора, он толкнул еще кого-то. - Йакен Соло, - произнес он наконец в комлинк.

- Аварийная дружина на связи. Это вы вызвали помощь?

- Так точно, - за это утро Йакен успел привыкнуть к военным формулам.

- Расскажите, что именно у вас произошло. Что именно вызвало перфорацию купола? Мне доложили о чем-то вроде миниатюрных минокков.

- Разве вам не доставили образец?

- А у вас что, его нет?

- Нет… - Йакен решил не вдаваться в подробности. Он вкратце описал ситуацию. Когда он дошел до мотыльков, вылупившихся из коконов, прилепленных под карнизами домов, его собеседник надолго замолчал. Он встряхнул комлинк. - Эй, аварийная, вы здесь? Тут поют, слышно плохо, и…

- Принято, - сказал новый голос. - Мы связались с Порталом по поводу дезинфекции.

Беженцы, сидевшие вплотную к Йакену, начали прислушиваться.

- Поверьте, - сказал Йакен. - Никто не занесет в Портал коконов.

- Преднамеренно - может, и нет, - ответил голос. - Но одного яйца, застрявшего в шерсти одного рина вполне достаточно, чтобы запустить цикл размножения, а наш купол значительно выше, чем ваш. Горсти этих мотыльков на недоступной высоте вполне достаточно для того, чтобы вызвать катастрофу.

Йакен бессильно сжал комлинк в руке и завалился на Йайну, поскольку именно в этот момент краулер решил подпрыгнуть на особенно высоком ухабе. По крайней мере, в этой части объемистого трюма почти все пассажиры были рины - кроме них с сестрой и Ранды, который все еще не пришел в себя. Если бы Йакен не мог этого разглядеть, он мог бы достаточно уверенно судить об этом по запаху. И если даже ему действовала на нервы духота трюма, то ринов она должна была просто сводить с ума. Некоторые уже каким-то образом умудрялись кружиться на месте, подняв руки к низкому потолку - танцевали. Точно сбрендили.

Йакен снова заговорил, теперь уже как можно тише, поднеся комлинк к самым губам.

- Рины почти маниакально чистоплотны по своей природе. Ни яичек этих белоглазок, ни еще какой-нибудь гадости на них быть не может, поверьте мне, - он поймал себя на том, что всю дорогу пытается убедить аварийщиков поверить ему. А с другой стороны, что ему еще оставалось?

- Я допускаю, что вы сами в этом искренне убеждены, - ответил аварийщик, - но, знаете, длинношерстные расы зачастую прибегают к любым хитростям, лишь бы избежать дезинфекционных мероприятий. В куполе Портала есть зона спецобработки со всеми необходимыми приспособлениями и средствами защиты. Одна проблема, у нас нет запасов уни-фуми - ВКПБ обычно присылает его вместе с очередным ко раблем беженцев и в соответствующих количествах. Жесткое облучение уничтожит посторонние микроорганизмы, но может повредить коже. А более мягкое не пробьется через их мех. Так что скажите им, что мы можем предложить им на выбор два варианта: раздеть и вымочить в дезрастворе, но я не смогу гарантировать, что это не повредит их здоровью. Либо побрить и облучить.

Рин, сидевший рядом с Йакеном, тихо фыркнул. Он повернулся к своим соседям, и они оживленно зашептались.

- А ничего другого придумать нельзя? - совсем уж беспомощно пролепетал Йакен, чувствуя себя не слишком уютно в окружении не скольких сотен ринов, у которых собирались отобрать в буквальном смысле последнее, что у них еще оставалось.

- Мы можем сразу отделить ворсов и вавриан, - продолжал голос, - безволосые расы не нуждаются в столь тщательной обработке, достаточно будет легкого облучения.

Краулер снова подпрыгнул, и Йакена бросило на люк. Там он и устроился, приняв позу эмбриона во избежание лишних синяков на новых ухабах.

- Подождите, а почему вы меня спрашиваете? Где капитан Соло?

- Кажется, он потерял комлинк. Вы следующий по старшинству. Йакен отключил комлинк. Оставалось только надеяться, что, пока они доедут, администрация Портала придумает что-нибудь получше. Под ногами ритмично погромыхивал двигатель. Некоторые из ринов притопывали в такт, другие подпевали. Йакен обхватил руками колени и жалобно посмотрел на Йайну.

- Звучит омерзительно, - мрачно кивнула она.

Сеанс родственной поддержки на этом закончился, потому как комлинк снова, заверещал.

- Слушаю, - устало отозвался Йакен.

- У нас тут заявление от некой Меззы. Они не хотят, чтобы их купали в дезрастворе, и я их где-то понимаю.

- Я тоже, - ответил Йакен. - И еще - не надо их дискриминировать. Пусть для всех будет одна процедура обработки - для ринов, ворсов, вавриан, людей. И для хатта тоже, - добавил он, взглянув на Ранду, который свернулся в спираль, не приходя в сознание. Спал, наверное. Все ему нипочем.

Рины допели дорожную песню и затянули другую. Спустя пару куплетов Йакен получил еще одно известие через комлинк.

- Мы наконец нашли второго Соло. Он сказал: "Гулять так гулять, пусть всех пичкают одним и тем же…" - голос в комлинке замялся; Йакену даже показалось, что он расслышал смешок. - В общем, он поддерживает ваше предложение.

Молодчина, папа, подумал Йакен.

- Мне, в сущности, наплевать, если они меня обреют… - сказал он Йайне.

- А мне - тем более. Среди женщин-пилотов полно бритоголовых. Очень неплохо смотрится.

Тряска и грохот наконец прекратились. Со стороны люка что-то лязгнуло. Йакен попытался отодвинуться, но не тут-то было - толпа позади него напирала как раз в направлении выхода. Он не стал отстегиваться от переборки, но у него было смутное подозрение, что, когда откроется люк, это его не спасет и он вылетит, как пробка из бутылки. Кувырком. А люк был на хорошей высоте над землей.

Так все и произошло, если не считать того, что аварийщики, к счастью, уже подвели стационарный трап, так что лететь ему пришлось недалеко. Вслед за ним устремились остальные, огибая лежащего ничком хатта. Аварийщики зычно командовали, отгоняя уже выгрузившихся ринов от краулеров, чтобы не мешали спускаться остальным, Йакен огляделся. Краулеры стояли в огромном помещении с металлическими стенами. Оно было даже больше, чем многие доки и надежно отделено от остальной части купола. Аварийщик в защитном костюме поманил Йакена и Йайну в сторонку. Тут они заметили отца, который шел в том же направлении, обмениваясь шутливыми тычками с Дромой. Вокруг по-прежнему суетились аварийщики, загоняя всех остальных на огороженный участок и раскладывая что-то на полу. Уровень шума повысился еще больше, казалось, все - ворсы, вавриане, рины, люди - говорили одновременно, не слушая друг друга.

Дверь отсека плавно и быстро скользнула в сторону. Внутрь с жужжанием въехал вагончик с надписью "Администрация". Внутри сидели четверо в защитных костюмах и шлемах. Йакен оценил этот шаг. Ведь все, кто соприкасался с ними, включая аварийщиков, должны будут пройти дезинфекцию. Но почему они не воспользовались голопроектором?

А потом он кое-что почувствовал. Не веря себе, он толкнул Йайну локтем. Она была здесь! Здесь, все это время. В Портале!

И айна ответила ему полным взаимности тычком. Они повернулись друг к другу, так что отца они теперь могли видеть разве что боковым зрением.

Фигурка в оранжевом комбинезоне легким шагом вышла, почти выскочила из вагончика. Ее лицо было скрыто забралом шлема, но Йакен безошибочно узнал ее походку. Следом за ней плавно выскользнул еще кто-то, поменьше ростом. Должно быть, один из ногри, подумал Йакен.

Хэн и Дрома важно двинулись навстречу. Впрочем, важность была довольно относительная - у Хэна был такой вид, что еще немного - и он отправит Дрому в полет по параболе. - Да нет у них импульсных расчесок, говорю я тебе. И лазерных гребней тоже нет, - кипятился Хэн. - Понимаешь ты, чучело, нам просто придется это сделать!

- Сам чучело, - не сдавался Дрома. - Конечно, тебе бояться нечего. Подумаешь, сбреют этот жалкий клок у тебя на макушке. А ты хоть понимаешь, как ХОЛОДНО…

Фигура в оранжевом комбинезоне подошла к ним вплотную.

- Привет, - сказал Хэн, торопливо сооружая на своем исполосованном грязью лице некое подобие улыбки. - Спасибо, что прислали краулеры, всех спасли и все такое, но у нас тут небольшая проблемка. Один из ваших аварийщиков нашел какую-то ерунду, которую он нечаянно принял за яйцо этих букашек. Конечно, нужно отыскать, откуда свалилась эта напасть, но мои люди заслуживают определенного уважения.

- Мы сделаем все, что можем.

Йакен навострил уши. Да, голос прозвучал хрипло, но это был ЕЕ голос.

- Средства будут одни для всех. ВКПБ испытывает чрезвычайную благодарность по отношению к опекунам беженцев.

Хэн протянул руку.

- Рад. что мы понимаем друг друга. Хэн Соло.

Но человек в комбинезоне руки не подал. Вместо этого он отомкнул зажимы шлема.

- Эй, погодите! - вырвалось у Хэна. - Вам же тогда тоже придется пройти через вошебойку!

Она одной рукой стащила с головы шлем. Волна темно-каштановых волос упала на плечи.

- Все в порядке, - спокойно сказала она.

***

Лейя вглядывалась в изможденное лицо Хэна - его вылезшие на лоб светло-карие глаза, его отвалившуюся челюсть, поросшую жесткой щетиной. Ведь Люк и Мара, небось, знали, что Хэн здесь и предполагали, что она тоже знает. Сколько людей предполагали это - и поэтому не сказали ей?

Она знала, что у нее есть совсем немного времени, чтобы добраться до него, прежде чем он припомнит тот последний их разговор.

- Раз уж твоим соотечественникам придется пройти через дезинфекцию, - сказала она Дроме, - то я покажу им, что ВКПБ и Oортал с ними, а не против них, - какое-то время ее помощница Аббела сама справится с каждодневными делами Портала. Она должна дотянуться до него прежде, чем его глаза снова станут пустыми и беспощадными. Она шагнула ближе. - А знаешь, я ведь понятия не имела, что вы здесь. Я должна была бы это знать, но не знала. Наверное, ты ни разу не посылал перечень населения?

- Э-э, ну… не посылал, - на физиономии Хэна появилась знакомая кривая ухмылка. - Я думал, что ВКПБ так занят делами Портала, что ему не до нас…

Она оглянулась через плечо. Олмахк стоял совсем близко, на страже, а ЦЗПО помогал вновь прибывшим. Прибывшим… и куда их, спрашивается, селить? Может, как-нибудь удастся их разместить в ее более надежном куполе, а рабочих отсылать только на недельные смены? В Портале хватало места, но все оборудование было расписано на недели вперед, новые жилые корпуса были распределены еще до того, как их построили. Были еще палатки, которые заботливо сохранили с тех пор, как ее первые поселенцы перебрались в более надежные хижины. И была еще проблема с санобработкой…

Потом! Все проблемы - потом! В кои веки четыре пятых ее семьи собрались вместе, в пределах видимости. Не хватает только Анакина. Такого уже много месяцев не случалось!

Она решительно шагнула вперед и обвила руками шею Хэна. Он стоял все так же непоколебимо, ничуть не отзываясь на порыв, но, по крайней мере, положил руки ей на плечи. Она отступила.

- Привет, мам, - Йакен раскрыл было объятия, потом смутился. Лейя поставила шлем на землю. Раз уж ей все равно придется проходить карантин, она стащила с себя и защитный костюм. И только потом обняла Йакена.

- Во имя Силы, как ты вырос! Уже почти догнал отца…

Потом она повернулась к Йайне, которая под шумок отошла в сторонку.

- А ты как тут оказалась? Йайна помахала своими защитными очками, зажатыми в одной руке.

- В увольнительной по болезни. Мы пытались отыскать тебя.

Лейя почувствовала, как внутри нее что-то оборвалось.

- Тебя ранили?

- Временная частичная слепота. Ничего серьезного, - Йайна понизила голос. - Не криви душой, когда будешь говорить с папой, мам. Это главное, - она повернулась и побрела к толпе ринов.

Грустно улыбнувшись, Йакен положил руки Лейе на плечи и мягко повернул ее к Хэну, который уже успел засунуть руки поглубже в карманы.

- Главное, - прошептал Йакен.

Поколебавшись мгновение, Лейя все-таки решилась ласково прикоснуться к близнецам Силой. Йакен мягко светился от удовольствия, что они все снова собрались вместе, а в Йайне чувствовалась подавленная горечь. С этим надо будет как следует разобраться - позднее.

- Кажется, мне пора найти себе какое-нибудь занятие, - Дрома снова натянул кепочку, которую он мял в руках. - Был рад видеть вас, Принцесса Лейя, - добавил он и пошел куда-то вслед за Йайной.

Лейя взяла мужа под руку.

- Позволь мне показать тебе карантинный отсек, - как можно легкомысленнее произнесла она.

Карантинный отсек представлял собой перестроенный ремонтный док. В его огромной гулкой пустоте было довольно неуютно. Семьи беженцев жались друг к другу, уныло брели вперед. Она не должца была смотреть на это. Ей надо было уладить многое с Хэном. Не важно, кто из них был не прав тогда. Важно то, что он ей нужен. Да, несмотря на всю ее силу и независимость, ей нужен кто-то, кто разделил бы с ней бремя ее забот.

С другой стороны, ей нужен кто-то, кого могла бы поддержать она сама.

- Да, - признала она. - ВКПБ и Портал заботятся прежде всего о себе. И пытаются возродить планету. Помнишь Хоногр, где мы почти ничего не смогли сделать? Отсюда до него рукой подать. И йуужань-вонгам он не нужен. Тут можно построить новый дом для миллионов беженцев.

- Думаю, ты зря не принимаешь во внимание дуро. Они…

- Просто терпят нас, - снова признала она. - Но от нас пока и отдача невелика. Этот мир - ключ к новому будущему, где все народы будут жить бок о бок в мире и согласии. Подожди еще, вот увидишь, чего добились наши ученые…

- А где старина Золотник? - Хэн поскреб небритый подбородок. Что ж, вот, наконец, и повод побриться… - Мне его не хватало. Нам выделили только пару малость усовершенствованных автопогрузчиков. Пришлось спереть меддроида.

Лейя не смогла сдержать улыбку. Хэн был в своем репертуаре. Даже в роли администратора он не бросил хулиганских замашек. Теперь понятно, кто так бесцеремонно перехватывал у Портала грузы.

- Ц-ЗПО? Да, пожалуй, это как раз то, чего тебе сейчас не хватает - когото, кто бы по-настоящему достал тебя, - Хэн, наверное, действительно обезумел, если не признал Ц-ЗПО в защитном костюме.

Тут Хэн вдруг злобно прищурился.

- А как поживает этот твой Изолдер?

Она отпрянула, совершенно сбитая с толку.

- Что?

- Знаешь, мне, наверное, человек десять говорили, что по головидению показывали, как вы с Его Выпендрежностью сходили с того хапанского корабля на Йалде. И тебе, похоже, было весьма уютно в его компании.

Лейя набрала полную грудь воздуха: - Слушай, ты, который хочет, чтоб ему все доверяли направо и налево, - какого ситха недобитого ты не можешь поверить МНЕ?! Телевизионщики использовали это как рекламный трюк, - пояснила она тоном ниже. - Я не могла уехать, не добившись поддержки Хапана. Нам были нужны эти корабли.

Хэн немного смягчился.

- Ага. Были. Были нужны, в смысле. Жаль, что с ними так нехорошо получилось.

Так, одной проблемой уже меньше. Пошли дальше.

- Как там Йакен? - спросила она. - Я слышала, он очень тяжело переживает все это…

- До сих пор пережевывает, - согласился Хэн и взял ее за руку.

- Ты давеча обвиняла меня, что я живу прошлым. А теперь посмотри на них. Посмотри, разве это похоже на уход в прошлое?

- Нет, - сказала она. - Хэн, прости. Мне было нелегко. Правда.

- Ага. Ну ладно, - он сжал губы, сглотнул, потом снова поднял на нее глаза. - Есть вещи, которые, наверное, тебе нелегко забыть, но я все это время надеялся, что ты их забыла.

Лейя снова обвила руками его шею. На этот раз он тоже обнял ее. Его руки нежно прижали ее к себе, его дыхание пахло сладко, как…

Ну, как вуки.

Она задержала дыхание и поцеловала его.

Все, больше времени на улаживание семейных конфликтов не оставалось. Они прошли в док, который быстро заполняли вновь прибывшие представители нескольких рас. Лейя распорядилась оборудовать этот отсек спальными местами.

Хэн нахмурился.

- Выглядит вроде неплохо, но, мне кажется, ты кое-что не учла. Рины каждый вечер устраивают перестановку и маленькое переселение народов.

- Зачем?

Он стоял, опустив руки, глядя на толпу.

- У них, знаешь ли, есть куча всяких интересных табу. В том числе на то, чтобы спать два раза на одном месте.

- Ну, вряд ли они станут укладываться штабелями, но, даже если и так, ничего страшного, - улыбнулась она. - Меня больше беспокоит другое - чем их кормить?

- Вот это-то как раз не страшно. Просто корми их тем, что будут присылать для Тридцать Второго. Я бы на твоем месте озаботился скорее водой.

- Мы начали бурить колодец под административным корпусом. Следующие десять минут они обсуждали проблемы снабжения беженцев предметами первой необходимости. Лейя только диву давалась - для человека, который первый раз столкнулся с ролью управляющего, Хэн справлялся просто виртуозно. Она ему так и сказала.

- Иногда, - с потешной серьезностью произнес он, - я сам себе удивляюсь. Но мне здорово помогает Дрома, Он и старейшины кланов, Мезза и Романи. А Йакен старается поддерживать мир. По-моему, я просто очень везучий парень.

Она обняла ею за талию, и они поднялись на крышу аппаратного отсека. Олмахк все время шел за ними, поддерживая подобающую дистанцию. Среди ринов, бестолково бродивших с места на место, она заметила Йайну с группой седеющих женщин-рин. Йайна снова надевала свою маску.

- Что с ней произошло, Хэн?

- Она катапультировалась, - коротко ответил он.

При мысли о том, что ее дочери пришлось болтаться в бесчувственной холодной пустоте, посреди боя, у Лейи внутри все скрутило.

- У нас вполне приличное медицинское оборудование. Я могу сделать так, что она пройдет через дезинфицирующие процедуры в числе первых, а потом…

- Нет, - сказал Хэн. - Здесь только время может помочь. Не надо никакого особого ухода для людей, а особенно для кого-то из нашей семьи. С этими ринами веками обращались как со скотиной. Их не так много, но они признательны тем, кто уважительно к ним относится.

Мимо прошествовали Двое носильщиков, толкая перед собой летающую платформу с молодым еще на вид хаттом.

- Почему он в таком виде? - требовательно спросила Лейя.

Хэн просиял, снова продемонстрировав свою кривую ухмылку. Она почувствовала, что готова весь век не отрывать глаз от этой любимой рожи, - Ну, он заявил, что желает рубить и кромсать вонгов где ни попадя. Но ты когданибудь видела хатта, который мог бы сотрудничать под давлением?

Лейя наморщила лоб и честно постаралась припомнить. Не получилось.

- Если вспомню, скажу. Хэн, у меня идея. Сколько у тебя больных и раненых?

Теперь уже Хэн наморщил лоб, вглядываясь в толпу и пересчитывая упомянутую категорию сначала по головам, потом по хвостам.

- Если не считать Йайны, в основным тут синяки да царапины от слишком усердного мухобойства. Или надо говорить - мухоборства? А что?

- Мы соберем отдельную группу из больных и раненых и дадим этой группе особый статус. Тогда мы туда и Йайну включим, если она не захочет остаться надолго в карантине и сбрить волосы. Ты же понимаешь, она в таком возрасте. Молодые люди смотрят…

Хэн протянул руку и намотал на палец один из длинных упругих локонов, тяжелой волной рассыпавшихся по плечам ее голубой униформы.

- А старикам вроде меня смотреть не воспрещается?

Она тронула его руку.

- Хэн, все это скоро кончится, и кончится хорошо, вот увидишь.

Он пожал плечами.

- Ага, конечно. Отрастут. Просто время потребуется.

- А ты будешь ошиваться где-нибудь поблизости все это время, которое потребуется? - она постаралась, чтобы это позвучало как можно более легкомысленно, но, кажется, у нее не слишком-то получилось скрыть страстное желание, чтобы именно поблизости он и сшивался. А также отирался, увивался и слонялся. Вот.

Хэн снова провел рукой по ее упрямым, как их хозяйка, волосам.

- Слушай, я же когда-нибудь все равно облысею. Так что назовем это тренировочным пробегом. А ты заодно почувствуешь на своей шкуре, каково это, - и так залихватски подмигнул, что Лейя чуть не растаяла окончательно.

Она повела его обратно вниз, в аппаратную. В аппаратной она нажала какуюто клавишу, и по громкой связи раздался резкий сигнал, привлекая внимание и перекрывая гул голосов.

- Пожалуйста, внимание, - сказала она в микрофон. - С вами говорит администрация Портала. Добро пожаловать. Мы постараемся как можно скорее разместить вас и обеспечить всем необходимым. А сейчас с вами будет говорить ваш администратор, - и она сунула микрофон в руки Хэна.

- Что? - не понял он.

- Больным и раненым - вернуться в зону выгрузки, - прошептала она. Вот олух, в самом деле!

Он кивнул и эхом повторил объявление. Через пятнадцать минут руководитель департамента здоровья из администрации Лейи - в костюме и шлеме - излагал подробности внеочередной дезинфекции для некоторых ринов, ворсов и пяти пожилых человек.

Лейя отошла назад. Она не могла разглядеть Йайну. Нахмурившись, она снова вскарабкалась по узкой лесенке на крышу аппаратной и как следует огляделась. Понадобилось больше времени, чем она ожидала. Наконец, она заметила Йайну у южной стены.

Она спустилась и направилась к дочери. Повсюду стоял непривычный запах ринов. Надо позаботиться о ваннах, подумала она. И о теплых, вещах для этих бедолаг ринов, которыми они могли бы перебиться, пока не отрастет сбритый дезинфекторами мех.

Как хорошо, что наконец подошел этот корабль с буровым лазером, которого она добивалась так долго. Теперь под административным корпусом скоро будет новый колодец. Свежая и не требующая проверки на примеси и микрофлору, вода очень пригодится теперь, когда резервуар Тридцать Второго, возможно, потерян.

Йайна стояла, подпирая южную стену.

- Ты разве не слышала объявления? - спросила ее Лейя. - Больные и раненые первыми проходят обработку, чтобы мы могли предоставить им хороший медицинский уход. Пойдем, я провожу тебя.

- Спасибо, - сказала Йайна, - но если мне не смогли помочь в медицинском центре на Корусканте, я сомневаюсь, что от ваших будет толк.

- Ты могла бы помочь мне, - не сдавалась Лейя, - именно ты. Я просто завалена делами. У меня есть помощница, но ведь мне придется остаться здесь, пока все не выйдут отсюда, так что я тут надолго…

Что-то твердое коснулось ее плеча. Она повернулась и уткнулась носом в белую маску защитного костюма.

- Что случилось, Ц-ЗПО?

- Извините, но там Ббурро на третьей линии, экстренный вызов, - ответил ее дроид-секретарь. - И еще вот отчет доктора Крие'Ара…

- Это подождет, - перебила его Лейя. - Поздоровайся с Йайной.

- Здравствуйте, госпожа Йай…

- Рада тебя видеть, Ц-ЗПО, - Йайна отвернулась от него и тупо проговорила, - ты никогда не будешь ничего успевать. Ни с моей по мощью, ни с дюжиной ассистентов. Все потому, что ты вечно валишь на себя чужие проблемы. И заваливаешься со своими собственными. Понимаешь, для меня тебя как будто вообще на свете не было. Никто не знал, где ты. Даже военные не смогли тебя отыскать, мама! Я думала, может, тебя все-таки поймали какие-нибудь недобитые имперские террористы или эти йуужань-вонги сбросили на тебя луну. Мы с Йакеном пытались разыскать тебя из Тридцать Второго. Смешно, да? Сначала мы никак не могли добиться межпланетной связи. Потом, когда нам все-таки дали канал, мы достучались до ВКПБ, нас соединили с Вики Шеш. Тут нас снова поджидал облом.

- Я не подписывала мои отчеты, но, если бы она захотела найти меня, она бы нашла, - Лейе было больно слышать Йайну, но она понимала, что надо дать дочери выговориться. Сенатор Шеш и вправду не слишком много сделала, чтобы решить проблемы с поставками грузов на Дуро.

- А меня не колышет, - огрызнулась Йайна. - Я не хочу никакого специального ухода, или как его там! Я хочу быть здесь, помогать вот им! Ты хоть подумала о стариках? Их болезни ничем не вылечишь, нет у нас лекарств от старости. Раньше у них хоть свои способы были, свои народные средства. Ты и их собираешься первыми пропустить через вошебойку?

- Да, - ответила Лейя, стараясь казаться спокойной, - особенно после того, как их…

- Побреют, мама? Стариков?

- Госпожа Йайна, - вмешался Ц-ЗПО, каким-то чудом умудрившийся промолчать до сих пор. - Уверяю вас, вам понравится наше прекрасное, для данных условий, конечно, медицинское обслу…

Лейя почувствовала, как горячая волна поднимается от шеи к лицу.

- Йайна, я пытаюсь помочь им. И тебе тоже.

- Может быть, - сквозь зубы прошипела Йайна. - Я больше не хочу, чтобы мне помогали. Ты дала мне понять, что я должна учиться жить без тебя. Я это и делаю, - и она пошла прочь. Лейя догнала ее.

- Ты кое-что упустила, - сказала она. - Я буду проходить дезинфекцию не здесь, так же как и ты, так же как и все. Подумай об этом.

Йайна посмотрела на ее длинную волну волос.

- Шутишь, - фыркнула она. - Мать, а сколько… сколько времени им понадобится, чтобы отрасти такими длинными?

- Это ни чуточки не важно. Важна ты. Думаю, нам всегда будет нелегко уживаться вместе. Слишком уж мы непохожи.

Йайна широко усмехнулась.

- Тупица, упрямица, святоша - это я? Как ты могла обвинять меня…

- Наследственность, - ответила Лейя. - И еще окружающая среда. Ты была просто обречена. Зато ты унаследовала отцовскую удачу.

Улыбка Йайны померкла.

- Пока я не забыла, мам. Тебе надо поговорить с Йакеном. Ты же знаешь, как хорошо ой умеет понимать, что у человека в душе…

- И? - поторопила ее Лейя, снова смутившись.

- Пока мы искали тебя, он глянул на эту вашу сенаторшу, Шеш. И она ему очень не понравилась. То есть совсем.

Лейя попыталась припомнить те времена, когда ей приходилось сталкиваться с Шеш на Корусканте. Публично сенатор всегда поддержи вала ВКПБ - и джедаев, несмотря на то что отношение к ним в обществе стало неоднозначным. И тем не менее эта постоянная нехватка всего, чего только можно, здесь, на Дуро, эти проблемы со связью, слабая оборона… Да, заподозрить Вики Шеш в двойной игре вовсе не трудно.

- Да, нам с ним обязательно надо поговорить, - сказала она.

Глава 14

- Так что, - Дрома подкрутил ус, - для нее не нашлось подходящей партии среди членов королевской семьи, и она вышла замуж за тебя?

Хэн отвесил другу подзатыльник, воспользовавшись первым, что попалось под руку. Точнее тем, что и так было у него в руке - ложкой, полной безвкусной синтетической каши. Дрома свалился с табуретки.

Йакен просто не мог заснуть. Хотя очень устал. День был до невозможного длинный и тяжелый. Большинство ринов уже растянулись на своих нарах. Он попытался в меру своих сил сменить тему: - Знаете, кто прошел через вошебойку первым, сразу после больных и немощных? Наш большой друг Ранда.

Хэн размешал в миске остатки комковатой массы, совершенно несъедобной на вид, и одарил Дрому взглядом, который Йакен с Йайной между собой называли "главным калибром".

- И помощники Лейи уже посадили его под замок, - кивнул он.

- И что он теперь натворил? - спросил Дрома, вскарабкиваясь обратно на табуретку и потирая ушибленные места.

- Как обычно. Пытался выбраться из купола, посмотреть на корабли. Просто взглянуть, - усмехнувшись, повторил Хэн, искоса наблюдая за рином.

Дрома сосредоточенно изучал свою миску и ложку. Йакен заподозрил, что он вычисляет направление и силу ответного удара, и на всякий случай отодвинулся.

Йайна и Лейя тоже прошли обработку. Хэну удалось убедить свою упрямую доченьку, что ему будет до зарезу нужен связной с ринами, которых уже выпустили из карантинной зоны, да и за Рандой нужно присматривать. А Лейя решила, что она лучше справится со своей работой, будучи снаружи, а не здесь. В карантине она оставила Олмахка, помогать службе безопасности.

Йакен воспринял новости философски. Ему оставалось только надеяться, что его родители все же выкроят немного времени, чтобы побыть вместе после такой долгой разлуки.

- Двадцать три рина вышли вместе с Йайной, - продолжал докладывать Хэн. - Лейя нарыла где-то летные комбинезоны для них, так что холодно им не будет. А там, глядишь, и шерсть отрастет. Представляю, как они чудно смотрятся.

- Тебе бы так, - ощетинился Дрома. - Что-то у тебя с глазами последнее время не того…

- Да? Ну, ничего, зато твоя пасть стала еще больше, не промахнусь.

На этот раз от Йакена не ускользнули ни веселые огоньки в глазах отца, ни самодовольная ухмылка. Может, родителям все же удалось хоть минутку побыть наедине. С их стороны было бы очень глупо не воспользоваться ситуацией, чтобы помириться - по его мнению. Глубоко личному. И вообще, когда родители любят друг друга, весь мир кажется просто восхитительным. Несмотря ни на что.

- Кто-то должен вернуться в Тридцать Второе, - сказал он вслух, - и забрать вещи. Рин погладил усы.

- Пожитки-то? Да ситх с ними, не о чем там жалеть. Я вот думаю, как там наши корабли поживают…

- Ага, - поддержал его Хэн. - Разузнай-ка для начала, каким боком молено их сюда перегнать. Если придется рвать когти из Портала, боюсь, краулеры не помогут.

x x x

Йакен сжал кулаки, глядя на развалины Тридцать Второго. Синтпластовые ошметки свисали с арочных распорок, похожих сейчас на ребра мертвого чудовища, обглоданного падальщиками. Стоя на возвышении у развалин открытых ворот, Йакен видел ряды синих крыш, которые раньше защищал купол. Водила из Портала оделся в защитный комбинезон еще до того, как взять не прошедших карантин дважды беженцев на борт. Он покачал головой: - Хорошо, что когда эта штука стала разваливаться, вас там не было.

- На самом деле мы были там, - прошептал Йакен.

Он сунул ноги в штаны своего защитного костюма. Штаны соединялись с оранжевой курткой, к рукавам крепились перчатки, не стеснявшие движений, и ко всему этому счастью прилагался автономный дыхательный аппарат. Йакен защелкнул крепления шлема.

- Готовы? - спросил он у своей команды.

Дрома скользнул в комбинезон легко, а вот Меззе пришлось повозиться - она была старше и тяжелее. Еще шесть фигур в комбинезонах уже двинулись к люку краулера.

- Сканеры говорят, что живых организмов в пределах их зоны действия не обнарркено, - сказал помощник водилы, возившийся с какими-то приборами, - но вы все равно осторожнее там.

Йакен закрепил лазерный меч на ремне своего защитного костюма. Насколько было известно, единственные существа, которые сумели выжить после экологической катастрофы на Дуро, - это мутированные жуки фефже.

Он спустился по трапу краулера. Каждая идущая за ним пара толкала перед собой небольшую антигравитационную платформу. Их задача была проста: собрать как можно больше вещей и вернуться до темноты. Йакену по плану полагалось помогать всем подряд, а когда наступит время возвращаться, перегнать "Сокол" к Порталу, пока Дрома сделает то же самое со стареньким И-7 "Ревуном", принадлежавшим Тридцать Второму.

Он присоединился к паре вореов, которые вызвались участвовать в этой вылазке, несмотря на то что для них она была особенно опасной

- у них тоже была своя гордость. Тощие и высокие ворсы казались бы похожи на ходячие скелеты в комбинезонах, если бы не руки. Кожистые крылья они спрятали в рукава, отчего их верхние конечности казались неправдоподобно толстыми.

Стоило шагнуть в переулок, как под ногами захрустели трупики мотыльков - любителей синтпласта. Похоже, как он и надеялся, атмосфера Дуро все же оказалась смертельной для них. Что ж, значит, они не нападут на другие купола. И на том спасибо.

Йакен проводил ворсов до их сектора. Дальше все было просто - они ныряли в дом, собирали, что могли, а Йакен караулил снаружи. Через минуту они выходили, нагруженные одеждой и прочими нехитрыми пожитками. Йакен помогал свалить это добро на платформу, и они не мешкая шли к следующей хижине. Ворсы почти не разговаривали - берегли дыхание.

Так они обошли уже несколько домиков, когда комлинк Йакена пронзительно заверещал.

- Соло, - хрипло пролаяла Мезза. - Давай сюда, быстрее!

Он рванулся назад, к сектору ринов. Все улицы казались одинаковыми, и он не сразу понял, куда бежать. Наконец он заметил летучую платформу и припустил со всех ног, на бегу придерживая верный лазерный меч, чтобы тот не слишком тяжко хлопал его по заду.

Первое, что он увидел в полумраке тесной комнатушки, - это две фигуры в оранжевых комбинезонах, прижавшиеся к дальней от входа стене. А прямо перед ним, перекрывая ринам единственную дорогу к выходу, сидело насекомое, которое раньше ему приходилось видеть только в телефильмах и ночных кошмарах. Жуки фефже, завезенные на эту планету в эпоху первых космических полетов, имели довольно необычные особенности внутреннего и внешнего скелета. Мутации привели к тому, что теперь среди них встречались особи просто фантастических размеров, У того, что сидело сейчас перед ним, угрожающе выставив антенны, панцирь достигал доброго метра в длину. Похоже, оно решило свить здесь гнездо - повсюду валялись трупики белоглазок, одна из коек была уже основательно обкусана. Под радужным панцирем болталось непристойно раздувшееся брюхо. Видимо, оно обожралось белоглазками и жалкими пожитками ринов. Оно готовилось отложить яйца.

К несчастью, Мезза и ее напарник успели пройти в дальний конец комнаты, прежде чем заметили чудовище. Теперь они, отрезанные от двери, прижимались к дальней стене, отмахиваясь от жука рубашкой и парой рейтуз.

Йакен выхватил из-за пояса и активизировал лазерный меч. Жук повернулся, рассекая воздух передней парой ног, оснащенных внушительными клешнями. По желобкам его панциря побежали зеленые, голубые и пурпурные блики. Челюсти, которые легко могли бы отхватить ногу рину, угрожающе щелкнули.

- Забирайте вещи и уходите, - сказал Йакен ринам.

- Убей его! - закричала Мезза. Из-за шлема голос ее звучал непривычно хрипло.

Йакен стоял в боевой стойке, не поворачивая головы.

- Зачем? Их же тысячи под землей живут, всех не перебьешь…

- Убей эту дрянь! - почти зарычала Мезза. - Если ты убьешь его сейчас, весной их будет на пару сотен меньше. Оно же собирается яйца откладывать!

Йакен и сам это понимал, но существо, стоящее перед ним, не хотело никому зла. Оно нашло прелестное местечко для гнездышка, полное вкусной еды. Йакен не хотел убивать без необходимости.

- Грузите платформу и сматывайтесь, - сказал он. - Думаю, она не станет вас преследовать.

- Она? - возмутилась Мезза. - С каких это пор оно уже она?

- С каких это пор самцы откладывают яйца?

- Соло! - взорвался комлинк у него в кармане. - У нас проблемы!

- Сейчас буду, - ответил он на вызов и добавил, уже обращаясь к Меззе: - Хватайте вещи и прочь!

Он встал так, чтобы быть между нею и жвалами насекомого, подождал, пока Мезза с напарником не выскользнули из хижины, а потом и сам бросился прочь. Жук их не преследовал.

Оказавшись на улице, он деактивировал меч и снова схватил комлинк. Почти птичий крик, скорее всего, принадлежал ворсу - или это дыхательные маски и неустойчивый прием так изменяют голос?

- Где вы?

- Здесь, рядом. Мы на крыше! - из комлинка доносились какие-то нехорошие шумы, сильно похожие на звуки ударов.

Он вскарабкался на ближайшую крышу и, балансируя на коньке, огляделся.

Две оранжевые фигуры с пухлыми ручками могли быть только ворсами. Они стояли плечом к плечу, метрах в двадцати от него на точно такой же синей крыше, спасаясь от пяти огромных радужных жуков. Время от времени они кидались в жуков фамильными ценностями, но это помогало ненадолго. Жуки иногда исчезали из поля зрения - видимо, отвлекались на закуску - а потом снова вскарабкивались по грубой стене, пощелкивая жвалами и скрежеща панцирями об соседей-нападающих.

Йакен спрыгнул на землю и побежал к терпящим бедствие, стараясь не думать о том, что произойдет, если жуки повредят скафандр одного из ворсов. На этот раз у него не было выбора. Ему придется убить этих созданий. Это не самка, защищающая гнездо, это хищники на охоте. Приняв боевую стойку, он снова активировал лазерный меч. Раньше ему не приходилось пробовать сражаться этим оружием, не используя Силу. Насколько это окажется трудным? Все равно, что вслепую…

Эти жуки не собирались отступать. Им явно приспичило полакомиться свежатиной. Йакен широко размахнулся и разрубил ближайшего хищника, попав между броней головогруди и брюха. Другим взмахом он попал по огромным фасеточным глазам второго насекомого. Еще двое развернулись и двинулись на него. Теперь путь для отступления ворсам был открыт.

- Возвращайтесь в краулер! - крикнул им Йакен. - Передайте остальным - мы уходим!

Ворсы полезли вниз. Один из них попытался спасти веши с платформы - два жука тут же попытались атаковать широкие штаны его комбинезона. Ворс завопил и побежал следом за своим напарником.

Еще полдюжины жуков вступили в сражение, перебравшись через трупы убитых Йакеном. Он описал мечом широкую дугу, не давая окружившим его жукам приблизиться. Он не применял Силу. Собственные движения казались ему нелепыми и неуклюжими. Но он не останавливался. Новая компания пришла на огонек…

Ему вспомнилось, что на Йавине IV были насекомые, которые слетались на запах раздавленных или раненых представителей своего вида. Может быть, здесь было то же самое. А может, и нет. Но что-то их определенно притягивало.

Еще пятеро спешили присоединиться.

А потом в переулке появился оранжевый силуэт, тоже довольно быстро приближающийся.

- Уходи отсюда! - крикнул Йакен. Силуэт достал вибронож.

- Я расчищу тебе дорогу, - произнес голос Дромы.

Рин тяжело дышал, но двигался легко и проворно. Приблизившись, он принялся орудовать виброножом, кромсая незащищенные панцирем брюшные сегменты, ловко танцуя меж скрежещущих жвал и клешней. Но жуки тем не менее вовсе не проявляли к нему столь горячего интереса, как к Йакену.

Догадка поразила их одновременно.

- Их притягивает лазерный… - закричал Йакен, и Дрома эхом отозвался: - .. меч!

Ну, и что теперь? Удар, шаг в сторону, поворот, укол… Безмозглые создания все наступали, шевеля усиками и подергивая жвалами. Комлинк в его кармане запищал, потом кто-то произнес: - Соло, все, кроме тебя и Дромы, в сборе. Быстрее!

- Да выруби ты свою лазерную горелку, Соло, - заорал Дрома, не переставая орудовать виброножом. - Ты такой же псих, как твой отец!

Деактивировать меч? Шаг в сторону. Удар. Жуки перебирались через баррикаду трупов своих собратьев, перли, как каша из горшка, иногда ненадолго останавливаясь, чтобы подкрепиться теми, кого он убил раньше. Один, на редкость огромный и тупой, вскарабкался на груду тел и гордо повел черными усиками словно тви'леккскими лекку. Йакен зашел справа и разрубил его в два удара, но тут что-то больно кольнуло его в лодыжку.

- Беги к "Ревуну"! - крикнул он Дроме.

Дрома перепрыгнул через чье-то радужное брюшко и приземлился рядом с ним.

Йакен проткнул мечом того жука, что достал его ногу. Джедай не должен дышать так тяжело, работая с лазерным мечом. Раненая нога слегка кровоточила.

- Бросай меч, - прорычал Дрома, пригибаясь и пытаясь достать брюхо ближайшего насекомого. - Я расчищу нам дорогу обратно. А потом ты его позовешь, или как там у вас это называется, и он к тебе прилетит.

- Ты знаешь, что я стараюсь не использовать Силу, - удар. Шаг в бок. Выпад.

- Прекрасно, Тогда оставь его здесь. Но выброси же его наконец, а не то я тебе помогу это сделать!!!

Йакен заблокировал меч, размахнулся и запустил его подальше. Глядя на летящий меч, он снова вспомнил свое видение - меч, что пролетел мимо его руки, удаляющийся все дальше и дальше.

- Бежим! - прорычал Дрома.

Стая жуков рванулась вслед за мерцающим мечом. Йакен побежал в противоположном направлении - к теплицам. Бежать было нелегко - на каждом шагу приходилось перепрыгивать мертвых жуков. Тяжелый дух Дуро добрался до носоглотки. Ну да, они же прокололи его комбинезон… ну и ситх с ним.

Дрома, не снижая темпа, отхватил кусок антенны у жука, подобравшегося слишком близко. От основной стаи они уже оторвались.

- Сюда, - Йакен решительно свернул к длинному пролому в синтпластовой внешней стене. - Я оставил И-7 недалеко от "Сокола".

- Давай, я за тобой, - отозвался Дрома. Йакен схватил комлинк.

- Краулер, это Соло. Не уходите, пока мы не взлетим.

Он на мгновение обернулся. Там, где упал его меч, копошилось жуткое месиво жвал, антенн, клешней и радужных надкрыльев. Там, где упал его меч…

- Бросить меч - все равно, что лишиться руки или ноги. Но если он использует Силу, чтобы вернуть меч, он снова нарушит свой собственный запрет. Что бы он ни выбрал, ему будет нелегко сохранить самоуважение. Все равно рано или поздно придется либо отказаться от Силы вовсе, либо снова с головой погрузиться в ее поток. Эти его постоянные колебания и попытки оценить все возможные последствия только вредят и создают угрозу для окружающих.

Он закрыл глаза и мысленно протянул к своему мечу тончайшую энергетическую паутинку. Меч вылетел из-под груды жуков и по пологой дуге полетел к нему и лег прямо в ладонь.

Йакен со вздохом деактивировал его.

Дрома стоял рядом и пристально на него смотрел.

- На тебя смотреть больно, - пояснил он.

- Наверное, потому, что ты знаешь, чего мне это стоит, - ответил Йакен. - Если я использую Силу, я не смогу себе этого простить. Если не использую - я влип.

Рин понимающе кивнул и перешагнул то, что осталось от их купола.

- Пойдем, малыш. Поспешим.

x x x

На следующий день Йакен благополучно прошел санобработку и отправился в административный корпус. По словам помощницы Лейи, Йайна была снаружи купола, помогала инспектировать корабли Портала. Лейя сидела за огромной консолью ВКПБ, не обращая внимания на Ц-ЗПО, деятельно обсуждавшего с кем-то по комлинку спирозлаки, заболоченность, управление погодой.

Лейя поправила белый тонкий шарф, обмотанный вокруг головы, подобно тюрбану.

- Как хорошо, что ты пришел, Йакен. Фрахтовик КорДуро, который мы только что разгрузили, растерял треть своего груза. Как думаешь, сможешь ты какнибудь достать администрацию КорДуро?

Йакен изумленно уставился на мать.

- Да у меня не так чтобы слишком много опыта ведения переговоров… Лейя только головой покачала.

- Ну и что, зато ты - Соло, а это само по себе должно произвести на них определенное впечатление. У меня нет никакого времени лететь на Ббурру, а папа сказал, что ты как раз стараешься побольше включаться во что-то, что не связано с делами джедаев. Знаешь, я могу понять это. Даже лучше, чем ты думаешь.

- Знаю, ты можешь, - согласился Йакен.

Мама как раз хорошо понимала, что талант к Силе - это еще не обязательно призвание стать джедаем. Она являла собой живой пример того, что не во всякой жизни найдется место науке джедаев.

Он пытался рассказать отцу о своем видении и о том, как подтвердилось его решение избегать Силы. Хэн тогда почему-то смутился и отвернулся, качая головой.

- Ну как, хочешь попробовать новенького? Йакен машинально погладил непривычно гладкий череп.

- Дрома как раз перегнал сюда "Ревун" Тридцать Второго. Я могу воспользоваться им, чтобы добраться до Ббурру. Посмотрим, что можно сделать.

- Я знала, что ты согласишься. Будь осторожен, Йакен.

- Мам, я всегда осторожен.

- Да пребудет с тобой великая Сила. Как бы то ни было…

- И с тобой тоже.

x x x

Ранда Бесадии Диори несся на всех парах по главной улице Портала. Наконец-то он выбрался из этой постылой камеры-одиночки в административном центре. Эти грубые стены, слишком яркий свет… Бр-р…

Он пытался объяснить джедаю Йайне Соло, что он всего-навсего хотел посмотреть на корабли, оценить глазом бывалого космопроходца… Какие они все самоуверенные, эти Соло! Никого, кроме себя, не слышат.

Хотя с их матерью он пока не сталкивался. Миновал. Ловко обходил. Маневрировал.

Он миновал парочку бритых ринов. Они стояли рядом со своей палаткой, наряженные в уютные и удобные для них ярко-голубые летные комбинезоны. Из-под свободных штанов виднелись штрипки голубых рейтуз в тон.

Даже после того как Ранду выпустили из-под стражи (а сажали его практически каждый раз, как только он пытался что-то предпринять), ему временно запретили доступ в зону коммуникаций - единственное место, где было подходящее оборудование для дальней связи! Ему было просто необходимо связаться с Боргой. И он обязательно найдет способ выбраться с этого гнусного, серого, скучного, истощенного мирка и присоединиться к ней.

Он облизал губы. Конечно, для этого нужен пилот. Пока еще остается возможность уговорить младшую Соло. Как говорят хатты: "Что не продается за деньги, продается за очень большие деньги". У его каджидика еще остались огромные богатства - там, куда пока не добрались йуужань-вонги. Должны же у этой девицы-джедая быть свои слабости - драгоценности там, шелка. Нет, лучше всего - корабль. Собственный. Да, это должно подействовать.

Воодушевленный последней идеей, Ранда еще проворнее двинулся по пыльной улице к пристанищу, которое ему выделили, - жалкой голубой палатке в районе развалин Тайаны. Там все время была слышна работа камнедробилок, которые копали шахты глубоко под землей.

Нырнув внутрь, Ранда уловил странный запах и замер у входа. Нет, вы только подумайте, какая наглость! Кто-то побывал в его личной палатке, пока он томился в застенках. Ранда возмущенно сжал кулачки. Принюхавшись, он обнаружил, что запах исходит от его ложа. Под тонкими покрывалами, которыми он пользовался для пущей мягкости, обнаружился комок, которому там быть явно не полагалось.

Размахнувшись на всякий случай хвостом, он отдернул край покрывала.

На его постели лежал кожистый шар, размером и формой отдаленно напоминающий человеческую голову.

Виллип йуужань-вонгов. Ему уже приходилось видеть такие штуки на борту кластера. Быстро Борга обернулась с этим делом, ничего не скажешь.

А потом он затрепетал от макушки до кончика хвоста. Слишком быстро. Для того чтобы этот виллип так быстро очутился у него дома, йуужань-вонги должны иметь своего агента - здесь, в Портале. Замаскированного под человека. Агента, который знает, где он, Ранда Бесадии Диори, живет. И где его можно найти. В любой момент. Ой…

Но Ранда Бесадии Диори преодолел свой страх. Он мужественно схватил кожистое создание и тяжело осел на смятую постель. Его план заманить йуужаньвонгов сюда, где Новая Республика сможет захватить их врасплох, все еще казался несколько сырым. Один джедай за целый Татуин? Но он обещал Борге, что попытается заключить сделку. Только почему-то эта идея вызывала у него странное ощущение, испытывать которое ему раньше никогда не приходилось - уколы какой-то непонятной боли, как будто этого не следовало делать с тем, кто не поступал с ним самим подобным образом. Наверное, это то, что человеки называют чувством вины.

Он подавил это несвоевременное чувство. Он предан Борге. И все.

Нет, не все. Оставалась еще целая уйма проблем. Начиная с того, что, хоть Йакен и не использует Силу, взять его будет не так просто.

Ранда решительно дотронулся до виллипа, потом установил его перед собой и стал ждать, гадая, кто же ему ответит. Полог палатки он закрыл - Портал, на его вкус, был слишком ярко освещен. Он вспомнил Нал Хутту, ее любовно и тщательно продуманное мироустройство, которое сейчас варварски разрушали йуужань-вонги. Глаза Ранды почему-то увлажнились.

На виллипе появились черты лица - выступающие надбровные дуги, раздутый нос, огромные мешки под глазами.

- Ранда Бесадии Диори, - сказало это существо. - Объявился, наконец.

Ранда не узнал ни это грубое свирепое лицо, ни низкий властный голос. Он слегка наклонил голову в знак уважения.

- Для меня большая честь познакомиться с вами, мой господин.

- Я - мастер войны Цавонг Ла. Ты действительно можешь отдать нам джедая?

- О да, я могу, - заторопился Ранда.

Его сердце пело! Мастер войны? Ему повезло даже больше, чем он ожидал. Сейчас он заманит их в ловушку, сюда, на Дуро, а Новая Республика расправится с ними! - Его зовут…

- Бесполезный хатт, - пророкотал вонг, - твоя родительница сказала нам, чего ты хочешь в обмен. Знай вот что. Хатты предали нас. Только примерное служение и послушание сможет вернуть вам наше доверие.

- Я понимаю и уважаю вашу осторожность, мастер войны. Однако я помню влечение, которое испытала представительница вашего почтенного рода к Вурту Скиддеру на борту корабля, перевозившего рабов, где я провел слишком мало времени. Я бы желал доставить этого джедая вам - вам лично, мастер войны. А что касается моих условий… что значит Татуин для такого великого народа, как ваш? Какая от него польза? Засушливый мир, жизнь на котором едва теплится…

Глаза мастера войны в изображении на кожистой поверхности виллипа казались бездонными черными дырами.

- Почему, - насмешливо спросил он, - я должен уважать твое чувство мести настолько, чтобы лично явиться на Дуро?

Приходилось признать, что в этой части сети, которую сплел Ранда, зияла здоровенная дыра. Черная.

- Вы оказали бы мне большую честь, - начал он, - и тем вызвали бы мое почтение…

- Ты, - сказал мастер войны, - чести не заслуживаешь. Тем не менее я возьму этого джедая. Организуй его доставку, и я выполню твое условие. Если же ты не доставишь его или я замечу хотя бы намек на обман, я сдеру с тебя шкуру. Сам сдеру. Лично.

Виллип разгладился, изображение исчезло. Ранда остался наедине с собой. Что же теперь делать? Агент чужаков здесь, на Дуро. Он может захватить Йакена или напасть на Ранду во время сна. Не совершил ли он только что ужасную ошибку?

Да и захватить Йакена - проще сказать, чем сделать. Даже если это удастся как-то провернуть, заманить его в ловушку, джедай придет в чувство, схватит лазерный меч и прорвется на свободу.

Что сейчас действительно было нужно Ранде, так это хорошая оборона. Дуро защищал один-единственный крейсер, несколько истребителей и планетарные щиты орбитальных городов, которые прикрывали те участки поверхности, над которыми вращались, Если Новая Республика перебросит дополнительные силы к Дуро, Ранда будет защищен, но сделка будет аннулирована…

Он вихрем вылетел из своего пристанища и поспешил обратно в административный корпус. Там он нашел двух техников-связистов - человека и маленького, зубастого тиннана. Они говорили с голографическим изображением величественной брюнетки. Надо же, как повезло!

Ранда возликовал и отпихнул мохнатого тиннана.

- Сенатор Шеш, - выдохнул он, - я обнаружил присутствие врага на Дуро! Йуужань-вонги забросили сюда своего агента. Очевидно, это разведчик, они готовят вторжение. Вы должны удвоить нашу оборонную мощь, иначе все эти беженцы неизбежно погибнут! Ваше положение позволяет вам выслать военную помощь, так пришлите же ее поскорее!

Сенатор Вики Шеш слегка повернула голову.

- Мы ведь уже разговаривали с вами, сэр, не так ли?

Он низко поклонился.

- Меня зовут Ранда Бесадии Диори, и я…

- Вы говорите, вам удалось разоблачить шпиона йуужань-вонгов в куполе Портала?

- Разоблачить пока не удалось, - признался Ранда, - но удалось обнаружить неопровержимые доказательства его присутствия.

- Тогда благодарю вас, Ранда Бесадии Диори. Предоставьте ваши доказательства главе администрации Портала, полномочному представителю Лейе Органе Соло. Меня только что известили о том, что она находится на Дуро. Ее служба безопасности проведет расследование.

- Благодарю вас, что уделили мне ваше время и внимание, сенатор. Тут люди, чью беседу с вами я прервал, хотят ее продолжить…

Ранда с важным видом вышел из административного корпуса. Ему следует поступить именно так, как сказала сенатор, - отдать виллип Лейе Органе Соло, и пусть она с ним разбирается. То, что он вовремя осознал свою ошибку, спасет его, а, может быть, и весь Портал от ужасной гибели.

Какой он все-таки умный. Это что-то.

x x x

Сенатор Вики Шеш выключила голопроектор и достала свой капризный виллип.

Это не могло ждать. В бизнесе, как и в дипломатии, надо уметь жертвовать малым ради великого. У нее не было ни малейших сомнений, стоит ли доносить об измене этого юного хатта.

Она прикоснулась к омерзительному созданию чужих, стараясь отвлечь свое внимание от правой руки, разглядывая занавешенную стену своего кабинета прямо напротив коммуникационного аппарата. Ее слуги по ее приказу подметали здесь три раза в день. Но иногда они недостаточно тщательно расправляли складки к концу своей работы. Надо будет поставить им на вид. Еще раз.

Вики Шеш не сомневалась, что йуужань-вонги вскоре захватят Галактику, оставив от Новой Республики одни воспоминания, подобно тому как сама Новая Республика разгромила Империю. Резкие перемены создают дополнительные возможности. Им придется управлять тысячами миров, и, возможно, положение Куата будет не из последних, если куати будет на хорошем счету у правителей вонгов. По крайней мере, ее собственное положение точно будет не из последних.

Реакция мастера войны была вполне предсказуема.

- Но он не смог никого опознать?

- По его словам, нет, сэр.

Запекшиеся губы искривились в усмешке.

- Наш опыт в делах с хаттами показал, что, они неспособны ни на что, кроме предательства. Вы поступили правильно, что донесли на него.

Вики молча склонила голову. В какой-то момент она хотела упомянуть о Балансире…

Нет. Как только йуужань-вонги узнают, что Балансир снова неисправен, они немедленно нанесут удар по Корусканту. Ей еще многое нужно было успеть сделать, прежде чем этот день наступит.

Глава 15

Кубазы не часто появлялись в Ббурру, самом большом из орбитальных городов Дуро. Но в эти дни доки Ббурру просто кишели работниками из других систем, специализирующимися на сборке кораблей, отправке грузов, сопровождении приезжих. Так что темнокожая троица обладателей толстых хоботков, сопровождаемая бронзовым астромеханическим дроидом, особого внимания в зоне прибытия не привлекла.

Представитель властей Ббурру изучил их удостоверения личности. Выходило, что это не обычные беженцы с Кубинди, спасающиеся от недавнего наступления вонгов. Эта семья владела недвижимостью и прочими ценностями в центральных мирах, и они приехали сюда по торговым делам. Тогда ясно, откуда у них такая чудная яхта, что ждет их возвращения в отсеке 18-Л.

- Кажется, все в порядке, господа, - рослый таможенник-дуро ловко состыковал их деку с одной из своих и снабдил их картой маршрута от порта Дуггана до главного офиса компании "КорДуро Транспорт".

Странно, но через минуту после того, как они исчезли из его поля зрения, он уже решительно ничего не помнил об их приезде.

x x x

Это была идея Мары. Она раздобыла просторные плащи с капюшонами, маски с хоботками, огромные очки и превратила их в семейство кубазов. Теперь, когда движущийся тротуар нес их от портовых доков к станции Дугган, она вовсю изучала реакцию аборигенов-дуро. Уделом их были косые взгляды и сдвинутые брови. Если бы у дуро были носы, они бы их наморщили. Трезина Лоби намекала, что дуро, как и другие народы, до миров которых еще не добрались йуужаньвонги, были недовольны наплывом беженцев. Не прибавляли спокойствия и политические тенденции на соседней Кореллии.

Они прилетели с Корусканта на новом, модифицированном корабле Мары. Ландо утверждал, что получил эту красавицу-яхту за одну хорошую песню. Вдохновило его, видимо, то, что в широком кормовом грузовом трюме яхты легко, а после некоторого переоборудования так даже с комфортом помещался "крестокрыл". Жена Ландо, Тендра, как только вернулась от своей многочисленной саккорианскои родни, дала яхте имя. Тендра была в таком восторге от матового серого покрытия корпуса, что корабль назвали "Тень Джейд". Тэлон Каррде со своими многочисленными помощниками помог найти лазерные пушки, которые легко замаскировали под стартовые маневровые двигатели, и защитные щиты. Все это сделало "Тень Джейд" почти равноценной заменой "Меча Джейд", которым Мара пожертвовала на Нирауане.

Истребитель Люка погрузили в кормовой отсек, Анакин полетел на своем собственном "крестокрыле". Мара провела "Тень Джейд" и машину Анакина к южному полюсу Дуро, воспользовавшись одним из универсальных кодов Гента. Они приземлились, Р2Д2 перенастроил щиты так, чтобы они всего лишь защищали "крестокрыл" от воздействия атмосферы Дуро, расходуя минимум энергии. Сам истребитель теперь выглядел с воздуха (или с орбиты) как груда запчастей. После этого они все снова поднялись на борт "Тени". Мара совершила микропрыжок через гиперпространство за пределы системы. Второй раз они на Дуро прибыли уже в качестве богатой семьи кубазов, воспользовавшись уже другими кодами.

Публика вокруг была пестрая, чтобы не сказать больше. Среди рабочихдокеров, занимавшихся переоборудованием гражданских верфей для военных целей, попадались драллы и селониане, покинувшие Кореллию еще в те времена, когда они считались полноправными гражданами, - плюс еще полдюжины разных рас. Вон рогатый деваронец отпихнул плечом трех серокожих и длиннолицых дуроаборигенов. А на встречу ему, устало волоча ноги, прошел огромный, припорошенный сединой вуки. Мара уловила запах экзотической парфюмерии - по коридору прошествовала красотка триани, притягивая взгляды мягкой грацией.

Мара до сих пор так и не почувствовала никаких отклонений или заболеваний в тех клетках, что так активно делились сейчас, укореняясь еще больше в ее теле. Ни одного из тех тошнотворных признаков аномалии, которые она ощущала в больных клетках. Что ж, ей оставалось только радоваться, как подарку судьбы, каждому дню, что обошелся без зловещих изменений, и не задумываться о том, сколько еще таких дней ей отпущено.

Но кошмары ее все равно мучили.

Анакин стоял у края движущегося тротуара - немного неуклюже, как и полагается кубазу. За время полета она успела натаскать его достаточно, чтобы он вполне правдоподобно мог изобразить характерный жужжащий акцент кубазов, их изысканную манеру изъясняться и неуклюжую походку. Идею Люка прикинуться дуро она категорически отвергла - выдавать себя за местного жителя всегда не просто.

Движущийся тротуар вынес их на открытое пространство. На небольшом возвышении стояла женшина-дуро с мегафоном в руках. Перед ней собралась толпа из пятидесяти или шестидесяти дуро. Впрочем, Мара углядела там и бита, и парочку бирюзовокожих сунесси.

Люк остановился и пригляделся к оратору.

- Ты только послушай, - шепнул он ей. Мара заметила, что стоит он чуть ближе к ней, чем обычно. Другая не обратила бы внимания на такую малость, но Мара очень трепетно относилась к личному пространству.

Дуро на возвышении громогласно вещала, размахивая перепончатой лапой: - Независимость - это добррродетель! - надсаживалась она. - Наступили стрррашные вррремена! Если мы будем зависеть от чужой коррмежки и от чужого орружия для оборроны наших горрродов, мы все умрррем! Если ты не можешь прррокорррмить свою семью, ты обрррекаешь ее на голод. Если не можешь защитить свою семью, ты обрррекаешь ее на смеррть! Убийцы вы или корррмильцы?

- Анакин, - тихо сказала Мара, - ну-ка, сходи, прощупай эту толпу. Возьми с собой Р2Д2, и оставайся в поле нашего зрения. Почувствуешь опасность - быстро сюда.

- Хорошо, - сказал он, - мамочка. В своем репертуаре. Ребенок.

- Нам с дрревних врремен внушают, - не останавливалась кликуша, - что мы должны жить в сотррудничестве с дррругими рррасами! Но ррразве такая жизнь сделала нас свободными? Ррразве она сделала нас спокойными за свое будущее? Они говорят, что мы зависим дрррут от дррруга, - она перешла на издевательский тон, - что мы нужны дррруг друггу. Хаттова слизь!

Некоторые из дуро одобрительно зашумели.

- Мы, мы должны быть сильными! Мы, сами по себе. Каждый, кто нуждается в помощи, обр-речен на смеррть! Каждый! Из! Нас! - выкрикнула она, напирая на каждое слово. - Должен быть сильным. Настолько сильным, чтобы взять то, что ему хочется. Иначе все умрррут! Все!!!

Стоявшие слева от Мары несколько дуро повернулись к ней, потом отодвинулись, перешептываясь между собой. Она не уловила в них намерения напасть прямо сейчас, но, на всякий случай, сжала рукоять лазерного меча, спрятанного под широким плащом.

Ораторша вытянула руку к потолку, к светильникам, имитирующим на станции Дугган желтоватый дневной свет.

- Мы не зависим от миррра, что под нами!

- Да! - выкрикнул кто-то в толпе.

- Мы не зависим от миррров, что далеко от нас!

- Да! - поддержали ее уже несколько глоток.

- Сотррудничество - это взаимозависимость! - выкрикнула она. - Это - для слабаков! Это слабаки вынуждены деррржаться друг за дррруга, чтобы выдеррржать!

Дуро одобрительно зашумели.

Оратор сложила ладони перед грудью и поклонилась.

- Подобно наконечнику копья, подобно лезвию ножа, настоящая сила начинается там, где металл сходит на острррие. Там, где миррры остаются в горррдом одиночестве, не ожидая, что чужой флот придет и защитит их, там начинается подлинная мощь. Каждая из нас, - заключила она, взмахнув лапой над головами толпы, - должна быть сильной! Достаточно сильной, чтобы взять то, что ей хочется!

Бурные аплодисменты, переходящие в овации.

Мара слегка попятилась, чтобы оказаться почти вплотную к Люку, и слегка повернула голову в носатой маске.

- Такие речи могут добить то, что осталось от Новой Республики. Она уловила тень Силы, которая маленьким смерчем взметнулась вокруг него, когда он инстинктивно попытался защитить ее. Похоже, он не склонен был чересчур доверять их маскировке и постарался отвести глаза кликуше.

- Я уже услышал достаточно, - сказал он.

Анакин не ушел далеко. Р2Д2 в толпе мог двигаться исключительно прямо, так что когда Мара поймала взгляд племянника и прищелкнула пальцами в обтягивающей перчатке, он кивнул и кратчайшим путем протолкался обратно. Рядом с ним катился Р2Д2, сверкая новым полированным кожухом полицейского дроида.

По сторонам улицы, ведущей их прочь от станции Дугган, стояли ровные ряды кадок с какими-то растениями. Очевидно, они здесь служили не только для красоты, но и для очистки воздуха. Большую часть уличного транспорта составляли одно или двухместные ховерциклы и ховеркарты.

Они нашли дешевую гостиницу. Люк снял двухкомнатный номер. Под двумя комнатами подразумевалось помещение с тремя рундуками и санузел. Одну из стен полностью занимал допотопный плоский экран, на который, если верить руководству по эксплуатации, можно было вывести двумерное изображение "внешнего вида Ббурру, величественно висящий в пространстве над бурой планетой; ночную сторону Корусканта, с заревыми экранами или без оных; поток кораблей, входящих и выходящих из гиперпространства вблизи Йаг'Дхуль, перекрестка Кореллианской Дуги и Римманского Торгового Пути". Мара выключила экран.

Р2Д2 подкатил прямиком к информационному кабелю и подключился к нему. Мара с наслаждением стащила с себя очки, маску, перчатки, черный балахон и осталась в любимом летном комбинезоне.

К тому времени, когда она вздохнула с облегчением, маскировка Анакина уже валялась экзотической грудой на его койке. Он уселся посреди этого живописного беспорядка и насупился, сжимая и разжимая кулаки.

- Как они даже подумать такое могли? После всего, что Новая Республика для них сделала…

- Это всего лишь один смутьян. Точнее, смутьянка, - пожала плечами Мара. - Правда, порой и одного вполне достаточно. Достаточно вспомнить Рхоммамуль и этого поджигателя Нома Анора.

- К счастью, - сказал Анакин, каменея лицом, - я с ним пока не встречался.

Маре уже до Рхоммамуля приходилось сталкиваться с Номом Анором. Однажды она работала телохранителем у мелкого дипломата на празднованиях на Моноре II. Там она могла терпеть риторические изыски Ном Анора даже дольше, чем чувствительные аборигены сунесси. В итоге они его оттуда попросили. Вежливо. Вполне.

Анор разжег на Рхоммамуле войну из простого недовольства жителей системы. В результате большинство его приспешников погибли. И сам он - тоже. Но каждый поджигатель может оказаться купленным.

Люк кивнул, стаскивая левый ботинок.

- Убедительно. Надеюсь, то, что происходит тут…

Р2Д2 требовательно заверещал.

- Что там, Р2Д2? - Люк так и застыл, сидя в одном ботинке.

Маре ничего не удавалось разобрать в потоке свиста и бибиканья. Похоже, что и Люку это оказалось не под силу.

- Погоди, погоди, - он оттолкнулся от койки и поскакал на одной ноге к терминалу. Свежеснятый ботинок он по-прежнему не желал выпускать из рук. Впрочем, Маре быстро стало не до смеха - она почувствовала, как внезапно ухудшилось у него настроение.

- Ничего серьезного, - сказал он, доковыляв до информационного терминала, - все живы-здоровы. Но купол Хэна и Йакена только что пришлось эвакуировать в купол Лейи. Биологическая атака, подробностей пока нет. Насекомые.

- Гы, Йакен, наверное, здорово пополнит свою коллекцию, - усмехнулся Анакин.

- Не смешно, - прошипела Мара. - Не думаю, что на Дуро уцелело так уж много видов.

Взгляд Люка на мгновение стал отсутствующим.

- Они все живы-здоровы, - повторил он. - Йакен только что прилетел сюда на Ббурру.

- Класс! - подскочил Анакин.

Это он зря. Дядюшка немедленно повернулся к нему с наставлениями.

- Анакин, - мягко сказал Люк, - Йакен должен найти свой собственный путь. Это часть становления личности. Иногда это требует времени.

Анакин фыркнул, видимо, в знак того, что очень ценил подобные лекции и извлекал из них много нового. Мара вдруг задумалась: если бы у нее были братья или сестры, как бы они уживались?

- Ладненько, - сказала она, - рано или поздно мы на него напоремся, никуда он не денется. Но сейчас наша главная цель - найти пропавшую ученицу Трезины и выяснить, что творится на Дуро и вокруг него. Решение задачи номер один, скорее всего, зависит от выполнения второй задачи.

- Правильно, - утвердил Люк. - Я поговорю с "КорДуро Транспорт". Если не ошибаюсь, как раз туда сейчас направляется Йакен.

- Валяй, - рассеянно согласилась Мара.

У нее как раз зародилась одна неплохая идейка. Ведь вполне могло быть так, что обитатели других миров прилетают на Дуро в надежде подыскать тут побольше аргументов в пользу того, что не стоит спешить открывать собственные миры для приема беженцев. Например, сенатор с Куата Вики Шеш определенно не хотела бы, что основной лагерь ВКПБ располагался вблизи Куата. У Мары созрел план, как можно разнюхать, кто еще тут недолюбливает беженцев.

Она встала и поволокла один из своих баулов в санузел.

Когда через полчаса она вышла оттуда, Анакин двумя руками вцепился в край койки. Брови у него поползли на лоб так интенсивно, что вскоре безнадежно скрылись под челкой.

Мара едва удержалась от того, чтобы не придержать его нижнюю челюсть - как бы не отвалилась. Вовсю развлекаясь" она вздернула подбородок и покосилась на него сверху вниз.

- Можешь поцеловать нашу ладонь, - проронила она с томным куатским акцентом.

- Ух ты! - Анакин просто задохнулся от восторга.

Люк скрестил руки на груди и с усмешкой подпирал отключенный экран стены. Он видел множество ее личин, но этот маскарад был весьма впечатляющим. Свою огненно-рыжую гриву она слегка подкрасила, добившись глубокого красноватокоричневого цвета, и уложила в гладкую высокую прическу, укрепив ее венцом из фальшивых изумрудов. На переносице появилась аристократическая горбинка, оттеночный гель помог создать иллюзию впалых щек. Сеточка с мелкими изумрудами спускалась на шею. Туника цвета аметиста была подпоясана чем-то, что вполне сошло бы за золото. Россыпь драгоценных камней украшала левое плечо. Вырез был, пожалуй, не много чересчур глубоким. Туфли позволяли выдавать несколько дополнительных сантиметров за свои собственные, но, если бы ей пришлось срочно рвать когти, каблуки можно было сбросить.

Мара все-таки подобрала Анакину нижнюю челюсть.

- Слюнки подбери - весь ковер намочишь. И вообще, что вы оба тут до сих пор делаете, хотела бы я знать?

- Мы ненадолго, - сказал Люк, отталкиваясь от стены.

Мара кисло улыбнулась, поймав его мысли, как хорошо было бы еще часокдругой тут подзадержаться. Честно говоря, ей эта мысль тоже была по вкусу, но, раз уж нацепила на себя весь этот маскарад, не хотелось бы начинать потом все сначала. Короче, она боялась помять платье, что тут такого?

- У нас назначена встреча, - сказал Люк. - Именно так, двум кубазам назначена встреча, что тут такого?

Анакин помрачнел и принялся вновь разминать лицо, онемевшее после плотной маски.

- Я тут просто немного пошатаюсь, может, разнюхаю что-нибудь полезное, - сказала Мара. - Посмотрим, что я смогу выудить из той толпы, что тусуется на представлении у порта Дугган.

Будь осторожна, прочла она в глазах Люка. Она не стала отвечать ему вслух, что, дескать, конечно же, и даже очень, и тебе, дорогой, того же. Она по достоинству оценила его сдержанность. Просто кивнула в ответ.

Его губы искривились в улыбке.

Ей это доставляло огромное удовольствие - общаться с ним вот так, без слов или даже Силы.

- Я пошлю с Р2Д2 сообщение, если что-то попадется, - пообещала она.

Она поймала себя на том, что сама чуть не попросила их вслух тоже соблюдать осторожность - просто для порядка.

Она протянула Люку ладонь. Он взял ее руку и коснулся губами ладони, а потом обнял ее крепко и прошептал в самое ухо: "Возвращайся скорее".

Глава 16

Кабинет вице-директора КорДуро Дургарда Браруна, куда препроводил Люка и Анакина секретарь, был роскошен. Светильники, выполненные в форме пересекающихся полос, рассредоточенные по стенам и потолку, фокусировали внимание посетителя на декоративной вентиляционной решетке. Другие решетки - черного цвета - причудливыми узорами поднимались от пола до самого потолка. А прямо перед ними стоял письменный стол, сильно смахивающий на стойку в закусочной. За столом сидел дуро. Треугольная эмблема КорДуро на его правом нагрудном кармане блестела золотым кантом. Под подбородком свисали дряблые складки. Серо-зеленая кожа над ушами была немного светлее.

Дуро встал, чтобы поприветствовать двоих кубазов.

- Господа, чем я могу быть вам полезным?

Люк не очень хорошо представлял себе, какая ложь окажется более полезной. Он собирался для начала убедить вице-директора Браруна, что они с Анакином - просто двое безобидных кубазов, а там постараться вывести разговор на скользкие темы.

От его верных действий сейчас будет многое зависеть. Теперь все приобрело особое значение. Он помогал родиться на свет тому будущему, в котором будет жить его ребенок.

Он произнес с жужжащим кубазским акцентом: - Многие иззз нашего народа потеряли крышу над головой. Мы основали колонию на Йаг'Дхуль, но нам не хватает зззапасов. Мне сказззали, что ззздесь можжжно купить партию грузззов первой необходимости по сходной цене.

Дуро налег на письменный стол.

- Цена может оказаться слишком высокой для вас, господа.

Из-за бурого стенного экрана появилось двое людей весьма внушительного телосложения. Глаза их пылали решимостью, но, если приглядеться, за нею на дне этих глаз стыло чувство кромешной обреченности. Люку уже приходилось видеть такую смесь - в Бригадах Мира, ратовавших за коллаборационизм, среди тех, кто уже поверил в то, что йуужань-вонги выиграют эту войну.

Это было нежелательное осложнение. Означало ли это, что в КорДуро правит коррупция? Или Тринни Вэй похитили потому, что она обнаружила доказательства коллаборационизма в более серьезных масштабах?

Другая догадка произвела в его мозгу эффект прямого попадания из лазерной пушки - может быть, йуужань-вонги уже выбрали Дуро в качестве следующей цели и заслали сюда своих агентов?

Люк заставил себя упокоиться.

- Мы готовы, - просвистел он, - предложжжить кредиты Новой Республики, облигации Кубинди, пригодные к погашению во внешних мирах, или…

У вице-директора на конторке что-то бибикнуло.

- Одну минуту, господа.

Брарун переключил что-то на своей коммуникационной панели, прочитал сообщение, усмехнулся. Люк почувствовал, что их хозяин загорелся желанием отослать их подальше. Он осторожно притупил это стремление, стараясь привить Браруну мысль, что эти двое с Кубинди могут посидеть здесь в качестве незаинтересованных свидетелей. Как-никак их мир уже потерян.

Браруну потребовалось некоторое время, чтобы переварить эту мысль, которая так неожиданно пришла к нему в голову.

- Господа, пррошу вас, задерржитесь на несколько минут. Мне только что напомнили об одном посетителе. Мои служащие заставили его ждать в прриемной, чтобы он лучше осознал свое положение. Пожалуй, сейчас мне поррра его принять. Не вмешивайтесь, иначе вашим сопррровождающим придется выставить вас.

- Ради моего народа, - продребезжал Люк, - как скажжжете.

Он поманил Анакина, и они отошли к бурому стенному экрану. Тогда он еще раз оценил своих стражников. Как он и предполагал, внушительными они были больше внешне. Если дойдет до потасовки, для двух джедаев они серьезной проблемы не составят. Но лучше бы обошлось без этого.

Люк почувствовал Йакена, только когда тот вошел, одетый в коричневый летный комбинезон и матерчатую голубую кепочку. К удивлению Люка, Йакен не зондировал и не прощупывал обстановку вокруг с помощью Силы, Люк сильно забеспокоился, когда ощутил, что его старший племянник осознанно глушит Силу вокруг себя даже больше, чем раньше.

Люк сказал Анакину, что Йакен должен сам найти свой путь. Он знал, что должно быть, понимал это разумом и чувствовал сердцем, но ему было больно видеть Йакена таким, как сейчас. Люку приходилось ошибаться в этой жизни. Он знал, какими болезненными могут быть последствия ошибки.

Особенно здесь и сейчас.

Он потянулся к Йакену Силой и слегка подтолкнул его.

x x x

Большую часть этого часа Йакен провел в приемной, ожидая, когда вицедиректор соизволит найти для него пару минут. Он старался быть терпеливым и использовать это время, чтобы еще раз обдумать свое видение. Это, конечно, делало настоящим дипломатом, но и по неверному пути тоже не вело.

Когда он вошел в кабинет и почувствовал толчок Силы, который мог исходить только от Люка, в первый момент это показалось ему эхом видения. Потом он увидел двух кубазов, тихо сидящих в дальнем углу под охраной двух мускулистых телохранителей.

Второй кубаз был Анакином.

Дядя, как он почувствовал, просил его разговорить дуро.

Он расправил плечи и смело посмотрел в глаза вице-директора Браруна. Какая удачная возможность показать дяде и брату путь, на который его толкало видение, совесть и собственный жизненный опыт.

- Джедай Йакен Соло, - проговорил вице-директор, - какая неожиданность!

- Благодарю вас за то, что согласились… - Йакен машинально сделал шаг вперед.

- Стойте там, - остановил его дуро, - ближе не надо.

Йакен остановился. Может, Браруну понадобилось, чтобы он стоял именно на этом участке пола? Он немного отступил в сторону. Вице-директор не отреагировал. Значит, сделал он вывод, дело было не в потайных люках. Просто Брарун побаивался джедаев.

- Я здесь потому, что многим беженцам внизу требуется помощь. Купол, в котором моя мать работает администратором…

- Ваша мать - Лейя Оррргана Соло. Я прррав?

Йакен уже почти привык к манере дуро булькать на звуках "р".

- Да. Эти беженцы вынуждены влачить существование в невероятно примитивных условиях. У них нет даже…

- А где же ваши джедайские одежды, джедай Соло? Вы здесь тайно? Как ррразведчик?

- Нет, что вы, - опешил Йакен. - Вовсе нет…

Дуро уставил на него указующий перст длинной перепончатой лапы.

- Ваши проблемы с поставками нас не касаются. Возможно, ВКПБ недовыполняет свои обязательства по отношению к вам.

- Но зачем ВКПБ идти на это? Дуро выразительно пожал плечами.

- А почему нет? ВКПБ ррешил за нас, что мы хотим возрррождения нашей планеты, - он поднял руку, едва Йакен открыл рот, чтобы воз разить. - У нас было прраво голоса, но это была всего лишь форррмальность.

- Но в чем противоречие? - недоумевал Йакен. - Разве вы не хотите, чтобы мир внизу снова стал пригоден для жизни?

- Мы, - продекламировал вице-директор, словно репетируя речь, - довольны тем, что свободны от лишних коррней. Однажды этот камен ный шаррр уже повис на нашей шее. Его заводы стали местом ссылки мятежников, бррродяг и прррочих проходимцев. Теперь эти гррраждане вернулись в наши оррбитальные горррода, наррушая сложившееся ррравновесие в социуме, - он резко мотнул вытянутой головой. - И, крроме того, если вы сделаете планету снова прригодной для обитания, она может показаться прривлекательной для йуужань-вонгов. Если они это сделают, вина целиком и полностью ляжет на ВКПБ, - он покосился на кубазов.

Йакен переступил с ноги на ногу, чувствуя, как ступни тонут в мягком, ворсистом ковре.

- Поймите, - сказал он, - если челноки с грузом не прибудут, внизу начнется голод. Нам нужна ваша помощь. Это не может ждать.

Дуро протянул руку к кромке своего стола. Прозвучал высокий, режущий ухо сигнал. Дверь за спиной Йакена скользнула в сторону, и в кабинет шагнули два вооруженных дуро.

Что за притча? Йакен постарался не делать резких движений.

- Простите, я прошу всего лишь химикаты, которые нужны нам, чтобы вырастить урожай. Я и не думал угрожать вам.

- Вот как? - усмехнулся вицедиректор. - Не собирррались угрррожать? Забавно слышать это от вас, джедай Соло. Вы запустили Балансирррную Станцию, которая находится в непосредственной близости от нас. Это нарушило равновесие в этой области Галактики. Пррризнаться, джедай вообще действуют мне на нерррвы. Особенно юные джедай, которые так любят слово "срррочно". Зачастую им прросто не хватает зррелости, чтобы понять, когда стоит отступить.

Спасибо тебе, Кип Дюррон, подумал Йакен. Он искренне понадеялся, что Анакин слушает в оба.

- Тот, кто произвел выстрел с Балансира, не был джедаем…

- Новые веяния охватывают Новую Ррреспублику. Конечно, - хмыкнул Брарун. - Вы слышали, что философия джедаев уже подвергается сомнению?

- Да, мне приходилось слышать об этом, - признал Йакен, - совсем недавно, в порту Дугган, когда я только прилетел на Ббурру.

- А, это вам встррретилась моя сестррра, Дуцилла, - кивнул дуро.

- Ваша сестра - одаренный оратор, - сказал Йакен, хотя полагал, что философия, которую она проповедовала, могла бы исходить из министерства пропаганды йуужань-вонгов. Если, конечно, у них есть министерства. С другой стороны, до таких тонкостей, как пропаганда и агитация, они вроде бы не снисходят. По крайней мере, у Новой Республики не было никаких сведений об этом.

Как бы то ни было, пока все шло относительно неплохо - мастер Люк ведь хотел получить информацию. Теперь надо было укрепить свои позиции.

- Вам нечего бояться меня, вице-директор. Вы спросили, где мой плащ джедая. На данный момент я стараюсь не пользоваться положением и умениями джедая.

Дуро кивнул и язвительно рассмеялся.

- Никакой джедай не сможет отступить, если его мать - Скайуокеррр. Это невозможно, - его глаза на миг вспыхнули алым. - Поррра бы уже понять это, джедай Соло.

Кулаки Йакена непроизвольно сжались, но он продолжал держать руки по швам, памятуя об охранниках-дуро.

- Я пытаюсь быть самим собой. Быть мужчиной, а не просто сыном своей матери.

На этот раз расхохотались даже стражники - и дуро за спиной у Йакена, и люди, сторожившие кубазов.

- Ладно… мужчина, - отсмеявшись, заговорил вице-директор, - что вы можете пррредложить КорДуро в обмен на эти утерррянные грррузы?

- Но… я не понимаю, - запротестовал, пораженный такой наглостью Йакен, - это ведь наш груз. Его выслали с Корусканта для нас…

- То есть вы хотите сказать, что мои служащие - воррры? - спокойно уточил Брарун.

В мозгу Йакена снова пронеслась картина опрокидывающейся во тьму Галактики. Он развел руками и вынужден был отступить.

- Мне особенно нечего предлагать на обмен, - признался он.

Дуро сложил длинные перепончатые руки на крышке стола.

- Хорррошо сказано, джедай Соло. А теперь позвольте мне вам коечто объяснить.

Вице-директор вперил в Йакена взгляд своих маленьких глазок и начал: - Я живу достаточно долго, чтобы помнить имперрратора Палпатина. Это был человек, которррый мог поддерррживать порррядок в Галактике. Может, он и поторрропился претворррить в жизнь некоторррые программы, такие как уничтожение вам подобных, но я сильно сомневаюсь, что йуужань-вонги запустили бы свои татуирррованные лапы так далеко в нашу Галактику, если бы у власти стоял Палпатин.

Йакен слушал молча, гадая, какие еще откровения ему предстоит услышать. О двух кубазах Брарун, казалось, вообще забыл.

- На некоторррых из наших орррбитальных горрродов сохрранились механизмы двигателей, - продолжал он. - Они остались еще с тех вррремен, когда наши предки запускали города на оррбиту. Таким обрразом, мы не привязаны к Дурро, мы можем покинуть его, когда захотим, и при этом остаться в своих домах.

Теперь Йакену стало ясно, зачем им понадобилось отклонять грузы, предназначенные беженцам, и вовсю делать запасы, хотя публично дуро это и отрицали.

- Перед лицом опасности вторжения, - мягко сказал он, - вам приходится думать в первую очередь о своем народе.

Дуро вскинул голову, потом удивленно кивнул.

- Именно. Зачем йуужань-вонгам нужны механические миррры?

Йакен выпрямился. Наконец-то дуро готов был выслушать его - поэтому вместо того чтобы тупо настаивать на своих требованиях, Йакен проявил понимание сочувствие.

- Я согласен с вами, - сказал он. - Но дело в том, что йуужань-вонги стремятся разрушить все, что вызывает у них неприязнь или презрение. Это именно то, что мы с уверенностью можем сказать о них. Я был у них в плену. Мне пришлось…

- Как вам удалось бежать? - перебил Брарун.

Йакен тяжело вздохнул. Понурился и некоторое время изучал носки своих ботинок. Потом, не поднимая головы, исподлобья посмотрел на чиновника.

- Мой дядя пришел мне на выручку.

Это было впечатляюще. Поскольку мастер Люк, без сомнения, отслеживал все его эмоции, Йакен послал ему импульс благодарности.

- Ну вот, видите? - Брарун самодовольно выпрямился. - Я же говорю: всякий, чья мать - Скайуокер, не может не быть джедаем.

- Я пытаюсь, - просто сказал Йакен. - Я всерьез пытаюсь понять, кто я такой, если отбросить все это.

Брарун потер большие пальцы сцепленных в замок рук.

- Там, в плену, мне приходилось видеть много ужасного, - продолжал Йакен.

Он рассказал Браруну о том, как вонги захватывали рабов, об их поклонении боли.

- И смерти, - закончил он. - Мы видели, как приносились в жертву целые корабли, полные пленных. Мы знаем, что это было именно жертвоприношение, а не просто уничтожение. Я говорил с женщиной, которая тоже была у них в плену, - печальное лицо Дании Куи промелькнуло перед его внутренним взором. Он надеялся, что она сейчас в безопасности - на Корусканте. - Поэтому я не думаю, что вы будете в безопасности, если отправите свои механические жилища к другим планетам., Они все равно захотят уничтожить вас. Чтобы разрушить вашу технологию.

- Это угррроза, джедай?

- Нет, - поспешно замотал головой Йакен. - То есть, конечно, это угроза, но я тут ни при чем, она висит над всеми нами. Я пытаюсь помочь вам, вицедиректор. Предостеречь вас, а не угрожать. Мы должны держаться вместе.

- А, старррый догмат о взаимопомощи. Вы знаете, что когда ваш купол, специализирррующийся на перерработке воды, пытался прредложить сотрррудничество Поррталу, Портал, со своей стороны, постарррался сделать собственные источники воды более надежными, чтобы не зависеть от вас более? Это было в плановом еженедельном отчете вашей матерри, - он несколько раз кивнул с видом победителя. - Она, Скайуокеррр, вовсе не стррремилась к взаимопомощи.

- Но мы и без того независимы, - возразил Йакен. - Каждое поселение работает на то, чтобы сделать поверхность планеты снова обитаемой… - тут ему в голову пришла совершенно сумасшедшая идея. Вообще-то у него не было на это полномочий, но… - Вицедиректор, - вдруг спросил он. - Если бы мы, поселенцы, первые жители нового Дуро, предложили бы вам процент с каждой поставки, вы смогли бы гарантировать своевременность прибытия грузов? Скажем… два процента? - это казалось достаточно щедрым предложением.

Дуро пристально посмотрел на него, поверх своих сцепленных рук. Йакен на некоторое время забыл дышать. Они оба знали, что у Йакена нет достаточных полномочий. Если остальные поселения сочтут это предательством, они взалкают крови Йакена, а вовсе не вицедиректора.

- Двадцать, - Брарун махнул рукой. Краем глаза Йакен заметил, * * расслабились охранники-люди.

- Слишком много, - покачал головой Йакен, чувствуя себя все более и более не в своем скафандре. Мать доверила ему ведение переговоров, но входило ли сюда право распоряжаться грузами? - ВКПБ, как посредник, оплачивает КорДуро доставку грузов с орбиты на поверхность, - продолжал настаивать Йакен, потому что отступать все равно теперь уже было некуда.

- И вас, - сказал вице-директор, - тоже послали ко мне в качестве посрредника. Очаррровательно, - он поманил пальцем одного из коренастых охранников безобидных кубазов. - Джедай Соло, я бы хотел пррродолжить наши перрреговоры. Пожалуйста, считайте, что вы у меня в гостях, пока я не свяжусь с вашей матеррью и Корррускантом.

Йакен ничего не понимал. Имел ли дуро в виду, что его будут держать здесь в качестве заложника? Или за него потребуют выкуп? Или вице-директор действительно готов к переговорам? Йакен был рад, что у него были свидетели, хотя беспристрастными их назвать, конечно, было нельзя. И еще ему хотелось как можно скорее рассказать мастеру Скайуокеру о своем видении. В конце концов, может быть, дядя смог бы навести порядок в его голове.

- Одно условие, вице-директор. Брарун наморщил лоб.

- Не думаю, что ваше положение позволяет ставить условия, джедай Соло.

- Погодите. Послушайте. Доставляйте грузы, которые вы должны доставлять на поверхность по контракту, вовремя, до тех пор, пока я ваш… гость.

Дяде это должно понравиться. Жаль, что Анакин по молодости лет не оценит.

- Вы же не сможете это проверить, джедай.

- Разве? - Йакен посмотрел прямо в глаза дуро. Он и в самом деле не мог. Но Брарун этого не знал. - Вы должны помочь нам остановить йуужань-вонгов. Если мы не сможем создать сильную линию обороны, они перебьют нас, систему за системой.

- Эту ррромантическую историю мы уже слышали, - сказал дуро и подозвал второго стражника. - Пррроводите молодого Соло в апарртаменты для гостей, - приказал он. - Оставайтесь ррядом с ним

- за дверью, в корридоре. Я поговоррю с ним позже.

По пути к двери, Йакен покосился на бурый стенной экран. Надеюсь, ты услышал то, что хотел, дядя Люк, подумал он, зная, что дядя Люк не понимает отдельных слов.

Один из кубазов кивнул. Другой отвернулся.

x x x

Вернувшись в номер, Мара первым делом бросила деку на панель встроенного информационного терминала. Быстро оглядев обе комнаты, она убедилась, что в номере никого, кроме нее, не было. Наметанный глаз говорил ей, что никто и не приходил сюда в ее отсутствие.

Разгуливая в своей новой личине по Ббурру, она без проблем отыскала дуро, который не прочь был поболтать. Особенно после того, как она томно вздохнула, что боится однажды утром проснуться на своем родном Куате, сплошь утыканном палатками беженцев.

Торговец-дуро охотно разговорился, почуяв в ней единомышленника и потенциального новобранца в их рядах. Она записывала его рассуждения на деку, настойчиво стараясь разобраться в его доктрине. В конце концов ее рвение покорило его, и он обещал переслать ей последнее "слово мудрости", которое вскоре должно было поступить.

Тут опыт бывалой разведчицы заставил Мару навострить уши. Она невинно поинтересовалась, как он может знать это настолько точно? Торговец пожал плечами. Оно всегда приходит в этот день.

Мара поблагодарила его и царственно удалилась, получив гораздо больше информации, чем он подозревал.

Не заботясь о том, что может помять наряд, она уселась за информационный терминал и подключила свою деку. Несколько минут спустя, благодаря кодам, которые Гент много лет назад обнаружил по заказу Тэлона Кардде, она углубилась в сеть информационного бюро Ббурру.

В день недели, о котором шла речь, на Ббурру "всегда" поступали дюжины передач. Из них она отобрала три, приходившие извне системы, и одну с поверхности Дуро - официальный отчет персонала ВКПБ из купола Портала, откуда велось руководство всеми ис следованиями. ВКПБ в мудрости своей великой до сих пор старался впечатлить дуро результатами работ по детоксикации.

Она быстро просмотрела этот источник и выбрала самую последнюю передачу. На поверхности не обнаружилось ничего, кроме серии победных рапортов: на двух ядовитых болотах высеяны организмыутилизаторы, еще два участка осушены и вспаханы под посевы, в прериях выпущены на волю мелкие млекопитающие. Последний эксперимент не слишком удался - половина животных умерла, а вторая упорно отказывалась плодиться и размножаться.

В ее деке хранилась одна из дешифрующих программ Гента. Копировать передачу и запустить вирус-взломщик было минутным делом. Еще немного пришлось подождать, пока вирус подберет ключ…

Пока она не нашла сокровище в этой куче отбросов. Один из этих гребаных ученых использовал старый рхоммамульский военный код.

Мара хорошо помнила покойного лидера мятежа на Рхоммамуле Нома Анора, его необузданную ненависть, начисто отвергающую и затмевающую всякую логику.

Некоторые фразы из закодированного текста она узнала - дуро, распалявшая толпу на станции Дугган, не слишком утруждала себя импровизацией.

Мара откинулась в кресле, мотнув головой, отбросила назад прядь, выбившуюся из прически. Кто-то внизу, в Портале - дуро или еще кто-нибудь, у кого были основания добавить проблем этой планете, - был как-то связан с Рхоммамулем, где ей уже приходилось слышать подобную риторику.

"Тень Джейд" принадлежала торговцу спай-сом до того, как ремонтные дроиды Ландо установили на ней закамуфлированное вооружение, и сейчас вполне может сойти за яхту аристократки. Представительнице куатской знати полагается иметь хотя бы одного слугу, но что поделаешь - не всегда под рукой оказывается все необходимое.

Она оставила сообщение для Люка у Р2Д2.

x x x

В мерцании плохо настроенного голопроектора одного из административных офисов Портала при желании можно было различить голову и плечи Хэна.

- Похоже, Ранда вломился в офис коммуникационного центра или что-то вроде того, - говорил он. - Пригрози ему, если понадобится. Он тебя уважает.

- Есть такое дело, - признала Йайна, - но это ненадолго.

Она покачала головой. Сейчас она мечтала, чтобы хатт оставил ее в покое.

- Наверное, не надо было разрешать ему ночевать в нашем контрольном центре. Может быть, мне вообще не надо было брать его с собой.

Йайна пожала плечами.

- Да нет, пап, ты все правильно сделал.

- Ладно, иди предупреди его, что он рискует загреметь в карцер безвылазно. И присматривай за ним. Следи, чтоб он не попался Лейе под горячую руку. У нее там кто-то пытался саботаж на буровом лазере организовать прошлой ночью.

- Спасибо, что предупредил. Тогда я, пожалуй, сама постараюсь ей не попадаться. Под горячую руку.

Йайна натянула свою голубую ВКПБэшную кепочку потуже на уши и вышла на улицу.

Палатку Ранды она нашла быстро. Изнутри доносились хлюпающие и причмокивающие рыдания.

Она откинула полог. Ранда сидел на своем спальном тюфячке, зажав в своих маленьких ручках кожистый шар. При появлении Йайны он дернулся было, чтобы подетски спрятать его за спину, но вместо этого решительно выставил его перед собой. Стенать и хныкать он перестал.

- Возьми это, - сказал он, последний раз всхлюпнув. - Я ждал Органу Соло или ее службу безопасности.

В кожистом шаре Йайна узнала виллип. Внутри у нее похолодело. Ранда - шпион? Что ж, тогда понятно, почему он так рвется к центрам связи.

- Как давно ты на них работаешь? - спросила она, внутренне подобравшись в готовности отразить атаку.

- Я не работаю! - хатт опять чуть не разрыдался. - Я хотел поговорить с ними, чтобы начать переговоры от имени моего народа. Они меня отвергли…

- Когда?! - Йайна подошла еще на шаг ближе. - Когда ты вышел с ними на связь?

- Вчера…

- И все? Только один раз?

- Клянусь моими…

- Ох… ладно, я тебе верю, - голос ее был полон сарказма. - Так вот почему ты пытался предупредить сенатора Шеш, что йуужань-вонги уже на пути сюда. Потому что ты как-то умудрился найти виллип внутри купола Портала?

- Сенатор заверила меня, что подкрепление прибудет в кратчайшие сроки! - с энтузиазмом идиота провозгласил Ранда.

Йайна принялась сосредоточенно обкусывать ноготь. Если Йакен был прав и Шеш нельзя доверять, она не станет предлагать Совету прислать подкрепление. Более того, она, возможно, уже донесла йуужань-вонгам о "предупреждении" Ранды.

- Я был не прав, - заверял ее тем временем Ранда, - совсем не прав. Но теперь я все исправил. Я теперь…

- Думаешь, кто-нибудь тебе поверит? Дай сюда эту штуку.

Йайна схватила виллип. Для этого ей пришлось подойти ближе, так что она оказалась практически нос к носу с хаттом. Точнее, нос к пузу. От него отвратительно пахло. Зажав вил-лип подмышкой, она развернулась на каблуках и шагнула прочь из палатки. Потом она со всех ног бросилась по улице к серому административному корпусу.

Глава 17

Посадить "Тень Джейд" в непосредственной близости от главных ворот Портала Маре не разрешили.

- К ним как раз примыкает карантинная зона, - объяснил молодой, судя по голосу, диспетчер.

Без сомнения, речь шла о потерпевших бедствие жителях Тридцать Второго. Диспетчер отправил ее к вспомогательной посадочной зоне на северо-востоке. Вокруг действительно зеленели свежие посадки, ученые и вправду добились коекакого прогресса. Мир пытался ожить. Удастся ли ему выжить, зависело от того, что ей удастся раскопать.

От северо-восточных ворот расходилась бахрома узких рукавов гермотрапов. Мара дождалась на борту, пока техники из бригады Портала подсоединили один из них к правому шлюзу "Тени". Когда это наконец свершилось, она накинула на плечи тонкую накидку, прикрывая напыщенный маскарад, и легко сбежала вниз по синтпластовой трубе.

Первое, что привлекло ее внимание под крышей гигантского купола Портала, - серое здание на юго-западе. Оно было на пару этажей выше примыкающих к нему построек, так что его было хорошо видно отовсюду. Справа, за палаточным городком, виднелись какие-то развалины. Еще был пульсирующий низкий гул, на грани инфразвука - похоже на работу каких-то буровых или землеройных механизмов.

Ну, для города беженцев не так уж и плохо. Мара набрала полную грудь воздуха. Здесь даже воздух был чистый, в то время как большинство поселений беженцев воняли как помойные ямы.

Местная администрация определенно не сидела сложа руки.

Она решила поговорить с Лейей, прежде чем пуститься на поиски. Если ее загадочный объект попытается осложнить ей жизнь, можно будет смыться побыстрому, не тратя времени на бюрократию.

В центре вестибюля административного корпуса почему-то была лестница, и никаких тебе турболифтов. Дюракритовые ступени выщерблены. Мара поднялась по лестнице, отыскала дверь с табличкой "Органа Соло" и вошла без стука.

Старый знакомый дроид-секретарь поднялся ей навстречу.

- Доброе утро, - начал он. - Я Ц-ЗПО, кибернетический андроид…

- Сама вижу, - не выходя из роли куатской аристократки, Мара сбросила накидку на стул посреди комнаты и высокомерно оглядела убранство помещения. Большой рабочий стол, кровать, автоматическая кухня, стенные шкафы - одна комната на все случаи жизни. Не густо, прямо скажем. И Лейи нет.

- Я - баронесса Куата Мехлинг. Я хочу поговорить с администратором. Дроид развел руками.

- Я ужасно извиняюсь, баронесса, но администратор Органа Соло в настоящее время занята. У нас постоянные проблемы с орбитальными челноками. Ужасно, знаете ли, досадное обстоятельство. Может быть, я могу ей что-нибудь передать?

Мара покачала головой, сбрасывая надменную маску.

- Конечно, можешь, Ц-ЗПО. Попроси ее уделить пару минут своей невестке.

Ц-ЗПО завертел головой по сторонам, словно искал в комнате невидимую невестку Лейи. Мара чуть не расхохоталась, такой у него был озадаченный вид.

- Я… попытаюсь оторвать ее от дел… баронесса? - голос его звучал весьма неуверенно. - Подождите меня здесь, пожалуйста.

- Я никуда не тороплюсь.

Жужжа сервомоторами и поскрипывая в сочленениях, Ц-ЗПО скрылся за дверью. Он явно нуждался в смазке. Если уж Лейя начинает упускать из виду такие мелочи, как техобслуживание Ц-ЗПО, значит, она и вправду с головой погрязла в делах.

Спустя сорок секунд дверь распахнулась, и в комнату влетела Лейя. Голова ее была замотана белым шарфом. Маре показалось, что щеки ее запали чуть глубже, глаза потеряли часть блеска. Лейя смотрела на нее, и никто, даже ЦЗПО, не нарушал молчания.

- Это ты, - наконец произнесла Лейя. Она порывисто шагнула вперед и обняла Мару - сдержанно, как и подобает одному переодетому дипломату обнимать другого, не менее переодетого.

Мара крепко сжала плечи своей золовки.

- Нам с тобой надо поговорить.

- Я не знала, что ты прилетела.

- Я только что.

- Люк с тобой?

- И Анакин тоже.

- Присядь. Я могу посидеть с тобой несколько минут.

Мара развернула металлический стул и села лицом к огромному окну во всю стену. Пар, поднимающийся снаружи, успешно заменял шторы. Лейя села на такой же стул, рядом со своим огромным столом. Должно быть, ВКПБ прислал этот стол отдельным рейсом. У дальней стены Мара разглядела пару совершенно неуместных здесь изысканных старинных канделябров. Канделябры отбрасывали причудливые тени.

- Устала с дороги? У нас тут есть все предметы первой необходимости.

- Просто стакан воды.

Лейя отправила Ц-ЗПО в кухонный угол. Пока он там звякал и булькал, Мара посвятила Лейю в подробности военного положения на Корусканте. О сгустке Силы, что поселился в ней, она ничего не сказала. Вместо этого она передала то, что ей удалось разузнать на Ббурру.

- Код Рхоммамуля? - брови Лейи взлетели под самый тюрбан. - Надеюсь, не дойдет до того, что придется сражаться здесь с Красными рыцарями Жизни? - она вертела в руках самописку, постукивая ею по краю стола. В ее голосе была неподдельная тревога. - Мы недополучаем от десяти до тридцати процентов грузов, которые направляет нам ВКПБ. Совсем недавно я отправила на Ббурру Йакена, чтобы он попробовал разобраться.

Мара величаво подняла бровь.

Лейя прыснула.

- Ты все никак не выйдешь из роли, да?

- Это инстинкт самосохранения так работает.

- Ну ладно, оставайся при своем инстинкте.

Ц-ЗПО принес кувшин и два стакана. Пока Мара утоляла жажду, Лейя успела перечислить почти все свои неприятности. Вода отдавала плесенью, и было очень трудно признать очевидное: Лейя и Хэн жили на расстоянии двадцати кликов друг от друга, но ни он, ни она об этом не подозревали.

- Теперь все позади, - убежденно сказал Лейя, - но мне потребовалось много времени, чтобы пережить все это. Они все думали, что я на Корусканте. Но для Йайны меня и там не было.

- Йайна выросла, Лейя.

- Да. Она мне так напоминает меня саму в молодости. Знаешь, с дочками, с ними непросто. Они могут быть и твоей лучшей подругой, и твоей злейшей соперницей. Причем одновременно. И все это сворачивается в такой тугой узел, что… невольно вспоминаешь, какой ты сама была в свое время.

Мара чуть не проговорилась. Вместо этого она спросила: - Кто составлял последний отчет для ВКПБ о засеве токсичных болот?

- Доктор Крие'Ар, - Лейя потянулась к своей ведущей панели на столе, постучала клавишами и кивнула. - Мой ведущий исследователь. Он просто чудотворец. А что?

Это было вовсе не то, что ожидала услышать Мара.

- Что ты о нем думаешь? Не как об ученом, а, скажем, как о собеседнике? Словом, мне нужно твое неофициальное мнение.

Лейя пожала плечами.

- Ц-ЗПО, наверное, уже успел достать тебя рассказами о том, как я страшно занята? Так вот, это действительно так. И я ни разу не встречалась с доктором Крие'Аром. Он…

Дверь распахнулась. Через порог шагнула Йайна, в сером летном комбинезоне и комитетовской кепочке, натянутой на самые уши. Мара почувствовала импульс энергии от нее.

- Тетя Мара! - обрадовалась Йайна: - Очень хорошо. Мне нужно было, чтобы кто-то официально представил меня твоей матери. Иначе она бы меня не узнала.

Улыбка Йайны померкла.

- Не спрашивай меня, что случилось. Я сама скажу. Я оказалась слишком близко к кораблю, когда он взорвался. Через пару недель у меня будет прекрасное зрение, честное слово. А что это за неясное пятно на тебе надето?

Мара засмеялась.

Йайна стащила кепку, демонстрируя каштановый, едва отросший ежик.

- Спецобработка. Здесь это как признак общественною статуса.

Мара пригляделась к шарфу Лейи.

- Это было необходимо?

- Может, и нет, - ответила Лейя. - Но это был жест, который вполне подходил к ситуации. Многие из беженцев забыли или не ' - +(, что мой родной мир был разрушен двадцать пять лет назад. Мой нынешний вид им нравится. Это напоминает им, что я тоже беженка, такая же как они. С ринами до сих пор не все гладко.

- Что они творят?

- Да ничего. Проблема не в них. Просто среди других жителей поползли слухи о том, что рины, дескать, похищают младенцев и грабят в темных переулках незадачливых прохожих. Так что их стали избегать. Можешь себе представить, сколько терпения им требуется, чтобы выносить все это.

- Угу, - рассеянно пробормотала Мара, думая о своем. - Мне нужно поговорить с этим твоим чудотворцем. Но раз уж вы с ним не встречались, не буду просить тебя официально меня ему представить.

- Я пойду с тобой, - вмешалась Йайна. - Мне сейчас как раз нечего делать. Ну, по крайней мере, ничего важного.

- А как же твое зрение? - спросила Мара. - Если этот дуро как-то связан с Рхоммамулем, он может приготовить нам более чем торжественную встречу. Помнишь, как там нас принимали?

Йайна хохотнула.

- Не волнуйся, у меня же есть Сила. Она подскажет подробности, которые я не смогу разглядеть. И не говори мне, что это не замена зрению.

- Не скажу, так и быть, - кивнула Мара. - И ты действительно мне пригодишься. Настоящая куати никогда никуда не выходит без со провождения прислуги. У меня на "Тени" осталось кое-что, во что тебя можно приодеть, - она покосилась на Лейю. - Ты не обидишься, если я украду у тебя твою помощницу на несколько часов?

Лейя только рукой махнула.

- Она у меня вовсе не девочка на побегушках, Мара. Даже если твои дети возвращаются домой, это не значит, что ты снова можешь указывать им, что делать.

x x x

Здание исследовательского центра впечатляло. Оно было просто завалено научной аппаратурой - причем вся она была произведена в центральных мирах. Гладкие белые стены, казалось, были просто стерильными. Потолки были покрыты звукоизоляционным материалом. На главном этаже располагалось шесть лабораторий - в точности таких, как в любом другом развитом мире, спасибо ВПКБ. В каждой из них бурлила научная деятельность. Не иначе, ставили опыты, проектируя очередное "чудо".

Мара отыскала лабораторию доктора Крие'Ара и вошла. Внутри обнаружились два ассистента - человек и суллустианин. Они сидели на длинной лабораторной скамье, один следил за ходом чего-то вроде титрования, перед ним выстроились в каре шесть на десять пробирки. Другой разливал какую-то вязкую жидкость из большой реторты по мелким тарелочкам.

Мара жестом послала Йайну вперед.

- Доброе утро, - церемонно произнесла Йайна. - Доктор здесь?

Дюжий юноша с рыжими усами поставил свою реторту на стол.

- Он вышел. Сказал, что будет в секторе семь.

Мара с рассеянным видом изучала установку, громоздившуюся посреди помещения. Согласно файлу, который она только что изучила, доктор Крие'Ар выводил новые виды растений и простейших, которые делали почвы пригодными для земледелия, радостно пожирая токсины, смертельно опасные для всего живого, кроме разве что жуков фефжэ.

- Очень хорошо, - Мара положила руку Йайне на плечо.

Йайна была наряжена в толстую, как ковер, униформу слуги куати. Она стояла, обхватив запястье одной руки другой, так что длинные и широкие рукава полностью скрывали ее кисти. В своем багаже Мара подобрала ей подходящий парик, заплетенный в косу.

- Мы подождем, - сказала Мара.

x x x

Два часа спустя Мара оперлась рукой на лабораторный стол и вперила царственный взгляд в помощников доктора. В отличие от Лейи, у Мары было время, чтобы отловить доктора Дассида Крие'Ара, и, не добившись ничего от ассистентов, она приготовилась ждать хоть весь день. Чтобы не скучать, она расхаживала по лаборатории, хватая со столов то одну, то другую колбу и изучая на свет ее содержимое. Лаборанты, ясное дело, от этого все больше нервничали.

Наконец один из них - он как раз пытался расположить штатив с крошечными пробирками точно под соответствующим набором тоненьких сопл - не выдержал, вскочил со стула (стул рухнул), отбросил непослушную прядь со лба (прядь упала обратно) и устало вздохнул: - Баронесса, почему бы вам и вашей служанке не взять пару респираторов на складе в подвале, не пройти подземным ходом и не навестить доктора Крие'Ара снаружи, на болотах?

Ну вот, лед тронулся, удовлетворенно подумала Мара.

- Вы же видите, я не одета для прогулок по болотам, - возмущенно произнесла она вслух.

- Вокруг них достаточно сухо. Уверен, доктор будет чрезвычайно польщен визитом такой высокопоставленной особы.

Мара подняла бровь.

- Ну что ж, если он вернется в мое отсутствие, - решительно сказала она, - скажите ему, что я ушла в этот… как вы сказали, подземный ход?

- Вниз по лестнице направо, последняя дверь по правой стороне - склад, - с явным облегчением зачастил юноша, - и обязательно возьмите респираторы. Потом выйдите из нашего здания, там увидите ступеньки вниз - под низким навесом. Администрация разрешила нам проложить собственный проход к опытным участкам, раз уж северные ворота так далеко и совершенно не в той стороне. Мы стоим на мягких камнях, так что за пару дней все было сделано.

- Очень хорошо, - с ноткой раздражения произнесла Мара. - Идем, Эмли.

Йайна слегка поклонилась.

- Да, баронесса.

Мара, а вслед за ней и Йайна спустились вниз по лестнице, отыскали респираторы именно там, где указал бедняга-лаборант (хорошо все-таки Мара его достала!), и направилась к спуску под землю. Поначалу ход вел вниз довольно круто, но потом стал более пологим. Фосфоресцирующие ветви каких-то растений давали слишком скудное освещение.

Мара замедлила шаг и шепнула: - Справляешься? Темно ведь. Йайна невозмутимо пожала плечами.

- Мне уже приходилось вынюхивать путь в темноте.

- Хорошо. Тогда входи обратно в роль и не выходи из нее, пока я не раскрою нашу игру.

- Ладно.

Мара поманила ее за собой. Тоннель постепенно поворачивал направо, следуя за жилой мягкой породы к равнинам, которые она видела на подлете.

- Стой, - вдруг прошептала она.

Мара попятилась на пару метров назад. На этом участке тоннеля эхо шагов было каким-то другим, неправильным.

В самой темной точке между двумя светильниками обнаружился боковой коридор. Он был прикрыт занавесом из какого-то плотного материала, почти неотличимого от окружающего камня.

- Ах, - спохватилась Мара, снова входя в образ. - Думаю, нам сюда.

Боковой коридор был строго перпендикулярен основному проходу. Мара гордо прошагала метров пять и обнаружила порядочного размера помещение. Около длинной лабораторной лавки стоял высокий дуро. В руках у его были колбы с какой-то бурой взвесью.

- Доктор Крие'Ар, - Мара надменно вскинула подбородок. - Вас нелегко найти. Надеюсь, что я не зря предприняла это путешествие. Bы ведь не разочаруете меня?

Ученый-дуро поставил свои колбы на стол.

- Мадам, - сказал он. - Это мой собственный исследовательский отсек. Говоррите, что вас ко мне пррривело.

Стены, пол и потолок помещения были из голого камня. У дальней стены Мара разглядела постель и несколько подвешенных над полом… баков с реактивами? Или что бы это могло быть? В отсеке, протянувшемся вдоль другой стены, она узнала водяной открытый инкубатор, который нагревался на огне снизу. Он был похож на поваленный стенной шкаф.

Йайна выступила вперед, все так же пряча кисти в складках рукавов - как положено служанке куати.

- Доктор, - сказала она. - Это баронесса Куата Муйлинь. Она пришла к вам по очень важному делу.

Мара разглядела сиденье без спинки. Выглядело оно так, словно его подобрали на свалке старых кораблей. Мара шагнула вперед и уселась.

Наконец доктор Крие'Ар двинулся к ней. Его огромные красные глаза, казалось, мерцали в полумраке.

- Чему я обязан высокой чести лицезрреть вас, баррронесса?

- Вести о вашей работе, о вашей преданности делу достигли уже и других миров, - сказала она. - Более того, администратор Органа Соло называет вас чудотворцем.

Он скромно развел руками.

- Дуро, - продолжала Мара, - уже превратили в клоаку, куда сбрасывают всевозможные расы. Мой народ может ждать такая же судьба. На Ббурру я встретила патриотов, которые сказали мне, что вы являетесь верным последователем кого-то, кто пытается повернуть этот поток вспять, самым верным последователем, который может говорить от имени вашего народа.

В роли баронессы ей часто удавалось добиться большего, напирая на лесть, нежели на угрозы. Вот она и напирала.

x x x

С того момента, как они вошли, Йайне не давало покоя какое-то странное ощущение. Ей пока не приходилось встречаться с коренными жителями Дуро - медицинскому кораблю, на котором она прилетела, разрешили сесть прямо на планету, минуя орбитальные города. Но этот тип ей явно не нравился.

Поколебавшись, она протянула к нему тонкое щупальце Силы. Насколько он на самом деле враждебен им?

Она ничего не почувствовала. Совсем ничего. Она не смогла его даже отыскать.

Ей понадобилось совершить над собой усилие, чтобы продолжать держать глаза опущенными долу. Она никогда не слышала, чтобы йуужань-вонги наряжались дуро, но если они умеют выращивать созданий, которые делают их неотличимыми от людей, то вполне логично допустить, что они пошли дальше. Единственный известный ей способ убедиться в этом - это снять с него маску.

Мысль неплохая, но оставалась одна ма-а-аленькая проблема - обычно участок активации маскуна находится где-то возле носа. А у дуро нет носов!

Для Йайны лицо Крие'Ара было не более чем расплывчатым пятном. Даже если бы у него был нос, она бы его не увидела. Йайна осторожно потянулась к этому размытому пятну щупальцем Силы и коснулась того места, где, по ее мнению, у доктора был бы нос, будь он человеком.

Ничего не произошло.

Она тронула Силой другой участок маски, левее.

Снова ничего. Между тем мысли у нее уже понеслись вскачь. Что, если придется драться? Она же его видит с трудом!

Он вдруг остервенело мотнул головой, словно пастух, которому докучает летняя мошкара.

Но она бесконечно долго тренировалась сражаться против фантомов. Иногда даже с завязанными глазами. У фантомов не больше Силы, чем у йуужань-вонга.

Она снова принялась за его маскуна.

x x x

Мара сидела на странном табурете доктора в столь непринужденно величественной позе, словно это был трон, только и достойный баронессы-куати. Доктор Крие'Ар наконец снизошел до изложения начал своей философии.

- .. обходим местные законодательные рамки, и… ай!

Он вскинул к лицу обе перепончатые лапы, но Мара успела заметить кое-что до боли знакомое. Под одной из глубоких морщин, которые проходили через все лицо дуро, его серая шкура пошла рябью. Краешек отогнулся, обнажая бледную кожу и край черной татуировки.

Она вскочила на ноги, выхватывая лазерный меч из-под полы своей аметистовой туники и активируя его, В то же мгновение Йайна отшатнулась назад, ее собственный меч как по волшебству возник из складок широких рукавов.

Серо-голубая кожа продолжала сползать, обнажая изможденное лицо с голубоватыми мешками под глазами, и в конце концов скрылась под белым лабораторным халатом, словно растаяла.

Крие'Ар не трогался с места и хохотал. Как Мара ни присматривалась, оружия она у него не засекла.

- Не двигайся, - предупредила она его. - Ты безоружен и очень уязвим сейчас.

Крие'Ар перестал смеяться. Его бледные губы изогнулись в презрительной усмешке.

- Мара Джейд Скайуокер, не так ли? Почему ты жива?

- Разве мы встречались? - оставаясь настороже, спросила Мара.

Йуужань-вонг откинул назад свою отвратительную голову.

- Не удивительно, что Новая Республика не может удержать Галактику, если даже ее так называемые "герои" такие глупцы. Да, мы встречались. Я почти убил тебя.

Йайна подошла на шаг ближе.

- Я знаю этот голос, - прошептала она.

- Еще б ты его не знала, - ухмыльнулся чужак. - Дай намекну…

- Рхоммамуль, - Йайна продолжала держать активированный лазерный меч. - Ты - Ном Анор! Ты заставил людей поверить в то, что ты человек, а потом ты заставил их поверить в то, что ты умер.

Вонг склонил голову набок.

- Ты, по крайней мере, приближаешься к тому, чтобы стать достойною. Но пока ты еще ею не стала.

Мара крепче сжала рукоять своего меча, вспоминая свою первую встречу с Ном Анором на Моноре II. Сунесси, местные жители, пригласили несколько сотен дипломатов на церемонию вступления на престол их десятого наследного принца Агапоса X. Группа каких-то отщепенцев угрожала мелкому дипломату с Корусканта, вот Мара и нанялась к нему в телохранители. Ей и без того хотелось повидать перистые туманы, которыми славилась мерцающая атмосфера Монора II.

- Ты носил тогда черную маску и черный плащ, - сказала Йайна. - Что случилось с твоим рабом, этим маленьким человечком, похожим на мышонка?

Губы вонга снова искривились в насмешке.

- Шок Тиноктин получил хорошую награду за верную службу.

Мара оглядела подземную лабораторию. Если у Ном Анора хранится под рукой биологическое оружие, ей никогда не найти его среди всей этой научной дребедени. И все равно она хотела взять его живым. Очень хотела. Она была специалистом в другой научной области - она знала, как раздавить чужое "я", как сбить с толку и как отыскать у врага его слабости.

- А, так это тот мелкий смутьян, что снова мутит воду, - сказал она, обращаясь как бы к Йайне и по семейной традиции насмешливо приподняв бровь.

- Мелкий?! - он так подался вперед, что чуть не свалился с лабораторной скамеечки.

- Замри, - ледяным тоном приказала она. - Только тронешь что-нибудь, считай, что мертв.

Его пальцы потянулись к колбе - той самой, которую он вертел в руках, когда они вошли.

- Пока ты доберешься до меня, я успею швырнуть вот это. Это споры кумбы. Я ими смазал сотню отвратительных респираторов, как раз перед торжественным выходом на свежий воздух.

Живот Мары сжался.

- Они же все не заболели сразу же, - глупо запротестовала она. Ее болезнь проявилась только два месяца спустя. - Эпидемиологи в конце концов решили, что это было стечение обстоятельств.

Но на этот раз приходилось учитывать, что все эти люди находились в одно и то же время в одном месте.

Вонг смеялся.

- Я и рассчитывал на то, что они это скажут. Оболочки спор кумбы в организмах разных видов рассасываются по-разному - у когото дольше, у кого-то быстрее. Это - то, чего ты боишься больше всего на свете, - он снова покрутил колбу в пальцах. - Рецидив. Слабость. Смерть. Доза на этот раз гораздо больше. И это смертельно. Для всех видов живых.

В этот момент она ощутила себя ужасно беззащитной. Если она сейчас заболеет, ее ребенок погибнет. Если он и без того не обречен на гибель.

Анор мог заразить и Йайну. Йайна могла использовать другие чувства, чтобы компенсировать потерю зрения, но она была еще в недостаточно хорошей форме для поединка с тем, кого нельзя почувствовать Силой и чье оружие - колба с жидкостью.

- Ты так и не ответила на мой вопрос, - окликнул ее Анор. - Почему ты до сих пор жива?

- Ты - последний, кому я стала бы об этом рассказывать, - Вергер до сих пор где-то был. Только непонятно где. - Йайна, назад!

Мара сделала резкий низкий выпад. Это был только финт, но вместо того, чтобы отразить атаку, Анор повернулся и побежал. Причем не туда, откуда они пришли, а к маленькой низкой дверце за рабочим столом. Колбу он на столе оставил.

Ловушка! Не ходи за ним!

И Мара отказалась от идеи броситься следом за вонгом.

Тут ее чувство опасности уже не просто закричало, а взвыло погромче сирены. Она заколебалась, глядя, как Йайна перепрыгивает скамью, нацелившись бежать следом. Нужно было принять правильное решение. Окликнуть? Три жизни на кону и только один из них в настоящей боевой готовности.

- Проклятье! - зашипела она, отдирая каблуки у своих туфель. - Йайна, сюда! - она бросилась в коридор, из которого они пришли.

С резким звуком три реторты лопнули, и одновременно сверху раздался грохот, похожий на звук выстрелов. Вздрогнув, Мара по смотрела наверх. В каменном потолке открылась щель. Она росла и ветвилась, счет пошел на секунды.

- Бежим! - она махнула рукой Йайне, показывая в сторону тоннеля.

Огромный каменный обломок с грохотом обрушился позади нее. Йайна была уже в дверях. Вокруг них рушились стены и потолок тоннеля, проложенного в мягком, легко поддающемся бурению камне. Мара толкала Йайну перед собой, сосредоточившись на внутреннем зрении, пытаясь отклонить каждый камень, который норовил свалиться им на головы. Дюжину обломков она отклонила своим лазерным мечом.

Но они падали слишком густо. Когда клубящаяся пыль окончательно заслонила тусклый свет, Мара толкнула Йайну на пол, упала, сверху (создала вокруг них оболочку Силы. Ей хватило присутствия духа, чтобы погасить лазерный меч.

Шум обвала нарастал еще несколько секунд, показавшимся им веками. Потом все стихло.

Йайна выкатилась из-под нее. Свой лазерный меч она тоже деактивировала. В абсолютной темноте Мара не могла видеть племянницу, но жалобное "Ох!" донеслось вполне отчетливо.

- Головой ударилась? - негромко уточнила Мара.

- Ага. Немножко, - Йайна замолчала, но лишь на пару секунд. - Ты их что, Силой удерживаешь?

- Нет, исключительно своим непобедимым обаянием, - съязвила Мара, но продолжала уже мягче. - У тебя респираторы все еще с собой?

- Да. Вот.

- Возьми пока мой.

Мара встала на четвереньки и уперлась руками в один из каменных обломков и попыталась сильнее надавить на него Силой. Если их окружал не слишком большой завал, он бы сдвинулся. Хоть немного.

Не тут-то было.

- Десять к одному, - проворчала она. - Он привез на Дуро собственных камнеедок. Вырыл свой собственный потайной тоннель, причем предусмотрел в проекте ловушки на тот случай, если бы служба безопасности Лейи раскрыла его.

Голое Йайны в ответ прозвучал кисло.

- Ты ведь из-за меня вернулась, да? Ты могла бы взять его. Могла бы убить его, не сходя с места.

- Я доберусь до этой твари, даже если это будет последнее, что я смогу сделать, - Мара еще никого не ненавидела так неистово, после…

После Люка Скайуокера. Целую жизнь тому назад.

Люк? она потянулась Силой и ощутила прикосновение его разума. Я в полном порядке, заверила она его. Не отвлекайся на меня, делай, что делаешь. Слов он уловить не мог, только ощущение, но уж его-то он получил по полной программе.

- Очень может быть, что позади нас завал меньше, - сказала Йайна.

- Не забывай, что как раз туда он и рассчитывал нас заманить, - ответила Мара. Ее инстинкты не зря предупреждали ее. Скорее она согласится пройти еще через тысячу опасностей, чем позволит этому ситхову отродью заразить ее ребенка.

Может быть, в колбе было что-то другое, но она знала, что он не лгал, когда бахвалился. Это он заразил ее.

Те же инстинкты в конце концов сказали ей, что внутри у нее растет нормальный и здоровый ребенок. Биологическое оружие йуужань-вонгов не повредило ему. Лейя сразу вскоре после свадьбы шутила, что ребенок Скайуокера будет Скайкраулер, "ползущий по небу".

Она достала комлинк и без особой надежды нажала на кнопку вызова. Лейя? Ты здесь?

Тишина.

Алло, Портал. Чрезвычайная ситуация. Слышит меня кто-нибудь?

Ничего. Камень был слишком плотным.

- Тетя Мара, мне кажется, тут какой-то странный запах.

- Надень респиратор, - спокойно посоветовала Мара, гадая, уцелела ли колба, которую Анор, удирая, поставил на стол. - Через оболочку Силы пыль не проникла. Честно говоря, я не знаю, что через нее может просочиться, а что нет, но, скорее всего, микробы не могут, - Мара помолчала, потом заговорила снова: - Послушай, мне нужна твоя помощь. Если мы объединим усилия, то сможем протолкнуть нашу оболочку чуть дальше в том направлении, куда нам надо. Я хочу попробовать сделать так, чтобы камни, которые над нами, опустились немного ниже и позади нас, а камни, которые у нас на пути, буду приподнимать тате, чтобы они прошли над нами. Понимаешь, что я имею в виду?

- Думаешь, это сработает? - голос Йайны звучал неуверенно. Похоже, она не слишком-то верила в успех.

Мара нахмурилась.

- Если у тебя есть план получше, выкладывай.

Йайна молчала несколько секунд - видимо, честно пыталась придумать план получше. Потом хмуро попросила: - Сможешь нарисовать, что ты имеешь в виду?

- Я пытаюсь, - не менее хмуро ответила Мара. Если она неточно визуализирует для Йайны свою задумку, у них не просто ничего не по лучится - их островок безопасности будет просто-напросто раздавлен. Нужно переместить сотню валунов, камней и камушков - наверх, назад и вниз. А потом еще сотню, и еще, и еще…

Это займет много часов.

- Откройся мне, Йайна. Как на занятиях.

Она порадовалась, что они захватили с собой респираторы.

Глава 18

В холле жилой башни, куда увели Йакена, Люк неожиданно остановился. С Марой снова что-то произошло, что-то шло не так, как было рассчитано, какие-то непредвиденные проблемы застали ее врасплох. Люк почувствовал, как адреналин выплескивается в кровь. И снова, как всегда в подобных обстоятельствах, он ощутил почти непреодолимое стремление бросить все и бежать. Бежать на помощь. Бежать к ней. Вихрем ворваться в доки, сесть в "крестокрыл" и лететь. Вместо этого он сосредоточился и стал прислушиваться.

Детали ему разобрать не удалось. Ее отчаянная тревога быстро сменилась ее обычным боевым настроем - огонь подо льдом. Больше он ничего не мог уловить.

Анакин, который успел прошагать вперед, поспешно вернулся обратно. Они оба все еще были в личинах кубазов.

- Что случилось? - встревожившись, спросил он.

- Твоя тетя, - больше ничего пояснять Люк не стал.

Он закрыл глаза, напряженно пытаясь разобрать подробности. Перед этим он уловил чувство опасности, потом гнев, потом был момент принятия болезненного решения, когда ей пришлось наступить на горло собственной гордости. Заставить себя спасаться бегством для нее было тяжелее, чем сражаться до последнего. Ему ли этого не знать…

Сейчас он отчетливо уловил отзвук ее попытки заверить его в том, что с ней все в порядке. Она была жива, но ей приходилось прикладывать огромные усилия. Он уловил образ непроглядной тьмы и тысяч камней вокруг и непосильной работы, чтобы переместить их.

Он сформулировал вопрос. Чтобы добраться до нее, ему понадобится несколько часов, как ни крути. Хотя уж он бы не мешкал на пути к "крестокрылу".

Только он успел это подумать, как ощутил присутствие Йайны рядом с Марой. Если у нее есть помощь Йайны, она сумеет убедить себя, что у нее все под контролем.

А его ребенок!

Тем не менее он ощутил ее благодарность. Это чувство придало ему сил. Он неохотно повернулся и побрел вслед за Анакином через вращающиеся залы жилого комплекса двенадцатого уровня. На ходу он пытался вплести, что мог - свою любовь и поддержку - в ту невидимую нить, что соединяла его с Марой. Он понятия не имел, поможет ли это ей, придаст ли больше сил. Он просто чувствовал, что ей приходится тянуть что-то тяжелое. Ей понадобится вся собственная сила и сила Йайны. И даже этого может не хватить. Эта мысль заставляла его продолжать пытаться, несмотря на то что у него не было никаких гарантий, что это сработает. Никаких, кроме его веры в способности Мары и в саму Силу.

С вице-директором Браруном они договорили довольно быстро. Ему попросту нечего было предложить на продажу. Это подтверждало теорию, что дуро собирают запасы, надеясь покинуть систему вместе с одним из своих орбитальных городов.

Люк мог уличить их в этом, только когда они распродадут остатки системы, включая отхожие места беженцев, чтобы построить свой новый мир. Он отослал Р2Д2 обратно в гостиницу с новым заданием: отыскать записи, которые бы свидетельствовали о каких-либо связях Бригады Мира с КорДуро или ВКПБ. Ему не давало покоя предупреждение Карме о том, что в Разведывательном дивизионе или даже во Внутреннем Совете могут быть агенты врага. Может быть, и в ВКПБ они есть. К сожалению, ему не представилось случая изучить советников во время последнего совещания.

Он взглянул на крошечные экранчики на внутренней стороне его огромных очков. Если Р2Д2 что-нибудь обнаружит, он пошлет сигнал, а потом и сообщение, и будет посылать его до тех пор, пока Люк не свяжется с ним по ком-инку.

Прежде всего, однако, надо было найти Йакена. В приемной Браруна Люк отчетливо видел, что Йакен стоит на одной из главных развилок своего пути. Отказ от Силы, может быть, и не так страшен, как падение на Темную сторону, но не такого будущего хотел Люк для своего племянника.

Приближался вечер, в коридорах Ббурру загорались огни ночного освещения, в квартирах включались головизоры. Два высоких дуро в униформе КорДуро караулили снаружи ничем не примечательную дверь у следующего изгиба коридора.

- Возьми ближнего, - шепнул Люк Анакину.

Мягко и нежно Люк погрузил дальнего охранника в глубокий сон. Дуро тихо сполз по мозаичной стене. Второй уютно устроился на нем.

- Отлично, - сказал Люк. - Теперь стой тут. Появится еще кто-то - завали его туда же. Я быстро.

x x x

Гостеприимный хозяин предоставил Йакену спальню с огромным круглым транспаристиловым окном и двумя коридорными стражниками. Стоя у окна, он смотрел, как постепенно гаснут яркие огни на центральной площади Ббурру. Открытого пространства в панораме почти хватало на то, чтобы создать иллюзию настоящего, живого мира. Мира, в котором неестественно голубое небо держалось на множестве диагональных подпорок. На больших улицах и проспектах возвышались деревья, увитые лозой, - в огромных кадках. По сравнению с джунглями Йавина IV это выглядело просто жалко, но теперь Йакен начинал понимать, почему дуро предпочитают жить здесь, а не в негостеприимном мире поверхности родной планеты.

В сгустившихся сумерках он повалился на кровать, раздумывая, правильно ли поступил. Брарун, похоже, совершенно не торопится снижать ставки.

Дверь в холл бесшумно скользнула в сторону.

Йакен сунул руку под подушку и нащупал там рукоять лазерного меча. Темный силуэт плавно приблизился. Йакен увидел хоботок и огромные очки кубаза. В следующее мгновение дверь все так же бесшумно скользнула на место.

- Йакен, это я.

Этот голос был Йакену знаком. Если бы не отказ от использования Силы, он бы уже давно почувствовал это присутствие. Лазерный меч он выпустил, но не стал включать свет.

- Мастер Скайуокер, тут могут быть подслушивающие устройства…

- Не сейчас.

Люк скользнул ближе и сел в ногах кровати, двигаясь бесшумно, словно призрак. Он стянул свою носатую маску и положил ее на кровать рядом с собой.

- К чему ты стремишься, Йакен? Как я могу помочь тебе?

Йакен не заставил себя долго упрашивать. Он вывалил дяде все. Он рассказал о своем видении, стараясь не пропустить ни одной мельчайшей детали. Когда он дошел до описания Люка, как прекрасного воина света в сверкающих белых одеждах, тот почему-то дернул щекой и смущенно отвернулся. Однако самым ярким в рассказе Йакена был голос, голос, который велел ему держаться.

- Я не… - пытался объяснить Йакен, - я скользил. Я падал прямиком на темную сторону… На темную сторону этих качелей. Все заскользило. Все вокруг, - его всего передернуло, когда он вспомнил, как погружались во тьму звезды. - Имеем ли мы право, - спросил он, - использовать этот величественный, внушающий трепет Свет… так, словно мы в ответе за судьбы Вселенной?

Профиль Люка Скайуокера в искусственном свете, лившемся в окно, казалось, стал строже.

- Йакен, Сила - это наше наследство. У нас нет другого способа защищать мир и справедливость, кроме как использовать ее, выступая чем-то вроде служителей порядка.

Многие джедаи используют свою власть во зло.

- Но не все, - мягко возразил Люк.

- Я хочу переубедить их, склонить на свою сторону, - сказал Йакен. - У меня наконец-то появилось время все это обдумать. Моя известность близка к нулю. И если бы не вы, мама, отец… и Анакин… и Йайна тоже - обо мне бы вообще никто ничего не слышал. Если я не буду искать легких путей, если я откажусь от того, чтобы направлять Силу в русло зла и агрессии перед лицом опасности, другие джедаи заметят меня.

- Это достойная причина. Благородная, - Люк, похоже, поерзал на кровати, устраиваясь поудобнее. Темнота сгущалась, а Йакен так и не подал знак автоматике включить освещение. - Но ты готов рисковать ради этого своей жизнью?

Йакен сам об этом только что думал.

- Да, - сказал он. - Даже если я погибну, моя смерть может заставить остальных джедаев одуматься. Это разбудит их, заставит осознать, что нельзя просто так болтаться, распоряжаясь своей мощью, и не думать о расплате.

- Но ведь именно ты, - осторожно сказал Люк, - сталкиваешься с печальными последствиями. Ты, и никто другой.

- Я больше ничего не могу для них сделать, Я могу только пожертвовать собой.

Он почувствовал, что дядя испытующе смотрит на него.

- Никогда не забывай, что пожертвовать жизнью, когда ничего другого не остается, - это одно. Но выбрать смерть, когда можешь спастись, - это унижает нас всех.

Йакен нахмурился. Он не собирался переоценивать собственный авторитет или желание других джедаев прислушаться к нему.

- Мы строим плохие модели, - настаивал он. - Мы проходим мимо законов и правил, которые объективны или формировались поколениями и на этих законах построено общество. Мы ведем наших подопечных обратно во тьму, когда выживали самые ничтожные. Если так будет продолжаться, скоро нами будут править заблуждения.

- Великолепно изложено, - сказал Люк. - Но все-таки, будь осторожнее. Если ты чувствуешь, что неправильно использовать Силу как оружие, ты не можешь все переиграть. Ты не можешь решить, где Сила переходит в насилие. Ты боишься действовать, боишься, что твои действия будут иметь невообразимые последствия.

- Да! - воскликнул Йакен, - Да, именно так!

- Но если так рассуждать, - продолжал Люк. - То будет ошибкой вообще использовать Силу.

- Вообще? - Йакен вскочил на ноги. От этого его голова и плечи вышли за пределы тепла постели, и его пробрал странный озноб.

- Всякое действие, которое не поддерживается твердой убежденностью, может привести к страху и тьме, - сурово сказал Люк.

В памяти Йакена всплыла дядина академия, стажировка, бесчисленные соревнования.

- Я вообразил себе ужасные последствия, которые могут быть, если совершить неверный шаг, - признал он. - Разве вы не видите? Именно поэтому я надеялся, что вы не станете восстанавливать Совет Джедаев. Мы должны уметь держать ответ перед самой Силой, а не перед группой отдельных личностей, которые тоже могут ошибаться. Если мы будем лучше понимать Силу, мы сможем ее правильно использовать. Или примем решение не прибегать к ней вообще.

Дядя выглядел озадаченным.

- Разве, - спросил он, - это следует из всего, что ты мне тут наговорил?

- Должно, - буркнул Йакен. - Оно все как-то должно складываться в одну картинку.

- Смотри, как бы тебя не подвела твоя гордыня, Йакен.

Йакен стиснул тончайший балдахин над кроватью.

- Гордыня? Ты говорил нам, что власть, влекомая жаждой мести, ведет в гордыне - и Темной стороне.

- Гордыня бывает разная, - пояснил Люк. - Не обязательно все понимать настолько грубо и прямолинейно. Ты утверждаешь, что не считаешь возможным использовать Силу по причине вящего смирения - так?

Йакен честно и тщательно обдумал вопрос. В самом деле, при чем тут смирение?

- Может быть, ты единственный джедай, восприимчивый настолько, чтобы осознать, что все, что мы делаем - неправильно… - продол жал тем временем Люк.

- Нет, - перебил Йакен. - Я всего лишь тот, кто получил предупреждения. Вы не делаете ничего неправильного…

- Но если для тебя это - смертельная ошибка, - жестко спросил Люк, - разве ты не должен предупредить об этом всех остальных?

Йакен устал стоять, прислонился к стенке и аккуратно сполз по ней.

- Я как раз об этом и говорю! Я ведь именно это и пытаюсь объяснить вам!

- Они не слышат тебя сейчас, - спокойно сказал Люк.

Йакен вздрогнул, как от пощечины.

На его плечо легла сильная, надежная, искусственная рука Люка Скайуокера.

- Быть джедаем часто довольно болезненно, Йакен. Ты просто впервые всерьез столкнулся с этим. Будь осторожен и хорошенько подумай, стоит ли приносить свои способности в жертву, ради того, чтобы помочь остальным увидеть истину такой, какой она предстала тебе. Это слишком похоже на жертвоприношения, которые практикуют йуужань-вонги. Они ведут к вымиранию всего живого.

Йакена колотила крупная дрожь.

- Я не хочу… Я хотел совсем другого… наоборот…

- Ты рассматриваешь свои наследственные способности, как большую ответственность. Йакен, ты заинтересовал меня. Ты показал мне, что, обучая молодых джедаев, мы должны гораздо больше внимания уделять этике. Спасибо.

Щеки Йакена дергались. Он не смог улыбнуться. Какой ужас!

- Разве ты можешь знать, - говорил Люк, - куда приведет тебя судьба? Не обязательно, чтобы все пришло к тебе прямо сегодня. Когда я был в твоем возрасте, мне и не снилось, куда меня занесет. Каким будет твой следующий шажок?

- Думаю, - медленно произнес Йакен, покривив душой - на самом деле он ничего особенного сейчас не думал, ибо был оглушен про явлением такого высокого доверия Мастера Скайуокера, - что, если смогу, я должен убедить дуро поддержать Новую Республику и сдержать данные ей обещания.

- Возможно, у тебя получится, - серьезно сказал Люк. - Но возможно, мы имеем дело с изменой в верхах. В любом случае, ты должен провести эти переговоры.

Услышав об измене, Йакен напрягся еще больше.

- Именно это привело вас с Анакином на Дуро?

Люк кивнул.

- Здесь пропал без вести один стажер-джедай. Теперь мы обнаружили, что КорДуро задерживает поставки. И только что я встретил двух человек, которые мне очень сильно напомнили ребят из Бригад Мира. Р2Д2 сейчас проверяет, что можно выудить на этот счет из местной базы данных.

Если Брарун связан с Бригадами Мира, этот "домашний арест" не так уж безобиден.

- Ты должен сделать выбор. Использовать Силу так, как тебя учили, - или оставить ее. Ты не можешь просто снизить до минимума ее применение.

- Ладно, - сказал Йакен. - Тогда я оставлю ее.

Он увидел неподдельное изумление на лице дяди - но лишь на мгновение, пока Люк не сумел скрыть свои чувства. Йакен чувствовал, что должен доказать - Люку, себе самому, всем остальным, - что его решение абсолютно серьезно и он не отступится.

- Это опасный путь, Йакен. Тебя ждет на нем много потерь. Тебя будут винить в том, что ты сидишь сложа руки, вместо того чтобы помочь.

- Просто скажите им, почему я это делаю, дядя Люк, - теперь уже не "Мастер Скайуокер". Раз уж решил - надо идти до конца.

- У тебя комлинк есть? - мрачно спросил Люк. Даже не прибегая к Силе, Йакен почувствовал разочарование и беспокойство в его голосе.

Йакен покачал головой - конечно же, ему не оставили комлинка.

Люк бросил что-то на кровать.

- Спрячь его. Если мы что-нибудь обнаружим, мы свяжемся с тобой. Может быть, Брарун не корумпирован. Если хочешь остаться здесь, попробуй разобраться в том, что он на самом деле чувствует, к чему стремится. Это может помочь нам. Но будь готов унести ноги в любой момент.

- Хорошо.

- И отдохни немного. Не пытайся спасти всю Галактику в одиночку. Поверь мне, это не работает, - дядюшка встал на ноги и теперь возвышался над Йакеном, загадочно улыбаясь. Совсем как женщина на одной старинной голограмме, снятой с еще более старинного плоского полотна. - И еще кое о чем хочу тебя предупредить. Если ты принял решение не делать того, что ты можешь делать, ты подвергаешь опасности своих самых близких и любимых. Подумай об этом.

Йакена опять пробрала дрожь.

- Ты знаешь будущее? Люк покачал головой.

- Это просто… просто ощущение у меня такое, - сказал он. - Позволь Силе быть с тобой, Йакен, - Люк снова натянул маску и очки. Неожиданно он схватил второй комлинк. - Держи его, Р2Д2!

- Что? - испугался Йакен.

- Может быть, мы вышли на след нашей пропажи… в конце концов. На этом Люк покинул комнату. Помчался, как было известно Йакену, восстанавливать справедливость для одного отдельно взятого существа. А вовсе не в Галактике целиком. Не больше одного за раз. Вот так. Так он всегда учил.

Йакен перевернулся на другой бок. Может ли он на самом деле полностью отказаться от использования Силы? Пытаться не обращать на нее внимания, это все равно, что зажмуриться или заткнуть уши. Ему придется жить с этим ощущением всю оставшуюся жизнь.

Йайне пришлось приспособиться к потере зрения.

Но зрение рано или поздно вернется к Йайне.

И когда он закрыл глаза, он все еще видел перед собой Галактику, соскальзывающую во Тьму.

x x x

На "Сунулоке" полным ходом шла подготовка к прыжку в систему Родии. В самый разгар инструктажа помощницы Цавонг Ла сообщили ему.! экстренном вызове. В его переговорном кабинете на подставке стоял виллип Ном Анора. В тот момент, когда он вошел, виллип заговорил.

- Мастер войны, у меня превосходные новости. Мои летучие зубастики "неотэбэ" успешно справились с разрушением купола Поселения Тридцать Два. И теперь мой связной задержал юного джедая-труса. Он держит его в той мерзости, которую неверные называют "Ббурру".

Цавонг Ла не проронил ни слова. Эти новости не заслуживали того, чтобы прервать инструктаж. Он прекрасно знал, что создатель форм, который обеспечивал Нома Анора организмами-детоксикантами, поставлял ему и зубокрылок.

- И это еще не все, - продолжал Ном Анор. - Только что я направил двух других джедаев, членов его семьи, на встречу с богами. Его сестру и его тетку - пресловутую Мару Джейд Скайуокер.

Цавонг Ла раздраженно скрестил руки на груди. Клика жрецов "Сунулока" наконец провозгласила, что его шансы на успех будут расти с каждым джиидаием, которого он своими руками принесет в жертву.

- Ты видел, как они умерли? Исполнитель замялся.

- Они попались в ловушку. На них обрушилось столько камней, что им не выбраться живыми из-под завала. Без брони из панцирей вондуун-крабов даже такие совершенные тела, как у нас, не выдержали бы такого.

Боевые когти Цавонг Ла задрожали.

- Мы видели, что джиидайи прибегают к сверхъестественным способностям.

- Эту ловушку я сооружал специально для джедаев. На самом деле я имел в виду посла Органу Соло, если бы ей вдруг пришло в голову без приглашения вторгнуться в мои покои. Даже если им удалось выжить при обвале, сейчас они медленно умирают. Я совершенно в этом уверен. Такой завал нельзя разобрать. У Органы Соло и ее следователей не может быть никаких улик, указывающих на то, что этот обвал не был естественного происхождения.

И Ном Анор, адепт богини-мошенницы, оставался вне подозрений. Если женщины мертвы, нечем умилостивить богов. Цавонг Ла кивнул.

- Есть способ сделать джиидайя, которого пленил твой связной, достаточно тихим, чтобы он не создавал нам проблем? Нам все равно придется приготовить для него легкую смерть, - он не хотел прогневать Йун-Йаммуку, предлагая ему в жертву труса.

- Я бы предложил, чтобы мой агент задержал его до вашего прибытия. Тем временем, - щечные мешки Анора сморщились от удовольствия, - я уже принял меры к разжиганию мятежей.

Это был излюбленный конек Ном Анора.

- Это сконцентрирует внимание всей системы на Ббурру, пока мы будем окружать их.

- Ты повторяешь мои мысли. Я назначу время решающего прорыва так, чтобы оказать честь твоему подходу.

Цавонг Ла прищелкнул когтями на сгибах пальцев. Мятежи создадут новых мучеников для имитации религии, которую потом внедрит Анор. А это, в свою очередь, вызовет новый круг жертвоприношений. Ничего удивительного, что ЙунХарийу, богиня-мошенница, благоволит Ном Анору. Даже могучий Йун-Йаммука часто склоняет голову перед ее проказами.

- Твои агенты готовы управлять планетарными щитами?

- Только прикажите, мастер войны.

Да, возможно, все-таки это стоило того, чтобы прервать инструктаж.

- А молодой хатт? Ты позаботился о том, чтобы он понес кару?

- И вновь я жду только вашего приказа.

- И вновь говорю тебе - не гневи богов, предлагая им недостойных. Хатты - чудовища и обжоры. Оставь его нашим заготовителям пищи. Новые рабы хорошо отпразднуют его прибытие.

Виллип изобразил почтительный наклон головы Анора.

- Ты обещал дуро, что мы позволим им остаться в их отвратительных обиталищах, если они сложат оружие?

- Как было приказано.

Цавонг Ла задумчиво улыбнулся. Обещания Нома Анора стоили меньше, чем дыхание, на котором он их произносил.

Конечно же, Йун-Харийу просто обожает такие шутки.

x x x

Они продвигались очень медленно. Мара осторожно дышала через одну из масок, которые они позаимствовали на складе научного комплекса. С каждым камнем, который она передвигала, терялись драгоценные миллиметры их созданной при помощи Силы ниши в завале. Она снова почувствовала прикосновение Люка - через расстояние, которое их разделяло, он передавал ей свою силу, свою энергию. Стало немного легче. Спасибо, Скайуокер, - мысленно крикнула она ему. Пришло время благодарностей.

И все-таки она страшно жалела, что не стала догонять Анора.

Ну, конечно. Тогда бы мы все втроем были бы уже мертвы. Но если это он вызвал ее болезнь, возможно, ему известен и способ проверить, действительно ли она излечилась. Ей нравилось думать о том, как она могла бы вытрясти из него эти сведения. Желательно непосредственно перед тем, как объяснить ему на практике смысл слова "справедливость".

Ощущалось тепло тела Йайны. Так проявлялся ее гнев.

- Не волнуйся, - прошептала Мара сквозь маску, сберегая дыхание. - Я еще доберусь до негр. Просто в другой раз.

- К тому времени, когда мы отсюда выберемся, - прошептала в ответ Йайна, - он уже будет ситх знает где.

- Однако это многое объясняет, - еще одна дюжина камней осыпалась позади них. Мара выиграла еще сантиметр. Стоило хоть не много приподнять голову - шишка на темечке обеспечена, - насчет Рхоммамул