/ Language: Русский / Genre:sf,

Завтрак Для Чемпионов

Курт Воннегут


Воннегут Курт

Звтрк для чемпионов

КУРТ ВОННЕГУТ

Звтрк для чемпионов

Перевод с глийского Р. РАЙТ-КОВАЛЕВОЙ

Пмяти Фиби Хэрти,

утешвшей меня во время Великой депрессии.

Он знет путь мой; пусть испытет меня, - выйду, кк золото.

(Иов. 23.10)

Предисловие

Нзвние "Звтрк для чемпионов" зптентовно кционерной компнией "Дженерл миллз" и стоит н коробке пшеничных хлопьев для звтрк. Титул днной книги, совпдющий с этим нзвнием, никк не связн с кционерной компнией "Дженерл миллз" и не служит ей реклмой, но и не бросет тень н ее отличный продукт.

Той Фиби Хэрти, которой я посвящю эту книгу, двно, кк говорится, нет в живых. Когд я с ней познкомился - к концу Великой депрессии, - он жил в Индинполисе и уже вдовел. Мне было лет шестндцть, ей - около сорок.

Он был богт, и, однко, всю свою взрослую жизнь он ежедневно ходил н службу и рботл не перествя. Остроумно и толково он вел отдел "Советы влюбленным" в "Индинполис тймс" - хорошей гзете, ныне усопшей.

Усопшей...

Кроме того, Фиби Хэрти сочинял реклму для влдельцев универмг "Вильям Блок и Компния" - этот универмг до сих пор процветет в зднии, выстроенном по проекту моего отц. Вот ккую реклму Фиби Хэрти сочинил для осенней рспроджи летних соломенных шляп: "З ткую цену можете дже пропустить эту шляпу через лошдь и удобрить ею вши розы".

Фиби Хэрти подрядил меня писть реклму готового плтья для подростков. Мне полглось и смому носить ту одежду, которую я рсхвливл. Это входило в мои обязнности. И я очень подружился с двумя сыновьями Фиби Хэрти, моими сверстникми. Я вечно торчл у них дом.

Не стесняясь в выржениях, он откровенно рзговривл обо всем и со мной, и со своими сыновьями, и с ншим" подружкми - мы чсто приводили их к ней домой. С ней было весело. С ней я чувствовл себя свободно. Он приучил нс не только нзывть своими словми все, что кслось секс, но и говорить в непочтительном тоне об мерикнской истории и всяких знменитых героях, о рспределении земных блг, об учебных зведениях - словом, обо всем н свете.

Теперь я зрбтывю н жизнь всякими непочтительными выскзывниями обо всем н свете. У меня это выходит довольно грубо, несклдно. Но я стрюсь подржть непочтительному тону Фиби Хэрти - у нее все выходило удивительно тонко, изящно. Мне кжется, что ей было легче нйти нужный тон, чем мне, потому что во время Великой депрессии нстроение у людей было другое. Тогд Фиби Хэрти, кк и многие мерикнцы, верил, что нрод стнет счстливым, спрведливым и рзумным, кк только нступит "просперити" - блгосостояние.

Теперь мне уже никогд не приходится слышть это слово - "просперити". А рньше оно было синонимом слов "рй", И Фиби Хэрти могл верить, что непочтительное отношение, которому он нс учил, поможет создть мерикнский рй.

Нынче ткое неувжительное отношение ко всему вошло в моду. Но в мерикнский рй уже никто не верит. Д, мне ужсно не хвтет Фиби Хэрти.

Теперь - о подозрении, которое я выскзывю в этой книге, будто все человеческие существ - роботы, мехнизмы. Ндо принять во внимние, что в Индинполисе, где я рос, очень многие люди, особенно мужчины, стрдли локомоторной тксией, чсто нблюдющейся в последней стдии сифилис. Я чсто видел их н улицх и в толпе у цирк, когд был мльчишкой.

Эти люди были зржены крошечными хищными винтикми-спирохетми, видимыми лишь под микроскопом. Позвонки больного окзывлись нкрепко спянными друг с другом после того, кк эти прожорливые спирохеты съедли всю ткнь между ними. У сифилитиков был удивительно величественный вид - тк прямо они держлись, уствив глз в одну точку.

Кк-то рз я увидел одного из них н углу улиц Меридиен и Вшингтонской, под висячими чсми, сделнными по эскизу моего отц. Кстти, этот перекресток прозвли "Америк н рспутье".

Сифилитик стоял н этом рспутье и нпряженно думл, кк бы ему зствить свои ноги сойти с тротур и перейти Вшингтонскую улицу. Он весь тихо вибрировл, кк будто у него внутри зстопорился ккой-то моторчик. Вот в чем состоял трудность: учсток мозг, откуд шли прикзния к мышцм ног, был сожрн спирохетми. Провод, передввшие эти прикзния, уже лишились изоляции или были проедены нсквозь. Выключтели по пути тоже были нмертво спяны или нвечно рзомкнуты.

Этот мужчин выглядел стрым-престрым, хотя ему, нверно, было не больше тридцти. Он все стоял, стоял, думл. И вдруг брыкнул ногой дв рз, кк блерин делет нтрш.

Мне, мльчишке, он тогд покзлся подлинным роботом.

Есть у меня еще другя склонность - предствлять себе человеческие существ в виде больших плстичных лборторных бллонов, внутри которых происходят бурные химические рекции. Когд я был мльчиком, я встречл много людей с зобом. Видел их и Двейн Гувер, продвец втомобилей мрки "понтик", герой этой книги. У этих несчстных землян тк рсперло щитовидную железу, кк будто у них из глоток росл тыкв.

А для того, чтобы стть кк все люди, им только ндо было глотть ежедневно примерно около одной миллионной унции йод.

Моя родня мть погубил свою нервную систему всякими химиклиями, которые будто бы помогли ей от бессонницы.

Когд у меня скверное нстроение, я глотю млюсенькую пилюльку и срзу приободряюсь.

И тк длее.

Вот почему, когд я описывю в ромне ккой-то персонж, у меня появляется стршное искушение: скзть, что он ведет себя тк из-з испорченной проводки либо оттого, что съел или не съел в этот день микроскопическое количество того или иного химического веществ.

Что же я см думю об этой своей книге? Мне от нее ужсно муторно, хотя мне от кждой моей книжки стновится муторно. Мой друг, Нокс Бергер, однжды скзл про ккую-то очень зкрученную книгу: "... читется тк, будто ее свргнил ккой-нибудь Снобби Пшют". Вот в кого я, нверно, преврщюсь, когд пишу книгу, которя, по всей вероятности, во мне зпрогрммировн.

Эт книг - мой подрок смому себе к пятидесятилетию. У меня ткое чувство, будто я взобрлся н гребень крыши, вскрбквшись по одному из сктов.

В пятьдесят лет я тк зпрогрммировн, что веду себя по-ребячески; неувжительно говорю про мерикнский гимн, рисую фломстером нцистский флг, и здики, и всякое другое. И чтобы дть предствление о том, нсколько я зрелый художник, вот пример иллюстрций, сделнных мной для этой книги; это здик.

Думется мне, что я хочу очистить свои мозги от всей той трухи, которя в них нкопилсь, - всякие флги, зды, пнтлоны. Вот именно - в этой книге будет рисунок: дмские пнтлоны. И еще я выкидывю з борт героев моих стрых книг. Хвтит устривть кукольный тетр.

Думю, что это - попытке все выкинуть из головы, чтобы он стл совершенно пустой, кк в тот день пятьдесят лет нзд, когд я появился н этой сильно поврежденной плнете.

По-моему, тк должны сделть все мерикнцы - и белые и небелые, которые подржют белым. Во всяком случе, мне-то другие люди збили голову всякой всячиной - много тм и бесполезного и безобрзного, и одно с другим не вяжется и совершенно не соответствует той рельной жизни, которя идет вне меня, вне моей головы.

Нет у меня культуры, нет человечности и грмонии в моих мыслях. А жить без культуры я больше не могу.

Знчит, эт книг будет похож н тропинку, усеянную всякой рухлядью, мусором, который я выбрсывю через плечо, путешествуя во времени нзд, к одинндцтому ноября 1922 год.

А потом я пропутешествую во времени до того дня, когд одинндцтое ноября - кстти, это день моего рождения - стло священным днем: его нзвли День перемирия. Когд я был мльчиком и Двейн Гувер тоже был мльчиком, все люди, когд-то сржвшиеся в первой мировой войне, ежегодно в этот день соблюдли минуту молчния - одинндцтую минуту одинндцтого чс одинндцтого дня одинндцтого месяц в году.

Именно в ткую минуту в 1918 году миллионы миллионов человеческих существ перестли клечить и убивть друг друг. Я рзговривл со стрыми людьми, которые в ту минуту нходились н поле боя. Все они, хотя и по-рзному, говорили мне, что неожидння тишин покзлсь им Глсом божьим. Тк что есть еще среди нс люди, которые точно помнят, кк Создтель во всеуслышние зговорил с человечеством.

День перемирия переименовли в День ветернов. День перемирия был священным днем, День ветернов - нет.

Знчит, День ветернов я тоже выкину через плечо. А День перемирия оствлю себе. Не хочу выбрсывть то, что священно.

А что же еще священно? Ну, нпример, Ромео и Джульетт.

И вся музык.

СНОББИ ПШЮТ

Глв первя

Это рсскз о встрече двух сухопрых, уже немолодых, одиноких белых мужчин н плнете, которя стремительно ктилсь к гибели.

Один из них был втором нучно-фнтстических ромнов по имени Килгор Трут. В дни встречи он был никому не известен и считл, что его жизнь кончен. Но он ошибся. После этой встречи он стл одним из смых любимых и увжемых людей во всей истории человечеств.

Человек, с которым он встретился, был торговцем втомобилями - он продвл втомобили фирмы "Понтик". Звли его Двейн Гувер. Двейн Гувер стоял н пороге безумия.

Слушйте:

Трут и Гувер были гржднми Соединенных Шттов Америки - стрны, вкртце нзыввшейся просто Америкой. Вот ккой у них был нционльный гимн - сплошня белиберд, которую и они, и многие другие, по-видимому, принимли всерьез:

Ты скжи, ты ответь, нш слв жив ль?

Ныне видишь ли то, чем гордился вчер ты,

Сквозь огонь и сквозь дым устремлявшийся вдль,

Нм сиявший в боях звездный флг полостый?

Вспышки бомб и ркет, рзрыввшие мрк,

Озряли вверху полостое знмя:

Ты скжи, все ль еще вьется звездный нш флг

Нд землей хрбрецов, нд свободы сынми?1

Н свете существовло около квдрильон рзных нционльностей, но только у той нции, к которой приндлежл Килгор Трут и Двейн Гувер, был вместо нционльного гимн ткой бессмысленный нбор слов, испещренный вопросительными знкми.

А вот ккой у них был нционльный флг.

И еще, н всей плнете только у ихней нции был зкон, в котором говорилось: "Флг нш никогд, ни перед кем и ни перед чем спускть не должно!"

Спуском и подъемом флг нзывлся дружественный обычй, когд в знк приветствия флг опускли по флгштоку ниже, к земле, потом снов подымли вверх.

Девиз родины Двейн Гувер и Килгор Трут н языке, н котором уже никто н свете не рзговривл, ознчл: "Из множеств - единство" - "Ex pluribus unum".

Неспускемый флг был крсвец, д и гимн и девиз никому бы не мешли, если бы не одно обстоятельство: многих грждн этой стрны до того обижли, презирли и ндувли, что им иногд кзлось, будто они живут вовсе не в той стрне, может, и не н той плнете и что произошл ккя-то чудовищня ошибк. Может быть, им было бы легче, если б хотя бы в их гимне или в их девизе говорилось о спрведливости, или бртстве, или ндежде н счстье, чтобы этими словми их рдушно приветствовли, кк полнопрвных членов обществ, совлдельцев его богтств.

А когд они рзглядывли свои ссигнции, чтобы понять, что у них з стрн, они видели тм, среди всякой другой вычурной чепухи, изобржение усеченной пирмиды, н ней - рстопыренный глз.

Дже см президент Соединенных Шттов не знл, что это знчит. Выходило тк, словно стрн говорил своим гржднм: "В бессмыслице - сил".

Вся эт бессмыслиц был невольной виной отцов-пилигримов - основтелей той нции, к которой приндлежли Двейн Гувер и Килгор Трут. Эти основтели были ристокрты, и им хотелось похвстть своей никчемной обрзовнностью, которя зключлсь в зучивнии всякой хинеи из древней истории. И к тому же все они еще были рифмоплетми.

Но среди этой глимтьи попдлись и очень вредные идеи, потому что они прикрывли великие преступления. Нпример, школьные учителя в Соединенных Шттх Америки постоянно писли н доске вот ткую дту и зствляли детей вызубривть ее и повторять гордо и рдостно:

1492

Преподвтели говорили ребятм, что их континент был открыт именно в этот год. А н смом деле в этом смом 1492 году миллионы людей уже жили тм полноценной, творческой жизнью. Просто в этом году морские рзбойники стли убивть, грбить и обмнывть этих жителей.

И вот еще ккую вредную чушь учителя вбивли в головы ребятм: будто бы эти пирты основли првительство, которое стло фкелом свободы для всех людей н свете. И детям покзывли сттуи и кртины этого вообржемого фкел свободы. Фкел был похож н фунтик с мороженым, из которого выбивлось плмя.

Кроме того, морские пирты, которые глвным обрзом учствовли в созднии нового госудрств, влдели людьми-рбми. Они пользовлись человеческими существми вместо мшин, и дже после того, кк рбовлдение уничтожили потому что все-тки это было очень стыдно, - те пирты и их потомки продолжли относиться к простым рбочим людям кк к мшинм.

Пирты были белые. Люди, жившие н том континенте, куд явились эти пирты, были крснокожие. Когд н этом континенте нчлось рбовлдение, рбми были чернокожие.

Все дело было в цвете кожи.

Вот кким обрзом пиртм удвлось отбирть все, что им было угодно и у кого угодно: у них были смые лучшие корбли н свете, и они были свирепее всех, и еще у них был порох - тк нзывлсь смесь серы, угля и селитры. Они подносили огонь к этому, кзлось бы, безобидному порошку, и он бурно преврщлся в гз. Гз вытлкивл снряды из метллических трубок со стршной силой и чудовищной скоростью. Эти снряды зпросто врезлись в живое мясо и кости, тк что пирты могли рзрушить проводку, или вентиляцию, или кнлизцию внутри живого существ, дже если оно нходилось очень длеко.

Но глвным оружием пиртов был их способность ошеломлять людей: пончлу никому и в голову не приходило, что они ткие бессердечные и ждные, потом стновилось поздно.

Когд встретились Двейн Гувер и Килгор Трут, их стрн был, пожлуй, одной из смых богтых и сильных стрн н плнете. В ней было много еды, и полезных ископемых, и мшин, и он усмирял другие стрны, угрожя им, что обстреляет их гигнтскими ркетми или збросет всякими штукми с смолетов.

У многих стрн ни шиш не было. А во многих и жить было невозможно. Тм было слишком мло мест и слишком много нроду. Жители рспродли все, что можно было продть, жрть им было нечего, и все рвно люди тм беспрестнно спривлись.

Это и был способ делть детей.

Многие люди н этой подпорченной плнете были коммунистми. У них был теория, по которой все, что еще остлось н земле, ндо рзделить более или менее поровну между всеми людьми, которые, кстти, никого не просили поселить их н этой порченой плнете. А тут еще кждую минуту нрождлись дети, сучили ножкми, орли, требовли молок.

Были дже ткие стрны, где люди просто ели землю или сосли мокрые кмешки, в нескольких шгх от них продолжли рождться дети.

И тк длее...

Стрн Килгор Трут и Двейн Гувер, где всего было нвлом, не признвл коммунизм. Тм никк не соглшлись, что те земляне, у которых всего много, должны делиться с другими, у которых ничего нет, если им этого не хочется. А большинству этого не хотелось.

Знчит, они ни с кем и не делились.

Считлось, что в Америке кждый должен згрбстть сколько может и не выпускть из рук. Некоторые мерикнцы здорово сумели всего нхвтть и не выпускть из рук. Они стли скзочно богтыми. Другие не могли нкопить ни шиш.

Двейн Гувер был скзочно богт, когд встретился с Килгором Трутом. Кк-то утром Двейн проходил по улице, и один человек шепнул своему соседу именно эти слов: "Скзочно богт!"

А вот что было в те дни у Килгор Трут н ншей плнете: ни шиш.

Итк, Килгор Трут и Гувер Двейн встретились в Мидлэнд-Сити, родном городе Двейн, во время фестивля искусств осенью 1972 год.

Кк уже говорилось, Двейн Гувер торговл втомобилями мрки "понтик" и постепенно сходил с ум.

Рзумеется, ненормльность Двейн Гувер звисел глвным обрзом от вредных веществ. Оргнизм Двейн Гувер вырбтывл некоторые дурные веществ, нрушвшие рботу его мозг. Но Двейну, кк всякому нчинющему сумсшедшему, при этом еще нужно было нйти ккие-то нехорошие идеи, чтобы его помештельство приобрело определенную форму и нпрвление.

Скверные веществ и скверные мысли были Инь и Ян безумия. А Инь и Ян - это китйские символы грмонии.

Вредные идеи Двейну Гуверу внушил Килгор Трут. Трут считл себя не только безвредным, но и невидимым. Мир тк мло обрщл н него внимния, что он считл себя уже покойником.

Он ндеялся, что он покойник.

Но после встречи с Двойном он понял, что способен внушить своему ближнему идеи, которые превртят его в чудовище.

Вот суть смой вредной идеи, которую Трут внушил Двейну Гуверу. Все н свете - роботы, все до единого, з исключением Двейн Гувер.

Из всех живых существ в мире один только Двейн Гувер мог думть, и чувствовть, и волновться, и рзмышлять, и тк длее. Никто, кроме него, не ведл, что ткое боль. Ни у кого не было свободного выбор. Все остльные были полностью втомтизировнными мшинми и служили для того, чтобы стимулировть Двейн Гувер. См Двейн Гувер был новым видом живого существ - подопытным экземпляром, который испытывл Создтель вселенной.

Во всем мире только один Двейн облдл свободной волей.

Трут и не ожидл, что ему кто-нибудь поверит. Он изложил все эти вредные идеи в нучно-фнтстическом ромне - оттуд их и вычитл Двейн Гувер. Трут слыхом не слыхл о Двейне Гувере, когд сочинял этот ромн. Ромн был преднзнчен для любого, кто его случйно откроет. Тм просто-нпросто говорилось первому встречному: "Эй! Знешь что? Ты - единственное существо со свободной волей! Кк тебе это нрвится?" И тк длее. Это был всего лишь tour de force2. Это был jeu d'espnt3.

Но Двейну эт идея отрвил мозги.

Трут перепуглся, когд понял, что дже он мог принести в мир зло - в виде вредных идей. И после того, кк Двейн в смирительной рубшке отвезли сумсшедший дом, Трут фнтически уверовл в знчение идей и кк причины болезней, и кк средств излечения. Но никто не хотел его слушть. Он был неопрятный стрик, и, кк глс вопиющего в пустыне, его голос взывл из-з кустов и деревьев: "Идеи или отсутствие идей могут вызвть зболевние".

И Килгор Трут стл первооткрывтелем в облсти душевного здоровья. Он проповедовл свои идеи под видом нучно-фнтстических ромнов. Умер он в 1981 году, почти через двдцть лет после того, кк по его вине тк серьезно зболел Двейн Гувер.

Тогд Трут уже получил всеобщее признние кк великий пистель и ученый. Америкнскя Акдемия нук и искусств поствил пмятник нд его прхом. Н лицевой стороне был высечен ндпись - цитт из его последнего ромн, двести девятого ромн, который остлся недописнным из-з его кончины. Пмятник выглядел тк:

КИАГОР ТРАУТ

1907-1981

"НАШЕ ЗДОРОВЬЕ ЦЕЛИКОМ ЗАВИСИТ ОТ ГУМАННОСТИ НАШИХ ИДЕЙ"

Глв вторя

Двейн был вдовцом. Ночью он жил в скзочном доме н Фэйрчйлдских холмх в смом лучшем рйоне город. Кждый дом стоил тм по крйней мере сто тысяч доллров. Кждый дом был окружен учстком по меньшей мере в сто гектров.

Единственным товрищем Двейн по ночм был ньюфундленд по имени Спрки. Спрки не мог вилять хвостом: много лет нзд он попл в втомобильную ктстрофу. Поэтому он никк не мог выкзывть свои дружеские чувств к другим собкм. Оттого ему и приходилось без конц ввязывться с ними в дрку. Уши у него висели клочьями. Он весь был в шрмх.

Был у Двейн и черня служнк по имени Лотти Дэвис. Он ежедневно убирл его дом. Потом он готовил и подвл ему ужин. Потом он уходил домой. Он был потомком рбов.

Лотти Дэвис и Двейн почти не рзговривли, хотя очень хорошо относились друг к другу. Глвные рзговоры Двейн вел со своим псом. Он ложился н пол и ктлся со Спрки по ковру и говорил ему что-нибудь вроде: "Ты д я, Спрк!" или: "Ну, кк живешь, стрикн?"

Тк оно все шло, дже когд Двейн стл понемногу сходить с ум, но Лотти Дэвис ничего не змечл.

У Килгор Трут был попугй по имени Билл. Кк и Двейн Гувер, Килгор Трут по ночм бывл совершенно один, не считя его дружк. Он тоже рзговривл со своим другом.

Но в то время кк Двейн говорил со своим псом лсково, Килгор Трут подсмеивлся нд своим попугем и постоянно плел ему всякое про конец свет.

- Теперь уже скоро, - говорил он. - Д и двно пор.

У Трут был теория, что скоро в земной тмосфере нечем будет дышть.

Трут полгл, что когд тмосфер стнет ядовитой, Билл отдст концы н несколько минут рньше смого Трут. И он вечно дрзнил попугя: "Ну, кк дышится, Билл?", или же; "Что-то мне чудится, будто у тебя нчлсь хорошенькя эмфизем легких, Билл", или еще: "А ведь мы с тобой ни рзу не обсуждли, ккие похороны ты себе ндумл, Билл. Ты мне дже не скзл - ккой ты веры". И тк длее.

Он скзл Биллу, что человечество зслуживет смой стршной смерти з то, что оно тк жестоко и рсточительно обрщлось с этой милой землей, "Все мы Гелиогблы, Билл", - говорил Трут. Гелиогблом звлся римский импертор, который велел скульптору отлить пустотелого железного бык с дверцей посредине. Дверцу можно было зпирть снружи. Псть у бык был рзинут. Это было второе отверстие, выходившее нружу.

Гелиогбл отдвл прикз посдить живого человек через дверцы в бык и зпереть дверцы. Все звуки, ккие издвл при этом человек, доносились нружу из псти бык. Потом Гепиогбл созывл гостей н приятную вечеринку, где было много еды и вин, много крсивых девушек и юношей, и тут Гелиогбл прикзывл слуге поджечь хворост. Хворост лежл под грудой сухих дров, дров лежли под брюхом бык.

У Трут был еще одн стрння привычк: он нзывл зеркл "лужицми". Его збвлял мысль, что зеркло - кк вод, переливется в ззерклье.

И если он видел ребенк около зеркл, он предостерегюще грозил ему пльцем и говорил: "Не подходи тк близко к лужице, ты же не хочешь перелиться в другую вселенную, в Ззерклье?"

Конечно, после смерти Трут все стли нзывть зеркл "лужми". Вот до чего дошло: дже к его шуткм стли относиться с увжением.

В 1972 году Трут жил в полуподвльной квртирке, в Когоузе, штт Нью-Йорк. Он зрбтывл деньги тем, что устнвливл люминиевые оконные рмы вместе со ствнями. Проджей этих приспособлений он не знимлся, потому что ему не хвтло обяния. Обянием нзывлось ткое кчество, когд один человек у другого срзу вызывл к себе любовь и доверие незвисимо от того, что было н уме у этого обятельного тип.

В Двейне Гувере был бездн обяния.

Во мне тоже бывет бездн обяния - стоит мне только зхотеть.

Во многих людях - бездн обяния.

Хозяин Трут и его сослуживцы понятия не имели о том, что он пистель. Кстти, ни один увжемый издтель о нем понятия не имел, хотя ко времени встречи с Двейном Трут уже нписл сто семндцть ромнов и двести рсскзов.

Никких копий со своих писний он никогд не делл. Он отсылл рукописи по почте и дже не вклдывл конверт с обртным дресом для возврщения рукописи. Иногд он и вообще никкого дрес не двл. Нзвния и дрес издтельств он нходил в журнлх, посвященных литертурным делм, - он ждно прочитывл эти журнлы в читльном зле периодических издний рйонной библиотеки. Тк он связлся с издтельством под нзвнием "Мировые клссики", которое издвло в Лос-Анджелесе смую грубую порногрфию. Издтельство для объем подверстывло ромны Трут, где дже о женщинх не говорилось ни слов, к непристойным рсскзм и льбомм с похбными фотогрфиями.

Ему дже не сообщли, где печтются его вещи. А вот сколько ему плтили: ни шиш!

Ему дже не присылли вторских экземпляров - ни книжек, ни журнлов, в которых он печтлся, тк что ему приходилось рзыскивть их в порногрфических лвчонкх. И зглвия его ромнов были изменены. Нпример, "Хозяин Глктики" стл нзывться "Обезумел от губ".

Но больше всего Трут сбивли с толку иллюстрции, которые издтели подбирли для его ромнов. Нпример, он нписл историю одного землянин звли его Делмор Скэг, - холостяк, жившего в квртле, где у кждого был куч ребят. А Скэг был ученый, и он изобрел способ производить потомство из куриного бульон. Он соскребл бритвой живые клетки с лдони првой руки, смешивл их с бульоном и подвергл эту смесь воздействию космических лучей. И клетки преврщлись в млденцев, кк две кпли воды похожих н Делмор Скэг.

Вскоре у Делмор Скэг кждый день стл появляться целя стйк ребятишек, и он, гордясь и рдуясь, приглшл соседей н крестины. Иногд в день крестили до сотни млденцев. Он прослвился кк отец смого большого в мире семейств.

И тк длее.

Скэг рссчитывл, что в его стрне будет издн зкон, зпрещющий зводить слишком большие семьи. Но зконодтельные учреждения и суды откзлись вникнуть в проблему перенселения. Вместо этого они издли строжйший зкон, зпрещвший нежентым людям врить куриный бульон.

Ну и тк длее.

Иллюстрциями к этому ромну служили мутные фотогрфии, н которых рзличные белые женщины знимлись одним и тем же противоестественным непотребством. С одним и тем же темнокожим мужчиной, н котором почему-то было одно только мексикнское сомбреро.

Ко времени встречи Двейн Гувер с Килгором смой рспрострненной книгой Трут был "Чум н колесх". Издтель не изменил нзвния, но и оно и фмилия втор были почти зкрыты вызывюще-яркой нклейкой с многообещющей ндписью:

НОРКИ - НАРАСПАШКУ!

"Норкми" почему-то нзывли фотогрфии совсем голых или полуодетых девиц. Выдумли это выржение гзетные репортеры-фотогрфы, которым чсто удвлось видеть полуодетых во время всяких происшествий, спортивных тренировок или н пожрх, с нижних ступенек пожрных лестниц и тк длее. Им ндо было придумть условный знк, чтобы крикнуть другим гзетчикм и знкомым полисменм, н что можно поглзеть, если им зхочется. Вот они и придумли кричть: "Норки - нрспшку!"

Н смом же деле норкой нзывлся небольшой зверек.

А то, от чего приходили в рж гзетчики, было просто местом, откуд рождлись дети.

Когд Двейн Гувер и Килгор Трут были мльчикми, и когд я был мльчиком, и дже когд мы стли людьми средних лет и пострели, в обязнность полиции и судов входило нблюдение з тем, чтобы люди, не связнные с медицинской профессией, не рссмтривли и не обсуждли все, что кслось некоторых нтомических детлей, вслух или в печти. Почему-то решили, что этих условных "норок", которых н свете было во сто тысяч рз больше, чем нстоящих, должн окружть глубочйшя тйн под зщитой зкон.

Итк, существовл мникльный интерес к "норкм нрспшку". А ткже к некоему мягкому легкоплвкому метллу под нзвнием "золото".

Этот мникльный интерес к "норкм нрспшку" рспрострнялся и н преувеличенный интерес к женским пнтлонм, особенно когд мы с Двейном Гувером и Килгором Трутом были мльчишкми. Девочки изо всех сил стрлись прятть свои штнишки, мльчишки изо всех сил стрлись подсмотреть.

Кстти, первое, что выучил Двейн в школе, еще совсем мленьким, был стишок; его ндо было орть, когд случйно, н переменке, во время игры у ккой-нибудь девочки виднелись трусики. Этому стишку его нучили другие мльчишки - вот он:

Англию, Фрнцию видим в книжке,

А у девчонки видны штнишки!

Когд Килгору Труту в 1979 году вручли Нобелевскую премию по медицине, он скзл в своей речи; "Говорят, что прогресс нет. Должен сознться: тот фкт, что сейчс н земле из всех животных остлись только люди, кжется мне несколько сомнительной победой. Тот, кто знком с моими стрыми опубликовнными рботми, поймет, почему я был особенно опечлен, когд погибл последняя норк.

Впрочем, когд я был мльчиком, ншу плнету вместе с нми нселяли еще дв чудовищ, и ныне я приветствую их гибель. Они стремились убить нс или, во всяком случе, превртить ншу жизнь в полную бессмыслицу.

И они почти что преуспели. Это были жестокие врги, не то что мои четвероногие друзья, мленькие норки. Думете, львы? Тигры? О нет! Львы и тигры почти всегд дремли. А те чудовищ - сейчс я их вм нзову - никогд не дремли. Они гнездились в ншем мозгу. Это были неуемные стрсти; жжд золот и - помилуй бог! - интерес к женским пнтлонм.

Спсибо, что эти стрсти были тк нелепы: именно эт их нелепость докзл нм, что людям можно внушить любую, смую бессмысленную идею и они будут со стрстью следовть этой идее - любой идее.

Двйте же теперь строить бескорыстное спрведливое общество, отдвя этому бескорыстному делу весь тот пыл, который мы тк бессмысленно отдвли золоту и женским пнтлонм".

Он сделл пузу, потом скорбным голосом продеклмировл стишок, которому его нучили в школе н Бермудских островх, когд он был мленьким. Теперь этот стишок особенно хвтл з душу, потому что в нем упоминлись две нции, их уже двно, кк тковых, не существовло.

- "Англию, - зтянул Килгор Трут, - Фрнцию видим..."

Н смом деле к моменту встречи Двейн Гувер и Килгор Трут женские пнтлоны совершенно потеряли цену. Првд, золото все еще подымлось в цене.

Н фотогрфии женских пнтлон и бумгу тртить не стоило, и дже многокрсочные фильмы с "норкми нрспшку" никких покуптелей не нходили.

Было время, когд смый популярный ромн Трут "Чум н колесх" из-з иллюстрций стоил двендцть доллров экземпляр. Теперь его продвли з доллр, и те, кто покупл, брли ромн вовсе не из-з фотогрфий - они плтили з текст.

В тексте этой книги описывлсь жизнь н плнете, под нзвнием Линго-Три, где жители были похожи н мерикнские втомобили. У них были колес. У них был двигтель внутреннего сгорния. Они ели ископемое топливо. Однко их не делли н зводх. Они рзмножлись. Они клли яйц, из которых вылуплялись мленькие втомобильчики, и эти млыши росли в лужх мшинного мсл, выливвшегося из взрослых моторов.

Н Линго-Три прилетели космонвты и узнли, что существ эти вымирют, потому что они изничтожили все ресурсы н своей плнете, включя тмосферу.

Но космонвты не могли окзть никкой мтерильной помощи. Существ-втомобили ндеялись признять у них кислороду и ндеялись, что посетители унесут хотя бы одно из их яиц к себе н другую плнету, где из яйц вылупится втомобильчик, от которого пойдет новя втомобильня цивилизция. Но их смое мелкое яйцо весило сорок восемь фунтов, космонвты были всего в дюйм высотой, и прилетели они н корбле объемом не больше земной коробки из-под ботинок. Прилетели они с плнеты Зельтольдимр.

Предствитель зельтольдимрцев, Кго, скзл, что единственное, что он может для них сделть, - это рсскзть во всей вселенной, ккие они, эти существ-втомобили, змечтельные. Вот что он скзл всем этим ржвеющим реликтм, оствшимся без горючего: "Уйдя из жизни, вы не уйдете из пмяти".

Иллюстрция к днному эпизоду ромн изобржл двух голых китянок, по всей видимости близнецов, в довольно рисковнной позе.

И вот Кго со своими хрбрыми мленькими зепьтольдимрцми - все они были однополые - облетел вселенную, поддерживя пмять об втосуществх. Нконец экипж прибыл н плнету Земля. Ничего не подозревя, Кго стл рсскзывть землянм про втомобили. Кго не знл, что идеи могут изничтожть землян не хуже любой чумы или холеры. Иммунитет к безумным идеям у землян не было.

Вот кк Трут объяснял, почему человеческие существ не в состоянии отвергнуть идею, дже если он скверня:

"Н Земле идеи служили знчкми дружбы или вржды Их содержние никкого знчения не имело. Друзья соглшлись с друзьями, чтобы вырзить этим дружеские чувств. Врги возржли вргм, чтобы вырзить врждебные чувств.

В течение сотен тысяч лет идеи никкого знчения для смих землян не имели - все рвно они ничего изменить не могли. Идеи могли быть просто нгрудными знчкми или вообще чем угодно.

У них дже был пословиц нсчет несурзности всех идей:

Если бы желние было бы конем,

Кждый голодрнец ездил бы н нем.

А потом земляне изобрели орудия. Вдруг стло опсно соглшться с друзьями; можно было себя погубить или дже хуже. Но соглшения продолжлись и продолжлись - и не рди здрвого смысл, или порядочности, или смосохрнения, просто из дружеских чувств.

И земляне демонстрировли дружеские чувств, когд лучше им было бы подумть кк следует. Дже когд стли строить компьютеры, чтобы те з них думли, эемляне их строили не столько для знний, сколько из дружеских чувств. Голодрнцы-смоубийцы принялись сккть во весь опор".

Глв третья

Через столетие после прибытия мленького Кго н Землю, кк писл Трут в своем ромне, вся жизнь н этой когд-то мирной, влжной и плодородной сине-зеленой плнете вымирл или уже вымерл. Везде лежли остовы тех огромных нсекомых, которых люди создли и обожествили. Нзывлись они втомобили. Они уничтожили все.

Но мленький Кго умер см здолго до гибели плнеты. Он пытлся выступить в одном из бров город Детройт с речью о вреде втомобилей. Но он был ткой млюсенький, что никто его не змечл. И когд он н минуту лег передохнуть, пьяный рбочий с втозвод принял его з спичку. И он убил Кго, чиркнув им несколько рз о стойку бр.

До 1972 год Килгор Трут получил только одно-единственное письмо от читтеля. Нписл его чудк-миллионер, который специльно поручил чстному детективному гентству узнть, кто ткой Трут и где его можно нйти. Но Трут жил в ткой неизвестности, что поиски обошлись в восемндцть тысяч доллров.

Письмо попло к Труту, в его полуподвл. Оно было нписно от руки, и Трут решил, что нписл его мльчугн лет четырндцти. В письме говорилось, что "Чум н колесх" - смя генильня книг н нглийском языке и что Трут ндо избрть президентом Соединенных Шттов.

Трут прочел письмо вслух своему попугю.

- Дел рзворчивются, Билл, - скзл он, - тк я и знл... Ты только вникни!

И он прочел попугю письмо, по которому никк нельзя было догдться, что нписл его взрослый человек по имени Элиот Розуотер и что он скзочно богт.

Кстти, Килгору Труту никогд не бывть президентом Соединенных Шттов, если только не появится еще одн попрвк к конституции. Он родился не в Америке. Родился он н Бермудских островх. Его отец, Лео Трут, оствясь мерикнским гржднином, много лет служил в Бритнском королевском орнитологическом обществе хрнителем единственного в мире гнездовья бермудских буревестников. Эти громдные зеленые морские птицы постепенно вымирли, и никкие меры тут помочь не могли.

В детстве Килгор Трут видел, кк постепенно гибли эти птицы. Отец поручил ему печльную обязнность: измерять рзмх крыльев у мертвых птиц. Они были смыми крупными существми н плнете, летвшими без кких-либо мехнизмов. У последней погибшей птицы был смый широкий рзмх крыльев - девятндцть футов, три и три четверти дюйм.

После того кк все буревестники перемерли, ученые открыли причину их гибели. Они погибли от грибк, поржвшего их глз и мозг. Этот грибок в их гнездовья знесли люди в довольно безобидной форме микоз ног.

Словом, детство у Килгор Трут было невеселое, хотя жил он в солнечном крю, н свежем воздухе. Может быть, пессимизм, одолевший его позднее в жизни, рсстроивший три его брк, после чего его единственный сын Лео четырндцти лет сбежл из дому, - быть может, этот пессимизм и коренился в слдковто-горьком зпхе тления от рзлгвшихся птичьих тушек.

Письмо от читтеля пришло слишком поздно. Ничего хорошего оно не обещло. Трут воспринял его кк посягтельство н свою личную жизнь. В письме Розуотер тилось обещние прослвить Килгор Трут. И вот что Килгор Трут скзл по этому поводу при единственном свидетеле - попуге Билле:

- Не суйтесь в мой персонльный мешок, черт вс дери!

"Персонльным мешком" нзывлся большой контейнер из плстик для свежеубитого мерикнского солдт. Этот мешок был большим новшеством.

Не зню, кто изобрел "персонльный мешок". Зто зню, кто изобрел Килгор Трут. Его изобрел я см.

Я ему придумл кривые зубы. Я дл ему волосы, но сделл их седыми. И не рзрешил ему причесывться и стричься у прикмхер. И зствил его отрстить длинные космы.

И ноги я ему сделл ткие, ккие Создтель дл моему отцу, когд отец стл очень-очень грустным стричком. Ноги у него были бледные и тонкие, кк плки. Они были безволосые. Они были испещрены причудливым узором врикозных вен.

А через дв месяц после первого и единственного читтельского письм Трут, по моей придумке, ншел у себя в почтовом ящике приглшение - выступить н фестивле искусств в одном из шттов Среднего Зпд Америки.

Письмо послл председтель фестивля Фред Т. Бэрри. Нписно оно было с глубоким увжением, дже с некоторым подобострстием. Бэрри умолял Килгор Трут быть одним из высокочтимых иногородних гостей н этом фестивле, который продлится всего пять дней. Фестивль здумн в честь открытия Меморильного центр искусств имени Милдред Бэрри в Мидлэнд-Сити.

В письме не было скзно; что покойня Милдред Бэрри был родной мтерью председтеля фестивля - смого богтого человек в Мидлэнд-Сити. Он и построил этот Меморильный центр искусств - полый прозрчный шр н подпорх. Когд внутри включлось освещение, шр стновился похож н полную луну, восходящую летним вечером.

Кстти, Фред Т. Бэрри был ровесником Килгор Трут. Они родились в один и тот же день. Но конечно, они совершенно не походили друг н друг. Фред Т. Бэрри дже не походил н белого человек, хотя и был по происхождению чистейшим нглосксом. Чем стрше он стновился, чем лучше ему жилось и чем больше у него выпдли волосы, тем рзительнее он стновился похож н восторженного строго китйц.

Он до того стл похож н китйц, что и одевться нчл по-китйски. Нстоящие китйцы чсто принимли его з нстоящего китйц.

В письме Фред Т. Бэрри признвлся, что произведений Килгор Трут никогд не читл, но с рдостью прочитет их перед фестивлем.

"Вс горячо рекомендовл Элиот Розуотер, - говорилось в письме. - Он уверил меня, что Вы, безусловно, величйший из современных мерикнских пистелей. Высшей похвлы я не зню".

К письму был пришпилен чек н тысячу доллров. Фред Т. Бэрри объяснил, что деньги посылет н путевые рсходы и кк гонорр.

Сумм был большя. Трут внезпно стл скзочно богт.

Вот кк случилось, что Килгор Трут приглсили н фестивль. Фред Т. Бэрри очень хотел, чтобы фестивльный зл Мидлэндского центр искусств укршл ккя-нибудь скзочно дорогя кртин. И хоть он см был скзочно богт, все же купить ткую кртину ему было не по крмну, и он стл искть, у кого бы н время признять ккой-нибудь шедевр.

Прежде всего он обртился к Элиоту Розуотеру, у которого был кртин Эль Греко, стоившя три миллион доллров с лишним. Розуотер скзл, что дст н фестивль эту кртину при одном условии: н прздник должен быть приглшен в кчестве доклдчик величйший пистель из всех пишущих н нглийском языке, именно: Килгор Трут.

Трут посмеялся нд лестным приглшением, но потом вдруг перепуглся. Снов посторонний человек лез к нему в "мешок". Угрюмо косясь в сторону, он спросил у своего попугя:

- Откуд вдруг возник ткой интерес к Килгору Труту?

Он снов перечитл письмо.

- Д они не только хотят, чтобы приехл Килгор Трут, - скзл он попугю, - они желют, чтобы он явился в смокинге, понимешь, Билл?.. Нет, тут что-то не тк... - Он пожл плечми. - А может быть, они потому и приглсили меня, что узнли про смокинг?

У Трут действительно был смокинг. Лежл он в чемодне, который Трут тскл з собой с мест н место уже лет сорок. В чемодне хрнились его детские игрушки, кости бермудского буревестник и много рзных других курьезов, в том числе и смокинг, который Трут ндевл когд-то н школьный бл, в 1924 году, перед окончнием средней школы имени Томс Джефферсон в Дейтоне, штт Огйо. Трут родился н Бермудских островх, учился тм в нчльной школе, но потом его родители переехли в Дейтон.

Его средняя школ носил имя крупного рбовлдельц, который был ткже одним из смых выдющихся теоретиков в мире по вопросм прв человек н свободу.

Трут вытщил из чемодн смокинг и померил его. Смокинг был очень похож н тот, который кк-то н стрости лет ндевл мой отец. Мтерия был покрыт зеленовтой птиной плесени. В некоторых местх плесень походил н тонкий кроличий пушок.

- Кк вечерний костюм вполне годится, - скзл Трут. - Но скжи мне, Билл, что тм, в Мидлэнд-Сити, носят в октябре, до вечер, пок еще солнце светит? - Трут подтянул штны, тк что стли видны его икры в причудливом сплетении вен. - Бермудские шорты с носкми, что ли? А, Билл? Что ж, в конце концов я см - с Бермудских островов.

Он потер смокинг влжной тряпкой, и плесень легко сошл.

- Неприятно мне, Билл, - скзл он про убитую им плесень. - Плесень тоже хочет жить, кк и я. Он-то знет, Билл, чего ей хочется. А вот я ни черт теперь не зню...

Тут он подумл: "А чего хочет см Билл?" Угдть было легко.

- Билл, - скзл Трут, - я тк тебя люблю, и я теперь стл ткой вжной шишкой, что сейчс же могу исполнить три твоих смых зветных желния, - И он открыл дверцу клетки, чего Биллу не удлось бы добиться и з тысячу лет.

Билл перелетел н подоконник. Он уперся плечиком в стекло. Между ним и вольной волей стоял только одн эт прегрд - оконное стекло.

- Твое второе желние сейчс тоже исполнится, - скзл Трут и снов сделл то, чего Билл никк сделть бы не мог; он открыл окошко. Но попугй тк испуглся шум при открывнии окн, что тут же влетел обртно в клетку.

Трут зкрыл клетку и зпер дверцу н здвижку.

- Умней тебя еще никто не придумл ткого исполнения трех желний, скзл он попугю, - Теперь ты знешь точно, чего тебе желть в жизни: вылететь из своей клетки.

Трут понял, что единственное письмо от читтеля кк-то связно с приглшением, но никк не мог поверить, что Элиот Розуотер - взрослый человек. Почерк у Розуотер был совсем детский:

Ты должен стть президентом Соединенных Шттов!

- Билл,- здумчиво скзл Трут, - ведь это дело для меня обстряпл ккой-то мльчишк. Нверно, его родители дружт с председтелем фестивля искусств, в тех крях никто книжек не читет. И когд мльчик скзл им, что я хороший пистель, они все срзу поверили. Не поеду я, Билл, - добвил Трут, покчв головой - Не хочу я вылетть из своей клетки. Слишком я умный. Д если бы мне и хотелось отсюд вылететь, я бы ни з что не поехл в Мидлэнд-Сити. Зчем нм стновиться посмешищем - и мне, и моему единственному читтелю.

Тк он и решил. Но время от времени он перечитывл приглшение и зпомнил его низусть. А потом он внезпно понял, что в этой бумге скрыт некий тйный смысл.

Выискл он этот смысл нверху блнк, где были изобржены две мски, символизирующие комедию и тргедию.

- Видно, им тм нужны одни счстливцы с улыбочкой, - скзл он своему попугю. - А невезучим тм не место.

И все же Трут не перествя думл о приглшении. Вдруг у него появилсь идея, которя покзлсь ему очень змнчивой: что, если им будет полезно посмотреть именно н ткого неудчник?

И тут в нем вспыхнул огромня энергия.

- Билл, Билл, слушй, я вылетю из клетки, но я сюд вернусь. Поеду туд, покжу им то, чего никогд ни н одном фестивле искусств никто не видел: предствителя тысячи тысяч художников, которые всю свою жизнь посвятили поискм првды и крсоты - и ни шиш не зрботли!

Тк в конце концов Трут принял приглшение. З дв дня до нчл фестивля он поручил Билл своей квртирной хозяйке и н попутных мшинх добрлся до Нью-Йорк. Пятьсот доллров он приколол к подштнникм, остльные пятьсот положил в бнк.

Отпрвился он в Нью-Йорк, тк кк ндеялся нйти тм свои книжки в порногрфических лвчонкх. Дом у него ни одного экземпляр не было - он свои произведения презирл. Но теперь ему хотелось почитть кое-что вслух в Мидлэнд-Сити, чтобы люди поняли его тргедию, ткую нелепую и смешную. И еще он собирлся им рсскзть, ккой он для себя придумл пмятник.

Вот кк этот пмятник выглядел:

КТО-ТО

(Тогд-то - тогд-то)

Он стрлся

Глв четвертя

А тем временем Двейн все больше терял рссудок. Однжды ночью он увидел одинндцть лун нд кровлей нового здния Центр искусств имени Милдред Бэрри. Н следующее утро он увидел, кк огромный селезень регулирует уличное движение н перекрестке Аосенл-венго и Олд-Кмтри-роуд. Он никому не рсскзл, что он увидел. Он все держл в тйне.

А оттого, что он все скрывл, скверные веществ в его мозгу все нкоплялись и нбирли сил. Им уже было мло, что он видел и чувствовл что-то несурзное. Им хотелось, чтобы он и делл что-нибудь несурзное и еще при этом подымл шум.

Им ндо было, чтобы Двейн Гувер гордился своей болезнью.

Потом люди говорили, что они не могут себе простить, кк это они не змечли в поведении Двейн опсных симптомов, не обрщли внимние н то, что он явно взывл к ним о помощи. После того кк Двейн окончтельно спятил, местня гзет поместил глубокосочувственную сттью о том, что все должны следить друг з другом - не проявляются ли опсные симптомы. Вот кк нзывлсь эт сттейк:

ЗОВ НА ПОМОЩЬ

Но никких особенных стрнностей до встречи с Килгором Трутом Двейн еще не проявлял. Вел он себя в Мидлэнд-Сити кк было принято в его вполне консервтивной среде, говорил то, что ндо, и верил во все, что полгется. Смый близкий ему человек - его секретрш и любовниц Фрнсин Пефко скзл, что з месяц до того, кк он у них н глзх превртился в мньяк, он стновился все веселее и веселее.

- Мне все время кзлось, - говорил он репортеру, сидевшему у ее больничной кровти, - что он нконец перестл вспоминть о смоубийстве своей жены.

Фрнсин рботл н глвном предприятии Двейн - "Прк "понтиков" у Одинндцтого поворот". Прк был рсположен у смого шоссе рядом с гостиницей "Отдых турист".

Фрнсине покзлось, что Двейн стновился все веселее и веселее, потому что он вдруг стл нпевть песенки, которые были популярны в пни его молодости, нпример: "Стрый фонрщик", и "Типпи-типпи-тинн!", и "Голубя лун", и "Целуй меня!", и тк длее. Рньше Двейн никогд не пел. А теперь стл громко рспевть, сидя з своим столом, или демонстрируя н ходу новую мрку покуптелю, или же нблюдя, кк мехник обслуживет втомобиль. Однжды, входя холл новой гостиницы "Отдых турист", он громко зпел, улыбясь и приветствуя широкими жестми посетителей, словно его нняли петь для их удовольствия. Но никто не подумл, что это - признк помештельств, тем более что ему приндлежл чсть гостиницы.

Черный шофер и белый официнт обсуждли пение Двейн.

- Слышь, кк зливется, - скзл шофер.

- Будь у меня столько добр, я бы тоже зпел, - ответил официнт.

Единственный человек, скзвший вслух, что Двейн сходит с ум, был рзъездной гент Двейн в фирме "Понтик", некто Грри Лесбр. З целую неделю до того, кк Двейн окончтельно свихнулся, Грри скзл Фрнсине Пефко:

- Что-то н Двейн ншло. Он был тким обятельным. А теперь я и след этого обяния в нем не нхожу.

Грри знл Двейн лучше, чем все остльные. Он поступил к нему двдцть пет нзд, когд контор еще стоял н смой грнице негритянского квртл. Негром нзывлся человек, у которого был черня кож.

- Я его зню, кк солдт н войне знет своего боевого товрищ, - говорил Грри. - Мы с ним кждый день жизнью рисковли, когд контор нходилсь н Джефферсон-стрит. Н нс совершли нлеты не меньше четырндцти рз в году. И я вм говорю: тким, кк нынче, я Двейн никогд в жизни не видл.

Нсчет нлетов он скзл првду. Оттого Двейн и купил предприятие тк дешево. Только у белых людей было достточно денег н покупку новых втомобилей д еще у нескольких черных гнгстеров, которые непременно хотели покупть "кдиллки". Но белые люди уже стли бояться ходить в рйон Джефферсон-стрит.

Вот кк Двейн Гувер рздобыл деньги н покупку конторы по продже втомобилей. Он взял зем - ссуду в Нционльном бнке Мидлэнд-Сити. В обеспечение зйм ом отдл кции одного кционерного обществ, которое тогд нзывлось "Оружейня компния Мидлэнд-Сити". Позже эт же компния стл нзывться "Бэрритрон лимитед". А снчл, когд Двейн скупл кции во время Великой депрессии, это кционерное общество нзывлось "Америкнскя компния Робо-Мжик".

Нзвния кционерного обществ с годми менялись, потому что оно чсто меняло свои функции. Но првление обществ сохрняло свой стрый девиз - в пмять прежних лет. А девиз звучл тк:

ПРОЩАЙ, ЧЕРНЫЙ ПОНЕДЕЛЬНИК!

Слушйте.

Грри Лесбр скзл Фрнсине:

- Когд побывешь с человеком в бою, змечешь в своем товрище смую что ни н есть чуточную перемену, Двейн здорово изменился. Вы спросите Вернон Грр.

Вернон Грр был мехник, белый, - единственный, кроме Грри, из служщих Двейн, кто рботл у него до переезд прк и конторы к втострде. В это время у Вернон были свои неприятности: его жен, Мэри, зболел шизофренией, тк что Вернону было не до того, изменился Двейн или нет. Жен Вернон вообрзил, что ее муж пытется превртить ее мозг в плутоний.

Грри Лесбр имел прво рзговривть про бои. Он см побывл в бою, н войне. Двейн в боях не бывл. Однко во время второй мировой войны он был вольнонемным в военно-воздушных силх мерикнской рмии. Один рз ему дже велели нписть лозунг н пятитонной бомбе, которую собирлись сбросить н город Гмбург, в Гермнии. Вот что он нписл:

ПРОЩАЙ ЧЕРНЫЙ ПОНЕДЕЛЬНИК

- Грри, - скзл Фрнсин, - у кждого бывют свои черные дни. А у Двейн, по срвнению с другими, их куд меньше. Тк что если у него портится нстроение, кк сегодня, люди и удивляются и обижются н него. И нпрсно. Он ткой же человек, кк и мы все.

- Но почему же он придирется именно ко мне? - допытывлся Грри. И он был прв. В этот день Двейн выбрл именно его и, непонятно почему, непрестнно обижл его и оскорблял.

Конечно, потом Двейн нпдл н всяких людей, один рз пристл к троим совершенно чужим, приезжим из город Ири, штт Пенсильвния, они дже никогд в Мидлэнд-Сити не бывли. Но теперь он выбрл Грри своей единственной жертвой.

- Почему меня? - спршивл Грри.

Этот вопрос чсто слышли в Мидлэнд-Сити. Люди здвли его, когд их грузили в крету "Скорой помощи" после всяких несчстных случев, или когд их здерживли з хулигнство, или грбили, или били по морде и тк длее. "Почему меня?" - спршивли они.

- Должно быть, потому, что он видит в вс нстоящего мужчину, нстоящего друг и понимет, что вы стерпите его выходки, когд у него плохое нстроение.

- А вм было бы приятно, если б он нсмехлся нд вшим костюмом? спросил Грри. Вот, окзывется, чем Двейн обидел Грри: нсмехлся нд его костюмом.

- А я бы помнил, что во всем городе у него служить лучше всего, - скзл Фрнсин. И это был првд. Двейн плтил своим служщим больше всех, они получли долю прибыли и еще премильные в конце год, к рождеству. Он первый звел для своего персонл стрховые полисы "Синий крест - Синий щит" - н случй зболевния. Он устновил пенсионную шклу - лучшую во всем городе, кроме об-в "Бэрритрон". Двери его кбинет всегд были открыты для любого служщего, если у того были неприятности и ндо было посоветовться - все рвно, кслись ли эти неприятности служебных дел, проджи втомобилей или же нет.

Нпример, в тот день, когд он обидел Грри своими нсмешкми нд его одеждой, Двейн просидел чс дв с Верноном Грром, обсуждя, ккие гллюцинции у жены Вернон.

- Ей мерещится то, чего нет, - скзл Вернон.

- Отдохнуть бы ей, Верн, - скзл Двейн.

- Может, и я схожу с ум, - скзл Вернон. - Приду домой и битых дв чс рзговривю со своим псом, мть его...

- Двое нс тких, - скзл Двейн.

Вот ккя сцен произошл между Грри и Двейном, вот из-з чего Грри тк рсстроился.

Грри зшел в кбинет Двейн срзу после Вернон Грр. Никких неприятностей он не ожидл, ибо у него с Двейном никогд серьезных неприятностей не бывло.

- Ну, кк мой стрый боевой товрищ? - спросил Грри.

- Ничего, все кк полгется - скзл Двейн. - А у вс ничего не случилось?

- Нет, - скзл Грри.

-Жен Верн вообрзил, что он преврщет ее мозг в плутоний, - скзл Двейн.

- А что ткое плутоний? - спросил Грри. Тк они поболтли, потом Грри решил выяснить для себя некоторые вопросы - просто рди хорошего рзговор. Он скзл, что иногд грустит, оттого что у него нет детей - Хотя отчсти я и рд, - скзл он, - ну зчем мне принимть учстие в перенселении земли?

Н это Двейн ничего не ответил.

- Может, ндо было нм хоть усыновить кого, - скзл Грри, - д теперь уже поздно. Нм со струхой и тк не скучно - упржняемся друг с дружкой будь здоров. Зчем нм ребенок?

Вот когд он упомянул об усыновлении, Двейн взбесился. Его смого усыновили: взял его супружескя пр, переехвшя в Мидлэнд-Сити из Южной Виргинии, чтобы зрботть побольше денег н зводе во время первой мировой войны. Родня мть Двейн был незмужней учительницей, он писл сентиментльные стишки и уверял, что ведет род от Ричрд Львиное Сердце, который был королем. Родной отец Двейн был приезжий нборщик, соблзнивший его мть тем, что отпечтл ее стишки типогрфским способом. Он не тиснул их в гзету и вообще никуд не отдл. Ей было достточно того, что он их отпечтл в одном экземпляре.

Он был неполноценной детородной мшиной и втомтически смоуничтожилсь, рожя Двейн. Нборщик исчез. Он был смоисчезющей мшиной.

Может быть, слово "усыновить" вызвло ккую-то злополучную химическую рекцию в мозгу Двейн. Во всяком случе он совершенно неожиднно зрычл н Грри:

- Слушйте, Грри, взяли бы у Верн Грр ветошь, облили бы "Суноко-Синью" и сожгли бы весь свой хреновый грдеробчик. А то мне мерещится, будто я сижу у "Бр. Втсон".

"Бр. Втсон" нзывлось похоронное бюро для белых людей среднего досттк. "Суноко-Синь" был мрк бензин.

Снчл Грри облдел, потом ему стло обидно. Ни рзу з все годы, что они рботли вместе, Двейн ни словом не обмолвился о его одежде. По мнению Грри, одевлся он строго и ккуртно. Рубшки он носил белые. Глстуки синие или черные. Костюмы - серые или темно-синие. Ботинки и носки - черные.

- Знете что, Грри, - скзл Двейн, и лицо у него стло зловредное. Подходит "Гвйскя неделя", и я не шучу: сожгите свои тряпки и купите себе все новое или же поступйте н службу к "Бр. Втсон".

Грри тк и стоял, рзинув рот, - что ему еще было делть?

"Гвйскя неделя", про которую упомянул Двейн Гувер, был реклмным предприятием: всю контору убирли и укршли тк, чтобы помещение кк можно больше походило н Гвйские остров. Люди, купившие новые или подержнные мшины или зплтившие з ремонт свыше 500 доллров, тем смым получли прво учствовть в лотерее. Трое тких счстливчиков выигрывли по бесплтной поездке н дв лиц: снчл - в Лс-Вегс и Сн-Фрнциско, потом - н Гвйские остров.

- Я уж не говорю, что вш фмилия звучит кк модель "бьюик", хотя продете вы "понтики", - продолжл Двейн. Он нмекл н то, что один из зводов "Дженерл моторс", выпусквший "бьюики", ккую-то модель своих мшин нзвл "Лё Сбр". - Тут вы не виновты. - Двейн уже тихонько похлопывл лдонью по столу, и это было хуже, чем если бы он стучл по столу кулком. Но есть до черт всякого ткого, что вы можете переменить, Грри. У вс будет несколько свободных дней. Ндеюсь увидеть вс совершенно другим после уик-энд, когд я вернусь н рботу во вторник.

Уик-энд был н этот рз особенно длинным, потому что понедельник был нционльным прздником, Днем ветернов. Прздник проводили в честь лиц, которые когд-то, служ своей стрне, носили военную форму.

- Когд мы только нчли продвть "понтики", Грри, - скзл Двейн, эт мшин был удобным видом трнспорт для учительниц, ббушек, незмужних тетушек. - (Тк оно и было.) - Но может быть, вы, Грри, не зметили, что теперь "понтик" стл блисттельным спутником золотой молодежи, людей, которые любят в жизни приключения, зрт. А вы одеветесь, кк будто у нс похоронное бюро. Взгляните н себя в зеркло, Грри и спросите себя, кому придет в голову связть мрку "понтик" с ткой фигурой?

Но Грри был слишком потрясен, чтобы нпомнить Двейну, что кк бы он ни выглядел, его все рвно считли лучшим гентом по продже "понтиков" не только в своем штте, но н всем Среднем Зпде. А в рйоне Мидлэнд-Сити "понтик" рскуплся лучше других мшин, хотя цен мшины считлсь не очень низкой. Цен н нее считлсь средней.

Двейн Гувер объяснил Грри Лесбру, что "Гвйский фестивль" нчнется срзу после длинного уик-энд и что для Грри открывется рдужня перспектив - рстормозиться, рзвлечься, д и других людей подбодрить, порзвлечь.

- Грри, - скзл Двейн, - у меня есть для вс новость: современня нук изобрел для нс целую гмму роскошных крсок с изумительными, стрнными нзвниями. Крсный! Зеленый! Розовый! Орнжевый! Чувствуете, Грри? Больше мы не огрничены только черным, белым д серым. Чудесня новость, Грри, верно? А судебня плт только что объявил, что улыбться в чсы рботы вовсе не преступление, Грри, д и нш губернтор лично мне обещл, что он никого не зсдит в испрвительную колонию для взрослых, в сектор сексульных преступников, з ккой-нибудь некдотик.

Эт новость не причинил бы Грри Лесбру особого ущерб, если бы он не был тйным трвести. По выходным дням он любил нряжться в женское плтье, и к тому же смое пестрое. Грри с женой опускли шторы, и Грри преврщлся в рйскую птицу.

Этой тйны никто, кроме жены Грри, не знл.

Но когд Двейн стл дрзнить его тем, кк он одевлся н службе, д еще упомянул про сектор сексульных преступников в испрвительной колонии для взрослых в Шепердстуне, Грри срзу зподозрил, что его тйн выплыл нружу. А тйн эт вовсе был не ткой уж смешной и безобидной; Грри мог быть рестовн з свои рзвлечения по выходным дням. Н него могли нложить штрф до трех тысяч доллров и посдить н строгий режим в секторе сексульных преступников испрвительной колонии для взрослых в Шепердстуне.

Из-з этого бедный Грри провел в жутком нстроении и День ветернов, и всю неделю после него. Но Двейну было еще хуже.

Вот что случилось в последнюю ночь этого уик-энд с Двейном. Вредные веществ в его мозгу вытурили его из постели. Они зствили его одеться в ткой спешке, словно случилось что-то, срочно требоввшее его вмештельств. Было это н рссвете. День ветернов окончился в полночь, с последним удром чсов.

Скверные веществ в оргнизме Двейн зствили его выхвтить из-под подушки револьвер тридцть восьмого клибр и сунуть его себе в рот. Револьвером нзывлся инструмент, единственным нзнчением которого было делть дырки в человеческих существх.

В той чсти плнеты, где жил Двейн, любой человек, зхотевший иметь ткую штучку, мог купить ее в местной скобяной лвке. У всех полицейских были револьверы. И у всех преступников тоже. И у людей, живших рядом с ними.

Преступники нпрвляли револьвер н человек и говорили: "Отдй мне все деньги". И те, кк првило, отдвли. А полицейские нпрвляли револьверы н преступников и говорили: "Стой!" - или что-нибудь еще, смотря по обстоятельствм, и преступники, кк првило, подчинялись. А иногд не подчинялись. Иногд жен тк злилсь н муж, что вдруг пробивл в нем дырку. А иногд муж тк злился н жену, что пробивл дырку в ней. И тк длее.

В ту же неделю, когд Двейн Гувер стл буйно помешнным, четырндцтилетний мльчик из Мидлэнд-Сити прострелил дырки в своих родителях, потому что не хотел покзывть им плохие отметки, которые ему поствили в школе. Его двокт собирлся зщищть его, докзывя, что мльчик зболел временным помештельством, это ознчло, что в ту минуту, когд он стрелял, он был не способен отличить хорошее от дурного.

Иной рз люди пробивли дырки в кких-нибудь знменитостях, чтобы и смим стть хоть немножко знменитыми, А иногд люди сдились в смолет, который отпрвлялся в определенный рейс, и грозились пробить дырки в первом и втором пилотх, если те откжутся нпрвить смолет в совершенно другую сторону.

Двейн немножко подержл дуло револьвер во рту. Он ощутил вкус смзки. Револьвер был зряжен, курок взведен. Аккуртные штучки, содержщие уголь, селитру и серу, нходились в нескольких дюймх от мозг Двейн. Ему достточно было только нжть курок, и порох превртился бы в гз. А гз вытолкнул бы кусочек свинц и згнл его в мозг Двейн.

Но Двейн вдруг решил, что лучше рзгромить одну из своих внных комнт, выложенных плиткой. Он всдил куски свинц и в унитз, и в умывльник, и в згородку вокруг внны. Н мтовом стекле згородки был ннесен рисунок птиц флминго.

Двейн зстрелил флминго. Потом, вспоминя этого флминго, он злобно руглся. Вот кк он руглся: "У, дурцкя птиц, мть ее..."

Выстрелов никто не слыхл. Все дом по соседству были отлично зизолировны, тк, чтобы звуки туд не входили и оттуд не выходили. Нпример, звуку, который зхотел бы выйти или войти дом-мечту Двейн Гувер, ндо было бы проникнуть через полтор дюйм плстик, потом через звукоизоляционный полистериновый брьер, через лист люминия, трехдюймовый воздушный слой, плст стекловты в три дюйм толщиной, еще один лист люминия, дюймовую доску из прессовнных опилок, пропитнных смолой, дюйм деревянной обшивки, слой просмоленного кртон и, нконец, пустотелую люминиевую облицовку. Пустот внутри люминиевой облицовки был зполнен изоляционным чудо-мтерилом, который употребляется для ркет, летящих н Луну.

Двейн включил все прожектор н своем учстке и стл игрть см с собой в бскетбол н черной сфльтировнной площдке перед гржом н пять мшин.

Пес Двейн, Спрки, спрятлся в подвл, когд Двейн стл стрелять в своей внной комнте. Но тут он вылез. Спрки смотрел, кк Двейн игрет в бскетбол.

- Одни мы с тобой, Спрки, - скзл Двейн. И еще всякое. Двейн н смом деле очень любил этого пс.

Никто не видел, кк он игрет в бскетбол. Он был зкрыт от соседей деревьями, кустми и высокой згородкой из кедровых досок.

Он убрл мяч и сел в черный "плимут" модели "Фьюри", который он нкнуне взял н комиссию. "Плимут" делли н зводх Крйслер, Двейн был предствителем компнии "Дженерл моторс". Он решил дня дн поездить н "плимуте", чтобы знть, что собой предствляют его соперники.

Когд он выезжл по своей подъездной дороге, он решил, что ндо кк-то объясните соседям, почему он ездит н мшине "плимут", и он зкричл из окн: "Ндо же знть соперников". И нжл гудок.

Двейн промчлся по Олд-Кнтри-роуд и вылетел н втострду, где кроме него не было ни души. Он с мху повернул н десятом повороте, врезлся в штнгу и звертелся н месте. Потом здним ходом выехл н Юнион-веню, перескочил кювет и остновился н незстроенном учстке. Учсток приндлежл Двейну.

Никто ничего не слыхл: н этом учстке никто не жил. Предполглось, что примерно кждый чс учсток будет объезжть полисмен, но полисмен "кимрил" в проулке, з товрным склдом "Вестерн электрик", милях в двух от учстк Двейн. "Кимрить" н жргоне полицейских знчило спть н посту.

Двейн немножко побыл н незстроенном учстке. Он включил рдио. Все стнции в Мидлэнд-Сити ночью спли, но Двейн ншел ккую-то музыкльную передчу из Зпдной Виргинии. По рдио ему предложили купить около десяти сортов цветущих кустрников и пять фруктовых деревьев з шесть доллров нложенным плтежом.

- Неплохо, по-моему, - скзл Двейн. Он и впрвду тк считл. Все передчи, которые передвли и принимли в стрне Двейн - дже телептические, - тк или инче были связны с куплей-проджей ккой-нибудь чертовни. Для Двейн они были слще колыбельной песни.

Глв пятя

Пок Двейн Гувер слушл рдио из Зпдной Виргинии, Килгор Трут пробовл выспться в одном из кинотетров Нью-Йорк. Это было горздо дешевле, чем снимть номер в гостинице. Трут никогд в жизни этого не делл, но он знл, что по тким киношкм спят смые грязные стрикшки Нью-Йорк. А ему хотелось прибыть в Мидлэнд-Сити смым грязным из всех стриков. Предполглось, что он тм примет учстие в симпозиуме не тему: "Будущее мерикнского ромн в век Мклюэн". И он хотел выступить н этом симпозиуме тк: "Не зню, кто ткой Мклюэн, но я зню, что знчит провести ночь в кинотетре Нью-Йорк с другими грязными стрикми. Может быть, поговорим об этом?"

И еще он хотел скзть: "А может ли этот Мклюэн, кто он тм ни есть, объяснить связь между порнофотогрфией и книгоиздтельским делом?"

Днем Трут приехл из Когоуз. Он успел зйти в несколько порногрфических книжных лвчонок и в мгзин белья. Ом купил две свои книжки: "Чуму н колесх" и "Теперь все можно рсскзть", потом журнл со своим рсскзом и рубшку под смокинг. Журнл нзывлся "Черные подвязки". Н вечерней рубшке вся грудь был в рюшх. По совету продвц Трут вместе с рубшкой купил еще пкет с нбором тулетных приндлежностей. В нборе был пояс, бутоньерк и глстук ббочкой. Все это было пельсинового цвет.

Это добро Трут держл н коленях вместе с шуршщим бумжным мешком, котором был его смокинг, шесть пр новых шортов, шесть пр новых носков, бритв и новя зубня щетк. У Трут много лет зубной щетки вообще не было.

Широковещтельня реклм н обложкх ромнов Трут обещл, что будет много "норок нрспшку". Кртинк н обложке ромн "Теперь все можно рсскзть" (кстти, именно этот ромн превртил Двейн Гувер в кровождного мньяк) изобржл университетского профессор, которого рздевл компния голеньких студенток. В окно женского студенческого общежития виднелсь бшня городской библиотеки. З окном стоял день, и н бшне виднелись чсы.

Н профессоре уже ничего не оствлось, кроме полостых кльсон, носков, подвязок и конфедертки - это был ткя шпк.

Ни одного слов нсчет профессор, или студенток, или университет в книжке Трут не было. Эт книг был нписн в виде письм от Создтеля вселенной единственному обиттелю этой вселенной, облдвшему свободой воли.

Что же ксется рсскз в журнле "Черные подвязки", то Трут понятия не имел, что рсскз был опубликовн. А рсскз был нпечтн двным-двно - в прельском номере 1962 год. Трут ншел журнл случйно перед входом в лвочку в корзине со всякой другой пошлятиной. Все это были пнтлонные журнльчики.

Когд Трут купил журнл, кссир решил, что он не то пьяный, не то слбоумный. Чего тм он увидит, кроме дмочек в трусикх, подумл кссир; рзве можно их срвнить с теми кртинкми, которые продвлись в глубине лвки?

- Ндеюсь, получите удовольствие, - скзл кссир Труту. Этим он хотел скзть, что Трут тм нйдет кртинки, под которые можно будет смоублжться, тк кк все эти журнлы издвлись именно с ткой целью.

- Это для фестивля искусств, - скзл Трут.

Что же ксется смого рсскз, то он нзывлся "Плясун-дурлей", и, кк во многих произведениях Трут, в нем говорилось о тргической невозможности нлдить общение между рзными существми.

Вот сюжет рсскз. Существо по имени Зог прибыло н летющем блюдце н ншу Землю, чтобы объяснить, кк предотврщть войны и лечить рк. Принес он эту информцию с плнеты Мрго, где язык обиттелей состоял из пукнья и отбивния чечетки.

Зог приземлился ночью в штте Коннектикут. И только он вышел н землю, кк увидл горящий дом. Он ворвлся в дом, попукивя и отбивя чечетку, то есть предупреждя жильцов н своем языке о стршной опсности, грозившей им всем. И хозяин дом клюшкой от гольф вышиб Зогу мозги.

В кинотетре, где сидел Трут, держ свой пкет н коленях, покзывли только скбрезные фильмы. Музык тихо бюкл зрителей. Н серебряном экрне молодой человек и молодя женщин безмятежно почмокивли друг дружку в рзные мест.

И Трут, сидя тм, сочинил новый ромн Героем ромн был земной стронвт, прилетевший н плнету, где вся животня и рстительня жизнь был убит от згрязнения тмосферы и остлись только гумноиды - человекообрзные. Гумноиды питлись продуктми, добывемыми из нефти и кменного угля.

В честь стронвт - звли его Дон - жители плнеты здли пир. Ед был ужсющя. Рзговор шел глвным обрзом о цензуре. Город здыхлись от кинотетров, где покзывли исключительно непотребные фильмы. Гумноидм хотелось бы прикрыть все эти кинотетры, но тк, чтобы не нрушть свободы слов.

Они спросили Дон, предствляют ли порнофильмы ткую же опсность н земле, и Дон скзл: "Конечно". Они поинтересовлись, действительно ли н земле покзывют очень похбные фильмы. Дон скзл:

- Хуже не придумешь,

Это прозвучло кк вызов. Гумноиды были уверены, что их порнофильмы переплюнут любой земной фильм. И тут все рсселись по пневмокебм и поплыли в порнокино н окрине.

Был перерыв, и Дон успел порзмышлять - что же можно придумть гже, чем те фильмы, которые он видел н Земле? И он дже почувствовл некое возбуждение еще до того, кк нчлся фильм. Женщины из публики тоже были рсплены и взволновны.

Нконец свет погс, и знвес рздвинулся. Снчл н экрне ничего не было. Слышлось только чвкнье и стоны через динмики. Потом появилось изобржение. Это были первоклссные кдры - гумноид мужеского пол, евший нечто вроде груши. Кмер переходил с его губ и язык н зубы, блестевшие от слюны. Ел он эту грушу не торопясь. Когд последний кусок исчез в его слюнявой псти, кмер крупным плном остновилсь н его кдыке. Его кдык непристойно прыгл. Он удовлетворенно рыгнул, и н экрне покзлсь ндпись н языке этой плнеты:

КОНЕЦ.

Все это, конечно, было липой. Никких груш н плнете не было. И фильм про грушу был просто короткометржкой, чтобы публик успел поудобнее усесться.

Потом нчлся смый фильм. В нем учствовли мужскя и женскя особь, двое их детей, их собк и их кот. Они непрерывно ели - целых полтор чс; суп, мясо, бисквиты, мсло, зелень, овощи, кртофельное пюре с соусом, фрукты, конфеты, пирожные. Кмер все время был примерно в футе рсстояния от их сльных губ и прыгющих кдыков. А потом отец поднял н стол и собку и кот, чтобы они тоже могли принять учстие в этой оргии.

Через некоторое время ктеры нелись досыт. Они тк обожрлись, что глз у них полезли н лоб. Они еле двиглись. Они скзли, что теперь они, нверно, с неделю ничего не смогут проглотить. Они медленно убирли со стол. Перевливясь, они прошли н кухню и тм выкинули фунтов тридцть недоеденной пищи в мусорный ящик.

Публик сходил с ум.

Когд Дон с приятелями вышли из кино, к ним стли приствть гумноидные проститутки и предлгть им и пельсины, и яйц, и молоко, и мсло, и орехи. Рзумеется, никких тких вкусностей у проституток и в помине не было.

Гумноиды предупредили Дон, что если он пойдет к одной из них, он приготовит ему ужин из нефти и кменного угля и сдерет чудовищную плту.

И пок он будет есть, он ему будет ншептывть всякие сльности - про то, ккя это сочня и свежя ед, хотя вся ед был липовя.

Глв шестя

Двейн Гувер посидел чсок в мшине н своем незстроенном учстке, слушя рдио из Зпдной Виргинии. Ему сообщили, кк можно зстрховть свое здоровье, отклдывя несколько пенсов в день. Ему сообщили, кк лучше пользовться мшиной. Ему сообщили, кк бороться с зпорми. Ему предложили Библию, в которой слов, доподлинно скзнные Создтелем или Христом, выделены крсным шрифтом. Ему предложили купить комнтное рстение, которое будет привлекть и пожирть всех болезнетворных микробов в его доме.

И все это отклдывлось в пмяти Двейн н случй; если что-нибудь ему пондобится. У него в голове много чего нкопилось.

Пок Двейн сидел в одиночестве, стрейшя жительниц Мидлэнд-Сити умирл в городской больнице, в конце бульвр Фэйрчйлд, примерно в девяти милях от Двейн. Звли ее Мэри Янг. Ей было сто восемь лет. Он был черня. Родители Мэри Янг были черными рбми в штте Кентукки.

Между Двейном Гувером и Мэри Янг существовл еле зметня связь. Когд Двейн был мленьким, Мэри несколько месяцев стирл белье в его семье. Он рсскзывл ему всякие истории из Библии и всякие истории про рбов. И он ему рсскзл про публичную кзнь одного белого: его повесили в Цинциннти у Мэри н глзх, когд он был совсем девчонкой.

Черный врч в городской больнице нблюдл, кк Мэри умирет от воспления легких.

Врч ее не знл. Он всего неделю кк появился в Мидлэнд-Сити. Он дже не был мерикнцем, хотя и окончил Грврдский университет. Он был из племени индро. Он был родом из Нигерии. Звли его Сиприн Уквенде. Он не чувствовл никкой родственной связи с Мэри или с другими черными мерикнцми. Он чувствовл свое родство только с племенем индро.

Умиря, Мэри был тк же одинок н всей ншей плнете, кк и Двейн Гувер, кк и Килгор Трут. Потомств он не звел. Ни друзей, ни родных при ее смерти не было. Потому свои последние слов н земле он скзл Сиприну Уквенде. У нее не оствлось сил привести в движение голосовые связки. Он могл только беззвучно шевелить губми.

И вот что он скзл в свой смертный чс: "Ox, ox-ox..."

Кк и все земляне перед смертью, Мэри Янг рзослл смутные нпоминния о себе всем, кто ее знл. Он выпустил мленькое облчко телептических мотыльков, и один из них коснулся щеки Двейн Гувер, в девяти милях от нее.

Двейн услыхл устлый голос где-то сзди, хотя тм никого и не было. Голос скзл Двейну: "Ox, ox-ox..."

Скверные веществ в мозгу Двейн зствили его звести мшину. Он выехл с незстроенного учстк и медленно поехл по Юнион-веню, прллельно втострде.

Он проехл мимо своего глвного предприятия, "Прк "понтиков" у Одинндцтого поворот", и повернул к гостинице "Отдых турист". Двейну Гуверу приндлежл третья чсть гостиницы - его совлдельцми были ведущий одонтолог Мидлэнд-Сити доктор Альфред Мритимо и Билл Миллер, знимвший множество постов и между прочим пост председтеля комиссии при испрвительной колонии для взрослых в Шепердстуне, которя выпускл рестнтов н поруки.

Двейн поднялся по черной лестнице гостиницы н крышу, никого не встретив по дороге. Светил полня лун. Новое здние Мидлэндского центр искусств имени Милдред Бэрри - прозрчный полый шр н подпорх - было освещено изнутри и походило н полную луну.

Двейн посмотрел вниз, н спящий город. Тут он родился. Первые три год жизни он провел в сиротском приюте в двух милях от того мест, где он сейчс стоял. Тм его усыновили, тм он потом учился.

Двейну приндлежли не только прк "понтиков" и треть гостиницы, но и три зкусочных, пять втомтических моек для мшин, и еще он был совлдельцем летнего кинотетр н Схрной речке, рдиостнции ВМСУ, поля для игры в гольф "Три дльних клен", ткже имел тысячу семьсот кций кционерной компнии "Бэрритрон" - местной фирмы электронного оборудовния. Ему приндлежли десятки незстроенных учстков. Он был одним из директоров Мидлэндского отделения Нционльного бнк.

Но сейчс Мидлэнд-Сити покзлся Двейну незнкомым и жутким. "Где это я?" - скзл Двейн.

Он дже збыл, нпример, что его жен Селия покончил с собой, нглотвшись "Дрно" - смеси соды и люминиевого порошк, преднзнченной для прочистки кнлизции. Селия збурлил внутри, кк небольшой вулкн, тк кк он был нбит теми же веществми, которые обычно зсоряли кнлизцию.

Двейн дже збыл, что его единственный ребенок, его сын, вырос и стл известным гомосексулистом. Звли его Джордж, но все нзывли его Кролик. Он игрл н рояле в новом коктейль-бре в гостинице "Отдых турист".

"Где это я?" - скзл Двейн.

Глв седьмя

Килгор Трут зшел облегчиться в мужскую уборную в нью-йоркском кино. Около вертушки с полотенцем висел реклм. Реклмировлось зведение для мссж под нзвнием "Грем султн". Ткие мссжные зведения были интересным новшеством в Нью-Йорке, Мужчины ходили туд, чтобы фотогрфировть голых женщин, двть себя мссировть и вообще рзвлекться по-всякому.

- Ничего себе, веселя житух, - скзл Килгор Трут. А н кфеле, около полотенц, крндшом было нписно:

В чем смысл жизни?

Трут обшрил крмны, ищ крндш или перо. Он мог ответить н этот вопрос. Но писть ему было нечем, не ншлось дже обгорелой спички. Пришлось ему оствить вопрос без ответ. Но вот что он нписл бы, если б было чем писть:

"Быть глзми, ушми и совестью Создтеля вселенной, дурк ты эткий!"

Возврщясь н свое место в кинозле, Трут стл игрть - вообржть себя глзми, ушми и совестью Создтеля вселенной. Он нчл посылть телептические доклды Создтелю вселенной - кто бы Он ни был. Он доложил Ему, что уборня при кинотетре чист, кк стеклышко. "А ковер у меня под ногми мягкий, новый. Нверно, из ккой-то чудо-ткни. Он синий. Вм понятно, что ткое синий?" И тк длее.

Когд Трут вошел в кинозл, тм уже зжгли свет. Публики не было, остлся только дминистртор, он же уборщик, он же билетер и вышибл. Администртор выметл сор из проходов между стульями. Это был немолодой белый человек.

- Кончилось рзвлечение, дедушк, - скзл он Труту. - Пор по домм.

Трут не возржл. Но и срзу не ушел. Он стл рссмтривть покрытый зеленой эмлевой крской стльной ящик н здней стенке кинозл. В этом ящике содержлся проектор, звуковя ппртур и пленк. От ящик шел провод к штепселю н стене. В передней стенке ящик был дырк. Из этой дырки и выходил фильм. Сбоку ящик был обыкновенный выключтель.

Труту стло интересно: ведь достточно было включить ток - и н экрне снов нчнутся всякие скбрезности.

- Спокойной ночи, дедушк! - скзл дминистртор многознчительно. Трут неохотно отошел от ппрт. И вот что он скзл швейцру:

- Сколько он приносит пользы, эт мшинк, и кк ею легко упрвлять!

Уходя из кино, Трут послл телептическое сообщение Создтелю вселенной сейчс он служил ему глзми, ушми и совестью: "Нпрвляюсь н Сорок вторую улицу. Что Вм известно о Сорок второй улице?"

Глв восьмя

Трут вышел н тротур Сорок второй улицы. Место было опсное. Д и весь город был опсным - из-з всяких химиклий и нервномерного рспределения богтств и тк длее. Многие люди походили н Двейн: они создвли в своем теле всякие веществ, вредные для их мозгов. Но в этом городе были тысячи тысяч людей, которые покупли всякие химические гдости и глотли их, нюхли или впрыскивли себе в вены.

Люди шли н ткой стршный риск, вводя всякие химиклии в свое тело, потому что им хотелось улучшить свою жизнь. Жили они в безобрзных условиях, и от этого им приходилось делть всякие безобрзия. Ни шиш у них не было, тк что улучшить окружющие условия они никк не могли. Вот они и шли н что угодно, стрясь кк-то укрсить хотя бы свою внутреннюю жизнь.

Результты были ктстрофические: смоубийств, грбежи, рзбой, безумие и тк длее. Но н рынок выбрсывлись все новые и новые химиклии. В двдцти шгх от того мест, где проходил Трут, н пороге порногрфической лвчонки лежл без сознния четырндцтилетний белый мльчик. Он проглотил полпинты нового рстворителя для крски, поступившего в проджу только нкнуне. Кроме того, он проглотил две пилюли, преднзнченные для предотврщения выкидышей у рогтого скот от зрзной болезни, тк нзывемой "болезни Бнг".

Трут просто окменел, выйдя н Сорок вторую улицу. Я придумл ему нестоящую жизнь, но вместе с тем я дл ему железную волю к жизни. Н плнете Земля это было обычное сочетние.

Администртор кинотетр вышел з ним и зпер двери.

Две молодые черные проститутки вдруг появились ниоткуд. Они спросили дминистртор и Трут, не желют ли они порзвлечься. Были они веселые, бесстршные, потому что только полчс нзд съели целый тюбик норвежской мзи от геморроя. У тех, кто изготовлял это лекрство, и в мыслях не было, что его можно есть. Оно было преднзнчено для смзывния геморроидльных шишек.

Девочки были из деревни. Они родились н юге этой стрны, где их предкми пользовлись кк сельскохозяйственными мшинми. Но теперь белые фермеры больше не употребляли сельскохозяйственного инвентря, сделнного из плоти и крови, потому что мшины из метлл были и ндежнее, и дешевле, и довольствовлись еще более простым жильем.

Поэтому черным мшинм пришлось смтывться оттуд или умирть с голоду. Они прибывли в город, потому что н юге повсюду - н зборх, н деревьях были рзвешены вот ткие объявления:

ВХОД ВОСПРЕЩЕН - ИМЕННО ТЕБЕ!

Килгор Трут кк-то нписл рсскз под нзвнием: "Вход воспрещется". Действие происходило н Гвйских островх - тех смых, куд должны были отпрвиться счстливцы из Мидлэнд-Сити, выигрвшие в лотерее Двейн Гувер. Вся земля н этих островх приндлежл только сорок человекм, и в своем рсскзе Трут зствил всех влдельцев полностью утвердиться в своих првх. И они всюду порзвесили объявления: "Вход воспрещется".

Это создло ужсющие зтруднения для миллионов других людей - жителей островов. Зкон земного притяжения требовл, чтобы они хоть где-нибудь кслись поверхности земли. Ндо было либо стоять н земле, либо войти в воду и прыгть около берег. Но тут федерльное првительство выступило с экстренной прогрммой помощи. Оно выдло всем безземельным мужчинм, женщинм и детям огромные воздушные шры, нполненные гелием.

С кждого шр свисли стропы. При помощи этих шров жители Гвйских островов могли по-прежнему жить у себя, не тычсь ногми в чужие учстки земли.

Проститутки рботли н сутенер. Он был ослепительно крсив и жесток. Для них он был богом. Он отнял у них свободную волю, что было в порядке вещей. Никкой воли им и не было нужно. Кзлось, они предли себя н волю божью и теперь могли жить доверчиво и бескорыстно. Рзниц был только в том, что предли они себя н волю сутенер.

Их детство кончилось. Теперь они медленно умирли. С их точки зрения, вся плнет Земля был нселен одними пустобрехми.

Когд Килгор Трут и дминистртор - дв пустобрех - вышли из кино и скзли, что им неохот рзвлекться, кк рзвлекются другие пустобрехи, обе умирющие девчонки побежли, топя по плнете, то ксясь ее ногми, то отрывясь от нее. Они исчезли з углом. Трут - глз и уши Создтеля - громко чихнул.

- Будьте здоровы! - скзл дминистртор. Это было совершенно мшинльным откликом многих мерикнцев н чихнье другого человек.

- Спсибо! - скзл Трут. Тк между ними возникл мимолетня дружб. Трут скзл, что ндеется добрться до недорогой гостиницы. Администртор скзл, что ндеется добрться до стнции метро н Тймс-сквере. Они пошли рядом, звук их шгов, отдвясь от высоких строений, подбодрял и успокивл их.

Администртор рсскзл Труту, чем для него был эт плнет. Для него, кк он скзл, он был местом, где он жил с женой и двумя детьми. Они не знли, что он зпрвляет кинотетром, где покзывют порнофильмы. Они думли, что он рботет консультнтом по инженерной чсти и потому тк поздно возврщется домой. Он скзл, что н ншей плнете специлистм его возрст мест нет, хотя когд-то они были для всех кумирми.

- Тяжелые времен, - скзл Трут.

Администртор скзл, что он принимл учстие в рзрботке того изоляционного чудо-мтерил, который применяют в ркетх, летящих н Луну. Кстти, это был тот же мтерил, который создвл чудо-изоляцию в доме-мечте Двейн Гувер в Мидлэнд-Сити.

Администртор нпомнил Труту слов, которые скзл первый человек, ступивший н Луну; "Мленький шг для человек - и гигнтский прыжок для всего человечеств".

- Золотые слов, - скзл Трут. Он взглянул через плечо и зметил, что их преследует белый "олдсмобил" модель "Торндо" с черной виниловой крышей. Эт мшин с двойной передчей, с мотором в четырест лошдиных сил теперь ковылял со скоростью трех миль в чс, прижимясь к обочине в десяти футх от них.

Вот и все, что помнил Трут; "олдсмобил" сзди них.

Очнулся он, уже стоя н крчкх, под мостом Куинсборо н Пятьдесят девятой улице, около спортивной площдки, неподлеку от Ист-ривер. Брюки и кльсоны у него были спущены. Деньги исчезли. Его пкеты были рзорвны и рсшвыряны вокруг - смокинг, новя рубшк, книги. Из ух сочилсь кровь.

Полиция схвтил его, когд он подтягивл штны. Полисмен ослепил его фонрем - он стоял, прислонившись к доскм згородки, и беспомощно возился с ремнем и пуговицми. Полицейские решили, что поймли его н месте преступления, что они зстли его в ту минуту, кк он нрушл общественный порядок.

Кое-ккие деньжт у него еще остлись: в крмшке для чсов сохрнилось десять доллров.

В больнице определили, что серьезных повреждений Трут не получил. Его отвели в полицейский учсток и тм подробно допросили. Он только и мог скзть, что его похитило воплощение зл в белом "олдсмобиле". Полиция допытывлсь: сколько человек было в мшине, их пол, их возрст, цвет кожи, кк они рзговривли.

- Нсколько я себе предствляю, это вообще могли быть и не жители Земли, скзл Трут. - Нсколько я себе предствляю, в мшине могли нходиться рзумные гзообрзные существ с плнеты Плутон.

Трут скзл эту фрзу в полнейшей невинности, но окзлось, что его слов стли первым микробом, отрвившим сознние множеств людей. Вот кк рспрострнилсь эт эпидемия: репортер нписл сттейку для "Нью-Йорк пост" и процитировл слов Трут.

Сттейк появилсь под зголовком:

БАНДА "ПЛУТОН"

ПОХИЩАЕТ ДВОИХ

Имя Трут было переврно - его нзвли Килмер Троттер, дрес неизвестен, возрст его был укзн: восемьдесят дв год.

Другие гзеты перепечтли сттейку, кое-что подпрвив и дописв. Они все приняли всерьез шутку нсчет плутонцев и писли со зннием дел про бнду "Плутон". Репортеры требовли от полиции новых сведений о бнде "Плутон". Полиция пытлсь собирть сведения о бнде "Плутон".

Тким обрзом, жители Нью-Йорк, обуревемые обычно тысячей безымянных стрхов, теперь легко поддлись внушению - бояться чего-то определенного, именно: бнды "Плутон". Они нкупили новых змков для дверей и новых решеток для окон, чтобы не злезл бнд "Плутон". Они перестли ходить по вечерм в тетры из стрх перед бндой "Плутон".

Инострнные гзеты рспрострняли стршные слухи, писли специльные сттьи, внушя людям, желющим посетить Нью-Йорк, что им ндо ходить только по определенным улицм Мнхэттен и, может быть, тогд им удстся не попсть в лпы к бнде "Плутон".

В одном из многочисленных нью-йоркских гетто, нселенных темнокожими людьми, компния молодых пуэрторикнцев собрлсь в подвле нежилого дом. Это были совсем мльчишки, но их было много - живых и энергичных. Им хотелось внушть людям стрх, чтобы этим зщищть и себя, и своих родных, и своих друзей, потому что полиция их никк не зщищл И еще они хотели выгнть торговцев нркотикми из своего рйон, хотели о них писть в гзетх - им это было очень вжно: тем смым они могли привлечь внимние првительств и зствить првительственные оргнизции нвести чистоту, убрть мусор и тк длее.

Один из мльчиков, Хосе Мендос, был неплохим художником. Он и нрисовл эмблему н курткх для всех учстников новой бнды.

Глв девятя

Пок Килгор Трут совершенно непреднмеренно отрвлял мозги всех ньюйоркцев, Двейн Гувер, свихнувшийся влделец гентств по продже втомобилей "понтик", спусклся с крыши гостиницы "Отдых турист" н Среднем Зпде.

Двейн вошел в устлнный коврми холл гостиницы нездолго до восход солнц - он хотел взять для себя номер. Несмотря н ткой неподходящий чс, впереди него уже ждл очереди другой человек, к тому же чернокожий. Это был Сиприн Уквенде, индро, врч из Нигерии, который решил остновиться в гостинице до приискния подходящей квртиры.

Двейн скромно ждл своей очереди. Он збыл, что гостиниц отчсти приндлежит ему. А к тому, что вместе с ним в гостинице живут темнокожие, он относился вполне философически. Он дже подумл с некоторой приятной горечью: "Времен меняются. Д, времен меняются".

Этой ночью дежурил новый дминистртор. Он не знл Двейн. Он зствил Двейн зполнить подробную нкету. Двейн, со своей стороны, извинился, что не помнит номер своей мшины. Он чувствовл себя виновтым, хотя знл, что ничего ткого не сделл, з что мог бы себя винить.

И он обрдовлся, когд клерк выдл ему ключ. Знчит, он прошел испытние. И он влюбился в свой номер. Комнт был ткя новя, ткя прохлдня и чистя. Он был ткя безличня. Он был родной сестрой тысячи тысяч номеров во всех гостиницх мир.

Может быть, Двейн Гувер и не знл, зчем он живет или что ему дльше делть со своей жизнью. Но одно он уже сделл првильно. Он поместил см себя в безукоризненно удобный контейнер для человеческой особи.

Контейнер ждл любого жильц. Он дожидлся и Двейн.

Н унитзе крсовлсь бумжня полос - ее ндо было снять перед тем, кк воспользовться унитзом.

Эт бумжня полос грнтировл Двейну безопсность - ему нечего было бояться, что крохотные микробы, похожие н пробочники, зползут в него через нльное отверстие и перегрызут всю нервную проводку. Хорошо, что хотя бы об этом Двейну нечего было беспокоиться.

Н внутренней ручке двери висел кртонк, которую Двейн срзу перевесил нружу. Ндпись н кртонке был ткя:

НЕ БЕСПОКОИТЬ!

Двейн н минуту рздвинул плотные, от пол до потолк, грдины н окне. Он увидел реклму, которя объявлял устлым путникм, едущим по большой мгистрли, что их ждет гостиниц. Вот эт реклм:

Двейн здернул грдины. Ом нлдил отопление и вентиляцию. Он уснул, кк гнец божий.

Тк нзывлся молодой бршек, и о нм ходил легенд, будто он спл лучше всех н плнете Земля.

Глв десятя

З дв чс до рссвет, н следующий день после Дня ветернов, полиция Нью-Йорк выронил Килгор Трут из рук, кк неодушевленный предмет. Он брел через весь остров Мнхэттен, и вместе с ним летели бумжные слфетки, стрые гзеты и сж.

Трут попросился н грузовик. Грузовик вез семьсот восемь тысяч фунтов испнских оливок. Водитель подобрл Трут у выход из туннеля Линкольн. Туннель нзывлся тк в честь человек большого мужеств и ткой широты взглядов, что он сумел провести зкон, зпрещвший рбовлдение в Соединенных Шттх Америки. Это было тогд большим новшеством.

Рбов просто отпустили, без всякого имуществ. Отличить их от других людей было несложно. Все они были чернокожие. И они вдруг окзлись н свободе устривйся кк знешь.

Водитель грузовик был белый. Он велел Труту лежть н дне кузов, пок они не выедут з город, потому что подвозить никого не рзрешлось.

Было еще темно, когд он позволил Труту сесть. Они ехли по отрвленным болотм и луговинм штт Нью-Джерси. Грузовик фирмы "Дженерл моторс" модель "Астро-95" с дизельным двигтелем - тянул прицеп в сорок футов длиной. Это был ткя мхин, что Труту его собствення голов кзлсь величиной с дробинку.

Водитель рсскзывл, что рньше он любил охотиться и рыбчить. Сердце у него ндрывлось, когд он предствлял себе, ккие тут были луг и поймы всего лишь кких-нибудь сто лет нзд.

- Только подумть, сколько дерьм делют н всех этих зводх - стирльные порошки, всякую мерзость, отрву.

Он скзл првильно. Всю плнету отрвляли отходы производств, производили по большей чсти всякую дрянь.

Трут, в свою очередь, тоже выскзл првильную мысль.

- Знете, - скзл он, - когд-то и я тоже был з охрну природы. Рсстривлся до слез, когд люди убивли птиц из втомтов, дже с вертолетов, и всякое ткое. А потом мхнул рукой. В Кливленде есть рек, до того отрвлення нефтяными отходми, что рз в год он восплменяется. Бывло, посмотрю н все это - душ болит, теперь только смех рзбирет. А когд ккой-нибудь тнкер случйно вышлепывет нефть в окен и убивет миллионы птиц и миллирды всякой рыбы, я только говорю; "Рсти и крепни, "Стндрд ойл" или кто тм рзлил эту нефть!" Трут приветственным жестом поднял обе руки: "Рстуды и вс, "Мобиль-гз"!"

Водитель очень огорчился.

- Шутите! - скзл он

- Я понял, что Всевышний вовсе не нмерен охрнять природу, - скзл Трут, - знчит, и ншему брту охрнять ее вроде кк святоттство и пустя потеря времени.

Вы когд-нибудь видли, ккие у Него вулкны, кк Он зкручивет смерчи, нпускет потопы? Вм рсскзывли, кк Он кждые полмиллион лет устривет ледниковые периоды? А болезни? Хорошенькя охрн природы! И это бог творит, не люди. Вот дождется, пок мы нконец очистим нши реки, взорвет всю ншу глктику, и вспыхнет он, кк целлулоидовый воротничок. Помните, был ткя Вифлеемскя звезд?

- А что он ткое, эт звезд?

- Ккя-то глктик вспыхнул, кк целлулоидовый воротничок, - объяснил Трут.

Н водителя это произвело впечтление:

- Д, кк подумешь, в Библии и взпрвду ничего не скзно про охрну природы.

- Если не считть истории про потоп, - скзл Трут.

Некоторое время они ехли молч, но потом водитель опять выскзл првильную мысль: он скзл, что отлично знет, кк его грузовик отрвляет воздух, чтобы грузовики могли пройти где угодно, всю плнету специльно зковывют в сфльт.

- Знчит, я знимюсь смоубийством, - скзл водитель.

- Д вы не волнуйтесь, - скзл Трут.

- А мой брт еще хуже делет, - скзл водитель. - Он рботет н зводе, где вырбтывют всякие химиклии, чтобы убивть деревья и посевы во Вьетнме.

Вьетнмом нзывлсь ткя стрн, где Америк стрлсь отучить людей от коммунизм путем сбрсывния н них всякой пкости с смолетов. Те химиклии, о которых говорил водитель, должны были изничтожить листву н деревьях, чтобы коммунистм некуд было прятться от смолетов.

- Вы только не волнуйтесь, - скзл Трут.

- А в конце концов и брт мой смоубивется, - скзл водитель. - Вообще тк выходит, что ккую бы рботу ни делл мерикнец, все ведет к смоубийству.

- Првильно подмечено, - скзл Трут.

- Не понимю, всерьез вы говорите или нет, - скзл водитель.

- Я и см не пойму, пок не устновлю, серьезня штук жизнь или нет, скзл Трут - Зню, что жить опсно и что жизнь тебя здорово может прижть. Но это еще не знчит, что он вещь серьезня.

Конечно, после того, кк Трут стл знменитостью, смой большой тйной для всех тк и остлся вопрос - шутит он или нет. Одному особенно нстырному типу Трут скзл, что, когд он шутит, он всегд втйне скрещивет пльцы4.

- И прошу вс зметить, - добвил Трут, - что, двя вм эту ценнейшую информцию, я скрестил пльцы.

И тк длее...

Чем-то он людей ужсно рздржл. Через чс-другой и водителю ндоело с ним рзговривть. Трут воспользовлся этим его молчнием и стл сочинять рсскз против охрны природы. Он его нзвл "Гильгонго".

В "Гильгонго" описывлсь некя плнет, очень несимптичня, потому что тм шло непрестнное рзмножение.

Рсскз нчинлся с большого бнкет в честь человек, который совершенно истребил породу прелестных мленьких медвежт - пнд. Он посвятил этому всю свою жизнь. Для бнкет был зкзн специльный сервиз, и гостям рзрешлось уносить трелки с собой н пмять. Н кждой трелке крсовлось изобржение медвежонк-пнд и дт бнкет. Под кртинкой стояло слово

ГИЛЬГОНГО!!!

Н языке плнеты это слово ознчло: "Истреблен!"

Люди рдовлись, что медвежт уже "гильгонго", потому что н этой плнете и тк было слишком много рзных видов и почти кждый чс появлялись все новые и новые рзновидности. Совершенно невозможно было привыкнуть к невероятному рзнообрзию животных и рстений, кишмя кишевших вокруг.

Люди всеми способми стрлись сокртить количество новых существ, чтобы жизнь стл более урвновешенной. Но слдить с творчеством природы им было не под силу. В конце концов плнет здохнулсь под живым плстом в сто футов толщиной. Плст этот состоял из склистых голубей, и орлов, и буревестников с Бермудских островов, и серых журвлей5.

- Хорошо, хоть у нс тут оливки, - скзл водитель.

- Кк? - спросил Трут.

- Могли бы везти и чего похуже...

- Верно, - скзл Трут. Он совершенно збыл, что глвной их целью было доствить семьсот восемь тысяч фунтов оливок в Тлсу, штт Оклхом.

Водитель поговорил и о политике.

Трут никогд не мог отличить одного политикн от другого. Все они кзлись ему одинковыми восторженными обезьянми.

Грузовик остновился у зкусочной. Вот что было нписно н вывеске этой зкусочной:

ЕШЬ!

И они стли есть.

Трут увидл слбоумного, который тоже ел. Этот слбоумный белый мужчин нходился под нблюдением белой сиделки. Говорить слбоумный не мог, и ел он с трудом. Сиделк повязл ему н шею слюнявчик.

Но ппетит у этого больного был потрясющий. Трут смотрел, кк он нбивет рот вфлями, свиной колбсой и зпивет пельсиновым соком и молоком. Трут поржлся, до чего этот слбоумный похож н большое животное. Изумляло и то, с кким восторгом этот идиот подтпливл себя клориями, которые должны были продлить его жизнь еще н целый день.

Трут тк и подумл. "Нкпливет топливо еще н день".

- Извините, - скзл водитель, - пойду сделю лужицу.

- Тм, откуд я родом, - скзл Трут, - "лужицми" нзывют зеркл.

- В жизни не слыхл ткого, - скзл водитель и повторил - Лужицы - Он ткнул пльцем в зеркло н втомте для сигрет. - Вы это зовете "лужицей"?

- А вм не кжется, что похоже? - спросил Трут.

- Нет, - скзл водитель. - А вы-то откуд родом?

- Родился н Бермудских островх, - скзл Трут. Через неделю водитель рсскзл своей жене, что н Бермудских островх зеркл зовут "лужицми". Жен рсскзывл об этом всем своим знкомым.

Когд Трут с водителем возврщлись к грузовику, Трут впервые кк следует, целиком рссмотрел это средство передвижения издли. Н боковине грузовик огромными орнжевыми буквми, в восемь футов высотой, было нписно нзвние. Вот оно:

ПИРАМИДА

Трут подумл: интересно, что при виде этой ндписи подумет ребенок, который только что нучился читть. Ребенок решит, что это - очень вжня ндпись, рз кто-то тк рсстрлся, что нписл ее эткими огромными буквми.

И тут Килгор Трут, кк будто и он был ребенком, прочел вслух ндпись и н другом грузовике. Ндпись был ткя:

АЯКС

Глв одинндцтя

Двейн Гувер проспл в новой гостинице "Отдых турист" до десяти чсов утр. Он прекрсно отдохнул. Он зкзл Звтрк Номер Пять - при гостинице был отличный ресторн, который нзывлся "Ату его!". Прошлым вечером все грдины были здернуты. Теперь их рздвинули во всю ширь. И солнечный свет хлынул внутрь.

З соседним столом, в тком же одиночестве, сидел Сиприн Уквенде, нигериец из племени индро. Он просмтривл рзнесенные по рубрикм объявления в одной из гзет Мидлэнд-Сити "Горнист-обозревтель". Ему нужно было жилье подешевле. Пок он освивлся, глвня окружня больниц в Мидлэнд-Сити оплчивл его счет в гостинице, но в последнее время тм что-то збеспокоились.

Ему нужн был еще и женщин или, скорее, целый грем - пусть бы они ублжли своего повелителя. Его тк и рспирли стрсти и гормоны. И он тосковл по своим родичм-индро. Тм, н родине, он мог перечислить поименно шестьсот родичей.

Лицо Уквенде было совершенно бесстрстно, когд он зкзывл Звтрк Номер Три с тостми из пшеничного хлеб. Но под этой мской тился молодой прень, которого поедом ел тоск по дому, и к тому же он почти дошел до ручки от рспленной похоти.

Двейн Гувер сидел н рсстоянии всего шести футов от Уквенде, уствившись в окно н збитую мшинми и злитую солнцем втострду. Он сознвл, где нходится. Вот знкомый кювет, отделяющий стоянку при гостинице от втострды, - бетонный желоб, по которому инженеры пустили Схрную речку. З ним знкомый брьер из упругой стли, чтобы грузовые и легковые мшины не свливлись в Схрную речку. З ним проходили три знкомые полосы, по которым движение шло н зпд, и дльше - знкомя рзделительня полос, поросшя трвой. После нее шли три знкомые полосы н восток и потом - снов знкомый згрдительный брьер из стли. Дльше был знкомый эропорт имени покойного Вилл Фэйрчйлд, еще дльше з ним - знкомые поля и луг.

Д, з окном все было плоским донельзя - плоский город, плоские пригороды, плоский округ. Когд Двейн был еще млышом, он думл, что почти все люди живут н плоской земле без единого деревц. Он вообржл, что окены, и горы, и лес сохрнились только в зповедникх и нционльных пркх. В третьем клссе мленький Двейн нцрпл сочинение, где докзывл, что необходимо создть нционльный прк в излучине Схрной речки - единственного сколько-нибудь зметного "водохрнилищ" в восьми милях от Мидлэнд-Сити.

И Двейн произнес нзвние этой знкомой речки про себя, чтобы никто не слышл: "Схрня речк".

Теперь Схрня речк, у той излучины, где, по мнению мленького Двейн, следовло рзбить нционльный прк, был всего в дв дюйм глубиной и пятьдесят ярдов шириной. А вместо нционльного прк тм устроили Меморильный центр искусств имени Милдред Бэрри. Он был очень крсивый.

Двейн нщупл свой лцкн, н нем - знчок. Он отколол его, потому что совершенно не помнил, что тм нписно. Вот что было нписно н этом знчке:

ДРУГ ИСКУССТВА

Время от времени Схрня речк рзливлсь. Двейн помнил, кк это бывло. Н ткой плоской местности вод, рзливясь, предствлял удивительно крсивое зрелище. Схрня речк бесшумно выходил из берегов и рсстиллсь широкой глдью, в которой без всякого риск могли плескться дети.

По этой зеркльной глди местные жители срзу змечли, что живут в долине, они считли себя "горцми", тк кк жили н склонх холм, который повышлся н целый дюйм с кждой милей, отделяющей город от Схрной речки.

Двейн снов неслышно произнес это нзвние: "Схрня речк".

Двейн кончил звтркть и стл ндеяться, что его душевня болезнь прошл, что перемен мест и спокойный ночной сон вылечили его.

Дурные веществ, не вызывя у него никких стрнных явлений, позволили ему пройти через гостиную и коктейль-бр, который еще не открывлся. Но когд он вышел из боковой двери коктейль-бр и ступил н сфльтовую прерию, окружвшую и его гостиницу, и приндлежщую ему контору по продже втомобилей "понтик", он обнружил, что кто-то превртил сфльт в некое подобие трмплин.

Асфльт пружинил под ногми Двейн. Он прогнулся под тяжестью Двейн горздо ниже уровня земли, потом поднял его немного вверх. Двейн окзлся в неглубокой кк бы резиновой ямке. Он сделл второй шг в сторону своей конторы. Он снов опустился, снов поднялся немного вверх и опять окзлся в новой ямке.

Он стл озирться кругом - не видит ли кто-нибудь, что с ним творится? Обнружился единственный свидетель. Сиприн Уквенде стоял н крю ямки и не провливлся. И Уквенде, невзиря н необычйное состояние Двейн, только скзл:

- Слвный денек.

Двейн пересккивл из ямки в ямку.

Тк он прочмокл до стоянки подержнных мшин.

Он стоял в ямке, поднял глз - и перед ним окзлся второй чернокожий. Этот молодой человек протирл тряпкой темно-коричневый "бьюик" модель "Скй-лрк" 1970 год. Одет он был совсем не для ткой рботы. Н нем был дешевый синий костюм с белой рубшкой и черным глстуком. И вот еще что: он не просто протирл мшину - он ее ндривл до блеск.

Молодой человек продолжл дрить мшину. Потом он ослепительно улыбнулся Двейну и снов принялся нводить блеск н мшину.

Все это объясняется довольно просто: молодого чернокожего только что выпустили из испрвительной колонии для взрослых в Шепердстуне. Ему нужно было немедленно нйти рботу, чтобы не подохнуть с голоду. И теперь он покзывл Двейну, ккой он лихой рботяг.

Он с девяти лет скитлся по сиротским приютм, детским колониям и по тюрьмм всякого род. Теперь ему было двдцть шесть лет.

Нконец-то он свободен!

Двейн принял молодого человек з плод гллюцинции.

Молодой человек стртельно нчищл втомобиль. Жизнь ему ничем не светил. У него почти не было воли к жизни. Он считл, что плнет - жуткое место и что его не должны были посылть сюд. Где-то произошл ошибк. У него не было ни друзей, ни родных. Его все время перегоняли из клетки в клетку.

Он знл нзвние лучшего мир, и этот мир ему чсто снился. Нзвние было тйной. Его бы зсмеяли, вздумй он произнести его вслух, нстолько это нзвние было ребяческое.

Стоило молодому чернокожему скитльцу по тюрьмм зхотеть - и он мог увидеть это нзвние в любую минуту. Оно вспыхивло огонькми-буквми к его мозгу. Вот кк оно выглядело:

ВОЛШЕБНАЯ СТРАНА

У него в бумжнике хрнилсь фотогрфия Двейн. Н стенх его кмеры в Шепердстуне тоже висели фотогрфии Двейн. Достть их было нетрудно, потому что улыбющяся физиономия Двейн с его девизом крсовлсь н всех объявлениях, которые он двл в местной гзете. Фотогрфия менялсь кждые полгод. Девиз оствлся неизменным в течение двдцти пяти лет.

Вот ккой это был девиз:

СПРОСИ ЛЮБОГО

ДВЕЙНУ

МОЖНО ВЕРИТЬ.

Бывший рестнт еще рз улыбнулся Двейну. Зубы у него были изумительные. Зубоврчебное обслуживние в Шепердстуне было первоклссное. Ед - тоже.

- Доброе утро, сэр, - скзл Двейну молодой человек. Он был ужсюще нивен. Ему еще тк много предстояло узнть. Нпример, он совсем ничего не знл о женщинх. Фрнсин Пефко был первой женщиной, с которой он зговорил з последние одинндцть лет.

- Доброе утро, - скзл Двейн. Он скзл это очень тихо, чтобы не было слышно поодль - н тот случй, если он беседует с гллюцинцией.

- Сэр, я с большим интересом читл вши объявления в гзетх, и вши объявления по рдио тоже доствляли мне большое удовольствие, - скзл бывший рестнт. Весь последний год в тюрьме он был одержим одной мечтой: нстнет день, когд он поступит н рботу к Двейну Гуверу и будет жить-поживть, добр нживть. Это и будет нстоящей волшебной стрной.

Двейн ничего не ответил, и молодой человек продолжл:

- Я очень стртельный, сэр, сми видите. Я слышл о вс только хорошее. Я думю, добрый господь преднзнчил мне рботть н вс.

- О-о? - скзл Двейн.

- У нс имен очень похожие, - скзл молодой человек, - это добрый господь нм знк подет.

Двейн Гувер не стл спршивть, кк его зовут, но молодой человек и тк ему скзл:

- Меня зовут Вейн Гублер, сэр, - сияя, сообщил он. Повсюду в рйоне Мидлэнд-Сити это был смя обычня фмилия для черномзых - Гублер.

Двейн Гувер рзбил сердце Вейн. Гублер: он неопределенно покчл головой и пошел прочь.

Двейн вошел в свой демонстрционный зл. Земля под ним больше не пружинил, но зто он увидел нечто совершенно необъяснимое: сквозь пол демонстрционного зл проросл пльм. Дурные веществ Двейн зствили его нчисто збыть про Гвйскую неделю. Ведь и эту пльму Двейн придумл см. Это был спиленный телегрфный столб, обернутый рогожми. Н верхушке столб были прибиты гвоздикми нстоящие кокосовые орехи. Из зеленого плстик вырезли нечто вроде пльмовых листьев.

Пльм тк ошеломил Двейн, что он чуть не сомлел. Потом он огляделся и увидел, что все кругом усеяно ннсми и укулеле.

И вдруг он узрел нечто совсем невероятное. Его глвный гент, Грри Лесбр, с опской приближлся к нему, облченный в светло-зеленое трико, соломенные сндлии, юбочку из трвы и розовую фуфйку с ндписью ткого вид:

ЗАНИМАЙТЕСЬ ЛЮБОВЬЮ, А НЕ ВОЙНАМИ!

Грри весь уик-энд обсуждл с женой: догдлся ли Двейн, что Грри любитель нряжться в женское плтье, или не догдлся. Они пришли к зключению, что у Двейн не было ни млейшего повод подозревть ткие склонности. Грри никогд не зговривл с Двейном о женских тряпкх. Он ни рзу не учствовл в конкурсе крсоты для трвести и вообще, не в пример многим трвести в Мидлэнд-Сити, не вступл в большой Клуб трвести в Цинциннти. Он никогд в жизни не посещл местный бр, где встречлись трвести. Бр нходился в подвле фэйрчйлдовского отеля и нзывлся "Нш стрый добрый погребок". Никогд он не менялся стереофотогрфиями с другими трвести, никогд не подписывлся н их журнлы.

Грри и его жен решили, что никкого нмек в словх Двейн не было и что Грри лучше почуднее нрядиться н Гвйскую неделю, то кк бы Двейн его не выствил.

И вот Грри предстл перед Двойном, порозовев от стрх и волнения. В этот миг он чувствовл себя рсторможенным, прекрсным, обятельным и свободным от всего.

Он приветствовл Двейн гвйским словом, которое знчило одновременно и "здрвствуй" и "прощй".

- Ало! - скзл он.

Глв двендцтя

Килгор Трут был еще длеко, но рсстояние между ним и Двойном неуклонно уменьшлось. Он все еще ехл н грузовике под нзвнием "Пирмид". Грузовик проезжл по мосту, нзвнному в честь поэт Уолт Уитмен. Мост был весь окутн дымом. Теперь грузовик подъезжл к Филдельфии. Плкт при въезде н мост выглядел тк:

Вы въезжете в Город Бртской Любви

Если бы Трут был помоложе, он презрительно усмехнулся бы при виде этого зявления о бртстве, водруженного н крю бомбовой воронки, что было видно с первого взгляд. Но в голове Трут уже и мысли не было о том, ккой могл бы и должн быть жизнь н плнете, в отличие от того, ккой он был н смом деле. Земля никк не могл быть другой, думл он, только ткой, ккя он есть.

Все было нужно. Он увидел струю белую женщину - он рылсь в помойном бчке. Тк было нужно. Он увидел игрушку, которя когд-то плвл в внночке, - мленького резинового утенк, лежвшего н боку, н решетке уличного сток. Он должен был лежть тм.

И тк длее.

Водитель скзл, что вчер был День ветернов.

- Угу, - скзл Трут.

- Вы сми ветерн? - спросил водитель.

- Нет, - скзл Трут. - А вы?

- Нет, - скзл водитель.

Ни тот, ни другой ветерном не был.

Водитель звел рзговор о друзьях. Он скзл, что ему очень трудно поддерживть нстоящую дружбу, потому что он все время в дороге. Он пошутил: мол, было время, когд мы говорили "лучшие друзья". Он считл, что люди вообще перестют говорить про "лучших друзей", кк только выходят из млдших клссов школы.

Он решил, что Трут, знимясь тким делом, кк устновк комбинировнных люминиевых рм со ствнями, имел все возможности по ходу рботы звязывть множество прочных дружеских связей.

- Ведь кк получется, - скзл водитель. - Вы рботете с людьми изо дня в день, устнвливете эти смые рмы - кк же тут не сойтись друг с другом поближе?

- Я рботю один, - скзл Трут.

Водитель был рзочровн.

- А я думл, что одному не спрвиться, нужно, по крйней мере, двое.

- Одного хвтет, - скзл Трут. - Любой зморыш и в одиночку спрвится.

Но водителю, видно, хотелось, чтобы Трут жил полной и интересной жизнью, хотелось хоть вчуже пордовться вместе с ним.

- Ну, все рвно, - упорствовл он. - У вс есть приятели, есть с кем провести время после рботы. Выпить пивк, в кртишки перекинуться. Анекдотик рсскзть.

Трут только пожл плечми.

- Вы же ходите кждый день по одним и тем же улицм, - скзл водитель. Встречете столько людей, д и они вс, нверно, знют, потому что улицы-то всегд одни и те же. Вы говорите; "Привет", и они вм отвечют: "Привет". Вы их дже по имени нзывете. И они вс нзывют по имени. Если вы влипнете в ккую-нибудь историю, они вм помогут, потому что вы - из их город. Вы все зодно. Видят-то они вс кждый божий день.

Но Труту спорить с ним не хотелось.

Трут все время збывл имя водителя.

У Трут был один умственный дефект, от которого и я стрдл в свое время. Он совсем не помнил, кк выглядят рзные люди, встреченные им в жизни, зпоминл только тех, чья фигур или лицо чем-нибудь резко отличлись от других.

Нпример, когд он жил н мысе Код, он мог сердечно приветствовть и нзывть по имени только одного человек - Алфи Бирз, однорукого льбинос.

- Погодк что ндо, Алфи! - говорил он.

- Где это вы пропдли, Алфи? - говорил он.

- Н вс сегодня приятно смотреть, Алфи, - говорил он.

И тк длее.

А когд Трут жил в Когоузе, он нзывл по имени только одного человек рыжего лилипут-кокни, когорого звли Дэрлинг Хис. Он рботл в спожной мстерской. Н его скмейке был прибит дощечк, чтобы люди, если зхотят, могли обрщться к нему по имени. Эт дощечк выглядел тк:

ДЭРЛИНГ ХИС

Трут время от времени зглядывл в мстерскую и говорил что-нибудь ткое:

- А кто нынче выигрет первенство мир, Дэрлинг?

Или:

- Не знете, отчего это все сирены выли прошлой ночью, Дэрлинг?

Или:

- Вы прекрсно выглядите сегодня, Дэрлинг, где это вы отхвтили ткую рубшку? - И тк длее.

Теперь Трут рзмышлял о том, не пришел ли конец его дружбе с Хисом. В последний рз, когд Трут зшел в спожную мстерскую поговорить с Дэрлингом о том о сем, лилипут вдруг зорл н него.

Вот что он крикнул с типичным кокнейским кцентом:

- Отцепитесь вы от меня к чертовой мтери!

Кк-то рз губернтор штт Нью-Йорк Нельсон Рокфеллер пожл Труту руку в бклейной лвке в Когоузе. Трут понятия не имел, кто это ткой. А ведь его, втор нучно-фнтстических ромнов, должн был глубоко потрясти встреч с тким человеком. Рокфеллер был не просто губернтор. По своеобрзным зконм этой чсти плнеты Рокфеллер был впрве влдеть громдными прострнствми земной поверхности, рвно кк и нефтью, и другими полезными ископемыми, нходящимися под его землей. Он влдел и рспоряжлся знчительно большей чстью плнеты, чем многие нции. И это был его удел с смой колыбели. Он тк и родился влдельцем этих несусветных богтств.

- Кк дел, приятель? - спросил губернтор Рокфеллер.

- Д все по-строму, - скзл Килгор Трут.

Снчл водитель пытлся нвязть Труту полную и интересную жизнь в обществе, теперь - опять-тки для собственного удовольствия - сделл вид, что Трут просит и умоляет его рсскзть, ккя личня жизнь у водителя трнсконтинентльного трнспорт, хотя Трут, конечно, ни о чем тком и не собирлся просить и умолять.

- Хотите знть, кк у нс, шоферов, клеится это дело? - скзл водитель. Небось думете, что шоферня гуляет нпроплую, без передышки бб лпет по всей Америке?

Трут только пожл плечми.

Шофер рзобиделся н Трут и стл упректь его з ткое постыдное невежество.

- Вот что я скжу вм, Килгор, - он зпнулся. - Вс ведь тк звть?

- Д, - скзл Трут. Он-то уже сто рз успел позбыть имя шофер. Кждый рз, кк он отводил глз, он збывл не только его имя, но и его физиономию.

- Тысяч чертей, Килгор, - скзл водитель, - к примеру, скжем, моя колымг поломется в Когоузе и придется зстрять тм н пру дней, пок ее починят, вы что, думете, успею я зкдрить ббенку з это время - всем чужой, д еще в тком виде?

- Звисит от вшей нстойчивости, - скзл Трут.

Водитель вздохнул.

- Эх, ядрен мть, - скзл он, и ему стло ужсно себя жль, - может, оттого и вся моя жизнь тк повернулсь - нстойчивости не хвтло.

Они стли рссуждть про то, что люминиевя обшивк - это способ придвть стрым домм совершенно новый вид. Издли эт обшивк, которя вообще не нуждется в окрске, выглядит точь-в-точь кк дерево, окршенное свежей крской.

Водителю хотелось обсудить еще и "Перм-стоун" - другую конкурирующую новинку. Этот способ зключлся в покрытии стен цветным цементом, тк что издли они выглядели совсем кк нстоящие кменные стенки.

- Рз уж вы зниметесь люминиевыми ствнями, ндо бы вм и люминиевой обшивкой зняться, - скзл водитель Труту. По всей стрне эти дв знятия были тесно связны.

- Моя компния продет люминиевую обшивку, - скзл Трут, - я много рз ее видел. Но устновкой никогд не знимлся.

Водитель всерьез подумывл, не приобрести ли люминиевую облицовку для своего домик в Литтл-Роке, и он зклинл Трут, чтобы тот ответил ему чистую првду н его вопросы:

- Вы много видели и слышли, тк скжите, те люди, которые купили люминиевую обшивку, - довольны они, по-вшему, или нет?

- У нс, в Когоузе, - отвечл Трут, - это, пожлуй, единственные нстоящие счстливцы, которых мне приходилось видеть.

- Понимю, понимю, - скзл шофер. - Я кк-то видел одно семейство стояли в полном сборе возле своего домик. Они прямо глзм не верили, ккой у них стл слвный домик после облицовки, Boт вм еще один вопрос, и можете мне ответить честно, кк н духу, потому что мм с вми никких дел вместе не делть; скжите, Килгор, долго ли влдельцы будут рдовться н эту обшивку?

- Лет пятндцть, - скзл Трут. - Нши продвцы уверяют, что потом можно все сделть зново н те деньги, что вы сэкономите н крске и отоплении.

- "Перм-стоун" н вид посолидней, д и выдерживет, нверно, подольше, скзл водитель. - Однко он и стоит подороже.

- З что плтишь, то и получешь, - скзл Килгор Трут.

Водитель рсскзл Труту про гзовую колонку для внны, которую он купил тридцть лет нзд, и з все это время не знл с ней никких збот.

- Вот чертовщин! - скзл Килгор Трут.

Трут спросил водителя про его грузовик, и шофер скзл, что это смый громдный грузовик в мире. Он стоит без прицеп двдцть восемь тысяч доллров. Н нем устновлен дизельный двигтель Кмминс мощностью в трист двдцть четыре лошдиных силы, с турбоустновкой, тк что он дет хорошую тягу н большом подъеме. У него гидрвлическое рулевое упрвление, пневмтические тормоз, трнсмиссия н триндцть скоростей, и он приндлежит зятю водителя.

Зять водителя, по его словм, был президентом компнии по перевозкм "Пирмид", и у него тких грузовиков было двдцть восемь штук.

- А почему он нзвл свою компнию "Пирмид"? - спросил Трут. - Дело ведь в том, что из этой мшины можно выжимть до ст миль в чс, если пондобится. Это мощня, скоростня, полезня вещь, без укрштельств. Он современн, кк космический корбль. В жизни не видл ничего менее похожего н пирмиду.

Пирмидми нзывлись ткие громдные кменные гробницы, которые строили египтяне много тысяч лет нзд. В нше время пирмид в Египте уже не строили. Пирмиды выглядели тк, что туристы со всего свет съезжлись, чтобы н них поглзеть.

- Ну почему ккому-то из влдельцев смых скоростных грузовиков пришло в голову нзвть свою компнию и свои мшины в честь сооружений, которые ни н снтиметр не передвинулись с смого рождеств Христов?

Шофер ответил без промедления. Голос у него был недовольный: должно быть, вопрос Трут покзлся ему глупым.

- Видно, понрвилось, кк оно звучит, - скзл он. - А вм не нрвится, что ли?

Трут кивнул, чтобы не портить отношений.

- Нет, отчего же, - скзл он. - Звучит очень слвно.

Трут откинулся н спинку сиденья и стл обдумывть этот рзговор. Он придумл сюжет, который тк и не использовл до смой глубокой стрости. Это был история плнеты, где язык все время преобрзовывлся в чистую музыку, потому что жившие тм существ обожли звуки. Слов преврщлись в музыкльные ккорды. Фрзы преврщлись в мелодии. Для передчи информции они совершенно не годились, потому что уже никто не знл, д и знть не хотел, что слов ознчют.

Поэтому првительство и торговые оргнизции плнеты были вынуждены, для поддержния своей деятельности, без конц изобретть новые, все более уродливые слов и словосочетния, чтобы их было никк невозможно превртить в музыку.

- Вы женты, Килгор? - спросил водитель.

- Был. Три рз, - скзл Килгор. Он скзл чистую првду. Мло того: все его жены были исключительно терпеливыми, любящими и крсивыми. И все они преждевременно увяли из-з его пессимизм.

- Дети есть?

- Сын, - скзл Трут. Где-то в прошлом, среди всех жен и потерянных при пересылке фнтстических ромнов, зплутлся его сын, которого звли Лео. Теперь он уже взрослый, - скзл Трут.

Лео нвсегд рспрощлся с домом в возрсте четырндцти лет. Он нврл про свой возрст, и его взяли в морскую пехоту. Он прислл отцу зписочку из военных лгерей. Тм было нписно вот что: "Жль мне тебя. Зполз в собственный зд и тм здохся".

Больше никкие вести о сыне ни прямо, ни косвенно не доходили до Трут, пок к нему не пришли дв гент Федерльного бюро рсследовний. Они скзли, что Лео дезертировл из своего подрзделения во Вьетнме. Он стл изменником. Он перешел н сторону Вьет-Конг.

Вот кк ФБР оценивло н днный момент положение Лео н плнете.

- Вш сын здорово влип, - скзли они.

Глв триндцтя

Когд Двейн Гувер увидел своего глвного гент, Грри Лесбр, в трвянисто-зеленом трико, увидел юбочку из трвы и все прочее, он глзм своим не поверил. Поэтому он зствил себя ничего не видеть. Он прошел прямо в свой кбинет, который тоже был збит ннсми и укулеле.

Фрнсин Пефко, его секретрш, выглядел кк обычно, только н шее у нее висел гирлянд цветов и один цветок был зткнут з ухо. Он улыблсь. Он был вдов военнослужщего, губы у нее были мягкие, кк дивнные подушки, волосы - ярко-рыжие. Он был без ум от Двейн. И от Гвйской недели он тоже был без ум.

- Ало, - скзл он.

А Грри Лесбр был совершенно уничтожен Двейном.

Когд Грри в тком нелепом виде предстл перед Двойном, кждя молекул в его теле ждл, что будет. Кждя молекул н секунду перестл действовть, отключилсь от соседних молекул. Кждя молекул ждл решения - быть или не быть той ее глктике, которя нзывлсь Грри Лесбр.

Когд Двейн прошел мимо Грри, словно тот был невидимкой, Грри решил, что он выдл себя с головой и его теперь выгонят, кк отвртительного изврщенц.

Грри зкрыл глз. Он больше никогд не хотел их открывть. Его сердце послло его молекулм ткое сообщение:

"По всем нм понятным причинм дння глктик рспускется!"

Двейн и не подозревл об этом. Он нклонился к столу Фрнсины Пефко. Он чуть не скзл ей, кк сильно он болен. Он ее предостерег:

- Сегодня тяжелый день, невжно почему. Тк что никких тм розыгрышей, никких сюрпризов. Пусть все будет кк можно проще. И чтоб ни одного посетителя со стрнностями сюд не допускть. И к телефону не звть.

Фрнсин скзл Двейну, что близнецы уже ждут его в кбинете. - Кжется, что-то нелдное творится с пещерой,- скзл он. Двейн был блгодрен з столь простое и недвусмысленное сообщение. Близнецы были его млдшие сводные бртья - Лйл и Кйл Гуверы. Пещер нзывлсь Пещерой святого чуд и был примнкой для туристов. Нходилсь он немного южнее Шепердстун. Двейн влдел этой пещерой н пях с Лйлом и Кйлом. Он был единственным источником доход для Лйл и Кйл, знимвших одинковые желтенькие домики по обе стороны плтки с сувенирми у вход в пещеру.

По всему штту к деревьям и придорожным столбм были прибиты укзтели в виде стрелок, нпрвленных в сторону пещеры. Н них было обознчено рсстояние до нее - нпример, вот тк:

ПОСЕТИТЕ ПЕЩЕРУ СВЯТОГО ЧУДА

52 мили

Здержвшись перед входом в свой кбинет, Двейн прочел один из смешных лозунгов, которые Фрнсин во множестве рзвесил по стенкм, чтобы позбвить сослуживцев и нпомнить людям о том, что они тк легко збывют: никто не обязн быть серьезным двдцть четыре чс в сутки.

Вот текст лозунг, который прочел Двейн:

Не ндо быть идиотом,

Чтобы к нм поступить н рботу.

Но неплохо при этом

Быть немного с приветом!

Рядом с текстом нходилось изобржение идиот.

Н груди Фрнсины был приколот знчок, изобржвший рожицу существ, нходящегося в горздо более здрвом и звидном рсположении дух.

Лйл и Кйл сидели рядышком н черном кожном дивне в кбинете Двейн Гувер. Они были тк похожи, что Двейн не мог их рзличить до 1954 год, когд Лйл ввязлся в дрку из-з женщины н ктке, где рзыгрывлось первенство по роликм. С тех пор Лйл был тот, у кого переломлен нос. Двейн помнил, что когд они были млденцми, в колыбели они сосли большие пльцы друг друг.

Вот кк получилось, что у Двейн окзлись сводные бртья, хотя усыновили его люди, которые не могли иметь собственных детей. Это усыновление словно пустило в ход некий процесс в их оргнизмх, и дети у них, в конце концов, родились. Это явление было довольно рспрострненным. По-видимому, многие супружеские пры были зпрогрммировны именно тким обрзом.

Двейн ужсно был рд их видеть - двух этих мленьких человечков. Об в комбинезонх и рбочей обуви. Н обоих - шляпы пирожком. Они были знкомые, они были нстоящие. Двейн зкрыл дверь, отгорживясь от хос внешнего мир.

- Ну, рсскзывйте, - скзл он. - Что тм стряслось с пещерой?

С тех пор кк Лйлу сломли нос, близнецы постновили, что отныне он будет говорить з двоих. Кйл с пятьдесят четвертого год не произнес и тысячи слов.

- Эти пузыри уже дошли до середины Собор, - скзл Лйл. - Если они будут еще прибывть, то з неделю-другую доберутся до Моби Дик.

Двейн все отлично понял. Подземный ручей, пробирвшийся в лбиринте Пещеры святого чуд, был згрязнен ккими-то промышленными отходми, которые пускли пузыри, крепкие, кк шрики для пинг-понг. Эти пузыри вытлкивли друг друг вверх по переходу, который вел к огромному влуну, выкршенному белой крской. Он должен был походить н Моби Дик, Громдного Белого Кшлот. В скором времени пузыри поглотят Моби Дик и проникнут в Хрм шорохов - это было смое интересное и змнчивое место во всей пещере. Тысячи пр устривли свдьбы в Хрме шорохов - в том числе и Двейн, и Лйл, и Кйл. И Грри Лесбр тоже.

Лйл рсскзл Двейну про эксперимент, который они с Кйлом провели прошлой ночью. Они вошли в пещеру со своими одинковыми втомтическими пистолетми "брунинг" и открыли огонь по ндвигвшейся лвине пузырей.

- Ну и вонь они рспустили, просто невообрзимую, - скзл Лйл. Он скзл, что от них рзило, кк от ног, порженных грибком. - Мы с Кйлом вылетели оттуд, точно пробки. Включили н чс вентиляцию, потом снов пошли. Вся крск с Моби Дик облупилсь. Дже глз не стло.

Н Моби Дике рньше были нрисовны синие глз с длинными ресницми, кждый величиной с трелку.

- Оргн весь почернел, потолок стл ккой-то грязно-желтый, - скзл Лйл. - Теперь уж и Святое чудо почти что совсем не видно.

Оргном, вернее "Оргном богов", нзывлись густо нросшие стлктиты и стлгмиты в одном из углов Собор. Позди был спрятн динмик, через который проигрывли музыку для свдебных и похоронных церемоний. Оргн подсвечивлся прожекторми, непрестнно менявшими цвет.

"Святым чудом" нзывлся крест н потолке Собор. Он обрзовлся от пересечения двух трещин.

- Его и рньше-то было непросто рзглядеть, - скзл Лйл про крест, - А теперь я и см сомневюсь, тм он или нет.

Он просил у Двейн рзрешения зкзть грузовик цемент. Он решил зцементировть проход между ручьем и Собором.

- Плевть н Моби Дик, и Джесс Джеймс, и н рбов, и прочее, - скзл Лйл. - Ндо спсть Собор.

Джесс Джеймс был скелет, приобретенный приемным отцом Двейн н рспродже имуществ одного врч, еще во время Великой депрессии. Кости првой руки скелет были переплетены с зржвленным револьвером 45-го клибр. Туристм рсскзывли, что его прямо тк и ншли и что это, видимо, скелет ккого-то грбителя поездов, которого в пещере зстиг обвл.

Что ксется рбов, то это были гипсовые скульптуры чернокожих в пещере футов н пятндцть дльше Джесс Джеймс по проходу. Скульптуры освобождли друг друг от цепей при помощи молотков и нпильников. Туристм рсскзывли, что некогд нстоящие рбы скрывлись в пещере после бегств н свободу через реку Огйо.

Росскзни про рбов были тким же врньем, кк история Джесс Джеймс. Пещеру открыли только в 1937 году, когд земля рсселсь от небольшого землетрясения. Двейн Гувер ншел трещину смолично и потом вместе со своим приемным отцом рсширил ее с помощью ломов и динмит. До них тм дже крыс не было.

Единственной связью между пещерой и беглыми рбми было вот что: учсток, н котором пещер был обнружен, когд-то приндлежл бывшему рбу, Джозефусу Гублеру. Когд хозяин его освободил, он двинулся н север и построил тм ферму. Потом он вернулся и выкупил свою мть и женщину, ствшую его женой.

Его потомки влдели фермой до смой Великой депрессии, когд Мидлэндский окружной коммерческий бнк опротестовл зклдные. Потом приемного ппшу Двейн сшибло мшиной, которую вел белый человек, купивший ферму. В возмещение пострдвший получил по личной договоренности то, что он презрительно окрестил "богом проклятой фермой черномзых".

Двейн помнил первое путешествие, которое было предпринято семейством для осмотр фермы. Его отец содрл дощечку черномзых с почтового ящик черномзых и збросил ее в кнву.

Вот что было н ней нписно:

ФЭРМА "СИНRR ПТNЦА"

Глв четырндцтя

Грузовик с Килгором Трутом нходился уже в Зпдной Виргинии. Вся поверхность штте был исковеркн техникой и взрывми; люди выковыривли из-под нее кменный уголь. Угля теперь почти не остлось. Он весь превртился в тепловую энергию.

То, что остлось от поверхности Зпдной Виргинии, лишенной своего угля, деревьев и плодородной почвы, постепенно перестривлось в соответствии с зконми тяготения. Земля провливлсь во все дыры, которые в ней прорыли. Горы Виргинии, некогд без всякого усилия стоявшие н собственном основнии, нчли съезжть в долины.

Зпдня Виргиния был изуродовн с ведом и одобрения исполнительных, зконодтельных и судебных оргнов првительств штт, облеченного влстью, днной ему нродом.

Кое-где еще попдлись обитемые жилищ.

Впереди Трут увидел сломнный брьер. Он зглянул в оврг з брьером и увидел, что в ручейке вляется перевернутый "кдиллк", модель "Эльдордо" 1968 год. Судя по номеру, он был из Албмы. В ручейке были еще ккие-то стрые предметы обиход - гзовые плиты, стирльня мшин, дв холодильник.

Беля девочк с нгельским личиком и льняными волосми стоял возле ручейк. Он помхл Труту. Он прижимл к груди бутылочку пепси-колы емкостью в восемндцть унций.

Трут спросил см себя вслух, кк же люди рзвлекются, и водитель рсскзл ему стрнную историю; кк он ночевл в Зпдной Виргинии, в прицепе своего грузовик, рядом с домом без окон, который все время жужжл н одной ноте.

- Мне было видно, что нрод туд зходит, и видно, кк нрод выходит оттуд, - скзл он, - но я никк не мог сообрзить, что з мшин тм жужжит. Дом был слеплен нспех, по дешевке, стоял он н бетонных блокх и прямо в чистом поле. Мшины подъезжли и уезжли, и похоже было, что людям эт жужжщя штук очень дже нрвится, - скзл он.

Тк что он не вытерпел и зглянул внутрь.

- Тм кишмя кишели люди, и все - н роликх, - скзл он. - Они ктлись все время в одну сторону, по кругу. Никто не улыблся. Все просто ктлись д ктлись по кругу.

Он рсскзл Труту, что он слыхл, будто местные жители хвтют голыми рукми живых гдюк и гремучих змей во время службы в церкви - хотят покзть, кк они глубоко верят, что Иисус их зщитит.

- Рзные люди живут н белом свете, - скзл Трут.

Трут поржлся, кк недвно белые люди появились в Зпдной Виргинии и кк быстро они ее стерли в порошок, добывя уголь для тепл.

"Теперь уже и тепл не остлось - оно рссеялось в прострнстве", подумл Трут. Оно доводило воду до кипения, пр вертел ветряные мельницы из стли. А эти мельницы зствляли врщться роторы в генерторх. Ккое-то время Америк куплсь в электроэнергии, был злит электричеством. Н угле рботли ткже стринные проходы и провозы.

В те времен, когд Двейн Гувер, и Килгор Трут, и я были мльчишкми, когд нши отцы были мльчишкми, когд нши деды были мльчишкми, н провозх, проходх и фбрикх были свистки, которые свистели от пр.

Пр от воды, доведенной до кипения жром пылющего угля, со стршной силой вырывлся через свисток, и свисток испускл резкий крсивый вопль - этот звук кк будто вылетл из глотки подыхющего динозвр, звук был примерно ткой: У-ууууууууууу-ух, у-ууууууух или трыннмннннннннннннннннньэ и тк длее.

Динозвром нзывется ткое пресмыкющееся, ростом с провоз.

У него было дв мозг; один - для передней половины, другой - для здней. Это животное вымерло. Об мозг вместе были меньше горошины. Горошин был плодом бобового рстения.

Уголь был сильно спрессовнной смесью мертвых деревьев, и цветов, и кустиков, и трвки, и прочего, с примесью нвоз динозвров.

Килгор Трут рзмышлял о воплях провых свистков и рзрушении Зпдной Виргинии, из-з чего свистки и смогли рспевть во все горло. Он думл, что эти душерздирющие вопли унеслись в межзвездное прострнство вместе с теплом. Но он ошиблся.

Кк и у большинств пистелей, знимющихся нучной фнтстикой, у Трут было весьм слбое предствление о нуке, технические подробности нгоняли н него сон. Ни один вопль свистк не мог унестись особенно длеко от земли вот по ккой причине: звук может рспрострняться только в тмосфере, земня тмосфер по отношению к Земле - тоньше яблочной кожуры. Дльше идет почти полный вкуум. Яблоком нзывлся всеми любимый фрукт.

Водитель любил покушть. Он зехл в зкусочную Мкдонльд. Тогд было много рзных зведений, торговвших рублеными бифштексми. Одн компния был с "Мкдонльд". Другя - "Бургер-Шеф". Двейн Гувер, кк уже говорилось, влдел лицензиями н несколько "Бургер-Шефов".

Рубленые бифштексы приготовлялись из животного.

Животное убивли и перемлывли в фрш, потом делли из него котлетки, поджривли их и зклдывли между двумя кускми булки.

А Трут, у которого денег почти не остлось, зкзл чшку кофе. Он спросил строго-престрого дед, который сидел рядом с ним з столом, рботл ли он в шхтх. Стрик скзл тк:

- С десяти и до шестидесяти двух.

- Рды, что избвились? - скзл Трут,

- Господи, - скзл стрик, - д рзве ж от них избвишься - дже во сне покоя нет. Я и во сне уголь рубю.

Трут спросил его, кк он смотрит н то, что рботл в промышленности, которя ведет к полному уничтожению окружющей местности, и стрик скзл, что всю жизнь тк измтывлся, что ни о чем тком я не думл.

- Д ведь все одно, здумывться или не здумывться, - скзл стрый шхтер, - если то, о чем думешь, не твое.

Он нпомнил, что все прв н полезные ископемые во всей округе приндлежли железорудной и кменноугольной компнии Розуотер, которя приобрел эти прв вскоре после Гржднской войны.

- По зкону получется, - продолжл он, - что если человек имеет собственность под землей и хочет до нее добрться, вы обязны дть ему возможность снести к чертовой мтери все, что нходится между поверхностью и этой его собственностью.

Трут не увидел никкой связи между железорудной и кменноугольной компнией Розуотер и Элиотом Розуотером, своим единственным поклонником. Он по-прежнему думл, что Элиот Розуотер - подросток.

А дело было в том, что предки Розуотер были одними из глвных виновников уничтожения земли и людей в Зпдной Виргинии.

- И все же кк-то неспрведливо получется, - скзл стрый шхтер Труту, - когд один человек имеет собственность под фермой, или рощицей, или под домом другого человек. И кждый рз, когд ему нужно достть из-под всего этого свою собственность, он в полном прве снести все, что стоит нверху, лишь бы до своего добрться. Живут люди н поверхности, их прв грош ломного не стоят по срвнению с првми хозяин того, что под ними лежит.

Он стл припоминть вслух, кк он вместе с другими шхтерми пытлся зствить железорудную и кменноугольную компнию Розуотер обрщться с ними по-человечески. Они устривли мленькие войны с чстной полицией компнии, с полицией штт, с Нционльной гврдией.

- Я никогд в глз не видл ни одного Розуотер, - скзл он. - Но Розуотер всегд брл верх. Я ходил по Розуотеру. Я копл норы в Розуотере для Розуотер. Я жил в домх Розуотер. Я ел хрчи Розуотер. Я выходил н борьбу с Розуотером, кто бы он тм ни был, и Розуотер всегд меня рзбивл в пух и прх, живого мест не оствлял. Спросите здесь любого, и он вм скжет; для них весь мир - это Розуотер.

Водитель грузовик знл, что Трут едет Мидлэнд-Сити. Он не знл, что Трут - пистель и едет н фестивль искусств. Трут считл, что честному рбочему человеку нет дел до искусств.

- С чего бы это человеку в здрвом уме и твердой пмяти ехть в Мидлэнд-Сити? - поинтересовлся водитель грузовик. Они уже ехли дльше.

- У меня сестр зболел, - скзл Трут.

- Мидлэнд-Сити - смя вонючя дыр н свете!

- Мне всегд хотелось узнть, где именно эт дыр.

- Если он не в Мидлэнд-Сити. то уж нверняк в Либертивилле, штт Джорджия, - скзл шофер. - Бывли в Либертивилле?

- Нет, - скзл Трут.

- Меня тм рестовли з превышение скорости. У них тм был устроен ловушк, где вдруг ни с того ни с сего ндо было сбросить скорость с пятидесяти до пятндцти миль в чс. Я прямо взбесился. Перекинулся прой теплых слов с полисменом, вот они меня и упекли в кутузку. Тм у них глвня промышленность - преврщть стрые гзеты, журнлы и книжки в кшу и делть из этой кши новую бумгу, - скзл шофер. - Поездми и смосвлми туд целый день подвозили сотни тонн рзной мкултуры.

- Угу, - скзл Трут,

- А при рзгрузке хлтурили, тк что куски книг и журнлов и все ткое носилось по всему городу. Если вм вдруг зхотелось бы собрть библиотеку, вы могли пойти н товрную стнцию и унести оттуд сколько угодно книжек.

- Угу, - скзл Трут. Впереди покзлся белый мужчин с поднятой рукой, рядом с ним стоял беремення жен и девять ребятишек.

- Вылитый Гри Купер, ? - скзл шофер про "голосующего" мужчину.

- Д, похож, похож, - скзл Трут. Гри Купер был кинозвездой первой величины.

- В общем, у них, Либертивилле, был ткя пропсть книг, что они двли в тюремные кмеры книги вместо тулетной бумги. Они меня змели в пятницу под вечер, тк что суд мог состояться не рньше понедельник. Тк и пришлось мне сидеть в тюряге двое суток, зняться было нечем - рзве что читть свою бумгу для подтирки. До сих пор помню одну книжонку, которую я тм читл.

- Угу, - скзл Трут.

- Это последняя книжк, которую я читл, - скзл шофер. - Бтюшки, ведь с тех пор прошло не меньше пятндцти лет! Это был рсскз про другую плнету. Дурцкя история. У них тм было полно музеев, нбитых кртинми, првительство пользовлось чем-то вроде рулеточного колес, чтобы решть, что принимть в музей, что выбрсывть.

Н Килгор Трут внезпно нклило, кк тошнот, ощущение, которое нзывется deja vu - "я это уже видел". Шофер нпомнил ему о книге, которую он см не вспоминл годми. Н тулетной бумге в тюрьме Либертивилля, штт Джорджия, был нпечтн рсскз "Стоп-Крутил из Бньяльто, или Шедевр этого год". Автор - Килгор Трут.

Плнет, н которой происходили описнные в книге события, нзывлсь Бньяльто, Стоп-Крутилой нзывлось официльное лицо, которое один рз в году рскручивло "колесо удчи". Грждне сдвли првительству произведения искусств, и кждому произведению присвивлся порядковый номер, зтем Стоп-Крутил крутил колесо - и оно выбрсывло номер и цену днного произведения искусств.

Но глвным персонжем книги был не Стоп-Крутил, скромный спожник по имени Гуз. Гуз жил в одиночестве, и он нрисовл свою кошку. Это был единствення кртин, которую он нрисовл. Он отнес ее Стоп-Крутиле, тот повесил н нее номерок и сдл н склд, збитый произведениями искусств.

Кртине Гуз в лотерее скзочно повезло: ее оценили в восемндцть тысяч лмбо, примерно миллирд доллров н нши деньги, првд, львиную долю этой суммы тут же збрл нлоговый инспектор. Рисунок был вывешен н смом почетном месте в Нционльной глерее, и люди стновились в многомильные хвосты, чтобы взглянуть н рисунок ценой в миллирд доллров.

Был ткже устроен огромный костер из тех произведений искусств, которые, по мнению рулетки, ничего не стоили. А потом обнружили, что рулетку кто-то нрочно испортил, тк что он сдл, и тогд Стоп-Крутил покончил с собой.

Порзительное это было совпдение - водитель грузовик, окзывется, читл книгу Килгор Трут. Трут никогд в жизни не встречл ни одного своего читтеля и теперь отрегировл н это очень знятным обрзом: он не признлся, что книг - его детище.

Водитель обртил внимние Трут н то, что н всех почтовых ящикх по дороге - одн и т же фмилия.

- Вот еще один, - скзл он, укзывя н почтовый ящик.

Грузовик проезжл по тем местм, откуд были родом приемные родители Двейн Гувер. Они добрели до Зпдной Виргинии, до Мидлэнд-Сити времен первой мировой войны в ндежде нжить состояние н Автомобильной компнии Кицлер, которя выпускл смолеты и грузовики. Попв в Мидлэнд-Сити, они официльно переменили фмилию Гублер н Гувер, потому что в Мидлэнд-Сити было полно чернокожих, которых звли Гублерми.

Однжды приемный отец Двейн Гувер дл ему ткое объяснение:

- Просто подться было некуд. Здесь все двно привыкли, что Гублер фмилия черномзых.

Глв пятндцтя

В этот день Двейн Гувер хорошо позвтркл. Теперь он вспомнил про "Гвйскую неделю". И укулеле, и все декорции уже не кзлись ему чем-то непонятным. Тротур между его конторой по продже втомобилей и новой гостиницей "Отдых турист" больше не был трмплином.

Он поехл звтркть один, в синем с кремовой обивкой "понтике" модели "Лемнс" - обрзцовой мшине с кондиционировнной устновкой. Рдио было включено. Он несколько рз прослушл свою собственную реклму по рдио где внушлсь одн и т же мысль: "Спроси любого - Двейну можно верить!"

Хотя его умственное состояние зметно улучшилось после звтрк, все же появились новые симптомы психического зболевния. У него нчинлсь эхоллия. Двейн зметил, что ему хочется повторять вслух то, что он только что услыхл. И когд рдио скзло "Спроси любого - Двейну можно верить", он, кк эхо, повторил последнее слово. "Верить " - скзл он.

Когд по рдио сообщили, что прошел ургн в Техсе, Двейн вслух скзл: "В Техсе".

Потом он услышл, что мужья тех женщин, которые подверглись нсилию во время войны Индии с Пкистном, не желли больше иметь дело со своими женми. Эти женщины в глзх своих мужей стли нечистыми, сообщило рдио.

- ...Нечистыми, - скзл Двейн.

Что же ксется Вейн Гублер, негр, бывшего рестнт, чьей единственной мечтой было - рботть н Двейн Гувер, то он нучился игрть в прятки со служщими Двейн. Он не хотел, чтобы его прогнли с учстк, где стояли подержнные мшины, и стоило кому-нибудь из служщих пройти поблизости, Вейн срзу отходил к помойке з гостиницей "Отдых турист" и с серьезным видом, словно снитрный инспектор, осмтривл осттки сндвичей, пустые пчки из-под сигрет "Слем" и тому подобное в контейнерх для мусор.

Кк только служщий уходил, Вейн снов шел к подержнным мшинм и, выктив глз, похожие н облупленные вреные яйц, ждл появления нстоящего Двейн Гувер.

Конечно, именно нстоящий Двейн Гувер и скзл ему, что он не Двейн Гувер. Поэтому, когд этот нстоящий Двейн вышел из гостиницы в обеденное время, Вейн, которому не с кем было рзговривть, скзл см себе: "Знчит, это не мистер Гувер. А похож-то кк н мистер Гувер. Может, см мистер Гувер зхворл, что ли". И тк длее.

Двейн съел бифштекс с жреной кртошкой и выпил кок-колы в новой своей зкусочной н Крествью-веню, где через дорогу строили новую школу имени Джон Ф. Кеннеди. Джон Ф Кеннеди никогд не бывл в Мидлэнд-Сити, но он был президентом США, которого зстрелили. Президентов этой стрны чсто убивли. Скверные веществ, вроде тех, которые зтемняли сознние Двейн, сбивли с толку и этих убийц.

Д и вообще не один Двейн стрдл от того, что в нем обрзовлись вредные веществ. В историческом прошлом у него было сколько угодно товрищей по несчстью. Нпример, в те времен, когд он жил, жители целой стрны под нзвнием Гермния некоторое время были нстолько отрвлены вредными веществми, что понстроили фбрики, служившие единственной цели - убивть миллионы людей. Подвозили этих людей железнодорожные соствы.

После того кк они выздоровели, они стли выпускть дешевые и прочные втомобили, которые пользовлись большим успехом, особенно среди молодежи.

Мшинм дли прозвище "жуки".

Мехнического жук - втомобиль - создли немцы. Нстоящего жук сотворил Создтель вселенной.

Официнтку, подввшую Двейну звтрк в зкусочной "Бургер-Шеф", семндцтилетнюю белую девушку, звли Птти Кин. Волосы у нее были соломенного цвет. Глз голубые. В семндцть лет другие млекопитющие уже считлись очень стрыми. По большей чсти, млекопитющие к этому возрсту стновились дряхлыми или умирли. Но Птти приндлежл к тем млекопитющим, которые рзвивлись очень медленно, тк что тело, в котором он нходилсь, только к этому возрсту вполне созрело.

Он был новехонькой взрослой особью, и рботл он, чтобы оплчивть огромные счет докторов и больниц, которые нкопились, пок ее отец медленно умирл от рк прямой кишки, потом и от рк во всем теле.

Все это происходило в стрне, где кждый должен был см оплчивть свои счет и где чуть ли не смым рзорительным для человек окзывлись его болезни. Болезнь отц стоил Птти Кин в десять рз дороже, чем путешествие н Гвйские остров, которое Двейн собирлся кому-то подрить в конце "Гвйской недели".

Двейн оценил новехонькую Птти Кин, хотя его и не привлекли ткие молодые женщины. Он был похож н новый втомобиль, в котором дже не успели устновить рдиоприемник, и Двейн вспомнил песенку, которую любил спьяну нпевть его приемный отец:

Розы рсцветют,

Скоро их сорвут.

Тебе уже шестндцть,

Скоро тебя... отддут в колледж.

Птти Кин нрочно вел себя кк дурочк, подобно многим другим женщинм в Мидлэнд-Сити. У всех женщин был большой мозг, потому что они были крупными животными, но они не пользовлись этим мозгом в полном объеме вот по ккой причине: всякие необычные мысли могли встретить врждебное отношение, женщинм, для того чтобы создть себе хорошую, спокойную жизнь, нужно было иметь много-много друзей.

И вот для того, чтобы выжить, женщины тк нтренировлись, что превртились в соглсные мшины вместо мшин думющих. Их мозгм ндо было только рзгдть, что думют другие люди, и нчть думть то же смое.

Птти знл, кто ткой Двейн. Двейн не знл, кто ткя Птти. У Птти колотилось сердце, когд он обслуживл Двейн, потому что он, ткой богтый и могущественный, мог рзрешить почти все трудности в ее жизни. Он мог дть ей прекрсный дом, и новую мшину, и крсивые плтья, и беззботную жизнь, он мог оплтить все счет врчей, и ему было тк же легко все это сделть, кк ей подть ему бифштекс с жреным кртофелем и сткн кок-колы.

Если бы Двейн зхотел, он мог бы сделть для Птти то, что фея-крестня сделл для Золушки, к никогд еще Птти не был ближе к ткому волшебнику. Перед ней было нечто сверхъестественное. И он нстолько хорошо знл Мидлэнд-Сити и свою жизнь, что срзу понял; вряд ли он еще когд-либо соприкоснется тк близко с этим сверхъестественным явлением.

Птти Кин отчетливо предствил себе, кк Двейн вдруг взмхнет волшебной плочкой и все ее беды рссеются, мечты исполнятся.

И тут Птти рсхрбрилсь и зговорил с Двейном; вдруг ей придет н помощь ккое-то сверхъестественное чудо? Првд, он был готов обойтись и без чуд: ведь он сознвл, что чуду не бывть, что ей придется всю жизнь много рботть и мло зрбтывть и жить он будет вечно в долгх, среди тких же бедных и беспомощных людей. Но Двейну он скзл тк:

- Простите, мистер Гувер, что я нзывю вс по имени, но я невольно узнл, кто вы ткой: ведь вши портреты везде - в гзетх, в реклмх. А потом все, кто тут рботет, срзу скзли мне, кто вы ткой. Только вы вошли, они все зшушуклись.

- Зшушуклись, - повторил Двейн. Опять н него нпл эхоллия.

- Нверно, это не то слово, - скзл Птти Он привыкл извиняться з неверное употребление слов. Ее к этому приучили в школе. Многие белые люди в Мидлэнд-Сити говорили очень неуверенно и потому стрлись огрничивться короткими фрзми и простыми словми, чтобы поменьше попдть впроск. Двейн, конечно, тоже говорил тк. И Птти, конечно, тоже тк говорил.

А выходило это потому, что их учительницы нглийского язык морщились, зтыкли уши и ствили им плохие отметки, когд они не умели рзговривть кк нглийские ристокрты перед первой мировой войной. Кроме того, эти учительницы внушли им, что они недостойны писть или рзговривть н своем родном языке, если они не любят и не понимют змысловтые ромны, и стихи, и пьесы про двнишних людей из дльних стрн вроде Айвенго.

Чернокожие однко, никк не желли с этим мириться. Они говорили по-нглийски, кк бог н душу положит. Они откзывлись читть непонятные книжки, потому что они их не понимли. И вопросы они здвли дерзкие: "С чего это я буду читть всякую ткую "Повесть о двух городх"?6 Н фиг мне это ндо?"

Птти Кин провлилсь по нглийскому языку в тот семестр, когд ей было положено читть и ценить "Айвенго" - ткой ромн про людей в железных доспехх и про женщин, которых они любили. И ее перевели в дополнительную группу, где зствили читть "Добрую землю" Пэрл Бк7 - книжку про китйцев.

В этом же семестре он потерял невинность. Ее изнсиловл белый гзовщик по имени Дон Бридлв н втомобильной стоянке возле клуб имени Бэннистер, около Ярмрочной площди, после бскетбольного мтч между средними школми рйон. Птти не стл жловться полиции. Птти никому не пожловлсь, потому что в это время ее отец умирл от рк.

Неприятностей и тк хвтло.

Клуб имени Бэннистер был посвящен пмяти Джордж Хикмен Бэннистер семндцтилетнего мльчик, который был убит в 1924 году во время футбольного мтч. Н Голгофском клдбище Джорджу Хикмену Бэннистеру поствили смый большой пмятник - обелиск в шестьдесят дв фут вышиной с мрморным футбольным мячом н верхушке.

Футболом нзывлсь военизировння игр. Две комнды в доспехх из кожи, плстик и мтерии дрлись з мяч.

Джордж Хикмен Бэннистер был убит при попытке зхвтить мяч в День блгодрения. Днем блгодрения нзывлся ткой прздник, когд вся стрн должн был выржть блгодрность Создтелю вселенной - глвным обрзом з пищу.

Пмятник Джорджу Хикмену Бэннистеру был воздвигнут н средств, собрнные по подписке, причем торговя плт к кждым двум доллрм, полученным по подписке, приклдывл еще и свой доллр. В течение многих лет этот пмятник был смым высоким сооружением в Мидлэнд-Сити. В городе было издно постновление, которое объявляло незконной всякую постройку, превышющую высоту пмятник. Постновление стло известно под нзвнием "Зкон Джордж Хикмен Бэннистер".

Позже это постновление выкинули, тк кк ндо было возводить рдиобшни.

До того, кк н Схрной речке построили Центр искусств имени Милдред Бэрри, дв смых больших пмятник в Мидлэнд-Сити - клуб и обелиск - были возведены, кк видно, для того, чтобы Джордж Хикмен Бэннистер никогд не збывли. Но к тому времени, кк Килгор Трут встретился с Двойном Гувером, никто о Джордже и не вспоминл. Д и вспоминть о нем было, в сущности, нечего, рзве только, что он был ткой молодой.

Никких родственников у него в городе не остлось. В телефонной книжке не знчился ни один Бэннистер, кроме кинотетр "Бэннистер". А потом, в новой телефонной книжке, и кинотетр не остлось. Помещение отдли под склд уцененной мебели.

Отец и мть Джордж Хикмен Бэннистер и его сестр Люси уехли из город до того, кк зкончилсь постройк пмятник и клуб. И когд открывли пмятник, их не могли нйти и приглсить н церемонию.

Беспокойня это был стрн. Люди вечно метлись с мест н место. Но чстенько кто-нибудь здерживлся и воздвигл пмятник.

Пмятники воздвиглись по всей стрне. Но было большой редкостью, чтобы в честь обыкновенного мльчик поствили не один, целых дв пмятник, кк это сделли в честь Джордж Хикмен Бэннистер.

Однко, строго говоря, только пмятник н клдбище был действительно поствлен для него. Клуб все рвно был бы выстроен. Н постройку клуб были выделены средств з дв год до того, кк Джордж Хикмен Бэннистер погиб во цвете лет. А чтобы нименовть клуб в его честь, никких дополнительных сумм не потребовлось.

Голгофское клдбище, где упокоился Джордж Хикмен Бэннистер, было нзвно Голгофским в честь горы в Иеруслиме, в тысячх миль от Мидлэнд-Сити. Многие люди верили, что тысячу лет нзд сын Создтеля вселенной был убит н этой горе.

Двейн Гувер не знл, верить этому или же нет. Не знл этого и Птти Кин.

Впрочем, сейчс это их мло трогло. У них и других дел хвтло. Двейн беспокоился, до кких же пор у него продлится приступ эхоллии, Птти Кин пытлсь определить, стоят ли чего-нибудь ее свежесть, и крсот, и подкупющие мнеры в глзх ткого милого, дже чем-то привлектельного, немолодого, средних лет, влдельц конторы по продже "понтиков", кк Двейн.

- Во всяком случе, - скзл он, - это, конечно, большя честь, что вы посетили нс. Конечно, может, я не тк скзл, но вы понимете мои слов.

- Слов, - скзл Двейн.

- Бифштекс хороший? - спросил он.

- Хороший, - скзл Двейн.

- У нс всем тк подют, - скзл он. - Мы ничего не готовили специльно для вс.

- Вс, - скзл Двейн.

Впрочем, слов Двейн уже двным-двно никкого знчения не имели. Д и вообще то, что говорил большя чсть жителей Мидлэнд-Сити, никкого знчения не имело, если только рзговор не шел о вполне определенных вещх: о деньгх, постройкх, путешествиях - словом, о вещх измеримых, конкретных. Кждый игрл свою определенную, четко нмеченную роль - черного человек, белой девицы, выгннной из школы, торговц "понтикми", гинеколог, гзовщик. Если человек из-з возникновения в нем вредных веществ нчинл жить не тк, кк ожидлось, окружющие тем не менее притворялись, что он остлся тким же, кким его привыкли видеть.

Именно по этой причине жители Мидлэнд-Сити с тким зпозднием обнруживли, что кто-то из их согрждн стл ненормльным. Они неизменно продолжли вообржть, что все люди ккими были изо дня в день, ткими и остлись. Их вообржение, словно мховое колесо, крутилось кк попло н рсштнном мехнизме жестокой истины.

Когд Двейн ушел от Птти Кин из зкусочной "Бургер-Шеф" и, сев в свою реклмную мшину, уехл, Птти Кин уже был твердо уверен, что он могл бы осчстливить его, отдв ему свое юное тело, свою выдержку и жизнердостность. Ей хотелось плкть оттого, что н его лицо легли морщины и жен у него отрвилсь порошком "Дрно", его пес должен был непрестнно ввязывться в дрки, тк кк не мог вилять хвостом, д еще и сын у Двейн - гомосексулист. Обо всем этом он отлично знл, кк, впрочем, знли про Двейн и все другие.

Птти посмотрел н рдиобшню, ВМСИ, которя тоже приндлежл Двейну Гуверу. Это был смя высокя постройк в Мидлэнд-Сити. Бшня был в восемь рз выше пмятник Джорджу Хикмену Бэннистеру. Нверху у нее горел крсный свет - чтобы не нтыклись смолеты.

И еще Птти думл обо всех новых и подержнных втомобилях, которые приндлежли Двейну Гуверу.

Кстти, земные ученые открыли потрясющую штуку про тот континент, н котором стоял Птти Кин. Окзывется, он опирлся н глыбу толщиной в сорок миль, и эт глыб медленно плыл в рсплвленном месиве. И у кждого континент был своя глыб. А когд одн глыб стлкивлсь с другой, обрзовывлись горные цепи.

Нпример, горы в Зпдной Виргинии обрзовлись, когд большой обломок Африки удрился о Северную Америку. И уголь в этом штте обрзовлся из деревьев, сгоревших при столкновении.

Это новое открытие еще не дошло до Птти Кин. И до Двейн Гувер тоже. Не дошло оно и до Килгор Трут. Я см об этом узнл только позвчер. Я читл журнл и смотрел телевизор. По телевизору выступл групп ученых, рсскзыввших, что теория плвющих, стлкивющихся и дробящих друг дружку глыб - не просто отвлечення теория. Ученые могли привести докзтельств, что это сущя првд и что, нпример, Япония и Сн-фрнциско нходятся в чудовищной опсности, потому что в этих рйонх глыбы могут сильнее всего столкнуться и перемолоться.

Еще ученые говорили, что ледниковые периоды все время будут повторяться. Ледники в милю толщиной будут, выржясь геологически, все время нползть и сползть, кк шторы н окнх.

Кстти говоря, у Двейн Гувер были необычйные мужские достоинств, но он этого дже не змечл. Д и те немногие женщины, с которыми он имел дело, были недостточно опытны, чтобы об этом судить.

Двейн проехл от зкусочной к строящейся новой школе. Он не торопился возврщться к себе в контору, особенно оттого, что стрдл эхоллией. Фрнсин прекрсно могл спрвиться и без укзний Двейн. Он отлично обучил ее.

Стоя нд ямой, вырытой для погреб, Двейн столкнул туд комок земли. Потом сплюнул в яму. Потом попл ногой в грязь. Его првый бшмк зстрял в грязи. Он вытщил рукми бшмк и счистил с него грязь. Потом прислонился к строй яблоне, чтобы ндеть бшмк. Рньше, когд Двейн еще был мленьким, тут был ферм. Н этом месте был фруктовый сд, росли яблони.

Двейн позбыл о Птти Кин, но он о нем не збывл. Вечером он нберется хрбрости и позвонит ему по телефону. Но Двейн не ответит: его не будет дом. Он будет сидеть в обитой тюфякми плте в городской психбольнице.

А сейчс Двейн прошел дльше и злюбовлся гигнтским эксквтором, рсчищвшим строительную площдку. Яму для погреб тоже выкопл эксквтор. Сейчс мшин стоял без дел, вся облеплення глиной. Двейн спросил белого рбочего, сколько лошдиных сил в этой мшине. Все рбочие н стройке были белые.

Рбочий скзл:

- Не зню, сколько в ней лошдиных сил, зню только, кк мы ее прозвли.

- А кк вы ее прозвли? - спросил Двейн и обрдовлся, что у него прошл эхоллия.

- Мы ее зовем "Сто негритосов", - скзл рбочий. Это был нмек н те времен, когд все тяжелые земляные рботы в Мидлэнд-Сити делли негры.

Чс в дв дня Двейн поехл к себе в контору, стрясь ни с кем не встречться: у него снов нчлсь эхоллия. Он ушел в свой кбинет и стл искть в ящикх, чего бы ему почитть, нд чем подумть. И он нткнулся н реклмную брошюру фирмы резиновых изделий, которую получил месяц дв нзд. Выкинуть ее он не успел.

В реклмной брошюре предлглись еще всякие кинофильмы, вроде тех, ккие Килгор Трут видел в Нью-Йорке. В брошюре были кдры из этих фильмов, и от них пошло рздржение в мозг Двейн, оттуд пошли импульсы в тот учсток спинного мозг, откуд шло сексульное возбуждение. Это возбуждение вызвло нбухние кровеносных сосудов, и все оргны Двейн отрегировли н этот импульс.

Поэтому Двейн и позвонил по телефону фрнсине Пефко, хотя он и нходилсь всего футх в двендцти от него.

- Фрнсин? - скзл он.

- Д? - скзл он.

Двейн с трудом поборол свою эхоллию:

- У меня к тебе просьб, и я никогд еще с ткой просьбой к тебе не обрщлся. Но обещй, что ты мне не откжешь.

- Обещю, - скзл он.

- Я хочу, чтобы мы с тобой сию минуту ушли отсюд, - скзл он. - И поехли в Шепердстун в "Мотель-люкс".

Фрнсин Пефко был вполне соглсн поехть в "Мотель-люкс" с Двейном. Он считл, что это - ее долг, особенно когд он видел, ккой он подвленный, издергнный. Но он не могл тк просто оствить н весь день свое место в конторе, потому что ее стол был нервным центром всей конторы Двейн Гувер.

- Звел бы себе шльную девчонку, пусть бы и убегл с тобой, когд тебе вздумется, - скзл ему Фрнсин.

- Не нужн мне шльня девчонк, - скзл Двейн. - Мне ты нужн.

- Ну тогд зпсись терпением, - скзл Фрнсин. Он пошл в общий зл попросить Глорию Бруниг, белую кссиршу, знять н время ее место.

Глории очень этого не хотелось. Всего месяц нзд н двдцть пятом году жизни он перенесл тяжелую оперцию после неудчного выкидыш в гостинице "Рмд", в Грин-Кунти н втострде No 53, нпротив вход в Окружной прк имени Отцов-Основтелей США. Было в этой истории и несколько стрнное совпдение: отцом нерожденного млденц был Дон Бридлв, белый гзовщик, который когд-то изнсиловл Птти Кин н втомобильной стоянке у спортивного клуб. И у этого тип был жен и трое детей!

Нд столом Фрнсины Пефко висел плктик - ей подрили этот плкт в шутку н прошлогоднем рождественском блу, устроенном конторой в "Отдыхе турист".

Плкт првильно оценивл истинное положение вещей. Вот что тм было нписно:

НЕРВНЫЙ ЦЕНТР

Глория зявил, что он не желет обслуживть нервный центр.

- Никого я не желю обслуживть, - скзл он.

И все же Глория знял место Фрнсины з ее столом.

- Рз у меня не хвтет смелости покончить с собой, - скзл он, - тк буду хотя бы делть то, что мне скжут, - н пользу человечеству.

Двейн и Фрнсин поехли в Шепердстун в рзных мшинх, чтобы не привлекть внимния к своим взимоотношениям, Двейн снов ехл в мшине новой модели. Фрнсин - в своем крсном спортивном "туристе". Н бмпере у него был нклейк. Н ней было нписно:

ПОСЕТИТЕ ПЕЩЕРУ СВЯТОГО ЧУДА

Конечно, это было очень лояльно по отношению к Двейну - нлепить н бмпер своей мшины его реклму. Но Фрнсин всегд был очень лояльн по отношению к нему, всегд рдел з интересы своего друг, своего Двейн.

И Двейн стрлся плтить ей взимностью, хотя бы в мелочх. Нпример, в последнее время он прочитл немло книжек и сттей о взимоотношениях мужчины и женщины. По всей стрне шл сексульня революция, и женщины требовли, чтобы мужчины в интимных отношениях уделяли им кк можно больше внимния. Двейн очень стрлся это делть, пок не перестрлся, тк что Фрнсин скзл, что в любовных делх он проявляет к ней чересчур много внимния. Его это не удивило. В книжкх, которые он читл про эти дел, говорилось, что проявлять слишком уж большое внимние дже опсно.

И нпрвляясь к "Мотелю-люкс" этот день, Двейн ндеялся, что он не перестрется и не уделит слишком много внимния, когд это не нужно.

Кк-то Килгор Трут нписл повестушку о том, кк вжно в любви проявлять внимние тм, где ндо. Нписл он эту повесть по совету своей второй жены, Дрлины: он скзл, что порногрфической книжкой можно соствить себе состояние. Он ему скзл: пусть герой повести тк хорошо понимет женщин, что может соблзнить любую из них. И Трут нписл повесть под нзвнием "Сын Джимми Влентйн".

Джимми Влетйн был герой книги, нписнной другим пистелем, - ткой же знменитый выдумнный герой, кк знменит выдумнный мной Килгор Трут. В той, другой, книжке Джимми Влентйн обрбтывл кончики пльцев нждчной бумгой, чтобы они стли сверхчувствительными. Он был взломщиком сейфов. И его осязние было нстолько тонким, что он мог открыть любой сейф н ощупь, чувствуя, кк действуют все зпоры.

Килгор Трут придумл сын для Джимми Влентйн и нзвл его Ролсон Влентйн. Ролстон Влентйн тоже обрбтывл кончики своих пльцев нждком. Но он сейфов не взлмывл. Он тк искусно лскл женщин, что они тысячми стновились его рбынями. Рди него они бросли мужей и любовников, кк писл Трут, и Ролстон Влентйн стл президентом США, потому что з него голосовли все женщины.

Двейн и Фрнсин знимлись любовью в "Мотеле-люкс". Потом они еще полежли в постели. Постель был мягкя. Фрнсин был прекрсно сложен. И Двейн тоже был сложен прекрсно.

- А мы рньше никогд не ездили сюд днем, - скзл Фрнсин.

- Меня тоск зел, - скзл Двейн.

- Зню, - скзл Фрнсин. - А теперь легче стло?

- Д, - скзл Двейн. Он лежл н спине, скрестив ноги и зложив руки з голову. Все его тело обмякло, словно в полусне.

- Я тк тебя люблю, - скзл Фрнсин и тут же попрвилсь: - Зню, я обещл никогд этого не говорить, см все время нрушю обещние, не могу инче.

Дело в том, что у нее с Двойном был уговор - никогд не говорить про любовь. С тех пор кк жен Двейн нелсь порошк "Дрно", Двейн и слышть не хотел про любовь. Это у него было больное место.

Двейн шмыгнул носом. У него был ткя привычк - после любовных лск выржть свои мысли ткими пофыркивниями. И было совершенно ясно, что он хотел скзть: "Ну, лдно... брось... Что с тебя возьмешь?.." И тк длее.

- В Судный день, - скзл Фрнсин, - когд меня призовут к ответу и спросят, чем я грешил н земле, придется мне скзть: я дл обещние любимому человеку и вечно нрушл это обещние. А обещл я не говорить, что я его люблю.

Эт великодушня, любвеобильня женщин, которя зрбтывл в неделю всего лишь девяносто восемь доллров и одинндцть центов, потерял муж Роберт Пефко во вьетнмской войне.

Роберт прошел курс в Вест-Пойнте - военной кдемии, которя преврщл молодых людей в мникльных убийц для использовния н войне.

Фрнсин всюду следовл з Робертом: из Вест-Пойнт в пршютную школу в Форт-Бргге, потом - в Южную Корею; тм Роберт зведовл кптеркой, где снбжли солдт всем необходимым. Оттуд они уехли в Пенсильвнию, Роберт поступил университет з счет рмии и получил степень кндидт по нтропологии, оттуд они вернулись в Вест-Пойнт, где Роберт в течение трех лет преподвл общественные нуки.

После этого Фрнсин поехл с Робертом в Мидлэнд-Сити, где Роберт стл инспектором н зводе по изготовлению новых мин. Миной нзывлось приспособление, которое легко было спрятть и которое взрывлось, когд его случйно кк-нибудь здевли. Одним из ценных кчеств новой мины было то, что собки не могли ее унюхть. А в то время в рзных рмиях обучли собк рзнюхивть, где скрыты мины.

Когд Роберт с Фрнсиной жили в Мидлэнд-Сити, других военных тм не было и они впервые подружились со многими шттскими людьми. И Фрнсин поступил н службу к Двейну Гуверу, чтобы немного подрботть вдобвок к зрботку муж и чем-то зполнить время.

Но тут Роберт отпрвили во Вьетнм.

Вскоре после этого жен Двейн нглотлсь "Дрно", Роберт прислли домой в плстиковом "персонльном мешке".

- Жлею я мужчин, - скзл Фрнсин в "Мотеле-люкс". Он говорил вполне искренне. - Не хотелось бы мне быть мужчиной, они тк рискуют, тк много рботют.

Их номер был н втором этже мотеля. Из широких блконных дверей открывлся вид н железную решетку и бетонировнную террсу, з ней шло шоссе No 103 и дльше - стен, нд которой виднелись крыши испрвительной колонии для взрослых.

- Я не удивляюсь, что ты ткой устлый и нервный. Будь я мужчиной, я тоже уствл бы и нервничл. Нверно, господь создл женщин для того, чтобы мужчины могли отдохнуть, чтобы с ними хоть изредк обрщлись кк с мленькими детьми. - Фрнсин явно был довольн тким устройством мир.

Двейн шмыгнул носом. В комнте сильно пхло смородиной от дезинфекционной жидкости с инсектицидом, которую употребляли в "Мотеле-люкс"

Фрнсин приздумлсь, поглядев н стены тюрьмы, где вся охрн был беля, рестнты почти все черные.

- А првд, что оттуд еще никто не убегл?

- Првд, - скзл Двейн.

- А когд тм в последний рз пускли в ход электрический стул? - спросил Фрнсин. Он говорил про некое приспособление, стоявшее в подвле тюрьмы.

Это приспособление служило для убийств людей путем пропускния через их тело электрического ток ткого нпряжения, что тело не могло выдержть. Двейн Гувер двжды видел это приспособление; один рз много лет нзд, во время экскурсии членов Торговой плты по тюрьме, в другой рз, когд это приспособление по-нстоящему пустили в ход, посдив туд черного человек, которого Двейн хорошо знл.

Двейн стрлся припомнить, когд же в последний рз в Шепердстуне кзнили н электрическом стуле. Вообще-то ткя кзнь в днное время не пользовлсь популярностью. Впрочем, появились признки, что быля популярность кзни может восстновиться. Двейн и Фрнсин стрлись вспомнить, когд же н их пмяти в последний рз человек посдили н электрический стул.

Они вспомнили двойную кзнь муж и жены по обвинению в измене. Эт пр якобы выдл другой стрне тйну - кк делть водородную бомбу.

Еще они вспомнили, кк кзнили другую пру - двух любовников. Мужчин был крсивый, опытный соблзнитель и обольщл уродливых стрых женщин с деньгой, потом он и женщин, которую он любил, убивли этих струх из-з денег. Женщин, которую он любил, был молодя, но нзвть ее хорошенькой, в обычном смысле слов, было трудно, потому что он весил двести сорок фунтов.

Фрнсин .вслух удивилсь, кк это изящный, крсивый молодой человек мог любить ткую толстую женщину.

- Всякое бывет, - скзл Двейн.

- Знешь, о чем я думю? - спросил Фрнсин.

Двейн шмыгнул носом.

- Кк слвно было бы устроить здесь зкусочную под нзвнием "Курятин фри по рецепту полковник Сндерс из Кетукки".

Все тело Двейн Гувер, ткое спокойное и отдохнувшее, вдруг судорожно нпряглось, словно в кждую мышцу впрыснули лимонного сок.

А случилось вот что: Двейн мечтл чтобы Фрнсин любил его з душу и тело, вовсе не з деньги, н которые все можно купить. И он решил, что Фрнсин нмекет ему, чтобы он ей купил зкусочную "Курятин фри по рецепту полковник Сндерс из Кентукки", где продвли жреных кур.

Курицей нзывлсь нелетющя птиц.

Деллось это тким мнером: курицу убивли выщипывли у нее перья, отрезли ей голову и ноги, вынимли все внутренности, потом резли н куски, поджривли и куски курятины склдывли в корзинку из вощеной бумги с крышкой.

Фрнсин тк гордилсь, что умеет зствить Двейн успокоиться, стихнуть, и теперь очень рсстроилсь, увидев, кк он вдруг из-з нее весь скрючился от злости. Он нпрягся, кк деревяння доск.

- О господи, - скзл он, - что с тобой?

- Если хочешь выпросить у меня подрок - скзл Двейн, - сделй одолжение, не нмекй н это срзу после ншей близости. Пусть любовь будет любовью, подрки - подркми, лдно?

- Не понимю, почему ты вообрзил, что я у тебя чего-то прошу!

Двейн злобно передрзнил ее нрочито визгливым голоском:

- "Не понимю, почему ты вообрзил, что я у тебя чего-то прошу!" - скзл он. Вид у него был ничуть не приятнее и не спокойнее, чем у гремучей змеи. Конечно, он стл похож н гремучую змею из-з тех вредных веществ, которые бурлили в его оргнизме.

Создтель вселенной приделл погремушку н хвост этой змее. Кроме того, Создтель сделл ей передние зубы, похожие н шприцы, нполненные смертельным ядом.

Трудно мне иногд понять Создтеля вселенной.

Нпример, Создтель вселенной изобрел еще одно существо - мексикнского жук, который мог здний конец своего туловищ превртить в ружье с холостым зрядом. Жук мог выбрсывть из себя гзы, сбивя воздушной волной других нсекомых.

Честное слово, я читл про этого жук в сттье "Удивительные животные" в журнле "Клуб гурмнов".

Фрнсин вскочил с постели зчем делить ложе с существом, похожим н гремучую змею? Он пришл в ужс. И, не нходя слов, только повторял:

- Ты у меня единственный, ты - мой!

Это знчило, что он готов во всем соглшться с Двойном, готов рди него пойти н что угодно, делть дже то, что ей неприятно или трудно, и стрться что-то для него придумывть, доствлять ему удовольствие (хотя он иногд ничего и не змечл), в общем, готов дже умереть з него, если пондобится,- и тк длее.

Он честно стрлсь жить рди него. Ни о чем лучшем он и мечтть не могл. И когд Двейн стл упорно говорить ей все нзло, он просто потерял голову. Он говорил ей, что все женщины шлюхи, что кждой шлюхе - своя цен и что цен Фрнсине - стоимость зкусочной с жреной курятиной, ткя зкусочня влетит в добрых сто тысяч доллров, когд выстроят и стоянку для мшин, и уличное освещение поствят, и тк длее.

Зхлебывясь слезми, Фрнсин несл ккую-то невнятицу, стрясь объяснить, что он вовсе не для себя хотел эту зкусочную, для Двейн, что он вообще все хочет только для Двейн. Сквозь рыдния прорывлись ккие-то фрзы:

- Думл, сюд столько людей ездит нвещть родственников в тюрьме, думл, все они черные, черные тк любят жреную курятину.

- Ах, вот оно что! Здумл открыть збегловку для черномзых? - скзл Двейн, И тк длее Словом, теперь Фрнсин окзлсь в числе тех сотрудников Двейн, которые поняли, до чего он может быть противным.

- Грри Лесбр был прв - скзл Фрнсин. Он прижлсь к стене, зкрыв рот лдонью Грри Лесбр, кк известно читтелю, был продвцом у Двейн и любителем носить женское плтье - Он говорил, что ты очень изменился, скзл Фрнсин. Он сложил лдони коробочкой у рт. - Боже мой, Двейн... скзл он, - кк ты изменился, кк изменился!

- Двно пор, - скзл Двейн Гувер. - Никогд в жизни не чувствовл себя лучше!

Грри Лесбр в эту минуту тоже плкл. Он был дом - в постели. Он с головой укрылся лым брхтным покрывлом. Он был богт. Все эти годы он очень умно и выгодно помещл деньги в рзные бумги. Нпример, он купил сто кций компнии копировльных мшин "Ксерокс" по восемь доллров з кцию. С течением времени эти кции стли во сто рз дороже - просто, леж в полной темноте и тишине сейф, нлежли себе цену.

С деньгми все время происходили ткие чудес. Будто ккя-то голубя фея порхл нд этой чстью погибющей плнеты и мхл своей волшебной плочкой нд теми или иными контрктми, кциями, шерми и другими биржевыми бумгми.

Жен Грри Грейс лежл в шезлонге, около постели. Он курил тоненькую сигру в длинном мундштуке, сделнном из голени ист. Аистом нзывлсь большя европейскя птиц; ростом он был все же вдвое меньше бермудского буревестник. Когд дети спршивли, откуд берутся млденцы, им иногд объясняли, что млденцев приносят исты. Люди, дввшие своим детям ткие объяснения, считли, что дети еще не доросли до того, чтобы с умом относиться ко всяким тким вещм.

И повсюду - н извещениях о прибвлении семейств, н почтовых открыткх и криктурх - изобржли истов, несущих в клюве млденцев: пусть ребят видят.

И Двейн Гувер, и Грри Лесбр видели ткие кртинки, когд были совсем мленькими. И, рзумеется, верили в истов.

Грейс Лесбр отозвлсь с презрением о Двейне Гувере, считя, что Грри нпрсно огорчется из-з того, что Двейн перестл к нему хорошо относиться.

- Хрен с ним, с этим Двейном Гувером, - скзл Грейс. - Н фиг весь этот Мидлэнд-Сити. Двй проддим эти дерьмовые кции и купим себе резиденцию н Муи.

Муи был один из Гвйских островов. По общепринятому мнению, это был рй н земле.

- Слушй, - скзл Грейс, - мы же с тобой единственные белые люди во всем Мидлэнд-Сити, которые живут нормльной половой жизнью. Ты не урод. Двейн Гувер - вот кто урод! Кк по-твоему, сколько рз в месяц он испытывет оргзм?

- Почем я зню! - скзл Грри из-под своего мокрого от слез укрытия.

Грейс громко и пренебрежительно зговорил о брке Двейн:

- Он до того боялся всякого секс, что нрочно женился н женщине, и слыхом не слыхвшей обо всем тком. Он готов был покончить с собой, чуть только про это зговорят. Вот и покончил, - добвил Грейс.

- А Олених нс не слышит? - спросил Грри.

- Хрен с ней, с Оленихой, - скзл Грейс. Потом добвил: - Нет, ничего Олених не слышит. - "Оленихой" они условно нзывли свою черную служнку, которя в это время был от них длеко, н кухне. Лесбры и всех других черных людей нзывли "оленями" - это у них был ткой условный код, чтобы можно было вслух говорить о множестве проблем в жизни город, связнных с черными, но тк, чтобы не обидеть черного человек, если он вдруг услышит их рзговор. Олених, нверно, дрыхнет или читет "Журнл Черных пнтер", - скзл Грейс.

Глвня "оленья" проблем зключлсь в следующем: теперь черные люди были не нужны белым - рзве что белым гнгстерм, которые продвли черным людям стрые мшины, и нркотики, и мебель. И несмотря ни н что, "олени" рзмножлись. И везде было полно этих больших черных существ, и у многих из них было очень плохое нстроение. Кждый месяц им выдвли небольшое денежное пособие, чтобы им не приходилось воровть. Шел рзговор и о том, чтобы им и нркотики продвть по дешевке, тогд они стнут смирными и веселыми и перестнут знимться рзмножением.

В полицейском упрвлении Мидлэнд-Сити и в кнцелярии шериф Мидлэндского округ служили глвным обрзом белые люди. У них тм стояли десятки и сотни втомтов и двендцтизрядные пулеметы н тот случй, если будет рзрешен охот н "оленей". Это могло случиться довольно скоро.

- Послушй, я же не шучу, - скзл Грейс, - ведь это же не город, смя вонючя дыр н всем свете. Двй уедем к чертовой мтери, купим резиденцию н Муи и хоть поживем для рзнообрзия кк люди.

Тк они и сделли.

Тем временем вредные веществ в оргнизме Двейн изменили его отношение к Фрнсине: он уже не злился и стл жлким и покорным. Он попросил у нее прощения з то, что подумл, будто он выпршивет у него деньги н зкусочную "Курятин фри по рецепту полковник Сндерс из Кентукки". Он полностью признл з ней неоспоримое бескорыстие. Он ее попросил обнять его покрепче, и он обнял его.

- Я тк зпутлся, - скзл он.

- Все мы зпутлись, - скзл он и прижл его голову к груди.

- Ндо же мне с кем-то поговорить, - скзл Двейн.

- Ну и поговори с ммочкой, - скзл Фрнсин. Он хотел скзть, что он ему кк родня мть.

- Скжи мне - зчем мы живем? - спросил он эту душистую грудь.

- Это одному богу известно, - скзл Фрнсин.

Некоторое время Двейн молчл. Потом, зпинясь, он рсскзл Фрнсине, кк однжды посетил филил фирмы "Дженерл моторс" - звод "понтиков" в городе Понтик, штт Мичигн, всего лишь через три месяц после того, кк его жен нглотлсь "Дрно".

- Нм покзли все исследовтельские отделы, - рсскзывл он. И потом рсскзл, что смое большое впечтление н него произвел ряд лборторий, где уничтожлись чсти мшин и дже целые втомобили. Нучные сотрудники фирмы "Понтик" поджигли обивку, швыряли кмнями в ветровые стекл, ломли передли и рычги упрвления, устривли столкновения двух мшин, вырывли с корнем переключение скоростей, несколько дней подряд зпускли моторы н полный ход почти без всякой смзки, сто рз в минуту открывли и зхлопывли отделения для бумг и перчток, охлждли чсы н пнели до нескольких грдусов ниже нуля и тк длее.

- Все, что зпрещено делть с мшиной, они делли нрочно - рсскзывл Двейн Фрнсине, - и я никогд не збуду ндписи н дверях здния, где устривли все эти пытки.

Двейн говорил вот о ккой ндписи:

РАЗРУШИТЕЛЬНЫЕ ИСПЫТАНИЯ

- Увидел я эту ндпись, - скзл Двейн, - и невольно подумл: не для того ли господь бог и меня послл н землю - зхотел испытть, сколько же человек может выдержть и не сломться.

- Зблудился я, - скзл Двейн. - Ндо, чтобы кто-то взял меня з руку и вывел из темного лес.

- Ты устл, - скзл Фрнсин. - Д и кк не устть? Столько рботешь. Мне тк жлко мужчин, сколько же они рботют! Может быть, хочешь немножко поспть?

- Не могу я спть, - скзл Двейн - пок мне не ответят н все вопросы, мне сн нет.

- Хочешь посоветовться с доктором? - скзл Фрнсин.

- Не хочу я слушть докторскую болтовню, - скзл Двейн. - Нет, я хочу поговорить с кем-нибудь совсем иным. Понимешь, Фрнсин, - и он крепко впился пльцми в ее мягкую руку, - хочется услышть новые слов от новых людей. Я уже слышл все, что говорят люди тут, в Мидлэнд-Сити. И все, что они могут скзть. Нет, нужно поговорить с кем-то новым.

- Нпример? - спросил Фрнсин.

- См не зню, может быть, с кким-нибудь мрсинином.

- Мы могли бы уехть в другой город, - скзл Фрнсин.

- Д все город н один лд, - скзл Двейн. - Все они одинковые.

У Фрнсины мелькнул мысль.

- А ты знешь, что к нм в город скоро приедут всякие художники, пистели, композиторы? - спросил он. - С ткими людьми ты еще никогд не рзговривл. Может быть, тебе поговорить с кем-нибудь из них? Они и думют по-другому, чем все люди.

- Д, все остльное я уже перепробовл, - скзл Двейн, Он зметно оживился и кивнул головой: - Ты прв! Фестивль поможет мне посмотреть н жизнь с совершенно новой точки зрения!

- Для того он и устривется! - скзл Фрнсин. - Вот ты и воспользуйся.

- Обязтельно воспользуюсь! - скзл Двейн.

Это был большя ошибк.

А Килгор Трут пробирлся все зпдней и зпдней, и сейчс его подвозил фордовский грузовик "Глктик". Вел этот грузовик коммивояжер, который рспрострнял одно приспособление для рзгрузки мшин в докх. Это был склдной рукв из прорезиненной прусины, который ндевлся н кузов грузовик.

Приспособление это служило для того, чтобы люди прямо из здния могли нгружть и рзгружть грузовики, не выпускя из помещения нружу прохлдный воздух летом и теплый воздух зимой.

Водитель грузовик "Глктик" ткже продвл огромные ктушки для проволоки, кбеля и кнт. И еще он торговл огнетушителями. Он объяснил, что является предствителем фирм, изготовляющих все эти вещи. Он был см себе хозяин, тк кк предствлял тех зводчиков, которые не могли держть собственных коммивояжеров.

- См рспределяю свое время, см выбирю, что мне продвть, - объяснил он. - Не товр меня выбирет, я - его, никто мне ничего не нвязывет! добвил он. Звли его Энди Либер. Ему было тридцть дв год. Он был белый. Весил он, кк и многие грждне этой стрны, больше, чем ндо. Он явно чувствовл себя отлично. Гнл он мшину кк сумсшедший. Грузовик сейчс делл девяносто две мили в чс. - Мло в Америке остлось тких свободных людей, кк я! - скзл он.

Этот человек во всем был выше среднего, И его доход, и его стрховой полис, и его личня жизнь для человек его лет были куд выше среднего по срвнению с другими гржднми в его стрне.

Когд-то Трут нписл ромн под нзвнием "Кк идут делишки?", и весь ромн рсскзывл о том, что бывет в рзных отношениях выше среднего. Н некой плнете контор по реклме очень успешно реклмировл местный эквивлент земного орехового мсл. В кждой реклме в глз прежде всего брослись средние величины - все рвно чего: среднее количество детей, средняя величин всяких личных достижений именно н днной плнете,- и тут приводились точные цифры и вообще всякие ткие днные. И реклме кждому жителю плнеты предлглось устновить для себя - выше среднего он или ниже среднего. Обычно все эти днные кк-то связывли с предметом реклмы.

А в реклме говорилось, что люди и средние и выше среднего - все употребляют ореховое мсло ткого и сякого сорт. Дело было только в том, что н этой плнете ели вовсе не нстоящее ореховое мсло. Это было недомсло.

Ну и тк длее.

Глв шестндцтя

И вот в книге Килгор Трут едоки нстоящего орехового мсл н ншей Земле решили покорить едоков недомсл н той, другой плнете. К этому времени земляне не только изничтожили все в Зпдной Виргинии и Южной Азии - они вообще все везде уже изничтожили. Вот они и были готовы к покорению других плнет.

Снчл они изучили едоков недомсл при помощи электронных шпионов и решили, что те слишком многочисленны, слишком горды и слишком изобреттельны, чтобы позволить кому-то покорить себя.

Тогд земляне зслли своих шпионов в реклмное гентство той плнеты, и шпионы подделли сттистические днные во всех реклмх. Они тм до того звысили средние величины всего, о чем говорилось в реклме, что все жители той плнеты почувствовли себя неполноценными по отношению к большинству землян.

И тут вооруженные космические корбли землян прилетели и "открыли" эту плнету. Сопротивления почти не было; только тм и сям вспыхивли несерьезные попытки - и тут же зтухли.

Трут спросил своего жизнердостного спутник, кк он себя чувствует, упрвляя целой "Глктикой" - тк нзывлся грузовик. Но его спутник не рсслышл вопрос, и Трут нстивть не стл. Д и вообще это был глупя игр слов - выходило, что Трут спршивл одновременно: кк водитель упрвляет мшиной и кк он упрвляется с чем-то вроде Млечного Пути, диметр которого был сто тысяч световых лет, толщин примерно десять тысяч световых лет. Период обрщения Млечного Пути рвнялся двумстм миллионм лет. В нем нсчитывлось около ст миллирдов звезд.

И тут Трут зметил, что н простом огнетушителе в "Глктике" крсовлсь ндпись: "Экзельсиор!"

Нсколько Труту было известно, это слово н мертвом языке ознчло "Выше!". Кроме того, это слово выкрикивл выдумнный льпинист в знменитой поэме, когд он влез н гору и исчез в тумне. И еще "Экзельсиором" нзывлся один сорт стружки, в которую упковывли бьющиеся предметы.

- Почему им вдруг вздумлось дть огнетушителю нзвние "Экзельсиор"? спросил Трут у водителя.

Водитель пожл плечми.

- Видно, кому-то понрвилось, кк оно звучит, - скзл он.

Килгор Трут глядел н окрестности - все сливлось от быстрой езды. Он зметил объявление:

ПОСЕТИТЕ ПЕЩЕРУ СВЯТОГО ЧУДА

162 мили

Д, он действительно приближлся к Двейну Гуверу. И словно Создтель вселенной или еще ккие-то сверхъестественные силы хотели подготовить его к этой встрече, Трут вдруг почувствовл непреодолимое желние - полистть свою книгу "Теперь все можно рсскзть". Это и был т книг, от которой Двейн вскоре превртился в кровождного мньяк.

Основной идеей книги было вот что: нчло жизни н Земле - эксперимент Создтеля вселенной, он пожелл испытть новый вид живого существ, который он собирлся рспрострнить по всей вселенной. Это существо смо могло принимть любые решения. До сих пор все остльные создния были полностью прогрммировнными роботми.

Ромн был нписн в виде длинного письм Создтеля вселенной к этому экспериментльному Существу. Создтель поздрвлял свое создние и просил извинения з все неудобств, которые тому приходилось претерпевть. Создтель вселенной приглсил это Существо н бнкет, который устроил в его честь в зле "Эмпйр" гостиницы "Уолдорф-Астория" в городе Нью-Йорке, где черный робот по имени Сэмми Дэвис-млдший должен был петь и плясть.

После бнкет экспериментльное Существо было оствлено в живых. Его перенесли н некую необитемую плнету. Пок оно было в бессознтельном состоянии, с его лдоней нскребли живых клеток. Оперция был совершенно безболезненной.

А потом эти клетки нмешли в супообрзном море н этой девственной плнете. Проходили эоны, и клетки эволюционировли, преврщясь во все более и более сложные оргнизмы. Но ккую бы форму эти существ ни принимли, все они облдли свободной волей.

Трут дже не придумл имени экспериментльному Существу. Он нзвл его просто Человек.

Н этой девственной плнете Человек был Адмом, море - Евой.

Человек чсто бродил у моря. Иногд он збредл в море по колено. Иногд он зплывл в свою Еву, но он был слишком похож н суп, ткое купнье ничуть не освежло. От этого ее Адм стновился сонным и липким, тк что он срзу окунлся в ледяной родник, только что сорввшийся со склы.

Он вскрикивл, окунясь в ледяную воду, и снов вскрикивл, вынырнув оттуд. Вылезя н кменистый берег родник, он рскровянил ноги и см зсмеялся нд собой.

Здыхясь от смех, он подумл, что бы ткое крикнуть во все горло. Создтель вселенной никк не мог знть зрнее, что крикнет Человек, потому что Он им не упрвлял. Человек см должен был решть, что ему делть и зчем. И вот однжды, после ледяного купния, Человек зорл: "Сыр!!!"

А в другой рз он крикнул: "А не лучше ли водить бьюик?"

Н девственной плнете кроме Человек было еще одно большое животное, иногд приходившее к нему в гости. Оно было послнником и рзведчиком Создтеля вселенной. Оно принимло обличье бурого медведя в восемьсот фунтов весом. Оно было роботом, д и Создтель вселенной, по Килгору Труту, см был роботом.

Этот медведь пытлся узнть, почему Человек делет именно то, что он делл. К примеру, он спршивл: "А почему ты зорл: "Сыр!!!"?"

И Человек с нсмешкой отвечл: "Потому что мне тк зхотелось, дурцкя ты мшин!"

Вот ккой пмятник поствили Человеку н девственной плнете в конце книги Килгор Трут:

ДАЖЕ САМ СОЗДАТЕЛЬ ВСЕЛЕННОЙ НЕ ВЕДАЛ, ЧТО СКАЖЕТ СЕЙЧАС ЧЕЛОВЕК.

А ЧЕЛОВЕК, ВОЗМОЖНО, БЫЛ ЗАЧАТКОМ ЛУЧШЕЙ ВСЕЛЕННОЙ.

МИР ПРАХУ ЕГО.

Глв семндцтя

Кролик Гувер, сын Двейн Гувер, гомосексулист, одевлся: пор было идти н рботу. Он игрл н рояле в коктейль-бре новой гостиницы "Отдых турист". Он был бедный. Он жил один в комнтке без внной, в строй гостинице "Фэйрчйлд" - когд-то он был очень модной. Теперь это был форменный притон в смой опсной чсти Мидлэнд-Сити.

Вскоре Двейн здорово изобьет Кролик и его вместе с Трутом отвезет в больницу крет "скорой помощи".

Кролик был бледен той нездоровой бледностью, которя цветом нпоминл слепых рыб, тех, что водились в утробе Пещеры святого чуд. Теперь эти рыбы вымерли.

Все они двным-двно всплыли пузом вверх, и поток смыл их из пещеры в реку Огйо, где, всплыв пузом кверху, они лоплись под полуденным солнцем.

Кролик тоже чурлся солнечного свет. А вод из крнов Мидлэнд-Сити с кждым днем стновилсь все ядовитее. Ел он очень мло. Он см готовил себе пищу в своей комнте. Готовить, собственно говоря, было просто: ел он только овощи и фрукты и жевл их сырыми.

Он не только обходился без мяс убитых существ - он и без живых существ обходился: без друзей, без возлюбленных, без любимых домшних зверьков. Когд-то он пользовлся большим успехом. Нпример, будучи курснтом военной школы в Прэри, он был единоглсно избрн всеми курснтми выпускного клсс полковником учебного корпус - высший чин для выпускник.

Игря н рояле в бре гостиницы, он тил в себе много-много всяких тйн. Нпример, кзлось, что он был тут, в бре, н смом деле он отсутствовл. Он умел исчезть не только из бр, но дже с ншей плнеты вообще путем "трнсцендентльной медитции". Он нучился этому приему у йог Мхриши-Мхеш, который кк-то попл в Мидлэнд-Сити, рзъезжя с лекциями по всему свету.

Йог Мхриши-Мхеш, в обмен н новый плточек, немного фруктов, букет цветов и тридцть пять доллров, нучил Кролик зкрывть глз и тихо издвть певучие стрнные звуки; "Эй-ииии-ммм..." Сейчс Кролик сидел н кровти своем номере и мычл про себя: "Эй-ииии, эй-иииии-м..." Кждый слог этой мелодии соответствовл двум удрм сердц. Он зкрыл глз. Он нырнул в глубину своего сознния. До этих глубин редко кто доходит.

Сердце у него стло биться медленнее. Дыхние почти прекртилось. Из глубин выплыло одно-единственное слово. Оно кк-то высвободилось из-под контроля его сознния. Оно ни с чем связно не было. И это слово лениво плыло прозрчной, кк легкий шрф, рыбкой. Безмятежное слово - вот оно: "голубой"...

А нд ним выплыл другой прелестный шрф8 с ндписью:

CLAIR DE LUNE

Через четверть чс сознние Кролик, по его желнию, снов всплыло из глубин. Кролик отдохнул. Он встл с кровти и приглдил волосы двумя щеткми военного обрзц - их подрил ему мть, когд его двным-двно выбрли полковником учебного корпус.

Родители отдли Кролик в военную школу - зведение, где приучли к человекоубийству и унылому, безоговорочному послушнию. Мльчику было всего десять лет. Вот почему тк вышло: сын однжды скзл Двейну, что ему хотелось бы стть не мужчиной, женщиной, потому что мужчины тк чсто поступют жестоко и гдко.

Слушйте: Кролик Гувер восемь лет учился в военной школе спорту, рзврту и фшизму. Рзвртом знимлись мльчишки друг с другом. Фшизм был довольно популярной политической философией которя объявлял священной только ту рсу и ту нцию, к коброй приндлежл днный философ. Фшисты проповедовли втокртическое центрлизовнное упрвление стрной, где во глве првительств должен стоять дикттор. И все должны были безоговорочно слушться ткого дикттор, чего бы он тм ни велел делть.

Кждый рз, приезжя домой н кникулы, Кролик привозил все новые и новые медли. Он нучился фехтовть и боксировть, бороться и плвть, он умел стрелять из ружья и из пистолет, колоть штыком, ездить верхом, ползти по земле, пролезть сквозь кусты и незметно выслеживть "врг" из-з угл.

Кролик выклдывл все свои медли, мть, когд отец не слышл, жловлсь сыну, что жизнь ее с кждым днем стновится все несчстнее. Он нмекл, что Двейн - чудовище. Н смом деле ничего этого не было. Все происходило только в ее мозгу.

Но, нчиня объяснять Кролику, почему Двейн ткой гдкий, он тут же себя остнвливл. "Слишком ты мл слушть про ткое, - говорил он, дже когд Кролику исполнилось шестндцть лет. - Все рвно ни ты, ни вообще никто н свете мне помочь не может. - Он делл вид, что зпирет губы н змок, и шептл сыну: - Есть тйны, которые я унесу с собой в могилу".

Конечно, о смой большой тйне Кролик догдлся, только когд мть отрвилсь порошком "Дрно": окзывется, Селия Гувер двным-двно был не в своем уме.

И моя мть тоже.

Слушйте: мть Кролик и моя мть были рзными человеческими существми, но обе они были своеобрзно, экзотически крсивы, и обе через крй переполнены бессвязными мыслями и рссуждениями о любви и мире, о войнх и несчстьях, о беспросветности существовния и о том, что все же вот-вот нстнут лучшие времен или вот-вот нстнет стршное время. И обе нши мтери покончили с собой. Мть Кролик нглотлсь порошк "Дрно". Моя мть нглотлсь снотворного, что было не тк чудовищно.

И у мтери Кролик, и у моей мтери был одн действительно непостижимя стрнность; обе они не выносили, когд их фотогрфировли. Днем обычно они вели себя прекрсно. Их стрнности проявлялись только поздней ночью. Но если днем кто-нибудь нпрвлял н них фотообъектив, т из нших мтерей, н которую нцелился фотогрф, срзу пдл н колени и зкрывл голову рукми, кк будто ее собирлись убить н месте. Очень было стршно и жлко н нее смотреть.

Мть Кролик, по крйней мере, нучил его, кк обрщться с роялем ткой музыкльной мшиной. У него, по крйней мере, был своя профессия. Хороший пинист мог легко получить рботу - он мог игрть в любом бре почти в любой чсти свет. Кролик был очень хорошим пинистом. Военное обучение, несмотря н все полученные медли, ему н пользу не пошло. В рмии узнли, что он чурется женщин и вдруг может влюбиться в ккого-нибудь другого военного, терпеть ткие любовные экивоки в вооруженных силх не желли.

А сейчс Кролик Гувер готовился к исполнению своих профессионльных обязнностей. Он ндел черный брхтный смокинг поверх черного свитер с большим воротом. Кролик поглядел в окошко. Из окон более дорогих номеров открывлся вид н Фэйрчйлдский бульвр, где з прошлые дв год было зверски убито пятьдесят шесть человек. Номер, где жил Кролик, нходился н втором этже, и в его окно был видн только чсть голой кирпичной стены бывшего Оперного тетр Кидслер.

Н фсде бывшего Оперного тетр крсовлсь меморильня доск. Мло кто понимл, что именно он ознчл, но ндпись тм был ткя:

ДЖЕННИ ЛИНД

"ШВЕДСКИЙ СОЛОВЕЙ"

ПЕЛА ЗДЕСЬ

11 АВГУСТА

В Оперном тетре впоследствии и обосновлся Городской симфонический оркестр Мидлэнд-Сити - групп стрстных энтузистов, любителей музыки. Но в 1927 году они остлись без пристнищ: Оперный тетр превртили в кинотетр "Бэннистер", Оркестр долго оствлся без пристнищ, пок не выстроили Меморильный центр искусств имени Милдред Бэрри.

"Бэннистер" был смым известным кинотетром Мидлэнд-Сити, пок его не поглотил рйон смой высокой преступности, который все больше и больше зхвтывл северную чсть город. В зднии уже никкого тетр двно не было, хотя из ниш в стенх зл выглядывли бюсты Шекспир, Моцрт и тк длее.

Првд, сцен в зле еще остлсь, но н ней были рсствлены грнитуры млогбритной мебели для столовой. Помещение приндлежло мебельной фирме "Эмпйр". Упрвляли фирмой гнгстеры.

У этого рйон, где жил и Кролик, было свое прозвище: "Дно". В кждом сколько-нибудь знчительном мерикнском городе был рйон с тем же прозвищем: "Дно". Это было ткое место, куд стеклись рзные люди - безродные, бесполезные, без всякого имуществ, профессии и цели в жизни.

В других рйонх к тким людям относились с отврщением, полиция перегонял их с мест н место. Перегонять их было ничуть не трудней, чем воздушные шрики.

И они перектывлись с мест н место, кк воздушные шры, нполненные гзом чуть тяжелей воздух, пок не оседли н "Дне", у стен строй гостиницы "Фэйрчйлд".

Весь день они дремли или что-то бормотли друг другу. Они чсто попрошйничли. Им рзрешлось существовть при одном условии; пусть сидят н месте и никого и нигде не беспокоят, пок их кто-нибудь не укокошит просто тк, ззря, или пок их не зморозит нсмерть зимняя стуж.

Килгор Трут кк-то сочинил рсскз про город, который решил укзть своим голодрнцм, куд они попли и что их тут ждет. Городские влсти поствили нстоящий уличный укзтель вот ткого вид:

ДНО

Кролик улыбнулся своему отржению в зеркле - в "лужице".

Он см себе скомндовл: "Смирно" - и н миг стл снов безмозглым, бессердечным, бесчувственным солдфоном, кким его учили быть в военной школе. Он пробормотл лозунг школы, который их зствляли выкрикивть рз сто н дню - и поутру, и з едой, и перед урокми, и н стдионе, и н военных знятиях, и н зкте, и перед сном.

- Будет сделно! - скзл Кролик. - Будет сделно!

Глв восемндцтя

"Глктик", в которой ехл Килгор Трут, уже вышл н втострду и приближлсь к Мидлэнд-Сити. Мшин еле ползл. Он попл в зтор, обрзоввшийся в чс "пик" из-з мшин компний "Бэрритрон", и "Вестерн электрик", и "Прэри мьючуэл". Трут поднял глз от книги и увидл плкт, н котором было нписно следующее:

ВЕРНИСЬ! ТЫ СЕЙЧАС ПРОЕХАЛ ПЕЩЕРУ СВЯТОГО ДУХА!

Тк Пещер святого чуд ушл в безвозвртное прошлое.

Когд Трут стнет очень-очень глубоким стриком, генерльный секретрь Оргнизции Объединенных Нций доктор Тор Лемберг спросит его: боится ли он будущего? И Трут ответит тк;

- Нет, господин секретрь, это от прошлого у меня поджилки трясутся.

Двейн Гувер нходился всего лишь в четырех милях от Трут. Он сидел в одиночестве н дивнчике, обитом полостой кожей под зебру, в коктейль-бре гостиницы "Отдых турист". В бре было темно и тихо. Толстые портьеры млинового брхт не пропускли свет фр и грохот мшин с втострды в чс "пик". Н столикх горели свечи внутри стеклянных фонрей, кк бы зщищвших их от ветр, хотя никкого ветр в бре не было.

И еще н столикх стояли взочки с жреными орешкми и тблички с ндписью, чтобы официнты могли откзться от обслуживния посетителей, которые чем-то не грмонировли с нстроением бр. Вот что глсили тблички:

СТОЛ ЗАКАЗАН

Кролик Гувер влствовл нд роялем. Он не поднял головы, когд вошел его отец, д и отец не взглянул в его сторону. Вот уже много лет они не здоровлись.

Кролик продолжл игрть - он игрл блюзы белого человек. Медлення мелодия звенел колокольчиком, неожиднно змиря н пузх. Блюзы Кролик звучли кк музыкльня шктулк, стря-престря шктулк. Они звенели, зтихли и неохотно, сонно звякли еще и еще рз.

Мть Кролик собирл много всяких штук - и среди них были и музыкльные шктулки.

Слушйте: Фрнсин Пефко сидел в конторе Двейн, в соседнем доме. Он нгонял всю пропущенную з этот день рботу. Скоро Двейн здорово изобьет Фрнсину.

И единственным человеком поблизости от нее, пок он печтл и подшивл бумги, был Вейн Гублер, черный рестнт, выпущенный из тюрьмы: он все еще околчивлся среди подержнных мшин. Двейн и его попытется избить, но Вейн генильно умел уклоняться от удров.

В днное время Фрнсин был чистейшим мехнизмом - мшиной из мяс, пишущей мшиной, мшиной для подшивки.

Вейну Гублеру, с другой стороны, ничего мехнического делть не приходилось, он мечтл стть полезной мшиной. Но все подержнные втомобили были крепко-нкрепко зперты н ночь. Иногд люминиевый вентилятор н проволоке нд его головой лениво поворчивлся от дуновения ветр, и Вейн Гублер отзывлся, кк умел.

- Двй, - говорил он, - крути, крути!

Он и с движением н втострде устновил ккие-то отношения, змечя все перемены, все оттенки нстроения.

- Вот люди домой поехли! - проговорил он в чс "пик". - А теперь все уже дом! - скзл он попозже, когд движение зтихло.

Солнце стло зходить.

- Солнце зходит, - скзл Вейн Гублер. Он не знл, куд ему теперь девться. Он подумл довольно рвнодушно, что может змерзнуть нсмерть этой ночью. Он никогд не видел змерзших людей, и ему ткя смерть никогд не грозил, потому что он тк редко бывл н воле. А знл он, что люди змерзют нсмерть, потому что шуршщий голос мленького приемник в его кмере иногд рсскзывл о людях, змерзвших нсмерть.

Вейн скучл без этого шуршщего голос. Он скучл без грохот стльных дверей. Он скучл без хлеб и суп, без полных кружек кофе с молоком. Он скучл и без всяких изврщений, без всего того, что с ним вытворяли его сокмерники и что он вытворял с ними и дже с коровми н скотном дворе, - для него это все и было нормльной жизнью н ншей плнете.

Вот ккой пмятник подошел бы Вейну Гублеру:

Черный рестнт.

Он привыкл ко всему, к чему нужно было привыкнуть.

Молочное хозяйство тюрьмы поствляло молоко, мсло, сливки, сыр и мороженое не только для тюрьмы и городских больниц. Молочные продукты продвлись повсюду. Но н фирменной мрке тюрьм не упоминлсь. Вот ккя был мрк:

"КОРОЛЕВА ПРЕРИЙ"

Вейн почти не умел читть. Нпример, слов "Гвйи" и "гвйский" стояли рядом с более знкомыми словми и знкми н многих витринх и дже ветровых стеклх некоторых втомобилей. Вейн стрлся рзобрть тинственные слов фонетически, но ничего не выходило.

- У-вй-ии, - читл он, - ву-уу-хи-уу-хи...

И тк длее.

Вейн Гублер вдруг ухмыльнулся - не потому, что он был чем-то доволен, хотя и бездельничл, просто потому, что ему приятно было склить зубы. Зубы у него были превосходные. Испрвительня колония для взрослых в Шепердстуне гордилсь своими зубоврчебными достижениями.

Колония был нстолько знменит своим зубоврчевнием, что об этом писли в медицинских сборникх и дже в "Ридерс дйджест", смом популярном журнльчике н этой умирющей плнете. В основу этой зубоврчебной прогрммы легл т мысль, что по выходе из тюрьмы многие бывшие зключенные не могли или не умели получить хорошую рботу оттого, что у них был непривлектельня внешность, внешность стновится привлектельной прежде всего блгодря крсивым зубм.

Зубоврчебные достижения колонии были нстолько широко известны, что полиция, дже в соседних шттх, поймв ккого-нибудь несчстного с великолепными и дорогими коронкми, мостми и пломбми, почти срзу спршивл:

- Лдно, стрик, сколько лет просидел в Шепердстуне?

Вейн Гублер слышл, кк официнтк выкрикивл зкзы брмену в коктейль-бре: "Гилби, с хинной водой, д зкрути!" Он понятия не имел, что это знчит: не то "Мнхэттен", не то "Бренди Алексндр", не то лимонд с джином. "Один "Джонни Уокер" с" Роб Роем"!" - кричл он. - И "Южную услду" со льдом, и "Кроввую Мэри" с волфсшмитовой".

Для Вейн понятие "спиртное" было связно либо со всякими жидкостями для чистки - он их пробовл пить, либо с мзями для бшмков - он их пробовл есть. Он не любил спиртного.

- "Блэк-энд-Уйт" д рзбвь! - услышл он голос официнтки. Ндо бы Вейну нвострить уши. Кк рз этот нпиток преднзнчлся не кому попло. Он преднзнчлся человеку, который создл все теперешние горести Вейн, тому, кто мог его убить, или сделть миллионером, или вновь отпрвить в тюрьму словом, мог проделть с Вейном любую чертовщину. Этот нпиток подли мне.

Я приехл н фестивль искусств инкогнито. Я решил посмотреть н конфронтцию двух человеческих существ, созднных мной, - Двейн Гувер и Килгор Трут. Я не хотел, чтобы меня узнли. Официнтк зжгл фонрик н моем столе. Я потушил свечу, прижв фитиль пльцем. В филиле гостиницы "Отдых турист" в Аштбуле, штт Огйо, где я переночевл, я купил темные очки. Сейчс я их ндел, хотя было темно.

Стекл были посеребрены, тк что в них отржлись кк в зеркле все, кто н меня смотрел. Если кто-то хотел зглянуть мне в глз, он или он видели лишь собственное отржение. Тм, где у других людей в коктейль-бре были глз, у меня были две дырки в другой мир - в Ззерклье. У меня были "лужицы".

Н моем столе, рядом с сигретми "Пэл-Мэл", лежл коробк спичек. Вот послние, нписнное н этой коробке, - я прочел его через полтор чс, когд Двейн уже бил Фрнсину Пефко смертным боем: "Кк зрботть 100 доллров в неделю, в свободное время знкомя друзей с обувью фирмы "Мэйсон" - удобной, модной, недорогой. ВСЕМ нрвится обувь "Мэйсон" особым кроем, создющим комфорт! Посылем БЕСПЛАТНО нбор для демонстрции, можно много выручить, не выходя из дому. Вы узнете, кк ДАРОМ получить для себя прекрсную обувь премию з выгодные зкзы".

И тк длее.

"Ты пишешь очень плохую книгу", - скзл я смому себе, прячсь з темными очкми.

"Зню",- скзл я.

"Боишься, что покончишь с собой, кк твоя мть?" - скзл я.

"Зню", - скзл я.

В этом коктейль-бре глядя сквозь темные очки н мною же выдумнный мир, я жевл и перектывл слово "шизофрения". Много лет звук и вид этого слов зворживли меня. Мне оно виделось и звучло для меня тк, будто человек отфыркивется в звихрении мыльных хлопьев.

Я не знл и до сих пор не зню нверняк, сидит во мне эт болезнь или нет. Одно я знл и зню: я создю для себя невыносимые условия жизни оттого, что не умею сосредоточить внимние н мелочх, которые вжны в днную минуту, и откзывюсь верить в то, во что верят мои соседи.

Теперь мне лучше.

Честное блгородное слово - мне куд лучше.

Мне было действительно очень не по себе, когд я сидел в этом придумнном мной коктейль-бре и глядел сквозь очки н белую официнтку моего изобретения. Я дл ей имя: Бонни Мк-Мгон. Я велел ей подть Двейну Гуверу его обычное питье - мртини "Плт лордов" с лимонной корочкой. Бонни был строй знкомой Двейн. Ее муж служил ндзиртелем в испрвительной колонии для взрослых, в секторе сексульных преступлений. Бонни приходилось рботть официнткой, потому что ее муж вложил все свои деньги в втомоечную стнцию в Шепердстуне и рзорился.

Двейн советовл им не знимться этим делом. А познкомился Двейн с Бонни и ее мужем Рльфом тк: з шестндцть лет они купили через него девять "понтиков".

- У нс вся семья - "понтиковцы", - шутили они. И сейчс Бонни пошутил, подвя Двейну "Мртини". Кждый рз, подвя кому-нибудь "Мртини", он повторял ту же шутку.

- Звтрк для чемпионов, - говорил он.

Нзвние "Звтрк для чемпионов" зптентовно кционерной компнией "Дженерл миллз" и стоит н коробке пшеничных хлопьев. Зглвие днной книги, совпдющее с этим нзвнием, ткже и повторное упоминние его по ходу действия никк не связно с кционерной компнией "Дженерл миллз", не служит ей реклмой и ни в коей мере не бросет тень н ее отличный продукт.

Двейн очень ндеялся, что кто-нибудь из почетных гостей - все они остновились в этой гостинице - зйдет и в коктейль-бр. Ему хотелось, если возможно, поговорить с ними, рзузнть, известны ли им ккие-нибудь истины о жизни, кких он до сих пор еще не слыхл. Вот н что он ндеялся: узнть ккую-то новую првду, которя помогл бы ему смеяться нд своими неприятностями, жить спокойно, глвное: не попсть в северный корпус Мидлэндской городской больницы, где содержлись душевнобольные.

Ожидя появления ккого-нибудь деятеля искусств, он черпл утешение единственном художественном произведении, хрнившемся в его пмяти. Это было стихотворение, которое его зствили выучить низусть в стршем клссе средней школы н Схрной речке - в то время это был привилегировння школ для белых. Теперь он стл простой негритянской школой. Стихи были ткие:

Рук нчертит знки и уйдет

Ее никто нзд не повернет:

Ни мудрый ум, ни слезы, ни моленья,

Ничто строку не смоет, не сотрет9.

Вот это стих!

Двейн нстолько был готов к восприятию новых истин о смысле жизни, что легко впдл в трнс. Вот и сейчс, глядя в сткн с "Мртини", он был згипнотизировн миридми мигющих глзок, плясвших н поверхности его нпитк. А эти глзки были просто кпелькми лимонного сок.

Двейн не зметил, кк дв почетных гостя фестивля искусств вошли в бр и сели н тбуретки у рояля Кролик. Они были белые. Это были Бетрис Кидслер, втор ромнов-тйн, и Рбо Крбекьян, художник-минимлист.

Рояль Кролик - мленький кбинетный "Стейнвей" - был покрыт плстиком дынного цвет и окружен тбуреткми. Посетители могли пить и есть прямо с деки рояля. В прошлый День блгодрения семье из одинндцти человек подвли обед н рояле. А Кролик им игрл.

- Я тк и думл, что этот городишко - здниц вселенной, - скзл Рбо Крбекьян, художник-минимлист.

Бетрис Кидслер, втор ромнов-тйн, выросл в Мидлэнд-Сити.

- Я просто окменел, когд вернулсь сюд после стольких лет, - скзл он Крбекьяну.

- Америкнцы всегд боятся возврщться домой, - скзл Крбекьян. - И позвольте зметить, не без основний!

- Рньше у них, конечно, были основния бояться, теперь нет, - скзл Бетрис. - Прошлое перестло быть для них опсным. Я бы скзл кждому мерикнцу, рзъезжющему по стрне: "Ну, конечно, вы теперь можете возврщться домой сколько угодно и когд хотите. Любой дом стл просто мотелем".

Н той стороне втострды, где мшины шли н зпд, движение остновилось примерно н милю к востоку от новой гостиницы "Отдых турист", потому что н выезде No 10А произошл ктстроф. Водители и пссжиры вышли из мшин рзмять ноги и по возможности узнть, что тм стряслось впереди.

Килгор Трут тоже вышел со всеми. Ему скзли, что до новой гостиницы "Отдых турист" легко можно дойти пешком. Он збрл свои узелки из кбины "Глктики", поблгодрил водителя, чью фмилию он збыл, и поплелся пешком.

По дороге он стл мысленно строить систему докзтельств, которя помогл бы ему выполнить свою нехитрую миссию среди обывтелей Мидлэнд-Сити, склонных к возвеличивнию всякой творческой деятельности: он хотел покзть им человек больших творческих возможностей, терпевшего неудчу з неудчей. Он приостновился и взглянул н себя в зеркльце грузовик, зстрявшего среди других мшин. Грузовик тщил дв прицеп вместо одного. Вот что, по воле собственников прицеп, вопили ндписи в лицо всем встречным и поперечным:

ИДЕАЛ! ИДЕАЛ!

Кк и ндеялся Трут, вид у него в зеркльце-"лужице" был ужсющий. Он ни рзу не мылся после того, кк его пристукнул бнд "Плутон", и кровь зсохл н кончике ух и под одной ноздрей. Н рукве пиджк был след от собчьей кучки: после огрбления Трут угодил в эту кучку, упв н площдке под мостом Куинсборо.

По невероятному совпдению кучку сделл один несчстный пес, добермн-пинчер, - я хорошо знком с его хозяйкой.

Эт девушк - хозяйк пс - рботл помощником осветителя в труппе, ствившей музыкльную комедию н сюжет из мерикнской истории. Он держл своего несчстного пс - звли его Лнсер - в однокомнтной квртирке, шестндцть н двдцть шесть футов, н шестом этже без лифт. Вся его собчья жизнь состоял в том, что он должен был делть кучки в положенное время и в положенных местх. А положено ему было дв мест: либо спуститься н семьдесят две ступеньки вниз, к обочине мостовой, где проносились сотни мшин, либо сделть свои дел н строй сковородке, которую хозяйк оствлял около холодильник "Вестингуз".

Мозг у Лнсер был очень небольшой, но и у него, по всей вероятности, точь-в-точь кк у Вейн Гублер, иногд мелькло подозрение: не произошл ли с ним ккя-то стршня ошибк?

А Трут все топл и топл - чужой в чужих крях. Но он был вознгржден з это пломничество, узнв то, чего ему никогд не узнть бы, остнься он в своем подвле в Когоузе. Он получил ответ н вопрос, который в ту минуту здвли себе многие люди: "Что здерживет движение н зпдной половине втострды, по дороге в Мидлэнд-Сити?"

Пелен спл с глз Трут. Ему все стло ясно: грузовик молочной фирмы "Королев прерий" лежл н боку, прегрждя путь потоку мшин. Его жестоко удрил свирепый "шевроле", двухместня модель 1971 год. Этот "шевви" перескочил рзделительную полосу. Пссжир "шевви" сидел без предохрнительного пояс. Его швырнуло прямо сквозь плексиглсовое ветровое стекло. Теперь он лежл мертвый в цементном желобе, где протекл Схрня речк. Водитель "шевроле" тоже погиб. В него ввинтилсь ось руля.

Из мертвого пссжир "шевроле" текл кровь прямо в Схрную речку. Из грузовик с молоком текло молоко. Скоро эту кровь и это молоко вод унесет в Пещеру святого чуд и эт смесь попдет в соств вонючих пузырей, похожих н мячики для пинг-понг, которые возникли в недрх этой смой пещеры.

Глв девятндцтя

В полумрке коктейль-бр я стл соперничть с Создтелем вселенной. Я смял всю вселенную в шр диметром точно в один световой год. Потом я ее взорвл. Потом снов рзвеял в прострнстве.

Можете здвть мне вопросы, любые вопросы. Кков возрст вселенной? Ее возрст - полсекунды, но эти полсекунды пок что длились один квинтильон лет. Кто ее создл? Никто - он существовл всегд.

Что есть время? Это змей, кусющий собственный хвост.

Однжды этот змей рзвернулся, чтобы дть Еве яблоко.

Что это было з яблоко, которое съели Адм и Ев?

Этим яблоком был Создтель вселенной.

Ну и тк длее.

До чего же крсивя штук - всякя символик!

Слушйте.

Официнтк принесл мне еще вылить. Он хотел опять зжечь фонрь н моем столике. Но я не позволил.

- Рзве вм что-нибудь видно тут, в полутьме, д еще через темные очки?спросил он.

- Глвное действие рзыгрывется у меня в голове, - скзл я.

- Д ну? - скзл он.

- Я и судьбу умею предскзывть, - скзл я. - Хотите, и вм предскжу?

- Только не сейчс, - скзл он. Он пошл к бру и о чем-то зговорил с брменом - нверно, про меня. Брмен несколько рз встревоженно оборчивлся в мою сторону. Но кроме черных очков, зкрыввших мои глз, он ничего не видел. А я и не беспокоился, что он меня выствит из бр. Создл-то его я см. И имя ему я придумл: Грольд Ньюком Уилбур. Я нгрдил его Серебряной звездой, Бронзовой звездой, Солдтской медлью, медлью "З примерное поведение и службу" и медлью "Пурпурное сердце" с двумя пучкми бронзовых дубовых листьев, тк что в Мидлэнд-Сити среди ветернов он был н втором месте по количеству реглий. Я спрятл все его нгрды у него в шкфу под носовые плтки.

Все эти медли он зрботл во второй мировой войне, которую зтеяли роботы, чтобы Двейн Гувер, кк существо со свободной волей, мог отрегировть н эту бойню. Эт войн велсь с тким рзмхом, что н земле почти не остлось ни одного робот, не принимвшего в ней учстия, Грольд Ньюком Уилбур получил все свои нгрды з то, что убивл японцев - желтых роботов. Горючим для них служил рис.

Он продолжл глзеть н меня, хотя мне уже не терпелось его остновить. Но я не вполне мог упрвлять созднными мной персонжми. Я мог только приблизительно руководить их движениями - слишком большие это были животные. Приходилось преодолевть инерцию. Я был, конечно, связн с ними, но не то чтобы стльным проводом. Скорее было похоже, что нс связывл изношення, пересохшя резиновя передч.

Тогд я зствил ззвонить зеленый телефон, висевший з стойкой. Грольд Ньюком Уилбур, не сводя с меня глз, взял трубку. Мне ндо было быстро придумть - кто тм н другом конце провод. И я поствил туд первого по количеству орденов среди ветернов в Мидлэнд-Сити. Он получил орден з войну во Вьетнме. Рньше он тоже дрлся с желтыми роботми, которые рботли н рисе.

- Коктейль-бр, - скзл Грольд Ньюком Уилбур.

- Грольд?

- Д?

- Это Нед Лингмон.

- Я знят.

- Не вешй трубку. Полиция меня зсдил в городскую тюрьму. Рзрешили сделть только один звонок. Вот я и звоню тебе.

- Почему мне?

- Из всех друзей ты один только и остлся.

- З что тебя взяли?

- Говорят, убил своего ребенк.

И тк длее.

У этого белого человек были все те же орден, что и у Герольд Ньюком Уилбур, плюс смя высокя нгрд, ккую мог получить мерикнский солдт з героизм.

И вместе с тем он совершил сейчс смое гнусное преступление, ккое может совершить мерикнец, то есть убил своего собственного ребенк. Звли млденц Синтия-Энн, и жил он совсем недолго, пок снов не ушл из жизни. Убили ее з то, что он плкл и плкл без конц.

Снчл ее семндцтилетняя мть сбежл от нее, потому что ребенок слишком много требовл. А потом отец убил ее.

И тк длее.

Что же ксется судьбы, которую я мог бы предскзть официнтке, то вот он: "Вс облпошт дезинсекторы, уничтожющие термитов, но вы ничего не зметите. Вы купите шины со стльным ободом для передних колес вшей мшины. Вшу кошку переедет мотоциклист по имени Хэдли Томс, и вы зведете другую кошку. Артур, вш брт из Атлнты, нйдет одинндцть доллров в ткси".

Я мог бы предскзть судьбу и Кролику Гуверу: "Вш отец очень серьезно зболеет, и вы тк стрнно отнесетесь к его болезни, что пойдут рзговоры: не поместить ли и вс в психушку? В приемной психбольницы вы будете устривть сцены докторм и сестрм, утверждя, что вы виновты в болезни отц. Вы будете винить себя з то, что столько лет пытлись убить его ненвистью. Но потом вы переключите свою ненвисть. Вы стнете ненвидеть вшу покойную мть".

И тк длее.

А черного Вейн Гублер, бывшего рестнт, я зствил уныло стоять у мусорных контейнеров н здворкх новой гостиницы и смотреть н ссигнции, выднные ему у ворот тюрьмы нынче утром. Больше ему делть было нечего.

Он долго рссмтривл пирмиду с недремлющим оком н верхушке. Кк ему хотелось побольше узнть и про пирмиду, и про недремлющее око!

Сколько ндо было еще учиться!

Вейн дже не знл, что Земля врщется вокруг Солнц. Он думл, что Солнце врщется вокруг Земли, потому что с виду это было именно тк.

Грузовик пронесся по втострде со свистом, будто вскрикнув от боли из-з того, что Вейн прочел ндпись н борту фонетически. Грузовик кк будто крикнул Вейну: "Ккя мук - возить взд и вперед всякие грузы"

Вот кк Вейн прочел ндпись "Герц" н борту грузовик:

...ХХХ-РРР-ЦЦЦ...

А вот ккя история случится с Вейном дня через четыре, потому что я зхотел, чтобы с ним тк случилось. Его здержт и допросят в полиции, оттого что он вел себя подозрительно у боковых ворот "Бэрритрон лимитед", где делли что-то, связнное со сверхсекретным оружием. Снчл полиция решит, что он только притворяется негрмотным дурчком, н смом деле он - хитрый рзведчик, рботющий н коммунистов.

Но проверк отпечтков его пльцев и превосходные зубные коронки докжут, что он именно тот, з кого себя выдет. Но тем не менее ему придется еще кое-что объяснять. Откуд у него членский билет во всемерикнский клуб "Плейбой", выднный н имя Пуло ди Кпистрно? Окжется, что он ншел билет в мусорном ящике н здворкх новой гостиницы "Отдых турист".

И тк длее.

А теперь пришл пор зствить Рбо Крбекьян, художник-минимлист, и пистельницу Бетрису Кидслер что-то скзть и сделть для моей книги. Мне не хотелось глзеть н них - зчем их стрщть? - и я сделл вид, что с увлечением рисую мокрым пльцем ккие-то кртинки н столе.

Снчл я нрисовл земной символ, ознчющий "ничто".

Потом я нрисовл земной символ, ознчющий "все".

И Двейн Гувер, и Вейн Гублер знли первый символ, но не знли второго. А потом я нрисовл еще один символ в тумнном облке, и этот символ был печльно известен Двейну, но неизвестен Вейну. Вот он:

ДРАНО

И я нрисовл еще один символ - знчение его Двейн несколько лет учил в школе, но потом совсем збыл. Вейну этот символ, нверно, нпомнил бы конец стол в тюремной столовке. Этот знк выржл отношение длины окружности к ее диметру. Отношение ткже можно было вырзить числом, и дже в то время, когд и Двейн, и Вейн, и Крбекьян, и Бетрис Кидслер, и вообще все мы знимлись своими делми, земные ученые монотонно рдировли это число в космос. Змысел был ткой: покзть обиттелям других плнет - если только они нс слушют,ккие мы умные. Мы до тех пор пытли окружности, пок не выпытли у них тйный символ их существовния. Нзывлся он "пи".

И еще я нрисовл н плстиковом столике невидимую копию кртины Крбекьян под нзвнием "Искушение святого Антония". Копию я, конечно, сделл в минитюре и не в цвете, кк подлинник, но я верно схвтил и форму кртины, д и ее содержние тоже.

В ширину оригинл имел двдцть футов, в высоту - шестндцть. Фон был згрунтовн крской "гвйскя груш" - зеленой мсляной крской, изготовлявшейся фирмой "Крски и лки О'Хейр" в Хеллертуне, штт Пенсильвния. Вертикльня полос предствлял собой нклейку из орнжевой флюоресцентной ленты. Кртин был одним из смых дорогих произведений искусств в городе, конечно, не считя всяких здний и пмятников и не считя сттуи Линкольн перед негритянской школой.

Просто стыдно скзть, сколько стоил эт кртин. Это был первя вещь, куплення для постоянной выствки в Центре искусств имени Милдред Бэрри. Фред Т. Бэрри, председтель првления компнии "Бэрритрон лимитед", выложил з кртину пятьдесят тысяч доллров своих кровных денежек.

Весь Мидлэнд-Сити был возмущен. И я тоже.

Д и Бетрис Кидслер тоже был возмущен, но он скрывл свое неудовольствие, сидя у рояля рядом с Крбекьяном. Н Крбекьяне был фуфйк с портретом Бетховен. Он знл, что окружен людьми, которые ненвидят его з то, что он ухвтил ткую огромную сумму з ткую ничтожную рботу. И его это збвляло.

Кк и все в коктейль-бре, он себе рзмягчл мозги лкоголем. Это было вещество, которое вырбтывлось крошечным существом, нзывемым "дрожжевой грибок". Дрожжевые микрооргнизмы поедли схр и выделяли лкоголь. Они убивли себя, отрвляя собственную среду своими же экскрементми.

Килгор Трут однжды нписл рсскзик - дилог между двумя дрожжевыми грибкми. Они обсуждли, что следовло бы считть целью их жизни, сми поглощли схр и здыхлись в собственных экскрементх. И коль скоро их умственный уровень был весьм низок, они тк и не узнли, что изготовляют шмпнское.

Вот и я зствил Бетрису Кидслер скзть Рбо Крбекьяну, когд они сидели у рояля, в бре:

- Мне очень стыдно признться, но я не зню, кто ткой святой Антоний. Кто же он был и почему кому-то зхотелось его искушть?

- Д я и см не зню, и мне противно узнвть, кто он ткой.

- Знчит, вм првд не нужн? - спросил Бетрис.

- А вы знете, что ткое првд? - скзл Крбекьян. - Это всякя дурь, в которую верит вш сосед. Если я хочу с ним подружиться, я его спршивю, во что он верит. Он мне рсскзывет, я говорю: "Верно, верно, вш првд!"

Никкого увжения ни к творчеству этого художник, ни к творчеству этой пистельницы я не испытывл. Я считл, что Крбекьян, со своими бессмысленными кртинми, просто сткнулся с миллионерми, чтобы бедняки чувствовли себя дуркми. Я считл, что Бетрис Кидслер, зодно с другими стромодными пистелями, пытлсь зствить людей поверить, что в жизни есть глвные герои и герои второстепенные, что есть обстоятельств знчительные и обстоятельств незнчительные, что жизнь может чему-то нучить, провести сквозь всякие испытния и что есть у жизни нчло, середин и конец.

Чем ближе подходило мое пятидесятилетие, тем больше я возмущлся и недоумевл, видя, ккие идиотские решения принимют мои согрждне. А потом мне вдруг стло их жль: я понял, что это не их вин, что им свойственно вести себя тк безобрзно д еще с ткими безобрзными последствиями просто потому, что они изо всех сил стрлись подржть выдумнным героям всяких книг. Оттого мерикнцы тк чсто и убивли друг дружку. Это был смый рспрострненный литертурный прием: убийством кончлись многие рсскзы и ромны.

А почему првительство обрщлось со многими мерикнцми тк, словно их можно было выкинуть из жизни, кк бумжные слфетки? Потому что тк обычно обрщлись пистели с персонжми, игрвшими второстепенную роль в их книгх.

И тк длее.

Кк только я понял, почему Америк стл ткой несчстной и опсной стрной, где у людей никкой связи с рельной жизнью не было, я решил откзться от всякого сочинительств. Я решил писть про жизнь. Все персонжи будут иметь бсолютно одинковое знчение. Все фкты будут одинково вжными. Ничто упущено не будет. Пускй другие вносят порядок в хос. А я вместо этого внесу хос в порядок вещей, и, кжется, теперь мне это удлось.

И если тк поступят все пистели, то, может быть, грждне, не знимющиеся литертурным трудом, поймут, что никкого порядк в окружющем нс мире нет и что мы глвным обрзом должны приспосбливться к окружющему нс хосу.

Приспособиться к хосу ужсюще трудно, но вполне возможно. Я - живое тому докзтельство. Д, это вполне возможно.

Приспособляясь к хосу в коктейль-бре, я сделл тк, чтобы Бонни Мк-Мгон - ткой же вжный персонж, кк любое существо во вселенной, принесл Бетрисе Кидслер и Рбо Крбекьяну еще порцию дрожжевых экскрементов. Крбекьяну он принесл сухой "Мртини" н виски "Бифитер" с лимонной корочкой и при этом скзл: "Звтрк для чемпионов".

- Вы это уже говорили, когд подли мне первую порцию "Мртини", - скзл Крбекьян.

- Всякий рз тк говорю, когд подю "Мртини", - скзл Бонни.

- И не ндоедет? - скзл Крбекьян. - А может, люди нрочно збирются в ткие богом збытые городишки, кк вш, чтобы никто не мешл им повторять те же остроты, пок светлый Ангел Смерти не зткнет им рот горстью прх.

- Д я же просто хочу рзвеселить людей, - скзл Бонни. - Никогд в жизни не слышл, что это преступление. Извините, пожлуйст. Я никого не хотел обидеть.

Бонни ужсно не нрвился Крбекьян, но рзговривл он с ним слдким, кк пирожное, голоском. Он твердо соблюдл првило; никогд не покзывть, что тут, в коктейль-бре, ее что-то рздржет. Ее зрботок склдывлся глвным обрзом из чевых, чтобы получть н чй побольше, ндо улыбться, улыбться и улыбться, несмотря ни н что. Теперь у Бонни были только две цели в жизни. Ей ндо было вернуть все деньги, которые ее муж потерял н мойке для мшин в Шепердстуне, и ей до смерти хотелось купить шины со стльным ободом для своей мшины.

Тем временем ее муж сидел дом, смотрел по телевизору, кк игрет в гольф профессионльня комнд, и отрвлялся экскрементми дрожжевых грибков.

Кстти, святой Антоний был египтянином, основвшим смый первый монстырь - тк нзывлось место, где люди могли вести простой обрз жизни и чсто возносить молитвы Создтелю вселенной, не отвлекясь мирской суетой, любострстием и экскрементми дрожжевых грибков. Святой Антоний еще смолоду продл все свое имущество, ушел в пустыню и прожил тм двдцть лет.

В эти годы полного одиночеств его чсто искушли видения всяких удовольствий, которые ему могли бы доствить ед, и друзья, и женщины, и ярмрки, и все прочее.

Его биогрфию создл другой египтянин, святой Атнс, чьи теории о Троице, воплощении и божественной сущности Дух Святого, нписнные через три столетия после убийств Христ, все ктолики считли непререкемыми, дже во времен Двейн Гувер.

Кстти, ктолическя средняя школ в Мидлэнд-Сити был нзвн в честь святого Атнс. Снчл ее нзвли в честь святого Христофор, но потом пп римский, глв ктолической церкви во всем мире, объявил, что никкого святого Христофор, по-видимому, никогд не было, тк что в его честь ничего нзывть не ндо.

Черный человек, мывший посуду н кухне гостиницы, вышел подышть свежим воздухом и выкурить сигрету "Пэл-Мэл". Н его пропотевшей фуфйке крсовлся знчок. Вот что н нем было нписно:

ДРУГ ИСКУССТВА

Повсюду в гостинице стояли подносы с ткими знчкми - бери, кто хочет, и негр-судомойк тоже взял для смех ткой знчок. Никкие произведения искусств, ничего, кроме всяких дешевых, потому и непрочных поделок, ему нужно не было. Звли его Элдон Роббинс, и был он мужчин хоть куд.

Элдон Роббинс тоже отсидел ккое-то время в испрвительной колонии и срзу узнл, что Вейн Гублер, стоявший у мусорных контейнеров, был только что выпущен оттуд же.

- С возврщением н свет божий, бртец, - лсково, вполголос скзл он Вейну с кривой усмешкой. - Когд поел в последний рз? Нынче утром, что ли?

Вейн робко кивнул: это был првд. И Элдон провел его через кухню к длинному столу, з которым ел кухоння челядь. Тм дже стоял телевизор, и Вейну покзли кзнь шотлндской королевы Мэри. Все были во что-то переряжены, и королев Мэри добровольно положил голову н плху.

Элтон устроил для Вейн дровой обед: бифштекс с кртофельным пюре и мясной подливкой и вообще все, что ему зхотелось, - обед готовили тоже черные люди. Н столе стоял поднос с фестивльными знчкми, и перед обедом Элдон приколол ткой знчок Вейну.

- Ты его не снимй - и тебя никто не тронет, - скзл он Вейну строгим голосом.

Элдон покзл Вейну глзок, который кухонные рботники пробурвили в стенке, прямо в коктейль-бр.

- Нскучит смотреть телик, можешь поглядеть н зверье в зоопрке, - скзл он.

Элдон см зглянул в глзок и скзл Вейну, что около рояля сидит один млый, которому зплтили пятьдесят тысяч доллров з то, что он нлепил кусок желтой ленты н кусок зеленого холст. Элдон велел Вейну хорошенько рзглядеть Крбекьян. Вейн его послушлся.

Но Вейну тотчс рсхотелось смотреть в глзок, потому что он был слишком невежественным и не мог рзобрть, что происходило в коктейль-бре. Нпример, он никк не мог понять, зчем горят свечи. Он решил, что тм испортилось электричество и кто-то пошел менять пробки. И еще он никк не мог рзобрть, что з костюм ндет н Бонни. Костюм этот состоял из белых ковбойских спожек, черных журных чулок с млиновыми подвязкми, ясно видными н голых ляжкх, и чего-то вроде тесного купльного костюм, рсшитого блесткми, к которому сзди был прикреплен помпон из розовой вты.

Бонни стоял спиной к Вейну, поэтому он не мог видеть, что н ней трифокльные восьмиугольные очки без опрвы и что он сорокдвухлетняя женщин с лошдиным лицом. Не видел он и кк он улыблсь, улыблсь, улыблсь, ккие бы дерзости ни говорил Крбекьян. Однко Вейн мог читть слов Крбекьян по губм. Он хорошо умел читть по губм, кк и все, кто отсидел срок в Шепердстуне. Соблюдть тишину в коридорх и з едой было обязтельным првилом в Шепердстуне.

Вот что говорил Крбекьян Бонни, покзывя н Бетрису Кидслер:

- Эт увжемя особ - знменитя пистельниц, и, кроме того, он уроженк здешнего железнодорожного рйон. Может быть, вы могли бы рсскзть ей ккие-нибудь првдивые случи из жизни ее родного город?

- Ничего я не зню, - скзл Бонни.

- Ну, бросьте, - скзл Крбекьян. - Несомненно кждый человек в этом бре может стть героем змечтельного ромн, - И он покзл н Двейн Гувер: - Рсскжите про этого человек!

Но Бонни только рсскзл им про песик Двейн - Спрки, который не мог вилять хвостом.

- Вот ему и приходится все время дрться, - объяснил Бонни.

- Изумительно! - скзл Крбекьян. Он повернулся к Бетрисе: - Не сомневюсь, что вы можете это кк-нибудь использовть.

- И в смом деле могу, - скзл Бетрис. - Прелестня детль.

- Чем больше детлей, тем лучше, - скзл Крбекьян. - Слв богу, что есть н свете пистели. Слв богу, что существуют люди, готовые все зписть. Инче столько было бы позбыто.

И он стл просить Бонни рсскзть ему еще ккие-нибудь првдивые истории. Бонни поплсь н эту удочку - Крбекьян с тким увлечением просил ее, что у нее мелькнул мысль: вдруг Бетрисе Кидслер и в смом деле для ее книг пригодятся истории из жизни?

- Скжите, - спросил Бонни, - Шепердстун тоже можно более или менее считть чстью Мидлэнд-Сити?

- Рзумеется! - скзл Крбекьян, никогд и не слыхвший о Шепердстуне. - Чем был бы Мидлэнд-Сити без Шепердстун? Д и Шепердстун - чем бы он был без Мидлэнд-Сити?

- Ну вот, - скзл Боями, и у нее мелькнул мысль, что сейчс он им рсскжет действительно интересную историю. - Мой муж служит ндзиртелем в шепердстунской испрвительной колонии для взрослых, и обычно он должен был сидеть со смертникми, приговоренными к электрическому стулу, - это еще было, когд людей кзнили очень чсто. Он с ними и в крты игрл, и Библию им читл, вообще делл то, что они хотели. И вот однжды ему пришлось сидеть с одним белым, его звли Лерой Джонс.

Костюм Бонни слбо отливл кким-то стрнным, чешуйчтым, рыбьим блеском. Блестел он оттого, что весь был пропитн флюоресценткыми веществми. И у брмен куртк тоже был с пропиткой. И фрикнские мски н стене - тоже. А когд зжиглись ультрфиолетовые лмпы н потолке, костюмы нчинли сверкть, кк электрическя реклм. Сейчс лмпы не горели. Брмен зжигл их, когд ему вздумется, - устривл посетителям неожиднный чудесный сюрприз.

Кстти, ток для этих лмп и для всего электрооборудовния в Мидлэнд-Сити получлся от сжигния угля, добытого н открытых шхтх Зпдной Виргинии, мимо которых всего несколько чсов нзд проезжл Килгор Трут.

- Лерой Джонс был до того глупым, что и в крты игрть не умел, и Библии не понимл. Он и говорить-то почти не умел. Съел свой последний ужин и сидит. Он был присужден к кзни з изнсиловние. А мой муж сидел в коридоре около кмеры и читл про себя. Вдруг слышит; Лерой звякет своей жестяной кружкой об решетку. Муж подумл, может, он хочет еще кофе. Встл, зшел в кмеру, взял кружку. А Лерой ухмыляется во весь рот, кк будто все улдилось и н электрический стул его сжть незчем: окзывется, он см себя кстрировл.

Эту книгу я, конечно, сочинил. Но случй, который по моей придумке рсскзл Бонни, действительно произошел - в кмере смертников в ркнзсской тюрьме.

Что же ксется пс Двейн Гувер, Спрки, который не мог вилять хвостом, то я скопировл его с собки моего брт: ей все время приходится дрться, потому что он хвостом вилять не может. Честное слово, ткя собк н смом деле существует.

И еще Рбо Крбекьян попросил Бонни объяснить ему, что это з девочк нрисовн н обложке прогрммы фестивля искусств. Это был единствення мировя знменитость во всем Мидлэнд-Сити - Мэри-Элис Миллер, чемпионк мир среди женщин по плвнию брссом н двести метров. Ей всего пятндцть лет, объяснил Бонни.

Мэри-Элис был ткже избрн королевой фестивля искусств Н обложке прогрммы ее изобрзили в белом купльном костюме с олимпийской золотой медлью н шее. Медль был ткя:

XX

Олимпид

Мюнхен

1973

Мэри-Элис улыблсь святому Себстьяну н кртине испнского художник Эль Греко. Эту кртину одолжил для фестивля Элиот Розуотер, покровитель Килгор Трут. Святой Себстьян был римским воином, и жил он з тысячу семьсот лет и до меня, и до Мэри-Элис Миллер, и до Вейн, и до Двейн, и до всех нс. Он втйне принял христинство, тогд христине были вне зкон.

Кто-то н него донес. Импертор Диоклетин зствил лучников рсстрелять его. Кртин, н которую с ткой безотчетной улыбкой смотрел Мэри-Элис, изобржл человек, до того утыкнного стрелми, что он был похож н дикобрз.

Но тк кк все художники любят утыкивть изобржение святого Себстьян н кртинх тысячми стрел, то почти никто не знет, что он не только выжил после этой истории - он совершенно выздоровел. И он стл ходить по Риму, превозносить христинство и вовсю ругть импертор, з что его и приговорили к смерти во второй рз. Его нсмерть збили плкми.

И тк длее.

Тут Бонни рсскзл Бетрисе и Крбекьяну, что отец Мэри-Элис, один из инспекторов в Шепердстуне, стл учить Мэри-Элис плвть, когд ей было всего восемь месяцев, и что он зствлял ее плвть не меньше четырех чсов с того дня, кк ей исполнилось три год.

Рбо Крбекьян подумл и вдруг скзл нрочито громким голосом, чтобы все его слышли:

- Что же это з человек, который собственную дочку преврщет в подвесной мотор?

Вот тут и нступет психологическя рзвязк этой книги, потому что именно н этом этпе я - втор ромн - внезпно перерождюсь под влиянием всего нписнного мной смим до сих пор. Я и отпрвился в Мидлэнд-Сити зтем, чтобы родиться вновь. И устми Рбо Крбекьян, скзвшего: "Что ж это з человек, который собственную дочку преврщет в подвесной мотор?" - Хос возвестил о рождении моего нового "я".

Эт случйня фрз возымел ткие потрясющие последствия, потому что психологически тмосфер коктейль-бр нходилсь в том состоянии, которое я бы хотел нзвть "предземлетрясением". Мощные силы злегли в нших душх, но ничего сделть не могли, тк кк прекрсно урвновешивли друг друг.

И вдруг оторвлсь ккя-то песчинк. Одн сил внезпно преодолел другую, и душевные континенты внезпно вспучились и зколеблись.

Одной из постоянно действующих сил, безусловно, был жжд нживы - этим были зржены многие посетители коктейль-бр. Они знли, сколько было уплчено Рбо Крбекьяну з его кртину, и тоже хотели бы получить пятьдесят тысяч доллров. Сколько удовольствий они могли бы доствить себе з пятьдесят тысяч - по крйней мере, тк они думли. Но вместо этого им приходилось тяжелым трудом зрбтывть ккие-то жлкие доллры. Это было неспрведливо.

Другой силой, жившей в этих людях, был стрх, что их обрз жизни может кому-то покзться смешным, что весь их город нелеп и смешон. А теперь случилось смое скверное; Мэри-Элис Миллер - единственное существо в их городе, которое они считли не подвлстным ничьим нсмешкм, вдруг был осмеян кким-то чужком.

Ндо ткже учесть и мое состояние "предэемлетрясения", тк кк родился-то зново именно я. Нсколько мне известно, больше никто в коктейль-бре зново не родился. Все остльные просто переосмыслили свое отношение к ценностям современного искусств.

Что же ксется меня, то я когд-то пришел к зключению, что ничего святого ни во мне, ни в других человеческих существх нет, что все мы просто мшины, обреченные стлкивться, стлкивться и стлкивться без конц. И, з неимением лучших знятий, мы полюбили эти столкновения. Иногд я писл о всяких столкновениях хорошо, и это ознчло, что я был испрвной пишущей мшиной. А иногд я писл плохо - знчит, я был неиспрвной пишущей мшиной. И было во мне не больше святого, чем в "понтике", мышеловке или токрном стнке.

Я не ожидл, что меня спсет Рбо Крбекьян. Я его создл, и я см считл его тщеслвным, слбым и пустым человеком и совсем не художником. Но именно он, Рбо Крбекьян, сделл из меня того безмятежного землянин, кким я стл.

Слушйте!

- Что это з человек, который из собственной дочки сделл подвесной мотор? - скзл он Бонни Мк-Мгон.

И Бонни Мк-Мгон взорвлсь. Он впервые тк взорвлсь - с тех пор кк пришл рботть в коктейль-бр. Голос у нее стл неприятный, точно скрежет пилы по жестяному листу. И ужсно громкий.

- Ах, тк? - скзл он. - Ах, тк?

Все зстыли. Кролик Гувер перестл игрть. Люди не хотели упустить ни одного слов.

- Знчит, вы плохого мнения о Мэри-Элис Миллер? - скзл Бонни. - А вот мы плохого мнения о вшей кртине. Пятилетние дети и то лучше рисуют - см видел.

Крбекьян соскользнул с тбурет и встл лицом к лицу со всеми своими вргми. Он меня дже удивил. Я ожидл, что он отступит с позором, что его осыплют грдом оливок, вишневых косточек и лимонных корок. Но он величественно стоял перед всеми.

- Послушйте, - спокойно зговорил он, - я прочитл все сттьи против моей кртины в вшей отличнейшей гзете. Я прочитл и кждое слово в тех ругтельных письмх, которые вы тк любезно пересылли мне в Нью-Йорк.

Все немного рстерялись.

- Кртин не существовл, пок я ее не создл, - продолжл Крбекьян. Теперь, когд он существует, для меня было бы большим счстьем видеть, кк ее без конц копируют и необычйно улучшют все пятилетние ребятишки вшего город. Кк я был бы рд, если бы вши дети весело, игрючи, ншли то, что я мучительно искл много-много лет.

И вот сейчс дю вм честное слово, - продолжл он, - что кртин, куплення вшим городом, покзывет смое глвное в жизни - и тут ничего не упущено. Это - обрз сознния кждого животного. Это - немтерильня сущность всякого живого существ, его "я", к которому стекются все познния извне. Это - живя сердцевин в любом из нс: и в мыши, и в олене, и в официнтке из коктейль-бр. И ккие бы нелепейшие происшествия с нми ни случлись, эт сердцевин неколебим и чист. Потому и обрз святого Антония в его одиночестве - это прямой, неколебимый луч свет. Будь подле него тркн или официнтк из коктейль-бр, н кртине было бы дв световых луч. Нше сознние - это именно то живое, быть может, и священное, что есть в кждом из нс. Все остльное в нс - мертвя мехник.

Я только что слыхл, кк нш официнтк - вот этот вертикльный луч свет - рсскзл историю про своего муж и одного слбоумного нкнуне кзни в Шепердстуне. Отлично. Пусть пятилетний ребенок нрисует духовное истолковние этой встречи. Пусть этот пятилетний художник откинет прочь и слбоумие, и решетки, и ожидющий узник электрический стул, и форму ндзиртеля, и его револьвер, и всю его телесную оболочку. Что будет смой совершенной кртиной, ккую мог бы нписть пятилетний ребенок? Дв неколебимых световых луч.

Восторження улыбк зсиял н диковтом лице Рбо Крбекьян.

- Грждне Мидлэнд-Сити, низко клняюсь вм, - скзл он, - вы стли родиной величйшего произведения искусств.

Ничего этого Двейн Гувер не воспринимл. Он все еще, словно в гипнозе, вспоминл стихи. У него явно не все были дом. Чердк был не в порядке. Свихнулся он. Д, Двейн Гувер совсем спятил.

Глв двдцтя

Пок моя жизнь обновлялсь от слов Рбо Крбекьян, Килгор Трут, стоя н обочине втострды, глядел через Схрную речку в ее бетонном ложе н новую гостиницу "Отдых турист". Мостик через речку не было. Приходилось идти вброд.

И он сел н перил, снял бшмки и носки и зктл брюки до колен. Его голые икры были рзузорены врикозными венми и шрмми. Совсем кк икры моего отц, когд он стл стрым-престрым человеком.

Д, у Килгор Трут были икры моего отц - мой подрок. Я придл ему и ступни моего отц - узкие, длинные, вырзительные. Голубовтого цвет. Кртинные ноги.

Трут опустил свои кртинные ноги в бетонное ложе, где протекл Схрня речк. Ноги срзу покрылись прозрчной плстиковой пленкой, плввшей н поверхности Схрной речки. Когд Трут с удивлением приподнял одну ногу, плстиковя пленк мгновенно высохл н воздухе, обув ногу в некий непромокемый бшмк с перлмутровыми переливми. Трут шгнул снов - н другой ноге сделлось то же смое.

Эти веществ были отходми звод фирмы "Бэрритрон". Фирм изготовлял новую бомбу для военно-воздушных сил США - новое средство уничтожения личного соств вржеской рмии. Бомб рзбрсывл плстиковые осколки вместо стльных, потому что плстиковые были дешевле. Кроме того, их было невозможно обнружить в теле рненого врг дже путем рентгеноскопии.

Н зводе "Бэрритрон" никто понятия не имел, что их отходы попдют в Схрную речку. Эт фирм зключил контркт со строительной фирмой "Бртья Мритимо", которой зпрвляли гнгстеры, чтобы те построили им очистительную устновку для уничтожения отходов. Фирм знл, что строительной компнией зпрвляют гнгстеры. Все об этом знли. Но обычно "Бртья Мритимо" были лучшими строителями в городе. Они, нпример, выстроили дом для Двейн Гувер очень прочный, хороший дом.

Но вдруг они делли что-нибудь невообрзимо преступное. Примером мог служить очистительный комплекс фирмы "Бэрритрон". Он обошелся фирме очень дорого, и сложные мшины комплекс все время рботли. Н смом же деле тм вместо новых мшин было кк попло нворочено всякое стрье, под ним скрыты нворовнные где-то кнлизционные трубы, ведущие от звод "Бэрритрон" прямехонько в Схрную речку.

Влдельцы "Бэрритрон" рсстроились бы вконец, узнй они, кк их фирм отрвляет воду. З все время своего существовния они только и делли, что стрлись быть обрзцом и примером высшей гржднской порядочности, сколько бы им это ни стоило.

Килгор Трут пересек Схрную речку н ногх моего отц, и эти конечности с кждым шгом стновились все больше похожи н перлмутр. Трут нес свои вещи и бшмки н голове, хотя вод еле-еле доходил ему до колен.

Он знл, кк нелепо он выглядит. Он ожидл, что его встретят отвртительно, он мечтл вконец смутить всех учстников фестивля. Он ехл сюд издлек в смом мзохистском нстроении. Он хотел, чтобы с ним обошлись, кк с тркном.

Если рссмтривть его кк мшину, то он был в сложном, печльном и смехотворном положении. Но священня его сердцевин - его сознние - тк и оствлсь неколебимым лучом свет.

И эт книг пишется мшиной из плоти и крови в содружестве с мшинкой из метлл и плстик. Кстти, плстик этот - близкий родственник той гдости, которя зсорял Схрную речку. А в сердцевине пишущей мшины из плоти и крови кроется нечто священное - неколебимый луч свет.

В сердцевине кждого, кто читет эту книгу, - тот же неколебимый луч свет.

Только что прозвенел звонок в моей нью-йоркской квртире. И я зню, что будет стоять н пороге, когд открою двери: неколебимый луч свет.

Господи, блгослови Рбо Крбекьян!

Слушйте; Килгор Трут вылез из речки н сфльтовую пустыню - тм был стоянк мшин. Плн у него был ткой - войти в холл гостиницы босиком и чтобы от его мокрых ног остлись следы.

Трут придумл тк: кто-то возмутится, что он босыми ногми оствляет следы н ковре. И тогд он сможет с величественным видом возрзить: "Собственно говоря, что вс тк возмущет? Я просто пользуюсь первопечтным стнком. Вы читете ясную и всем понятную фрзу, которя ознчет; "Вот он я! Вот!"

Но окзлось, что Трут не стл шгющим печтным стнком. Его ноги никких следов н ковре не оствляли потому что они были облеплены высохшей плстмссой. Вот ккой был структур плстмссовой молекулы.

Молекул эт бесконечно делилсь, обрзуя совершенно непроницемую, плотную пленку.

Эт молекул и был тем чудовищем, которое двойняшки, сводные бртья Двейн - Лйл и Кйл - пытлись тковть своими втомтми. Из этих молекул состояло то вещество, которое испкостило Пещеру святого чуд.

Человек, который нучил меня, кк вычертить дигрмму молекулы плстмссы, зовут профессор Уолтер Г. Стокмйер из Дртмутского колледж. Он специлист в облсти физической химии и очень знятый и полезный мой друг. Я его не выдумл. Я и см хотел бы стть профессором Стокмйером. Он блестящий пинист. Он волшебно бегет н лыжх.

Кк мне кжется, смым подходящим концом любого рсскз о людях, если принять во внимние, что теперь жизнь есть полимер, в который туго зпелент нш Земля, было бы то смое сокрщение трех слов, которое я сейчс изобржу крупно,- мне оно очень нрвится:

ETC.

Именно для того, чтобы подтвердить непрерывность этого полимер, я тк чсто нчиню фрзу с "и" или с "и вот" и столько бзцев кончю словми "и тк длее".

И тк длее.

- Кк все похоже н окен! - воскликнул Достоевский.

А я говорю; "Кк все похоже н целлофн!"

Итк, Трут вошел в холл гостиницы кк просыхющий печтный стнок, и все же никогд еще в холл не входило ткое ни с чем не сообрзное человеческое существо.

Вокруг него повсюду стояли зеркл, кк их нзывли все люди, - то, что он звл "лужицы". Вся стен, отделявшя холл от коктейль-бр, был "лужицей" в десять футов вышиной и тридцть - длиной. И н втомте для сигрет, и н леденцовом втомте были свои "лужицы". Трут зглянул туд - хотелось посмотреть, что тм делется в Ззерклье, в другом мире, - и увидел ккое-то строе чумзое существо: стоит босиком, глз крсные, брюки зктны до колен.

Случйно в этот чс кроме Трут в холле нходился только молодой крсвчик - дежурный дминистртор Мйло Мритимо. И одежд, и цвет лиц, и глз у Мйло были похожи колером н рзные сорт мслин. Он окончил курсы гостиничных дминистрторов при Корнеллском университете. Он был гомосексулистом и внуком Гильермо - Вилли-млыш, личного телохрнителя знменитого чикгского гнгстер Аль-Кпоне.

Трут остновился перед этим безобидным человечком, рсствив босые ноги, и, широко рскрыв объятия, предствился.

- Прибыл Стршный Снежный Человек! - скзл он Мйло. - А если я не ткой чистый, кк все снежные люди, то лишь потому, что меня еще ребенком похитили со склонов горы Эверест и отдли в рбы в Рио-де-Жнейро, в бордель, где я пятьдесят лет чистил невырзимо грязные нужники. Один из клиентов кк-то провизжл в мучительном экстзе своей пртнерше, хлествшей его плеткой, что в Мидлэнд-Сити готовится фестивль искусств. Услыхв это, я удрл, спустившись по веревке, сплетенной из вонючих простынь, укрденных из корзины с грязным бельем. И я прибыл в Мидлэнд-Сити, чтобы перед смертью получить признние кк великий художник, кковым я и являюсь.

Мйло Мритимо с обожнием глядел н Трут сияющими глзми.

- Мистер Трут! - восторженно воскликнул он. - Я узнл бы вс где угодно. Добро пожловть в Мидлэнд-Сити! Вы тк нужны нм!

- Откуд вы знете, кто я ткой? - спросил Трут. До сих пор никто никогд не знл, кто он.

- А вы никем другим и быть не можете, - скзл Мйло.

Из Трут словно выпустили воздух - он нейтрлизовлся. Он свесил руки, стл похож н ребенк.

- До сих пор никто никогд не знл, кто я ткой.

- А я знл, - скзл Мйло. - Мы вс открыли и ндеемся, что и вы нс откроете. Теперь нш Мидлэнд-Сити будет известен не только кк родин Мэри-Элис Миллер, чемпионки мир по плвнию брссом н двести метров. Нет, нш город прослвится ткже и тем, что первый признл великого Килгор Трут.

Трут молч отошел от портье и сел н обитую прчой бнкетку в испнском стиле. Весь холл гостиницы, кроме втомтов для сигрет и жевтельной резинки, был выдержн в испнском стиле.

А Мйло произнес фрзу из телепрогрммы, которя был очень популярн несколько лет нзд. Прогрмм уже сошл с экрн, но многие помнили текст. В ншей стрне рзговоры по большей чсти состояли из фрз, взятых из телепрогрмм, кк новых, тк и стрых. Мйло вспомнил фрзу из прогрммы, где покзывли ккого-нибудь строго человек, обычно довольно знменитого. Его вводили в обыкновенную с виду комнту. Только н смом деле это был сцен, перед которой сидел публик, и повсюду были скрыты телекмеры. Тм еще были люди, знвшие этого строго человек в былые времен, но их пончлу тоже видно не было. Потом, по ходу действия, они выходили и рсскзывли про этого стрик всякие истории.

И вот Мйло скзл ту фрзу, которую скзл бы конфернсье перед поднятием знвес, если бы Трут учствовл в подобной телепередче: "Килгор Трут! Вот он, вш жизнь!"

Только никкой публики и никкого знвес, вообще ничего ткого тут не было. И по првде говоря, Мйло Мритимо был единственным человеком в Мидлэнд-Сити, который что-то знл про Килгор Трут. И только в его мечтх весь высший свет Мидлэнд-Сити был не меньше его потрясен ромнми Килгор Трут.

- Мы тк ждем ншего ренесснс, мистер Трут! Вы будете ншим Леонрдо!

- Но кким же обрзом вы обо мне узнли? - рстерянно спросил Трут.

- Готовясь к ренесснсу в Мидлэнд-Сити, - скзл Мйло, - я поствил себе здчей прочесть все, что нписно теми вторми и обо всех тех вторх, которых мы ждли в Мидлэнд-Сити.

- Но нигде нет ничего моего и обо мне, - возрзил Трут.

Мйло вышел из-з своей стойки. Он держл в рукх нечто, похожее н пухлый мячик, облепленный рзноцветными нклейкми.

- Когд я ничего вшего нйти не смог, - объяснил Мйло, - я нписл Элиоту Розуотеру - тому человеку, который скзл, что вс необходимо приглсить к нм. У него есть собрние вших книг, мистер Трут, сорок один ромн и шестьдесят три рсскз. Он дл мне их прочитть - И Мйло протянул Труту потрепнный мячик, который окзлся книжкой из собрния Розуотер. Розуотер, видно, вовсю пользовлся своей библиотекой нучной фнтстики. - Это единственный ромн, который я еще не дочитл, но звтр утром, н рссвете, я непременно все зкончу, - добвил Мйло.

Кстти, ромн, о котором шл речь, нзывлся "Умный кролик". Глвным героем книги был кролик, который жил кк все дикие кролики, но был умен, кк Альберт Эйнштейн или Вильям Шекспир. Между прочим, это был крольчих. Он был единственным персонжем женского пол во всех ромнх и рсскзх Килгор Трут.

Жил он нормльно, кк любя другя крольчих, несмотря н ее гигнтский интеллект.

И он решил, что этот интеллект является ненужным придтком вроде ккой-то опухоли, совершенно бесполезной в кроличьем миропонимнии. И он отпрвилсь - прыг-скок! - в город, чтобы ей тм удлили эту опухоль. Но добрться до город он не успел; по дороге ее пристрелил охотник по имени Ддли Фэрроу. Фэрроу ободрл ее и выпотрошил, но потом он и его жен Грейс решили, что лучше не есть эту крольчиху, потому что у нее был ткя непомерно большя голов. Они подумли то же смое, что думл он см, когд был еще жив: будто у нее ккя-то болезнь.

И тк длее.

Килгору Труту необходимо было немедленно переодеться в другой костюм: смокинг, сохрнившийся со школьных времен, новую вечернюю рубшку и все остльное. Низ его зктнных штнов был тк пропитн плстиковым рствором из речки, что спустить брючину было невозможно. Штны были жесткими, кк флнцы н кнлизционных трубх.

И Мйло Мритимо провел его в номер-люкс - дв обычных номер в гостинице "Отдых турист", соединенных открытой дверью. И Труту, и другим вжным гостям предоствлялся номер-люкс, где было дв цветных телевизор, две внны и четыре двуспльные кровти, снбженные "волшебными пльцми". "Волшебными пльцми" нзывли электрические вибрторы, прикрепленные к мтрсным пружинм. Если гость бросл монетку в ящичек н ночном столике, "волшебные пльцы" нчинли покчивть мтрс.

Цветов в номере Килгор Трут хвтило бы н похороны любого гнгстер-ктолик. Их прислли и Фред Т. Бэрри, председтель фестивля искусств, и Ассоциция женских клубов Мидлэнд-Сити, и Торговя плт, и тк длее и тому подобное.

Трут прочел визитные крточки н нескольких корзинх и зметил:

- Д, видно, вш город по-нстоящему, всерьез зинтересовлся искусством.

Мйло зжмурил глзки-мслины.

- Пор, пор! Бог мой, мы тк изголодлись, мистер Трут дже не понимем, чего мы жждем, - скзл он. Этот молодой человек был не только потомком крупнейших гнгстеров, он был ткже родственником тех мошенников, которые орудовли и сейчс в Мидлэнд-Сити. Совлдельцы строительной фирмы "Бртья Мритимо и компния" приходились дядьями Мйло. Джино Мритимо, его троюродный брт, был королем торговцев нркотикми в этом городе.

- Ах, мистер Трут, - говорил Мйло Килгору Труту в номере-люкс, нучите нс петь, и плясть, и смеяться, и плкть. Мы тк долго пытлись просуществовть, интересуясь только деньгми, и сексом, и конкуренцией, и недвижимым имуществом, и футболом, и бскетболом, и втомобилями, и телевидением, и лкоголем,- питлись всей этой трухой, этим битым стеклом.

- Д откройте же глз! - с горечью скзл Трут. - Неужели я похож н тнцор, н певц, н весельчк:

Он уже ндел свой смокинг, который был ему очень велик. Трут сильно исхудл со школьных лет. Крмны его смокинг были нбиты нфтлинными шрикми и торчли, кк переметные сумы у седл.

- Откройте глз! - скзл Трут. - Рзве человек, вскормленный крсотой, выглядел бы тк? Вы скзли, что вокруг вс - пустот и безндежность. А я вм принес еще больше всего этого.

- Нет, мои глз открыты! - горячо скзл Мйло. - И я вижу именно то, чего я и ждл. Я вижу человек, жестоко изрненного, потому что он осмелился пройти сквозь плмя истины н ту, другую сторону, которой мы никогд не видели. И потом снов вернулся к нм - рсскзть о той, другой стороне.

А я сидел себе и сидел в новой гостинице "Отдых турист", и он по моей воле то исчезл, то снов появлялсь, и опять исчезл, и снов появлялсь. В действительности передо мной ничего не было - только чистое поле. Ккой-то фермер зсеял его рожью.

Двно пор, подумл я, чтобы Трут встретился с Двейном Гувером и чтобы Двейн окончтельно свихнулся.

Я знл, кк окончится эт книг. Двейн нвредит многим людям. Он откусит кончик првого укзтельного пльц у Килгор Трут.

А потом, после перевязки, Трут выйдет н улицы незнкомого город. И он встретит своего создтеля, который все ему объяснит.

Глв двдцть первя

Килгор Трут вошел в коктейль-бр. Ноги у него горели огнем. Н них были не только бшмки и носки, но и прозрчня плстиковя пленк. Ни вспотеть, ни дышть ноги не могли.

Рбо Крбекьян и Бетрис Кидслер не видели, кк он вошел. Они сидели у рояля, окруженные новыми поклонникми. Речь Крбекьян был принят с энтузизмом. Теперь все соглсились, что Мидлэнд-Сити влдеет одним из величйших полотен в мире.

- Вы двно должны были нм объяснить, - скзл Бонни Мк-Мгон. - Теперь я все понял.

- А я-то думл, чего тм объяснять, - скзл с изумлением Крло Мритимо, жулик-строитель. - Окзлось, что ндо, ей-богу!

Эйб Коэн, ювелир, скзл Крбекьяну:

- Если бы художники побольше объясняли, тк люди побольше любили бы искусство. Вы меня поняли?

И тк длее.

Трут не понимл, н кком он свете. Снчл он ожидл, что многие люди стнут приветствовть его с той же пылкостью, что и Мйло Мритимо, он к тким пышным встречм не привык. Но никто к нему и не приблизился. Стря его подруг Безвестность снов встл с ним рядом, и они вместе зняли столик вблизи от Двейн и от меня. Но меня он почти не видел - только зметил, кк плмя свечей отржлось в моих зеркльных очкх, в моих "лужицх".

Мысли Двейн Гувер витли длеко от коктейль-бр и от всего, что тм происходило. Он весь обмяк, словно ком змзки, уствясь куд-то в длекое прошлое.

Когд Килгор Трут сел з соседний столик, губы Двейн дрогнули. Беззвучно, не обрщясь ни к Труту, ни ко мне, он прошептл: "Прощй, черный понедельник!"

Трут держл в рукх плотный, туго нбитый конверт. Он получил его от Мйло Мритимо. В конверте был прогрмм фестивля искусств, приветственное письмо н имя Трут от Фред Т. Бэрри, председтеля фестивля, рсписние н всю предстоящую неделю и много всякого другого.

Трут привез с собой экземпляр своего ромн "Теперь все можно рсскзть" - того смого ромн, н обложке которого крсовлсь ндпись: "Норки нрспшку!". Вскоре Двейн Гувер примет всерьез то, что нписл Трут в этой книге.

Тк мы окзлись рядом все трое - Двейн, Трут и я, кк вершины рвностороннего треугольник, кждя сторон которого рвнялсь двендцти футм.

Кк три неколебимых луч свет, мы все были ткие простые, ткие обособленные, ткие прекрсные. Но кк мшины, мы были только мешкми с подержнной проводкой и кнлизцией, с проржвленными петлями и с ослбевшими пружинми.

Однко взимоотношения у нс были клссические: ведь в конце концов это я создл и Двейн, и Килгор Трут. И вот теперь Трут окончтельно сведет с ум Двейн, Двейн откусит ему кончик пльц.

Вейн Гублер рссмтривл нс в глзок, проверченный в кухонной стенке. Кто-то похлопл его по плечу. Тот, кто его нкормил, теперь попросил его уйти из кухни.

И снов он поплелся н улицу, и снов окзлся среди подержнных мшин Двейн. И снов стл рзговривть с проезжющими по втострде мшинми.

Тут брмен включил ультрфиолетовые лмпы н потолке. И одежд н Бонни Мк-Мгон вспыхнул кк электрическя реклм.

Зсветились и куртк н брмене, и фрикнские мски н стенх.

Зсветились рубшки н Двейне Гувере и других посетителях. И вот почему: их рубшки стирли в порошке с флюоресцентными веществми. Здумно это было для того, чтобы одежд н солнце здорово блестел, то есть флюоресцировл.

Но когд н эту одежду попдли ультрфиолетовые лучи в зтемненном помещении, он сверкл вовсю, до смешного.

Зсверкли и зубы у Кролик Гувер: он их чистил пстой с флюоресцентными веществми, чтобы днем улыбк был ярче. И сейчс он осклил зубы, и кзлось, что у него полный рот лмпочек с елки.

Но ярче всего зсверкл крхмльня грудь новой рубшки Килгор Трут. Его грудь злилсь глубоким мерцющим светом, словно нечянно рзвязли мешок с рдиоктивными лмзми.

И тут Трут невольно съежился, подлся вперед, и крхмльня грудь изогнулсь прболической трелкой. Рубшк превртилсь в прожектор. И луч его упл прямо н Двейн Гувер.

Неожиднный блеск вывел Двейн из трнс. Ему вдруг померещилось, что он умер. Во всяком случе, произошло что-то неопсное, но сверхъестественное. Двейн доверчиво улыбнулся небесному лучу. Он был готов ко всему.

Трут никк не мог объяснить, почему тк фнтстично зигрл свет н одежде некоторых посетителей. Подобно большинству второв нучной фнтстики, он понятия не имел о нуке. Ему, кк и Рбо Крбекьяну, не нужн был нучня информция. И сейчс он просто облдел от всего этого.

Н мне был стря рубшк, не рз стирння в китйской прчечной простым мылом, без всяких флюоресцентных примесей. Он и не блестел.

Теперь Двейн Гувер уствился н блестящую грудь Трут, кк рньше - н блестящие кпельки лимонного мсл в сткне. Почему-то он вспомнил слов своего приемного отц: Двейну было всего десять лет, и отец ему объяснял, почему в Шепердстуне не было негров.

Вспомнил он сейчс эти слов не зря: они имели прямое отношение к тому, о чем Двейн недвно рзговривл с Бонни Мк-Мгон, чей муж потерял ткие деньги не мойке для втомшин в Шепердстуне. Эт мойк окзлсь рзорительной глвным обрзом потому, что выгодно было держть мойки только тм, где было много дешевой рбочей силы, то есть черных рбочих, негров в Шепердстуне не было.

"Много лет тому нзд, - рсскзывл отец десятилетнему Двейну, - негры перли н север миллионми: и в Чикго, и в Мидлэнд-Сити, и в Индинполис, и в Детройт. Шл мировя войн. Рбочих рук нстолько не хвтло, что любой негрмотный негритос мог получить отличную рботу н любом зводе. И никогд у этих черномзых не бывло тких денег.

И вот в Шепердстуне, - продолжл он, - белые все срзу смекнули. Они не зхотели, чтоб их город нводнили черномзые. Они понвешли объявлений н всех больших дорогх - и у въезд в свой город, и н железнодорожных путях".

И приемный отец Двейн описл эти объявления, выглядели они вот тк:

ЧЕРНОМАЗЫЙ! ЗДЕСЬ ШЕПЕРДСТАУН.

НЕ ПРИВЕДИ БОГ ОКАЗАТЬСЯ ТЕБЕ ТУТ ПОСЛЕ ЗАХОДА СОЛНЦА!

"Кк-то к вечеру негритянское семейство вышло из товрного вгон н стнции Шепердстун. То ли они не зметили объявления, то ли и читть не умели. А может, и глзм своим не поверили, - продолжл весело рсскзывть приемный отец Двейн. См он в это время был без рботы. Великя депрессия только-только нчинлсь. В тот день вместе с Двейном он ехл в их мшине: рз в неделю они вывозили мусор и всякие отбросы з город и свливли их в Схрную речку. - Словом, эт семейк збрлсь н ночь в ккой-то пустующий домишко, - рсскзывл отец Двейн, - огонь в печке рзвели, устроились. А в полночь явилсь туд целя толп. Вытщили они этого негритос из дому и перепилили его нпополм колючей проволокой - он поверху шл, по згородке. Двейн ясно помнил, кк он в эту минуту, слушя рсскз, любовлся рдужной пленкой нефти, рсплывшейся по воде Схрной речки. - Двненько это было, но уж с тех пор ни один черномзый н ночь в Шепердстуне не здерживлся", скзл приемный отец Двейн.

У Трут все тело зудело оттого, что Двейн полубезумным взглядом уперся в его крхмльную грудь. Глз Двейн подернулись слезой. Трут решил, что это явное влияние лкоголя. Откуд он мог знть, что в эту минуту Двейн видел мсляное пятно, рдужно рсплывшееся н поверхности Схрной речки сорок лет нзд.

И меня Трут тоже зметил, хотя я и не был ему виден кк следует. Но беспокоил я его еще больше, чем Двейн. А дело было вот в чем: только Трут, единственный из всех созднных мной персонжей, облдл достточным вообржением и мог зподозрить, не выдумл ли его другой человек. Он дже говорил об этом со своим попугем. Нпример, он кк-то скзл: "Честное слово, Билл, от ткой жизни невольно приходит в голову, уж не выдумл пи меня кто-то для книжки про человек, которому все время плохо приходится".

Теперь Трут стл догдывться, что он сидит совсем рядом с тем, кто его создл. Он рстерялся. Трудно ему было решить, кк н это регировть, особенно потому, что любя его рекция будет ткой, кк я зхочу, и он это знл.

Но я его не стл особенно тревожить - не мхл ему рукой, не глядел н него в упор. Я и очки не снял, И снов стл чертить пльцем по столу изобрзил формулу взимосвязи энергии и мтерии, кк это понимли в мое время. Вот он10:

E=M c**2

Но в моем предствлении эт формул был неполной. Ндо было кк-то включить в нее "S", то есть Сознние, без чего никкого "Е" (Энергии) и никкого "М" (Мтерии) и дже мтемтической постоянной величины, ознчющей скорость свет, существовть никк не могло.

Кстти, все мы были прикреплены к выпуклой поверхности. Нш плнет был шром. И никто не понимл, почему мы с него не сктывемся, хотя все притворялись, что они чего-то сообржют.

Но нстоящие умники сообрзили, что один из лучших способов рзбогтеть состоит в том, чтобы звлдеть порядочным куском той поверхности, к которой прикреплены люди.

Трут боялся встретиться глзми с Двейном Гувером или со мной, поэтому он просмтривл содержимое толстого конверт, который ему выдли в гостинице.

Первым делом он прочитл письмо от Фред Т. Бэрри - председтеля фестивльного комитет, мецент, выстроившего Центр искусств имени Милдред Бэрри, ткже основтеля и председтеля совет директоров фирмы "Бэрритрон пимитед".

К письму был пришпилен одн кция фирмы "Бэрритрон" н имя Килгор Трут. Вот текст письм.

"Дорогой мистер Трут, - писл Фред Т. Бэрри. - Для нс не только огромное удовольствие, но и большя честь, что ткя выдющяся творческя личность, кк Вы, жертвует своим дргоценным временем рди фестивля искусств в Мидлэнд-Сити. От души желем, чтобы Вы во время пребывния здесь чувствовли себя членом ншей семьи. С этой целью - дть Вм и другим почетным гостям глубже ощутить свое учстие в жизни ншего город - я вручю кждому из вс небольшой презент; одну кцию фирмы, основнной мною, фирмы, где я состою председтелем совет директоров. Теперь фирм приндлежит не только нм, но и всем вм.

Нш фирм был основн в 1934 году кк "Америкнскя компния Робо-Мжик". Внчле в ней служило всего три человек, проектироввшие и собирвшие первые полностью втомтизировнные стирльные мшины для использовния их в домшнем хозяйстве. Н нших кциях, кк Вы увидите, сохрнилсь эмблем той первой фирмы".

Н эмблеме был изобржен греческя богиня, рскинувшяся в вычурном шезлонге. В руке у нее был небольшой флгшток, с которого струился длинный вымпел. Вот он:

ПРОЩАЙ ЧЕРНЫЙ ПОНЕДЕЛЬНИК

В реклме строй стирльной мшины были остроумно использовны дв рзных смысл, которые люди вклдывли в слов "черный понедельник". Во-первых, женщины обычно по понедельникм стирли белье. Понедельник был просто днем стирки, и ничего особенно "черного" в этом дне не было.

Но люди, которые всю неделю стршно много рботли, чсто нзывли понедельник "черным", потому что с отврщением выходили в понедельник н рботу после дня отдых, Фред Т. Бэрри был совсем молодым, когд он придумл этот девиз для стирльной мшины "Робо-Мжик"; он хотел скзть, что понедельник нзывют "черным", потому что и женщины рботют до упду и стршно устют в этот день.

А от "Робо-Мжик" им стновилось легко и весело.

Кстти, длеко не все женщины стирли по понедельникм в те времен, когд изобрели "Робо-Мжик". Стирли они, когд хотели. Одно из смых отчетливых детских воспоминний Двейн Гувер относилось к тому дню, когд его приемня мть вдруг зтеял стирку в сочельник. Он очень огорчилсь, видя, до ккой бедности дошл ее семья, и в тот вечер ни с того ни с сего вдруг потопл в подвл, где кишели тркны и мокрицы, и стл тм стирть кучу белья.

"Смое время зняться негритянской рботенкой", - скзл он.

Фред Т. Бэрри нчл реклмировть "Робо-Мжик" здолго до того, кк собрли первую ндежную мшину для проджи. И он был единственным жителем Мидлэнд-Сити, которому было по средствм вывешивть реклмы н специльных доскх во время Великой депрессии, тк что реклмм "Робо-Мжик" не приходилось рстлкивть и перекрикивть другие реклмы, привлекя внимние прохожих. Фктически никких других реклм в городе не было.

Одн из реклм Фред Т. Бэрри висел н доске у глвных ворот безвременно усопшей втомобильной компнии Кидслер, где рзместилсь фирм "Робо-Мжик". Н реклме был изобржен дм ристокртического вид, в мехх и жемчугх. Он выходил из своего особняк - провести вечерок в блженном безделье. Из ее губ вылетл ндпись - вот он:

ПОЙДУ ПОИГРАЮ В БРИДЖ, ПОКА МОЙ "РОБО-МАЖИК" ЗАЙМЕТСЯ СТИРКОЙ!

ПРОЩАЙ ЧЕРНЫЙ ПОНЕДЕЛЬНИК!

Другой плкт, у железнодорожного депо, изобржл двух посыльных, выгружвших стирльную мшину "Робо-Мжик" у дом. Н них, выпучив глз, глядел черня служнк, из ее губ тоже вылетли слов. Говорил он вот что:

НОЖЕНЬКИ МОИ, НЕСИТЕ МЕНЯ ДОМОЙ!

ТЕПЕРЬ У НИХ ЕСТЬ "РОБО-МАЖИК"!

НЕ НУЖНЫ МЫ ИМ БОЛЬШЕ - ВОТ И ВСЕ!

Фред Т. Бэрри см придумывл реклму. Он любил предскзывть, что со временем рзные мехнические приспособления смогут н всем свете делть то, что он нзывл "негритянской рботенкой", то есть подымть тяжести, мыть, и врить, и глдить, и нянчить ребят, и убирть грязь.

Многие белые женщины относились к этой рботе тк же, кк и приемня мть Двейн Гувер. Моя собствення мть, д и моя сестр - мир прху ее - тоже тк думли. Обе решительно откзывлись брть н себя "негритянскую рботенку".

Белые мужчины, рзумеется, тоже избегли ее. Но они обычно говорили; "Это женскя рбот", женщины говорили: "Это негритянскя рбот".

Сейчс я выскжу одно дикое, дикое предположение. По-моему, Гржднскя войн н моей родине здорово пришибл победителей-северян, хотя об этом никто никогд и не зиклся. Потомки северян, по-моему, до сих пор подвлены своей победой, хотя понятия не имеют почему.

А причин в том, что победители в этой войне лишились смой желнной добычи, именно: рбов.

Мечт о чудо-роботх был прервн второй мировой войной. Бывший втомобильный звод Кидслер стл военным зводом, вместо фбрики хозяйственных втомтов. От "Робо-Мжик" остлся только "мозг", прогрммироввший всю мшину н рзные действия: когд впускть воду, когд ее выливть, когд простирывть белье, когд полоскть, когд выжимть, когд сушить и тк длее.

И этот мозг стл упрвлять тк нзывемой "Системой Блинк" - тк сокрщенно нзывлся компьютер, регулироввший интервлы между бомбежкми.

Глв двдцть вторя

А я все сидел в бре гостиницы "Отдых турист" и смотрел, кк Двейн Гувер не спускет глз с крхмльной груди Килгор Трут. Н мне был брслет с ндписью:

ВО1 ДЖОН СПАРКС

3-19-71

ВО1 ознчло: вольноопределяющийся первого клсс - ткое звние было у Джон Спркс.

Брслет обошелся мне в дв с половиной доллр. Этот брслет ознчл, что мне очень жль тех мерикнских солдт, которые попли в плен во время войны во Вьетнме. Ткие брслеты пользовлись большой популярностью. Н кждом было обознчено имя пленного, его звние и дт, когд его зхвтили.

Облдтели брслетов не должны были снимть их, пок военнопленный не вернется домой или не погибнет в плену.

Я не мог придумть, кк бы мне всдить мой брслет в этот ромн, и вдруг меня осенило: я его уроню, Вейн Гублер его подберет. И пусть Вейн Гублер решит, что брслет уронил женщин, влюблення в человек по имени Вой Джон Спркс и что этот Вой и эт женщин то ли обручились, то ли поженились словом, сделли что-то для них вжное именно 19 мрт 1971 год.

И Вейн будет прикидывть - кк звучит это стрнное имя. "Вой? - будет спршивть он себя. - Вуи? Воо-?"

Тм же, в коктейль-бре, я придумл, что Двейн Гувер прошел курс скоростного чтения в вечерней школе Христинской ссоциции молодых людей и это дло ему возможность прочитть книгу Килгор Трут з несколько минут вместо нескольких чсов.

Тм же, в бре, я проглотил белую пилюльку: доктор рзрешил мне принимть их от плохого нстроения, но умеренно - не больше двух штук в день.

Тм же, в бре, от пилюльки и лкоголя, я вдруг почувствовл крйнюю необходимость поскорее скзть все, что я не успел толком объяснить, потом уж побыстрей доскзть всю эту историю.

Погодите: я уже объяснил, почему Двейн Гувер умел тк необычйно быстро читть. А Килгор Трут, вероятно, не мог бы проехть рсстояние от Нью-Йорк з ткое короткое время, кк я его провез, но теперь слишком поздно что-то перекривть, пересобчивть. Ну и лдно, лдно...

Погодите, погодите... Ах, д, ндо объяснить, ккую куртку Трут увидел в больнице. Со спины вид у нее был ткой:

НЕВИННОЖЕРТВЕННАЯ СРЕДНЯЯ ШКОЛА

Вот вм объяснение: в Мидлэнд-Сити был только одн негритянскя школ, и до сих пор школ остлсь чисто негритянской. Он носил имя Криспс Атткс - тк звли чернокожего, которого пристрелили бритнские солдты в Бостоне в 1770 году. В центрльном коридоре школы висел кртин, изобржвшя это событие. Н ней были и белые люди, тоже служившие мишенью для пуль. У смого Криспс Атткс во лбу был кругля дырк, похожя н леток скворечник.

Но черные люди двно перестли нзывть школу "Школой имени Криспс Атткс" - они ее нзывли "Невинножертвенной школой".

А когд после второй мировой войны выстроили еще одну школу для черных, ей присвоили имя Джордж Вшингтон Крвер, тоже черного, который родился в рбстве, но тем не менее стл знменитым химиком. Он открыл множество способов применения рхисовых орешков.

Но и тут черные люди не стли нзывть школу кк полглось. В день открытия школы н многих черных ученикх были куртки с ндписью н спине:

УНИВЕРСИТЕТ АРАХИС

Д, вот что еще: ндо вм объяснить, почему многие чернокожие в Мидлэнд-Сити умели подржть голосм птиц, живших в рзных чстях тогдшней, кк ее нзывли, Бритнской империи. Понимете ли, Фред Т. Бэрри и его родители были чуть ли не единственными жителями Мидлэнд-Сити, которые могли во время Великой депрессии ннимть негров н "негритянскую рботенку". Они переехли в бывший особняк Кидслеров, где когд-то родилсь будущя ромнистк Бетрис Кидслер. И тм у них рботло человек двдцть слуг - и не по очереди, все срзу.

Эту кучу денег отец Фред зрботл во времен процветния - в двдцтые годы он был и бутлегером и делл всякие мхинции с кциями и шерми. Все свои денежки он держл дом, и это было очень хитро придумно, потому что многие бнки во время кризис лопнули. Кроме того, отец Фред был посредником у гнгстеров, которые хотели приобрести для своих детей и внуков ккое-нибудь честное, зконное дело. Гнгстеры скупили через отц Фред почти все ценное имущество в Мидлэнд-Сити, зплтив в десять, то и во сто рз дешевле подлинной стоимости.

А перед тем, кк родители Фред после первой мировой войны переселились в США, они были ктерми мюзик-холл в Англии. Отец Фред игрл н музыкльной пиле. Его мть подржл голосм рзных птиц, обитвших в рзных чстях тогдшней Бритнской империи.

И во время Великой депрессии он по-прежнему подржл птицм для собственного удовольствия. Нпример, он говорил: "А вот бюль-бюль из Млйи" - и подржл голосу этой птицы.

"А вот пестря сов из Новой Зелндии", - говорил он и подржл голосу этой птицы.

И все чернокожие, рботвшие н их семью, считли, что нет н свете ничего уморительнее, чем слушть, кк мть Фред подржет голосм птиц. Првд, они не решлись смеяться вслух. Но они сми нучились подржть птичьим голосм, и уж тогд все их приятели просто поктывлись со смеху.

Нчлось поголовное увлечение. Дже те черные, кто и близко не бывл у особняк Кидслеров, подржли и птице-лире, и встрлийской трясогузке, золотистой иволге из Индии, соловью, щеглу и корольку из смой Англии.

Подржли дже веселым крикм вымерших друзей длекого детств Килгор Трут - буревестникм с Бермудских островов.

Когд Килгор Трут попл в этот город, черные люди все еще хорошо подржли рзным птицм и слово в слово повторяли то, что обычно говорил мть Фред перед кждым номером. Нпример, если кто-то подржл пению соловья, он или он снчл говорили: "Особую прелесть пению соловушки, любимой птицы поэтов, придет еще то, что поет он только по ночм".

И тк длее.

А в коктейль-бре скверные веществ в оргнизме Двейн вдруг зствили его решить, что пор ему выспросить у Килгор Трут все тйны жизни.

- Подйте мне весть! - крикнул Двейн. Поштывясь, он встл со своего мест и плюхнулся н бнкетку рядом с Трутом, весь пыля жром, кк перегретый рдитор. - Вести жду!

И тут Двейн сделл неестественный жест. Сделл он его по моей воле. Мне двным-двно до смерти хотелось зствить ккого-нибудь героя моих книжек сделть то, что сделл Двейн - он повел себя с Килгором Трутом кк герцогиня с Алисой из скзки Льюис Кэррол "Алис в стрне чудес". Он уткнулся подбородком в плечо бедного Трут, врезлся изо всей силы ему в плечо.

- Весть подвй! - крикнул он, все крепче и крепче вжимя подбородок в плечо Трут.

Трут не отвечл. Он тк ндеялся, что з всю оствшуюся ему жизнь он больше никогд не будет физически соприксться с другими человеческими существми. Сейчс прикосновение чужого подбородк было ему хуже всякого нсилия.

- Тут он? Тут весть? - скзл Двейн, хвтя книгу Трут "Теперь все можно рсскзть".

- Д, д, тут, - прохрипел Трут. К его величйшему облегчению, Двейн снял свой подбородок с его плеч.

И Двейн стл ждно глотть стрницы ромн, словно изголодвшись по печтному слову. Тут ему пригодился курс скоростного чтения, пройденный в Христинской ссоциции молодых людей. Двейн пожирл стрницу з стрницей, кк свинья - корм.

"Дорогой сэр, бедный мой сэр, хрбрый сэр, - читл он. - Вы - подопытное Существо для Создтеля вселенной. Вы - единственное Существо во всей вселенной, облдющее свободной волей. Только вм одному дно прво сообржть, что делть дльше и зчем. Все другие существ - роботы, мшины.

Одни люди вс кк будто любят, другие - кк будто ненвидят, - читл Двейн дльше. - И вм, нверно, стрнно - почему. А они просто любящие мшины и ненвидящие мшины.

Вы подвлены, вы деморлизовны, - читл Двейн, - и это тк понятно. Конечно, устнешь, если все время приходится мыслить во вселенной, бессмысленной по смой своей природе".

Глв двдцть третья

Двейн Гувер читл и читл. "Вы окружены любящими мшинми, ненвидящими мшинми, ждными мшинми, щедрыми мшинми, хрбрыми и трусливыми, првдивыми и лживыми, веселыми и серьезными мшинми, - прочитл он. - Их единственное нзнчение - быть для вс рздржителями и возбудителями в смых рзличных ситуциях, чтобы Создтель вселенной мог нблюдть, кк вы н них регируете. А чувствуют они и думют не больше, чем стринные дедовские чсы.

Теперь Создтель вселенной хотел бы перед вми извиниться не только з то, что н время опыт специльно окружил вс ткими суетливыми, кпризными спутникми, но и з то, что н вшей плнете столько хлм и вони. Создтель прогрммировл роботов тк, что они миллионми лет измывлись нд своей плнетой, и к вшему появлению вся он превртилсь в ядовитый смердящий кусок сыр. Кроме того, он обеспечил жуткое перенселение, зпрогрммировв роботов, незвисимо от условий жизни, н непрестнную тягу к спривнию и к тому же зствив их обожть рожденных ими детей больше всего н свете".

В этот момент Мэри-Элис Миллер, чемпионк мир по плвнию н двести метров и королев фестивля искусств, проходил по коктейль-бру. Через бр можно было ближе пройти в холл со стоянки мшин, где отец ждл ее в своей зеленой мшине "плимут" модели "Брркуд", купленной им у Двейн Гувер со склд подержнных втомобилей, - грнтию ему дли кк н новую мшину.

Отец Мэри, Дон Миллер, был ткже председтелем комиссии по мнистии для рестнтов испрвительной колонии в Шепердстуне. Именно он и решил, что Вейн Гублер, который снов сшивлся среди подержнных мшин у конторы Двейн Гувер, вполне может знять свое место в обществе.

Мэри-Элис зшл в холл гостиницы - збрть корону и скипетр для выступления нынешним вечером в роли королевы фестивля искусств. Мйло Мритимо, дежурный дминистртор и внук гнгстер, собственными рукми сделл эти знки королевского достоинств. Глз у него восплились и стли похожи н вишни в ликере.

Только один человек зметил проходившую по бру Мэри и срзу выскзлся вслух. Это был Эйб Коэн, ювелир. Вот что он скзл про Мэри-Элис, презиря ее бесполость, невинность и пустоту: "Формення рыб-фиш!"

Килгор Трут услыхл эти слов - "рыб-фиш". Он стрлся прикинуть в уме, что они знчили. Но в уме у него кишмя кишели всякие непонятности. С тким же успехом он сейчс мог быть Вейном Гублером, слонявшимся между подержнными мшинми во время "Гвйской недели".

У Трут все больше и больше горели ноги, облепленные плстиковой пленкой. Ему уже стло больно. Пльцы ног корчились и поджимлись, словно умоляя погрузить их в холодную воду или выствить н воздух.

А Двейн все продолжл читть про себя и Создтеля вселенной. И вот что он прочел:

"И еще он зпрогрммировл роботов, чтобы они писли для вс книжки, и журнлы, и гзеты, ткже сценрии для телевидения, рдио и кинофильмов. Они сочиняли для вс песни. Создтель вселенной повелел им изобрести сотни религий, чтобы вм было из чего выбирть. Он зствлял их убивть друг друг миллионми с единственной целью - потрясти вс. Роботы бесчувственно, мшинльно, неуклонно делли всевозможные пкости и всевозможные добрые дел, лишь бы вызвть ккую-то ответную рекцию у в с".

Последнее слово было нпечтно особо крупными буквми и выглядело оно тк:

В - А - С

"Зтив дыхние, Создтель вселенной следил з вми, когд вы входили в библиотеку, - говорилось в книге. - Ему было интересно, что именно вы, с вшей свободной волей, выберете из этого чтив, этой чудовищной окрошки из тк нзывемой "культуры".

Родители вши были ссорящимися мшинми или постоянно ноющими мшинми, говорилось дльше в книге. - Вш мтушк был зпрогрммировн вечно ругтельски ругть вшего отц з то, что он - плохя зрбтывющя мшин. А вш отец был зпрогрммировн ругть ее з то, что он - плохя хозяйствення мшин. И еще они были зпрогрммировны ругть друг друг з то, что они об - плохие любящие мшины.

Кроме того, вш отец был тк зпрогрммировн, что, громко топя, выходил из дому и грохл дверью. От этого мть втомтически преврщлсь в рыдющую мшину. А отец отпрвлялся в кбк, где нпивлся с другими пьющими мшинми. Потом эти пьющие мшины шли в публичный дом и брли нпрокт рзвлектельные мшины. А потом отец тщился домой и тм преврщлся в кющуюся мшину. А мть стновилсь мшиной всепрощющей".

Тут Двейн встл с мест - з кких-нибудь десять минут он до отвл нглотлся этих солипсических бредней. Выпрямившись, сдержнным шгом он прошел к роялю. Шел он не сгибясь, потому что боялся собственной своей силы и непогрешимости. Он стрлся не топть, боясь, что слишком тяжелый шг может рзрушить всю новую гостиницу "Отдых турист". Рзумеется, з свою жизнь он не боялся. По книге Трут он убедился, что уже был убит двдцть три рз. Но Создтель вселенной кждый рз чинил его и снов пускл в ход.

Впрочем, Двейн умерял свои шги дже не столько для безопсности окружющих, сколько от желния выглядеть элегнтным. Он собирлся, соглсно своему новому понимнию жизни, вести себя весьм утонченно перед двумя зрителями - перед смим собой и своим Создтелем.

И он подошел к своему сыну-гомосексулисту.

Кролик увидл, что дело плохо, решил, что сейчс ему - смерть. Он мог бы зщититься без всякого труд - недром в военной школе его обучили всем приемм кулчной дрки. Но вместо этого он предпочел впсть в медитцию, в трнс. Он зкрыл глз, и его сознние отключилось, погрузившись в зтишье бездеятельных учстков мозг, и мерцющей лентой рзвернулось перед ним слово:

ПРОХЛАДА

Двейн толкнул Кролик в зтылок. Он стл ктть его голову, кк дыню, по клвишм рояля. Двейн хохотл и вовсю честил своего сынк:

- Ах ты вонючя мшин, педик несчстный!

А Кролик не сопротивлялся, хотя вся физиономия у него был рзбит, Двейн поднял его з волосы и снов грохнул о клвитуру. Все клвиши покрылись кровью, слюнями и соплями.

Рбо Крбекьян, и Бетрис Кидслер, и Бонни Мк-Мгон схвтили Двейн, оттщили его от Кролик. Тут Двейн взыгрл еще пуще.

- Никогд не бил женщин, верно? - крикнул он Создтелю вселенной. И кк дст Бетрисе Кидслер по челюсти, кк врежет Бонни Мк-Мгон под вздох. Ведь он честно верил, что они - бесчувственные мшины. - Что, роботы вы эдкие, хотите узнть, почему моя супруг нелсь "Дрно"? - крикнул Двейн облдевшим зрителям. - Сейчс объясню: ткой он был мшиной - вот и все!

Н следующее утро в местной гзете появилсь крт следовния Двейн по городу. Его путь был обознчен пунктиром, нчиня от коктейль-бр, через сфльтировнную дорожку к кбинету Фрнсины Пефко в конторе Двейн, потом обртно - к гостинице "Отдых турист", потом пунктир пересекл Схрную речку и зпдную половину втострды и шел по трвяной рзделительной полосе. Н этой полосе Двейн и схвтили дв полисмен, случйно окзвшиеся тм. И вот что Двейн скзл полисменм, когд они, ндев н него нручники, сковли ему руки з спиной:

- Слв богу, что вы окзлись тут!

Двейн никого по дороге не убил, но одинндцть человек он избил тк сильно, что их пришлось поместить в больницу. И н гзетной крте крестикми были отмечены те мест, где Двейн серьезно кого-то порнил.

Н гзетной крте, в том месте, где нходился коктейль-бр, стояли три крестик: тм Двейн нчл буйствовть и здорово отделл Кролик, Бетрису Кидслер и Бонни Мк-Мгон.

Оттуд Двейн выскочил н сфльтовую площдку между гостиницей и стоянкой подержнных втомшин. Он стл кричть и требовть, чтобы все негры немедленно шли к нему. "Нм ндо поговорить!" - крикнул он.

Он был один н стоянке подержнных мшин. Никто з ним из коктейль-бр не вышел. Првд, отец Мэри-Элис ждл в мшине поблизости от Двейн, пок Мэри-Элис выйдет с короной и скипетром, но он не видл, ккой цирк устроил Двейн. В мшине Дон сиденье было откидное, и можно было превртить его в кровть. Дон лежл н спине, голов его нходилсь ниже окн, он смотрел в потолок и отдыхл. И отдыхя, он стрлся выучить фрнцузский язык с помощью мгнитофонной зписи. "Domain nous alloni passer la soiree au cinema"11, говорил лент, и Дон повторял эту фрзу. "Nous esperons que notre grand-pere vivra encore longtemps"12, - говорил лент. И тк длее.

Двейн все еще звл негров выйти и поговорить с ним. Он широко улыблся. Он думл, что Создтель вселенной нд ним подшутил и нрочно зпрогрммировл всех негров тк, чтобы они от него спрятлись.

Двейн хитро поглядел вокруг. И вдруг прокричл условный сигнл: бывло, в детстве он тк двл знть мльчишкм, что игр в прятки кончилсь и пор всем выходить из зсды и отпрвляться по домм.

Вот что он кричл, пок он кричл, зшло солнце. "Олли олли-окс-ин-фри-иииииииииииии", - кричл он.

И ответил н этот крик тот человек, который никогд в жизни не игрл в прятки. Ответил ему Вейн Гублер, спокойно выйдя из-з подержнных мшин.

Он зложил руки з спину и слегк рсствил ноги. Он стл в ту позу, которую принимют н прде по комнде "вольно". Принимть ткую позу учили не только солдт, но и рестнтов: стоя вольно, они выржли внимние, покорность, увжение и добровольную беззщитность. Вейн был готов ко всему, дже к смерти.

- Аг, вот ты где! - скзл Двейн и прищурил глз с кисло-слдкой усмешкой. Он понятия не имел, кто ткой Вейн Гублер. Он обрдовлся ему, кк типичному черному роботу. Любой другой чернокожий мог бы послужить предлогом для рзговор. И Двейн снов звел неопределенный рзговор с Создтелем вселенной через Вейн Гублер, пользуясь им просто кк предлогом для этого рзговор, кк роботом, кк бесчувственным передтчиком. Многие жители Мидлэнд-Сити любили ствить ккую-нибудь совершенно бесполезную штуку из Мексики, с Гвйских островов, словом, из кких-то экзотических стрн н свой кофейный столик, или н полочку в гостиной, или в горку с безделушкми - и ткие штуки считлись "предлогом для рзговор".

Вейн тк и стоял "вольно", пок Двейн рсскзывл, кк он целый год был председтелем окружной оргнизции "Америкнские бойскуты" и кк з этот год в бойскуты поступило больше черных юнцов, чем з все предыдущие годы. Двейн рсскзл Вейну, кк он стрлся спсти жизнь молодого негр по имени Пейтон Брун: в пятндцть с половиной лет тот был приговорен к кзни н электрическом стуле - смый молодой из осужденных в Шепердстуне. Двейн что-то нес про то, кк он всегд ннимл чернокожих, которых никто больше брть не желл, и кк они вечно опздывли н рботу. Но про некоторых он скзл, что они были очень рботящие, очень точные, и, подмигнув Вейну, добвил:

- Тк уж их зпрогрммировли!

Потом он зговорил про жену и сын, признл, что белые роботы по существу ничем не отличются от черных роботов, потому что и те и другие зпрогрммировны.

Потом Двейн змолчл.

Тем временем отец Мэри-Элис Миллер продолжл зучивть фрнцузские фрзы, леж в своей мшине, в нескольких ярдх от Двейн. И тут Двейн вдруг змхнулся н Вейн. Он хотел дть ему хорошую пощечину, но Вейн здорово умел изворчивться. Он упл н колени, и рук Двейн свистнул в пустоте, где только что был голов Вейн. Двейн зхохотл.

- "Африкнский ловчил"! - скзл он. Тк нзывлся ттркцион н ярмрке, пользоввшийся огромным успехом у публики, когд Двейн был мльчишкой. Н будке висел кусок прусины с дыркой, и в эту дырку то и дело н миг высовывлся черный человек. А публик плтил деньги з то, чтобы попсть в его голову твердым мячиком для бейсбол. Кто попдл, тот получл приз.

Вот Двейн и решил, что Создтель вселенной дл ему поигрть в "Африкнского ловчилу". Он стл хитрить и, чтобы не выдть свои жестокие нмерения, притворился, что ему скучно. И вдруг неожиднно лягнул Вейн ногой.

Но Вейн опять увернулся, и тут же ему снов пришлось извернуться. Двейн стл нпдть, рзмхивя кулкми, неожиднно целясь то ногой, то рукой. Тут Вейн вскочил в кузов очень стрнного грузовик: этот кузов был приделн к шсси строго "кдиллк" 1962 год. "Кдиллк" когд-то приндлежл строительной компнии "Бртья Мритимо".

Вдруг с высоты Вейн увидл через голову Двейн и через обе трссы втострды чуть ли не милю посдочного поля эропорт имени Вилл Фэйрчйлд. Тут очень вжно понять, что Вейн никогд в жизни не видел эропорт и потому был совершенно не подготовлен к тому, что произошло н поле, когд ночной смолет пошел н посдку.

- Лдно, лдно, теперь все! - уверял Двейн Вейн. В тких делх он всегд вел себя очень честно. И сейчс он совсем не собирлся злезть в грузовик и еще рз нпсть н Вейн. Во-первых, он здыхлся. Во-вторых, он понял, что Вейн был превосходной мшиной-ловкчом. Только превосходня мшин-дрчун могл его нстичь. - Ты для меня слишком ловок, - скзл Двейн.

И тут Двейн отступил и вместо дрки стл читть Вейну проповедь. Он говорил о рбстве - и не только о черных рбх, но и о рбх белых. Двейн считл, что все шхтеры, все сборщики н конвейерх - рбы, незвисимо от цвет кожи.

- Я всегд думл, что это бед, - скзл он. - Я и электрический стул считл ншей бедой. Думл: войн тоже большя бед, и втомобильные ктстрофы, и рк. Но теперь-то он решил, что все это вовсе не бед:

- Чего мне огорчться из-з роботов, д будь с ними что будет.

Лицо Вейн Гублер до сих пор ничего не выржло. Но вдруг все его черты озрил восторженный испуг.

Только что н посдочной дорожке эропорт имени Вилл Фэйрчйлд вспыхнул цепочк огней. Эти огни покзлись Вейну многомильным скзочно прекрсным ожерельем. Он увидел, кк тм, по другую сторону втострды, сбывется няву его мечт.

В мозгу Вейн снов зсиял эт знкомя мечт, он вспыхнул цепью электрических огней, сложилсь в детские слов - в имя этой мечты:

ВОЛШЕБНАЯ СТРАНА

Глв двдцть четвертя

Слушйте: Двейн Гувер тк здорово избил нескольких людей, что пришлось вызывть специльную крету "скорой помощи" под нзвнием "Мрт". "Мрт" был крупным трнсконтинентльным втобусом звод "Дженерл моторс", из которого были вынуты сиденья. Внутри помешлись койки для тридцти шести жертв рзных несчстных случев, д еще кухня, тулет и оперционня. В мшине был зпс пищи и всяких медикментов, тк что он могл незвисимо просуществовть целую неделю без помощи извне.

Полностью эт крет "скорой помощи" нзывлсь "Снитрня мшин скорой помощи имени Мрты Симмонс". Он был нзвн в честь покойной жены Ньюболт Симмонс, уполномоченного по охрне общественной безопсности округ. Умерл Мрт от водобоязни - ее укусил бешеня летучя мышь, зпутвшяся в длинной, до полу, оконной грдине в гостиной дом Симмонсов. В это утро Мрт кк рз читл биогрфию Альберт Швейцер, который считл, что люди должны хорошо и лсково относиться к более простым живым существм. Летучя мышь только слегк куснул руку Мрты, когд т зворчивл зверьк в бумжную слфетку. Мрт отнесл мышь в плисдник и осторожно положил н клумбу из искусственной трвы под нзвнием "Астро-гзон".

Муж Мрты н некоторое время сблизился с Двейном, потому что обе их жены умерли ткой стрнной смертью в один и тот же месяц.

Они вместе купили песчный крьер, но потом Строительня компния бртьев Мритимо предложил им двойную цену против того, что они зплтили. Они продли крьер и поделили прибыль, потом их дружб постепенно кк-то выдохлсь. Но они по-прежнему посылли друг другу поздрвительные открытки к рождеству.

Моего психитр тоже зовут Мрт. Он собирет нервных людей в одну мленькую семью, и рз в неделю они все встречются. Это очень знятно. Доктор Мрт учит нс, кк умно и толково успокивть друг друг. Сейчс он в отпуску. Я ее очень люблю.

И сейчс, когд мне скоро исполнится пятьдесят лет, я думю про мерикнского пистеля Томс Вулф, которому было всего тридцть восемь лет, когд он умер. В изднии его книг ему очень помогл Мксвелл Перкинс, редктор издтельств "Чрльз Скрибнер и сыновья". Я слыхл, что Перкинс посоветовл Вулфу в кждом ромне проводить единую линию - герой кк бы все время ищет отц.

А мне кжется, что в првдивых, по-нстоящему мерикнских ромнх и герои, и героини ищут не отц, мть. И это никого смущть не должно. Потому что это првд.

Мть куд нужнее кждому человеку.

Я лично вовсе не обрдовлся бы, нйдя для себя второго отц. И Двейн Гувер тоже. Д и Килгор Трут, пожлуй, тоже.

А в то время, кк выросший без мтери Двейн Гувер н стоянке подержнных мшин учил уму-рзуму сироту Вейн Гублер, личный смолет человек, фктически убившего свою собственную мть, сделл посдку н эродроме имени Вилл Фэйрчйлд, по другую сторону втострды. Это и был Элиот Розуотер, покровитель Килгор Трут. Убил он свою мть совершенно нечянно, когд был совсем мльчиком: их яхт потерпел крушение. Мть Элиот стл чемпионом США по шхмтм среди женщин в одн тысяч девятьсот тридцть шестом году предположительно от рождения сын божьего. Через год после этого Розуотер ее убил.

По сигнлу летчик, который вел смолет Розуотер, н посдочной дорожке вспыхнули огни - и эти огни стли для бывшего рестнт воплощением волшебной стрны. Когд зжглись эти огни, Розуотер вспомнил дргоценное кольцо мтери. Он взглянул н зпд и улыбнулся розовой прелести Центр искусств имени Милдред Бэрри, сиявшего в излучине Схрной речки, кк полня лун. Он вспомнил лицо своей мтери, когд он глядел н нее мутными глзми млденц.

Конечно, это я выдумл его и его пилот тоже. Я посдил з штурвл смолете полковник Лузлиф Хрпер - того, кто сбросил томную бомбу н Нгски.

В другой книжке я сделл Розуотер лкоголиком. Теперь он у меня стл почти что трезвенником под влиянием Анонимного обществ лкоголиков. В этом трезвом состоянии он, кк я придумл, должен был обследовть всякие общественные явления, в том числе влияние всяких оргий н физическое и психическое здоровье жителей город Нью-Йорк. Но от всего этого он только пришел в полное смятение. Рзумеется, я мог убить и его, и летевшего с ним пилот, но я решил оствить их в живых. И они приземлились вполне блгополучно.

Врчи, рботвшие н спсительнице в несчстьях по имени "Мрт", звлись Сиприн Уквенде из Нигерии и Кшдрр Мйзм из только что нродившегося госудрств Бнглдеш. Об происходили из чстей свет, прослвившихся тем, что тм время от времени иссякл всякя пищ. Об эти рйон, кстти, были особо упомянуты в книге Килгор Трут "Теперь все можно рсскзть". Двейн Гувер прочитл в этой книге, что роботы во всем мире то и дело оствлись без горючего и пдли змертво, тк и не дождвшись приход единственного Существ со свободной волей, н чье появление они питли смутную ндежду.

Вел снитрную мшину Эдди Кэй - чернокожий юнош, который был прямым потомком Фрэнсис Скотт Кэя, белого птриот-мерикнц, втор нционльного гимн. Эдди знл, что он - потомок Кэя. Он мог перечислить больше шестисот своих предков и о кждом рсскзть ккой-нибудь некдот. Среди его предков были фрикнцы, индейцы и белые люди.

Эдди, к примеру, знл, что с мтеринской стороны его предки когд-то были влдельцми фермы и н их земле был открыт Пещер святого чуд. Он знл, что его предки нзывли эту ферму "Синей птицей".

Кстти, вот по ккой причине в больнице служило столько молодых врчей-инострнцев. В стрне н всех больных не хвтло врчей, но зто денег было ужсно много. Вот првительство и выписывло врчей из тех стрн, где денег было совсем мло.

Эдди Кэй знл тк много о своих предкх, потому что в его семье черные сделли то, что и до сих пор делют в Африке многие фрикнские семьи: ккому-нибудь молодому предствителю кждого поколения вменяется в обязнность учить низусть всю предыдущую историю своего род. Уже с шестилетнего возрст Эдди стл зпоминть имен и биогрфии своих предков кк с отцовской, тк и с мтеринской стороны. И сидя з рулем креты "скорой помощи", глядя сквозь ветровое стекло, он см чувствовл себя кк бы кретой, глз свои ветровыми стеклми; теперь сквозь него н мир глядят его предки - конечно, если им это угодно.

Фрэнсис Скотт Кэй был только одним из тысячи тысяч предков Эдди. И н тот случй, ежели Фрэнсис Скотт Кэй сейчс, быть может, смотрит его глзми ккими же теперь стли Соединенные Штты Америки, Эдди поглядел н мерикнский флжок, прилепленный к ветровому стеклу, и тихо скзл:

- Рзвевется, брт, по-прежнему.

Оттого, что для Эдди Кэя все прошлое было нполнено жизнью, его собствення жизнь стл куд полнее, чем, скжем, жизнь Двейн, или моя жизнь, или жизнь Килгор Трут, д и вообще жизнь любого из грждн Мидлэнд-Сити в этот день. Не было у нс ощущения, что кто-то смотрит ншими глзми, действует ншими рукми. Мы дже не знли, кто были нши прдеды и прббки. Эдди Кэй плыл по людской реке от сегодняшнего дня в глубь веков. А мы с Двейном Гувером и Килгором Трутом лежли кмешкми н берегу.

И оттого, что Эдди Кэй тк много помнил низусть, он умел глубоко и нполненно сочувствовть и Двейну Гуверу, и доктору Сиприну Уквенде. Двейн был из той семьи, которой достлсь ферм "Синяя птиц". Уквенде был из племени индро, и его предки поймли н зпдном берегу Африки предк Эдди по имени Оджумв. И эти индро продли или обменяли предк Эдди н мушкет у бритнских рботорговцев, и те отвезли его н корбле под нзвнием "Скйлрк" в Чрлстон, в Южной Кролине, где его продли с укцион кк смодвижущуюся, сморегулирующуюся сельскохозяйственную мшину.

И тк длее.

Двейн Гувер втщили в "Мрту" через двойные дверцы и поместили сзди, поблизости от мотор. Эдди Кэй сидел з рулем и смотрел н все происходившее в зеркльце. Двейн был тк крепко спелент в смирительную рубшку, что его отржение покзлось Эдди похожим н большой збинтовнный плец н чьей-то руке.

Двейн не чувствовл тесноты рубхи. Ему кзлось, что он сейчс н той девственной плнете, о которой ему рсскзл в своей книге Килгор Трут. Дже когд Сиприн Уквенде и Кшдрр Мйзм уложили его плшмя н койку, ему кзлось, что он стоит н ногх. Книг ему рсскзл, что он окунулся в ледяную воду н девственной плнете и что он постоянно выкрикивет ккие-то неожиднные фрзы, высккивя из ледяной воды. Создтель вселенной стрется предугдть, что сейчс прокричит Двейн, но Двейн кждый рз одурчивет его.

Вот что выкрикнул Двейн в крете "скорой помощи": "Прощй, черный понедельник!" А потом он решил, что прошел еще один день н девственной плнете, и снов зкричл. "Тише воды, ниже трвы!" - зорл он во все горло.

Килгор Трут, хоть и рненый, пришел см. Он мог без помощи взобрться в "Мрту" и знять место подльше от серьезно рненных. Он схвтил Двейн Гувер, когд тот вытщил Фрнсину Пефко из конторы н тротур. Двейн хотел избить ее при всех: скверные веществ в его оргнизме внушили ему, что он зслуживет хорошей взбучки.

Двейн еще в помещении конторы успел выбить ей зуб и сломть три ребр. Когд он вытщил ее н улицу, тм уже столпились люди - они вышли из коктейль-бр и кухни гостиницы "Отдых турист".

- Вот лучшя в штте мшин для любовных делишек! - объявил Двейн толпе. Только зведи ее, он тебя тк ублготворит, что небу стнет жрко, д еще скжет "я тебя люблю" и не змолчит, пок ей не купишь лицензию н збегловку, - хочет продвть жреную курятину, приготовленную по рецепту полковник Сндерс из Кентукки.

Он все еще плел чепуху, когд Трут схвтил его сзди.

Укзтельный плец првой руки Трут кким-то обрзом ткнулся в рот Двейну, и Двейн откусил кончик пльц. Тут Двейн выпустил из рук Фрнсину, и он упл н сфльт. Он был без сознния. Двейн ее исклечил сильнее всех. А см он рысцой пробежл к бетонному руслу речки у втострды и выплюнул кусочек Килгор Трут в Схрную речку.

Килгор Трут решил не ложиться н койку в "Мрте". Он сел в кожное кресло позди Эдди Кэя. Кэй спросил его, что с ним случилось, и Трут поднял првую руку, звязнную окроввленным плтком.

- Слово сболтнули - корбли потонули! - зорл Двейн.

З последние три четверти чс он причинил много зл ни в чем не повинным людям. Но он пощдил хотя бы Вейн Гублер. И Вейн снов околчивлся среди подержнных мшин. Он поднял брслет, который я нрочно бросил туд, чтоб он его ншел.

Что же ксется меня, то я держлся н почтительном рсстоянии от всей этой зврухи, хотя я см создл и Двейн, и его буйство, и весь город, и небо нд ним, и землю под ногми. И все же я пострдл - рзбил стекло н чсх и, кк выяснилось немного позже, сломл плец н ноге. Ккой-то человек отскочил нзд, сторонясь Двейн. И хотя я см создл и его, он рзбил мне стекло н чсх и сломл плец.

Не ткя это книжк, в которой кждый в конце концов получет по зслугм. Только один человек зслужил побои от Двейн, потому что он был плохой человек. Это был Дон Бридлв. А Бридлв был тот белый гзовщик, который изнсиловл Птти Кин, официнтку из зкусочной Двейн "Бургер-Шеф": это произошло н стоянке втомшин около спортивного клуб имени Джордж Хикмен Бэннистер после мтч, в котором университет "Архис" побил "Невинножертвенную школу" в рйонных состязниях средних школ по бскетболу.

Дон Бридлв нходился в кухне гостиницы, когд Двейн сорвлся с цепи. Дон чинил гзовую плиту.

Он вышел н минутку - подышть свежим воздухом, и Двейн подскочил к нему. Двейн только что выплюнул кусочек пльц Килгор Трут в Схрную речку. Дон и Двейн были двно знкомы, тк кк Двейн продл Дону новый "понтик" модели "Вентур", про который Дон говорил, что это "лимон". "Лимоном" нзывли втомобиль, который плохо рботл, чинить его никто не брлся.

По првде говоря, Двейн потерял немло денег, зменяя чсти и приводя в порядок эту мшину, чтобы утихомирить Бридлв. Но Бридлв был безутешен. В конце концов он нрисовл ярко-желтой крской н крышке бгжник и н обеих дверцх ткой рисунок:

ЭТО НЕ МАШИНА, А ЛИМОН

А мшин, кстти говоря, был испорчен вот чем: соседский мльчишк нлил кленового сироп в бензобк мшины Бридлв. Кленовый сироп был ткой слстью, которую добывли из крови деревьев.

И вот Двейн Гувер протянул првую руку Бридлву, тот, не подумв, взял эту руку в свою.

Рукопожтие было символом дружбы между людьми. Считлось, кроме того, что по рукопожтию можно определить хрктер человек. Двейн и Бридлв обменялись сухим и жестким рукопожтием.

Двейн крепко сжл руку Бридлв првой рукой и улыбнулся, словно говоря: "Кто строе помянет..." А потом сложил левую руку во что-то вроде кружки и крем этой кружки врезл Дону по уху.

Тким обрзом, Дон тоже попл в крету "скорой помощи" - он тоже сидел, кк и Килгор Трут. Фрнсин лежл без сознния, но стонл. Бетрис Кидслер тоже лежл, хотя могл бы сидеть. У нее был сломн челюсть. И Кролик Гувер лежл: лицо у него стло неузнвемым, дже вообще непохожим н человеческое лицо. Сиприн Уквенде сделл ему укол морфия.

В крете "скорой помощи" ехли еще пять жертв Двейн: одн беля женщин, двое белых мужчин и двое черных мужчин. Трое белых вообще никогд не бывли в Мидлэнд-Сити. Они приехли втроем из город Эри, штт Пенсильвния, поглядеть н Великий кньон - смую большую трещину н плнете. Им хотелось зглянуть в эту трещину, но не пришлось. Двейн Гувер нпл н них, когд они вышли из своей мшины и собирлись зйти в бр новой гостиницы "Отдых турист".

Об черных служили н кухне в гостинице.

Сиприн Уквенде стрлся снять бшмки с Двейн Гувер, но и бшмки, и шнурки, и носки были покрыты плстиковой пленкой, нлипшей н его ноги, когд Двейн переходил вброд Схрную речку.

Пропитнные, склеенные плстиком носки и бшмки ничуть не удивили Уквенде. В больнице ему приходилось видеть это кждый день н ногх ребят, слишком близко игрвших у Схрной речки. Уквенде дже специльно повесил большие ножницы н стене приемного покоя - срезть прилипшие, склеенные бшмки и носки.

Он обернулся к своему ссистенту, молодому доктору Кшдрру Мйзме:

- Дйте-к сюд ножницы.

Мйзм стоял спиной к дмскому тулету снитрной креты. Никкой помощи жертвм несчстного случя он не окзывл. Все делли Уквенде, полисмены и бригд общественного порядк. А теперь Мйзм откзлся подвть ножницы.

В сущности, Мйзме вовсе не ндо было знимться медициной, во всяком случе, не стоило ему рботть тм, где его могли критиковть. Он совершенно не выносил никкой критики. И с этой чертой своего хрктер он никк не мог спрвиться. Стоило кому-нибудь нмекнуть, что Мйзм не все делет змечтельно и непогрешимо, кк он стновился никчемным, кпризным ребенком ткие всегд дуются и говорят: "Хочу домой!"

Тк Мйзм и скзл, когд Уквенде во второй рз велел ему нйти ножницы:

- Хочу домой!

Кк рз перед тем, кк Двейн взбесился и спешно вызвли "скорую помощь", Мйзму рскритиковли вот з что он мпутировл ступню у одного черного человек, хотя, может быть, ступню удлось бы спсти.

И тк длее.

Я мог бы без конц рсскзывть про жизнь тех людей, которые сейчс ехли в. крете "скорой помощи", но стоит ли двть столько информции?

Мы с Килгором Трутом одного мнения нсчет релистических ромнов, где выискивют подробности, словно ищутся в голове. В ромне Трут под нзвнием "Хрнилище пмяти Пнглктики" герой летит н космолете длиной в двести и диметром в шестьдесят две мили. В дороге он взял релистический ромн из рйонной космолетной библиотеки, прочел стрниц шестьдесят и вернул обртно.

Библиотекрш спросил его, почему ему не понрвился этот ромн, и он ответил: "Д я про людей уже и тк все зню".

И тк длее.

"Мрт" тронулсь в путь. Килгор Трут увидел реклму, которя ему очень понрвилсь. Вот что н ней стояло:

ВСЕ ГОРЕСТИ ЛЕГКО ПРОХОДЯТ КОЛЬ ЕШЬ МОРОЖЕНОЕ КРЕЙГА

И тк длее.

Сознние Двейн Гувер вдруг прояснилось, и он вернулся н землю Он стл рсскзывть, что хочет открыть оздоровительный физкультурный клуб в Мидлэнд-Сити, с ппртми для гребли и мехническими велосипедми, с душми Шрко, солнечными вннми и плвтельным бссейном. Он объяснил Сиприну Уквенде, что ткой оздоровительный клуб ндо открыть, потом продть с нценкой кк можно скорее.

- Снчл нрод просто с ум сходит - кто хочет похудеть, кто сохрнить фигуру, - скзл Двейн - Зписывются в клуб н всю прогрмму, потом, примерно через год, у всех интерес пропдет и никто в клуб больше не ходит. Ткой уж они нрод.

И тк длее.

Но никкого оздоровительного клуб Двейн не открыл. Д он и вообще ничего больше не открывл. Люди, которых он тк неспрведливо поклечил, стнут с ним до того упорно и мстительно судиться, что рзорят его вконец. Он превртится в жлкого стрикшку и опустится н "Дно" Мидлэнд-Сити, словно проколотый воздушный шрик. Много их тм соберется. И не только про него одного скжут првду:

- Видли? Теперь у него ни шиш нет, был он скзочно богт!

И тк длее.

А Килгор Трут, сидя в крете "скорой помощи", обдирл кусочки плстиковой пленки с горевших огнем ног. Приходилось орудовть неповрежденной левой рукой.

Эпилог

Приемный покой "скорой помощи" нходился в подвле. После того, кк Килгору Труту продезинфицировли, почистили и перевязли укзтельный плец, ему велели подняться в бухглтерию. Ндо было зполнить кое-ккие листки, потому что в Мидлэнд-Сити он был приезжим, незстрховнным и совершенно без средств. Чековой книжки у него не было. Нличных денег тоже.

Кк и многие другие, он зблудился в подвле. Кк и многие другие, он прошел в двойные двери морг. Кк и многие другие, он мшинльно погрустил о том, что и он смертен. Потом попл в пустующий рентгеновский кбинет. Он мшинльно подумл, не рстет ли в нем смом ккя-нибудь пкость? И многие другие точно тк же думли, проходя мимо рентгеновского кбинет.

Ничего ткого, что не пережили бы миллионы людей н его месте, Трут сейчс не переживл - все шло втомтически.

Нконец, Трут добрлся до лестницы, но лестниц был не т. Он вывел его не к выходу, не к бухглтерии, не к сувенирному киоску - он провел его в целый этж плт, где люди попрвлялись или не попрвлялись после всяких несчстных случев. Многих стукнуло об землю силой притяжения, рботл эт сип беспрерывно.

Трут прошел мимо очень дорогой отдельной плты, где нходился молодой чернокожий, у него стоял белый телефон, и цветной телевизор, и коробк с конфетми, и мсс цветов. Звли его Элджин Вшингтон, он был сутенером, рботвшим при строй гостинице. Только недвно ему исполнилось двдцть шесть лет, но он уже был скзочно богт.

Посетительский чс уже окончился, и все девицы - рбыни этого сутенер ушли. Но от них остлся сильнейший зпх духов. Трут зкшлялся, проходя мимо этой плты. Это был втомтическя рекция н глубоко врждебный ему зпх. См Элджин Вшингтон только что ннюхлся кокин, и его телептическя сил, посылвшя и принимвшя всякие импульсы, необычйно усилилсь. Он кзлся себе во сто рз крупнее, чем н смом деле, потому что со всех сторон к нему шли ккие-то громкие необыкновенные сообщения. От этого гул он приходил в дикое возбуждение. Ему было все рвно, о чем ему шумели.

И среди всего этого гул он вдруг зискивющим голосом позвл Трут:

- Эй, бртец, эй, бртец, эй! - Этим утром Кшдрр Мйзм мпутировл ему ступню, но он все збыл. - Эй, бртец, эй, бртец! - звл он лсково. Ему ничего от Трут не требовлось. Но ккой-то учсток его мозг мшинльно подскзывл ему, кк зствить чужого человек подойти. Он был ловцом человеческих душ. - Эй, бртец, эй, бртец! - позвл он Трут. Он блеснул золотым зубом. Он подмигнул одним глзом. Трут встл в ногх его кровти. И вовсе не из сочувствия. Он снов стл втомтом. Кк и многие другие земляне, Трут стновился зводным болвнчиком, когд птологические типы вроде Элджин Вшингтон прикзывли им что-то сделть. Кстти, об они, и Элджин и Трут, были потомкми импертор Крл Великого. Все, в ком текл хоть кпля европейской крови, были потомкми импертор Крл Великого.

Элджин Вшингтон понял, что, см того не желя, злучил в свои сети еще одну человеческую душу. Но не в его хрктере было отпустить человек тк просто, не унизив его, не одурчив любым способом. Бывло, он дже убивл человек, чтобы его унизить. Но с Трутом он обошелся очень лсково. Он вдруг зкрыл глз, словно глубоко здумвшись, и серьезно скзл:

- Сдется мне, что я умирю.

- Я позову сиделку, - скзл Трут. Любой человек н его месте скзл бы то же смое.

- Нет, нет, - скзл Элджин Вшингтон и, словно отстрняя эту мысль, мечттельно повел рукой. - Я умирю медленно. Очень постепенно.

- Понимю, - скзл Трут.

- Я прошу вс об одолжении, - скзл Вшингтон. Он см не знл, чего ему просить. Но знл: сейчс что-то придумет. Он всегд придумывл, кк что-нибудь выпросить.

- Ккое одолжение? - скзл Трут рстерявшись. Он нсторожился: неизвестно, о кком одолжении шл речь. Ткой он был мшиной. И Вшингтон предвидел, что Трут нсторожится. Кждое человеческое существо в ткой ситуции втомтически нсторживется.

- Хочу, чтобы вы послушли, кк я свищу соловьем, - скзл Элджин. Он ехидно покосился н Трут: молчи, мол! - Особую прелесть пению соловушки, любимой птицы поэтов, придет еще то, что поет он только по ночм, - скзл он. И, кк любой черный житель Мидлэнд-Сити, он стл подржть пению соловья.

Мидлэндский фестивль искусств был отложен из-з безумных выходок Двейн. Фред Т. Бэрри, председтель фестивля, приехл в больницу н своем лимузине в китйском нряде: он хотел вырзить соболезновние Бетрисе Кидслер и Килгору Труту. Трут нигде не ншли. Бетрисе впрыснули морфий, и он спл глубоким сном.

Но Килгор Трут предполгл, что фестивль искусств откроется в этот вечер. Денег н проезд у него не было, и он поплелся пешком. Он шел через весь пятимильный Фэйрчйлдский бульвр туд, где в конце бульвр светилсь крошечня янтрня точк. Это и был Центр искусств Мидлэнд-Сити. Светящяся точк росл - Трут приближл ее к себе н ходу. Когд от его шгов он вырстет, он его поглотит. А тм, внутри, его ждет ед.

Я хотел перехвтить Трут и ожидл его квртлх в шести от Центр искусств. Сидел я в мшине "плимут" модели "Дстер", которую я взял нпрокт в грж "Эвис" по членскому билету "Клуб гурмнов". У меня изо рт торчл бумжный цилиндрик, избитый листьями. Я его поджег. Это был очень изыскнный жест.

Потом я вышел из мшины - рзмять ноги, и это тоже было весьм изыскнно. Моя мшин остновилсь среди фбричных корпусов и склдов. Уличные фонри горели слбо - они стояли длеко друг от друг. Стоянки для мшин пустовли, только кое-где виднелись мшины ночных птрулей. Н Фэйрчйлдском бульвре когд-то глвной проезжей мгистрли город - теперь движения не было. Бульвр змер - вся жизнь теперь шл н втострде и внутренней скоростной втострде имени Роберт Ф. Кеннеди, проложенной н месте Мононовской железной дороги, ныне усопшей.

Усопшей.

В этой чсти город никто не ночевл. Ночью он преврщлсь в систему укреплений с высокими огрдми, сигнлизцией тревоги и сторожевыми собкми эти мшины могли згрызть человек.

Я вышел из своей мшины, ничего не боясь. И это было глупо: пистель рботет с тким опсным мтерилом, что если он не соблюдет осторожности, н него в любую минуту, кк гром среди ясного неб, могут обрушиться всякие ужсы.

Н меня вот-вот должен был нпсть добермн-пинчер. Он был одним из глвных героев в рннем вринте этой книги.

Слушйте: звли этого добермн Кзк. По ночм он охрнял склд строительной компнии бртьев Мритимо. Дрессировщики Кзк, то есть люди, объяснявшее ему, н ккой он живет плнете и ккой он зверь, внушили ему, что Создтель вселенной повелел ему убивть все, что он может поймть, и при этом грызть добычу.

В рннем вринте этой книги я писл, что Бенджмин Дэвис, черный муж Лотти Дэвис - служнки Двейн Гувер, был дрессировщиком Кзк. Он сбрсывл куски сырого мяс в яму, где Кзк жил днем. Н рссвете он зводил Кзк в эту яму. Н зкте он орл н пс и швырял в него теннисными мячми. А потом выпускл его н волю.

Бенджмин Дэвис был лучшим трубчом Мидлэндского симфонического оркестр, но денег ему з это не плтили, тк что он должен был иметь постоянную рботу. Он ндевл н себя стегную одежду, сшитую из стрых рмейских тюфяков и обкрученную проволокой, чтобы Кзк его не згрыз. А Кзк стрлся вовсю. Двор склд был сплошь усыпн клочьями тюфяк и обрывкми проволоки.

И Кзк стрлся убить любого, кто подойдет к решетке, которой был окружен его плнет. Он брослся н человек, словно решетки и не существовло. И оттого решетк везде выпучивлсь нд тротуром, будто изнутри по ней били пушечными ядрми.

Ндо было бы мне приметить стрнную форму этой решетки, когд я вышел из мшины и когд я изыскнным жестом зкурил сигрету. Ндо было бы мне знть, что персонж ткой свирепости, кк этот Кзк, не тк-то легко убрть из книжки.

Кзк притился з грудой бронзировнных труб, которые в этот день бртья Мритимо по дешевке купили у одного бндит. Кзк собирлся убить меня и дже згрызть.

Стоя спиной к решетке, я глубоко зтянулся сигретой. Эти сигреты постепенно убивли меня. С философической грустью я глядел н мрчные вышки строго особняк Кидслеров по другую сторону бульвр.

Тм выросл Бетрис Кидслер. Тм были совершены смые знменитые убийств в истории Мидлэнд-Сити. Вилл Фэйрчйлд, герой первой мировой войны и дядя Бетрисы Кидслер с мтеринской стороны, однжды, в 1926 году, вышел с винтовкой в рукх. Он убил пятерых родичей, трех слуг, двух полисменов и всех зверей в домшнем зоопрке Кидслеров. А потом выстрелил себе прямо в сердце.

Н вскрытии обнружилось, что у него в мозгу был опухоль величиной с дробинку. Эт опухоль и был причиной всех убийств.

После того кк Кидслерм во время Великой депрессии пришлось продть особняк, туд въехл Фред Т. Бэрри с родителями. Стрый дом нполнился звукми голосов всех птиц Бритнской империи. Потом особняк перешел во влдение город, и шли рзговоры о том, чтобы открыть в нем музей, где дети могли бы изучть историю Мидлэнд-Сити по всяким стрелм и чучелм животных и всяким рнним поделкм белых людей.

Фред Т. Бэрри предложил пожертвовть полмиллион доллров н оргнизцию предполгемого музея, но с одним условием: выствить тм первую модель "Робо-Мжик" и первые реклмные плкты.

Этой выствкой он хотел покзть, что и мшины эволюционируют, тк же кк и животные, но только горздо быстрее.

Я згляделся н особняк Кидслеров, совершенно не подозревя, что буйный пес готов н меня нпсть сзди. Килгор Трут подходил по бульвру все ближе. Я кк-то безрзлично относился к его появлению, хотя нм ндо было очень серьезно поговорить о том, кк я его создл.

Вместо этого я думл о своем деде со стороны отц - он был первым дипломировнным рхитектором в Индине. Он спроектировл скзочные дворцы для миллионеров-"хужеров13". Теперь н месте этих дворцов окзлись похоронные бюро, клубы гитристов, винные погреб и стоянки для втомшин. Я думл и о своей мтери, о том, кк он однжды во время Великой депрессии проктил меня н мшине по Индинполису, чтобы н меня произвело впечтление могущество и богтство другого моего дед - ее отц. Он покзл мне, где стоял его пивной звод, где были его скзочные дом. Теперь н их месте всюду остлись одни ямы.

Килгор Трут был уже совсем близко от своего создтеля и змедлил шг. Почему-то он меня испуглся.

Я повернулся к нему тк, что мои лобные пзухи, откуд посылют и принимют все телептические мысли, окзлись симметрично н одной линии с его лобными пзухми. И я несколько рз телептически повторил:

"У меня для вс есть хорошие вести".

И тут нлетел Кзк.

Я увидел Кзк углом првого глз. Его глз были кк фейерверк. Зубы белые сбли. Слюн - синильня кислот. Кровь - нитроглицерин.

Он плыл, кк цеппелин, лениво повисший в воздухе.

Мои глз сообщили о нем моему мозгу.

Мозг немедленно передл эту весть в гипотлмус, велел ему передть гормон СБФ в короткие сосуды, связывющие гипотлмус с шишковидной железой.

От этого гормон желез послл другой гормон в мою кровь. Эт желез нкпливл свой гормон именно для тких случев. А цеппелин приближлся и приближлся.

Чсть гормон шишковидной железы достигл коры ндпочечник, где н ткой случй нкпливлись глюкокортикоиды. Ндпочечник выделил эти веществ в кровь. Они рстеклись по всему моему телу, преврщя гликоген в глюкозу. Глюкоз питл мышцы. Блгодря глюкозе я мог дрться, кк дикя кошк, или бегть, кк олень.

А цеппелин приближлся и приближлся.

Мой ндпочечник впрыснул в меня и дозу дренлин. Я весь покрснел, оттого что у меня подскочило кровяное двление. От дренлин сердце у меня зколотилось, кк звонок сигнл тревоги. От него у меня волосы встли дыбом. А в кровь от дренлин поступили еще когулянты, свертывющие ее, чтобы в случе рнения я не потерял всех жизненных соков.

Все это было вполне нормльной зщитной рекцией человеческой мшины.

А Килгор Трут смотрел н меня с некоторого рсстояния, не зня, кто я ткой, не зня ничего про Кзк, не зня, кк мое тело отрегировло н прыжок пс.

З этот день с Трутом много чего случилось, но день еще не кончился. Сейчс он увидл, кк его создтель перепрыгнул через целый втомобиль.

Я упл н колени и н руки посреди Фэйрчйлдского бульвр.

Кзк был отброшен решеткой. Земное притяжение подействовло и н него, кк н меня. Его швырнуло об сфльт. Н миг Кзку отшибло мозги.

Килгор Трут повернул нзд. В испуге он поспешил обртно в больницу. Я стл звть его, но он пошел еще быстрее.

Тогд я вскочил в свою мшину и погнлся з ним. Я опьянел кк дурк от дренлин, и когулянтов, и всяких прочих веществ.

А Трут уже бежл рысцой, когд я стл его нгонять. Я рссчитл, что он делл около одинндцти миль в чс, что было великолепным достижением для человек его возрст. Он тоже был переполнен дренлином, и когулянтми, и глюкокортикоидми.

Окн у меня в мшине были открыты, и я зкричл ему вслед:

- Эгей, мистер Трут, эгей! Эгей!

Он змедлил шг, услыхв свое имя.

- Эгей! Я вм друг! - крикнул я. Он прошркл еще шг дв и остновился. Здыхясь от устлости, он прислонился к огрде склд электроприборов компнии "Дженерл электрик". Мрк компнии и ее девиз светились н ночном небе нд дико озирвшимся Трутом. Девиз у компнии был ткой:

ПРОГРЕСС - НАША ГЛАВНАЯ ПРОДУКЦИЯ.

- Мистер Трут, - скзл я из темноты втомшины. - Вм нечего бояться. Я принес вм смые рдостные вести.

Он не срзу отдышлся, и поэтому ему было трудно вести беседу.

- Вы.. вы от... от этого... ну... фестивля искусств, что ли?

- Я от Фестивля Всего Н Свете, - ответил я.

- Чего? - скзл он.

Я решил, что неплохо будет, если он увидит меня поближе. Я попробовл включить верхний свет в мшине. Но вместо этого включил щетки для мытья стекол. Првд, я их срзу же выключил. Но свет от фонрей городской больницы рсплывлся у меня в глзх из-з воды, рстекшейся по ветровому стеклу. Я дернул еще з одну кнопку. Кнопк остлсь у меня в рукх. Окзывется, это был зжиглк. Ничего не попишешь - пришлось мне рзговривть с Трутом из темноты.

- Мистер Трут, - скзл я. - Я пистель, и я создл вес для своих книг.

- Простите? - скзл он.

- Я вш создтель, - скзл я. - Сейчс вы в смой гуще одного из моих ромнов, вернее, ближе к концу.

- М-мм, - скзл он.

- Может быть, у вс есть вопросы?

- Простите? - скзл он.

- Пожлуйст, спршивйте о чем хотите - о прошлом, о будущем, - скзл я. - А в будущем вс ждет Нобелевскя премия.

- Что? - спросил он.

- Нобелевскя премия по медицине.

- А-, - скзл он. Звук был довольно невырзительный.

- Я ткже устроил, чтобы вс издвл известный издтель. Хвтит всяких "норок нрспшку".

- Гм-мм, - скзл он.

- Н вшем месте я здл бы мссу вопросов, - скзл я.

- У вс есть peвoльвep? - спросил он.

Я рссмеялся в темноте, снов попробовл включить верхний свет, но опять включил щетки и воду для мытья стекол.

- Мне совсем не нужен револьвер, чтобы вми упрвлять, мистер Трут. Мне достточно нписть про вс что угодно - и готово!

- Вы сумсшедший? - спросил он.

- Нет, - скзл я. И я тут же рзрушил все его сомнения. Я перенес его в Тдж-Мхл, потом в Венецию, потом в Др-эс-Слм, потом н поверхность Солнц, где я не дл плмени пожрть его, уж потом нзд в Мидлэнд-Сити.

Бедный стрик упл н колени. Он нпомнил мне, кк моя мть и мть Кролик Гувер пдли н колени, когд кто-нибудь пытлся их сфотогрфировть.

Он весь сжлся, и я перенес его н Бермудские остров, где он провел детство, дл ему взглянуть н высохшее яйцо бермудского буревестник. Потом я перенес его оттуд в Индинполис, где провел детство я см. Тм я повел его в цирк. Я покзл ему человек с локомоторной тксией и женщину с зобом величиной с тыкву.

Потом я вылез из мшины, взятой нпрокт. Вышел я с шумом, чтобы он хотя бы услыхл своего создтеля, если уж он не хотел его увидеть. Я сильно хлопнул дверцей. Обходя мшину, я нрочно топл ногми и шркл подошвми, чтобы они поскрипывли.

Я остновился тк, чтобы носки моих ботинок попли в поле зрения опущенных глз Трут.

- Мистер Трут, я вс люблю, - скзл я лсково. - Я вдребезги рсколотил вше сознние. Но я хочу снов собрть вши мысли. Хочу, чтобы вы почувствовли себя собрнным, исполненным внутренней грмонии - тким, кким я до сих пор не позволял вм быть. Я хочу, чтобы вы подняли глз, посмотрели, что у меня в руке.

Ничего у меня в руке не было, но моя влсть нд Трутом был столь велик, что я мог зствить его увидеть все, что мне было угодно. Я мог, нпример, покзть ему прекрсную Елену высотой дюймов в шесть.

- Мистер Трут... Килгор, - скзл я. - У меня в руке символ целостности, грмонии и плодородия. Этот символ по-восточному прост, но мы с вми мерикнцы, Килгор, не китйцы. Мы, мерикнцы, всегд требуем, чтобы нши символы были ярко окршены, трехмерны и сочны. Больше всего мы жждем символов, не отрвленных великими грехми ншей нции - рботорговлей, геноцидом и преступной небрежностью или глупым чвнством, жждой нживы и жульничеством. Взгляните н меня, мистер Трут, - скзл я, терпеливо ожидя. - Килгор...

Стрик поднял глз, и лицо у него было исхудлое и грустное, кк у моего отц, когд он овдовел, когд он стл стрым-престрым человеком.

И Трут увидл, что я держу в руке яблоко.

- Скоро мне исполнится пятьдесят лет, мистер Трут, - скзл я ему. - Я себя чищу и обновляю для грядущей, совершенно иной жизни, которя ждет меня. В тком же душевном состоянии грф Толстой отпустил своих крепостных, Томс Джефферсон освободил своих рбов. Я же хочу дть свободу всем литертурным героям, которые верой и првдой служили мне во время всей моей литертурной деятельности.

Вы - единственный, кому я об этом рсскзывю. Для всех остльных нынешний вечер ничем не будет отличться от других. Встньте, мистер Трут, вы свободны.

Поштывясь, он встл с колен.

Я мог бы пожть ему руку, но првя его рук был изрнен, и нши руки тк и повисли в воздухе.

- Воп voyagel14 - скзл я. И я исчез.

Лениво и легко я проплыл в пустоте - я тм прячусь, когд я демтерилизуюсь. Голос Трут звучл все слбей и слбей, и рсстояние меж нми росло и росло.

Его голос был голосом моего отц. Я слышл отц - и я видел мою мть в пустоте. Моя мть был длеко-длеко от меня, потому что он оствил мне в нследство мысли о смоубийстве. Мленькое ручное зеркльце - "лужиц" проплыло мимо меня. У него был ручк и рмк из перлмутр. Я легко поймл его и поднес к своему првому глзу.

Вот что кричл мне Килгор Трут голосом моего отц:

- Верни мне молодость, верни молодость! Верни мне молодость!

Когд рельность бсурдн...

Мое знкомство с мерикнским пистелем Куртом Воннегутом-млдшим произошло в нчле семидесятых годов н углу Бродвея и 90-й улицы в "студенческой" книжной лвке "Нью-Йоркер". "Студенческими" ткие лвки нзывются потому, что тм всегд мсс учщейся молодежи, которую привлекет относительня дешевизн новых издний (скидк 20 процентов). И еще потому, что книгми торгуют тоже студенты, подрбтывющие н жизнь и ученье, - истинные книголюбы. Они уж не предложт вшему внимнию ни дешевый детективчик, ни "готический ромн ужсов", ни порногрфию, ни дже рзфишировнный большой прессой бестселлер, если он - пустышк. Вм порекомендуют приобрести "книги со знчением, будящие мысль".

И вот в лвке "Нью-Йоркер" худенький длинноволосый студент Колумбийского университет познкомил меня с Воннегутом:

- Не читли? Мы сми его только что открыли для себя, хотя пистелю под пятьдесят. И это было рдостное открытие. Сейчс Воннегут - один из смых популярных второв среди молодежи. А консервторм он не по душе. С кем из пистелей его можно срвнить?.. Ум не приложу... Что-то в нем есть мрктвеновское, что-то от Герберт Уэллс... но, впрочем, нет. Воннегут вроде того кот из киплинговской скзки, который ходил см по себе. И Воннегут см по себе. Очень необычный. Неожиднный. Но кк же он будит мысль!

После ткой пылкой лекции юного книготорговц кк было не познкомиться с Куртом Воннегутом? И я купил срзу три его книжки. А вечером в отеле я рскрыл их, и для меня нчлсь "ночь открытий"... и згдок.

Что я держл в рукх? Нучную фнтстику? Н первый взгляд, д. Стрницы пестрели от диковинных нзвний несуществующих плнет. Вселенную бороздили рзноклиберные космические корбли - то рзмером с кртонку для ботинок, то длиной в сотни миль. Водные прострнств Земли сковывлись дьявольским изобретением - "льдом девять". Безоружный профессор, используя только некие тинственные "психодинмические" силы своего мозг, сбивл в небе военные ркеты и взрывл рсенлы ядерных бомб.

Но стрнное дело: чем дльше уносил Воннегут читтеля в иные глктики, чем глубже погружл в торосы "льд девять" или в лбиринты "психодинмического" мозг, тем повелительней полет вторской фнтзии возврщл вс нзд, н ншу грешную Землю - к жизненным проблемм второй половины XX век. Дже его героев - пришельцев из длеких глубин космос почему-то больше всего волновли именно "внутренние" дел землян: згрязнение окружющей среды, эпидемии, нехвтк продовольствия, больше всего рзрушительные войны. Зто некоторые земляне, соотечественники Воннегут, нпротив, вели себя словно монстры-роботы с ккой-то зловещей звезды, рвнодушные к судьбм человечеств. Словом, получлось, кк выржются мерикнцы, "топси-терви" - вверх тормшкми, шиворот нвыворот, все ноборот. Это ощущение "все ноборот" усиливлось тем, что втор чуть ли не н кждой стрнице создвл, кзлось бы, бсурдные ситуции (изобреттель мерикнской томной бомбы и чудовищного "льд девять" в ромне "Колыбель для кошки" увлекется детской игрой в веревочку), рисовл невероятные, гротескные обрзы, высмеивл все и вся, д еще этим "ребячеством" и козырял: "Я зрбтывю н жизнь всякими непочтительными выскзывниями обо всем н свете".

"Непочтительные выскзывния" оздчивли мерикнцев, Воннегут же, по обрзному выржению критик гзеты "Нью-Йорк тймс" Ноны Болэкиэн, язвил и издевлся нд всем "в мнере свободного колес": то вторское колесо отктится в сферу нучно-фнтстической терминологии, то крутится-вертится "по-ребячески", то будто бы ктится под откос. Но никогд по проторенной колее... Поди-к пойми: в шутку пишет втор или всерьез и вообще - куд он клонит?

...В ту ночь в нью-йоркском отеле, когд я впервые вчитывлся в книги Воннегут, было рдостно от встречи с большим литертурным тлнтом, но был я и оздчен этим метфорическим "свободным колесом", непрестнно снующим по всем измерениям прострнств и времени, ткже необычным для мерикнцев фнтстико-эзоповским языком. Невольно зхотелось зглянуть в биогрфию Воннегут. Обстоятельня биогрфия пистеля еще не нписн, но некоторые фкты его жизни и творчеств кое-что проясняют.

Курт Воннегут, првнук выходц из Гермнии, родился 11 ноября 1922 год в городе Индинполисе, штт Индин, в семье рхитектор. Мть и отец были нстроены нтимилитристски и недоверчиво ко всем "политическим и теологическим грнфллунм" (не ищите этого слов в словре, оно - изобретение Воннегут и ознчет: "корпортивное сообщество"). Уже место, время и семейня сред, в которой родился пистель, создли первое противоречие его жизни. Индин - штт, мягко говоря, сугубо консервтивный, тем пче в нчле двдцтых годов, когд после Октябрьской революции з океном шл рзнуздння охот н инкомыслящих. В семействе же Воннегут нстроения (тк утверждет см пистель) были "новолевые". В тком "осдном положении" не возникет ли потребность прибегть к эзоповскому языку? По крйней мере нзывть влсть имущих непонятным для других словом "грнфллуны"?

Когд Курт был еще совсем мльчишкой и только нчинл познвть окружющий мир, рзрзился в США экономический кризис - Великя депрессия. Что пережил в эти годы Курт - не зню, но слов "Великя депрессия" он твердо помнит по сей день. После окончния школы юнош хочет выучиться н биохимик. Дв год в Корнеллском университете и... фронт. Убежденный нтифшист, Курт Воннегут выполняет воинский долг, он - рзведчик-пехотинец н передовой линии. Внезпный плен. Дрезден. И в этом гермнском городе Воннегут переживет то, что не может збыть всю жизнь: ничем не опрвднное уничтожение нгло-мерикнской вицией город, не имевшего никких военных объектов, 13 феврля 1945 год. Лишь в 1969 году пистель рсскзл о тргических переживниях того дня в ромне "Бойня No 5, или Крестовый поход детей" (см. журнл "Новый мир" No 3-4 з 1970 год). Дистнция - почти четверть век, но неостывшя боль и горечь, с которой он повествует о мссовом уничтожении дрезденцев, свидетельствуют о том, ккой тргический отпечток нложил кроввя дрм н сознние Курт Воннегут. Он остется твердым нтифшистом (это видно по многим его книгм) и одновременно стновится непреклонным нтимилитристом.

После войны биогрфия Воннегут пошл зигзгми: студент фкультет нтропологии Чикгского университет, судебный репортер чикгского бюро новостей, потом, в 1947 году, внезпный взлет: он - сотрудник отдел по связи с общественностью крупнейшей военно-промышленной корпорции "Дженерл электрик".

Нчинлсь "холодня войн". Вскормлення гонкой вооружений, "Дженерл электрик" росл и богтел кк н дрожжх Служб в этой преуспевющей монополии - почти грнтировнный путь нверх, в элиту большого бизнес. Врт монополистического ря, кзлось бы, рскрывлись перед Воннегутом.

И что же? Именно в этот момент, в 1950 году, Воннегут ушел из корпорции. Стл "свободным пистелем" - без жловнья. Почему и зчем? Чтобы пером рзоблчить те бесчеловечные нрвы и нтигумнизм, которые он увидел в "Дженерл электрик". Журнл "Кррент бйогрефи" пишет об этом без обиняков, "Опыт рботы в "Дженерл электрик" вдохновил Воннегут н нписние первого ромн "Рояль мехнический" (издтельство Скрибнер, 1952 год - в русском переводе нзывется "Утопия-14") - уничтожющей стиры н группу инженеров, которые зняты внедрением угнетющей втомтизции в мерикнскую жизнь..."

Обртим внимние н год издния первой книги пистеля: 1952. Рзгр "холодной войны". Рзгул рекции в США. Н мерикнском политическом небосклоне восходит зловещя звезд сентор Джозеф Мккрти. Снов идет охот н инкомыслящих. Кто в тких условиях опубликует сочинение, где впрямую критикуются нрвы большого бизнес? Неудивительно, что "Рояль мехнический" нписн в жнре нучной фнтстики. Нучно-фнтстическя терминология для пистеля - эзоповский язык, позволяющий скзть првду.

Но дже выскзння по-эзоповски истин нетерпим в цитделях "грнфллунов". Пистеля незмедлительно постигл кр: вокруг него ндолго воцряется молчние. "В нчле 50-х годов, - консттирует "Кррент бйогрефи", - Воннегут был отвергнут серьезными (тк!) критикми, кк "поверхностный жуликовтый втор" нучно-фнтстических сочинений". Зговор молчния продолжлся многие годы. В 1963 году Воннегуту удлось опубликовть блестящий стирический ромн "Колыбель для кошки" (в СССР издн "Молодой гврдией". Москв, 1970 год). Ведущя лондонскя критик нзвл это произведение "одним из трех лучших произведений год", втор "одним из смых тлнтливых ныне живущих пистелей" Однко "серьезные критики" из большой прессы США продолжли молчть о нем еще много лет подряд.

Из литертурного "подполья" Курт Воннегут высвободили мощные волны социльных и политических потрясений, зхлестнувшие Соединенные Штты во второй половине шестидесятых годов. Пистель был увиден и поднят н щит нтивоенной, протестующей молодежью. "Грнфллуны" уже не в состоянии были змлчивть Воннегут и других инкомыслящих пистелей.

"Серьезные критики" сделли хорошую мину: "открыли новое литертурное дровние". В дом Воннегут устремились з интервью репортеры "Нью-Йорк тймс", "Лйф" и других буржузных издний. Из склдских помещений извлеклись произведения, нписнные десять - пятндцть лет нзд, и переиздвлись мссовыми тиржми в мягких обложкх (именно эти издния я и обнружил в книжной лвке "Нью-Йоркер"). Только с нчл 1970 год до весны 1971 гол издтельство "Делл" нпечтло от шести до одинндцти издний кждой из воннегутовских книг. Книги рскуплись нрсхвт.

Но не тков Курт Воннегут, чтобы любовться своими стрыми произведениями в новеньких глянцевитых крсно-синих обложкх. Он чсто говорит, что не перечитывет нписнное. Вместо того, чтобы упивться зпоздлой литертурной слвой, пистель ищет новые творческие пути, новые горизонты - не космические, земные.

В книге "Звтрк для чемпионов" (нпечтнной здесь с небольшими сокрщениями) он переходит Рубикон - с берег фнтстики к беспощдному открытому релизму. Он отрешется не только от фнтстики, но и от всякой литертурной выдумки Он деклрирует: " ..я выкидывю з борт героев моих стрых книг. Хвтит устривть кукольный тетр".

Но поскольку, кк верно подмечют критики, портреты своих героев - Билли Пилигрим из "Бойни No 5", пистеля-фнтст Килгор Трут из ряд книг Воннегут (при всей внешней несхожести) в знчительной мере писл см с себя, то и себя он подвергет основтельной чистке ("Я хочу очистить свои мозги от всей той трухи, которя в них нкопилсь", от всего "бесполезного и безобрзного"). Свою книгу втор срвнивет с "тропинкой, усеянной всякой рухлядью, мусором, который я выбрсывю через плечо".

Своим деклрциям пистель следует неукоснительно. Выдумки в его произведении почти нет, фбул простейшя: смые что ни н есть типичные мерикнцы при смых типичных обстоятельствх по пути н типичный фестивль искусств в типичном среднезпдном городе (смо нзвние город типично мерикнское: Мидлэнд-Сити).

И события при этом происходят смые зурядные, повседневно случющиеся со многими тысячми мерикнцев. Дже преступления ккие-то "не сенсционные": стндртный случй огрбления, несколько случев телесных повреждений и... ни одного убийств. Америкнские любители "ромнов-ужсов" зевнули бы от скуки...

В своем неуклонном стремлении "зземлить" книгу, предельно ее мерикнизировть Воннегут берет флмстер и рисует примитивные кртинки, изобржющие смые обычные вещи - курицу, чсы н бшне, горошину, электрический выключтель. Иного читтеля это может удивить: ну кто не знет, кк выглядит куриц? Но примитивные кртинки - смое что ни н есть мерикнское явление. Огромную порцию повседневной информции мерикнец получет в виде кртинок: реклмные кртинки смотрят н него с экрн телевизор, со стрниц гзет и журнлов, с уличных вывесок. Я кждый день уже много лет подряд читю столичную гзету "Вшингтон пост" и почти в кждом номере обнруживю изобржения говяжьей вырезки, куриной ножки и мтрц. И при сем непремення подпись: это - вырезк, это - мтрц. Рисунки громдные - чсто н целую гзетную стрницу. Почему бы и Воннегуту не нрисовть курицу или горошину? Удивляюсь только, почему он не нрисовл мтрц... Тем смым для мерикнского читтеля был бы воссоздн совершенно привычня будничня тмосфер! Впрочем, и без изобржения мтрц втор в этом преуспел: перед читтелем возникет детлизировння пнорм стндртной мерикнской жизни семидесятых годов.

И вот здесь во всем блеске выступет удивительный стирический др Курт Воннегут: смые будничные ситуции предстют перед читтелем кк бсурдные, недопустимые, противоестественные. В этом глвня ценность и достоинство его книги.

Гёте писл; "Ниболее оригинльные пистели новейшего времени оригинльны не потому, что преподносят нм что-то новое, потому, что они умеют говорить о вещх тк, кк будто это никогд не было скзно рньше". Эт хрктеристик, по-моему, весьм точно определяет стиль и мнеру письм Курт Воннегут.

Несколько примеров. Горы книг, доклдов, исследовний, сттей нписны о "культе нсилия" в США, усугубляемом повсеместным рспрострнением огнестрельного оружия. Произносились тысячи плменных речей, призыввших зпретить свободную проджу оружия, но конгресс США под двлением "оружейных лоббистов" ткого зпрет не нклдывет.

Воннегут, говоря о культе нсилия, внешне невозмутим. Он рисует пистолет и поясняет: "Револьвером нзывлся инструмент ("Боже мой, - вздыхет иной читтель, - д кто же не знет, что з инструмент револьвер!"), единственным преднзнчением которого (кк ни в чем не бывло продолжет пистель) было делть дырки в человеческих существх".

Скзно предельно просто - будто для детей млдшего возрст. Никкой выдумки. Тем не менее возникет ощущение дикой бсурдности повсеместного рспрострнения инструментов, делющих дырки в человеческих существх. При ткой бсурдной ситуции можно ли релистически говорить о пресечении рстущей преступности в Шттх?

Или возьмите бсурдную обстновку в "фнтстическом" рсскзе Килгор Трут: Гвйские остров перегорожены объявлениями "Вход зпрещется"; местным жителям шгу некуд сделть - повсюду чстня собственность сорок землевлдельцев. "Тут, - сообщет втор, - федерльное првительство выступило с экстренной прогрммой помощи. Оно выдло всем безземельным мужчинм, женщинм и детям огромные воздушные шры, нполненные гелием... При помощи этих шров жители Гвйских островов могли по-прежнему жить у себя, не тычсь ногми в чужие учстки земли".

Абсурд? Конечно, но нсколько рельный. Жителю континентльных шттов не ндо плыть н Гвйи, чтобы обнружить тблички "Вход воспрещен": они стоят у него под носом.

Воннегут изобретет, кзлось бы, релистический выход из положения - шр, нполненный гелием... Но кто подумет, поймет, нсколько бсурдн эт рспрострнення тбличк "Вход зпрещен", вызывющя у людей бсурдное желние - "повисеть в воздухе"!

Чистейшей фнтзией могут покзться возникющие в книге обрзы людей, превртившихся в втомобили н колесх, фнтзия? Но передо мной появляется серьезное лицо солидного врч, выступвшего по мерикнскому телевидению. Он внушл зрителям, что они "слишком срослись с мшинми", ездят н втомобилях туд, куд пешком дойти две минуты, вообще мло двигются - и это вредно для здоровья. Доктор ргументировние рекомендовл не зменять ноги колесми во всех случях жизни. Тким обрзом, в форме бсурд Воннегут поднимет весьм ктульную в США (и не только в США) тему чрезмерной втомобилизции.

А немыслимые, н первый взгляд, ноги Килгор Трут, покрывшиеся плстиковой пленкой после погружения в Схрную речку? Очень првдоподобные ноги, если учесть, что в США необычйно згрязнены воды рек и озер. Около шести лет я прожил н берегх реки Потомк и ни рзу в ней не куплся. И никто в ней не купется: крсвиц рек чересчур згрязнен.

Через всю книгу проходит срвнение людей с втомтми-роботми. Кульминции эт тем достигет, когд бизнесмен Двейн Гувер, потеряв рссудок, вообржет, будто все н свете роботы, кроме него. Но н ту же животрепещущую тему при трезвом рссудке все громче и возмущеннее говорят тысячи и тысячи "синих воротничков" - промышленных пролетриев. Они протестуют против того, что их "приковли к конвейерм" - сделли их труд нудным и бессмысленным, что их зменяют мшинми или преврщют в мшины. Ткое недовольство, по свидетельству профсоюзных деятелей, получило рспрострнение по всей стрне. И вряд ли кого-нибудь н мерикнских зводх удивило бы "бсурдное" выржение Воннегут "зрбтывющие мшины".

Некоторые ситуции, описнные втором, могут покзться ншему читтелю диковинными выдумкми. Почему, нпример, нучно-фнтстические ромны Трут выпускются порногрфическими издтельствми и "иллюстрируются" непристойными фотогрфиями? Увы, и это фкт мерикнской жизни... Произведения смого Воннегут нередко печтлись в журнлх, нпичкнных обнженными дивми. Помнится, его смое большое и интересное интервью нпечтл журнл "Плейбой", специлизирующийся н покзе "норок нрспшку". В схожую ситуцию попл дже член Верховного суд США достопочтенный Уильям Дуглс. Один журнл зкзл ему сттью, судья нписл и отпрвил ее в редкцию. Рскрыв журнл, читтели и почиттели увжемого мыслителя-либерл хнули: к сттье Дуглс были подверстны фотогрфии голых женщин.

Кк видим, у кждого воннегутовского прдокс и бсурд есть вполне рельня подоплек. Коллекционируя и бичуя ткие бсурды, втор кк бы говорит: вот до кких нелепостей могут довести погоня з нживой, человеконенвистничество, мркобесие, рсизм, зхвтнические войны. Критике милитризм посвящены смые сердитые, бичующие стрницы книги. Войн и подготовк к кровопролитию для гумнист Воннегут - верх бсурд. Войны, по его утверждению, могут зтевть только роботы, нечеловеки. Автор беспощдно бичует все проявления милитризм в жизни своей стрны. Вот крткя хрктеристик военного обучения сын Двейн Гувер - Кролик: "Слушйте, Кролик Гувер восемь лет учился в военной школе спорту, рзврту и фшизму". Короче не скжешь. И убийственней не скжешь.

Смех Воннегут порой кжется беспощдным в отношении цивилизции вообще кжется, он рзит всех и вся. Но чем глубже вникешь в книгу, тем больше осознешь, что этот смех продиктовн неподдельной любовью к людям, искренней зботой о Судьбх человечеств. С глубокой тоской втор змечет: "Жили они (тысячи нью-йоркцев) в безобрзных условиях, и от этого им приходилось делть всякие безобрзия". С ткой же щемящей тоской пишет он и об одиночестве своих героев. По сути дел, все они одиноки: и Двейн Гувер, и Килгор Трут, и безрботный негритянский пренек Вейн Гублер, которого "все время перегоняли из клетки в клетку", и умирющя черня струх Мэри Янг... Не сгущет ли Воннегут крски, говоря об одиночестве людей в кпитлистическом обществе? Нет. Об усиливющейся рзобщенности мерикнцев, об их отчуждении от обществ мне много говорили зокенские ученые, обозревтели, политики во время недвних поездок в США.

Кк-то в своем доме Воннегут вывесил деревянную тбличку с девизом: "Ты должен быть добрым, черт побери" Подрзумевется: быть добрым к человечеству знчит быть беспощдным к бесчеловечности. И Курт Воннегут, этот удивительный, сложный, кк см Америк, пистель, верен своему девизу в "Звтрке для чемпионов".

С. ВИШНЕВСКИЙ

1 Перевод Юлия Петров

2 Здесь: выдумк (фрнц.).

3 Игр ум (фрнц.).

4 Стрый обычй, если скрестить пльцы, когд врешь, то ложь прощется. (Прим. перев )

5 Перечислены те птицы, которые сейчс нходятся под охрной. (Прим перев.)

6 Произведение Чрльз Диккенс.

7 Пэрл Бк (1892-1973) - мерикнскя пистельниц, лурет Нобелевской премии.

8 Лунный свет (фрнц.).

9 Перевод Юлия Петров.

10 Формул Эйнштейн.

11 Звтр мы проведем вечер в кино (фрнц.).

12 Мы ндеемся, что нш дедушк еще долго проживет (фрнц.).

13 Тк нзывют жителей штт Индин (Прим. перев.)

14 Счстливого пути! (фрнц.).