/ Language: Русский / Genre:nonfiction / Series: Компьютерра

Журнал "Компьютерра" №723

Компьютерра


Бумажная Компьютерра №7 (723)

Тема номера:

Выпускающий редактор:

Дата выхода: 19 февраля 2008 года

13-Я КОМНАТА: Человек из бронзы

Автор: Леонид Левкович-Маслюк

Снова и снова убеждаюсь, что самое верное представление о жизни дает искусство. Куда более верное, чем любая статистика, любой анализ, любой опыт и особенно - чем сама жизнь. Поездка во Флориду на конференцию Lotusphere ’08 (читайте о ней в материале "Третья Азия") сложилась так, что дорога заняла больше времени, чем участие в конференции. А как раз перед самой поездкой я пролистал несколько статей из только что вышедшей книги Билла Мойерса [Мойерс об Америке: Журналист и его время, пер. З. Баблояна. — М.: Идея-пресс, 2008.], американского журналиста-патриарха, работавшего пресс-секретарем еще у президента Линдона Джонсона, когда тот раскручивал эскалацию вьетнамской войны во второй половине 1960-х. Таких проклятий по поводу ужасов американской жизни я не слышал с детства, с тех самых 1960-х (только тогда - от советской пропаганды). Мойерс клеймит "ниспровержение демократии, вызванное диктатом денег в политике". Он рассказывает историю о девяностолетней активистке Дорис Хэддок ("Бабушке Ди"), которая в 2000 году (накануне избрания Буша-младшего) прошла по стране пять тысяч километров пешком, собирая подписи под обращением, обличающим этот диктат. Сначала ее не замечали, потом пришла популярность в народе, байкеры помогали безопасно преодолевать скоростные шоссе, в городах Бабушку Ди стали встречать с оркестрами, подключилась пресса, телевидение… но диктат денег никуда не делся, а наоборот, согласно Мойерсу, достиг при нынешнем правительстве США запредельных масштабов. А как Мойерс кроет шакалов, которые вздумали нажиться на трагедии 11 сентября, распределяя в спешном порядке выделенные правительством средства так, чтобы они достались в основном крупному бизнесу!..

Очень интересно сравнить вскрываемые Мойерсом страшные американские язвы с язвами нашими, вскрываемыми здешними обличителями, - и обдумать различия и сходства (и самих язв, и методов вскрытия). Но прилетая после такого чтения и двух бессонных ночей в Америку, ожидаешь продолжения скандалов и походов бабушек-героинь уже, так сказать, наяву - тем более что как раз идут предварительные выборы. Тревожно включаешь телевизор - и натыкаешься на грань между описанием реальности и самой реальностью: теледебаты Хиллари, Барака и еще одного господина (имя забыл, каюсь) внешне ничем не напоминают проплаченную постановку. Диктат денег, видимо, надо искать глубже - но дьявольская въедливость, с которой два кандидата в кандидаты ловят друг друга на каждой мелочи ("а вспомните, что вы говорили четыре года назад в передаче такой-то на канале таком-то!") и которую тут же блестяще обыгрывает в свою пользу третий участник, эта въедливость заставляет думать, что, может быть, Мойерс малость преувеличил. Тем более что визуализаторы-добровольцы из IBM’овского проекта Many Eyes каждый день выкладывают все новые карты ключевых слов из речей кандидатов, детальные диаграммы взносов спонсоров на избирательные турне - и хоть бы кто заикнулся в форумах о диктате денег. А с другой стороны, ведь не поймешь за полтора дня из теленовостей, что тут движет всем…

Истина открылась на обратном пути, когда рядом с кафе в аэропорту Орландо я заметил парня, безмятежно спящего в окружении своих дорожных сумок. "Что значит вся эта суета на телеэкране по сравнению с неостановимыми, мощными потоками людей, несущимися по всему миру. Что-то же приводит их в движение, во имя чего-то же запущена гигантская карусель - автомобилей, самолетов, поездов, кораблей, - подумал я, вспоминая великий отрывок из "Войны и мира" о "сумме миллионов воль". - Несет нас куда-то без остановки - разве что на пару часов уснет путник на очередном всемирном перекрестке, - и снова в небо, снова в бесконечный путь…"

И только подойдя совсем близко, я понял, что рядом со мной не человек, а бронзовое изваяние [См. фото в конце "Третьей Азии".].

НОВОСТИ: Новости

Дорогая редакция…

CNN открыла новую интернет-службу под названием iReport, благодаря которой любой пользователь Сети может стать автором новостных материалов.

Строго говоря, проект iReport был запущен еще в августе 2006 года. В рамках этой инициативы CNN принимает фото- и видеорепортажи от журналистов-любителей или просто случайных очевидцев, заснявших интересные события. Такой подход весьма выгоден телекомпании, поскольку гонораров за работу корреспонденты-добровольцы, как правило, не требуют, а материалы из центра событий порой могут оказаться любопытными, а порой и уникальными. За время существования проекта в редакцию CNN было прислано около 100 тысяч любительских репортажей, примерно 10% из которых демонстрировались на сайте компании и передавались по кабельным ТВ-каналам.

Новая веб-служба iReport мало чем отличается от той же YouTube. Все желающие смогут отправить на сайт проекта www.ireport.com видеоролики, фотографии и прочие медиа-материалы, отнеся их к одной или нескольким тематическим категориям, таким как "политика", "спорт" или "погода". Посетителям же будет предоставлена возможность оценивать контент и размещать его на собственной веб-страничке.

В отличие от офлайновых любительских записей, которые строго проверяются, фильтруются и только после этого допускаются к трансляции, новый интернет-сервис CNN не имеет жестких критериев отбора. Пользователи сами решают, какие события и происшествия вправе считаться новостями. Вместе с тем CNN все же собирается следить за объективностью размещаемой на сайте информации.

Главная задача службы iReport - дать возможность рядовым пользователям Сети заниматься журналистской деятельностью. Получение прибыли от ресурса не входит в планы компании, тем не менее сервисом уже заинтересовались некоторые рекламодатели. Так что в дальнейшем любительские репортажи, возможно, будут сопровождаться рекламными объявлениями. ВГ

Пираты поневоле

4 февраля Microsoft объявила о готовности первого сервис-пака для Windows Vista. Совершенно ожидаемо, пакет содержит ряд исправлений, закрывающих обнаруженные бреши в безопасности, улучшает совместимость операционной системы с различными устройствами и, если верить анонсу корпорации, увеличивает производительность. Кроме того, изменен подход к борьбе с нелегальными копиями "висты". Вместо режима, жестко ограничивающего функциональность операционной системы, решено убеждать нерадивого пользователя напоминаниями при загрузке компьютера и каждый час во время работы. Через систему Windows Update сервис-пак для "висты" станет доступен, как ожидается, в середине марта.

Так называемую RTM-версию обновления (релиз для разработчиков ПО, партнеров Microsoft) подписчики таких сервисов, как TechNet и MSDN, должны были получить сразу после объявления о выпуске сервис-пака. Microsoft, однако, неожиданно решила придержать коней, сдвинув сроки доступности RTM-релиза на начало марта. Возмущенные таким решением, десятки пользователей названных сервисов излили гнев в блогах, ведь, по сути, партнеры Microsoft были поставлены в те же условия, что и обычные пользователи.

Ситуация усугубляется тем, что столь долгожданный сервис-пак практически мгновенно стал доступен к скачиванию через пиринговые сети, и любой желающий может воспользоваться обновлением. В сети появились уже первые отзывы о работе Windows Vista SP1, а разработчиков все еще держат на голодном пайке. Некоторые из них прямо заявили, что несмотря на свой привилегированный статус, они вынужденно воспользовались пиратскими каналами получения обновления. Вот такая интересная выходит борьба с пиратством.

Microsoft же, объясняя произошедшую заминку, ссылается на выявленные проблемы в совместимости обновленной системы со многими устройствами. В настоящий момент идет спешная работа по включению в сервис-пак работоспособных драйверов. Неясно только, зачем была такая спешка с объявлением миру о завершении работ до внесения этих изменений. АБ

Тонкости компьютерного сыска

Американская звукозаписывающая ассоциация (RIAA) прославилась гигантским количеством судебных исков, предъявленных пользователям файлообменных сетей. Иногда такие иски удовлетворяются без долгих разбирательств, однако у большинства судей все-таки возникают вопросы, порой очень неприятные для истца.

На сей раз судья, ведущий один из процессов, заинтересовался методами поиска "преступников", использованными компанией, которая помогала RIAA в ее "крестовых походах".

Компания Media Sentry, занимавшаяся выявлением правонарушителей, расположена в городе Белкамп, штат Мэриленд. Ее сотрудники действуют старым проверенным методом: получают IP-адреса пользователей пиринговой сети, попросту сканируя ее. Затем следует запрос провайдеру, который выдает домашний адрес пользователя, после чего начинается составление иска.

На этот раз ситуация осложнилась тем, что ответчик, Рональдо Амурао (Rolando Amurao), жил в штате Нью-Йорк, на территории которого действия по идентификации личности, которыми занималась Media Sentry, считаются частной детективной деятельностью, требующей обязательного лицензирования, иначе они незаконны. Другими словами, Media Sentry вполне может оказаться в ситуации "пошел за шерстью, вернулся стриженным". Впрочем, пока Ричард Олтмэн (Richard Altman), адвокат Амурао, не жаждет крови, требуя лишь исключить из дела доказательства, полученные с нарушением закона.

По словам Рэя Бекермана (Ray Beckerman), защищающего от RIAA нескольких таких истцов, это не первый случай, когда доказательства, собранные Media Sentry, просят исключить из дела. Но впервые в качестве аргумента приводится отсутствие разрешения на занятие сыскной деятельностью. Бекерман знает, о чем говорит: помимо защиты ответчиков он ведет блог Recording Industry vs. The People, в котором рассказывает про подобные иски от RIAA. Недавно блог отпраздновал юбилей: на него зашел двухмиллионный посетитель. Судя по количеству откликов, тема борьбы с поборниками копирайта достаточно актуальна.

Впрочем, поведение Media Sentry - это еще цветочки. Американские таможенники вообще умудрились спровоцировать коллективный иск, причиной которого стала процедура контроля при въезде в страну.

Пристальной проверке, граничащей с издевательством, подвергались преимущественно выходцы с Востока и Азии: досматривалось все, включая личные фотографии, книги и визитки. Равно как и содержимое сотовых телефонов, ноутбуков и прочих электронных гаджетов. Мотивировалось это универсальной присказкой - "борьба с терроризмом" (как знакомо, не правда ли?). Причем, дабы полностью "обшмонать" ноутбук, таможенники оставляли его у себя на неделю. После чего компьютер вместе со всей информацией вполне мог бесследно раствориться. Разумеется, этот произвол вылился в коллективный иск к Департаменту национальной безопасности от полутора десятков человек, который был подан при поддержке EFF. ПП

Интернет-модернизация

В феврале стартовал очередной этап эволюции Всемирной сети. Международная организация ICANN начала перевод части корневых DNS-серверов Интернета на шестую версию протокола IP.

В настоящее время в Сети широко распространен IPv4, предполагающий использование 32-битных адресов. Однако за более чем 25 лет своего существования IPv4 морально устарел и уже с трудом справляется с требованиями современного веба.

Главная проблема IPv4 заключается в дефиците адресного пространства. В условиях, когда к Интернету подключаются не только компьютеры, но и различная бытовая техника, не говоря уже о мобильниках, оставшаяся часть свободных адресов истощается чрезвычайно быстро. Так, по оценкам некоторых экспертов, вакантных адресов не останется примерно через четыре года, а то и раньше. Впрочем, вспомнив о начале внедрения IPv6, можно вздохнуть спокойно - проблема нехватки айпишников теперь встанет нескоро. По сравнению с предшественником шестая версия интернет-протокола обеспечивает несопоставимо большее адресное пространство: число возможных комбинаций составляет 2128.

Естественно, IPv6 обладает и рядом других преимуществ. Протокол способен обеспечить повышенную безопасность передачи данных, упрощенную маршрутизацию и облегченное конфигурирование IP-адресов. Перевод интернет-инфраструктуры на новый протокол будет осуществляться постепенно и потребует значительных финансовых затрат, исчисляющихся не одним миллиардом долларов. ВГ

Мобильник превращается…

Создать что-то новое в сфере мобильных телефонов не так-то просто, но израильскому стартапу Modu Mobile удача, похоже, улыбнулась. Спроектированный этой компанией мобильник пресса немедленно окрестила "трансформером" и "Лего для взрослых" - за способность менять внешний вид и функциональность, что называется, "легким движением руки".

Новинка, официально нареченная Modu, состоит из одного обязательного элемента и множества опциональных дополнений. Необходимый костяк - это собственно миниатюрный GSM-телефон с предельно урезанным набором функций. При габаритах с кредитную карту и весе 43 г он наделен рудиментарной клавиатурой, гигабайтом флэш-памяти и поддержкой GPRS. Таким образом, звонить можно и с помощью этого малыша, но весь смак - в дополнительных модулях-жакетах, пристегивающихся за пару секунд и позволяющих владельцу преображать свой Modu в соответствии с сиюминутной прихотью. Собрался на работу - пристегни жакет с большим сенсорным экраном и выдвижной клавиатурой, получив тем самым смартфон. Отправляешься на вечеринку - воспользуйся модным жакетом с миниатюрными динамиками, превращающим Modu в музыкальный телефон. Не заблудиться в дальней поездке поможет жакет с GPS-начинкой, а развеять скуку - жакет-стереосистема, принимающий FM-сигнал. Стилягам предложат дизайнерские жакеты от известных домов моды. Меломанам - оформленные их любимыми музыкантами, возможно, с записями "на борту". Детвора получит набор жакетиков, стилизованных под персонажей мультфильмов.

Экстремалы - противоударный спецвариант, защищенный от капризов погоды. Короче говоря, включите фантазию: разработчики уверяют, что пользователям модульного мобильника будет из чего выбрать. В базовом варианте телефон планируется комплектовать парой дополнительных расширений, остальные займут почетное место в салонах связи.

Благодаря тому, что большая часть электронной начинки (в том числе вся беспроводная электроника) имплантирована в центральный узел, процесс разработки и сертификации жакетов будет сравнительно быстр и дешев. Отсюда и привлекательная ценовая схема: базовый вариант Modu (телефон плюс два модуля на выбор) обойдется примерно в 300 долларов, а дополнительные жакеты будут стоить от тридцатки до сотни. В результате избалованные прогрессом обыватели получат возможность недорого (читай: чаще) менять надоевший мобильник. Кроме того, отпадает необходимость переносить данные с одного устройства на другое, ведь для этого достаточно просто воткнуть основной модуль в новую "одежку".

При том что Modu пока существует лишь в виде концепта, спецификации которого не разглашаются, планы у его разработчиков поистине наполеоновские. Телефон должен появиться на прилавках в октябре этого года в Израиле, Италии и… России через партнерство с крупнейшими региональными операторами сотовой связи (российским дистрибьютором Modu Mobile был выбран "Билайн"). В 2009 году планируется выпуск 3G-варианта и размещение акций компании в системе NASDAQ. Еще через год - первая прибыль, а к 2012 году Modu Mobile планирует перейти планку продаж в один миллиард долларов. Не слишком ли оптимистично для рынка, где бывают биты даже гиганты вроде Siemens и Motorola? Но не спешите с выводами. Козырной туз Modu Mobile - отряд руководителей, прошедших огонь, воду и медные трубы во времена бума дот-комов. Основателем компании и ее президентом стал Дов Моран (Dov Moran) - живая легенда компьютерной индустрии, сделавший имя и миллионы долларов на флэш-памяти. Предыдущая компания Морана, M-Systems, была в числе пионеров, работы которых привели к созданию столь популярных ныне USB-флэшек. В 2006-м M-Systems была куплена SanDisk за 1,6 млрд. долларов, а сегодня многие коллеги Морана трудятся вместе с ним в Modu Mobile.

Идея модульных телефонов становится все более популярной. В начале февраля наделала шуму таинственная китайская контора zzzPhone, предлагающая за сравнительно небольшие деньги (стандартная комплектация стартует с 150 долларов) собрать на заказ смартфон под управлением WM6, с набором нужных лично вам функций (можно установить дополнительную камеру, GPS, стереодинамики, радио и т. д., вплоть до индивидуального набора игр и музыки). Базируется она в Китае, использует мощности некой "крупной телефонной фабрики" - откуда якобы и дешевизна. Впрочем, не факт, что zzzPhone вообще существует - слишком много нестыковок в ее декларациях. При этом ни журналисты, ни сбежавшиеся "на халяву" американские (в основном) покупатели самих zzz-мобильников в руках еще не держали. Но пока Modu и zzzPhone готовят публику, подтягивается "тяжелая артиллерия". Втихомолку патентует модульную конструкцию Sony Ericsson, прорабатывает вариант "дизайна на заказ" еще один неназванный крупный производитель. Все говорит о том, что мобильникам в том виде, к какому мы привыкли, жить осталось недолго. ЕЗ

Прощальное фото

Наверное, каждый человек, увлекающийся фотографией, слышал о Polaroid. В свое время технология мгновенной печати снимков, разработанная этой фирмой, перевернула рынок. И вот в середине февраля Polaroid сообщила о прекращении производства фотопленок для технологии моментального фото.

Первую камеру с возможностью быстрой печати снимков компания выпустила шестьдесят лет назад. Пик популярности этой техники пришелся на начало девяностых годов прошлого века (в 1991-м объемы продаж камер и расходных материалов достигли 3 млрд. долларов), а название фирмы стало нарицательным. О "поляроиде" мечтал едва ли не каждый советский мальчишка, однако из-за высокой цены и мизерных поставок купить камеру могли далеко не все.

После распространения минилабов и бума цифровой фотографии популярность фотоаппаратов Polaroid пошла на убыль. В 2001 году, в связи с тяжелым финансовым положением, компания была вынуждена объявить о банкротстве, и спустя четыре года ее купила Petters Group Worldwide. Год назад было остановлено производство самих камер, а теперь Polaroid прекращает и выпуск фотопленок для них. Свертывание производства приведет к сокращению 450 рабочих мест и закрытию фабрик в США, Мексике и Нидерландах. Пленки Polaroid еще в течение некоторого времени можно будет найти в магазинах, после чего единственным крупным поставщиком подобной продукции останется японская Fujifilm.

Это решение не стало неожиданностью. Руководство компании уже давно говорило о необходимости пересмотра приоритетов. После реорганизации своего бизнеса Polaroid планирует сосредоточить усилия на цифровых камерах, DVD-плеерах и портативных принтерах для сотовых телефонов. Принтеры, кстати, весьма оригинальны. Для печати снимков применена технология от Zink Imaging, суть которой сводится к использованию специальной фотобумаги, содержащей три слоя особого вещества (ноу-хау Zink), изменяющего свойства под действием температуры. В результате работы миниатюрных нагревателей, установленных в принтере, пигменты формируют точки желтого, пурпурного или голубого цвета. Печать одного снимка размером 2x3 дюйма займет около минуты, то есть немногим больше, чем требуется традиционному "поляроиду". ВГ

С претензией на успех

Сколько раз мы видели, как небольшая компания бросает перчатку гигантам чипостроения. Ждем-пождем, а новостей от выскочки все нет и нет - и революция снова откладывается до лучших времен. Калифорнийская фирма Montalvo Systems надеется, что на сей раз все будет иначе и уж ей-то непременно удастся явить миру процессор, затыкающий за пояс именитых конкурентов.

Montalvo не торопится посвящать посторонних в детали своего проекта. Известно лишь, что компания разрабатывает многоядерный x86-совместимый процессор с мизерным энергопотреблением.

На чем же основывается непоколебимая уверенность Montalvo в успехе? В первую очередь - на звездном составе разработчиков. В штате компании не вчерашние студенты с непомерными амбициями, а люди, за плечами которых годы успешной работы в соответствующей сфере. Например, член совета директоров Винод Дам (Vinod Dham) в свое время был одним из главных проектировщиков архитектуры Intel - иногда его называют "папой Пентиума". Исполнительный директор Мэтт Перри (Matt Perry) ранее занимал пост главы Transmeta, известной своими разработками в области малопотребляющих чипов. А главный инженер Питер Сонг (Peter Song) основал фирму MemoryLogix, некогда пытавшуюся создать альтернативу продуктам Intel. Кроме того, в нелегком деле борьбы с титанами помогут щедрые денежные вливания. Компанию финансирует ряд венчурных и частных фондов, уже выделивших на разработку процессора больше 70 млн. долларов.

И все же невозможно с уверенностью сказать, удастся ли Montalvo Systems отвоевать хотя бы малую долю рынка процессоров. Позиции Intel сейчас сильны, а скорый выпуск Silver-thorne создаст чипмейкеру хороший задел на ближайшие пару лет. Да и VIA, чьей единственной отрадой остаются процессоры с "пониженным аппетитом", вряд ли сдаст свои позиции без боя. Montalvo же пока не имеет даже работающих прототипов. Несмотря на это компания уже подыскивает партнера, которому можно будет передать заказ на производство чипов (собственных фабрик у нее, естественно, нет).

Пока же главное богатство Montalvo Systems составляет патентный портфель. Если затея с процессором окончится пшиком, компания вполне сможет безбедно существовать, лицензируя собственные технологии, как это делает, например, та же Transmeta. ВГ

Пророк не велел

Ничто не предвещало беды после отгремевшего в 2005–06 годах скандала, разгоревшегося из-за того, что одна из датских газет поместила карикатуры на пророка Мухаммеда. Европейцы потихоньку обучаются толерантности, а отечественные правоохранительные органы даже возбудили из-за "датских карикатур" несколько уголовных дел, стремясь, видимо, быть святее самого пророка. Но недавно в Интернете разразился новый скандал, что называется, "по мотивам".

Не секрет, что, бороздя Сеть, практически любой может увидеть нечто, оскорбляющее его чувства. Мусульмане в этом отношении оказались впереди планеты всей. На сей раз причиной их обид стала статья в Википедии, посвященная пророку Мухаммеду. Вернее, иллюстрации в ней, изображающие самого героя материала. Картинок всего четыре, нарисованы они арабскими художниками в период от XIII до XV веков. Разумеется, оскорбить пророка никто из них не хотел, скорее наоборот. Все они были мусульманами, и, хотя традиционный ислам запрещает изображать людей, некоторые течения этой религии не так строги. В общем, художники-то нарисовали и умерли, а отдуваться за них теперь приходится сетевым энциклопедистам…

Страница с обсуждением злосчастной статьи быстро наполнилась комментариями о том, что изображать Пророка сам же пророк и запретил. Вдобавок попадались высказывания, что, дескать, рисунки "не соответствуют действительности", поскольку сделаны художниками, жившими спустя несколько веков после смерти Мухаммеда. Вскоре разговоры эти пришлось выносить на отдельную страницу, стремительно разбухающую, а среди комментариев появилась ссылка на инструкцию, объясняющую, как заблокировать любые изображения в злосчастной статье. Правда, сделать это смогут лишь зарегистрированные пользователи, вошедшие в систему под своим логином.

Горячее обсуждение шло не только на сайте Википедии: в рамках сервиса thepetitionsite.com, позволяющего организовать сбор подписей по любому спорному вопросу, все желающие могли поддержать соответствующую петицию. Недовольных мусульман и им сочувствующих в кратчайший срок набралось больше 167 тысяч. Вдобавок, когда представитель Википедии Джей Уолш (Jay Walsh) прокомментировал инцидент, выяснилось, что история тянется с середины января, когда на электронный адрес администрации ресурса стали приходить раздраженные письма.

Однако все эти протесты особого эффекта не возымели. Энциклопедисты не только переместили обсуждение в отдельную "резервацию", но и написали целый FAQ, посвященный этому вопросу. Среди прочего там говорится, что, разумеется, эти рисунки могут оскорбить "чувства верующих", но Википедия призвана отражать нейтральную, а не мусульманскую точку зрения. К тому же, по мнению составителей документа, запрет изображений в исламе призван предотвратить идолопоклонство, но никто в здравом уме не станет молиться на статью Википедии, поэтому можно сказать, что завет пророка выполнен. В общем, восторжествовал фундаментальный принцип интернет-сообщества: "Не нравится - не смотри".

В данный момент статья "заморожена", и рядовые пользователи не могут ее редактировать. Только бы оскорбленные в своих лучших чувствах мусульмане, лишенные возможности повлиять на ситуацию в Сети, не пошли опять громить какое-нибудь посольство… ПП

Распыльцовка по-японски

Весна не за горами. Но если большинство из нас, истосковавшись за зиму по пышным благоухающим цветам, с нетерпением ждут утра года, многочисленные жертвы поллиноза (аллергии на пыльцу) скрепя сердце готовятся проплакать и прочихать эти три чудных месяца. Впрочем, в мареве аллергического вещества, носимого воздухом, недавно забрезжил луч надежды: если до сих пор концентрацию аллергена в атмосфере беднягам-аллергикам приходилось определять лишь по своему самочувствию, то ныне, благодаря японским конструкторам, этим занялись специальные зонды.

Честь создания первого в мире отряда электронных "пыльцеведов" принадлежит специализирующейся на метеорологических прогнозах токийской компании Weather-news. Новинка представляет собой полистироловый шар диаметром 30 см и массой около килограмма. Наряду с обычными метеоприборами в состав интеллектуальной начинки входят датчики, отслеживающие концентрацию в воздухе двух сильнейших растительных аллергенов - пыльцы кипариса и японского кедра. Считать показания прибора сумеет и дошкольник: каждый "метеоколобок" оборудован парой "глаз", наглядно отображающих концентрацию пыльцы и светящихся (по мере возрастания опасности) белым, голубым, зеленым, оранжевым и красным цветом.

Первые две сотни своих детищ благородные конструкторы раздали страдающим от поллиноза землякам, рекомендовав укрепить устройства на крышах и балконах. Одновременно с владельцами шаров получать информацию смогут и их подключившиеся к Интернету собратья по несчастью: снятые каждым прибором показания регулярно отсылаются по радиомодему на сервер компании, где тотчас же анализируются и наносятся на специальную карту (weathernews.jp/pollen). В настоящий момент на карте превалируют голубые смайлики, однако эксперты предостерегают аллергиков от благодушия. По всем признакам, весна в Стране восходящего солнца ожидается теплой и дружной, а значит, скоро онлайновая карта может заполыхать красным цветом "пыльцевой угрозы". ДК

Опять двойка

Матушка Россия нечасто попадает на первые строчки всевозможных "высокотехнологичных" рейтингов. Тем примечательнее, что в конце зимы ей довелось занимать второе место сразу в двух "табелях о рангах", составленных и опубликованных независимо друг от друга различными группами экспертов. Впрочем, радоваться этому "серебру", увы, не стоит, поскольку его проба явно оставляет желать лучшего.

Первым из двух списков стал ежегодно публикуемый Офисом торговых представителей Соединенных Штатов рейтинг международных "пиратов", нанесших наибольший ущерб экономике хайтек-державы номер один. Проштрафившаяся в 2007 году на 1,43 млрд. "зеленых" Россия идет в рейтинге вслед за показавшим вдвое больший результат Китаем (на его счету - каждый десятый доллар, пролетевший мимо кассы заокеанских производителей). В оправдание заметим, что предпринятые в России в прошлом году экстренные "антипиратские" меры снизили выручку распространителей контрафакта по сравнению с 2006 годом более чем на четверть (в Китае она за то же время, напротив, выросла на 20%). Тем не менее, как отмечают заокеанские стражи копирайта, усилия отечественных законников пока явно недостаточны, и с нынешним положением вещей России в ВТО делать нечего. Третьей в списке "гадящих Америке" неожиданно оказалась пограничная Канада, чьи прегрешения потянули "всего" на полмиллиарда. Наряду с тройкой мировых "антигероев" эксперты рекомендуют властям пристально следить за ситуацией в десятке следующих за ними "копирайт-неблагонадежных" стран - Аргентине, Чили, Коста-Рике, Египте, Индии, Мексике, Перу, Саудовской Аравии, Таиланде и Украине.

Если в "пиратском" рейтинге США выступают в роли пострадавшей стороны, то, когда дело касается рассылки спама, ситуация меняется коренным образом. Как отмечают в своем отчете спецы по IT-безопасности из компании Sophos, в последнем квартале прошлого года Штаты, как обычно, являлись главным мировым поставщиком почтового мусора - ныне на долю их интернет-узлов приходится 21% мирового спамооборота. Впрочем, "наш пострел везде поспел": на вторую строчку, обогнав Китай, вскарабкалась Россия, с территории которой выползает каждая двенадцатая назойливая рекламная "зазывалка" (компьютеры Поднебесной проявляют почти вдвое меньшую активность). В "битве континентов" уверенно лидирует Азия (32,1% мирового спама), за которой ноздря в ноздрю следуют Европа и Северная Америка (27,1 и 26,5% соответственно). Как ни странно, одним из самых "чистых" континентов в этом смысле является Африка - на ее долю приходится лишь каждая сотая рекламная рассылка.

В последнее время, когда значительная доля почтовых бомбардировок производится с компьютеров ничего не подозревающих жертв троянских коней, вчерашний рейтинг спамеров постепенно превращается в смотр компьютерных уязвимостей. Так что нынешнее упрочение положения России в качестве мировой "спам-державы", пожалуй, недвусмысленно говорит о том, что ее гражданам стоит уделять побольше внимания противовирусной обороне. ДК

Каждому по OpenID

Недавно система децентрализованной аутентификации OpenID собрала под свои знамена экспертов пяти влиятельных компаний: Google, IBM, Microsoft, VeriSign и Yahoo. Все они присоединились к организации OpenID Foundation, чьей задачей является популяризация проекта.

Для рядового сетянина преимущество технологии заключается в универсальной учетной записи, которая может использоваться для представления человека на различных веб-сервисах, без создания там отдельного аккаунта. Свои данные пользователю необходимо подтвердить лишь однажды, введя реквизиты на сайте OpenID-провайдера. После чего остальные ресурсы, поддерживающие технологию, будут запрашивать подтверждение личности юзера непосредственно у этого сервера. Такой метод освобождает от необходимости помнить множество паролей и позволяет избежать обязательной регистрации на сторонних ресурсах. Подобная сквозная система - просто находка для "Большого брата", но пользователи, как правило, предпочитают удобство, нежели анонимность.

Технология была разработана создателем популярного в России сервиса блогов Livejournal, Брэдом Фитцпатриком. Впервые она была внедрена все в том же ЖЖ (сервис выступает в роли провайдера и позволяет подписывать комментарии OpenID, выданным другим сервисом), а сейчас число сайтов, на которых можно использовать единый идентификатор, превысило десять тысяч. Среди них есть как обычные ресурсы, так и те, что были специально созданы, чтобы выполнять функции "паспортного стола", выдавая идентификаторы всем желающим.

И конечно же, после союза крупнейших игроков рынка число поддерживающих технологию сайтов будет только расти. В 2006 году, к моменту основания OpenID Foundation, в Сети насчитывалось около двадцати миллионов уникальных идентификаторов. К настоящему времени их количество возросло до двухсот пятидесяти миллионов. Учитывая, что в планах организации - экспорт технологии в Европу и страны Востока, к концу года счет универсальным логинам может пойти на миллиарды. ПП

Атто становится ближе

Новый способ и устройство для генерации аттосекундных (10–18 с) импульсов света разработали физики Университета Бата в Великобритании при участии коллег из Дании и США. Устройство в миллион раз уменьшает необходимую для генерации аттоимпульсов мощность, что не только превращает аттотехнологии в доступный инструмент для научных лабораторий, но и позволяет задуматься об их коммерческом использовании.

Аттосекунда это характерный временной масштаб для движения электронов в атомах. Различные эксперименты с таким временным разрешением позволяют заглянуть в таинственный квантовый мир и детально проследить как, например, протекают быстрые химические реакции и что творится с зарядами в различных электронных устройствах. А уж о том гигантском объеме информации, который, в принципе, можно передавать с помощью коротких аттоимпульсов, можно только мечтать.

Но до сих пор аттотехника была доступна лишь немногим лабораториям. Чем короче импульс, тем шире должен быть его спектр и пока их удавалось получать лишь за счет нелинейных процессов, возбуждаемых в газе лазерными импульсами мощностью порядка гигаватта.

Из-за широкого спектра аттоимпульсов никто и не предполагал использовать фотонные кристаллы, поскольку они обычно прозрачны лишь в узком диапазоне. Оказалось, напрасно. Английские физики изготовили из фотонного кристалла полое волокно толщиной с человеческий волос, заполнив его пустоты водородом. В таком волокне за счет сочетания объемных и поверхностных оптических свойств локализуется специфический набор оптических мод, которые подобно гребенке заполняют целых три октавы спектра от 325 до 2300 нм. При накачке водорода в волокне сравнительно слабым импульсом инфракрасного лазера мощностью порядка десяти киловатт и длительностью 12 нс в нем возникает аттоимпульс с этим гребенчатым спектром из нескольких десятков узких линий. Небольшая энергия импульса накачки -порядка одной десятитысячной джоуля - и несложное необходимое оборудование делает новый способ генерации аттоимпульсов простым и доступным.

Пока даже трудно себе представить какой набор великолепных научных приборов можно будет создать на основе нового аттоисточника. Но то, как сильно влияет на новые технологии, да и на нашу повседневную жизнь каждое новое поколение источников света и лазеров, мы постоянно наблюдаем уже более полувека. ГА

Мобильник для киномана

Мобильным телефоном со встроенной флэш-памятью сейчас мало кого удивишь. Реже встречаются аппараты с интегрированными жесткими дисками. А вот американская компания Vmedia Research, решив заткнуть всех за пояс, предлагает оснащать мобильники оптическим приводом, причем не простым, а под стать современным HD-стандартам.

Носители Vmedia диаметром 32 мм заключены в защитный картридж и вмещают около гигабайта информации. В следующем году компания рассчитывает удвоить их емкость, выпустив двухслойные диски, а со временем должны появиться и записываемые болванки. Что касается приводов, то в них применяется синий лазер - аналогичный тому, что используется в плеерах Blu-ray и HD DVD. Размеры дисководов компания Vmedia Research не уточняет, отмечая лишь, что в конце года должны появиться приводы второго поколения толщиной 9,5 мм.

Есть ли у Vmedia Research шансы пробиться на рынок? Конкурировать с флэш-памятью носители Vmedia вряд ли смогут. Ведь, например, емкость карточек microSD уже сейчас достигает 8 Гбайт. При этом флэш-карты широко распространены, а слоты для работы с ними есть едва ли не в каждом мобильнике. Добавьте сюда отсутствие подвижных деталей и более экономное расходование энергии. Впрочем, Vmedia Research вовсе не нацеливается на сферу хранения данных. Компания рассчитывает, что ее оптические носители со временем станут эталоном мобильного видео, а голливудские блокбастеры будут выходить на Vmedia Disc одновременно с DVD-релизами и продаваться за сопоставимую сумму. Компания обещает также и аналогичное качество, за счет применения более современных кодеков.

Производство дисководов нового стандарта уже взяла на себя корпорация Panasonic Communications, а изготовлением самих носителей занимается Cinram International. И все же, несмотря на довольно прочные тылы, неясно, будет ли востребована продукция Vmedia. Пока единственным аппаратом, оснащенным соответствующим приводом, стал индийский мобильник Spice, и как скоро появятся другие подобные аппараты (если появятся вообще), сказать трудно. ВГ

Гроза раскачавшегося пиратства

Ведущие затяжную войну с пиратами американские ассоциации звукозаписывающих и "фильмоснимающих" компаний (RIAA и MPAA) завоевали сомнительную популярность используемыми методами ведения борьбы. На сей раз отличился президент RIAA Кери Шерман (Cary Sherman), взволновавший свободолюбивую общественность весьма любопытными заявлениями. На одной из конференций босс поделился своим видением будущего пресечения распространения нелегального контента в Интернете. Вообще, фильтрация сетевого трафика с блокированием "паленых" пакетов - голубая мечта правообладателей, осуществление которой отдалила контрмера противодействующей стороны – шифрование. Действительно, любой фильтр, установленный на промежуточных узлах продвижения трафика, бессилен против мало-мальски надежного шифрующего алгоритма (не говоря уже о правовой стороне деятельности перехватчиков информации).

Именно способы устранения этого недостатка составили наиболее заметную часть выступления Шермана. По его мнению, для победы над пиратством необходимо, чтобы фильтры были установлены непосредственно на компьютерах пользователей: "это фактически сведет на нет пользу от шифрования; если хочешь послушать песню, тебе придется ее расшифровать - в этот момент фильтр и сработает". Конечно, встает вопрос о том, как снабдить машины граждан ловушками неоплаченного контента. Осознавая, что добровольно обзаводиться подобного рода средствами желающих найдется немного, Шерман предлагает интегрировать фильтры в сторонние продукты вроде антивирусных программ и даже модемы (в последнем случае, правда, особый смысл отсутствует, ведь проходящий через модем трафик по-прежнему зашифрован). Пока затронутые за живое "потенциальные нарушители" обсуждали различные аспекты затеи Шермана, представители RIAA заявили, что никаких планов относительно перемещения антипиратского фронта в дома пользователей у ассоциации нет, а президент лишь высказал общие соображения.

Меж тем более реальным является пресечение закачки не отдельных файлов, а блокирование на уровне провайдера целых каналов передачи данных. Тут, разумеется, главным врагом определены файлообменные сети, а наиболее показательным примером стала история Comcast, одного из крупнейших американских операторов. В конце прошлого года абоненты поймали своего провайдера на искусственном замедлении и даже полном прекращении передачи пиринговых данных. Тут следует заметить, что, скажем, BitTorrent используется и во вполне легитимных целях, например, для распространения дистрибутивов Linux. Comcast отчаянно отрицал все обвинения, и в ответ на многочисленные жалобы пользователей делом заинтересовались надзорные органы США. В январе провайдер изменил правила оказания услуг, оставив за собой право на "обоснованное управление сетью". Понятно, что за столь расплывчатой формулировкой могут укрыться практически любые манипуляции с трафиком. ИК

Пятое плавание Колумба

Пришвартовавшийся 9 февраля к МКС шаттл "Атлантис" доставил на станцию европейский научный модуль "Коламбус". "Коламбус" - своеобразный долгострой, сроки его готовности многократно переносились. Страшно сказать, разработка модуля началась в середине восьмидесятых годов прошлого века, когда МКС не существовала даже в проекте. Лабораторию планировали запустить в 1992 году, к пятисотлетию знаменитого плавания Колумба, отчего модулю и было дано именно такое название. В итоге не поспели даже к пятисотлетию смерти мореплавателя.

Лаборатория, рассчитанная на троих исследователей, весит почти 13 т и имеет 4,5 м в диаметре при длине 7 м. С введением в эксплуатацию нового модуля МКС станция обзаведется третьим ЦУПом, расположенным в Германии. В собственном модуле европейцы в основном собираются изучать все аспекты влияния на человека длительного пребывания в космосе.

По первоначальной задумке, во всех работах в космосе по соединению "Коламбуса" с американским модулем "Harmony", должен был участвовать член экипажа "Атлантиса" 56-летний немец Ганс Шлегель. Но по прибытии на станцию астронавт приболел, и медики с Земли отстранили его от участия в первом выходе в космос. Впрочем, у Ганса нашелся дублер из числа американцев, так что первые работы за бортом хоть и сдвинули на день, но успешно завершили. А 13 февраля и сам Шлегель был допущен до второй фазы работ в космосе. В любом случае, приведением "Коламбуса" в рабочее состояние после стыковки модуля со станцией займется прилетевший на этом же шаттле француз Леопольд Эйартц, ранее участвовавший в экспедиции на "Мир". В строй "Коламбус" войдет лишь несколько недель спустя.

Напомним, что в марте на МКС доставят и первую часть японского модуля Kibo, который окончательно планируется собрать на орбите в следующем году. АБ

Мастер на все руки

"Если человек талантлив, он талантлив во всем" - эту фразу по праву можно отнести к 56-летнему американцу Дину Кэймену (Dean Kamen), помимо нашумевшего самоката Segway, успевшему отметиться инновациями в весьма далеких друг от друга областях. Чего стоят хотя бы такие его детища, как первый в мире программируемый шприц для диабетиков с контролем уровня инсулина в крови или очиститель воды, помимо своей основной задачи вырабатывающий электроэнергию. На сей раз плодовитый изобретатель явил миру роботизированный ручной протез.

Заказчиком изобретения стало агентство DARPA, в 2005 году профинансировавшее разработку сразу двух "роборук". В то время как Институту прикладной физики имени Джона Хопкинса было выделено более 30 млн. долларов на создание за четыре года современнейшего протеза, "левшам" из руководимой Кэйменом компании Deka требовалось разработать более простой аналог, довольствуясь почти вполовину меньшим бюджетом и временем. Первоначально на эту затею Дин смотрел скептически: правительственное финансирование было явно недостаточным, а перспективного рынка для новинки он не видел. Впрочем, вояжа по американским ортопедическим клиникам оказалось достаточно, чтобы в Кэймене заговорил не бизнесмен, а изобретатель: как выяснилось, разработка стоит свеч уже потому, что "в области ручных протезов мы находимся в эпохе Флинтстоунов". В самом деле, в то время как человеческая рука имеет 22 степени свободы, лучшие из нынешних протезов могли обеспечить только три! В результате упорной работы исследовательской бригаде удалось создать заключенную в алюминиевый корпус "роборуку", имеющую 18 степеней свободы и по своей массе (3,6 кг) практически не отличающуюся от белкового аналога.

С выбором интерфейса управления своим детищем "рукоделам" помогло определиться сотрудничество с нейрохирургом Тоддом Куикеном (Todd Kuiken) из Чикагского реабилитационного института, нашедшим действенное средство борьбы с синдромом фантомных болей у ампутантов. Согласно разработанной им методике, после ампутации руки связанные с ней нервные окончания отныне не ведут "в никуда", а перенаправляются в область ключицы, где на них "откликаются" грудные мышцы. Снимаемые при помощи датчиков мускульные сокращения можно переводить в команды для искусственной руки. Впрочем, те из пациентов, кто прооперирован "по старинке", могут управиться с новинкой иначе - порукой тому специальная обувь, в подошвы которой вмонтированы крохотные джойстики, реагирующие на перемещение различных участков стопы. По словам первых "прирученных" пациентов, обучение новому "языку" продвигается довольно быстро. На счету наиболее талантливых учеников - такой высший пилотаж, как питье из стакана, зажатого "роборукой", а также очистка банана с ее помощью. Пока с протезом чудо-обувь связывает гирлянда проводов, но уже кипит работа над ее "беспроводной" версией.

Новинка получила прозвище "рука Люка" (Luke Arm) в честь знаменитого Люка Скайуокера. Ныне ее судьба всецело находится в руках оборонных заказчиков - если будет дан зеленый свет клиническим испытаниям, они отнимут еще не меньше года. Похоже, лишь тогда мы узнаем, станет ли изобретение Кэймена для потерявших руку пациентов столь же незаменимым, как для легендарного героя-ампутанта "Звездных войн". ДК

На зарядку шагом марш

Любопытные наколенники - генераторы, способные вырабатывать до пяти ватт электроэнергии во время ходьбы, разработали ученые из Университета Саймона Фрейзера в Канаде.

Принцип действия новинки заимствован у гибридных автомобилей, которые используют энергию торможения для того, чтобы подзарядить аккумулятор. Так и в созданном устройстве, генератор включается только в конце каждого шага, в момент торможения ноги мускулатурой, и утилизирует преимущественно "негативную" энергию, бесполезно превращаемую в тепло.

Авторы утверждают, что найти на человеческом теле такое место, где было бы удобно прикрутить какой-нибудь генератор, так, чтобы он потреблял негативную энергию наших движений, очень непросто. Природа все устроила весьма рационально, и, например, наши сухожилия эффективно работают как пружины, запасающие лишнюю энергию и вновь отдающие ее по мере надобности. "Вакантным" местом оказались коленки - с них во время ходьбы можно получить на порядок больше энергии, чем от генераторов, монтируемых в подошвы обуви.

В экспериментах добровольцев с наколенниками просили не спеша идти по беговой дорожке и по изменению интенсивности дыхания судили о дополнительной энергии, расходуемой человеком при включении генераторов. Оказалось, что на каждый ватт производимого электричества тратится меньше одного ватта мощности мускулатуры. А это означает, что новые гаджеты примерно в восемь раз эффективнее, чем обычный ручной генератор, который для получения одного ватта электричества требует вшестеро больших затрат мускульной энергии. Впрочем, тут ученые немного слукавили, "забыв" учесть энергозатраты на ношение самих устройств, каждое из которых весит более полутора килограммов. А это обойдется в шестьдесят ватт вдобавок к обычным тремстам, в среднем потребляемым при ходьбе. Максимальная же мощность, которую можно снять с наколенников, постоянно включенных на всех фазах движения, не превышает тринадцати ватт.

Авторы, однако, утверждают, что их первая модель создана лишь для проверки концепции, жизнеспособность которой блестяще подтвердилась в ходе опытов. Следующая модель будет значительно легче и, что важно, гораздо меньше мешать во время ходьбы. С ее помощью можно будет не только подзаряжать сотовый телефон, GPS-навигатор и массу других мобильных устройств. Пяти ватт вполне хватит для обеспечения работы протезов и имплантов или электронной обвязки современного солдата. ГА

Магический кристалл

Удивительный материал, в одно и то же время сильно сжимающийся и расширяющийся при нагреве, удалось синтезировать в Кембриджском университете при участии ученых из Оксфорда и Дарема.

Большинство твердых тел при нагреве слегка расширяется - как правило, на несколько тысячных процента на каждый градус. Это тепловое расширение обычно лишь мешает, поскольку приводит к вредным смещениям и напряжениям в самых разных конструкциях - от железнодорожных рельсов до компьютерных чипов. Иногда, чтобы скомпенсировать расширение, используют прокладки из редких материалов, которые сжимаются при нагреве. В кристаллах это сжатие может наблюдаться лишь вдоль одной из осей, тогда как по другим осям материал, наоборот, расширяется.

Рекорд отрицательного теплового расширения до сих пор принадлежал вольфрамату циркония ZrW2O8. Но новый кристалл - гексацианокобальтат серебра Ag3[Co(CN)6] - превысил прежний рекорд в 14 раз. Вдоль одной из осей он сжимается на 12 тысячных процента на каждый градус нагрева, а по двум другим осям расширяется на 14 тысячных процента. Это расширение не рекордное, но тоже примерно на порядок больше, чем у большинства материалов.

Ученые считают, что в первую очередь чудо-кристаллы найдут применение в оптических системах спутников, периодически подвергающихся нагреву солнцем и охлаждению в открытом космосе. Новое вещество позволит избавиться от сложных механических устройств для коррекции оптики. Возможно, этот материал будут использовать и для компенсации теплового расширения полупроводников в чипах. ГА

О функционалах и о Земле

Шведские ученые из Университета Упсалы выдвинули новую гипотезу о структуре земного ядра. Если гипотеза окажется жизнеспособной, это может изменить современные взгляды на тепловую конвекцию внутри земного шара, механизмы формирования магнитного поля планеты и рельефа земной коры.

В соответствии с "классическими" представлениями земной шар имеет "луковичную" структуру (модель Буллена-Джеффриса): внешний слой - земная кора (толщиной 70 км); под нею - внешняя мантия (830 км), ниже - внутренняя мантия (2000 км); и, наконец, ядро, которое состоит из внешнего ядра (2100 км) и внутреннего ядра радиусом 1270 км. Между внутренним и внешним ядрами предполагается наличие переходного слоя толщиной около 100 км. Итого, радиус Земли около 6370 км. Примечательно, что внутреннее ядро, состоящее главным образом из железа, вращается с большей скоростью, чем вся остальная планета. Согласно современным исследованиям, на рельеф земной коры влияют глубинные процессы, происходящие как на границе с внешним ядром, так и внутри ядра. Например, за вулканическую активность ответственны восходящие мантийные струи, так называемые плюмы, которые, возможно, берут начало в области ядра.

Такое строение нашей планеты было установлено на основе анализа сейсмических волн, порождаемых землетрясениями. Известно, что скорость распространения колебаний сильно зависит от среды. Зная скорость и направление распространения колебаний, можно сказать, в каком месте они идут через твердое вещество, а в каком - через жидкое. Этот метод получил название сейсмотомографии.

В последнее время данные о сейсмических колебаниях обрабатывают суперкомпьютеры, которые сыграли важную роль в становлении новой науки - геодинамики, изучающей эволюцию Земли как единого целого и вобравшей в себя многое из накопленного разными разделами геофизики и геохимии.

Несмотря на очевидные успехи, в геодинамике еще огромное количество нерешенных вопросов. Например, экспериментально известно, что сейсмические волны движутся сквозь внутреннее ядро с различной скоростью в зависимости от направления: быстрее в направлении, параллельном оси вращения Земли, и заметно медленнее в направлении, параллельном экватору. Если учесть высокую температуру и давление в центре Земли, то таких различий наблюдаться не должно, так как в этих условиях железо, из которого состоит внутреннее ядро, должно иметь плотнейшую гексагональную кристаллическую упаковку, не дающую анизотропии в свойствах. По утверждению шведов, этот факт пока не нашел объяснения в рамках существующих геодинамических теорий. Предположение о гексагональной упаковке железа в ядре сегодня является общепринятым.

Пытаясь разгадать эту загадку, ученые прибегли к компьютерному моделированию. Одним из методов теории функционала плотности была смоделирована структура решетки из нескольких миллионов атомов железа в условиях существования земного ядра, а затем получена теоретическая модель прохождения волн через виртуальное ядро.

Теория функционала плотности - это одно из квантово-химических приближений, позволяющих моделировать электронную, молекулярную структуры и другие свойства как отдельных молекул (от простейших до белковых), так и кристаллических решеток. По результатам моделирования можно объяснять и прогнозировать свойства вещества. В 1998 году создатель теории функционала плотности Уолтер Кон (Walter Kohn), вместе с Джоном Поплом (John Pople), был удостоен Нобелевской премии по химии "за разработку компьютерных вычислительных методов квантовой химии и за развитие метода функционала плотности".

Оказалось, что экспериментальные наблюдения могут быть объяснены, если допустить, что железо ядра уложено в объемноцентрированную кубическую решетку, а не в гексагональную, как считается сегодня. Объемноцентрированная решетка образована кубами, в вершинах которых находятся атомы железа, и еще один атом железа расположен в центре куба. Эти кубические ячейки расположены так, что диагонали кубов параллельны оси вращения Земли. Такая ориентация и обуславливает различную скорость прохождения сейсмических волн через ядро. По словам одного из исследователей, Бёрье Йохансена (Bцrje Johansson), существование железа в объемноцентрированной форме - пока единственное объяснение наблюдаемой аномалии. Если будут получены окончательные доказательства в пользу другой кристаллической формы вещества ядра, это повлечет пересмотр большей части геодинамической картины Земли, потому что иная кристаллическая форма железа имеет иные теплофизические и магнитные характеристики, а значит, и механизмы теплообмена, зарождения плюмов, поведения магнитного поля могут оказаться другими.

Результаты суперкомпьютерного "путешествия к центру Земли" опубликованы в журнале Science. ЕГ

Клин клином

Любопытный эффект обнаружили теоретики из Массачусетского университета в Амхерсте. Оказывается, две хh2о известные неустойчивости поверхности твердых тел, приводящие к растрескиванию материалов под действием напряжений или к разрыву проводников текущим по ним током, могут эффективно компенсировать друг друга.

Каждый из нас наблюдал причудливую картину трещин, образовавшихся на старых полотнах великих художников или на грязи высохшей лужи. Несмотря на нерегулярность этих разрывов, расстояния между трещинами оказываются приблизительно равными. И подобные "картины" очень часто встречаются в природе, поскольку механизм их образования приблизительно один и тот же.

Возникающие в результате высыхания, тепловых напряжений или других причин растягивающие механические напряжения на поверхности приводят к развитию специфической неустойчивости. Если на поверхности случайно возник бугорок, то мигрирующим по поверхности атомам выгоднее задержаться на его вершине, поскольку там они слабее связаны с остальными атомами и меньше чувствуют растяжение. В результате бугорки начинают расти, а впадины по тем же причинам, наоборот, углубляться до тех пор, пока в них не образуются трещины. Причем характерный размер этих волн из бугров и впадин вполне определен свойствами поверхности и характером растяжения.

Похожая неустойчивость возникает при протекании электрического тока по поверхности проводников, который толкает диффундирующие по поверхности атомы. Этот процесс электромиграции может приводить к образованию "ям" на поверхности тонких проводников в интегральных схемах, росту их электрического сопротивления и, в конце концов, к выгоранию проводника.

Изучая электромиграцию, ученые с удивлением обнаружили, что эти две неустойчивости могут "гасить" друг друга и стабилизировать поверхность напряженных проводников с током. А как раз механических напряжений в чипах более чем достаточно. Дело в том, что скорость, с которой атомы могут двигаться вдоль поверхности, сильно зависит от ориентации кристаллических плоскостей материала по отношению к поверхности. Поэтому в определенных случаях образовавшаяся впадина быстро заполняется, а холм "срезается" за счет электромиграции атомов, движущихся "вниз" быстрее, чем "вверх".

Обнаруженное явление открывает новый путь стабилизации поверхностей проводников в чипах и, возможно, в других металлических наноструктурах. Быть может, именно оно объясняет давно подмеченную экспериментаторами странность: большинство из постоянно работающих электронных приборов ломается гораздо реже, чем те, которые стоят на полке без дела. И хотя пока не очень понятно, как именно можно использовать новый эффект на благо человеку, авторы надеются, что экспериментальное подтверждение их расчетов и практические приложения не заставят себя ждать. ГА

Новости подготовили

Галактион Андреев

Александр Бумагин

Егор Васильев

Владимир Головин

Евгений Гордеев

Артем Захаров

Евгений Золотов

Сергей Кириенко

Денис Коновальчик

Игорь Куксов

Павел Протасов

Иван Прохоров

Дмитрий Шабанов

Пираты и грабители

Автор: Киви Берд

Несколько недель назад в Мюнхене прошла чудесная (по дружным оценкам участников) конференция "Digital, Life, Design", посвященная цифровому обустройству современной жизни. Среди множества презентаций и докладов особняком стояло выступление известного бразильского писателя Паоло Коэльо. Во-первых, потому, что оно непосредственно связано с Россией. Во-вторых, Коэльо впервые раскрыл "страшный секрет" своей удивительной популярности в самых разных странах мира. А самое главное, писатель растолковал очень простую, но крайне трудно усваиваемую издателями идею о том, что в эпоху цифровых технологий старые модели торговли уже не годятся.

В 1999 году книги Коэльо продавались в России из рук вон плохо (за тот год их разошлось около тысячи), и разочарованное русское издательство решило прекратить эту затею. Коэльо быстро сумел найти другого издателя, но на сей раз решил действовать иначе. На собственном сайте, запущенном еще в 1996 году, он разместил для свободного скачивания файл с русским переводом своего романа "Алхимик".

И хотя никаких промо-акций не устраивалось, продажи бумажных книг заметно подскочили. В течение следующего года было куплено около 10 тысяч экземпляров, еще через год - 100 тысяч. К 2002 году в одной лишь России в общей сложности был продан уже миллион разных книг Коэльо. На сегодняшний день продажи русских переводов его романов перевалили за 10 миллионов и продолжают расти. Писатель убежден, что столь разительные перемены были достигнуты благодаря свободному распространению его произведений в Интернете.

Сам чрезвычайно заинтригованный российским феноменом, Коэльо погрузился в файлообменные сети - как в главную среду нелегального распространения контента - и стал выискивать там онлайновые переводы своих книг на всевозможные языки, а также аудиоверсии романов. В 2006 году писатель анонимно создал блог "Пиратский Коэльо", где стал выкладывать все найденные им ссылки на собственные произведения в свободном доступе. А заодно по-тихому разместил линк к "пиратскому блогу" на своем официальном сайте. Делать это приходилось нелегально, поскольку по закону автор не имеет никаких прав на иностранные переводы своих книг. Но как бы то ни было, в прошлом году мировые продажи книг Коэльо превысили 100 миллионов экземпляров, а написавший их человек воочию наблюдал, как подскочили продажи после запуска блога Pirate Coelho. Теперь писатель решил выйти из тени анонимности и признаться издателям, что это он сам себя "пиратит", принося книгоизданию очевидные прибыли.

Не секрет, что сетевые технологии и бесконтрольное распространение контента породили очень похожие проблемы и для традиционной торговли многими товарами - от газет и журналов до музыки и фильмов. Но совершенно непонятно, как из этого болота выбираться. Или, отбросив иносказания, - за чей счет это должно происходить. Скажем, воротилы мира звукозаписи уверены, что крайними должны стать авторы, сочиняющие музыку и тексты песен. Как бы абсурдно эта идея ни звучала.

В США самый главный по авторским отчислениям орган, комиссия CRB (Copyright Royalty Board), впервые в своей истории приступил к решению важного вопроса: в каком объеме должны получать роялти авторы музыкальных произведений, скачиваемых и поточно транслируемых в Сети? Казалось бы, издателям и продавцам музыки цифровое распространение обходится гораздо дешевле, чем выпуск аудиозаписей на твердых носителях, их складирование, доставка и реализация в магазинах. Следовательно, авторы музыки, по идее, могут претендовать и на более достойную долю прибыли? Как бы не так. У тех, кто должен платить, на сей счет иная точка зрения.

По убеждению фирм звукозаписи (чьи интересы представляет ассоциация RIAA) и распространителей цифрового медиаконтента (ассоциация DiMA), коль скоро музыкальная индустрия переживает трудные времена, то - дабы ее поддержать - авторские отчисления за сетевое распространение надо сделать меньше, чем при продажах обычных CD. Иначе говоря, пересмотреть хотят так называемые механические роялти, выплачиваемые RIAA (а теперь и DiMA) в размере 9 центов за каждый проданный трек компакт-диска.

В новых условиях цифрового распространения ассоциация NMPA (National Music Publishers Association), защищающая интересы авторов, хочет добиться для них 15 центов с каждого скачиваемого трека (обычно эта сумма делится пополам между автором и издателем музыки). Однако индустрия звукозаписи в лице RIAA хочет платить лишь 5 или 6 центов за трек. Что касается компаний DiMA (Apple, Amazon, RealNetworks и т. п.), то, по их мнению, платить надо еще меньше. Ситуация же с поточной трансляцией еще более показательна. Здесь NMPA хочет добиться для авторов 12,5%, а RIAA полагает, что лучше выглядит цифра 0,58%. По мнению же DiMA, за поточную трансляцию авторам музыки вообще не надо платить "механические" роялти.

Жаркие споры адвокатов ассоциаций перед высоким жюри CRB продлятся еще долго, но известен и рубеж - вопрос должен разрешиться к октябрю текущего года. Однако в любом случае очевидно, что яростная борьба с пиратами и нелегальным распространением контента не имеет ничего общего с "заботой и поддержкой артистов", а лишь прикрывает откровенный грабеж авторов музыки ради доходов многочисленных посредников.

Микрофишки

Определена дата выхода Spore. Симулятор жизни, позволяющий пройти все этапы эволюции - от одноклеточных организмов до высокоразвитой цивилизации, отправляющей исследовательские миссии на соседние планеты, - появится на прилавках Европы 5 сентября (в Штатах двумя днями позже). Этот проект, за рулем которого стоит создатель культовых SimCity и The Sims Уилл Райт, является одним из самых ожидаемых тайтлов. Игра выйдет на PC, Mac, Nintendo DS и мобильных телефонах, прочие платформы пока под вопросом (но скорее всего к ним прибавится еще и Wii). Музыку для Spore взялся написать родоначальник эмбиент-сцены Брайан Ино. АЗ

***

Yahoo не ответила взаимностью Microsoft (см. предыдущий номер). Наверное, этого следовало ожидать. В самом деле, если бы совет директоров компании Yahoo согласился на предложение Microsoft, причем сразу и безоговорочно, это означало бы, что дела у Yahoo и впрямь идут хуже некуда. Нет, порядочные люди так не поступают.

Поэтому Yahoo выступило с официальным отказом, объяснив его тем, что сумма, за которую в Редмонде решили приобрести поисковик №2, слишком мала для такой известной, успешной и перспективной компании, каковой является Yahoo. Руководство полагает, что поглощение на предложенных условиях не в интересах акционеров компании.

Что тут скажешь? Неравнодушие Microsoft к данной сделке и без того заметно повысило рыночную стоимость акций Yahoo, так отчего бы и дальше не идти в том же направлении? Конечно, нельзя говорить наверняка, но отказ Yahoo сделан не в категорической форме, и его скорее можно интерпретировать как встречное предложение Microsoft "не жадничать" и накинуть денежек.

Другой вопрос, захочет ли потенциальный покупатель еще глубже влезать в долги ради придуманной им самим же затеи. Это тоже не исключено, тем более что поползли слухи, будто Yahoo ведет переговоры с AOL, что определенно придется не по вкусу редмондцам.

Yahoo в окружении всех этих домыслов выглядит словно невеста на выданье. А какая же приличная девушка сразу скажет "да"? В то же время было бы интересно посмотреть за курсом акций Yahoo, если Microsoft откажется от своих намерений. АБ

***

Билл Гейтс не утерпел и разболтал журналистам первые подробности о новой версии Office. Пакет офисных программ от Microsoft наконец повернется лицом к вебу, позволив работать с рядом приложений по Сети, заодно перенеся большую часть документов в онлайн. По слухам, бета-версия Office 14 может быть подготовлена уже к концу текущего года, а релиз ожидается в 2009-м. АЗ

***

Случаи, когда похищенные ноутбуки содержат конфиденциальную информацию на многие миллионы долларов, не так уж редки. Очевидно, что данные гораздо ценнее своего временного пристанища. Согласна с этим и американка Рэйлин Кэмпбелл, затеявшая тяжбу с торговой сетью Best Buy, сервис-инженеры которой имели неосторожность потерять принадлежащий Рэйлин ноутбук. Сперва фирмачи хотели замять инцидент, попытавшись задобрить назойливого клиента подарочным сертификатом на 900 долларов. Но не тут-то было: Рэйлин оценила утерянную вместе с ПК информацию несколько выше - потребовав через суд 54 млн. "зелени". И надо сказать, женщина полна решимости довести дело до победного конца. АЗ

***

Антивирус приходит в дом. Но не в красивой коробке и даже не из пиринговой сети с заботливо приложенным кей-генератором, а как сервис. Такую услугу недавно предложила "Корбина Телеком" совместно с "Доктор Веб". Сервис Dr.Web AV-Desk призван обеспечить защиту от любых вредоносных программ и спама информационным сетям провайдера, а также компьютерам всех его пользователей, как частных лиц, так и организаций.

Услуга напоминает обычный антивирусный пакет, применяемый в корпоративной среде. На компьютерах пользователей разворачивается лишь клиентская часть, а управление и обновление вирусной базы происходит с одного из централизованных серверов провайдера. Собственно новинка и базируется на бизнес-решении "Доктор Веб", Enterprise Suite, которое применяется в больших компаниях с разветвленной инфраструктурой. Для России это первый опыт внедрения корпоративных антивирусных продуктов в систему провайдера.

Подписчиками новой услуги стали около шестидесяти тысяч клиентов "Корбины", что объясняется бесплатной лицензией для всех ее новых пользователей. Представители Dr.Web надеются, что новые соглашения с другими провайдерами будут предусматривать платную подписку на AV-Desk. ЕВ

***

The New York Times Company, издатель одноименной популярной газеты, предлагает читателям получать на свои мобильные телефоны ежедневную порцию новостей в виде коротких сообщений. Роберт Ларсон (Robert Larson), вице-президент департамента развития, объяснил такую инициативу желанием обеспечить максимальную простоту доступа к материалам газеты, а также использовать все возможности для распространения издания. К тому же статьи в таком формате удобно читать на ходу, считает Ларсон.

Сервис, доступный пока лишь американцам, построен на базе привычных "коротких номеров". Отправив один из кодов на номер 698698 (NYTNYT), читатель получает на свой телефон SMS с кусочком выбранной статьи. Чтение можно продолжить, воспользовавшись ссылкой на полный текст или запрашивая продолжение посредством новых сообщений. Выбирать материалы можно как по рубриками (Latest, Business, World, National, Tech - всего полтора десятка разделов), так и по фамилии корреспондента или колумниста.

Услуга на данный момент является бесплатной, читатель оплачивает только передачу сообщений согласно тарифу своего оператора. В дальнейшем руководство NYT надеется использовать новый канал дистрибуции как дополнительную рекламную площадку. ЕВ

ТЕМА НОМЕРА: Цена вопроса

Автор: Илья Щуров Voyager

Стоя у окна в сараеподобном аэропорту небольшого чешского городка Пардубице и глядя в хвост улетающему в Москву самолету, я думал о цене ошибки ввода-вывода. Чтобы опоздать на рейс, достаточно было неправильно прочитать один байт во времени отъезда из отеля, указанного в "памятке отдыхающему". Поскольку это было уже второе опоздание на самолет за поездку, мы решили больше не искушать судьбу и ехать на Родину поездом - благо Чехия очень вовремя вошла в Шенген, и можно было надеяться проскочить границу с Польшей, не рискуя столкнуться с непреодолимыми трудностями в лице польских пограничников.

Железные дороги - один из классических примеров технологии, сделавшей мир меньше. И не менее классический пример отсутствия единого общемирового стандарта - всего-навсего на расстояние между рельсами. Когда перед Брестом сидишь в промерзшем вагоне, не имея возможности добыть элементарного кипятка, и ждешь, когда же, в конце концов, поменяют эти чертовы колеса, чтобы дальше можно было ехать по советским рельсам, мысли о пользе стандартизации поневоле лезут в голову. Как, впрочем, и понимание того, что сделать уже ничего нельзя: никто не станет перекладывать все железные дороги на территориях, сравнимых с территорией СССР, только чтобы соответствовать "международному стандарту". Потратить несколько часов на смену колес в каждом составе, пересекающем технологическую границу, - гораздо более реальное, хотя и "идеологически неправильное" решение проблемы.

Этот пример вдвойне показателен. С одной стороны, он заставляет задуматься о том, к чему может привести отсутствие стандарта. С другой - показывает, что нередко приходится принимать ситуацию такой, какая она есть, - и никакие заклинания и благие намерения не в состоянии ее изменить.

Тема сегодняшнего номера посвящена стандартизации форматов файлов офисных приложений. События последних лет показывают, что ситуация в этой области меняется: после десятилетий торжества бинарных файловых форматов и таких "стандартов де-факто", как DOC или XLS, им на смену приходят более "прозрачные", основанные на XML форматы с доступными спецификациями. Однако процесс этот нелегок. Слишком многое поставлено на карту, слишком многим рискуют мегакорпорации (не только Microsoft, но и ее "заклятые друзья" - IBM, Sun, Google и другие) - и спор инженеров и разработчиков быстро приобретает недоброе политическое звучание…

Стандарт, еще стандарт

Автор: Илья Щуров Voyager

Занимаясь тематикой свободного ПО уже несколько лет, я успел привыкнуть к некоторым простым и очевидным вещам. Например, к тому, что открытые стандарты для интерфейсов и форматов - это не только хорошо, но и очень важно. Причем важно для всех. Ну, скажем, любая блондинка из анекдота должна испытывать неописуемые нравственные страдания, пересылая своей знакомой файл в проприетарном формате DOC - а вдруг у той не окажется MS Windows или MS Office и она не сможет его прочитать или отредактировать? И уж конечно, я полагал, что за противостоянием "ODF vs. OOXML" следит все прогрессивное человечество.

Тем неожиданнее было обнаружить, что идея темы, посвященной стандартизации офисных форматов, встретила определенное сопротивление. "А кого это вообще волнует - какие там форматы файлов разработчики используют?" - спрашивал Володя Гуриев. Ответ на этот вопрос был мне столь очевиден, что я не нашел слов, чтобы его выразить. Пришлось писать статью.

Впрочем, вопрос действительно не очень простой. С чего бы это вокруг в общем-то технической процедуры стандартизации разгорелись страсти, достойные по накалу даже не мексиканских мыльных опер, а остросюжетных сериалов? Имеют ли какое-то значение стандарты в жизни "простого пользователя", если он зачастую не знает об их существовании? Каковы общие принципы развития информационных технологий - и как мы можем на них повлиять, чтобы извлечь из них максимальную пользу? Какова роль государственного управления в этих процессах?

Чтобы попытаться если не ответить, то хотя бы поместить в правильный контекст все эти и многие другие вопросы, нам придется поговорить о стандартах вообще, слегка погрузиться в историю, вспомнить браузерные войны и проанализировать события, происходящие буквально на наших глазах.

Что такое открытый стандарт

Вообще говоря, единого определения "открытого стандарта" не существует - разные источники приводят немного разные формулировки, и зачастую обсуждаются разные степени или аспекты "открытости". Тем не менее можно выделить основные свойства, которым должен удовлетворять "открытый стандарт". Спецификации стандарта должны быть доступны для ознакомления и использования - бесплатно или за некоторую фиксированную цену. Любой разработчик без какой-либо дискриминации должен иметь возможность реализовать стандарт. Стандарт не должен требовать лицензионных или патентных отчислений для своей реализации (отсутствие роялти). Еще одно важное требование: принятие стандарта и его новых версий должно происходить путем обсуждения и поиска консенсуса, по понятным и прозрачным правилам, чтобы любая заинтересованная сторона имела возможность повлиять на его развитие.

То, каким образом стандарт разрабатывается и поддерживается, является критически важным. Даже если одна компания опубликует спецификации какой-то технологии и даже если эта технология достаточно популярна, чтобы на нее ориентировались другие разработчики, спецификация не станет стандартом до тех пор, пока к процессу ее разработки не обеспечен равный доступ всех заинтересованных лиц. Например, если с выпуском новой версии некоторого ПО меняется и завязанная на него спецификация, производители конкурирующих продуктов, которые хотят поддерживать совместимость с этим ПО, оказываются в положении догоняющих, а "владелец" спецификации имеет преимущество.

В связи с этим разработкой стандартов в большинстве случаев занимаются отраслевые консорциумы (такие как IETF, W3C, OASIS, Ecma и т. д.) по своим внутренним правилам, а окончательное утверждение многих международных стандартов происходит в ISO (International Organization for Standartization).

Стандарты "де-факто"

Разные объекты как материального, так и информационного миров должны уметь взаимодействовать друг с другом, а для этого обладать "общим языком" в том или ином виде. Гайки должны накручиваться на болты, вагоны - не сходить с рельс, сотовые телефоны - уметь связываться с базовыми станциями. Это очевидно. Для всего этого должны быть разработаны и соблюдаться стандарты - договоренности между производителями о том, какими должны быть вагоны, гайки и сотовые телефоны и как они должны "общаться" с другими объектами.

Но новые технологии редко начинаются со стандарта. Чтобы что-то стандартизовать, это "что-то" нужно сначала сделать (хоть в каком-то виде). До тех пор, пока не изобретены болты и гайки, вряд ли кому-то придет в голову договариваться о том, какого они должны быть размера и с каким шагом должна идти резьба.

А когда новая технология появилась хотя бы в общих чертах, у многих производителей возникает вполне естественное желание "срубить бабла" - или, говоря по-научному, быстро захватить рынок. И это желание ничего знать не хочет ни о какой "пользе для индустрии". Если кому-то это удается и технология (в его реализации) получает массовое распространение - она и становится "стандартной" без всякой оглядки на других участников рынка. Получается то, что иногда называют "стандартом де-факто". Обычно подобные стандарты появляются вместе с монополиями, их обслуживающими.

Процесс подобного захвата рынка тесно связан с так называемыми сетевыми эффектами, когда ценность некоторого продукта или технологии возрастает вместе с количеством людей, которые ею пользуются. Часто упоминаемый "закон Меткалфа" гласит: ценность любой сети растет как квадрат числа узлов (пользователей) в ней. При этом каждый участник рыночной борьбы заинтересован в том, чтобы противодействовать совместимости с продуктами конкурентов (то есть объединению сетей)[Я писал об этих сетевых эффектах в "13 комнате" в прошлом номере.]. Это приводит к появлению сильных положительных обратных связей в сложной динамической системе под названием "рынок" - и делает ее неустойчивой в условиях существования нескольких несовместимых конкурирующих решений. Единственное устойчивое состояние подобной системы, к которому она неминуемо стремится, - весь рынок захвачен одним производителем-монополистом. Ценность сети, порожденной продуктом монополиста, достигает (локального!) максимума, а отсутствие совместимости блокирует появленияе конкурентов. Особенностью рынка программного обеспечения является возможность длительное время противодействовать совместимости благодаря закрытости исходных кодов программ и использованию закрытых (проприетарных) форматов и протоколов, которые легко менять (монополисту) и трудно анализировать (его конкурентам). Проблему еще больше усугубляет возможность использования патентов для борьбы с совместимостью.

Для индустрии такая ситуация является крайне нежелательной (как и любая другая монополизация), но рынок зачастую не может самостоятельно из нее выйти. Чтобы это произошло, требуются существенные изменения "правил игры".

Еще не отгремели пушки

Одну "войну стандартов", имевшую если не разрушительные, то по крайней мере весьма неприятные последствия для каждого из нас, многие наши читатели со стажем должны помнить. Речь идет о противостоянии Microsoft и Netscape в середине 90-х годов на зарождавшемся в тот момент рынке браузеров. Причем ситуация тех лет во многом схожа с нынешней, хотя, конечно, есть и существенные отличия.

Браузерная война тоже велась вокруг формата документов - им был HTML (вместе со связанными технологиями, такими как JavaScript и CSS). Но, в отличие от уже устоявшихся офисных приложений сегодня, веб в то время был очень молодой технологией, и каждый разработчик считал своим долгом добавить в нее какую-нибудь "инновацию", которая помогла бы захватить рынок. Попытки стандартизации, по сути, проваливались: даже когда явные спецификации HTML были утверждены консорциумом W3C, разработчики с обеих сторон с удовольствием добавляли к ним нестандартные расширения, поддерживаемые только одним браузером, да и соблюдать написанное явно не торопились. Стандарты отставали от реальности, на разговоры и оглядку на спецификации времени не было. Целью этой гонки были не столько конечные пользователи, сколько веб-разработчики, плодящие многочисленные сайты с кнопками "Best viewed with…".

Microsoft выиграла ту битву (не без помощи "тяжелой артиллерии" в виде подконтрольной операционной системы), и на некоторое время Microsoft Internet Explorer захватил рынок полностью. Даже в Mac OS он был стандартным браузером с 1997 по 2003 год в соответствии с соглашением между Microsoft и Apple. HTML "от Microsoft" стал тем самым пресловутым стандартом де-факто, на который одно время ориентировалось большинство веб-разработчиков. Более того: было написано огромное количество корпоративных клиент-серверных систем, использовавших различные особенности MSIE для реализации клиентской части и тем самым привязывавших пользователей к платформе Microsoft.

Развитие MSIE фактически прекратилось, но альтернативные браузеры остались и продолжали развиваться. Кроссплатформные Opera и Mozilla, а также Safari, превосходившие по своим возможностям MSIE, стали медленно откусывать свой небольшой, но все-таки заметный кусок пирога, - и со временем веб-разработчики стали понимать, что ориентация только на MSIE может навредить их бизнес-интересам. Vendor lock-in перестал работать как задумано. С этого момента погоня за "инновациями" середины девяностых и игнорирование "писаных" стандартов неприятно аукнулась всей индустрии: веб-разработчики были вынуждены писать несколько версий своего кода для разных браузеров. Аукнулось оно и Microsoft: когда соответствие стандартам стало одной из приоритетных целей, MSIE из лидера превратился в аутсайдера.

И еще один важный факт: оказалось, что реализовать даже сравнительно несложные спецификации HTML+CSS, мягко говоря, непросто. Например, лишь в 2006 году тест Acid2 был пройден браузером под Windows (им стала далеко не мейнстримная Opera, а прохождение этого теста MSIE нам только обещают в грядущей восьмой версии). Конечно, гораздо проще взять какой-то продукт и объявить его реализацию "стандартной". И понятно, что разработчик ПО, на основе которого стандарт пишется, получает существенное преимущество перед своими конкурентами…

История захвата

Пожалуй, сейчас никто точно не скажет, почему именно Microsoft Office стал стандартом де-факто на столь долгие годы. Энди Апдегрув (Andy Updegrove), член совета директоров ANSI, юрист и эксперт по стандартам (в частности, консультирующий консорциум OASIS и автор сайта consortiuminfo.org), в своей электронной книге "ODF vs. OOXML: War of the Words" (в стадии написания) приводит подробный (хоть и неоднозначный) анализ ситуации, сложившейся вокруг офисных продуктов в начале 80-х годов. В целом этот анализ вписывается в вышеприведенный сценарий развития сетей.

В то время Microsoft была лишь небольшой софтверной компанией, а мир PC постепенно захватывали текстовые процессоры WordStar и (позже) WordPerfect, а также знаменитый пакет Lotus 1-2-3, включавший одну из первых систем электронных таблиц (впрочем, самой первой все-таки была VisiCalc). Общая картина тогда сильно отличалась от сегодняшней: было несколько сравнительно распространенных операционных систем, а действительно важных прикладных программ - по пальцам пересчитать, и разработчик ОС попадал в зависимость от сторонних производителей софта - таких как Lotus. Например, желая выпустить новую версию ОС, разработчик должен был убедиться, что другие вендоры захотят портировать на нее свои приложения - в противном случае рыночная ценность такой системы равнялась бы нулю.

Microsoft смогла выхватить рынок офисных приложений, а заодно существенно укрепить свое положение на динамичном в то время рынке ОС благодаря довольно тонкой игре. "Компания Lotus (наряду с другими вендорами) поверила заявлениям Microsoft о том, что последняя будет поддерживать OS/2 - операционную систему, которую она продвигала вместе с IBM. Основываясь на приеме, который позднее получит название "Microsoft’s head fake" (мне не удалось найти адекватный перевод - И.Щ.), Lotus потратила много ресурсов на портирование 1-2-3 на OS/2, прежде чем обратила внимание на набирающую силы MS Windows. Когда Microsoft прекратила поддержку OS/2 и выпустила новую, существенно улучшенную версию Windows вместе с уже готовым для нее Excel, Lotus осталась на месяцы позади", - пишет Апдегрув. При этом Microsoft рисковала продажами Windows, зато получала независимость от Lotus. В дальнейшем, продавая операционную систему вместе с офисными приложениями, Microsoft смогла вести достаточно агрессивную ценовую войну с конкурентами (в первую очередь с Apple), не имевшими в своем активе полного комплекта.

Вскоре стали проявляться сетевые эффекты, о которых шла речь выше. Способы работы с документами изменились: люди начинали обмениваться файлами (сначала на дискетах, затем по компьютерным сетям), а не бумажными распечатками, и вопрос совместимости форматов впервые встал перед покупателями ПО. О необходимости стандартизации тогда вряд ли кто-то мог подумать (учитывая молодость и динамичность индустрии, стандартизация могла быть даже вредна), поэтому бизнес-пользователи были вынуждены прибегнуть к совместимости "через приложение". Таким приложением стал Microsoft Office. Тогда же возникла необходимость конвертировать документы из одного формата в другой - и естественно, что Microsoft сделала многое, дабы обеспечить импорт "чужих" форматов файлов в "свои" - но не наоборот. Ловушка захлопнулась.

ISO, OASIS, Ecma

Разработка стандарта ISO состоит из шести этапов - начиная с определения необходимости международного стандарта ("Proposal stage") и заканчивая утверждением и публикацией. Помимо ISO, разработкой стандартов занимаются отраслевые консорциумы. Наиболее уважаемые консорциумы (к ним относятся и OASIS с Ecma, упоминающиеся в статье), являющиеся партнерами ISO, имеют возможность подавать разработанные ими стандарты сразу на пятый этап (утверждение стандарта) - что и называется процедурой Fast Track.

Индустрия и XML

Стратегия замыкания клиентов на одном поставщике ("vendor lock-in"), эксплуатирующая сетевой эффект и в разное время используемая разными компаниями, на самом деле не всегда приводит к ожидаемому результату. Использование сверхпопулярного плеера iPod в жесткой связке с магазином iTunes Music Store благодаря средствам DRM привело к существенному увеличению популярности последнего - но в то же время наличие такого vendor lock-in могло отпугнуть многих потенциальных покупателей iPod’ов и - в случае меньшей лояльности пользователей к продукции фирмы Apple - привести к краху всей затеи (см. также врезку "Еще не отгремели пушки").

Закрытые форматы файлов могли быть восприняты как неизбежная реальность в конце 80-х, они могли быть конкурентным преимуществом в середине 90-х, они могли быть не очень приятным приемом конкурентной борьбы в конце 90-х. Но сейчас ситуация меняется, и закрытость все в большей степени является недостатком, а не преимуществом - для самой Microsoft.

Аналитики из Burton Group в своем отчете "What’s up, .DOC?" выделяют несколько рыночных требований, которые невозможно удовлетворить, используя закрытые бинарные форматы. В их число входят: возможность динамической сборки документов из разных источников, повторное использование контента, в том числе автоматическая обработка запросов и извлечение данных, инспекция и автоматическая "очистка" документов (например, удаление истории правки при публикации). В том же отчете (а равно и в других источниках) как один из существенных факторов изменения IT-ландшафта отмечается переход к модели "Software as a Service" (SaaS), о котором так долго говорили больше… простите, ИТ-журналисты и который вот уже совсем скоро вроде бы наконец должен свершиться окончательно, привнеся новых игроков и новые модели работы.

Документ в текстовом процессоре или электронная таблица все больше отдаляются от своих "бумажных" предков - как по внутренним свойствам, так и по сценариям использования. Они становятся "умнее". Частично возможности автоматической обработки офисных файлов, выходящие за рамки самих офисных пакетов, существовали давно - например, в случае MS Office можно было использовать OLE Automation для получения доступа к функциям пакета из внешнего приложения или же написать соответствующий код с помощью макросов VBA. Однако эти возможности довольно ресурсоемки и платформнозависимы (с чем соглашаются в Microsoft) - и это уже перестает удовлетворять многих разработчиков.

Использование форматов с доступными спецификациями, пригодных для автоматической обработки сторонними приложениями, кажется довольно заманчивым решением. Технологическая основа таких форматов - популярный ныне XML, позволяющий сохранять древовидные структуры данных любой сложности в виде простого текстового файла, разметка которого сравнительно неплохо обрабатывается компьютерами и может читаться людьми (в отличие от бинарных форматов). Однако это лишь маленький шаг на пути к открытым стандартам. Использование XML, в общем-то, не является ни необходимым, ни достаточным условием для обеспечения открытости и интероперабельности - если спецификация формата остается "собственностью" компании-вендора и может свободно меняться вместе с выходом новой версии ПО. Такая стратегия кажется естественной для компании-монополиста - и Microsoft ее использовала в разных областях своей деятельности. Тем не менее в ситуации с офисными форматами компания решила пойти дальше. Почему?

Ничего кроме фактов

На всякое явление можно посмотреть как на волю определенных сил и как на естественное развитие событий. В связи с этим, мне кажется, всегда лучше обращать внимание на факты.

Во-первых, важным является тот факт, что "старые" офисные форматы Microsoft доступны без отчислений и обременений уже более двух лет, и все желающие могут получить эту информацию совершенно бесплатно.

Второй факт - OpenXML - это файловый формат, который уже поддержан производителями информационных систем, в том числе и благодаря качественной спецификации стандарта. Вот несколько примеров приложений (более полный список можно найти на www.openxmlcommunity.org/applications.aspx):

- Три самых распространенных в мире офисных пакета: Microsoft Office (начиная с 2000), Corel Perfect Office и Apple iWork.

- OpenOffice.org в версии от Novell.

Мобильные платформы Apple iPhone, Office Mobile, www.quickoffice.com.

Даже IBM, затратившая беспрецедентные усилия на кампанию против Open XML, поддерживает его в таких продуктах, как LotusQuickr, Websphere Portal, DB2 Content Manager v8.4 и DB2 9 pureXML.

И, конечно, интернет-игроки тоже поддержали новый стандарт. Поиск Google прекрасно демонстрирует OpenXML-документы в виде HTML-страниц, с ними также умеет работать сервис ThinkFree.com.

Мне кажется, уже можно сказать, что формат OpenXML востребован рынком, и главным образом благодаря тем принципам, которые Ecma International заложила в основу этого стандарта. Среди них - полнота и однозначность спецификации (она же упрощает реализацию), возможность конвертации из старых форматов Microsoft, Corel и др. и управления долговременным хранением (да, в мире накоплено много документов, и предлагать формат, не гарантирующий однозначного преобразования, - слишком "смелое решение"), самоописываемая стандартными средствами расширяемость, отсутствие требований, исключающих применение того или иного стандарта, ориентация на оптимизацию производительности, учет национальных требований (мы же не хотим ради нового формата документов менять свои законы). Недоговоренность по этим принципам пока не позволила достичь единства с OASIS, который разработал ODF. Но я думаю, что голос пользователей будет услышан всеми, и верю, что эти форматы будут постепенно сближаться.

Владимир Габриель,

руководитель экспертной группы, Microsoft

Государство и стандарты

Одна из основных забот государства в условиях смешанной экономики - борьба с недобросовестной конкуренцией и монополиями, и деятельность антимонопольных служб нельзя недооценивать. (В качестве свежего примера можно привести недавнее постановление Еврокомиссии, из-за которого Microsoft пришлось передать проекту Samba критически важную для интероперабельности документацию.) Однако, помимо прямого регулирования, государство имеет возможность и косвенно влиять на рынок, будучи крупнейшим заказчиком - в том числе и в сфере информационных технологий.

В качестве заказчика государство имеет свои особенности. Если в частном секторе любой участник рынка волен выбирать инструменты для работы самостоятельно, государство (по идее) должно быть лишено такой свободы. Если частная компания не хочет использовать принятые в индустрии решения по каким-либо причинам (например, юридическая фирма станет запрашивать и отправлять документы в формате LaTeX вместо MS Word), то она имеет на это право, поскольку партнеры или клиенты всегда могут сказать "спасибо, мы пойдем в другое место". Гражданин не может произнести подобную фразу по отношению к своему государству, и государству приходится это учитывать - и тем больше, чем "более электронным" оно становится.

Логично, что, общаясь с гражданином по цифровым каналам, государство не имеет права навязывать ему какое-либо конкретное ПО или платформу - даже если это ПО является "стандартом де-факто". Если 99% граждан моей страны используют какой-то продукт, это не значит, что и я обязан использовать тот же продукт (особенно если нехорошие люди из забугорной компании хотят за него моих кровных денег). Независимо от того, какой софт я предпочитаю использовать, государство должно иметь возможность "понимать" меня, а я - "понимать" государство. В крайнем случае, если устраивающего меня софта не существует, я должен иметь техническую возможность написать его самостоятельно. По сути, это следствие требования равенства всех граждан перед законом. Также различные подразделения государства (министерства, ведомства, агентства и т. д.) должны иметь возможность взаимодействовать друг с другом. Естественный путь к этому - ввести требования обязательности поддержки открытых стандартов теми программами (и, шире, информационными системами), которые используются в государственном управлении.

Есть и другие причины, по которым именно государство заинтересовано в использовании открытых стандартов на информационные технологии. В первую очередь, как правило, отмечают необходимость долговременного хранения документов - что практически невозможно, если архивы хранятся в проприетарном формате с закрытыми спецификациями. Никто не гарантирует, что через семьдесят лет будет существовать ПО, способное прочитать эти файлы. Наличие четкой "человекочитаемой" спецификации формата позволяет надеяться, что и через семьдесят, и через сто, и через двести лет найдется инженер, способный реализовать соответствующее приложение на существующих в тот момент системах.

Зависимость от одного поставщика, который может перестать поддерживать формат или просто исчезнуть с лица Земли, является крайне опасной.

Эти и другие аргументы заставляют государственные структуры многих стран разрабатывать специальные наборы требований к информационным технологиям, которые могут использоваться в публичном секторе. Одно из таких требований - предпочтительное использование международных стандартов - в частности, принятых в ISO.

Об инновациях и стандартах

IBM участвует в разработке многих стандартов, в том числе и для электронных документов. Работа над стандартизацией формата ODF началась более пяти лет назад, а после того, как он стал стандартом ISO, мы поддержали этот стандарт как имеющий широкое применение в отрасли и большую пользовательскую базу своим вступлением в OpenOffice.org 10 сентября 2007 года. На сегодняшний день это единственный открытый, совместимый, не являющийся собственностью какой-либо компании и стандартизованный формат для офисных приложений. Для пользователя это означает постоянный доступ к документам, независимо от того, с помощью какого приложения они были созданы. ODF гарантирует сохранность документа даже в том случае, если программа, в которой он создавался, больше не существует.

IBM разрабатывает технологии и продукты, такие как Lotus Symphony, под ODF и является членом сообщества OpenOffice.org. Первоначальный вклад IBM - исходный код разработок, выполненых в рамках нашего продукта Lotus Notes, например, улучшение доступности приложений. Мы планируем дальнейшее совершенствование как функциональности, так и кода OpenOffice.org. Помимо работы с сообществом над свободным ПО для офиса, мы также будем использовать технологии, разрабатываемые в рамках OpenOffice.org, в наших продуктах.

Мы поддерживаем ODF, потому что видим в этом формате открытость, совместимость и возможность выбора для клиента, что является критически важным для IT-отрасли в целом, так как позволяет клиентам легко переключаться с использования одного приложения на другое, если они используют общий формат, - это те законы, по которым работает рынок, и то, как развиваются инновации. Инновации по-настоящему активизируются после того, как изобретение становится недорогим, стандартизованным и начинает широко использоваться. Чем больше людей его используют, тем больше рождается творческих идей по применению этого изобретения и тем больше вероятность открытия новых методов его применения. Инновациям требуются открытые стандарты.

Марат Гуриев,

директор государственных программ IBM EE/A

Что случилось в Массачусетсе?

Когда администрация штата Массачусетс в конце 2005 года, после двадцати месяцев обсуждений, приняла решение начиная с 2007 использовать для хранения своих документов стандартизированные форматы, единственным кандидатом на эту роль был Open Document Format (ODF), лишь некоторое время назад утвержденный консорциумом OASIS (и еще не поданный на утверждение в ISO)[Для хранения и публикации документов, не предназначенных для изменения, был выбран PDF, что оказалось довольно спорным и критикуемым решением, поскольку о его стандартизации речи тогда не шло.]. В Microsoft поняли, что у них возникли проблемы - компания не планировала поддержку ODF в своих продуктах. Казалось, что это звездный час для таких конкурентов Microsoft, как Sun и IBM (а также Adobe и Corel), сделавших немало для разработки и продвижения ODF. Появился реальный шанс пошатнуть монополию Microsoft.

На пример Массачусетса стали обращать внимание власти других штатов и государств, и со временем копилка лагеря ODF пополнилась множеством пресс-релизов о планах тех или иных госструктур по переходу на этот формат.

Однако в дальнейшем стало ясно, что ситуация не столь радужна, как казалось. Microsoft упорно отказывалась поддерживать ODF в своих продуктах "нативно", но перестать использовать MS Office было не так-то просто, и дело здесь не только в форматах. Многие информационные системы оказались завязаны на продукцию Microsoft и эксплуатировали ее специфические возможности (в частности, VBA). Сохранить эти системы и одновременно перейти на ODF было невозможно (доступных сторонних решений по работе с ODF из MS Office тогда не было), и в результате стоимость миграции оказалась заоблачной.

Вокруг проекта по переходу на ODF возникла нездоровая атмосфера. Главного идеолога миграции Питера Куинна (Peter Quinn), ответственного за IT в администрации Массачусетса, обвиняли в недостаточно проработанной оценке стоимости проекта, в предоставлении неоправданных преференций бизнес-моделям, ориентированным на открытый код, игнорировании нужд различных групп пользователей, которым требовалось использовать MS Office (в частности, из соображений accessibility) и прочих смертных грехах. В начале 2006-го, за год до планируемого перехода, Питер Куинн был вынужден подать в отставку. Тем не менее новый главный CIO Массачусетса Луис Гутиэррес (Louis Gutierrez) заявил, что штат остается верен курсу на открытые стандарты - но не планирует мигрировать с MS Office, а будет использовать уже появившиеся к тому времени плагины для работы с ODF[Впоследствии в штате Массачусетс был разрешен и формат MS OOXML, когда он стал стандартом Ecma, - о чем будет рассказано ниже].

"На сей раз пронесло", - вероятно, подумали в Microsoft.

Проблема 1900 года

Один из распространенных пунктов технической критики OOXML: согласно календарным формулам, приведенным в спецификациях формата электронных таблиц, 1900 год получается високосным, что неверно. По словам представителей Microsoft, впервые этот "баг" появился в Lotus 1-2-3 - в те давние времена процессорное время было дорого и упрощение формул за счет таких незначительных погрешностей только приветствовалось. Однако, ради соблюдения обратной совместимости, до сего момента этот "баг" умышленно повторялся в большинстве реализаций электронных таблиц. Исправить его в спецификации OOXML - раз плюнуть, но когда "технари" от Microsoft заикнулись об этом на заседании технического комитета Ecma, им быстро "заткнули рот" представители крупного бизнеса, опасавшиеся проблем с уже накопленным массивом данных. Тем не менее, ссылаясь на критику, поступившую из ISO, Ecma предлагает все-таки внести необходимые изменения - и, быть может, исправить досадное недоразумение.

Восход OOXML

Впрочем, Массачусетс не был "первым звоночком" для редмондского гиганта. Еще в мае 2004-го комитет по техническому взаимодействию между администрациями Евросоюза (Telematics between Administrations Committee, TAC) выпустил несколько важных рекомендаций, связанных с форматами документов. Изучив положение дел в отрасли (в тот момент были опубликованы как промежуточные спецификации готовящегося стандарта ODF, так и XML-формата WordML от Microsoft - части будущего OOXML), Еврокомиссия предложила Microsoft "взять на себя обязательства по публикации и предоставлению недискриминирующего доступа к будущим версиям спецификаций формата WordML", а также "внести свои XML-форматы в какую-либо международную стандартизирующую организацию по своему выбору".

Microsoft сделала выбор спустя полтора года: в ноябре 2005-го было принято решение стандартизировать XML-формат, используемый в разрабатываемом Office 2007, силами организации Ecma International. Спустя еще год Ecma утвердила окончательный текст стандарта, получившего название ECMA-376 "Office Open XML", и приняла решение о его передаче в ISO для окончательного утверждения по ускоренной процедуре (Fast Track). Казалось, что Microsoft находится в двух шагах от обретения "собственного" (то есть уже практически реализованного в Office 2007) стандарта ISO.

Нетрудно было догадаться, что подобный шаг софтверного гиганта мало кем будет встречен на ура. Но вряд ли кто-то мог знать, что вокруг OOXML развернется битва не на жизнь, а на смерть.

Критика посыпалась со всех сторон. Первый и естественный вопрос вообще не касался технического устройства формата: зачем нужен второй стандарт ISO на формат офисных документов, если один уже есть (ODF был стандартизован в ISO практически в тот же момент, когда люди из Ecma подали свою заявку)? Критики указывали на то, что это противоречит целям ISO, а необходимость поддерживать два стандарта существенно увеличивает нагрузку на индустрию. Почему Microsoft не поддерживает уже принятый ODF? Почему бы не объединить OOXML и ODF?

В Microsoft приводили развернутые аргументы в пользу того, что OOXML и ODF имеют принципиально разные цели и задачи (например, расходятся в вопросе об обратной совместимости), поэтому нельзя говорить, что они задают взаимозаменяемые стандарты (а значит, никаких противоречий с целями ISO нет), и объединить их, сохраняя различные подходы к архитекутре - невозможно. "К тому же было бы нечестно делать ODF единственным международным стандартом лишь по той причине, что его сторонники успели первыми со стандартизацией в ISO", - говорит менеджер по стратегии платформ Microsoft Владислав Шершульский.

Другая форма критики касалась технических недочетов в спецификациях. При обсуждении и анализе 6 тысяч страниц описания стандарта в ходе процедуры Fast Track было высказано больше 3 тысяч замечаний (правда, оценить, сколько из них уникальны, а сколько повторяются, пока невозможно). Претензии были самые разные: нестандартный формат представления времени (не позволяющий работать с датами до 1900 года); использование (в целях пресловутой обратной совместимости) тегов типа SpaceLikeWord95, описанных в терминах поведения приложений предыдущих поколений; возможность использования пользовательской семантической разметки документов с помощью custom-тегов (открывающее, по мнению критиков, простор для создания проприетарных расширений формата) и многое, многое другое. В Microsoft и Ecma на критику реагировали и отвечали, критики отвечали на ответы… Обмен любезностями продолжался. Активные действия тоже.

Европейская организация FFII (Foundation for a Free Information Infrastructure, Фонд свободной информационной инфраструктуры) открыла сайт NoOOXML.org, на котором приводились самые "громкие" аргументы против OOXML и собирались подписи под петицией соответствующего содержания. Некоторые "подписанты" впоследствии стали получать письма от организатора NoOOXML Бенджамина Хенриона (Benjamin Henrion), призывающие организовать массовые обращения в местные стандартизирующие организации (представляющие страну в ISO) с требованием голосовать "против, с комментариями" (No with comments). Список "комментариев" прилагался.

В ходе первого голосования, завершившегося в сентябре 2007, в стандартизации OOXML было отказано: голосов "за" явно не хватило, а "против" было слишком много. Однако этот результат не означал "нет" - он означал "не сейчас". Согласно процедуре, Ecma давалось время для того, чтобы учесть комментарии и подготовить свои предложения по их разрешению. В конце февраля в Женеве на пять дней соберется конференция (Ballot Resolution Meeting, BRM), на которой будут приняты решения о внесении изменений в проект стандарта. После чего состоится повторное голосование о стандартизации OOXML. Оно-то и будет окончательным. А пока - битва продолжается.

Мнение

Мы хотим единого открытого стандарта XML-формата офисных документов, свободного от возможности нестандартизованных вставок, любых видов патентных ограничений и со свободной реализацией. На основе этих принципов можно сотрудничать и с инженерами Microsoft.

Алексей Новодворский, заместитель генерального директора ALT Linux

Поле битвы

Картина сражения выглядит очень по-разному - в зависимости от того, откуда смотреть. С точки зрения противников Microsoft, все очень просто: нехорошие люди из стана софтверного монополиста хотят пропихнуть сырой, невероятно сложный и (якобы) эффективно проприетарный формат как международный открытый стандарт и продолжать пользоваться своим доминирующим положением на рынке, пока конкуренты будут пытаться реализовать 6 тысяч страниц спецификаций (что, по мнению критиков, вообще невозможно сделать вне платформы Windows). Как только и если это случится, компания вряд ли станет строго соблюдать свои же спецификации, а скорее всего - разработает проприетарные расширения, которые будут снова нарушать интероперабельность с продуктами конкурентов. В это время все честные люди планеты встали единым фронтом, чтобы не допустить такого развития событий и отстоять честь уже принятого стандарта ODF.

С точки зрения Microsoft и ее сторонников, все совсем наоборот. Хорошие люди из организации Ecma International собрались (помимо Microsoft в заседаниях технического комитета участвовало множество компаний - Apple, Novell и даже The Gnome Foundation) и сделали прекрасный формат офисных документов, обеспечивающий замечательную обратную совместимость со старыми версиями MS Office (а также офисных пакетов других разработчиков), широкие возможности для корректной расширяемости (те самые пользовательские XML-теги) и поддерживающий другие функции, имеющиеся в Office 2007, которые разработчики ODF не горят желанием реализовать. Всем будет лучше, если этот формат, который лидер рынка безусловно будет поддерживать и в дальнейшем, станет стандартом ISO. Однако нехорошие люди из компании IBM в своих корыстных интересах развернули массивную кампанию и даже мобилизовали наиболее активных и неконструктивных участников FOSS-движения, чтобы не допустить стандартизации OOXML и тем самым продолжать наслаждаться эксклюзивным положением ODF как единственного "правильного" стандарта (который IBM поддерживает, например, в недавно выпущенном пакете Lotus Symphony) - и вытеснить Microsoft самым неконкурентным способом.

Есть и третья точка зрения на проблему, сформулированная в конце XVI века Вильямом Шекспиром: "Пади чума на оба ваши дома". Именно ее я слышал, разговаривая со специалистами из лагеря свободного софта, реально занимающимися офисным ПО: между двумя форматами есть технический паритет (где-то выигрывает один, где-то другой), а ожесточенное противостояние в деле стандартизации OOXML ("возня стандартов" - по выражению Анатолия Якушина, известного в России участника OpenOffice.org) - это не то, чем нужно заниматься индустрии. Несмотря на в целом негативное отношение к наличию двух стандартов ISO, нужно отвлечься от тонкостей процесса стандартизации и противостояния и задуматься над вопросом, поставленным в начале статьи: "А зачем?". Каковы реальные, видимые сегодня - а не теоретические - преимущества стандартизованных XML-форматов в случае офисных документов? Где те самые инновационные приложения и сервисы, которые будут использовать возможности что ODF, что OOXML? Их пока нет - и это одинаково касается и Microsoft, и ее конкурентов.

Появятся ли эти приложения? Несомненно. Для какого формата этот процесс пойдет активнее? Анатолий Якушин считает ODF более перспективной платформой по довольно банальным причинам: сравнительная простота спецификаций (722 страницы ODF 1.0 против 6 тысяч страниц текущего драфта OOXML), использование уже принятых стандартов там, где это возможно (например, SVG для представления векторной графики, MathML для представления формул), а самое главное - наличие свободных и открытых имплементаций формата - в частности, создаваемого в рамках проекта OpenOffice.org набора инструментов ODF Toolkit. Подобные инструменты для OOXML еще только предстоит написать (и эта работа ведется - не без поддержки Microsoft, - но может занять много времени).

Вполне вероятно, что именно эти соображения, а не мартовское голосование в ISO, и уж точно не акции NoOOXML, определят судьбу противоборствующих форматов и поддерживающих их компаний, а заодно - пути развития рынка офисных приложений на ближайшее и даже отдаленное будущее.

Промежуточный итог

История, изложенная выше, не окончена, и в том, что уже произошло, многие моменты допускают неоднозначную трактовку, сильно зависящую от "кочки зрения". Особенно хорошо это можно проследить, анализируя блоги участников дискуссии о стандартах - по каждую из сторон баррикад есть свои любимые факты, любимые документы, любимые отчеты и любимая логика изложения. Однако есть некоторые факты, которые стали очевидными, и некоторые вопросы, которые остро встали в ходе этого противостояния.

Во-первых, индустрия выбирается из vendor lock-in, связанного с офисными форматами. Совсем недавно Microsoft объявила, что опубликует спецификации своих старых бинарных форматов (ранее их можно было получить, только вступив в переписку с компанией) - это уже бесполезное оружие в современном мире.

Переход к стандартизации означает, что "гонка за фичами" в форматах офисных документов завершена. Независимо от результатов голосования в ISO, OOXML уже является международным стандартом (Ecma), на который могут влиять (в той или иной степени) различные игроки - и чтобы внести в него изменения, сначала требуется достигнуть консенсуса и лишь потом выпускать поддерживающий эти изменения продукт.

Во-вторых, начинает осознаваться значение открытых стандартов в ИТ - особенно в государственном управлении. Вряд ли переход будет быстрым и скачкообразным (скажем, в широко обсуждаемом отчете Gartner, подготовленном по заказу Еврокомиссии и посвященном интероперабельности в общеевропейском e-Government, большое внимание уделяется вопросам обратной совместимости, на которую так любит упирать Microsoft), но он идет на наших глазах - и он необратим.

Из важности стандартов следует важность процедуры их разработки и утверждения. Достаточно ли они эффективны, честны и открыты для современного динамичного мира? Что нужно сделать, дабы исключить "возню", возникшую вокруг ODF и OOXML, или по крайней мере упростить разрешение подобных конфликтов? К чему приведет использование XML-форматов офисных документов, когда страсти улягутся? Станут ли они платформой для новой революции или по крайней мере появлению принципиально новых, более удобных средств работы, снимут ли они с нас еще какую-то часть рутинных занятий, оставив время для более интересных дел? Хочется верить, что да. Надо только перестать кричать и драться - и чуточку поработать…

КАФЕДРА ВАННАХА: "На той войне незнаменитой…"

Автор: Ваннах Михаил

Современные американские боевые роботы (о, где ты, Первый закон Азимова?..) начали убивать в прошлом году, в Афганистане и Ираке. А когда роботы дебютировали на поле боя? Где и как это было? Вопрос не праздный, и не только для любителей пожелтевших страниц! Дело в том, что автоматизация армии лишь обостряет проблему контроля общества над вооруженными силами, делая его (контроль) критическим для определения будущих судеб наций.

Но контроль требует знания, которым должны располагать не столько военные чиновники, сколько общество в целом. Комитеты солдатских матерей, особенно оживляющиеся после случаев, которые заставляют вспомнить Военный афоризм №33 усопшего поручика и кавалера Фаддея Козьмича Пруткова, и мужественная забота офицеров и их жен о собственной социальной защите, никакого отношения к гражданскому контролю над обороной нации не имеют. Гражданский контроль над обороной это: жизненные интересы нации; вероятные угрозы и противники; компромисс между ресурсами, потребными для обороны, и ресурсами, коими страна располагает; принятие решения о строительстве Вооруженных сил и оборонной инфраструктуры.

И все это требует знаний - дабы правильно интерпретировать поступающую информацию. Проиллюстрируем это на одном событии Советско-Финляндской войны 1939–40 гг., имеющем самое прямое отношение к тематике "КТ".

Итак, "на той войне незнаменитой" произошло вполне эпохальное событие - в бою впервые были применены автоматизированные машины. И не единичный экземпляр, вылизанный заводскими специалистами и управляемый инженерами КБ-разработчика, а полноценные подразделения.

С начала боевых действий в составе 20-й тяжелой танковой бригады была 7-я специальная рота, состоящая из семи телеуправляемых танков ТТ-26 с аппаратурой ТОЗ-IV. А уже в ходе боевых действий, 10 декабря 1939 года, в распоряжение 20-й бригады прибыл 217-й танковый батальон в составе тридцати трех телетанков и танка управления.

Дебют состоялся 17 декабря. Поддерживая наступление 123-й стрелковой дивизии, три танка ТТ-26 пошли на дистанционном управлении. Один был потерян.

Затем телетанки ходили перед обычными Т-28 при атаке финских позиций; горели, принимая на себя первый огонь.

В феврале 1940-го телетанки использовались для вскрытия системы минных полей, подрываясь на финских минах; безуспешно пытались подорвать финские доты. Выведен в резерв 217-й батальон был 18 февраля.

Автор многочисленных книг по военной истории Александр Широкорад, рассказавший об этой давней истории, крайне негативно оценивает эксперимент с телеуправляемыми танками.

"Так потерпела фиаско одна из бредовых идей маршала Тухачевского - создание телеуправляемой армии: управляемых по радио танков, самолетов, подводных лодок, торпедных катеров и даже пулеметов в дотах. Группа авантюристов во главе с В. И. Бекаури занималась ими почти двадцать лет, израсходовав десятки миллионов рублей, но ни один из перечисленных типов вооружения не нанес врагу ни малейшего ущерба ни в Финской, ни в Великой Отечественной войнах" [Широкорад А.Б., Три войны "Великой Финляндии". М., 2007, с.167].

А вот с такой оценкой выдающегося инженерного труда согласиться никак нельзя. Дело в том, что новый образец оружия не может быть удачным сразу. Он требует длительной инженерной отработки. Рвались первые пушки. А ранние ружья были куда менее скорострельны, чем луки.

Но и после того, как техника доведена до ума, есть проблемы. Надо учиться ее использовать. Сначала на полигонах, потом в бою. Отрабатывая специальную тактику. Преодолевая косность. Можно вспомнить, как генерал Драгомиров выступал против магазинных винтовок…

Некоторые образцы оружия остаются сугубо специальными, другие - способны менять тактику рода войск, а то и влиять на оперативное искусство и стратегию. Если компетентность офицерского корпуса позволяет их освоить.

Управляемые по радио саперные танкетки появились в вермахте лишь во второй половине 1943 года. Это были специальные машины Sd.Kfz. 301 фирмы Borgward. Потери, которые они несли, тоже были тяжелыми. Но небезызвестный Гейнц Гудериан оценивал новую технику положительно: "Для разведки минных полей использовались танкетки, управляемые по радио. Они предназначались… для того, чтобы облегчить батальонам танков "Тигр" преодоление оборонительных позиций противника", - хотя и грустил оттого, что "Ограниченное производство управляемых танков и большие потери в них не позволили постоянно придавать их всем танковым батальонам" [Гудериан Г., Танки - вперед! М., 1958, с.165]. Обратим внимание - никаких стенаний о трате куда более ограниченных ресурсов Рейха на научно-исследовательские и опытно-конструкторские работы, отставшие от СССР на четыре года!

Но главное, траты на системы телеуправления В. И. Бекаури были вложениями в технологию - самую передовую и работающую в самых жестких условиях наземных боевых машин. И без этих вложений был бы невозможен послевоенный взлет ракетной техники, локаторов, старт 12 апреля… А пулеметы-роботы заступают ныне в караул в Корее.

И общество, если хочет жить и развиваться, обязано рассмотреть за военными тратами самые дальние перспективы. Но для этого нужны - знания!

АНАЛИЗЫ: Третья Азия

Автор: Леонид Левкович-Маслюк

Главной темой IBM’овской конференции Lotusphere 2008 (Орландо, Флорида, 21–24 января) было сотрудничество: как его сформатировать и запрограммировать?

"Азия-3"

Lotusphere - не только ежегодная (уже пятнадцатая) мегаконференция, но еще и Universe, Вселенная, в том смысле, который это слово имеет в бизнесах, вовлекающих массы. В данном случае - внушительные массы айтишников. В двух громадных отелях флоридского Дисней-мира, "Лебеде" и "Дельфине", собрались тысячи программистов, инженеров, аналитиков, менеджеров всевозможных специальностей и калибров. Все эти люди живут в экосистеме[Экосистемой в ИТ-бизнесе и индустрии часто называют систему поставщиков и потребителей разработок, вырастающую вокруг того или иного крупного продукта или платформы] софта корпорации Lotus Software, зародившейся на успехе спредшитов Lotus 1-2-3, которые приводили в восторг наших далеких предков еще в начале 1980-х.

Ныне корпорация Lotus - часть IBM, она создает продукты (в сущности, целые платформы) для обеспечения информационной инфраструктуры компаний - системы коммуникаций в реальном времени (Lotus Sametime), офисные приложения (Lotus Symphony), корпоративную почту (Lotus Domino) и многие другие. Однако я ехал в Дисней-мир не затем, чтобы представить читателю картину всей лотосовой экосистемы (желающие могут начать с www.ibm.com/developerworks/lotus/newto). Главной целью была линия фронта в извечной битве организации против беспорядка и за дружную продуктивную работу - галерея исследовательских проектов в области социального софта, выполняемых в лаборатории CUE из IBM Research (CUE - это Collaborative user experience, что хочется перевести как "Опыты совместного труда"). В небольшой аудитории "Азия-3" айбиэмовские исследователи дежурили у своих компьютеров и давали подробные пояснения по паре десятков проектов, демонстрируя все, что возможно, в действии.

Улей с человеческим лицом

Флагманский проект этой серии называется Beehive ("Улей") [По-моему, не без иронии - хотя как знать? Например, и у Oracle уже есть близкий по содержанию проект с таким же названием]. Пленарный доклад завлаба CUE Айрин Грайф (Irene Greif), одной из самых успешных женщин в сегодняшнем мире ИТ, обладательницы очень престижного звания IBM Fellow, был почти наполовину посвящен "Улью".

Что такое "Улей"? Коротко - это корпоративный аналог Facebook’а. Очень может быть, что такие ульи скоро появятся во всех крупных корпорациях - усилий это потребует сравнительно небольших, а отдача может оказаться серьезной, мы же видим, что социальные сети делают с людьми. Но пока о результатах говорить рано, и статус проекта остается исследовательским. Можно говорить лишь о техническом наполнении "Улья", выделяя некоторые ключевые моменты.

Первое: сеть отделена от внешнего мира, и это рассматривается авторами как важный стимулирующий фактор для приобщения к "Улью", - сотрудники знают, что выложенные ими семейные фотографии, частные обсуждения и прочий социальный контент не попадут в поле зрения случайных людей, а останутся достоянием родного коллектива. С другой стороны, общение на уровне "социальной информации" поможет, как считается, доверию и взаимопониманию в работе.

Второе: свободная форма профилей участников. О чем идет речь, авторы поясняют по контрасту с более ранней системой социальной коммуникации Lotus Connections. Там обязаловка - здесь свобода. Там при регистрации - заполнение подробных анкет, здесь, в "Улье", - свободный самобрэндинг, пиши о себе что хочешь. Что хочешь - но лучше все-таки не только об интересе к велоспорту и фотографированию кротов. Лучше все-таки и о профессии, и о работе, хотя бы по касательной, концептуально, абстрактно. Впрочем, это "лучше" не навязывается и вслух не произносится - но подразумевается в описании сети: социально-деловая.

И если ты начинаешь писать о работе, но делаешь это не для отчета перед начальниками и не для тупого "повышения эффективности" ("Улей" явно не заточен на работоголизм в духе "Друзья! Давайте обсуждать наш новый проект не только трижды в день в офисе, а еще и по ночам здесь?"), а просто потому, что ты не любишь термина "офисный планктон" и у тебя есть серьезные профессиональные интересы, - и вдруг в корпоративной ленте друзей появляются и другие люди, которых в науке, инженерии, менеджменте вдохновляет то же, что и тебя, - вот тут-то и может заработать таинственная сила неформальных сетевых связей.

Идея стара, как постиндустриальный мир. О "коллективе единомышленников" мы много слышали еще на комсомольских собраниях 1980-х. А вот инструментарий действительно новый, существенно новый. Так почему бы не проверить его на людях?

Межнациональные Деловые Машины, подражая традициям врачей-героев, испытывают собственное произведение на себе. "Улей" открылся прошлой осенью, а сейчас там уже 6500 сотрудников IBM, которые выложили 8000 фоток, завели 3500 списков (в духе "топ-5 чего-нибудь") и провели 350 мероприятий (events). Мероприятия - еще одна объединяющая, по замыслу, фича. Пример мероприятия - Hackday, когда гики совместно разбирают по винтикам какие-нибудь новые приложения или API, обмениваясь впечатлениями в открытом доступе. После мероприятий в профилях часто появляются новые теги, за счет этого сеть связей апдейтится. Система может и автоматически конвертировать кое-какую информацию из профилей в облака тегов, и это тоже провоцирует развитие связей по профинтересам.

"Улей" больше похож на идеологическую, а не технологическую инновацию - в том же смысле, в каком еще десяток лет назад идеологической инновацией был корпоративный веб-сайт. В те времена колумнист "КТ" Анатолий Левенчук писал, как трудно объяснить людям бизнеса, почему их фирмам необходим веб-сайт с обширной информацией, причем не только о продуктах на продажу (для всех), но и о ходе производственных процессов (не для всех). Тогда многие искренне считали это бездумной погоней за модой - сегодня фирма, не имеющая такого веб-сайта, производит впечатление несуществующей.

В докладе на открытии конференции генеральный менеджер (General Manager) Lotus Software Майкл Родин (Michael Rhodin) наметил генеральную линию прогресса в организации работы: от "документо-центричности" в прошлом к "человеко-центричности" сейчас и к "коммуно-центричности" (community-centric collaboration) в ближайшем будущем. Другой его тезис - виртуальный мир в корпорации должен быть похож на тот, к которому человек (в первую очередь - молодой!) привык за ее пределами. Похоже, что "Улей" неизбежен и неотвратим.

Место для дискуссий

Bluegrass - виртуальный мир на движке для многопользовательских трехмерных игр Torque, интегрированный при помощи средств Lotus с платформой разработки Rational Jazz, с вышеупомянутым "Ульем", с другими средами и источниками данных. Сотрудники представлены в этом виртуальном мире своими аватарами и могут заниматься совместной разработкой, находясь географически где угодно.

Тенденция к использованию виртуальных миров при коллективной разработке софта появилась довольно давно (на уровне идей - как минимум лет десять назад), и сейчас настало время промышленной реализации этих идей (в своем докладе Грайф упоминала MUPPETS [muppets.rit.edu], MPK 20 [research.sun.com], а также деятельность сообщества программистов на Ruby в Second Life). Bluegrass уже понемногу используется внутри компании для работы над небольшими проектами. Функциональность и визуальный облик этого мира разработали по своему вкусу миллениалы (millenials) - юные люди, входящие в самостоятельную жизнь на рубеже тысячелетий. Один из миллениалов, Ли-Те Чень (Li-Te Cheng), демонстрировал мне сцены из жизни на синей траве:

- Вот ландшафт, домики, другие объекты. Над одним из объектов поднимаются пузырьки с кодами, это его самоописание. Мы подходим к нему и видим - объект представляет данные медиа-потока. А вот аватар генерирует пузырьки - они показывают, над чем он работает. Ага, он работает над проблемой номер 209. Одна из задач визуализации - показать, как объекты берут данные из внешних источников. Мы видим, что вот этот человек программирует нечто вне виртуального мира. Член команды может приносить информацию из разных источников, с любых сайтов.

На картинке, что мне любезно прислали авторы проекта, читатель видит, как легоподобные аватары расхаживают по экрану со списком проблем и work items, подталкивая друг к другу ящики с багами. Ли-Те Чень в "Азии-3" показывал более живописные сцены, он провел меня и в виртуальный дом для мозговых штурмов:

- Здесь можно сделать для презентаций общий проекционный экран или несколько раздельных. А можно и начать говорить. Вот я говорю (пишет, как в чате. - Л.Л.-М.): проект нуждается в новом логотипе. И когда я говорю, от моего аватара идут пузырьки. Если я схвачу пузырек, то могу перемещать его в разные стороны - так я создал новый объект в мире. Теперь мы можем обсуждать это предложение по поводу логотипа, голосовать и т. п. Выбранную проблему я могу сделать "деятельностью" (activity) на сервере Lotus Activity, после чего мы можем отслеживать работу над этой проблемой. Мы создаем материал в виртуальном мире из разных источников данных: среды разработки на платформе Jazz (можем взять оттуда work item), Activity Server, сообщений Domino. Можем перемещать такого рода объекты внутрь и вовне этого виртуального мира.

Bluegrass, как считают специалисты, побывавшие в "Азии-3", - не среда разработки в полном смысле слова. Bluegrass - место для дискуссий. Проекты здесь изображены деревьями, среди них бродят кукольные аватары с потоками инфопузырьков над головами, рядом витают их облачные профили из "Улья" - в общем, все на виду. "А как же безопасность информации?" - задаю я вопрос беспечному миллениалу.

- Мы пока не занимались этим аспектом, хотя проблема существует - ведь в этом мире можно просто забыть где-нибудь на виду у всех важный документ. В принципе, каждая команда может иметь отдельный мир, изолированный от других - на отдельном сервере. Или можно разделить единый большой мир на небольшие части, по командам. Но сейчас это единый мир, и если вот тут стоит дерево, его видят все. Хотя можно ведь сделать так, чтобы видели не все. Короче говоря, безопасность этой среды - интересное поле для исследований!

Игры аватаров

Двигаемся дальше по периметру "Азии-3" - и вот мы в почти родной (после темы номера "КТ" #673, выпущенной ровно год назад Анатолием Левенчуком и Виктором Агроскиным) "Второй Жизни" (ВЖ). Джейсон Эллис (Jason Ellis) организует здесь любопытные упражнения для аватаров, напоминающие со стороны психотерапевтические тренинги. Коллективные игры в ВЖ Эллис и его коллеги хотят приспособить для тимбилдинга (team building), сплачивания распределенных команд разработчиков.

Известно, что в массовых играх вроде World of Warcraft команды игроков бывают очень эффективными. Но оказывается, что на "работу" - построение планов и стратегий - у них уходит очень небольшой процент времени общения. Остальное - социальная коммуникация (читай: болтовня о чем угодно). Более того, как показывают исследования, если в команде жестко пресекать не относящееся к делу общение, производительность только падает [В этом разделе я использую данные из статьи Jason B. Ellis, et al, "Games for Virtual Team Building", которая будет доложена на конференции ACM DIS ’08, February 25–27, 2008, Cape Town, South Africa]. Так почему бы не попробовать сдруживать и сплачивать разбросанных по миру разработчиков при помощи совместной игры? Это другая грань той концепции, на которой основан "Улей" - скрестить социальные сети и производственные планы. Для этой цели были придуманы три игры в ВЖ.

"Мост через овраг": пять человек исследуют территорию, натыкаются на овраг - надо строить мост. К счастью, у каждого случайно оказался с собой блок в виде тетрисовой фигурки. Но чтобы их правильно состыковать, надо хочешь не хочешь, а пообщаться, что-то совместно придумать и совместно же сделать - потому что конфигурация образует трехмерную головоломку.

"Бормочущая башня" (почти вавилонская - "Tower of Babble") - здесь надо построить башню как можно выше, просто ставя блоки друг на друга. Вот она, эта косая башня, на экране, а рядом народ в процессе сплачивания - кто левитирует, кто медитирует. "Что удивительно, - говорит Джейсон, - даже те, кто не хочет этим заниматься, с удовольствием наблюдают за работой других". Почему удивительно?..

Третья игра - "Строители замков" ("Castle Builder"). Здесь команда состоит из двух групп. Архитекторы умеют только составлять план, строители умеют только двигать блоки. Группы изолированы друг от друга, их локации соединяет телепортер. Архитекторы составляют план - используя кликабельную решетку 8х8. Строители не могут на него даже взглянуть - у них есть запас блоков, и они действуют только по указаниям архитекторов. А работают архитекторы в наголовных дисплеях, на которых они видят решетку и доступные блоки (чтобы побольше обсуждать).

Когда архитекторы составили план, один из них телепортируется к строителям. Там, сверяясь с планом по наголовному дисплею (!), он объясняет строителям, куда что ставить. Тут есть, по выражению Эллиса, "одна фишка" (twist) - может оказаться, что блоков не хватает. Значит, надо менять план, договариваться со строителями - все это сплачивает. А когда замок построен, группы меняются ролями. И опять за дело. Все как на обычной стройке, не считая наголовных дисплеев, телепортов и смены ролей.

Согласно теории социальной идентичности, присутствие "внешней" группы укрепляет связи в группе исходной [Теперь ясно, откуда в великом и ужасном сериале "Lost" ("Остаться в живых") взялись "другие". Из той же теории].  Поэтому в ВЖ запускают сразу несколько групп, одетых в разные футболки. Эти группы видят друг друга и соревнуются в решении задач.

Успешные команды часто основаны на личной дружбе. В распределенных командах этого нет. Это надо строить. Эллис рассказал, что по одной из теорий формировать команду надо на маленьких успехах. Начинать с малого - с очень простых задач. Они всегда дают быстрый успех, и это выстраивает команду. Джейсон Эллис рассматривает свои игры как инструмент именно для этого: сплотить команду на маленьких успехах.

Джейсон, а вы не думали о подобных играх как инструменте прикладной психологии? Почему бы, например, аватарам не собраться на коллективное обсуждение проблем и комплексов своих юзеров в реальной жизни?..

- Может, в этом что-то и есть, хотя мы в эту сторону не смотрели: IBM выделяет ресурсы на исследования с другими целями. Впрочем, ролевой аспект может быть полезен. Например, в игре участвуют мужчины и женщины - по именам и виду аватаров. Но под некоторыми женскими аватарами мы можем скрыть мужчин. И тогда мужчины почувствуют, как в коллективе относятся к женщинам. Вот один из путей возникновения психологии в таких играх.

Итак, три проекта с жесткой ориентацией на корпоративный социум и прямой практический результат. Настоящего "внедрения" еще не было, и говорить о результатах пока рано - да и не всегда эти результаты поддаются оценке. Однако вектор - куда смотрят, где и что ищут - ясен. Дальше будет рассказ о других экспонатах "Азии-3", более "общечеловеческих"; а в качестве резюме этой части - врезка (стр. 34), где Айрин Грайф отвечает на несколько моих вопросов.

Со всех глаз

Этот раздел состоит в основном из картинок, поскольку суть проекта Many Eyes - картинки. Год назад заработал веб-сайт www.many-eyes.com под лозунгом - привлечь широкую публику к визуализации данных. Посетителю дают инструменты для визуализации своих данных пятнадцатью разными способами, хорошо известными и отработанными, никакой экзотики в самих инструментах нет: круговые и столбцовые диаграммы, обычные графики, облако тегов, дерево, сеть, помесь дерева и карты, просто карта и т. д. Приноси свои данные (или бери те, что принесли другие), строй по ним графики и чарты, выкладывай удачные находки на общее обозрение, обсуждай. Классический "веб-два-ноль", вот на таком материале и без прямой коммерческой задачи - просто чтобы посмотреть, что будет.

Развлечение очень и очень "на любителя", так как требует заметных усилий. Однако любителей оказалось довольно много. Лучшие (по рейтингу участников) визуализации легко найти на сайте. На меня их просмотр произвел сильное впечатление. Не столько картинками - ничего особенного в них нет, - сколько выбором данных. Самое ценное вот что: хождение по сайту резко стимулирует интерес к той информации, которую иначе и не пытался бы искать - а тем более строить по ней какие-то графики. Перелистывая картинки и графики, вы можете неожиданно понять нечто важное лично для вас.

Тематика универсальна. Сколько дают на избирательные кампании Барака Обамы и Хиллари Клинтон их спонсоры-женщины и спонсоры-мужчины? Сколько библиотек закупили книжки о Гарри Поттере - в сравнении с закупками современной классики? (Поттер заметно впереди, что сразу видно по размеру "пузырей" на диаграмме.) Динамика государственной помощи США другим странам с 1946 по 2005 год - ну, здесь не буду ничего комментировать, однако настоятельно рекомендую посмотреть. Карты потребления алкоголя в разных странах, количества заключенных на душу населения, рейтинга приватности. Сети взаимосвязей библейских персонажей, то же для персонажей "Илиады", то же для других, фундаментальных и не очень, повествований.

Очень важно: под каждой картинкой - линк "Источник данных". Поучительно бывает посмотреть на эти источники чуть внимательнее. И осознать, например, что в один клик вы получаете подробную информацию о спонсировании избирательных компаний во всех этих бесчисленных штатах… Милейшая Бернис Роговиц (Bernice Rogowitz), большой энтузиаст проекта, дала дополнительные пояснения.

Думаете ли вы, что эта работа имеет коммерческий потенциал? Ведь ваши посетители могут создавать массу коммерчески ценной информации, выявляемой при визуализации наборов данных.

- Я не уверена, что коммерческое значение имеют сами визуализации как таковые. Но я думаю, что визуализация как компонент системы анализа любых данных - налоговых, расчетных и т. п. - невероятно важна. Полагаю, в ближайшие пять лет нас ждет бум продуктов для визуализации. Я работаю в этой области около десяти лет, и до сих пор только крошечная доля населения задумывалась о том, что ведь можно же изучать данные, можно смотреть на них. Это никогда не было частью нашего типичного культурного багажа. Сейчас все больше людей интересуется этим. В ходе проекта люди находят совершенно неожиданные для них инсайты, даже откровения (подтверждаю! - Л.Л.-М.). Интерактивная визуализация еще больше снижает барьеры. А неожиданные связи и неожиданные образы иногда, между прочим, указывают на ошибки в данных. Очень важно находить такие ошибки. Наши инструменты помогли в этом, например, финансистам и экологам.

Какой объем данных сейчас на сайте?

- Сейчас там семь тысяч наборов данных для визуализации. Провайдеры данных ведут интереснейшие дискуссии друг с другом. Больше всего нас впечатлило количество людей, использующих сайт. Их десятки тысяч, всех профессий.

Разговорная практика

В заключение - о двух разработках в самой трудной, на мой взгляд, области из всех представленных: это распознавание речи и автоматический перевод. Мой персональный урок от знакомства с этими проектами таков: сверхзадачи, о которых мы продолжаем писать и думать как о великих вызовах и недостижимых рубежах, под шумок перешли в разряд более-менее решенных. В прошлом году мне приходилось писать об этом феномене - все более заметных рыночных нишах, где существующий уровень распознавания речи уже достаточен для той или иной практики. Рынок знает, что задача не имеет решения, но ему нужно ее решать.

Айра Форман (Ira Forman) продемонстрировал мне в действии систему, предназначенную для общения с людьми с ослабленным слухом. Проект называется Jumbo - как пояснил Айра, в честь классического диснеевского персонажа, миссис Джамбо, чье потомство обладало очень большими ушами. Беседа велась - что оживило дело - не с кем-нибудь, а с клоном "Элизы", который Форман прикрутил ко второму концу линии связи. Четко и размеренно выговаривая слова (в аудитории было по-настоящему шумно), он сказал в микрофон: "Я - десяти футов ростом!" Элиза не удивилась:

- Когда вы стали десяти футов ростом?

- Я был десяти футов ростом всю мою жизнь.

- Что значит быть десяти футов ростом?

- Это значит, что я слишком часто ударяюсь головой об потолок.

- Я понимаю, что это значит.

- В самом деле?..

Увы, распознавалка ViaVoice 10.5 была натренирована на Формана, поэтому у меня не было случая испытать ее на себе. Но транскрипт беседы выводился на экран (а Элиза отвечала не голосом, а текстом), и было видно, что хоть и редко, но проскальзывают ошибки (Элизу это не смущало). В этом году Айра планирует перейти на новый айбиэмовский движок, не требующий тренировки на диктора. Он сказал, что с нежностью относится к этой работе и уверен в ее успехе - как минимум в части общения с глухими коллегами в компании. Проект включен во внутреннюю программу освоения новых технологий, готовится к полевым испытаниям, программа реализована как плагин к Lotus Sametime. В общем, все довольно буднично - именно это и впечатляет. Распознавание речи как-то обошлось без официального "прорыва", с речами, тостами и цветами - а вроде бы уже и работает…

В последнем посещенном мною "киоске" (Real-time translation service ) я все-таки поучаствовал в тестировании вот такой связки "речь-речь" (тоже плагина для Sametime): вы говорите по-английски, видите распознанный английский транскрипт, потом - его текстовый перевод на какой-нибудь язык и одновременно слышите перевод на этом языке. В общем и целом - работает, только не надо уж очень умничать. Я со своим "сколько будет трижды пять" вызвал некоторое замешательство на экране при попытке перевода на испанский - которое можно было бы списать на произношение, но не хочется, так как заявлено, что система не требует настройки на диктора. Проводивший демонстрацию Дэвид Бригида (David Brigida) оказался человеком не столько технического, сколько менеджерского профиля и потому давал краткие и содержательные пояснения: например, что сегодня средний уровень ошибок распознавания оценивается где-то в 10%, чего вполне достаточно для подобных приложений. Как выяснилось, именно этот движок использован в англо-арабских разговорниках, которыми снабжают военных в Ираке. "Остановите, пожалуйста, машину!", "Вы выглядите не очень хорошо. Вы больны?" - эти не очень-то случайные фразы Дэвид сумел озвучить по-арабски, хоть и не всегда с первой попытки. А мое "трижды пять" в англо-арабском варианте сработало почему-то лучше, чем в англо-испанском.

Итак

В "Азии-3" была замечательная атмосфера: дружелюбная и деловая. Да и вообще на Lotusphere все эти толпы энергичных людей с черно-желтыми рюкзаками за спиной создавали, против ожидания, атмосферу легкости и бодрости. Я благодарен IBM’овским исследователям, дававшим пояснения и помогавшим мне с иллюстрациями.

Свободный формат АЙРИН ГРАЙФ

Айрин, можно ли использовать эти социально-компьютерные инструменты в командах, которые их же и разрабатывают?

- Да, и наш опыт это подтверждает. Некоторые из инструментов тимбилдинга дают людям возможность играть разные роли в команде, и не имеет значения, какая именно деятельность этой командой ведется. Эта общность особенно важна в наше время, когда люди работают над проблемами, требующими самых разных типов знаний, социальных и технических. Умение понимать друг друга, сотрудничать, договариваться становится решающим фактором.

Есть разные идеологии взаимодействия людей в работе, это целая наука. Выбор идеологии диктует принципы работы соответствующего софта.

И наоборот - принципы работы софта будут неявно диктовать идеологию тем группам, которые используют этот софт. Какую же идеологию вы закладываете в cвои инструменты?

- О, я хочу думать, что это весьма свободная идеология, имеющая свободный формат. Мы стремимся к тому, чтобы сделать эти инструменты полностью свободными от всякой идеологии, но, видимо, это недостижимо. В прошлом действительно были попытки применить ту или иную идеологию к взаимодействию людей. Например, идеологию, основанную на теории речевых актов (speech acts). Этот подход разработал в 1980-х Терри Виноград, известный специалист по искусственному интеллекту [Terry Winograd, "A Language/Action Perspective on the Design of Cooperative Work", Human-Computer Interaction, 3:1 (1987-88), 3-30]. Была даже сделана экспериментальная система обмена сообщениями на этой основе. В частности, в ней каждое сообщение должно было быть помечено, согласно теории, как "запрос", "официальный запрос" (institutional request), "информация" и т. п. Это имело какой-то смысл теоретически, но в реальности получилась слишком жесткая, а главное - бескомпромиссная (unforgiving) система, сверхчувствительная к ошибкам. Некоторые ее даже называли - в шутку! - "первой фашистской системой электронной почты", имея в виду тотальную регламентированность. Напротив, большая часть того, что делаем мы, очень неструктурированна. В некотором смысле идеология здесь состоит в том, чтобы продемонстрировать - мы не знаем заранее, что должно получиться. Люди любят участвовать в процессе, но не любят следовать жестким предписаниям.

ГОЛУБЯТНЯ: Практикальня №1

Автор: Сергей Голубицкий

Сегодня нас ожидает стопка практических экзерсисов. Начнем, однако, с замечательной Весты, рассказ о которой не уместился в предыдущую "Голубятню".

Веста (не путать с Вистой!) - яркая демонстрация того, что называется профессиональным инструментом в широком смысле слова. Смысл поясню на образной метафоре - теннисной ракетке. Доводилось ли вам играть такой штуковиной? Не доводилось? И замечательно, потому что если вы не профессионал, то рискуете возненавидеть теннис до скончания веков: играть профессиональной ракеткой непрофессионалу невозможно! В отличие от ракеток любительских спот (то есть место на струнах, обеспечивающее полноценный отбой мяча) профессиональной ракетки неприлично мал. Почти гарантированно вам не удастся принять летящий мяч спотом, и - как следствие - отбой выйдет наипозорнейший. Хорошо, если при этом ракетка не вырвется из руки и не полетит в противоположную от мяча сторону.

Другое дело - ракетка любительская: молоти чем попадя, хоть впритык к ободу, - отбой, пусть хиленький, но все же пристойный, гарантирован. Неслучайно ракетки любительские гораздо дороже профессиональных: рассчитать и изготовить большой спот сложнее технологически. Отчего тогда профессиональные теннисисты пользуются только профессиональными ракетками? Потому что профессионалам принять мяч спотом размером хоть в пятак - не проблема, важна сила и четкость удара. И здесь проявляется обратная зависимость: чем меньше спот, тем мощнее и концентрированнее отбой.

В первом - невнимательном - приближении Веста, профессиональная астрологическая программа для КПК, вызывает недоумение: грузится мучительно долго (правда, тому есть оправдание - совершенно роскошный VGA-интерфейс), и все для того, чтобы вывести на экран, казалось бы, банальный набор функций - радикс, синастрическую карту, хорар, развороты событий. Первые сомнения в ординарности программы, созданной Игорем Германенко и сотрудниками Санкт-Петербургского института астрологии, появляются после знакомства с настройками: слишком уж исчерпывающ охват систем домификации (Веста поддерживает аж тринадцать систем: топоцентрику, Плацидус, Кох, Региомонтан, Крушински, Порфирий, Кампанус, равнодомную от Асцендента, Виллоу, меридианную, горизонтальную, Алькабитус и Моринус!), слишком непривычно наблюдать в наладонной версии астропрофессора учет параллакса (помимо Весты рассчитывать параллакс, важный для точного определения положения Луны, умеет только Astracadabra, помянутая в предыдущей "Голубятне"), слишком досконально представлены в Весте динамические формы астрологии - разнообразные дирекции, прогрессии, возвращения и пр.[1].

Последние точки над i расставляет сравнительный обзор всех представленных на рынке КПК астрологических программ (www.iastro.ru/astrology/astroreview.htm), определяющий, среди прочего, и точность астрономических расчетов. Astracadabra с Вестой и здесь вне конкуренции. Отношения друг с другом программы решают вполне паритетно: невыразительный qVGA-экран Astracadabra (большое, надо сказать, упущение, поскольку для профессионала качественное изображение объектов и аспектов на карте неизмеримо важнее любых пояснительных текстов и готовых толкований) компенсируется умением работать с сидерическим зодиаком (необходимым для индийской джьотиш).

Перейдем теперь к "практикальням". Таковых задумано две: сегодня расскажу о сравнительном тестировании программ для создания панорам, а в следующий раз - о путях решения практической задачи по перекодированию видеоматериала с одновременным купированием кадра (ну я с этим и намаялся!).

О панорамах я писал лет пять назад в колонке, посвященной собственноручной склейке карт для работы с GPS-программой OziExplorer. Тогда я рекомендовал читателям использовать канадскую программу PanaVue ImageAssembler, отлично справляющуюся с объединением картографических изображений по заданным вручную реперным точкам.

Признаюсь, за истекшие годы задача склейки изображений в единое целое не возникала ни разу. Правильно, однако, говорят, что максима "Не зарекайся!" в софтверном деле не менее актуальна, чем в сношениях граждан нашего Отечества с родным чиновничеством: не далее как две недели назад, при подготовке "Голубятни", посвященной моему индийскому счастью, возникла острая необходимость в создании качественной панорамы Ганга, снятой с моста Рам Джхула (той самой, что помещена в предыдущем номере "Компьютерры").

Фотографии - серия из восьми снимков - были сделаны в середине января, и тогда же, по горячему следу, я попытался слепить панораму с помощью старой знакомой - PanaVue. Попытался и потерпел сокрушительное фиаско: во-первых, Image-Assembler совершенно не умеет складывать многосоставное изображение в автоматическом режиме - нестыковки фотографий были столь чудовищными, что с равным успехом можно было склеивать изображения, расположенные вверх ногами. Пришлось прибегнуть к кропотливой и нудной работе по ручной расстановке реперных точек, причем вариант с одной точкой тоже увенчался провалом. Понадобилось в общей сложности шесть точек (по три с каждого края фотографии), чтобы через час работы на панораме сошлась каждая тютелька с тютелькой.

Тютельки сошлись, и все равно панорама вышла паскудная: перепады экспозиции на стыках компонентов превращали Ганг в болезную зебру, невзирая на то, что ImageAssembler намекал - умею, мол, выравнивать экспозицию автоматически. Плюнул я, короче, на панораму и растер.

Проблема неожиданно всплыла по новой на верстке последней колонки. Пришлось судорожно искать альтернативу и лопатить Сеть. Оказалось, батюшки светы, что я со своим ImageAssembler устарел до неприличия: в последние годы появилась целая плеяда программ нового поколения, умеющих, если верить анонсам, создавать безупречные панорамы автоматически, быстро и качественно.

Не буду утомлять читателя отстойным софтвером - пройдусь лишь по трем фаворитам. Вернее, вы сами пройдетесь, рассмотрев скриншоты уже знакомой панорамы в исполнении Canon PhotoStitch 3.1 [2], Panorama Maker 4 Pro [3] и Kolor Autopano 1.4 [4]. Сразу оговорюсь: все панорамы создавались в автоматическом режиме, и я нисколько не сомневаюсь, что мануальный подход мог дать более выразительные результаты. Пикантность, однако, в том, что у меня не было ни малейшего желания повторять копошню а-ля ImageAssembler - хотелось полной грудью вдохнуть прану самых последних достижений технологии.

Canon PhotoStitch склеил все кадры панорамы шустрее конкурентов, причем исполнил действо в лучшем современном стиле: самостоятельно определил последовательность фотографий на панораме и расставил их по нужным местам. Результат, однако, разочаровал: противоестественные темные полосы на стыках изображений лишали скорострельность всякого практического смысла.

Panorama Maker тоже сработал уверенно: медленнее PhotoStitch, зато и затемнения на стыках не резали глаз откровенной халтурой. Хотя все-таки резали, так что пришлось продолжить поиск в надежде получить программу, клеящую панорамы, достойные печати. Представьте себе, таковая нашлась - Kolor Autopano 1.4 - готичный монстрюга, чей рендеринг уже сам по себе доставляет эстетическое наслаждение: после быстрой и безупречной подборки и склейки составных изображений программа разделила конечную панораму на добрую сотню мини-квадратов, которые затем принялась обрабатывать в несколько проходов. Все это волшебство выводится в процессе исполнения на экран - квадратик за квадратиком. Завораживающее зрелище, превращающееся на выходе в подлинное волшебство: панорама Ганга в исполнении Autopano, на мой взгляд, достойна самого почетного ордена Ламерского Легиона!

ВЫСТАВКИ: Остатки сладки

Автор: Владислав Бирюков

Как уже повелось, впечатления от выставки Consumer Electronics Show не смогли уместиться в две темы номера (см. "КТ" ##721, 722), так что в этой статье мы публикуем "хвосты", которые пришлось безжалостно обрезать на верстке. Впрочем, наверняка это не последний материал, навеянный нынешней CES, пусть даже и косвенно.

Агент 00101110

Судя по представленным на выставке моделям, основной профессией домашних роботов в ближайшие годы должен стать шпионаж. Самодвижущиеся агрегаты с камерой и микрофоном, способные передавать все разнюханное через Сеть, показывали и гранды "серьезного" робостроения вроде iRobot, и вполне "игрушечные" компании: Wowwee, Meccano и др.

Каких только пертурбаций не претерпела платформа робота-пылесоса Roomba. В прошлом году именинником на стенде iRobot красовался робоконструктор Create, в нынешнем эстафету принял "аппарат для виртуальных посещений" Con-nectR. По сути, это передвижная веб-камера с дистанционным управлением через WiFi (или локальным с пульта ДУ). К примеру, заскучав на работе по любимому коту, можно включить робота через веб-интерфейс и погонять животное по квартире. От многочисленных игрушечных аналогов разработка iRobot отличается основательным подходом: защищенное шифрованием соединение, возможность локального выключения камеры и микрофона, объектив с четырехкратным зумом может вращаться по вертикали на 220 градусов (в горизонтальной плоскости вращается сама платформа), есть даже прожектор для подсветки в темноте. Аккумуляторов хватает на час-два, при низком заряде батареи ConnectR автоматически возвращается к базовой станции. Робот уже проходит обкатку в американской пилотной программе, а в широкой продаже (500 долларов) ожидается где-то в первой половине текущего года. По словам стендистов, представленная на фотографии версия еще может подвергнуться редизайну.

Похожий аппарат (и по функциям, и по внешнему виду) показывала также корейская компания Microrobot. Правда, ее шпион Robocam не утратил исконно пылесосных умений, а кроме того, оснащен набором сенсоров безопасности (газа, открытых дверей, движения). В Корее этот робот будет продаваться за 600 долларов в комплекте с 3G-телефоном, то есть упор делается на возможность мобильного контроля за домом.

Французская Meccano (в США ее продукция продается под брэндом Erector компании Nikko) представляла новых членов робосемейства Spykee. Первый робот-шпион Spykee, работающий через WiFi, уже продается в Штатах за 300 долларов. 30-сантиметровый "богомол" на гусеничной тяге может работать как охранная сигнализация (активируется в ответ на какое-либо шевеление и отправляет тревожный e-mail с картинкой), веб-камера, VoIP-терминал или MP3-плеер. В октябре появятся еще три модели: Spykee Cell, управляемый с телефона по Bluetooth; Vox - с голосовым управлением, а также его "феминизированная" версия Miss. Как и прочая продукция Meccano, эти роботы предназначены скорее для детей, но некоторые функции пригодятся и ленивым взрослым: Vox или Miss, к примеру, может по голосовой команде включить телевизор (программируемый ИК-передатчик) или побаловать хозяина музыкой с помощью iPod’а, покоящегося в "набрюшном кармане".

Вообще заметно, что производители роботов, раньше ориентировавшиеся исключительно на мальчиков (или на их недоигравших в детстве пап), все больше присматриваются к женской аудитории. Как правило, "девочковые версии" отличаются скорее косметически: они более "эмоциональны-общительны" и допускают навешивание всяких милых побрякушек вместо боевых лазеров. Встречаются, впрочем, и более добросовестные адаптации. Так, на стенде Wowwee шоустоппером выступала симпатяшка FemiSapien. Среди ее талантов - исполнение зажигательных танцев под музыку (пластика просто обалденная), целование собеседника и вручение ему визитной карточки (ее, конечно, придется самому предварительно вложить в механическую руку). Говорят также, что эта дамочка способна вертеть почем зря своей мужской половиной - "Робосапиеном", дистанционно им манипулируя (правда, на стенде этого не показывали). Кнопок на теле нет: управлять роботом можно наклоняя его голову (переключение между режимами обучения, демонстрации изученного и автоматическим режимом), а также поворачивая четырехпозиционные джойстики кистей рук (всего 56 функций). Благодаря инфракрасному сенсору, FemiSapien чувствует объекты на расстоянии в полметра: это помогает избегать столкновений во время танцулек и не всегда целовать пустое место. В общем, идеальная женщина.

Несомненным ее достоинством следует признать покладистость: через несколько секунд после принятия горизонтального положения FemiSapien засыпает с очаровательным зевком. Правда, она, как и положено шикарной даме, довольно требовательна к ресурсам: на полноценный десятичасовой день нужно шесть батареек AA. В магазинах должна появиться в сентябре с ценником примерно в сотню долларов.

Совершенно покорил динозаврик Pleo. Строго говоря, продукт не совсем новый - анонсировали его почти два года назад, но в продажу он поступил лишь в декабре 2007-го. Единственное предназначение этого робота - радовать хозяина: зеленую тушку можно купить хотя бы за ее изумительное умение подставлять шею (чтобы чесали) и выгибать хвост (когда гладишь). Уход минимальный: после часа активной жизни нужно перезарядить батарею. Идеальный вариант для тех любителей домашних животных, кому рыбки кажутся слишком уж обременительными созданиями. Несмотря на игрушечный вид, робот вполне серьезный: два 32-разрядных процессора ARM 7 управляются с видеокамерой, двумя микрофонами, сенсорами прикосновения и ориентации, инфракрасным датчиком во рту (Pleo захватывает попавшие в пасть предметы), коммуникационным модулем (для общения с братьями по крови) и прочей электроникой. Компания-производитель Ugobe обещает периодически выпускать обновления софта, изменяющие характер поведения ящера, и, кроме того, поощряет пользовательские "хаки". Цена, правда, не так чтобы очень щадящая - 350 долларов (российский дистрибьютор Vellod Impex планирует начать поставки на днях, говорят, будет "дешевле пятисот долларов").

Фигурировал на выставке вариант домашнего питомца и побюджетней: но это, правда, только для тех гиков, кто готов приютить таракана. Фирма Microrobot в феврале планирует выпустить "в образовательных целях" шестиногое создание Herey, управляемое через Bluetooth и программируемое в Microsoft Robotics Studio. Рекомендованная цена - 130 долларов.

Еще меньшие деньги стоит полезный в хозяйстве агрегат, собиравший толпы зевак на стенде iRobot - чистильщик водосточных труб по имени Looj. Эта колбаса на гусеницах с мягким пропеллером спереди бойко вытряхивает из желоба сухие листья, шишки и прочий мелкий мусор. Съемная ручка для переноски служит одновременно пультом ДУ. Судьям конкурсного комитета CES Innovations 2008 "крышеуборочная" тема оказалась близка: их стараниями Looj получил приз Best of Innovations Design and Engineering Award.

Сколько длится секунда

Вообще-то, писать о фотографии на CES - занятие не слишком захватывающее. Во-первых, выставка непрофильная, а во-вторых, через какой-то месяц в том же Лас-Вегасе проходит главное фотособытие года - PMA, и вполне естественно, что большинство компаний копят силы и ударные анонсы именно к ней.

Тем не менее на нынешней CES показывали одну штуковину, не рассказать о которой нельзя. Это анонсированная на прошлогодней IFA сверхскоростная камера Casio EXILIM Pro EX-F1, о которой мы уже упоминали в новостях ("КТ" #701). Важнейшие технические детали были известны еще из того анонса, а сейчас камеру удалось подержать в руках и лучше понять, зачем все это нужно.

Напомню, что шестимегапиксельный аппарат с 12-кратным зумом позволяет делать до шестидесяти полноразмерных кадров в секунду, а также снимать видео с частотой 300–1200 кадров/c - доселе такие возможности были только у дорогой специализированной техники. Естественно, разрешение видео падает с увеличением скорости, а продолжительность съемки в "быстром" режиме ограничена емкостью внутреннего буфера памяти. Его хватает как раз на 60 шестимегапиксельных кадров; стало быть, с максимальной скоростью можно записать лишь секундную последовательность. Впрочем, скорость гибко настраивается поворотным кольцом на объективе - поменять ее можно даже в процессе съемки. По завершении серии программа просит указать, какие кадры записывать на флэшку, и последовательно прокручивает содержимое буфера (полное копирование на SDHC Class 6 занимает 15–20 секунд). Можно снимать "по-быстрому" и со встроенной вспышкой, однако скорость при этом падает до семи кадров в секунду.

Похоже, что Casio пытается этой камерой реанимировать сегмент просьюмерских аппаратов, почивший было под натиском быстро дешевеющих зеркалок. В отличие от Panasonic, Samsung и Sony, в последнее время обзаведшихся зеркальными моделями, Casio продолжает делать компакты. А чтобы удовлетворить тех потребителей, которым нужно "что-то эдакое", в компании придумали новую фишку - фотографировать или снимать на видео (в данном случае граница между этими понятиями размывается) разные быстрые процессы, ускользающие от зоркого ока обычной камеры. Конечно фотограф-профи с хорошей техникой (время реакции которой он досконально знает) с задачей справится, но любителю придется изрядно попотеть, чтобы сделать хорошие кадры, скажем, на Формуле-1. А тут вроде бы все просто: навел, нажал на кнопку - и кадры профессионального качества готовы. По крайней мере, так утверждает Casio.

Естественно, никакая камера сама по себе, без приложения правильных рук и головы, не в состоянии обеспечить хорошие снимки. Но справедливости ради нужно отметить, что разные полезные костыли для неопытного фотографа в F1 предусмотрены. Например, функция prerecording, когда камера по полунажатию кнопки затвора начинает непрерывно "писать" в буфер. Это позволяет поймать нужный момент, даже