/ Language: Русский / Genre:sf,

Патент

Лев Куклин


Куклин Лев

Патент

Лев Куклин

ПАТЕНТ

В окошечко регистрации Бюро Патентов просунулась рука, выглядывающая из белоснежной манжеты, застегнутой агатовой запонкой.

"Что за старомодное ископаемое?" - подумал инженер отдела и начал быстро читать заявку, делая привычные пометки.

Вдруг он запнулся и попытался протиснуть голову в узкое окошечко.

- Что за чушь вы принесли? - прошипел он почти в лицо заявителю. - Да вы с ума сошли!

- Я предвидел вашу реакцию... - тусклым невыразительным голосом, лишенным всяких модуляций, ответил странный посетитель. - Вот муниципальное заключение о моей полной вменяемости... - И он положил перед растерянным сотрудником стандартный бланк с внушительной гербовой печатью. - Вы не имеете права отказать мне в регистрации моего патента, - все тем же, словно бы серого оттенка, голосом напомнил он. - Согласно федеральным законам, любое изобретение, вносимое на регистрацию законопослушным и находящимся в здравом уме гражданином нашей страны и не представляющее опасности для ее благополучия и безопасности...

- Я не хуже вашего знаю закон! - прервал его инженер, но реплика его прозвучала словно бы в безвоздушном пространстве.

- ...оплаченное по действующим расценкам чеками или наличными в установленном порядке... - продолжал, как заведенный, посетитель.

Инженер Патентного Бюро в отчаянье махнул рукой и снова уставился в схему и описание изобретения, претендующего на внесение в патентный перечень. Ничего не скажешь - замок и в самом деле был хитроумным. Двойная система запоров, окруженная мощным силовым полем от квазиядерного микроконденсатора! Самым квалифицированным медвежатникам и домушникам с лазерными отмычками открыть такой замочек не под силу - при всей их возросшей квалификации!

- Я плачу наличными... - не то действительно сказал, не то прошелестел пачкой "зелененьких" настойчивый посетитель. - И прошу вас проверить в картотеке, нет ли аналогичного патента. Я не хочу ни с кем делить будущие дивиденды...

- Дивиденды?! - задохнулся в крике Инженер Патентного Бюро. - Вы еще рассчитываете... рассчитываете, что ваше изобретение будет реализовано?!

- Почему бы и нет? Подобная вероятность весьма отлична от нуля...

- Отлична? Скажите лучше, она значительно меньше, чем нуль! Вот! Полюбуйтесь! - он вывел на дисплей и мстительно сунул под нос посетителю соответствующую страницу с индексом. - Подобных изобретений, слава богу, нет, не было, и быть не может!

- Весьма польщен... - сухо прокомментировал это сообщение старомодный джентльмен, и рука его в белоснежной манжете протянулась за свидетельством о регистрации.

- Плакали ваши денежки! - с нарастающим злорадством выкрикнул Инженер. Ну прикиньте - кому на нашей грешной планетке потребуется ваше изобретение? Это же надо... В кошмарном сне только и придумать такое: гроб, запирающийся изнутри!

- В патентной заявке не сказано "гроб", - деревянным тоном поправил его посетитель. - Там сформулировано: "контейнер или иная произвольная емкость, предназначенная..."

- Вот-вот: предназначенная для мертвеца!

- И это ваше дилетантское определение некорректно... - ничуть не изменил своего невозмутимого тона изобретатель. - Сказано: "любой биологический объект, юридически считающийся временно лишенным жизненных функций на срок, равный вечности..."

- "На срок, равный вечности"! - фыркнул Инженер, на которого после непонятной раздражительности напал такой же непонятный и неожиданный приступ смеха. - Так и скажите: труп, мертвяк, жмурик... Интересно, каким образом ваши "биологические объекты"... - он не удержавшись, захохотал во все горло, - ваши "лишенные жизненных функций" клиенты смогут закрыт себя в гробу, а?

- По доброй воле, - загадочно ответил посетитель. - Разумеется - только по доброй воле.

- Добровольно... умереть?! - рот у Инженера приоткрылся, как узкая щель детской копилки.

- Думаете, главное состоит в том, чтобы закрыть, как вы изволили выразиться, гроб изнутри? - странным, весьма странным, более чем странным тоном спросил невозмутимый заявитель на изобретение. - Главная проблема будет состоять в том, чтобы его нельзя было открыть снаружи...

И его рука четко, словно щупальца манипулятора, не делая лишних движений, схватила заверенное Инженером свидетельство о регистрации.

- Благодарю вас... - и словно бы не сам изобретатель, а его кисть в манжете отвесила чопорный прощальный поклон.

Прошло много лет.

Инженер Патентного Бюро - давно уже бывший - незаметно состарился, вышел на пенсию и тихо и благополучно доживал свой век в маленьком домике с маленьким садиком. Он не признавал никаких патентованных приспособлений и обрезал ветки кустов старыми дедовскими ножницами. В маленьком сарайчике он ухитрялся выращивать декоративных кур. Яйца, впрочем, они несли нормальные. И хотя дом его не запирался, внуки навещали Инженера редко.

Он так и не смог привыкнуть к домашнему принтеру и продолжал подписываться на газету, набираемую старинным способом, - только отпечатанную теперь не на бумаге, а на тонком пластике...

Однажды, лениво процеживая сквозь уставшие глаза привычную криминальную хронику, он наткнулся на сенсационное сообщение, поразившее его своей технологической подоплекой:

"Попытка неизвестных злоумышленников взломать несколько контейнеров в специальном подземном хранилище известной фирмы "Привет из Вечности" не увенчалась успехом. Расследованием установлено, что преступники были наняты наследниками некоторых уважаемых бизнесменов, потерявшими надежду дождаться наследства. Как известно, узаконенный добровольный уход в вечность на неопределенный срок не лишает спящих процентов на принадлежащий им капитал. Наши миллионеры, уходящие в будущее в криогенных контейнерах, могут быть твердо уверены, что их пребывание в спокойном вечном сне не будет никем насильственно прервано до наступления зашифрованного самим заказчиком срока. Любым попыткам взломать их убежища уединения надежно противостоят патентованные запоры Джона Коллинза Хитроу".

"Хитроу... Хитроу... - пытался зацепиться за какой-то хвостик воспоминаний бывший Инженер Патентного Бюро. - Ну да - старинный аэропорт под Лондоном, нынешний музей летательных аппаратов... Постой! Да это же фамилия того самого чокнутого, который... Вот и дождался он своих доходов! "Массовый добровольный уход в будущее на срок, равный вечности", усмехнулся он, вспомнив чудаковатую патентную формулировку. - Неужели же в долгом ожидании прихода лучших времен человечеству придется использовать гроб, запирающийся изнутри?!"