/ Language: Русский / Genre:sci_history,

Тропа На Запад

Луис Ламур


Лмур Луис

Троп н зпд

Льюис Лмур

Троп н зпд

Перевод Алексндр Свинов

Чик Боудри не мигя смотрел в дуло шестизрядник. Его смуглое лицо оствлось бесстрстным, но в черных глзх горело желние выхвтить револьвер и испытть свое счстье.

Он достточно долго жил с оружием и по зкону оружия и понимл, что в днном случе человек в здрвом уме не будет искушть судьбу. Перед ним стоял высокий мужчин с округлыми плечми и узким серым лицом - лицом, которое долго не видело солнц.

- В чем дело, дружище? - спросил Боудри. - Чего это ты ткой пугливый?

- Кто ты? И куд едешь?

- Я? - невинно спросил Чик. - Просто ковбой-бродяг, еду, думю, где бы зрботть н хлеб. Меня зовут Сэм Дюфресне.

- А чего ты едешь лесом? Троп ведь вон тм, ниже.

- Временми путешествие по тропе стновится опсным для здоровья. Ты понимешь, о чем я толкую, инче не стл бы хвтться з пушку. Я вот и подумл, что здесь нроду поменьше, д и отсюд хорошо видно, кто едет по тропе. Я змечу любого прежде, чем зметят меня.

- Хочешь скзть, что ты в бегх? - Человек, держщий револьвер, нчл рсслбляться. Он зинтересовлся, все еще оствясь нстороже.

- Ну, этот вопрос деликтный, - скзл Боудри, - но поскольку ты стоишь по ту сторону шестизрядник, я по эту, то имеешь полное прво спршивть все, что хочешь. Хотя если бы не твоя пушк, то ты вряд ли стл здвть мне ткой вопрос.

Глз человек с округлыми плечми сверкнули внезпным гневом.

- Ну и что? - Дуло чуть кчнулось, и Боудри приготовился. Если ему суждено умереть, он умрет не один. Его рук нходилсь лишь в нескольких дюймх от револьвер.

- Погоди, Хесс! - Ветви можжевельник рздвинулись, из-з деревьев вышел человек и встл лицом к лицу с Боудри. Этот был опсен. Возможно, опснее первого, с револьвером нготове. И Чик понял, что ншел того, кого искл.

Подошедший к ним мужчин был громден: львиня голов венчл толстую, мускулистую шею н мссивных плечх. У него было грубое квдртное згорелое лицо. Глз светлые, почти белые. Непропорционльно мленькие руки и ступни ног. Это был Джон Квин.

- Привет, - скзл Боудри. - Я рд, что ты появился. Ненвижу убивть или быть убитым спозрнку.

Джон Квин оглядел его холодным, оценивющим взглядом.

- Я бы скзл, что если бы кто кого и убил, тк это он тебя.

- Может, и тк, - соглсился Боудри, - но ведь видно только то, что лежит н поверхности, и не всегд все выходит кк здумно. Он мог бы убить меня, но я нверняк бы убил его.

Квин осмотрел лошдь рейнджер и седло и перевел взгляд н пру револьверов Боудри.

- Ты скзл, что тебя зовут Сэм Дюфресне. Я могу пересчитть людей, которые стреляют столь быстро, н пльцх одной руки, и ни один из них не носит этого имени.

- Может стться, что н сцене появился кто-то новый, - предложил свою версию Боудри.

- Ты не Билли Кид, потому что ты слишком крупного сложения, д и у тебя нет двух зячьих зубов впереди. Для Джон Уэсли Хрдин ты слишком сухощвый и высокий, цвет волос у тебя не тот, что у бртьев Эрпс, но я вспомню твое имя, дй только время.

Повернувшись к другому, он скзл:

- Убери свой револьвер, Хесс. Я хочу поговорить с ним. Пошли в лгерь, кк тм тебя.

Чик Боудри спешился рядом с костром, у которого сидели трое. Рсседлывя своего длинноногого некзистого члого, он прикинул в уме, кто из них числится в "библии рейнджеров" - списке рзыскивемых н Юго-Зпде преступников.

Худой мужчин с холодным блеском в глзх и ножевым шрмом н лице, должно быть, Джек Мюррей, рзыскивемый з убийство в Сн-Антонио и огрбление бнк в Увльде. Другие двое - это Эбенхрдт и Кспр, конокрды и угонщики скот из рйон Пекос. Не скидывя со счетов Эбенхрдт, Кспр и Хесс, приходилось признть, что основня опсность исходил от Джек Мюррея и Джон Квин.

Он не стл осмтривться вокруг, потому что это было опсно. Если девушк здесь, рно или поздно он появится. Прежде всего нельзя проявлять любопытство или дже дть понять, что ему известно: в лгере кто-то еще... если он в лгере.

- Куд нпрвляешься? - спросил Квин, когд Боудри устроился у костр с кружкой кофе.

- В горы Дейвис Мунтинс. Может, в Форт Стоктон. Если тм меня плохо примут, просто поеду к кньону Оук Крик. Я ищу место, где бы перезимовть.

- Ты не Джесс Ивнс, - скзл Квин, - хотя ты н него немного похож.

Боудри отпил кофе. Джон Квин слишком много знл и, если будет продолжть в том же духе, то нйдет првильный ответ. Пок что из стржей зкон он упомянул только Эрпсов, но если нчнет вспоминть техсских рейнджеров, ему не придется долго думть. Хотя Боудри служил недолго, но уже успел прослвиться.

- Лдно, ребят, - скзл Боудри. - Вы вроде прни свои, и, пожлуй, могли вообще обо мне не слыхть. Я - Шеп Хрви.

Конечно, он рисковл. Возможно, кто-нибудь из них знл Шеп Хрви, гнмен и головорез из рйон реки Миссури, где он ездил с шйкой Кинг Фишер. Хрви появился в Техсе несколько недель нзд, убив в Нчесе пртнер по крточной игре. Он был ковбоем и охотником н бизонов в обеих Дкотх, огрбил дилижнс н дороге в Дедвуд, в Янктоне убил шериф, который пытлся рестовть его.

Джон Квин скзл с облегчением:

- Ничего стрнного, что я не смог тебя узнть. Кк это ты очутился в нших крях?

- Ищу место, где можно окопться н зиму, - скзл Боудри. - Я устл бегть. Хочется хотя бы некоторое время сдиться обедть з один и тот же стол и вроде кк отдохнуть.

- Слыхл о тебе, - скзл Мюррей. - У тебя, кжется, были неприятности в Лридо?

- Кое-что было. - Чик прислонился к скле. Он понимл, что вышел н опсную тропу. Если узнют, кто он, его, не колеблясь, убьют. Все они были в розыске, после похищения их искли с особой тщтельностью. Приняв его в свою компнию, они ничего не приобретли, зто могли потерять все. Для убийств же им требовлся лишь предлог. Он обязн нйти девушку и бежть вместе с ней, прежде чем его рскроют.

Все нчлось тремя неделями рньше. Пятеро жестких, крутых мужчин подъехли к одинокому рнчо Клинтон Бк н ручье Сут Кндин. В ответ н их крики Бк пошел отпирть двери, и его встретил злп из револьверов. Стреляли молч, без предупреждения.

Стрый Брт Тендрел вышел из коррля - его тоже зстрелили. Зтем они схвтили девушку, збрли лошдей и деньги и нпрвились н зпд, к грнице Техс.

Мк-Нелли вызвл Чик Боудри.

- Есть рбот для человек, который знет воровские тропы, Боудри, и это рбот только для одного человек. Если мы погонимся з ними с кучей рейнджеров, они просто убьют девушку. Необходимо освободить ее до окончтельного решения суд. Скоро объявят приговор Дмону Квину, судья Уйтинг - дядя Джинни Бк, он вырстил ее с млых лет, пок отец охотился з бизонми. Джон Квин пригрозил Уйтингу, что если ему не понрвится приговор, то девушк умрет. Клинтон Бк не был родственником судьи, девушк приходится родственницей. Стрый судья любит Джинни, кк собственную дочь. Иди и приведи ее.

Ветер выл и стонл в ветвях можжевельник, кк потерявшяся собк.

- Похоже, будет дождь, - скзл Квин, - нм это ни к чему.

Он посмотрел н Боудри.

- Длеко до Оук Крик, Шеп?

- Не очень. Есть тм хорошее местечко. Приятель рсскзывл, что у кого-то тм рнчо.

Эбенхрдт нчл рсклдывть еду, и Джек Мюррей ушел в зросли деревьев, когд вернулся, впереди него шл прекрсно сложення девушк с золотисто-кштновыми волосми. Он бросил взгляд н Боудри и отвернулсь.

- С нми н зпд едет один нш друг, - объяснил Джон Квин.

Чик не выкзл интерес.

- Сейчс многие переезжют, - скзл он.

Они тронулись с рссветом, и у Чик не было никкой возможности перекинуться с девушкой хотя бы словом или дть ей знк, чтобы он держлсь нстороже и был готов к побегу в любую минуту. Но одно Чик приметил срзу: девушк был с хрктером. З звтрком это проявилось в полной мере, когд Хесс кк бы между прочим положил руку ей н плечо.

Джинни резко вскочил, схвтив лежщий возле ее трелки нож.

- Не смей хвтть меня своими грязными лпми! Еще рз дотронешься до меня хоть пльцем, я его отрежу!

Боб Хесс отдернул руку, остльные рссмеялись. Хесс покрснел от гнев и повернулся к девушке, но тут зговорил Квин.

- Сядь, Боб! - прикзл он. - См нпросился. Держи свои руки при себе.

Джинни, кк ни в чем не бывло, сел н место, с ножом в руке. Он потянулсь к кофейнику и встретил взгляд Чик. Он подмигнул ей и н всякий случй, чтобы никто не зметил знк, потер глз.

Чик Боудри не питл никких иллюзий относительно жизни. У него было трудное детство, и он см едв не стл преступником. Его жизнь переменил кпитн Мк-Нелли. Незметно для Боудри кпитн рейнджеров, всегд ищущий волонтеров, нблюдл з ним.

Великолепный ковбой, Боудри слишком хорошо влдел револьвером, чтобы рботть н рнчо. Рно или поздно он кого-нибудь убил бы и стл преступником. У него было несколько мелких столкновений с зконом, не повлекших крупных неприятностей, и, к счстью, ни одно из столкновений не зкончилось стрельбой. Из собственного опыт и из советов умудренных жизнью людей Мк-Нелли понимл, что Боудри слишком неординрен для своего окружения и вряд ли будет всю жизнь псти коров.

"Кэп, - скзл один из сержнтов, - предложите ему стть рейнджером. Он один из лучших следопытов, у него есть чувство здрвого смысл, он не теряет головы и с оружием обрщется тк, что я не зню никого, кто смог бы с ним срвниться. Он стрелок от бог, он хлднокровен, у него прекрсня координция и зрение. У него есть все для рейнджер, и, честно говоря, мне будет спокойней, если он окжется н ншей стороне".

Уметь обрщться с оружием - одно дело, но знть, когд применять его - совсем другое.

Чик Боудри сознвл, что все рботет против него. Он уже отдлился н много миль от грниц штт Техс, который подпдл под юрисдикцию рейнджеров. Одни предствители зкон из чувств общей ответственности рботли рук об руку с предствителями других округов и шттов, другие же считли свой рйон неприкосновенным и не признвли ничьего вторитет. Что бы ни случилось, теперь он мог полгться только н себя.

Они выехли из можжевелового мелколесья и поехли длинной трвянистой долиной, нпрвляясь к виднеющимся вдли холмм. Чик вспомнил кньон к северу отсюд, где древние обиттели этой земли построили себе дом под нвесом обрыв.

Мысль был стоящя. Увести Джинни Бк - только нчло. Они были почти в полутысяче миль к зпду от Техс - о более точном рсстоянии он мог только догдывться.

Кк только он ее отобьет - если получится - единствення его юрисдикция - это шестизрядник и винчестер.

Несколько рз Чик Боудри ловил н себе полный ненвисти взгляд Боб Хесс.

Эбенхрдт и Кспр он, кзлось, мло интересовл, но Джек Мюррей был мрчный, молчливый человек, злой н весь мир. Несколько приписывемых ему убийств случилось из-з пустяков, н которые любой другой человек не обртил бы внимния. Он был чрезвычйно рздржительным.

Хесс был для него опсен, но когд придет решительный чс, ему будут противостоять Джек Мюррей и Джон Квин.

Небольшя квлькд петлял по холмм, поросшим соснми.

Квин увидел нтилопу.

- Свежее мясо, - скзл он и, приложив винтовку к плечу, выстрелил.

Квин стрелял превосходно. Антилоп подпрыгнул и упл мертвой, но от звук выстрел лошдь Джинни вздыбилсь и понесл.

В ту же секунду Боудри пришпорил члого и понесся з ней. Это был бешеня скчк, но пятнистя под девушкой не могл тягться с члым, и, догнв ее, Боудри схвтил лошдь под уздцы.

У них появилсь возможность бежть. Они оторвлись длеко вперед и могли усккть. Боудри оглянулся. Мюррей и Квин ждли с винтовкми нготове.

- Ни млейшего шнс, - скзл он Джинни. - Квин нс пристрелит, кк ту нтилопу.

Он не спускл с него сердитого взгляд.

- Я тк долго ждл ткого случя! - зпротестовл он.

- Сейчс нет возможности бежть. А теперь скжите им, что лошдь понесл, и ведите себя тк, кк вели до сих пор. Я - техсский рейнджер.

В ее глзх вспыхнул ндежд, зтем они снов стли угрюмыми. Чик держл ее лошдь под уздцы и ждл, пок подъедут остльные.

- К счстью, ты ее остновил, - скзл Квин. - Он могл погибнуть.

Он резко взглянул н Джинни.

- Кк себя чувствует спсення? Нш Шеп, окзывется, герой, тк ведь?

- Герои не ездят с бндой грязных воров и убийц, - вспыхнул он.

- Н твоем месте, - зло скзл Хесс, - я бы зтолкл ей эти слов обртно в глотку.

- Ты не н моем месте, - мягко ответил Квин. - Мне нрвятся девушки с хрктером.

Черные глз Чик не упустили ни одной детли. Рейнджер хорошо рзбирлся в людях и понял, что его подозревют. Он ткже сознвл, что с кждой милей его здние стновится все труднее.

Здесь был земля Квин. Он знл эту землю и ее людей, они отъехли слишком длеко от рейнджеров и возможной помощи.

Чик чувствовл себя в зпдне. С кждым мгновением они все дльше уходили в рзветвленную и зпутнную сеть холмов, и в любой момент могл нступить рзвязк. Боудри догдывлся, что Квин зметил их торопливый рзговор с Джинни Бк в тот день, когд ее лошдь понесл. Тем не менее, он стрлся оствться своим прнем, вежливым, всегд готовым улыбнуться.

Кк-то вечером они рзбили лгерь в тридцти милях к югу от Сн-Фрнциско Пик. Когд они поужинли, Джон Квин внезпно поднял глз.

- Шеп, ты с Хессом и Кспром поедешь в поселение. Проверьте, нет ли тм чужих, купите провинт и зодно прихвтите бочонок виски. Мы здесь окопемся, пок не зкончится суд.

- Суд? - Боудри выглядел удивленным. - Кого собирются судить?

Ему покзлось, что он достточно достоверно изобрзил неведение, но с Джоном Квином нельзя было чувствовть себя уверенно.

- А рзве мы тебе не говорили? Мисс Бк вроде кк гостит у нс, но до тех пор, пок не зкончится суд в Техсе. Мы все зинтересовны, чтобы все вышло кк ндо, и он смогл вернуться домой.

Улыбк Джон Квин исчезл.

- А теперь, ребят, езжйте в город и купите все, что нужно. Мы будем вс ждть.

Смуглое индейское лицо Чик остлось бесстрстным. Он подошел к коню и стл его седлть. Их отъезд ознчл, что в течение нескольких чсов он остнется одн с этими людьми.

Не то, чтобы они стли н нее покушться. Если бы это входило в их плны, то случилось бы горздо рньше. Чик боялся, что Квин в их отсутствие увезет ее и спрячет. Он мог догдться, кто ткой Боудри, и попытться тким способом избвиться от него. Недром в спутники ему он выбрл Боб Хесс. Хесс был слишком вспыльчивым, чтобы ехть н рзведку в незнкомый город, где следовло соблюдть осторожность.

Но делть было нечего, кроме кк подчиниться. У костр слышлся приглушенный рзговор, но Кспр уже присоединился к Боудри, поэтому Чик не узнл, о чем идет речь.

Нступил решющий момент, Боудри чувствовл, что Квин его подозревет. В любом случе он не приндлежл к их бнде: просто человек, прячущийся от зкон, едущий по одной с ними тропе, и пришло время от него избвиться.

Когд они нпрвились в город, он почувствовл нрстющее нпряжение и крсноречивое молчние спутников. Это было угрюмое, нрочитое молчние, которое не могли нрушить его вопросы. Он не рссчитывл н ответы Боб Хесс, но Кспр обычно был рзговорчивым.

Кспр ехл рядом с Боудри, Хесс - н корпус лошди сзди, опсность стновилсь очевидной. Подозревл ли его Джон Квин или нет, он решил избвиться от человек по имени Шеп Хрви.

В городе они рысью подъехли к коновязи у "Фронтиер Хус". Внутри с полдюжины человек стояли у бр, еще несколько сидели з крточными столми. Чик подошел к бру и зкзл выпивку для Кспр.

Неожиднно шум слун нрушил голос Боб Хесс:

- Эй, Шеп! Поди сюд н минутку.

Чик Боудри инстинктивно обернулся, чувствуя фльшь в голосе Хесс. Он выпрямился, понимя, что если он пойдет н зов Хесс, то оствит Кспр з спиной. А пок об бндит оствлись по одну сторону от Чик.

- Иди см сюд, - ответил он. - У меня тут выпивк.

З столом последовл короткий рзговор, зтем один встл и нпрвился в сторону Чик. Он прошел мимо Хесс, и Боудри увидел торжество в его глзх, которое тот пытлся скрыть.

Молодой прень, около двдцти, с жестким, безрссудным лицом, шел нрочито рскчивющейся походкой. Через год или дв он это бросит. Крутым ребятм не обязтельно фишировть свое превосходство.

Прень остновился футх в двендцти и скзл:

- Меня зовут Шеп Хрви!

Боудри почувствовл, кк дрогнуло сердце, хотя он и ожидл нечто подобное. Его лицо не изменилось.

- Кк интересно! Рд с вми познкомиться.

Хрви зколеблся. Его слов должны были смутить Боудри. Хесс тоже выглядел удивленным.

- Я слыхл, ты пользуешься моим именем.

- Это тк. Для меня оно звучит нормльно, мне не хотелось, чтобы те ребят знли, кто я ткой.

- Я не люблю, когд всякя дешевк пользуется моим именем. Мне это совсем не нрвится. Я покончу с этим прямо сейчс!

- Меня зовут Боудри, - скзл Чик. - Чик Боудри.

Лицо Боб Хесс побелело, Шеп Хрви попл кк кур в ощип. Он хорошо влдел револьвером, ему нрвилось, когд о нем говорили, кк о быстром гнмене, но ему не хвтло смелости сойтись лицом к лицу с человеком, который мог окзться быстрее его. Он предпочитл стрелять см, но не любил, когд в него стреляли другие. Он отступил н шг, осознв, что крт соперник сильнее.

- Ну двй, Хесс, - скзл Боудри. - Ты же хотел этого. Ты получил то, чего добивлся.

Кк по мновению волшебной плочки прострнство позди соперников опустело. Хесс в пнике дернулся к кобуре, но молниеносный выстрел Боудри поствил точку. Всего один выстрел, и револьвер Боудри метнулся к более медлительному Стиву Кспру. Еще выстрел.

Кспр не упл и продолжл вытскивть оружие. Когд его револьвер появился из кобуры полностью, Боудри выстрелил в него второй рз, колени Кспр подогнулись, и он уткнулся головой в пол.

Шеп Хрви со смертельно бледным лицом стоял с высоко поднятыми рукми - подльше от своих револьверов. Впервые ему предоствилсь возможность обменяться выстрелми с действительно быстрым человеком, но неожиднно ппетит к этому знятию пропл. Ему дже рсхотелось нзывться гнменом. Он сделл шг нзд, потрясенный, не отрывя взгляд от лужи крови, в которой умирл Боб Хесс.

- Сбрось оружейный пояс, Хрви. А потом злезй н лошдь и убирйся из город. Но не возврщйся в Техс. Ты тм не нужен.

Хрви рсстегнул пряжку, ступил нзд и бегом бросился к двери.

Боудри оглядел комнту, зтем укзл н лежщих н полу людей.

- Они техсцы. Они укрли девушку и убили ее отц. Это техсское дело, я - рейнджер.

Брмен держл обе руки н стойке.

- Что ксется нс, мистер, вы свое дело улдили. Возможно, вы сэкономили штту Аризон стоимость веревки, н которой их здесь повесили бы.

Когд Боудри доехл до мест, где оствил девушку с похитителями, костер уже остыл. Было уже слишком темно, чтобы нчинть поиски, д и слишком опсно. Зйдя поглубже в зросли, он рзвернул одеяло и крепко проспл до утр.

Проснувшись, он почувствовл в воздухе еле зметную терпкую свежесть. Хесс и Кспр нверняк знли, куд ндо было ехть после рспрвы с ним. Их плн состоял в том, чтобы дть понять ему, что он больше не нужен, или просто нпоить его и убить. Случйня встреч с Хрви, возможно, покзлсь им смым легким выходом.

Если Хесс с Кспром знли, куд ехть, знчит, убежище где-то неподлеку. А если тк, то остльные сейчс ждут в этом убежище. Действовть следовло немедленно.

Идти по следу лошдей окзлось легко. Они дже не позботились скрыть его. Они были нстолько близки к цели, что это не имело знчения или... Причин был очевидной. След вел к большому склистому выступу и тм исчезл.

Боудри тщтельно обдумл ситуцию. Подковнные лошди всегд оствляют н кмне мленькие белые црпины, которые сохрняются до первого дождя. Однко н этот рз н кмнях виднелись многочисленные следы, ведущие кк в одну, тк и в другую сторону.

Существовли и другие сообржения. В любом убежище нужн вод для лошдей и людей. Выехв н вершину, Боудри нчл внимтельно изучть лежщий перед ним рельеф.

Они скрылись либо в рспдке, лощине или кньоне, либо выбрли место, откуд смогли бы видеть всех приближющихся к убежищу. Прислонившись к скле, он еще рз осмотрел местность. В результте стли вырисовывться три рельные возможности.

Он еще обдумывл их, когд увидел всдник н гнедой лошдке. Он сккл от город и сккл быстро. Боудри подобрл поводья, вскочил в седло и посккл нперерез по пути, который должен был вывести его в тыл всднику.

- Девять из десяти, что этот прень везет Джону Квину новости, что я убил его сопляков.

Спустившись в относительную безопсность лощины, он дл шпоры члому и рвнулся вперед. Если он успеет обогнуть склу, что стоит впереди, рньше всдник, то остнется незмеченным.

Боудри услышл резкий щелкющий звук н мгновение рньше того, кк нд его головой пронеслсь петля. Он хотел уклониться - слишком поздно! Петля опутл руки и зтянулсь. Боудри попытлся остновить члого, но его выдернуло из седл с ткой силой, что зтрещли кости. Члый, освободившись от седок, рзвернулся и смотрел нзд, нстороженно подняв уши.

Чик вскочил н ноги, потянувшись к оружию.

- Стой! - Хриплый голос приндлежл Джеку Мюррею, держвшему в рукх ружье. - Лучше не пытйся, Боудри. Джон Квин хочет поговорить с тобой.

- Тк ты меня знешь?

- Тебя узнл Джон Квин. У него пмять н гнменов. Он и тк все время догдывлся, кто ты. А про Шеп Хрви он ни н грош не поверил. Вчер вечером его осенило.

Обойдя Чик, Мюррей збрл у него револьвер.

- А где прни? - спросил он.

- Хесс меня недолюбливл, это его и погубило. Он встретил нстоящего Шеп Хрви и хотел меня н этом зцепить. Хесс нчл, Кспру ничего не оствлось, кроме кк поддержть его.

- А что Хрви?

- Сопляк. Кк только нчлсь стрельб, он выкинул белый флг.

Мюррей зтянул узел и еще рз обошел вокруг.

- Тк знчит, ты пригвоздил и Хесс, и Кспр? Ты, должно быть, ничего. Не могу скзть, что жлею Боб Хесс. Он вел себя кк сумсшедший дикобрз. Но боссу я все-тки ничего не скжу. Он может зрвться и дть тебе револьвер, чтобы убить по-честному.

- Квин?

- Он стрелок, Боудри. Не збывй об этом. По-моему, он дже быстрее, чем Хрдин или любой из их кучи.

Дорог привел их через склистое ущелье в протяженную долину между холмов. В дльнем ее конце стоял хижин, коррли и мбр.

Джон Квин стоял н пороге вместе с зспнным человеком в жилетке из коровьей кожи.

- Знчит, ты его взял? А что случилось с Кспром и Хессом?

Мюррей коротко ответил, и Джон Квин смерил Боудри взглядом.

- Нверное, следует его прикончить, но мне еще ндо поговорить с ним. Двй его в дом.

Когд Боудри входил в дверь с звязнными з спиной рукми, Джинни Бк взглянул н него. Губы ее сжлись, но он промолчл.

Джон Квин посмотрел н нее.

- Можете успокоиться, мисс. Этот рейнджер хотел поигрть в героя, но зшиб себе пльчик.

- Убей его, - скзл человек в жилетке. - Нет смысл его кормить.

- Убивть рейнджер - не лучшя идея. Другие рейнджеры этого не любят. Они будут охотиться з убийцей пок не отомстят.

- В этой стороне нет ни одного, - зпротестовл человек в жилетке.

- Ты уверен? - скзл Боудри.

- Ты хочешь скзть, ты не один? - потребовл ответ Джон Квин.

- Думй см, - скзл Боудри. - Если бы ты был судьей в Техсе, твою любимую племянницу похитили, ты послл бы только одного рейнджер?

- Если их много, почему они не с тобой? - спросил Мюррей.

Боудри пожл плечми.

- Я добрлся сюд первым, вот и все. Я легко отыскл вш след, н перестрелку во Флегстффе все рейнджеры слетятся, кк мухи. Они перероют всю округу, и местный зкон будет н их стороне.

Боудри взглянул н Квин.

- Это был дурцкя зтея, Джон. Тебе следовло кое-что узнть о судье Уйтинге: то, что знют все. Он не смягчит нкзния виновному, имей ты в зложникх хоть всю его семью. Ты зря потртил время. - А ткже, - добвил он, - ты сделл вргми многих людей, которые симптизировли бы тебе, если бы ты не похитил девушку. См знешь, мло кто из преступников осмелится тронуть женщину, потому что знют, ккие последствия их ожидют. Ну, ты нстроил всех против себя. Теперь н Зпде не остнется ни одного убежищ, где тебя примут.

- Зткнись, и будь ты проклят! - зкричл Квин, однко Боудри зметил, что тот встревожился. Он действовл второпях, теперь нчинл рскивться. Квин не мог знть, что Боудри действует в одиночку, что он единственный свободный рейнджер, которого ншли для этого дел.

- Джон? - нстивл он. - Почему бы тебе не снять с меня веревку, дть нм с мисс Бк лошдей и отпустить нс? Ты не можешь выигрть эту игру, поэтому - ведь ты же неплохо игрешь в покер - сбрось свои крты, пок не нчли повышться ствки.

- Ты думешь, я сошел с ум?

- Это то, что я пытюсь понять, Джон. Зчем игрть, если знешь зрнее, что колод крпленя?

Джон Квин не ответил, хотя Мюррей вопросительно смотрел н него.

Боудри с кресл, где его привязли, оглядел комнту. Всю северную стену знимл огромный кмин, по бокм которого рсположились сервнты. Вдоль восточной и зпдной стен стояли скмьи. Ковры - изделия индейцев нвхо - н полу, ткие же одеял - н скмьях. Рядом с дверью стоял винтовк. Другя висел н гвоздях нд кмином.

Джинни сидел н скмье возле кмин, Джек Мюррей рзвлился н другой скмье нпротив нее. Джон Квин сидел в кресле нпротив двери, уствившись в никуд, - большой угрюмый человек в черно-серой клетчтой рубшке.

Гонец из город был где-то снружи вместе с Эбенхрдтом и Питерсом, человеком в жилетке.

Мюррей выпрямился.

- Видел оленя у ручья, когд ехл сюд. Хочется свежей оленины, попробую его взять, пок не стемнело.

Квин не ответил. То, что ему не по себе, было очевидно. Квину явно не нрвилсь мысль, что здесь могут появиться рейнджеры, и он понимл, что все, скзнное Боудри, - првд. Дже преступники остереглись трогть женщин, и, похитив Джинни Бк, он нрушил неписный зкон. В тот момент он думл только о спсении Дмон.

Боудри поймл взгляд Джинни. Он держл в руке кочергу и покзл Боудри ее огненно-крсный конец. Зтем он вытщил из крмшк плток и бросил его в плмя. Почуяв зпх горелой ткни, Квин в рздржении обернулся.

- Это мой плток. Он слишком грязный. В следующий рз, когд вши ребят поедут в город, они купят мне другой.

- Думешь, нм больше нечего делть, кк выполнять твои поручения?

- Я к вм не нпршивлсь! - ответил Джинни. Квин сердито посмотрел н нее, потом снов нчл смотреть через дверь вдль.

Сердце Боудри чсто билось. Ее плн был остроумным и ясным. При зпхе горящей мтерии Квин мог не зметить зпх горящей веревки. Подняв кочергу, он держл ее в вытянутой руке и пережигл узлы н кистях рук Боудри.

Зпх жженой веревки перемешивлся с зпхом горящего плтк, но Квин, в здумчивости, ничего не змечл. Чик отчянно пытлся освободиться от веревок.

Вдруг Квин подвинул кресло и взглянул н них, но Джинни уже положил кочергу в огонь.

- Зжги лмпу, - скзл он ей. - Здесь стновится темно.

Джинни встл и едв успел зжечь лмпу, еще держ ее в рукх, когд в дверях появился Эбенхрдт. Он подозрительно принюхлся. - Пхнет жженой веревкой, - скзл он. - Что происходит?

- Веревкой? - Джон Квин вдруг нсторожился. - Веревкой!!!

Джинни рзвернулсь и бросил лмпу в Эбенхрдт. Он, инстинктивно зщищясь, выствил руку вперед, лмп рзбилсь и злил Эбенхрдт горящим мслом. Он, ругясь, отпрыгнул, и Чик вскочил н ноги. Он не имел понятия, сколько веревки удлось пережечь, но решющий момент нступил. Теперь или никогд. Сделв усилие, он почувствовл, что узлы поддются, и в это время Квин повернулся к нему.

Быстрым движением ноги Боудри кинул стул под ноги Квину, и этот крупный мужчин грохнулся н пол. Сорвв с рук осттки горящей веревки, он рвнулся к своим револьверм, но Квин ухвтил его з лодыжку, и Чик упл н скмью. Квин прыгнул н него, но Чик отктился и вскочил н ноги.

Противник Боудри был быстр. Не рзгибясь, он послл мощный удр првой, который бросил Чик н сервнт, но когд Квин, решив зкрепить успех, кинулся н Боудри, тот удрил его ногой в живот и отбросил в угол. Они одновременно вскочили, и Боудри рзмшистыми првой и левой удрил противник в корпус, зтем боковым првым - в ухо.

Снружи зкричли, и Джинни схвтил винтовку, стоящую рядом с дверью. Он выстрелил, и ответом ей был возглс боли и удивления. Чик бил Квин с првой и с левой, зтем получил жестокий удр в челюсть, от которого зштлся, но тем не менее рссдил скулу Квин прямой левой.

Квин кинулся н него, но Чик опять носком швырнул ему под ноги стул, и глврь бндитов споткнулся и упл.

Этот могучий мужчин был крепким: он поднялся с пол. Боудри коленом рзбил ему нос, и Квин снов упл.

Схвтив свои револьверы, Чик нбросил н бедр пояс и зстегнул пряжку. Он отпрыгнул к дверному косяку.

- Где они? - спросил он.

- Эбенхрдт в мбре, но он здорово обожжен. Питерс где-то тм с винтовкой. Я его рнил или нпугл.

Стемнело. Прижвшись к стене, Боудри вынырнул из двери, тщ з собой Джинни. Они бегом обогнули угол дом. До коррля с лошдьми оствлось лишь несколько футов.

- Беги, - прошептл Чик, - я тебя прикрою.

Джинни бросилсь к столбу коррля, стрясь не попсть в линию огня из окн мбр и двери. В это время Чик быстро выстрелил в окно и в дверь и перезрядил револьвер. Он услышл, что в доме двигется Джон Квин, и см перебежл к коррлю.

Члый стоял, готовый к дороге, и Чик нбросил н него седло, зтем другое - н серую для Джинни. Кто-то выстрелил из мбр, но пуля прошл мимо. Седля серую, он слышл, кк в доме Квин споткнулся, упл и выруглся. В лучшем случе, у них оствлись секунды.

Когд он выводил лошдей из здних ворот, человек в жилетке попытлся перебежть в хижину. Боудри подождл, пок тот не окжется н открытом месте, и срезл его выстрелом.

- Нм придется кружить, - скзл Джинни, когд они сидели н лошдях.

- Нет, мы едем через гребень.

- Но я слышл, кк Мюррей говорил, что этого нельзя сделть. Тм нет дороги!

- Это они тк думют! - Он нпрвил лошдей к лесной дороге. С той минуты, кк Боудри нчл рзглядывть местность, он подумл, что он ему знком. Трудность зключлсь в том, что смотрел он кк бы с другой стороны.

Проплутв в лбиринтх скл, Чик вышел к кменному уступу, зтем подъехл к смому его крю, обрывющемуся в черную бездну.

- Тебе придется вести лошдь н поводу и идти очень осторожно. Я пойду впереди. Думю, что, окзвшись н уступе, мой члый вспомнит дорогу. Он здесь бегл диким мустнгом, я был тут четыре год нзд.

Ведя коня н поводу, он пошел по тропе. Члый пру рз всхрпнул, зтем пошел, ступя осторожно, кк нстоящя горня лошдь, которой собственно и был. Джинни следовл позди, держсь рукой з кменную стену.

Они спустились нполовину, когд сверху услышли топот и ругтельств, зтем кто-то спросил:

- Кк ты думешь, куд они делись?

Дв дня они ехли строго н восток, и Боудри поглядывл н свой след позди. Квин был не тем человеком, который прощет поржение.

Они рзбили лгерь н берегу Пекос, когд подошло время рсплты. Джинни нгнулсь нд костром, Боудри устривл шлш. Згремел гром, и Боудри, посмотрев н небо, скзл:

- Лучше збирйся сюд.

- Пусть подождет и увидит все! - Из темноты вышел Джон Квин.

Чик Боудри отошел от шлш. Нчли пдть кпли дождя. Вот они зкпли быстрее и быстрее.

- Ты длеко зехл, Джон, - скзл Чик. - Кончй это дело и поезжй обртно. Джинни Бк у меня, и я везу ее домой. Дмон Квин будет осужден, что бы ты тм еще не придумл.

- Я убью тебя, - скзл Квин, - со следующим рсктом гром.

Сверкнул молния, згремел гром. Чик зсек интервл. Он тк и не узнл, что было быстрее - гром или молния. Он выстрелил и увидел, кк Квин пошел н него, но Чик продолжл стрелять тк, что звук выстрелов сливлся в один непрекрщющийся рокот, зтем он выполнил "погрничную змену", перебросив првый пустой револьвер в левую руку, левый - в првую.

Снов сверкнул молния, Квин, кзлось, был не больше, чем в пятндцти футх. Боудри выстрелил, его противник упл н колени, попытлся подняться и снов упл, рсплствшись лицом вниз н трвянистом склоне.

Чик изумленно смотрел н него. При вспышке молнии он увидел пять выходных отверстий в жилетке этого крупного мужчины. Пять попдний, и он продолжл нступть!

Повернувшись, Боудри нпрвился было к шлшу, зтем поскользнулся и упл. Стрнно. Он удивленно смотрел н землю, зтем оттолкнулся от нее и, штясь, встл н ноги. Ему удлось сделть дв нетвердых шг, зтем он упл лицом вниз.

Когд он очнулся, было светло. Он прищурился, зтем повернул голову.

- Чик, ты в порядке?

Он не мигя смотрел в тревожные глз.

- Вроде бы д. Что случилось?

- Ты убил Джон Квин, потом потерял сознние. У тебя дырк в бедре и еще одн - в плече. Ты потерял много крови.

- И ты одн з мной ухживл?

- Не совсем, - признлсь он, - хотя помогл.

- Ты хочешь скзть, что этот ленивый рейнджер нконец проснулся? - В шлш просунул голову Рип Кокер. - Мк-Нелли подумл, что тебе пондобится помощь, поэтому кк только я зкончил рботу в Тскосе, он прислл меня приглядывть з тобой. Боудри, ты меня огорчешь. Всего пять человек? Ты, должно быть, теряешь форму!

- Ерунд, - лениво ответил Боудри. - Еще одн ткя девушк, кк Джинни, и мне вообще не пришлось бы ничего делть.

Он вдруг нхмурился.

- Что произошло с Джеком Мюрреем?

- Он поехл з своим оленем, - скзл Джинни, - д тк и не вернулся.

- Это он передл мне, где ты, - скзл Кокер. - Я встретил его н тропе, и он, узнв во мне рейнджер, скзл, что помощь тебе не нужн, но встречу я тебя здесь.

- Это все, что он скзл?

- Он просто скзл: "Когд я говорю "довольно", я говорю "довольно", к тому же я никогд не был в Орегоне".

Нступило молчние, зтем Боудри улыбнулся.

- Рип, я рд, что ты приехл. Кто-то должен привести лошдей в Техс, с моими рнми мне придется поехть н поезде вместе с Джинни.

- Вот тк мы и живем, - скзл Кокер с делнным негодовнием. - Он поедет н крсных подушкх, я - в седле. Кк он был плюшевым рейнджером, тк им и остнется!