/ Language: Русский / Genre:antique,

Антихрист и новый мировой порядок

Марвин Мур


antiqueМарвинМурАнтихрист и новый мировой порядокrusМарвинМурcalibre 0.8.4612.4.20125f1b9960-2192-4597-9161-98cb3b9d1bf51.0

Глава 1

Мир в 2000 году

Даже если частица того, о чем я слышал в эти последние два-три года, окажется правдой, и мне, и вам вряд ли захочется дожить до 1 января 2000 года. Взгляните на эти отрезвляющие предположения о том, что может произойти.

•Экономический спад делает безработными миллионы людей в Америке и сотни миллионов — во всем мире. Существует огромное количество бездомных, не имеющих возможности обеспечивать себя продуктами питания. Большое число крупнейших национальных компаний и тысячи более мелких — банкроты.

•Биг Ван разоряет Южную Калифорнию, оставив пятнадцать тысяч мертвыми и десятки тысяч ранеными. Центр Лос-Анджелеса — груда развалин. Шоссе и автострады в запустении. Хотя государство и федеральные правительства максимально используют резервы для облегчения положения.

•Астероид-убийца диаметром в милю падает в Тихий океан в нескольких сотнях миль от североамериканского континента, в результате чего жестокие лесные пожары охватывают западную часть Соединенных Штатов и Канаду.1 Мощная приливная волна размывает береговые линии Северной и Южной Америки, нанося ущерб на миллиарды долларов и уничтожая миллионы людей.

•Чтобы справиться с кризисом, руководители государств создают мощную диктаторскую организацию, которая под покровительством ООН оказывает не только гуманитарную помощь, но и влияние на весь мир.

Кажется ли все это надуманным? Нет, если вы в курсе того, что происходит в мире.

Что говорят об этом…

Мнение специалистов

Надо быть глухим, немым и слепым, чтобы не знать, что правительство Соединенных Штатов задолжало более четыре? триллионов долларов (на начало 1993 года). Кроме того, американские банки ссудили 214 миллиардов долларов иностранным заемщикам, тогда как многие правительства-заемщики не способны выплатить взятые ссуды, в особенности что касается стран третьего мира, борящихся за выживание. Экономический крах 1929 года бледнеет на фоне той депрессии, которая, по мнению специалистов, приходится на период между настоящим временем и 2000 годом. Вот что пишет доктор Рави Батра, всемирноизвестный эксперт по мировой экономике:

”Со времени Второй мировой войны мир пережил жестокий экономический кризис. Если точнее, то их было несколько, более или менее тяжелых, но ни один из них не характеризовался такой длительностью, как охватившая в 1929 году весь мир так называемая ”великая депрессия”, продолжавшаяся более восьми лет. Я полагаю, что подобное бедствие, если не более грандиозное и свирепое, готово обрушиться на нас сегодня”.2

Доктор Батра оказался неточным в своем предсказании ”депрессии”, которая ”наступит в 1990 и будет мучить мир до конца 1996 года”3. Тем не менее вряд ли можно сомневаться, что подобная депрессия уже близка.

Никто не знает, когда Биг Ван — дедушка всех землетрясений — поразит Южную Калифорнию, однако это произойдет в ближайшие несколько лет. Тем временем каждое землетрясение в регионе (два подряд в конце июня 1992 года) означает, что ”завтра, на следующей неделе, в следующем месяце, в следующем году они будут более опасными, чем предыдущие”4. Если вы не слышали об астероидах, смотрите свой телевизор. Ученые уверяют нас, что эти ”булыжники конца света”, как они их называют, в будущем неизбежно ударятся о землю5. Двое ученых уже предсказали, что в среднем американцы будут чаще погибать от падения метеорита или астероида, чем в случаях авиакатастроф!6

А что касается диктаторства ООН — вы когда-нибудь слышали о ”новом мировом порядке” Джорджа Буша? Буш уже не президент, но нравится нам с вами это или нет, в той или иной форме этот новый мировой порядок устанавливается.

Мнение религиозных деятелей

До сих пор я показывал, что говорят о будущем ученые, экономисты и политики. Но вы, возможно, не знаете, что религиозные лидеры говорят то же самое. Согласно Пэту Робертсону (книга ”Новый мировой порядок”):

”В 1991 году частные и общественные долги составили невероятную сумму в 25 триллионов долларов. Показательные частичные погашения долгов, опиравшиеся на незначительный банковский резервный фонд, создали чудовищную проблему, решить которую не может ни центральный банк, ни группа банков, ни правительство отдельного государства, ни единое мировое правительство — и прежде всего неэффективно действующая и коррумпированная ООН. Когда в конце концов ”мыльный пузырь” лопнет, с миром произойдет самая ужасная финансовая катастрофа”7.

Робертсон считает, что последние два-три столетия мировые финансовые магнаты под своим контролем постепенно устанавливали новый мировой порядок и что окончательное осуществление этих планов произойдет в ближайшие годы. Он заявляет, что американские деньги помогли финансировать большевистскую революцию в России в 1917 году, поскольку цели мировых банкиров в отношении коммунизма параллельны их намерениям в отношении Америки и Запада. ”До тех пор, пока мы не поймем общность интересов левых большевиков и правых капиталистов”, — говорит Робертсон, — мы не сможем полностью осознать ни последние семьдесят лет мировой истории, ни ощутимое движение к единому мировому правительству””8.

Неважно, прав ли м-р Робертсон, говоря о манипуляциях банкиров в мировой экономике для решения политических задач. Главное, что он солидарен с другими политиками и экономистами: экономический кризис приближается и подтолкнет человечество к созданию единого мирового правительства.

Более интересен взгляд на будущее многих католиков. Малахия Мартин, бывший священник иезуитов, ставший популярным американским автором, написал недавно:

”Он [Папа Иоанн Павел] ждет… события, которое разделит человеческую историю на ”недавнее прошлое” и ”приближающееся будущее”. И это событие произойдет на глазах у всех в небесах, его увидят и в океанах, и на всех континентах этой планеты. Оно коснется, в частности, и нашего человеческого солнца, которое загорается каждый день и освещает для нас поля, горы и равнины этой земли… По убеждению Иоанна Павла, это деление нашей истории будет таким значительным событием, что грандиозные чаяния наций, которые формируются сейчас, утратят всякий смысл, и явится Великий Замысел Создателя человека””9.

Вера Иоанна Павла в это ”расщепляющее событие” проистекает из видения, которое трое детей из португальской деревушки Фатима, согласно их утверждению, получили от Девы Марии в 1917 году. Согласно Малахии Мартину, Иоанн Павел принимает обоснованность этого заявления и считает, что видение детей исполнится при его жизни. Более того, м-р Мартин полагает, что время единого управления миром совсем близко и что папа Иоанн Павел будет управлять этим новым мировым порядком:

”Хотим мы того или нет, готовы мы к этому или нет, все мы участвуем в решительном, без каких-либо препятствий глобальном соревновании по трем направлениям… Соревнование идет за то, кто создаст первую за все время существования сообщества наций систему единого управления миром… Те из нас, кому меньше семидесяти, увидят, по крайней мере, основные структуры нового мирового правительства. Кому нет еще сорока, несомненно, будут жить при его беспристрастной законодательной и исполнительной власти и контроле… Действительно, не будет преувеличением сказать, что избранная папой Иоанном Павлом цель быть победителем в этом соперничестве сегодня успешно осуществляется”10.

Еще одна религиозная группа с довольно интересными взглядами на ближайшее будущее — последователи религии Нового Века, занесенной на Запад с Востока. Они верят в надвигающуюся катастрофу, которая охватит всю нашу планету

”Нострадамус, предсказатель XVI в., над чьими загадками, описывающими будущие события, долго спорили переводчики и толкователи, писал о грандиозной земной катастрофе, которая должна последовать за периодом великого мира между народами, населяющими землю, в то время как дьявол будет заключен на дне бездны. По подсчетам, это должно произойти в июле, сентябре или октябре 1999 г.”11.

Бывший корреспондент Белого Дома Рут Монтгомери в начале 1960-х годов стала страстной сторонницей идей Нового Века, о чем впоследствии красноречиво написала в книге ”Рут Монтгомери: Вестник Нового Века”, выпущенной в соавторстве с Джоанной Гарланд. Гарланд пишет:

”Учители Рут Монтгомери начали предупреждать о смещении оси земли ”незадолго до 2000 года” еще со времени надиктовки материала для книги ”Мир после” в 1971 году… Эта глобальная катастрофа, заявляют Учители, очистит землю от загрязнения и злых людей и таким образом возвестит о наступлении долгожданного Нового Века тысячелетнего мира”12.

Что говорит Библия.

Выше были приведены некоторые мнения религиозных людей. А что говорит Библия? К немалому удивлению, гораздо больше, чем можно себе представить. Большинство людей упускают из виду истинное значение слов Иисуса, переданных евангелистом Лукой:

”И будут знамения в солнце и луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится. Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются” (Лк. 21:25, 26).

Заметьте, что, согласно Иисусу, знамения в солнце, луне и звездах вызовут панику — уныние и недоумение — среди народов, в особенности из-за ревущего и возмутившегося моря. Далее Лука говорит, что страх охватит всю человеческую расу, так как поколеблются силы небесные.

Нельзя определенно сказать, что имел в виду Иисус, хотя это напоминает знамения в небесах, которые предсказывают Малахия Мартин и папа Иоанн Павел. Ранее я уже указывал, что в последние годы ученые начали предупреждать о разрушительных последствиях для нашей планеты возможного падения большого астероида. Об этом ли говорил Иисус или нет, но все то, что мы видим, подтверждает Его слова.

В Откровении неоднократно упоминается большой физический ущерб, который будет нанесен нашей планете, и ужасная экологическая катастрофа. Если написанное в Откровении верно, то смещение Земли относительно оси (так, как предсказывает Новый Век) с последующим разломом земной коры вполне может произойти:

”Седьмой ангел вылил чашу свою на воздух… и произошли молнии, громы и голоса, и сделалось великое землетрясение, какого не бывало с тех пор, как люди на земле. Такое землетрясение! И всякий остров убежал, и гор не стало” (Откр. 16:17, 18, 20).

Рави Батра и Пэт Робертсон ожидают ужасный экономический кризис в ближайшем будущем. Большинство людей не знают, что Откровение полностью согласно с этим:

”Горе, горе тебе, великий город Вавилон, город крепкий! ибо в один час пришел суд твой”.

”И купцы земные восплачут и возрыдают о ней, потому что товаров их никто уже не покупает…”

”И плодов, угодных для души твоей, не стало у тебя, и все тучное и блистательное удалилось от тебя, — ты уже не найдешь его. Торговавшие всем сим, обогатившиеся от нее, станут вдали, от страха мучений ее, плача и рыдая…”

”И посыпали пеплом головы свои и вопили, плача и рыдая: горе, горе тебе, город великий, драгоценностями которого обогатились все, имеющие корабли на море! ибо опустел в один час” (Откр. 18:10, 11, 14, 15, 19).

И обратите внимание на следующее описание экологической катастрофы в Откр. 8:

”И семь Ангелов, имеющие семь труб, приготовились трубить. Первый Ангел вострубил, и сделались град и огонь, смешанные с кровью, и пали на землю; и третья часть дерев сгорела, и вся трава зеленая сгорела.

Второй Ангел вострубил, и как бы большая гора, пылающая огнем, низверглась в море; и третья часть моря сделалась кровью, и умерла третья часть одушевленных тварей, живущих в море, и третья часть судов погибла.

Третий Ангел вострубил, и упала с неба большая звезда, горящая подобно светильнику, и упала на третью часть рек и на источники вод. Имя сей звезде полынь: и третья часть вод сделалась полынью, и многие из людей умерли от вод, потому что они стали горьки” (Откр. 8:6—11).

А говорит ли Библия о едином управлении миром? Несомненно. Посмотрите на следующий отрывок из Откровения:

”И увидел я выходящего из моря зверя… И дивилась вся земля, следя за зверем… И дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем” (Откр. 13:1, 3, 7).

”И десять рогов, которые ты видел, суть десять царей, которые еще не получили царства, но примут власть со зверем, как цари, на один час. Они имеют одни мысли и передадут силу и власть свою зверю” (Откр. 17:12, 13).

Это удивительно напоминает ООН, в которой различные народы сохраняют независимость, однако передают некоторые свои полномочия этой мировой организации ради общего блага.

Произойдет ли в наше время то, о чем предупреждают ученые и предсказывают религиозные группы, т. е. громадная катастрофа? Я не могу ничего доказать, но считаю, что ответом на оба вопроса скорей всего будет ДА. А в действительности, главный вопрос заключается в следующем: если все это правда, то что оно будет означать для нас в будущем и какое значение имеет сегодня, до того, как все произойдет?

Иисус сказал: ”И когда вы увидите то [знамения в солнце, луне и звездах, которые Он предсказал] сбывающимся, знайте, что близко Царствие Божие” (Лк. 21:31). Исходя из контекста всей главы, в которой Он произносит эти слова, Иисус говорил о том, что эти знамения будут означать близость Его Второго пришествия.

Современные христиане убеждены в очень скором возвращении Христа. Если это так, то библейское предсказание относительно установления антихристом нового мирового порядка должно вот-вот сбыться. Я полагаю, что описанные мной ранее в этой книге ужасная депрессия и разрушительные природные катастрофы подтолкнут мир к созданию единого управления значительно быстрей, чем большинство сегодняшних пламенных сторонников нового мирового порядка могут об этом мечтать.

К счастью, есть надежда. Выходом из хаоса этих бедствий и освобождением от руин нового мирового порядка антихриста станет ”новый мировой порядок”, окончательно основанный Самим Богом, который будет продолжаться вечно. Однако мы забегаем вперед. И как мы увидим в следующей главе, история началась много тысячелетий назад в части Вселенной, находящейся от планеты Земля на расстоянии сотен, а может быть, и тысяч световых лет.

1Войдя в атмосферу Земли, астероид диаметром в милю образовал бы огненный шар диаметрам в сотни миль.

2Ravi Batra. The Great DepK.won of WO (New York: Dell. 1987), 9.

3Там же.

4The klalui Statesman, l июля 1992 г.. ЗА.

5Согласно Дональду Иемаксу, астроному лаборатории реактивного движения при НАСА в Пасадене (шт. Калифорния), ”Земля вращается вокруг Солнца в массе астероидов. Рано или поздно наша планета будет сбита одним из них” (Nfw.‘iwrek за 23 нояб. 1992, 56. 58). Мнение Йеманса разделяют почти все ученые, изучающие астероиды. Вопрос не в том, говорят они, столкнется ли еще один значительный астероид с планетой Земля, а лишь в том, когда это произойдет. См., например, Clark Chapman & David Morrison, Ciismic Casastniphes (New York: Plenum Press, 1989), 36.

6Там же, с. 283. Кларк Чапмен — планетолог Института планетарных наук в Тусоне [шт. Аризона) и консультант НАСА и Национальной академии наук. Давид Моррисон — председатель Комитета по изучению солнечной системы при НАСА и председатель Отдела планетарных наук Американского Астрономического общества.

7Pat Robertson, The New Wwld Order (Dallas: Word, 1991>, 131

8Там же, с. 71.

9Malachi Martin, The Key.-, (if This Bliml (New York: Simon and Schusler, 1990), 639.

10Там же. с. 15—П.

11Ruih Montgomery with Joanne Garland. Ruth Montgomery: Herald of the New Age (New York: Fawce” Crest, 19S6), 233.

12Там же, с. 233. 234.

Глава 2

Кто такой антихрист?

”Давным-давно в далекой-далекой галактике…”

Такими словами начинается фильм ”Звездные воины”, первый из популярной серии фантастической космической одиссеи. В фильме Бен Кеноби и Лук Скайуолкер — это те немногие из расы добрых воинов джеди, кому удалось спастись. Империя Зла разрушила их планету, убила оставшихся в живых джеди и пытается уничтожить Бена и Лука. В определенный момент их вместе с друзьями заманивают в чудовищный космический корабль Империи Зла. В схватке один на один с Дартом Вадером, зловещим лидером этой Империи, Бен Кеноби жертвует своей жизнью, чтобы дать возможность Луку Скайуолкеру и другим джеди спастись.

Лук и его компаньоны все еще в опасности, так как враг устроил за ними жаркую погоню. Со своей базы на далекой планете Лук Скайуолкер атакует космический корабль противника в его уязвимой точке и уничтожает его, завершая драму.

Самым поразительным является то, насколько фильм близок к конфликту между добром и злом, развивающемуся во Вселенной тысячелетиями. Мы с вами видим это столкновение в нашем окружении и даже в наших собственных жизнях. И, как и в фильме ”Звездные войны”, зло, кажется, берет верх. Чем больше тюрем мы строим, тем больше преступников появляется, чтобы заполнить их. На каждую попытку правительства остановить льющийся в страну поток кокаина и марихуаны короли наркобизнеса отвечают с удвоенной силой. Похоже, что действительно человеческие страсти невозможно контролировать, и это факт очевидный не только по вспышкам недовольства, время от времени происходящим в наших городах, но и по ежедневным событиям из жизни миллионов озлобленных, подавленных, слабовольных людей.

Откуда взялось зло?

Как это произошло? Где все началось? Задумывал ли Бог наш мир таким, каким он является сейчас, или, как в ”Звездных войнах”, за всем этим стоит грозная ”империя зла”?

Объяснение всему этому можно найти в Библии. Ее история тоже началась давно в далекой-далекой ”галактике”, названной небом. В Откровении читаем:

”И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона, и дракон и ангелы его воевали против них. Но не устояли, и не нашлось уже для них места на небе. И низвержен был великий дракон, древний змий, называемый дьяволом и сатаною, обольщающий всю вселенную, низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним” (Откр. 12:7—9).

Обратите внимание на то, что Михаил возглавляет силы добра и справедливости, а сатана — силы зла, и каждого поддерживают существа, называемые ”ангелами”.

По Иезекиилю, сатана одно время занимал на небесах самое высокое положение, рядом с Самим Богом. Он был ”помазанным херувимом, чтоб осенять”, был ”на святой горе Божьей” и ”ходил среди огнистых камней” (Иез. 28:14). Тогда он был известен как Люцифер, что значит ”денница” (осененный) (см. Ис. 14:12). Высокое положение Люцифера свидетельствует о большой любви Бога к нему.

Многие люди интересуются, зачем Бог создал дьявола. Но Он не делал этого. О Люцифере до его бунта сказано в Библии: ”Ты совершен был в путях своих со дня сотворения твоего, доколе не нашлось в тебе беззакония” (Иез. 28:15). Бог создал Люцифера совершенным, невинным существом. Грех возник в его сознании и сердце. Бог не вкладывал в него грех. Но Он его там обнаружил,

Это приводит нас к одному из самых важных принципов, который использует Бог, когда направляет Свои усилия для разрешения вселенского конфликта между добром и злом:

Он никого не принуждает. Бог не создавал Люцифера злым. Он создал его добрым. Однако когда тот избрал для себя путь зла, Бог не остановил его.

Я считаю, что способность делать нравственные выводы, объяснять различие между правильным и неправильным — одна из главнейших черт, отличающих человека от животного. Другая черта — это наша способность выбирать между верным и неверным. Без нее мы не были бы людьми.

Бог принимает во внимание возможность выбора, которую Он дал мыслящим существам, созданным Им. Каждый свободен выбирать, на чьей стороне ему быть. Когда Люцифер восстал против Бога, это был его выбор. Бог, очевидно, не принуждал его оставаться преданным, иначе сегодня не было бы сатаны. Он не заставлял ни его восставать, ни других ангелов избирать Его сторону или сторону сатаны. Каждый сделал свой собственный выбор.

Почему восстал Люцифер?

Следующий вопрос, который мы должны задать, — почему Люцифер восстал? Каков был исход этого конфликта между ним и Богом? Исаия передает нам, что Люцифер говорил в сердце своем:

”Взойду на небо, выше звезд Божиих вознесу престол мой, и сяду на горе в сонме богов, на краю севера. Взойду на высоты облачные, буду подобен Всевышнему” (Ис. 14:13, 14).

Когда кто-либо пытается занять чужой престол, мы называем это изменой, бунтом против существующего правительства. Ясно, что Люцифер восстал против управления Бога! Он восстал против Божьих законов и Его власти. Он хотел занять Его место, хотел быть подобным Богу, быть Богом.

Вас удивляет мысль о том, что у Бога есть свое управление? Отчего же? Даже научная фантастика допускает, что у существ в других частях Вселенной присутствует своя система управления с правилами, субординацией и законами, которым надо подчиняться.

Библия поясняет, что бунт Люцифера против Божьего правления был его свободным выбором, что многочисленные ангелы на небе сами сделали свой выбор, присоединившись к нему. Тот факт, что на стороне Михаила также были ангелы, свидетельствует о том, что многие из них остались верны Богу.

Подумайте, как это происходит, когда люди противодействуют друг другу. Прежде всего спорные вопросы не решены, и люди в смущении: кто же прав? Однако по прошествии времени эти вопросы все более и более проясняются и люди начинают занимать определенные позиции. Мнения расходятся до тех пор, пока в конце концов становится почти невозможным убедить оппонента допустить правоту другой стороны.

Так, я думаю, произошло и на небе. Борьба разгорелась, когда сатана со своими ангелами решили не повиноваться Божьему правлению. Несмотря на то, что разногласия в конфликте прояснились и бунт показал, какова его суть, эта борьба не утихала до тех пор, пока бунт не достиг своего апогея и сатана не ”был низвержен на землю, и ангелы его низвержены с ним” (Откр. 12:9).

Зло в мире

Библия не говорит нам, почему Бог выбрал эту землю для нового дома сатаны и его ангелов. Когда история этого мира закончится и начнется новая жизнь, самым первым вопросом, который я собираюсь задать Богу, будет — почему Он решил низвергнуть сатану на нашу планету? Все, что вы и я можем сделать, — это допустить, что Бог в Своей мудрости знал, что это самое лучшее.

Как бы то ни было. Божье решение низвергнуть сатану на нашу землю имело ужасные последствия для нас, людей. Всеобщий конфликт между добром и злом стал вдруг не отдаленной теоретической войной на небесах, а борьбой, в которой нам с вами приходится участвовать и делать выбор. Нам не избежать этого. Это выявилось сразу после того, как Бог создал мир. Он произрастил посреди Едемского сада дерево и сказал нашим прародителям: ”От всякого дерева в саду ты будешь есть: а от дерева познания добра и зла, не ешь от него; ибо в день, в который ты вкусишь от него, смертию умрешь” (Быт. 2:16, 17).

Это дерево стало для Адама и Евы испытанием в послушании. Я очень сомневаюсь, что в самом плоде было что-то отравляющее. Вопрос был в верности, а не в химическом составе. Все это кажется таким простым, что многие думают, что Бог был страшно несправедлив, избрав для человеческой расы такое жестокое наказание за небольшое непослушание. Но если задуматься об этом, становится очевидным, что именно простота Божьего требования и является главнейшей причиной, по которой Адаму и Еве следовало исполнить его. Бог не просил их сделать что-нибудь необыкновенно трудное, например, спрыгнуть со скалы высотой в километр. Все, что Он сказал, было — ”не ешь от того дерева”.

Предположим, Бог потребовал бы от наших прародителей сделать что-то очень опасное, которое по нашим человеческим представлениям было бы настоящим тестом на доверие. И это, действительно, заслонило бы настоящий предмет обсуждения — верность. Адам и Ева могли бы сказать в свое оправдание: ”Задание, которое ты нам дал, было очень сложным. Мы не смогли сделать этого”. Но ставя крайне простую задачу, Бог как бы показывал всей вселенной, что если они ослушаются, то дело здесь в верности, а не в сложности задания.

Адам и Ева были изгнаны из рая не столько за вкушение плода, сколько за недоверие Богу. Картина проясняется, когда мы читаем, чти же произошло. Сатана был чрезвычайно искусен в своем подходе к Еве: ”Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?” (Быт. 3:1). Обратите внимание на легкое сомнение в Божьем слове. Подтекст был следующим: ”Ты, должно быть, шутишь! Разве Бог говорил это на самим деле?

Заметьте также, что змей неправильно процитировал Бога. Он спросил: ”Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?” Змей прекрасно знал, что Бог сказал Адаму и Еве, что они могут есть от всякого дерева, за исключением одного (см. Быт. 2:16). Вопрос искусителя был умно сформулирован не только для того, чтобы вызвать сомнение в правоте Бога, но и чтобы заставить Еву в своем ответе поправить змея.

Когда она сказала правду — существует только одно дерево, от которого они не могут есть, — искуситель произнес откровенную ложь: ”Нет, не умрете”. И привнес в свои слова то самое искушение, что вызвало бунт Люцифера, — желание быть подобным Богу. ”Но знает Бог, — сказал он, — что в день, в который вы вкусите их, откроются глаза ваши, и вы будете, как боги, знающие добро и зло” (ст. 4, 5).

К сожалению, Ева поддалась на обман. ”И увидела жена, что дерево хорошо для пищи, и что оно приятно для глаз и вожделенно, потому что дает знание; и взяла плодов его, и ела; и дала также мужу своему, и он ел” (ст. 6).

Результат их непослушания не замедлил сказаться. Они устыдились. Библия говорит, что до согрешения ”были оба наги, Адам и жена его, и не стыдились” (Быт. 2:25). Однако как только впали в грех, ”открылись глаза у них обоих, и узнали они, что наги, и сшили смоковые листья, и сделали себе опоясания” (Быт. 3:7). Но это еще не все. Позже ”услышали голос Господа Бога, ходящего в раю во время прохлады дня; и скрылся Адам и жена его от лица Господа Бога между деревьями рая” (ст. 8). Адам и Ева действительно испугались Бога! Адам даже сознался в этом. Когда Бог спросил, почему они спрятался, он ответил: ”Я убоялся” (ст. 10).

Страх есть самое дурное определяющее чувство. Именно он является противоположностью любви — основной движущей силой всего хорошего. Ключевой момент, на который надо обратить внимание, состоит в том, что Адам и Ева не говорили себе: ”Поскольку мы ослушались Бога, время убояться”. Они не решали, испугаться или нет. Они не хотели испугаться. Страх вселился в них. Непослушание Богу было их единственным свободным выбором. Страх — неизбежный духовный, психологический результат этого выбора, и справиться с ним им было не под силу.

В тот момент, когда Адам и Ева выбрали грех, стыд и страх вошел в их сердца как результат этого выбора. И это определило судьбу всего человечества. Библия говорит, что ”как одним человеком [Адамом] грех вошел в мир, и грехом смерть, так и смерть перешла во всех человеков, потому что в нем все согрешили” (Рим. 5:12). В этом источник зла, которое обрушилось на людей с начала мира.

Для нас с вами очень важно осознавать, что мы не можем изъять ил нашего сознания и души страх -— основную причину зла. Мы рождены грешниками по своей сути и бессильны это изменить. И будем грешниками, ибо должны быть ими. Если мы когда-нибудь захотим избавиться от страха — этой грешной природы, с которой рождены, — нам будет нужна помощь. Позже я подробнее остановлюсь на этом.

А сейчас я хотел бы обратить ваше внимание еще на один момент в искушении змеем Адама и Евы. Настоящим искусителем был не змей. Им был сатана, использовавший змея в качестве посредника для разговора с нашими прародителями. Откр.2:9 сравнивает дракона, боровшегося с Михаилом, с ”древним змеем, называемым… сатаною”.

Когда мы пытаемся понять, как зло распространялось в нашем мире, следует всегда помнить, что сатана общается с людьми через посредников и почти никогда не является лично как сатана. В Едемском саду он использовал змея, но во всей-истории в его арсенале было и много других медиумов. Одни из самых удачных — люди, и не какие-нибудь нечестивцы, а Божьи последователи!

Если бы Ева осознавала, с кем на самом деле она разговаривает, она наверняка убежала бы с того места. Но поскольку ей казалось, что она беседует со змеем, то она не чувствовала страха. Вероятно, Ева была достаточно заинтригована тем, что змей умеет разговаривать. Мне кажется, она действительно хотела поддержать разговор из любопытства.

Идентификация антихриста

Теперь мы готовы поговорить об антихристе. Кто он и откуда появился? Ответ на этот вопрос столь важен, что я выделяю его жирным шрифтом:

Антихрист — это сам сатана

Сатана был антихристом, когда он восставал на небе против Бога и Михаила. Сатана - был антихристом, когда он приближался к Адаму и Еве в Едеме в облике змея. Сатана был антихристом, когда он убивал на кресте Христа. И сатана будет антихристом в ожидающем нас в ближайшем будущем едином мировом правительстве.

Если у вас есть какие-нибудь сомнения относительно того, что сам сатана и есть антихрист, пожалуйста, прочтите слова Павла, которые на протяжении двух тысяч лет христиане считают лучшим описанием антихриста во всей Библии:

”День тот [Второе пришествие Христа] не придет, доколе не придет прежде отступление и не откроется человек греха [антихрист], сын погибели. Противящийся и превозносящийся выше всего, называемого Богом или святынею, так что в храме Божьем сядет он, как Бог, выдавая себя за Бога” (2 Фее. 2:3, 4).

Заметьте, что у антихриста те же самые мотивы, что и у Люцифера на небе, — бунт против Бога, желание быть подобным Богу, самому сидеть в Божьем храме как Бог. И Павел, чьи слова были процитированы выше, продолжает сравнивать этого антихриста с сатаной: ”Того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными” (ст. 9).

И вот наступило время задать один из самых важных вопросов в этой книге: если сатана — антихрист и если он всегда является через медиумов, через какого медиума явится он, выдавая себя за Христа перед самым концом света? Иисус дал нам ответ, когда предупреждал, что непосредственно перед Его Вторым пришествием ”восстанут лжехристы… и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных” (Мф. 24:24).

Поразительно! Сатана замаскируется под настоящего Христа! Но какой в этом смысл? Любой отверг бы лжехриста, выглядящего, как ненастоящий Христос или говорящего нам, что он лжехристос. Чтобы обмануть мир и, если возможно, народ Божий, лжехристос должен, насколько это возможно, быть похожим на настоящего Христа.

Этот принцип находим в Откровении:

”И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон” (Откр. 13:11).

В Откровении дракон всегда символ сатаны, а агнец — Христа. Однако заметьте, что в этом случае похожий на агнца зверь в действительности говорит, как дракон. Это существо, власть, сила в мире, которая является, как Христос, Агнец, на самом деле является сатаной, драконом. Мир не сможет понять, что этот ”зверь”, которого они примут за Христа, есть подлинный сатана, антихрист.

Суть нашего обсуждения заключается в следующем. Тысячелетиями борьба между добром и злом происходила в нашем мире, а в действительности во всей Вселенной. На одной стороне Иисус Христос, на другой — сатана. У каждого свои верные ангелы и свои преданные люди на земле.

Откровение — это просто описание завершающей фазы этого вселенского конфликта, когда он разыграется на нашей собственной планете между человеческими силами добра и зла. Язык, используемый в Откровении для описания этого конфликта, необычайно символический, но сами события будут весьма реальными для тех из нас, кого они коснутся.

Однако до того, как обсуждать этот заключительный этап, нам нужно лучше понять начало конфликта и как он развивался на протяжении тысячелетий.

Глава 3

Бог предсказывает падение антихриста

Один из самых интригующих моментов ”звездных войн” (типичного образца научной фантастики) — когда противники главных героев, думая о том, что они победили, вдруг обнаруживают, что проиграли. То же самое произошло на земле в конфликте между Христом и сатаной. Я даже вижу сатану, ходящего вокруг с важным видом и хвастающегося тем, как он соблазнил Адама и Еву. ”Человеческая раса моя, моя, моя” — торжествует он. Затем с главными демонами он удаляется в свое логовище, чтобы разработать дальнейшую стратегию. Неожиданно появляется демон-разведчик с потрясающим сообщением: только что появился Бог, чтобы увидеть Адама и Еву. Сатана и его сообщники выбегают, чтобы услышать, что будет говорить Бог.

Однако Бог обращается сначала к змею, а не к Адаму и Еве. ”И вражду положу между тобою и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее, — говорит Он, — оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту” (Быт. 3:15).

Что же означают эти слова? Они полны смысла, ибо предсказывают, что сатана, антихрист, в конечном счете проиграет свою войну против Бога. Давайте сравним этот стих в Книге Бытие с подобным в Откровении.

Быт. 3:15: ”И вражду положу между тобою [змеем] и между женою, и между семенем твоим и между семенем ее”.

Откр. 12:17: ”И рассвирепел дракон [змей] на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее”.

Бог говорил это в Быт. 3:15 в начале истории мира, в то время как Откр.-12:17 предсказывает ее конец. Обратите внимание на следующие общие места в этих стихах:

1. Оба упоминают ”жену”.

2. Оба упоминают ”змея”.

3. Оба упоминают ”семя” жены.

4. Бытие говорит о ”вражде” между женой и змеем, которая близка словам Откровения о том, что дракон, змей, ”рассвирепел на жену”.

Заметьте, что автор Откровения обращается к Бытию, используя те же самые символы, данные Богом в начале конфликта между добром и злом в нашем мире, и применяя их к его концу. Для того, чтобы понять исход борьбы между Богом и сатаной, мы должны понять ее начало. Давайте более пристально посмотрим на эти странные слова Быт. 3:15.

Кто это ”ты” и ”жена”?

Прежде всего надо спросить себя, кого Бог имел в виду, говоря: ”И вражду положу между тобою и между женою”. Кто такие ”ты” и ”жена” в этом уравнении?

”Ты” — это, очевидно, сам сатана, змей, к которому обращался Бог в тот самый момент, а ”жена” — это, как сразу же приходит на ум, Ева. Однако Бог сказал, что положит вражду ”между семенем твоим [сатаны] и между семенем ее [Евы]”. Бог, вероятно, говорил не просто об одном демоне и одной женщине. Он говорил о будущей истории человечества и разделил его на две части: потомков сатаны и потомков Евы. Но Бог не имел в виду генетическое происхождение. В конце концов, сатана не может быть отцом или матерью младенцев. Бог говорил о духовном происхождении.

Когда мы, люди, разделяем человечество на расы, то делаем это в соответствии с той частью мира, в которой живем, цветом нашей кожи или языком, на котором мы говорим. Но Бог делит нас на тех, кто верит в Него, и тех, кто Его отвергает. Верующие — потомки жены, отвергающие же автоматически становятся ”потомками” змея, или сатаны.

Что означает ”вражда”?

Бог сказал, что положит вражду между сатаной и женой и между его потомками и ее. Не очень-то дружелюбно звучит, не так ли? На самом деле это короткое предложение — одно из самых значительных во всей Библии, поскольку всего лишь в шестнадцати словах заявлен принцип, лежащий в основе всего конфликта между добром и злом. Принцип этот следующий: поле битвы — это человеческое сердце; то, какую сторону выбираете вы, зависит от состояния вашего сердца.

Несмотря на то, что у нас, людей, много хороших черт, мы далеки от совершенства. Достаточно однажды посмотреть выпуск вечерних новостей! Мы все рождены с тенденцией поступать неправильно — грешить, если угодно. Некоторые — с тенденцией к сумасшествию, другие — к злоупотреблению сексуальными потребностями человеческой природы, третьи — к перееданию. Однако зло, с которым мы рождены, превышает все эти особенности, толкая нас к определенно неверным поступкам. Мы рождены эгоистами. Эгоизм каждого из нас проявляется по-разному, но он суть то плохое, что со всеми нами происходит.

Бог не делал Адама и Еву эгоистами. Он сотворил их полными бескорыстия, любви и радости. Однако, согрешив, они обрели эгоизм, лежащий в основе природы сатаны. Последний был абсолютно прав, говоря, что, съев от дерева, они познают и добро, и зло.

До грехопадения Адаму и Еве нравилось то же, что нравилось Богу, они ненавидели то, что ненавидел Бог. Их мысли и чувства были противоположны мыслям и чувствам сатаны. Если бы они никогда не согрешили, их мысли и чувства остались бы навсегда подобными Божьим — бескорыстными, любящими и добрыми. И не только это. Их дети и их потомки душой походили бы всегда на Бога. Ни один человек никогда бы не узнал, что значит думать и чувствовать, как сатана.

Однако когда Адам и Ева ослушались Бога, они стали душой походить на сатану. Теперь они любили то же, что стал любить сатана после того, как восстал против Бога. Между ними и им не было вражды. Они жили в согласии. Кроме того, согрешив, они уготовили своим детям и их потомкам всегда внутренне походить на сатану. Это горькое наследие передавалось из поколения в поколение до тех пор, пока в конце концов не дошло до нас с вами, а мы передаем его своим детям.

Сатана — бог, правитель этого мира, поскольку управляет человеческими сердцами. Он стал богом этого мира, когда сделал Адама и Еву в Едеме подобными себе. Вся человеческая раса стала похожа на него и, следовательно, ему принадлежит.

Как отреагировал Бог

Но Бог обещал все это изменить. Говоря, что Он положит вражду между змеем и женой. Бог имел в виду изменить Адама и Еву и их потомков так, чтобы они снова внутренне походили на Него. Бог говорил о том, что те, кто хочет занять Его сторону, однажды опять смогут думать и чувствовать, как Он.

С другой стороны, сатана и его последователи остались на все века эгоистичными. И это подводит нас к самой сути конфликта между добром и злом. Он существует не просто между теми людьми, которые поступают хорошо, и теми, кто плохо. Это конфликт между теми, кто хорош, и теми, кто плох по своим внутренним качествам. То, какую сторону выбираете вы, зависит от состояния вашего сердца, а состояние сердца зависит ОТ вольного выбора.

Ранее я указал, что каждый потомок Адама и Евы рожден на стороне сатаны — духовно злым, в том числе и мы с вами. Вопрос заключается в том, как мы можем духовно походить на Бога, если в нашем духовном естестве есть нечто от сатаны? Иисус ответил на этот вопрос в одном коротком изречении: ”Если кто не родится свыше, не может увидеть Царствия Божия” (Ин. 3:3). Новое рождение, о котором так много говорят христиане, — это духовная перемена от сатанинского мироощущения к Божьему.

Когда Откровение говорит о том, что перед самым концом света дракон рассвирепел на прочих от семени жены, имеется в виду последняя борьба между теми, кто захотел думать и чувствовать, как Бог, и теми, кто решил думать и чувствовать, как сатана-

Я хочу выделить для вас жирным шрифтом очень важный принцип:

Тот, кто хочет быть на стороне Бога в последнем конфликте земной истории, должен сейчас измениться душой. Иначе он окажется на стороне антихриста, тогда что-то изменить уже будет слишком поздно.

Мы с вами не можем ждать до последней минуты, чтобы затем попросить Бога сделать нас внутренне похожими на Него. Именно сейчас нужно просить Иисуса дать нам возможность пережить Его ”новое рождение”.

Предвещание поражения антихриста

В начале этой главы я говорил, что один из самых интригующих моментов ”звездных войн” (типичного образца научной фантастики) — когда противники главных положительных героев, думая о том, что они победили вдруг обнаруживают, что проиграли. Это приводит нас к заключительным словам Быт. 3:15: ”Оно будет поражать тебя в голову, а ты будешь жалить его в пяту”. Эти загадочные слова на самом деле предвещают окончательное поражение антихриста. Используемый здесь язык настолько символичен, что приходится быть очень внимательным, чтобы понять его. Я попробую объяснить вам это высказывание.

”Оно будет поражать тебя в голову”. ”Ты”, чья голова будет разбита, — это сатана. Но что это ”оно”, которое поразит его в голову? В начале Своей фразы Бог сказал, что положит вражду между сатаной и женой, а теперь Он говорит, что оно будет поражать в голову сатану. Имел ли Он в виду Адама, который поразит эту голову? Нет. ”Оно” относится к семени жены. И обратите особое внимание на то, что оно сделает: ”Оно [потомки жены] будет поражать тебя [сатану] в голову”.

Что происходит, когда разбивают чью-либо голову? Тот человек умирает.

Что затем сказал Бог? ”А ты [сатана] будешь жалить его [семя жены] в пяту”.

Что происходит, когда ударяют кого-нибудь по пятке? Он получает ранение, но выздоравливает. Он не умирает.

Таким образом, языком необычайно символическим Бог предсказал, что в конечном итоге сатана, антихрист, прекратит существование вместе со всеми своими последователями. С другой стороны, выживут Ева и ее потомки. Сатана может преследовать их, но никогда не сможет их уничтожить. И в конце концов они обретут вечную жизнь, которую Адам и Ева потеряли в Едеме.

Вот как Откровение описывает окончательное крушение сатаны, антихриста:

”И диавол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк, и будут мучиться день и ночь во веки веков” (Откр. 20:10).

С другой стороны. Откровение говорит о том, что дети Божьи вечно будут жизнь с Ним:

”Се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их… ибо прежнее прошло” (Откр. 20:3, 4).

Вы обратили внимание на последнюю фразу в этом стихе? ”Прежнее прошло”. Прежнее — это царство сатаны, его власть не только над политическими системами на земле, но и над человеческими сердцами. Когда этот день наступит, сатана-антихрист будет полностью разбит и Бог будет всецело царствовать в каждом сердце. Вопрос, который каждый из нас должен задать: частью какого мирового порядка я буду, когда этот день придет?

Время от времени я чувствую внутри себя борьбу добра и зла. Я чувствую, как сатана толкает меня на один путь, а Бог призывает на другой. Иногда решение остаться на стороне Бога дается болезненно трудно. Но когда я принимаю его, то понимаю, что обрел победу над своими соблазнами и грехами. Я понимаю, что это самый правильный путь.

Вы можете спросить меня: ”Как вам удается так жить?” Со мной это происходит в ежедневном молитвенном разговоре с Богом, когда я нахожусь рядом с Ним через Его Слово, Библию. Кто молится каждый день, прося Божественного руководства утвердиться в истинах Божьего Слова, никогда не будет обманут антихристом в конце света.

Этого я хочу для себя, и этого же я очень хочу для вас.

Глава 4

Покорение антихриста

Несколько лет назад я услышал трогательную историю. Однажды мальчик играл со своим парусником на берегу реки, как вдруг порывом ветра игрушку унесло по течению. Ребенок прыгнул в воду, чтобы спасти ее, но было уже поздно. Он наблюдал, как его парусник исчезает за изгибом реки. Месяц-два спустя он случайно проходил мимо магазина, взглянул на витрину, и у него перехватило дыхание, ибо за стеклом был его парусник. На нем была даже этикетка! Он побежал домой и рассказал об этом родителям. Те дали ему денег, и мальчик радостный вернулся в магазин и купил свой парусник.

Подумайте, как это, должно быть, странно — купить парусник, который он сделал и который по праву принадлежит ему. И все же, поскольку он был нужен мальчику, ему ничего не оставалось делать, как только заплатить, чтобы вернуть свою игрушку. Это слабое подобие того, что пришлось сделать Богу, когда сатана обманул Адама и Еву в Едеме. Сатана украл человека у Бога. И чтобы вернуть нас. Богу пришлось стать Самому человеком, спуститься в этот темный мир, вступить в рукопашный бой со Своим противником и в конечном счете поплатиться Своей жизнью.

Ни одному писателю-фантасту не приходил в голову более драматичный сюжет!

Разумеется, в одной короткой главе и даже в этой книге мы не можем достаточно полно рассмотреть всю жизнь Христа. Придется удовлетвориться двумя чрезвычайно важными событиями. Мы отдельно обсудим, что они говорят нам о Христе и антихристе. Два момента из жизни Христа, о которых я хочу с вами поговорить, — это Его искушение в пустыне и последние несколько часов Его жизни на земле.

Искушение в пустыне

Библия говорит, что после того, как Иоанн Креститель крестил Иисуса, тот провел в одиночестве сорок дней в пустыне Иудейской, ничего не вкушая за все это время. Вы можете представить себе, как Он, наверное, был голоден на сороковой день. Проницательный сатана — антихрист — выбрал именно этот момент, чтобы подойти к нему. Пожалуйста, обратите особое внимание на то, как сатана говорит, ибо здесь отчетливо видно, как антихрист будет пытаться искушать нас с вами в конце света:

”Если Ты Сын Божий, скажи, чтобы камни сии сделались хлебами” (Мф. 4:3).

Посмотрите на первые слова в этом предложении: ”Если Ты Сын Божий”. Здесь явное сомнение в том, что Христос — действительно Сын Божий. Сатана прекрасно знал, кем был Христос. Разве он не знал Христа на небе? Разве не присутствовал он сорока днями ранее при крещении Христа, когда Божий глас произнес с небес: ”Сей есть Сын Мой Возлюбленный” (Мф. 3:17)? Почему же он сейчас ставит под сомнение истинную сущность Христа?

Потому что суть спора для сатаны состоит не а очевидности, а в пере. Вопрос заключался не в том, знал ли он, что Христос — Сын Божий, а в том, верит ли он этому.

На небе сатана заявил, что у него есть право быть ”подобным Всевышнему”. Однако заметьте, он не повторил эти слова Иисусу в пустыне. Он не сказал: ”Ты, конечно же, знаешь, что это я настоящий царь этого мира”. Его подход был гораздо хитрее. Сатана попытался заставить Христа усомниться в том, Кем Он был: ”Если Ты Сын Божий”.

Действительным искушением для Христа была не пища, а вера. Верить Ему словам Бога о том, Кем Он является, или не верить?

Неверие. Сомнение в Божьих словах. Сатана использовал тот же самый подход к Еве в Едемском саду. Бог ясно сказал:

”От дерева познания добра и зла, не ешь от него”. Сатана же спросил: ”Подлинно ли сказал Бог: не ешьте ни от какого дерева в раю?” Вы видите здесь сомнение? ”Подлинно ли сказал Бог?” Или, говоря современным языком: ”Ты меня обманываешь. Он точно не говорил этого!”

Предметом спора в Едеме было Божье слово. Сатана не сомневался в существовании Бога. Он не захотел верить в то, что Бог говорил. И пытался заставить Еву усомниться в этом, а несколько тысячелетий спустя — Иисуса. Можно быть уверенным в том, что когда он появится в конце света, то и нас с вами попытается заставить усомниться в сказанном Богом. Все это означает, что мы должны очень хорошо знать Божье слово в Библии, если хотим победить антихриста.

Например, Бог очень ясно показал, что мы Его сыновья и дочери. В Библии читаем: ”Мы теперь дети Божий”. ”Тем, которые приняли Его, верующим во имя Его, дал власть быть чадами Божиими” (1Ин. 3:2; Ин. 1:12).

В ”бедственное время Иакова” сатана будет делать все возможное, чтобы заставить нас с вами усомниться в том, что Бог любит нас. Он попытается заставить нас поверить в то, что наши грехи столь ужасны, что Бог не сможет принять нас как Своих чад. Будем ли мы, как Иисус, сопротивляться искушению?

Давайте рассмотрим еще один аспект стратегии сатаны. Пища не была предметом искушения Христа. Мы только что видели, что им была вера в Бога и Его слово. Однако пища являлась чрезвычайно важной частью искушения. Обходным путем сатана надеялся достичь того, чего ему никогда не удалось бы напрямик. Ибо если бы Иисус совершил чудо, чтобы удовлетворить Свой голод, Он без слов согласился бы с сатаной. Он бы попался в его ловушку.

В конце света антихрист придет к нам с вами тем же самым обходным путем. Он может действовать через друзей или даже родственников. Например, кто-нибудь может сказать вам: ”Если бы ты действительно любил меня, то оставил бы свою ненормальную веру”. Что означает: ты не можешь сохранять свою веру во Христа, одновременно любя своего мужа, жену или родителей.

Я прочел много книг о конце света, и меня поражает, как мало людей понимают, что действительным спорным вопросом в конце времени будет духовное, а не физическое. Я знакомые всевозможными предсказаниями о том, что антихрист будет подстрекать Россию к захвату Израиля, что антихрист воздвигнет свой трон в Иерусалиме, что он возглавит новый мировой порядок. Мы словно пленены внешними проявлениями его будущих действий, не осознавая, что действительный исход будет не тем, что мы можем увидеть и услышать. Внешнее явится лишь маской сатаны. Он начнет борьбу за наши с вами души. Именно это предсказывает Библия:

”Того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения” (2 Фее. 2:9, 10).

Смыслом последней битвы будет истина, которая спасет. Обратите внимание на действия сатаны, направленные на то, чтобы увести нас от нее: чудеса и знамения. Но подлинным смыслом будут не чудеса, которые можно увидеть. Им будет наша с вами вера — какие мы внутри. Возлюбим ли мы истину или отвергнем ее?

Искушение в конце жизни Христа

Решающая битва в войне Бога с сатаной произошла два тысячелетия назад на горе, называемой Голгофой. Только двое главных участников понимали, что происходило на самом деле, большинство же видело лишь одного из них. Другой держался вне поля зрения. И это ужасным образом решило исход ситуации.

Эта решающая битва началась в Гефсиманском саду неподалеку от Иерусалима, Если вы читали этот эпизод, то припоминаете, что когда Иисус молился, пришла делегация от первосвященников, чтобы схватить Его. Петр, думая защитить Иисуса, выхватил свой меч. На что Иисус скачал:

”Возврати меч твой в его место… Или думаешь, что Я не могу теперь умолить Отца Моего, и Он представит Мне более, нежели двенадцать легионов ангелов?” (Мф. 26:52, 53).

Стоящим вокруг это, должно быть, показалось странным. По крайней мере я воспринял бы это именно так, окажись я там. Человек, которого собираются арестовать, заявляет, что с Ним Отец и целый батальон солдат. ”Только скажи, Сын, и они будут там”.

Между прочим, что думал о Себе этот молодой человек? Кто Он? Кто Его Отец? Бог?

Да. В этом-то все и дело. Иисус понимал, что завершающий конфликт в его жизни, в который Он вступил в тог самый момент, имел отношение к Богу и сатане и не был лишь Его противостоянием нескольким смертным.

Приблизительно через час после Его столкновения с толпой Иисус оказался перед судом синедриона, верховного судилища Израиля того времени, и приходило много лжесвидетелей для того, чтобы свидетельствовать против Него. Но Он не произнес ни слова. Тогда разгневанный Каиафа, первосвященник, сказал: ”Заклинаю Тебя Богом живым, скажи нам, Ты ли Христос, Сын Божий?” (ст. 63).

Наконец Иисус заговорил и опять явил Свое понимание того, что проблема гораздо шире, нежели кажется на первый взгляд. ”Ты сказал, — ответил Он, — даже сказываю вам:

отныне узрите Сына Человеческого, сидящего одесную силы и грядущего на облаках небесных” (Мф. 26:64).

По человеческим представлениям случай Иисуса был безнадежен. Однако Его мысль витала за пределами комнаты суда, за пределами Иерусалима и Иудеи, за пределами нашей планеты, за пределами того момента, в котором Он и они находились. Иисус постигал небесный суд и конец света. Иисус предупреждал первосвященника о том, что столкновение в этой комнате далеко не ограничится ее четырьмя стенами. В него будет вовлечена вся Вселенная. В сущности, Иисус сказал: ”Ты поймешь это тогда, когда мы поменяемся местами, и ты увидишь Меня, грядущего на облаках небесных” (см. Мф. 26:64). Первосвященник не прислушался к предупреждению, так как он не мог увидеть глазами то, что Иисус узрел Своей верой. Мы с вами должны задать вопрос: что было более реальным — конфликт в пределах четырех стен, происходивший перед глазами первосвященника, или конфликт во Вселенной, который узрел Своей верой Иисус?

Та же самая проблема возникла несколько часов спустя, когда Иисус стоял перед Пилатом. Евреи привели Его к римскому наместнику с обвинением в том, что Он объявил. Себя Царем. Пилат задал Иисусу само собой напрашивающийся вопрос: ”Ты Царь Иудейский?” (Ин. 18:33, см. также Лк. 23:1, 2). Ответ Иисуса еще раз показывает, что Он понимал, что причина конфликта находится далеко за рамками конкретных обстоятельств данного момента. ”Царство Мое не от мира сего; если бы от мира сего было Царство Мое, то служители Мои подвизались бы за Меня, чтобы Я не был предан Иудеям; но ныне Царство Мое не отсюда” (Ин. 18:36).

Иисус понимал, что Его осуждение Пилатом было частью вселенского конфликта между Богом и сатаной, вспыхнувшего на небе тысячелетия назад. Оно было частью того же столкновения в Едемском саду, которое проиграли Адам и Ева. Такая же невидимая схватка происходила и между Иисусом и сатаной, а результатом ее могло быть либо поражение змеем Семени в пяту, либо поражение Семенем змея в голову.

Сатана отчаянно старался отвлечь внимание Иисуса от этого вселенского конфликта и заставить сконцентрироваться на данной ситуации, старался заставить Иисуса защитить Себя от угрозы, которую Он видел, и таким образом позволить уйти от опасности, которую Он не видел.

Мне было бы так страшно от очевидности этого, что я едва ли не сделал бы что-нибудь, чтобы защитить себя. Но Иисус понимал, что ”вера есть… уверенность в невидимом” (Евр. 11:1). Этот принцип достаточно прост для жизни, если вы просите прощения у Иисуса за свои грехи, и труден — если ваш организм пропитан адреналином и каждый нерв вашего тела кричит, чтобы вы спасли себя от ужасной смерти.

Еще несколько часов — и Иисус висел обнаженный на кресте. Изображая эту сцену, художники, в силу нашей благопристойности, рисуют на Его чреслах одежду. У Христа на Голгофе не было одежды. Можете ли вы представить себе что-нибудь более унизительное? Мог бы самый последовательный автор романов ужасов придумать худшее поражение для своего самого презренного героя? Евреи были правы, насмехаясь: ”Других спасал, а Себя не может спасти!” (Мк. 15:31). Иисус поставил все на карту и проиграл. Так казалось всем присутствующим, включая Его собственных учеников. Но две вещи, сказанные Христом перед Его концом, пока Он висел на кресте, говорят об обратном. ”Отче! — возгласил Он. — в руки Твои предаю дух Мой” (Лк. 23:46). В этом заключался секрет спокойствия Иисуса перед лицом обстоятельств, которые нас с вами привели бы к умопомешательству. Прежде всего Он осознавал Свою связь с Богом. Он доверял Своему Отцу заботу о Нем, даже в смерти.

Но за мгновение до того, как Иисус испустил дух, Он произнес слово необычайной важности: ”Совершилось!” (Ин. 19:30). Я склонен думать, что Иисус бросил это победное слово в лицо сатаны: совершилось!

Почему? Потому что борьба, которую сатана начал на небесах тысячелетия назад, теперь завершена!

В этом возгласе заключался и еще один решающий момент. Иисус оказался победителем, замыслив спасти человеческую расу от греха. В Едеме Он предупреждал Адама и Еву, что если они вкусят от дерева познания, то умрут. ”Возмездие за грех — смерть”, — говорит Библия, но добавляет, что ”дар Божий — жизнь вечная во Христе Иисусе” (Рим. 6:23). А вот как Сам Иисус объясняет это: ”Ибо так возлюбил Бог мир, что отдал Сына Своего единородного, дабы всякий, верующий в Него, не погиб, но имел жизнь вечную” (Ин. 3:16).

На кресте Иисус выкупил то, что в первую очередь по праву принадлежало ему. Он поплатился Своей жизнью, чтобы вернуть то, что Он сделал. Он обрел право простить Адаму и Еве и нам с вами наши грехи. Все, что мы должны сделать, — это просить прощения через веру, и принять его как принадлежащее нам!

Вот как Откровение описывает победу Христа на Голгофе:

”Ныне настало спасение и сила и царство Бога нашего и власть Христа Его, потому что низвержен клеветник братии наших, клеветавший на них перед Богом нашим день и ночь” (Откр. 12:10). Пойдя на крест, Иисус нанес поражение сатане, Он обрел право положить вражду между женой и змеем, еще раз дав нам с вами возможность любить то, что любит Бог, и ненавидеть то, что Он ненавидит.

Последние дни истории этого мира вполне могут настать при нашей с вами жизни. Проблемы грядущего конфликта будут духовными, невидимыми, какими они были и для Иисуса. Однако мы не можем ждать, пока он разрешится, поскольку он прямо сейчас бушует в наших душах. Если вы так не думаете, то просто обратите внимание на свои чувства, когда вас будут искушать, на мысли, борящиеся в вашей голове: ”Я должен, или Я не должен?”

Только те, кто сегодня верой в Иисуса разрешают конфликт в своих сердцах, находясь на стороне Бога, победят в заключительной борьбе, оставшись на стороне Бога. Сегодняшний наш выбор определяет выбор, который мы сделаем в будущем. Решения, которые мы принимаем сейчас, повлияют на нашу судьбу в вечности.

Глава 5

Несколько уроков истории

Вы помните свои ощущения, когда рухнула Берлинская стена? Если ваша реакция была сходна с моей, то вы испытывали благоговейный трепет перед тем, что мир уже никогда не будет прежним. Ибо революция того года не просто привела к краху коммунизма, но к глубоким изменениям в Европе. Я склонен предположить, что христиане 313 г. по Р.Х переживали то же чувство благоговения перед творящейся историей — ощущение того, что она теперь уже не повернется вспять.

Первые три столетия после основания Иисусом христианской Церкви сатана яростно боролся с новой религией. Но на место каждого убитого им христианина в ряды верующих становилось двое. Кровь мучеников стала источником роста Церкви. Затем происходит революция: император Константин становится христианином. Потрясающая новость, должно быть, распространилась в христианском мире со скоростью света: ”Император стал христианином! Император стал христианином!” Даже наш шок от рухнувшей Берлинской стены не может передать то волнение, которое, вероятнее всего, испытывали эти люди.

За время трех столетий гонения Церковь была отделена от государства стеной жгучей ненависти как часть империи. Но когда Константин стал христианином, эта стена рухнула, и вскоре Церковь и государство соединили руки.

Сначала государство контролировало Церковь. Так, Константин председательствовал на открытии церковного собора в Никее (современная Турция) в 325 г. по Р.Х Целью этого собора было решение доктринального спора, угрожавшего разделить христианскую Церковь. И император заметно повлиял на решение. Однако в течение двух последующих столетий Церковь взяла верх, и на протяжении двенадцати веков государство было у нее на службе.

Как это ни странно, но то, что казалось победой Церкви, когда Константин принял веру, оказалось ее величайшим поражением. Не случайно период христианского владычества в Европе был назван ”темным средневековьем”. Церковь контролировала все области знания и светского, и религиозного. Вы верили в то, что говорила Церковь. Если Церковь вам о чем-то не говорила, вы этого не знали.

Возможно, картина слегка утрирована, но смысл заключается именно в этом. Веками Церковь держала под контролем источники знания, включая саму Библию, заточенную в монастырских стенах. Даже в научных вопросах она претендовала на роль глашатая истины.

Однако контроль Церкви над европейским обществом и политикой не мог продолжаться вечно. Другое революционное изменение началось с возрождения греческой классики в XIII в. Аристотель стал вдруг авторитетом в вопросах науки. Важность этого изменения взглядов заключалась не в том, что Аристотель был прав (поскольку часто было совсем наоборот), а в том, что его идеи поставили под сомнение авторитет Церкви и ее притязание на исключительное право обладания истиной.

Главное наступление революции против религиозного деспотизма произошло незадолго до 1500 г., когда Гутенберг изобрел разборный шрифт и печатный станок. Это обеспечило необычайно быстрое распространение знаний. Библия была первой книгой, сошедшей с первого печатного станка. Церковь отчаянно боролась с ее распространением, но безуспешно. Затем она пыталась подавить и Протестантскую Реформацию 1517 г., но также неудачно.

Наука была еще одной областью, в которой Церковь потерпела крупные поражения. В период средневековья она учила, что Земля — центр Вселенной. Предположение Коперника в 1543 г. о том, что Земля не является таковым центром, угрожала точке зрения Церкви, и она страстно с ним боролась. Первый исследователь космоса Галилей с помощью телескопа подтвердил идею Коперника и был предан суду за ересь. Он проиграл дело в суде, но завоевал сердца и умы желающих отойти от догмы и проверить факты.

Таким образом, была заложена основа конфликта между христианством и наукой, между религией и секуляризмом между догмой и тем, о чем люди могут судить через свои ощущения. Действительный вопрос, который должен был быть разрешен, — это вопрос об авторитете: кто обладает более достоверной информацией о том, что в конечном счете подлинно в жизни, — священник или ученый? Верующие считают, что в Библии есть ответы на глубочайшие жизненные вопросы. Светские люди полагают, что человек может дать свои собственные ответы на них.

Секуляризация — это процесс, в котором общество отходит от поиска конечной истины R религии и инспирированных книгах, таких, как Библия, к ее поиску в самом человечестве. К концу XVIIT в. секуляризм завоевал умы крупнейших мировых мыслителей. Французская революция, короновавшая рационализм, была просто кульминацией процесса, протекавшего на протяжении веков. Она упразднила политическую власть католической церкви. С того времени и по сей день люди ищут все больше и больше рациональных ответов на жизненные вопросы. Таким образом, революция идей, достаточно безобидно начавшаяся в ХШ в., победила в конце концов христианскую религию и Церковь. И два последних столетия секуляризм преобладал в сознании западных людей. Если сегодня средний человек захочет узнать, что же есть подлинная истина, он не пойдет к проповеднику. Он отправится к ученому или человеку, имеющему докторскую степень.

Мы не должны полагать, что весь секуляризм плох. Несмотря на то, что в его идеях нет Бога, он принес миру большую пользу. Во-первых, это уровень жизни развитых стран, далеко превзошедший самые радужные мечты предыдущих поколений. И, наконец, степень индивидуальной свободы, прежде не известная человечеству. Уровень жизни, которым сегодня наслаждаются люди на Западе, не мог бы существовать без свободы мысли и экономической свободы.

Мы с вами настолько являемся частью мирского общества, в котором живем, что нам трудно представить себе свою жизнь в какой-либо другой системе. Мы просто не можем понять Церковь, которая казнит лишь за несогласие с ее доктринами. Мы принимаем нашу свободу за дар, не осознавая, откуда она пришла.

Она пришла от протестантизма и секуляризма, которые несколько столетий назад бросили вызов и сломали религиозную систему, почти полтора тысячелетия сковывавшую человеческие умы Свобода, обеспеченная секуляризмом и протестантизмом, была основана на отделении Церкви от государства’.

Мы настолько привыкли к этой свободе, что мысль о том, что любая другая философия может возобладать в нашем обществе, кажется почти что глупой. Наконец, самый последний эксперимент с тоталитаризмом разве не потерпел крах в Восточной Европе и России? Разве наш мир не находится на пути к свободе?

Я склонен предположить, что система, имеющая в основании радикально противоположные взгляды, должна заменить систему, основанную на секуляризме и свободе, с которыми мы с вами так хорошо знакомы. Это совершенно очевидно из современных мировых тенденций, как мы увидим в следующих главах. Это также очевидно и в Откровении:

”И увидел я выходящего из моря зверя… И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца. И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и жилище Его и живущих на небе. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца…

И увидел я другого зверя, выходящего из земли…

Он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя говорил и действовал так, чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя” (Откр. 13:1, 5—8, 11, 14, 15).

В этих стихах выступают три важных момента: 1) политические силы, представляемые этими зверями, крайне нетерпимы; 2) они властвуют через религию; 3) их влияние распространено во всем мире.

Это именно то, что так непостижимо для современного сознания мирянина и для большинства протестантов. Даже если бы нашим свободам что-нибудь угрожало, мы считаем, что если устроим одну-две демонстрации, соберем тысячу подписей под петициями и отдадим свои голоса на выборах, то все встанет на свои места. Те, кто заявляет, что написанное в Откр. 13 в один прекрасный день свершится, воспринимаются как паникеры. Мы рады позволить людям в белых плащах урезонить их! К сожалению, мы забываем, что мир свободы и процветания, в котором мы живем, не всегда был таким. И поскольку мы об этом забываем, он и не будет таким всегда. В действительности конец современной системы наступит не потому лишь, что мы забыли, а в силу фатального порока, свойственного современному светскому обществу.

Секуляризм и протестантизм действительно обеспечили миру неведомую дотоле степень свободы. Фатальная несостоятельность секуляризма заключена в его неспособности решить проблему человеческой греховности. Следовательно, свобода, предлагаемая сскуляричмом, зависит от человека, контролирующего свои страсти. Но осуществлять контроль может только сила Бога, а секуляризм отрицает ее2.

Безудержный рост преступности во II половине XX в. и распространение вредных привычек в нашем обществе — достаточные доказательства нравственной несостоятельности секуляризма. Это даже сейчас толкает мир назад к духовному образу жизни. Движение ”Новый век”, так быстро распространившееся на Западе за последние двадцать пять лет, — самое главное свидетельство неспособности секуляризма утолить жажду духовности, испытываемую человеческой душой. Однако именно здесь скрывается опасность. Не выберем ли мы, в своем стремлении вернуться к духовному образу жизни, ложную систему? И хуже того, не будем ли мы пытаться вернуть мир к верному образу мышления, действуя при этом с помощью силы? Откровение предполагает, что эти два момента — установление ложной религиозной системы и попытки силой вернуть мир к правильному мышлению — объединятся в последние дни, чтобы создать мировой порядок, который можно увидеть только в самых кошмарных снах. Однако, если наши глаза открыты, мы увидим этот новый мировой порядок, который уже сейчас формируется в окружающем нас сообществе.

1Важно понимать, что ни секуляризм, ни протестантизм сами по себе не создавали те свободы, которыми мы сегодня пользуемся. Сам по себе секуляризм легко ведет к тоталитаризму, что демонстрирует эксперимент коммунистов на протяжении почти всего XX в. И сам по себе протестантизм никогда бы не создал той религиозной свободы, которая известна сейчас в Америке. Первые протестанты пыли почти столь же нетерпимы, сколь и система, с которой они покончили.

2 Протестантизм признает силу Бога, которая может изменить сердце, однако важной составляющей современного американского протестантизма является намерение скорее политического, чем духовного решения проблемы, что может снова привести к тоталитаризму. См. 9-ю главу.

Глава 6

Несколько уроков христианской истории

”Я не решил до конца, является ли папа самим антихристом или только его апостолом, столь жестоко Христос искажен и распят в нем”1.

Так громогласно заявил Мартин Лютер почти пять столетий назад. И протестантские лидеры во всем мире согласились с ним.

”Римский папа со всем своим порядком и царством и есть антихрист”2, — сказал Меланхтон, сподвижник Лютера. Жан Кальвин заявил: ”Мы утверждаем, что глава этого проклятого отвратительного царства в западной церкви — папа”3.

Я не знаю, как вам, но мне эти слова кажутся ужасно фанатичными. Как можно говорить такие чудовищные вещи о религии другого человека?

Прежде чем слишком строго судить протестантских реформаторов, давайте посмотрим на наше с вами время. Те, кто против абортов, называют сторонников абортов убийцами младенцев, те же, в свою очередь, зовут первых фанатиками. Черные ненавидят белых, белые — черных. Израильтяне точат зуб на арабов, арабы — на израильтян. И мы на Западе все осуждали коммунизм последние семьдесят пять лет.

Человеческая природа сегодня та же, что и пять веков назад, когда вспыхнула протестантская Реформация. Изменились лишь предметы разногласий. Не обращая внимании на то, сколь фанатичными кажутся нам слова реформаторов, можно предположить, что если бы мы жили в то время, то испытывали бы те же чувства в их спорах, что мы испытываем сегодня в своих. Пятьсот лет назад у протестантов были причины для такого жесткого осуждения католицизма. Эти причины существуют до сих пор, и нам нужно знать о них, даже если наша реакция и не столь категорична.

Начнем с 12-й главы Откровения. В начале главы мы видим беременную женщину, облеченную в солнце и стоящую на луне. Дракон, собирающийся пожрать младенца, как только он родится, открывает сцену в 3-м стихе. Младенцем, разумеется, был Иисус, и Он был ”восхищен к Богу и Его престолу” (ст. 5). Это очевидное указание на вознесение Христа на небо на сороковой день после Его распятия.

Когда же дракон увидел, что не может уничтожить Христа, ”он начал преследовать жену, которая родила младенца мужеского пола” (ст. 13). Жена в библейском пророчестве представляет Божий народ. Так что, когда сатане не удалось уничтожить Христа Самого, он напал на Его Церковь.

Как было замечено в предыдущей главе, в первые три столетия христианской истории сатана использовал Римскую империю для преследования Церкви. Но затем Константин легализовал христианство, и оно заняло место язычества в качестве господствующей религии. К 500 г. Церковь стала влиятельной силой в европейской политике.

В течение трехсот лет преследования со стороны Римской империи христиане возлагали свои надежды на освобождение, согласно библейскому обетованию о том, что Христос установит Свое вечное царство при Втором пришествии. Но поскольку христианство все больше и больше обретало политическую силу, интерпретация пророчества слегка изменилась. Божье царство уже не было делом будущего. Этим царством была Церковь, а существующий мир — сферой, в которой царство Бога проявляло себя. Земные царства были Божьим царством, а Церковь — Божьим посредником для поддержания этих царств на верной нравственной тропе. В результате Церковь оказалась глубоко втянутой в светскую политику.

На протяжении последующего тысячелетия папы соперничали с императорами за политическое главенство в Европе. Поворот в папской политической власти произошел в 1077 г., когда Генрих IV, император ”Священной Римской империи”, глубокой зимой пересек Альпы и три дня стоял босой на снегу, чтобы получить аудиенцию у папы. В Британской энциклопедии читаем:

”Каносса означала перемену. Отлученный от Церкви Генрих признал действия папы законными и отказался от традиционного отношения к королевской власти как равной или даже превосходящей власть Церкви. Отношения между Церковью и государством окончательно изменились”4.

К сожалению, между 1000 и 1500 г. средневековая Церковь широко использовала свою огромную политическую власть для преследования несогласных с ее учениями. Сотни тысяч, а по некоторым подсчетам, миллионы невинных христиан погибли от руки испанской инквизиции. Во Франции тридцать тысяч протестантов были убиты за одну ночь. Эта постыдная резня известна в истории как Варфоломеевская ночь.

Жаль, что я не могу сказать вам о том, что учения, которые защищали гонители, были верными. К сожалению, ”еретики” были. как правило, ближе к истине, чем Церковь, преследовавшая их, Приведенный ниже перечень католических учений, считавшихся протестантами ложными, взят из статьи, появившейся несколько лет назад в ”Кристи нити тудэй”5:

• Христиане спасаются по благодати и на основании добрых дел.

• Спасающая благодать обретается посредством таинств (крещение, месса, рукоположение и т. д.).

• Хлеб и вино во время мессы становятся буквальными плотью и кровью Христа.

• Учения Церкви приравниваются к авторитету Библии.

• Христианам следует почитать Деву Марию и святых, создавать их изображения и молиться им.

• После смерти души христиан отправляются в чистилище для дальнейшего очищения от греха.

Два других учения католицизма, с которыми были единодушно несогласны протестанты, — это учение о роли Девы Марии как сопосредника вместе с Христом6 и заявление о том, что папа — наместник Христа7.

Важно понимать, что сегодня католическая церковь сожалеет о крайностях инквизиции. Мы не должны современных католиков считать ответственными за то, что сделали их предки. Также мы не должны рассматривать крайние действия их предшественников или учения церкви, которые мы считаем сегодня ложными, как оправдание фанатизма, направленного против католиков. Однако я не нахожу фанатичной фразу: ”Так думают католики, но вот здесь я с ними не согласен”. Сделанное в разумной и беспристрастной форме, такое заявление может быть очень полезным. Самые отчетливые моменты постижения истины пришли ко мне в диалоге с теми, с кем я был категорически не согласен.

Мне кажется чрезвычайно важным тот факт, что за пятнадцать столетий до достижения католической церковью зенита своей политической власти древний пророк Даниил предсказал именно такое развитие событий. Толкование его слов, представленное самой Библией, не оставляет никаких сомнений в том, что это то, о чем говорилось в пророчестве.

Однажды мирно спящий Даниил был разбужен ужасным ночным кошмаром, увиденным во сне. Четыре страшных зверя вышли из бушующего моря. Вот что он увидел:

Льва с двумя крылами.

Медведя с тремя клыками во рту.

Барса с четырьмя крылами.

Драконоподобного зверя с железными зубами и десятью рогами,

Ангел сказал Даниилу, что эти четыре зверя представляют четыре царства, которые должны появиться на земле (см. Дан. 7:17). Разумеется, Даниилу было не трудно узнать первого зверя. В то время он жил в Вавилоне, и крылатые львы были изображены на стенах города. После падения Вавилона Персия, Греция и Рим управляли Средним Востоком и Средиземноморским регионом.

Пророк сказал, что драконоподобный зверь, которого он видел во сне, был ”страшный и ужасный и весьма сильный; у него — большие железные зубы; он пожирает и сокрушает, остатки же попирает ногами” (ст. 7). Это напоминает преследование христиан со стороны Римской империи в первые три столетия христианской истории. Однако центральное место в видении Даниила занимает ”небольшой рог”, что вышел между другими десятью на голове дракона. И этому маленькому рогу пришлось исторгнуть с корнем три прежних, чтобы очистить для себя путь. Так постоянные зубы растут, выталкивая детские молочные.

Вот как пророк описывает этот небольшой рог:

”После сего видел я в ночных видениях, и вот — четвертый… и десять рогов было у него.

Я смотрел на эти рога, и вот, вышел между ними еще небольшой рог, и три из прежних рогов с корнем исторгнуты были перед ним, и вот, в этом роге были глаза, как глаза человеческие, и уста, говорящие высокомерно” (ст. 7, 8).

Даниил был озадачен этим маленьким рогом, что случилось бы и с нами. И ангел так объяснил ему:

”Зверь четвертый — четвертое царство будет на земле, отличное от всех царств, которое будет пожирать всю землю, попирать и сокрушать ее. А десять рогов значат, что из этого царства восстанут десять царей, и после них восстанет иной, отличный от прежних, и уничтожит трех тварей. И против Всевышнего будет произносить слова и угнетать святых Всевышнего; даже возмечтает отменить у них праздничные времена и закон, и они преданы будут в руку его до времени и времен и полувремени” (ст. 23—25).

Очевидно, что небольшой рог был против Бога. Но кого или что являет он собой? В Библии дано несколько характеристик, помогающих нам идентифицировать его:

• Он появляется после десяти других.

• Отличается от этих десяти.

• С корнем исторгает трех из десяти, чтобы освободить для себя место.

• Произносит слова против Всевышнего (Бога).

• Угнетает (преследует) Божьих святых.

• Пытается изменить Божий Закон.

• Это будет продолжаться ”до времени и времен и полувремени”.

Эти подробности привели протестантских реформаторов к заключению, что папа — антихрист. И вот почему.

Он появляется после десяти других. Десять рогов дракона олицетворяют варварские народы, завладевшие Римской империей между 300 и 500 гг. по Р.Х. Библия говорит, что небольшой рог появился после десяти других, и христианская Церковь возникла как главная политическая сила в Европе после 500 г. по Р.Х.

Он отличается от десяти других. Основное отличие варварских племен от Церкви заключалось в том, что Церковь была политической, и религиозной силой, тогда как варварские племена — только политической.

Он с корнем исторгает трех из десяти рогов. Когда языческие племена захватили империю, Церковь христианизировала их. Однако три племени приняли учение, считавшееся Римской церковью еретическим8, и Церковь заставила европейских политических и военных руководителей уничтожить их.

Он произносит слова против Всевышнего. Хороший пример этого - заявление католиков о том, что папа — наместник Христа Его личный представитель на земле. В известном смысле все христиане считают себя представителями Христа. Но папское притязание заключается в том, что люди спасутся лишь тогда, когда объединятся с наместником Христа. С другой стороны. Библия говорит, что христиане спасутся только через одного Христа9.

Он угнетает Божьих святых. Я уже рассматривал преследование католичеством в средние века тех, кого считали еретиками.

Он пытается изменить Божий Закон. В свои катехизисы католическая церковь внесла три принципиальных изменения Десяти Заповедей: 1) вторая заповедь, запрещающая поклонение образам, была полностью устранена; 2) десятая — разделена на две (для того, чтобы заповедей оставалось десять);

3) четвертая, о субботе, существенно сокращена.

Это будет продолжаться ”до времени и времен и полувремени”. В арамейском языке используется одно и то же слово для передачи таких понятий, как время и год. Таким образом, на самом деле ангел говорил Даниилу о том, что небольшой рог будет существовать ”год, годы и полгода”. Ученые единодушны в том, что это означает три с половиной года. В симолических пророчествах под днем обычно подразумевается год (см. Исз.4:б; Чис. 14:36). Подсчитав количество дней в году (год в пророчествах составляет 360 дней), мы можем сказать, сколько лет это занимает:

1 год

360 дней

2 года

720 дней

1/2 года

180 дней

Всего

1260 дней10

Согласно принципу ”день — год”, 1260 дней — это на самом деле 1260 лет, и приблизительно в течение такого времени средневековая церковь удерживала политическую власть в Европе. Решающий шаг в достижении политической силы церковь предприняла в 538 г., а спустя 1260 лет, в 1798 г., вслед за Французской революцией, папа был заключен в тюрьму, и власть церкви в европейской политике была упразднена. Это — основа обвинения папы со стороны реформаторов в том, что он является антихристо11. А теперь давайте сравним описание небольшого рога у Даниила с тремя стихами Откровения 12:

”И произошла на небе война: Михаил и Ангелы его воевали против дракона |сатаны], и дракон и ангелы его воевали против них” (ст. 7).

”Когда же дракон увидел, что низвержен на землю, начал преследовать жену, которая родила младенца мужеского пола” (ст. 13).

”И паны были жене два крыла большого орла, чтоб она летела в пустыню в свое место от лица змия и там питалась в продолжение времени, времен и пол-времени” (ст. 14),

Заметьте, что в каждом из этих стихов есть соответствия небольшому рогу:

Маленький рог у Даниила борется с Богом, и в Откровении дракон, являющийся сатаной, воюет с Богом (Христом).

Маленький рог борется с Божьим народом, и дракон (сатана) воюет с Божьим народом.

Маленький рог удерживал власть 1260 дней, и дракон (сатана) преследовал Церковь 1260 дней.

Ясно, что в некотором смысле Дан. 7 и Откр. 12 говорят об одном и том же. А это приводит нас к потрясающему заключению: сила, стоящая за небольшим рогом у Даниила, была не чем иным, как самим сатаной — антихристом. Таким образом, если пророчество Даниила о небольшом роге было осуществлено через средневековую христианскую Церковь, можно заключить, что сатана проник в Церковь, уничтожил ее учения и превратил ее в инструмент для своих собственных целей. Он был так удачлив, и Церковь действительно преследовала тех, кто придерживался истины Евангелия!

Теперь вы понимаете, почему Мартин Лютер, Жан Кальвин и другие личности периода Реформации заявляли, что католическая церковь — антихрист в библейских пророчествах? К сожалению, многие использовали эти факты для поддержки резких антикатолических настроений. Я абсолютно не согласен с этим. Когда я высказываюсь в насколько возможно сильных выражениях против инквизиции и выражаю надежду, что мир никогда не забудет этого, я осознаю также, что католическая церковь во многих отношениях изменились по сравнению с тем, какой она была в средние века.

Также мы должны помнить, что действия сатаны против средневековой церкви были те же самые, что и против любой другой группы Божьего народа, когда-либо существовавшей. Израильтяне отступали от Бога до тех пор, пока Ему не пришлось разрешить вавилонянам пленить их.

Каждая церковь должна остерегаться проникновения сатаны и его сподвижников. Я вижу, каким образом ему удалось так глубоко проникнуть в протестантизм. Так что, показывая пальцем на другую церковь, я всегда должен помнить, что три других пальца показывают, соответственно, на меня и мою церковь.

Давид П. Скайер, профессор систематической теологии из Конкордийской теологической семинарии в г. Форт-Уэйн (шт. Индиана) сказал об этом лучше меня: ”При соотнесении взглядов реформаторов с проблемой современного папства нам также нужна честная оценка тех же проблем внутри протестантизма”12.

1Martin Luther. Schriften, vol. 21;i, col. 156.

2Philip Melanchthon, Dispulatitines, no. 56, ”De Maltrimonio”, in Opera (Сorpys Reformatorum), vol. 12, col. 535.

3John Calvin, Institutes vol. 2, 314.

4 Encyclopaedia Britannica, 1978 edition, s. v. ”Henry IV. Emperor”.

5 Christianity Today, 23 октября 1981 r„c. 12—15.

6 Christianity Today. 12 декабря 1986 г., С. 19,

7 Наместник Христа — так католики называют папу. Этот титул означает, что в отсутствие Христа ни земле папа является Его личным представителем и что люди могут обрести спасение, только объединившись с папой.

8Ересью было названо арианство — учение, не допускающее едино-сущности и равенства Бога Отца и Бога Сына.

9Например, в Деян. 4:12 говорится: ”И нет ни в ком ином [кроме Христа] спасения, ибо нет другого имени под небом, данного человекам, которым надлежало бы нам спастись”.

10Это заключение подтверждается в Откр. 12. В стихе 14 говорится, что жена питалась в пустыне в продолжение ”времени, времен и пол-времени”. — те же самые слове! использовал и Даниил. Стих 6 говорит, что жена питалась в пустыне ”1260 дней”.

11Реформаторы не могли знать, что влияние католической церкви в европейской политике будет сломлено в 1798 г. Но описания небольшого рога и пророчестве Даниила было достаточно для них, чтобы идентифицировать его как католическую церковь и, таким образом назвать ее антихристом.

12Christianity Today. 23 октября 1981 г.,с.66.

Глава 7

Краткое изложение событий последнего времени

Большинство протестантов, возможно, согласятся с тем, что я сказал о бунте сатаны на небе, его обмане Адама и Евы в Едеме и о его попытке покорить Христа, когда Он был на земле. Вероятно, многие согласятся также, по крайней мере, в принципе, с моими заключениями о роли церкви в средневековой политике. Однако, несмотря на то, что эти мысли важны в качестве основной информации, истинная цель этой книги состоит в другом. Книга эта о заключительных событиях земной истории.

Что вам нужно знать

Прежде чем вы продолжите чтение, для меня очень важно, чтобы вы понимали два момента относительно той религиозной платформы, на которой я стою.

Представления адвентистов седьмого дня о событиях последнего времени. Прежде всего вы должны знать, что я адвентист седьмого дня, и, следовательно, то, что я пишу в этой книге, является взглядом адвентиста на события конца света. Возможно, вы спрашиваете себя: ”Какое значение имеет для меня понимание адвентистами последних страниц земной истории? И почему я должен проводить свое время в поисках истины?”

Справедливый вопрос.

Действительно, многие христиане сегодня верят в скорое Второе пришествие Христа. Если в этой вере есть хоть какая-то правда — или даже если это просто может быть правдой, — то нам нужно узнать все, что только можно, об этом важном событии и о том, как готовиться к нему. И один из лучших способов сделать это, независимо от наших религиозных убеждений, заключен в необходимости каждому из нас делиться с другими своими взглядами о последнем времени. Я полагаю, что, читая эту книгу, вы лучше поймете библейские учения о заключительных земных событиях, хорошо проведете время, соглашаясь или нет со всеми выводами адвентистов.

Елена Уайт. Адвентисты старались всегда основывать свои учения на Библии. Большинство причин для написания этой книги заключалось для меня в желании поделиться с вами библейской основой наших взглядов на Второе пришествие Христа и на события, которые произойдут перед самым пришествием.

Однако для меня также очень важно, чтобы вы понимали веру адвентистов в то, что Бог наделил пророческим даром женщину по имени Елена Уайт, заявившую, что за свою жизнь (1827—1915) у нее было около двух тысяч видений. Елена Уайт была одной из самых плодовитых писательниц всех времен, и события последних дней представляли для нее величайший интерес. Мы верим, что Бог показал ей многое из того, о чем надо знать сегодняшним христианам. Таким образом, поскольку наше учение о последнем времени основано на Библии, как мы ее понимаем, мы также серьезно относимся к сказанному Еленой Уайт.

Для меня было бы очень сложно дать вам полное понимание взглядов адвентистов на эту проблему без ссылок на некоторые мысли писательницы. Поэтому время от времени „я буду цитировать ее на протяжении всей книги. Но поймите, пожалуйста, что я не жду от вас принятия Елены Уайт как авторитета в вопросах событий конца времени или чего-либо иного, если только вы не захотите этого сами. Просто воспринимайте ее как одного из самых ярких представителей 1вентистов, о взглядах которых мы будем говорить.

Сценарий адвентистов

Приведенная ниже диаграмма схематично передаст представления адвентистов седьмого дня о конце света. Эти события мы называем ”последним кризисом” и делим их на два периода:

Адвентисты считают, что для последнего кризиса будут характерны величайшие экономические, политические и религиозные изменения, сопровождаемые жестокими природными катастрофами. Обратите внимание на то, что первая часть диаграммы названа ”Период небольших бедствий”, а вторая — ”Время великих бедствий”. По нашим представлениям, всемирный хаос будет царить в первую половину заключительного кризиса и еще больший — во вторую.

Между этими двумя периодами есть момент, который мы называем ”Закрытие двери благодати”. В книге этому посвящена отдельная глава, поэтому лишь вкратце скажу о том, что мы имеем в виду.

Большинство протестантов евангелического толка согласны с тем, что те, кто принимает Христа, должны сделать свой выбор в этой жизни. У тех же, кто не принял Христа до Его Второго пришествия, не будет возможности сделать это позже. Таким образом. Второе пришествие Иисуса является разделительной линией. До этого момента принятие Его возможно, после же — нет.

Адвентисты седьмого дня согласны с этой точкой зрения, но вносят небольшое уточнение, которое я показал на диаграмме выше. Мы считаем, что заключительный момент принятия или неприятия Христа действительно будет предшествовать Второму пришествию Иисуса, опережая его на незначительное время, может быть, на несколько месяцев. Эту точку, после которой все духовные решения будут зафиксированы для вечности, мы называем ”закрытие двери благодати”. Это один из основополагающих пунктов учения адвентистов о событиях конца света.

Давайте добавим к диаграмме еще два элемента и затем обсудим ее:

Во времена хаоса человеческое сознание всегда обращается к духовному. В Откровении ясно говорится, что месяцы и, возможно, годы, непосредственно предшествующие Второму пришествию Христа, будут периодом чудовищного хаоса в мире и что в сознании людей возобладают духовные помыслы. Из Откровения ясно также, что те, кто на стороне Бога, получат печать Бога, в то время как находящиеся на стороне сатаны, антихриста, — начертание зверя.

Выбор, на чьей стороне оставаться — Бога или антихриста, — будет сделан до закрытия двери благодати. Когда Божий народ примет свое окончательное решение быть с Богом, он получит печать Бога, тогда как решившие остаться на стороне антихриста — начертание зверя. Печать Бога и начертание зверя — символы сторон, которые принимают люди по завершении их испытаний.

Адвентисты считают, что люди во всем мире примут свое окончательное решение в ”период небольших бедствий”, который будет до закрытия двери благодати. Именно поэтому я расположил ”печать Бога” и ”начертание зверя” под периодом небольших бедствий.

После завершения испытаний, во время великих бедствий, Бог выльет семь последних чаш гнева на тех, кто решил получить начертание зверя.

Откровение 13

Я процитирую Откр. 12:17 и всю 13-ю главу. Если вы не очень хорошо знакомы с этими стихами, рекомендую прочесть их прежде, чем вы перейдете к дальнейшему чтению этой главы. ”И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божии и имеющими свидетельство Иисуса Христа.

И стал я на песке морском и увидел выходящего из моря дракона с семью головами и десятью рогами; на рогах его было десять диадим, а на головах его имена богохульные. Зверь, которого я увидел, был подобен барсу; ноги у него — как у медведя, а пасть у него — как пасть у льва; и дал ему дракон силу свою и престол свой и великую власть. И видел я, что одна из голов его как бы смертельно была ранена, но эта смертельная рана исцелела. И дивилась вся земля, следя за зверем; и поклонились дракону, который дал власть зверю и поклонились зверю, говоря: кто подобен зверю сему и кто может сразиться с ним?

И даны были ему уста, говорящие гордо и богохульно, и дана ему власть действовать сорок два месяца. И отверз он уста свои для хулы на Бога, чтобы хулить имя Его и жилище Его и живущих на небе. И дано было ему вести войну со святыми и победить их; и дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем. И поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца, закланного от создания мира.

Кто имеет ухо, да слышит.

Кто ведет в плен, тот сам пойдет в плен; кто мечем убивает, тому самому надлежит быть убиту мечем. Здесь терпение и вера святых.

И увидел я другого зверя, выходящего из земли; он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон. Он действует пред ним со всею властью первого зверя и заставляет всю землю и живущих на ней поклоняться первому зверю, у которого смертельная рана исцелела; и творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю пред людьми. И чудесами, которые дано было ему творить пред зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтоб убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя. И он сделает то, что всем — малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам — положено будет начертание на правую руку их или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание, или имя зверя, или число имени его.

Здесь мудрость. Кто имеет ум, тот сочти число зверя, ибо это число человеческое: число его шестьсот шестьдесят шесть”.

Первое, что привлекает внимание, — это описанная здесь суровая духовная борьба, происходящая в мире между силами добра и зла. В Откр. 12:17 говорится, что дракон, который есть сатана, или антихрист, ”рассвирепел на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее (Божьими людьми)”. 13-я глава описывает эту битву.

В Откр. 13 изображены два великих зверя. Первый выходит из моря, второй из земли. Очевидно, что они оба на стороне сатаны, поскольку и тот, и другой преследуют народ Божий. Первому зверю ”дано вести войну со святыми и победить их”, второму — отказывать всем в праве покупать и продавать, кроме тех, кто получил начертание зверя. Это была духовная битва высочайшего порядка.

Поклонение зверю — характерный момент вышеприведенного описания. Предполагается, что заключительный кризис будет временем глубоких религиозных свершений. И поразительно то, что почти весь мир примет неправую сторону, изберет путь неверного поклонения. В Откровении говорится, что ”поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни у Агнца”.

Всем делающим это, не будет оправдания в конце времени!

Также чрезвычайно важно то, что в 13-й главе Откровения описывается тесный союз политической и религиозной сил земли. Первый зверь — это, вне всякого сомнения, религиозная сила, поскольку ей поклоняется весь мир, хулящий Бога и злословящий имя Его. Но он же (зверь) и сила политическая, так как в Откровении написано, что ему ”дана власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем”.

Второй зверь также представляет союз политической, и религиозной сил, потому что ”он сделал то, что всем… положено будет начертание зверя на правую руку или на чело их”. Вообще навязать религиозный культ. Первые нс заинтересованы в этом, у вторых нет власти. Для достижения этой цели нужен союз двух сил. Заметьте также, что второй зверь пользуется экономическим рычагом — прерогативой правительства. Он может предоставлять право продавать и покупать или отказывать в нем. Более того, право покупать и продавать будет определяться религиозным критерием. А это опять ясное указание на союз политической и религиозной сил, или, говоря привычным для американцев языком, союз Церкви и государства.

Время всемирного кризиса

В своей книге ”Смертоносная организация” Анна Шиф и Диана Фассел говорят о вещах, чрезвычайно важных для нашего разговора: ”Во время кризиса мы позволяем людям захватывать власть и совершать нехарактерные поступки. Кризис подпитывает иллюзию относительно того, что контроль может улучшить ситуацию. Кризисом оправдывают решительные и беспорядочные действия… В собранной для управления силе при выходе из затруднительного положения каждая личность в отдельности несет незначительную ответственность. Когда кризис становится нормой, возрастает опасная тенденция бесконтрольного использования силы для осуществления власти в повседневной жизни.

13-я глава Откровения не упоминает о кризисе, но тот факт, что два его зверя демонстрируют столь высокий уровень контроля и люди позволяют им осуществлять его, рождает у нас вопрос, а не существует ли такой кризис? Давайте обратимся к следующим фразам 13-й главы Откровения:

— ”И дивилась вся земля, следя за зверем” (ст. 3). Почему же подавляющее большинство людей во всем мире, столь же нетерпимое, как и этот зверь, следует за ним? Ответ: причина этого — всемирный кризис. Но что это?

— ”И поклонятся ему все живущие на земле” (ст. 8). Во время кризиса люди обращаются к духовным основам жизни.

— ”И дано было ему вести войну со святыми” (ст. 7). По некоторым причинам эти люди представляют угрозу существующему порядку. Почему?

— ”И дана была власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем” (ст. 7). Люди обычно допускают такую степень власти только при кризисе. Что может случиться в мире в такое время?

— Второй зверь действует так, что убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу (зверя) (ст. 15). И снова по некоторым причинам эти люди представляют угрозу существующему порядку. Почему?

— ”И он сделал то, что всем… положено будет начертание” или все будут переживать экономический бойкот (ст. 16). Нормирование продуктов. Это экономический кризис высочайшего порядка.

Откровение не говорит нам, каков будет характер кризиса, который установит такой высокий уровень религиозного, политического и экономического контроля. Однако в других частях Библии есть намеки на это. Пророк Даниил предсказал, что непосредственно перед концом света мир будет переживать ”время тяжкое”, какого не бывало с тех пор, как существуют люди, до сего времени (Дан. 12:1).

Иисус почти словами Даниила, звучащими в Его ушах, сказал, что ”будет великая скорбь, какой не было от начала мира доныне, и не будет” (Мф. 24:21), что бедствие будет столь жестоко, что ”если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть” (ст. 22). Иисус описал глобальный кризис такого масштаба, что когда он наступит, на карту будет поставлено выживание человеческой расы!

Иисус был вполне конкретен, говоря о природе этого кризиса. Чтобы ощутить наиболее полное воздействие Его слов, надо прочесть их и у Матфея, и у Луки. У Матфея написано:

”И вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна нс даст света своего, и звезды спадут с неба и силы небесные поколеблются” (Мф. 24:29).

То же самое предсказание находим у Луки: ”И будут знамения в солнце, луне и звездах, а на земле уныние народов и недоумение; и море восшумит и возмутится. Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную, ибо силы небесные поколеблются” (Лк. 21:25, 26).

Слова Иисуса, так, как записал их Лука, проясняют нам, что Он имел в виду время всемирной паники и хаоса. Резюме его слов поможет внести ясность в это!

— Народы будут находиться в унынии (жестоко страдать).

— Народы будут в недоумении (их руководители не будут знать, что делать).

— Вся человеческая раса будет напугана.

— Источник их страха в том, что ”грядет на вселенную”.

— Причина бедствий, грядущих в мир, заключается в изменениях колебания небесных сил, что в параллельном тексте у Матфея Иисус определял как потемнение солнца и луны и падение звезд.

Эти слова свидетельствуют о самых страшных природных катастрофах, которые заставят ужаснуться всех в мире, в том числе политических, религиозных и научных деятелей. И сегодняшние ученые дают нам сценарий, в точности соответствующий сказанному Иисусом: падают кометы, метеориты, астероиды. Мы знаем, например, что если бы астероид диаметром в один километр упал в центре Бразилии, то шаровая молния и вихри, созданные им, покрыли бы города на сотни километров в каждом направлении. Он испепелил бы значительную часть, если не все джунгли. Амазонки, являющиеся основным источником кислорода на Земле. Ударная взрывная волна произвела бы эффект землетрясения на тысячи километров, разрушились бы города почти по всей Латинской Америке. В течение 25 часов завеса из дыма и пыли покрыла бы планету, катастрофически уменьшив количество света, попадающего на Землю от Солнца, и, возможно, приблизив ледниковый период. Если бы астероид упал в океан, то образовалась бы гигантская приливная волна, которая смыла бы прибрежные районы близлежащих континентов2.

Откровение 8:6—12 дает точное описание экологического разрушения, которое могло бы быть результатом падения на землю или в океан астероида. Если это то, о чем говорил Иисус в Лк. 21:25, 26, то уныние и недоумение, описанные Им, также вполне реальны. Ученые называют астероиды ”булыжниками конца света”, поскольку осознают, что падение большого астероида явилось бы угрозой выживанию человеческой расы. Это помогает нам увидеть в новом свете слова Иисуса из Мф. 24:22: ”И если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть”. А в этом контексте и чрезвычайная власть, которую приняли на себя два зверя из Откровения 13, и готовность обитателей земли подчиниться этой власти, сразу же обретают смысл.

Я думаю, что сегодняшний мир со свободой, записанной в конституциях, даже при бывших коммунистических режимах в Европе будет переживать именно такой кризис, какой дает результат, описанный в Откровении 13. И хотя картина эта не самая приятная. Библия словно говорит нам, что кризис такого

масштаба будет необходим для того, чтобы каждого человека поставить перед самым главным выбором — жизнь или смерть. Ибо только тогда может завершиться период испытания человека, что позволит Иисусу вернуться на землю.

1 Anne Wilson Schaef and Diane Fassel, The Addictive Organization (San Francisco: Harper Collins, i9S8), 160.

2 См. Newsweek. 23 ноября [992r.,c.56-6\:NcitiimuiGeiigruphic, июнь 1989 г.. с. 662-687; Comets. Asteroids, and Meteorites (Alexandria, Virginia: Time-Life Books, 1990); dark Chapman & David Morrison, Cosmic Catastrophes (New York: Plenum Press. 1989).

Глава 8

Первый зверь из Откровения 13

Один из первых вопросов, который задает любой изучающий Библию, это вопрос о том, описывают ли ее загадочные символы реальные события, происшедшие в прошлом, или те, что произойдут в будущем. Иоанн адресует свою Книгу Церкви конца I в. по Р. X., и не может быть сомнений в том, что его читатели воспринимали символы в контексте событий и мировых сил их времени. Христиане I и II вв. обычно интерпретировали первого зверя из Откровения 13 как Римскую империю.

Хотя многие главы Откровения, включая 13-го, кажется, достаточно ясно описывают события, непосредственно предшествующие Второму пришествию Христа, Он не пришел ни в I, ни во II столетии нашего времени. Спустя две тысячи лет мы вынуждены прийти к заключению о следующем: что бы ни имело в виду Откровение относительно христиан I в., те части Книги, которые касаются заключительных земных событий, более уместны в отношении позднего времени. Сегодня консервативные христиане, как протестанты, так и католики, абсолютно убеждены в том, что Второе пришествие Иисуса близко. Если это так, тогда говорящие о конце мира главы Откровения, следует отнести именно к нашему времени.

Но возникает вопрос: если символы Откровения 13 рассматривать применительно к современным событиям и существующему строю, то как за две тысячи лет вперед Иоанн мог знать о них?

Иоанн, конечно же, не ведал об этом строе, но я верю, Бог в своем провидении знал все, однако конкретные события не называл. Он скорее указал их черты, чтобы мы вычисляли, какой действующий строй имеет эти особенности.

Книга Иоанна написана как предуведомление о том, что мы с вами, живя в последнем десятилетии XX века, существуем во время конца, и, следовательно. Откровение 13 и последующие главы в первую очередь должны быть отнесены к нашему времених. Я предполагаю, что эти главы имеют отношение к институтам нашего времени и событиям, которые произойдут в наше время, и что нам нужно стремиться понять их. Религиозные и политические реалии, описываемые в Откровении, должны быть очевидными в рождающихся сегодня тенденциях.

Откровение 13 описывает двух зверей. Первый появляется из моря, второй из земли. Когда вы читаете описание первого зверя в стихах с 1-го по 10-й, не может быть сомнений в том, что это религиозно-политическая сила со всемирным влиянием и что она использует свою власть для преследования народа Божьего (если вы не знакомы с этими стихами, сейчас самое время прочесть их). Вопрос заключается в том, кем и чем является эта сила в наши дни?

Адвентисты седьмого дня исторически идентифицировали ее как католическую церковь, и мы продолжаем придерживаться этой точки зрения. Я объясню вам библейское толкование, с помощью которого мы пришли к такому заключению, а затем мы проверим его в свете сегодняшних явлений.

Где в Библии мы находим эту мысль?

Тщательный анализ Откровения 13 показывает, что первый зверь имеет несколько характеристик:

— это религиозная сила — ей поклоняются (ст. 4, 8);

— это политическая сила, обладающая всемирной властью (ст. 7);

— она внушает всемирное уважение (ст. 3);

— она хулит Бога (ст. 5 — так же, как небольшой рог в Дан. 7:25);

— она преследует народ Божий (ст. 7 — так же, как небольшой рог в Дан. 7:25);

— ее власть продолжается 42 месяца, или 1.260 дней1 (ст. 5 — так же, как время небольшого рога в Дан. 7:25);

Обратите внимание на общие места в описании этого зверя и на роль католической церкви в мире как религиозной власти, так и важной политической структуры. Он внушает уважение всему миру, обладает всемирной религиозной властью, а сегодня и всемирным политическим влиянием. И последние три черты этого зверя в Откровении в точности соответствуют трем характеристикам небольшого рога в Дан. 7, которые мы рассматривали в 1—6 главах этой книги, где я объяснял, почему протестантские реформаторы толковали этот небольшой рог как средневековое христианство, или католическую церковь. Адвентисты седьмого дня по-прежнему согласны с таким толкованием. Итак, три из семи отличительных знаков небольшого рога в пророчестве Даниила являются также тремя характеристиками первого зверя Откровения 13, включая 1.260-дневный период. Данный факт служит аргументированным доводом в пользу того, что это свидетельство одной и той же силы.

Католики, по вполне понятным причинам, не в восторге от такого толкования. И, к сожалению, за многие века имели место ужасные проявления антикатолического фанатизма. Я без колебания признаю, что многие люди, примыкающие к моей церкви, согласны с этим предубеждением, и приношу извинение моим католическим друзьям за наше оскорбление их веры. Как бы там ни было, католик вы, протестант или приверженец какой-нибудь другой религии, я надеюсь, что к тому времени, когда вы закончите чтение этой главы, вы согласитесь с тем, что такое толкование Откровения не просто религиозный предрассудок, но оно имеет прочное основание из фактов, которые могут быть беспристрастно рассмотрены рассудительными умами.

Прежде всего мы должны осознать, что католическую церковь, как и любую другую, невозможно характеризовать как однородное явление- Любая религиозная структура представляет собой сложное смешение людей, умы которых устроены по-разному. Разумеется, это относится и к моей церкви адвентистов седьмого дня. Среди нас есть либералы и консерваторы, а между ними находятся довольно разнообразные группы. Я чувствую себя вполне удобно, будучи отождествленным с одной из этих групп. С другими я не особенно желаю быть солидарным и думаю, что ни при каких обстоятельствах я не стремился бы быть в единении с несколькими группировками, заявляющими о поддержке моей церкви.

То же самое верно и для римского католицизма. С моей стороны было бы чрезвычайно несправедливо характеризовать всех католиков так, как я собираюсь это сделать ниже в этой главе. Например, сегодня римский католицизм представляют те, кто поддерживает либеральные реформы Второго Ватиканского собора, и те, кто порицает их. В частности, умеренные (американские католики склонны оказать значительную поддержку установлению религиозной свободы, обусловленной решениями Второго Ватиканского собора, в то время, как консервативные католики, как в Соединенных Штатах, так в других (странах, противятся этому, и некоторые довольно-таки страстно.

Теперь давайте рассмотрим два момента, связанные с римским католицизмом. Первый имеет отношение к церкви как всемирной политической силе, а второй — к возможности церкви стать в будущем преследующей силой.

Всемирная политическая сила

Как я уже сказал в предыдущей главе, римская католическая церковь доминировала в европейской политике на (протяжении сотен лет, особенно в первой половине этого (тысячелетия. Ко времени протестантской Реформации эта политическая сила начала ослабевать, что и объясняет успех Реформации в XVI веке, в то время как в предыдущих столетиях подобные попытки заканчивались неудачей. Церковь продолжала терять свою политическую силу и власть на протяжении нескольких последующих веков вплоть до 1798 года, когда французский генерал Бертье по указанию Наполеона Бонапарта заключил папу в тюрьму.

На протяжении всей своей истории адвентисты утверждали, что смертельная рана, полученная первым зверем из Откровения 13 (см. 3-й стих), имеет отношение к этой потере папством политической власти в 1798 году. Такое толкование не ново для нас. Его придерживались многие протестанты с конца 1700-х до начала 1800-х годов. Мы просто адаптировали его и согласовали с нашими временными рамками пророчеств.

Заметьте, однако. Откровение говорит о том, что смертельная рана была исцелена. Если результатом этой раны была потеря католической церковью политической власти в 1798 году, то ее исцелением должно стать восстановление политической власти римской католической церкви незадолго до конца мира. Именно это, о чем адвентисты говорят на протяжении 150 лет, произойдет непосредственно перед Вторым пришествием Христа.

Мысль о том, что католическая церковь может стать политической силой со всемирным влиянием, завладела умами в 1850-х годах, когда наши основатели начали поддерживать ее. В то время американцы были решительно настроены против католиков и оставались таковыми по крайней мере еще 50 лет. Тогда мы начинали предсказывать возвращение папства на религиозно-политический олимп, хотя смертельная рана все еще кровоточила. Ни одному здравомыслящему человеку и в голову не могло бы прийти, что римский католицизм будет осуществлять политический контроль в этой стране или даже в Европе, не говоря уже о всем мире.

В 1929 году Муссолини подписал договор с церковью, который устанавливал ее независимость в Ватикане и обеспечивал ей статус ”государства”. С того времени церковь стала небольшой, но набирающий мощь политической силой в мире. Соединенные Штаты формально признали католическую церковь законным органом в 19S4 году, бывший Советский Союз поступил по существу ток же в конце 1989 года, когда президент Горбачев встречался с папой в ватиканской библиотеке. Борис Ельцин быстро установил связи с Ватиканом после того, как сместил Михаила Горбачева в последние дни 1991 года.

Эти факты — ясное свидетельство того, что римский католицизм — растущая политическая сила а мире, хотя это вряд ли говорит о том, что церковь будет править миром, как написано в Откр 13:7 (”И дана была ему власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем”). Однако продолжим.

Крушение коммунизма в Восточной Европе происходило во второй половине 1989-го и в первые месяцы 1990 года. Все мы с недоверием наблюдали, как страны одна за другой сходили с коммунистической орбиты, и были ошеломлены, когда в ноябре 1989 года была разрушена Берлинская стена. Вы, возможно, не знали о значительном влиянии римской католической церкви на эти события, но журналисты имели об этом представление. Обратите внимание на следующую заметку, появившуюся в журнале ”Тайм”, от 4 декабря 1989 года: ”Иоанн Павел в своей родной Польше помог воспламенить искру свободы, которая разметалась по всей Восточной Европе… Хотя политика Горбачева ”руки прочь” являлась непосредственным источником цепной реакции освобождения, охватившей Восточную Европу в последние несколько месяцев, Иоанн Павел услуживает безмерного уважения2.

Мировым политикам также известна роль церкви в крушении коммунизма в Восточной Европе. ”Тайм” 24 февраля 1992 года на обложку, с фотографиями Рональда Рейгана и Иоанна Павла II вынес следующие слова: ”СВЯЩЕННЫЙ СОЮЗ: Как Рейган и папа замышляли поддержать движение ”Солидарность” в Польше и ускорили кончину коммунизма”. Статья, опубликованная в этом номере журнала, дает совершенно изумительное описание того, как папа и президент делали это.

Означает ли это, что когда-нибудь папа станет правителем мира, во всем похожим на первого зверя Откровения 13?

Недавно я прочел книгу под названием ”Разгадки этого убийства”, написанную Малахией Мартином, бывшим священником-иезуитом. Книга выпущена в главном Нью-Йорском издательстве светской литературы ”Симон энд Шустер”, так что она не является предметом национального спроса. Я хотел бы повторить цитату с первой страницы этой книги и небольшой отрывок с третьей, которые уже приводились в третьей главе: ”Готовы мы к этому или нет, желаем или не желаем, но мы все участвуем в решительном, без каких-либо барьеров глобальном соревновании по трем направлениям… Соревновании за то, кто создаст первую за все время существования общества систему единого управления миром… Действительно, не будет преувеличением сказать, что главная цель первосвященничества Иоанна Павла, цель, являющаяся движущей силой, которая руководит грандиозной политикой папы и определяет его последовательную борьбу — быть победителем в этом соперничестве, сегодня осуществляется”3.

То, что Иоанн Павел II будет стремиться управлять миром, кажется невероятным. Книга Мартина — семьсот страниц, стоимость 25 долларов — написана в поддержку одной этой идеи. К тому времени, когда вы закончите чтение моей книги, вы убедитесь, что это истинная правда. Достигнет он ее когда-нибудь или нет, цель Иоанна Павла заключается в обретении его церковью всемирной религиозной и политической власти. У Мартина тесные связи с Ватиканом, и поэтому есть все основания верить тому, о чем он пишет.

Поспешу добавить, что касается меня, то я восхищаюсь Иоанном Павлом как личностью необычайно обаятельной, оказавшей сильное и во многих отношениях положительное нравственное воздействие на наш мир. Не нужно быть богом, чтобы знать, что наш мир постоянно нуждается в некоем нравственном влиянии. Иоанн Павел хочет быть такой влиятельной личностью, и можно даже сказать, что он был ею.

Так можем ли мы быть убеждены, что будущее под мягким руководством Иоанна Павла будет достойным? Откровение 13 предполагает обратное, говоря, что первый зверь, идентифицируемый адвентистами как папство, явится преследующей силой. Однако Иоанн Павел не похож на гонителя. Он даже оказал влияние на принятие II Ватиканской декларации о религиозной свободе.

Не может быть сомнений в том, что если Иоанн Павел когда-нибудь получит какую-либо форму геополитической власти, о которой говорит Малахия Мартин, римская католическая церковь явит черты первого зверя Откровения 13, ”смертельная рана” которого ”исцелела” и которому ”дана была власть над всяким коленом и народом, и языком и племенем” (стихи 3, 7).

К сожалению, если первый зверь Откровения 13, по утверждению адвентистов, это папство, тогда римская католическая церковь также станет преследующей силой. Кажется, что это противоречит частым выступлениям Иоанна Павла в поддержку свободы вероисповедания, но если внимательно посмотреть на факты, то становится ясно, что это может произойти.

Преследующая сила

Легко предположить, что только недостойные люди преследуют других. Однако гонения на религиозной почве редко исходят от безнравственных людей, пытающихся сделать кого-то такими же. Они исходят от людей добродетельных, стремящихся сделать других подобными себе. Я думаю, будет справедливым сказать, что, например, те, кто в средние века устроил инквизицию, сами себе казались альтруистами. Они стремились охранять веру своих отцов, хотели чистоты Церкви, хотели защитить общество от растления. И именно это желание привело к жестоким гонениям, поскольку они хотели заставить людей быть добродетельными.

Вопрос заключается в том, характерно ли такое же отношение для современного католицизма. Нет, если мы имеем в виду, что каждый пастор, каждый член католической церкви хочет преследовать несогласных. И все же, пожалуйста, обратите внимание на следующее заявление католического автора Луи Веилло, опубликованное Национальной католической благотворительной конференцией: ”Когда наступит время и люди осознают, что общественное здание должно быть перестроено согласно вечным законам, будет ли это завтра или через несколько столетий… католики снова установят надежные законы жизни. Они вернут Иисуса на Его высокое место, и Он больше не будет оскорбляем… не будет отказано ни Творцу в почтении, ни творению в уповании просто ради того, чтобы ублажить некоторых маньяков, чье безумное состояние заставляет их глупо и оскорбительно останавливать волю целого народа4.

Эти грозные слова были написаны в 1928 году, задолго до более либеральных ветров Ватикана II. Но, пожалуйста, проследите вместе со мной за высказываниями из книги Малахии Мартина, опубликованной в 1990 году; ”Для Иоанна Павла является самоочевидным, что ни у кого нет права — будь он демократ или кто иной — на нравственное зло; и ни одна религия, основанная на Божественном откровении, не имеет нравственного права учить такому злу или мириться с ним”5.

Когда я читаю эти слова, у меня сам собой напрашивается ”опрос: если ни у кого нет права верить или учить нравственному злу, кто будет решать, что есть ”хорошо” и ”плохо”? Мартин так отвечает на этот вопрос: ”Католическая церковь всегда претендовала — и при Иоанне Павле претендует сегодня — на роль конечного судьи относительно того, что хорошо и что плохо с точки зрения морали в человеческих действиях”6.

Иоанн Павел не претендует на роль арбитра в вопросах нравственности, добра и зла в действиях католиков. У него есть все права на эту роль, если члены его церкви хотят того. Но Иоанн Павел и его церковь требуют много большего. Они заявляют, что папа есть последний судья — истина в конечной инстанции, если хотите, — в вопросах о том, что хорошо и что плохо с точки зрения нравственности ”в человеческих действиях”. Папа требует нравственной власти надо всей человеческой расой! Это относится и к нам с вами. Замечательно, если вы католик, и не очень-то, если вы им не являетесь.

Так что же Иоанн Павел и его церковь предполагают сделать с теми, кто хочет учить нравственному злу и придерживается его? Разумные ответы Мартина и его церкви на этот вопрос заслуживают рассмотрения: ”Последней предпосылкой для георелигиозной возможности (доминирование в мире определенной религии) является власть. Институт (римская католическая церковь) в своих организационных структурах и функциях должен иметь уникальную власть, власть, которая… автономна по отношению ко всей остальной власти на сверхнациональном уровне; власть, которая налагает на нее санкции, эффективные в поддержании единства и целей института, поскольку речь идет о деле служения на благо общества как в целом, так и в каждой его части”7.

Мартин заявляет, что для того чтобы власть религиозной организации стала вселенской, она должна быть автономной — то есть она должна быть в состоянии исполнять свою волю без вмешательства со стороны других наций и быть в силах налагать санкции. К примеру, такие санкции, которые ООН наложила на Ирак при его вторжении в Кувейт. Ираку было запрещено покупать или продавать на международном рынке до тех пор, пока он не пошел навстречу требованиям ООН. Санкции являются очень жестким средством в насаждении законности.

Остановитесь на минуту и подумайте о том, что сказал Малахия Мартин, бывший священник-иезуит. Высочайшей целью Иоанна Павла является обретение его церковью контроля над единым мировым правительством, которое грядет. Стоит достичь этой цели, и миру должен быть навязан нравственный порядок, какие бы санкции ни пришлось для этого вводить. Разумеется, этот нравственный порядок будет определен в соответствии с учениями католической церкви. И все это будет и интересах ”служения на благо общества как в целом, так и в каждой его части”7.

Это превосходный план для добродетельных людей, пытающихся сделать других такими же. А название этой игры — гонение. По свидетельству одного из католических авторов, в этом конечная цель Иоанна Павла.

Итак, мы возвращаемся к вопросу о том, способна ли католическая церковь преследовать несогласных? Я не думаю, что сегодня какой-нибудь католик может сказать: ”Мы собираемся преследовать тех, кто не согласен с нами”. Но не забывайте, что за плечами католической церкви долгая история попыток превращения ”неверных” (несогласных с католической догмой) в добродетельных. К сожалению, несмотря на недавние клятвы в поддержке религиозной свободы, учение официальной церкви сохраняет многие позиции, делающие инквизицию возможной.

Обнаружила ли римская католическая церковь все характеристики первого зверя из Откровения 13 в конце мира, включая и ту, которая касается гонений? Факты заставляют меня думать о том, что опасность этого весьма реальна.

И не я один пришел к такому заключению. В своей книге ”Смена власти” футуролог Алвин Тофлер выражает то же мнение. В главе ”Мировые гладиаторы” он указывает, что угрозы аятоллы Хомейни в адрес Салмана Рушди явились предупреждением мировым политическим лидерам о том, что он внедрит свою версию религиозного фундаментализма в их общества, нравится им это или нет. ”В действительности Хомейни говорил нам, — пишет Тофлер, — что ”суверенные” государства вовсе не являются таковыми, а подчинены верховной власти шиитов, которую установит не кто иной, как он, что религия и церковь обладают правом преобразовывать эти национальные государства”8. Далее Тофлер пишет: ”Хомейни не случайно казался почти всему миру чудовищным атавизмом доиндустриальной эры. Он и был им на самом деле. Его утверждение о преимуществе религии перед государством параллельно доктрине пап средневековья, выражавшейся на протяжении веков в кровавом конфликте между церковью и государством. Это важно, поскольку мы вполне можем вернуться к типу мировой системы, которая существовала до эпохи промышленности… Это огромный прыжок, который пронесет нас вперед и назад одновременно и подтолкнет религию еще раз к центру мировой арены. Это касается не только исламского экстремизма. Можно говорить и о совершенно другом случае — возрастании всемирной власти католической церкви”9.

Тоффлер не говорит о том, что римская католическая церковь будет преобладать в мире в качестве политической силы и восстановит инквизицию, но возможность этого осознает.

Произойдет ли это на самом деле? Время покажет. А пока нам с вами и всем, кто ценит свободу, нужно поддержать тех католиков, которые выступают за истинную религиозную свободу.

хЭта книга была написана во второй половине 1992 года.

1’ Сорок два, умноженное на тридцать, равняется одной тысяче двумстам шестидесяти.

2 Tims, 4 декабря 1989 г.. с. 74 (В тексте курсив автора).

3 Malachi Martin, The Keys of This Blood (New York: Simon and Scluster. 1990), 15. 17.(В тексте курсив автора).

4 Louis Veeuillot, The Liberal Illusion (Washington. D. C: National Catholic Welfare Conference, n. d.). цитируется в Adventist Perspectives, 6:2:27.

5 Malachi Martin, The Keys of Thi4 Blow!, 2S7.

6 Там же, и. 157.

7 Там же. с. 138.

8 Alvin Toffler, Power Shift (New York: Bantam Books, 1990), 451.

9 Там же. с. 451, 452.

Глава 9

Второй зверь из Откровения 13

В Ветхом Завете пророк Даниил рассказал нам о своем видении, в котором Бог показал четырех великих зверей, выходящих из моря. Мы уже отметили в предыдущей главе, что звери эти представляют четыре великих царства: Большинство христиан согласны с тем, что это Вавилон, Персия, Греция и Рим, соглашаясь с тем, что зверь в библейском пророчестве символизирует царство или народ.

Откровение 13 говорит о двух зверях. Первого я уже идентифицировал с католической церковью. Хотя большинство людей относится к католицизму прежде всего как к религии, совершенно органично было бы думать о нем также как о нации или политической силе. Ватикан, хотя и крошечное, но все же законное государство, которое обменивается послами с более чем 150-ю странами. И политическое влияние Рима на современный мир гораздо обширнее, чем многие представляют себе.

Так какое же государство символизирует второй зверь из Откровения 13? Оно должно соответствовать нескольким критериям.

Власть времени конца. Совершенно очевидно, что эта власть должна существовать в заключительные времена. Начертание зверя, положенное вторым зверем из Откровения 13, —-феномен таких времен. Следовательно, власть, которая принуждает, является политической властью конца мира.

Всемирная политическая власть. Государство, представленное вторым зверем, также должно иметь всемирную политическую власть, поскольку оно ”обольщает живущих на земле” (ст. 14).

Христианское государство. Обратите внимание также на то, что когда появляется второй зверь, он имеет ”два рога, подобные агнчим” (ст. 11). В Откровении агнец всегда символ Иисуса Христа. Однако здесь он представляет не Самого Иисуса, а существо, подобное агнцу. Государство, символом которого является этот зверь, должно иметь черты Иисуса. Это должно быть христианское государство.

На североамериканском континенте. Давайте сделаем кратки и экскурс в Откровение 12, где мы найдем самую важную разгадку второго зверя из Откровения 13. 12-я глава- начинается с конфликта между Иисусом и сатаной (драконом) со времени рождения Иисуса и до того момента, когда Он был вознесен на небо после Своею воскрешения. Когда сатана увидел, что он больше не может преследовать Христа, он начал гонения на Его народ. Первые триста лет существования христианской религии были временем интенсивного преследования со стороны Римской империи. Однако Откровение, кажется, больше интересует поздняя травля христиан самой христианской церковью, поскольку оно говорит о том, что жена (Церковь) будет гонима в течение 1260 дней, или лет. Это ясное указание на преследование средневековой церковью несогласных, которое было предсказано Даниилом (см, Дан. 7:25; объяснение этого периода см. также на с. 44).

Этот 1260-летний период начался в 538 году и продолжался до 1798 года. В течение приблизительно такого времени римская католическая церковь являлась основным политическим фактором в Европе.

Теперь обратимся к Откр. 12:15,16: ”И пустил змий [дракон, или сатана] из пасти своей вслед жены воду как реку, дабы увлечь ее рекою. Но земля помогла жене, и разверзла земля уста свои и поглотила реку, которую пустил дракон из пасти своей”.

Адвентисты считают, что река, которую из своей пасти пустил дракон, дабы та увлекла жену, символизирует инквизицию и подобные ей преследования, которым подвергались несогласные в средние века. И мы также полагаем, что земля, которая помогла жене, разверзнув свои уста и поглотив реку, которую пустил дракон из пасти своей, символизирует открытие Нового Света, который представил инакомыслящим европейцам место для политической свободы. Лишь Соединенные Штаты и Канада исторически оказались государствами Нового Света, предоставившими убежище религиозной терпимости всем людям. К югу от Рио-Гранде в Америке доминировала с начала колонизации католическая церковь — именно от этой преследующей силы старались скрыться протестанты. Таким образом, Северная Америка, за исключением Мексики, является землей, указанной в пророчестве.

А теперь давайте вернемся к Откровению 13 и прочитаем, что в нем говорится о появлении второго зверя: ”И увидел я другого зверя, выходящего из земли”. Давайте сравним эти два указания на землю в Откровении 12, 13.

”Но земля помогла жене, и разверзла земля уста свои и поглотила реку” (Откр. 12:16).

”И увидел я другого зверя, выходящего из земли” (Откр. 13:11)

Заметьте, земля, которая помогла жене в Откровении 12, та же, из которой появился второй зверь в 13-й главе, — Северная Америка.

Таким образом, мы просмотрели пять характеристик второго зверя Откровения 13. Давайте теперь соединим их вместе:

1. Поскольку это зверь, он должен символизировать государство.

2. Поскольку он положит начертание зверя, это должно быть государство, существующее в конце времени.

3. Поскольку он будет обольщать живущих на земле, он должен иметь всемирную политическую Власть-4, Поскольку у него два рога. подобные агнчим (символ Иисуса), это должно быть христианское государство.

5. Мы можем поискать его появление в Новом Свете, особенно в Северной Америке, давшей европейским христианам свободу от преследования.

Такое толкование второго зверя из Откровения 13 в течение 150 лет привело адвентистов к идентификации его как Соединенных Штатов Америки. Даже если отбросить пятую характеристику, США — единственное на сегодняшний день христианское государство периода конца времени, обладающее всемирной политической властью.

Заметьте, однако, что, несмотря на то, что у этого зверя два рога, подобные агнчим, говорить он будет как дракон. То есть в какой-то момент своего существования он перестанет быть подобным агнцу и превратится в зверя, похожего на дракона. Откровение объясняет, что на этой драконоподобной стадии он будет преследовать Божьих людей. Именно поэтому адвентисты на протяжении всей своей истории говорили, что Соединенные Штаты в конечном итоге станут преследующей силой.

Обратите внимание также и на то, что этот зверь будет тесно взаимодействовать с первым — настолько тесно, что сделает ему образ (см. ст. 14). Если второй зверь — это действительно Соединенные Штаты, как утверждают адвентисты седьмого дня, а первый символизирует политическую силу католической церкви, то можно ожидать взаимодействия Соединенных Штатов с католической церковью для насаждения ее религиозных догм. Именно то, о чем говорили адвентисты, однажды произойдет. Очень ясно выразилась по этому поводу Елена Уайт: ”Религия папства будет принята руководителями (Соединенных Штатов), а Божьи законы отменены”1. И далее: ”Америка, страна религиозной свободы, объединится с папством в насаждении вероисповедания”2.

Вам кажется странным, что правительство США на самом деле будет взаимодействовать с католической церковью, чтобы навязать ее своеобразные доктрины? Это уже происходит.

В предыдущей главе я обратил ваше внимание на обложку журнала ”Тайм” от 24 декабря 1992 года с вынесенным на нее заголовком ”Священный союз”. А теперь я хочу указать на заметку внизу, на 35-й странице под названием ”США и Ватикан о регулировании рождаемости”.

У меня тут же возникает вопрос: какое дело правительству Соединенных Штатов до политики Ватикана в вопросах регулирования рождаемости? Или, говоря другими словами, как влияет или повлияет политика Ватикана в вопросах регулирования рождаемости на правительство США?

Довольно заметно, согласно сообщению в ”Тайм”: ”В ответ на беспокойство Ватикана администрация Рейгана согласилась внести изменения в свою программу помощи другим странам. согласуясь с учениями церкви о регулировании рождаемости”. Так правительство Соединенных Штатов согласовало свою официальную политику с требованиями религиозной политики католиков. В частности, правительство согласилось отказаться от финансирования любого государства или организации, призывающих использовать контрацептивы или делать аборты. Многие американские протестанты согласны с политикой католической церкви в отношении абортов, но почти никто из протестантской общины в Америке не следует политике церкви в вопросах контроля рождаемости. Не делают этого также евреи, мусульмане, буддисты и другие большие или маленькие религиозные группы, проживающие в этой стране.

Агентство международного развития (АМР) от имени правительства США вело переговоры об изменении политики. В статье в ”Тайм” приводятся слова посла США в Ватикане Уильяма Уильсона: ”Я сопровождал их (представителей АМР) на встрече с президентом Епископального Совета, и после долгих дискуссий они наконец-то выработали соглашение. Но это была борьба. В конце концов они отобрали несколько программ, но другие, в результате этого вмешательства, были отложены. Я протестую! Чего добивается правительство Соединенных Штатов, меняя свою программу помощи другим странам ради того, чтобы прижилась догма католической церкви, которой никто, кроме католиков, не следует в этой стране? Я полагаю, что огромное большинство американцев, включая католиков — если бы они задумались на мгновение, — сказали бы: ”Никто никогда”. И тем не менее это произошло”3.

Пожалуйста, прочтите еще раз слова Елены Уайт, написанные более ста лет назад о том, что ”религия папства будет принята рукоподителями (Соединенных Штатов)”. Начало уже положено.

Итак, мы вернулись к вопросу, символизирует ли второй зверь из Откровения 13 Соединенные Штаты, и чем заявляют адвентисты на протяжении почти полутора столетий? Только время покажет, наступит ли все то, что мы предвидели, но происходящее в США приблизительно с 1980 года склоняет нас к этой точке зрения.

1 Елена Уайт, Рукописи, т. 7, с. 192.

2 Елена Уайт, Свидетельства для Церкви, т. 6, с. IS.

3 Одним из первых шагов Билла Клинтона на посту президента была отмена этой политики администрации Рейгана—Буша. Хотя, разумеется, будущая администрация с подобной политической философией может восстановить ее.

Глава 10

Образ первого зверя

Откровение 13 говорит о двух зверях, из которых и тот, а другой будут преследовать Божий народ в последнее время. Но оно говорит также и о третьем существе — образе первого зверя, который также будет преследовать их. Вот что написано в Откровении: ”И увидел я другого зверя, выходящего из земли: он имел два рога, подобные агнчим, и говорил как дракон… И чудесами, которые дано было ему творить пред зверем, он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив. И дано ему было вложить дух в образ зверя, чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя” (Откр. 13:11, 14, 15).

Адвентисты традиционно понимали, что ”образ зверя” — это американский протестантизм заключительных дней земной истории. К такому заключению мы пришли по двум причинам.

Что он понимает? Прежде всего, образ можно оценивать потому, на что он похож. В Откровении 13 образ похож на первого зверя: ”…он обольщает живущих на земле, говоря живущим на земле, чтобы они сделали образ зверя, который имеет рану от меча и жив” (Откр. 13:14, курсив автора). Здесь ясно видны две характеристики первого зверя:

1. Это религиозно-политическая сила.

2. Это преследущая сила.

Чтобы быть правдоподобным, образ первого зверя должен отличаться от первого зверя, однако быть сходным с ним по крайней мере в этих двух характеристиках.

Кто его создаст? Мы также можем судить по тому, кто его создает. Библия говорит, что это второй зверь из Откровения 13. Если последний — это Соединенные Штаты, как считают адвентисты; тогда образ будет создан Соединенными Штатами. А если этот образ является политической силой, то мы приходим еще к двум логическим заключениям:

3. Религия ”образа” будет близка религии первого зверя, поскольку ”образ” похож на первого зверя; однако для того, чтобы быть ”образом”, а не чем-то реальным, она должна отличаться от религии первого зверя.

4. Религия ”образа” была бы той же, что и доминирующая религия той силы, которая создает его,

С этими четырьмя критериями и своим пониманием, что второй зверь в Откровении 13 — это США, у адвентистов не было проблем с определением этого ”образа”. Протестантизм — доминирующая религия этой страны (критерий под № 4} и, как и римский католицизм, является христианской религией, хотя и протестантской (критерий под № 3).

Пока все хорошо. Однако если снова обратиться к первым двум критериям, они исторически не подходят к американскому протестантизму. Во-первых, для того, чтобы быть образом первого зверя из Откровения 13, американский протестантизм должен быть политической силой, но он не являлся таковой. И во-вторых, американский протестантизм никогда не был преследующей силой, в то время как преследование — первоочередное требование к любой сущности, которая есть образ первого зверя.

Это несоответствие американского протестантизма зверю-гонителю из Откровения 13:1—10 заставило одного из наших оппонентов возразить сто лет назад: ”Нет ничего более абсурдного, чем их (адвентистов) толкование современных событий; особенно их вера в то, что наше центральное правительство и правительства отдельных штатов вот-вот превратятся в орудие религиозного преследования и деспотизма… Такая перемена была бы большим чудом, чем для Бога вырастить в одно мгновение гигантский дуб”1.

Однако, несмотря на явное несоответствие, адвентисты никогда не отказывались от своих взглядов на образ первого зверя из Откровения 13 как на американский протестантизм. Тем не менее мы не говорим, что образ зверя является лишь американским протестантизмом. Мы считаем, что он есть союз американского протестантизма с гражданским правительств; для насаждения религиозных законов. Приведенные ни; высказывания Елены Уайт характерны для нашего мышления начиная с 1850-х гг.: ”Когда протестантские церкви объединят с гражданской властью… для насаждения декретов и поддержания институтов церкви, тогда протестантская Америка сформирует образ папства и произойдет всенациональное отступничество, которое закончится только на национальных руинах”2.

Когда ведущие церкви Соединенных Штатов, объединившись вокруг таких доктрин, которые сохраняют их видимое единство, будут подталкивать государство к принятию соответствующих законов для поддержки церковных институтов, тогда протестантская Америка сформирует образ папской иерархии и наложение гражданских наказаний станет неминуемым результатом”3.

Вопрос заключается в том, почему адвентисты на протяжении 150 лет настаивали, что образ зверя является американским протестантизмом, тогда как такая точка зрения, казалось, противоречит фактам истории этой религии в Америке? Учтите, что мы никогда не говорили, что исторический американский протестантизм был образом зверя. Откровение 13 гл. — это пророчество конца времени, и непосредственно перед Вторым пришествием Христа американский протестантизм станет преследующей политической силой.

Удивительно, что очень многое из предсказываемого нами за эти 150 лет, казавшееся столь абсурдным на протяжении всего этого времени, сейчас начинает сбываться.

Я с уверенностью заявляю это, не боясь быть опровергнутым, из-за трех обстоятельств, имевших место в религиозной жизни нашей страны в течение последних 10—15 лет. Во-первых. значительная часть американских протестантов ведет неослабевающую войну с основным принципом отделения церкви от государства. Во-вторых, та же часть протестантов существенным образом вовлечена в политический процесс. И в-третьих, эти представители американского протестантизма придерживаются многих позиций и насущных вопросов, что близки фундаменталистским религиям, преследующим несогласных.

Оппозиция отделению церкви от государства. Исторически баптисты были среди тех, кто стойко поддерживал отделение церкви от государств в Америке. Баптисты перебрались в эту страну в XVII веке, чтобы избежать религиозного притеснения в Англии. Роджер Уильямс, отец религиозной свободы в Америке, был баптистом. Еще в I960 году баптисты Юга продемонстрировали свою поддержку отделению церкви от государства, когда потребовали от католика Джона Ф. Кеннеди, кандидата в, президенты, поклясться содействовать этому отделению. Но за последние 15—20 лет все изменилось. Сегодня наиболее консервативные представители протестантской общины в Америке (включая баптистов Юга, но не ограничиваясь только ими) отвернулись от этой проблемы. Пожалуйста, прочтите следующую цитату: ”Вопреки сегодняшнему мнению, ”отделение церкви от государства”, как определено недавними решениями Верховного Суда Соединенных Штатов, не соответствует мнениям и желаниям создателей и ратификаторов Конституции и первой поправки… Там (в первой поправке) не только отсутствует слово отделение, но нет даже ссылки или упоминания его. Их поправка не закрепила отделение в 1787 г., она не санкционирует его и сегодня”4.

Это высказывание взято из ныне не существующего издания ”Фундаменталист Джорнал”, редактор которого, Джерри Фэлуэлл, был основателем и директором ”Морал Маджорити” (также уже не существующего) и пастором баптистской церкви в Линчберге, штат Виргиния.

Однажды спросили У. А. Крисуэлла, пастора Первой церкви баптистов в Далласе, штат Техас — крупнейшей церкви в объединении баптистов Юга, что он думает об отделении церкви от государства. Крисуэлл сказал: ”Я считаю, что эта идея отделения церкви от государства есть плод воображения какого-то атеиста”5.

И одно из наиболее значительных подтверждений того, что баптисты Юга отказались от поддержки этой идеи, требует небольшого объяснения. Несколько лет назад различные баптистские деноминации Америки объединились для того, чтобы сформировать Объединенный комитет баптистов по общественным делам. Его первоочередной целью была поддержка отделения церкви от государства в судах Соединенных Штатов. Поскольку баптисты Юга являются крупнейшей деноминацией Америки, они, естественно, были самыми многочисленными сторонниками Объединенного комитета баптистов (ОКБ). В течение многих лет они ежегодно жертвовали 400 000 долларов в бюджет комитета.

Однако в 1990 году делегаты ежегодного собрания церквей проголосовали за сокращение этой суммы до 50 000 долларов. Сегодня их средства поступают в организацию, занимающуюся более запутанными делами, связанными с религией и политикой.

Почему делегаты сократили свои субсидии комитету? Потому что, как сказали лидеры собрания, ”ОКБ, являясь просепаратистской организацией, слишком либеральна и не поддерживает связь с господствующей идеологией среди баптистов Юга”6.

Среди христиан в Америке не только баптисты Юга атакуют стену, разделяющую церковь и государство. Это главный вопрос всего правого крыла протестантской общины, в частности, Пэта Робертсона, основателя набирающей силу политической организации, называемой Христианская коалиция Робертсона в Колорадо. Робертсон заявил недавно, что не должно быть абсолютно никакого ”разделения церкви и государства в Америке”7.

Вовлечение в политический процесс. Второй характерной чертой сегодняшнего фундаменталистского протестантизма в Америке является его основательное вовлечение в политический процесс. Робертсон уверенно сообщает, что ”к концу этого десятилетия его Христианская Коалиция станет самой сильной политической организацией во всех Соединенных Штатах Америки”8.

Ключевая стратегия Коалиции заключается в том, чтобы нацелить уязвимые регионы на обычную политическую акцию. Одной из последних наиболее успешных была акция в Сан-Диего в Калифорнии.

Метод коалиции в Сан-Диего заключался во влиянии на фундаменталистски настроенных кандидатов с тем, чтобы они выступили за политическое управление на самых низких уровнях — советах государственных школ, зональных комитетах, в районах, подверженных пожарам, и районах ирригации и т. д., то есть там, где избиратель особенно пассивен. Эти кандидаты придерживались чрезвычайно консервативных взглядов и вступили в борьбу с намерением повлиять на правительство для проведения в жизнь своей консервативной программы.

Результат был впечатляющий. В 1990 году ультраправые сектанты выбрали шестнадцать новых членов советов попечителей для сорока восьми государственных школ и колледжей. Более чем половина из восьмидесяти восьми кандидатов, которые боролись за общественный контроль во всех областях государственного управления, победила. Ральф Рид, исполнительный директор Коалиции, которого ”Christianity Today” называла великим политическим активистом9, похвалился достижением в Сан-Диего и назвал это ”моделью того, что христиане, протестанты и римские католики пытаются сделать со всей нацией”10.

Во всей Калифорнии христиане-фундаменталисты до такой степени проникают в республиканскую партию, что вскоре смогут контролировать действия ее центрального комитета в этом штате. Когда они добьются этого. Калифорния станет моделью для других штатов.

И на самом деле, это уже происходит в других штатах. Например, штат Айова на Республиканский Национальный Конгресс в Хьюстоне в 1992 году послал сорок восемь делегатов, сорок три из которых являлись членами Христианской Коалиции Робертсона.

Пэт Робертсон напряженно работал, чтобы обеспечить религиозным правым основное влияние на выборах 1992 года. В письме учредителям Коалиции от 17 октября 1991 года он писал: ”С тех пор, как в 1989 году была основана Христианская Коалиция, я чувствовал, что выборы 1992 года будут одними из самых критических за период нашего времени”. И затем он указывал на то, что, по его предположениям, было поставлено на карту:

— контроль Белого Дома с возможностью больших полномочий Верховного Суда;

— контроль Сената Соединенных Штатов;

— поддержка программы борьбы с абортами на платформе Республиканской партии;

— заполнение дюжины новых мест в Конгрессе представителями, симпатизирующими правому крылу клерикалов.

Называя 1992 год ”годом достижения победы”, Робертсон приглашал своих учредителей присоединиться к нему на конференции ”Дорога к победе” и брифинге, касающемуся стратегии Коалиции. Он объявил, что пригласил на конференцию ведущих политических стратегов для того, чтобы ”обсудить рождающиеся коалиции, выявить своего избирателя, обсудить набор голосов, отбор делегатов от партии и стратегию партийной конвенции”. Цель, по словам Робертсона, заключалась в том, чтобы в 1992 году выявить и созвать приблизительно 20 миллионов сторонников укрепления семьи и избирателей-христиан на каждом социальном уровне и ”обеспечить самое большое число христиан-избирателей в истории”. В зажигательной речи на конференции ”Дорога к победе” Робертсон обещал бурно аплодирующей толпе: ”Мы вернемся в 1993. Мы вернемся в 1994. Мы вернемся в 1995. Мы вернемся в 1996. Мы вернемся в 1997. Мы вернемся в 1998. Мы вернемся в 1999. Мы будем возвращаться до тех пор, пока не победим все это!”11.

Что это — религия или политика?

Интересно, что ”Christianity Today” назвала коалицию и ее союзников ”новым поколением хорошо организованных, политически изощренных христиан-активистов, взрастающим по всей стране” и ”использующим новые методы в рамках государственной и местной политики”12.

Никогда не забывайте, что Буш проиграл в 1992 году. Цель религиозных правых, по словам Робертсона, — ”победить все это”. Независимо от того, достигнут ли они своей цели, одно сегодня определенно: религиозные правые в Америке серьезно замешаны в политическом процессе.

Фундаменталистские позиции и пункты повестки дня. Третье значительное отличие вчерашних протестантов от сегодняшних — в позициях и пунктах повестки дня. Протестантские политические активисты сегодня — фундаменталисты по сути.

Прежде чем продолжить, давайте дадим определение слову Фундаменталист.

Оно возникло в начале двадцатого столетия, когда протестанты-консерваторы выступили против принятия протестантами-либералами библейской критики и научной теории эволюции. Эти протестанты утверждали очевидные фундаментальные истины, от которых они поклялись никогда не отказываться. Отсюда и произошло название Фундаменталист. Тогда это был собственный знак отличия протестантизма консервативного толка.

Однако сравнительно недавно слово в целом было подхвачено американской публикой и теперь используется для названия правых религиозных групп, воспринимаемых как радикальные. Обычно в программе новостей можно услышать о ”фундаменталистоком исламском режиме в Иране”.

Работая над написанием этой книги, я провел исследование так называемой ”программы фундаментализма”. Его возглавляет известный ученый Мартин Е. Марти, профессор университета в Чикаго. Цель этой работы — исследовать движения фундаменталистов во всем мире, включая христиан, евреев, мусульман и индусов. Были выявлены следующие характеристики, присущие всем фундаменталистским движениям.

—— фундаментализм есть реакция на идеологию или тенденцию в обществе (такие, как гуманизм или секуляризм), которая угрожает традиционным культурным и религиозным представлениям общества.

—— Фундаментализм характеризуется решительными попытками изменить общество, навязать ему идеологию фундаменталистов в целом.

— Фундаментализм стремится видеть себя ”спасителем” страны, в которой он существует. Цель его — спасти страну от современного растления и вернуть ее к ”старым добрым традициям” прошлого.

— Фундаменталисты склонны считать, что они правы, а любой несогласный с ним неправ. Они часто полагают, что только их религия истинна.

— фундаменталисты часто проповедуют свободу в качестве идеала, но они прибегнут к решительным действиям и даже к насилию, когда посчитают, что упадок нравственности

оправдывает решительные действия по спасению страны и общества от нравственного разрушения. Свобода для фундаменталиста — это свобода жить согласно учениям истинной религии, которая, по определению, есть их религия.

Если вы минуту поразмышляете о том, что вам известно о фундаменталистском исламском обществе в Иране и других частях мусульманского мира, то, возможно, узнаете многие, если не все, характеристики. Обратите внимание, например, на следующее заявление: ”Каждый должен следовать путем, указанным Аллахом. Неприемлемы никакие отклонения”, которое было сделано лидером Таджикской Исламской Партии Возрождения14.

Мы, американцы, довольно жестко реагируем на подобные мысли мусульман, не осознавая, что они присутствуют и в нашей христианской культуре. Высказывания, подобные приведенным ниже, типичны для правых христианских фундаменталистов: ”Вы не можете иметь права делать то, что неверно”. ”Находящиеся в оппозиции к нам являются новыми фашистами”. Это было произнесено на 11-й конференции ”Путь к победе” Христианской коалиции в 1992 году R Виргинии Бич, штат Виргиния, Кейтом Фурнье, исполнительным директором Американского центра Правосудия Пэта Робертсона15.

Мы зачастую не склонны признавать репрессивную суть фундаменталистов главным образом потому, что разделяем их идею о нравственном упадке нашего общества. Например, многие христиане Америки склонили бы свои головы, соглашаясь со следующим заявлением: ”это ниша страна, и вы не можете и дальше отбирать ее у нас” (выдел, автором). Это слова Пэта Робертсона из его недавнего письма, в котором он обращается с просьбой о выделении денег для Христианской Коалиции. Но я спрашиваю, кто отдал Америку Пэту Робертсону и Христианской Коалиции? Какое право на обладание этой землей есть у него и его последователей, которого нет у остальных?

Мы можем осознать преследования, к которым ведут подобные мысли в мусульманских странах, оставаясь слепы к тому, что они приведут к такому же преследованию и в нашем обществе, если мы позволим контролировать наше правительство.

Но существуют отдельные личности и организации, еще более радикальные, чем Пэт Робертсон и Христианская Коалиция. Рандалл Рерри из ”Операции по Спасению” заявляет, что ”аборт — это только начало. Мы движемся к полной реконструкции общества на христианских основах путем мобилизации людей по этому принципу на местном уровне”16.

Христианские реконструкционисты под руководством Р. Дж. Рушдони решительно настроены повернуть Америку к теократии, основанной на законе Ветхого Завета. Если бы им удалось претворить в жизнь свою программку, непосредственно сегодня смертью карались бы следующие действия: прелюбодеяние, гомосексуализм, кровосмешение, богохульство, несоблюдение субботы (воскресенья) и пропаганда ложных доктрин17. Конечная цель христианских реконструкционистов — превратить государство в орудие принуждения со стороны церкви. Настоящая инквизиция!

Другая основная правая христианская организация — Коалиция Возрождения (KB). Основанная в 1992 году Джей Гримстед KB хочет не меньше, как сделать христианство государственной религией с навязанным всему обществу законом Ветхого Завета18. Как сообщает журнал ”Church and State”, планы KB предусматривают серьезные усилия для избрания христиан от этой партии в окружные советы и на должности шерифов для создания окружной полиции19.

Между Пэтом Робертсоном и христианскими реконструкционистами есть теологические различия. Однако основатель реконструкционистов Р. Дж. Рушдони — частый гость программы Робертсона ”Клуб 700”. Несколько способных членов правления его университета симпатизируют философии реконструкционистов и КВ. А политические методы Робертсона поразительно близки к методам этих более радикальных организаций.

После победы Билла Клинтона на выборах 1992 года некоторые политические наблюдатели предсказывали исчезновение религиозных правых как жизнеспособной силы в американской политике. Но, как считает профессор Мэтью Моин из университета штата Мэн, ”это невероятная близорукость — считать их мертвыми, исходя из результатов выборов 3 ноября”. Моину, автору книги ”Трансформация правых христиан”, они представляются сегодня ”лучше организованными”, ”с лучшим руководством” и с ”более ясным представлением о том, что они пытаются сделать и куда идут”20.

Мы не должны забывать публичное обещание Робертсона на 2-й конференции ”Путь к победе”, когда он заявил: ”Мы вернемся в 1993… Мы вернемся в 1996… Мы вернемся в 1999. Мы будем возвращаться до тех пор, пока не победим все это!”

Итак, вернемся к адвентистам седьмого дня, которые с 1850-х годов говорят о том, что в конце времени американский протестантизм станет религиозно-политической преследующей силой. Сто лет назад это казалось столь надуманным, что один адвентистский критик заявил примерно так: это менее вероятно, чем то, что ”Бог в одно мгновение вырастит гигантский дуб”. Но обратите внимание на предупреждение Бэрри Линна, адвоката, епископального священника и исполнительною директора американского союза за отделение церкви от государства: ”Американцы склонны думать, что проблемы айтоллы Хомейни… не те проблемы, которые могут возникнуть здесь, в Америке. Они считают, что эта страна определенным образом не позволит ситуации выйти из-под контроля. Я же считаю, что это очень опасная и ложная мысль. Все, что вам нужно делать, это читать книги и сочинения таких людей, как Рандалл Терри, главы Операции по спасению- Это человек, который хочет радикально изменить Америку на основе его (и многих людей) понимания Библии. Он не собирается останавливаться на запрещении абортов, поскольку включит в повестку дня то, что чревато более серьезными последствиями, чем это”21.

Поскольку в этой стране религия никогда не имела контроля над политикой, американцы склонны недооценивать политическую силу, скрытую в религиозных организациях. Но если Америка позволит когда-нибудь религиозным фундаменталистам взять власть в свои руки, они тут же предпримут законные действия для ее сохранения, и будет почти невозможно восстановить в этой стране свободу, которой мы с вами сегодня обладаем.

Основываясь на нашем понимании Откровения 13, адвентисты седьмого дня на протяжении 150 лет предсказывали, что американские протестанты станут преследующей силой непосредственно перед концом мира. Если не желаете, вы можете не соглашаться с нашим толкованием Откровения. Политические реалии начала 1990-х годов показывают, что наша интерпретация, казавшаяся столь абсурдной столетие назад, сегодня гораздо ближе к своему исполнению, чем мы хотели бы.

1 Теодор Нельсон, предисловие к книге ”Непризнанный адвентизм седьмого дня” Дадли М. Кэнрайта.

2 БК АСД, т. 7. с. 976.

3 Елена Уайт, Великая борьба, с, 44?.

4 Fundamentalist Journal, июль-август 19S4 г., с. 28, 30,

5 Church and State, октябрь 1984 г., с. 23.

6 Church and State, июль-август 1990 г., с. 15.

7 Church and State, октябрь 1984 г.. С, 23.

8 Christian America (сообщения Христианской Коалиции), ноябрь- декабрь 1992 г., с. 7.

9 Christianity Today, 20 июля 1992 г., с. 43.

10 Процитировано Робертом Маддоксом, исполнительным директором американского союза за отделение Церкви от государства в письме от ноября 1991 г.

11 Liberty, ноябрь-декабрь 1992 г., с. 5. Курсив в оригинале.

12 Christianity Today, 20 июля 1992 г.. с. 42.

13 Адаптировано из Черч энд стейт. июль-август 1992 г., с. 8—11.

14 Это заявление было процитировано в письме Международного Библейского Общества, датированном октябрем 1992 г.

15 Из отчета Эда Рейда, посетившего 2-ю конференцию ”Путь к победе” 11, 12 сентября 1992 года в Виргинии Кич, штат Виргиния, и сделавшего обширные записи,

16 Church and Stills. июль-август 1992 г., с. !1.

17 Church and State, сентябрь 198Я г., с. 9.

18 Church and State, январь 1991 г. с. 9,i0,

19 Там же, с. 11, 12,

20 Christianity Today, 14 декабря i992 г., с. 62.

21 Church and State, июль-август 1991 Г., с. 9.

Глава 11

Хитрый план антихриста обольстить вас

Темной ночью 1848 года в деревушке Хидесвилль (штат Нью-Йорк) Маргарет и Кейт Фоке услышали странные легкие постукивания по стенам их дома. Сестры осмотрели дом изнутри, двор, но никого не нашли, а удары продолжались. Наконец, одна из девушек попросила издающего звуки простучать определенным образом, и ее просьба была выполнена. Так для сестер Фоке началось общение с духами, продолжавшееся всю жизнь.

На протяжении двух лет Елена Уайт слышала об этих постукиваниях, и в 1850 году написала: ”Август, 24, 1850 г. Я увидела, что ”загадочное постукивание” является силой сатаны… Я увидела, что скоро будет считаться богохульством выступать против такого стука, что он значительно распространится, что власть сатаны возрастет и некоторые из его последователей будут обладать силой творить чудеса, и даже на глазах людей низводить с небес огонь”1.

Елена Уайт продолжала предупреждать о заблуждениях спиритистов. В 1888 году она написала: ”Сатана долго готовился к своей заключительной попытке обольстить мир… Он постепенно продвигался к вершине своих коварных обманов - спиритизму. Ему еще не удалось в полной мере осуществить свои намерения, но и это будет достигнуто в оставшееся время… За исключением тех, кого защищает сила Божья и вера в Его Слово, весь мир будет вовлечен в этот обман2.

Увлечение спиритизмом, характерное сегодня для движения ”Новый век”, было популярно в Америке в 1850-ё годы3. Таким образом, предсказания Елены Уайт имели большой смысл в то время. После гражданской войны это увлечение угасло, но адвентисты продолжали предсказывать возрождение спиритизма последнего времени. Елена Уайт всю свою жизнь смело заявляла, что в последнее время спиритизм будет доминировать в религиозном мире, и расценивала легкие постукивания, услышанные сестрами сроке, как начало этой тенденции. Действительно, последняя редакция Британской энциклопедии подтверждает, что легкие удары 1848 года оказались ”импульсом для обретения (современным) спиритизмом организованных форм”4.

Елена Уайт не была одинока в своих предсказаниях о доминировании спиритизма в религиозном мире в последнее время. Библия говорит о том же, включая двух выдающихся авторов Нового Завета. Апостол Павел писал: ”Иисус истребит… того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякого силою и знамениями и чудесами ложными, и со всяким неправедным обольщением погибающих за то, что они не приняли любви истины для своего спасения” (2 Фее. 2:8—10).

И обратите внимание на слова Иоанна о том, что произойдет непосредственно перед битвой Армагеддон: ”И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам. Это — бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя” (Откр. 16:13, 14). Иисус Сам предсказывал, что ”восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных” (Мф. 24:24).

Соответственно, бурное разрастание по всему миру за последнюю четверть двадцатого столетия движения ”Новый век”, современной версии древнего спиритизма, не является большим сюрпризом. Оно — точное исполнение библейского предсказания. И действительно, это один из величайших признаков того, что близок конец мира и приход Иисуса.

Вряд ли здесь необходим подробный разговор о движении ”Новый век”. Оно везде: на телевидении, в газетах, в школах. Иногда даже наше духовенство учит философии ”Нового века”!

Одно из основополагающих учений ”Нового века” заключается в том, что каждый человек по праву является богом. Ширли Маклейн пишет: ”Мы не живем по законам Бога. Мы сами — закон Бога. Мы сами — Бог. Мы все вместе должны принять самих себя — принять законы нашего ”я”, которые являются божественными. И тогда мы станем Богом. Бог и ”я” — одно и то же”.

Однажды Маклейн заявила, что имела мысленный разговор с духовным гидом, который назвал себя ее высшим беспредельным ”я”. Приведу небольшой фрагмент этого разговора.

”Какая разница между тобой и Богом?” — спросила я.

”Никакой”, — был ответ… Мы все — часть Бога. Мы все — индивидуализированные отражения Божественного начала. Бог есть мы, и мы есть Бог”6.

Мармоны учили всегда, что человек может быть совершеннее и стать Богом. Однако сегодня некоторые протестанты пропагандируют ту же философию ”Нового века”. Например, Ерл Паулк, старший пастор церкви Чэпел Хилл Харверстер в Атланте, штат Джорджия (десять тысяч членов), он же епископ международной общины харизматических церквей сказал: ”Адам и Ева были явлены миру как семя и выражение Бога. Так же, как у собак есть щенки и у кошек котята, у Бога — маленькие боги. Нам трудно осознать эту истину. До тех пор, пока мы не поймем, что являемся маленькими богами и не начнем поступать как маленькие боги, мы не сможем обнаружить Божье царство7.

И обратите внимание на следующее высказывание Пола Кроуча, президента ”Тринити Бродкастинг Нетуорк”: ”Я маленький бог. У меня Его имя. Я одно с Ним. У меня с ним особая связь. Я маленький бог. Критики, прочь!8

Кеси Трит, пастор христианского центра в Сиэтле (2500 членов) в своей проповеди говорил: ”Собрались Отец, Сын и Дух Святой и сказали: ”Давайте сделаем человека точной копией нас”. Я не знаю, как вас, а меня это заводит! Точная копия Бога! Произнеси это громко — ”Я точная копия Бога!” (Аудитория повторяет немного осторожно и неуверенно.) Ну, смелее! (Он заставляет их произносить в унисон.) ”Я точная копия Бога!” Скажите еще раз. ”Я точная копия Бога!” (Прихожане произносят громче и смелее, каждый раз большим энтузиазмом.) Произнесите так, как вы понимаете это! (Он начинает пронзительно кричать.) ”Я точная копия Бога!” Громко выкрикивайте! Кричите! (Они все в точности повторяют за ним.) ”Я точная копия Бога!” ”Я точная копия Бога!” (постоянно) … Когда Бог смотрит в зеркало, Он видит меня! Когда я смотрю в зеркало, я вижу Бога! Аллилуйя!”9

В добавление к предсказанию о том, что спиритизм станет всемирным религиозным фактором в конце света, адвентисты настаивали также на том, что весь мир, включая христиан — как протестантов, так и католиков, — поддастся на обман спиритизма. У Елены Уайт было потрясающее предвидение:

”Так как современный спиритизм больше и глубже научился подражать христианству, то это придаст его обольщениям еще большую силу. Сам сатана… принимает вид ангела света. Посредством спиритизма будут совершаться чудеса исцеления больных, а также происходить многие другие неоспоримые сверхъестественные явления. И так как духи будут заявлять о своей вере в Библию и твердить об уважении к церковным институтам, то они будут восприниматься в качестве проявления Божественной силы… Католики, которые полагаются на чудеса как на знамения истинной церкви, будут введены в заблуждение этой чудодейственной силой; протестанты… также будут обмануты. Католики, протестанты, мирские люди — все окажутся в плену мертвого благочестия, и в то же время они будут смотреть на этот союз как на великое движение, которое должно послужить обращению всего мира и приблизить давно ожидаемое тысячелетнее царство”10.

Адвентисты седьмого дня предсказывали и продолжают предсказывать сегодня, что в ближайшем будущем подавляющее большинство христиан присоединится к спиритизму, больше известному сейчас как движение ”Новый век”. Этот процесс уже начался среди некоторых протестантов, как было показано выше, и мы предвидим, что он охватит почти всю вселенную.

Несомненно, это кажется невозможным сегодняшним протестантам, большинство из которых противостоит движению ”Новый век”. В последние десять-пятнадцать лет книги и кассеты, разоблачающие сатанинское происхождение ”Нового века”, захлестнули евангелический христианский рынок. Как могли христиане, слушающие эти записи и читающие эти книги, поддаться на обман современной формы спиритизма?

Ответ очень прост. У христианства, как его понимает большинство христиан, есть своя ахиллесова пята: его учение о жизни после смерти, идентичное учению спиритизма ”Нового века”. Не секрет, что почти все христиане сегодня, как католики, так и протестанты, считают, что душа каждого человека бессмертна. Лишь тело смертно, говорят нам. Сразу после смерти душа попадает в рай или ад, где продолжает осознанное существование. Спиритизм учит тому же. Спириты утверждают, что на их сеансах — чэнелингах, говоря современным языком, они общаются с бессмертными душами тех, кто ушел из этой жизни.

Общая вера в бессмертие души и ее продолжающееся самосознание после смерти устанавливает замечательную связь между популярным христианским учением и спиритизмом. На протяжении почти 150 лет адвентисты предсказывали, что перед самым концом света сатана использует эту связь для обольщения Божьих людей, в том числе консервативных католиков и протестантов. Он заставит их думать, будто они общаются с теми умершими, которых они любили, в то время как это будет общение с демонами.

Большинство христиан думает, что их вера в осознанное существование души после смерти исходит от Библии. Однако это совсем не то, чему учит Священное Писание. Объем этой| книги не позволяет подробно рассмотреть библейское учение о жизни после смерти, но мы можем отметить некоторые основные моменты. Ветхий Завет ничего не знает о бессмертной душе, которая продолжает существовать после смерти тела. Напротив, ”живые знают, что умрут, а мертвые ничего не знают (Еккл. 9:5, курсив автора). А псалмопевец так говорил о смерти ”Выходит дух его, и он возвращается в землю свою: в тот день исчезают все помышление его” (Пс. 145:4, курсив автора). То есть осознание себя прекращается со смертью.

Многие христиане считают, что Новый Завет поддерживает расхожий взгляд на жизнь после смерти. Однако ни один случай использования слова ”душа” не говорит о не: как о бессмертной. Наоборот, большое число текстов ясно дает понять, что, когда умирает тело, душа умрет вместе с ним11.

Кажется, что многие новозаветные тексты говорят о том, что человек (он или она) отправляется на небеса сразу же после смерти Один из самых известных — обещание, данное Иисусом разбойнику на кресте: ”Ныне же (пятница распятия) будешь со мною в раю”. Однако при более детальном рассмотрении это предположение оказывается неверным. В греческом языке нет знаков препинания, поэтому возможны два варианта перевода:

1. ”Истинно говорю тебе, ныне же будешь со Мною в раю”, или

2. ”Истинно говорю тебе ныне, будешь со Мною в раю”.

Обратите внимание на то, что смысл меняется в зависимости от того, где вы ставите запятую: (1) Иисус обещал злодею, что тот будет с Ним в раю в тот же день, или (2) Он обещал в тот же день, что злодей будет с Ним в раю. Так как же надо переводить этот стих? Ответ напрашивается сам собой: Иисус не отправился на небеса в тот день, когда он давал обещание злодею, так как же могли они быть вместе? Давайте обратимся к свидетельствам.

Первым человеком, которого встретил Иисус, восстав из могилы, была Мария Магдалина. Увидев своего Господа, она упала на землю и обхватила Его ноги. Но Иисус сказал ей: ”Не прикасайся ко Мне, ибо Я еще не восшел к Отцу Моему” (Ин. 20:17). Разумеется, Иисус не мог иметь в виду, что злодей будет с Ним в раю в пятницу, в день их смерти, поскольку Он и Сам не взошел на небеса до Своего воскрешения. Поэтому в Его обещании запятая должна быть поставлена так, чтобы отразить эту реалию.

Адвентисты продолжают настаивать на том, что их понимание жизни после смерти будет основной гарантией от обольщений сатаны непосредственно перед пришествием Иисуса. Как сказала Елена Уайт: ”За исключением тех, кого защищает сила Божья и вера в Его Слово, весь мир будет вовлечен в этот обман (спиритизм)”12.

”Вера в Его слово”, о которой она говорила, была вера в то, что говорит Библия о жизни после смерти.

Возможно, именно сейчас это высказывание не очень изменит ваши представления о жизни после смерти, но грядет день, когда оно станет очень важным. Не успокаивайтесь на том, что вы являетесь яростными противниками движения ”Новый век”. В заключительном земном конфликте только правда о жизни после смерти может спасти вас от обмана спиритизма ”Нового века”. Ложь приведет вас прямо в западню сатаны.

1 Елена Уайт, Ранние произведения, с. 59.

2 Елена Уайт, Великая борьба, с. 561, 562.

3 Christianity Today 14 декабря 1992 г., с. 20—24.

4 Encyclopaedia Britannica, 15th ed., s.v. ”Spiritualist Groups.”

5 Shirley MacLaine, Dancing in the Light (New York: Bantam Books,1985), 247 На самом деле это заявление было сделано другом Шерли как часть ее руководства к философии ”Нового века”. Очевидно, она согласна с этим.

6 Там же, с. 339.

7 Earl Paulk, Satan Unmasked. 97; цитата взята из книги The Agoпу оf Deceit (Chicago: Moody Press, 1990), 90.

8 Paul Crouch, ”Praise the Lord,” Trinity Broadcasting Network, 7 July 19S6;

цитируется из книги The Agoпу оf Deceit, 45.

9 Casey Treat. ”Believing in Yourself”, аудиозапись из христианского центра в Сиэтле; цитируется и:> The Agony of Deceit. 91—

10 Великая борьба, с. 588, 5W.

11 Греческое слово ”псюхе” в Новом Завете переводится как ”душа”, а иногда как ”жизнь”. Слова душа и жизнь связаны со смертью в следующих текстах: Мф.10:39: 16:26; Лк. 9:56; Мк. 3:4; Рим.11:3; Откр. 12:11.

12 Великая борьба, с. 562.

Глава 12

Начертание зверя

Двадцать пять лет назад я был пастором небольшой адвентистской общины в Южном Техасе. Однажды я зашел в офис к одному бизнесмену-баптисту, который был моим хорошим другом, и мы заговорили о Втором пришествии Христа. Я спросил его, интересно ли ему послушать, что адвентисты понимают под этим пришествием в будущем, и когда он ответил «да», я рассказал ему о том, что вы прочтете на нескольких следующих страницах. Когда я закончил, он сидел, улыбаясь, а я спросил его, о чем он думает.

Глубоко вздохнув, он ответил: «Мне это кажется глупым».

Его ответ не удивил меня, но его откровенность я оценил. Мне, однако, приятно сообщить вам, что несмотря на разницу в наших теологических взглядах и взглядах на пророчества, мы оставались хорошими друзьями, пока я был пастором той церкви. И я хочу, чтобы вы знали, что если вы не согласны с написанным в этой главе, мы с вами все равно будем друзьями. Так должно быть.

Итак, давайте поговорим о том, что показалось таким невероятным моему другу.

Большинство христиан признают, что суббота является на самом деле субботой, о которой говорится в четвертой заповеди. Однако они считают, что соблюдение воскресенья приемлемо для Бога как достаточное условие соблюдения заповеди.

Адвентисты не согласны с этим, и вот почему.

Исследователи истории календаря сообщают нам, что в ближневосточной и европейской культурах недельный цикл не прерывался на протяжении по меньшей мере трех тысячелетий. Поэтому нам известно, что сегодняшняя суббота является субботой четвертой заповеди. И адвентисты полагают, что Бог по-прежнему хочет, чтобы Его народ соблюдал субботу в настоящий седьмой день.

Мы считаем этот принцип настолько важным, что он явится разделительной линией между теми, кто последует за Богом, и теми, кто откажется сделать это в самом конце времени. Мы верим, что приближается день, когда правительство Соединенных Штатов примет законы, обязывающие соблюдать воскресенье, и что все народы мира один за другим быстро последуют примеру нашей страны. Когда это произойдет, когда соблюдение воскресенья будет определено законом страны, тогда соблюдение воскресенья станет начертанием зверя. Именно это показалось столь невероятным моему Другу из Южного Техаса. Следующие высказывания Елены Уайт выражают мнение адвентистов: «Вопрос о субботе станет предметом великого заключительного конфликта, в котором будет участвовать весь мир»1.

«Приближается время, когда закон Бога, в определенном смысле, должен быть отменен в нашей стране (Соединенных Штатах). И наши руководители законодательными актами введут соблюдение воскресенья2.

И только тогда это положение будет полностью разъяснено людям, и они будут поставлены перед необходимостью сделать окончательный выбор между заповедями Божьими и заповедями человеческими (суббота против воскресенья), только тогда упорствующие в своем нечестии получат начертание зверя!3

Вы можете спросить, почему кто-то захочет навязать день религиозного обряда. Елена Уайт отвечает на это: «(Религиозные лидеры) станут распространять утверждение, что причина столь быстрого распространения испорченности именно в том и заключается, что так называемая христианская суббота осквернена и обязательное соблюдение воскресного дня могло бы во многом улучшить моральный климат общества»4.

Думает ли кто-нибудь сегодня в Америке так же?

Баптисты Юга. Делегаты их ежегодного собрания в Индианаполисе в 1992 году проголосовали за резолюцию, обязывающую церкви баптистов Юга «учить важности правильного использования воскресенья», принимая во внимание тот факт, что «с тех пор, как было широко игнорировано святое воскресенье, в нашем обществе наступил значительный упадок нравственности»5.

Прочтите следующие слова Уолтера Чэнтри, автора хорошо известной христианской книги о соблюдении воскресенья «Назови субботу отрадою»: «Считают ли люди субботу священной или нет, — это не может быть несущественным или незначительным вопросом. Когда Бог устанавливал четвертую заповедь, он намного лучше нас понимал человечество. Неудачное следование этому нравственному закону является основной причиной падения нравственности, общественного беспорядка и человеческих страданий во всем мире. Не может быть успешного выздоровления человечества без включения в ассортимент лекарств четвертой заповеди»6.

Все знают, что устои американской нравственности расшатаны. Больше всех это беспокоит религиозных правых, которые намерены восстановить здоровую нравственность через узаконенную этику. Они называют это «семейными ценностями», но за этим скрываются широкие возможности для превращения Америки в христианское государство с узаконенным насаждением основных христианских ценностей.

Здесь мне хочется объяснить, что я согласен с большинством семейных ценностей, о которых говорят правые христиане. Но я не хочу, чтобы в моей стране были такие законы, которые заставляют граждан, не склонных к такому образу жизни, жить с религиозными ценностями, в которые они не верят.

К сожалению, мысль о том, что правительству следует узаконить христианские ценности, быстро находит поддержку среди консервативных христиан. Адвентисты просто говорят, что скоро соблюдение воскресенья станет одной из «семейных ценностей», которые должно узаконить американское правительство, как того хотят христиане-фундаменталисты. Сценарий не так уж неправдоподобный.

Почему суббота так важна

Я хотел бы объяснить вам некоторые важные причины того, почему адвентисты соблюдают субботу в седьмой день.

Бог сказал израильтянам, зачем им была дана суббота, и причина эта является наиболее значительной: «Субботы мои соблюдайте, ибо это— знамение между мною и вами в роды ваши, дабы вы знали, что Я Господь, освящающий вас» (Исх. 31: 12, 13, курсив автора).

Бог сказал, что суббота — это знамение того, что Он освятил их. Божий народ становится святым путем установления тесной связи с Ним через изучение Библии, молитвы и общение с другими христианами. Суббота предоставляет нам для этого время.

Этот принцип был столь важен, что Бог установил его в саду Едема (см. Быт. 2:1—3). Затем Он поставил его в центр Десяти Заповедей. «Помни день субботний, — сказал Он, — чтобы святить его» (Исх. 20:8). И объяснил, о каком дне Он говорит: «Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них, а в день седьмый почил; посему благословил Господь день субботний и освятил его (Исх. 20:11, выдел, автором).

Некоторые говорят: «Я хожу в церковь каждый день». Адвентисты считают, что это прекрасно, но не имеет ничего общего с субботой. Бог не говорил: «Помни день субботний, чтобы ходить в церковь». Он сказал: «Помни день субботний, чтобы святить его». Значение субботы заключается в том, что Он установил ее как святое время. Если Бог освящает вполне определенный день, мы не можем говорить, что святым является другой день.

Чтобы проиллюстрировать это, предположите, что Адам и Ева, указав на дерево познания добра и зла, заявили бы: «Мы знаем, что Бог сказал нам не есть от этого дерева, но R ста метрах отсюда есть другое дерево, которое мы хотели бы оставить для этой цели», а затем использовали бы этот аргумент в качестве оправдания того, что они ели от дерева, которое выбрал Бог, а не от выбранного ими. Принял бы это Бог? Разумеется, нет! Раз уж Бог определил что-то и заповедовал, у нас нет никакого права ничего изменять.

Также мы не можем заменить первый день недели на седьмой.

Время от времени я читаю о христианах, совершенно искренне соблюдающих воскресенье. А некоторые пасторы святят даже понедельник, поскольку воскресенье для них самый напряженный день. Не важно, какой день выбран вами, говорят они, если он проведен с Богом, это прекрасно, просто святите его. Я хвалю этих христиан за то, что они проводят время с Богом, но соблюдают ли они на самом деле четвертую заповедь?

Я думаю, что нет. И причина кроется в том, что суббота является днем для всех христиан, а не просто для отдельного человека. В Ветхом Завете все общество Израиля должно было вместе отмечать субботу. И было бы невозможно, если бы каждый выбрал свой собственный день недели для субботы.

Также все общество было обязано работать шесть дней. Заповедь гласит: «Шесть дней работай и делай (в них) всякие дела твои» (Исх. 20:9). Вообразите наступивший хаос, если бы каждый седьмой американец должен был выбирать свой день, чтобы святить его!

Именно из практических соображений суббота должна быть общим для всех христиан днем, а не днем, который выбирает каждый для себя сам. Выбрав для нас день, Бог таким образом отсек миллионы предположений о том, какой день следует святить верующим в Него.

Начертание зверя

Но на какие места в Священном Писании опираются адвентисты, говоря, что соблюдение воскресенья, навязанное законом, явится начертанием зверя? Давайте обратимся к Откровению 13, где описано это начертание. Заметьте, что каким бы оно ни было, оно будет положено людям: «И он сделает то, что всем, малым и великим, богатым и нищим, свободным и рабам, положено будет начертание на правую руку или на чело их, и что никому нельзя будет ни покупать, ни продавать, кроме того, кто имеет это начертание (Откр. 13:16—18).

Начертание зверя связано и с поклонением. В Откровении 14:9 читаем: «…кто поклоняется зверю и образу его и принимает начертание…» Разумеется, начертание зверя должно иметь отношение к почитанию, и этот контекст не оставляет никаких сомнений в том, что оно будет ложным.

Тема ложного поклонения охватывает 13-ю главу. Она начинается с 4-го стиха словами: «и поклонились дракону, который дал власть зверю». А в 8-м стихе говорится, что «поклонятся ему все живущие на земле, которых имена не написаны в книге жизни».

В этих стихах ложное поклонение является, по-видимому, с обязательным. Нет никакого указания на то, что жителей земли заставят поклоняться дракону и зверю. Однако образ зверя в Откровении 13 насаждает ложное поклонение: «.. чтобы образ зверя и говорил и действовал так, чтобы убиваем был всякий, кто не будет поклоняться образу зверя» (Откр. 13:15). И, тем не менее, это не говорит нам о том, что ложное поклонение имеет какое-либо отношение к четвертой заповеди. Откуда адвентисты взяли это? Давайте обратимся к Откр. 14:6, 7. 6-и стих рассказывает нам о том, как ангел с небес страстно взывает, обитателям земли: «Убойтесь Бога и воздайте Ему славу, ибо 1аступил час суда Его, и поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7, выдел автором).

Этот стих, безусловно, относится к истинному поклонению Бога в противовес ложному, насаждаемому образом зверя в Откровении 13.

А теперь давайте, сравним эти строки с четвертой заповедью:

Ангел сказал:

«Поклонитесь Сотворившему небо и землю, и море и источники вод» (Откр. 14:7, выдел автором).

Заповедь гласит:

«Ибо в шесть дней создал Господь небо и землю, море и все, что в них, а в день седьмый почил» (Исх. 20:11).

Вы видите близость этих высказываний? В Откр. 14:7, когда ангел с небес призывает Божьих людей перед концом света поклониться Богу, он практически цитирует четвертую заповедь!

А теперь сопоставьте это с тем, как в этой части Откровения дважды говорится, что Божий народ последнего времени будет соблюдать заповедь: «И рассвирепел дракон на жену, н пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, сохраняющими заповеди Божий и имеющими свидетельство Иисуса Христа» (Откр. 12:17, выдел, автором).

«Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий и веру в Иисуса» (Откр. 14:12, курсив автора).

Если Божий народ соблюдает все Его заповеди, то, разумеется, он будет соблюдать и четвертую. И если истинное поклонение Богу взято из четвертой заповеди, каким же будет противоположное ему ложное поклонение? Оно должно состоять в нарушении четвертой заповеди. И как же большинство христианского мира сегодня нарушает четвертую заповедь? Через соблюдение воскресенья.

Более того, об этом ложном поклонении говорится, что оно является начертанием первого зверя из Откровения 13. В предыдущей главе я объяснил, почему адвентисты видят в этом звере римско-католическую церковь. Возможно, вы не знаете, что католическая церковь заявляет, что именно она перенесла субботу с седьмого дня на первый день недели. Кроме того, она утверждает, что получила право на это изменение от Бога. Другими словами, перенесение субботы на воскресенье — это знак римской власти.

Не может быть сомнений в том, что перенос соблюдения субботы с седьмого дня недели на первый распространился среди христиан уже после того, как Библия была записана. В Священном Писании нет указаний соблюдать воскресенье. Если какая организация и ответственна за это изменение, то это римско-католическая церковь. Доктор Самюэль Баккиокки в своей книге «От субботы к воскресенью» утверждает следующее: «Церковь Рима… по-видимому, сыграла ведущую роль в том, что стало, принято соблюдать воскресенье. Это проявляется не только в навязывании нового празднования Пасхи в воскресенье (тесно связанного с днем недели), но также и в тех мерах, которые принял Рим для обесценивания субботы теологически и практически. Действительно, суббота была представлена временным институтом, данным евреям как знак их неверности. Следовательно, христиане были удовлетворены, показав свое отмежевание от еврейской субботы, постясь в этот день, воздерживаясь от причастия и не посещая религиозных собраний»7

Тест на верность

Я хотел бы закончить эту главу еще одной мыслью. Вспомните, что Бог предложил Адаму и Еве очень простой, ясный тест на верность. Он сказал: «Не ешьте от дерева, на которое Я укажу». Адвентисты считают, что предмет спора, который Бог использует для проверки последнего поколения земли, будет столь же простым и ясным, как и тот, которым Он пользовался для проверки первого поколения. И ничего не может быть более простого и ясного для понимания, чем день, который человек выбирает для поклонения.

И дерево, и суббота были выбраны Богом произвольно. Он мог выбрать любое из сотен деревьев в Едемском саду и сказать Адаму и Еве не есть от него. Также Он мог выбрать и любой день недели и сделать его субботой. Но раз уж Он выбрал дерево и день, Его произвольное решение стало Божественным наказом человеческой расе, менять который мы не имеем никакого права.

Откровение 13 говорит нам, что в последнее время Божий народ окажется перед выбором: участвовать в ложном поклонении или быть убитыми. Адвентисты считают, что предметом этого конфликта будет Божественное повеление без какой-либо видимой логической причины, кроме той, что это Божий выбор. Его заповедь. Мы полагаем, что понимаем, каким будет этот Божественный наказ. Поскольку Бог сделал выбор, вопрос заключается лишь в том, будем или не будем мы с вами подчиняться ему.

Теперь вы видите, во что не мог поверить мой друг из Южного Техаса двадцать пять лет назад, хотя есть одно существенное отличие того времени от сегодняшнего. Тогда религиозно-политический климат делал адвентистский сценарий крайне невероятным. Сегодня любой человек, который знаком с тенденциями в американской политике, знает, что это может произойти.

И адвентисты продолжают думать, что это произойдет.

1 БК АСД, т. 7, с. 977. Курсив в тексте автора.

2 Там же,

3 Елена Уайт, Великая борьба, С. 449. Важно понимать, что адвентисты не считают, что соблюдающие сегодня воскресенье имеют начертание щеря. Соблюдение воскресенья может стать начертанием -зверя лишь в том случае, если оно навязано законом.

4 Там же. 587.

5 Конвенция баптистов Юга, Индианаполис. штат Индиана, 9—10 июня, 1992 г., «Резолюция о соблюдении воскресенья».

6 Walter Chantry, Call the Sabbath a Delight (Carlisle, Pa.: The Banner of Truth, 1991), 12.

7 Samuele Bacchiocchi, From Sabbath hi Sunday (Rome: The Pontifical Gregorian Universitu Press, 977), 212.

Глава 13

Тройственный союз

Сегодня многие протестанты, так же как и некоторые католики, смотрят на ближневосточные события как на знак. того, что приближаются Второе пришествие Христа и конец света. Адвентисты седьмого дня не склонны так считать. Из того, что я уже сказал в этой книге, видно, что мы фиксируем свое внимание на происходящем в Соединенных Штатах, в частности, среди консервативных протестантов, и в Риме. В этой главе я собираюсь обсудить с вами рамки объединения, которое, как мы полагаем, создадут в ближайшем будущем эти разнообразные организации. В частности, мы считаем, что грядет вселенское движение, которое охватит, прежде всего, римских католиков, протестантов и спиритистов. Основания для такого заключения следующие.

В 11-й главе я указывал на то, что в самом конце света христиане попадут под влияние спиритистов «Нового Века». При тщательном рассмотрении мы обнаружим, что второй зверь из Откровения 13 имеет отношение к спиритизму. Приводимые ниже тексты из других частей Библии тоже описывают спиритизм в конце света: «Восстанут лжехристы и лжепророки, и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных» (Мф. 24:24).

«…того, которого пришествие, по действию сатаны, будет со всякою силою и знамениями и чудесами ложными» (2 Фее. 2:9).

«И видел я выходящих из уст дракона и из уст зверя и из уст лжепророка трех духов нечистых, подобных жабам: это — бесовские духи, творящие знамения; они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя» (Откр. 16:13, 14).

Обратите внимание на то, что каждый из этих текстов описывает демонические сущности конца света, — Иисус назвал их лжехристами, — которые будут творить чудеса. Ясно, что спиритизм, когда он проявит себя в заключительные месяцы земной истории, будет использовать эти чудеса для обольщения.

А сейчас давайте вернемся ко второму зверю из Откровения 13: «…и творит великие знамения, так что и огонь низводит с неба на землю перед людьми. И чудесами… он обольщает живущих на земле» (Откр. 13:13, 14).

Ранее я уже отметил веру адвентистов в то, что Соединенные Штаты объединятся с римским католицизмом и протестантизмом. Из процитированных выше стихов мы делаем заключение, что в последние дни мировой истории наша страна также попадет под влияние темных сил спиритизма. Прочтите, пожалуйста, грозные, предупреждающие слова Елены Уайт: «Протестанты Соединенных Штатов первыми протянут через пропасть руку спиритизму; затем они перешагнут через бездну, чтобы подать руку римской власти;

и под влиянием этого тройственного союза наша страна пойдет по пути Рима в попрании свободы совести»1.

Соединенные Штаты Америки «попирают право на вероисповедание»? Невероятно! Разве наше государство не выступало всегда за свободу слова, собраний и вероисповедания? Разве не были мы образцом свободы для всего мира? Ибо пока мы были нацией, мы выступали за права людей поклоняться тому, кому они хотят, без вмешательства со стороны государства. Как наша нация сможет когда-либо «попирать право на исповедание»? Довольно легко, согласно одному ученому, которого я уже цитировал: «Американцы склонны думать, что проблемы аятоллы Хомейни… не те проблемы, которые могут возникнуть здесь, в Америке. Они считают, что эта страна определенно не позволит ситуации выйти из-под контроля. Я считаю, что это очень опасная и ложная мысль»2.

Большинству американцев неизвестна огромная политическая сила, которая таится в религии. Поскольку мы никогда не сталкивались с этой силой в ее самых грубых формах, мы склонны думать, что она никогда не сможет проявить себя в нашей стране.

У меня есть друг, работающий экспертом в делах, связанных с церковью и государством. Он страстный сторонник исторического разделения Церкви и государства в его стране. Однажды мы говорили о современной тенденции к их объединению, и он сказал: «Я думаю, что американцам действительно придется столкнуться с проблемами, идущими от союза Церкви и государства, до того, как они проголосуют за его расторжение». Я спросил его, сколько времени потребуется на это, и он высказал предположение о двадцати годах.

Проблема, связанная с этой точкой зрения, заключается в том, что она не учитывает сильную схватку, в которую могут вступить религиозные организации с правительственными институтами этой страны, поскольку они обрели сильную политическую власть. Они могут так манипулировать законами государства, включая Конституцию, что лишить их права голоса, будет почти невозможным.

Теперь вы знаете, что адвентисты седьмого дня думают о начертании зверя и о той роли, которую протестантизм, католицизм и Соединенные Штаты будут играть в заключительные дни земной истории. События, предсказанные нами, еще не набрали полного хода, но, начиная с 1980-х годов, большинство из них уже произошло, и мы думаем, что остальное случится в свое время.

1 Елена Уайт, Великая борьба, с. 588, курсив автора.

2 Адвокат Бэрри Линн, процитировано в журнале Church and State, июль-август 1991 г., с, 9.

Глава 14

Вы непременно одолеете антихриста

Меня всегда умиляли полоски кодов на продуктах, которые я покупаю в супермаркете. Мне нравится наблюдать за клерком, кладущим их на проверочный аппарат и слушающим сигнал, свидетельствующий о том, что лазерный луч «считал» код.

Несколько месяцев тому назад друг дал мне книгу о последних днях, в которой обсуждается начертание зверя. Как пишет автор, у каждого человека будет начертание либо на челе, либо на руке в виде «полосок кода», который может быть считан лазерным лучом. «Полоски кода» на челах тех, кто находится в согласии с существующим мировым правительством, позволят покупать и продавать. «Полоски кода» на челах тех, кто не живет в согласии с правительством, не позволяют совершать подобные действия.

Возможно, мировые правительства используют что-нибудь наподобие пресловутых полосок для того, чтобы устроить бойкот не имеющим начертания зверя. Но предположить, что начертание зверя является полосками кода, значит, не уловить суть того, о чем говорит Откровение.

Сатане ничего больше и не нужно, как только заставить нас с вами поверить в то, что предмет заключительного конфликта будет касаться внешнего, т. е. того, что можно увидеть глазами и услышать ушами. Даже вопрос о субботе и воскресенье, который я объяснял в предыдущих главах, будет, в определенном смысле, лишь внешним символом. Истинным предметом конфликта станет состояние вашего ума и сердца.

Начертание зверя будет положено тем, кто противостоит Богу- Те же, кто остается верен Ему, получат знамение, которое Библия называет печатью Бога (см. Откр. 7:1—4). Откр. 14:1 говорит о том, что на челах получивших эту печать будет написано имя Бога. Однако в Библии нет указания на то, что на челах людей будет слово «Бог». Чело — это символ сознания. Истинным предметом конфликта будет состояние вашего сознания и сердца.

Согласно Откр. 14:3, получившие печать Бога были искуплены от земли. Быть искупленными означает, что Бог внутренне изменил вас.

Начертание зверя и печать Бога

Давайте на некоторое время снова вернемся к нашему обсуждению Быт. 3:15, имевшему место ранее. Вы помните, кем были змей и жена? И какую «вражду» Бог положит между ними?

Змей есть сатана, а его потомки — грешники всех веков Жена и ее потомки — Божий народ всего времени существования земли.

Но что же означает вражда?

Бог сотворил Адама и Еву по Своему точному внутреннему подобию. Им нравилось то же, что и Ему, и ненавидели они то же, что и Он. Если бы наши прародители не согрешили, их мысли и чувства остались бы подобными Его мыслям и чувствам. Но они согрешили, они переняли эгоизм, являющийся сутью природы сатаны. И теперь Адам и Ева уже любили то же, что и сатана. Между ними и им не стало вражды. Они вступили в согласие с ним. И мы с вами, как и все остальные люди, были рождены в согласии с ним.

К счастью. Бог сделал возможным для нас избежать этого ужасного состояния. Когда Он говорил, что положит вражду между змеем и женой. Он имел в виду, что изменит Адама и ;3ву и их духовных потомков так, чтобы они снова были внутренне подобны Ему. Тот, кто захочет занять Его сторону, сможет еще раз думать и чувствовать, как Он, становясь «врагами» сатаны. Печать Бога будет положена тем, кто захочет стать внутренне подобным Богу, а начертание зверя — тем, сто останется, как сатана.

Пожалуйста, обратите внимание на то, что я сказал «те, кто захочет…» Предмет заключительного конфликта будет состоять в том, захотим ли мы быть внутренне, как Бог, или же изберем быть такими, как сатана. Победившими антихрист, будут те, кто захотел с Божьей милостью и помощью победить самые темные стороны своей злой природы. Откровения достаточно отчетливо разъясняет это, когда о тех, кто получит печать Бога, говорит, что «в устах их нет лукавства; они непорочны перед престолом Божиим» (Откр. 14:5).

И все же мне хотелось бы предупредить вас кое о чем! Сегодня вы не можете продолжать отвергать Бога и Его преобразующую силу в вашей жизни, ожидая ощутить ее с наступлением заключительного кризиса. Я не хочу сказать, что в последнюю минуту не будет преобразований. Проблема будет заключаться не в готовности Бога принять вас в последнюю минуту, она будет заключаться в вас. Если сегодня завтра и послезавтра вы продолжаете идти по легкому пути! кто может сказать, что вы сделаете другой выбор в конце света, особенно перед лицом угрожающей опасности, которой будут подвергаться те, кто отказался от начертания зверя?

Первое, что вы должны сделать для того, чтобы бы уверенным в своей победе над антихристом, это прямо сейчас твердо встать на сторону Бога. Вы должны вверить себя Ему и следовать за Ним, куда бы Он вас ни вел. Позволить трансформировать ваше сознание и отпустить ваши грехи. Это не легки, сделать, порочные инстинкты рвутся наружу. В момент сильнейшего соблазна вы должны попросить преобразующей силы|

Бедствия и духовные выборы

Последний кризис будет временем столь чудовищном природной катастрофы, что человеческая раса окажется под угрозой вымирания. Откр. 13:16, 17 предполагает, что оставшиеся ресурсы будут нормированы во всем мире, чтобы обеспечить каждого самым необходимым, и те, кто откажется поклоняться зверю и его образу, утратят свою долю. Если сегодня день за днем мы с вами идем по пути наименьшего сопротивления, то мы рискуем сделать тот же выбор во время этого ужасного кризиса. Я не думаю, что бедствия непосредственно перед Вторым пришествием Христа будут вызваны Богом или сатаной Ими окажутся силы природы, вышедшие из-под контроля. Ученые смогут дать этому превосходное логическое объяснение.

Однако это не означает непричастность Бога к событиям. Я полагаю, что разрушительные силы будущего существуют и сегодня, но Бог сдерживает их. И по мере того, как мир восстает против Него, Он будет постепенно убирать Свою защиту, и природные катастрофы станут разрастаться со все большей жестокостью.

В 1992 году Соединенные Штаты пережили два 5-балльных циклона за один месяц — «Эндрю» во Флориде и «Луизиана» а Айники на Гавайях. Ученые говорят, что 5-балльный циклон случается приблизительно раз в сто лет. Два в течение месяца, один из которых явился самым разрушительным за всю американскую историю, наводят на мысль о том, что Бог уже начал отнимать у Земли Свою защиту.

Елена Уайт дала следующий комментарий природным бедствиям в конце света: «Это Бог защищает Свои создания и ограждает их от власти разрушителя. Но христианский мир выказал свое презрение к закону Иеговы, и Господь сделает то, что Он обещал — Он отведет от земли благодать и снимет опеку над теми, кто восстает против Его закона и учения и заставляет других делать то же1.

У Бога нет ненависти к людям, Он любит их. Так почему же любящий Бог позволяет таким ужасным несчастьям происходить во всех землях, где обитает человеческая раса? Этот вопрос тысячелетиями ставил в тупик религиозных людей и философов, а Библия дает на него ответ. В 28-й главе Второзакония Бог говорил израильтянам, что если они будут слушать Его, то будут процветать, если же не будут слушать гласа Господа, то страдать им от набегов вражеских армий и ужасных природных стихий. Затем в 30-й главе Он говорит: «Когда придут на тебя все слова сии — благословение и проклятие, которые изложил я тебе, и примешь их к сердцу своему среди всех народов, в которых рассеет тебя Господь, Бог твой; и обратишься к Господу, Богу твоему, и послушаешь гласа Его… ты и сыны твои от всего сердца твоего и от всей души твоей: тогда Господь, Бог твой, возвратит пленных твоих и умилосердится над тобою (Втор. 30:1 —3).

Бог не хочет видеть нас страдающими, но иногда Он позволяет, чтобы несчастье постигало нас, поскольку знает, что со временем некоторые грешники обратятся к Нему. Природные катастрофы, которые обрушатся на землю в самом конце света, будут Божьим криком о нас, таким же, как родительский — о ребенке, бегущим за мячом перед мчащейся машиной. Они являются Его голосом, кричащим: «Проснись! Ты упускаешь свой шанс спастись!»

У сатаны тоже будет весьма привлекательная духовная программа, которую он предложит миру. Это будет время необычайной духовной активности со стороны сил зла, время бойкотов и смерти, угрожающей тем, кто откажется поклоняться тому, чему поклоняется весь мир. Частота природных катастроф в это время подтолкнет человеческую расу к отчаянным мерам для борьбы с кризисом. Некоторые из них будут духовными, и огромное число людей примет ложное решение сатаны.

Иисус связывал бедствия конца света с сатанинским обманом. В 24-й главе Евангелия от Матфея он описывает заключительный земной конфликт как время скорби, «какой не было от начала мира до ныне». Этот кризис будет столь жесток, что «если бы не сократились те дни, то не спаслась бы никакая плоть» (Мф. 24:21, 22), И далее Он говорит: «Тогда, если кто скажет вам: “вот здесь Христос”, или “там”, — не верьте; ибо восстанут лжехристы и лжепророки и дадут великие знамения и чудеса, чтобы прельстить, если возможно, и избранных. Вот, Я наперед сказал вам» (Мф. 24:23—25)2.

Иисус предупреждал нас о том, что духовное разрешение сатаной последнего кризиса будет казаться очень разумным, именно тем, что надо сделать, но все это окажется страшным обманом. У нас с вами есть только один путь избежать обмана того времени — полностью довериться Библии. Обратите внимание на следующие слова Елены Уайт: «Его (антихриста) фальшивка будет настолько похожа на правду, что только с помощью Священного Писания можно будет отличить истину от подделки. Каждое чудо и каждое утверждение должно быть проверено библейским свидетельством»3.

«Вскоре мы увидим на небе ужасные сверхъестественные явления — знак власти демонов, творящих чудеса… Утвержден ли теперь народ Божий так твердо в Его Слове, чтобы не поддаваться этому соблазну? Будет ли он в это критическое время придерживаться Библии и только Библии?»4

Мы с вами должны сегодня изучать библейские истины. В противном случае мы окажемся неподготовленными к правильной реакции на обольщения сатаны во время заключительного кризиса. Это еще один путь быть уверенным в победе над антихристом в конце времени.

На чело и на руку

Те, кто получит начертание зверя на чело, будут истинно уверены в том, за что выступает власть зверя. Те же, кто получит его на руку, не все будут верить во власть зверя. Некоторые из них даже будут умом понимать истину. Но все направления, которые они изберут в своей жизни, — это путь наименьшего сопротивления, и когда наступит последний кризис на земле, они сделают тот же выбор.

Если вы хотите быть уверены в победе над антихристом во время последнего кризиса, когда в мире разольется страдание и людям будет навязано начертание зверя, необходимо попросить Бога открыть вам ваши грехи уже теперь; чтобы вы могли с ними бороться. Когда Он сделает это, важно, чтобы вы признали их и попросили Бога простить вас и внутренне очистить. В Библии говорится: «Если исповедуем грехи наши, то Он, будучи верен и праведен, простит нам грехи наши и очистит нас от всякой неправды» (1 Ин. 1:9). Все, кто сегодня готов ежедневно выполнять это, получат печать Бога. Те же, кто отказывается, подвергается серьезной опасности получить начертание зверя.

Конфликт субботы и воскресенья

Если это правда, тогда почему же адвентисты седьмого дня говорят, что суббота является печатью Бога, а воскресенье, если оно определено законом, есть начертание зверя?

Разрешите мне снова привлечь ваше внимание к стиху из Ветхого Завета, который я цитировал в главе, посвященной начертанию зверя: «Субботы мои соблюдайте; ибо это — знамение… что Я Господь, освящающий вас (Исх. 31:13, курсив автора).

Суббота является знаком того, что Бог освящает нас. Это ясный символ нашего желания позволить ему внутренне изменить нас. Опасность для Адама и Евы в Едеме заключалась не в дереве. Сутью происходящего была их неготовность слушаться Бога. Плод не изменил их внутренне. Изменение были вызвано их решением ослушаться Бога. Дерево стало лишь внешним проявлением их выбора. Во время заключительного конфликта мы с вами не будем изменены изнутри просто тем фактом, ходим ли мы в церковь в субботу или в воскресенье. Тогда наш выбор дня будет являться лишь зримым символом изменения, которое Бог уже произвел внутри нас.

Откровение сообщает, что Божьими людьми конца света будут люди, сохраняющие заповеди: «И рассвирепел дракон на жену и пошел, чтобы вступить в брань с прочими от семени ее, ^охраняющими заповеди Божии» (Откр. 12:17, курсив автора).

«Здесь терпение святых, соблюдающих заповеди Божий (Откр. 14:12, курсив автора).

Многие христиане думают, что соблюдение заповедей означает то, что вы не лжете, не крадете, не прелюбодействуете. Но DTO всего лишь внешнее поведение. Большое количество людей во всем мире подчиняет свои жизни этим принципам, однако души их не изменились. Божьи люди последнего времени будут соблюдать заповеди в сердце. Если Библия говорит, что они не должны прелюбодействовать, и Святой Дух указывает на страсть в их душах, они попросят отвести эту похоть.

Их решимость соблюдать субботу, когда мир старается заставить их соблюдать воскресенье, явится внешним символом всех их решений, которые они приняли за свою жизнь. Соблюдение субботы позволит Богу внутренне изменить их, чтобы они могли соблюдать заповеди искренне.

Может быть, вам все еще кажется невозможным, как это было с моим другом в Южном Техасе 25 лет назад, что ключевым моментом повседневного мирового кризиса будет вопрос о соблюдении субботы или воскресенья. Время покажет, были адвентисты седьмого дня правы или нет.

Однако я могу сказать вам, не боясь быть опровергнутым, что решения, которые мы принимаем сегодня, определяют, получим мы печать Бога или начертание зверя.

1 Елена Уайт, Советы по здоровому образу жизни, с. 460.

2 См. также 2 фее. 2: 9—!1: Откр. 13:11—14; 16:!3, 14.

3 Елена Уайт, Великая борьба, с. 593.

4 Там же, с. 624, 625.

Глава 15

Завершение испытания

Мне всегда доставляла удовольствие игра «Монополия». Я думаю, что она не без оснований является любимой игрой американцев всех времен. Это одновременно игра случая и игра выбора. Победа или поражение зависят частично от выбора, который вы делаете — будь то приобретение имущества или улучшение жизненных условий. И этот выбор либо приведет вас к банкротству и .проигрышу, либо к победе и сделает вас богатым.

Та же и жизнь есть сплетение случая и нашего выбора. Однако Библия разъясняет, что поражение или победа зависят не от случайности, а от нашего выбора, когда мы «играем по правилам». Наш основополагающий выбор заключается в том, принимаем мы или нет Иисуса как нашего Спасителя; позволяем ли Ему или нет простить нам грехи наши и внутренне изменить нас. Те, кто остается с Иисусом, обретут вечную жизнь. Отказавшиеся же от Него — напротив. Об этом говорил Иисус в Ин.3:3: «Если кто не родится свыше, не может увидеть царствия Божия», то есть, если только он не позволит Богу изменить его душу.

Второе пришествие Иисуса даст последнюю возможность занять определенную сторону. Все решения «за» или «против» Бога, «за» или «против» сатаны должны быть приняты до Его прихода. Мы не можем поменять свои позиции после этого события.

От начала мира и по сей день у человечества есть возможность выбирать между Богом и сатаной. Она называется «испытание», и время для осуществления этого выбора есть время испытания. «Завершение испытания» — это тот момент, когда предоставленная возможность исчерпывается.

В главе «Краткое описание конца времени» я указывал на большинство христиан, считающих, что возможность выбора закончится со Вторым пришествием Христа. Тем не менее адвентисты седьмого дня находят значительным свидетельство Библии о том, что испытание завершится незадолго до этого события. И поскольку оно является решающим моментом, я объясню это в нескольких деталях. Объяснение будет несколько схематичным, но полным глубокого духовного смысла.

В мире, который мы с вами знаем, людей можно разделить на три группы: праведные, нечестивцы и те, кто не выбрал ни тот, ни другой путь. Однако в конце света останется лишь две группы: праведные и нечестивцы. Не останется людей, не сделавших своего выбора, поскольку каждый станет на ту или иную сторону. Это одна из самых последовательных мыслей притч Христа. Если вы не знакомы со следующими притчами, вы, возможно, лучше поймете содержание дальнейшего разговора, если мы сейчас упомянем их.

— Пшеница и плевелы (Мф. 13:24—30, 36—43).

— Рыба в сети (Мф. 13:47—50).

— Десять дев (Мф. 25:1—13).

— Рабы и таланты (Мф. 25: 14—30).

— Овцы и козлы (Мф. 25:31—46).

Обратите внимание: Иисус говорил о том, что в конце времени будет только два типа людей: пшеница и плевелы, хорошая и плохая рыба, мудрые и глупые девы, овцы и козлы. На этом основана мысль о завершении испытания в один из дней. Каждый сделает свой последний выбор. Вот почему будет только две группы людей. Принадлежащие к промежуточному слою — не сделавшие никакого выбора — окажутся в первой или во второй группе. События заключительного кризиса заставят каждого не сделавшего выбор сделать его.

Казалось бы, притчи Иисуса говорят о том, что завершение испытаний наступит с Его Вторым пришествием. Например, в заключение Своей притчи о хорошей и плохой рыбе Он говорит: «Так будет при кончине века: изыдут Ангелы и отделят злых из среды праведных и ввергнут их в печь огненную: там будет плач и скрежет зубов» (Мф. 13:49, 50).

А в начале притчи об овцах и козлах Иисус говорит: «Когда же приидет Сын Человеческий во славе Своей и все святые Ангелы с Ним… и отделит одних от других, как пастырь отделяет овец от козлов» (Мф. 25:31, 32).

Обратите внимание на то, что в этих притчах разделение праведных и нечестивцев на два класса наступает «при кончине века», когда «Сын Человеческий приидет во славе Своей». Это говорит о том, что возможность выбора между Богом и сатаной будет исчерпана со Вторым пришествием Христа. Однако может ли быть так, что это произойдет еще до Его пришествия, в то время как внешнее, физическое отделение этих двух групп одна от другой произойдет при Его пришествии? В Откровении мы обнаруживаем, что это действительно то, что случится.

Откровение согласно с Иисусом в том, что в конце света мир разделится на два класса. Находящиеся на стороне Бога получат печать Бога, в то время как занимающие сторону сатаны — начертание зверя. Вопрос заключается в том, когда произойдет это разделение? Согласно Откровению, до излития ярости Божьей во время семи последних язв. Доказательство этого довольно легко проследить. Давайте начнем с первой:

«Пошел первый Ангел и вылил чашу свою на землю: и сделались жестокие и отвратительные гнойные раны на людях, имеющих начертание зверя и поклоняющихся образу его» (Откр. 16:2, курсив автора).

Поскольку первая чаша изливается на получивших начертание зверя, отделение имеющих печать Бога от имеющих начертание зверя произойдет до того, как будет излита первая чаша гнева. Мы знаем, что седьмая чаша изольется во время Второго пришествия Христа1. Таким образом, очевидно, что завершение испытания — окончательное разделение мира на две группы — должно произойти незадолго до Второго пришествия Христа. Для адвентистов седьмого дня это дополнительное основание считать, что испытание завершится скорее незадолго до Второго пришествия, чем во время этого события. Следующее краткое высказывание Елены Уайт суммирует ее и наше понимание этого вопроса: «Испытание заканчивается незадолго до появления на небесах нашего Господа»2.

Для Божьих людей чрезвычайно важно понимать это библейское учение сегодня. Хотя Второе пришествие Иисуса явится разрушающим землю событием, о котором будет знать каждый, лишь Бог узнает, когда каждый человек сделал свой окончательный выбор. Таким образом, только Бог знает, когда испытание завершится. Мы должны быть готовы к любому времени. Вот почему Иисус говорит: «Итак бодрствуйте, потому что не знаете ни дня, ни часа…» (Мф. 25:13).

Я без колебаний могу сказать, что именно сейчас время выбирать Бога. Сейчас время принимать Иисуса как вашего Спасителя для прощения грехов ваших. Сейчас время желать изменения души и очищения от греха, что и предлагает Иисус.

Я призываю вас сделать этот выбор сейчас, пока не поздно.

1 Из б-й главы Откровения мы узнаем, что во время Второго пришествия Христа произойдет великое землетрясение, которое вызовет движение гор и островов (см. Откр. 6:12—i7). В 16-й главе Откровения используется подобный язык для описания землетрясения, которое случится во время излития седьмой чаши (см. Откр. 16:17—20). Это является основанием для моего утверждения о том, что излитие седьмой чащи произойдет во время Второго пришествия Христа.

2 Клена Уайт, Великая борьба, с. 490.

Глава 16

Антихрист и новый мировой порядок

Новый мировой порядок антихриста будет окончательно установлен в оставшееся время, непосредственно перед приходом Иисуса. Мы читаем об этом в 17-й главе Откровения, события которой, по мнению адвентистов седьмого дня, исполнятся во время излития семи последних чаш, после завершения испытания. Глава начинается с ужасающего описания: «И пришел один из семи Ангелов, имеющих семь чащ, и, говоря со мною, сказал мне: подойди, я покажу тебе суд над великою блудницею, сидящею на водах многих; с нею блудодействовали цари земные, и вином ее блудодеяния упивались живущие на земле. И повел меня в духе в пустыню; и я увидел жену, сидящую на звере багряном, преисполненном именами богохульными, с семью головами и десятью рогами. И жена облечена была в порфиру и багряницу, украшена золотом, драгоценными камнями и жемчугом, и держала золотую чашу в руке своей, наполненную мерзостями и нечистотою блудодейства ее. И на челе ее написано имя:

ТАЙНА,

ВАВИЛОН ВЕЛИКИЙ,

МАТЬ БЛУДНИЦАМ

И МЕРЗОСТЯМ ЗЕМНЫМ.

Я видел, что жена упоена была кровию святых и кровию свидетелей Иисусовых…» (Откр. 17:1—6). Что означают эти странные слова?

Жена в библейских пророчествах олицетворяет Божий народ, Его Церковь. Впервые мы встречаемся с этим символом в Быт. 3:15, когда Бог говорит сатане: «И вражду положу между тобою и между женою». Чистая жена в Откр. t2:l олицетворяет Божий народ, когда он верен Ему. Нечистая жена является воплощением Божьих людей в момент отступничества. Жена в 17-й главе Откровения определенно символизирует Церковь в глубоком отступничестве, поскольку она «упоена была кровию святых» (ст. б).

Обратите, пожалуйста, внимание на природу этого отступничества: жена блудодействует с царями земными. Цари олицетворяют светское правительство — государство. Блудодеяние между женой и царями, описываемое в Откровении, являет собой связь, союз Церкви и государства, который осуждается Богом. Откровение говорит о том, что непосредственно перед приходом Иисуса христианство как целое образует прочный союз с государством. Церковь будет осуществлять это духовное блудодеяние с каждым народом, даже в Соединенных Штатах, которые на протяжении двух столетий так тщательно соблюдали разделение Церкви и государства. Откр. 17:3 говорит также, что на голове зверя десять рогов, а стих 12 так их интерпретирует: «И десять рогов, которые ты видел, суть десять царей, которые еще не получили царства, но примут власть со зверем, как цари, на один час. Они имеют одни мысли и передадут силу и власть свою зверю» (ст. 12, 13).

Зверь — это антихрист, а десять царей — правительства того времени, которые передадут силу и власть свою зверю. В этом заключается новый мировой порядок антихриста.

А что же является целью этого порядка? «Они (зверь и десять царей) будут вести брань с Агнцем» (ст. 14). Агнец — это, разумеется, символ Христа, который предполагает, что антихрист будет бороться с Самим Христом!

На самом же деле борьба начнется с атаки на тех, кто решил остаться, верен Богу. Это будет время активного духовного испытания для Божьих людей1. Откр. 17:6 говорит, что «жена была упоена кровью святых», 13:7 — что «мир будет вести войну со святыми и победит их».

В Дан. 12:7 говорится, что «силы народа святого (будут) совершенно низложены». Тем, кто останутся верными Богу между завершением испытания и Вторым пришествием Христа, будет отказано в человеческой поддержке. Все земные правительства будут настроены против них. Не останется места на земле, куда они могли бы обратиться за защитой или пищей, одеждой и кровом. Во всех внешних проявлениях их ситуация будет крайне безнадежной. Над многими из них нависнет смерть. В соответствии с новым мировым порядком антихриста они будут стерты с лица земли.

Это и есть гнев дракона, направленный на «сохраняющих заповеди Божий и имеющих свидетельство Иисуса Христа…» (Откр. 12:17). Люди на земле не поймут, что происходит, чего нельзя будет сказать о сатане. Он будет знать, что скоро придет Иисус, Который вырвет царство этого мира из его рук. И в последней отчаянной попытке остаться властителем мира он постарается уничтожить на земле народ Божий.

Во многих отношениях испытание Божьего народа в период бедствий будет подобно испытанию Христа от Гефсиманского сада до Голгофы. И римские, и еврейские правители отвернулись от Него. Он остался без земной поддержки. С чисто человеческой точки зрения. Его случай казался безнадежным. Однако Иисус не впал в отчаяние, так как Он смотрел на свою ситуацию с точки зрения Бога.

Сатана изо всех сил старался, чтобы Иисус, посмотрел на ситуацию глазами обычного человека и сдался. Но Иисус видел то, что невидимо, что находилось за пределами этого мира. Он осознавал, что был вовлечен в борьбу, которая происходит на небесах. Окружающие Иисуса глумились над ним и упрекали в глупости. Но Он отверг их насмешки, поскольку через веру понимал, от какого знания они отказывались.

То же самое будет с Божьими людьми непосредственно перед приходом Иисуса. С человеческой точки зрения, их ситуация покажется безнадежной. Однако они осознают свое участие в последних часах битвы, которая начала бушевать во вселенной еще до начала мира. Они узнают рев дракона и доверятся Богу, который освободит их. Иисус сказал: «Претерпевший же до конца спасется» (Мф. 24:13).

В конце долгого поста Иисуса в пустыне, последовавшего за Его крещением, сатана попытался разуверить Его в том, кем Он был на самом деле. «Если Ты Сын Божий» (Мф. 4:6, курсив автора). Он пытался использовать состояние Иисуса, изнуренного голодом, чтобы заставить Его оставить веру в то, что Он Сын Божий.

В заключительном земном конфликте сатана прибегнет к той же тактике при подходе к нам с вами. Бог уверил нас в том, что мы — Его сыновья и дочери (см. 1Ин. 3:2). Но сатана через своих помощников на земле будет насмехаться над нами, и угрожать, и пытаться заставить нас отказаться от нашей веры… Мы будем на Божьей стороне в заключительной битве вселенского конфликта между добром и злом, но только сторона сатаны в той битве будет видна для глаз и слышна для ушей. Божья, наша, сторона будет ощутима лишь через перу- Сатана отчаянно попытается пошатнуть ее, но ему ничего не удастся сделать с верой тех людей, кто истинно принадлежит Богу. Все Его люди будут спасены.

Мы с вами не должны думать, что можем подойти к тому времени духовно неподготовленными и, находясь на стороне Бога, пережить его. Мы должны учиться доверять Богу сейчас, в период жизненных испытаний. Только так мы сможем сохранить нашу веру в Него тогда. Те же, кто уступит своим слабостям и сомнениям сегодня, сделает то же самое и тогда. Обвиняющие Бога в своих трудностях сегодня будут обвинять Его и тогда. Мы должны учиться без колебаний полагаться на Бога сегодня, поскольку в последние дни и недели перед приходом Иисуса только доверие поможет нам иметь ту же пищу, которую мы едим, одежду, которую носим, и кров над головой. Тогда уже невозможно будет распознать вселенскую битву между добром и злом, которая не видна человеческому глазу, если мы не научимся распознавать ее в нашей жизни сегодня.

На короткое время покажется, что новый мировой порядок антихриста одержал победу, дракон победил. Но Иисус говорит, что близко спасение: «блажен бодрствующий и хранящий одежду свою, чтобы не ходить ему нагим и чтобы не увидели срамоты его» (Откр. 16:15).

1 Большинство христиан называют это время «бедствием». Адвентисты седьмого дня — «бедственным временем». На самом деле названии не имеет значения. Многие христиане полагают, что Церковь будет «взята» на небо перед тем, как начнется период бедствий. Однако Откровение поясняет, что Божьи люди пройдут через него. См. напр., Откр, 7:9—14; 12:17; 13:5—7 и 16:15.

Глава 17

Божий новый мировой порядок

Он наверняка был напуган, стоя перед монархом, грозившим убить его. Лишь за несколько часов до того дюжину старших советников приговорили к смерти. Они умоляли о пощаде, но царь движением руки отмахнулся от их мольбы. Откуда у молодого человека была такая надежда, что царь выслушает его?

Удивительно, но случилось именно так. О том, почему это произошло, Библия не говорит. Может быть, причина кроется в спокойствии Даниила перед лицом смерти, поразившем царя. Он не просил сохранить ему жизнь, как другие, он просто не хотел нелепой смерти.

Однако странной представляется причина царского гнева. Однажды ночью Навуходоносору приснился сон, который он не смог вспомнить на следующий день. Когда вы в последний раз угрожали убить дюжину людей из-за того, что не смогли вспомнить сон? Навуходоносор же сделал это. Когда его самые доверенные советники не смогли пересказать его сон, который он забыл, он приговорил их к смерти.

Даниил попросил у царя аудиенции и обещал, что его Бог ответит на царский вопрос. Конечно, Бог открыл тайну Даниилу в ночном видении, в том же самом, что и царю предыдущей ночью. На следующий день Даниил снова предстал перед Навуходоносором и вот какую странную историю рассказал ему.

Приснился царю большой истукан, голова которого была из золота, грудь и руки — из серебра, чрево и бедра — медные, голени — железные, ноги — частью железные, частью глиняные. Несмотря на свою импозантность, статуя была обречена Откуда ни возьмись, камень ударил в ноги истукана и разбил их. После пересказа сна Даниил так толковал его: «Ты, царь… это золотая голова!» (Дан. 2:37, 38).

Я прямо вижу, как царь раздувается от гордости. «Этот парень на самом деле знает, что говорит!» Но следующие слова Даниила не оставили у царя никаких иллюзий относительно его собственного величия: «После тебя восстанет другое царство ниже твоего» (ст. 39). Это подобно тому, если бы американскому президенту сказали, что его страна будет побеждена Зимбабве.

Навуходоносор установил новый мировой порядок и был не в восторге от того, что однажды он прекратит свое существование. В бытность свою президентом Джордж Буш не говорил: «Мы собираемся установить новый мировой порядок, который просуществует, пятьдесят лет». Он был бы доволен, если бы этот порядок продлился и дольше, но тогдашний президент не заявил об этом подобным образом.

Истукан из сна Навуходоносора олицетворял народы земли, которые управляли миром последующие два с половиной тысячелетия. Четыре металла символизируют Вавилон, Мидо-Персию, Грецию и Рим. Ноги из железа и глины символизируют распад Римской империи на множество народов в Европе, известных нам сегодня.

И сказал Даниил: «И во дни тех царств (народов Европы) Бог небесный воздвигнет царство, которое во веки не разрушится» (ст. 44). Само собой напрашивается заключение: только Божий мировой порядок будет вечным. Любая система, созданная человеком, рано или поздно разрушится.

В этой главе я хотел бы подвести итог пониманию адвентистами того, как Бог установит Свой мировой порядок.

Битва Армагеддон

Сатана подчинил себе этот мир с того момента, когда заставил Адама и Еву присоединиться к нему в Едемском саду и определил его для установления мирового порядка, основанного на его принципах управления. Но он знает — и я уверен, что это мучительно для него, — все библейские предсказания о том, что его царству однажды придет конец. Однако сатана не собирается уступать без жестокой борьбы.

На самом деле. Откровение — это просто описание последней отчаянной попытки сатаны сохранить свой мировой порядок.

В предыдущей главе мы прочли о десяти царях — десяти мировых правителях, которые примут власть со зверем (см. Откр. 17:12, 13). Далее Откровение говорит, что эти цари, или царства, «будут вести брань с агнцем» (ст. 14). На первой ступени борьба с Агнцем на самом деле будет борьбой с Божьим народом на земле. Это этап борьбы, который мы обсуждали в предыдущей главе. Однако до того, как битва завершится, зверь со своими союзниками будет бороться с Самим Иисусом Христом. В Откровении говорится: «И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с сидящим на коне (Иисусом) и с воинством Его» (19:19).

Следующее мое рассуждение будет довольно умозрительным, так что не принимайте его на веру. Я подозреваю, что борьба, которую народы земли станут вести с Агнцем, будет намного реальней, чем большинство из нас осознает. Если это так, то я ожидаю отчаянную попытку помешать Иисусу прийти на землю второй раз. На первый взгляд, это кажется нелепым. Не явит ли тогда Иисус всю силу Своей Божественности? И не будет ли Его сопровождать бесчисленная армия ангелов? Кто был бы вправе предположить, что жалкие человеческие существа могли бы даже подумать о сопротивлении Богу и всем этим ангелам? Но это то, о чем говорит Откровение, если понимать его буквально.

И буквальное толкование начинает обретать смысл. Даже когда вы читаете эти слова, ученые изучают небеса в поисках враждебного астероида, который может столкнуться с землей. Стоит им обнаружить его, они начнут строить планы, как бы ударить астероид ядерной ракетой, изменить его орбиту во избежание удара о землю. Таким образом, не будет нереалистичным предположить, что поскольку они исследуют небеса своими телескопами, астрономы обнаружат Христа на Его пути с небес на землю. Таким же нереалистичным является предположение о том, что мир нацелит свое ядерное оружие на небесную армию, когда она достигнет планеты Земля.

К тому времени сатана и его ангелы смогут лично предстать перед миром в качестве неземных существ с другой части вселенной. Библия говорит, что бесовские духи «выйдут к царям земли вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя» (Откр. 16:14). Это и есть битва Армагеддон. Очевидно, сатана сделает все от него зависящее, чтобы не состоялось Второе пришествие Христа. Я могу себе представить, как он говорит мировым лидерам, что их народы находятся под угрозой смерти со стороны чужеродной расы, которая направляется на землю с намерением уничтожить ее. И представители человеческой расы, привыкшие, как в научной фантастике, к мышлению и терминологии межгалактических битв, без труда поверят в то, что им говорят. Военные руководители всего мира, находившиеся годы во враждебных отношениях друг с другом, неожиданно станут союзниками в борьбе с общим врагом.

Вам это кажется надуманным? Прочтите еще раз, что говорится в Откровении: «И видел я трех духов нечистых, подобных жабам… они выходят к царям земли всей вселенной, чтобы собрать их на брань в оный великий день Бога Вседержителя» (Откр. 16:13, 14).

«И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с Сидящим на коне и с воинством Его» (Откр. 19:19).

Это и будет известная битва Армагеддон, о которой вы слышите всю жизнь.

Второе пришествие Христа

Разумеется, сатана со своими ангелами будет не в состоянии предотвратить возвращение Христа на землю. Он придет, как обещал (см. Ин. 14:3, например). И когда это произойдет, Он сделает две вещи.

Во-первых, Он воскресит всех Своих умерших последователей. Вот что говорит об этом Библия: «Сам Господь при возвещении, при гласе Архангела и трубе Божией, сойдет с неба, и мертвые во Христе воскреснут прежде» (1 Фее. 4:16, курсив автора).

«Ибо вострубит, и мертвые воскреснут нетленными, а мы изменимся» (1 Кор. 15:52).

Во-вторых, Христос уничтожит сатану и его войско. Вот как это описывает Откровение: «И цари земные и вельможи, и богатые и тысяченачальники и сильные, и всякий раб, и всякий свободный скрылись в пещеры и в ущелья гор. И говорят горам и камням: падите на нас и сокройте нас от лица Сидящего на престоле и от гнева Агнца. Ибо пришел великий день гнева Его, и кто может устоять?» (Откр. 6:15—17).

«И увидел я зверя и царей земных и воинства их, собранные, чтобы сразиться с Сидящим на коне и с воинством Его. И схвачен был зверь и с ним лжепророк… Оба живые брошены в озеро огненное, горящее серою. А прочие убиты мечем Сидящего на коне, исходящим из уст Его; и все птицы напитались их трупами (Откр. 19:19—21).

В конце концов, ясно, что все последователи сатаны, антихриста, будут уничтожены при Втором пришествии Христа.

Тысячелетнее царство

Данное мной выше описание отличается от распространенной точки зрения о Втором пришествии Христа. Большинство христиан считают, что неверные будут не полностью уничтожены при Втором пришествии, но многие из них останутся жить на земле в период тысячелетнего царства. Эти христиане полагают также, что в то время Христос создаст на земле Свое царство и со Своим народом будет управлять миром. Согласно такой точке зрения, праведные будут жить вместе с неправедными на земле, но уже праведные будут управлять неправедными и уже не вторые будут контролировать первых, как это происходит сегодня, а наоборот.

По мнению адвентистов седьмого дня, придя, Иисус возьмет всех Своих людей с Собой на небеса, а все неверные будут уничтожены. И земля останется абсолютно безлюдной. У нас есть несколько оснований так думать.

Во-первых, из нескольких Иисусовых притч явствует, что в конце света праведные и неправедные разделятся. Этого не может произойти, если они продолжат жить вместе на одной и той же планете, и фраза о том, что праведные будут управлять неверными, ничего не меняет. Нигде в Библии нет ни малейшего намека на то, что после Второго пришествия Христа народ Божий и дальше будет жить с нечестивцами в тесном контакте. Скорее, от начала до конца она учит, что в то время Бог отделит праведных через Иисусовы притчи о| конце света (см. Мф. 13:24—30, 36—43, 47—50: 25:31—46). J

Во-вторых, Иисус обещал своим ученикам до того, как Ему оставить землю две тысячи лет назад: «И когда пойду и приготовлю вам место, приду опять и возьму вис к Себе, чтобы и вы были, где Я» (Ин. 14:3, выдел, автором). Все христиане согласны с тем, что Иисус сейчас на небесах. Но он сказал, что возьмет нас, чтобы мы были с Ним, что мы можем быть там, где Он. Он не сказал, что придет, чтобы быть с нами там, где мы. Эти слова с трудом согласуются с мыслью о том, что в период тысячелетнего царства Божий народ будет жить на земле, управляя неправедными.

Если идея о том, что Божьи люди проведут тысячелетие на небесах, а все грешники будут уничтожены при Втором пришествий, является верной, то, разумеется, в это тысячелетие мир останется ненаселенным. Действительно, если внимательно читать Откровение, то можно обнаружить, что вряд ли может быть иначе. Книга предсказывает ряд разрушительных катастроф, которые пошатнут экологию земли непосредственно перед приходом Иисуса (см. Откр. 8:6—12; 16: 1—10). И в это время самое страшное в истории землетрясение вызовет| движение земных гор и островов. Землетрясение такого масштаба в сочетании с ужасными экологическими бедствиями сделает мир абсолютно безлюдным. Если бы Бог должен был оставить Свой народ на земле в период этого тысячелетия, то верным пришлось бы жить в невероятно тяжелых условиях. Именно поэтому адвентисты седьмого дня считают, что Бог возьмет с Собой на небеса Свой народ во время тысячелетнего царствования, а грешники будут уничтожены. Таким образом, разрушенный мир останется без единого человеческого существа.

После тысячелетнего царства

Ранее я уже говорил, что заключительная битва между силами добра и зла состоится непосредственно перед тысячелетним царством, когда Иисус придет второй раз. Это так, но с одной оговоркой. Борьба продолжится после этого тысячелетия. Вот что говорится в Откровении: «Когда же окончится тысяча лет, сатана будет освобожден из темницы своей и выйдет обольщать народы, находящиеся на четырех углах земли, Гога и Магога, и собирать их на брань; число их — как песок морской. И вышли на широту земли и окружили стан святых и город возлюбленный» (Откр. 20:7—9).

Возможно, вас удивит, как «народы, находящиеся на четырех углах земли» и «стан святых» могут находиться на земле в конце этого тысячелетнего периода, если их здесь не было. Это достойный вопрос, который требует достойного ответа. Откровение сообщает о двух событиях, которые произойдут в конце этого тысячелетия: 1) воскреснут грешники (см. Откр. 20: 5) и 2) Новый небесный Иерусалим, где Божьи люди провели это тысячелетие, сойдет на землю (см. Откр. 21:2).

В это время все злые силы, которые когда-либо существовали, ополчатся против Божьего народа всех времен. Это будет действительно заключительная битва. Я хотел бы представить вам, как описала Елена Уайт эту сцену, по ее словам, показанную ей Богом: «Сатана советуется со своими ангелами, а также и с царями, завоевателями и сильными мира сего. Сознавая свою силу и численное превосходство, они заявляют, что армия за стенами города мала по сравнению с их силами и ее можно одолеть. Они составляют планы овладения богатством и славой Нового Иерусалима. И все тотчас же начинают готовиться к битве. Искусные оружейники заняты изготовлением военного снаряжения. Военачальники, прославившиеся своими победами, выстраивают воинов. Наконец отдается приказ к наступлению, и несметные полчища выступают вперед. С тех пор, как начались войны на земле, у земных завоевателей не было такой армии, представляющей собой объединенные силы всех времен. Сатана, самый могущественный воитель, идет впереди, и его ангелы объединяют свои силы для этой последней схватки. В его рядах — цари и воины, и все множество людей, разделенных на отдельные полки, и у каждого из них свой предводитель. В полном боевом порядке сомкнутые ряды движутся вперед по искореженной, вздыбленной земле к граду Божьему. По повелению Иисуса ворота Нового Иерусалима закрываются, и сатанинские полчища окружают город, готовясь к нападению. Теперь враги Христа снова видят Его. Вдали над городом, на основании из ослепительного золота возвышается престол, высокий и превознесенный. На нем сидит Сын Божий, а вокруг Него — подданные Его царства. Ни одно перо не в состоянии описать и ни один язык не в состоянии выразить силу и величие Христа. Слава вечного Отца окружает Сына. Свет Его присутствия наполняет собой град Божий, проникает через ворота, освещая своим сиянием всю землю».

Бог позволит армиям грешников окружить Его город, но непосредственно перед тем, как они предпримут атаку, Он уничтожит их. Вот что говорится в Откровении: «И ниспал огонь с неба от Бога и пожрал их. А диявол, прельщавший их, ввержен в озеро огненное и серное, где зверь и лжепророк…» (Откр. 20: 9, 10).

Многие христиане считают, что грешники будут вечно гореть в аду. Однако внимательное изучение этого вопроса показывает, что это не так. Для его полного обсуждения потребовалась бы книга много больше, чем эта, но я коснусь нескольких важных моментов.

Во-первых, ад, где Бог уничтожит грешников, не есть некая удаленная часть вселенной. Согласно Откровению, он будет прямо здесь, на земле. Весь земной шар (по крайней мере поверхность его) будет разрушен огнем (см. Откр. 20:9, 10; 2 Петр. 3:10), после чего Бог преобразует его в прекрасный мир, который был замыслен Им вначале (см. 21:1; 2 Петр. 3:13). Но как Он может переделать мир в вечный дом для Его людей, если этот мир является также и местом вечно горящего ада?

Во-вторых, Библия говорит, что возмездие за грех — смерть, а не вечное мучение. Смерть и вечное мучение — взаимоисключающие понятия. Смерть — это отсутствие жизни. Если грешники сознательно горят в вечном аду, они не могут в это же время получить возмездие за грехи, которое есть смерть.

В-третьих, и, возможно, это самое важное. Крайне противоречило бы характеру Бога любви позволить кому-нибудь вечно страдать из-за грехов, совершенных за несколько лет на земле. Какому злейшему врагу можно пожелать такой участи — даже если это Гитлер, Сталин или Амин?

Наконец, обратите внимание на конфликт между добром и злом, который мы обсуждали в этой книге. Тысячелетия назад сатана устроил бунт на небесах, создав ужасную проблему для Бога. До того момента во вселенной не существовало зла, и Бог не хотел, чтобы оно явилось в мир. Но мыслящие существа, которых Он создал, — ангелы, люди, а, может быть, и еще кто-нибудь — обладали свободной волей, силой выбора. Заставить сатану служить Богу значило бы лишить его свободы выбора. Вместо этого Бог позволил сатане претворить в жизнь его планы — сделать мир воплощением его форм правления.

Поскольку сатана демонстрирует абсолютную злобность своего плана в управлении миром, почему Бог должен давать возможность этому страшному эксперименту продолжаться? Он не будет делать этого. Если бы Бог хотел, чтобы грешники горели в вечном огне (мало того, что эта идея сама по себе жестока — даже Гитлер, в конце концов приговаривал свои жертвы к смерти), грех все равно продолжал бы царить в какой-то части вселенной. В план Бога входит уничтожить зло во всей Его вселенной. Он хочет вырвать с корнем болезнь, а не просто опечатать ее и сохранить.

Пересотворение мира

Несколько отрывков из Библии, включая приведенные ниже, сообщают нам о новом мире, который создаст Бог после того, как разрушит огнем нынешний.

«Придет же день Господень, как тать ночью, и тогда небеса с шумом прейдут, стихии же, разгоревшись, разрушатся, земля и все дела на ней сгорят. Если так все это разрушится, то какими должно быть в святой жизни и благочестии вам, ожидающим и желающим пришествия дня Божия, в который воспламененные небеса разрушатся и разгоревшиеся стихии растают? Впрочем мы, по обетованию Его, ожидаем нового неба и новой земли, на которых обитает правда» (2 Петр. 3:10—13).

«И смерть и ад повержены в озеро огненное. Это — смерть вторая. И кто не был записан в книге жизни, тот был брошен в озеро огненное. И увидел я новое небо и новую землю; ибо прежнее небо и прежняя земля миновали…» (Откр. 20: 14, 15; 21:1).

Трудно представить себе жизнь во вселенной, где нет ни зла, ни боли, ни смерти. Но Библия убеждает нас в том, что такой будет новая Божья земля.

Вот что поражает: наш мир, тысячелетия являвшийся домом греха, станет главным центром вселенной, столицей Божьего правительства, Домом Самого Бога. Вот что нам обещано в Откровении; «И услышал я громкий голос с неба, говорящий: се, скиния Бога с человеками, и Он будет обитать с ними; они будут Его народом, и Сам Бог с ними будет Богом их» (Откр. 21:3)

Это будет Божий новый мировой порядок, который просуществует вечно. Это явится самым полным исполнением предсказания Даниила Навуходоносору о том, что «во дни тех царств Бог Небесный воздвигнет царство, которое во веки не разрушится» (Дан. 2:44).

Елена Уайт так описывает Божий новый мировой порядок:

«Великая борьба окончена. Греха и грешников больше нет. Вся вселенная чиста. Все бесчисленные творения исполнены согласия и радости. Во все концы безбрежного пространства текут потоки жизни, света и радости от Того, Кто сотворил все. От мельчайшего атома до величайшей системы мироздания — все одушевленное и неодушевленное в своей неомраченной красоте и совершенной радости провозглашает: “Бог есть любовь”».

1 Елена Уайт, Великая борьба, с. 664. 665.

2 Тем. кого интересует проблема ада и вечной судьбы грешников, я рекомендую две книги. Для краткого изучения — Ральф Бладжетт, “Грешники в руках любящего Бога» — буклет на тридцати двух страницах. Наиболее полное изучение этой проблемы, известное мне, в книге Эдварда Уильяма Фьюджа «Огонь, который истребляет». Фьюдж — не адвентист седьмого дня. Первоначально он придерживался широко распространенного взгляда на судьбу грешников, которые должны гореть в вечном огне. Но после тщательнейшего изучения этого вопроса во всей Библии он пришел к заключению, что этого не произойдет.

3 Елена Уайт, Великая борьба, с. 678.