/ Language: Русский / Genre:prose,

Волчье Отродье

Майкл Шейбон


Шейбон Мйкл

Волчье отродье

МАЙКЛ ШЕЙБОН

ВОЛЧЬЕ ОТРОДЬЕ

Рсскз

Перевод с нглийского Н. Жутовской и М. Шерешевской

Когд подозревемый в том, что он и есть Нсильник с Фрнклинов водоем, предстл перед судом, несколько женщин, его жертв, выступили в печти, нзвв себя. Вин этого человек в конечном итоге был докзн, он был осужден и приговорен к пятндцти годм тюремного зключения в Пеликн-бей. Был он широко известным тренером и преподвтелем мтемтики в средней школе Долины и з отменные успехи н двух этих поприщх удостоен нгрды штт. Дв десятк его учеников, нынешних и бывших, вкупе с директором школы рвлись дть покзния в суде и зсвидетельствовть его блестящую хрктеристику. Именно это - солидное положение, которое нсильник знимл среди своих согрждн, д еще неверное истолковние глвного свидетельств против него - побудило некоторых из его жертв сбросить покров нонимности, которую полицейское упрвление Лос-Анджелес и гзеты им грнтировли, и поведть свои горестные истории не только присяжным, но и всему свету. Вторя по счету жертв нсильник среди этих женщин, однко, не числилсь. Он подверглсь нпдению 7 вгуст 1995 год, когд в вечерних сумеркх совершл пробежку трусцой вокруг озер Голливуд. Это время было излюбленным у преступник, место одним из трех, избрнных для охоты н женщин. Двумя другими были водохрнилище Стон-кньон и Фрнклинов водоем. Постоянство в выборе времени и мест и помогли нконец 29 вгуст его нкрыть. А з день до этого рест еле зметня розовя метк н тесте, опущенном в мочу, возвестил второй жертве нсильник, Кре Глензмн, что он беременн.

Кр, гент по нйму кино- и телесттистов, был змужем з телеопертором Ричрдом Кейсом. И ей, и ему было по тридцть четыре год. Встретились и сошлись они еще студентми Бннельского университет и к моменту нсилия уже десять лет кк состояли в зконном брке. З двендцть лет совместной жизни они друг другу никогд не изменяли, и з все эти годы Кр ни рзу не збеременел, ни случйно, ни когд все для этого делл. В последнее время непрерывня черед регулярных месячных являлсь источником горечи, рзмолвок, бурных объяснений и взимных обвинений, омрчивших их семейную жизнь. В тот день, когд ее изнсиловли, Кр, что уж скрывть, побывл у двокт, друг ее лучшей подруги, которого уклончиво, но с тйной ндеждой рсспршивл, ккие есть пути и процедуры для получения рзвод в Клифорнии. Нсилие нд собой он воспринял кк возмездие з то, что тк гдко предл Ричрд, и вполне возможно, дже если бы он не обнружил, что зчл от Деррик Джеймс Купер, все рвно не присоединилсь бы к тем женщинм, которые в конце концов решились зговорить в открытую.

Первое, что сделл Кр, кк только получил подтверждение гинеколог, договорилсь об борте. Решение было принято незмедлительно, пок он еще полулежл н шуршщей глдкой бумжной подстилке кушерского кресл, чувствуя, кк крутит у нее в животе от отврщения к комочку серых клеток, которые рстут в ее чреве. Врч, чьи усилия з последние пять лет приводили лишь к обртному результту, скзл, что ее понимет, и нзнчил оперцию н звтр, н вторую половину дня.

З ужином из взятых в ресторне индейских блюд, которые они ели, леж в постели, потому что Кр все еще опслсь выходить в сумерки, он скзл Ричрду, что беременн. Он принял эту новость с тем мелнхолическим спокойствием, ккое охвтило его примерно три дня спустя после прискорбного происшествия, когд он прекртил кждые дв чс звонить рсследующему это дело детективу и нвсегд осушил невольно нбегвшие слезы. Стиснув Кре руку, он вперил глз в трелку, блнсирующую н одеяле в ложбинке у согнутых в коленях ног. Он тогд бросил рботу н середине съемок и три недели ничем не знимлся, только ухживл з Крой, безрздельно отдвшись служению ей, удовлетворяя все ее потребности. Но кроме сочувственных вздохов и нпоминний - поешь, оденься, позвони ткому-то - ему, кзлось, нечего было ей скзть. И его молчние о глвном - о том, что с ней произошло - обижло и рздржло ее, хотя он и убеждл себя, что он онемел от горя, для выржения которого никогд не нходил должных слов.

Н смом деле Ричрд молчл из стрх перед тем, что случилось бы, осмелься он выложить нчистоту чувств, которые им влдели. В своем вообржении в ккие-то минуты н протяжении дня - переключя приемник, листя гзету до той стрницы, где печтлись очки н последнем боксерском мтче, он истязл, изничтожл, убивл нсильник, и кровво-пунцовое мрево вствло перед глзми. Или вдруг в три чс ночи, леж н их просторной пуховой постели рядом с прислонившейся к нему во сне Крой, он просыплся от ужс, что никкя он не зщит ей, доверчиво спящей в его объятиях. Полиция, двокты, репортеры, психотерпевты и эти, кк их - из социльной сферы - все они шуты гороховые, нрвственные пигмеи, лжецы, презренные шрлтны и обмнщики. Но смое худшее - он обнружил, что чья-то жестокя рук обвил ему сердце пылющими проводми отврщения к жене. Кк ему было вырзить все это? И кому?

В тот вечер, когд они доедли свой укромный ужин, Кр попытлсь выжть из него хоть дв слов. Хотя бы уклончивую фрзу о протеинх, которые они тк усиленно и долго стрлись вырботть сми, потртив н это годы и десятки тысяч доллров, поглощемые счетми медиков, и которые нконец были прописны в ней - пусть врврской рукой, - теперь, звтр, з десять минут будут выскоблены и стерты. Должен же он что-то чувствовть.

Ричрд пожл плечми, поигрл серебряной вилкой, поворчивя ее туд-сюд, словно искл н ней пробу. Сколько рз з последние несколько лет он едв удерживл готовое сорвться с язык признние, что он вовсе не жждет иметь детей, что его преследует неколебимое чувство, что их брк, если н то пошло, бесплоден не только в буквльном смысле.

Однко прежде чем он нбрлся духу врезть ей, что звтр он с удовольствием - нет, с облегчением - будет нблюдть, кк из нее выскребут этого ублюдк, он сорвлсь с кровти, промчлсь в внную, и тм ее вырвло всеми экзотическими блюдми, которые он только что съел. Ричрд, рдуясь, что ткого род обязнность он исполнит в последний рз, встл и последовл з ней - придержть спдвшие ей н лицо волосы. Он не пустил его, гркнул: пусть зкроет дверь и оствит ее одну. Из внной он вышл бледня, опустошення, но вполне влдея собой.

- Я это звтршнее дело отменяю, - бросил он ему.

И тут, после того, кк он тк долго молчл, он смог лишь мшинльно скзть:

- Понимю.

Ничего другого ему не оствлось.

Беременность пошл Кре н пользу. Приступы тошноты - ее выворчивло низннку - з несколько первых недель прошли, оствив у нее чувство, что он очистилсь от въедливого зловония и мерзкого пот, сопряженных с учиненным нд ней нсилием. Он перешл н строгую, богтую белкми диету, исключвшую жиры и схр. Он купил соковыжимлку и стл приготовлять смеси дже из несовместимых фруктов и овощей, и от этих смесей шел ромт, кк от нижних чстей гзонокосилки в дождливое лето. Он стл ходить н гимнстику в Студио-Сити, где подружилсь с одной особой, сыгрвшей мленькую роль в ккой-то плохонькой кинокомедии и собирвшейся рзродиться з день до Кры.

Кр очень следил з всем, что попдло в ее тело, холил его и лелеял, умщивл и мссировл, протирл лосьонми и контролировл его испржнения. И оно - ее тело - регировло именно тк, кк пислось в книгх, которые он читл. Он прибвил в весе, но ровно столько, сколько требовлось. И все вторичные признки - нчиня от увеличения молочных желез до легких приступов головных болей и изжоги - появлялись н редкость обндеживюще в положенное время - прямо кк по рсписнию.

В первое время ее удивляло, что он тк хорошо себя чувствует, что у нее тк легко н душе, что тк безоблчно проходит кждый день. После того стршного вечер у озер Голливуд, который вполне мог свести ее жизнь н нет, он цвел, и с кждым днем ее стновилось все больше. И этот ребенок, вопреки омерзительному мгновению, когд он зродился, - о, этот зпх горячей пыли и мексикнского шлфея в ее ноздрях, эт вспышк боли в глубине глз, когд ее голов стукнулсь о землю! - этот ребенок, теперь он тк чувствовл, был сотворен целиком из ее веществ, извян ее рукой. Н него шли ее тромбоциты и нтител, укрепляемые кльцием, который он принимл, орошемые восемью бутылочкми ключевой воды, которую он ежедневно выпивл. Он ушл с рботы; он продирлсь сквозь ромны Троллоп. К концу шестого месяц он могл проводить тк день з днем, дже не змечя, кк счстлив.

З те шесть месяцев Ричрд Кейс совершенно пл духом. То, с кким легким сердцем Кр не змечл его потерянности, измеряло, н его взгляд, ширину рзверзшейся между ними бездны. Его рзговоры с ней, никогд не отличвшиеся многословием, теперь сокртились до односложных реплик итльяшки из вестерн. Приятели, чье общество он всегд рсценивл кк бллст, необходимый для большей устойчивости супружеского судн, перестли включть его в свои плны. Что-то, кк они выржлись, съедет его. Впрочем, ясно что - нсильник; высокий, крсивый, мускулистый, бывший игрок Всемерикнской сборной, еще юнцом устновивший рекорд штт в беге с препятствиями н четырест метров, он з одну яростную минуту сделл то, чего Ричрд не смог спроворить з десять лет зконного брк в любви. Ткое было хуже рогов, потому что соперник Ричрд дже соперником не был. Этого Деррик Купер дже презирть было смешно - животное, не зслуживющее никких чувств со стороны оскорбленного муж. В результте Ричрд попл в ужсное положение: видя кждый день, кк рстет у его жены живот, темнеют соски и тинствення лиловтя полоск тянется по рсплывшемуся прострнству от пупк к промежности, он вынужден звидовть злу, жждть его энергии. Полуироничня нотк, придввшя рзвлечениям Ричрд и его друзей слегк шловливый тон, покинул Ричрд. Ккое-то время он продолжл ходить с приятелями н скчки, курить сигры, игрть в гольф, но кждый проигрыш воспринимл чересчур серьезно, зтевл дрки, обижлся, стл невыносим. А однжды в субботу его лучший друг зстл его плчущим в мужском тулете Снт-Аниты. После этого случя все интересы Ричрд сосредоточились н рботе. Он брлся з любые зкзы - дже з те, ккие прежде отмел бы с порог, - лишь бы поменьше бывть дом. Он откзлся от доминикнских сигр и перешел н дешевые сигреты.

З все это время он ни рзу не сопроводил Кру к гинекологу и не открыл ни одной из многочисленных книг о беременности, родх и уходе з млденцем, которыми он нполнил дом. Отец Ричрд умер много лет нзд, после того, кк Ричрд с жесткой лконичностью сообщил мтери, ккого внук ей следует ожидть, он больше не вымолвил о будущем ребенке ни слов. Если мть о нем спршивл, Ричрд передвл трубку Кре и выходил из комнты. А когд Кр н шестом месяце зявил, что хочет, чтобы у нее были естественные роды в присутствии и с помощью кушерки - повивльной ббки, - он, кк всегд в подобные минуты, отрезл: "Это твой ребенок". Женщин, не тк безумно жждвшя иметь ребенк, пожлуй, ншл бы, что возрзить, но Кр только кивнул и договорилсь н следующий вторник с повивльной ббкой, Дороти Пендльтон, облдвшей рзрешением прктиковть в больнице "Седрс-Синй".

В понедельник Кр попл в втоктстрофу. С мест происшествия он вызвл Ричрд, и он прямо со съемочной площдки, где снимл фильм об изрильском кун-фу, приктил к ее доктору, принимвшему в Зпдном Голливуде. Кр не пострдл - если не считть ссдины н щеке, и доктор, после осмотр и соногрммы, вырзил уверенность, что плод рзвивется превосходно. А вот мшин Кры окзлсь нпрочь рзбитой. В нее врезлся - ндо же ткому случиться! - стрый списнный ктфлк, "кдиллк" 1963 год. Поэтому н следующий день к повивльной ббке Ричрду пришлось везти Кру н своей мшине.

Он не стл его об этом просить, просто скзл:

- Отвезешь меня к Дороти.

Они ехли от доктор домой. Кр, вынув из сумки сотовый телефон и филофкс, стл нводить порядок: после врии все пришлось уклдывть зново.

- Мне нзнчено н девять.

Ричрд бросил н жену изучющий взгляд. Н лице у нее крсовлсь приклеення плстырем мрлевя блямб, левый глз зплыл, почти зкрылся. У него в крмне джинсовой куртки лежл тюбик с нтисептической мзью, пкет неиспользовнных бинтов и инструкция, кк этим хозяйством пользовться. Обычно, думлось ему, мужчин зботится о беременной жене из чувств любви и долг, и еще потому, что тем смым рзделяет с ней тяжесть общей ноши. Последнее в их ситуции отпдет. Первое же потерялось где-то между эвклиптми н северном берегу озер Голливуд и холодным кфелем мужского тулет в Снт-Анит. Остлся рзве что долг. Из муж Кры он, Ричрд, превртился в ее мльчик н побегушкх, обязнного обслуживть ее потребности и желния, не проявляя никких чувств, превртился в безмолвную непроницемую тень.

- Зчем тебе, собственно, повивльня ббк? - обронил он. - У тебя есть врч.

- Я тебе уже объяснял, - скзл он мягко, недром же он посещл гипнотизер, учившего женщин, кк переносить родовые боли. - Повивльня ббк будет все время при мне. Он будет поглживть меня, мссировть, рзговривть со мной. Он всю себя вложит в то, чтобы быть уверенной, что роды пройдут естественно. Никкого кесрев сечения. Никкой эпизеотомии. Никких тблеток.

- Никких тблеток, - его голос прозвучл октвой ниже, и хотя он этого не видел, но знл, он поигрл глзми, - я-то думл, тблетки тебя взбодрят.

Кр улыбнулсь, потом поморщилсь.

- Я з тблетки, которые помогют что-то почувствовть. А эти - они оглушют. А я хочу чувствовть, кк моя крох выползет н свет. Я хочу см вытолкнуть его из себя.

- "Его"? Они тебе скзли, что это мльчик? Мне кзлось, они не смогли определить пол.

- Не смогли. Я... я не зню, почему я скзл "его". Может быть, просто... все говорят, то есть пожилые дмы и прочие тоже... они говорят, если живот яйцом...

Голос у нее дрогнул, он сделл глубокий вдох. Они кк рз подъехли к тому перекрестку - к углу бульвр Снсет и Поинсетти, - где четыре чс нзд огромный черный ктфлк врезлся в мшину Кры. Он невольно зкрыл глз, нпрягл плечи. После того, что случилось, он чувствовл себя в опсности. Дже вскрикнул, но тут же рссмеялсь. Ведь он остлсь жив, и полукругля мсс ее тел, берлог из крепкого костяк, укутнного добрым слоем жир, по-прежнему хрнящя в себе пузырь с кроввой соленой водой, сделл свое дело. Ее ребенок тоже жив.

- Тот смый угол, д?

- Я пообедл в кфе "Отентик". И возврщлсь по Поинсетти.

Этот клссный кртчйший мршрут через Зпдный Голливуд в объезд бульвр Л Бре с потоком мчщихся н север мшин и светоформи открыл он, Ричрд, спустя несколько недель после того, кк они, поженившись, приехли в Лос-Анджелес. Они жили тогд в крошечном однокомнтном домишке срзу з углом, где стойк Пинк. Грж был сдн хиромнтке, которя хвстлсь, что упредил Боб Крейн умерить свои дикие повдки. Переднее крыльцо уже много лет осенял нежно-розовя бугенвилия, н зднем дворе шелестел рстрепння пльм, по ночм бомбрдируя крышу несъедобными орешкми. Стоял осень, единственное время год в Южной Клифорнии, которое ндолго пробуждет эмоции. Солнце, спордическое и здумчивое, кк мысли о прошлом, нходило для город идельный фокус и в то же время смягчло его контуры. Днем в воздухе рсплывлсь пелен дым, нвеввшя восточную, осеннюю грусть; этот дым, кк они много позже узнли, нгоняли бушеввшие в горх пожры. У Кры был рбот в низшем звене зхудлого голливудского гентств "Ищем тлнты", у Ричрд не было никкой. Кждое утро он высживл Кру у порог ее конторы н бульвре Снсет, потом целый день колесил по городу с пухлым путеводителем Томс, который он подрил ему н свдьбу. Хотя он уже дв год жил с Крой, иногд его точил мысль, что он слишком мло знл ее, чтобы тк вот взять и жениться, и слдостный стрх тех первых дней отржлся эхом кждый рз, когд ему нужно было выбрть мршрут через приветливую, всеохвтную сеть бульвров. Потом в конце рбочего дня он збирл Кру, и они ехли к Люси или Тому Тэнгу; он вез ее тем путем, по которому уже проехл днем, блуждя среди мслосборников, богтых вилл и торговых центров; по обе стороны дороги мелькли сотни тысяч точно тких же, кк их, осененных бугенвилией домишек. Они пили текту* прямо из бнки и возврщлись домой, когд в окне хиромнтки зжиглсь гирлянд электрических перчиков нд неоновой с рстопыренными пльцми пятерней, приглшвшей з предскзнием или советом. Они спли с рспхнутыми окнми, сплетясь под легким одеялом. Во сне он снов перемещлся в Эль-Нидо, Бел-Эр, Вердуго-Сити. А утром, откинувшись н подушки, пил в кровти кофе из щербтой кружки и нблюдл, кк Кр, прикрытя только снизу, движется по комнте. В этом домишке они прожили пять лет, простодушня пр, бсолютно невиння по чсти женской физиологии. Потом они переехли в Долину, купив дом с тремя детскими, смотревшими н отливвшую стлью поверхность Фрнклинов водоем. Путеводитель Томс лежл под пледом в бгжнике Ричрдовой мшины, только теперь в нем не хвтло трех стрниц, которые чще всего бывли нужны.

- Просто не верится, что ты не зметил ткую мхину, - скзл Ричрд. Дерьмовый ктфлк!

Впервые в его голосе он услышл - или позволил себе услышть сврливую, прерывистую ноту, подспудное рздржение, которое все время тм было, но от которого плотный слой смопоглощенности, рдости от созидния нового существ, просто от своей огромности, полностью ее изолировл.

- Не я был виновт, - возрзил он.

- И все же, - пробормотл он и покчл головой. Он плкл.

- Ричрд, - всполошилсь он. - Ты... Что случилось?

Н светофоре зжегся зеленый. Мшин перед ними еще ккую-то долю секунды не троглсь с мест. Ричрд основнием кисти нжл н гудок.

- Ничего, - скзл он в своем обычном любезном и легком тоне. - Конечно, я тебя отвезу. Всюду, куд тебе нужно.

Опыт повивльных ббок по чсти отцов случен, но богт и непогрешим, кк познния фермер о мигрции птиц и движении облков. Н своем веку Дороти Пендльтон принял свыше двух тысяч млденцев, и из этого числ более тысячи отцов ее мленьких клиентов, по крйней мере, хотя бы рз посещли ее кбинет вместе с мтерями, несколько сотен еще и являлись выполнять свой мистический долг во время родов. Особенно в этих, последних, обстоятельствх мужчины мгновенно выкзывли свой хрктер и вели себя без всяких штук. Кких только мужей Дороти ни повидл - озлобленных, обмнутых, молчливых, сркстических, горячих, ледяных, пугливых, безрзличных, не рботющих и упоенных рботой, несущих н себе груз многих поколений рзгневнных отцов и горемык, которые из-з цепи неудч не знли собственного сердц. Дороти приглсил Кру Глензмн и Ричрд Кейс пройти в смотровую, но тут ее срзу нсторожил мрчня, фырчщя эмнция вокруг головы Ричрд. Он сидел один н бнкетке, ссутулившись, уйдя в себя: пльцы брбнили по стрницм журнл "Йог". Не пошевельнувшись, он молч нблюдл, кк Кр встл и поздоровлсь с Дороти з руку. Когд Дороти повернулсь к нему, н нижней половине его лиц мелькнул ничего не говорящя улыбк. А глз, зтененные, врждебные, уклонились в сторону, избегя ее взгляд.

- Вы не идете с нми, сэр? - спросил Дороти.

Он был мленькой, полной женщиной в джинсх и мужской, в серенькую полоску рубшке нвыпуск, нижний крй которой был укршен бельевым номерком и зляпн чем-то синим. Плотня, крепко сбитя из отменных мтерилов, с низким центром тяжести. Ее очки - в огромной плстмссовой опрве розовтого цвет и причудливо выгнутой формы, вышедшей из моды еще в нчле восьмидесятых, свисли с шеи н длинном узловтом коричневом шнурке. Годы, когд он изо дня в день решительно переступл порог блгоденствия и ктстрофы, сделли ее чуткой ко всем оттенкм семейных эмоций, не нучив, однко, обрщться с ними инче, кк с бесцеремонной откровенностью.

- Что-нибудь не тк? - обернулсь он к Кре.

- Не зню, - скзл Кр. - Ричи..?

- Не знешь? - прорвло Ричрд. Его словно током удрило. Но с бнкетки он тк и не поднялся. - Бог мой! Д, Дороти, кое-что не тк.

Дороти кивнул, перевел взгляд с него н нее, ожидя дльнейших объяснений, кковых не последовло.

- Вы, Кр, - нчл он нконец, - верно, не рссчитывли, что Ричрд поедет сюд с вми.

- Нет... По првде, нет. Я должн был вести мшину см. Пожлуй, я ндеялсь... Впрочем, с ккой стти...

- Ричрд, - кк могл лсковее произнесл Дороти, - вы, конечно же, хотите помочь Кре родить ее млыш.

Ричрд кивнул, потом кивнул еще и еще. Глубоко вздохнув, он бросил журнл н столик и встл.

- Конечно же, куд я денусь, - скзл он.

Они прошли в смотровую, и Дороти зкрыл дверь. Это помещение - три комнты н четвертом этже строго кирпичного дом в ничем не примечтельном квртле н Мелроуз-веню, к зпду от студии "Прмунт" - он делил с другой повитухой. Товрк Дороти питл слбость к новому веку, и Дороти, не рзделяя ее склонностей, соседство считл приемлемым. Комнту укршли фотогрфии беременных женщин в голом виде и кртинки, изобржющие роды и появление н свет млденцев в стрнх и релх культуры - по большей чсти из третьего мир, - где вековые трдиции повивльного искусств никогд не прерывлись. Тк кк мть и ббк Дороти были повитухми в мленьком городишке недлеко от Тексркн,** ее собственное чувство трдиции было бессознтельным и отнюдь не тысячелетним. Он очень много знл о трвх и прекрсно рзбирлсь в эмоциях будущих мтерей, но не верил ни в кристллы, ни в медитцию, ни в созидтельную визулизцию, ни в непременную мудрость доиндустрильных обществ. Двдцть лет прктики н Зпдном побережье не освободили ее отношения к беременности и родм от грубого восточно-техсского дух, присущего землепшеству и тяжелому физическому труду. Он укзл Ричрду н обитый золотистой синтетикой потертый дивнчик под плктом, изобржющим богиню Кибелу с молочной рковиной-вселенной внутри живот. Зтем помогл Кре взобрться н кресло.

- Мне, нверное, нужно было рньше вм кое-что скзть, - проговорил Кр. - Этот ребенок. Он не от Ричи.

Ричрд сидел, опустив руки н колени, уствив глз в рстянутые, перекошенные желтые ромшки - рисунок н Криных гольфх, плечи его были низко опущены, подбородок скрывл тень.

- Вот кк, - скзл Дороти.

Жль, что он был с ним тк резк, хотя теперь уже не изменишь, д что и говорить, не может поручиться, что снов не будет с ним резк. Ее доброе отношение к мужьям было, по необходимости, огрничено обязнностью отдвть все свои силы глвным для нее клиентм.

- Тяжко.

- Необыкновенно тяжко, - уточнил Кр. - Потому что... видите ли... Меня изнсиловли. Ну тот... Нсильник с Фрнклинов водоем. Помните? - Он понизил голос. - Деррик Джеймс Купер.

- О Бог мой! - отозвлсь Дороти.

Подобные откровения звучли в ее приемной не в первый рз, но очень, очень редко. Нужно быть женщиной особого склд и женщиной, дошедшей до смых крйних концов спектр ндежды и отчяния, чтобы выншивть ребенк, появившегося от ткого зчтия. А кким тут нужно быть мужем, Дороти и предствить себе не могл.

- Ах, горькие вы мои. Жль мне вс, обоих жль. - Рскинув руки, он сделл шг к Кре, и т уткнулсь головой ей в плечо. - Ричрд! - повернулсь он к нему, не ндеясь, что тот примет от нее лску, но сердце и чувство приличия говорили ей: ндо ему это предложить.

Он взглянул н нее, куся нижнюю губу, и гнев, полыхнувший из его глз, зствил ее еще ближе придвинуться к Кре, к ребенку в ее чреве, которого он, без сомнения, ненвидел с бешеной яростью, хотя кк порядочный человек не позволял себе в этом признться.

- Со мной все нормльно, - буркнул он.

- Не верю. Не может этого быть, - скзл Дороти. - Это дитё - ребенок изверг, топтвшего вшу жену. И с вми все нормльно? Не может тк быть. Со мной было бы инче.

Кр оцепенел. Комнту нполнило жужжние кондиционер.

- Я, думется, кк-нибудь обойдусь без объятий, - процедил Ричрд.

Нчлся осмотр. Кр выствил перед Дороти мтовый полукруг своего живот. Улеглсь и рскинул ноги, Дороти, войдя в нее одетой в перчтку рукой, обследовл шейку мтки. Потом измерил двление, сосчитл пульс, помогл ей взгромоздиться н весы.

- Состояние - лучше некуд, - объявил Дороти, когд Кр принялсь одевться. - Только продолжй делть все то, что, ты скзл, уже делешь. И ребенок у вс будет тоже лучше некуд.

- Кто, по-вшему, это будет? - подл голос Ричрд - впервые с тех пор, кк нчлся осмотр.

- Кто? Мльчик или девочк, вы хотите спросить?

- Н ультрзвуке они не смогли ничего скзть. Я зню, верного способ определить ткое дело нет. Но я тк посчитл - у вс кк повивльной ббки, может, есть свой секретный - мистический, что ли - способ это узнть.

- По првде говоря, я никогд тут не ошибюсь, - зявил Дороти, - или тк редко, что можно считть, никогд.

- Ну и..?

Дороти положил првую руку Кре н живот. Живот у Кры был яйцом, что, соглсно приметм, ознчло мльчик, но у Дороти и без того было ткое чувство, что ребенок, несомненно, мужского пол. Он знл это не по приметм. Просто чувствовл. И ничего мистического тут не было.

- Мльчонк. Сын.

Ричрд недовольно кчнул головой, черты его лиц зострились, он кк-то безндежно фыркнул сквозь зубы, поднял Кру с кресл, подл ей сумочку.

- Сын изверг, - скзл он. - Волчье отродье. Волчище млдший.

- Я рз дв ошиблсь, - скзл Дороти мягко, потянувшись к его руке прилскть.

Но он снов уклонился.

- А я все-тки ндеюсь, что девочк.

- Девочки - это здорово, - соглсилсь Дороти.

Кр должн был родить пятого мя. Когд роды не нступили двендцтого, он отпрвилсь в Мелроуз к Дороти. Т пощупл ее живот, помссировл промежность мслом жожоб и велел удвоить дозу мерзкой нстойки воронц и стеблелист, которую Кр принимл всю последнюю неделю.

- Сколько я могу еще тк ходить? - спросил Кр.

- С этим проблем не будет, - ответил Дороти.

- А если все-тки будут, то сколько?

- Больше двух недель уже не стоит. Но беспокоиться не ндо. Шейк сглжен н семьдесят пять процентов. Все прекрсно, ткни не нпряжены. И двух недель не проходишь.

Пятндцтого мя, потом еще рз, семндцтого, Кр вместе с подругой ездил в Лорел-кньон, чтобы пообедть в ресторне, где подвли фирменный слт, который, кк говорили, содержл ккую-то згдочную трвку, вызывющую роды. Восемндцтого Дороти встретил Кру в приемной ее врч-кушер в Зпдном Голливуде. Провели тест для определения целостности плодного пузыря. Во время осмотр доктор говорил с ними сквозь зубы, по отношению к Дороти, кк зметил Кр, вел себя презрительно-холодно. По-видимому, они уже имели рзговор до ее появления или, может быть, ноборот, ждли ее уход, чтобы выскзться. Прежде чем уйти н осмотр следующего пциент, доктор посоветовл Кре зписться н стимуляцию родов н следующий же день.

- Нм совсем не нужно, чтобы ребенок рос еще больше, - скзл он и вышел.

- Дю тебе дв дня, - произнесл Дороти сухо и кк будто безрзлично, првд с видом довольно рсстроенным, - но могу н этом погореть.

Кр кивнул. Нтянул черные брюки с широким поясом от "Си-пи шейдс" и ткую же черную блузку, которые носил две последние недели, хотя две пуговицы висели н ниточке. Зсунул ноги в поношенные сндлии н веревочной подошве. Стянул повязку с головы, встряхнул волосми и снов ндел повязку. Вздохнув, кивнул головой. Потом посмотрел н чсы. И вдруг рсплклсь.

- Я не хочу, чтобы меня стимулировли, - скзл он. - Если меня будут стимулировть, то пондобится обезболивние.

- Не обязтельно.

- А потом вообще придется делть кесрево.

- Ну с чего ты взял.

- Все это нчлось не по моей воле, Дороти, но я не хочу, чтобы тк же и кончилось.

- Все н свете тк нчинется, дорогуш, - отозвлсь Дороти, - д и кончется тк же.

- Но только не это.

Дороти обнял Кру. Тк они и сидели бок о бок н столе для обследовния больных. Дороти знл, что н пциентов успокивюще действуют ее полнот и крепкие нервы, потому не прибегл к словесным утешениям. Несколько минут он ничего не говорил.

- Иди домой, - нконец рспорядилсь он, - позвони мужу и скжи, что тебе нужен его простглндин.

- Ричи? Но он... он не стнет. Он не соглсится.

- Скжи ему, что у него появилсь редкя возможность, - скзл Дороти. Прошло, нверно, много времени с тех пор, кк вы последний рз...

- Десять месяцев, - скзл Кр, - по меньшей мере. То есть я хотел скзть, если у него не было кого-нибудь еще.

- Звони. Он приедет.

Когд Кр был н тридцть пятой неделе, Ричрд уехл из дом. С смого нчл их несчстий между ними не произошло никкого окончтельного рзрыв, никких громких объяснений, и Ричрд не предпринимл никких решительных действий. Он просто все меньше и меньше бывл дом, вствл еще до рссвет, делл утреннюю пробежку вокруг водоем, где был нписн первя строк в эпитфии их семейной жизни, и возврщлся поздно, когд Кр уже двно спл. Когд он был н тридцть четвертой неделе, ему предложили снять реклмный ролик в Сиэтле. Рбот н восемь дней. Из Сиэтл Ричрд домой не вернулся. В день ожидемых родов он позвонил и скзл, что приехл в Лос-Анджелес и живет у своего стршего брт Мэтью в Кмрильо. Еще детьми они с бртом плохо лдили между собой, ств взрослыми, кк-то, рзругвшись, не рзговривли друг с другом семь с половиной лет. То, что Ричи обртился теперь к брту з помощью, вызвло у Кры зпоздлую жлость к мужу. Ричи спл в полуперестроенном грже з домом Мэтью, вместе со своим племянником Джереми, весьм недружелюбным подростком.

- Он является домой поздно, тетя Кр, - сообщил ей Джереми, когд он позвонил Ричи прямо из кбинет доктор. - В чс или дв.

- Могу я позвонить в это время?

- Вляй. А ты тм кк, уже родил своего ребенк?

- Пытюсь, - ответил Кр, - пожлуйст, попроси его мне перезвонить.

- Нет проблем.

- В любое время, дже ночью.

Обедть он пошл в "Лс-Крнитс", куд збрели уличные мексикнские музыкнты "мричи"; они пропели ей серенду - женщине, окутнной тинственной пеленой одиночеств и бремени. Он долго смотрел в трелку, потом съел десятую чсть лежвшей тм пищи. Поехл домой, несколько чсов вырезл сттьи из журнл "Америкэн Бэби" и по телефонному спрвочнику зкзл детских товров н сумму в пятьсот двендцть доллров. В десять звел будильник н чс тридцть и уснул. Он збылсь неглубоким беспокойным сном, но в чс ночи проснулсь от кошмр - темное космтое существо, двуногое и сутулое, в котором дже во сне он узнл Деррик Джеймс Купер или его двойник, крбклось н швркнутую о землю крутобокую мексикнскую гитру. Кр вскочил, чувствуя во рту привкус чеснок и с бьющимся сердцем прислушивясь к змолкющему эху ккой-то огромной струны, дребезжщей у нее внутри.

Ззвонил телефон.

- Что случилось, Кр? - в сотый рз спросил Ричрд. У него был мягкий, немного устлый голос. - У тебя все в порядке?

- Ричи, - скзл он, хотя собирлсь скзть совсем другое, - мне тебя тк не хвтет.

- Мне тоже тебя не хвтет.

- Нет, я... Ричи, я не хочу оствться сейчс без тебя.

- Уже нчлось? У тебя схвтки?

- Не зню. Может быть. Я что-то почувствовл. Ричи, ты не мог бы приехть?

- Буду через чс, - скзл он. - Держись.

Весь следующий чс Кр прислушивлсь к себе, нет ли отголосков той боли, которя ее рзбудил, не возникет ли боль снов. Ей было кк-то не по себе: болел спин, двл себя знть живот, и это вызывло неприятные чувств. Он пожевл "гвискон" и устроилсь полулеж н подушкх ждть звук мшины, которя привезет к ней Ричрд. Он приехл ровно через чс после того, кк повесил трубку, в потертых синих джинсх и свободном, болтвшемся н нем темно-кштновом свитере, который он связл ему в смом нчле их семейной жизни.

- Нчлось? - спросил он.

Он покчл головой и снов зплкл. Он подошел к ней и, кк это чсто случлось в последний год, обнял ее, немного сковнно, словно боясь коснуться живот, поглдил по спине и пробормотл, что все будет хорошо.

- Нет, не будет, Ричи. Им придется меня резть. Я зню. Все нчлось с нсилия и нсилием, нверно, и кончится.

- Ты говорил с Дороти? Может, есть что-нибудь ткое... дже не зню... ккое-нибудь специльное нродное средство? Корешок пожевть или еще что.

Кр взял его з плечи и немного отстрнил от себя, чтобы посмотреть в глз.

- Простглндин, - скзл он. - У тебя он есть.

- У меня? Где?

Он медленно перевел взгляд вниз, пытясь придть своему лицу игривое выржение в духе голливудской секс-звезды.

- Но это опсно, - проговорил Ричрд.

- Дороти прописл.

- Не зню, Кр.

- Это моя последняя ндежд.

- Но мы с тобой...

- Послушй, Ричи. Не считй, что это секс, лдно? Предствь себе, что это ппликтор, договорились? Систем подчи простглндин.

Он вздохнул. Зкрыл глз и провел лдонями по лицу, кк будто хотел оживить его, усилить приток крови. Кож вокруг его глз был в мелких морщинкх и бледня, кк ветхя доллровя купюр.

- Ну ты и придумл, - скзл он.

Ричрд рзделся. З последние месяцы он похудел н девять килогрммов и теперь видел, кк это порзило Кру. Он остновился у кря кровти, не зня, с чего нчть. Последнее время он тк бережно относилсь к своему телу, пряч его в свободной одежде, зкрывясь от муж в внной, когд принимл душ, стыдливо вздргивя от смого легкого прикосновения его рук. Дже когд ее тело было все еще срвнительно стройное и привычное, он все рвно не знл, кк до него дотронуться. Теперь же, когд он рспростерлсь перед ним, сияющя и огромня, он почувствовл, что ни н что не способен.

Н ней были его тренировочные брюки и футболк большого рзмер с портретом Гли Крпс, знменитого изрильского борц кун-фу, с ндписью: "Зон терминтор". Он спустил брюки до смых лодыжек и здрл футболку нд головой. Ее бюстгльтер был сконструировн кк обшитый броней висячий мост. Ткие носили ббушки. И демонстрировть его ей было явно неловко. Чувствуя н себе непривычный взгляд муж, он стеснялсь своего тел. Покрытые пигментными пятнми и узором вздувшихся вен груди выскочили из-под бюстгльтер и лежли, ослепительно-белые, н огромном лунообрзном животе с неровностями, обрзовнными то ли крошечным локотком, то ли коленкой. От густых волос н лоне отходили небольшие корневые волоски, жесткие черные колечки оттеняли бедр и живот почти до пупк.

Ричрд присел, глядя н живот Кры. Тм внутри был мленький оргнизм косточки, сердце, весь в извилинх мозг с невообрзимыми мыслями. Через несколько чсов или через день тот проход, в который он сейчс собирлся войти, будет рстянут и использовн слепым, немым и неизвестным свидетелем того, что вот-вот должно случиться. Эт мысль его возбудил.

- Ого, - скзл Кр, взглянув. - Ты только посмотри.

- Все это невероятно.

- Невероятно плохо?

Он посмотрел н Ричрд и пришл к однознчному выводу: присутствие в ее теле ребенк другого мужчины привело к тким рзительным переменм, что он стл для Ричрд неузнвемой. Чужя женщин с чужим ребенком в утробе приглшл его к себе в постель.

- Ложись, - скзл он. - Я сделю, что ты просишь.

- В тумбочке есть крем.

- Он не пондобится.

Он опустилсь н локти и лежл, рздвинув ноги и глядя н него. Он подлся вперед, осторожно ощупывя тугую светящуюся кожу н ее животе.

- Поскорее, - попросил он через минуту, - не ндо тк долго.

- Тебе больно?

- Нет, просто... пожлуйст...

Решив, что, нверно, ей все-тки нужен крем, Ричрд потянулся в ящик тумбочки и несколько секунд шрил тм, не поворчивя головы. Он уже собирлся взглянуть, что тм нщупл его рук, но тут средний плец нпоролся н лезвие нож, которым Кр вырезл сттьи о трещинх н соскх и молочнице. Он вскрикнул.

- Ну что, всё?

- Д. Только я еще и руку порнил.

Порез окзлся большим и глубоким, из пульсирующей рны текл кровь. Целый чс они приклдывли лед и делли перевязки, но кровь не остнвливлсь. Кр решил, что нужно ехть в трвму. Он нкрутил н рну почти весь имевшийся бинт и помогл Ричрду одеться. Нкинул одежду и нпрвилсь следом з ним к мшине.

- Поедем н "хонде", - скзл он. - Я поведу.

Они вышли н улицу. Небо было едв рзличимо из-з лежщего вокруг тумн, бледно-орнжевого, словно освещенного изнутри, и пхнущего солью и скользкой мостовой. Вокруг ни души, ни звук, кроме шорох шин, доносившегося с Голливудского шоссе. Кр обошл мшину и открыл Ричрду дверцу. Он повезл его в ближйшую больницу, не очень-то слвившуюся кчеством медицинского обслуживния.

- Лучше, чем со мной сегодня, тебе ни рзу в жизни не было, првд? скзл он, смеясь, когд они остновились перед светофором.

- Одно могу тебе скзть, - ответил он, - бывет и хуже.

Охрнник у дверей трвмпункт рботл в ночную смену уже три год и повидл немло увечий и трвм в Лос-Анджелесе, потому стоял н своем посту неподвижно с почти безрзличной улыбкой. В дв сорок семь ночи 20 мя к больнице подъехл беля "хонд-ккорд". З рулем сидел беремення женщин. Охрнник, которому предстояло через чс сдть дежурство, привычно улыблся. Ему не рз приходилось видеть, кк беременные женщины сми приезжли в больницу рожть. Ткое поведение, конечно, было нежелтельным, но больниц кк рз и являлсь тем местом, куд все мчтся с результтми своего нежелтельного поведения. Зтем мужчин, очевидно, муж беременной женщины, вышел из мшины и, опустив голову, прошел мимо охрнник. Скользящя стекляння дверь шурш открылсь и пропустил его, женщин отъехл н стоянку.

Охрнник нхмурился.

- Все в порядке? - спросил он Кру, когд он вновь появилсь, ступя врзвлку медленно и сосредоточенно; ее првя рук прижимл бедро, локоть был отведен в сторону, кк будто ей было больно.

- У меня только что нчлись очень сильные схвтки, - скзл он и провел рукой по лбу, словно хотел вытереть пот. - Ух, - голос звучл рдостно, но охрннику покзлось, что ей стршно.

- Тогд вы приехли по нзнчению.

- Не совсем, - ответил он. - Я должн быть в больнице "Седрс". Где здесь телефон?

Охрнник укзл нпрво от регистртуры. Кр ввлилсь в будку и позвонил Дороти.

- Кжется, я рожю, - скзл он. - Нет. Не зню.

- Говори-говори, - велел Дороти.

- Схвтки были только три рз.

- Ну-ну.

- Очень больно.

- Тк и ндо.

- Но... очень-очень.

- Зню. Не молчи.

- Я звоню из трвмпункт, - он нзвл больницу. - Ричрд порезл руку. У нс... все получилось... мы...

Шелестящий лист горячей фольги стл рзворчивться у нее в животе. Кр поштнулсь, но удержл рвновесие и почти сползл н корточки у телефонной будки, с трубкой в руке и глядя в пол. Ее тк порзило, что ее чрево неожиднно присвоило для собственных нужд все чувствительные проводящие пути ее тел, что, кк и в первый рз, он збыл, что нужно бороться с болью, пытться облегчить схвтки с помощью дыхния и других способов рсслбления, которым ее учили. Вместо этого он дл боли звлдеть ее телом и только по-детски пылко молилсь, чтобы боль скорее прошл. Линолеум у нее под ногми был цвет охры, с розовыми и серыми крпинкми. От него пхло пеплом и сосной. Из телефонной трубки до Кры доносился голос Дороти; он советовл снять нпряжение с подбородк, рсслбить лоптки, бедр. Потом боль отпустил тк же быстро, кк возникл. Кр встл н ноги. Пльцы, сжимвшие трубку, болели. Боль веером рсходилсь вниз от поясницы. В остльном все было кк всегд.

- Ты рожешь, - скзл Дороти.

- А вы уверены? Кк вы определили?

- По голосу, дорогя.

- Но я же ничего не скзл.

Впрочем, произнеся это, Кр услышл эхо собственного голос, секунду нзд говорившего: "Хорошо... хорошо... хорошо".

- Я приеду через двдцть минут, - пообещл Дороти.

Когд Кр ншл Ричрд, им уже знимлся фельдшер, большой оснистый негр, который нзвл себя Норделом, хотя н хлте знчилось "Коли". Волосы у него были ккуртно зплетены в косички и укршены бусинкми. Н рукх сделн мникюр с белым ободком по крю ногтей. Он притворялся, что Ричрд ему нрвится, или притворялся, что притворяется. Рук у него был твердя, и швы, проложенные по рспухшему пльцу Ричрд, нпоминли цепочку ползущих друг з другом мурвьев. Ричрд выглядел бледным и взволновнным. Он притворялся, что ему збвно общться с Норделом.

- Не беспокойтесь, подруг, я уже з вс ему хвост нкрутил, - обртился Нордел к Кре, кк только он вошл в трвмпункт. - Вм рожть, он руки режет. Я тк и скзл: не делом, друг, знимешься.

- Просто нхльство, - подхвтил Кр.

- Бог ты мой, вы только посмотрите. Вот это живот! Кк это вы з рулем-то поместились?

Ричрд рссмеялся.

- А ты бы помлкивл. - Нордел проделл еще одну дыру у Ричрд в пльце, потом протянул нитку, продетую в кривую хирургическую иглу. - Вм когд рожть?

- Две недели нзд.

- Аг, - он покосился н Ричрд. - Кк будто ей больше не о чем беспокоиться. Зчем это тебе пондобилось нпрывться н этот чертов нож?

Ричрд снов рссмеялся. Кзлось, ему вот-вот стнет плохо.

- Имя-то уже придумли?

- Еще нет.

- Знете, кто родится?

- Не знем, - скзл Кр. - Ножки все время мешли. Ричрд хотел бы девочку.

Ричрд посмотрел н нее. Когд он вошл, он зметил, что лицо у нее изменилось, веснушчтя бледность и устлость последних недель сменились румянцем и нервным блеском в глзх, которые могли ознчть рдость или предчувствие.

- Д ну, - скзл Нордел. - Рзве ты не хочешь, чтобы у тебя рос сын, ткой же, кк ты?

- Это было бы неплохо, - скзл Ричрд.

Кр зкрыл глз. Руки поползли по животу. Он зкчлсь и опустилсь н пол. Нордел отложил свой иглодержтель и стянул перчтки. Он нклонился к Кре и положил руку ей н плечо.

- Ну-ну, моя хорошя, я зню, тебя учили првильно дышть, тк что дыши.

- Ох, Ричи...

Ричрд сидел н столе, глядя, кк Кр мучется от схвток. Он посетил только дв знятия по подготовке к родм, и поэтому совершенно не предствлял себе, что от него требуется и что ему теперь делть. Это кслось не только смого течения родов, но и всех обязнностей и вжных детлей, связнных с его отцовством вообще. Изнсиловние, зчтие, рост плценты, питние и укрытие ребенк в темноте, в гмке, соткнном из переплетющихся кровеносных сосудов, тинственный сок, ствший его пищей, - все это прошло мимо него. До сих пор он относился к этому простому непреложному фкту довольно жестко и тем смым гнл от себя сомнения и вопросы, которые обычно волнуют будущих отцов. Ккое-то время он и впрвду слбо ндеялся, что родится девочк. Ему смутно мерещились две тонкие ножки в розовых спортивных тпочкх, болтвшиеся н турнике, крй юбки удчно прикрывл лицо висевшего вниз головой ребенк. Когд же Дороти тк уверенно объявил, что будет мльчик, Ричрд почувствовл некое мрчное облегчение. К этому моменту ребенок прктически перестл для него существовть: это был сын человек, изнсиловвшего Кру, и в его крови кишели те же сднящие душу сплетения хромосом. З последние десять месяцев он ни рзу не пытлся предствить себе, что держит н рукх живое человеческое существо, ни рзу не здумлся о глубинной связи и згдкх в отношениях с собственным отцом, ни рзу не испытл стрх з будущее ребенк, ккой испытывют многие мужчины, леж ночью рядом со своей беременной женой и слыш ее тяжелое хрипловтое дыхние. Теперь, когд чс рождения ребенк был совсем близок, он не знл, что ему с собой делть.

- Подойди-к сюд, - скзл Нордел, - и возьми бедную девочку з руку.

Ричрд соскользнул со стол и опустился н колени рядом с Крой. Взял в свои лдони ее теплые пльцы.

- Не уходи, Ричи, - попросил Кр.

- Хорошо, - ответил он, - не уйду.

Пок Нордел нспех бинтовл ему плец и злеплял плстырем, з Крой прислли ктлку. Ее повезли в приемный покой, пристроив сумочку н коленях. Когд Ричрд догнл Кру, снитр кк рз зводил ктлку в лифт.

- Куд мы едем? - спросил Ричрд.

- В родильный зл, - ответил снитр, пожилой человек со слуховым ппртом и выпирвшей из крмн пчкой сигрет. - Н четвертый этж. Рзве вм не покзывли?

Ричрд покчл головой.

- Это не нш больниц, - скзл Кр. - Нс водили по больнице "Седрс".

- А меня, к сожлению, не водили, - скзл Ричрд и см удивился.

Осмотрев Кру, медсестр определил, что шейк мтки сглжен н сто процентов и рскрыт почти н восемь снтиметров.

- Ого, - воскликнул он, - пойдемте рожть ребеночк.

- Здесь? - спросил Кр, понимя, что говорит глупость. - Но я...

- Что "я"? - скзл сестр. - Следующего пойдете рожть в "Седрс".

Н Кру быстро ндели хлт цвет зеленых водорослей и поктили в родильный зл. Это был большя комнт, обствлення тк, что должн был, по змыслу дизйнеров, нпоминть дорогой номер в гостинице эропорт, выкршення в бледно-серые и сиреневтые тон, с мебелью из дубового лминт и плктми н стенх, ненвязчиво реклмирующими прошлогодние фестивли кмерной музыки в Снт-Фе. В воздухе, однко, чувствовлся зпх больничного кондиционер, вокруг кровти было столько дигностического оборудовния, столько проводов, звуковых сигнлов и мониторов, что комнт кзлсь тесной и впечтление от поддельной роскоши совершенно пропдло. Ричрд подумл, что все эти приспособления и трубки, нвисющие нд Крой, делют родильный зл очень похожим н пвильон звукозписи.

- Мы збыли взять фотоппрт, - скзл он. - Нверно, ндо это зснять, кк ты думешь?

- У нс есть втомты, - скзл сестр, подтянув ноги Кры к ее груди и рздвинув их. Снружи половые губы рспухли и стли темного тбчного цвет, в середине кк будто открылсь рн, по цвету нпоминющя ярко-розовую жвчку. - Тм продются рсчески, зубня пст. По-моему, тм есть и фотоппрты. Знете, ткие однорзовые.

- У меня еще есть время?

- Кжется, есть. Но точно никогд нельзя скзть.

- Кр, ты хочешь, чтобы я фотогрфировл? Мне пойти? Я скоро вернусь. Кр?

Кр не отвечл. Он вся отдлсь родовым схвткм, глз были зкрыты, голов откинут нзд, лоб светился от боли и сосредоточенности, кк лоб Христ в чс рспятия.

Сестру больше не интересовл ни Ричрд, ни фотоппрт. Он держл руку Кры в своей, другой глдил ее по голове. Их головы были совсем рядом, и сестр что-то прошептл Кре н ухо. Кр кивнул, зкусил губу и рссмеялсь кким-то злым лющим смехом. Ричрд не медлил. Он понимл, что должен чем-нибудь помочь Кре - првд, сестр, кжется, держл ситуцию под контролем. Ему нечего было тут делть, д и мест у кровти не хвтло.

- Я скоро вернусь, - повторил он.

По дороге н второй этж он зблудился, потом, уже н втором этже, снов зблудился: никк не мог нйти, где втомт. Автомт стоял, мерно жужж, в коридоре у дверей столовой, недлеко от мужского тулет. З высокой стеклянной дверью, если нжть кнопку, нчинл вертеться крусель из огромного количеств косметических и гигиенических средств, ткже рзных игр и безделушек для рзвлечения мленьких пциентов. Фотоппрт остлся только один - последний. Ричрд опустил двдцтидоллровую купюру, но сдчи не получил.

Подойдя к родильному злу, он остновился и дотронулся рукой до дверной ручки. Холодня и сухя н ощупь, он неожиднно удрил его током. Из-з двери до него донесся голос Кры. Он скзл "черт" с тким спокойствием, что это его испугло. Он рзжл пльцы.

Послышлся скрип резиновых подошв - кто-то шел быстрыми, решительными шгми. Прямо ему нвстречу по коридору спешил Дороти Пендльтон. Он нтянул розовую медицинскую форму поверх своей уличной одежды. Форм был ей тесновт в груди, крй рубшки с меткой из прчечной свободно болтлся у пояс. Приближясь к Ричрду, Дороти торопливо зклывл волосы н зтылке, роняя по пути шпильки.

- Тк ты сделл, что требовлось, - скзл он. - Молодец.

Ричрд удивился, что его тк обрдовло появление Дороти. Румяня и бодря, он кзлсь сосредоточенной, но не взволновнной. От нее приятно пхло слдким кофе. Через плечо висел большой кожный мешок, покрытый лоскутными узорми, вырезнными из стрых и рвных восточных ковров. Среди тюбиков с мслом жожоб и медицинских инструментов виднелсь свернутя в трубочку прогрмм скчек.

- Д, я, знете ли, рд, что моя сперм нконец-то пригодилсь, - скзл он.

Дороти кивнул и потянулсь к двери.

- Хорошя сперм, - подтвердил он, почувствовв, что ему что-то от нее нужно, мудрое слово повитухи, руки, которые, взяв з ноги, рывком втянули бы его, лишенного кислород, нзд, в ослепительный блеск и кутерьму окружющего мир. Но он уже и тк потртил н него уйму времени, потому взялсь з ручку двери.

Тут он зметил двдцтидоллровый фотоппрт. Почему-то ей стло жль Ричрд: ншел, бедняг, з чем спрятться.

Дороти остновилсь. Посмотрел н него. Ткнул пльцем ему в грудь.

- Мой отец был шерифом в техсском округе Боуи, - скзл он.

Ричрд отступил н шг нзд и уствился н ее плец. Потом перевел взгляд н Дороти.

- Что вы хотите этим скзть?

- Я хочу скзть: двй-к шгй в зл, дружок, - и он толкнул дверь.

Первое, что они услышли, было биение сердц, доносившееся из монитор, фиксирующего жизнедеятельность плод. Ребенок ясно и просто сообщл миру о своем существовнии, и комнту нполняло эхо, словно от бьющего по жестянке молоточк.

- Вы кк рз вовремя, - скзл сестр, - покзлсь головк.

- Дороти. Ричи, - Кр повернул к ним голову. По ее щекм текли слезы, пряди волос нмокли, глз покрснели, лицо рспухло и выглядело помятым. Ткой он был после нсилия н озере Голливуд - оцепеневшя от боли, ловящя глзми его взгляд.

- Куд ты ходил? - спросил он сердито. - Ну куд ты ходил?

Он робко покзл ей фотоппрт.

- Господи! Только снов не уходи!

- Прости, - скзл он.

Темный круг волос появился у нее между ног, окруженный ярко-розовым лбильным кольцом.

- Прости!

- Вымойте ему руки, - обртилсь Дороти к сестре. - Он будет ловить млыш.

- Что? - удивился Ричрд. Он чувствовл, что должен подбодрить Кру. - Вы это серьезно?

- Серьезно, - ответил Дороти. - Иди мой руки.

Сестр поменялсь с Дороти местми у кровти и взял Ричрд з локоть. Зтем вынул у него из рук упковнный в целлофн фотоппрт.

- Дйте его мне, - скзл он. - А сми идите мыть руки.

- Я уже мыл руки, - в пнике ответил Ричрд. Его словно вытщили из-з видеокмеры, снбдили текстом и выпихнули н свет прожекторов.

- Умниц, - скзл Дороти. - А теперь помой еще.

Ричрд вымыл руки коричневым мылом, зпх которого щекотл нос, и вернулся к кровти. Дороти поворчивл рычги, чтобы выше поднять спинку. Кр что-то прошептл.

- Что ты говоришь, золотко? - спросил Дороти.

- Я скзл: Ричрд, ты меня тоже прости.

- З что прощть-то? - удивилсь Дороти. - Господи Боже мой!

- З все. Ох! - он зкричл, зстонл, змотл головой из стороны в сторону, порывисто втягивя сквозь зубы воздух. Дороти взглянул н монитор.

- Большой, - скзл он. - Ну, двй.

Знком он подозвл Ричрд к себе. Ричрд медлил. Кр схвтилсь з поручни. Ее шея выгнулсь нзд. Глубоко в груди возникло ккое-то клокотние, которое усиливлось и рвлось нружу, пок не сорвлось с губ отрывистым хриплым криком.

- Оп! - скзл Дороти, немного отдернув руки. - Эй, мечттель! - он снов повернулсь к Ричрду. Н ее лдонях лежло что-то клейкое и лиловто-розовое, что-то появлявшееся из тел Кры. - Скорее иди сюд. Видишь?

Ричрд приблизился к кровти и увидел, что Дороти держит своими большими рукми головку ребенк. Волосы у млденц были черные и густые. Широко открытые глз, большие и темные, кк будто без зрчков, смотрели прямо н Ричрд. Не было никкой тумнности во взгляде, никкой припухлости нижних век. Еще никто никогд не смотрел н него тк, без суждений и эмоций. Он вдруг осознл величие свершвшегося события. Все стрхи и мечтния, которые должны были бы сопровождть его эти десять месяцев, нхлынули н него сейчс, зхвтив целиком. Много передряг случлось с ним в жизни. Но, бывло, он возврщлся пмятью в бесконечную череду дней своего детств, и его охвтывло душевное спокойствие, которое, ндо полгть, имело некоторое обосновние в природе вещей. И ничего не ожидло его в будущем, кроме той же смой причудливой смены стрдния и нслждения. Все эти моменты прошлого и будущего, кзлось, сосредоточились во взгляде мленьких, темных, с невидимыми зрчкми глз.

Дороти втиснул пльцы вдоль плеч ребенк. Ее движения были уверенные, грубые и бесцеремонные. Тк рботет повр или гончр. Глубоко вздохнув, он посмотрел н Кру и рзвернул ребенк н девяносто грдусов.

- Теперь, - скзл он, - дй мне свои руки.

- Но ведь не ловить же, првд? - спросил он. - Это просто ткое выржение?

- А ты что, против? - скзл Дороти. - Иди сюд.

Он отступил н шг и поствил Ричрд н свое место. Взяв з зпястья, положил его руки н головку ребенк. Его пльцы дотронулись до чего-то липкого и теплого.

- Подожди следующей схвтки, ппш. Вот, нчинется.

Он ждл, глядя н головку. Зтем Кр всхлипнул, и ккое-то последнее звено или стержень, связыввший млденц с ее чревом, кзлось, порвлся. С тихим чвкющим звуком весь млденец, мокрый, выскочил прямо Ричрду в руки. Не успев ни о чем подумть, Ричрд его поймл. "Ур!" - воскликнули сестр и Дороти. Кр зплкл. Кож у ребенк был цвет снятого молок, жирня и блестящя, в темно-крсных пятнышкх. Плечи и спин были покрыты легким пушком, мтовым и, одновременно, скользким. Млденец пошевелил крохотной нижней челюстью и, фыркнув, ждно втянул в себя первый глоток воздух.

- Кто родился? - спросил Кр. - Мльчик?

- Ого! - воскликнул Ричрд, подняв ребенк, чтобы Кре было видно. - См посмотри.

Дороти зкивл:

- У тебя сын, Кр, - скзл он, взял ребенк из рук Ричрд и положил ей н опвший живот. Кр открыл глз. - Большой волостый прень!

Ричрд обошел кровть и встл рядом с женой. Он нклонился к ней и прижлся к ее щеке. Они вместе рзглядывли это волчье отродье, мльчик смотрел н них.

- По-моему, он смешной, ? - неуверенно проговорил Ричрд. Медсестр щелкнул фотоппртом, чтобы зпечтлеть их втроем, они взглянули н нее, моргя от яркой вспышки.

- Хорошо получилось, - скзл сестр.

______________________________

* Легкий лкогольный нпиток.

** Город н грнице Техс и Аркнзс.