/ Language: Русский / Genre:sf_epic,

Star Wars Я Джедай!

Майкл Стакпол

 Пятый год Новой Республики. При выполнении секретного задания бесследно исчезает Миракс Террик, супруга Коррана Хорна, пилота Разбойного эскадрона и бывшего офицера сил безопасности Кореллии. Пилот Хорн знает Силу, в его крови достаточно высокий процент мидихлориан. Он проходит курс обучения владения Силой в Академии джедаев на Йавине IV. В стремлении отыскать и спасти супругу, Хорн оказывается затянутым в длинную цепь приключений. Он заводит дружбу с бывшим агентом Императора Палпатина Марой Джейд, встречается с четырех тысячелетним ситхом и становится членом пиратской шайки. Но, в конце концов, он оказывается перед выбором: вступить на Темную сторону или навечно потерять любимую женщину?.. Пилоты Разбойного эскадрона Ведж Антиллес и Тикхо Селчу, молодой джедай Люк Скайуокер и генерал Хэн Соло, знаменитый контрабандист Бустер Террик и охотник за информацией Тэлон `Коготь` Каррде в новой кампании Звездных Войн!

Майкл Стакпол

Star Wars: Я - джедай!

Глава 1

Никто из нас не любит сидеть в засаде, главным образом потому, что никогда нельзя знать наверняка, кто в данный момент ведет охоту - мы или наши противники. Эти пираты, воюющие на стороне Империи, не раз избегали ловушек, блестяще расставленных Новой Республикой. Создается впечатление, что они прекрасно осведомлены, где и когда и даже на какой технике их ждут. После им и остается-то всего ничего: планировать свои рейды в соответствии с полученной информацией. В итоге мы неизменно остаемся внакладе: тратим драгоценные время и силы на подсчет очередных убытков, лечение ран и восстановление разбитых машин.

Разбойный эскадрон считается элитным подразделением Новой Республики. Его пилотам поручаются наиболее трудные и ответственные задания. Последнее, например, предписывало отправиться в один из районов системы К'ватт и ждать там, удобно разместившись на нескольких астероидах покрупнее. На самом деле все обстояло иначе. Официальная версия на то и официальная версия, чтобы иметь двойное дно.

В конечном итоге мы оказались вблизи от пятой, главной луны системы К'ватт, Алакаты, где и было быстро установлено необходимое оборудование, правда, датчики работали в минимальном режиме, дабы не привлекать лишнее внимание тех, кому предназначалась ловушка. Перед вылетом с нами провели особый инструктаж. Разведывательное управление Новой Республики поставило эскадрилью в известность, что пираты Леонии Тавиры намерены захватить пассажирский лайнер, идущий с северного континента Алакаты. Что ж, их выбор можно одобрить. Три года назад мы с Миракс провели там волнующий медовый месяц, как раз незадолго до вторжения Гранд адмирала Трауна. Поэтому у меня сохранились самые приятные воспоминания об этом месте и особенно о богачах Новой Республики, чьи шеи и руки были сплошь в драгоценных камнях и не менее драгоценных металлах.

Я взглянул на хронометр, один из лучших приборов на "крестокрыле":

- "Сверкающая звезда" все еще идет по расписанию?

Астродроид Свистун, электронный собеседник и по совместительству штурман, находился позади кабины пилота и не замедлил что-то раздраженно просвиристеть.

- Да, я помню, что просил тебя держать меня в курсе всех изменений. Да у меня и в мыслях нет, что ты ее упустишь,- я снял руки с приборной доски и стал медленно массировать запястья, чтобы восстановить кровообращение.- Просто я беспокоюсь.

Он тут же отозвался в излюбленной занудно-поучительной манере.

- Эй, если терпение издавна считается добродетелью, то это вовсе не значит, что нетерпение - грех.

И опять в ответ банальность. Благоразумно прекратив спор, я обратился к последней части дыхательного комплекса, которому когда-то научился у Люка Скайуокера, пока тот пытался завербовать меня в ряды джедаев. Сделав вдох через нос на счет четыре, я не дышал до счета семь и выдохнул на цифре восемь. Потом повторил, увеличивая промежутки. С каждым последующим вдохом нарастало ощущение, что чудовищное напряжение покидает меня, а сознание проясняется. Теперь я нуждался только в одном - в сражении… если, конечно, пираты появятся. И желательно, побыстрее.

Некоторые события действительно происходят очень быстро. Мы с Миракс и поженились-то очень быстро, а пока я соображал что к чему, вокруг нас заварилась такая каша, которая сделала нашу семейную жизнь нелегкой. Хотя я бы назвал это - семейной жизнью с элементами экстрима. Гранд адмирал Траун и его шуты испортили нам первую годовщину. Во время второй мне пришлось спасать Иана Додонну и остальных пленников из тюрьмы на "Лусанкии". Затем во время знаменитого имперского штурма на наш дом бесцеремонно свалился "звездный разрушитель". К счастью, мы тогда отсутствовали и не смогли встретить гостей, как полагается, о чем почему-то совершенно никто не пожалел.

В действительности, единственная польза от всего этого - последующее назначение. Выследить Леонию Тавиру - назначение, придавшее нашей жизни призрачный вкус удовольствия и отдыха. Когда между набегами ее пираты исчезали в неизвестном направлении, мы получали неделю спокойной жизни, и только по прошествии семи дней начинали оглядываться по сторонам в ожидании новой атаки. Ту злополучную неделю мы с Миракс провели с пользой: восстанавливали разрушенный дом, а заодно пытались склеить треснувшие отношения. Но как только все стало получаться, я узнал, что такое настоящий сокрушительный удар. По сравнению с ним бунт Трауна - невинная шалость.

Миракс решила, что хочет иметь детей.

Она решила.

Нет, я ничего не имею против карапузов, пускающих пузыри, особенно когда их уводят по домам счастливые родители. Дети хороши лишь на расстоянии, в чужом доме. Хм. Объяснять свою жизненную позицию Миракс оказалось не самым приятным делом, которым я когда-либо занимался в своей бурной жизни. К тому же болезненным. Растерянность и обида в ее глазах еще долго преследовали меня. Честно говоря, мое мнение вряд ли было решающим, да я и сам не знал, хочу ли отговорить Миракс от опрометчивого шага. И все же, попытка не пытка.

Ну, это как сказать… Аргументы, которые я привел любимой жене, поражали своей примитивностью и несостоятельностью. Взять, к примеру, вот этот: "Сейчас наступили тяжелые времена для Галактики". Она отбила его мощным контрударом: "Наши родители находились в сходной ситуации, и мы, как ни крути, чувствуем себя более-менее нормально". Я парировал "ненадежной, мало оплачиваемой работой". Миракс только хмыкнула в ответ: "Главное - ты жив, а все остальное дело наживное". Сентенцию она подкрепила статистическими выкладками: несколько файлов с реальной отчетностью по ее экспортно-импортным операциям. Она заявила, что в одиночку может обеспечить семью из трех или четырех человек, а я на это время вообще могу оставить службу и посвятить себя заботе о младшем поколении. Кроме того, она заметила, что носить в себе ребенка целых девять месяцев без перерыва - это все равно, что отпахать три года с лишним при сорокачасовой неделе. Что может сравниться с материнским долгом? Только отцовский! После этого Миракс сказала, что я буду великолепным отцом, поскольку мой собственный отец в свое время провел хорошую воспитательную работу. Остается только вспомнить основные навыки, и дети будут от меня без ума. Или я от детей. Впрочем, какая разница? Фраза о том, что я должен отплатить ее свекру любовью, прозвучала довольно патетически, хотя и глупо. Такое впечатление, что я предам его память, если прямо здесь и сейчас не займусь вопросами детопроизводства. Аргумент убийственный, и Миракс отлично об этом знала.

Дискуссии по мере их нарастания привнесли немалый дискомфорт в наши отношения. Миракс превратила общение в непрерывный поток примеров из истории множества народов, вымерших только потому, что ни одна из пар не желала иметь детей. Миракс осыпала меня ядовитыми насмешками, за которыми я угадывал ее боль. Раздражение и жалость, растерянность и любовь - все это накалило эмоции до предела. Я чувствовал, что еще немного, и взорвусь. Малейший комментарий о генетической предрасположенности и дальнейшей судьбе нашего ребенка возвращал меня к нерешенной проблеме. Кусочки мозаики никак не желали складываться в красивую и понятную картинку. Я чувствовал, что так будет продолжаться, пока я не отреагирую правильно на поставленный вопрос. Вот только вопрос касался ребенка. Моего ребенка. Нашего ребенка.

Миракс пошла далее на то, что специально включила экран Всемирной сети именно в тот момент, когда в новостях показывали очаровательных трехлетних карапузов принцессы Лейи Органы. Близнецы оказались очень милы, и их появление могло спровоцировать демографический взрыв в Новой Республике. Мою жену нельзя упрекнуть ни в черной зависти, ни в стремлении быть такой как все, просто она была ровесницей Лейи, а значит, достигла того идеального для женщины возраста, когда стоит позаботиться о потомстве.

Если женщина хочет, значит, это неотвратимо. А информационные службы Республики, как нарочно, вновь и вновь показывали царственных близнецов. Репортеры Новой Республики предпочитали не акцентировать внимание на том, как детишки пускают слюни или ревут, упав и расшибив себе коленку, и сильно приукрашивали радости, связанные с воспитанием малышей. В итоге каждую ночь мне стал сниться один и тот же сон - я держу улыбающегося младенца, который мне говорит: "Здравствуй, папа!" Странно, но вскоре я перестал воспринимать его как ночной кошмар, напротив, постарался сохранить видение в сознании. Когда просыпался, то казалось - еще немного, и я приму все условия Миракс.

Осознав, что собственный страх и упрямство чреваты потерями (успехов в труде предостаточно, а вот счастья в личной жизни…), я пошел на компромисс. Миракс не признает ни завтра, ни вчера, она живет сегодня. Черта, которая неизменно вызывает у меня недоумение, смешанное с восхищением, ибо я мыслю сразу несколькими годами. Я сказал Миракс, что мы вернемся к вопросу о детях сразу после финального сражения с пиратами. Таким образом, не сказано "нет", и вместе с тем выгадывается время. Жена восприняла мое решение спокойно, чем снова удивила. Похоже, она решила играть роль невинной жертвы, вызывая у меня тем самым чувство вины. Неплохая тактика в данной ситуации.

… Я выбрался из паутины воспоминаний и неохотно сказал:

- Свистун, напомни, когда вернемся домой, что мы с Миракс должны принять окончательно решение по поводу ребенка. Сразу же, а не когда-нибудь после. Тавира больше не будет влиять на мою личную жизнь.

В ответ - гомерический хохот Свистуна, в котором, впрочем, улавливались довольные нотки. Хоть кого-то я сегодня сумел осчастливить.

Я взглянул на главный монитор. Ага, не зря мы здесь фланировали. "Сверкающая Звезда" взлетела с Алакаты, и был отчетливо виден еще один корабль. Свистун идентифицировал его как крейсер, известный под названием "Жирный куш". В отличие от консервативного дизайна этот был щедро усыпан бородавчатыми выступами. Выступы отделились от корабля-матки и направились к лайнеру.

Я включил комлинк:

- Проныра-9 - Проныре-лидеру, есть контакт. Один крейсер и восемнадцать нехороших парней направляются к "Сверкающей звезде".

Голос босса как всегда был спокоен и холоден:

- Вас понял, девятый. Два звена уничтожают истребители. Одно занимается крейсером.

Пальцы привычно нашли панель тактического управления.

- Просыпайтесь, сони, у нас тут драка.

Вот это мне нравится больше всего! Я завел двигатели. "Крестокрыл" выпрыгнул из темноты, словно веселое привидение из могилы, неожиданно очутившись перед носом лайнера. Слева насмешливо мигнул огнями Оурил, два других моих ведомых - Вуррульф и Гуфран - подобрались справа. Я вдавил акселератор и с наслаждением приготовился к схватке.

Жаль, что они не видели моей улыбки. Любому человеческому существу, находящемуся в здравом уме и твердой памяти, она показалась бы дикой. Лететь внутри металла навстречу смерти - глупо. Занятие для самоубийц. Но ловкость и изворотливость плюс профессионализм обычно снижали риск, уж я-то знаю наверняка. Примеры? Легко! В моей жизни случалось всякое, но мало что может сравниться с ощущениями, которые испытываешь, находясь в самом центре космической заварушки. Любое сражение возвращает тебя к тому первобытному естественному состоянию, которое мы утратили, благодаря цивилизации. Не спорю, ее блага - благо. Но разве жизнь без риска это жизнь? Если я потеряю физическую форму и самообладание, то умру, а вместе со мной погибнут и мои друзья. Но пока у меня нет чувства, что это произойдет.

Звонкий щелчок - переключение с лазерных пушек на протонные торпеды. А теперь немного огня. Я выбрал цель, зафиксировал ее на дисплее. Свистун также сосредоточил свое внимание на ближайшем истребителе.

Теперь привычным движением нажмем на гашетку и выпустим первую торпеду. Есть! Она ушла красиво, оставив после себя горячее облако. Пока торпеды уничтожали противника, наша эскадрилья готовилась к новой атаке - обычная тактика по уничтожению врага. Силы неравные. Их почему-то всегда больше.

Пираты использовали свое обычное оружие, агрегат, получивший у нас кодовое название "исТРИбитель". Интересный внешний вид, и больше ничего. Почти ничего. Круглая кабина и ионные двигатели, все практически так же, как на базовой модели сейнарской ДИшки - товара широкого потребления, после водорода и глупости он у нас первый в Галактике на душу населения. К кабине присоединены три острых лезвия, расположенные на расстоянии в сто двадцать градусов друг от друга. Два под днищем корабля, в то время как третье грациозно венчает вершину кабины. Сооружение оборудовано спаренными мощными лазерами (тоже привет от "колесников") и ионной пушкой. Такие корабли обладают дополнительными возможностями по сканированию территории, что для пилота, находящегося внутри, является весьма ощутимым плюсом. Со стороны "исТРИбитель" напоминает гигантскую лапу с тремя когтями, ухватившую стальной шар. Может быть, потому в народе их так и называют - "когти". Однако современные технологии и блестящая упаковка мало помогли "когтю", который я атаковал. Торпеда аккуратно пробила левый борт и застряла в кабине перед тем, как взорваться. Мой коронный номер. Истребитель превратился в золотой шар огня, яркие искры посыпались вниз, исчезая в темной неизвестности. Еще три "когтя" постигла та же участь, а спустя несколько секунд два выстрела уничтожили и других сопровождающих, к сожалению, не всех.

- Держитесь цели. У нас еще трое в свободном полете. Оурил, мы с тобой в паре слева.

- Понял. Продолж-жим.

"Крестокрыл" резко взмыл вверх и на полной скорости описал круг. Пока пираты разгадывали мой дальнейший ход, выделывая замысловатые пируэты, я свернул направо и выпустил перед носом их предводителя несколько лазерных обойм. Ослепив его, выиграл несколько минут. На всякий случай связался с Оурилом:

- Я в эпицентре.

Комлинк несколько раз пискнул, давая понять, что Оурил должным образом оценил сообщение.

Атакуемый корабль на дисплее подался чуть в сторону, обрисовался зеленым контуром. Я с наслаждением нажал на гашетку. По зеленому ударили две красные молнии. Первая мгновенно срубила дефлекторное поле, словно комета пробуравила лед. Вторая разрушила кабину. Из черной дыры вырвалось пламя, и "коготь" спикировал вниз, на территорию Алакаты.

Оурил вертелся около второго пирата, в очередной раз прицеливаясь. Предыдущими выстрелами уже был разрушен корпус, а затем и подожжен корабль. Теперь "исТРИбитель" выглядел как астероид. К счастью, уже не опасный.

Из кабины я видел бело-зеленый шар Алакаты и "Сверкающую Звезду" над ней. С моего борта "Жирный куш" выглядел как мерзопакостное насекомое в космической пустоте. Турболазеры вдоль корпуса безуспешно пытались достать один из наших "крестокрылов", выстрелы скорее напоминали укусы назойливого комара. Полковник Селчу, Хобби, Йансон и Гэвин Дарклайтер - крепкие орешки, и этим горе-воякам явно не по зубам. Поскольку мы уничтожили "когти", крейсер нам не страшен.

Атаку начали Тикхо и Хобби. Они развернулись и выпустили каждый по торпеде в нос кораблю. С другой стороны Гэвин и Уэс Йансон угостили пирата хорошей порцией лазера. Второй выстрел Гэвина расплавил башни на корпусе, в то время как Йансон от души расправлялся с тем, что составляло правый борт. В считанные минуты решающее преимущество было достигнуто, хотя потребовалось несколько больше усилий, чем предполагалось.

Я последовал за Оурилом и присоединился к общему сражению. Потеря семи кораблей ввела пиратов в состояние шока, что немаловажно, хоть и далось это нам нелегко. "Когти" оказались более подвижны, чем наши "крестокрылы", ненамного, но все же достаточно, чтобы сражение затянулось. Однако на нас работал недостаток дисциплины, порожденный панической нервозностью и неуверенностью рядах противника.

Оурил понял это первым. Выбрав для себя мишень, он подряд выпустил несколько разрядов. "Коготь" взорвался, но за секунду до этого откуда-то возник другой "коготь", решившийся на таран. Пират дал залп из ионной пушки, на поверхности защитного поля Оурила разыгралась настоящая гроза - с громом и молниями.

Дефлекторное поле сдохло раньше, чем последствия выстрела. Мотиватор астродроида взорвался, и почти сразу же Свистун доложил, что на истребителе Оурила заглохли двигатели.

- Оурил, отдохни-ка.

Неизвестно, слышал ли меня Оурил, но мое предложение было от чистого сердца, как, впрочем, и дополнительный удар по пиратскому кораблю.

Крутанувшись вправо, я рванул вперед, крикнув в комлинк:

- Вызывает девятый. Кто-нибудь, прикройте меня сзади.

Первым откликнулся Вуррульф:

- Все в порядке, девятый.

Уже легче! Обычно многие проблемы возникают в момент, когда пилот увлекается самим процессом охоты и забывает смотреть по сторонам. Иногда это сходит с рук, иногда приводит к самым печальным последствиям. Мчишься вперед и вдруг понимаешь, что ты уже не удачливый охотник, а всего лишь жертва. Роковая ошибка, которой я стараюсь избегать, особенно сейчас - на пороге самого главного предназначения в моей бурной жизни.

Признаю, этим "когтем" управлял хороший пилот, который по странному стечению обстоятельств тоже не хотел умирать. В отличие от моих прошлых побед на этот раз Свистун молчал и не рапортовал о том, что оружие противника уничтожено. Из чего напрашивался вывод - придется снова ввязываться в схватку. Впрочем, именно об этом я и мечтал час назад.

"Крестокрыл" попытался обойти пирата, но тот, почуяв подвох, резко затормозил, а затем подался вперед, используя всю свою изворотливость. Действительно, лучшая защита - нападение.

Я послал ему в качестве подарка два отличных снаряда.

Мимо! Прошли чуть выше, не причинив пиратскому "когтю" ни малейшего вреда.

А вот у меня, похоже, возникли небольшие проблемы…

Я подал назад, галантно уступая противнику бескрайнюю территорию.

Он попался на удочку: сосредоточившись на моем лобовом стекле, "коготь" не заметил, как я выпустил две лазерные молнии в корпус неуязвимого доселе корабля. Всего два удара - и полностью разрушен защитный щит, а в правом борту зазияла хорошая пробоина.

Еще парочка лазерных "приветов" лишили "коготь" обычной мобильности. Так-то!

Свистун показал на дисплее все потери, которые понес мой достойный противник.

Что ж, обратимся к здравому смыслу. Всей птичке пропасть, коль увяз коготок.

- Говорит капитан Корран Хорн, военные силы Новой Республики. Предлагаю сдаться.

Ответил мелодичный женский голос:

- Капитан, а вы в курсе, что пираты никогда не сдаются?

- Почему же никогда? Слишком громко сказано. Взять, например, ваш крейсер.

- Риизоло - дурак, поэтому он ни за что не ручался своей головой. А я вот поручусь.

Женщина засмеялась. Ситх подери, мне понравился серебристый перелив!

- Капитан, мне незачем жить, если я потеряла уважение к себе. Не люблю проигрывать.

Еще один удар, Хорн! Только вы и я.

- Но в таком случае вы умрете.

Выстрел уничтожит "коготь". Она знала это.

- Наверное. Но надеюсь, умру не одна.

Ее корабль замер, словно ранкор перед последним прыжком.

- Капитан Хорн, вы выполните желание дамы?

Ответить я не успел. "Коготь" стремительно ринулся на "крестокрыл". Жертва превратилась в агрессивного и безумного охотника. На задворках сознания мелькнула и сразу погасла мысль: "О какой чести и уважении она говорит! Чего-чего, а у пиратов не было да и не будет ни того ни другого!"

Палец накрыл красную кнопку. Пуск. Послушная торпеда полетела навстречу цели. Как бы хороша не была дама, уже ничего не сделать, чтобы избежать столкновения. И все-таки прекрасная незнакомка попыталась. Мимо меня пролетели два лазерных шара. В последний момент она успела выстрелить еще раз, но голубую молнию поглотил мощный взрыв.

Я почему-то был уверен, что в какую-то секунду она искренне верила, что победила.

Это только на экране взрывы выглядят красиво. В эпицентре событий сразу же после уничтожения нескольких объектов посредством торпед у нас неизменно возникает одна и та же проблема. Слишком много энергии выбрасывается в пространство, к тому же лазеры, которые используют пираты, разрушают слой атмосферы, и скопление образовавшихся ядовитых газов может привести к повторным взрывам.

На сегодня - все. Индикатор на экране зажегся спокойным зеленым цветом, что означало - поблизости нет враждебно настроенных объектов. Мы, не сговариваясь,- вот что значит профессиональная привычка! - стали подсчитывать ущерб от схватки. У Оурила повреждена только фронтальная панель защиты. Вуррульф и Гуфран рапортовали, что их "крестокрылы" не получили даже царапины. Ну, здесь, они, по-моему, несколько лукавили, ладно, техники разберутся. Из нашей бравой эскадрильи только Реми Поллар вышла из боя с серьезными повреждениями, но она заверила, что как только ее подберет спасательная шлюпка со "Сверкающей звезды", проблемы будут решены.

Выслушав все отчеты, я связался с командованием:

- У нас все в порядке, сэр.

- Понял вас, девятый. Хотя, кажется, вы попали не в ту ловушку, которой мы все опасались.

- Да, сэр.

- Приготовьтесь к соединению с основным флотом.

- Есть приготовиться к соединению, сэр.

Приказ есть приказ. Я передал его своим подчиненным, и эскадрилья совершила микропрыжок из одного края системы в другой.

Так и есть. Крейсер Мон Каламари и два "звездных разрушителя" класса "виктория" сформировали в районе Алакаты мощный треугольник. Мы должны были войти в систему с одного борта "Дома Один", поэтому во время прыжка сомкнули ряды.

Пока мы сопровождали высокопоставленных лиц к месту назначения, я непрестанно думал о недавнем сражении. Похоже, та ситуация была обыкновенной ловушкой. Словно пираты проверяли нас на прочность и выносливость. Что ж, они получили свое. А раз так, то появился шанс расправиться с ними раз и навсегда.

Я опять связался с полковником:

- Сэр, если вы ждали, что пираты первыми нападут на нас, а вышло наоборот, то как нам воспринимать сей вояж? Как успех? Или?..

- Хороший вопрос, девятый. Это одна из тех немногих операций, когда только разведка может сказать, как все происходило на самом деле,полковник колебался лишь мгновение.- В конце концов с нашей стороны потерь нет. А это уже победа.

Глава 2

Система К'ватт расположена слишком далеко от Корусканта, чтобы стать модным и привлекательным местом для отдыха, одни цены здесь способны отпугнуть даже самых смелых путешественников, жаждущих развлечений. Три года назад мы с Миракс собирались куда угодно, но только не сюда. Тем не менее Ведж Антиллес убедил нас провести медовый месяц именно здесь. Совместное участие в становлении свободы Корусканта создало нам имидж обаятельной и идейно выдержанной пары, привлекший внимание элиты Новой Республики. В итоге мы согласились и в течение всего времени пребывания здесь нам не пришлось платить. Мой бывший командир, как всегда, решал несколько задач одним ходом.

"Сверкающая звезда" запросила дополнительный эскорт, "Дом Один" обещал его предоставить. Что означало - мы будем свободно передвигаться, но, увы, на ограниченной скорости, сообразуясь с возможностями каламарианского крейсера. К этому времени мы провели в кабинах примерно стандартные сутки, и мой энтузиазм таял поминутно. Примерно с той же скоростью, с какой он исчезает, когда мы с тестем начинаем вспоминать "старые добрые времена". Было бы замечательно, если бы нам разрешили провести денек другой на "Сверкающей Звезде" как обычным туристам. Увы, их благодарность распространилась только на то, чтобы предоставить возможность изучать совершенные очертания прекрасного лайнера издалека.

Но у нас и так хватало дел и обязанностей, да и несмотря на царящую кошмарную сырость, вместительный каламарианский крейсер был не так уж и плох. После приземления я отправил Свистуна на перезагрузку. А сам отправился подкрепиться и немного отдохнуть в комнате с соответствующим названием. Там уже находилась Реми Поллар в полной боевой готовности (не подумайте ничего плохого, просто она завершила ремонт своей боевой машины и использовала право на заслуженный сон!). Приятная новость в преддверии восьмичасового сна, в который я, счастливый и довольный, мгновенно погрузился. Иногда этого оказывается совсем мало. Некоторым не хватает жизни, чтобы выспаться. Чтобы немного встряхнуться после мимолетных грез остается лишь завтрак.

В галерее-столовой сидел Оурил. Он поднял трехпалую руку в приветствии и дружелюбно указал на место рядом с собой. Завтрак - кексы и молоко с протеиновыми добавками - не лучшее, что нам могли предложить, но в такой компании сойдет. Хотя, признаться, я не очень люблю молоко нерфов, меня от него слегка воротит. Особенно, когда завтракаю рядом с гандом.

Я плюхнулся на стул рядом с Оурилом, стараясь не смотреть на его лапу, державшую стакан непостижимым для меня образом.

- Что-нибудь произошло, пока я дрых наверху?

Рот Оурила расплылся в едва уловимой улыбке, а большие фасеточные глаза хитро сверкнули. Серо-зеленая кожа казалась намного темнее цвета хватких щупальцев, с ней здорово контрастировал ярко-оранжевый летный комбинезон. Эффект дополняли бородавчатые оспины на лице, словно Оурил страдал аллергией на все, что его окружает, и главным образом на цвет.

- Оурил нит-чего не заметил.

Я насторожился. У гандов существовала привычка говорить о себе в третьем лице, они редко использовали местоимение "я", будто оно таило угрозу для их мироощущения. Только те немногочисленные ганды, которым удалось достичь славы и почета, получали право произносить величественное, но опасное "я". Оурил принадлежал к числу последних. Об его успехах были наслышаны на многих планетах. Употребление третьего лица означало одно: он очень беспокоился.

- Что случилось? - я уставился в черные блюдца его глаз. - Вряд ли тебя испугали пираты. Ты никогда не реагируешь на подобные инциденты.

Оурил демонстративно покачал большой зеленой головой.

- Оурил обеспокоен, Оурил не мож-жет помот-чь решить твою проблему.

- Мою проблему?

- Ты растерян, Корран,- Оурил печально положил изумрудные лапки на стол. - Ты и Миракс достигли вет-чной весны, и вдруг… Если бы Оурил был сейчас на Ганде, он бы помог.

Вот уж не знаешь, где найдешь, где потеряешь! Я отправил в рот безвкусный кекс и таки запил его жирным вязким молоком.

- А подробней? Что ты знаешь о наших разногласиях насчет детей?

- Миракс сказала Оурилу, вы хотите иметь детей. Оурил здесь, т-чтобы тебя не убили в слут-чайной схватке. Да.

М-да… И как прикажете дальше с ним общаться, ведь хочет, как лучше…

- Миракс говорила тебе о нашей детской дискуссии?

- Миракс хотела знать, разговаривал ты с Оурилом об этом. Оурил сказал, этого не было, она попросила поддерж-жать тебя. Она хот-чет: Оурил твое доверенное лицо.

Что ж, спасибо любимой жене за эти сладостные минуты. Я послал ганду самую широкую улыбку, на какую был только способен.

- Оурил, если я когда-нибудь и решусь обсудить с кем-нибудь проблемы пеленок и грудного вскармливания, то всенепременно с тобой. Каждый день я доверяю тебе свою жизнь и ни разу не раскаялся в этом.

Я снова осклабился, хотя и чувствовал себя круглым дураком. Оурил нерешительно улыбнулся мне в ответ.

- Оурил, когда-нибудь я действительно поговорю с тобой об этом. Не сомневаюсь, что ты дашь мне правильный и мудрый совет. И, может быть, позволишь избавиться от дурной привычки держать все в себе.

- Если Оурил действительно мудрый, Оурил посоветует вести себя по-другому и склониться к мысли о продолж-жении рода.

- Уверен, у тебя получится. Вдобавок, если Миракс рассказала тебе, значит, она хотела, чтобы ты был в курсе… м-м, наших семейных дебатов. И тем самым рассчитывала на твою помощь.

- Оурил тож-же так думает. Ты же знаешь, во время йанвуине-йика Оурила, Оурил был обут-чен искусству сыскарей. На Ганде сыскари выполняют важ-жные и полезные задания. Они освобожж-дают рабов, делают пророт-чества и охотятся на преступников. И им порут-чают помогать людям, находящимся в такой ж-же деликатной ситуации, как у вас с Миракс. Оурил мож-жет пробраться в параллельный мир и найти там ребенка, о котором вы мет-чтаете. Дети грез более удат-чливы, т-чем другие, им всегда сопутствует успех. Корран - мой друг, и я сделаю все, т-чтобы Корран и Миракс были ст-частливы.

Я невольно хмыкнул:

- Спасибо за лестное предложение, но думаю, что с этой задачей я как-нибудь справлюсь сам.

Сетчатые глаза Оурила изумленно крутанулись на триста шестьдесят градусов:

- Корран сыскарь!

- Ну, в этих делах кое-какой опыт имеется.

Оурил всплеснул щупальцами и укоризненно покачал инопланетной головой:

- Тогда пот-чему Корран не сделал свою ж-жену ст-частливой?

- Что?!

- Дети смысл бытия, разве нет? Зарож-ждение новой ж-жизни - самый великий акт во Вселенной.

Несмотря на патетику, искренность в его голосе все же задела меня:

- Послушай, Оурил, в общих чертах я с тобой согласен, но…

- Оурил хот-чет напомнить, ты долж-жен принять решение и выполнить предназнат-чение.

Я раздраженно подался вперед. Терпеть не могу слова "должен" в данном контексте!

- Если это так важно, то почему у тебя самого нет детей?

От возмущения он аж подскочил. Похоже, я чуть было не нанес своему зеленому другу серьезного оскорбления. Или таки нанес?

- Оурил не принадлеж-жит себе. Я - йанвуине-йика и не могу выбирать себе ж-жену. Ганд долж-жен подобрать мне подходящую подругу, и как только это произойдет, я с восторгом и упоением исполню свой генетический долг.

Молоко оказалось мерзким на вкус, так же как и весь этот никчемный разговор. Ненавижу, когда интимные вопросы выносятся на всеобщее обсуждение, даже на обсуждение друзей!

- А кто сказал, что я вообще не хочу детей? Просто идея претерпела некоторые изменения: мы отложили решение вопроса до возвращения на Корускант.

- Отлит-чно. Ты будешь превосходным отцом, уверен.

Моя правая бровь медленно поползла вверх:

- Слушай, а почему ты решил, что я хочу иметь сына или дочь?

- Мне сказала Миракс, вполне достатот-чно.

- М-да, похоже, у меня нет выхода.

- Тут Корран не прав,- зеленая лапа метнулась к серо-болотной шее и задумчиво поскребла одну из бородавок. - Выход есть всегда. И самый лучший выход - там, где есть вход. Мы долж-жны помот-чь Новой Республике. Долж-жно появиться новое поколение. Пусть у них будет другая ж-жизнь…

Последние слова Оурила засели во мне как заноза. Да что там заноза, они, словно опасный вирус, проникли в кровь, а заодно и в сознание. После отдыха я забрался в "крестокрыл", но вместо того чтобы продолжить выполнение своих служебных обязанностей, стал думать о том, что будет, когда я вернусь домой к Миракс. Уф, лучше бы не думал. Так себя распалил, что был готов начать делать детей прямо здесь и сейчас. Но одному как-то несподручно… В результате весь мой энтузиазм за неимением лучшего сконцентрировался в одну единственную фразу: "Я скучаю по тебе…"

Верно говорят, с любимыми не расставайтесь. Я очень скучал и поклялся себе, что больше никогда не покину жену. Решение показалось правильным и своевременным, и его не мог изменить даже полет над дебрями загаженных территорий, предваряющих Корускант. Эти бескрайние районы всеобщего запустения тянулись и тянулись. Звездолеты никогда не оставались наверху, опускались ниже атмосферы, предпочитая атаковать грузные черные тучи. Они пролетали, ловко лавируя между остовами городских небоскребов, похожих на кратеры вулканов. Сотни миллионов, возможно, даже биллионов людей погибли во время генерального сражения с Гранд адмиралом Трауном. И никто с тех пор так и не решился восстановить то, что, наверное, и не подлежало восстановлению.

Глядя на чернеющие здания погибшей эпохи, я не смог сдержать воспоминаний о том, когда Корускант был центром Империи. Яркие реки огня, рвущиеся из темноты, напоминали о столь же яркой жизни. На фоне унылого серого цвета это блестящее пятно казалось вызывающим. Только благодаря ему планета не была мертвой.

Нет, я знал, что все не так уж и плохо. Несмотря на нынешнюю мертвую зону, люди находили в себе силы жить. Для кого-то недавняя катастрофа поставила точку, кто-то, преодолев многоточие, извлек для себя и положительные моменты. Мы с женой планировали жить на ее "Коньке-пульсаре", когда наш дом превратился в обломки, но друзья не допустили этого. Йелла Вессири, мой старый партнер из КорБеза, убедила своего босса из разведки Новой Республики, что нам просто необходим безопасный и уютный дом, расположенный к тому же рядом с подразделением эскадрильи.

У каждого свои воспоминания. У нас тоже случалось всякое. Политическая нестабильность вкупе с социальными и военными потрясениями, породили сказки нового времени, может быть, даже более страшные, чем были до того. Люди устраивали в своих домах дополнительные убежища, которые найти было не так уж просто. Многие хозяева были отпрысками старых имперских фамилий, и убежища, как правило, создавались в духе традиций, с разнообразными секретными приспособлениями. Так, на всякий случай…

Ослабевший Корускант попал в руки военачальников Империи, взорвавших последние стены сопротивления. Попытка подписать обязательство, устраивающее большинство, привела к фанатичной ксенофобии с обеих сторон. В воздухе подозрительно запахло тюрьмами…

Впрочем, хватит о грустном. Я и не заметил, как добрался до нашей подвесной базы, а там и до дома недалеко. Оставив истребитель для техосмотра, я переоделся в гражданскую одежду и поймал аэробус, идущий по северному маршруту в сторону гор Манарай.

Нет, они, кажется, все сегодня сговорились. Рядом ненавязчиво пристроилась пара: молодая женщина и очаровательный карапуз. Юная мать что-то шепнула в розовое ушко, и малыш засмеялся, коснувшись ладошкой ее щеки. Она поймала ручку сына и поцеловала. Смех этих двоих разбудил уже было задремавший во мне вирус. С моего сознания слетела черная пелена и, расколовшись на тысячи блеклых осколков, упала на пол аэробуса, прямо мне под ноги. Вот здесь, ситх знает на какой высоте, недалеко от своего дома, я наконец понял, то, что пыталась сказать Миракс, то, что мне не так давно внушал Оурил. И стало нехорошо от мысли, что я чуть было не потерял свое счастье.

Детский смех расставил все по местам. Невинный и чистый, он примирял нас с той угрожающей действительностью, в которой мы все оказались. Он как ничто другое еще раз доказывал вечную истину: мощь разрушающих сил непобедима только для глупых и слабых. Когда этому ребенку исполнится десять, Корускант станет другим, и о последствиях сражения с Трауном будут писать разве что в учебниках по истории. Но даже если не через десять лет, то через тридцать все равно все изменится. Время не только лечит, оно еще учит и забывать. Смерти всегда противостоит жизнь.

Что ж, еще раз улыбнемся и попытаемся начать с нуля. Миракс права. Жить настоящим - неплохо, жить далеким будущим - тоже, но для настоящего счастья необходимо соединить два понятия. Жить настоящим, но думать и о будущем. Да, у нас будут дети. Мы приложим все усилия для того, чтобы это произошло, как можно скорее.

Я снова взглянул на соседей и хмыкнул про себя: теперь мне не терпелось попасть домой как можно скорее. Едва дождавшись своей остановки, я выпрыгнул из аэробуса и спустился ярусом ниже. Правда, пришлось остановиться в ближайшем магазинчике, чтобы купить бутылку хорошего вина - в честь благополучного разрешения нашей проблемы. Но в последний момент передумал: лучше мы сходим в какой-нибудь ресторанчик. Во-первых, Миракс не нужно будет тратить время на готовку, а во-вторых, а во-вторых, мне так захотелось! Пора жену выводить в свет!

Я набрал код на блокирующей панели. Дверь бесшумно открылась, и меня окутал теплый, почти горячий воздух дома, погруженного в темноту. Воздух был настолько плотным, что тело казалось сжатым в невидимые тиски. На мгновение в моей душе родилась паника: что-то шло не так… Впрочем, на все есть свои объяснения. Воздух в комнатах теплый - каприз Миракс. Только так она чувствует себя спокойно и уверенно. Она приучила и меня включать кондиционер таким образом, чтобы мы не ощущали дискомфорта. Однако сейчас кондиционер не был включен… Странно.

Я скользнул на кухню: посуда вымыта и убрана, корзиночка для фруктов стоит на своем месте… Уж что-что, а Миракс страдала педантизмом насчет того, что каждый предмет должен быть там, где ему положено.

Я прошел в апартаменты. Темно. Тихо. Аккуратно застеленная постель слева. Справа - обеденный отсек, как мы с Миракс его называли. Ни следа жизни. На столе двухдневный слой пыли.

Уф! Электронная версия записной книжки, куда пунктуальная Миракс заносила все сообщения. Мигающий сигнал. Умница! Как бы ты ни сердилась, все же не ушла без записки.

Я кинул куртку на ближайший стул и включил мини-компьютер.

Уменьшившись в размере - всего сорок пять сантиметров - но оставшись такой же прекрасной, Миракс улыбнулась мне с экрана. Даже в виртуальной миниатюре ее черные волосы блестели словно вороново крыло, а карие глаза светились орехово-золотистым блеском. Миракс была одета в темно-синий костюм, в тот самый, в котором я увидел ее в первый раз. На плечи наброшен китель. В руках теребит маленькую сумочку.

- Корран, надеюсь быть здесь, когда ты вернешься, но сейчас мне необходимо бежать, не могу остаться. Потом все расскажу. В гордом одиночестве ты проведешь около дня. Если мои планы изменятся, я тебе сообщу… - Она щелкнула замком сумки и улыбнулась мне.

- Люблю тебя. Не забывай об этом, что бы ни случилось. И еще, прошу, не сомневайся во мне. Никогда. Я скоро вернусь. Люблю.

Изображение пропало, и экран, фыркнув, погас.

Я снова нажал кнопку и прослушал сообщение во второй раз. Что-то не давало покоя. За время нашей совместной жизни я прочел сотни подобных сообщений, но ни разу не повторял их. Почему же я это сделал сейчас? Потому что волновался. Слишком много времени провел вдали, и вот теперь, когда все разрешилось к нашему обоюдному согласию, и я на все согласен, она взяла да и ушла! Нет, вы только подумайте, я принял самое главное и ответственное решение в моей жизни, а она рванула в неизвестную мне точку Галактики, как будто ее это не касалось. Поступок Миракс неожиданно ранил меня, и я включил экран снова, включил, чтобы услышать, что она любит меня.

И все же никто не знает лучше человека, чем он сам. А я знал Коррана Хорна прекрасно, и причиной внезапной тревоги стала отнюдь не обида. Я опять нажал на кнопку. Ага, вот оно! Она сказала, что будет отсутствовать один день, и если ее планы изменятся, то сообщит мне. Она не знала, что я пробуду лишний день на "Сверкающей звезде", потому что нас об этом поставили в известность слишком поздно. Значит, она должна была вернуться уже вчера. На дополнительные размышления меня навела фраза "около дня". Миракс всегда отличала точность, она планировала каждый свой день с таким расчетом, чтобы никуда не опоздать и никого не подвести. Такие слова, как "около", "примерно", "возможно", напрочь отсутствовали в ее лексиконе. И если она собиралась отлучиться на двенадцать часов или на все сутки, она так бы мне и сказала, с точностью до минуты.

В душе росли беспокойство и паника - в геометрической прогрессии. Куда она могла податься? Первый и, пожалуй, единственный вариант - визит к ее отцу на "Искателе приключений". Однако там мощная коммуникационная система, и Миракс без проблем связалась бы со мной. Я попытался успокоиться - нужно подождать, и тогда появятся хорошие новости. Чтобы как-то занять себя, принял душ, прислушиваясь к каждому шороху, а потом прошел в спальню. Дверь оставил открытой - вдруг Миракс вернется.

Усталость взяла свое. Сон оказался черной и душной пропастью, куда я провалился в одно мгновение. Иногда мелькали картинки, связанные с ребенком, но их поглощала темнота. Я скользил по граням этого тяжелого сна и мечтал поскорее обнять Миракс.

Корран.

Я услышал свое имя, но не узнал голоса, произносившего его. КОРРАН.

Шепот Миракс ворвался в сознание. Я инстинктивно протянул руку, но нащупал только холод простыни. Мне показалось, что она здесь, совсем рядом. Но в тот момент, когда открыл глаза, я уже знал горькую истину. Кусочки мозаики сложились в единую картинку, ужас, словно отек, заполнил горло и легкие. Миракс не ушла, она исчезла!

Глава 3

Я вскочил с кровати и моментально грохнулся на пол, споткнувшись о маленький столик, неизвестно как здесь появившийся. К ситхам! Кому пришло в голову поставить его здесь? Явно не мне, на такое способен только идиот, обожающий каждое утро набивать шишки и получать свежие синяки.

Впрочем, на этом смелые дизайнерские решения не кончились. Комната выглядела не так, как раньше. Многие вещи стояли не на своих местах. Я тупо уставился на стену - мою гордость. Нет, до самой стены мне не было ровным счетом никакого дела, хоть покрасьте ее в серо-буро-малиновый цвет. Эка невидаль! Но вот редкие голограммы, уникальная коллекция Коррана Хорна, совсем другой разговор. Уф! Они все еще здесь, только почему-то висят иначе. Похоже, за время моего отсутствия в доме многое изменилось.

Так, и кто же автор этой пародии? Очень хочется поаплодировать.

Зрелище, конечно, замечательное. Герой Галактики, бесстрашный воин Корран Хорн ползает по полу, пытаясь приподняться. Боль в голени не сильная, но обидная. Вдобавок при падении рассыпались чипы с сообщениями, часть из них раскололась. Еще одна деталь, подтверждающая тайные опасения. Чипы всегда хранились в одном месте - стоило только оставить их в гостиной, Миракс начинала ворчать о беспорядке, который любит устраивать ее муж. Миракс, жена моя…

Стоп, Корран, лирику оставим на потом. А сейчас, пожалуй, настало время припомнить курс начинающего детектива: как правильно обыскивать квартиру. Все хорошо, но только квартира-то по горькой иронии судьбы оказалась моей собственной. Помнится, когда вселялись сюда, Миракс сетовала, что многие милые сердцу вещи потерялись после досадного приземления крейсера. Все те родные пустячки, которые даже казенные апартаменты превращают в уютное гнездышко. И все же Миракс сумела сделать невозможное из стандартных хором. Я всегда говорил, что в ней пропал талант дизайнера.

Другой человек - всегда загадка. Собственная жена - тайна за семью печатями. Мой пример лишнее тому подтверждение. Как мало я о ней знал. Теперь, уставясь на груду одежды в ванной, нежный и заботливый муж Корран Хорн так и не смог вспомнить, какой стиль предпочитала его супруга, что она любила носить больше всего, какой костюм надевала для деловых встреч, какое вечернее платье купила последним. Духи, белье - это вообще земля неведомая. Как говорится, спросите что-нибудь полегче.

Вернувшись в спальню, я подошел к голограмме, изображавшей кореллианский остров Врени. Маленький островок, утопающий в зелени. Сказка, да и только! Идиллию нарушал шторм, бросающий безмятежный изумрудно-золотистый Врени из одной стороны в другую, словно мячик. Картинка постоянно менялась, существуя по своим, одной ей ведомым законам. Эту голограмму мы с Миракс любили больше других. Образ безмятежного существования, которое в любой момент может пойти ко дну,сродни нашей бурной семейной жизни. Помнится, картину принесла Миракс. До сих пор задаюсь вопросом, купила ли она ее, или это чей-то прощальный подарок. Я даже не знаю, что значит Врени для Миракс, но около голограммы она проводила долгие часы, вглядываясь в темные морские волны, будто что-то в них потеряла.

И вот теперь Миракс исчезла, а вместе с любимой женщиной, словно эскиз на песке, исчезало все, что с ней было связано. Ну уж нет, только этого не хватало. Я бросился в гостиную. На панели мелькал красный огонек. Можете назвать меня параноиком, но рука сама нажала на кнопку повтора. Пленительный образ послушно повторил свое сообщение, вызвав невольную улыбку. Но по мере того, как Миракс проговаривала слова, улыбка таяла.

Виртуальное послание превратилось в объект тщательного исследования. Я жадно смотрел, как она говорила, как она смотрела, ловил паузы и вслушивался в тембр. Со стороны меня можно было принять за капризного туриста, которого не устраивает ничего, кроме внешнего вида менеджера крупной компании. Менеджер старался, уговаривал, рассказывал о прелестях отдыха, а турист почему-то не верил. И на то были серьезные причины.

Связаться с информационным центром эскадрона оказалось делом нескольких секунд. На экране материализовалась темная голова с горящими глазами. Перед сном с такими лучше не встречаться. Впрочем, этот парень прошел отличную спецподготовку и потому его облик слепо облагородился.

- Добрый день, вы дозвонились в информационный центр Разбойного эскадрона Новой Республики. С вами говорит М3. Рад вас видеть, капитан Хорн.

- Тебя также, М3,- когда волнуюсь, всегда чешу в затылке. От этой дурной привычки Миракс так и не смогла меня отучить.- М3, у меня к тебе конфиденциальное дело. Буду задавать весьма странные вопросы и хочу получить на них точные и, желательно, развернутые ответы.

Даже если бы я чесал свою левую пятку, М3 бы не удивился. Что возьмешь с робота?

- Параметры разговора понял. Жду.

- Отлично! - к ситхам колебания, еще пять минут неизвестности, и я свихнусь.- Итак, сейчас 1:30 - утро, мы живем по стандартному времени, не так ли?

- 1:31:27, если быть точным, сэр.

- Меня зовут Корран Хорн, да?

Желтые глаза блеснули. Оказывается, и роботы способны удивляться.

- Вы совершенно правы, сэр. Секунду… Датчики показали, что хоть ваш голос и находится в норме, вы испытываете сильное возбуждение и тревогу. Чтобы снять стресс, вам требуется небольшой отдых.

- Все в порядке, М3, не отвлекайтесь.

- Есть, не отвлекаться.

- Итак, продолжим. Моя жена - Миракс Террик. Это вопрос, М3, а не утверждение.

- Сэр, вы действительно женаты на Миракс Террик. Позвольте напомнить, что я присутствовал на первой церемонии бракосочетания на "Лусанкии", затем меня пригласили на вторую - она состоялась в Корусканте. Надеюсь, что Свистун покажет вам стереосъемку тех замечательных событий.

Странно, совсем забыл об этом. Наша копия осталась в развалинах дома, вторую, насколько помню, вторую, Миракс получила от отца. Записи находятся в спальне. Но вот вопрос, а хочу ли я сейчас их смотреть… Порой эмоциональная пустота может ударить гораздо больнее, чем торпеда или лазерный луч.

- С вами все в порядке, капитан Хорн?

Как сказать… Не совсем.

- М3, а полковник на месте?

- Полковник у себя в офисе. Он там пробудет примерно еще полчаса стандартного времени. У него встреча.

- Попросите отменить ее или перенести. Мне необходимо с ним срочно поговорить.

Достучаться до сознания робота непросто.

- М3, моя жена исчезла, и я должен ее найти во что бы то ни стало. Буду в офисе ровно через полчаса. Конец связи.

Для женщины, полчаса, чтобы собраться, мало. Для мужчины - более чем достаточно. Если, правда, он не ищет по всем углам свою одежду. А, найдя, не стоит в задумчивости, словно старая капризная кокетка. Интересно, когда я успел обзавестись столь обширным гардеробом? Еще одна заслуга Миракс. Десятки курток, джемперов, несколько пар брюк, туфли, ботинки… Об остальном умолчим. Похоже, в моем шкафу скопились шедевры кутюрье изо всех уголков Галактики. Каждая вещь - еще один болезненный укол в участок памяти под кодовым названием Миракс. К ним она прикасалась… Наверное. За точность не ручаюсь. Неужели склероз в столь молодом возрасте?

Отказавшись от пестрого и яркого вороха, я оделся в черное, поклявшись убить всякого, кто хотя бы намекнет о сублимации и проблемах подсознания. Впрочем, проблема состояла в другом. Лимит времени. Почему, когда очень-очень надо, времени всегда не хватает? Эту загадку мне так и не удалось постичь. Перепрыгивать из аэробуса в аэробус - занятие, требующее максимальной концентрации, на мелочи вроде воздушных пробок отвлекаться некогда. Может быть, поэтому опоздание оказалось поистине джентльменским - всего десять минут по стандартному времени.

М3 исправно охранял кабинет шефа, как и полагается верному роботу. Сфокусировавшись на моей взмыленной физиономии, он в знак приветствия мигнул фоторецепторами, но даже не пошевелился.

Полковник Селчу уже ждал.

- Сэр, спасибо, что согласились меня принять.

Полковник Тикхо Селчу деликатно промолчал. В который раз я поразился тому, насколько его имидж соответствует общепринятым представлениям о космическом пилоте высшей категории. Широкая грудь, узкая талия, мужественное лицо, густые, чуть волнистые волосы с пробивающейся ранней сединой, синие глаза. Это ведь раньше все только мечтали о глазах цвета дорогого аметиста или изумруда. Теперь каждый второй герой сверкает оттенками ультрамарина, а каждый первый - ставшей банальной зеленью. Внешний образ Селчу полностью соответствовал заявленным стандартам. Сплошная мужественность воина, придраться не к чему.

- Ничего страшного. Думаю, у тебя на то были веские причины. Садись, Корран. Понимая всю неоднозначность ситуации, я позволил себе пригласить генерала Кракена. Не возражаешь?

Ответ слегка запоздал. Айрен Кракен уже вошел в кабинет. Кризис среднего возраста ему точно не грозил, поскольку Кракен благополучно его миновал. В прическе генерала доминировал белый. Вот уж не думал, что огненно-рыжие так красиво седеют. В сочетании с зелеными глазами (что поделать, еще один герой!) выглядит сногсшибательно.

Селчу, как и полагает хорошему офицеру, дождался, пока генерал устроится в кресле, и только после этого сел сам.

От воспоминаний никуда не деться. Стоит увидеть человека, и память услужливо преподносит блок информации - где, когда, с кем и зачем. С генералом Кракеном мы в первый раз встретились на Корусканте, когда я явился на трибунал над Тикхо Селчу - за государственную измену и убийство Коррана Хорна, между прочим. Мое прибытие стало полным сюрпризом для всех окружающих, но то был единственный случай, когда генерал Кракен сражался буквально без ничего. Голыми руками. Потом Кракен попросил меня помочь договориться с Бустером Терриком, но я чуть было не потерпел фиаско с этой миссией. После мы встречались еще несколько раз, при более благоприятных обстоятельствах, но первое впечатление, как ни крути, первое впечатление. Нынешний визит генерала не сулил мне ничего хорошего.

И то верно. Генерал улыбался. Осторожно, будто приоткрылись створки раковины, и там на сотую долю секунды блеснула драгоценная сефах.

- Нам нужно обсудить с полковником сведения, полученные от Фан Риизоло, капитана "Жирного куска". Информация - бесценная. Благодаря новым данным мы сможем разгромить "Враждебный", а заодно раскрыть тайну его дислокации.

С генералами, конечно, не спорят, но тут уж, господа, не до политеса.

- Я хочу узнать о своей жене…

- Знаю, но поверьте, капитан Хорн, то, о чем я говорю, сейчас куда как важнее.

Откуда ему знать?! Пришлось подчиниться. Стиснуть зубы и молча наблюдать за неторопливыми действиями рыже-белого Кракена.

Он включил голографический проектор, и на огромном экране появилось изображение корабля - имперского "звездного разрушителя", огибающего орбиту.

- Это крейсер "Враждебный",- пояснил очевидное генерал.- Как видите, картинка довольно старая, поскольку у нас очень мало изображений их техники, а те, что имеются,- плохого качества. После смерти Императора, крейсер входил в группу кораблей под командованием адмирала Терадока. Это было семь стандартных лет назад. А примерно шесть лет назад в поле зрения появилась некто Леония Тавира.

Кракен щелкнул пальцем, и уродливый звездолет исчез. Вместо него - молодая девушка в имперской униформе, с адмиральскими знаками отличия. Подобные я уже видел у военных героев минувших дней, но те были в летах и явно заслужили столь высокий знак отличия. Девушка казалась слишком юной, слишком неискушенной. Возможно, все дело в прическе - черные волосы аккуратно пострижены вдоль линии шеи. Изящной шеи. Однако взгляд Леонии полностью перечеркивал первое впечатление. Древний алчный огонь горел в ее глазах.

- Генерал, она же совсем ребенок…

- Была,- Кракен по-мальчишески крутанулся в кресле.- Мы думаем, ей исполнилось шестнадцать стандартных лет, когда она познакомилась с Моффом планеты Эйатту IV, родной планеты одного из пилотов Разбойного эскадрона.

Тикхо усмехнулся:

- Плоурр,- сказал он.- Мы понятия не имели, что она член правящего дома, пока они не пришли просить ее вернуться и повелевать ими.

Я моментально подобрался:

- Плоурр появилась еще до переформирования эскадрона, еще до меня. Я и не знал, кто она такая, когда встретил ее на Кореллии… я тогда все еще служил в КорБезе.

- Ее доклад о том инциденте обсуждался очень широко, капитан Хорн,ладони Кракена сошлись вместе, словно в молитвенном жесте.- Вернемся к нашей теме. Леония очень амбициозна, я бы даже сказал, чересчур амбициозна, и после странной смерти жены Моффа, она сделала все, чтобы выйти за него замуж. Затем происходит еще одно печальное событие. Мофф попадает в ловушку, получает тяжелое ранение. И что мы имеем в результате? В результате мы имеем парализованного врага, причем в прямом смысле парализованного, и его юную жену, рвущуюся к вершине власти. Тут я отдаю должное Моффу. Обладая недюжинной силой воли, он сумел заставить свой организм бороться. Говорят, Мофф пошел на поправку, мог двигать руками, начал говорить. И как по заказу происходит новая трагедия. Рядом с постелью губернатора оказывается бластер.

Тяжелое движение руки, и Мофф кончает с собой. Вы верите в случайности? Лично я - нет. Идем дальше. Леонии в наследство достается высокий титул и обязанности мужа. Долгое время ей удавалось жить в свое удовольствие, совершая набег за набегом, пока Проныры не вынудили Леонию спасаться бегством. Что она и сделала, прихватив с собой значительную часть богатства планеты.

Струйка пота тонкой змейкой поползла по позвоночнику. На протяжении многих лет мне не раз доводилось слышать о людях, которых условно можно назвать "мне-на-тебя-наплевать". Такие ни перед чем и не перед кем не останавливаются. Никогда. Грязные убийцы, не снимающие траура. В практике КорБеза немало подобных примеров, но ни один из преступников не идет в сравнение с Леонией Тавирой. Такой молодой, такой красивой и такой безжалостной.

- Так все-таки она устранила мужа и его первую жену?

Кракен фыркнул, демонстрируя пренебрежение к моим умственным способностям:

- Нет никаких доказательств, что именно она. И, судя по всему, она их не предоставит. С чего бы? Леония ведет интенсивный образ жизни - изыскивая лазейки, чтобы проникнуть в Новую Республику. Официально доступ сюда для нее закрыт. До недавнего времени Леония путешествовала на собственном корабле, до тех пор пока опять не решилась противостоять Разбойному эскадрону. В данный момент она командует небольшой бандой пиратов, с которыми договориться оказалось гораздо легче, нежели с экипажем "Враждебного". Она избежала конфронтации и заключила соглашение с Терадоком. Благодаря этому, она вышла на командира "Враждебного", как именно - известно лишь этим двоим. Однако договоренности оказалось вполне достаточно, чтобы субсидировать и организовать новый рейд. Леония стала еще более безрассудной и смелой за время кампании Трауна и первой появилась на "Враждебном" во время возрождения Империи. Тогда дамочка еще не могла похвастаться особыми успехами, но полученных уроков вполне хватило для того, чтобы научиться управлять пиратами.

Изображение космической амазонки сменилось изображением "Жирного куска".

- Все, что она сделала, так это возобновила контакты с мародерами и прочими бандитами, которые давно искали с ней встречи. Нашла убежище и хорошенько подготовилась к дальнейшим военным действиям. Оружие, информаторы, ловушки, варианты отступления и помощь пиратов. Огромная, надо сказать. Чем-то Леония зацепила этих мерзавцев. После они залегли на дно.

Пришлось подать голос:

- Почему мы не реагировали на ее бегство? Ведь тогда обезвредить Леонию было проще простого.

- Не совсем. Конечно, мы знали, что большинство пиратов проводят время на Нал Хутта или укрылись в различных убежищах по всей Галактике,глаза Кракена сузились.- Без Тавиры и "Враждебного", ее флот развалился. А уж с новейшей военной техникой и крейсерами… Вы же были на К"ватте. У нас был крейсер Мон Каламари и два "звездных разрушителя" против тяжелого крейсера и одиннадцати "когтей".

- Прошу вас заметить, генерал,- вставил Селчу, упираясь локтями в стол (знакомая поза, у кого он ее передрал… с кем поведешься…),- что на К'ватте им не удалось захватить нас врасплох.

В шумном дыхании Кракена проявилась ненависть:

- Я знаю, и меня это беспокоит. Рейд "Жирного куска" связан с Тавирой. Риизоло сказал, что хотел поскорее от нее избавиться, ему все надоело. Предел мечтаний этого молодчика - отправится восвояси. Он специально залез в компьютер Леонии, чтобы узнать о захвате "Сверкающей звезды". Парень догадался о том, что мы будем сопровождать лайнер, примкнул к группе, надеясь, что в момент потасовки ему удастся ускользнуть.

- М-да, он не первый и не последний, кто искренне поверил в то, что все будет хорошо.

- К счастью для нас, он оказался слишком глуп. Риизоло рассчитывал, что информация, которой он владеет, представляет для отдела большую ценность. Но она не спасла его от тюрьмы. Впрочем, нет худа без добра. Мы получили портрет Леонии. Вот как она выглядит сейчас.

Мужчины есть мужчины. Вид красивой женщины всегда отвлекает. Но здесь, как говорится, приятное с полезным - и на дамочку поглазеть, и задание, м-м, выполнить. А посмотреть было на что. Оставаясь столь же молодой, Леония стала еще более прекрасной и опасной. Фиолетовые глаза только подчеркивали нежную бархатную кожу и пленительную улыбку. Волосы - коротко пострижены. На голове красовалась ярко-красная повязка. Из того же материала, что и вставки на черном жакете. Оружия на ней больше, чем у меня (а меня переплюнуть в данном вопросе очень сложно), черные леггинсы обтягивали стройные ноги и прятались в высоких шнурованных ботинках. Бр-р! С такой лучше не шутить. Циничная, безжалостная…

Кракен, заметив мою противоречивую реакцию, рассмеялся:

- Опасный враг. Она учится на собственных ошибках, причем учится очень быстро и очень хорошо. Отчасти поэтому мы не можем ее поймать. Как мы раньше предполагали, и как подтвердилось из беседы с Риизоло, Леония и была инициатором контакта. Никто из пиратов-исполнителей не знает, где она прячет свой корабль и когда появится в следующий раз. Только те, кого она наняла на "Враждебный", знают эти секреты, но расколоть их, простите за жаргон,- шанс из тысячи. Если вас пригласят на эту планету, то, зуб даю, обратно вы уже не вернетесь.

Тикхо молча рассматривал портрет Леонии, потом перевел тяжелый взгляд на Кракена:

- Кажется, припоминаю все операции против нее. Вы считаете, что у этой красавицы есть свои источники информации в наших рядах?

- Разделяю ваши опасения, полковник. Каждый раз как только мы расставляем ловушку, оказывается, что мы выбрали очень плохой день,Кракен потер ладонью виски.- Все попытки оказались бесплодными. Я даже поручил Йелле Вессири координировать все операции по обнаружению шпионов, работающих на Тавиру, а вы оба знаете, насколько доскональной может быть госпожа Вессири.

Попробуй тут не улыбнуться. Йелла была моим партнером в КорБезе а также старшим следователем в деле Селчу.

- Если она не найдет шпиона, значит, его и не существует.

Кракен потряс когда-то рыжей шевелюрой:

- Я придерживаюсь аналогичного мнения. Каким-то непостижимым образом, пока непостижимым для нас, Тавира узнает обо всех операциях против нее. И мне начинает надоедать эта игра в догонялки. Необходимо построить свою работу так, чтобы о всех замыслах знал избранный, если хотите, элитный круг людей. Еще раз повторю - утечки быть не должно. Не можете ее предотвратить, меняйте стратегию.

Он резко повернулся ко мне. Ледяные иглы впились в мои расширенные зрачки.

- Кстати, вы в курсе, капитан, что ваша жена также замешана во всей этой истории?

Сказать, что я подскочил, значит, не сказать ничего.

- Вы в чем-то меня обвиняете?

- Нет.

- Ее?

- Нет.

- И правильно. Не стоит обвинять ни меня, ни Миракс. Я знаю, что она жива. Когда люди любят друг друга, это чувствуется. Жду от вас совсем другой информации, генерал.

- Боюсь, не смогу удовлетворить ваш интерес. Сведений очень мало.

- И все-таки…

- Мне не нравится ваш тон, капитан.

Тикхо счел возможным вмешаться:

- Это его жена, и она исчезла. Войдите в его положение.

- Кто бы вошел в мое… Хорошо. Я знаю лишь то, где она может сейчас находиться,- Кракен сделал паузу.

Ситх бы побрал эти инструкции: "Если сделал паузу, то тяни ее сколько можешь!" Воздух свернулся в моих легких, застыв ледяной спиралью. Она, спираль, давила на кости, подбираясь наверх к вискам. Пауза тянулась. Лед обжигающим обручем сковал мозг, и я прохрипел:

- Где она?

- Миракс пришла ко мне несколько дней назад. Выглядела неважно. Спросила, что она может сделать, чтобы свести набеги пиратов на нет. По словам вашей жены, один из ее клиентов, коллекционер антиквариата, потерял чуть ли не все свое состояние во время последнего дебоша этих галактических тварей. Во что бы то ни стало он желал их вернуть и не нашел ничего лучшего, как поручить расследование Миракс. Повторяю, женщина пришла ко мне. Судя по всему, она сочла эту историю очень убедительной и рассчитывала на то, что я буду растроган и брошу все силы на разгром наших общих врагов. Красивая женщина должна быть глупой, но нельзя же быть такой бесконечно прекрасной. Пришлось объяснить, что экипаж "Враждебного" - плохой объект для исследования, они очень опасны. Но она будто потеряла разум, желала немедленно отправиться в это гудящее ядовитое гнездо, причем отправиться в одиночку, несмотря на риск и опасность. Отказалась даже от группы сопровождения. Корран, она произнесла странную фразу. Якобы сможет вздохнуть спокойно только после того, как все ваши враги будут разгромлены и вы исполните ее единственное желание. Ради этого она готова пожертвовать всем.

По моей щеке скатилась слеза, потом другая.

Тикхо и Кракен деликатно отвернулись, синхронно уставившись в стенку.

Какой я идиот! Если бы не глупое условие - первым делом, первым делом эскадрилья, ну а детушки, а детушки потом, она бы никогда не ударилась в эту бессмысленную авантюру. Я должен был предвидеть, я должен был знать… Она никогда не пасовала перед трудностями и привыкла добиваться своего. Не мытьем, так катаньем. Где она?

Всхлип не удалось сдержать, хотя и прикусил язык. Но разве боль физическая сравниться с болью душевной? В горле опять застрял комок, препятствующий словам. Рот раскрылся в безмолвном крике, правая рука метнулась к нему на помощь… Несколько вдохов, и я смущенно произнес:

- Прошу прощения…

- Не стоит, Корран,- Тикхо ответил горьковатой улыбкой.- Не могу себе представить, что бы почувствовал я, если бы моя жена исчезла.

- Возможно, покажусь вам излишнее резким, капитан Хорн,- генерал Кракен наклонился вперед и дружески похлопал меня по колену,- но ваши чувства - ваше личное дело. Хочу лишь отметить, несмотря на то что Миракс до сих пор не вышла на связь, волноваться рано.

Волна раздражения и бессилия прокатилась по пищеводу, отозвавшись предательским холодком в желудке. Как же с ним тяжело…

- Еще раз прошу прощения за минуту слабости. Да, моя жена исчезла. Она не умерла, она просто исчезла. Я спал, и во сне услышал ее голос, произносящий мое имя. Что это, мистика? Или чудеса научно-технической мысли? Обыкновенный ночной кошмар?

- Это не было кошмаром.

- Часть наследства джедаев?

Смутная мысль юркой тенью скатилась в сознание. В этом что-то есть. До сих пор я как-то не связывал прелестную Миракс и Силу. Возможно, он прав.

- Не знаю, генерал, ваше предположение неожиданно. Я просто не ощущаю ее. Кругом пустота. Вот вы, полковник, можете чувствовать свою любимую на расстоянии?

- Мне кажется, понимаю, что ты имеешь в виду, Корран. И на твой вопрос скорее отвечу да, нежели нет. Но пойми, такое родство душ и тел дается не каждому. Это исключение, а не правило. Вам просто повезло. У меня и Зимы немного иначе. Я хорошо ее знаю, но не уверен, случись с моей женой что-либо, ощутил бы это. Тьфу, в какие дебри метафизики мы с вами забрались!

- Спасибо за откровенность. И… за честность. Итак? Когда вы видели ее в последний раз?

Кракен фыркнул:

- Не скажу.

- Должны.

- Не могу и не хочу, капитан Хорн. Задумайтесь хотя бы на минуту. У меня десятки агентов, которые уязвимы.

- Плевать мне на ваших агентов и их уязвимость, меня волнует Миракс. Я беспокоюсь за нее.

Кракен огрызнулся:

- Думаете, я бесчувственный чурбан и ваша сентиментальность мне недоступна? Ошибаетесь. Ваша жена находится в сложном положении, ей поручено ответственное задание. Теперь представим, что я поделюсь-таки с вами информацией. Вы, естественно, помчитесь выручать Миракс. В результате пострадают все. Миракс, вы, другие агенты. Она сейчас на Корусканте. Все, что я могу сказать. Доверяйте своей жене, тогда, быть может, вся эта катавасия закончится хорошо. Или почти хорошо.

- А если плохо? Значит, не хотите сказать мне, где Миракс. А если вам прикажут это сделать?

- Ну, если мне прикажет главный консул Новой Республики, тогда…

- Довожу до вашего сведения, что незамедлительно подам петицию. И мне все равно, что обо мне будут думать и говорить. Вчерашняя слава героя и нынешние лавры ничто в сравнении с Миракс. Я спасу ее.

- А хочет ли она, чтобы вы ее спасали?

- Вы этого не знаете, генерал. Я знаю! - вялый салют и, спустя паузу, необходимая ритуальная фраза: - По-прежнему испытываю глубокое уважение к вам обоим и прошу не рассматривать мое поведение как нарушение субординации. Миракс в беде. Мой долг как мужчины и мужа помочь ей. Она всего лишь женщина. Да, забыл сказать: вы не сможете мне помешать. И даже не пытайтесь.

Глава 4

У генерала Кракена были все основания, чтобы отказать в праве, дарованном мне конституцией Новой Республики,- праве на информацию. И если бы время и ситуация позволяли, я бы целиком встал на его сторону. Если бы… Сослагательное наклонение плохо подходит для реальной жизни. И забросив куда подальше логику и здравый смысл, я рухнул в двойные объятия ярости и боли. Слушай старших, сынок, и все у тебя получится. Приказ есть приказ. Однако в таком случае Миракс никогда не найдется.

Потом меня поставят в известность, что моя жена совершила подвиг во имя государства и погибла. Что значит одна человеческая жизнь супротив системы?! Ничего.

Соображай, Корран, соображай. Подать петицию, конечно, можно. Но… Во-первых, нетрудно себе представить, сколько времени это займет, а во-вторых, будем откровенны, боятся Кракену нечего. Теоретически любой гражданин Новой Республики может обратиться к сенатору, если на низших уровнях власти ему так и не смогли помочь. В идеале у него даже есть шанс попасть на прием к консулу. Но теория теорией, а практика практикой. Поднимите руки те, кому это удалось! Вот! То-то же. В моей ситуации можно направиться сразу же к Доман Берусс, коррелианскому консулу, и добиться аудиенции. Почти уверен, что консул позволит мне изложить суть, но палец о палец не ударит, чтобы помочь. Кому охота связываться с Кракеном! Разве что безумному капитану Хорну.

Перед тем как отправиться подавать петицию, я составил список тех людей, которые могли мне оказать посильную помощь. В высших сферах у меня немало друзей, вот и выясним, кто из них кто. Даже если двое не откажут в просьбе, тем самым мы выиграем день. Придется просить друзей о благосклонности и даже милости.

Моей первой остановкой - первой после возвращения домой и облачения в военную форму - стал офис генерала Веджа Антиллеса. Тратить время на ненужные формальности, типа вежливых звонков, не хотелось. А зря. Секретарь-ассистент-друг-товарищ-и-сестра Веджа, тощая, холодная, словно далекая звезда, осведомилась о цели визита. Секретаршу пришлось оттеснить мощным плечом. Она возмущенно пискнула, но возразить не решилась.

Офис генерала мог многое рассказать о человеке, которого я давно знал и которому доверял. Стена позади его стола была из прозрачного материала и создавала иллюзию, что хозяин кабинета в данный момент работает на балконе. Превосходный вид на Корускант и бескрайнее небо. Его стол был такой величины, что на него можно было посадить "крестокрыл", и содержался в такой чистоте и порядке, как будто Ведж действительно периодически сажал на него свой истребитель. У левой стены стоял еще один стол, длинный и низкий, кушетка и разномастные стулья. Я никак не мог отделаться от впечатления, что только что закончилось совещание, на котором Ведж мылил шеи своим пилотам.

- Надеюсь, что не потревожил вас, генерал.

Ведж вынырнул из-за непомерного для него стола и тепло мне улыбнулся. Полегчало.

- Корран, какими судьбами? Рад тебя видеть. Давненько ты не показывался.

- Что верно, то верно.

Он потащил меня к креслам, мы уселись. Разделял нас низенький столик, точно такой же как в моей спальне. Боль отозвалась в лодыжке. Этот стол был до верха завален барахлом: отчеты о боевых действиях, какие-то исторические доклады, нечитанные чипы, последние электронные журналы по архитектуре. Закралось подозрение, что работает Антиллес именно здесь, с ногами забравшись на кушетку, а большой письменный стол - всего лишь декорация для посторонних.

- Корран, тебе нет нужды быть столь официальным.

- Извини, Ведж. Официальность - знак уважения. В эскадроне мы не удивились, когда тебя перевели в высшее командование. С Империей не шутят. Парни вытерпели даже последние четыре месяца, когда ты летал на низкой орбите и разгребал обломки, чтобы они кого-нибудь не пришибли. Но вместо того чтобы вернуться, ты осел на этом странном посту, и у многих из нас родилась одна и та же мысль: а в чем подвох-то? это ведь неспроста! спроста генерал ничего не делает… И кое-кто стал задавать вопрос: может быть, тебе просто нравится как это звучит - генерал Антиллес?

Ведж рассмеялся, ив его карих глазах я увидел подтверждение своим мыслям.

- Мне бы очень хотелось вернуться к вам. Но, знаешь, я одиннадцать лет воевал без передыха… все время что-то взрывал… Мы вернулись на Корускант, я увидел разрушенные дома, бездомных людей… тебя и Миракс… и я не знаю, но вдруг захотелось все это поменять. Исправить.

Он откинулся на спинку, прикрыв глаза. На какую-то секунду лицо напоминало трагическую маску забытого героя, но всего лишь на секунду. Потом непокорная прядь темных волос упала ему на глаза, он опять стал похож на подростка. Ведж взял в руки журнал по архитектуре.

- Когда-то очень давно, я еще жил с родителями на Гус Трета, у меня была мечта. Я мечтал иметь собственный дом - не на орбите, не в космосе, а на обычной планете - и строить невероятные здания. Потом случилось… ну, то что случилось, и я почти забыл о детских грезах, вспомнил о них только сейчас. Так что подвох в одном - я хочу, чтобы у людей на Корусканте был свой дом. Не знаю, застряну я здесь навсегда или нет, но сейчас я хочу заниматься именно этим.

Странное признание. Странные ассоциации. С одной стороны, хотелось громко протестовать, взывать к воинскому долгу, убеждать вернуться в эскадрилью. С другой - он казался таким счастливым… Только и осталось, что промямлить:

- Мы будем рады, если ты окажешься в наших рядах.

- Спасибо,- Ведж смахнул с глаз длинную челку.- Итак, что же тебя сюда привело? Визит вежливости?

- Нет. Скорее, вопль о помощи и о сострадании. Громкий вопль.

Ведж тут же стал сумрачнее и серьезнее:

- Что случилось, Корран?

- Миракс исчезла, и мне необходимо ее найти. Генерал Кракен в курсе ее местопребывания - он поручил ей задание,- но он не счел нужным поставить меня, ее мужа, в известность.

Ведж хмыкнул:

- А ты как думал! Ведь сломя голову помчишься в самое пекло и тем самым поставишь жизнь Миракс и всю операцию под угрозу.

- Сговорились вы что ли?! Понимаешь, Миракс в беде, и я должен помочь ей. Спрошу прямо - сможешь ли ты поговорить сенатором Органой Соло и повлиять на нее, чтобы она помогла мне с петицией у консула? Если консул прикажет Кракену, тому придется поделиться со мной информацией. Ты же… вроде как дружишь с Лейей Органой…

По мере того как нужные и правильные слова слетали с языка, я понимал, что все бесполезно. Даже если мой нынешний собеседник и поможет, консул никогда не подпишет подобный приказ.

Ведж не успел ничего сказать, потому что в кабинет ворвался долговязый парень с горящим взором. Еще один ассистент-друг-товарищ-и-брат? Нет, тут чин будет повыше.

- Секунду, и я исчезну,- вошедший оглянулся на напирающую на него сзади секретаршу хозяина кабинета, и на лице его отразилась вся гамма незатейливых эмоций. - Ведж, хочешь со мной на Кессель?

- Куда-куда? Это последнее место, где бы я хотел очутиться! - изумление в голосе генерала было неподдельным.- Спасибо за приглашение, конечно, Хэн, но у меня здесь есть дела.

- Какие еще дела?! Дела могут подождать! Строительные дроиды без тебя обойдутся! Тебе нужно лететь со мной, а все остальное. вполне реально поручить подчиненным,- Хэн Соло укоризненно взглянул на генерала и обратился ко мне, поприветствовав коротким кивком: - Извините, что прервал беседу.

- Вы знакомы? - с непередаваемой ухмылкой осведомился Антиллес.

Тон его мне не понравился.

- Нет,- признал я.- Но много слышал о генерале Соло. Его репутация безукоризненна.

Если я посчитал, что сумею этим признанием сбить широчайшую улыбку с физиономии Соло, то здорово ошибся.

- Уже не генерал, а гражданское лицо, спасибочки.

- Осторожно, Хэн,- предупредил его Ведж,- я не знаю, о какой из твоих репутаций идет речь, но на всякий случай не расслабляйся. Это капитан Хорн. Раньше служил в КорБезе.

Хэн, ничуть не смутившись, протянул мне руку:

- Что ж, тогда и я наслышан о ваших подвигах. А также о подвигах вашего отца.

- Моего отца?

- Он как-то раз сел мне на хвост. Пришлось вступить в Имперскую военную академию, чтобы стряхнуть его.

В голосе Хэна Соло прозвучали нотки самодовольства, по ассоциации они мне напомнили самодовольство и наглость контрабандистов и пиратов, и я почти возненавидел его за это - внезапно и на секундочку. Память услужливо подкинула информацию об этапах большого пути Хэна Соло. Контрабандист, авантюрист с большой дороги. Блистательная военная карьера и позорное изгнание, снова взлет и почести. Было что-то в его глазах и манере поведения, выдававшее в нем личность незаурядную и сильную. Конечно, проще всего высмеивать Соло, как мелкого торгаша, паразитирующего на принцессе Лейе, но подобные обвинения рассыпались, как только речь заходила о смелости Хэна во время сражений против Империи. Мужчина, который, отбросив корысть, сражается против зла, это мужчина. Возможно, его тогдашнее поведение - стремление добиться успеха или обыкновенное тщеславие. Возможно, и то и другое. Но в любом случае список преступлений и смертей, которые сделали из него личность, обширен.

- Рад вас встретить, сэр.

- Ну, раз ты из КорБеза, то предполагается, что я тоже буду называть тебя "сэр". Хотя этикет никогда не считался моей сильной стороной,- Хэн усмехнулся.

Ведж пригласил Хэна присесть, но тот остался стоять.

- Корран сейчас просил меня поговорить с твоей женой на одну очень важную тему. Ты помнишь Бустера Террика?

Лицо Хэна просияло:

- Бустера? Его трудно забыть. Он был легендой среди контрабандистов еще до того, как появилась Кореллия. Корран, это не твой папаша, загнал Бустера на Кессель?

- На пять лет.

- Большой срок,- Хэна аж передернуло.

- Корран женат на дочери легенды,- вставил провокатор Антиллес.

- Неужели? Забавно, меня всегда интересовало то, что развивается вопреки всем законам. Так и о чем ты хотел поговорить с Лейей?

Нет, я точно рехнусь, повторяя всем одно и то же!

- Миракс исчезла, и я хочу отыскать ее. Но Айрен Кракен скрывает местонахождение моей жены. Надеюсь, что консул поможет мне получить информацию.

- Я поговорю с Лейей. Но, как мне кажется, ты совершаешь ошибку - путаешь личное со служебным,- бровь бывшего контрабандиста взметнулась вверх. - Конечно, как женщина Лейя тебе поможет, но твое имя окажется в конце списка. Приоритеты в Новой Республики давно установлены. Хорошенько подумай о моих словах, прежде чем сделаешь роковой шаг. Лучше наслаждайся холостяцкой свободой.

- Понимаю, сэр.

- Как бы там ни было, разведка Новой Республики - не то место, где ты сможешь узнать что-либо о Миракс. Она продолжает летать на "Коньке-пульсаре"?

- Да, сэр.

- Перед тем как я отправлюсь на Кессель, Лейя заставит меня связаться кое с кем из тамошних обитателей, раз я в тех краях не в первый раз. Запущу ребятам слово, посмотрим, не видели ли "Конька" где-нибудь в любимых портах Миракс. Может, что и всплывет,- Соло разглядывал меня прищуренными глазами.- Но это все, чем я смогу помочь.

Я почувствовал, что улыбаюсь:

- Спасибо, Хэн. И несмотря на мою службу в КорБезе, меня можно называть по имени.

Хэн тоже улыбнулся:

- Галактика - огромное место, следовательно, поиски не будут легкими, так что желаю удачи, даже вопреки своему мнению. Вряд ли тебя остановят трудности.

- Вы правы.

- Возможно, и с вами пребудет Сила,- Хэн повернулся к своему другу.Так ты точно не хочешь на Кессель?

Антиллес решительно замотал темноволосой головой.

- Сегодня - нет. В другой раз. Последний раз, когда я там был, отбил всякую охоту вернуться. Еще одна встреча с Морутом Доолом меня не впечатляет. Он меня не любит. Сделай себе одолжение, не говори ему обо мне.

- Понял тебя. Когда я вернусь, дам знать, Корран, о своих достижениях,- и Хэн отсалютовал.- Удачного полета вам обоим.

Как только за Соло закрылась дверь, я рассмеялся:

- Он всегда сохраняет присутствие духа.

- Да, что есть, то есть.

- Кто бы взял смелость и объяснил ход мыслей Соло. Кстати… Не знаю, планировал ли ты встречаться с Йеллой, пока разгребаешь земную грязь, но если это произойдет, не говори с ней о Миракс. Она работает у Кракена, и потому я не хочу ее впутывать в эту историю.

- Я запомню,- Ведж хмурил брови.- Думаешь, нам с ней нужно опять… возобновить… знакомство?

Началось. Когда дело доходит до Йеллы, Антиллес - не разумнее новорожденного эвока.

- Вы двое слишком долго были поодиночке. Может быть, пришло время это исправить?

- Надеюсь…

Если он сейчас же не скажет "да", мне придется угнать строительный дроид и… и что я с ним буду делать?

- Вы отлично с ней ладили раньше. Вообще-то я думал, что у тебя были серьезные намерения.

- Были… и все еще есть… - он заерзал в кресле, как будто собирался протереть в нем дыру. - Я хотел рассказать ей о своих чувствах, а потом оказалось, что ее муж все еще жив… а потом он погиб… столько всего произошло. Тайферра, Призраки, Траун…

- Закон подлости. Должно произойти немало событий, прежде чем мы поймем, что нужно делать. Зачем связывать свою судьбу с первой встречной, когда есть женщина, готовая разделить с тобой Вселенную?

- Вы с Миракс доказали это. Кто знает, закончу со строительством… вдруг и в моей жизни еще будет счастье.

Смотрел он на меня с откровенной завистью.

- Как сказал Хэн, Галактика - большое место, но не думаю, что ты найдешь лучше, чем она. Эта женщина создана только для тебя. А жизнь есть жизнь. Когда она была легкой?

- Никогда, Корран.

Ну, наконец-то у него заблестели глаза. Он даже опять начал улыбаться. Только я обрадовался, как мой бывший командир взялся за прежнее:

- И все-таки прежде всего мы должны решить твою проблему.

- То есть?

- Люк. Он здесь, на Корусканте. Тебе нужно с ним поговорить. Найти Миракс - означает ввязаться в очередную политическую интригу, но если ты решил не отступать, то без джедая не обойтись. Верно?

Глава 5

Несмотря на ранний час, Ведж позвонил Люку Скайуокеру, и нас пригласили в Имперский дворец. Ведж арендовал флаер, привычно устроившись в кресле пилота. Мне всегда нравилась его манера вождения - резкая, чуть агрессивная, но полная уверенности и силы. Мы летели едва не касаясь вершин домов - по направлению к дворцу, то резко опускаясь вниз, то стремительно взмывая. Ведж резко завалил флаер на левый борт - машина проскользнула в невероятно узкую щель между двумя грузовиками,потом резко взял штурвал на себя. У меня заложило уши от перепада давления. На территорию дворца Антиллес ворвался так, будто собирался уничтожать наземные цели.

Я мельком взглянул на довольное лицо своего спутника.

- Верь или не верь, но ты уже тоскуешь по военным будням. Мирная жизнь не для тебя.

- "Тоска" - не мужское слово. Конечно, я уже сейчас скучаю по высоте и скорости. Но терпеть выходки подчиненных, которые только и думают, как бы поскорее отправиться на тот свет, и утихомиривать ваше общее эго… сожаление становится мимолетным. Да и к тому же нынче я выгляжу моложе и стройнее - без комбинезона и тяжелых ботинок.

Я не стал ему говорить, что он и в мешковатом комбинезоне и тяжелых ботинках был ниже всех ростом в эскадрилье. И во всем полку. А о том, чтобы выглядеть моложе, ему вообще никогда не приходилось и не придется заботиться.

- Раньше на этих ботинках оседала звездная пыль, сегодня - пыль политическая. Тебе не кажется, что цели несколько измельчали?

Пауза царапнула салон.

- По мелкой цели сложнее стрелять. Но в чем-то ты прав. Подумаю об этом. Завтра.

Впереди возвышался Имперский дворец. Массивное и величественное здание - воплощение мощи и угрозы врагу. По крайней мере, так задумывалось раньше. И почти удалось. Только самый внимательный мог бы заметить следы переделок - местные мастера попытались смягчить формы и сделать дворец более изящным. Получилось ли - судить трудно, мешал свет. Мелькающие прожекторы пересекались крест-накрест и затем образовывали причудливые хитросплетения. Рябило в глазах. Нет, не спорю, стало чуть веселее. Но лучше ли? При взгляде на Имперский дворец на ум приходило полузабытое слово - комплекс. Чего уж тут объяснять! Комплекс, он в любой Галактике комплекс.

Правительство Новой Республики попыталось переименовать Имперский дворец, и во многих компаниях склоняли здание, как только могли. То его называли Домом Республики, то просто и изысканно - Капитолием. Были еще варианты-однодневки. Ни одно из имен не прижилось: изменить стереотип подчас бывает гораздо сложнее, чем выиграть сражение. Народ упорствовал и не желал лингвистических перемен.

Ведж неплохо здесь ориентировался. Он уверенно набрал код, и мы беспрепятственно прошли внутрь, петляя по длинным коридорам. Цель - апартаменты джедая.

Плохой из меня покоритель лабиринтов: уже после второго поворота я перестал обращать внимания на залы, ниши и переходы. Лишь чувство нескончаемого пути. Смутные воспоминания теснились в моей бедовой голове, но времени поймать их не было. Внутренний интерьер - смесь всех стилей и эпох, эклектика. Доминирующие цвета - золотистый, синий и зеленый. Яркие цветовые пятна сменяли размытые панели - казалось, мы путешествуем по Галактике от системы к системе. Я уже бывал здесь, и с тех пор убранство залов, оставшееся еще от эпохи Императора, почти не изменилось. И. если их не назвали военными, то лишь потому, что никто не обращал сейчас на это внимания.

Дворец не изменился со времени моего последнего визита. Я всегда приходил сюда вместе с женой. Миракс весьма интересовалась искусством, ее знание стилей, направлений и биографий художников неизменно меня восхищало и ставило в тупик. Чтобы доставить ей удовольствие, я останавливал внимание на тех вещах, которые нравились Миракс, и равнодушно проходил мимо остальных. И меня вполне устраивало такое положение дел. Миракс обладала безупречным вкусом, и, следовательно, наши вкусы совпадали. Оцените пассаж. Поэтому сопровождать любимую женщину по музеям я почитал за честь. Сейчас краски померкли.

В апартаментах мастера Скайуокера меня уже ждали. Дверь отворилась прежде, чем мы дотронулись до нее Ведж ни секунды не колебался и вошел. Я последовал за ним. Огни, расположенные внизу, мягко освещали помещение. И хотя палаты считались проявлением имперского стиля, все же до безвкусных статуй в виде крылатых праведников и героев дело не дошло. По стенкам - полки, на одной скопились чипы и прочие необходимые в работе документы. Тут же - летный шлем, пара подлинных джедайских вещичек. Остальные полки были пусты.

Обстановка напомнила мне наш прежний счастливый дом с Миракс. Минимум вещей и свобода пространства делали наше жилище самым лучшим во Вселенной. Время там текло медленно, и казалось, мы будем счастливы вечность, пока шторм потери не свел все на нет.

Люк выглянул из маленькой кухни. Он был рад нашему визиту:

- Ведж, старина, как я рад тебя видеть! И вас тоже, капитан Хорн! Хотите что-нибудь выпить?

- Каф, если он, конечно, у тебя есть, - Ведж с удовольствием потянулся. - Он у тебя получается достаточно крепким, чтобы я проснулся.

- Момент - и все будет готово!

Светлые глаза Люка сверкнули. Когда мы с ним встречались, я всегда чувствовал внутреннюю силу, исходящую от джедая. Но сейчас в нем что-то надломилось. Внешне Люк выглядел неплохо, хотя заметно нервничал, крути под глазами свидетельствовали о долгих ночных раздумьях и бессоннице. И хотя мы примерно одного возраста, Люк казался старше. Знание старит, а опыт разочаровывает.

- Так, а что для вас, капитан? Я держу здесь немного бледно-голубого эля для Хэна. И еще есть немного горячей какавы.

Я подумал и отрицательно мотнул головой. Лучше бы этого не делал: усталость сказалась сразу.

- Нет. Слишком рано для выпивки. Вдобавок опасаюсь, что начав, не захочу остановиться. А время дорого.

- Аргументация выше всяких похвал! - Люк указал на удобные кресла. - Так почему бы не объяснить, в чем заключается проблема?

Мягкий тон слегка меня успокоил и помог загнать эмоции вглубь.

Ведж сел справа от меня, Люк пристроился напротив.

Сделав вдох, я в очередной раз начал свой рассказ:

- Моя жена, Миракс, исчезла. Она отправилась в неизвестном направлении по заданию генерала Кракена. Суть заключается в том, что если она обнаружит местонахождение крейсера "Враждебный", то мы навсегда сможем с ними покончить. Рейды Леонии Тавиры уже надоели многим.- Я прикусил губу, заколебавшись на мгновение. - На ее решение повлияли наши ссоры и отсутствие детей. Я поставил условие - только когда последний пират исчезнет, мы позаботимся о прибавлении в семействе. Миракс не нашла ничего лучше, как отправиться к генералу Кракену. А тому только и подавай добровольцев, готовых на смерть во имя идеи. Если бы не мое упрямство, она не осмелилась бы на подобную глупость.

Люк участливо дотронулся до меня:

- Успокойся. И подумай. Хорошо подумай. Ты построил здание, хрупкое, почти ирреальное, но это здание стоит отнюдь не на песке.

- Что вы имеете в виду?

- Капитан, ваша основная ошибка в том, что вы берете ответственность за все действия жены, однако это неправильно, и так не должно быть,- Люк говорил шепотом, но я отчетливо слышал каждое слово.- Она могла отправиться к Кракену исходя из сотни причин, каждая из них имеет вес - и какой вес! Да, она хотела помочь вам и Разбойному эскадрону в благом деле. А что ты, собственно, хотел - женщины, они такие… Им всегда надо, чтобы здесь и только сейчас. Вы думаете, что она подчинилась вашему решению, на самом деле Миракс хотела вас спасти. Вас и ваших товарищей.

Ведж одобрительно выдохнул:

- Согласись, Корран, Люк сейчас объяснил все предельно ясно и четко.

Ясно и четко. Когда дело касается других, легко давать советы и сыпать мудрыми изречениями. Почему же мы так теряемся и глупеем от собственных бед и проблем?

- Замечательная точка зрения, ребята. Вы оба правы. И все же исчезновение Миракс - моя вина.

Люк подался вперед:

- Заладил, моя - не моя. Чувство вины вполне естественно, но оно не должно сковывать волю. Любопытно, меня насторожила одна вещь. Ты сказал - "исчезновение". В данной ситуации очень странный оборот. Конкретизируй!

- Я спал, ожидая ее возвращения, потом услышал голос Миракс. Она назвала мое имя. А после наступила пустота. Я только чувствовал, что ее нет - она жива, но очень далеко. Словно от меня отняли ребро. И вдруг я начал забывать подробности нашей совместной жизни. Смотрел вокруг, видел вещи, знаю, что она их покупала и приносила в дом, но вот эмоций, связанных с семейными событиями, восстановить в памяти не могу. Впечатление, будто кто-то или что-то стирает Миракс из моего сознания. Причем стирает намеренно. Я боюсь ее забыть.

Лицо Люка превратилось в темную неподвижную маску. Только губы шевельнулись:

- Очень любопытно.

- Что именно?

- Исчезающие воспоминания. Послушай, Корран, если не возражаешь, я бы хотел провести один эксперимент.

Я посмотрел на Веджа, ожидая от него подсказки или спасения. Антиллес кивнул: не боись, мол, прорвемся.

- Какой?

- Открыть твое сознание и проникнуть туда. Почувствуешь небольшое давление, похожее на легкий толчок.

- Хорошо.

Он сделал глубокий вдох, и по мере того как медитировал, я чувствовал, что теплая волна окутала мое тело. Постаравшись расслабиться, я закрыл глаза.

Мозг что-то царапнуло, легонько и нежно, словно коготок любимой женщины. Однако коготок становился все яростней и настойчивей, цепко и вертко проникал в потаенные уголки, отыскивая каждый запутанный узелок, каждое хитросплетение. Боль сменяла нежность, отчаяние - надежда.

Когда я очнулся, Люк, не мигая, смотрел на меня.

- Ну что?

- Очень интересно. Ты мне не пытался мне противостоять?

- Кто? Я?! Какие-нибудь проблемы?

- Как тебе сказать… Я проник в твои мечты, грезы, воспоминания, но некоторые уголки сознания остались недоступными. Так что есть новое предложение, подкупающее своей новизной и оригинальностью. Я хочу попробовать иначе. Ведж, если тебя не затруднит, поговори с Корраном. Пошути, расскажи байку. Да позатейливей! А ты Корран внимательно слушай, не напрягайся. Настройся на голос Веджа, я сделаю то же самое, наши мысли смогут идти параллельно. Таким образом ты обеспечишь мне доступ в свой внутренний мир.

- Странный способ.

- Какой уж есть.

Мы внимательно посмотрели на Антиллеса. Тот внезапно заартачился:

- Да не знаю я никаких баек! Какой из меня сказитель и уж тем более весельчак!

- От тебя и не требуется, чтобы мы надорвали животики от хохота, просто говори.

- Чего только не сделаешь ради друзей… Ну, значит так… Гм-гм!.. Вот значит… Мнэ-э… Есть еще такая болезнь, склероз… Значит вот… Однажды сотни световых лет назад подрядился добрый молодец победить крайт-дракона за полцарства и невесту царских кровей. Рыскал по пустыне, рыскал. Глядь: лежит дракон…

Я закрыл глаза и слушал мерный голос друга. С каждым словом я делал шаг назад, возвращаясь к тем временам, когда он учил меня уму-разуму, давал мудрые советы, поздравлял с удачным выстрелом, к той опасности, через которую мы прошли, к хорошим дням и веселым пирушкам. Картинки сменяли одна другую, напоминая о друзьях и врагах, о странных и необычных ситуациях, из которых нам удалось выйти победителями (а ставки там были такие, что даже кореллианин не рискнул бы продолжить игру). Я думал о людях, которых мы спасли и кому помогли, боли и крови наших товарищей, погибших в сражениях. За все время я только однажды уловил осторожное вмешательство Люка. Он шаг за шагом ступал по моим мыслям. Было очень больно. Сперва он вошел в отсек, где хранились мои воспоминания о Ведже. Потом пробрался в воспоминания, в которых Ведж появлялся вместе с Миракс. Потом резкий рывок, дыхание свернулось и что-то острое и тонкое проникло глубоко в мозг.

… Очнулся я на полу. Надо мной стоял Ведж. Голова кружилась, и было очень трудно дышать, словно в легкие налили свинца. Руки кровоточили, а ноги отказывались слушаться. В радиусе метра валялись обломки стула. Что здесь произошло?

- С тобой все в порядке, Корран? - Ведж опустился рядом со мной на колени. - Люк, ты там жив или нет?

- Скорее жив, чем мертв, хотя и сей факт и удивителен,- Люк материализовался в поле зрения и присел на корточки, сочувственно разглядывая меня. Затем дотронулся до плеча, которое тут же отозвалось болью.

Я снова ощутил его виртуальное присутствие в моем сознании.

- Сейчас будет легче, Корран. Знаю, это был шок. Извини.

Из прокушенной губы струилась кровь. Боль снова эхом отозвалось в мозгу, а содрогающийся желудок вызвал весьма нехорошие ощущения. Я был почти счастлив, что не пил. Пытаясь сохранить лицо, что было уже бесполезно, я жалко выдавил:

- Получилось не так, как ты задумывал?

- Не совсем.

Люк помог подняться. Удобное кресло уже поджидало. Рухнув в него, бесстрашный Корран Хорн, правда сейчас имевший весьма потрепанный вид, пробурчал:

- Прошу прощения за сломанный стул. Я куплю тебе новый.

- Корран, не мелочись.

Ведж тоже поднялся.

- Вообще-то я предполагал, что ты будешь смеяться,- задумчиво сообщил он.

Люк вежливо хмыкнул, даже я соизволил улыбнуться.

- Да нет, дружище, все отлично. Даже Корран по размышлении согласится с этим. Когда это случилось, я был в том отсеке, где хранились воспоминания о тебе и Миракс - вместе, это облегчило мою коммуникативную связь с Миракс. И, желая сделать лучше, я нанес Коррану мощный удар.

- А я тебя выкинул из своего сознания.

- Ну да, и сделал это не очень-то вежливо,- Люк в десятый раз совершил путешествие по комнате.- Думаю, мне понятно, почему вся информация о Миракс стирается из твоей памяти.

- Так расскажи.

- Все дело в шоке, болезненной вспышке, уничтоживший прошлый счастливый мир. Голос твоей жены - своеобразный код. А поскольку ты находился на грани сна и яви, то он послужил катализатором для дальнейших событий. Полученная травма оказалась настолько сильной и глубокой, что инстинктивно ты закрыл сознание, не желая, чтобы тебе причиняли новую боль.

Мне опять стало нехорошо.

- Надеюсь, это не навсегда?

- Кто знает. В наше время восстанавливается все, даже нервные клетки. Возможно, твой ум скоро станет здравым, а память - твердой.

- Тебе бы все шутить. Пьешь какаву и размышляешь о человеческой психике. Лучше скажи, ты поможешь мне найти Миракс?

- По крайней мере, попытаюсь. Подведем первые итоги. Итак, почему исчезла Миракс?

Ведж рассеянно отхлебнул остывший напиток:

- Она исчезла, потому что отправилась искать пиратов.

- Уважительная причина, но почему именно Миракс, а не кто-нибудь другой? Почему бы не поручить это опасное задание профессионалу? Нет, из огромного списка выбирают безрассудную хрупкую женщину и отправляют на верную смерть. Почему? - Люк кому-то погрозил увесистым кулаком.Знаешь, в моей жизни был случай, когда Дарт Вейдер приказал пытать Хэна, Лейю и Чубакку. Таким образом он хотел меня заставить явиться. Моя несвобода могла помочь ему выиграть битву темных сил.

- Но он прекрасно знал, что ты - джедай, он знал, что тебя воспринимают как лакомую приманку. - Я инстинктивно дотронулся до горла. Болело. - Каждый знает, о моей связи с джедаями. И меня никогда не мучили за это. Хотя, по правде, связь пунктирная.

- Тогда почему они связали с этим и Миракс?

Тон Люка застал меня врасплох. Сердце глухо стукнуло, и на мгновение остановилось.

- У нее есть амулет, ритуальная монетка. Я дал ей его, когда мы поняли, что будем вместе. Она всегда его носит, когда путешествует.

Лицо Скайуокера потемнело:

- Вот оно! Вот разгадка! Я кое-что узнал о традиции кореллианских джедаев. Когда рыцарь становится магистром, он должен раздать ритуальные монеты - семье, друзьям, своему учителю, ученикам. Кажется, кто-то увидел медальон у Миракс, сопоставил его связь с тобой и начал атаку.

- Но зачем? - никак не укладывалось в моей голове.- Ты сказал, что Вейдер пытал твоих друзей, чтобы заманить тебя в ловушку. Я же не могу найти Миракс, так как можно выйти на меня?

- Очень просто. Пытаясь нащупать нить, ты шаг за шагом будешь совершать ошибки, волнуясь, ты станешь уязвимым. Плюс - твоя память, подвергшаяся мощному давлению. Плюс, естественно, для них. Для тебя - минус,- Люк хрустнул костяшками пальцев.- Мы не знаем, чего они добиваются. Мы в темноте пытаемся найти правильный путь.

Вспомнив Беспин, я только сделал предположение, не более того. Версия про запас, и она вполне может быть ошибочной. Вполне вероятно, что кто-то, узнав Миракс, похитил ее. Может быть, они думают, что смогут обменять женщину, ведь вас обоих знают, как участников Альянса. И ее исчезновение - предупреждение для тебя.

- Прекрасные перспективы, Люк. Воодушевляющие! Конечно, с твоей помощью я найду жену и разберусь с ситуацией. Но, откровенно говоря, все выглядит не очень привлекательно.

- В общих чертах согласен с тобой, но…

- Но?

- У нас проблема.

- Какая именно?

- Мне не удалось уловить твоей связи с Миракс. Тот способ, каким ее прервали, наводит на мысль о том, что она находится в стасисе. Пожалуй, поинтересуюсь у Лейи, что она чувствовала, когда Хэна сунули в карбонитовую камеру. Насколько помню, тогда сестра переживала тяжелые дни. Твои нынешние ощущения схожи с ее чувствами.

Мысль о том, что Миракс лежит в стасисе, почти доконала меня:

- Ты сказал, что не знаешь, как найти Миракс…

- Не сейчас и не на таком расстоянии.

- Итак, предприятие обречено на крах.

- Этого я не говорил,- Люк сел напротив и посмотрел пристально-пристально.- Думаю, что ты можешь найти ее. Думаю, ты обладаешь необходимой Силой, чтобы вырвать ее оттуда. Ее мысли стали гораздо глуше, они пробиваются едва уловимой ниточкой, но только ты сможешь их услышать. Они приведут тебя к жене.

- Но мне нужно найти ее сейчас!

- Нет. Тебе, в принципе, надо ее найти. Почувствуй разницу. А сейчас ты станешь учиться тому, как разыскать любимого человека. Понятно? - Люк задумчиво потер переносицу.- Корран, в последнее время я только и думаю о недавних событиях, и знаю, что мне, Лейе и ее детям, по мере того как они будут подрастать, придется взять на себя всю ответственность. Раньше Орден был мощным и неуязвимым, рыцари устанавливали порядок в Галактике, люди верили им.яЧленов Ордена было много - сотни, а возможно, и тысячи. Попытки Империи разрушить Орден были успешны, но остались восприимчивые к Силе люди. К примеру, ты, Корран, я или Мара Джейд. Для того чтобы восстановить равновесие, нам необходимо расширять Орден. Помнишь, я тебя уговаривал стать джедаем. Ты отказался, и причины были уважительными и обоснованными. Ранее я не думал, что необходима реконструкция Ордена, но сейчас времена изменились. В ближайшие дни хочу попросить у Сената разрешения основать академию джедаев. Из электронной базы мы сможем подобрать идеальных кандидатов. Как только соберется дюжина, мы сможем начать. Предлагаю стать одним из слушателей академии джедаев.

- Люк, это абсурд, разве можно учиться, когда моя жена находится неизвестно где?

Сзади неожиданно рявкнул Ведж:

- Корран, подумай хотя бы секунду! Голова у тебя бесспорно умная, но иногда ты выглядишь совершенным идиотом. Если ее похищение - своеобразное, послание, то расшифровать его сможет только джедай! Джедай, знающий Миракс близко, очень близко! Только джедай сможет найти ее. Если ты сейчас откажешься, то потом будешь жалеть всю свою жизнь. Одинокую, между прочим. Кстати, а как ты, собственно, собираешься начать поиски?

Молчание было ответом.

- Ведж прав. Если ты получил сообщение, благодаря восприимчивости к Силе, то похитители прекрасно об этом осведомлены. Став джедаем, ты сможешь противостоять врагам и спасти жену. Выбирай.

Случаи, когда Ведж повышал голос, я мог пересчитать по пальцам. Все смешалось в голове. Мысли метались, не желая собираться в кучу.

- Я не знаю.

Люк рассмеялся:

- Никогда не слышал более честного ответа. Ну так вот тебе два факта, которые должны подтолкнуть к правильному решению. Первое: когда Вейдер пытал моих друзей, он хотел заставить меня приползти к нему. И тут я совершил самую суровую и обидную ошибку в своей жизни - оставил моего учителя. Решение стоило мне руки, чуть было не стоило жизни и повлияло на развитие Восстания. У тебя есть шанс избежать подобной ошибки.

- А второе?

- Кореллианская традиция джедаев очень мощная. Джедай присягают на верность и служение. Многие из них находятся не так далеко и при желании придут тебе на помощь. Умноженная Сила станет неоценимой подмогой в дальнейших испытаниях.

- Я выслушал все, что вы сказали: Но здесь есть проблема. Я, конечно, не Хэн Соло, но не могу сказать, что меня плохо знают в Галактике. Кому надо, тот наслышан. Но если похитители узнают об академии, то жизнь Миракс точно будет в опасности.

- М-да, Люк, об этом мы не подумали,- поддержал Ведж. - Его слава в данном случае сослужит плохую службу.

- Безусловно, но нет проблем, которые нельзя было бы решить. Изменим твой внешний облик: перекрасишь волосы, отрастишь бородку. На службе в КорБезе тебе приходилось работать под прикрытием.

- Да, но я не ходил тогда под именем Корран Хорн.

- Поменяешь имя. В базе данных я наткнулся на имя, которое для тебя подходит идеально. Когда-то в Ордене был Кейран Халкион, возможно, кстати, какой-то твой предок. Ты сможешь использовать его имя, оно малоизвестно. Почти нет опасности, что кто-то заподозрит неладное.

Кейран Халкион. Имя гладким металлическим шаром скользнуло в сознание и причинило новую боль. Но я уже знал, что принимаю предложение Люка.

- Похоже, действительно может сработать.

- Это решение - главное в твоей жизни. Иди домой, Корран. Подумай. Подумай и о том, что кто-то старается сломать жизнь тебе и Миракс. Джедай - это реальный шанс уничтожить врага. Если ты действительно хочешь, чтобы твои дети жили счастливо в Галактике, стань джедаем. Вот лучшее, что ты можешь сейчас сделать.

Глава 6

Ведж доставил меня до дому и предложил разделить одиночество - посидеть, поговорить по душам. Но я вежливо отказался:

- Спасибо, но мне, пожалуй, нужно побыть одному. Извини.

Он потускнел. Похоже, сам того не желая, я его обидел.

- Как хочешь, Корран. Но запомни, для меня нет ничего важнее моих друзей. Миракс мне словно младшая сестра. Она и Бустер - моя семья. Ты - мой друг. Может, ты и нервничаешь, потому что ничего не можешь сейчас сделать, но у тебя есть хоть какой-то выбор. А меня тут связали по рукам и ногам, да еще и глаза завязали для верности. Сейчас уйду, но вернусь, едва ты позовешь. Рассчитывай на мою помощь.

Я пожал ему руку:

- Спасибо. Мне важно слышать эти слова именно сегодня и именно от тебя. Еще небольшая просьба… Понимаю, что некорректно, но все же постарайся выполнить.

- Выполнить что?

- Не говори Бустеру.

- Но он же ее отец! Он должен знать.

- Да, но не стоит по двум причинам. Во-первых, Миракс - моя жена, а все остальное - формальности. Во-вторых, у меня такое впечатление, что Кракен именно хотел, чтобы Бустер узнал о происшествии с дочерью. А значит, зачем, ему доставлять удовольствие? К тому же "Искатель приключений", может, и не в лучшей форме, но это все-таки боевой корабль. Представляешь, какое впечатление произведет на окружающих появление над Корускантом "звездного разрушителя"? Ты же первым побежишь к истребителю.

Он задрал голову к загаженному обломками небу планеты и согласился, что прибытие разгневанного папаши на крейсере не лучший способ вернуть дочь.

- Твое право. Но лгать Бустеру я не буду. Постараюсь просто с ним не видеться и не разговаривать до тех пор, пока не появятся хорошие новости.

- Спасибо. Позже увидимся.

- Удачи.

Только после того, как флаер Веджа скрылся из виду, я вошел в дом. За время моего отсутствия здесь произошли большие изменения, хотя и отсутствовал-то я не более нескольких часов. Но дома, как и люди, чувствуют беду. Мебель покрылась тонким слоем пыли, вещи поникли, а в комнатах витал запах неопределенности и тоски. Жилой вид придавал только свет, которого стало намного больше. Я обернулся, услышав за спиной шорох.

- Да, Свистун, это я.

Маленький зеленый астродроид вкатился в комнату, крутя "головой". В гостиной в живописном беспорядке высились баулы и сумки, контейнеры с едой. Из цилиндрического тела дроида высунулся манипулятор-клешня и замелькала, раскидывая все по своим местам. Диетические продукты, диетические напитки, фрукты и овощи. Одновременно он умудрялся сервировать стол и убирать комнату.

- Свистун, послушай меня. Несмотря на то, что когда-то Миракс наказала тебе в ее отсутствие следить за моим питанием, я все же могу сам позаботиться о себе.- Присев на корточки, я протянул руку к его клешне.- Сейчас не испытываю чувства голода, так что, будь добр, оставь эти приготовления на потом.

Свистун задвигался еще быстрее. Еще и насвистел на меня.

- Что значит "почему"? До сих пор не знаю, что ты можешь понять, а что нет. Иногда ты кажешься самым разумным существом в Галактике, а иногда просто поражаешь меня своим упрямством и тупостью.

Свистун демонстративно меня игнорировал. При виде стакана молока я удвоил увещевания:

- С тех пор как ты здесь, стало намного легче. Миракс исчезла. Она по-настоящему исчезла. Кто-то забрал ее, и Скайуокер думает, что мою жену заморозили в специальной камере. Почему же у меня нет ключа?

Ответ Свистуна выразился в еще одной зажегшейся лампочке у меня над головой.

У меня не было ни времени, ни желания решать, что он имел в виду.

- Мы говорили с Люком и Веджем, и они настаивали на том, чтобы я стал слушателем академии на Йавине. По их мнению, это даст мне ключ к разгадке тайны исчезновения Миракс. Какая-то часть меня знает, что это, пусть и долгий, но правильный путь. Но другая пребывает в сомнениях. Я постоянно думаю, как поступить, как бы в такой ситуации поступил бы мой отец. Столько вопросов, и ни одного ответа.

И тут Свистун меня удивил. Он подкатился к экрану, маленькая клешня заработала в бешеном ритме, нажимая на кнопочки и клавиши. И - на экране появился образ отца. От неожиданности, я попятился. Свистун укоризненно повернулся ко мне и замер. Что делать?

- Все, что от тебя требуется, это задавать вопросы,- голос отца вернул меня к действительности.

Свистун счел возможным вмешаться, напомнив, что запись была сделана давно, еще во времена, когда я только-только вступил в КорБез. Еще перед вторжением Трауна и освобождением заключенных с "Лусанкии". Отец поручил Свистуну включить этот файл только в исключительной ситуации, когда форс-мажорные обстоятельства наступят мне на пятки. И вот он, свет в конце галактического тоннеля. Что-то во мне сопротивлялось тому, чтоб выслушать сие сообщение, и первая реакция последовала незамедлительно: я отвернулся. Вдруг меня возьмут и уговорят поступить так, как мне не хочется. Если отец скажет мне стать джедаем, то придется подчиниться. Одновременно это будет означать - уход из эскадрона и невозможность начать поиски Миракс. Однако в данной ситуации выключить компьютер - означало моральное бегство, трусость, если хотите.

Странно, я знал об этом файле давно, но ни разу не возникло желания или даже любопытства просмотреть его. Вот еще одна причина наших споров с Миракс. Моя женушка неоднократно корила и стыдила за проявленное малодушие, но ей так и не удалось настоять на своем.

- Корран, ты идиот, - говорила она. - Твой отец не причинит тебе вреда. Он просто хочет передать тебе свое знание и понимание жизни. Ты же, словно ребенок, отворачиваешься и говоришь - не надо. Не слова, а страх разрушают нашу жизнь.

И Миракс как всегда оказалась права. Подсознательно я знал, что файл, записанный много лет назад, не станет разочарованием и не разрушит образ отца, по крупицам создаваемый из года в год, изо дня в день. Конечно, он отличался от настоящего Хорна-старшего, ну и что! Его смелость, его вера и мое безграничное доверие - гарантия того, что все в мире грез и воспоминаний останется по-прежнему, все то, что касается нас двоих. Отец умер на моих руках, и я не смог ничего сделать, чтобы спасти его. Именно поэтому иногда хотелось повернуть время вспять и изменить роковое стечение обстоятельств. В той, другой, жизни мне удавалось невозможное - отец оставался жив. Но прошлое есть прошлое, а все же я задавал себе вопрос: как бы сложилась моя жизнь, если бы тогда я смог бы его спасти?!

Свистун замер рядом со мной.

- Помнишь, Свистун, он записал эту кассету задолго до своей смерти. На всякий случай. Отец не хотел, чтобы его наследник остался без информации и соответствующих рекомендаций. Мне тогда едва исполнилось шестнадцать лет. Он специально несколько раз повторил это. Так же как и то, что я должен ему доверять, поскольку он действует исходя из моих интересов. Как ты думаешь, Свистун, время пришло? Включи. Вот код.

Как только отец вновь появился на экране, в горле появился комок. Он был выше меня, и я всегда смотрел на него снизу вверх. Черные волосы, желтые, словно огни, глаза и легкая улыбка. Как давно это было, он еще не знал о той последней схватке, которая ему предстояла.

Сильный и чистый голос заполнил комнату. Как давно я его не слышал…

- Я специально записал это для тебя, Корран, потому что существуют вещи, о которых ты должен знать. Служба в КорБезе полна опасностей, и по правде говоря, не хочется, чтобы со мной что-нибудь случилось прежде, чем ты узнаешь кое-что о нашей семье. Надеюсь, что мы сейчас сидим с тобой вместе и смотрим на экран, искренне потешаясь над тем, как молодо и забавно я выгляжу. Если это не так, то, Корран, пожалуйста, помни, что твой отец очень тебя любит и он всегда гордился тобой…

По лицу скатилась скупая мужская слеза. Свистун нажал "стоп". Похоже, еще немного и о моей сентиментальности начнут слагать легенды. Шок от исчезновения Миракс повлиял на меня гораздо сильнее, чем предполагалось ранее. И вот сейчас прошлые события черной тенью встали за спиной, мне показалось, что снова чувствую отцовскую кровь на своей одежде и руках. Этих двоих я любил больше всего на свете, а теперь со мной лишь верный Свистун и горечь потерь.

- Свистун, продолжай.

Отец вновь улыбнулся, резанув этой улыбкой по самому сердцу:

- То, что скажу, наверное, больше похоже на сказку. На самом деле то не сказка - правда. Твой дед, Ростек Хорн, не является родным тебе по крови. Как ты знаешь, он сотрудничал с одним из джедаев, еще до начала Войны Клонов, и джедай погиб. Его звали Нейаа Халкион, он и был моим отцом и учителем до того, как умер. Мне было десять лет, и после его смерти мы с матерью остались ни с чем. Ростек помогал нам, а потом случилось то, что случилось: они с мамой полюбили друг друга и поженились. Ростек усыновил меня. Весьма своевременно, потому что вскоре Империя начала уничтожать джедаев и их семьи. Ростек сумел стереть прежние данные о нас и заменить их новыми. Тем самым он спас и меня, и мою мать от верной смерти. Информация держалась от тебя в секрете, Корран. Однако на то существовали особые причины. Я знаю тебя и знаю, что ты будешь гордиться своим происхождением. Повелитель Тьмы и его приспешники, ведущие охоту на джедаев, были безжалостны. Я видел результаты их кровавой работы. И сохранить твое происхождение в тайне означало спасти твою жизнь. Такова была жестокая необходимость. Клан Халкионов был очень известен среди джедаев Кореллии. Мы были очень уважаемой семьей, о чем свидетельствуют многочисленные хроники, которые велись вплоть до смерти Нейаа. Безусловно, сейчас ты не найдешь их ни в одном архиве. И дело здесь не в Империи. Ростек постарался, чтобы любое упоминание о Халкионах исчезло. Правда, я надеюсь, что он просто спрятал эти данные. Очень надеюсь. Отчим никогда мне не рассказывал, где они хранятся, просто говорил, что их нет. Халкионы были восприимчивы к Силе, но никогда публично это не демонстрировали. Порой слова, действия и помощь людям в определении, что выбрать - зло или добро, оказывались вполне достаточными. Мы не настаивали, мы давали им право выбора. И вот сейчас, Корран, я дарую это право тебе. Запомни, я буду любить тебя и гордиться тобой вне зависимости от твоего выбора. Тот факт, что ты решил когда-то вступить в КорБез, порадовал меня и твоего деда гораздо больше, чем ты себе представляешь. Мы подумали, что ты идешь по нашему пути. Самое главное, что этот путь двойной. И Ростек, и я - мы оба служили традициям джедаев и КорБеза. Если у тебя получится, если ты захочешь, если тебе будет необходимо, поступи так же - прими обе традиции. Но помни, быть джедаем и служить в КорБезе - в том нет ничего зазорного и неправильного. Но если поступить наоборот - то уже трагедия. Я свой выбор сделал и цену ему знаю. Надеюсь, и ты сможешь достойно выдержать удар. И ты сможешь, сын. Теперь ты знаешь, кто ты и какой силой обладаешь. Теперь все зависит только от тебя. Я бы испытал великую радость, если бы ты вернул имя Халкиона в Орден, но если этого не произойдет, я испытаю не менее великую радость от того, что у меня есть такой сын и ты счастлив.

Свистун тактично нажал на кнопку, и экран погас. Спустя минуту молчания он предложил поставить все сначала, но я отказался:

- Он хотел меня направить на верный путь. Он знал, что будет идеальным выходом из создавшейся ситуации. Раньше я служил в КорБезе, выполнял задания и боролся с врагами. Но теперь настало время стать джедаем. Все идет к тому. Не так ли, Свистун?

В углу спальни - потайная панель. Отодвинув ее, я вынул узкий серебряный цилиндр, мощное оружие Нейаа Халкиона. Его лазерный меч. До самой смерти отец с ним никогда не расставался. Я повернулся к Свистуну:

- Люк Скайуокер набирает слушателей в академию. Я нуждаюсь в учителе. Корран Хорн умер, да здравствует Кейран Халкион.

Глава 7

Красавчик, возникший на пороге ванной комнаты, являл собой настоящее произведение гримерного искусства. Сим парнем, конечно же, был я. На меня во все глаза глядела Йелла, специально для этого и заглянувшая на огонек.

- Ну и что ты думаешь?

Взгляд карих глаз цепко пробежался по стройной мужской фигуре, затем вернулся к новой прическе и бороде.

- Неплохо, мой мальчик, совсем неплохо. Но никакого намека на зеленый.

- Переборщил с краской?

- Есть немного.

- Сейчас мы все исправим, госпожа.

Красавчик снова скрылся в ванной. Вернулся он, вытирая шею белым полотенцем. От зеленых разводов не осталось и следа.

- А теперь?

- Теперь замечательно! - она откинула голову, и золотистая прядь скользнула на глаза.- Теперь выглядишь старше. Усы и эта гнусная бородка меняют тебя настолько, что не будь я твоим старым боевым товарищем, у тебя появился бы шанс.

- Шанс на что?

- На все.

- А чем тебе не понравился зеленый колер?

- Слишком смело. И, согласись, лучше белый, чем зеленый. Благородная седина… Кстати, а ты внимательно прочитал инструкцию на коробке с гелем?

- Вроде бы.

- Выучи наизусть. Время от времени придется подкрашиваться, и важно знать пропорции. А то вместо белых прядей превратишься в ганда.

- А волосы на мужественной груди также нуждаются в окраске?

Йелла прыснула в кулак.

- У натуралов все одного цвета. И помни, здесь пропорции иные, а то опять засверкаешь изумрудными пятнами. Хотя должна признаться, что в прошлый раз цвет бородки удивительно сочетался с цветом твоих глаз.

- М-да, чего только не узнаешь. Надеюсь, что все займет не более одного года, иначе я свихнусь. Никогда не думал, что покрасить волосы так сложно.

- Привыкнешь. Правда, кто-то говорил, что со временем средство приводит к облысению.

- Спасибо, утешила.

- Давай поговорим обо всем за обещанным тобой завтраком.

- Хорошо, хотя, признаться, еда - последнее, о чем я думал в последние две недели.

- За свою скрытность будешь отдельно наказан. Я-то думала, что мы друзья, но когда твоя жена неожиданно исчезла, ты ни словом не обмолвился.

В устах другой подобная фраза выглядела бы фривольно, но только не в устах Йеллы.

- Извини.

Но старого боевого товарища было не унять.

- Ты должен был мне сказать,- она погладила меня по обнаженному плечу.- Ты же помог мне, когда я потеряла Дирика. Вот уж не думала, что подобное произойдет и с тобой. И не вздумай больше ничего от меня скрывать.

Я послал разгневанной женщине обаятельно-хамскую улыбку - самое обезоруживающее средство в таких случаях:

- Я действительно хотел с тобой поговорить. Но закавыка в том, что ты служишь в разведке Новой Республике, и я боялся тебя подставить. Конфликт между дружбой и службой - дело нешуточное. Нет, подожди. Я довольно давно тебя знаю и безмерно уважаю за профессионализм. Также почти всем известно твое безудержное стремление поступать по совести, чтобы всем было хорошо, далее в ущерб твоим собственным интересам. Ценю и за это весьма редкое качество. Именно потому не хочется подорвать репутацию самой прекрасной и умной женщины-разведчицы.

М-м, интересно, как этим бестиям удается столь обворожительная мимика!

- Сэр, ваша забота очень трогательна. Но я вполне взрослая, и все решаю сама. Это раз. А прежде, чем затевать что-либо, предпочитаю получить информацию. Это два. Например, о "возмутителях спокойствия" говорили на инструктаже в твоем родном Разбойном эскадроне.

Бровь свежевыкрашенного блондина артистично взлетела вверх:

- Но ведь то не что иное, как слухи?

- Слухи. Сплетни. Домыслы… - прелестные губы изогнулись в иронической ухмылке. - Во время ранних набегов, когда еще Леония Тавира снисходила обследовать результаты собственных деяний - места разрушений, покинутые дома,- так вот именно тогда наши осведомители сообщали о странноватых, закованных в доспехи фигурах, сопровождающих жестокую красавицу. Двух. Мужской и женской. Их описывали как очень похожих на Вейдера. Допрос Риизоло дополнил уже имеющиеся сведения.

- Как только ты произнесла "Вейдер", мне сразу стало не по себе. Мы говорим о масках, покровах и тяжелом дыхании или же они используют Силу, чтобы придушить собеседника на расстоянии? Или еще как-то играют с Силой?

- Ничего, кроме образов, хотя Риизоло настаивал на том, что тени - особые. Но вот вопрос, а можно ли ему доверять? У меня сложилось впечатление, что он рассказывал только то, что мы хотели услышать. Чтобы спасти свою шкуру, Риизоло продал бы кого угодно и как угодно. Из всего того, что мы знаем о Тавире самым достоверным кажется следующее - она создавала образы своих спутников, они могли появляться сразу же в нескольких местах. Во всех отчетах говорится о ее внешней привлекательности, но помимо этого, она обладает и чрезмерным тщеславием.

- Интересная информация. Спасибо. Итак, что дама изволит на завтрак?

Изящная ручка щелкнула не менее изящными пальчиками:

- Здесь неподалеку есть одно потрясающее местечко. Обещаю, твой вес после трапезы тебя приятно удивит.

- Что ж, пора привыкать. Не думаю, что в академии нас будут кормить разносолами.

Мокрое измятое полотенце полетело в угол. Свистун явно за это не похвалит, но стены нового учебного заведения спасут меня от праведного гнева. Все возвращается на круги своя. Поневоле вспоминается академия КорБеза. Круглосуточные тренировки, длинные пробежки, упражнения, классы, теория и практика. Все то же меня ожидает в академии на Йавине.

- Ты слишком мрачно смотришь на жизнь. Разве плохо быть элитой среди элиты.

- Скажешь тоже…

- Клянусь говорить правду, одну только правду и ничего кроме правды. Все будет хорошо, Корран. Или мне тебя называть Кейраном?

- Пока Корраном.

- Хорошо. Ты что, уже готов сожрать иторианца?

- Хорошая еда, но хочется что-нибудь более питательное, богатое протеином.

- Пора отправляться в новое местечко, оно недавно открылось - два сектора вниз, и мы уже там.

- "Кавсрах" Кар'улорна?

- По слухам, там готовят что-то потрясающее из минокк.

- Минокк? Действительно, потрясающе. Впрочем, что толку спорить. Дай мне пару минут надеть что-нибудь подходящее, и я к твоим услугах.

Пока я переодевался, Йелла переговорила с городским информаторием и выяснила, что ресторанчик находится даже гораздо ближе, чем предполагалось. И мы решили отправиться туда пешком. Прогулка сразу настроила на сентиментальный лад. Мы оба стали предаваться ностальгическим воспоминаниям.

- А ты никогда не думала, куда отправишься, когда все закончится?

- Я никогда не думала, что это все, как ты выражаешься, когда-нибудь закончится. Но если все-таки случится, то, наверное отправлюсь путешествовать. Я всегда думаю о сотнях миров, которые так хотелось бы посмотреть. Дирик тоже об этом мечтал… И еще Корускант. Правда, тогда я считала его весьма урбанистичным.

- А теперь?

- Теперь это отнюдь не единый бескрайний город, а много-много небольших городов. Раньше он был большим и серым. Сейчас мне он нравится больше,- она хитренько улыбнулась мне.- Но мне хочется познать какой-нибудь другой мир. Например, Алакату.

- Попроси Кракена. Пусть пошлет тебя что-нибудь там разведать.

- Предпочитаю не просить сильных Галактики, сами предложат. Да и честно говоря, совершенно не желаю возиться с пиратами.

- Обратись к Веджу. Уж он-то обязательно сообразит. Тем более, отпуск ему не помешает.

- Идея! Пожалуй, так и сделаю… Вот мы и пришли.

Она указала на ярко-красный светящийся шар на нижнем уровне.

Мы спустились.

Ресторанчик "Кавсрах" Кар'улорна оказался милым местечком. Правда, в основном здесь собирались тви'лекки. Мы сочли это добрым знаком, хотя усадили нас за уютный столик с прекрасным видом на… кухню. Поскольку в разговоре тви'лекки используют свои лекку точно так же, как люди - руки, зал больше напоминал серпентарий.

Я взглянул на голографическое меню:

- Напомни мне, я не хочу ничего, связанного с лапшой.

Она рассмеялась и указала на третью сверху строчку. "Минокки по-коронетски. Волшебное сочетание маринованных минокк, орехов вуейлу и иторианского чале под соусом лум".

- Звучит потрясающее. Но жареный горнт звучит еще более привлекательно. Напоминает шутку, которую мне давеча выдал Ведж.

- Про крайт-дракона?

- Слышала ее? Значит, говорила с Веджем?

- Существует биллион шуток про крайт-драконов. И, похоже, я слышала их все. Они очень популярны у нас в отделе,- некоторое время Йелла разглядывала поверхность стола. - Нет, с ним я не говорила.

К счастью, в этот щекотливый момент к нам подошла официантка и приняла заказ, сообщив, что прекраснее выбора нельзя было сделать. Но нервное подергивание ее лекку навело на мысль, что лично она охотнее выпила желчь ранкора, чем стала бы есть жареного горнта. Я не позволил ей запугать меня.

- Пожалуйста, побольше подливки.

Стоило нам снова остаться одним, и опять возникла напряженная тема:

- Слушай, а что между вами двоими происходит? Вы настолько похожи в своем желании остаться одинокими, что так и хочется, чтобы вы были вместе. Вы неплохо ладили друг с другом. Ты ему нравишься, он тебе нравится, в чем дело, ребята?

Йелла изучала свои безупречные ногти, не зная, как ответить на в общем-то простой вопрос. Простые вопросы, как правило, и оказываются самыми сложными.

- Хотела бы я сама знать, что происходит. Каждый из нас спрятался в свою раковину и не хочет сделать первый шаг. Он был таким понимающим, таким внимательным, когда вернулся Дирик, ни словом не намекнул ему на наши отношения. А когда Дирик умер, он больше всех помогал мне. Ты прекрасно знаешь, в чем заключаются наши служебные обязанности. Как следствие - времени, чтобы побыть вместе, не так уж и много. Сейчас у него к тому же появились новые обязательства, которые занимают почти круглые сутки.

Да, если кто не в курсе, "он" - это Ведж Антиллес и никто иной. Интересно, что за новые обязательства, которым он посвящает "почти круглые сутки"?

- Да, но ты вполне можешь убедить его уделять больше времени тебе!

- Мне бы хотелось так думать, но… я не знаю,- она полола плечами.Помнишь инспектора Сассич, которую неожиданно сделали главой КорБеза? Ей едва исполнилось сорок.

Еще бы я не помнил!!!

- Она послала мужа в самый дальний уголок Галактики, купила тот чирк флаер 3РКс-29 и принялась брать уроки езды у близнецов вдвое младше нее.

- Критиковали ее все кому не лень. А ты жаждал оказаться на месте тех близнецов.

- Нет, я мечтал о таком флаере,- я рассмеялся.- Тогда бы у моей матушки точно бы появился повод покритиковать любимого сына. Но ты бы слышала, что она говорила про Сассич!

- Разве твоя мать хоть раз сказала о ком-нибудь что-то резкое?

- Я этого не говорил. Насколько я помню, мама сказала, что "инком 3Кс-26" - более практичный драндулет. Вот все, на что она способна по части критического анализа. Она всегда думала, что болтовня - самое последнее, чем могут заняться люди. Но мы, кажется, говорили о Ведже, нет?

- Я думаю, у него сейчас переломный момент. Не так давно ему пришлось взять на себя ответственность за решение, которое многим людям стоило жизни. Не хочу сказать, что кто-то другой мог принять решение и получше… но он никак не может смириться с законами бытия. Он такой. И всегда таким был. И всегда должен принять решение сам. Он ведь ненамного старше тебя, всего на два года. Но пока ты еще был ребенком, ему судьба уже устроила веселую жизнь. Смерть родителей, необходимость самому зарабатывать себе на еду, риск…

- Время, проведенное с Бустером Терриком…

- … у него ни разу не было шанса побыть самим собой. Мне кажется, он получил сейчас такую возможность и пытается ею воспользоваться. Не уверена, что напоминания о прошлой жизни - то, что ему сейчас нужно больше всего.

Анализ ситуации поверг в откровенное уныние. Я тепло и нежно относился к ним обоим, а тут такое… Но, в конце концов, его характер она всегда знала лучше всех.

- Означает ли сказанное тобой, что в ближайшее время мне не стоит ждать радостных известий о вас двоих?

Слабый кивок. И ослепительная улыбка официантке, поставившей перед нами тарелки.

- О, спасибо! Запах удивительный. Просто слюнки текут.

Соврала… Я внимательно разглядывал чашу, наполненную подливкой. На поверхности жижи плавали комки - цвет их менялся от бурого до болотного.

- Уверен, что в академии кормежка еще хуже…

Официантка витиевато изобразила лекку фразу "я вас предупреждала" и удалилась.

Йелла находилась в лучшем положении. Отправив кусочек маринованного минокка в рот, она зажмурилась и с наслаждением прошептала:

- Великолепно!

Аромат выбранного ею блюда добрался до меня и защекотал ноздри. А в моей тарелке дымилось что-то обугленное и явно неаппетитное. Надеюсь, это действительно горнт. Подцепив на вилку шмат мяса, я поднял его на свет, скрупулезно разглядывая черные волокна. Знаете, что главное при посещении межгалактического ресторана? Выбирать то же, что и твой спутник. Если ошибешься, будет не так обидно, ведь ошиблись оба.

- Рад за тебя.

Крепкий мужской желудок воспринял данную сентенцию как величайшее оскорбление.

- Сам виноват. Тви'лекки считают горнта едой для туристов со всеми вытекающими отсюда последствиями. С тем же успехом мог бы заглянуть в кантону и заказать молока.

- Поделись с другом обедом…

- Никогда! Ладно уж, бедолага - подставляй тарелку.

Блаженные минуты, когда нужно лишь жевать и ни о чем не думать. Но, выяснилось, не думать я не умею.

- Йелла, иногда я склоняюсь к тому, чтобы признать Свистуна гением.

- Почему?

- Если бы впереди не маячила академия джедаев, а позади - файл с голосом отца, я бы точно сошел с ума. Не знаю, что бы я делал.

- Ты не прав. Орден - твой путь. Рано или поздно ты все равно пришел бы к пониманию этого постулата. Даже если бы сейчас рядом сидела Миракс, ты не переменил решение и все равно отправился бы в академию.

- И чем только питаются такие умницы?

- Минокками. Маринованными. Вдобавок не забывай, что мы партнеры. За годы, проведенные вместе, я изучила тебя вдоль и поперек. И поверь, другого такого специалиста не существует. Знаешь, почему ты первый и единственный, кому удалось сбежать с "Лусанкии"? Потому что ты ни за что не позволил бы Исард взять над тобой верх.

- Хорошо, ну а при чем здесь академия?

- Ты всегда хотел быть лучше всех, а рыцарь-джедай самое подходящее амплуа. Посмотри на себя. Ты всегда начинаешь учиться раньше, чем начинается сам процесс обучения. Такова твоя натура.

Я молча жевал горнта. Жевал и думал. В сообразительности моему партнеру не откажешь. Взяла и разложила всю психологию по полочкам. А пищевой дискомфорт и отвратительный вкус только усилили общее восприятие.

Наблюдая за моей мимикой, Йелла не смогла удержаться от смеха. Ну, вот к имеющимся заслугам, кажется, приписали еще одну - умение забавлять. Не возражаю. От такого дара не отказываются.

- Корран, ты много лет боролся, отказываясь от собственного предназначения. Боролся и не понимал, что твоим единственным противником был ты сам. Сейчас все изменилось. Люк будет превосходным наставником, даже не сомневаюсь. Таким же, как когда-то был Ведж. И я уверена, ты не повернешь назад. Изменив свою судьбу, ты, возможно, изменишь Вселенную.

Горнт плотным куском стоял в горле. Угораздило же заказать такое неудобоваримое блюдо!

- Вообще-то могла бы сказать мне об этом гораздо раньше?

- Пыталась. Несколько раз. Но иногда ты бываешь столь невыносимым в своем упрямстве!

- Я потерял столько времени. Все могло случиться уже тогда, после смерти отца.

- Да. Могло бы. Если бы ты доверял Люку. Его интуиции, его знанию, опыту, чувствам. Но вот парадокс: только когда ты сам понимаешь, кто ты и зачем, только тогда можно что-то менять. Слова других - чужой путь, может быть, соблазнительный и красивый, но чужой. Тогда самым важным ты считал службу в КорБезе. И был прав.

- А сейчас?

- Сейчас старые привычки отмирают, появляются новые. Кстати, еще минокка не хочешь?

- Нет, спасибо. Я проложил этот курс, я и буду лететь. Оставим несчастного горнта покоится здесь, никогда его не бери.

Некоторые части тела, в частности желудок и зубы, со мной согласились.

Мы помолчали, испытывая вполне понятную неловкость: позади остались признания и доверительная беседа, впереди - неопределенность.

- Йелла, мне хотелось задать тебе один вопрос…

- Задавай.

- Я со многими говорил о своем решении, кроме деда. Может быть, стоит сейчас отправится в Кореллию и поговорить, а после вернуться обратно?

Она задумалась.

- Не думаю, что его противники до сих пор ведут за Ростеком слежку, так что относительно встречи с ним, проблем не возникнет. А вот в отношении самого путешествия и пребывания там, я не так уж уверена. Если тебя опознают, то Ростек уже ничем не сможет помочь. Мне бы, например, не хотелось попасть в руки тамошнего правительства.

- М-да. У меня сложилось впечатление, что последняя голограмма, которую дед мне отправил, дошла с повреждениями. Кто-то любопытный и нетерпеливый был явно не прочь поинтересоваться ее содержанием.

- Очень большой риск, Корран. А времени рисковать уже нет. Представь, если разведка Кореллии тебя обнаружит? Так что лучше не стоит скоропалительно отправляться с визитом.

- Пытаешься предостеречь?

- На то и существуют друзья. Не упрямься.

- Господин? Госпожа? Надеюсь, вам понравился обед?

- Обед был просто восхитительным, особенно угольки на зубах.

- Не закажете ли десерт? - у официантки лекку просто скрутило в судороге.

- Разумеется. Моя подруга сделает заказ для нас обоих. В конце концов, для чего еще существуют друзья?

Глава 8

Оурил сидел рядом со мной в кресле второго пилота. Огни эль-челнока вспыхнули, когда корабль повернул к четвертой луне Йавина. Мы летели с обратной стороны луны - ночной, что позволяло приблизится к центру системы. Дневная сторона сейчас находится в части скопления газов, сосредоточенных вокруг орбиты. Это означает, что наше появление будет сопровождать оранжевое облако света.

Краем глаза я взглянул на ганда.

- Очень признателен за то, что ты разрешил мне вести машину.

Широкий рот раскрылся, демонстрируя… о-о, лучше не смотреть.

- Я понял, т-что ты еще ни разу не летал с тех пор как…

- Да. Свистун очень огорчился, когда его оставили в Корусканте. Но Люк настаивал на том, чтобы прежние контакты были сведены к минимуму. К тому же оказалось, что я слишком занят, чтобы летать. Так что Свистун сейчас занят анализом всей информации о "возмутителях" и прочих криминальных элементах. С нетерпением жду его новых отчетов.

- Тебе повезло со Свистуном.

- Еще бы!

Датчики хрипнули, сообщая, что нам мешает турбулентность. На луне очень влажный воздух, который почти всегда стабилен - за исключением периода наступления темноты.

Мы спускались по шаткой лестнице облаков, и я немного нервничал, контролируя ситуацию.

Люк Скайуокер появился как всегда вовремя:

- Сюда! Спускайся дальше в этом направлении.

- Как прикажете. Может быть, хотите сами сесть за штурвал?

- Нет. Кажется, за штурвалом ты себя чувствуешь намного лучше. Не так ли? Или хочется чего-нибудь другого?

- Нет причины менять роль в той пьесе, которая уже идет.

Я рванул рычаг, одновременно наблюдая за давлением в топливных баках.

- Оурил, втягиваем крылья и выпускаем шасси.

Серо-зеленые трехпалые лапы привычно затарабанили по приборной доске:

- Как прикаж-жете.

Челнок пошел на снижение. Местная посадочная полоса на редкость узкая. Необходимо проявлять чудеса внимательности и осторожности.

Поодаль высилась гигантская каменная пирамида, напоминающая инопланетное существо. Подобные скульптуры я видел неоднократно. Первый раз - в имперских новостях и позднее в истории Альянса. Особенно экспрессивно пирамиды смотрелись на голограммах, но не так органично и естественно, как эта.

- Вижу цель!

Челнок не без изящества пролавировал между деревьями, и наконец опустился у восточной стены Храма.

Здесь, на базе, я увидел широкую площадку, куда можно поставить корабль. Недалеко от нас суетилось две дюжины инженеров из Новой Республики, готовящих Великий Храм к его новой исторической роли - возрождению академии джедаев. По скорому окончанию работ, Оурил заберет их домой. Здесь только мастер Скайуокер, я и еще два слушателя. Остальные девять новобранцев присоединятся позднее.

Посадка прошла успешно.

- Оурил, признаться, мне будет не хватать таких полетов. Боюсь, что по прошествии времени потеряю необходимые навыки.

- Я - сыскарь, Кейран. Я помогу обрести умение вновь.

Оурил крутанулся на стуле, оказавшись лицом к лицу с Люком:

- Пот-чему Люк хот-чет, т-чтобы Кейран все забыл?

Люк укорил взглядом:

- С чего ты взял? Ты подарил Кейрану ряд замечательных навыков, я дам ему возможность стать более совершенным.

- Уж, что-что, но утратить талант пилота мне не удастся. Не дождетесь.

Дверь автоматически открылась. Теплый воздух юркнул в салон. Я потянулся.

- Спасибо за все, Оурил. Надеюсь, увидимся, когда прилетишь сюда снова.

- Оурил будет гордиться иметь среди своих друзей рыцаря джедая.

- И пилота.

- И пилота.

Ганд переместился в мое кресло, а мы с Люком прошли в пассажирский отсек.

Люк Скайуокер немного выше меня, но плечи у нас одинаково широкие. Два других слушателя следовали за нами. Рост Бракисса внушителен - на пятнадцать сантиметров выше, чем я. Кам Салусар - на десять. Бракисс отвечал всем представлениям об аристократе. Если бы не безумный огонь, горевший в ярко-синих глазах, я бы принял его за отпрыска из старинной благородной семьи, который от скуки пожелал позабавиться.

Кам Салусар - полная противоположность Бракассу, несмотря на то что оба обладали роскошной светлой шевелюрой. Правда, у Кама стрижка аккуратней, а шея и грудь более массивны. Обветренное лицо и грубые черты говорили о возрасте и том образе жизни, который Кам вел в последние годы.

Тот факт, что Кам носил на поясе лазерный меч, свидетельствовал, что решение поступить в академию не являлось спонтанным, а, напротив, хорошо продуманным.

Я привез меч деда с собой, но предварительно упаковал оружие в специальный футляр. Пока мне не хотелось распаковываться, несмотря на уверения Люка, что я имею полное право носить его. Сперва необходимо потренироваться.

Итак, мы взяли сумки, и Люк повел нас туда, где инженеры дожидались прибытия нашей группы.

Мы с Оурилом обменялись прощальным салютом, челнок взмыл вверх и, сделав круг над Великим Храмом, взял направление к обратной стороне луны, скрывшись в чаще деревьев.

Люк завернул рукава черной рубашки и с удовольствием оглядел новые владения.

- Добро пожаловать на Йавин IV. Это ваш новый дом. Я хотел, чтобы вы стали первыми слушателями, потому что вы трое обладаете необходимыми качествами для джедая. Каждый из вас знает, зачем ему это нужно. Понимание, в свою очередь, означает - процесс обучения пойдет гораздо быстрее, а результаты не замедлят себя ждать. Так что вскоре я буду просить вас помогать мне обучать других. Итак, познакомимся.

- … Кам. Отец Кама, Раник Салусар, был великим мастером-джедаем. Кам учился у него, стал рыцарем, а затем присоединился к Империи. Черный воин, сражающийся на стороне темных сил. Сейчас он раскаялся и решил вернуться.

Пока Люк запросто рассказывал биографию блудного сына Салусара, на лице Кама играли желваки:

- Учитель сумел доказать мне, насколько я ошибался. Теперь я служу ему.

- … Бракисс. Его впервые открыла Империя как человека, наиболее восприимчивого к Силе. Обучен использовать свои способности. В итоге стал шпионом. Дальше - хуже, его заставили уничтожить собственную семью, проникнув в сознание близких людей. Через него враги воздействовали на их поступки. Сюда Бракисс пришел, чтобы научиться помогать, а не наносить вред.

Бракисс воздержался от комментариев.

- … И, наконец, Кейран Халкион…

Взгляды обратились на меня.

- Дед Кейрана также был рыцарем нашего ордена и погиб во время Войны клонов. Семья Кейрана придерживалась строгих традиций джедаев, и его присутствие здесь лишнее тому подтверждение. Как вы поняли, он к тому же отличный пилот, и это качество нам еще, возможно, понадобится.

После церемониала представления мы с Камом обменялись рукопожатием, с Бракиссом ограничились легким кивком приветствия. Мастер Скайуокер повел нас по великому Храму.

- В этом здании пять уровней. Шестой, если захотите подняться туда, находится на самой вершине. Нижний уровень, расположенный под полом, ранее использовался Альянсом как убежище для воинов. Главные уровни предназначены для боевых операций, там есть и жилые помещения. Еще два уровня использовались как командный и стратегический центры. Здесь мы будем чаще всего, потому что только здесь есть базовый компьютер, спортивный зал и библиотека. А вон там - зал для принятия пищи. Трапезная, если угодно… И самый секретный уровень - Главный зал - пока только для меня, не обессудьте… А пока выбирайте себе комнаты и немного отдохните. Завтра продолжим.

Моя рука взметнулась вверх:

- Несколько вопросов, если не возражаете.

- Не возражаю.

- Мы будем жить по координированному галактическому времени или же по времени Йавина? Лунный день короче, и, на мой взгляд, следование галактическому ритму неправильно.

Люк колебался всего лишь мгновение, в его глазах отразилось оранжевое небо.

- При условии постоянных тренировок, время - это последнее, о чем вам придется задумываться. Я буду учить вас восстанавливаться за считанные секунды, так что и спать вы будете всего ничего. Беспокойство о времени оказывает давление.

- Но если мы откажемся от чувства времени, то как будем знать о начале и конце упражнений и всего остального? Нужно сверить часы.

- Кейран, а кто тебе сказал, что нам понадобятся часы?

Я было ответил, что если кто-нибудь типа адмирала Трауна захочет показать свои возможности по завоеванию планеты, то мы должны быть к этому готовы. Мы должны знать, что происходит в мире, остановить время - значит остановить жизнь. Но развивать здесь эту мысль явно не стоит, и я ограничился общими фразами:

- Сверка часов будет способствовать росту ответственности и доверию между слушателями…

- Замечательно, Кейран! Но мне бы хотелось, чтобы вы доверяли Силе. Сами поймете, как только почувствуете в себе возможность взаимодействовать с Силой. Она даст вам все, в чем вы нуждаетесь, вне времени и вне пространства. И она объяснит, как "возмутители" узнают о наших ловушках.

- Еще вопрос, мастер. А когда мы начнем физические упражнения?

- Каждый решит в индивидуальном порядке. По личной необходимости.

- То есть общих организованных занятий, утренних пробежек и отжиманий не будет?

Кам засмеялся:

- Похоже, Кейран немного разочарован. Неужели ты ожидал армейскую муштру?

- Нет, я не разочарован. Скорее, обескуражен.

Люк похлопал меня по плечу:

- Со временем ты все поймешь, Кейран. Это же касается и лазерного меча.

- Лазерный меч, насколько все знают, мощное и смертельное оружие. Мой отец однажды сказал, что с ним не сравнится ни парализатор, ни навороченный бластер. Лазерный меч убивает быстро и страшно. Основной боевой курс поможет нам освоить ее наиболее эффективно, так, чтобы это опасное оружие работало.

- Тебе, Кейран, нужен специальный курс?

- А разве он будет лишним?

Кам меня поддержал:

- Нам действительно необходимы профессиональные навыки.

- Хорошо, хорошо. Уговорили, речистые. Кам и Кейран вы пройдете специальный курс подготовки. Мы вернемся к вопросу, как только вы получите необходимые знания. Что-нибудь еще?

- Нет, мастер.

- Появятся новые соображения - сообщите. А пока располагайтесь.

Наше бравое трио не обмолвилось ни словом, пока мы шли по коридору. Живя в Корусканте, я видел немало массивных и странных сооружений, но ни одно из них не сравнится с красотой и совершенством храма. Строение возникло задолго до Империи и сыграло немалую роль в последующих исторических событиях. Интересно, почему Империя не смешала его с пылью? Задачка, которую мне не решить.

Прожекторы и фонари освещали огромную территорию. Комнаты казались пустыми, и эхо выкатывалось из-под наших шагов. На ум пришли давние события, связанные со Звездой Смерти. Страх и паника, которую испытали люди, навечно впиталась в стены. Впервые за все то время, что я провел в Разбойном эскадроне, я пытался себе представить, что чувствовали Ведж, Биггс и Люк, оказавшись перед Звездой Смерти. Вдыхая вместе с давней пылью их эмоции, я вновь и вновь переживал те дни. Я вновь вспомнил наш визит на Черную луну и битву за Тайферру.

Впервые я понял, о чем тогда говорил Ведж, почувствовал прочную нить, протянувшуюся от новых Проныр к призракам героев.

Не помню, на каком уровне Кам и Бракисс оставили меня, но определенно до того, как ушли на верхние этажи. Я обнаружил себя в небольшой комнате, где стояли пара коек и несколько шкафчиков для личных вещей. На одной из коек лежали одеяла и постельные принадлежности. Я бросил сумку и оглянулся. Вот такое новое жилище. Интересно, почему мне здесь так уютно и привычно?

- Так и знал, что найду тебя здесь! - в дверях стоял Люк.

- Неужели я попал не туда?

- Забавно, но именно туда. Эта комната просто предназначена для тебя, поверь. И она гораздо лучше всех остальных. Знаешь, почему? Смотри!

Он повел по воздуху ладонью, и один из шкафчиков отодвинулся в сторону. . - Третий камень от пола. Посмотри.

Я присел на корточки. Камень затянуло плесенью и мхом, я смел грязь ладонью. Открывшаяся за ней надпись заставила меня улыбнуться и вслух прочитать кривоватые буквы:

- Империя или мы… нас ничто не остановит. Биггс Дарклайтер, Татуин, Ведж Антиллес, Кореллия, Йек Поркинс, Бестин…

На лице Люка играла мальчишеская улыбка.

- Да, они жили в этой комнате… я прилетел позже и получил комнату на другом этаже. Перед последним вылетом они, чтобы не уснуть, рассказывали друг другу разные истории. Все мы надеялись выжить, несмотря ни на что. Иногда мне кажется, что эта надпись была вызовом смерти. Они всегда говорили слово "если". Если мы не выживем, если Альянс проиграет… И на всякий случай однажды сделали эту надпись. Чтобы их имена не были забыты.

- Но вам повезло. И теперь всем известны их имена. Как и ваше. Вы сумели изменить судьбы биллионов существ.

Люк опустил руки, плащ окутал его, словно тень.

- То, что мы сделаем, изменит судьбы биллионов существ.

Я выпрямился.

- Мастер, я хочу быть правильно понятым. Вы - мой учитель, я - ваш ученик. И не собираюсь своими вопросами выказывать вам неуважение.

- Мне и в голову не пришло, что твои вопросы могут подорвать мою репутацию. Глупо так думать. Ты вправе интересоваться всем, поскольку здесь ты именно для этого - для обучения владения Силой. Мой учитель когда-то считал меня самым бездарным и неудачным учеником. В твоем случае все обстоит и сложнее, и легче. С одной стороны, твоя натура идеально подходит для ордена. С другой - существует проблема. Я беспокоюсь о твоем моральном состоянии. Ты никому не доверяешь, даже себе.

- Со мной полный порядок. Пожалуйста, ответь еще на вопросы.

- Спрашивай.

- Вы сказали, оба новобранца до прибытия сюда имели контакты с темными силами. Вы ведь привезли нас троих не для того, чтобы я следил за Камом и Бракиссом?

- Нет, конечно. Иногда меня поражает одновременная нестандартность и банальность твоего мышления. Когда Император вернулся, я тоже пересек границу света и тьмы, по многим причинам… Одна из них - проявление того смутного времени, другие - даже сейчас сложно объяснить. Однако тот эксперимент дал мне бесценные знания - я понял, с чем надо бороться. Гораздо важнее, что любовь моей сестры и друзей побудили в конечном итоге вернуться. Это возродило меня. Пойми вот что. Каждый может в своей жизни оступиться. Главное, осознать ошибку. Не суди, да не судим будешь. И Кам, и Бракисс начали свой путь к свету. Я хочу им помочь. Кейран, не будь таким подозрительным. Не думай, но чувствуй. Принимай сердцем, принимай душой. Твоя задача не следить за ними, а учится у них. В какой-то момент темная сторона найдет тебя и начнет искушать, предлагать все, что пожелаешь. Устоять против соблазна сложно. Ведь часто мы выбираем то, что еще не изведали. Зачем совершать собственные ошибки, когда уже существуют показательные примеры? Извлеки из трагедии Кама и Бракисса нужные уроки и запомни. Их сила должна стать твоей силой. Их знание - твоим.

- Понимаю.

- Отлично. Спи спокойно, Кейран Халкион. Все, с чем ты столкнешься в будущем, не должно разрушить твою личность. Я верю в тебя.

Глава 9

После недели полного затишья в Великий Храм наконец прибыли остальные слушатели, расцветив здание жизнью и смехом. Впервые после долгих недель боли мне стало лучше. Со времен празднования очередной годовщины гибели Звезды Смерти здесь не было столько народа. Да и тогда праздник был омрачен горем и воспоминаниями о погибших товарищах. Начались занятия.

Все оказалось не так, как я предполагал. Мастер Скайуокер обучал каждого по особому, индивидуальному курсу. Правда, иногда случались общие упражнения. Все мы сознавали, что слушатели академии - пионеры в деле возрождения новой жизни. Эта мысль придавала дополнительные силы и уверенность в правильности выбранного пути.

Я последовал совету Люка принимать жизнь сердцем. Мастер искренне хотел, чтобы все двенадцать учеников чувствовали себя комфортно. Но иногда мне хотелось побыть одному. Поэтому рано утром я совершал утренние пробежки, навстречу к чуду, получившему название Призма-шторм. Когда луна входила в пелену газа и скрывалась из глаз, ночи становились холодными и влажными. В воздухе дрожали прозрачные кристаллы, и когда луна вновь появлялась во всем своем великолепии, то кристаллы соединялись в сверкающие призмы. Миллионы призм. Свет мерцал и струился сквозь атмосферу. Изумительное зрелище! Сперва оно меня пугало, но потом я привык к нему и всегда старался подгадать момент, чтобы полюбоваться лишний раз.

Вскоре о моих вылазках узнали остальные, и некоторые слушатели время от времени увязывались вслед, желая посмотреть бриллиантовое кино. Мы молча смотрели, как призмы, расколовшись на тысячи осколков, просыпались серебряным дождем. И только одного зрителя интересовали не метаморфозы пейзажа, а моя скромная персона. Спину буравили тонкие иглы взглядов.

Ганторис…

Личные конфликты до добра не доведут, но даже присутствие Люка их не может исключить. Слишком уж разными мы были, а ежедневное общение и обучение порой нарушало границы неприкосновенности личности каждого. Высокий мужчина с длинными черными волосами, стянутыми в хвост, Ганторис, безусловно, являлся лидером. Об этом свидетельствовали и надменное выражение лица, и уверенность в движениях, и нестандартность мышления. Его уникальная восприимчивость к Силе впечатляла каждого, кто с ним сталкивался. К Ганторису прислушивались многие и, глядя в их счастливые глаза, никто бы не усомнился в преданности предводителю. Ганторис не любил быть вторым, только первым, причем во всем, будь то миска еды или физические упражнения. Именно благодаря этому я и удостоился столь пристального его внимания. Ганторис явно решил, что пределом мечтаний Кейрана Халкиона является похвала Люка Скайуокера. По правде говоря, ему было отчего завидовать: мои успехи в военном искусстве радовали мастера все больше и больше. Однако талант этот, скорее всего, был врожденным. Правда, на гены воина наложилось еще и безумное желание стать совершенным. Интуитивно я понимал, что если не буду следовать этому негласному правилу, то совершу серьезную ошибку. Ганторису такая постановка вопроса не очень понравилась, и он предпринимал попытку за попыткой, чтобы сказать мне: "Кейран, ты не прав!"

Лучший способ разозлить недруга - игнорировать его. Кстати сказать, одна из причин, почему я старался удрать по утрам подальше от Храма. Однако не всегда удавалось. Дождливый лес и безумная влажность делали прогулку весьма экстремальной. Я то и дело спотыкался о гигантские корни, скользкие от воды и гнили. Лицо царапали острые, шипастые ветки. Как позже выяснилось, ветки принадлежали одному из самых опасных растений здесь - оркидам. Оркидов еще называли охотниками за глазами. И точно, глаза здесь следовало беречь, простите, за каламбур, как зеницу ока. Цветы-хищники, пылающие разноцветными огнями. Они реагировали на движение и ультрафиолет, появляясь из пустоты и поражая свою жертву смертельными шипами.

К тому времени, когда я добирался до Призма-шторма, мою одежду можно было выжимать. А расстояние-то все ничего - полтора километра. С лица струилась вода - то ли капли дождя, то ли соленый пот или не менее соленые слезы. Кто тут разберет! Путь проходил мимо еще одной достопримечательности - Храма Веток с Синими Листьями. В столь романтическом словосочетании, можно предположить, что лунный рай у небольшого замка усыпан синими и голубыми цветами. Однако - вот что значат стереотипы! - ничего подобного здесь не было и в помине. Маленький храм получил свое название из-за синих гирлянд, свисающих со стен. Я не был внутри, но Люк говорил, что там находится редкой красоты кристалл, в котором заключена энергия. Правда, он так иронично на меня посмотрел, что неясно - правда ли… Мастер предоставил ученику очередную свободу выбора - мучиться в догадках.

Но главный риск исходил от созданий, которые жили в лесу. Теоретически каждое из них могло за несколько секунд перечеркнуть будущую блистательную карьеру джедая. Лес чавкал, хрумкал, охотился… В общем, жил своей жизнью, подстерегая неразумных жертв, охочих до тишины лунного утра. Синие жуки перемалывали человеческие кости намного быстрее, чем лазерный меч. Они шлепались на шею и руки и, не обладай я редкой реакцией, давно бы превратили бренное тело в подножный корм.

Еще одни "друзья" - вуломандеры, чей мех на свету переливался всеми оттенками золотого и синего, устраивали ловушки с помощью веток и листьев, и чтобы пройти сквозь них, я ежедневно являл чудеса изобретательности и умения. Новички заглядывались на их совершенную красоту и, как следствие, проваливались в вонючие ямы, любезно подготовленные милыми зверьками. О дальнейшем лучше не думать: более прожорливые твари науке неизвестны. Существовало еще несколько видов хищников, но о них как-нибудь после. В частности (нет, не могу молчать!), одна улитка чего стоит! Дорогого стоит! Прозванная бронзовой, она обитала преимущественно на склонах и добычей выбирала лучших из лучших. Но, сказано,- как-нибудь после.

Люк каждый раз недоуменно провожал меня взглядом, но ни разу не сделал замечания. Игра с опасностью держала меня в форме, не позволяя расслабляться и предаваться скорби и тоске.

Благодаря занятиям, я лучше чувствовал в себе Силу и учился справляться со стрессами и опасностями самостоятельно. Любое открытие, любая победа, пусть даже и самая маленькая, приближала меня к Ордену, постепенно я превращался в джедая. Словно путешествие от прошлой жизни к новому пониманию бытия. И вот с этим чувством Кейран Халкион не собирался расставаться, даже несмотря на козни Ганториса.

По плану, мы с Камом должны были обучать остальных некоторыми военным приемам. Мастер Скайуокер проверил нас и дал добро. Начали, как и полагается, с медленной отработки одних и тех же приемов, постепенно увеличивая скорость, пока не выработали автоматизм движений. Теперь реакция возникала автоматически. Люк тем временем учил нас черпать из источника Силы. Сочетание классических боевых искусств и энергии космоса приносило вполне ощутимые результаты. Также он учил чувствовать врагов с помощью Силы.

Во время прогулок я не раз думал об этом. Мне казалось, что мы совершаем ошибку, которая в свою очередь может привести к большой беде. Вот, скажем, Тионне, грациозная женщина с серебряными волосами, которая прежде раздражала своим педантизмом и ученостью. Однако теперь, благодаря желанию стать джедаем, из нее получился превосходный товарищ и отличный студент. И вот во время одного из упражнений, я вошел в ее сознание и случайно вторгся в запретную зону, почувствовав откровенный женский интерес к моей персоне. Она возмущенно выбросила меня, но неловкость наложила определенный отпечаток на наши отношения. Сможем ли мы воспрепятствовать тому, что наши мысли будут считывать другие? Вопрос не давал мне покоя.

Времени на размышления и рефлексии нет. Когда Кам начал упражнения с лазерным мечом, то мне как никогда было необходимо почувствовать своего оппонента. Знание психологии - еще ничто, знание внутреннего мира - уже многое. При этом важно уметь закрыть себя. Мои способности развивались, но я не доверял им, за что чуть было и не поплатился. Когда мы кружились, исполняя очередной танец с мечами, мое сознание было закрыто процентов на девяносто, остальные десять я опрометчиво подставил оппоненту. Чем и воспользовался Ганторис.

На первый взгляд, в инструкциях Люка не было ничего провального, потому что он учил, нас трем кольцам защиты. Самое дальнее кольцо включало в себя четыре позиции: справа-наверх, слева-наверх, снизу-вправо, снизу-влево. Стиль позволял, во-первых, держать оборону и не подставлять уязвимые части тела, а во-вторых, вести пусть незаметную, но все же атаку. Среднее кольцо также включало в себя четыре позиции - высокую, низкую, левую и правую. Среднее кольцо было направлено по диагонали, причем верхняя и нижняя позиции были параллельны земле, а правая и левая перпендикулярны. Среднее кольцо отражало удары раньше, чем они могли достичь тела. Люк также предупредил, что среднее кольцо превосходно отражает заряды бластера. Внутреннее кольцо использовалось для быстрой схватки - дистанция была короткой, однако удары, наносимые в этой позиции, были смертельными, меч легко вспарывал живот врага. Внутреннее кольцо считалось последним уровнем защиты, опасность, защищающая жизнь, опасность, которая атакует.

В тот день мы тренировались с Ганторисом. Обыкновенный тренировочный поединок. Некоторое преимущество ему давал рост - Ганторис немного выше меня. Мои козыри - стремительность и опыт, приобретенный в рядах КорБеза. К схваткам явно не привыкать. Мы рассматривали друг друга, сознательно оттягивая начало поединка, как вдруг я понял, что Ганторис намерен сражаться со мною всерьез. Открытие не то чтобы удивило, но неприятно царапнуло. Причины столь неприкрытой неприязни понять трудно. Повернувшись направо, мы синхронно салютовали мастеру Скайуокеру, затем так же слаженно отрапортовали влево - в сторону Кама. Кам поднял руку, махнул ею и крикнул:

- Начинайте!

При сигнале к атаке, я отступил на шаг.

На лице Ганториса мгновенно появилось хищное довольное выражение, словно он уже предвкушал триумф победы. Инстинктивное движение противника доставило ему ни с чем не сравнимое удовольствие. Он послал мне холодную улыбку и ринулся в ложную атаку.

Я снисходительно ее принял, поскольку уже просчитал его дальнейшие действия. Впрочем, просчитал, сказано довольно громко. Просто в голове возникла информация, и я использовал ее, не задумываясь, истинная она или нет. Сила питала меня, оставалось только воспользоваться ею.

Лезвие пошло вправо-вверх - я подался влево. Легкость, с которой мне удавалось отражать удары, почти удивляла меня самого. Я ломал линию защиты, разрушал левый фланг, меч неоднократно мог вспороть живот противника, но задачи такой не стояло.

Все более и более распаляясь, мы продолжали страшный и красивый танец опасности и смерти.

Ганторис подготовился к новой атаке. Разящее лезвие сверкающей спиралью спикировало на меня.

Пытаясь отразить удар, я подался вперед, но не учел обманного движения противника. Обжигающая боль вспорола ногу. Первая реакция - попытка вспомнить методики джедаев, блокирующие боль и останавливающие кровь. Увы, то ли я еще недостаточно их изучил, то ли на медицинские эксперименты не хватило времени.

Почувствовал слабину, Ганторис испустил крик радости и ринулся на меня.

Мои щеки покрыл предательский румянец. Мне поручили инструктировать новичков, обучать военным хитростям - и вдруг, на глазах учеников, их горе-учителя положили на обе лопатки. Имидж рассыпался по мере того, как на лицах зрителей читались насмешки, шок и сожаление. В их восприятии Кейран Халкион представлялся жалкой жертвой, но уж никак не героем-джедаем.

И вдруг я осознал - кое-кто пытается мною руководить. Что ж, посмотрим кто кого!

Блокировав сознание, я сгруппировался и картинно рухнул на землю.

Ганторис попался на удочку, подошел слишком быстро и тут же заработал мощный удар, сбивший его с ног.

Полученных секунд хватило на то, чтобы собраться и нейтрализовать боль. Когда Ганторис вскочил, я снова был полностью мобилизован. Все опять встало на свои места. Больше всего меня поразило то, что одновременно я мог прочесть мысли окружающих, и получив коллективный образ, почерпнуть из него необходимую энергию. Сила освободила меня, придав движениям легкость и ловкость: я парил, отражая удар за ударом.

Наконец, Ганторис отскочил, показывая, что прерывает поединок:

- Продолжим после.

Салютовав грозным оружием, я ответил:

- Когда пожелаешь.

Ганторис презрительно усмехнулся и обратился к мастеру Скайуокеру:

- Предупредите, чтобы он получше защищался, учитель.

Что скрывалось за непроницаемым лицом Люка, непонятно. Помолчав, он нехотя ответил:

- Думаю, предупреждение излишне. Кейран превосходно владеет мечом.

- Считаю ниже своего достоинства сражаться со слабым соперником.

- Тогда проиграешь. Победа только тогда становится победой, когда в ней нет хвастовства. Это урок для тебя, Ганторис, запомни.

- Да, сэр.

- Что касается тебя Кейран, ты защищаешься, только когда сам этого хочешь.

Мы обменялись холодными рукопожатиями с Ганторисом, но мне никак не удавалось отойти от шока. Похоже, я впервые так явно и настолько проникновенно постиг возможности Силы. Сила сканировала Ганториса, раскладывая его мысли и движения на составные,- я же просто следовал ей, считывая будущие картинки. Почему же произошел сбой? Потому что в какой-то момент я перестал ей доверять и перестал доверять себе, включился разум, говорящий, так не может быть потому, что не может быть. И вот результат: неглубокая рана на ноге и чуть было не подорванная репутация.

Понаблюдав за нами, Люк принял решение о продолжении поединка.

Последующие десять минут мы вяло кружили, изредка делая выпады. Мне никак не удавалось почувствовать Ганториса. И вдруг вновь родилось ощущение легкости. Будто удалось проникнуть в чужую оболочку и из нее подсказывать себе же, что делать дальше. На сей раз эти ощущения нисколько не испугали, напротив, обрадовали.

По окончании схватки Люк сказал нам обоим:

- Сегодня особый день. Вы оба получили бесценные уроки. Спустя время вы в совершенстве научитесь владеть Силой и защищать себя и других с ее помощью. Вчера вы еще были младенцами, сегодня вы стали совершеннолетними. Примите поздравления.

Мы промолчали.

Глава 10

Совершеннолетие - еще не зрелость. Поэтому мы яростно вновь и вновь ставили эксперименты, изучая Силу. И мне приходилось признавать: если в детстве кое-кто и считал меня вундеркиндом, то сейчас лавры гения предназначались более уверенным и талантливым парням. Проникновение в сознание и чувства других шло медленно и мучительно. Этические соображения, желание бросить занятия и вернуться к привычным делам - список причин долгий и неинтересный. Правильно мастер говорил, тяжело в ученье.

Порой во время медитации кто-то входил в мою комнату. Естественно благодаря профессиональному инстинкту, я это моментально замечал и менял позу лотоса на более соответствующую моменту. В такие минуты Люк очень сердился, обзывая меня самым нерадивым учеником. Способность быть все время начеку, бесспорно, ценилась в КорБезе, но не здесь. В общем, подводя итоги,- процесс явно затягивался.

Нет, все же нельзя сказать, что курс молодого джедая меня разочаровал. Ежедневно Кейран Халкион открывал в себе нечто новое, неприсущее Коррану Хорну. Это не пугало, а скорее забавляло и удивляло. Талантами мои первое и второе "я" пока еще не оскудели, так что надежда в душе готовилась к новому броску.

Тем временем мастер Скайуокер приступил к серии довольно необычных упражнений, которым его когда-то научили Оби-Ван Кеноби и Йода. Со стороны такие тренировки можно было принять за детскую игру. Для них подбирались забавные и примитивные предметы. Когда мы играли, это выглядело глупо, но Тионне и Кирана Ти, зеленоглазая ведьма из Датомира, и даже воинственный и суровый Стриен из Беспина, да и все остальные скрашивали неловкость юмором и пониманием. Мне становилось легче. Не люблю оказываться в дураках.

Скайуокер стоял перед нами, мы же сидели вокруг него на траве.

- Итак, сегодня тест в двух частях, который закрепит знания, полученные ранее. Неделю назад я показывал вам простейшие методики, как снимать боль. Их необходимость, думается, не нужно объяснять. То же самое относится и к умению блокировать чужое вмешательство. Зачем нам это нужно? Бракисс?

Высокомерный блондин лениво жевал травинку:

- Ну если сосед храпит, можно отключить слух и спокойно выспаться.

Мастер улыбнулся:

- Хорошая идея. В моей жизни бывали такие ситуации. Другие варианты есть?

Кирана Ти, будто примерная школярка, подняла холеную ручку:

- Поскольку мы полагаемся в основном на органы чувств, нас можно ослепить иллюзией. Можно отключить зрение и увидеть, что же происходит на самом деле.

Ганторис хмыкнул:

- Или ослепнуть.

Кам не согласился:

- Вы считаете недостатком свою способность чувствовать вещи и людей посредством Силы. Без зрительной путаницы чувство будет чище.

Люк удовлетворенно кивнул:

- Интересные точки зрения. Секрет заключается в контроле восприятия. Первое, что вы должны сделать,- скорректировать дату. Устранить различия и постараться получить всю информацию. Мы будем работать в этом направлении. Второе, что нужно, но, правда, позднее, - определить истинность или фальшь того, что вы воспринимаете.

- Мастер, но ведь порой они так похожи.

Люк внимательно посмотрел на меня:

- Не забывай, Кейран, что в зависимости от того, кто считывает информацию, она может обернуться либо правдой, либо ложью. Когда-то Оби-Ван Кеноби сказал мне: "Много истин, за которые мы так цепляемся, зависят лишь от точки зрения на них",- Люк щелкнул пальцами.- Кейран, не угодно ли эксперимент?

- Почему бы и нет!

- Отлично,- он прищурился.- Дарт Вейдер известен вам всем. Все привыкли считать его самым смертоносным и отвратительным существом из всех, когда-либо живущих. Он стал символом императорского гнева. Он олицетворял зло для всех вас.

Голос Скайуокера понизился до хриплого шепота. Пришлось напрягать слух, чтобы разобрать каждое слово.

- Но говорю вам, он был хорошим.

Я даже рот разинул.

- Вот уж действительно точка зрения!

Скайуокер кивнул:

- Прошу вас, услышьте меня… Под доспехами все еще жил человек, которым когда-то был Вейдер. Скрывался за наслоениями лжи и зла, но все-таки жил. И в последние мгновения жизни Вейдера он сумел победить. Он отказался от зла, которое стало его жизнью. Он отверг своего учителя, Императора, и убил его.

Бракисс недоверчиво покачал светлой головой:

- А я слышал, что его убили вы…

- Нет. Я лишь сумел достучаться до сердца Повелителя Тьмы. Я был лишь инструментом.

Мне вспомнились слова Люка о том, что его вернули к свету любовь сестры и друзей.

- Должно быть вам было, что ему предложить.

- Да. Любовь - самое сильное оружие в противостоянии с темной стороной. Любовь моей сестры спасла меня. - Люк колебался мгновение. - Любовь сына - вот что спасло Вейдера.

Значение этих слов я понял не сразу - видимо, общения с Люком оказалось недостаточно, так же как и самих занятий. После небольшого напряжения мне удалось уловить те печаль, страх и горькую нежность, что испытывал Люк по отношению к Дарту Вейдеру. К своему отцу. Душу захлестнула волна симпатии к Люку. Я как никто другой понимал его чувства, во мне жило уважение к памяти и делам Хорна-старшего. Люк не мог похвастаться тем же. Мне повезло больше - меня растили в любви. Как и всякий ребенок, я подражал родителю, а тот, в свою очередь, снисходительно улыбаясь, учил сына уму-разуму. И хорошо усвоенные в детстве уроки сейчас помогали выживать и совершенствоваться.

У меня появилось немало вопросов, которые хотелось бы задать Люку о Вейдере: когда и где Люк узнал, что это страшное существо является его отцом. Мне хотелось вернуться в прошлое и прожить с ним, с Люком, каждый день, испытывая ужас и надежду… и великую победу, торжество света. Он и обрел отца и потерял - одновременно. В моем случае все иначе - после гибели Хэла Хорна осталась память и любовь.

Люк смотрел мимо нас:

- Я рассказал вам об этом, чтобы помочь Кейрану выдержать эксперимент и убрать барьер между нами. Вы должны знать, что не бывает окончательных решений. Если вы по каким-либо причинам решите примкнуть к темной стороне, то не забывайте, всегда есть шанс вернутся. Как у меня. Вы можете и возвращать оступившихся и рухнувших в бездну. И все же я желаю вам никогда не оказаться в тех рядах. Ну вот теперь вы знаете мой последний секрет. Я доверил его вам. Может быть, когда-нибудь вы придете ко мне и доверите свои тайны. Обязательно вам помогу. Ну, а теперь довольно неожиданных откровений! Вернемся к нашим упражнениям. Вы выберете себе партнера и обнажите сознание. Закройте глаза и постарайтесь применить знания - отключитесь от внешних раздражителей. Каждый из вас должен взять в руку маленький камешек и вложить между большим пальцем и указательным. Объедините свое сознание с партнером, используя Силу. Сжимайте камешек так сильно, как сможете. Он будет проводником. Реагируйте только на прикосновение камня, а не на посторонние ощущения.

Мы с Тионне сели друг против друга. Взявшись за руки и укрепив меж пальцами камешки, сконцентрировались на глубоком дыхании.

Неловко улыбнувшись, я закрыл глаза и отключил осязательную способность левой руки, затем постарался ощутить присутствие Тионне. Сказать, что я чего-то лишился, значит, сказать очень мало. Хотелось, чтобы сознание быстрее достигло по невидимым нитям Тионне, но только сейчас я понял, как тяжело и больно проникать туда, где все закрыто. И я постарался действовать медленно, пробираясь на ощупь, сохраняя концентрацию. Сперва я пустил свои чувства широкой волной, но затем сообразил, что гораздо лучше, если они потекут узким, но сильным ручейком. Прежде всего, необходимо было ощутить руки Тионне, а не все тело или просто ее присутствие. Узкая задача как ни странно предоставила гораздо больше возможностей для восприятия, произошел энергетический взрыв, открывший извилистые линии мыслей. Теперь я ощущал, как через камешек идет теплый поток энергии, становясь все шире и шире, питая мою руку, кожу, тело и соединяясь с потоком Тионне.

Блаженная улыбка скользнула по моему лицу. Не видя лица Тионне, я ощутил ее улыбку.

Камни стали горячими, сжавшись до минимальных размеров, мы парили в космосе. Контакт затронул и правую руку, с кончиков пальцев энергия потекла дальше. Теперь пальцами я мог ощущать весь мир, не дотрагиваясь до него. Камень был окружен сверкающей пленкой, словно находился в капсуле.

Я решил изменить цвет - соприкоснувшись с желаниями Тионне, превратил камень в зеленый. Потом он сжался, становясь все меньше, и неожиданно стал желтым. Потом вспыхнул пульсирующе-красным.

На секунду мы полностью растворились друг в друге - я узнал все о Тионне, а она обо мне.

Свет ослепил и медленно стал гаснуть.

… По окончании упражнения мы открыли глаза и счастливо засмеялись. Триумфальные крики испугали луну, и она стыдливо спряталась в тени деревьев. Наша радость походила на восторг детей, впервые открывших для себя, насколько прекрасен мир.

Тионне смущенно отвернулась и даже в шутку сделала комичный реверанс.

Мы, словно любовники, пытались сделать вид, что ничего особенного не произошло. Но я знал, что уже никогда не забуду, насколько опасной и непредсказуемой может быть эта женщина. Да, безусловно, она очень красива и грациозна, но красота не меняла ее сути. Напротив, Тионне обманывала иллюзией, что мила и дружелюбна со всеми.

Если бы раньше меня спросили, кто является сердцем нашей группы, без колебаний указал бы на нее. Всерьез увлечься ею - нет. Принадлежу к типу мужчин, которые полюбив однажды, любят до самой смерти. Кроме Миракс, я никого не вижу.

Беспокоило другое - симпатия самой Тионне, которую она испытывала ко мне. А я со времен смерти отца не подпускал к себе никого. Исключением стала лишь Миракс. Давний принцип - как можно меньше привязываться к людям. Рискуя каждый день жизнью и глядя в глаза смерти, не захочешь причинять боль своим близким. Поэтому мы делили людей на чужих и своих. Чужие - не принадлежат к твоей семье или команде, они не будут беспокоиться о тебе.

И находясь в Разбойном эскадроне, я пал жертвой отдаления. Гибель друзей причиняла невыносимые страдания. Я толком не соображал, что делаю, пока однажды Ведж не открыл мне глаза. С кривой ухмылкой он сказал, что сам поступал точно так же, берегся от боли, но было только хуже. И добавил, что обнаружил - дружба поможет ему не потерять никого.

Вот и чувства Тионны, какими бы они ни были, представляли опасность для меня. Она вторглась в мою душу, умудрившись проникнуть во многие запрещенные зоны. Я становился уязвимым, а я всю жизнь боялся, что кто-то узнает мои слабости. Я знал, что если хочу стать джедаем, мне придется сразиться со страхами, но пока еще не был готов.

Люк похлопал меня по плечу, возвращая к действительности:

- А сейчас вы попробуете управлять Силой, заставьте ее двигаться. Это большая ступенька к совершенству. Если же удастся выбить камешек из руки партнера - просто замечательно.

Я почувствовал руку Тионне в своей.

- Кейран, это просто фантастика! Я многое слышала о возможностях джедаев, но чтобы ощущать такое… Не верю своему счастью.

- Да, ты права, это фантастика.

Мы закрыли глаза, я коснулся камня в ее руке и сразу же перестал его чувствовать. Попытался еще раз. Ничего. Только слабое умирающее эхо.

- Ты дотронулся до него пальцем.

- Понял. Извини.

Я сделал глубокий вдох и медленный выдох. Собрал мысли и реконструировал экран восприятия. Я ощущал, как струится Сила. Но между нами возникла какая-то мертвая зона. Камень. Это должен быть камень. Я попытался достать его. Ничего.

Тионне попыталась помочь, но ей удалось лишь вырвать мой камень, и ничего более. Я далее не ощутил его движения.

Еще одна попытка.

Ничего…

Еще одна.

Все тот же результат.

Пришлось открыть глаза и вопросительно уставится на Люка:

- Думаю, у меня ничего не получается.

- А ты не думай, ты чувствуй. И получится.

- Похоже, мне не удастся даже сдунуть пыль с этого камня.

- Твоя проблема в том, что ты опять не веришь. Посмотри.

Потрясающая картина! Слушатели, не открывая глаза, жонглировали мерцающими камешками - те подпрыгивали, спиралями падали почти до самой земли, а потом поднимались вверх. И только один голыш серым унылым пятнышком покоился на ладони.

- Поверь, и Сила войдет в тебя вновь.

- Я-то верю, но почему-то ничего не происходит.

Ганторис неожиданно открыл хитрые глаза:

- Ты веришь в собственную неудачу, Кейран. Тупиковый путь. Заколдованный круг.

Люк что-то шепнул, и камешки, которыми жонглировал Ганторис, взмыли в небо. Там, в оранжевых бликах они создали причудливый узор, потом, повинуясь пожеланию Люка, опустились чуть ниже, застыв разноцветной лентой.

- Есть только один заколдованный круг, Ганторис,- это жизнь. А жизнь - то, что питает Силу. Результат бывает разным, прогресс тоже. Успех и неудача - две стороны обучения. И тебе тоже от них не скрыться.

- Ну уж нет. Я никогда не потерплю поражения!

Восклицание Ганториса резануло слух. Я раньше слышал это выражение, только слова были иными: "Ты никогда не возьмешь меня живым, корбез!" Слова иные, но суть… И вот теперь в академии мне и в голову не могло прийти, что слова Ганториса не что иное, как предвестие очередной трагедии.

Глава 11

В тот вечер, после ужина, к которому я едва притронулся, меня не оставляли мысли о словах Люка. Соображение о том, что я почувствовал в себе Силу раньше, чем в нее поверил, причиняло беспокойство.

После Люк добавил, что со временем мы научимся использовать Силу, не прибегая к таким мощным энергетическим затратам. Каждое существо в той или иной форме использует космическую энергию, все зависит от возможностей и потребностей. Поверить - значит оставить сомнения. Неудача во время упражнения свидетельствовала о том, что какая-то часть меня все же противилась выбранному пути, я сам себе закрывал путь к Силе. Так, будто для того, чтобы овладеть Силой, мне требовалось принести себя в жертву, а я не хотел этого делать.

Меряя комнату нервными шагами, я вновь подошел к надписи. Мое здешнее жилище словно пропахло жертвоприношениями. Имена на стене не оставляли мне выбора. Поркинс и Биггс погибли, отдав все, что у них было и могло еще быть. Ведж принес свою личную жизнь в жертву Альянсу; с его желаниями и мечтами никто не считался, никто не назвал бы его существование нормальной человеческой жизнью. А если включить в эту группу Скайуокера… Отец оставил ему в наследство задание восстановить Орден хранителей мира, который он разрушил собственными руками.

Внезапно стены моей комнаты подернулись дымкой, и я увидел трех парней, поклявшихся победить или умереть. Они знали о собственном будущем примерно столько же, сколько я знал о своем. Они жили той же жизнью, которой жил я. Они сделали выбор. Очередь была за мной. А ведь мне было легче, мне требовалось отказаться всего лишь от представлений и привычек, а не от плоти, крови и собственной жизни.

Пора прекратить думать и начинать чувствовать. Трудно сделать первый шаг, потом уже легче. Возможно, Йелла права, возможно, солнце над Корускантом станет новой звездой, когда я вернусь.

Видение погасло, и комната погрузилась в полумрак.

Скрипнула дверь, ноги повлекли меня к турбо-лифту. Пока он плавно поднимался, в прозрачных стеклах мелькала луна, задремавшая в газовой колыбели. Холодная изморозь оседала на окнах в преддверии настоящей холодной ночи. Когда двери разошлись, в образовавшуюся щель хлынул ледяной промозглый воздух. Он обвился вокруг, остудил пылающие щеки.

Конечно, страх перемен - чувство глупое. Впрочем, что-то не припомню эмоций, которые порождались бы интеллектом.

По стене полз жук - насекомое, цель жизни которого заключалась в пересечении границы. По одну сторону подстерегала смерть, по другую - притаилась жизнь. Он не мучился сомнениями, а просто полз.

Кейран Халкион - похожее существо, только обладает большими способностями. Но проявить их можно, только сумев пересечь грань, шагнув на новую ступень развития. Однако вот парадокс - блестящие возможности означают удвоенную ответственность. Не от нее ли так хотелось бежать? Если не уверен в себе, то как ты будешь отвечать за других?

На верхнем уровне Храма было пустынно. Только углу сидела серая фигура. Усмехнувшись, я попытался прощупать ее сознание, но опять потерпел неудачу. Сегодня явно не мой день.

Человек медленно повернул голову, узнал меня и вновь уставился на чернеющий внизу лес.

Пристроившись рядом, я, извиняясь, произнес:

- Вот уже не думал застать здесь кого-нибудь, Стриен.

Тот, чей возраст давно преодолел отметку молодости, откликнулся:

- Мне нравится одиночество. Компания внизу не то чтобы раздражает, но мешает думать.

- Намек? Мне уйти?

- Нет. Ты - исключение. С тобой интересно.

Паутина мыслей покрыла пергаментную кожу, подчеркнув мешки под глазами и скорбные складки около губ.

- Твое присутствие, Кейран, не причиняет боли. Редкое качество в наши дни.

- Спасибо на добром слове.

- Без обид, Кейран. Не умею себя вести в приличном обществе, постоянно срываюсь и хамлю. Ты любишь общаться? Я - нет. Долгие годы моей единственной компанией в Беспине были раввксы - черные мусорщики с огромными перепончатыми крыльями. У них весьма своеобразная психология, если это можно назвать психологией. Они прилетали, только если их звали, и оставались ровно столько, сколько было мне нужно.

- Лучшая черта друга - не быть назойливым.

- Наверное… Постоянно слышать чужие голоса в своей голове, чувствовать желания и эмоции окружающих, которые пользуются этим. Мне приходилось гнать всех прочь. Потом Люк Скайуокер научил блокировать сознание и вернул в мою жизнь тайну, волшебство.

- Тайну?

- Ну да, как и в твоем случае.

- В моем?

- Ты долгое время был закрыт, но сейчас все замки рассыпались. Боль, которую тебе причиняют ежедневные открытия, сравнима разве только с раной, нанесенной лазерным мечом. Не так ли? Но! Вместе с нею ты становишься иным.

Мнения о Стриене давно уже разделились. Одни называли его старым дураком, не способным ни на какой поступок, другие - мизантропом, третьи - великим. Узнав Стриена поближе, я был готов присоединиться к третьей группе. Стриен обладал уникальными способностями к восприятию.

- По поводу меча - что ты имеешь в виду?

Широкая улыбка:

- Ты не любишь Ганториса.

- Чтобы понять это, не нужно быть джедаем.

- Конечно. Но и он тебя не любит. Помнишь сегодняшнее упражнение?

- Когда Ганторис зашвырнул камешки?

- Да. И тебе не стоит расстраиваться по этому поводу. Когда они вместе с Люком прибыли в Беспин и стали уговаривать меня, то Ганторис продемонстрировал нечто похожее. Он давно научился подобным штучкам.

Забавно! Значит, Ганторис не новичок. Он давно уже знает, как общаться посредством Силы и как ее использовать. И Люк не остановил его хвастливые упражнения. Конечно, на то могут быть тысячи причин, но, ситх побери, так нечестно! По крайней мере, можно было остановить Ганториса!

Не знаю, какую цель преследовал мастер, но в душе остался неприятный осадок. Однако! Даже эта полезная информация не сделала меня ближе к Силе.

- Можно вопрос, Стриен?

- Пожалуйста. Но и я задам тебе тоже.

- Стриен, как именно ты ощущаешь в себе Силу?

- Хороший вопрос. Если мыслить образами, то Сила - эти, скажем, десять камней, которые с трудом умещаются в хрупкой коробке, рассчитанной всего лишь на пять. И при этом я чувствую легкую щекотку, словно пыль медленно оседает на солнце. Ощущение проходит сквозь всего меня, и я чувствую, что живу не зря. Не знаю, как объяснить… Легкий поцелуй на рассвете, когда одновременно баюкают сон и явь. И когда просыпаешься, становишься иным. Чуть лучше, чуть добрее, чуть справедливей.

- Хм…

- А для тебя? Что Сила значит для тебя?

Со стороны мы, вероятно, походили на двух малолеток, впервые познавших сами знаете что.

- Стриен, весь фокус в том, что не знаю. Я не чувствую ее. Вообще ничего не чувствую.

- Все впереди.

- Надеюсь.

- Кейран, а теперь позволь задать вопрос тебе.

- Угу.

- Не угукай, дело близится к ночи. Помнишь, мастер Скайуокер говорил нам о темной стороне и как зло разнообразно и безжалостно. А я упомянул мусорщиков и наше странное с ними общение. Так вот, среди них был один, который выглядел гораздо симпатичнее и дружелюбнее, чем остальные. Хотя, что значит "гораздо"! Все познается в сравнении. Мне показалось, что мусорщик не безнадежен, и я принялся его учить. Будешь смеяться, но очень хотелось посмотреть, как он танцует…

Смеяться не хотелось, поскольку одиночество и горечь, прозвучавшие в голосе Стриена, оказались непритворными.

- Продолжай.

- Я был уверен, что если захочу по-настоящему воздействовать на него, то он мне подчинится. Однако время шло, и ничего не получалось. Я становился агрессивным, испытывая к нему почти ненависть. А потом догадался использовать Силу, чтобы он станцевал для меня под музыку. Хоть один раз, но станцевал. А потом… Нет, я не ранил его, я кормил и хотел сделать как лучше. Кто же знал, что он не выдержит.

Снаружи свистел ветер, прибивая к прозрачной поверхности мокрые листья, похожие на мертвые лица.

- Вот я и не знаю, на чьей стороне тогда выступал. Было ли мое эгоистическое желание проявлением зла или же…

- Сложно сказать…

- А ты попробуй.

Дыхание, вырвавшееся из груди мутным облаком, поплыло к потолку, создавая причудливые очертания.

- Если следовать тому, чему нас учил мастер Скайуокер, то ты, Стриен, безусловно был на стороне тьмы. Но, по-моему, то, что ты сделал - ни хорошо, ни плохо. Просто страница твоей жизни, пусть не очень удачная. Забыть не забудешь, но прошлое не должно становиться препятствием для будущего.

В глазах Стриена отразились две серебряные, почерневшие от времени и дождя звезды:

- А сам ты, ты сможешь противостоять своему прошлому?

- ?!

- Поговаривают, Кейран Халкион происходит из старинной семьи джедаев. Поговаривают, он сражался на стороне Альянса. Поговаривают, он был счастлив.

- Что правда, то правда.

- Но сейчас у тебя не лучшие времена. Твоя прошлая жизнь не отпускает и мешает сделать шаг вперед. Иногда мне кажется, что ты боишься забыть что-то важное для себя…

- Есть вещи, есть чувства, есть дни и ночи, которые не забываются. Их помнят вопреки всему. Моя проблема в другом - я не знаю, хочу ли быть джедаем.

- Что ж, признание настолько абсурдно, что я верю в твою искренность. Потрясающе! - Стриен смеялся, наблюдая за моим растерянным лицом.- По прошествии столь долгого времени ты все еще сомневаешься?! Браво!

- Это глупо?

- Нет, Кейран. Это мудро. И я завидую тебе белой завистью.

x x x

Следующие несколько дней мы провели в постоянных упражнениях. И мне все еще никак не удавалось почувствовать Силу.

У остальных возникли проблемы с вариациями процесса, который я назвал - энерготолчок.

Впрочем, и у меня иногда не получалось жонглировать массивными предметами - отбрасывать, притягивать, подбрасывать. Когда на вас с бешеной скоростью летит массивный булыжник, так и хочется пригнуться.

Люк сперва ругался, потом в сотый раз читал лекцию о том, что "размеры значения не имеют".

Мы уже настолько сроднились, что порой пытались возражать - имеет, еще как имеет!

Преодолеть свои сомненья было гораздо труднее, чем медитировать на глазах у всех.

Еще одна неудача - вместо того чтобы пустить по воде в чашке мелкую рябь, я ее опрокинул.

Отфыркиваясь и стараясь не обращать внимания на смешки, пробурчал, что еще только учусь.

Другие рассказывали о потоках энергии, струящихся вокруг, и только я, словно бесчувственный чурбан, ежился от мороза, не понимая, в чем дело. И дело даже не в желании все бросить и идти разыскивать Миракс пешком, исследуя каждый утолок Галактики. Никак я не мог отделаться от ощущения, что пока тут прохлаждаюсь и играю камешками, она где-то мерзнет, бедняжка. Ну не желало мое внутреннее "я" раскрываться, и все тут!

И все же ситуация была не безнадежна. И последующие события доказали это.

Мы все уселись вокруг серого валуна, врытого в землю. Указав на него, Люк промолвил:

- Вы уже знаете, что размер не имеет значения. Да-да, действительно так. И следовательно, задание покажется вам простым. Валун - лишь верхушка огромного камня, покоящегося глубоко в земле. Мы не знаем, насколько он огромен и как глубоко сидит. Чтобы вытащить его вручную, потребуется сотня человек и несколько недель. С помощью Силы каждый из вас сможет в одиночку вытащить эту скалу. И переместить куда-нибудь, желательно в уединенное место… Кто попробует первым?

Естественно, первым подскочил Ганторис:

- Учитель, позволь мне.

Взметнулась и вторая рука. Моя…

- Учитель, позволь мне.

Ганторис зашелся в грубом хохоте:

- Видали! Да у нею же ничего не выйдет!

Люк раздраженно цыкнул на него. И - мне:

- Уверен в своих силах, Кейран? Готов?

- Я уверен в том, что должен сделать это. Концентрируясь на маленьких предметах, я тем самым блокирую свое "я", не желающее размениваться по мелочам. Мне кажется, что-то большое поможет сдвинуть мои проблемы с места,- скаламбурив, я внимательно осмотрел каждого.- Я должен сдвинуть этот валун, и, следовательно, сдвину. Кто-нибудь возражает?

Молчание.

Уже неплохо. Конечно, риск велик. Если и на сей раз последует неудача, то прийти в себя будет ох, как непросто. Более того, меня вот уже несколько недель не покидало ощущение слежки. Словно темные силы готовились поймать Кейрана Халкиона в ловушку, в тот самый момент, когда он окажется особо уязвимым. А сейчас моя душа была на редкость ранима. И все же, кто не рискует, тот не выигрывает. Надоело топтаться на месте.

Учитель не возражал:

- Если считаешь нужным, делай.

Закрыв глаза, я медленно опустился на землю. Глубокий вдох заставил работать легкие, выпуская на волю потаенные чувства. Мое я ощутило Тионне - справа, потом Стриена - слева. Потом сверкающие нити протянулись и к остальным. Теперь мы были единое целое. Через них протянулся первый круг энергии, пока еще слабый, нечеткий, но с каждым вдохом он креп и расширялся, захватывая все большее пространство.

Внутри что-то екнуло, и мое истинное я вырвалось навстречу Силе, ликуя от восторга и наслаждения. Круги энергии увеличивались, ощущение мира стало настолько пронзительно, что захотелось в нем навсегда раствориться, стать одной из теплых волн, ласкавших сейчас тело.

Я чувствовал свет, воздух, воду, деревья и кусты, я знал, где сейчас находится даже самое маленькое существо Йавина.

Циркуляция энергии перешла с духовного на физический уровень. Она проникала в ноздри, касалась, словно легкий поцелуй, губ и легко дула на ресницы. Так было лишь однажды, когда Миракс сказала, что любит меня. И сейчас мне далее показалось, что где-то вдали я слышу слабые мысли Миракс. Но мелькнув однажды, они исчезли. Зато я ощутил гордый смех отца и нежный запах материнских духов, обрывки разговоров друзей и бормотание Свистуна, убирающего наш дом. Все это сплелось в один пульсирующий клубок внутри меня.

Теперь я представлял мощный сгусток Силы. Сгусток выбросил тонкий сильный луч и коснулся камня. Поверхность чуть нагрета, шершавая на ощупь. Я вдруг увидел, как сотни лет назад его - осколок астероида - выбросило сюда и вогнало наполовину в землю.

Луч осторожно шел по диаметру. Там, где он соприкасался с коричневой поверхностью, осыпалась мелкая крошка.

Итак, глыбу нужно вытащить, поднять вверх и забросить так, чтобы результат эксперимента был более чем очевидным.

Чтобы немного облегчить себе задачу, я вообразил, что имею дело с гнилым зубом великана.

После первой энергетической волны зуб зашатался. Медленно, очень медленно я начал его раскачивать. Миллиметр здесь, миллиметр там… Они, миллиметры, в свою очередь, превращались в сантиметры. Четыре. Шесть. Двадцать…

Земля начала проседать, образовывая маленькую, но яму. Каскад мелких камешков стал сильнее.

Наконец, резец покачнулся, но мне этого было мало. Сила, пульсирующая внутри, обещала успех.

Камень крякнул, словно седовласый старец, и стал медленно выползать из своего векового дупла.

Рядом со мной кто-то изумленно ахнул, но я пока не открывал глаз, сосредоточившись на восприятии. Сомневаться не приходилось, поскольку сейчас мне было подвластно все. Или почти все.

Земля прогнулась, и огромный валун взмыл вверх, словно легкое перышко.

Мое тело сотрясла конвульсивная волна. Только тогда я открыл глаза и прямо перед собой увидел улыбающегося Люка Скайуокера.

Остальные, оцепенев от шока, запрокинули головы. Над нами, словно танцуя, кружился гигантский камень.

Рот Тионне округлился в восхищенном "О!".

Стриен автоматически выдирал из поредевшей бороды клочки волос.

Кам раскачивался из стороны в сторону, не в силах выйти из транса.

Остальные выглядели не лучше, но и не хуже. Разве что за исключением Ганториса. У того был на редкость глупый вид.

Ну, хватит. Пора заканчивать!

Невидимый луч мастерски рассек валун на четыре равные части. Они закружились и, отлетев на безопасное расстояние, мягко упали на землю в виде креста. Одна сторона смотрела на запад, другая - на восток, третья - на север, четвертая - на юг.

Мной овладело смешанное чувство усталости и победы.

Все молчали, только в насмешливых глазах Люка я уловил одобрение и гордость.

Первый нарушил идиллию Ганторис:

- Что это было?

- То, что сделал Кейран, было слияние с Силой. Он нашел свой собственный ключ. Ключ, который приведет Кейрана к таинству.

Глава 12

На следующее утро мастер Скайуокер ждал меня неподалеку от Храма. Увидев его, я остановился, пытаясь нормализовать дыхание, что после очередного экстремального общения с голубыми жуками не сразу удалось.

- Вот упрямец! Кейран, ты же можешь восстановиться при помощи специальной методики.

- Знаю, мастер. Но сознательно отказываюсь. Пока что. Пускай организм сам решает, что ему нужно, а то избалую, неровен час. Да и смешно задействовать Силу, чтобы залечить простую царапину или унять боль в легких.

- Старого вояку видно издалека.

- Не такой уж и старый, сэр!

- Да ладно тебе… обижаться.

Люк распахнул плащ, и у него на шее обнаружился кристалл молочного цвета, сверкнувший на солнце, словно приглашая заглянуть в него.

- Помнишь, что это такое?

- Холокрон джедаев. Он содержит истории, судьбы джедаев и прочую информацию, касающуюся ордена. Информацию, которая собиралась в течение многих лет. Тионне использовала его, чтобы изучить историю джедаев. Она говорила, что у врат знаний стоит хранитель по имени Бодо Баас.

- Совершенно верно!

Люк пропустил молочный куб сквозь пальцы.

Кристалл мягко засветился белым цветом, похожим на утренний туман, и вдруг в нем возникли смутные очертания насекомообразного существа. Зеленый призрак, умеющий мыслить и, как следствие, существующий внутри камня.

Призрак церемонно поклонился Люку:

- Приветствую вас, мастер! - И уже иным тоном обратился ко мне: - Я - Бодо Баас, хранитель Холокрона. У вас есть ко мне вопросы?

Люк задумчиво разглядывал мерцающую голограмму:

- Образ Бодо - результат кропотливых исследований. Модель выполняет сразу несколько функций. Бодо хранит, анализирует, запоминает информацию. Очень полезная локальная программа, убедишься сам. Максимум данных в удобном изложении. Я специально принес холокрон, пытаясь понять природу того, что произошло с тобой. Бодо поможет тебе.

- Неужели?

- Опять не веришь? Почему-то по прошествии времени самые простые вещи вызывают наибольшее сопротивление. Хранитель, объясни, пожалуйста, для Кейрана Халкиона понятие "измененного сознания".

Хранитель обернулся ко мне и зачастил тоненьким скрипучим голоском:

- Навыки джедаев подразделяются на три уровня. Внутренний контроль - возможность узнавать и чувствовать Силу внутри себя и использовать для своих нужд. Внешнее чувство - вторая ступень, благодаря которой джедай черпает Силу из внешних источников. Сила становится связующим звеном между Вселенной и рыцарем. Третий и самый сложный уровень позволяет джедаю модифицировать Силу и перераспределять ее. Используя все три уровня, джедай может воздействовать на Вселенную, в зависимости от собственных целей. Сила, которую называют "измененным сознанием", как раз и объединяет в себе все три уровня. Джедай может внушать все, что он захочет, может вторгаться в чужие души. Это самая мощная сила, обладающая подчас разрушительным эффектом. Порабощение чужой воли трудно назвать благородным действием, а если такой методикой владеет человек, находящийся на темной стороне, последствия трудно предсказать.

- Очень интересно. А ты что думаешь, Люк?

- Когда штурмовики искали двух дроидов на Татуине, Оби-Ван именно так убеждал солдат, что они ошиблись адресом. И что это не те дроиды, которых они ищут. И-таки убедил.

- Аналогичная история случилась со мной на "Лусанкии". Меня тогда разыскивали, и я сделал все, чтобы меня не заметили. Удивительно, однако, получилось.

Глаза Люка изумленно распахнулись:

- Ты хочешь сказать, что тебе удался этот фокус даже без особых навыков?

- А что такого? Это плохо?

- Напротив. Твое признание многое объясняет. Насколько хранитель смог определить, ты обладаешь очень мощными и весьма редкими способностями. По-моему, у тебя врожденный талант. И теперь семена таланта упали в благодатную почву.

- Почва - я?

- Ты-ты.

- Вот уж не думал. Я ведь даже не знаю, как получается. Просто получается, и все тут. Не уверен, что смогу воздействовать на чужое сознание. Хотя на "Лусанкии" последствия для штурмовиков оказались кошмарными. Б-р-р!

- Кейран, наличие таланта - еще не гарантия постоянного успеха. Мне как-то пришлось общаться с Джаббой Хаттом, я хотел выручить друзей. Попробовал повлиять на него, но ничего не получилось. Может, у хаттов мозги не так устроены, а может, у них просто сильная воля, но на них этот фокус не действует.

- Что же, мне теперь всю жизнь твердить, что нельзя поддаваться темной стороне?

- Запомни, Кейран, что сейчас ты самая лакомая добыча для Тьмы. Тьма очень любит тех, кто хочет добиться всего сразу и побыстрее. Ты же принадлежишь к типу наиболее нетерпеливых. Будь осторожен. В ближайшее время ты сменишь партнера, и я постараюсь определить предел твоих возможностей.

- А в этот предел входит убеждение Ганториса и остальных в том, что наш всезнайка - по сути, пустышка?

- Тьфу! Ты все о том же! - Люк не сдержал улыбки.- Право, детские шалости! Что бы ни случилось, ты все равно останешься пилотом и воином. Пожалуйста, оставь Ганториса в покое. Возможно, вам придется вместе работать. А твоя откровенная антипатия…

- Мастер, мне он действительно не нравится. Ну не нравится! Он напоминает мне одного пилота из Разбойного эскадрона. Мы с Брором Джасом не поладили с первой же секунды, но потом… хорошими друзьями мы так и не стали, но научились понимать друг друга.

Скайуокер укоризненно посмотрел мне в глаза:

- Ганторису пришлось многое испытать. Он умудрился так сплотить народ на Эол Шатак, что они сумели выжить в ужасных условиях. Несмотря на суровый и часто жестокий вид, он не так уж плох. Да, тщеславен, да, честолюбив. Но он никогда не ударит тебя. По крайней мере, физически.

- Вот! А то я уж было пустил скупую мужскую слезу. Но за разъяснение спасибо.

- Возможно, ты поможешь ему.

Меня аж замутило, но я вежливо осклабился:

- Постараюсь.

- Ты должен.

- Если он мне поможет. Если он будет мешать, то все усилия пойдут прахом.

- Договорились! А теперь - к трапезе, к трапезе. Нынче трудный день, трудный для всех. Приступаем к заключительной части курса джедая.

x x x

Последующие дни оказались не хуже. Открытие следовало за открытием. Первое общение с Силой послужило катализатором. Кейран Халкион дорвался до запретного плода, и он оказался сладок. Ох, как сладок.

Было здорово находить в себе новые возможности и с восторгом экспериментировать. Друзья только посмеивались, когда я устраивал невинные розыгрыши. Узнав, например, что Тионне мечтает перекрасить волосы, я удумал недурственную идею…

Посадив красавицу перед зеркалом, начал внушать ей необходимую информацию.

Сменив несколько вариантов, мы остановились на светло-каштановом. Но Тионне так и не решилась сменить имидж. Увы, немного не рассчитал свои возможности. Я переключился на цветы - букеты из свежесрезанных оркид в комнате Кираны Ти теперь каждый час были другого цвета.

Мастер Скайуокер нашел мои эксперименты забавными и полезными. С каждым днем он уделял мне все больше внимания. Во время индивидуальных сеансов я учился концентрироваться и преобразовывать энергию.

Люк настраивал всех слушателей чувствовать себя комфортно и свободно, черпая Силу из окружающих источников. Ни о какой дисциплине не шло и речи - Люк сардонически ухмылялся, когда кто-нибудь из нас требовал придать занятиям организованность и порядок. А зря! Ибо каждый из нас чувствовал Силу по-своему. В итоге очередная встреча превращалась в энергетический бедлам. А Люку нравилось. Видимо, эти дни напоминали ему прежние времена его ученичества.

Однажды глубокой ночью нас разбудили и собрали в одном из туннелей замка, где никто еще не бывал. Сонные, зевающие до ломоты в скулах, мы оглядывали потемневшие от времени ступени, ведущие в темень. Холодный сырой воздух предательски проникал под теплые плащи, заставляя поеживаться.

Вниз и вниз. Мы спускались, поддерживая друг друга. Наконец идущие впереди остановились.

Я увидел напротив Тионне мерцающий влажный свет. Он шел от стены.

Ганторис осторожно приблизился и попытался до нее дотронуться. До стены, разумеется, не до Тионне. Но тут же одернул руку.

Люк, не проронив ни слова, отстранил торопыгу и нажал на секретную панель.

Стена медленно, с жутким скрипом, поползла в сторону. Мы увидели извилистый лаз.

Я шел последним. Впереди Люк освещал дорогу.

По обеим сторонам журчала пещерная весна: сталактиты и сталагмиты образовывали замысловатые фигуры - безмолвных стражей подземного лабиринта. Под ногами мелкой россыпью хрустели камешки и что-то еще, о чьем истинном происхождении не хотелось думать. Путь перекрыло огромное озеро, удивительно чистое, глубокое и синее. Вода в нем казалась живой и яркой в окружении белых минералов.

- Почти у цели,- изрек Люк и погасил фонарь.

Двое из группы глуховато взроптали, но их быстро прервали. Свет почему-то казался вызывающим и ненужным. Стеклянная гладь светилась изнутри, словно магическое зеркало.

- Это особое упражнение, дозволяющее абсолютно раствориться в Силе. Здесь идеальная температура. Вы можете плавать, нырять, качаться на воде. В общем, все, что угодно. Ваша стихия - вам в ней и…

По глади озера пробежала мелкая рябь, и все опять стихло.

Скинув одежду, я ступил, ощущая меняющееся мягкое дно. Тело окутала прохлада, легкий ветерок взъерошил волосы. Вода ласкала меня, принимая, словно гигантское ласковое лоно.

Внезапно сознание обожгла горькая мысль: как мало мы с Миракс были вместе, как бесшабашно расходовали время, оставляя любовь на потом!

Рядом со мной плескались смутные тени - другие адепты заново познавали мир.

Откуда-то сверху нас накрыл чей-то голос.

- Нет эмоций, только покой… - произносил он слова древнего кодекса с такой убежденностью, что я невольно стал повторять вслед за ним.- Нет неведения, только знание… нет страсти, только спокойствие… Смерти нет - только Великая Сила…

Мой голос сливался с голосами остальных учеников. Учитель попросил нас с помощью воды и тепла освободиться, так чтобы мы могли почувствовать Силу. Я, расслабившись, лежал на спине, слушал, как эхо моего пульса наполняет мне уши. Я сконцентрировался на этом звуке, зная, что именно так звучит жизнь.

Она вбирала каждого из нас. Не жадно - бережно. Разглаживая любое сомнение и тревогу в шелковистую водную гладь.

Даже если б сейчас Миракс позвала меня, не услышал бы: стихия закрывала собой весь мир, даруя покой и тишину. Казалось, что в этом чувстве нет и не может быть никаких ограничений. Оно безгранично. Оно - абсолютная истина…

И вдруг эту гармонию нарушил диссонанс - опасность! Импульс настолько сильный, что, не выдержав внезапного удара, я камнем ушел в глубину. К счастью, умея плавать, вынырнул и огляделся.

Озеро изменило очертания, превратившись в бурный и страшный поток. Теплая вода мгновенно стала свинцовой от холода, а песчаное дно исчезло.

Телепатически мне передался страх, который испытывали остальные.

Второй удар - еще мощней! Волны закрутили людей, играя, как со щепками.

Я скорее ощутил, нежели увидел Тионне. Она пыталась удержаться на поверхности, но что-то невидимое и гигантское тянуло ее в бездну. Что-то очень страшное. Вода скатывалась по серебряным волосам, а белки глаз сверкали в темноте огромными жемчужинами.

Нет! Только не смерть! Только не здесь. Люк, почему же ты молчишь! Где ты? Перед глазами пронеслось умирающее лицо моего отца - много лет назад он умер у меня на руках. Сейчас же пришла очередь Тионне. Девушки с серебряными волосами.

Я рванулся к ней и осознал - не успеваю! Доплыть не успеваю.

Остается только одно. Сила!

Закрыть глаза в бушующей стихии оказалось непросто, сконцентрироваться - еще сложнее. Но - удалось! Черпая энергию из вскипающих и бурлящих вокруг волн, я тянулся к Тионне. Перехватил женское тело и буквально вышвырнул на берег.

А после - тишина.

- На сегодня, пожалуй, хватит!

Люк невозмутимо оглядел нас: дрожащую от холода "утопленницу"; меня, утирающего струйку крови в углу рта (сказалось напряжение); Ганториса, карабкающегося на каменистую площадку…

- Прекрасный трюк с элементами телекинеза, Кейран.

- Не трюк, Люк. Мне не хотелось ее смерти.

- Мой отец владел аналогичным навыком в совершенстве,- в голосе Люка прорезалась хрипотца.- Ты поступил, как настоящий джедай. Поступил не разумом, а сердцем. Следующий разуму в итоге оказывается на стороне Тьмы. Не забывайте об этом.

- Да, учитель,- нестройный хор голосов вторил мастеру. Правда, не хватало моего голоса.

Мне хотелось поскорее добраться до кровати и выпить горячей какавы. И пусть кто-нибудь попробует возразить, что так настоящие джедай не поступают. Джедай не всегда люди, но ничто человеческое им не чуждо… даже чашка горячей какавы…

Глава 13

На следующее утро я проснулся весь разбитый, соображал туго, поэтому не заметил, что свою утреннюю пробежку начал куда позже обычного. Когда я пробежал примерно половину трассы и находился в точке, наиболее удаленной от Великого Храма, до меня вдруг дошло, который час. В общем-то у Люка не было точного расписания занятий, но он любил начинать тренировки с утра пораньше. Я поднажал, как мог, но вскоре понял, что все равно вернусь в Великий Храм после начала занятий.

Захотелось наподдать самому себе - нельзя же быть таким болваном! Вчера вечером мы одержали такую значимую победу на пути познания секретов Силы, экстремальная ситуация заставила меня полностью слиться ней. Теперь я понял, что многое могу, и с нетерпением ждал этой утренней тренировки, чтобы посмотреть, какие уроки я смог извлечь из вчерашнего опыта.

Причина, по которой я проснулся с дурной башкой, была довольно проста - я практически не спал. Мастер Люк как-то сказал, что сны редко нарушают ночной отдых джедая. Не знаю почему, но мне редко что-нибудь снится. Если меня и посещают сновидения, то чаще всего кошмары, которые не дают мне спать.

В ту ночь меня то и дело будили кошмары. Я все время летел куда-то, где ощущал присутствие Миракс. Пытался остановить вращение звезд, чтобы запомнить их расположение и понять, где же нахожусь, но они гасли одна за другой. В конце концов я остался один среди абсолютного мрака. Когда я посмотрел на свои руки, то увидел сквозь плоть, что кости мои разъедает гниль, затем впал в небытие, вечно обреченный существовать с осознанием того, что в тот момент, когда Миракс нуждалась во мне, я бросил ее.

Попробуйте-ка сказать, что это не кошмар.

Подбегая к Великому Храму, я услышал звук, который словно подтолкнул меня в спину и заставил бежать быстрее. Свист, который издает лазерный меч, рассекая воздух, и треск, с которым он вгрызается в препятствие, невозможно забыть, если услышал его хоть раз. Я не мог представить, чтобы Люк и Кам начали бы вдруг учебный бой на лазерных мечах без меня. Конечно, это несколько самонадеянно, но поскольку на Йавине было всего два лазерных меча, а один из них принадлежал мне, то мое присутствие вполне логично.

Я выбежал на опушку как раз в тот момент, когда Люк оттолкнул Ганториса к пурпурному стволу дерева массасси. Где Ганторис раздобыл лазерный меч? Черная косичка ученика описала в воздухе сложную петлю, а сам он налетел на ствол. Во все стороны разлетелись кусочки пурпурной коры. Зацепившись коленями за толстый корень, он завалился назад, но успел подставить локти и не упал на спину. Ганторис молча смотрел на Люка, когда тот подходил к нему, и все еще направлял в его сторону ослепительно-фиолетовый клинок лазерного меча, но в такой позиции вряд ли ученик мог достать мечом учителя.

И вдруг Ганторис что-то сделал со своим мечом, и лезвие стало вдвое длиннее. Он резко рубанул, но Люк двигался быстрее, чем это можно было представить. Рукав его серого летного костюма задымился в том месте, где чиркнул лазерный меч, но Ганторис не причинил мастеру никакого вреда. Люк быстро перегруппировался, и его зеленый меч застыл между ним и учеником, готовый к новой атаке.

Пока Люк отступал, Ганторис вскочил на ноги и уверенно бросился вперед. Длина меча давала ему вдохновляющее на подвиги преимущество. Он налетал, нанося удар за ударом с маниакальным ожесточением одержимого. Хотя Люк с легкостью отражал все удары, неутомимый Ганторис заставил его уйти в глухую оборону, отбивая удары во внутреннем круге обороны, и продолжал наступать. Его мощь и напор заставили Люка делать все новые шаги назад. И вот отступать уже некуда, и мастеру пришлось спасаться от своего ученика, подпрыгнув в воздух и взлетев на ветку дерева массасси.

Я ошарашенно смотрел, как Ганторис дожидается, пока спрыгнет обратно Люк. Все остальные ученики поспешили убраться с опушки и скрыться в зарослях, застыв в нерешительности. У Кама, как и у меня, меча с собой не было. Мы переглянулись, и я понял, что наши мысли совпадают - мы оба прикидывали, успеем ли добежать до храма, взять мечи и вернуться сюда, чтобы переломить ход поединка.

Но если Ганторис сможет убить мастера-джедая, каковы же мои шансы остановить его?

Люк что-то спросил у Ганториса, но гул лазерного меча заглушил и этот вопрос, и ответ, который прокричал Ганторис. Затем ученик просто ударил по дереву массасси мечом, перерубив его пополам. Стинтарилы с громкими криками стали спрыгивать с веток кроны. Запах пряного древесного сока донесся до меня в тот момент, когда дерево с громким треском завалилось в заросли и пропало в густом подлеске.

Мастер Скайуокер благополучно опустился на землю и снова принялся отражать сумасшедшие атаки Ганториса. Ганторис укоротил лезвие своего меча и решил попробовать ближний бой. Люк уступал и парировал удары немного ближе к себе, чем до этого. Хотя он производил впечатление уставшего и вымотанного, я догадался, что это была всего лишь уловка, чтобы заставить Ганториса раскрыться, но тот сейчас ничего этого не видел - сознание его было замутнено. Он все напирал, прорубая себе дорогу сквозь маморотник и срезая цветущие оркиды.

Неожиданно Люк нырнул вниз и исчез. Ганторис ринулся вперед, кромсая все на своем пути. Я рванул за ним, проклиная себя за то, что не могу отбросить его, как Тионну несколько часов назад. Я на ходу пытался придумать, как отвлечь и помешать ему, но ничего путного в голову не приходило.

Пурпурное лезвие меча Ганториса обрушилось вниз, выжигая кусты. До меня донесся испуганный визг, и из зарослей вылетел оранжевый пушистик руньип, опустившись на образовавшуюся прогалину, вернее, пропалину рядом с Ганторисом. Когда тот повернулся, чтобы рассмотреть, что за зверь напал на него, рукоять меча вылетела у него из рук, а лезвие погасло.

Люк на лету поймал меч Ганториса, затем деактивировал свой. Они оба стояли не шелохнувшись и смотрели друг другу в глаза. По их лицам струился пот, а дыхание было тяжелым и сбивчивым, хотя никто не хотел выдавать ни малейших признаков слабости. Тишину после боя заполнили обычные звуки джунглей, нарушаемые затихающими воплями руньипа.

То, что сделал Люк затем, ошеломило меня. Он подбросил меч Ганториса, перевернув его эфесом вперед, и протянул Ганторису. Ганторис робко принял его, вцепившись в него обеими руками. Он внимательно его изучил, повертев так и эдак, словно видел его впервые, затем поднял взгляд на Люка.

Учитель кивнул:

- Прекрасная подготовка, Ганторис, но тебе необходимо научиться обуздывать свою злость. Она когда-нибудь погубит тебя.

От изумления у меня аж ноги подкосились. Как завороженный, я смотрел на то, как Ганторис разворачивается и исчезает в зарослях джунглей. Остальные ученики, казалось, были поражены увиденным не меньше моего. Они сбились в группки и перешептывались, глядя на Люка, который вынырнул из подлеска, повесил меч на пояс и надел свой плащ.

Он спокойно осмотрелся вокруг и на губах его наметилась легкая улыбка.

- Возможно, после вчерашнего вечера мы начали слишком рано. Давайте снова соберемся сегодня вечером.

В его словах слышалась просьба разойтись по комнатам, но я решил ослушаться. Остальные послушно поплелись обратно в Великий Храм и вскоре исчезли в джунглях.

Люк посмотрел на меня и вновь усмехнулся:

- Так и знал, что ты останешься. Видел начало?

Я покачал головой:

- Концовки было более чем достаточно. Что вы собираетесь делать?

- Делать? Все уже сделано.

У меня отпала челюсть.

- Возможно, я чего-то не понял, один из ваших учеников где-то раздобыл или соорудил сам лазерный меч и только что попытался убить вас, вооружившись им.яВы не видите здесь причин для тревоги?

- И как только тебя могло удивить, что Ганторис нашел способ модифицировать лазерный меч? У вас с Камом мечи уже есть. И мы говорили о том, что Ганторис соревнуется с тобой.

Я поднял руки вверх.

- Возможно, это и важно, но не главное, как мне видится.

Люк прищурился:

- Значит, твоя точка зрения - это высшая истина?

Я замялся и почувствовал, как заныло где-то под ложечкой.

- Нет, мастер Скайуокер, конечно же, нет. Я не хотел проявить неуважение,- я вздохнул.- Я просто хочу понять. У Ганториса есть нечто, что ему не положено иметь. Вы должны объяснить ему, что такое дисциплина.

- Он собирается стать рыцарем-джедаем, не могу же я обращаться с ним, как с ребенком, - Люк покачал головой. - От этого его рост остановится, а он многообещающий ученик, один из лучших на данный момент. Его просто нужно направить в правильное русло.

- Тогда предоставьте это мне,- мои руки инстинктивно сжались в кулаки, но я заставил их разжаться.- Вы предполагаете, что он осознает свои ошибки и никогда этого не повторит. Но ведь он напал на вас! Тем самым он уже показал, что неверно понимает, что такое добро и зло. Он так никогда и не поймет, где пролегает грань между ними, если вы не найдете способ наказать его, прежде чем он пересечет эту черту.

Люк медленно покачал головой:

- Могу заверить тебя: Ганторис уже раскаивается в том, что он только что содеял. Войди с ним в контакт, и ты убедишься в этом. Он сам решает, где пролегает грань и как оставаться на светлой стороне.

Я сделал, как мне было велено, и сразу же ощутил сожаление и растерянность Ганториса.

- Вы правы, мастер. Я знаю, вы верите в раскаяние. То, что вы говорите о Ганторисе - чистейшая правда. Но не вижу причин оставить его без наказания за то, что он поступил неправильно.

- Ты не должен видеть, Кейран, ты должен чувствовать,- Люк потер рукой лоб.- Отмщение ведет на темную сторону.

Я вздохнул:

- Знаю. Но все же осмелюсь возразить, что небольшое наказание сейчас предотвратит серьезную катастрофу в будущем, и не думаю, что собьет меня с пути истинного.

- Вот видишь, Кейран, в тебе растет не только Сила, но и мудрость.

Смеяться не хотелось, но его комментарий повеселил меня.

И все же из уст моего ровесника это звучало немного обидно. Люк несомненно заслужил право учить нас, но мне все же хотелось, чтобы мы с ним оказались на равных, я вспомнил странное отношение к нему Веджа - то ли почтительное, то ли осторожное. У Скайуокера явно были свои соображения по поводу нашего обучения, и мы все добились определенных успехов. Некоторые быстрее, чем остальные.

Пусть так, но мне его методы пришлись не по душе. Мне вдруг вспомнилась Йелла, и сердце подсказало мне, что именно здесь скрывалось решение моей проблемы.

- Я задумаюсь над своим невежеством, мастер, и над тем, сколько еще мне предстоит узнать, но сейчас, если позволите, я хотел бы задать вопрос.

- Пожалуйста.

Я почесал в затылке.

- Что вы спросили у Ганториса и что он крикнул вам, прежде чем срубить дерево?

- Я спросил его, откуда он получил знания, необходимые для создания лазерного меча,- Люк пожал плечами.- Он ответил, что я - не единственный его учитель на пути к обретению звания джедая.

- Не очень хороший ответ. Вы думаете, он разузнал это из Холокрона?

- Не понимаю, как. Холокрон определяет способности ученика и не сообщает ему то, что он еще не готов узнать,- он натянуто улыбнулся.Это настолько хорошо работает, что на самом деле и я не уверен, что мне не предстоит многого узнать.

- Если не от Бодо Бааса, тогда от кого же он узнал? - нахмурился я.Я не мог научить его этому. Не думаю, чтобы Кам или тем более вы могли бы. Кто же в таком случае?

- Но это должен быть джедай или кто-то, обладающий достаточными знаниями о джедаях и, вероятно, значительной восприимчивостью к Силе.

- Мне тоже так кажется.

- И все же прошлой ночью, когда мы все были настолько открыты перед Силой, что могли созерцать любые созвездия, мы не почувствовали присутствия индивидуума с такими незаурядными способностями среди нас?

Глаза Люка превратились в две узкие темно-синие щелки.

- Нет.

Я содрогнулся, но не от того, что весь промок от пота.

- Вас это беспокоит так же, как и меня?

- Намного больше, Кейран,- Люк тоже вздрогнул и плащ его всколыхнулся,- намного больше.

Глава 14

Подбегая по коридору к комнате Ганториса, я почувствовал противный сладковатый душок, с которым мне доводилось несколько раз встречаться во время работы в КорБезе. Заглядывать в комнату сразу же расхотелось - я знал, что там увижу. Несколько учеников загородили дверной проем, не давая мне увидеть, что там происходит, но сдержать запах они были не в силах.

Я услышал голос Скайуокера: "Опасайтесь темной стороны", затем вновь усилившийся дым заставил учеников броситься в стороны, зажимая рты и раздувая щеки. Стриен и Кам Солусар как вкопанные стояли по обеим сторонам двери. Их лица были мертвенно-бледными, но они не могли оторвать взгляда от того, что находилось внутри. Я проскользнул между ними, прикрыв нос воротником своей туники. Они развернулись и оставили меня с Люком и тем, что осталось от Ганториса.

Тело Ганториса лежало у дальней стены его небольшой каменной каморки - то есть я предположил, что это был Ганторис, так как это вовсе не было на него похоже. Тело обгорело до неузнаваемости. Обугленная плоть в некоторых местах превратилась в пепел и осыпалась, обнажая почерневшие кости. Жар заставил его мышцы сократиться, и он лежал, изогнув спину и закинув голову назад. Рот был открыт в беззвучном крике. От обгоревших остатков одеяния все еще поднимался дым, а лазерный меч откатился к стене.

Люк Скайуокер стоял над останками бывшего ученика.

- Что здесь произошло? Он снова напал на вас?

Люк обернулся и посмотрел на меня измученными, воспаленными глазами, я понял, что ему не впервой видеть такой труп.

- Ты думаешь, я это сделал? - боль, которая послышалась в его голосе, ударила меня, словно нож.

- Я и не думал обвинять вас. Я просто хочу знать, что здесь произошло,- я наклонился к трупу.- Профессиональное любопытно. Кто нашел его?

- Ко мне прибежал Дорск 81, значит, он обнаружил тело. Остальные собрались здесь уже после нашего прихода.

Я кивнул:

- Мне нужно с ними поговорить.

Люк захлопал глазами, пытаясь скрыть удивление.

- Ты собираешься провести расследование?

Я вскинул голову:

- А что, нельзя?

Учитель какое-то время колебался, затем кивнул:

- Нет, конечно же, можно, даже нужно. Нам нужно выяснить, что же здесь стряслось.

- Отлично,- я указал на тело и обвел пальцем место преступления.- Я могу прямо сейчас поделиться с вами некоторыми соображениями. Отсутствие однородного характера обугливания, а также запаха химических веществ указывает на то, что катализатор не был использован. Попросту говоря, никто не поливал его чем-то легковоспламеняющимся, чтобы превратить его в факел.

Люк содрогнулся от моего описания:

- Понятно.

- Посмотрите на его уши и пальцы.

- Да, сильно они обгорели.

- Точно, но не сгорели полностью. Если кому и случается попасть в огонь и полежать в нем какое-то время, тот теряет в первую очередь именно эти части тела. Учитывая, что на нем осталась одежда, пусть и сильно обгоревшая… - я специально тянул слова, потому что вывод, который напрашивался, противоречил моему прежнему опыту.- Создается такое впечатление, что он сгорел изнутри. Это потребовало бы значительных затрат энергии: удар молнии или мощный источник микроволн, а ничего подобного у нас нет.

- У него была такая энергия,- Люк понизил голос до шепота. - Его ярость.

- Думаете, он был сожжен своим гневом?

- Именно. Мне кажется, что он использовал его для того, чтобы высвободить темную сторону Силы, которую не смог контролировать. Не найди ты в себе силы направить в нужное русло энергию, которую поглотил вчера в гроте, тебя бы постигла та же участь.

Я провел рукой над лежащим на полу лазерным мечом, но не почувствовал, чтобы он был нагрет или поврежден огнем.

- Мне хотелось бы провести тщательный лабораторный анализ этого меча. Отпечатки пальцев, частички тканей, повреждения, как внешние, так и внутренние.

Люк покачал головой.

- Ты выяснишь, что этого меча касались лишь Ганторис и я.

- Откуда вы знаете?

- Я знаю,- Люк поднял руки.- Если ты откроешься перед этой комнатой, ты почувствуешь следы последних моментов жизни Ганториса. В них много боли и злобы, а также сомнений и возмущения. Боль, разумеется, не только физическая, но и душевная. Такое впечатление, словно его перед смертью пытали.

Я снова встал. Тело Ганториса лежало между нами, словно стена.

- И кто мог сделать с ним такое?

Люк покачал головой:

- Никто из вас здесь ни при чем. Шок, удивление и ужас, которое все вокруг излучают, ясно дают понять, что они не были в этом замешаны.

- А как насчет меня?

- Некоторое удивление, естественно, но также и твердое намерение решить эту головоломку.

Люк прикрыл глаза, стремясь рассмотреть меня внутренним взором.

- Если бы ты и задумал убить его, то вызвал бы на дуэль или использовал свой дар внушения, чтобы подстроить ему несчастный случай. Ты бы не сработал настолько неумело и не бросил бы улику, а сделал бы все гораздо тоньше.

- Спасибо, все верно,- я скрестил руки на груди.- Итак, если мы не делали этого, тогда - кто же?

- Не знаю,- лицо Люка помрачнело.- Однако, у Ганториса были какие-то предчувствия беды. Когда мы впервые встретились, он первым делом поинтересовался, не я ли тот самый "черный человек", которому суждено погубить его, добавив: "Если я пойду за вами, я пропал". Тогда мне показалось, будто он просто опасается покидать свой народ. А вчера вечером, уходя из грота, сказал мне, что я не черный человек.

Я задумчиво пожевал нижнюю губу.

- Итак, Ганторис, несомненно нашел своего "черного человека". Вы сказали мне, что Ганторис также признался в том, что вы не единственный, кто учит его, как стать джедаем. Не думаю, что будет большой натяжкой предположить, что этот черный человек и был его вторым наставником. Тот факт, что вы не можете почувствовать этого второго, не предвещает ничего хорошего.

- Он не сможет вечно оставаться в тени.

- Не думаю, что это входит в его планы.

- Что ты имеешь в виду?

Я бросил взгляд вниз, на тело Ганториса.

- Вы упомянули, что если бы я захотел убить Ганториса, я сработал бы тоньше. Это убийство тонким никак не назовешь. Мы имеем дело с убийством, которое совершено неведомым нам способом, причем в самом сердце академии. Из этой прожженной диагональной полосы на стене можно сделать вывод, что Ганторис пытался ударить нападавшего, но это не помогло ему. Во время службы в КорБезе я как-то помог выйти на след пары убийц-психопатов. Оставить тело здесь, на виду, - это насмешка над нами. Убийца дразнит нас, словно говорит, что он умнее нас, сильнее и хитрее. Ганторис пытался убить его своим мечом, но не смог. Это значит, что и остальные ученики вряд ли смогут причинить ему вред. Он бросает вызов нам всем и вам лично. Он явно перетянул одного из ваших учеников на темную сторону, затем бросил его здесь, словно надоевшую игрушку, чтобы показать свое презрение к вам.

Люк обхватил себя руками.

- Думаю, он был более прямолинеен.

Я помотал головой:

- Извините, не совсем понял…

- Сегодня мне приснился кошмар. Я стоял на вершине этого храма вместе с отцом, но почему-то в те давние времена, когда здесь еще жили массасси. А это было, должно быть, несколько тысячелетий назад. Отец пытался объяснить, что это Оби-Ван Кеноби был виноват в том, что он поддался искушению начать изучение философии ситхов. То, что он говорил, казалось мне по большей части вполне логичным, но когда он пригласил меня следовать за собой, чего, я уверен в этом, никогда не сделал бы мой папа, я обвинил его в том, что он на самом деле не мой отец. И тут образ превратился в тень, которая поглотила все вокруг. На этом самом месте меня разбудил Р2Д2, и я не знаю, что должно было произойти потом.

- Он превратился в тень? - меня пробрала дрожь.- Черный человек Ганториса?

- Как полагал Оби-Ван Кеноби, такого понятия как "случайность" не существует в природе. Я бы рискнул предположить, что все это взаимосвязано,- на лице у Люка застыло суровое выражение.- Мне необходимо продумать план дальнейших действий.

- Если позволите, я хотел бы дать вам два совета.

- Давай.

- Во-первых, этот черный человек, по-видимому, сумел доказать Ганторису, что он способен дать ему знания, которые вы не можете или не хотите ему дать. Знаний Ганториса о Силе и умении управлять ею оказалось недостаточно, чтобы противостоять таким соблазнительным идеям. Я думаю, что вам придется обратиться за помощью к Холокрону, чтобы ознакомить нас с основными историческими фактами и теми целями, которые мы преследуем, чтобы мы могли помочь вам восстановить былую славу джедаев.

- И избежать выбора, легких путей, которые предлагает нам темная сторона.

- Именно.

Учитель задумался на какое-то время, затем кивнул.

- А во-вторых?

- В своем сне, как вы говорите, вы увидели массасси и пирамиды такими, как они выглядели тысячи лет назад. Мне думается, нам стоит провести небольшое расследование и узнать как можно больше о Йавине IV и его храмах. Если нам удастся выяснить внешность или имя этого черного человека, или хотя бы понять, у нас будет намного больше шансов остановить его.

- Оба плана кажутся мне довольно логичными,- Люк мрачно улыбнулся мне.- Я сначала займусь первым. Тионне постоянно торчит у Холокорна. Вытягивает из него местные легенды, так что она может помочь мне. Поскольку тебе знакома работа следователя, то и займись сбором информации об этом таинственном черном человеке.

- Я начну собирать на него досье. Как только мы поймем, чего он хочет и как он думает,- он в наших руках.

- Хорошо,- Люк еще раз посмотрел на останки Ганториса, затем поднял взгляд на меня.- Если мы желаем Новой Республике процветания, мы не можем допустить уничтожения джедаев.

Этим вечером сон снова не шел ко мне, поэтому я направился в крошечную библиотеку, где мы изучали Холокрон. На самом деле я не горел желанием начинать расследование прямо сейчас, но поиграть с Холокроном и выяснить, как он работает, казалось мне делом несложным, с чем я легко должен был справиться. Зеленоватое сияние, выбивавшееся из-за двери библиотеки, подсказало мне, что кто-то другой пользовался прибором, и любопытство заставило меня поспешить в комнату.

Там, освещенная зелеными лучами, исходящими от Бодо Бааса, сидела Тионне. Сейчас она казалась особенно высокой и худой, поэтому хорошенькой, а зеленоватый оттенок, появившийся в ее волосах из-за освещения, делал ее особенно прекрасной, по крайней мере на мой взгляд. Она бесспорно была бы прелестной, если бы только ее руки не скрывали от меня милое личико, плечи ее не вздрагивали и тишину не нарушали бы громкие всхлипы.

Голографический Бодо Баас протянул в ее сторону свою когтистую лапу.

- Для нас нет эмоций, а только покой,- напомнил он.

Тионне взглянула на него глазами, полными слез.

- Это так ужасно… Ты даже представить себе не можешь.

Виртуальный джедай покачал головой:

- По ком пролиты эти слезы - по твоему павшему товарищу или по тебе?

- Что? - голос ее сорвался от страха.

Она громко шмыгнула носом и ткнула пальцем в голограмму, но краем глаза увидела меня, и слова, которые она приготовила для Бааса, застряли у нее в горле. Вместо ответа, она кивнула мне, и ее всю передернуло.

- И как только кто-то мог сделать такое с Ганторисом?

Я кивком поприветствовал Бодо Бааса, затем стал на колени рядом с Тионне и обхватил ее руками, позволив потоку слез пролиться на мою тунику. Она вцепилась в меня изо всех сил и уткнулась лицом в плечо. Я погладил ее волосы и едва поборол искушение поцеловать густые пряди на затылке.

- Успокойся, Тионне. То, что произошло с Ганторисом, было просто жутко, но это не повториться ни с кем другим.

Мой взгляд наткнулся на нечеловеческие глаза Бодо Бааса:

- Ты, джедай, говоришь слишком конкретно о том, в чем есть много непознанного.

Я ответил строкой из Кодекса:

- Нет неведения, только знания.

- Да,- прошипел хранитель.- У тебя есть вопросы ко мне?

- Одну секунду… - я опустил руки на плечи Тионне и слегка оттолкнул ее. - Ты не могла бы помочь мне с Холокроном? Ты ведь в нем получше моего должна разбираться.

Она снова шмыгнула, затем утерла слезы своими изящными длинными пальцами.

- Как ты можешь оставаться спокойным после того, что ты увидел?

Какое-то мгновение я держал в руках не ее, а бестелесный призрак моего отца.

- Прошлое готовит нас к настоящему. Не хотелось бы этого говорить, но я видел трупы пострашнее. То, что я увидел в комнате Ганториса, было омерзительно. И меня это тоже напугало, но я прилагаю все усилия, чтобы не потерять контроль над собой.

Тионне всхлипнула и села, прислонившись к холодной каменной стене крошечной комнатки. Она сложила руки на груди и уставилась на основание каменного пьедестала, на котором лежал Холокрон.

- Ты, должно быть, считаешь меня слабой.

- Ни в коем случае.

- Не лги. Вчера вечером тебе пришлось спасать меня, а сейчас ты нашел меня здесь, а я… - она осуждающе на меня посмотрела. - Не понимаю, как тебе удается скрывать свое презрение ко мне.

- Ты можешь считать, что я его скрываю, а можешь поверить и в то, что его на самом деле нет,- я с трудом заставил себя остаться спокойным.Второй выбор окажется верным.

Она протянула мне руку, и я сжал ее в своей ладони.

Тионне закрыла глаза, и я почувствовал, как ее сознание устремилось ко мне. Прикосновение ее разума показалось после мощного вторжения Люка робким шепотом, но все же проникло в мои поверхностные мысли. Я сознательно оставил их открытыми для нее, а под ними укрепил слой той личности, что носила имя Кейран Халкион. И хотя я старался не пускать ее глубже, она проскользнула в мои сокровенные мысли и нырнула в сердце.

Она вздрогнула и разорвала контакт, затем ошарашенно воззрилась на меня:

- Тебе нанесли удар, сильный удар.

Я пожал плечами:

- Я выжил.

- Но большая часть твоего "я" осталась скрытой,- она подмигнула мне.Учитель признался нам, что Дарт Вейдер - его отец. Что за секреты у тебя? Неужели еще страшнее, раз ты боишься ими поделиться?

- Не страшнее, а просто скучнее. Они отвлекли бы тебя от занятий, а здесь работы и так хватает.

Тионне улыбнулась, и я обрадовался, увидев, как снова оживает ее лицо.

- Они могли бы отвлечь других, но не меня. Я планирую слагать песни о подвигах джедаев, поэтому мне необходимо знать все о Кейране Халкионе.

Не успел я возразить, что ничего такого во мне особенного нет, как заговорил Бодо Баас:

- Кейран Халкион был прославленным кореллианским джедаем. Он благополучно положил конец селонианской секте "Афаратху", которая наводила ужас на систему Корел.

Холокрон проиллюстрировал эти слова Бааса изображением мужчины более крепкого, чем у меня, телосложения, с такими же усиками и бородкой, как отрастил недавно я. Его длинные черные волосы были собраны в хвостик на затылке, а в руке он держал лазерный меч с серебристым клинком.

Мои губы неосознанно расползлись в улыбке. Люк сказал, что Кейран Халкион был одним из моих предков. Проблема с "Афаратху" имела место четыре столетия назад и была почти что забыта, пока правители Империи не вытащили ее из пыльных подвалов истории, чтобы посеять ксенофобию среди людей, населявших Кореллию. К счастью для селонианцев, они не оставались воинственными так долго, и лишь немногие видели в них угрозу для нас.

Глаза Тионне возбужденно сверкнули:

- Так это и есть твой секрет? Ты на самом деле - Кейран Халкион? Снова вернулся к нам?

- Думаю, что даже замораживание в карбонитовой камере не сохранило бы меня так долго,- я смущено усмехнулся.- Меня назвали в его честь. Мне многое предстоит сделать, чтобы оправдать это.

- Отлично, мы могли бы все о нем разузнать, если ты не против. Я даже могу сложить о нем балладу.

Я поморщился.

- Многим это может не понравиться, хотя лично я хотел бы узнать про него побольше. На самом деле, я собрался получить у Холокрона иную информацию. Меня интересует все, что в него заложено об этом мире и массасси. Поможешь мне с этим?

- С радостью,- ее волосы засияли зеленым огнем, когда она кивнула. - Мне это на пользу, к тому же отплачу тебе за то, что спас меня в гроте.

- Ты ничем мне не обязана,- протянув вперед правую руку, я сжал ее левое плечо. - И я хочу, чтобы ты знала: я не считаю тебя слабой. Ты по природе более открыта эмоционально и восприимчива, чем я. Вот почему тебе легче открыться перед силой, чем мне. Тебе иногда бывает сложно сконцентрироваться, но легче научиться концентрироваться, чем открываться.

- Ни за что на свете не соглашусь с тобой, Кейран, потому что никогда я не поверю в то, что ты не можешь раскрыть свои эмоции,- ее дружеская улыбка согрела меня.- У тебя здесь есть друзья, с которыми ты можешь быть открытым. Ты можешь верить нам так же, как веришь себе.

- Я знаю,- я ответил ей смелой улыбкой, но я также знал, что не могу раскрыть свое настоящее имя ей или кому-нибудь другому.

Люк Скайуокер был прав, когда предлагал мне избрать другое имя, прав в том, что оно служило бы отвлекающим фактором для всех остальных. Он преследовал еще одну цель, которая базировалась на его мнении о пилотах истребителей и кореллианах. Выдавая меня за другого, он освободил меня от обязанности быть легендой, которой я успел стать, даже если я сам понимал, что моя самооценка служит изолятором между мной и Силой, то Люк понял намного раньше и предпринял шаги по решению этой проблемы еще до того, как успел осознать ее.

Я кивнул Тионне.

- Поверь мне, когда я смогу раскрыться, ты узнаешь об этом первой. Если и суждено появиться на свет балладе об этом Кейране Халкионе, я хочу, чтобы ты написала и исполнила ее.

- С радостью, Кейран,- она подняла взгляд на Бодо Бааса. - А теперь давай посмотрим, что мы сумеем выяснить об этом мире и тех, кто жил здесь нас. Эта планета хранит секретов не меньше, чем ты, и я чувствую, что разгадывание этих головоломок даст мне материал для еще одной баллады.

Глава 15

Трагическая смерть Ганториса сплотила оставшихся учеников. Никто и не думал шептаться о том, какой плохой был Ганторис. Напротив, все старались быть лучше и еще больше поддерживать друг друга. Любая победа для одного - размер не имеет значения - становилась победой для всех. Мы стали не столько командой, сколько союзом равных, связанных одной целью - стать джедаями.

В рамках моего расследования я предложил будущим рыцарям-джедаям быть более наблюдательными. С этой целью я организовал несколько разведывательных походов по округе. Мы начали с того, что изучили данные, собранные разведчиком Альянса, суллустианином по имени Др'уун Уннх, - тот обследовал луну, еще когда Альянс собирался устроить здесь свою базу. Используя эту информацию, мы детально исследовали всю прилегающую территорию, делая подробные записи о флоре, фауне, природных выходах скальных пород на поверхность и различных сооружениях, построенных массасси.

С самого начала Люк принял решение ничего не говорить остальным ученикам о черном человеке и своем сне. Я согласился с этим, прежде всего потому, что паника была бы на руку этому порождению темной стороны. Для борьбы с паникой Люк уделял все больше времени тренировкам техники концентрации и расслабления, а также учил нас более полному слиянию с Силой. Он без устали хвалил нас за каждый шаг вперед. Благодаря этой поддержке у нас у всех сложилось впечатление, что мы делаем заметные успехи, хотя на самом деле наш прогресс был мизерным.

Мое продвижение в некоторых дисциплинах измерялось отрицательной величиной. В то время как остальные уже могли заставить парить в воздухе увесистые булыжники или при помощи Силы заплетать ветви деревьев массасси в косички, у меня на телекинез не хватало сил и упорства. К моему большому сожалению, эта неспособность выражалась также в том, что я не способен был воспарить или совершить чудесный прыжок, подобный тому, что спас Люка от удара мечом Ганториса во время их дуэли.

Но и это не все: Тионна выяснила, что этот недостаток преследовал весь род Халкионов. В результате чего мы были известны своим умением стоять на своем в различных ситуациях. Пару раз это помогало сплачивать силы вокруг нас и отражать натиск противника. В большинстве же случаев это означало, что Халкионы охотно вызывались прикрывать своих товарищей и доблестно отдавали за них, свои жизни.

Тионна посчитала, что этот материал должен послужить основой для создания прекрасной баллады.

Зная, что где-то вокруг ошивалась очень сильная личность, которой по вкусу были неопытные ученики, я посчитал эти семейные предания просто зловещими.

Но, оставаясь верным семейным традициям Халкионов, я, несмотря ни на что, продолжал поиски убийцы Ганториса, кем бы он ни был. Промучившись все утро в попытках сдвинуть небольшой камушек на расстояние, равное длине моей тени, и преуспев в этом ближе к полудню, я запасся едой и водой и приготовился выйти на обследование Храма Веток с Синими Листьями. В докладах Уннха говорилось о странных аномалиях в нем, настолько странных, что генерал Йан Додонна приказал замуровать вход и запретил своим подчиненным подходить близко к нему.

Я намеревался пойти туда сам, но Кам Солусар и Бракисс в последний момент решили идти со мной.

- Ребята, он, наверное, до сих пор замурован. Там должно быть ужасно скучно.

Кам улыбнулся и указал на лазерный меч, висевший у меня на поясе.

- У меня такое подозрение, что ты собираешься распечатать вход в Храм.

- Вообще-то я не собирался, но если обстоятельства вынудят… - я слегка пожал плечами. - Ну ладно, пошли.

Я рванул вперед приличным темпом, затем немного сбавил шаг, когда Бракиссу стало тяжко поспевать за нами. Поскольку он был довольно высокого роста, корни оркид представляли для него серьезную преграду. Кам, хоть и был средних лет, был в намного лучшей форме, чем Бракисс, но и он явно предпочитал шаг, более приближенный прогулочному.

Мы пересекли реку, отделяющую Великий Храм от Храма Веток с Синими Листьями, перейдя на другой берег по стволу упавшего дерева массасси, корни которого подмыла вода. Недалеко был брод, где река была настолько мелкой, что я обычно с удовольствием пробегал там по утрам, но Бракисс, казалось, вовсе не желал мочить ноги. Мы с Камом подшутили над ним, вежливо поинтересовавшись, не угодно ли ему, чтобы мы своими лазерными мечами вырезали ступеньки в дереве или хотя бы срезали несколько особо мешавших ему веток, но он лишь покраснел и попросил нас идти вперед и не отвлекаться.

По сравнению с Великим Храмом Храм Веток Синими Листьями казался крошечным, но довольно изящным по конструкции. В высоту он был вдвое меньше Великого Храма и выглядел более приземистым из-за своих пропорций. Вокруг все заросло кустами и небольшими деревьями, но это никого не смутило.

Бракисс повел нас к восточной стене храма.

- В докладе суллустианина говорится, что главный вход расположен на восточной стене, чтобы оранжевый свет газового гиганта мог по вечерам освещать нижние помещения.

Мы подошли ко входу и увидели, что бойцы Альянса и в самом деле заложили ворота огромными каменными блоками. Они явно добивались того, чтобы больше никто не смог сюда войти. Было ясно и другое: имперская исследовательская группа, изучавшая Йавин IV, была преисполнена не меньшей решимости проникнуть внутрь. Они, особо не мудрствуя, прожгли дыру в каменной стене.

Кам активировал свой меч и очистил дыру от паутины.

- Паутина не настолько плотная, как мы ожидали. Видимо, Ганторис был здесь, а пауки успели здесь поработать.

Я снял с пояса фонарик и протянул его Каму.

- Я так понимаю, ты хочешь идти первым.

- Точно,- Кам включил фонарик и полез в "нору" головой вперед, вскоре полностью скрывшись в ней. Так как я был поменьше и худощавей, то легко пролез в Храм вслед за ним. Последним к нам присоединился Бракисс и сразу принялся отряхивать пыль с плеч.

Зеленый свет от лазерного меча Кама и золотистый луч фонарика освещали небольшое пространство вокруг. Мы осмотрелись и обнаружили, что находимся на площадке перед лестницей, ведущей вниз. Во всю площадь подножия храма простирался один большой зал с альковами, встроенными в стены. Мы могли видеть, и то с трудом, лишь ближайшие к нам, но они казались намного более тесными, чем те комнаты, что были у нас в Великом Храме.

Лестницы по обеим сторонам от нас уходили вверх, на следующий уровень. Я взял фонарь у Кама и направил свет сначала на нижний пролет, потом на два верхних.

- Пыль, похоже, лежит нетронутая. Если Ганторис и приходил сюда, то ему пришлось бы парить в воздухе, а я не думаю, что он был настолько крут.

- Возможно, он был только здесь, на этой площадке,- пожал плечами Бракисс.- Может, он не осмелился идти дальше.

- Ни за что в это не поверю,- Кам направил свой лазерный меч в сторону лестницы, ведущей наверх.- А нам слабо?

Бракисс улыбнулся:

- В конце концов, ради этого мы сюда и пришли.

Кам повел нас вперед. Наши шаги гулким эхом разносились по храму, и когда мы начали подниматься, у меня по телу побежали мурашки. Из того, что мы вычитали в докладе Уннха, мы составили представление, что нас здесь ожидает, и это предчувствие немного испугало меня. Зная, что впереди находился источник зла, который и заставил генерала Додонну замуровать этот храм, я чувствовал, что мы накликаем на себя беду.

Однако как настоящий Халкион я не собирался останавливаться на полпути.

Пролет вывел нас на новую лестничную площадку, которая служила фойе для Главного зала собраний. Наклонные стены смыкались высоко наверху, образовывая сводчатый потолок. Три колонны, расположенные на равном расстоянии друг от друга в одну линию в центре зала, вершинами не достигали потолка, но в то же время создавалось впечатление, что они поддерживают его на весу. Коническая колонна, ближайшая к нам, как и ее сестра в дальне конце зала, были покрыты замысловатыми узорами - древними письменами и еще какими-то оккультными знаками, которые я не мог даже опознать, не что читать. Узкие окна-прорези на западной стене пропускали солнечный свет, который оставлял полу золотистые полосы, создававшие в зале теплое освещение.

Но каким бы теплым ни казался этот свет, он не в силах был унять озноб, который пробрал меня, когда я подходил к самой главной и самой пугающей достопримечательности Храма.

Третья колонна - высокий, узкий конус - была выточена из одного огромного голубого кристалла. Я бы назвал его сапфиром, потому что он светился внутренним светом, но это сияние не изменило своего оттенка или интенсивности, когда мы подошли ближе.

Напротив, оно, казалось, струилось подобно кипящей жидкости, поднимаясь вверх внутри кристалла и закручиваясь в гигантскую воронку.

- Суллустианин написал, что камень на ощупь маслянистый, а еще, когда прикасаешься к нему, чувствуешь, как внутри него пульсирует энергия,Бракисс энергично потер ладони.- Ну что, проверим правдивость доклада?

Я содрогнулся:

- Только не я. Не сейчас.

Кам деактивировал свой лазерный меч и повесил его обратно на пояс.

- Я тоже воздержусь. И тебе не советую его трогать.

Бракисс нахмурился:

- С вами не повеселишься.

- Ну знаешь, прикоснуться к этой штуке еще не значит веселиться,- я подошел поближе к колонне, осторожно глядя под ноги, чтобы не угодить в круглую яму, окружавшую ее. Чем ближе я подходил, тем больше я мерз. Энергия, исходящая из кристалла, не была абсолютным осязаемым злом, но я ощущал присутствие негативных эмоций - отчаяния и страха. К моему великому ужасу, когда я всмотрелся в полупрозрачную глубину камня, я увидел, что там проплывают размытые образы-призраки. Некоторые выглядели совершенно чуждыми: нескладные фигуры с когтями на ла… нет, все-таки руках и ногах. Другие были более привычного вида, часто обычные люди, но лица их обезображены до неузнаваемости или искажены предсмертными муками. Несмотря на это, некоторых мне удалось опознать. Несколько товарищей, павших посреди жизненного пути, и множество убитых мною врагов.

Затем появилось лицо Ганториса и уставилось на меня мертвыми глазами.

Я отскочил назад и ткнул в него пальцем:

- Видели это? Видели Ганториса?

Из-за колонны показалась голова Кама, который смотрел на меня туманным, медленно фокусировавшимся взглядом.

- Нет, я не видел его. Я видел… других.

На лице Бракисса промелькнула тень улыбки, когда он повернулся к нам:

- А я вообще ничего не видел.

Я снова посмотрел на камень, но изображение Ганториса уже исчезло.

- Готов поклясться, я видел его.

Бракисс пожал плечами:

- Игра света.

Голос у него был почти веселый, словно он насмехался надо мной.

Я пронзил его взглядом:

- Все еще хочешь прикоснуться?

Он покачал головой:

- Нет, передумал.

На лице у Кама застыло мрачное выражение.

- Не знаю, что это за штуковина и для чего она, только мне здесь не нравится,- он показал большим пальцем на полосы света на полу.- И судя по тому, как изменилось падение солнечных лучей по сравнению с тем моментом, когда мы пришли сюда, мы пялились на этот кристалл добрых пятнадцать минут.

Я покачал головой:

- Это невозможно.

- Очень даже возможно. Но очень странно,- Кам сурово нахмурился. - Я за то, чтоб поскорее выбираться отсюда.

Бракисс был не против:

- Никаких признаков того, что здесь когда-либо побывал Ганторис.

- Точно,- согласился я.- Давайте пойдем.

Было бы неправильно сказать, что трое взрослых мужчин, ученики-джедаи, двое из которых были вооружены лазерными мечами, улепетывали из пустого заброшенного храма. Я бы сказал так: мы двигались достаточно быстро, чтобы расстроить планы любого, кто мог поджидать нас в засаде. Тот факт, что нам не было известно о присутствии на этом спутнике кого-нибудь, кроме наших друзей, не мог полностью исключать такой возможности, и я счел нашу осторожность весьма уместной.

Когда мы выбрались наружу, Бракисс обернулся и бросил еще один долгий взгляд на Храм Веток с Синими Листьями.

- Задумайтесь, разве не удивительно, что существа на весьма примитивном уровне развития смогли воздвигнуть такое монументальное произведение, которое выдержало испытание временем. В своем докладе Уннх предположил, что этим руинам несколько тысяч лет.

- К тому времени Старая Республика уже существовала,- я пригнул ветку, которая скрывала тропинку, приведшую нас недавно к храму.- Из этого можно сделать вывод, что они могли использовать лазеры на каменоломнях и при обработке добытого камня, который затем доставляли на место на антигравитационных тележках.

- Более того,- подхватил Кам,- они могли использовать Силу. Какими бы массивными ни были эти каменные блоки, неужели ты считаешь, что Мастер Скайуокер не смог бы сдвинуть их?

- Не смог бы сдвинуть их? О нет, это невозможно,- откликнулся Бракисс, но я услышал тень сомнения в его голосе. - И в то же время мне с трудом верится, чтобы Мастеру Скайуокеру было под силу соорудить такой храм.

Я рассмеялся.

- Разве ты забыл, что "размер не имеет значения"?

- Я вовсе не забыл про это, но я хочу сказать не об этом,- Бракисс с хрустом отодрал сухую ветку от молодого дерева массасси и отломил себе прутик длинной сантиметров сорок.- У учителя Скайуокера, возможно, и хватило бы сил, но он всего лишь деревенский парень со всеми забытого пустынного кремниевого камушка. Ему ни за что не построить такое элегантное и величавое здание.

Говоря это, Бракисс размахивал прутиком в воздухе. Мы с Камом втихомолку переглянулись и обменялись улыбками. Кам откашлялся и спросил:

- Значит, ты думаешь, что мастер Скайуокер не может научиться создавать нечто подобное.

- Конечно, мог бы, только на это у него ушла бы целая вечность.

- Понятно,- я прищурился,- а кристальная колонна, она могла бы сотворить что-то в этом роде?

Бракисс пожал плечами:

- Не знаю, но я бы не прочь попробовать. Мне кажется, что этот кристалл - нечто невероятное. Я бы не стал называть его произведением искусства. Поскольку есть в нем что-то тревожащее,- он повернулся к нам - глаза его горели.- Представьте себе, какой мощью нужно обладать, чтобы создать такое!

- Спасибо, не надо,- покачал головой Кам.- Мне такой кристалл ни к чему.

- Да, но представь ту мощь, которая вложена в его создание, вот от нее бы ты точно не отказался. Использовать Силу, чтобы создать вещь, которая будет существовать столько времени,- Бракисс во весь голос рассмеялся и закружился, словно танцевал под музыку, которую мы с Камом не слышали.- Это было бы чудесно!

Я смерил его холодным пристальным взглядом, который он, однако, не заметил.

- Притягательность подобной мощи может быть весьма заманчивой, и так нелегко избежать соблазна.

- Если только ты не прибегнешь к темной стороне Силы,- Кам ссутулился.- Я знаю, что это такое, и как бы это ни возбуждало тебя, затем ты чувствуешь себя опустошенным. Лучше трудиться, чтобы достичь успехов в обращении с истинной Силой, чем обитать в ее жалкой тени.

- Да, но подумай о том, что бы ты смог сделать, обладай ты подобной мощью,- Бракисс подбросил палку высоко в небо.- Рыцарь-джедай, обладающий достаточной мощью, смог бы сбить Звезду Смерти из рогатки. Неужели что-то изменилось бы, если бы он использовал темную сторону, чтобы достичь той же цели.

Я рванул вперед и схватил Бракисса за плечо.

- Погоди, не спеши. То, что ты говоришь, по сути можно свести к следующему: цель оправдывает любые средства, а это порочное суждение. В корне неверное, потому что в таком случае ты можешь оправдать любое свое поведение как верное, как средство для достижения благих целей. Конечно же, давайте убьем преступника, потому что мы знаем, что он убивал невинных в прошлом или убьет их в будущем. Или давайте уничтожим эту планету, поскольку мы наверняка знаем, что в один прекрасный день она врежется в другую планету, - они все равно все погибнут, а так мы спасем жителей второй планеты.

Бракисс резко обернулся и чуть не ударил меня палкой. К счастью, я догадался о его намерении по дуге, которую описала его рука, и успел пригнуться. Маска гнева на его лице моментально сменилась выражением шока и раскаяния.

- Извини, Кейран.

- Все в порядке, Бракисс. Нет крови - нет и доклада.

К нему подошел Кам и опустил руку на плечо. На мой взгляд, чересчур тяжело.

- Парень, Кейран все сказал правильно. Люди постоянно говорят себе о том, что власть нужна им для того, чтобы достичь той цели или этой, и убеждают себя, что цель того стоит. Затем, уже обладая достаточным могуществом, они обнаруживают, что обстоятельства изменились, и вдруг понимают, что им нужно еще больше власти или им нужно применить эту власть в направлении, о котором они раньше и не помышляли. Оппонент превращается в клопа, раздавить которого проще, чем переубедить кого бы то ни было. Власть становится ядом для тех, кто к ней стремится. У них возникает иллюзия, что все остальные должны быть им подвластны для всеобщего благоденствия и во имя достижения этого любые средства хороши. Так жаждущие могущества освобождают себя от какой бы то ни было ответственности в борьбе за власть.

Я кивнул:

- Зло не может порождать добро. Твой пример, что кто-то использует темную силу для того, чтобы разрушить Звезду Смерти, хорош, пока ты не задашься вопросом: а зачем он так поступил? Ради личной выгоды или на благо своего народа? Если так, то как он поступит, когда всем будет угрожать новый противник? Если он услышит, что идет постройка новой Звезды Смерти, и ведут ее каамаси? Он и их уничтожит?

Кам нахмурился.

- Плохой пример. Все знают, что каамаси - убежденные пацифисты.

- Я знаю, Кам, но кто-то может рассматривать и их как объект, от которого исходит угроза, и расправиться в ними,- я примиряюще поднял руки.- Согласись, за ними ведь приходили и чуть не смели с их планеты. Всех. Я даже слышал, что на Алдераане была большая группа беженцев-каамаси, когда он был взорван. Для того, кто мог увидеть угрозу в каамаси, врагом может стать любой. Кто угодно, даже ребенок.

Бракисс нахмурил брови:

- Я понял, что ты хочешь сказать, Кейран, и мне хочется верить тебе. Но что-то во мне говорит, однако, что ты не сможешь привести неопровержимого аргумента за то, что от темных сил не может исходить добра. Это когда-нибудь обязательно произойдет.

- Это все теория, Бракисс, а мы вынуждены иметь дело с реальными событиями и обращаться с Силой,- я покачал головой.- Я не хочу тешить себя мыслью, что кто-то останется чистым, обращаясь к темной стороне Силы за помощью для достижения благих, даже с моей точки зрения, целей. Это и есть первый шаг по очень крутому и скользкому пути вниз. Возможно, при помощи Скайуокера, можно будет вернуться на вершину, но кому-нибудь придется заплатить слишком дорогую цену за мое падение, а я не хочу вовлекать в это посторонних. И тебе не советую.

Глава 16

Мощные посадочные двигатели транспортника подняли такой сильный ветер, да еще с пылью и небольшими камнями, что все ученики сразу же опустили головы и отвернулись или подняли руки, чтобы прикрыть глаза. Я впитал жар двигателей и сразу же использовал эту энергию для того, чтобы заслониться небольшим экраном, поддерживаемым Силой. Это избавило от лишних хлопот. Ветер не достигал меня, и мне не надо было моргать, чтобы защититься от летящего в меня гравия, и сплевывать грязь с губ.

Угловатый транспортник коснулся земли мягко, как пушинка. Меньшего от пилота, сидевшего за штурвалом, я и не ожидал. Как только корабль опустился на посадочные подпорки и открыл люк пассажирского отсека, все приблизились к кораблю вслед за Скайуокером. Кам направил всех, кроме меня, к открытому грузовому отсеку. Я подошел к Люку и улыбнулся, увидев, как из корабля показался Ведж.

Люк помахал рукой Веджу и девушке с голубой кожей, вышедшей вслед за ним. Юноша с горящими глазами, появившейся на трапе третьим, удостоился улыбки Люка.

- Добро пожаловать, Кип Дюррон.

Гибкий молодой человек ответил улыбкой на приветствие Люка.

- Я готов, учитель Скайуокер. Сделайте из меня джедая.

- Это будет честью для меня,- Люк махнул в сторону цепочки людей, передающих друг другу коробки с грузами.

- Начнем с того, что разгрузим корабль. Кейран, проводи, пожалуйста, генерала Антиллеса и Кви Ксукс.

- Как скажете, мастер,- я опять улыбнулся Веджу и указал ему Великий Храм.- Вы найдете наши покои несколько более примитивными, чем в прошлый раз, когда сбрасывали нам запасы. Вот сюда, пожалуйста.

Ведж многозначительно кивнул.

- Похоже, ты делаешь успехи.

Тоненькая девушка с голубой кожей и легкими, словно перышки, волосами, с трудом нагнала Веджа.

- Ведж, не скажешь ли мне, когда мы встретимся с этим твоим другом. Которого тебе так не терпелось увидеть снова?

Ведж осмотрелся по сторонам, чтобы убедиться, что нас никто не слышит.

- Уже, доктор Ксукс. Знакомьтесь, пожалуйста: Кви Ксукс, это Корран Хорн.

Девушка по-птичьи склонила головку на бок.

- Но магистр Скайуокер назвал его Кейраном.

Ведж кивнул:

- Он здесь под псевдонимом по целому ряду причин. Корран, это Кви Ксукс.

Не останавливаясь, я обернулся и слегка поклонился ей. Тот теплый дружеский тон, которым Ведж представил ее, заронил мне в душу сомнения, не предложить ли ей свою крепкую руку, но делать этого не хотелось. Как она ни хороша, но не стоило забывать, что она в прошлом один из ключевых исследователей на станции May - имперском мозговом центре, где были созданы Звезды Смерти, опустошившие Мон Каламари "Разрушители миров" и непобедимый, хоть и размером с истребитель, "Сокрушитель солнц", который Кип Дюррон только что отправил в бездонное нутро газового гиганта Йавина для его более надежной сохранности. Судя по тем обрывочным слухам, которые достигли нас, она была невинной жертвой коварных имперских планов и ничем, кроме науки, не интересовалась. Это могло бы быть правдой, но я ни за что не поверю, чтобы кто-нибудь с ее умом мог не заметить, что проекты, над которыми она работала, носили такие ужасные названия и несли в себе страшную угрозу.

- Добро пожаловать на Йавин IV,- я поднял палец. - Первая Звезда Смерти погибла здесь, не успев уничтожить этот мир.

Я промахнулся. Вернее, удар достиг цели, но совсем не той, в которую я метил. Кви Ксукс запрокинула голову, безмятежно разглядывая небо. Зато Ведж вздрогнул и отвернулся, чтобы никто не заметил острой боли, промелькнувшей в его взгляде.

- Большинство осколков упали на газовый гигант, я предполагаю. Но несколько должны были попасть сюда,- Кви Ксукс посмотрела на меня широко открытыми небесно-голубыми глазами.- Вы нашли такие осколки?

Я покачал головой:

- Даже не искали. После того как Альянс покинул планету, здесь побывала пара исследовательских команд Империи и, я полагаю, собрали все, что можно было, для анализа.

- Жаль.

- Ага,- я тем временем привел их к Великому храму и на турболифте мы поднялись на второй уровень.- Здесь у нас релаксационный центр и комнаты для вас, если хотите вздремнуть. Я могу принести вам чего-нибудь поесть.

Доктор улыбнулась:

- Если это возможно, я бы с удовольствием немного поспала.

Ведж кивнул:

- Я зайду за вами ровно через час. Идет?

Ксукс кивком выразила согласие:

- Хорошо. Было приятно с вами познакомиться, Кор… э… Кейран.

- Приятного сна, доктор Ксукс,- я показал ей комнату, приготовленную для нее, затем повел Веджа в покои, предназначавшиеся ему.

Войдя, Ведж уселся на стул и откинулся назад, так что спинка уперлась в стену, и стал болтать ногами в воздухе. Манеры у него не изменились.

- Значит, она тебе не понравилась?

Голос у него был равнодушный, но я слишком хорошо знал своего командира.

- Я еще не сложил о ней какого-то мнения, но ее любимые игрушки произвели на меня неизгладимое впечатление. Возможно, после того, как ты помог уничтожить две из них, у тебя другой взгляд на нее, но я бы не стал себя причислять к ее большим поклонникам.

- Она на самом деле не знала, во что влипла и как ее открытия собирались применять на практике.

- Ты уверен? Даже кодовые названия могли натолкнуть ее на мысль о том, что здесь что-то не так. Она по крайней мере должна была задать себе простой вопрос: А что если эти штуки, по ошибке, естественно, применят на обитаемых планетах? Есть же сенсоры для обнаружения любых форм жизни. Неужели так трудно было поставить на Звезду Смерти автоматическую блокировку на основе такого сенсора? Тогда Алдераан не был бы уничтожен… - я почувствовал, что голос мой дрожит от ярости, и замолчал, подняв обе руки вверх.- Извини, мне не стоило этого говорить.

Ведж опустил взгляд на свои руки:

- Брось, не извиняйся. Я сам миллион раз задавал себе те же вопросы с тех пор, как стал ее телохранителем. Когда она рядом, она выглядит такой прекрасной и беззащитной - противоположность всему, что она помогла сотворить. Мне кажется, она думала, что "Сокрушитель солнц" будет использоваться для уничтожения бета-звезд в бинарных звездных системах для установления стабильности в системе или расчищать необитаемые системы для навигационных маршрутов.

Мои глаза превратились в две узкие щелки.

- Не отпирайся, просто она тебе нравится.

- Что?! - Ведж вскинул голову.

Я перевернул второй стул и оседлал его, опершись локтями на спинку.

- Ты должен охранять ее. А ты просто-напросто втюрился.

- И тебе она понравилась бы, если бы ты столько времени проводил рядом с ней.

- Не делай этого, Ведж, не делай.

Он посмотрел на меня, и я увидел, что его губы растянулись в мечтательной улыбке:

- А почему бы и нет? Разве это не стало бы символом окончательного примирения Империи и Альянса?

- Ведж, я говорю, основываясь на опыте,- я прижался грудью к спинке. - Когда я служил в КорБезе, несколько раз мне доводилось выполнять подобные задания - отвечать за личную безопасность очень важных персон. Однажды мне даже пришлось стать телохранителем твоей сестры во время ее визита на Кореллию. Впрочем, тогда я еще не знал, что это твоя сестра.

- Если ты собираешься сказать, что влюбился в мою сестру, вместо того чтобы как следует охранять ее, то я не хочу этого слушать.

- Не-а, не в нее. Это была дочка корабельного магната, владельца "Линий Тинты". На нее покушался похититель. Естественно, когда я кого-то охранял, мы находили нору и прятались в ней, а не носились по всей Галактике.

- Движущуюся цель труднее поразить.

- Верно подмечено,- я улыбнулся.- Как бы там ни было, мы с Сиоллой Тинтой прекрасно нашли общий язык, когда выяснили, что у нас схожие взгляды на искусство. В тесной квартирке мы сумели укрепить взгляды друг друга и восстать против всего мира. Где-то там, снаружи, Йелла пришила бандита, так что мы провели вместе всего три дня, но если бы кто-нибудь спросил меня к концу этого срока: "Ну что, Корран, любовь и лазеры навеки?", я бы ответил: "Все системы работают нормально".

- Что же произошло?

- Да, у нас была общая тема для разговоров, но во всем остальном мы были абсолютно разными. Я служил в КорБезе, а это означало, что я не мог в любой момент все бросить и махнуть на курорт на Селонию или полететь в Имперский Центр на открытие художественной выставки в Галактическом музее. Пропасть между нами оказалась непреодолимой. Мы расстались друзьями, но оба понимали: все то, что было между нами - было подобно вспышке сверхновой, которая быстро погасла. Мы, должно быть, выделили много света и тепла, но затем черная дыра разорвала нас на части.

Ведж кивнул, но смотрел он куда-то сквозь меня.

- Позволишь мне проложить свой собственный курс?

- А разве тебя можно остановить?

- А я думал вы, джедаи, легко можете влиять на слабые личности…

Я немного посмеялся вместе с ним.

- Этот джедай знает достаточно, чтобы не считать тебя слабой личностью, и у меня нет желания лезть в чужие дела без веской на то причины. Ты уже взрослый мальчик. Если все получится - прекрасно. Если нет - у тебя есть друзья. Была бы здесь моя жена - она тебе все уши прожужжала бы на эту тему.

- Ага, и Миракс умеет находить более убедительные доводы, чем ты,Ведж качнулся вперед. И стул стал на все четыре ножки. - Пока от Хэна и его людей про Миракс не слышно ни слова. Мне очень жаль.

Я тяжело вздохнул:

- Не надеялся от него многое услышать, особенно учитывая тот факт, что он недавно был на Кесселе. Бустер пока с тобой не связывался?

- Меня трудно было найти, но никаких сообщений от него не было, мне бы передали.

- Лучше не будить храпящего хатта,- я почувствовал, как во мне закипает злость, но я рассеял ее, сделав глубокий успокаивающий вдох. - Ты же дашь мне знать, если услышишь хоть что-нибудь, правда?

- Как только я действительно что-нибудь узнаю, сразу же дам тебе знать,- Ведж грустно улыбнулся.- Это меньшее, что я готов сделать для друга.

x x x

Ведж и Кви Ксукс улетели тем же вечером, и мне было больно смотреть на них. Единственным трудным аспектом жизни в джедайской академии для меня была изоляция от всего внешнего мира. Приключения Хэна Соло на Кесселе и угон "звездного разрушителя" дошли до нас в виде серии разрозненных упоминаний - "лирических" отступлений мастера Скайуокера во время занятий. Когда появился новый ученик - Кип Дюррон - появилась новая информация, но и ее было раздражающе мало.

Упоминаний про "возмутителей спокойствия" практически не было. Присутствие Кипа, казалось, снова вселило огонек задора в Скайуокера, потухший после смерти Ганториса. Кип моментально показал себя лучшим учеником из всех, что были собраны здесь. При минимальных тренировках он оставил нас всех позади, научившись делать совсем невероятные вещи. Балансируя на одной руке, он мог с легкостью поддерживать на весу огромные камни и стволы упавших деревьев. Учитывая мои скромные способности в этой области, мне его успехи казались даже пугающими.

Мастер был зачарован его способностями и много времени посвящал занятиям с ним. Мне кажется, что это объяснялось многими причинами. Я подозревал, что Люк видел в Кипе многое от себя самого. Они оба были выходцами с миров с невыносимыми для жизни условиями - Татуина и Кесселя соответственно. Кип "начальное образование" прошел у бывшего джедая - женщины по имени Вима-Да-Бода, почти как Оби-Ван Кеноби учил Люка. Кип также оказался классным пилотом, спас жизнь Хэна Соло - еще один плюс в его характеристике. И наконец, по сравнению со способностями Кипа то, на что бы способен Ганторис, казалось незначительным. Поэтому Дюррон становился идеальным кандидатом для того, чтобы затмить память о первом провале академии.

Конечно же, никто прямо об этом не говорил, и не думали мы так о Ганторисе. Его останки были преданы земле посреди живописной рощицы, и магистр Скайуокер собственноручно вкопал в землю серую плиту, чтобы обозначить место захоронения. Мы знали, что именно такое райское местечко наверняка хотел найти для себя и своего народа Ганторис. Некоторые из нас заметили, что тоже не прочь обрести такой уютный вечный покой там, где найдут свою смерть, но каждый надеялся, что это произойдет еще не скоро. И все же дурной осадок после смерти Ганториса остался в душе у каждого, в большей или меньшей степени.

Люк во многом доверил заботы по проведению тренировок с остальными учениками Каму Солусару, и Кам прекрасно с этим справлялся. Как наставник он был справедливым, но настойчивым, и под его руководством все неизменно делали успехи. Люк использовал результаты исследований Тионны для того, чтобы объяснить нам, что такое "общность интересов" и "связь времен".

Люк наконец-то разрешил Каму начать со мной тренировки с применением настоящего меча. Я с удовольствием ощущал в руке приятную тяжесть - холодную и гладкую рукоять меча своего деда. Оружие дышало древностью, и казалось, что поверх моей руки на нем лежит рука Нейаа Халкиона. Именно это чувство и разрушило последние преграды, стоявшие на моем пути к приобщению к традициям джедаев. Если я смог почувствовать незримое присутствие деда в том оружии, которым он обладал, то уж конечно, я ощущал груз ответственности, возложенной на мои плечи.

Мы начали с тренировок с шариком. Раньше мне как-то доводилось встречаться с этими парящими в воздухе шипучками, которые отстреливались зарядами энергии небольшой мощности. В академии КорБеза эти шарики применялись при стрельбах из бластеров. Бластеры были поставлены на оглушающий режим, так что ученики использовали шарики в качестве мишеней. За время учебы в академии я натренировался реагировать на их малейшее движение и шутя сшибал эти шарики синими пучками энергии.

- Итак, цель нашего упражнения, Кейран, не убить шарик, а защитить себя от его выстрелов,- Кам раскрыл ладонь, и оттуда выпорхнул и завис в воздухе небольшой шарик,- используя свой меч для отражения выстрелов. Когда научишься справляться с одним шариком, начнем работать с большим количеством. Как только будешь отбиваться от целой пригоршни, станем учиться отражать эти выстрелы под определенным углом, чтобы поражать другие мишени.

Я вымученно улыбнулся:

- Ничего себе задачка!

Кам запустил шарик повыше и активировал свой меч. Серебристый клинок осветил помещение Великого Храма, которое мы выбрали для тренировок: раньше здесь был ангар Альянса. Мы решили заниматься внутри, чтобы стены храма отражали "уколы" шарика. Мне они большого вреда не принесут, разве что уязвят мою гордость, а вот парализовать вуламандера или убить стинтарила - запросто. Кроме того, я сам представлял угрозу, поскольку в руках у меня был не деревянный муляж, а самый что ни есть боевой лазерный меч, и поэтому не лишним было принять все возможные меры предосторожности.

Шарик, шипя и пыхтя, облетел вокруг меня, затем плюнул рубиновым разрядом, угодившим мне прямо в бедро. Я выругался и отскочил назад, но шарик полетел вслед за мной и предпринял новую атаку. Я принял боевую стойку и усилием воли прогнал боль, затем стал отбивать выстрелы шарика.

Этот металлический шарик был безжизненным приспособлением и не имел прямой связи с Силой, но он существовал во вселенной, связующим элементом которой была Сила. Я заставил себя рассеять свое внимание и не смотреть на него, а почувствовать, где он скорее всего окажется в следующий момент. Я раскрылся перед Силой, позволив ей войти в меня и взять под контроль мое чувственное восприятие. И только тогда, сквозь эту призму, я увидел, как шарик прокладывает себе путь сквозь Силу, оставляя за собой едва заметные колебания. Словно мотылек, летящий сквозь дым костра. По тем возмущениям, которые он оставлял, я мог вычислять его курс и не терять его из виду.

Подобным образом перемещение энергии создавало возмущения в Силе, хоть и совсем незначительные. Я сумел почувствовать эти микровозмущения, возникающие при концентрации энергии для очередного выстрела. Я засек один такой энергетический сгусток и поднял свой меч вверх и в сторону. Когда диод-парализатор выплюнул ярко-красный заряд, я просто подставил свой клинок, отражая выстрел, направленный в мой живот. Секунду спустя я ощутил, как он собирается сделать следующий выстрел, но не успел отразить его.

Острая стрела поразила мою левую ногу, приковав ее к полу. Я взвизгнул (смех Кама только усилил эту боль) и прыгнул, словно в танце, назад. Мое внезапное отступление заставило меня встретиться с колонной, которую я вовсе не ожидал встретить у себя за спиной, и меня отбросило навстречу шарику. Тот выстрелил снова, но стремительный выпад, который я предпринял, позволил перенаправить энергетический луч, так что он пролетел прямо над моим правым плечом.

И правым ухом Кама.

Он удивленно изогнул бровь и ткнул пальцем по кнопке на пульте управления шариком, выключая его.

- Ты это нарочно сделал?

Я упал на одно колено и потер ногу.

- Я бы и рад претендовать на такую честь, но я не гений Силы, как Кип Дюррон.

- И это легко объяснить,- Кам подошел к шарику и схватил его. - Подумай о том, что произошло секунду назад. Ты не знал, где была колонна. А ты расширил свои чувства настолько, чтобы понять, где я нахожусь?

Я нахмурился и попытался вспомнить.

- Не-а,- честно признался я.- Мне кажется, что радиус, подконтрольный моим чувствам, не превышает двух метров и колонна была вне предела видимости. И ты тоже.

- А боль от попадания заряда заставила тебя еще больше сократить эту сферу,- он откинул небольшую панельку на шарике и покрутил крошечный регулятор. - Я собираюсь отдалить его на четыре метра. Ты будешь вынужден расширять свою сферу восприятия все больше, отслеживая все, что происходит внутри нее. Если ты не понимаешь, где находишься и что хочешь, у тебя будут большие неприятности.

- Понял. Пилоты называют это "ситуативной осведомленностью". Если ты не можешь отслеживать, что делают твои враги во время какой-нибудь заварухи, то вскоре закончишь свой век, сгорев в атмосфере какой-нибудь планеты.

- Именно это я и хотел сказать. Мой отец называл это "сферой ответственности". Он частенько говаривал, что у нас, джедаев, сфера ответственности - это вся Галактика, а лучшие джедай могли охватывать мысленным взором целые звездные системы. Я, честно говоря, не понимал, что это такое, до той самой ночи в гроте.

- Так точно,- я кивнул.- Когда я был пилотом, у меня была довольно приличная ситуативная осведомленность, но использование Силы сродни обретению зрения слепым после долгой жизни во мраке.

- Это нелегко, но у тебя все получится,- Кам похлопал меня по плечу. - И пусть успехи Кипа тебя не волнуют.

- Волнуют меня? - я возмущенно посмотрел на него. - Успехи Кипа вовсе не тревожат меня. Ни капельки.

- И в самом деле,- Кам прищурился, и взгляд его стал непроницаемым.Значит, ты совсем не завидуешь тому, сколько внимания ему уделяет мастер Скайуокер?

Я немного поколебался, прежде чем ответить, и, хорошенько обмозговав услышанное, покачал головой:

- Мне не чужд дух состязательности, и я согласился бы с тобой, если не одно "но": я не вижу в Кипе своего соперника. До недавних пор я был на втором месте. Я привык к этой роли и поставил себе цель - не давать отдыха лидеру, но меня больше волнуют мои успехи, чем успехи кого-нибудь другого.

Лицо Кама просветлело:

- Это говорит о зрелости взглядов.

- Даже страшно немного, правда?

- Только не для рыцаря-джедая,- Кам подбросил шарик в воздух, и тот сразу отлетел на расстояние четырех метров.- Давай попробуем еще раз, Кейран Халкион. Сконцентрируйся. Покажи мне свои успехи.

Глава 17

Конечно же, мои успехи не шли ни в какое сравнение с успехами Кипа.

Его прогресс в уровне владения Силой можно было без преувеличения назвать невероятным. В течение недели он обогнал нас на световые годы на пути Силы. Мастер Скайуокер уже знал, что с ним делать, настолько он был хорош. Кип вселил в нас всех надежду, что возрождение Ордена Джедаев возможно и неизбежно.

Я старался сблизиться с Кипом, но он, и так державшийся обособленно, почему-то сторонился меня. Среди нас, он нашел себе иных друзей. Дорск 81, желтокожий клон с Кхомма, был ближе всех к погибшему Ганторису, и дружба с Кипом заполнила, зияющую пустоту в его жизни. Они проводили вместе довольно много времени, изучая близлежащие джунгли, и никого не брали с собой в эти экспедиции.

Кип вырос на копях спайса на Кесселе, и был весьма восприимчив к Силе. Проведенные в тюрьме детство и юность сделали из него очень замкнутую личность, и он не любил, когда вмешивались в его дела. Мои попытки заставить его открыться лишь дальше оттолкнули его от меня, поэтому я отстал от него. Я старался не перегнуть палку, чтобы оставалась хоть какая-нибудь возможность раскусить его позже.

К тому же у меня и без этого забот хватало.

Ганторис был мертв уже более двух недель, а я приблизился к разгадке его таинственной смерти не ближе, чем в ту минуту, когда его тело еще дымилось. Я по-прежнему считал, что на Йавине IV орудует убийца-психопат, но никто не обнаружил присутствия скрывающегося здесь маньяка. У нас было тело Ганториса, но его убийца скрылся, не оставив после себя никаких следов.

Холокрон мало чем помог в раскрытии этого убийства, но из него мы смогли узнать много фактов из истории планеты, над которыми стоило задуматься. Оказалось, что на Йавине IV устроил в свое время резиденцию печально известный Повелитель Тьмы, Экзар Кун. Это был падший джедай, которого соблазнила темная сторона Силы, когда он увлекся учением ситхов и использовал эти знания для обращения с Силой. Он прилетел сюда, на Йавин IV, и поработил народ массасси. Он заставил их построить все храмы этого мира, чтобы сконцентрировать энергию и усилить свою власть. Только когда на него ополчились джедаи и Старая Республика, позже это назвали "ситховой войной", в которой он был побежден, его зло было уничтожено по всей Галактике.

Предостережение Люка насчет темной стороны Силы, когда он увидел тело Ганториса, заставило меня задуматься, а не удалось ли Ганторису откопать, расшифровать и изучить какой-нибудь учебник или любой иной артефакт ситхов. Ведь узнал же он где-то, как сделать лазерный меч. Мне не хотелось думать о том, что на Йавин IV удалось проскользнуть одному из темных джедаев императора, и теперь он набирает себе учеников. Предположить, что Ганторис сам попал в беду, было бы более удобной для всех нас версией.

К сожалению, мое душевное спокойствие было подорвано. Гипотеза о том, что труп Ганториса был вызовом и насмешкой над всеми нами, прекрасно укладывался в рамки того, с чем мне приходилось иметь дело. Мой отец учил меня доверять своей интуиции. Он всегда поощрял мои успехи в использовании Силы, поэтому я пришел к твердому убеждению: Ганториса инструктировал, а затем устранил полевой агент вражеской разведки.

В таком случае проблема оставалась той же, что и с другими гипотезами: если бы такой человек был, мастер Скайуокер наверняка засек бы его. Дроид, вербовавший себе учеников, объяснял бы тот факт, что нам не удалось обнаружить ничего среди жизненных форм на Йавине IV. Да, дроид мог бы передать Ганторису много знаний, но только теоретических. Он не мог обращаться с Силой, поэтому такие уроки остались бы довольно пустыми.

Если посмотреть на эту проблему с другой стороны, то допустима возможность существования кого-то настолько могущественного в обращении с Силой, кто мог оставаться незамеченным даже под носом у мастера-джедая. "Черный человек" Ганториса и странная личность из кошмара Мастера Люка подходили под это описание. Легко было также и записать Экзара Куна первым номером в списке подозреваемых. Он наверняка не задумываясь зажарил бы Ганториса живьем, только вот незадача - он умер четыре тысячи лет назад. Мастер Люк как-то упоминал, что он видел Оби-Ван Кеноби и даже разговаривал с ним, только это продолжалось не более десяти лет после его смерти, затем Оби-Ван исчез навеки. Повелитель тьмы, конечно, мог бы продержаться подольше, но - четыре тысячелетия?! Такое и ситхам не под силу.

Кроме упорной работы с Тионне на поприще изучения истории джедаев, я много времени уделял тренировкам обращению со световым мечом под руководством Кама. Нам совместными усилиями удалось расширить мою сферу ответственности до шестнадцати метров, а это означало, что я мог владеть ситуацией в целом квартале. Если я фокусировал свое внимание в одном направлении, меня хватало на двести пятьдесят метров для отражения выстрелов из бластера или для обнаружения чьего-либо присутствия. Во время одного эксперимента я внушил Дорску 81 образ подаваемого на стол ужина, вернув его с Кипом из похода, когда они были на расстоянии полукилометра от меня.

Однажды выдался особенно убийственный денек, и я вместе с остальными учениками уже ранним вечером лениво бродил вокруг храма. Полдня нам довелось выслушивать рассказы одного из младших служителей Холокрона о дворцовых интригах времен Старой Республики. Эти интриги могли бы полностью захватить внимание, но благодаря поразительному неумению служителя объяснять, кто есть кто и что следовало за чем, я потерял нить событий почти моментально. Затем другой служитель поведал нам, как Йода стал джедаем. Эта история спасла меня от преждевременной смерти. Еще минута куртуазных историй о Старой Республике - и я впал бы в кому. После этих лекций я пробежал десять километров, чтобы убедиться, что я еще жив.

И вот, все мы собрались в одном из самых больших лекционных залов храма на втором этаже, чтобы послушать последнюю балладу Тионне. Я знал, что материал для нее она почерпнула из наших совместных занятий с Холокроном, но она пообещала, что эта баллада будет не о Халкионах, поэтому мне не терпелось ее послушать. На самом деле я пришел бы, даже если бы она пела о дворцовых интригах Старой Республики. Когда ее голос наполнял комнату, у вас не возникало вопросов: вы были очень даже живы.

Она аккомпанировала себе на уникальном инструменте, который состоял из двух резонирующих корпусов, закрепленных на одном грифе. Струны проходили над обоими корпусами, и их можно былой щипать, а можно было ударять по ним. Инструмент был настроен так, что звучал как два, а мастерство Тионне во владении им делало его звучание прост оркестровым. Сквозь большинство ее баллад, включая последнюю, о Номи Санрайдер, красной нитью проходила лирическая тема. Время от времени Тионне срывалась на хрипловатые нотки, и я невольно мычал ей в такт.

В балладе о Номи Санрайдер описывались события времен Экзара Куна и войны с ситхами. Это была женщина, которая после гибели мужа заняла его место в строю и стала знаменитым джедаем, сыграв ключевую роль в войне с ситхами. Конечно же, подобная песня могла бы показаться святотатством в Великом Храме Йавина IV, но, по-моему, по прошествии четырех тысяч лет никто не возражал.

Но я ошибался.

Посреди песни Кип вскочил с пола. Его лицо было искажено гримасой отвращения.

- Зря ты воспеваешь такую глупую историю. Номи Санрайдер была жертвой. Она сражалась в войне с ситхами, даже не понимая, из-за чего разгорелась битва. Она слепо повиновалась своим мастерам-джедаям, которые переполошились из-за того, что Экзар Кун открыл способ, позволявший джедаям расширить их власть.

Тионне отложила в строну свой инструмент, удивленная и немного оскорбленная. Она спросила Кипа, почему же он не помог ей реконструировать эту легенду, раз он обладал особой информацией на этот счет. Люк поинтересовался, где это он смог узнать то, что только что сказал, но ответ мне уже подсказало мое нутро: Экзар Кун. Я был рядом с Тионне, когда Бодо Баас рассказывал нам о войне с ситхами. Кип занимал явно прокуновскую позицию, но, насколько нам удалось выяснить, в Холокроне на этот счет не было особого мнения.

Из состояния задумчивости меня вывел направленный мне в глаза неистовый взгляд Кипа:

- … и не пришлось бы их всех убивать. Этот джедай никогда бы не пал, но и нас не было бы здесь, и нас не учил бы некто, у кого знаний не больше, чем у нас.

Люк снова спросил у Кипа, где он узнал все это. Юноша замялся, затем пролепетал что-то невнятное насчет изучения Холокрона. Я бросил мимолетный взгляд на Тионне - та нахмурилась. Все свободное от занятий время проводили с ним мы, и, если только Кип не страдал бессонницей, у него просто не было времени на занятия с Холокроном.

Но я не успел обличить его во лжи. В зал вкатился дроид мастера Скайуокера, Р2Д2, и громким свистом привлек к себе всеобщее внимание. Среди машинного кода я уловил слово "прибытие" и прислушался к себе. Не успел Люк объявить, что мы ждем посетителя, а я уже ощутил, что к луне приближается мощный источник Силы. К тому времени, как мы покинули Великий Храм, на посадочную полосу заходил Зет-95 "охотник за головами".

Вышедший из него пилот был одет в серебристый летный костюм в обтяжку. Когда он снял шлем и тряхнул густой копной золотисто-рыжих волос, я понял, почему мне так приятно смотреть на него. Вернее, на нее. Несмотря на сумерки, я заметил, что у нее ярко-зеленые глаза, намного более выразительные, чем мои. Она выглядела довольно милой, хотя улыбка, обращенная мастеру Скайуокеру, была несколько натянутой.

- Мара Джейд,- поприветствовал ее Люк.

Ее ответ я пропустил мимо ушей, поскольку тревога, вызванная неожиданным поступком Кипа, вдруг усилилась. Йелла рассказывала мне об этой Маре Джейд. Сам Император готовил из нее агента, который будет использовать Силу. Само ее существование являлось секретом - о ней знала лишь горстка особо приближенных имперских. Она должна была оставаться в тени до решительного броска - участия в разгроме адмирала Трауна. Сведения об этом были очень скудными, практически лишенными подробностей, но у меня сложилось впечатление, что она очень способна, смертоносна и не лучшего мнения джедаях.

Несмотря на все это, она достала из сумки на боку одеяние джедая. Люк обернулся, улыбаясь, чтобы представить ее нам.

- Это Мара Джейд. Она прибыла к нам, чтобы стать джедаем.

Все дружно зааплодировали, даже Кип, хотя он и оставался мрачен. Люк явно заметил это, потому что помахал рукой мне:

- Кейран, не покажешь ли Маре ее комнату? У меня есть неотложные дела. Извини меня, Мара.

Она быстро кивнула, затем обернулась и осмотрела меня с ног до головы.

- Мы раньше не встречались?

Я знал, что этого не было, но все же увидел в ней что-то пугающе знакомое.

- Нет, я так не думаю.

- Странно, я обычно не забываю лицо, стоит, мне хоть раз его увидеть.

- И мне кажется, что я запомнил бы вас,- я показал рукой в строну Великого Храма.- У нас сейчас свободно несколько видов комнат. Покои мастера Скайуокера на третьем уровне. Там же живут ученики. Большинство посетителей останавливается на втором уровне.

Я почувствовал, как из нее выскользнула, подобно юркой змее, Сила и проникла в мое сознание.

- Но ты живешь не там.

Я сконцентрировался и через секунду изгнал ее из своего сознания.

- Нет, меня привлекли старые казармы пилотов на первом этаже.

Мара Джейд улыбнулась, но я счел эту улыбку слишком хищной.

- В таком случае, и я там найду себе приют. Если ты не возражаешь.

- Мой удел - не возражать, а повиноваться приказам мастера.

Она насмешливо хлопнула в ладоши.

- О, как галантно сказано. Ты говоришь, прямо как подобострастный придворный льстец.

Когда мы вошли в Великий Храм, я улыбнулся:

- Здесь вы наверняка будете чувствовать себя как дома.

Эта ремарка заставила ее вскинуть голову.

- Империя мертва,- возразила она.

- Но не все ее приверженцы.

Она остановилась посреди ангара, и я заметил, что ее летный костюм потемнел и его тусклые цвета не выделялись на фоне окружающего полумрака.

- Ты сказал, что мы не встречались, но у тебя явно есть вопросы ко мне. Может, уладим проблему прямо сейчас? - ее прищуренный взгляд был подобен яростному пламени и вызвал у меня улыбку.

Я как раз собирался ответить на брошенный ею вызов и перечислить ей длинный список ужасных вещей, сотворенных Империей, начиная с уничтожения рыцарей-джедаев и заканчивая несомненным участием в убийстве Ганториса, когда на меня нахлынули другие чувства. Я стоял посреди того места, откуда была предпринята отчаянная попытка нанести смертельный удар Империи. Она оказалась удачной. Я принимал участие в последующих атаках на Империю, атаках, поставивших ее на колени и лишивших ее планеты-столицы - Корусканта. Я помогал разрушать Империю, дом Мары, и не было причин, по которым она должна была меньше меня любить свое прошлое.

Я сделал глубокий, вдох, задержал дыхание, затем медленно выдохнул.

- Пожалуйста. Извините меня за грубость. Очень легко, когда все идет не так, как надо, обвинять во всем Империю. Вы - не Империя. Обвинять вас в лояльности или симпатиях к ней было бы неправильно и, наверное, глупо. Тем не менее это случается со мной уже не в первый раз, но я все же стремлюсь быть сдержаннее с людьми, которых впервые вижу.

Я протянул ей руку.

- Меня зовут Корран Хорн.

Мое настоящее имя едва не застряло у меня в горле, но открыть его Маре было символом доверия к ней. Люк явно доверял ей, и мое чутье подсказывало мне, что я должен поступать так же.

Мара Джейд пожала мне руку и снова взглянула на меня.

- Я слышала о тебе. Извини, что "прощупала" тебя. Я увидела в тебе что-то знакомое, но имя "Кейран" не подходит тебе. Не знаю, почему. Поскольку со стороны Люка - Мастера Скайуокера - я обмана не почувствовала, мне стало интересно, знает ли он, что ты здесь под вымышленным именем.

- Он сам его предложил, - усмехнулся я. - Мне кажется, что он сам зачастую думает обо мне как о Кейране Халкионе. Похоже, Кейран Халкион был моим предком и известным джедаем в кореллианской системе.

- Понятно.

Улыбка на ее лице угасла, и я почувствовал, что она стала мне ближе. Не знаю, почему, но я был уверен наверняка, что мог бы зондировать ее в течение миллионов лет и не найти большего, чем просто присутствие жизни в ней. В глубине души опять ожили какие-то подозрения, но я прогнал их прочь. Может показаться глупым, но я ощущал, что все в порядке.

- Учитель Скайуокер предположил, что мне следует заниматься в академии под этим псевдонимом, чтобы я не отвлекал учеников.

- А были еще причины, по которым ты не хотел привлекать к себе внимание?

- Почему ты об этом спрашиваешь? - я незаметно для себя перешел на "ты".

- Твой тесть - Бустер Террик,- на губах у появилась даже не улыбка, а легкий намек на нее.- А этого одного достаточно, чтобы начать скрываться. Кроме того, что-то я не припомню никаких упоминаний про Миракс в течение последних недель шести. А ты здесь, э-э-э… Около месяца?

- Ты сейчас думаешь: "А не убрал ли он свою женушку, а потом ушел в бега?".

- Нет,- ответ Мары прозвучал холодно и резко.- Я подумала, что твою жену убил кто-то другой, а ты здесь, чтобы узнать, как найти убийцу.

То, что она попала почти в десятку, заставило меня содрогнуться.

- Как это получилось, что ты точно знаешь, сколько времени не было слышно о моей жене? - мой вопрос эхом отразился от низкого свода коридора, ведущего в старые комнаты пилотов.

Она слегка пожала плечами:

- Она прекрасно знает свое дело, ты сам это знаешь. Как контрабандист она смогла достичь 95-процентного успеха в поиске экзотических товаров и покупателей на них. Тэлон Каррде до сих пор, всем рассказывает о том ситхском ланвароке, который она смогла ему доставить. Когда кто-то ее уровня пропадает более, чем на две недели, это значит, он или занимается чем-то очень серьезным, или мертв.

Я включил освещение в небольшой комнатушке.

- Эта комната принадлежала женщине-пилоту Альянса. Она умерла до битвы со Звездой Смерти.

Мара быстро осмотрела комнату, затем кивнула.

- Мне подходит. Итак, что же произошло с Миракс?

- Она жива, но это все, что я знаю о ней,- я оперся на косяк двери. - Учитель Скайуокер и Ведж считают, что она была похищена по неизвестным причинам. Они также полагают, что сейчас она находится в стасисе. Она где-то там, далеко, ждет меня.

Женщина с огненно-рыжими волосами сложила руки на груди.

- И ты здесь, чтобы узнать, что ты можешь сделать для того, чтобы найти ее.

- Найти ее и спасти.

Мара кивнула.

- Счастливая женщина.

- Я так надеюсь,- я понизил голос до хрипа.- Если нет, если я приду за ней слишком поздно, то ее похитителям при всем их везении не удастся скрыться от меня в этой Галактике.

Глава 18

Я думаю, что мастер Скайуокер решил побаловать нашего гостя более разнообразным рационом, который можно было бы назвать "праздничным столом". Это означало, что я был откомандирован на кухню. Кулинарным образованием я, естественно, похвастаться не мог (кстати, Холокрон не смог привести примеров джедаев, преуспевших в нелегком деле придания пище приятного вкуса), но я вырос на Кореллии и немало путешествовал по Галактике. Люк привел неопровержимый довод - я знал о разных вкусностях больше, чем отшельник Бесприн или Дорск 81, чья пищеварительная система была настолько специфична, что он мог питаться исключительно вафлями из пищевых отходов.

Кхм.

К счастью для меня, я узнал все, что нужно знать о готовке от шеф-повара частной яхты Сиоллы Тинты. Во время одной вечеринки меня утомила пустая болтовня, и я пошел на камбуз, где и познакомился с Чидом (как все великие художники, он решил, что ему достаточно одного имени), и мы перемыли кости всем важным персонам на этом круизе. Мы прилично выпили, и после того, как обсудили всех, кого окно, и выпили все, что можно, у Чида развязался язык, и он посвятил меня в секреты кулинарного искусства.

- Во-первых, делай порции маленькими. Если попросят еще, значит, понравилось. Во-вторых, придумай всем блюдам экзотические названия и намекни, что в них добавлены секретные приправы и специи. Снобы могут убить сколько угодно времени, лишь бы убедиться, что их вкусовые сосочки достаточно чувствительны, чтобы различить одну миллионную часть иторского шафрана в супе, и они ни за что не отважатся критиковать блюдо из-за боязни выставить себя невежей. В третьих, подавай продукты, которые нужно готовить, сырыми и остужай все, что должно быть горячим. Им покажется, что все это весьма оригинально. В-четвертых - и это самое главное - скажи, что ты сотворил это специально для них. Только гаморреанец будет против такой чести.

Среди съестных припасов академии разносолов было немного, и все это напоминало больше рацион для выживания, но размолов различные виды плиток сухого пайка и смешав их с сушеными фруктами для компотов, я выпек из этой смеси длинные тонкие батоны, которые затем нарезал наискосок, так что получилась весьма интересная еда типа хлеба. Сушеное мясо стало чем-то вроде рагу, стоило его только как следует проварить, а добавление сушеных овощей и кореньев придало этому блюду пикантный аромат. Поскольку мы все убедились, что та каша, которой нас в избытке снабжала Новая Республика, не представляет смертельной угрозы нашим желудкам, я как следует приправил ее специями и подал ее на огромной тарелке, воткнув в желтовато-бурый курган пару молодых побегов синелистых деревьев, чтобы придать приевшемуся блюду праздничный вид. Также я включил в меню и традиционный салат из местной зелени. Но лишь потому, что он, похоже, нравился мастеру Скайуокеру.

Я как раз закончил сервировать стол и возвращался с кухни, где выключал плиту, когда мне навстречу выскочил Кип, толкнув меня плечом.

- Эй, Кип, в чем дело?

Молодой человек ничего не ответил и продолжил, как ни в чем не бывало, гордо вышагивать по коридору. Я бросился вслед за ним и через пару шагов нагнал его. Правой рукой я хлопнул его по левому плечу.

- Кип, ответь мне.

Кип вырвался из-под моей руки, и я увидел, как яростно блеснули его темные глаза. Затем я почувствовал сильный удар в грудь, но в этот момент я уже начал отходить вправо. Сила, которую он направил меня, скользнула по левой стороне моей груди, но этого оказалось достаточно, чтобы я отлетел к стене. Ударом меня усадило на пол, и я проехался до стены, больно ударившись спиной о грубо отесанные камни.

- Ты мне не мастер,- Кип указал сначала на меня, потом на столовую. - И он мне не мастер. Что хорошего в том, что ты - джедай, если ты не можешь действовать?

- Что хорошего, если из нас получатся джедаи, не умеющие отвечать за свои поступки? - я поднялся на ноги.- Запомни, Кип, "никчемные джедаи" надрали задницу Экзару Куну.

Кип снова нанес мне удар Силой, но на этот раз был готов к нему. Я расслабился и позволил энергии Силы просочиться сквозь меня, не причинив мне еда. Однако я поглотил ее достаточно, чтобы создать щит, который расколол удар. Тот факт, что я устоял на ногах, а не плюхнулся на пол снова, несказанно удивил Кипа.

- Ты хорош, Кип, но до великого тебе далеко,- поднял руки в примиряющем жесте.- Ты попал под влияние кого-то, кто проиграл свою битву давным-давно. Не повторяй его ошибок.

- А кто меня остановит?

Я ответил не сразу, потому что слова Кипа отчего-то эхом отозвались в моей голове. Мне понадобилась всего секунда или две, чтобы выяснить, что это эхо не было простым слуховым эффектом. Я слышал голос Кипа ушами, но скрытый подтекст передавался через Силу. Мы были не одни, а это значило, что на помощь своему ученику пришел наставник Кипа.

- Я, если это будет необходимо.

Маска древнего презрения исказила лицо Кипа.

- Жалкий джедай, ты мне не преграда.

Хотя я был готов к новой атаке, это не помогло. Предыдущие удары Кипа были легкими дуновениями ветерка по сравнению с тем порывом бури, что обрушился на меня сейчас. Я впечатался в стену, громко клацнув зубами. Поскольку мое тело поглотило энергию Силы и отразило ее, созданный мною щит вырос в размерах. И, что самое главное, мое удивление и инстинкт выживания открыли меня перед Силой и позволили ей влиться в этот щит. Но несмотря на это, атака Кипа прижала щит к стене, и я увидел, как осыпается раскрошенный камень под невидимой сферой.

Безопасный район начал сжиматься, и вскоре мою грудь начало сдавливать, вызывая дикую боль в ребрах. Я посмотрел Кипу прямо в глаза и попытался внушить ему мысленный образ - его собственное выражение лица, маску ненависти, но не успел этого сделать: весь мир вокруг меня померк.

x x x

Я пришел в себя, судя по количеству съеденной в мое отсутствие каши, менее чем через минуту. Я кое-как доплелся до двери, потирая отбитые ребра. Стриен вскочил из-за стола и усадил меня на стул, а Тионне подала мне стакан воды.

Я выпил его и пожалел, что он не был полон до краев кореллианским виски.

Голубые глаза Люка превратились в узкие щелки.

- Что с тобой произошло? - спросил он.

- Кипу меню не понравилось, - я вздрогнул; тело пронзила острая боль. - Мы с ним немного поспорили в коридоре. Вы ничего не почувствовали?

Все собравшиеся за столом дружно замотали головами, и в животе у меня похолодело от страха. Если Экзар Кун мог замаскироваться так, что его нападение на меня не почувствовал сам Люк в каких-то пятнадцати метрах, то он мог убить Ганториса и продолжать наводить на нас ужас, оставаясь совершенно безнаказанным. Мы столкнулись с чем-то более могущественным, чем можно было бы представить.

Я встал.

- Мастер Скайуокер, мне нужно кое-что сказать вам. Наедине.

Остальные ученики принялись подниматься, но Люк дал им знак оставаться на местах.

- Мы отлучимся всего на минутку. Как насчет кухни?

Я кивнул и направился вслед за ним. Как только мы пришли на кухню, Люк повернулся ко мне.

- Тебе не следовало нарываться на конфликт с Кипом.

Я удивленно моргнул.

- Я не провоцировал его. Он был чем-то расстроен. Я просто спросил его, что происходит.

- Но ты спросил что-то, что заставило его напасть на тебя, не так ли?

Я потер подбородок и прислонился к консерватору.

- Это старая техника допроса. Я сделал кое-какие выводы ранее этим вечером и решил их проверить. Я сказал ему, что Экзару Куну надрали задницу джедаи и что Кун не был прав. Реакция была, да еще какая!

- Кип силен в обращении с Силой,- Люк сложил руки на груди. - Он питает определенную симпатию к Экзару Куну. В подобной реакции не было ничего неожиданного.

- Я бы поверил в это, если бы не почувствовал еще чье-то присутствие. Не явное, но этот неведомый "кто-то" помог Кипу, многократно усилив мощь его удара.

- И ты думаешь, что это был Экзар Кун?

Я надолго задумался, прежде чем ответить.

- Либо это был Экзар Кун, либо некто, кто выдает себя за Экзара Куна, потому что Кип отреагировал именно на это имя. Возможно, кто-то пытается прикрыться легендой о Куне, как в том случае, когда он прикинулся вашим отцом. В любом случае, он очень могущественный. Примерно такого могущества я ожидал от Повелителя Тьмы.

Люк покачал головой.

- Ты делаешь ошибку, приходя к выводу, что мы имеем дело с Экзаром Куном. Мы ведь не знаем, что произошло с ним в конце концов.

- Послушайте, я был рядом с Тионне, когда она вытягивала из Холокрона всю доступную информацию о Куне. Он здесь правил целой цивилизацией, которая была затем сметена в результате массированной атаки джедаев. Отсюда можно сделать несколько весьма логичных выводов,- я пожал плечами.- Я думаю, что не будет лишним готовиться к худшему сценарию.

- У Холокрона должно быть несколько привратников, которые обладают информацией, к которой у тебя с Тионне нет доступа. Придется мне самому провести расследование.

Я уловил в его голосе нотки неуверенности.

- Уж не считаете ли Вы, что раз вам удалось спасти последнего Повелителя Тьмы, то и Экзар Кун может вдруг изменить свою сущность?

Лицо Люка стало непроницаемым.

- Это не исключено.

- Подождите минутку, вы это серьезно? - я удивленно посмотрел на него.- Послушайте, но если Экзар Кун так никогда и не будет спасен, если ни один Повелитель Тьмы больше не увидит, что его путь ошибочен, и не перейдет на светлую сторону, это не имеет никакого отношения к вашему отцу. Вы вбили себе в голову, что если бы вы все сделали правильно, то ваш отец мог бы и должен был спастись. Вы думаете, что вы сделали недостаточно для его спасения, а если бы сделали, то он сейчас был бы здесь. А еще вы думаете, что если удастся спасти другого Повелителя Тьмы, то в таком случае вы сможете сравнить, что вы сделали тогда и сейчас, чтобы понять, сделали ли вы все, что можно.

- Нет, все не так,- Люк решительно покачал головой.- Ты все понял неверно.

- Возможно, мастер Скайуокер, но… - я тяжело сглотнул. - Знаете ли, мне знакомы правила этой игры. Со мной было то же самое, когда умер мой отец. Никто из нас не может быть уверен, что он сделал все, чтобы спасти их, но никакие раздумья не дадут нам второго шанса спасти их. Единственное, что нам остается - это принять все как есть и жить в новых условиях.

Выражение лица Люка осталось невозмутимым, но и это само по себе было довольно красноречиво. Какой-то момент, хотя и недолгий, я смотрел на него с обычных житейских позиций. Воспитанный родственниками на Татуине, вечно задающий вопросы о своих родителях, он так никогда и не понял, как относиться к отцу или матери. Его вечная мучительная головоломка - почему его жизнь не "нормальна". Ему и невдомек было, что все задают себе такие вопросы. И затем, когда он все узнал, оказалось, что его папа - правая рука самой ненавистной личности в Галактике. Его отец не просто убивал людей, но еще и предал одну из самых уважаемых традиций в Галактике. И все же Люку удалось спасти отца, но лишь затем, чтобы сразу потерять его навеки.

Я подошел к учителю и положил руки ему на плечи.

- Вы сделали все, что могли. И вы это знаете. Здесь, в этой академии, вы помогаете искоренить черное наследие своего отца. То, что вы делаете, важно и правильно, но вы не можете закрывать глаза на то, что сейчас происходит, уверяя себя, что все в порядке. Кип вышел из-под контроля, попав под влияние кого-то, кто погряз в темной стороне. Вам необходимо поговорить с ним и направить на верный путь.

Я почувствовал, как Люка захлестнула волна умиротворения.

- Ты объяснил, почему пришел к выводу, к которому пришел я, еще до вашего с ним открытого столкновения. Кип все еще в состоянии сильного душевного возбуждения. Мне кажется, что сейчас он воспримет любое вмешательство как вызов на бой, согласен?

Я кивнул:

- Решили дать ему время, чтобы разобраться с собственными мыслями? Он умный парень, и это должно обязательно сработать. Если я смогу оказаться полезным…

- Только не провоцируй его.

Я покачал головой:

- Извините, что вмешиваюсь, мастер Скайуокер. Я с удовольствием оставлю его в покое. Со своим союзником он все равно не моей весовой категории,- я натянуто улыбнулся.- Я не нарываюсь на драки с противником, который меня может в порошок стереть.

Люк ответил на мою улыбку:

- Если только нет серьезного повода…

- Так точно, и мне кажется, что вряд ли кто в ближайшее время сможет справиться с Кипом.

x x x

Оглядываясь назад, можно найти миллиард причин, по которым я мог столкнуться с Кипом, рискуя, что он вручит мне завернутую в красивую обертку мою собственную голову. Люк был мастером-джедаем, и он попросил меня отойти в сторону, что я и сделал, потому что согласился с его планом. Даже сейчас я жалел, что ничего не стараюсь предпринять, но все сценарии, появлявшиеся у меня в голове, были такими же кровавыми, как и все недавние события.

Лишенный возможности убить Кипа, я был неспособен что-либо изменить.

А убив его, я неизбежно изменился бы к худшему.

Я вернулся за стол, и мы закончили обед в относительной тишине. Если и раздавались комментарии, то чаще всего это были невинные фразы типа светлых детских воспоминаний. Я заметил, что мастер Скайуокер и Мара Джейд не поддерживали эти разговоры; помалкивали и мы с Бракиссом. Еда получилась на редкость вкусной, только этого никто не заметил. И какими бы маленькими ни были порции, никто не справлялся с ними.

После мытья посуды я направился к себе в комнату и услышал, как Мара идет к себе. Сон никак не шел, и я чуть не пошел к ней, чтобы немного поболтать, но то, как она вежливо уже заткнула меня тем вечером, дало мне понять, что я получу не менее вежливый отказ. Нарываться на это не хотелось, поэтому я остался в комнате и стал вспоминать и мысленно повторять все приемы владения лазерным мечом.

И вдруг в мою медитацию ворвался резкий писк астродроида серии Р2. Я не сразу понял, что это не Свистун, но только это до меня дошло, я схватил лазерный меч и бегом бросился по коридорам Великого Храма. Передо мной маячили два силуэта - должно быть, Мара Джейд и мастер Скайуокер. Когда я выскочил на свежий и прохладный ночной воздух, я увидел в звездном небе улетающий Зет-95, "охотник за головами".

- Он украл мой корабль! - ярость почти осязаемо била из Мары Джейд.Нужно немедленно послать за ним погоню!

Люк покачал головой:

- Мы не можем.

- Что значит "не можем"?

Я осторожно кашлянул:

- У нас здесь нет кораблей.

У Мары отпала челюсть:

- Нет кораблей? Нет "крестокрылов"? Вы вдвоем - и без "крестокрылов"?

- У нас здесь школа джедаев, а не пилотов,- Люк нахмурился, увидев, как остальные ученики начали выскакивать из Великого Храма.

- Кип улетел. Не знаю, вернется ли он когда-либо, но надеюсь, что вернется.

- Я тоже,- Мара медленно втирала кулак правой руки в ладонь левой.Подумать только, угнал мой корабль!

Люк пронзил ее пристальным взглядом:

- Мара, пожалуйста, успокойся. Злиться бесполезно - все равно не сможешь ничего сделать. Мне нужно идти к ученикам, чтобы объяснить им произошедшее. После того, как увижусь с ними…

Волны ярости, исходящие от Мары, стали слабее, но у меня возникло впечатление, что она просто экранировала их распространение.

- Иди, Люк, я поняла.

Мастер Скайуокер пошел обратно в Великий храм, по дороге ни разу не обернувшись. Я смотрел ему вслед, но желания последовать за ним у меня не было. Я не знал, что он собирался говорить всем остальным, но был абсолютно уверен, что знаю больше, чем он готов им сообщить. Быть там и задавать вопросы о его мнении и намерениях так же не стоило, как и демонстрировать вспышку ярости Мары, и потому я остался, где стоял.

Мара посмотрела на меня острым злым взглядом:

- И ты тоже можешь идти.

Я покачал головой.

- А ночь выдалась прохладная. Погреться в лучах твоего гнева - прекрасный способ не замерзнуть.

- Даже если я скажу, что не хочу тебя видеть?

- Притормози, Мара. Украли твой корабль, вот и все,- я постарался сказать это как можно беззаботнее.- Не веди себя так, словно солнце превратилось в сверхновую.

- Для меня это практически то же самое.

Я нахмурился:

- Может, я чего-то недопонял? Это ведь был всего лишь Зет-95, "охотник за головами", так?

- Так. Такой пустяк, - она нахмурилась, затем вскинула брови и вздохнула.- Для меня он был всем.

- Не вижу логики.

- Еще бы, тебе никогда не приходилось задумываться,- Мара бросила на меня презрительный взгляд.- Тебе, же всегда невероятно везло, правда? Твоя семья была частью КорБеза, поэтому вся твоя жизнь была уже распланирована за тебя. Ты поднялся там, насколько хватило твоих способностей, затем подался в Разбойный эскадрон, где участвовал в удачных операциях и прослыл победителем. Затем ты вдруг обнаружил, что на самом деле ты из семьи джедаев, и ты оказываешься здесь, готовясь выполнить очередное предначертание. Все давалось тебе слишком легко.

- Это вовсе не было так легко.

- По крайней мере, у тебя была цель в жизни. У тебя была семья, которая помогала принимать решения,- она покачала головой. - Ты смог преспокойно разгуливать по Галактике, разлетающейся на куски в термоядерных реакциях. И вот ты здесь, учишься на джедая, пока твоя похищенная жена спрятана неизвестно где. Ты настолько уверен в правильности всего, что делаешь, что можешь отречься от суеты и лишних переживаний, чтобы сконцентрироваться на главном. Тебе это прекрасно удается - для тебя это всего лишь еще одно испытание в жизни настоящего героя.

Я начал протестовать, но в ее словах была доля правды. Это, однако, меня мало волновало, потому что у меня мурашки побежали по спине, когда я задумался над ее словами, сопоставив их с тем немногим, что я знал о ней.

- Ты сама выбрала точно такой же путь героя, чтобы выделиться из толпы в Империи. Затем - бах!!! - все пропало. Все, ради чего ты жила, исчезло, выбросив тебя прочь, оставив тебя на произвол судьбы.

- Хватит, мне все понятно.

- Извини,- я отвел взгляд от нее и посмотрел на джунгли.- Ты достаточно умна и достаточно опытна, чтобы позаботиться о себе, но у тебя больше нет контрольных точек, по которым ты сверяла свой курс.

- Ты прав, а в Галактике все вдруг поменялось, черное стало белым и наоборот,- она посмотрела в ту же сторону, что и я, но я показал большим пальцем на Великий Храм.- Я прибыла сюда для того, чтобы понять, как мне найти место в новых условиях…

- И корабль был твоей спасательной капсулой. Если бы тебе что-то не понравилось, ты могла бы в любой момент улететь отсюда.

Я почувствовал, что оскорбил ее.

- Я не из тех, кто бросает начатое.

- А я и не пытаюсь тебя в этом обвинить. Просто я хотел сказать, что можешь в один прекрасный момент выяснить, что здесь не совсем то, что тебе хочется и нужно,- я повернулся к ней.- Ты кое в чем права насчет моей жизни, но в целом ты ошибаешься. Когда я лишился родителей, то остался без ориентиров, по которым мог бы сверить свой моральный компас. Я нашел других, которые пришли мне на помощь, но поиск подобной поддержки может продолжаться вечно. Ты продолжишь поиски. Я продолжу свои. Даже мастер Скайуокер продолжает их.

- Неужели?

- Именно так,- я почувствовал, что мои руки сжались в кулаки, и усилием воли заставил их разжаться.- Нам с тобой повезло, что нам на пути встретился такой человек, как мастер Скайуокер, который может помочь нам выяснить, где мы находимся и куда идем.

- Но ты думаешь, что он ошибается насчет Дюррона,- голос Мары вдруг стал резким.

- Он поступает не так, как поступил бы на его месте я, но это не значит, будто я считаю, что сердце мастера Скайуокера не на той стороне. Оно там, где надо. Он знает, куда хочет идти и повести за собой джедаев. Я просто не уверен, что он выбрал для этого путешествия самый удачный курс.

Она кивнула, но не сказала ни слова. Я тоже молчал, слушая крики охотящихся стинтарилов, нарушающих ночную тишину. Каким бы сумасшедшим ни был этот вечер, сейчас, после того как Кип улетел, все успокоилось, и я доверился вечернему умиротворению.

- Не люблю терять свободу, да еще так глупо.

- Я понимаю, только это на самом деле не смертельная потеря. Новый корабль с припасами будет здесь через неделю, а Кипу потребовалось именно столько, чтобы стать таким крутым,- я улыбнулся и подмигнул ей.У тебя есть шанс убедиться, действительно ли мастер Скайуокер предлагает то, что нужно тебе.

- Неплохой план.

- Особенно учитывая, что альтернативы нет.

Мара Джейд издала короткий смешок:

- А ты разрушаешь мое мнение о тебе как о тупом вояке-пилоте истребителя.

- Я рад. Должно быть, ты наслушалась разной чепухи, которую городит обо мне Бустер Террик.

- Точно,- она повернулась и зашагала к Великому Храму. - Я поняла, ты встаешь пораньше, чтобы побегать.

- На рассвете.

- Не против компании?

- А ты собираешься бегать со мной? - я бросился за ней и вскоре нагнал ее. - Только учти, обычно у меня довольно отвратительный маршрут.

- Вот увидишь, я пробегу эту трассу.

- Тогда ладно,- я улыбнулся.- Добро пожаловать в академию джедаев, Мара Джейд. Надеюсь, тебе здесь понравится.

Глава 19

Ей и в самом деле здесь понравилось, по крайней мере если судить по выражению ее лица во время пробежек или когда она тренировок с лазерным мечом изводила на один шарик больше, чем я. Она, возможно, просто привыкла постоянно улыбаться, но ее триумфальную самодовольную ухмылку мне приходилось видеть настолько часто, что она навечно врезалась в память, как запечатленная в камне.

И что самое обидное - видели мы друг друга не так часто. По утрам мы бегали вместе, а потом Люк начинал занятия с Марой, уделяя ей практически все время, как когда-то с Кипом. Поэтому с нами все больше занимался Кам. После обеда мы обычно слушали рассказы об истории Ордена, которые поведывал нам Холокрон, затем у нас с Марой были тренировки с лазерными мечами. По уровню владения сверкающим лезвием я был ей не пара, поэтому, дабы исключить возможность нанесения серьезных ранений в ходе учебного боя, Кам просто заставил нас сражаться с летающими шариками.

Исчезновение Кипа встревожило учеников, хотя и несильно. Зато с появлением нового ученика, посла Мон Каламари Килгал, мы отвлеклись от мрачных мыслей, которые преследовали нас все последние дни, и ненадолго снова стали частью Галактики, получив последние новости. Килгал рассказала нам о нападении адмирала Даалы на Мон Каламари и уничтожении одного из ее Звездных Разрушителей, что было хорошей новостью. Тот факт, что проимперские силы все еще существовали, усилил нашу решимость стать рыцарями-джедаями, поскольку наше присутствие в Галактике было необходимо.

Однажды после обеда я сидел в общей комнате, слушая, как Тионне подбирает аккорды для очередной баллады, а Мара Джейд расспрашивает Килгал о деталях имперской атаки на Мон Каламари. Вдруг в комнату вкатился Р2Д2 и потянул меня за полу туники своим манипулятором. Он что-то пропищал мне, затем развернулся и направился в коридор. Я последовал за ним и не удивился, когда он привел меня в комнату Люка.

Из-за двери доносился резкий запах горелой электроники. Источником вони оказалась лужа расплавленного пластистила на столе. От нее еще поднимался дым. Я посмотрел на Люка, который сидел на своей койке с задумчивым выражением на лице.

- Что тут стряслось?

Люк посмотрел на дроида:

- Р2, закрой дверь,- он подождал, пока дроид выполнит его просьбу, затем продолжил: - Помнишь, я сказал, что проверю, нет ли в Холокроне еще информации насчет Экзара Куна?

- Помню.

- Оказалось, была. Водо-Сиоск Баас был сделан по образу джедая, который был наставником Экзара Куна. Я использовал его как зацепку, с помощью которой можно было выяснить, что произошло с Экзаром Куном,- Люк немного помолчал. - Баас полетел на Корускант, чтобы поговорить со своим учеником и вернуть его на сторону джедаев. Кун убил его в Зале Сената.

Я шумно и тяжко вздохнул.

- Невеселая новость.

- Еще бы. А когда я спросил его, что произошло затем… - он молча указал на расплавленную бесформенную массу.- Мне показалось, что в ярком свете вспыхнувшего огня я увидел тень черного человека и услышал его смех.

Я уставился на обожженную черную груду, и во рту у меня вдруг пересохло.

- Это и есть Холокрон?

- С точки зрения грамматики вернее употребить прошедшее время - был.

Я провел рукой по волосам:

- В голове такое не укладывается. А эта тень, которую вы видели, не могла это быть просто игрой света?

Мастер-джедай неуверенно пожал плечами:

- Может быть…

Я провел рукой над расплавленным Холокроном и почувствовал, что он еще довольно горячий.

- Экзар Кун постарался?

Люк покачал головой:

- Не знаю. Четыре тысячи - достаточно долгий срок. Мне кажется, что скорее всего это кто-то, взращенный Империей, кого использовали, как Мару. Этот "кто-то" обнаружил описания учения Экзара Куна и теперь прикидывается новым Повелителем Тьмы.

- За кандидатом далеко ходить не надо,- мои ноздри раздулись,кажется, Кип для этого подходит.

- Не думай, что эта мысль не приходила мне в голову. Он был настолько сильным и целеустремленным, что это лишь подогревало его нетерпение,Люк посмотрел на меня.- На днях ты сказал, будто я боюсь, что не смог спасти моего отца. Возможно, это и так. Но я точно знаю, что упустил Кипа.

- Нет, это Кип подвел вас,- я облокотился на стол. - Он согласился пройти интенсивную программу тренировок, но не представлял, куда он попал. Всю жизнь он был рабом на шахте. Вы показали ему, каким могуществом он обладает. Он еще только учился самостоятельно принимать решения, как вдруг перед ним открылись новые перспективы. Для людей типа меня или Кама с Марой практически невозможно совладать с таким могуществом, но для Кипа…

Люк стал еще мрачнее:

- Да, ты меня не утешил.

- Извините. Вы мастер-джедай, и вы знаете, что делаете. Но мне кажется, что вам необходимо переориентироваться на тех учеников, что остались здесь,- я громко вздохнул.- Кип может покинуть нас навсегда, а может, он когда-нибудь и вернется. Мы не знаем. Но что мы знаем наверняка, так это то, что ваша изначальная цель, та причина, по которой вы основали эту академию, остается в силе. Рыцарям-джедаям необходимо вернуться в Галактику, и вы - единственная надежда на то, что это произойдет.

Мастер-джедай какое-то время молчал, затем кивнул.

- Порядок - это то, что нам нужно. На это я и буду ориентироваться.

- Согласен,- я с надеждой посмотрел на него.- Я также считаю, что нам необходимо решить, что делать с Экзаром Куном.

- Точно,- Люк подался вперед и облокотился на колени. Полы его плаща закрыли его плечи и бока, отчего он показался совсем маленьким, каким я его еще ни разу не видел.- Все свидетельствует о том, что мы имеем дело с Экзаром Куном либо его учеником, прикрывающимся его именем. Я обыскал весь этот храм, но обнаружил лишь малейшее присутствие сил зла. Слишком мало для Экзара Куна.

Я подергал свою бородку, затем сказал:

- Мне кажется, я слышал, как кто-то - возможно, Бодо Баас - сказал, что все храмы здесь были построены как места средоточения Силы для усиления власти Экзара Куна. Возможно, этот храм не центральная точка этой "линзы", но как-то связан с ней. Если связующее звено имеет отношение к магии ситхов, Экзар Кун мог блокировать всякую утечку энергии, чтобы ее невозможно было обнаружить. Следовательно, эта энергия может фокусироваться в любом другом храме.

Люк кивнул, затем откинулся назад.

- Хорошая мысль. В этом же храме Ганторис с Кипом могли получать указания. Если бы только знать, где именно это было.

Я улыбнулся:

- Думаю, мы сможем это выяснить.

- Как?

- По журналам, в которых фиксируются маршруты исследований. Ведь каждый записывал, какие именно места ходил осматривать.

- Да, но мы завели такое правило уже после смерти Ганториса,- Люк сощурился.- А Кип мог намеренно вносить в журнал неверные записи, чтобы скрыть, где он был на самом деле.

- Верно, только он всегда выходил вместе с Дорском 81, а у того не было повода фальсифицировать свои отчеты,- мои губы расплылись в улыбке.- Если бы вы попросили всех сдать свои журналы отчета под предлогом подведения итогов исследований, я мог бы их просмотреть, чтобы выявить возможные места, где прячется клон Экзара Куна.

- Ладно, так и сделаем,- Люк встал и подошел к столику, чтобы посмотреть на то, что осталось от Холокрона.- Уничтожив Холокрон, наш враг причинил нам больший вред, чем предвидел.

- В самых сокровенных мечтах,- я мрачно улыбнулся.- Все, что мы узнали об истории джедаев - это очень хорошо. Не сомневаюсь, что мы - наследники великого дела. Теперь вам необходимо использовать свои знания для того, чтобы превратить нас в людей, которые продолжат легенду.

x x x

Почувствовав, как спина Мары Джейд прижалась к моей, я невольно улыбнулся:

- С Камом заниматься нелегко, а?

Ее голубой клинок со свистом разрезал воздух, отбивая очередной выстрел парящего перед ней шарика.

- Легко - это не для джедаев.

- Ага,- я попытался мысленно охватить как можно большее пространство, но на весь темный ангар меня не хватило. Кам закрыл дверь и выключил лампы, оставив в качестве единственного источника освещения наши лазерные мечи. Восемь шариков летали в кромешной мгле, танцуя в причудливом ритме, заходя один за другой. Если мы недостаточно концентрировались, чтобы мысленным взором отслеживать все, что находится за шариками или колоннами, мы становились крайне уязвимыми.

Кам превратил это упражнение в командное, потому что половина шариков предназначалась мне, а половина - Маре, хотя они могли нацеливать свои выстрелы в любого из нас. С каждым попаданием в одного из нас мы теряли очко, а за каждый отраженный выстрел нам прибавлялось по очку. Я не столько беспокоился из-за того, что проиграю в счете Маре, сколько от того, что время от времени мои шарики попадали ей пониже спины, а я не успевал блокировать выстрелы своим мечом.

Где-то там, во тьме, я почувствовал энергетическое возмущение. Я резко опустил меч параллельно полу справа от себя, отразив выстрел, направленный в правое колено. Затем, подняв меч на уровень пояса, я поставил его вертикально и взмахнул вправо-влево, преградив путь еще двум молниям, пронзившим тьму. Перебросив меч из правой руки в левую, я упал на левое колено и рубанул мечом, отбивая энергетическую стрелу, летевшую в мой бок.

Я крутанул левым запястьем, и с удовольствием услышал гул меча и ощутил тяжесть его эфеса в правой руке. Самим клинком можно было размахивать без всяких усилий, но в этом и заключалась опасность. Крутить его в руке было так же легко, как перо между пальцами, но если лазерный меч уронить или нечаянно задеть им лицо или ногу, то будет больно. И очень.

Я почувствовал, как выстрелил шарик прямо у меня над головой. Моим первым порывом было поднять клинок и забросить его за спину, но там была Мара. Лишившись выбора, я подпрыгнул как можно выше и вскинул меч над головой. Серебристый клинок отразил выстрел, на секунду озарившись красноватым сиянием. Я победоносно расхохотался, затем увидел, как лазерный меч Мары описал круг, пролетел подо мной, отражая три разряда, летящих с разных сторон.

Я приземлился и сразу же пригнулся, затем нагнулся влево и отразил еще один выстрел, а секунду спустя на мой клинок налетел меч Мары. В месте, где скрестились наши мечи, брызнули искры, и я бросился назад, развернувшись через правое плечо, использовав энергию ее удара для разворота. Обернувшись и поднявшись, я поднял меч, легким взмахом отразив два разряда, прилетевших из темноты, но третий пришелся прямо мне в живот.

Я тотчас же прогнал боль прочь и отступил назад. Я увидел, как Мара увернулась от тройки стрел, одна из которых все-таки попала ей в правое плечо. Ее клинок после этого стал двигаться слишком медленно, пропустив еще два разряда в правое бедро. Разворот, который она начала сама, закончился уже не по ее воле, и она упала на пол ангара. Ее клинок вскинулся вверх и отразил еще один выстрел, но следующий попал ей в копчик, парализовав ее ноги, не давая ей встать.

Я смотрел, как она беспомощно лежит на животе, а ее волосы, подобно вуали, отражают серебристые отблески от моего лазерного меча, и почувствовал, как три шарика слетаются к ней, чтобы добить свою жертву. Два из них были над ее ногами и один - над головой. Ее лазерный меч померк и лежал рядом с головой, теперь бесполезный и неспособный ее защитить.

У меня оставался единственный, хоть и сомнительный выход.

Я бросился к ней, разрезав мечом воздух над ее ногами. Серебристый клинок перехватил два выстрела, которые должны были еще больше покалечить ее. Я не смог сдержать улыбки, когда это произошло, хотя и знал, что все это ненадолго.

В двух сантиметрах от ее лица я перехватил третий выстрел левой ладонью. Руку прожгла острая боль, но я использовал энергию разряда для того, чтобы успокоить возмущенные нервные клетки. Улыбка моя становилась все шире, когда произошла эта трансформация, и успех поднял мой боевой дух.

К сожалению, даже боевой дух не в силах справиться с отказавшимся подчиняться телом. Я тяжело повалился на пол, больно ударившись грудью. Я немного отлетел назад, стукнувшись об пол сначала пальцами ног, затем коленями. Я попытался перевернутся на левый бок и приподняться, чтобы клинок оставался надо мной, но все, чего я добился - так это покатился по полу и налетел на колонну, обернувшись вокруг нее. Мой лазерный меч вылетел у меня из рук, приземлившись в метрах десяти от меня.

В его серебристом сиянии был виден летящий ко мне шарик.

Я вздохнул:

- Что-то у меня плохое предчувствие.

Шарик не стрелял.

Я перевернулся на спину и, приподняв голову, увидел, что ко мне ползет Мара Джейд. Пот струился у нее по лицу, отчего к ее щекам прилипли пряди волос, а кожа приобрела льдисто-голубой оттенок в сиянии вновь активированного лазерного меча. Она слегка прищурилась, перебирая ногами, но на лице не было видно иных признаков боли или неудобства.

По залу эхом пронесся голос Кама:

- На сегодня достаточно. Вы хорошо поработали.

Я расхохотался:

- Если так, то почему я так плохо себя чувствую?

- Потому что, Кейран, ты поработал недостаточно хорошо.

- Спасибо за разъяснение, Кам,- я вытянул ноги и откинул голову на холодный каменный пол. Проведя рукой по бородке, я собрал скопившийся на ней пот, но тут соленые капли залили мне глаз. Я повернулся налево и увидел, что Мара уже подползла ко мне.

- Очень больно? - спросил я ее.

- Джедай не знает боли.

- Точно. Я тоже,- я посмотрел туда, где лежал мой меч. Вытянув руку в том направлении, я попытался позвать его к себе, но добился лишь легкого подрагивания рукояти.- Да, иногда мои способности к телекинезу оставляют желать лучшего.

- Какой ты ленивый! Просто встань и возьми его.

- Хорошо, только чуть позже.

Мара коротко рассмеялась, затем вздохнула:

- Спасибо, что бросился спасать меня.

- Не за что. Ты бы поступила точно так же.

Ее голос стал заметно веселее:

- Уверен?

Пришлось мне задуматься ненадолго.

- Уверен. Вселенная, в которой ты выросла, могла измениться, но твои базовые представления о долге и преданности - нет. Не то чтобы я думал, будто ты всегда будешь чувствовать, что обязана кому-то, но ты же распространишь это чувство благодарности на человека, которого считаешь своим другом, верно?

Молчание было мне ответом. Я перевернулся на бок и подпер левую щеку кулаком.

- Мы ведь друзья, а?

Она прищурилась, затем выключила лазерный меч, и ее лицо поглотил мрак.

- Не знаю. Не уверена, что у нас одинаковые представления о том, что такое иметь друга. Но я наверняка знаю, что доверяю тебе.

- Спасибо на этом.

- Так ты поэтому пожертвовал своей рукой для зашиты моего лица? Потому что считаешь меня своим другом?

- В какой-то мере да. В очень большой мере, - я пожевал губу, затем продолжил: - Еще я сделал это, потому что знал, что могу сделать это. Следовательно, это было моим долгом - поступить так. Даже когда я пришел на службу в КорБез, я знал, что мне придется иметь дело с довольно опасными вещами, но я должен был делать то, что не могли сделать другие. Моей ролью в обществе было принимать решения и брать на себя ответственность за тех, кто не мог этого делать. В глубине души я считаю, что именно в этом и заключается роль джедаев. Джедай всегда оказывается там, где он может спасти как можно больше людей от большего зла.

- Даже ценой собственной жизни?

Я медленно выдохнул:

- Никогда не хочется об этом думать, но это часть твоей работы. Я помню, пару раз, когда был в Разбойном эскадроне и до этого, мне надо было выполнить работу, и я знал, что это моя обязанность. Я был уверен, что готов умереть ради выполнения задания, что со мной чуть не произошло на Таласеа. Дело в том, что у меня были друзья, которые могли погибнуть, если бы я ничего не предпринял. Моя жизнь казалась не такой уж значительной в таком уравнении.

Мара фыркнула:

- Император счел бы тебя сентиментальным дураком, заслуживающим смерти.

- Я вспомню об этом в следующий раз, когда буду танцевать на его могиле,- я заставил себя сесть и скрестил ноги.- Бывают случаи, когда можешь не сомневаясь принести себя в жертву. Так, как сегодня. Просто решение, которое ты не задумываясь принимаешь, когда приходит время.

- Нелегко принять такое решение…

- Нет,- я встал и протянул ей руку. Она взяла ее, и я поддержал ее, когда она встала и покачнулась.- Но ты же сама сказала, что легко - это не для джедаев, помнишь?

Глава 20

Мастер Скайуокер швырнул свой плащ Каму и схватился за рукоять своего лазерного меча.

- Спасибо, Кам. Пожалуйста, присмотри немного за остальными.

- Как скажете, мастер Скайуокер.

Мастер-джедай посмотрел, как я взял в праву руку свой меч.

- Нам не стоит этого делать, Кейран.

Я сухо улыбнулся:

- Думаю, стоит, мастер. И мне кажется, что у вас есть ко мне несколько вопросов.

Люк медленно кивнул:

- Наша дуэль - это прелюдия и к твоему отлету?!

Горечь, прозвучавшая в его голосе, болью отозвалась моем сердце. На глазах Люка разваливалась его мечта об академии джедаев. Ганторис был поджарен заживо, сожжен своей ненавистью и злостью. Кип, самый многообещающий ученик, поддался искушению зла древнего учения и пропал. Мара Джейд, секретный агент Империи, познавшая секреты Силы, прибыла в академию для обучения, но менее чем через неделю решила бросить учебу и сегодня утром ее забрали отсюда Хэн Соло и Ландо Калриссиан на "Тысячелетнем соколе".

Для такого небольшого срока работы академии - чуть больше месяца - процент потерь подающих надежды студентов был просто поразительным. Я мог бы принять заявление Люка за признание моих способностей, но я слишком хорошо понимал, насколько ему сейчас тяжело. Я и сам чувствовал себя немного преданным после того, как нас покинула Мара.

Я видел ее утром, когда пришел за ней, чтобы забрать ее на пробежку.

- Готова? - спросил я.

- Ага,- ответила она,- только не бегать.- Она стояла в том же самом комбинезоне из переливающейся ткани, в котором прилетела сюда. Кровать была аккуратно застелена, а у изголовья, рядом с тяжелым ранцем, лежала аккуратно сложенная мантия джедая. - Думаю, другой кандидат в джедай сможет ее поносить.

Я прислонился к дверному косяку, преграждая путь.

- Ты действительно говорила мне, что не пасуешь перед трудностями, или мне это послышалось?

В ее глазах блеснули и тут же погасли огоньки. Та легкость, с которой она взяла под контроль чувства, поразила меня.

- Нет, не послышалось - я не боюсь трудностей. Я здесь многому научилась, только то, чему мне надо было научиться, не совсем то, что нужно узнать тебе или другим.

- Не повторишь то же самое еще раз более популярно?

Она слегка расслабилась, перенеся тяжесть тела назад.

- Когда меня обучала Империя, я узнала многое из того, что вы сейчас учите. Я познала эти вещи и отточила свое мастерство. У нас с тобой ведь была совместная тренировка с лазерными мечами. Уж не думаешь ли ты, что я достигла этого за вечер-другой интенсивных тренировок?

Я пожал плечами:

- Ну, если взять для примера меня и Кама, то это возможно.

- Коран, ты же сам знаешь, что это неправда.

- Ладно, один-ноль в твою пользу.

Мара прищурилась:

- Мои имперские наставники учили меня использовать темные приемы для обращения к Силе, качестве "топлива" для своих поступков я использовала эмоции. Когда я попала сюда, мне казалось, Люк даст мне нечто новое, откроет во мне новые способности. Вместо этого он просто показал как использовать светлую сторону Силы. Я по-прежнему делаю то же самое, но теперь мне нужно другое топливо.

- То, которого хватает ненадолго, и найти потруднее…

- Ага, только двигатель от него не выгорает изнутри,- она обратила на меня взор своих зеленых глаз, и этот взгляд поразил меня своей беззащитностью.- На днях, когда ты говорил мне о готовности принести себя в жертву ради других, ты упомянул своих друзей и тех, кто неспособен самостоятельно принимать решения. Я сразу же вспомнила об унии контрабандистов. Мне вообще о многом нужно подумать.

Я понимающе кивнул:

- И твое недолгое пребывание здесь было отчасти вызвано нежеланием нести груз этой ответственности?

- В этом, мне кажется, не все агенты КорБеза безупречны.

- У всех свои недостатки.

- До сих пор я была в ответе только за себя. Я могла принимать решения, но они удовлетворяли меня только на уровне тактики. Когда за главного стал Тэлон Каррде, мне пришлось думать стратегически. Он полагается на меня и уверен, что я все делаю правильно. А это - лишняя ноша. Я справлюсь с ней - ни за что не брошу Каррде, но…

- Ты просто не уверена в том, что делаешь,- я улыбнулся.- Я понимаю тебя. Вот почему мне нравиться быть простым пилотом в Разбойном эскадроне, а не командиром моей группы истребителей. Не хочется настолько разбрасываться, чтобы потом, в нужную минуту, я не смог различить эти две ипостаси.

Взгляд Мары стал еще более пристальным:

- Готова поспорить, контрабандистам, промышляющим в твоем секторе кореллианской системы, ты пришелся не по душе.

- Не знаю, почему. Мне что, нужно было стараться своими действиями кому-нибудь угодить или как? - я покачал головой.- Они торговали редкими вещами, а я тратил на них редчайшее и самое дорогое на свете: время.

- Ах да, на Кесселе. Время там тянется так медленно.

- И я даже не попросил за это надбавки,- я выпрямился и протянул ей руку.- Мне очень жаль, что ты уходишь. Я думал, мы сможем вдохнуть чуточку жизни в это место и поможем Люку поднять учеников на следующий уровень развития. Не стоило бы этого говорить, но мне было весело работать с тобой.

Мара улыбнулась своей типичной едва заметной улыбкой.

- Если учесть, что все началось с нашего спора и похищения моего корабля, опыт пребывания здесь был не так плох, как я могла бы ожидать. Спасибо за помощь. Если я могу сделать для тебя хоть что-нибудь…

- На самом деле можешь,- я грустно улыбнулся.- С твоими связями среди контрабандистов, возможно, ты что-нибудь услышишь о Миракс. Я был бы рад узнать любую информацию о ней. Очень был бы тебе благодарен.

- Как насчет встречной просьбы? - она немного замялась, затем опустила глаза, уставившись в пол.- Присматривай за Люком, хорошо? Для меня.

- Конечно же, с радостью,- я нахмурился.- Что-нибудь особенное? Я знаю, что он не в восторге от твоего отъезда…

- Да, конечно… - ее голос дрогнул. - Его связь с темной стороной Силы. Я знаю, она служит стимулом к обучению студентов, но мне кажется, он даже не представляет, насколько тяжелым оказался для него этот опыт. Он был очень травмирован этим и до сих пор приходит в себя. Я не боюсь рецидивов, но кто знает…

- Он может попытаться сделать слишком много слишком быстро?

- На него это так похоже.

Я кивнул, и мне захотелось дать пинка самому себе, за то, что не увидел этого раньше. Для Люка, как и любого другого, путешествие на темную сторону и обратно все равно, что быть расстрелянным очередью в упор. Бактотерапия, возможно, и помогла залечить физические раны, но кошмарные воспоминания забудутся не сразу. Конечно, успокаивающие упражнения джедаев помогали бороться с возникающим беспокойством, но они только снимали симптомы, не излечивая вызывающего их заболевания. Только время могло исцелить его. Время, любовь и поддержка его друзей.

- Ладно, для тебя я за ним присмотрю. А ты позаботься о себе, хорошо?

- Договорились.

- И если кому-нибудь из твоих дружков-контрабандистов придется избавляться от лишних продовольственных припасов - я имею в виду, хорошей еды, которую им надо будет где-нибудь выгрузить, ты знаешь, где они смогут сделать это.

Мара набросила ранец на плечо и прошмыгнула мимо меня.

- Считай, нормальный паек у тебя в кармане, КорБез. Увидимся в паре парсеков отсюда.

После того как Люк проводил ее, он начал без всякого интереса заниматься с нами по утрам. Он явно старался полностью выложиться с нами, но сердце его было не с нами. Я узнал в нем тот же самый тип поведения, который увидела у меня Йелла после смерти моего отца. Люк слишком много размышлял о том, что произошло, с головой погрузившись в прошлое, в то время как вся остальная вселенная переместилась куда-то в будущее.

В моем случае Йелла и Гил Бастра привели меня в кантину с самой дурной репутацией на Улице Кораблей с Сокровищами. Это место, которое называлось "Полет Фела", облюбовали свуперы и крутые циклеры. После того как было выпито очень много кореллианского виски, они подбили меня затянуть шуточную песню о стойкости духа и отсутствии мозгов у энтузиастов гравициклерского движения. Мой голос даже в лучшие времена приводил в неистовство впечатлительную аудиторию, а на этот раз в безумной драке кантона была буквально разнесена вдребезги. И что самое главное, боль от синяков и ушибов вернула меня в реальный мир и словно намертво прикрепила меня к нему якорем.

К моему великому сожалению, у нас здесь не было ни одной кантины и вообще ни капли виски. Мне показалось, что Люку, чтобы вернуться на твердую почву, не помешала бы небольшая встряска, поэтому я вызвал его на дуэль. Кам объяснил мне, что были вещи, которым я мог научиться только в бою с настоящим противником, а он, Кам, не обладает достаточным умением, чтобы устроить спарринг со мной. Придется Люку как следует сконцентрироваться, чтобы не ударить меня и не пропустить удар.

Я активировал свой меч, и ангар заполнил его негромкий гул.

- Мне нравится, что вы спросили прямо, уезжаю я отсюда или нет. У вас есть все основания задать его. Нет, я не собираюсь бросать академию, если только этот бой не закончится трагически для одного из нас.

Ожил зеленый клинок лазерного меча Люка.

- Посмотрим, чему ты успел научиться.

Я сразу же пошел вперед и замахнулся на его левое плечо. Он блокировал удар высоко в воздухе, так что я даже не пробил внешний круг его обороны. Я нанес второй удар - на этот раз целясь ему в левое колено, но он моментально опустил свой меч и с легкостью отбил мой клинок. Искры, возникшие при столкновении двух лазерных мечей, вырвали из темноты безучастное выражение лица Люка.

Примерно этого я и ожидал. Перебросив меч в правую руку, я быстро приблизился к нему и, резко крутанув запястьем, опустил клинок вниз, затем сделал выпад. По мере продвижения вперед я все больше набирал скорость, и Люк успел парировать удар только в среднем круге. Продолжая наступать, я оттолкнул его мечом и опустил рукоять, чтобы ударить ею Люка в грудь. Одновременно с ударом я подставил свою правую ногу под правую ногу Люка, и тот повалился на пол.

Я отступил назад, и зеленоватое сияние его лазерного меча высветило удивление на его лице.

- Если не хотите уважать меня, то уважайте по крайней мере Кама, который научил меня всему этому,- сказал я, пожалуй, слишком резко.

Люк медленно поднялся на ноги, держа меч перед собой наизготовку. Я держал свой меч так, что он по диагонали пересекал мое тело: руки у правого бедра, а клинок заканчивался у моего левого плеча. Я сделал ложный выпад, топнув левой ногой, словно собирался атаковать снова, и Люк сделал шаг назад.

Ему необходимо собраться. Я подождал, пока он придет в себя, затем зашел на него с левого фланга по широкой дуге. Я ударил наотмашь - два удара крест-накрест, слева направо и обратно, чтобы не подпустить его к себе, затем пошел вперед и сделал еще один выпад. Люк парировал мой клинок круговым движением, отбив его далеко вправо.

Его ликующий смех неожиданно оборвался, когда моя правая нога въехала ему в живот. Это пока он увлекся парированием моего выпада, я перегруппировался и изо всех сил ударил его ногой под дых. Люк сложился пополам, и, сделав несколько шагов назад, плюхнулся на пол, но я не дал ему времени опомниться. Я немедленно кинулся на него, яростно размахивая мечом, описывая им восьмерку.

Люк посмотрел на меня.

И в этот момент я налетел на стену из Силы, которая отбросила меня на пару метров назад. Я тяжело приземлился на пятки и ощутил на губах соленый вкус крови, струящейся из разбитого носа. Нет, он не был сломан, но наткнуться носом на что-то твердое - редко доставляет удовольствие.

Я утерся рукавом зеленой туники, но в полумраке и ткань, и кровь казались черными.

- Хороший трюк.

Люк искривил губы в мрачной улыбке. Он не говоря ни слова пошел вперед, двигаясь с невиданной плавностью. Он нацелил на меня удар, который должен был разрубить меня от правого плеча до левого бедра. Я успел заметить, как удивленно округлились его глаза, когда я не парировал удар высоко в воздухе, а пропустил его сквозь внешний и средний круги обороны. Поставив защиту над самым плечом, я шагнул вперед и врезал Люку правым плечом по подбородку.

Он даже немного подпрыгнул, громко клацнув зубами. Ткнув его вдобавок кулаком под ребра, я пригнулся, пропуская над головой удар, который подравнял бы мне волосы на уровне мочек, и приземлился на руки, левой ногой подсекая ноги Люка. Его лодыжки сошлись с громким стуком, и он снова повалился на спину.

Я отскочил назад и остановился, глядя на него:

- Я от вас ожидал большего.

Люк медленно поднялся и левой рукой стер с подбородка струйку крови, сочащейся из разбитой губы.

- Я не рос среди ярости и насилия,- начал оправдываться он.- Мы с друзьями были скоре гонщиками, чем бойцами.

- В таком случае вам следовало бы стать не рыцарем, а гонщиком-джедаем.

- Ты не понимаешь,- Люк сплюнул кровавой слюной,- что здесь замешаны нешуточные силы. Я чувствую возмущение энергии.

- Возможно, я смогу понять, если вы поделитесь со мной своими проблемами,- я опустил клинок.- Вы мастер-джедай, но это не значит, что вы должны взваливать на свои плечи всю ответственность. Вы уже поняли это, раз позволили Тионне изучать историю и делиться с нами открытиями, а Каму - немного проводить с нами занятия. Вы дали мне задание заниматься проблемой черного человека, и кстати, мне кажется, я вычислил храм Экзара Куна, исходя из отчетов Дорска 81. Я как раз собирался пойти туда сегодня вечером и все проверить.

- Нет,- Люк покачал головой, давая понять, что он категорически против.- Я не позволю идти туда одному. Я не хочу, чтобы туда вообще ходил хоть кто-нибудь из моих учеников.

- Значит, пойдете вы, а я прикрою вас.

Он немного поколебался, затем снова покачал головой.

- Не могу, не сейчас.

- Но почему?

Люк закрыл глаза и вздохнул:

- Помнишь, как я рассказывал тебе о том, что я знал, что мои друзья попали в беду на Беспине?

- Да. Вы сказали, что это было предвидение будущего,- я прищурился.Вы еще сказали, что это Дарт Вейдер позволил вам почувствовать это, чтобы заманить вас в ловушку.

- Сейчас у меня другое предвидение, другое предчувствие,- боль заставила Люка напрячься.- В скором будущем нас ждет ужасная катастрофа. Она казалась далекой, когда здесь была Мара, но сейчас я чувствую, что беда совсем близко.

- Так сделайте хоть что-нибудь!

- Что? - вопрос Люка прозвучал подобно мольбе о помощи.- Меня мучает это гнетущее чувство приближающейся всеобщей гибели. Это коснется всех и вся. И ничего нельзя сделать, чтобы предотвратить это, хотя я продумывал много планов спасения. Ничего не подходит.

Я утер кровь из-под носа рукавом:

- Погодите, не так быстро. Вы думаете, что эта ужасная гибель, это будущее, уже зафиксировано в камне или оно поддается изменению?

- Будущее всегда изменяемо, но я не могу сделать ничего, что могло бы изменить его.

- Вы упускаете два момента, мастер Скайуокер. Во-первых, размышления - это скорее попытка к действию, чем само действие, если вы понимаете, к чему я клоню. Изменение будущего требует действий, а не планирования действий. Если джедаю присуще защищаться, а не нападать, то отсюда не следует, что предпринять активные шаги для своей защиты - это плохо.

Люк медленно кивнул:

- А второй момент?

- Возможно, действовать нужно и не вам. Пусть это будет Кам или я, или мы с ним вместе,- я вздохнул.- Вы учите нас, как использовать Силу, вы открываете перед нами новые возможности, и вы добились того, что мы чувствуем себя продолжателями дела джедаев и относимся к этому ответственно. Но дело в том, что вы не наделили нас никакими обязанностями. Чтобы предотвратить нависшую над нами угрозу, которую вы ощущаете, избавиться от Экзара Куна или кем бы ни был этот черный человек на самом деле, от нас потребуется, наконец, принять на себя обязанности джедаев.

Сейчас вы возложили на себя ответственность за все, что здесь происходит, до мельчайших деталей. Вы уже похоронены под непосильной тяжестью этой ноши, хотя вам это кажется цепочкой неудач. Мара Джейд улетела отсюда не потому, что вы предали ее, она все бросила, потому что вы прекрасно во всем преуспели. Она узнала то, что ей требовалось узнать - хотя, возможно, это не совсем то, чему собирались учить ее. Она уехала, потому что не хотела бросать остальных, за кого она чувствовала себя ответственной.

Люк открыл глаза:

- Ты считаешь, что я обращался с вами, как с детьми?

- Вы почти попали в цель.

- Я так не думал, но вы действительно еще дети в обращении с Силой.

- Все это хорошо, мастер Скайуокер, и верно, но еще мы и разнородная группа взрослых. Кем был Кип? Самым младшим среди нас, примерно в этом возрасте вы начали учиться на джедая. В этом возрасте я только пришел в академию КорБеза. Мы уже достаточно сформированы как личности и достаточно мудры. Те, кто прибыл сюда учиться у вас, уже приняли решение начать новую жизнь. Вы должны позволить нам сделать это. Вы должны бросить нам настоящий вызов, а не загружать заданиями, в которых главное - это размеры поднимаемой усилием воли скалы или радиус, который охватывает ученик мысленным взором. Это все испытания для наших способностей. А не для нашего духа, и все неудачи связаны с недостаточно крепким боевым духом.

- Но вы еще не готовы к таким испытаниям.

- Если вы только не собираетесь устраивать нам таких испытаний, чтобы мы сразу же сломали хребет,- я указал на его правую руку.- Вы многое вынесли из вашей неудачи на Беспине?

Люк сжал пальцы:

- Да.

- В таком случае дайте и нам возможность потерпеть неудачу, чтобы понять, что это такое. Как говаривали у нас в КорБезе, все циклеры делятся на две категории: те, кто уже падал, и те, у кого это впереди. Любой джедай рано или поздно потерпит неудачу, и если вы не научите его, как поступать в случае, ему не хватит сил выкарабкаться, вы снова его потеряете.

Клинок меча Люка померк.

- Мне необходимо поразмыслить над тем, что ты сказал.

- Не думайте, учитель, действуйте,- я тоже деактивировал меч, и нас поглотила тьма.- Если вы не будете действовать, то катастрофа, чье приближение вы предчувствуете, будет иметь такие последствия, от которых нам никогда не оправиться.

Глава 21

Я просыпался медленно, с таким чувством, словно накануне я все силы потратил на поглощение спиртного в кантине, где стаканы не мыли, их содержимое не разбавляли, на бутылках этикетки отсутствовали, а набор первой помощи состоял из одной вещи, при помощи которой можно было выбраться из любой передряги - бластера. На самом деле, мне даже не выпало такой радости. Я был уверен, что ни в каких попойках я не участвовал, потому что у себя на лице я не обнаружил ни шрамов, ни татуировок, а синяки остались после тренировок. Тот факт, что ближайшая кантона была в добрых пяти парсеках - редкий "Сокол" туда долетит - вкупе с тем фактом, что у меня не было корабля, исключали саму возможность похмелья.

И все же у меня было чувство, что я прошел все это.

Несмотря на мое искреннее желание просто лечь и умереть, я сполз с кровати и натянул на себя тренировочный костюм. Это помогло мне окончательно проснуться, в основном по той простой причине, что он был все еще сырой, холодный и липкий после вчерашней короткой пробежки, которую я предпринял перед сном, чтобы выжечь гнетущее впечатление после разговора с мастером Скайуокером. Ничто так не напоминает о том, что ты жив, как прикосновение сырой ткани к твоей теплой коже. Конечно же, это противоречит взглядам на комфорт некоторых любителей сладкой жизни, зато по мне просто почувствовать, что ты еще жив, лучше ожидавшей всех нас в ближайшем будущем перспективы.

Я даже изобразил на лице улыбку:

- И если я умру, я не хочу остаться навечно замурованным в этом каменном храме. Может, для Экзара Куна это и ничего, но я не хочу.

Мышцы ныли и отказывались повиноваться, словно были стиснуты оковами из карбонита, но мне удалось заставить их работать, и к выходу из Великого Храма я, хоть и спотыкаясь, но все же подбежал. И тут я по-настоящему споткнулся, повалившись на четвереньки, потому что на взлетной полосе стоял Зет-95 "охотник за головами". Я на секунду запаниковал, решив, что это могло оказаться моих рук делом - вдруг это я угнал его от ворот кантины, где я гулял накануне, но я очень быстро успокоился. Для этого даже не понадобилась специальная техника релаксации джедаев.

Я просто подумал, что даже если бы я умудрился взлететь в таком состоянии, я был бы способен только на крушение, а не нормальную посадку. А Маре Джейд не понравилось бы такое обращение с ее "охотником за головами".

Осознание того, что я смотрю на ее истребитель, выветрило последние остатки одури из моей головы. Этот корабль украл Кип Дюррон, а если истребитель вернулся, значит, и Кип тоже. Я поднялся и бросился к "охотнику за головами", охватывая своими чувствами пространство вокруг, пытаясь засечь следы Дюррона. Я уловил легкие остатки его присутствия, но они исходили в основном от приборов управления корабля, которые выглядели так, будто он охватил их рукой и сдавил в кулаке. Маре Джейд это точно не понравится.

Я обернулся, уловив слабый след Кипа, ведущий к подножию Великого Храма. Он побежал напрямик сквозь рыжие лианы, поглотившие почти весь храм. Ближайшие к наружной лестнице лианы были бледными и чахлыми. Они обвивали ступени, подобно изготовившимся к броску змеям, и сильно выцвели на солнце.

Я перескакивал сразу через две ступеньки, спеша наверх. Хотя понятия не имел, что меня там ждет, и как я буду сражаться с Кипом, окажись он там. Я был твердо настроен драться и призвал на помощь Силу, чтобы подготовиться к сражению. И хотя это мне удалось, у меня было смутное предчувствие, что никаких подготовительных упражнений не хватит, чтобы справиться с тем, что я обнаружу там.

Когда я взлетел на последний пролет, на меня с вершины пирамиды обрушились новые чувства. Я уловил присутствие других учеников, и их эмоции варьировались от шока и возмущения до скорби и отчаяния. Одолев последние ступеньки, я увидел, что мон каламари Килгал бережно поддерживает голову Люка, лежащую у нее на коленях. Скрин с округленными от ужаса глазами стоял над ней.

- Он жив? Я не слышу его.

Каламари сконцентрировалась на Люке, но затем покачала своей оранжево-зеленой, цвета водорослей, головой. Она сообщила, что зафиксировала сердцебиение и то, что грудь ритмично поднимается и опускается.

- Но его внутри нет,- удивленно сказала она.- Когда я захотела дотронуться до сознания Люка при помощи Силы, я не обнаружила его. Только огромное пустое пятно…

Я подошел к ней и попытался проделать то, что не удалось ей. Я собрался и присоединил к своей внутренней энергии немного внешней Силы, чтобы обнаружить хоть искорку личности мастера Скайуокера в его теле. Я вспомнил его слова о том, что мы прежде всего существа, излучающие свет, а не создания из грубой материи, но мне было очень тяжело поверить в то, что он покинул свое тело. И тем не менее все указывало именно на это, поскольку его я обнаружить не смог.

Кирана Ти нервно натянула свою тунику под самое горло:

- И что мы будем делать?

Килгал растерянно заморгала:

- Теперь мы остались одни.

Отчаяние, сквозившее в ее голосе, нашло себе союзника в виде страха, от которого мне свело живот. Мне никогда не казалось странным, что Кип смог впечатать меня в стену, потому что он была куда сильнее меня. Даже когда я почувствовал, что он подпитывается энергией откуда-то извне и он ударил меня объединенными усилиями, мне и в голову не пришло, что он может быть сильнее мастера Скайуокера. Я даже вывел на этот счет теорию, что умение черного человека оставаться незамеченным было его особым даром, как у меня был талант в области внушения различных образов.

Догадайся я раньше, что над Люком нависла серьезная угроза, я приложил бы больше усилий, чтобы убедить его действовать. У меня во рту пересохло. Когда мы составляли список неудач, надо было поставить мою недогадливость на первое место. Я сказал Люку, что мы имеем дело с убийцей-психопатом, но я не убедил его, что ситуация очень серьезная. Казалось, что он был в состоянии с этим справиться, и все, что ему нужно было от меня, это информация, которая дала бы ему направление для действий.

И я позволил ему сделать это. Я закрыл глаза и мне вдруг захотелось врезать себе пяткой по лбу. О чем я думал? Ведь у меня был опыт общения с подобными монстрами, а не у мастера Скайуокера. Я возложил на него ответственность за все это, с чем он был готов справиться не в большей мере, чем мы были готовы решать судьбы Галактики. Моя ошибка была оборотной стороной и продолжением его.

Но тут до меня вдруг дошли чистейшей воды высокомерие и глупость таких мыслей. Люк Скайуокер имел дело с Дартом Вейдером и Императором, даже Возрожденным Императором. Если это были не чудовища, то чудовищ не существует в природе. Мастер Скайуокер, как никто другой, был способен иметь с ними дело, что делало его теперешнее состояние еще более ужасным и ошеломляющим.

Я посмотрел на его тело, как Килгал выпускает его голову из рук и поднимается. Да, я жестоко ошибался, и поэтому он теперь лежит здесь. Если бы я поступил по-другому… Конечно, он мог бы все равно оказаться здесь - кто знает? - но вещи могли принять иной оборот, гораздо лучший. Я предал его, и у меня хватило наглости предположить, что это он предал нас.

Предательство заканчивается здесь и сейчас. Я крепко стиснул зубы, и на щеках заиграли желваки.

- Мы не одни. Нас много, и мы вместе. Мы, может быть, еще не джедаи, но и не беспомощные дети.

Датомирская ведьма посмотрела на меня и сформулировала свой вопрос по-другому:

- И что мы можем сделать?

- Ответ напрашивается сам собой, разве нет? - я указал большим пальцем в сторону "охотника за головами".- Кип был здесь, и я думаю, что не ошибусь, если скажу, что именно он повинен в том, что произошло с мастером Скайуокером. Первое, что нам необходимо сделать, - это известить Корускант о том, что случилось с Люком и что в этом деле замешан Кип Дюррон.

Мои каламарский посол подняла взгляд:

- Пока у тебя не будет четких доказательств того, что здесь был Кип, обвинять его в этом нельзя.

Я нахмурился:

- Но "охотник за головами"…

- Мог быть похищен у него и использован кем-то другим.

- Твоя осторожность - это очень хорошо, Килгал, но о том, что здесь был Кип, не так уж тяжело догадаться,- Кам подошел к краю пирамиды, посмотрел вниз, на посадочную полосу, затем фыркнул: - Как вы думаете, Кип все еще прячется где-то здесь?

Стриен покачал головой:

- Я Кипа не слышу.

- Хотелось бы надеяться, это означает, что он мертв, но я в это не верю,- я перевел взгляд на Кама.- Ты, наверное, думаешь о том, как он улетел с этой скалы, если его истребитель остался здесь.

- Да, причем единственное другое средство передвижения в этой системе, если только Кип не прилетал посреди ночи с какими-нибудь дружками и улетел на их корабле, это "Сокрушитель солнц",- его руки сжались в кулаки.- Кип знал, как летать на нем.

Тионне содрогнулась.

- Неужели у него хватило сил, чтобы вызвать корабль из самого сердца газового гиганта?

Скрин нагнулся и поднял камушек, ярко блеснувший в лучах заходящего солнца.

- Радужный камень. Единственное место во Вселенной, где они образуются - самое сердце Йавина. Он мог выпасть из углубления на корпусе "Сокрушителя солнц", когда Кип входил в него.

- Ох, совсем не эту новость я хотел услышать,- громко вздохнул я.

Килгал подняла руку:

- Радужный камень можно найти и здесь, на Йавине IV, и мы понятия не имеем, как долго этот камушек здесь валяется. Более важно иное - у нас нет возможности сказать наверняка, остался "сокрушитель солнц" в сердце газового гиганта или нет. И снова ты приходишь к выводу на основе косвенных улик.

- Теперь я понимаю, почему тебя сделали дипломатом, посол Килгал,- я тяжело вздохнул.- Ну ладно, давай все разобьем на несколько шагов. Во-первых, нужно отнести мастера Скайуокера вниз и положить его поудобней.

Тионне улыбнулась:

- Мы должны положить его в Большом зале.

Я содрогнулся:

- Не надо, а то будет похоже на поминки. Он ведь не мертвый.

Улыбка испарилась с ее лица:

- Я просто подумала, что ему нравился этот зал, там хорошая акустика, подходящая для пения и музицирования, и еще он был местом, где проводилось празднование великой победы.

Кам подошел и положил руку ей на плечо.

- Хорошая мысль, Тионне. Там достаточно места, чтобы мы все могли собраться и послушать, как ты поешь. Мы все хотим, чтобы он продолжал чувствовать себя частью нашей общины,- Кам посмотрел на меня и приподнял бровь.

- Точно. Ты сегодня соображаешь намного быстрее меня, Тионне,- я взглянул на мон каламари.- Посол, у вас есть талант к целительству. Не могли бы вы осмотреть мастера Скайуокера и сказать нам, чем мы можем ему помочь. Запасы медицинских препаратов у нас сильно ограничены…

- Да, я могу позаботиться о первичном осмотре. Однако нам нужно вызвать сюда как можно скорее команду медиков,- Килгал медленно моргнула.- Мы также должны оповестить Новую Республику и сенатора Лейю Органу Соло о том, что с ее братом что-то произошло.

- И дать им знать, что Кип Дюррон заполучил "Сокрушитель солнц",добавил Бракисс.- С его ненавистью к остаткам Империи, можно себе представить, как он применит столь мощное оружие.

Я не дал Килгал возможности что-то возразить на замечание Бракисса.

- По крайней мере, нам нужно послать исследовательскую команду, которая могла бы сказать, остался ли "Сокрушитель солнц" в газовом гиганте или нет.

Кирана Ти наклонилась и утерла пот со лба Люка полой своей туники.

- Еще нам нужно позаботиться о том, чтобы мастер Скайуокер никогда не оставался один. Рядом с ним всегда должен стоять почетный караул.

Дорск 81 посмотрел на нее с ужасом на лице:

- Неужели ты думаешь, что мастеру Скайуокеру все еще угрожает опасность?

Я прокашлялся:

- Этой возможности нельзя исключать. Возможно, Кип хотел убить его, но в последний момент, по причинам, нам неведомым, отступил. Он может вернуться, чтобы завершить свое дело.- Или черный человек может попытаться.- Постоянное дежурство рядом с ним имеет смысл и по медицинским соображениям, на случай, если его состояние изменится.

Мон каламари кивнула и добавила:

- А сейчас нужно перенести его внутрь. Надеюсь, его состояние довольно стабильное и он транспортабелен.

- Хорошо. Я пойду свяжусь по галактической Сети с Корускантом, чтобы сообщить им обо всем случившемся. Посол, я хотел бы, чтобы вы потом поговорили с сенатором Лейей Органой Соло. Вы сможете ответить на ее вопросы о брате куда лучше, чем я, к тому же новости о том, что произошло здесь, должны исходить от кого-то, кто знает ее, а не от постороннего.

Бракисс впился в меня преданным взглядом:

- А что насчет всех остальных?

- Не знаю. Делайте все, на что способны. Помогайте Килгал. Готовьте еду. Медитируйте.

Бракисс нахмурился:

- Медитировать? Вряд ли это поможет нам.

Кам яростно замотал головой:

- Нам нужно избежать паники и постоянно быть начеку. Мы должны тренироваться делать то, чему успели научиться, чтобы стать сильнее. Если Кип вернется, если возникнет любая другая проблема, мы должны оказаться способны решить ее, - он поднял голову. - Я надеюсь, что все, у кого нет иных обязанностей, будут по-прежнему собираться на занятия.

- Это план, - я кивнул Каму, - и очень хороший. Всем понятно? Хороший. Придерживайтесь его.

x x x

Я спустился в коммуникационный центр и включил аппаратуру. Рядом со мной стоял верный дроид Люка Р2Д2, но от волнения он постоянно спотыкался и покачивался. Его грустный писк напомнил мне Свистуна, который таким образом просил меня смазать его.

- Иди, Р2Д2, с тобой рядом масса Люк будет чувствовать себя намного лучше. К тому же ты можешь обнаружить любые формы жизни лучше всех нас, - я улыбнулся, когда увидел, как дроид вылетел из коммуникационного центра. Честно говоря, мне не хотелось, чтобы он вертелся у меня под ногами.

Сначала я попытался связаться с Веджем, но смог только оставить ему сообщение на его персональном автоответчике. Затем я попытался найти Тикхо, и я застал его в штабе эскадрильи.

Он одарил меня широкой улыбкой:

- Я и не ожидал услышать словечко от тебя в ближайшее время. Как у тебя с учебой?

Я покачал головой, и его улыбка тут же завяла.

- Нам только что был нанесен тяжелый удар. Люк Скайуокер вне игры.

- Вне игры?

- Ранен, и мы не знаем, насколько тяжело. Мы можем только строить предположения о том, что с ним произошло, но в любом случае ничего хорошего. Сейчас его состояние стабильное, и мы надеемся, он поправиться, но нам нужна большая команда медиков, и как можно скорее.

Тикхо посмотрел на меня с голографического экрана, затем кивнул.

- У меня сейчас на заправке стоит практически готовый ко взлету челнок. Я срочно вызову доков и сам доставлю их тебе.

- Спасибо. У меня еще есть список вещей, которые я хочу попросить тебя захватить с собой.

- Что угодно.

- Не знаю, это достать не так легко, - я немного помолчал.- Мне нужны заряды нергона-14 в количестве, достаточном, чтобы сравнять с землей строение типа здешнего Великого Храма.

Тикхо аж от экрана отпрянул.

- Что, все настолько плохо?

- Может быть. Я надеюсь, что то, чего я так боюсь, на самом деле здесь не произойдет, но если это случится, мне придется взорвать храм,я понизил голос.- Груз должен быть без маркировки на упаковке. Не знаю, могу ли я здесь всем доверять…

- Поэтому ты не можешь доверять никому. Кроме себя.

- Именно так.

Тикхо посмотрел на меня, затем медленно кивнул:

- Надеюсь, ты понимаешь, что делаешь.

- Думаю, да,- я пальцами причесал свою шевелюру.- И последнее: я хочу, чтобы ты меня соединил с генералом Кракеном. Для меня поговорить с ним - жизненно важный вопрос.

- Ладно, давай переключу тебя прямо сейчас,- на губах у Тикхо наметилась улыбка.- Увидимся максимум через тридцать часов.

- Спасибо, полковник.

На экране голографического проектора появилась эмблема Разбойного эскадрона. Почти пять лет этот символ помогал мне определиться, кто я. Теперь он помог мне вспомнить, откуда я вышел, и еще одну славную традицию, с которой я связал свою жизнь.

Эмблему сменило лицо Кракена.

- Полковник Селчу настаивал, что у тебя есть ко мне крайне важное дело.

Я кивнул.

- Помните тот "Сокрушитель солнц", от которого, как вам казалось, вы избавились, зашвырнув его в Йавин?

- Мне не нравится тон твоего вопроса, капитан.

- В таком случае вам не понравиться причина, по которой я его задаю,я изобразил на лице непроницаемую маску.- Немного позже полуночи по местному времени неустановленное лицо или лица прибыли на Йавин IV. Они вступили в столкновение с мастером Скайуокером, тяжело ранили его и отбыли в неизвестном направлении. Они оставили Зет-95 "охотник за головами" с умышленно поврежденными приборами управления. Кип Дюррон, один из немногих, если не единственный, кто знает, как управлять "Сокрушителем солнц", был последним владельцем вышеупомянутого "охотника за головами". У меня нету образцов ткани или отпечатков пальцев, чтобы доказать, что он был в нем незадолго до того, как я прибыл на место происшествия, но поверьте мне, это был он,- я почувствовал легкий укол вины, когда пренебрег предупреждением Килгал, но льстивые факты вряд ли помогли бы разведке Новой Республики справиться с проблемой.

У Кракена лицо перекосилось, а рот медленно открылся.

- У тебя есть соображения, куда он подался и с кем он был?

- Есть, но вы все равно не поверите,- голос мой стал мрачен.Учитывая все то, что говорил Кип до того, как угнал "охотник за головами", его гнев будет направлен на Империю. Если вам интересно мое мнение, то я бы предположил, что он начнет охоту на самозваных военных диктаторов или отправится на поиски остатков флота адмирала Трауна. Когда он найдет подходящую цель, вы узнаете.

- Восемнадцатилетний пацан, который вырос в тюрьме и знал только каторжный труд, сидит за гашеткой оружия, способного уничтожить целую звездную систему,- Кракен почесал родинку на лбу.- Когда мы имели дело с имперскими, мы, по крайней мере, могли предсказывать их поведение, а что говорить о пареньке, который обозлился на всю Галактику?

- Согласен, сегодня не лучший день для Новой Республики.

- Ты сказал, что Люка Скайуокера тяжело ранили. В каком он сейчас состоянии?

- Состояние критическое: он в коме. Речь пока не идет о том, когда он из нее выйдет, а выкарабкается ли вообще.

Кракен устало кивнул.

- Значит, с этим парнем нам придется разбираться самим.

- Точно. Посол Килгал свяжется с сенатором Органой Соло, когда у нас будет более подробная информация о состоянии Люка Скайуокера. Полковник Селчу доставит сюда медицинскую бригаду и кое-какие припасы в течение суток,- я пожал плечами.- Буду по мере возможности держать вас в курсе.

- Спасибо.

Я помолчал несколько секунд, затем заглянул ему в глаза.

- Может показаться тривиальным, с учетом того, о чем я только что докладывал, но вы ничего не слышали о Миракс?

- Ничуть не тривиально, капитан. Я поражен вашим самообладанием,генерал ответил мне таким же открытым взглядом. - Ни слова, ни намека, ни требования о выкупе. Мы продолжаем искать и не теряем надежды.

- Я не сомневаюсь, что вы делаете все возможное и разделяю вашу надежду. Спасибо, сэр,- я молодцевато отсалютовал ему.- Йавин IV сеанс связи окончил.

Глава 22

Неделя между впадением мастера Скайуокера в кому и прибытием его сестры с семьей прошла под девизом "отчаяние и полное крушение надежд". Когда посол Килгал рассказала Лейе, что произошло, Органа Соло хотела тут же лететь на Йавин IV, но ее работа была такого рода, что взять и просто бросить дела было нельзя. Посол Килгал предложила ей дождаться, пока медицинская бригада осмотрит Люка и вынесет свой вердикт о его состоянии, а также пообещала держать курсе любых изменений.

То, что за разговор с сестрой Люка взялась посол Килгал, последний прибывший сюда ученик, сделало де-факто главой нашей академии (по крайней мере, с точки зрения Новой Республики). Кам Солусар по-прежнему проводил с нами занятия, но он не спешил давать нам новые знания, а доводил до совершенства то, чему мы уже научились. Я понимал его нежелание учить нас чему-то новому в отсутствие Люка, но это также означало, что Кам был консерватирен во всем, что касалось академии. Он не разрешал удаляться от Великого Храма и даже попросил меня сократить маршрут моих пробежек. Я наотрез отказался, но на следующее утро с удивлением заметил, что бегу про трассе, ближайшей к моему дому.

Отчаяние усиливалось, потому что с Камом и Килгал во главе у меня вовсе не было авторитета там, где он мне был необходим. Когда прибыла команда исследователей, чтобы выяснить, находится ли "Сокрушитель солнц" в сердце Йавина, они меня попросту игнорировали. Какой-то лейтенантик с выбритым затылком сказал мне, что вся информация тщательно дозируется, причем он решает, когда, кому и сколько говорить. Догадайся он, кто я на самом деле, он отвечал бы "да, сэр" и "нет, сэр" и без моего разрешения боялся бы дышать, но как будущий джедай я был в его глазах лишь "частью проблемы".

Конечно же, мне ничего не стоило вломиться к нему в сознание и заставить его не замечать мое присутствие в коммуникационном центре, когда он будет докладываться генералу Кракену, но я знал, что такие детские шалости с использованием моих способностей несомненно подтолкнули бы меня к темной стороне. Да, я хотел знать содержание его отчета, но не хотел добывать его грязным способом. И все же, после долгих раздумий, я убедил Р2Д2 скачать этот отчет из центрального компьютера.

Я мог бы уберечь себя и Р2Д2 от лишних переживаний, если бы вспомнил первую заповедь младших офицеров: если ты что-то знаешь, скорее поделись этой новостью. А если они ничего не знали, они использовали служебное положение и цитировали какие-то правила, чтобы прикрыть свое неведение. Этот лейтенант Моррс был настолько же несведущ, как хатт уродлив. По причине сильных бурь, бушевавших в газовом гиганте, он не мог быть уверен, был ли "Сокрушитель солнц" все еще там или был уничтожен, или извлечен оттуда. Его расследование не дало окончательных результатов, и Новая Республика немного успокоилась насчет "Сокрушителя солнц".

Хоть мне и хотелось поверить в то, что "сокрушитель солнц" никуда не исчезал, другое явление, вернее, его отсутствие, тревожило меня. С тех пор как Люк лишился своего "я", черный человек ни разу не появлялся. Это меня с