/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy,

Дорога к трону

Марина Звездун


Звездун Марина

Дорога к трону

Опоздать на экзамен это еще полбеды, можно незаметно проникнуть в аудиторию и под покровом графических планшетов сокурсников тихо занять свое место, плохо, если тихо войти не удалось, придется и здороваться и извиняться и совсем плохо, когда ты сталкиваешься с профессором в дверях.

- Мис Амет, опаздываете?

- Доброе утро, профессор. В общем да, но в целом нет, ведь сегодня засчитывают работы, а так как я все-все сдала, экзамен не страшен. Осталось лишь попасть в аудиторию. - Мягко намекнула я.

- Даяна, именно благодаря вашей успеваемости и добросовестной работе в течение последних лет, мой выбор остановился на вашей кандидатуре. - Он шагнул влево и дал знак следовать за ним.

- Но…

- Об экзамене не стоит беспокоиться. - Заверил он.

- Разве?

- Пройдемте со мой, сейчас я вам все расскажу. Для начала задам вопрос: Вы были на Сутане?

- Нет.

- Я не ошибся и предлагаю вам выполнить одну достаточно сложную и в то же время почетную работу. Речь идет о портрете для сына одной знатной семьи. Хочу заметить, - продолжил он, не дав задать вопроса, - что ваши усилия будут отмечены в стенах ВУЗа и впоследствии многократно облегчат завершающий курс обучения, минимизировав ваши труды. Группа сопровождающих на Сутан уже ждет вас в ГОЛЛ центре о вашем прибытии я сообщу лично.

Слушая его, я не заметила, как мы прошли через корпус художественной академии и остановились уже на улице у открытых дверей мет-авто такси.

- Послушайте я…

- Даяна, я уверен в ваших силах и вам советую в них не сомневаться. Портрет будущего правителя Сутана это работа не только ответственная, но и кропотливая. Не стоит зря терять время, вы согласны?

- Я?!

- Вы.

Мгновение я разрывалась между желанием обнять профессора, попрыгать на тротуаре и ущипнуть себя, чтобы проснуться. Решилась на третье. Это был не сон! Не веря своей удаче и еще не совсем придя в себя от массы восторгов, я дала согласие уже будучи посаженной в такси и направленной в перемещающую компанию ГОЛЛ.

Не придавая значения его спешке, я ринулась навстречу светлому будущему, сияющему профессиональной значимостью. Портрет правителя Печальных садов Сутана - это неслыханная удача для начинающего специалиста, - думала я, выйдя из мет-авто.

- И в то же время невероятный риск. - На этой мысли я остановилась как вкопанная и минуту пыталась прийти в себя. - А что если? Ведь бывает, что…

Из раздумий меня вырвал тихий голос.

- Вам что-то понравилось, деточка? - Спросила старушка из лавки с медальонами и амулетами, возле которой я вдруг остановилась. Я присмотрелась к ее товарам, в надежде отвлечься от мыслей. Кулонами интересовалась с детства, амулетами с юности, вот и сейчас нервно теребила один из четырнадцати висящих на шее. Внимание привлек неброский камешек с застывшим внутри него пауком. Красивое плетение металла и солнечный цвет янтаря, смотрелись очень гармонично с застывшим в камне пауком.

- Понравилось, - согласилась я - возьму вот этот из янтаря.

- От сглаза, - старушка добродушно подмигнула, отдавая мне покупку.

- Такое свойство мне сейчас точно пригодится, спасибо вам.

1.

- Ваш рейс отменен, - робот натянуто улыбнулся.

- Вас ждут в кабинете главы нашей перемещающей компании. - Добавил он и стальная рука, парящая в воздухе, указала на проход в стене. - Прямо по коридору и вверх, пожалуйста.

Не знаю, зачем ему придали эту дымку. Вообще роботов не прятали за завесой миража. Ну и что, что они чаще пугали наших галактических гостей своим полуразвалившимся видом и устаревшей моделью, зато в каждом заведении этого промышленного городка, можно сказать 'ходил' музейный экспонат. К тому же нынешние роботы чаще всего более чванливы и не терпимы к людям, чем даже самые невыносимые наши соотечественники. Всякий раз при удобном случае новые модели перечисляют свои способности, данные или просто качества программ загруженные в них.

Я прошла по коридору.

Так теперь подъем вверх. Ранее об этом, конечно, слышала, но вот пользоваться таким видом перемещения даже 'не мечтала'.

Круглая прозрачная дверь, заполненная какой-то жижей, преградила мне путь в туннель.

- Да, и что дальше? - Спросила я вслух.

- Кнопка 'вверх'. - Прозвучал ворчливый голос.

Человек, - определила я.

- Вы в юбке? - Прозвучал голос. - Я не вижу. В любом случае, прошу вас присесть, чтоб вы не появились, как некоторые, без нее.

Думаю, сейчас кто-то сильно покраснел рядом с хозяином этого голоса. Не удивительно, ну и интонации. Наверное, это была женщина. Я бы от одного тона покраснела 'Вы в юбке, а то я не вижу'.

- В брюках! А, ему какое дело?! Мой вылет отменен… И вообще, какого дьявола? - Поправила легкую сумку на плече и ступила на светящийся круг в туннеле. Жижа медленно сомкнулась вокруг. Вначале она стала бирюзовой, а затем резко белой и окончательно ослепив, она выплюнула меня в неизвестное пространство.

Повезло. Приземлилась на нечто пухлое и теплое, похоже на человека. Вот так с ничего невидящими глазами замерла, пока не начала еще нормально видеть и ощущать все, что происходит вокруг. Голова раскалывается, во рту пересохло и кажется, что воздух стал твердым. Нечто пухлое где-то снизу тут же начало бубнить. Из-под меня, что ли?

- Доктор, я же говорил, что 'перемещатель' ваш нужно отработать. Вот, как кидается тощими людьми. - Зазвучал тот же ворчливый голос, но уже с юмором, хотя и очень резким.

- Девушка дайте старику дыхнуть!

Видимо обладатель голоса резко поднял меня за шиворот, ненадолго задержал в воздухе и поставил на пол.

- Зря, - подумала я, и начала падать, но пола не достигла и спустилась в кресло.

Грубый голос продолжал бушевать. Казалось, что хозяину самому нравится его звучность или нет, он гордился остротой своего языка.

- Ты что не поменял мощность после нашего подъема? Или у тебя всегда такая нагрузка, и эта исключение?!

'Эта' относилось ко мне, как и 'тощая'. Спасибо, хоть человеком назвал, боюсь, не то еще будет. - Думала я.

Сзади раздался женский смешок. Это не хозяин голоса, значит леди 'потерявшая юбку'.

- Зорс, это новое мое изобретение, а кроме него входа в мой кабинет больше нет, так что не обессудь. - Ответил более теплый голос умного и рассудительного человека, выходит, что как раз главы фирмы.

- Ага! - Взревел Зорс-зараза, как я его мысленно назвала, еще не видя. - И каждая так будет пролетать мимо кресел, падая прямо на тебя, создателя! Почти манная каша с неба! Или нет осоловевшие клиенты! - Он начал хохотать, ну и противно же это у него получается.

У меня все это время перед глазами бушует море красок. Вот что-то охристое в белом, вот нечто стальное, что-то большое красное и два зелено-фиолетовых пятна, нет фиалковых на фоне белого. Краски перестали путаться и превратились в четкие очертания, а затем в людей, кресла и робота и все они в белой комнате.

- Хороший интерьер, - подумала я, осмотревшись. Мужчина в белом подошел ближе.

- Как вы, моя дорогая? - Бывшее охристо-белое - это доктор. Дуглас, - прочитала я на табличке, - доктор наук. За шестьдесят с приятной полной наружностью.

Неужели я на него упала?! Вот почему так мягко. О, боже!

- Простите, - вымолвила я скрипучим голосом.

- Ну что вы.- Улыбнулся мужчина. - Вы только что пролетели 560 этажей вверх по прямой траектории с нагрузкой в 2 же. А теперь скажите, - спросил он обеспокоено. - Вам не дурно? Голова не кружится? Вы хорошо меня слышите?

- Ну что вы, Дуглас, после приземления на Вас вместо кресел?! - Зорс еще раз хохотнул и успокоился. Понял, наверное, что уже не к месту так ржать. Или он просто нервный?

- Нет, все хорошо. - Я попыталась улыбнуться и удобнее сесть. - Все в порядке.

- Гид, стакан воды для мисс…Амет. - Сказал доктор роботу и отошел, дав рассмотреть двух других.

Хм, нет, троих кто-то сидит на красных креслах. А, нет - это имитация человека. Вот блин мираж, перепутать манекен с человеком. Значит двоих. Он - Зорс и она. Оба в униформе агентов. Чья это форма я не сразу вспомню, если еще вспомню.

Мне дали стакан воды. Вот я пью и смотрю на них поверх стакана. Меня уже не замечают, может быть, давая время прийти в себя или вовсе забыли.

Эти трое начали о чем-то серьезно говорить. Зорс говорит спокойно и уже не гремит голосом, доктор отвечает на его вопросы. Она молчит, изредка что-то дополняя. Я все еще ничего толком не слышу, но пытаюсь прислушаться.

Она в коротких шортах и короткой спортивной куртке, красивое смуглое тело оголено настолько, что действительно появляется ощущение отсутствия одежды. Определение 'потерявшая юбку' подходит. Что ее не смущает, об этом говорит вся ее волевая поза. Лицо интересное - высокий лоб, нос горбинкой, красиво очерченные губы. А из-под серебристой челки, презрительно смотрят желтые глаза кошки.

Хорошо, что она не на меня так смотрит.

Вода уже закончилась, мне налили еще. Робот ободряюще улыбнулся и подал мою сумку.

А Зорс этот взгляд держит, возможно, уже привык, хотя трудно сказать, стоит он ко мне спиной, лица не видно. Он выше среднего роста, крепкий и похоже очень быстрый, волосы черные короткие. Ничего такого. - Решила я.

Робот продолжал стоять рядом.

- Гид, - обратилась я к нему, - о чем они говорят?

- О том, что вас не следует брать с ними, так как вы не выдержите полет, что подтверждает ваше долгое слабое состояние после подъема, - пояснил он.

Я посмотрела в окно, оно занимало всю стену. Облака медленно проплывали мимо.

- Перистые, - подытожила я.

- Стоп, а что я тут делаю? Сейчас я должна быть на планете Сутан у владык Печальных Садов Сутана, должна уже работать над портретом их принца Марка.

Когда правителю исполняется 25 лет, они постоянно вызывают художника. Правда, портрет, по обычаю сжигают сразу после церемонии, а не хранят. Пару раз сжигали вместе с творцом попытавшимся спасти произведение. Отнюдь не из-за жестокости, я имею в виду: творца сжигают, а из-за того, что огонь этот имеет способность не гаснуть вообще, пока не проглотит все попавшее в него. После двух таких инцидентов в прошлом творцы, боясь, что все же ринутся в огонь, стали отказываться по любому удобному и не очень случаю.

Так и мой профессор вместо своей квалифицированной персоны отправил меня, сказав при этом, что через год я достигну того же уровня. Просто все варианты отговорок были исчерпаны.

Еще бы, до него отказалось более 20 человек. Так, что я стала лучшей альтернативой. Об этом мне, конечно, сообщили перед вылетом на перемещающую долину компании ГОЛЛ. Так вот и пропадают студенты старших курсов неизвестно куда, не предупредив родных.

Хотя нет, своих маму и брата я все же оповестила, отцу думаю, они сообщат о моем двухнедельном отсутствии. Если вернусь.

- Так! А что было потом? А да… робот в дымке, и вредный голос. И вот я тут и уже более или менее соображаю. Теперь можно взять себя в руки и поинтересоваться что происходит.

Происходящии в комнате переговоры стали менее эмоциональными, видимо решение между ними все же было принято. Я решила узнать какое решение касалось меня, ведь две недели на портрет - это слишком малый срок, задерживаться глупо.

Я откашлялась.

- Доктор Дуглас, Зорс, как я понимаю, и…

Не смогла вспомнить, произносили они ее имя или нет? Вот говорила мама, думай, прежде чем говорить и не попадешь впросак. Пока я вспоминала, доктор, молча, вышел через стену. Не попращался, и через мгновение вернулся со свертком.

- Лера, - произнесла девушка.

Голос звучный в комнате после моих слов стало тихо, поэтому 'Лера' эхом, хотя, его не должно было быть, пронеслось по комнате. Выражения лиц у них были, ну не из 'лучших'. Презрение, а я не обязана знать ее имени; весь внимание, доктор, похоже, всегда такой; и параллельность, ну Зорсу не впервой такие строить. Вот что читалось в них.

- Хорошо, берем. - Сказал Зорс и поставил точку на их разговоре.

- …И Лера, - я не отступила от своей идеи и решила вести тактику непонимающей ситуации великосветской девы. - Думаю, вы знаете цель моего перемещения и его важность непосредственно для жителей планеты Сутан. Поэтому прошу объяснить, почему меня задерживают? - Я встала с кресла.

Говорить о том, что на них не произвела эта реплика никакого эффекта, наверное, не надо. Зато, какое - она произвела на меня. Словно вновь прошла сквозь жижу в двери. Более я не смогла ничего выдавить, да и соображать ничего уже не получалось - 'автоответчик включен, автопилот наготове'.

Меня попросили подождать еще несколько минут, потом попросили пройти по кабинету, через стену, как доктор мгновения назад. Кабинет закончился через сотню метров - вот откуда эхо. Потом в руки дали какой-то сверток, значит, доктор еще был рядом. Затем попросили пристегнуть ремни и не высовывать руки за пределы кресла, вставать только после пяти минут от начала перемещения, плотно закрывать двери кабинки, и, наконец, не забывать животных в багажных отсеках перемещающих кабинок.

2.

Напротив все время маячат два зелено-фиолетовых пятна. Интересно, а в другие цвета вы переходить можете?

- Нет, так обращаться с пятнами не хорошо, они, возможно, всего лишь краски…- Эту мысль я видимо выдала вслух. Зорс и Лера посмотрели на меня подозрительно. А я вспомнила кто эти люди!

Нет, вот теперь передо мной не люди, а два черта. Один с серебристой челкой, желтыми глазами, на шпильке и в руке держит кнут. Другой своими рогами задевает потолок, а на его груди герб Супермена. И вот они завертелись в бешеном танце, сметая все вокруг. Я в это время стараюсь руками поймать плетку, ведь на ней столько интересных узоров. Ухватила ее и дернула вниз.

- … Ах, ты ж, блин! - Вода моментом вернула мне возможность говорить. - Дьявол!

Глаза уперлись в руку. Рука моя, я держу робота проводника в дымке за его руку, его поднос на полу, а его содержимое подноса, то бишь - 3 стакана с водой, на мне. Робот пытается вырваться, пришлось отпустить. Дымка улетает восвояси, открыв взору душераздирающую картину, Зорс и Лера с двумя бластерами наготове и каждый из них направлен мне в грудь.

- Э-э-э, мне пить захотелось, а-а-а… а нет… принять душ, все в порядке, я в норме. Хорошо, что сразу не увидела их вторых рук с гранатами наготове, а то не произнесла бы ничего в свое оправдание.

Я тяжело вздохнула и нервно откашлялась, вот так денек.

Вот что значит, иметь брата увлекающегося оружием, незаметно пристрастившего к его изучению и тебя. Это были гранаты, уничтожающие все вокруг на два километра и бластеры модели к 689-00 с точностью прицела до миллиметра. Интересно, а они что в жилетах? Поэтому используют такое оружие на такой маленькой площади в кабинке от силы 3 на 4 метра. Или у них малые чипы перемещателя с собой, готовые в долю секунды унести на базу своего хранителя? А много чипов у них с собой? - Задалась я вопросами.

Еще немного подержав оружие в руках, агенты спрятали его.

Солодо, как назвала моего старшего брата бабушка, был самым замечательным старшим братом. Хотя, несколько лет назад я бы так ни за что не сказала. Мы дрались. В ход, как новоизобретенное вооружение шло все от тарелок с присосками, когда мы были младше, до двух аквобайкеров, когда ему исполнилось восемнадцать. После аквобайкеров мы вдвоем попали в медицинское отделение. Не пострадавшими, а на трудовых началах за причиненный ущерб пассажирскому подводному лайнеру.

Из раздумий меня вырвала Лера, она снова вызвала робота, сделала заказ и приняла позу лотоса, поднявшись при этом в воздух. Парит. Галлюцинации?

3.

Нет. Она действительно свободно парила в полуметре от пола. Медитация, наверное, ее любимое занятие. Руки лежат на коленях, ладони раскрыты и направлены вверх, глаза открыты и явно меняют цвет, лицо расслабленное. При этом оно приобретает очень умильное выражение.

- Как ей это удается? Она медитирует? - Кивнув на Леру, я просила у Зорса.

- Она сейчас общается.

- С предками? Как классно! Она медиум?

- С парнем, у нее микрочип.

Коротко и ясно. Робот проводник влетел с полотенцем, но не дал мне его в руки, а положил рядом и, косясь, улетел.

Рубашка мокрая и теперь из темно-синей, под цвет глаз, переходила в темно-серую цветовую гамму, постепенно высыхая и согревая меня. Джинсы стали из серых черными. Я вспомнила, что если еще раз в моем хорошо подобранном костюме искупаться, он приобретет огненный раскрас, а потом и вовсе исчезнет. Такова жизнь нойлоноцветовых тканей - более пяти раз окунать их в воду нельзя. Спокойно вытираю лицо и руки. А Зорс неотрывно смотрит на меня, что очень смущает. Теперь он опускает взгляд на пол. Вот снова в упор скользит по моему телу от пят и до макушки. Взмахнул головой и опять уставился. Я не выдержала, что за наглость так смотреть?!

- Что?

Он вернул взгляд 'в настоящее время' и скривился.

- Амулет откуда? - Зорс указал на сплетение пятнадцати моих любимых амулетов. Вообще их у меня тридцать пять, надеваю каждый в соответствии с нужными мне качествами. Четырнадцать амулетов на данный момент служат для хорошей сдачи экзамена, на который я должна была попасть, но не попала. Пятнадцатый был новым.

- Какой?

- С пауком Креста в янтаре. - Зорс указал на мой новый амулет.

- Я его только сегодня купила. Старушка пообещала, что он от сглаза.

- Хорошо, что ты старушку послушалась и купила. - Вмешалась Лера. Она еще парила, и, похоже, переключалась на другого абонента, чтобы продолжить мысленный разговор.

- Зорс с шаловливым глазом, а этот амулет ослепляет его. - Пояснила она.

- И?

- Вижу сквозь преграду менее 30 см. - Опередил Леру Зорс. Но она решила пояснить полностью, продолжила.

- Одежда тоже входит в это правило и не является исключением. - Агент выудила из-за пазухи свой амулет с пауком Креста. Затем вновь вернулась к исходной позе, перейдя в другой разговор.

Замечательно! А ей амулет зачем? Вот так думаешь, что нравишься человеку, а он тебя в прямом смысле слова - глазами раздевает и не смущается. Я готова провалиться сквозь землю, будь она под ногами, поэтому сидела молча.

Так прошло несколько часов.

Есть то, что принес робот, мне не хотелось. До конца перемещения оставалось немного, решила потерпеть.

- Куда мы сейчас направляемся?

- На планету путан. - Ответил Зорс.

- На какую планету? Путан? Зачем? - Недоумевала я. - Там нужна охрана с к689-00? Неужели на дев населяющих ее собираются совершить нападение?

После неудачного 'приземления', недомолвок со стороны моего препода профессора, я была не в духе. После недосказанности и насмешек моих нежеланных, в смысле и врагу не пожелаешь, новых знакомых, к которым за объяснениями чуть ли ни в глотку надо лезть я стала считать, что сплю. Ну, где еще столько сарказма может привидеться? А после объяснения для чего амулет предназначен, мне было все равно, с какой интонацией я говорю, и как это действует на окружающих. И жутко стыдно, хотя, стыдиться должен он.

- Нет. Там нужен художник недоучка, чтобы отобразить прекрасных дев во всей их прелести.

Я покраснела. Зуб за зуб, как говорится. Но я не задевала его профессиональных качеств, что было вдвойне обидно. Ну и гад! Еще намекает на то, что рисовать их нужно в униформе, а значит без ничего. А ему что?! Он все равно видит 'в униформе путан' всех.

Воспоминания о планете медленно стали отталкивать чувство смущения.

Планета Ряйо или Путан одна из самых живописных планет. Где среди прекрасного, почти как на Земле тропического леса, растут дивные цветы, живут красивейшие птицы и тысячи горных, равнинных и подземных источников словно шепчут. Выяснили, что звук шепота создают камешки на дне. Если прислушаться, то можно разобрать, о чем они говорят между собой или о тебе, подслушивающем их. Варианты того, о чем все же шепчут источники, были самые разнообразные: о бытие, о смертных муках, о самых далеких планетах галактики, о прошедших годах и т. д. Но прижилось самое примитивное. Они шепчут о страсти друг к другу, к другому другу, к другу с другой планеты, к другу друга с другой планеты и т. д.

Затем один из наших современников решил повторить древний подвиг и построить второй Тадж-Махал. Но не для единственной любимой жены, что похоронят в нем, а для тысячи своих жен и наложниц. Чем никого не удивил. Об умерщвлении жен не говорилось. Хотя они слишком много места занимали, съедали и пили тоже много, говорили почти без остановки, так что гонг о его возвращении откуда-нибудь из дальних стран уже не мог их перебить. К тому же количество наложниц и жен стало катастрофически расти. Нередко среди прекрасных особ встречались кокетливые старушки и даже старички, уже некоторые юноши спокойно говорили о браке с 'почтенным' шейхом.

Население решило - лучше жить у 'мужа' за пазухой, чем работать. Что привело к 30-процентному опустошению страны в пользу 30-процентного увеличения гарема. Не удивительно, вход и выход в гарем был свободным.

В конце концов, в его стране все политические переговоры проводились только ночью, когда 'жены' спали. А когда они просыпались, уже не мог уснуть он. Человечеству неизвестно, сколь долго он промучился бы без сна, без жен, без тишины, без нормальных доходов в стране, без политики в дневное время… Но в итоге все до единой жительницы гарема были обследованы на причастность к гарему в частности. Старички, старушки, дети, мужчины и юноши были оштрафованы за подлог, остальные за подельничество высланы с планеты.

В общем, он повторил другой подвиг в архитектуре, построил Великую стену?2, окружающую территорию в один небольшой городок на планете Ряйо, где поселил всех своих жен. Строить все должны были они сами, зарабатывать на жизнь и пропитание тоже самостоятельно. Шейх их видеть не желал, поэтому обложил лишь денежной данью за нанесенный моральный ущерб. Поразмыслили прекрасные особы и решили, что становиться амазонками не интересно… Печальное падение нравов этих женщин дало процветание их городку. Теперь туристы посещали эту красивую планету не только из-за дивных мест, но и из-за дивного городка.

Студенты старших курсов рассказывали, что отправлялись на планету делать этюды и зарисовки. А в город, по их словам, никто не входил. При этом их зарисовки красивых цветов, тихих чащоб леса, живописных водопадов, необычных источников и самых удивительных птиц, каких я когда-либо видела, перемежались с портретами тамошних мило позирующих обитательниц. Одежда женщин заключалась лишь в сетке набедренной повязки, монетах вшитых в нее и рисунках уже на самом теле. Цветами они украшали только волосы. В большинстве стройные, красивы и молоды были не все. Но та женственность, присущая не многим из нас, а в последнее время почти полностью утраченная, читалась в их каждом движении, взгляде и улыбке.

Теперь действительно можно было сказать, о чем все-таки шепчут источники.

Лера вышла из кабинки. Рейс должен был скоро заканчиться, а я все еще не знаю, зачем меня забрали и что им нужно. На этот раз решила не подниматься с места, чтобы не терять сознания, что со мной редко случалось до сегодняшнего дня.

- Зорс, зачем я вам в путешествии?

- Сверток все еще у тебя, прочти.

Настоящий мужчина на его месте, еще что-нибудь объяснил, он же не удосужился. Я нашла сверток в сумке. Бумага из факсота, копия сделана с королевских документов правителей Печальных Садов Сутана. Я знаю, как документы священных особ оформляются, поэтому пропустила одну треть свертка. После неисчислимых обращений '…Ваше высочество,…, Король ля, ля, ля,…, Королева, ля, ля, ля,…, сын…, министр…, магистр.., шейх и т. д. и т. п. Стали встречаться более человечные выражения, немного вернувшись, начала читать.

'…Марку исполнилось 12 лет… 18… 24…' - Хм, значит это часть личной переписки правителей печальных садов планеты Сутан. '… Вопрос, что делать с Марком? -…Имеет ли значение все, что будет сказано сейчас, я честно, уже не знаю. Наверняка это…' - Читала я.

Через минуту мне стало ясно, что ищут они того же Марка, которого я в свою очередь должна увековечить в портрете. Но почему я с охраной следую за развеселившимся принцем, который уже год ничего не пишет родным? В их поисках я принимать участие не должна - это же совершенно секретно? Вот это совсем не понятно.

- Вопрос остается открытым. Я вам зачем? Не рисовать же путан на планете?

- Надеюсь, это не вопрос.

- Что это значит? - Зорс начинал меня не на шутку злить.

- То, что рисовать ты будешь именно их.

- Учитывая ваше мнение я недоучка? - Злость стала вскипать не на шутку. Все же надо было поесть.

- Пару штрихов, или как это у вас, - скривился агент,- хватит, если ты хотя бы это умеешь?

- Умею. - Буркнула я и отвернулась.

Тоже мне собеседник, блин!

Говорят, пик злости следует пережить спокойно, чтобы не навредить психике. В моем случае желудку. Если я не поем в течение 10 часов, становлюсь очень злой, раздражительной и демонстрирую окружающим не лучшую сторону своего характера. А здесь приходится сдерживаться, ведь причины моего появления в их компании я еще не знаю.

Перемещение закончилось благополучно. Никто не разлетелся на атомы, не подвергся излучению от планет мимо которых кабинка перемещалась. Лера вернулась. Собрав вещи, мы уже стояли у наружных дверей. Среди моих вещей, то есть помимо сумки у меня оказался сверток доктора. Весил он не много, но его мог понести и Зорс, однако тарабанить, то есть тащить его дали мне.

4.

Двери разъехались.

Я попала в сказку. Мир сверхнового убранства кабинета Дугласа и кабинки сменился миром изумрудной зелени. Я обернулась Зорс, и Лера рядом, а кабинки как будто и не существовало никогда в этой обители природного изящества. Мы стояли на маленькой лесной поляне, окруженной цветущими кустами и деревьями. Две далекие звезды окутывали планету голубым сиянием, и тени ложились темно синими пятнами у наших ног. Неописуемая красота!

- Если я попала на эту планету, обязательно возьму пару камешков и постараюсь зарисовать все, что увижу!

- Вывоз камней карается смертной казнью. - Из ниоткуда передо мной возникла путана, похоже с наклонностью к юриспруденции.

- Ну, тогда я знаю, как избавиться от нее. - Зорс сказал это Лере так тихо, чтобы я услышала. Лера лишь улыбнулась, а внимание путаны с меня переключилось на Зорса.

- Но здесь рады всем без исключения. - Искусно изощряясь в жестах, продолжила путана. Вот ее руки коснулись лица, затем плеч, как бы прикрываясь, а в конце, после слов, 'как самых дорогих гостей…', сказанных уже более низким тембром, она медленно провела ладонями вдоль бедер сверху вниз. Грация ее движений действительно привлекала внимание к уже и так голому телу, изрисованному узорами.

Все я точно возьму образцы узоров для работы.

- Меня зовут Лексипия, я являюсь вашим личным гидом. - Опять голос путаны поменялся на слове 'личным', а рука коснулась каштановых до плеч локонов.

- Мы здесь пробудем до завтрашнего дня. Я Зорс, это Лера и…

Нет, он издевается! - Даяна, - закончила я.

- Да…, - и глазом не моргнув, поддакнул этот зараза. - Нам нужны номера в вашей гостинице.

- Два или три? - прошептала Лексипия.

Мне начинает нравиться, как здесь задают вопросы с подвохом, точнее с предложением. В данный момент ее интересовало: свободен или не свободен?

- Три. - Ответил Зорс.

Конечно, свободен! Путана подошла ближе к нему. Неужели думает, что он не разглядел ее с расстояния вытянутой руки? Я от такой близости ощутила запах цветка в ее волосах.

- И где вам будет удобнее? - Продолжила она слащаво.

Лексипия всерьез решила провести эти дни с Зорсом. Прижавшись к нему сбоку, она чуть ли не стала заливаться соловьем, говоря об их нежном гостеприимстве, не обращая на меня с Лерой внимания.

- В одной гостинице. - Сказала Лера. Думаю, она хочет быть под его защитой.

- На одном этаже. - Добавил Зорс. Или он хочет быть под ее защитой.

Лексипия насупилась, кажется, свидания в номере отменяются.

- В разных концах коридора. - Закончила я. Лера и Зорс воззрились на меня как на…, не буду говорить, как на кого… Но мне стало ясно, защищать они думали меня. Было поздно. Лексипия с почти удовлетворенным вздохом счастья прильнула к Зорсу. О да, будет весело.

- Давайте я покажу вам город! - Пропел наш счастливый и озабоченный гид. Мягко ступая, она повела нас сквозь лес по узкой выложенной деревом дорожке. Лексипия вышагивала впереди Леры, за ней шла я, а замыкал нашу вереницу Зорс.

Лес переливался неимоверными красками. Я часто ошибалась цветок передо мной или птица, пока яркая птаха не вспархивала выше в гущу крон, когда мы приближались или не одурманивала живая иллюзия своим благоуханием. Мы шли уже десять минут.

- А сейчас мы подойдем к одному из серебристых источников. - Лексипия отодвинула ветви кустарника, прошла вперед, за ней мы вышли на поляну, усыпанную круглыми валунами.

- Слышите? - Спросили она. Слышно ничего не было и мы дружно промолчали.

- А ты? - Обратилась она к Зорсу певуче.

Ответ я не услышала, так как подошла к ближним валунам. Первое впечатление об их беспорядочном разбросе оказалось ошибочным. Они лежали по кругу, не плотно прижатые друг к другу. Источник был в центре и мерно пульсировал из земли. Камни, уменьшаясь по размеру, спиралью проложили путь к началу источника. Это удивительно! Между ними текла серебристая вода, камешки в ней блестели серебром, как и растущие из воды растения. Но шепота не было слышно.

Прислушиваясь, подошла Лера. Она слышала, это читалось на ее лице. Затем девушка опустила руку в воду, а когда вынула ногти на руке стали серебристо белыми. Основательно разочаровавшись в источнике и камешках, я подняла глаза от воды.

- Смотри город. - Сказала Лера, нежно улыбаясь, как будто шепот вернул ей какие-то хорошие воспоминания. Вид был чудесным. Белокаменный город с круглыми крышами и стрельчатыми окнами в голубом сиянии выделялся в синих тенях леса. Но тихого шепота источника я все еще не слышала.

- Мы уже близко. - Сказала Лексипия, когда они с Зорсом подошли. - До наступления темноты еще несколько часов… Если вы не устали и не голодны, я могу показать еще несколько дивных мест нашей планеты.

- Вначале в гостиницу, а потом еще побродим. - Ответил Зорс.

Побродишь с ней сам. Ура! Сейчас поедим. - Обрадовалась я.

На наш приход в городе никто не обратил внимания, площадь была почти пуста. Никто не заметил, как Лексипия въехала в ворота на Зорсе, в прямом смысле слова. Под предлогом занозы она попросила себя понести, и тот благодушно согласился. Передав нам с Лерой свою сумку, он посадил ее на плечо. Вот и получается: либо вышагивай перед ним, придумывай занозы и мило просись на ручки, либо неси чемоданы.

5.

И почему мне не сказали, что есть будем траву?! Я может и отказалась бы.

Это была уже вторая порция салата, а я продолжала нервничать. Еда должна быть сытной, а не представлять собой второсортный сбор сена после выпаривания. Дорогие путаны на диете? Лексипия почти светится, остальные вскоре достанут ножи и вилки и примутся за Зорса - это первое впечатление.

И вообще, здесь все не как у людей. В городе ни одного фонтана, ни цветка, даже в вазонах, ни рынка не было. Рынок еще ясно, возможно у них натуральный обмен, а возможно им все привозят гости. Белый камень зданий блестит розовым ядовитым марганцем, поэтому если живые существа в городе и есть, то только в мертвом виде. Редкие синие птицы перелетая над городом, радуют глаз, в остальном все примитивно просто и ядовито. Слишком много женщин, слишком мало мужчин. К язве Зорсу приковано огромное количество глаз, почти с одним выражением. Интересно, а разве голод так влияет на женщин?

Но Лексипия с достоинством удерживает их на расстоянии. В этом я снимаю перед ней шляпу. Действительно, хватит покушений на одного мужчину, сопровождаемого двумя женщинами. Вдруг и у них на него есть свои виды? Вне зависимости от того есть или нет, свободен ли, проявляли бы хоть немного лояльности и стыда за свое поведение в людных местах. И так ясно, чем вы зарабатываете, как развлекаетесь и что попросите в награду…

Я ранее осмотрела нашу травяную гостиницу. Внутри здание представляло печальную картину. Кривые стены с ручной замазкой стен белым песком, низкие потолки, стрельчатые окна снаружи внутри были от пола и до потолка узкими, как бойницы. На нашем уровне было около двенадцати комнат без дверей - входы занавешены циновками. Мое предложение Лексипия приняла близко к сердцу и выполнила во всех нюансах: комната Зорса была первой, Леры - шестой, моя - последней.

Комната мне понравилась из-за лампы. А точнее ее полного несоответствия стилю. Красивая, старинная, классическая, гнутокованная она разительно отличалась от травяного матраса кровати на древесных пнях и травяных циновок, что лежат на полу, а так же панно из какого-то растения изображающего одну из путан в традиционном костюме. Надпись на ней 'РюРик', говорила о том, что проживал и творил здесь студент со старшего курса моего факультета. Плюс маленькое преимущество - бойниц, то есть окон в моей комнате было целых три.

Голос Лексипии вывел меня из размышлений. - Шептание могут слышать не все… - Говорила она.

- Почему? - Спросила сидящая рядом со мной Лера.

- Его могут услышать только те, кто испытал настоящее чувство любви и самый страстный поцелуй любимого. - Путана провела рукой по плечу Зорса. - Остальные не могут ничего различить. - И она маняще ему улыбнулась.

Рекламные агенты зубных паст, где вы? Тут такой кадр пропадает зря. Нет, не зря - Зорс улыбнулся в ответ. Вот это да! Ребят вам обоим в Голливуд на съемки.

- Вот значит, как определили, о чем все-таки они шепчут. Да, Лексипия?

- Да… - Сладко выдыхает путана.

- Лера, Даная, а вы что-нибудь слышали? - Зорс точно забыл, как меня зовут. Или я для него как та пышка с картины Рембрандта?

- Действительно шепчут нежно. Как это получается? - Спросила Лера.

- Камешки трутся друг об друга и создают эти звуки.- Путана запустила руку в волосы Зорса. Совесть продала в третьем классе за булочку, вспомнила я красноречивое определение ее поведения.

- А ты? - Зорс обратился ко мне. Признаться, я не решилась и сделала вид, что не расслышала его.

- Лексипия, спираль из камней вы выложили вокруг источника?

- Нет. Эти обозначения здесь были всегда. - Неохотно путана оторвалась от созерцания лица Зорса, и эффекта производимого ее действиями. Тот свободно позволял себя ласкать. И его совесть была отдана другому малышу в третьем классе.

- Какие обозначения?

- Серебристые источники бьют из спиралевидной формы расположения камней, золотые - из треугольной, простые - из квадратной.

- Простые источники от золотых и серебристых чем отличаются?

- Они не ядовиты, не уходят обратно в пески у края каменной границы и образуют ручьи.

- Насколько ядовиты другие? - Я глянула на серебристые ногти Леры.

- Пока не сделаешь глотка в ней можно даже плавать. - Отмахнулась Лексипия.

Завтрак подошел к концу.

- Я предлагаю пройтись еще в две долины. - Тихо прошептала путана, не отрывая глаз от Зорса.

- Я приму твое предложение. - Ответил Зорс. Мы с Лерой промолчали. Уже выходя из комнаты, она что-то сказала ему напоследок. Сегодня я его точно не увижу, - обрадовалась я и поэтому направилась за Лерой.

- Лера, какое у вас задание?

- У нас нет задания. - Ответила она, опуская за мной полог у входа в свою комнату.

- Поиск Марка и сопровождение его на родину, как по-другому можно назвать?

- Долг. - Она села на кровать.

- Это ваш личный долг?

- Не совсем.

Слишком уклончиво, так я и с ней ничего не узнаю.

- Вы обещали возвращать заплутавших сыновей из Печальных Садов Сутана?

- Нет. Мы обещали вернуть его одного. А вообще это спор, какая из групп его вернет раньше.

- И что получит эта группа?

- Повышение и отпуск на год.

- А сколько групп участвует? - Не унималась я.

- Две.

Странно, неужели правители Сутана о споре ничего не знают? Будь они в курсе на такой поворот событий не согласились бы. Сына просят вернуть от цепких рук одной из путан, а они спорят? Что за глупости. Повышение они получают чуть ли не один раз в жизни и то при старости. А тут еще и отпуск при их пожизненной службе в органах разведки? Тут точно не договаривают, возможно, опасность ближе, чем я думаю. Или ближе чем мне дают понять. Я с ними, а они за меня не в таком уж ответе. Иногда даже хамят, - вспомнила я Зорса. - И я ничего до сих пор точно не знаю.

- Лера, сколько человек в другой группе?

- Мы не знаем.

Эта группа им не знакома или это их стародавние противники? К кому я попала? Вначале говорят, что у меня спутники, потом, что это сопровождение принца в его страну, а теперь оказывается, что это полноценная охрана для принца. Я им зачем?

- Лер, вы с Зорсом одни из лучших агентов в вашем отделе, так?

Она молчит и смотрит на меня, а я по своей привычке начинаю мерить шагами ее комнатушку.

- Так.- Я сама подтвердила.

- Вы ищете Марка, чтобы его вернуть. У вас спор, кстати, это не похоже на скрытую спецслужбу РиО войск. - Я все-таки вспомнила, что у них за униформа. Я продолжила.

- И сроки в две недели и противник есть… Принц здесь, но ты называешь эту задачу долгом. Кому из вас он родственник или верный друг?

Лера вздрогнула. Либо я попала в точку, либо промахнулась, с Лерой, как и с Зорсом мало что можно понять. Я, не останавливаясь на достигнутом умозаключении, продолжила излагать свои мысли вслух.

- Что это за вторая банда? Чем можно удерживать взрослого парня здесь более полугода, если ему биологически не свойственно влюбляться?

Биологически, значит, что почти все семьи и браки были по расчету, как повелось издавна и вошло в генетику - по легенде. Остановившись у окна, я задала решающий вопрос.

- И зачем вам я?

- Я тебе уже говорил. - Услышала я ненавистный мне голос. Зорс стоял в проходе, сзади маячила Лексипия. Да откуда он взялся?! Я только решила все для себя прояснить и на тебе! Он опять стал насмешливым.

- Еще вопросы будут?

Лера смотрела встревожено, но не агрессивно. Да такие мои порывы всегда удивляли, а сегодня я вообще была в ударе. Уже ясно, что мне не ответят на прошлые вопросы, остается лишь тихо скрыться.

- Да будут… Где здесь можно приобрести новую одежду и пару безделушек?

Зорс не ответил. Он смотрел на меня в упор, что я с легкостью не замечала, вновь оглядывая комнату Леры.

- Все можно приобрести за городом в цветущем саду. - Подсказала Лексипия из-за могучей спины Зорса.

- Да? Ну, тогда я пойду, пройдусь. Как ни странно, но ты рано. - Обратилась я к нему. И не дожидаясь ответа, протиснулась между ним и стеной. Все-таки хорошо быть тощей, я весело помахала всем и скрылась у себя.

Забрала сумку из комнаты, направилась к воротам.

Ядовитый город, ядовитые источники, ядовитые речи. Как они тут ужились?

В городе почти не было декоративных украшений, кроме полотен с рисунками, узоров на телах дев и моей лампы. Но на самих вратах из плотно приложенных деревьев изображен человек, изнывающий под тяжестью двух бревен, втрое больше него. Лицо мне знакомо…Ах, да! На другой стороне ворот был изображен этот же мужчина весь в шкурах каких-то животных и с мечом молнией в руке. Я зарисовала оба фрагмента. Площадь была и так не многолюдной, а теперь вообще опустела. Медленно спускались сизые сумерки. Этот день слишком быстро подходил к концу, судя по рассказам старшекурсников смена дня и ночи здесь происходит искусственно и по заказу. Так что периодически даже ночью светло.

Все же если я хочу что-либо запечатлеть и отвлечься от своих тупиковых умозаключений, чтобы еще раз все переосмыслить, нужно поторопиться.

6.

Зорс договорился с Лексипией о встрече вечером, и она ушла.

- Что ты смог узнать? - Спросила Лера.

- Нас с тобой знают, близко подпускать к месту его содержания не решатся. Гроки прибудут завтра. Они официально объявили об этом, просили нас задержать. Времени не просто мало, а катастрофически мало.

- Лексипия наблюдает за тобой? Или не может оторваться?

- Да. Точнее она не может от меня оторваться. У нее чип регулирования поведения прикреплен к спине под рисунком.

- Закодирована?

- Да.

- Где его держат, ты хоть приблизительно чувствуешь?

- Нет. Но там, где мы ходили с Лекс, только в одном месте я стал сомневаться, вижу ли ту действительность, которая существует.

- Это недалеко? И конечно под хорошей охраной… - Улябнулась Лера. Он подтвердил. - Когда ты это заметил? - Она начала собирать еще не распакованные вещи.

- Час назад на прогулке.

- Вывезти его с нами мы не можем. - Догадалась Лера. - Предложения есть?

- Переместим его в одно из потайных убежищ моей бабки.

- Далеко?

- Очень. Сейчас тихо вынуть его из ловушки возможности нет. Переместим вместе с ней, а там разберемся.

- Мне нужны координаты тайника твоей бабули и координаты ловушки.

Зорс записал координаты планеты Эллино и передал ей.

- Где ловушка?

- Найдешь ее под серебристым источником у северной стены города. Мне продолжать отвлекающий маневр?

- Ты сам по себе уже отвлекательный маневр. - Ответила она улыбаясь. И тут же спросила. - Плазма максимума с тобой? - Зорс передал ей ампулу.

- Собери свои вещи.- Посоветовала она.

- Я их не раскладывал.

- И найди девушку.

- Ты уверена, что чары путан нужно снимать полным их отсутствием?

- Это уже тайна моей бабки и попрошу не язвить.

- Она о чем-нибудь догадалась?

- Кто?

- Художница.

- Трудно сказать. То, что Марк твой брат, думаю, она вскоре поймет. Об остальном - она знает.

- Ты сказала, чтобы не травмировать, когда появятся Гроки?

- Нет. - Лера решила не раскрывать все карты перед ним. - Нам попалась довольно сообразительная попутчица.

- А о ритуале предупредила?

- Я не уверена, стоит ли его проводить? Возможно это настоящие чувства, так что пока она в неведении. - Лера передала сумку Зорсу.

- Ты готов устроить представление?

- На все сто!

- Желаю удачи. - Сказала агент и, перевоплотившись в серебристую кошку, прошла сквозь стену.

- И тебе. - Ответил Зорс.

7.

Еще полчаса и я не смогу различать цвета. Стоило только окунуться в краски леса, и о надлежащих покупках я забыла напрочь. Какие там безделушки, когда вокруг столько тайн, чудес и разнообразия этого мира. 35 листов я изрисовала на одном дыхании. Как здесь будет чудесно провести практику на пятом курсе. Я уже наметила несколько мест для зарисовок. Начну с серебристого источника у северной стороны города. Мне кажется, что хоть и не слышу я шепота камешков, но видеть и догадываться о том и мне можно.

Камни, образующие спираль, здесь сами были с серебристыми прожилками, которые мерно мерцали в свете заходящей синей звезды. Ее спутница продолжала мерцать на востоке, почти как луна на Земле. Теплый ветер шевелил кроны, запахи цветов, казалось, наплывали ароматными волнами. Лиловыми свечками цвела водяная трава, лес отражался в водной глади, а на ближних кустах сидели синие птицы. Я устроилась на траве и приготовилась еще что-нибудь зарисовать, мой выбор пал на синих птиц. При более резком дуновении ветра они издавали почти те же свистящие и квакающие звуки, что сверчки и лягушки в теплую летнюю ночь у бабушкиного пруда.

Надо все же родным позвонить, - вспомнила я и продолжила зарисовку.

Вдруг птицы поднялись в воздух и с криками скрылись в лесу. Я оторвалась от созерцания своего рисунка. В кустах напротив меня светятся два синих огонька, кажется, эта кошка и спугнула синих птах. Странно, вроде бы на этой планете кроме птиц более ничего не обитало раньше, может кто-то привез девам котенка?

Мне на встречу вышел совсем маленький серебристый тигренок.

- Кс, кс, киса, какой ты забавный!

Мягкими прыжками на не твердых лапах он неуклюже приблизился. Всегда любила кошек, кошатницей не назовешь, но это серебристое чудо меня просто покорило.

- Иди ко мне.

Он боязливо остановился недалеко, потом в два прыжка настиг и плюхнулся на колени. Пушистое волшебство сразу заурчало, стоило мне его коснуться. И где рождается такая прелесть?

В общем, закат я встретила с настоящим будущим тигром. В итоге я решила забрать с собой втайне от всех, и оставить дома, даже если потом он вырастет. Тигренок так славно мурлыкал, что и мне вскоре самой захотелось спать. К тому же я запуталась в этой поездке и ее значении. То, что не оповестила своих родных тоже немного грызло изнутри, поэтому решила немедленно вернуться и связаться с ними.

В считанные минуты стемнело окончательно. Кое-что можно было различить, например моего нового друга, не прекращающего мурчать, но только не темные кусты, на которые я все время напарывалась. Я тихо вернулась в город. На удивление сейчас площадь была полна людей.

Ночные жители, - решила я.

Они громко разговаривали и водили хороводы в центре площади. Некоторые пары медленно шли мимо, не замечая никого. Держась за руки, они улыбались, а взгляды обоих лучше шепота камешков давали им понять друг друга. Я тихо позавидовала. Где мне найти такое понимание? Нет, наверное, я не тому завидую.

Тигренок тихо мяукнул и превратился в плюшевого зайку.

С чего бы это, я его вроде не обижала и повода не дала, но может он понял необходимость сохранить в тайне его пребывание у меня. ' Зайку бросила хозяйка…' Вспомнила я детский стишок, но его не брошу. Розовый и пушистый с пуговицами вместо глаз, он напомнил мне игрушки из детства, которые с легкостью можно было брать с собой в кровать и засыпать, держа в объятиях.

Ладно, - решила я, - если хочешь быть зайцем, будь им, я с тобой потом поговорю. Меня не покидало ощущение, что это разумное существо мужской особи. Обязательно об этом спрошу, когда он выйдет из своего плюшевого состояния. Дабы не привлекать лишнего внимания зайку я закинула в сумку и направилась к гостинице. Леры и Зорса в комнатах не было. Наверное, он с Лексипией, а Лера опять общается с парнем. Вечерние прогулки сильно выматывают. Я не помню, как уснула, но уснула я сразу.

8.

Сон словно дурман цепко хватался за новые видения подкидываемые подсознанием. Вот маленький тигренок играет с моими амулетами, такой веселый и забавный. Он громко шипит и фыркает, пытаясь снять амулет с Пауком Креста, окаменевшего в желтом янтаре…

Резкий звук прорвался сквозь оковы сна, холодный пот пробил кожу, я вскочила с неудобной кровати, как ужаленная. Что это было? Вой? Словно новый инструмент преисподней воспроизвел первый звук. Скрежет, а теперь радостные крики людей и опять вой. Кто-то бьет собаку? Лучше бы застрелили - надо им предложить решила я и накрыла травяным одеялом голову. Звук повторился, а сон ушел, как последний прог на гидвокзале.

Из узких окон ничего не видно, только лес отражает огненные всплески света с площади. Жуткие крики повторились. Либо они так празднуют, либо издеваются, решила я, накинула рубашку и одела джинсы. Воздух был холодным, я обхватила себя руками и побрела к площади, чем ближе к площади, тем громче. Раздраженных, какя, и просто любопытных идущих к площади, много. Даже слишком.

Люди стремятся потоками. Оказывается, не только для меня это ново, все идут на представление, а может казнь? Все-таки так выть…не каждый сможет.

Помню единственный такой вопль, который по сравнение с этим воем полностью проигрывает. Довелось его услышать, когда я нечаянно испачкала своего парня маслом. Значит, дело было так: он подлетел ко мне сзади и крепко обнял. Объятия правда были недолгими, пока он не увидел пятна на своей белой рубашке, и не отшвырнул меня. Я была оскорблена и оглушена его истеричным воплем, а он так и не простил мне своей безнадежно утерянной фирменной рубашки. Меня до сих пор не оставляет чувство глупости произошедшего в целом. Кто просил его меня обнимать, когда я в рабочем комбинезоне стою у холста с краскамив руках?

Я была одной из первых на площади, голубые огни освещали людей с перекошенными лицами, некоторые из которых, пригнувшись и ожидая чего-то, прятались под стенами зданий, и других, стоявших ближе к центру. Голубые огни освещали людей в большинстве своем с перекошенными лицами, прячущихся под стенами зданий, замеревших в ожидании, кто-то замирал еше на подступах к площади, кто-то стоял ближе к центру. В грохочущей тишине уже не раздавались радостные крики. Округу наполняли зловещий скрежет и вой, как ни странно приближающийся…

Я огляделась: ни Зорса, ни Леры не видно… на такое представление и не прийти! В этот миг ворота распахнулись, во двор вбежала перепуганная Лексипия. Она задвинула массивные деревянные створки ворот, говорят испуг, придает неимоверные силы его обладателю. И начала что-то кричать, но голос не поддавался ей, сделав несколько шагов к людям она остановилась, еле удерживаясь на ногах. Удар в закрытые ворота толкнул ее наземь.

Я побежала к ней.

- Зверь!…Зв-ерь,- крикнула она срывающимся голосом. - Уходите!

И отключилась в прямом смысле слова, лежа у меня на руках. Выглядела она просто устрашающе. Царапины и порезы на лице руках и ногах, кое-где кровоточащие, были ужасны, в довершение картины - мертвенно белая кожа и пересохшие губы, как у мумии.

За локти мне удалось ее оттащить ближе к забору, подбежало еще несколько женщин, чтобы мне помочь. А в это время в закрытые Лексипией с такой легкостью ворота с другой стороны, раскрывая их с каждым броском все сильнее, налетало нечто огромное.

Это нечто могло и одним махом раскрыть врата, но пришедшие ко мне на помощь женщины ухитрялись, напирая на них с другой стороны немного сдерживать его. Какие все-таки они отважные! Кто-то схватил бревна, и они попытались закрыть ворота. Раздался дикий вой, а затем удар - ворота разлетелись в щепки, женщин отбросило в толпу, где их успели поймать. Крики перепуганных жительниц и гостей заглушил еще один устрашающий рев. Огромный зверь черный как смола с пластикой тигра влетел в центр в светящемся вихре голубых молний, кровожадно оглянулся. Холка вздыблена, голубое пламя разливается по всей шкуре, блестящие серебром клыки обнажены и готовы к схватке. Когти зверя погрузились в белый песок и при движении поднимают клубы пыли.

Лексипия ненадолго пришедшая в себя, при виде зверя вырубилась окончательно. Люди с криками начали убегать с площади.

Зверь рванулся за ними, потом повернул, образовав из своего тела кольцо, развернулся и сделал круг вдоль площади, перепрыгнув через Лексипию. Быстрый, сильный, казалась, он демонстрировал свои способности. Он не старался съесть кого-нибудь из толпы, а как бы играл, показывая свою мощь. Кувырок через голову и пума трансформировалась в медведеподобного зверя. Еще один рев в сторону города, откуда одни прибегали посмотреть, а другие убегали увидев.

Неужели он красуется? - Неожиданно подумала я.

Значит не оборотень, а обертка. Медведь в прыжке перешел обратно в пуму. Короткое время перехода из одного вида в другой не было подвластно оборотням. У них это происходит минимум за две минуты. Выходит, что это человек или какое-нибудь разумное существо с предрасположенностью к трансформации или чипом. Наверное, он или оно решило подшутить над девами или просто показать свои способности любимой путане. И эта… умница сейчас стоит среди толпы никем не замеченная и радуется своему счастью, точнее своему 'ужасу', ну или 'ужастику'. Меня все начинало бесить. И этот зверь и возможная влюбленная наблюдательница, и глупая бегущая толпа, и Зорс-зараза, и Лексипия без сознания, и чахлый свет звезды…Тварь так разыгралась, что забыла, где и среди кого она. В конечном счете, зверюга начал гоняться по углам площади за 'дичью'. За кем он гнался, я не видела.

- Но это уже слишком!

Он бросил свою погоню и начал наворачивать новые круги в центре города. Я спать хочу, а он тут бегает, красуется! Видите ли, весна у него. А сейчас, что? Не наше время? Или они все тут полуночники с ночниками вместо головы?

Раздраженная и злая, я, не думая слишком долго, в порыве гнева плюнула на все и вся, и выломала факел из стены. Зверь меня не заметил. Отважные женщины, которых поймали в толпе, оправившись от удара и тоже стали вытаскивать факелы. Удивительно. Поймать в толпе-то их поймали. Но когда дело дошло до побега бессознательных дам не захватили с собой: ни первый поток убегающих от зверя дев и гостей, ни многочисленные последующие. Отважных мужчин у них все же мало.

Мы вооружившись факелами, расположились в боевой позиции. Когда зверь, совершенно не замечая недовольных зрителей, развернулся для нового прыжка и оказался рядом, мы выставили факелы под его черное брюхо. О наш импровизированный огненный обруч он как по сценарию прошелся боком.

Обертка издал такой рев, что в ушах зазвенело. Зверь вмиг долетел до противоположной стены, кажется, стукнулся. Уже там он развернулся к нам, при этом хвостом сбив бегущих на подмогу добровольцев, на этот раз мужчин.

Мои помощницы, быстро сообразили, что последует неминуемое возмездие, и побросав факелы разбежались в разные стороны. Я это тоже прекрасно поняла, но пыл испарился, и вот-вот затрясутся коленки. Черная искрящаяся морда клацнула зубами, которые многократно увеличились. Он присел, и даже в таком положении пума была выше меня. Его мышцы мягко перекатывались под лоснящейся шкурой, а под черным блестящим глазом виднелась голубая пульсирующая полоса, будто кто-то прошелся по морде зверя наманикюренной ручкой.

Зверюга готовится к прыжку.

Это уже не игра, а настоящая охота. Я впервые ощутила будоражащий сознание животный страх, страх загнанной в ловушку добычи. Люди определив что с ним можно бороться, уже стали тесным рядом сзади зверя и подожгли факелы. Как же там, наверное, они дружно и весело стоят…! Но я не в их числе, и именно я подняла 'народные силы и задала ему жару'. Итак, если я останусь, он меня в лучшем случае сожрет, а в худшем - разорвет на куски в любом из своих обличий. Вот тут пума начала свой хищный прыжок. А я в предсмертный час вспомнила девизы моей мамы. С перепугу, возможно, и побелела как она:

- Хочешь жить двигайся! Лучшая защита нападение!

И уже от себя:

- Среди толпы защита, там друзья, там весело, там останешься в живых! Надо прорваться!

Говорят, в моменты страха люди совершают невозможное. Но это только говорят, хотела бы я на них в такие моменты посмотреть. А на деле, нужно сказать, вспоминаешь о ненаписанном завещании и вообще о неисполненных делах, в том числе о походе в уборную. Зверь набирал скорость, мышцы челюстей напряжены, когти выпущены и вздымают клубы пыли, уши прижаты к голове. Не зря профессор говорил, что воображение у меня очень развито, и я в это смертельное мгновение вижу козла в спортивном зале.

Я побежала ему навстречу. Толпа замерла, и мое сердце тоже перестало стучать. Разбег, прыжок, сальто с упором на зверя и неудачное приземление на правое колено, я на него почти упала. От жуткой боли забыла, что и кто я, и для чего такое сальто сделала. Живая цепь из людей разом замкнулось за мной.

Прорвалась! - Воскликнуло мое колено легким хрустом. Болевой шок - решила я.

Все последующее я видела как в дымке. Все кроме выражения удивления на черной лоснящейся морде зверюги от произведенного мной трюка. Сама я в это время корчилась от боли. Горящая дуга из людей оттесняла обезумевшего, как мне казалось от прыжка, зверя к воротам. Вдруг сзади из леса появились еще несколько человек, они образовали плотное огненное кольцо и стали его сжимать. Зверь обернулся вокруг себя, поднял тучи пыли, рявкнув, взмыл в небо черным грифом. Через секунду он уже исчез.

Кто-то стал набирать команду на поиски зверя, кто-то поднимать пострадавших. А я хромая на правую ногу побрела в гостиницу.

- Вы видели зверя? Такой большой, злой, красивый! - Обратилась ко мне путана. Ее звали Софья, молоденькая служащая в гостинице.

- Видела и очень близко.

- Да? И вас пробрали мурашки? О, меня бы пробрали, но я видела лишь грифа…

- Сожалею. Софья, дай мне кувшин с водой. - Она передала мне его, все еще восхищаясь грацией заразы, из-за которой у меня будет бессонная ночь.

- Спокойной ночи. - Пожелала ей я, но меня не услышали. Она стала расспрашивать новоприбывших. Самостоятельно без помощи поднялась в свою комнату. Холодный компресс и одеяло - это все, что нужно. Пояти, я еще немного полежала без сна, прогоняя цепкий страх и ощущение близости смерти. А потом уснула с трепетной надеждой, что более никакой рев не разбудит меня.

Мне снился мой прыжок, зверь, профессор, сокурсники, брат, которому я так и не сообщила где я сейчас, и родители. Во сне мне виделось, что они стоят сейчас у моей травяной кровати. Снилось, как они шепчутся, чтобы не разбудить меня. Мама плотней укрывает одеялом, а отец говорит, что я смелая. Но они далеко: отец в экспедиции, а мама, наверное, опять уснула с книгой в руках под желтым торшером в своей комнате. И я горько плакала не просыпаясь.

Две тени выскользнули из комнаты, незамеченные никем, в том числе и хозяйкой.

9.

Они стояли в его комнате. Узкие окна почти не пропускали свет.

На улице еще искали зверя, но звуки поисков уже утихали.

- У тебя получилось? - Спросил он с надеждой.

- Да. Но только в том случае, если ты дал правильные координаты.

- А источник ты нашла?

- И источник тоже, не беспокойся. Усилитель подключила и все содержимое ловушки перенесла в указанное место.

- Молодец.

- Ты тоже. Охрана, услышав вопли в городе и твой рев, сразу бросила пост. У меня было достаточно времени.

- Да. Это хорошо.

- Но тебя чуть не поймали, как это получилось?

- Художница проявила свою хорошую физическую подготовку и перепрыгнула через меня. Я это понял когда достиг стены и стукнулся. Поэтому чуть не поймали.

- А что ты сделал бы, если бы она не сдвинулась с места?

- Перепрыгнул через нее, затем через ворота и скрылся.

- Понятно. Но верится с трудом.

- Почему?

- Если бы зверь игрался, а не охотился, она бы сейчас не плакала.

- Кто просил ее соваться? - Спросил он.

- Не я. - Ответила она.

- Ладно, ничего с ней не будет, легкий стресс, маленький ушиб. Все обойдется.

- Чип у тебя? - Он кивнул.

- Давай его мне. Кстати, ведь не нужно было рвать спину Лекс. Увлекся?

- Да.

Она более не стала задавать вопросов и, собрав оборудование в сумку, ушла.

Зачем пояснять, что от путаны пришлось отбиваться, и она сама поранила себе спину, когда искала его?

- А мне пора возвращаться на место, - сказал Зорс и вышел сквозь внешнюю стену.

10.

Я проснулась с жуткой головной болью. Так у меня всегда после слез. Да еще все тело ломило, но более всего меня порадовало мое припухшее колено и синяк на бедре. Ко всему этому проснулась я не самостоятельно, меня разбудили с приглашением к их главной жрице любви, как спасителя их города и жизней людей. Чему я была жутко рада, вот нравы - вместо лекаря высылают простое приглашение. У них медицина вообще существует?

После осмотра увечий я оглядела комнату. Ко всем моим бедам прибавилась еще одна. Приложив ночью компресс, я намочила одежду, и она теперь имела огненно-красный окрас. Точь-в-точь, как мои глаза.

Пока я наводила порядок, чтобы предстать перед народом, который спасла и жрицей, которая этот народ воспитала в лучших традициях путан, Софья мне методично рассказывала новые подробности.

- Зверь! - Она не удержалась и снова описала, какой он красивый, сильный, резкий и т. д., и т. п., так, что у меня сложилось впечатление, что здесь готовы радушно принять любое существо мужского пола. - Напал на мирно прогуливающихся в лесу Лексипию и Зорса!

- Зорс вышел на схватку. Они долго бились, и неизвестно было кто победит - почти безоружный человек или зверь? Но вскоре человек пал оглушенным, каким его и нашли сегодня утром. А Лексипия, преследуемая ужасной тварью, бежала к самому городу целых 500 метров. Кто разодрал ей спину, осталось неизвестным. Кроме того, зверь так и не был пойман.

Он вылез из серебристого источника у северной стены города, так как именно там весь источник исчез в глубинах огромной ямы. Еще выяснилось, что медицинская практика у них все же существует, но только для жителей городка. Поэтому спину Лексипии лечили медики, а Зорсу и мне предоставили возможность зализывать раны самостоятельно. Больше ничего нового я не услышала, а Софья, все сгущая краски, пустилась в повествования с начала.

И я решила проведать Леру и Зорса, павшего живым в бою.

- Выражение: ты выглядишь на все сто! Тебе сейчас точно не подходит. - Честно призналась я, дохрамав к его кровати. Неподвижно лежащий на животе с исцарапанной спиной и красным боком, он имел далеко не лучший вид. Лера уже обрабатывала его спину какой-то мазью и царапины сходили. Я протерла глаза, действительно сходили.

- А ты как поспа…, - начал он, но, увидев мое плачевное состояние замолк.

- Прекрасно! - Решила я не показывать свою угнетенность.- Я, похоже, попрыгала через козла ночью и теперь меня приглашает сама гуру любви.

- Почему козла? Я видел пуму. - Удивился Зорс.

- Я тоже видела пуму. - Согласилась я, чтобы не травмировать упавшего в обморок ловеласа своим воображением основательно разошедшимся ночью.

- Зачем она тебя вызывает? - Удивилась Лера.

- Если честно я ничего не знаю. Чего от меня хотят, что мне скажут… Ничего. Просто пойду, пообщаюсь со жрицей, что ли? Лер, а ты где была? Ты что его не видела? - Обратилась я к ней.

- Нет, не видела. Я общалась и была далеко отсюда. Кстати меня и сейчас вызывают. Простите. - Сказала она. Передав мне баночку с мазью, ушла, предварительно указав на необходимые в обработке участки. Я присела возле Зорса. Осталась только из-за чувства сострадания - не оставлять же его с ранами.

- А вы с Лексипией далеко ушли от города? Где вы встретили обертку?

- Встретили что? - Спросил Зорс.

- Обертку. Ну, это не настоящий оборотень, ничего не соображающий, кроме как в своих инстинктах, а обертка весьма живая, но управляемая тем, кто в нее обернулся.

- А, ясно.

- Так где?

- Что где?

- Где вы встретили обертку?

- Мы столкнулись возле серебристого источника.

- На севере?

- Да, а ты как догадалась? - Спросил он с усмешкой.

- Я не следила за вами. - Его предположение было обидным. - Я была там перед потемками.

- Так откуда ты знаешь, что именно на севере?

- Источник сгинул в темной яме, прям по кромке внешних камней, - повторила я слова Софьи. Зорс свободно вздохнул.

Если существует легенда, значит все шито-крыто, - решил он. Нужно быстрее покинуть планету до прилета Гроков, чтобы те ничего не заподозрили. Но получится только после церемонии.

- Больно было? - Спросила я и тут же указала, - перевернись.

Он перевернулся. Красивый, сильный с залихватской улыбкой смотрит на меня.

- Я боли не чувствовал.

- Даже когда потерял сознание?

Он не обратил внимания на колкость и ответил: - лишь страх за Лексипию.

- Поэтому до сих пор не справился: - жива ли, здорова? -

Зорс нахмурился.

- Не переживай! И жива, и здорова, и получает настоящую медицинскую помощь.

- Знаю. - Ответил он.

Мазь творила чудеса, все довольно быстро затягивалось. Интересно, а на опухоль она действует так же? Если да, то я попрошу немного у Леры. К этому моменту плечи я уже обработала и перешла к лицу.

- Хочу сказать, что мне предоставили более приятную скорую помощь, чем я мечтал. - И Зорс посмотрел на меня.

Куда можно при этом спрятать мои глаза? Кроме как… на достаточно знакомый шрам под левым глазом. Как будто был сделанный наманикюренной ручкой… Меня пробил озноб, яв деталях вспомнила весь ужас произошедшего вчера. А если бы не успела? Навязчивая мысль застучала колоколом в голове. Зачем?

Я посмотрела на него. Гипнотизировал его взгляд, взгляд черных глаз, черных, как ночное небо, через которое пробегают голубые молнии. Гипнотизировал, но не мог приковать, я все уже знала - это был он.

- Я рада. - Я улыбнулась ему. Вошла Лера.

- Как дела? - Спросила она, сменяя меня у ложа больного. Больного ли?

- Все хорошо. - Ответила я, автопилот включен, автоответчик наготове. - Надеюсь, мы встретимся вскоре у гуру.

- Да. - Ответили они дружно. - Встретимся.

Я уже решила уходить, но, вспомнив об обещании сообщить родным, где я и как добралась, повернулась обратно.

- Лер, как я могу связаться с Землей?

- Парень скучает? - Поинтересовался Зорс.

- Нет, Зорс, я скучаю и хочу к нему. - Поворачиваюсь к Лере. - Так как? И чтобы побыстрее?

Лера протянула мне свою ладонь, развернув ее внутренней стороной. И я увидела, что на каждом пальце под кожей располагался шарик в миллиметр величиной.

- Новое слово техники. - Пояснила она. - При соединении разных пальцев получаешь связь с распорядителем на нужной тебе планете, например на Земле, затем произнеси имя необходимого тебе человека, и он соединит тебя по любому виду коммуникации, расшифровывая полученную информацию для пересылки ее по необходимому каналу.

- Так можно войти в связь по любому из каналов, передающих информацию?

- Да, и по телевидению, гритоофону, пейчеру, телефону, комофону, гнету, радио волне, ну это почти не используют, и т. д..

- Еще по фольге в волосах в салоне красоты. - Подсказал Зорс.

Шутничок. А вчера красовался, как последний юнец перед понравившейся девчонкой.

- У меня есть еще набор. - Предложила она. - Они действуют в течение двух месяцев, пока не сгорают резервы питания, а затем растворяются органическими жидкостями и исчезают. Тебе внедрить их?

- Да, если это тебя не затруднит.

- Не затруднит. Пошли они у меня в комнате.

И мы направились к ней. Сумки, точнее одна сумка которую они взяли с собой, была не тронута. Они вообще ее не распаковывали. Хотя Лера переоделась и теперь была не в столь откровенных шортах, а в брюках по щиколотку того же цвета.

- Держи. - Сказала мне она, протягивая капсулу. - Здесь десять микропередатчиков. Нужно просто положить на подушечки пальцев, и они сами переместятся под кожу на нужные нервные окончания. И вот тебе это.

Маленькая баночка с мазью, как та, которой я обрабатывала раны Зорса, покоилась во второй ее ладони.

- Я слышала, ты колено повредила. Нанеси мазь и через некоторое время в зависимости от силы ушиба боль и опухоль пройдет.

- Спасибо, Лера. Я тебе очень благодарна.

- Пожалуйста. - Легко и просто ответила Лера, и оставила меня одну стоять в ее комнате.

- Итак, что у нас по плану сегодня?

- Срочно исчезнуть с лица этой планеты, Гроки вскоре прибудут.

- Они на это собрание успеют?

- Да. И увидят всю церемонию от начала и до конца.

- Мы ее не успеем забрать?

- Успеем, но после. - Ответил Зорс. - Она теперь спасительница, пришедшая на помощь. Гроки зная о наших способностях, все могут раскусить, но только в том случае, если мы не повернем эту ситуацию по-другому. - Он достал белый рулон бумаги и разделил его на свертки. На одном были документы правителей, а на других изображения разных животных. Выбор стало изображение старого ворона сидящего на дереве.

- Предлагаешь выдать его вместо зверя? - Спросила она.

- Мы его увеличим за счет дерева и используем объемность.

- Может у тебя есть другие изображения?

- Да есть еще лиса, медведь белый, краклюв, самбил и горош - листов всего было шесть.

- И почему ты не выбрал одного из этих животных?

- Белый медведь не такой большой, лиса совсем не опасна, у краклюва маленькие крылья и летать он не умеет, самбил парит лишь в азоте, а я бы до него не долетел. Про ворона я совсем забыл.

- Что скажешь о гороше? Все-таки шесть метров размах перепонок, огромный рот и когтистая лапа. О рогастой голове и производимом ею эффекте и говорить нечего.

- Я попытался, но поднял облако пыли, а перевоплотиться так и не смог. - Ответил Зорс. Он понимал, что-то повлияло на него тогда, но вот что?

Я разъединила пальцы. Из разговора с мамой, а потом и с братом, я узнала, что у них все хорошо, и что я по ним очень скучаю и не смогу выдержать эти две, а может и три недели. Раньше я покидала дом лишь на день или два в кругу друзей и студентов таких же как я, готовых всегда повеселиться, но выдерживала не более назначенного срока и была всегда рада вернуться домой.

Решение побыстрее вылететь с этой планеты пришло как-то само собой. И я этому слегка трусливому пути, что скрывать, была рада.

11.

В том был ли это он или нет, я уже не сомневалась. Это он. Это он вчера разодрал Лексипии спину, перепугал город, уничтожил источник, который мне так понравился, и чуть не съел меня… мне стало дурно. Нет! Я сейчас же собираю вещи и отправляюсь домой. Неважно, кто из художников будет гореть за свое произведение, кто нарисует Марка и станет величайшим из творцов по обычаю Сутана, кто после этого будет меня учить… Но я знаю - чувство самосохранения у меня развито достаточно, чтобы не попасть в чужую передрягу.

Опасность была слишком близка. Это именно то, что я почувствовала, прибыв сюда. Все их тайны не были ясны, но чувствовались очень определенно. Я начала собирать сумку.

Во-первых, Марк здесь - это ясно из свертка, где в последнем письме он сообщает, что нашел жену и вскоре привезет ее. Но его задерживают против воли. Почему? Потому что, как я читала, ни один из правителей Печальных Садов Сутана не мог полюбить свою королеву и женщину вообще. Их чувство любви или хотя бы взаимной привязанности им давным-давно перебили и забыли восстановить, образно выражаясь. На самом деле его вывели из генотипа у мужской части правителей после некой туманной истории, и это продолжало передаваться от поколения к поколению. Учитывая их многовековую практику в генной инженерии в это легко поверить. Также они придерживаются старых традиций находить жену сыну, брату, и т. д. Я считаю, что они глупы до безрассудства. Например: в последней ветви правителей семейства Смутов, в которой родился Марк принято подняв восстание под лозунги - 'Учитель Плющ был прав, отец' свергать последнего, отбирая у него жизнь. А наставник Плющ продолжает обучать правилам свержения следующее поколение.

Во-вторых: этот маскарад с перевоплощением. Зорс не мог вылезти из источника, так как тот слишком мелок, к тому же Зорс был бы тоже серебристого цвета, как ногти Леры, и получается, что он не причастен к его исчезновению. И он не красовался перед Лексипией, к которой был весь день благосклонен, а наоборот гнался за ней в виде пумы и разодрал спину бедняжке. Что правда неизвестно, но кто может опровергнуть? Может - она и его, и Леры противник или просто попала под горячую руку. А может, он нашел новую пассию, и решил расстаться с Лекс, но как-то слишком грубо, по-моему. Или он клин клином вышибал?

И в то же время Зорса нашли оглушенным в схватке с предполагаемым зверем сегодня рано утром. Пострадавшим в битве с тварью, которая выпрыгнула на них с Лексипией, как говорила Софья. Но это была ночь. Могла пролететь птица, а Зорс мог уйти в кусты и сыграть схватку человека и зверя в самолично поднятой пыли, просто переходя из одного состояния в другое. Потом погнался за Лексипией к самому городу, но никого не съел и не искалечил, кроме меня, вспомнила я, задев еще ноющее колено. Может это одна из составляющих плана?

В-третьих, где-то рядом уже должна быть другая неизвестная мне группа. Может поэтому они разыграли представление?

А где была Лера?

Я собрала в сумку свои туалетные принадлежности, купленные перед перемещением и все снятые вчера после завтрака амулеты, Паук Креста остался на шее, он красив и он полезен. Я вспомнила горящие голубым огнем глаза Зорса. И ту силу, что в них отражалась. Настолько полезен, что и не передать. Вещей, кроме тех, что были на мне, у меня не было. И я чувствовала себя не лучшим образом.

- Даяна.

Я обернулась на зов. Возле моего порога стояла еще одна путана. Мне она была не знакома, за время моего пребывания здесь я ее не встречала.

- Меня зовут Маро. Я должна вас сопроводить к нашей жрице. Вы готовы?

В этой девушке не было кокетства Лексипии, она держалась просто и достойно, чем отличалась от других. Отличалась и ее одежда, полупрозрачная длинная рубашка с тигровым рисунком. Темные волосы собраны в сетку с жемчугом, который, казалось, мерцал и в ее карих глазах.

- Да готова. - Ответила я.

Мы вышли из гостиницы. Ее я тоже больше не увижу, как Зорса и Леру. Не буду даже прощаться. В сумке зайка сделал какой-то маневр, я о нем совершенно забыла. Наверное есть хочет.

Как только улучу момент - сразу передам ему что-нибудь. Мы подошли к восьми парням, державшим как рабы Древней Греции, кибитку с разноцветным пологом. Ее они положили на белый камень дороги, дав нам в нее войти.

- Куда прикажете госпожа? - Спросил один из них.

- В гостевой зал жрицы. - Ответила Маро. Она, похоже, немногословна и немного испорчена властью.

Все восемь человек спортивные и подтянутые с темной как шоколад кожей на Земле считались бы красивейшими из мужчин, здесь были как рабы.

Кибитка мягко двинулась, как будто ее не несли люди по мощеной улице. Ткань мягко переливалась перламутром, а я почти стала засыпать. Маро сидела в позе королевы, закрыв глаза и сложив руки на коленях. Чувство зависти и ненависти почему-то резко стало выделяться на фоне других моих чувств. За счет чего было неизвестно, но даже волосы на шее стали дыбом, и я попыталась успокоиться. Я ведь даже на площади перед зверем была вполне спокойна… Сердце от этой мысли ушло в пятки и ойкнув вернулось назад. Об этом лучше не вспоминать и не думать. Все хорошо подумала я, все хорошо и перестала злиться на Маро. Она никогда, уж это точно, не смогла бы так!

Мы не произнесли ни слова. Парни остановились, и к кибитке была подана переносная платформа. Ее тоже несли четверо молодых мужчин, Маро пересела из кибитки на подушки платформы и уже следовала впереди меня. Через еще полмили она вернулась обратно в кибитку и продолжила сопровождать меня уже в ней с тем же надменным видом. Мое терпение и попытка не смеяться в голос подошли к концу, когда она этот маневр повторила в третий раз, но смеяться долго мне не дали. Полог кибитки распахнулся и меня, в прямом смысле, стянули вниз.

- Нашли все-таки. - Прошипела рассерженная Маро, когда неизвестно откуда взявшаяся толпа подняла меня на руки.

Конечно нашли, еще бы, столько раз перелезать, как клоун из 'экипажа', и слепой бы заметил.

Дорогие жители нашего прекрасного города, - начала она величественно глаголить. - Мы с достопочтенной Даяной следуем к жрице и…

В этот момент из группы людей, держащей меня вынырнула рука и запихнула что-то в карман моих джинсов. Я в шоке от этих людей, еще и по карманам лазят! Хорошо, что ничего не стали доставать или искать.

- Поэтому, - продолжала говорить Маро, не выделяя кого-либо из толпы смотрела свысока, возвышаясь морально, ну и физически она была в данный момент выше, - прошу пропустить нас в ее гостевой зал.

Она окончила свою речь, и меня так же бесцеремонно бросили на дорогу и разошлись, как будто их и не было.

- Спасибо. - Сказала она.

- Ну…. Спасибо, - Повторила уже я, отряхнула джинсы и подошла к кибитке. Смеяться над маневрами Маро уже не хотелось. Кибитку чуть-чуть опустили, дав тем самым возможность залезть самой. Вот так они и обозначают различия в социальных классах - уровнем кибитки, когда необходимо в нее залезать. Мой выходит ниже плинтуса.

Спасибо - повторила я про себя, - огромное! - это уже когда задела еще ноющее, но не такое опухшее колено.

'Мы вылетаем после приема, будь готова'.

Коротко и ясно - Зорс писал. Бумажка найденная в джинсах меня порадовала. Я смогу с ними вылететь, но попрошу другую кабинку и задам ей свои координаты. Вот так мы и разойдемся, как в море корабли.

Спустя час я уже готова была хохотать до упаду, когда после стольких пересадок Маро, меня заставили ждать в длинном коридоре с пятнадцатью дверьми. Неужели их жрица начала свои сборы с душа?

…Вообще столько пересаживаться и так долго шествовать в таком маленьком городке, и в конечном итоге попасть за его пределы всего лишь у синего леса - это полное безрассудство. Они обошли весь городок раз десять, - думала я, меряя шагами темно-зеленую гостиную в стиле рококо. И откуда у них зеленый мрамор?

…Вот и камин, и огромное изобилие золотой и белой лепнины в виде ракушки почти на каждом предмете. Стиль под старину и как всегда он невероятно броско смотрится. - Подвела я итог своим рассуждениям, почти засыпая на одном из стульев в 'приемном' коридоре…

- Госпожа, прошу следовать за мной, наша жрица готова принять вас. - Маро уже в другом наряде стояла передо мной.

- Что? - Спросила я.

- Она может теперь вас принять. - Терпеливо повторила Маро.

- А, ясно, сейчас…- Я встала. Сон слетел моментом. Меня наконец-то готовы принять спустя два часа, я просто удивлена. Маро успела переодеться… какая ирония с их стороны. И надо было меня так рано поднимать?

Я оправила одежду и пригладила волосы. Хуже некуда подтвердило зеркало у двери мои опасения, глаза остались красными, а кожа стала серой, но выхода не было.

- Проходите. - Сказала Маро, пропуская меня в эту дверь. - Вас ждут.

12.

Меня действительно ждали, как в фильме про кровавые убийства, в темном зале. Это потому что стояла я одна среди толпы в черном зале. Я стою в огромном зале - об этом говорило эхо, наполненном людьми - об этом говорили сопение и шорох одежд, и среди них есть нечеловеческая раса - как всегда, об этом говорил запах. Гроки, определила я по сладкому запаху муската, в большом количестве - решила я, когда от запаха начала подступать тошнота.

Маро услужливо закрыла сзади дверь, мол, да задохнитесь вы окончательно. И я провалилась в черную тьму муската, теперь я была одной из них. Настроение в толпе я чувствовала отчетливо, это было озлобленное ожидание и терпение, окончательно подходящее к концу. Наверно, когда я спала в коридоре, их разместили здесь, и они уже давно вот так стоят и ждут. Так же хорошо чувствовалась настороженность и решительность со стороны некоторых лиц. Я не Нострадамус, но где-то среди нас неподвижно стоящих, эти лица стали проходить к выходу.

Впереди яркий свет прорвался сквозь пол и потолок, движение прекратилось, все замерли, лучи образовали два световых цилиндра, соединенных основаниями. Красное свечение стало проявляться в центре, увеличившись в несколько раз, оно образовало красный мерцающий трон. Световые луч, расширяя свои границы и прогоняя тьму, выхватывали из нее щурящихся и прикрывающих себе лицо людей в красных нарядах и Гроков в синих комбинезонах. Красный зал был просто огромным, овальный, без окон, он был украшен только позолотой и рисунком красивых птиц под потолком.

Итак, это был зал, наполненный красными и синими зрителями, синих много больше. В центре зала размещен овальный бассейн с золотыми водами и камнями, расположенными в виде треугольника, над ним парит красный трон, все еще пустой.

- Проходи, присаживайся. - Услышала я голос из ниоткуда. Ситуация стала напоминать нашу встречу с Зорсом и Лерой вчера утром. Куда это проходить и присаживаться, удивилась я такому предложению и осталась стоять на месте.

- Ваше место трон. - Подсказала Маро и направила руку в его сторону. Я не двинулась с места.

- А как-нибудь без меня можно? - Спрашиваю и уворачиваюсь от второй руки, которой она старалась меня направить в нужную сторону.

- Нет. - Отрезала Маро, выставив вперед руки и не давая мне возможности скрыться.

- Ладно.

Вариантов побега больше не было, и на меня смотрели все рядом стоящие, готовые в любую секунду выбросить непокорную в центр зала. Все равно трон теперь в гармонии с моим нарядом и будет сочетаться. Я гордо выпрямилась и пошла к бассейну. Народу было слишком много, вдвое или втрое больше чем могло быть население самого городока. Как они здесь поместились? - Думала я, ступая по каменному полу.

- Иди по камням, - сказали мне, когда я приблизилась к бассейну. Говорившая была где-то рядом, но я ее не видела.

Камни были с площадками, и я не соскользнула с них в воду. Еще этого не хватало при всех остаться только в нижнем белье и покрыться позолотой.

Трон с подлокотниками в виде птиц парил в воздухе в уже желтом световом луче, он с легкостью выдержал мой вес. Пока я шла к нему - в толпе среди зрителей не было произнесено ни одного слова, ни один скрип по каменному полу не был услышан мной.

- Я рада приветствовать всех наших гостей, жительниц городка и новоприбывших посетителей.- Начал голос, а в воздухе рядом со мной стал материализоваться второй трон золотого цвета с красными рубиновыми птицами. В это же время рисунки на потолке стали плавно двигаться. Золотые птицы перелетали с одной ветки на другую. Только сейчас скрытые красным мрамором ветки стали светиться от прикосновения к ним птиц. Вот сейчас можно было увидеть все великолепие картин на стенах зала. Это был красивый объемный рисунок, который изображал группу веселых людей танцующих под ветвями деревьев, на которых только что сидели птицы. Движение птах пробудило движение воздуха и стало раскачивать ветки. А люди, подобно живым стали двигаться в такт еще неслышной музыки. Они коснувшись земли, открыли многочисленные ниши с окнами внутри, и каждый из них, став рядом, приподнял рубиново-красный полог. Яркий свет голубых звезд брызнул со всех сторон, волны свежего воздуха заполнили помещение, прогоняя мускатный дух. Кожа и одежда находившихся в помещении поменяла оттенок на более темный тон.

Трон возле меня материализовался уже полностью.

- Я! - Вдруг в него впрыгнула как будто бы сверху женщина.

- Я рада, что сегодня мы все узнали, что никто не покинул наш мир- мир нашего существования в крови и порезах после битвы со зверем.

Это она говорила, и говорила быстро и слишком торопливо, поэтому сбивалась и заговаривалась. Она быстро опустила ноги с трона и оправила золотую одежду. Кстати она тоже была одета скромнее, чем другие представительницы ее народа. Так как все разглядывали стены, то никто кроме меня не заметил ее действий, как и ее появления. И эта дама, пользуясь таким положением вещей, быстро стала поправлять макияж. Она вытащила из подлокотников зеркальце и помаду.

- Все мы обязаны… - начала она, но запнулась, увидев меня возле нее.

По-моему она не рассчитывала меня увидеть вообще, гримаса нашкодившей девчонки мелькнула на ее лице и тут же исчезла, а вместе с ней испарились зеркальце и помада. Губы остались недокрашенны розовым перламутром. Удивляюсь, столько времени было, и она не успела накраситься? Или кто-то ей случайно помог от макияжа избавиться?

Она выпрямилась и продолжила.

- Все мы обязаны этим ранее неизвестному, но очень смелому человеку. - Гуру любви на этой планете еще раз удивленно посмотрела на меня. Все присутствующие, наконец, повернулись к источнику звука.

- Наш городок, - продолжила она, - мог потерять не одну жемчужину нашей сокровищницы, не одного искателя чуда, который нашел его на нашей планете.

- В ваших объятиях, - закончила я мысленно.

- Прошедшая ночь принесла ужас и панику в стены нашего города, но своевременная помощь и защита со стороны стражников и молодого и прекрасного человека с Земли. - Она улыбнулась стоящему человеку в первых рядах, тот ответил слегка самоуверенной улыбкой.

- Зорсу… - Выдохнула она сладко. - Мы гордо выстояли против чудовища, проникшего в наши стены.

На пол из воздуха выскользнул и плюхнулся сверток, который мне дал доктор Дуглас, тесемки развязались и на белом холсте мы увидели тушу черного и облезлого ворона. Люди отшатнулись в испуге, раздались легкие ахи и вскрики. То, что ночью все видели огромного черного грифа, которого вроде бы не нашли, а сегодня этот гриф стал маленьким облезлым вороном, который чуть больше полуметра высотой, и то был когда-то при жизни - никого не смутило. Меня рассмешило.

Вот она женская изюминка - любить ушами. И кто мог так хитро все вывернуть? Отвечая на мой вопрос Зорс скрылся в толпе, что раздосадовало жрицу. Конечно сам охотник, кто же еще.

- Мы должны отметить в этой победе еще одну нашу гостью с Земли, которая приложила все свои силы и смелость для спасения наших жизней. Даяна. - Сказала она слегка севшим голосом, поправляя в нерешительности рыжие с красным отливом волосы.

- Даяна, - обратилась она ко мне,- мы рада познакомиться с тобой. Меня зовут Романтика. - Представилась она тихо и подмигнула. Рыжая бестия с изумрудными глазами, сказал бы мой брат и обязательно добавил, - обворожительна и хороша даже в возрасте. На взгляд ей было около тридцати, среднего роста, миниатюрная в общем.

- Мы рады, что в минуту нашего панического страха, ты подняла наш дух и защитила нашу сестру Лексипию. Что, не смотря на нашу легкую отчужденность, вступила в наши ряды и билась со зверем, превосходя всех мужеством и отвагой.

Зорс ушел и исчезли все красивые слова из ее лексикона и все отсутствовавшие в реальности подробности. Она решила резко закончить свою речь и оборвала свою тираду фразой.

- Мы отблагодарим тебя сейчас на равнине источников.

13.

Романтика плавно провела рукой в воздухе, стирая стены комнаты. Потолок стал небесно-голубым, а каменный пол покрылся травой. Наши троны продолжили парить над золотым источником. Часть присутствовавших на церемонии стояла на траве среди чистой природы. Остальные в красном зале, где на стенах диковинные птицы продолжали перелетать с ветки на ветку. Вокруг я узнала ту поляну, на которую мы вышли из леса прошлым днем.

- Даяна, в благодарность мы даем тебе возможность искупаться в источнике. Если ты выберешь серебристый, то здоровью твоему не будет конца. Если золотой, то красота твоя будет сопутствовать тебе вечно. А если в чистых водах простого источника, тогда сердца окружающих тебя людей будут чисты и полны той же силы, что и твое.

За время ее обращения ко мне гости стали расходиться, один этап встречи перешел в другой. А вокруг переместившихся на траву тронов собрались путаны, а среди них и Лексипия. Возможно, мой выбор будет конфиденциален и не известен никому. Уже лучше!

Жрица, окончив говорить, ожидала моего ответа.

По правде говоря - я запуталась в своих желаниях. Быть вечно здоровой - это замечательно. Купание в холодной воде, есть столько, сколько хочется, прыгать с верхних этажей и ничего не ломать, ездить в Африку и перемещаться на Марс без прививок. И в то же время умереть от долгой старости и в 170 лет смотреть с отвращением на себя? Правда можно выбрать вечную красоту… Красиво стареть и думать как такая совершенная, как я может вообще болеть и даже умереть, в конце концов? Ведь я точно изменю о себе свое представление - стану выше над другими мысленно, или нет?

А вот возможность побуждать хорошее отношение ко всему у окружающих более ценное дарование. Можно поселиться у правителя какой-нибудь планеты и просто своим присутствием сделать всех милыми, добрыми и… И все это, наверное, банальная глупость.

Я посмотрела на путан, стоящих вокруг трона. - А что бы выбрали вы? - Спросила я у жрицы.

- Здоровье, - ответила она, не думая.

- А ты, Лексипия? - Она сказала, что лучше пожизненной красоты нет ничего, так как сердца мужчин будут тебе покорны всегда. Так ли?- подумала я, вспоминая Зорса в обличии пумы. Выразилась бы она так, если бы знала правду?

- А кто бы выбрал простой источник? - Спросила я.

- Никто еще не выбирал этот источник. Потому что когда ты добиваешься этой милости ты либо стара и больна, либо уродлива, и не можешь стать жительницей города путан. - Серьезно сказала Маро.

- Маро не совсем точна. - Вмешалась Романтика,- те женщины, что не являлись женами шейха, должны были пройти испытания.

- А испытания были сложными?

- Нет. Но они занимали слишком много времени или были опасны для кожи. Поэтому, проходя его, у них не оставалось возможности выбрать что-то другое.

- А что можно выбрать еще? - Мне стало очень интересно.

- Можно также попросить чудо этой планеты. - Ответила Лексипия.

- Одну из путан? - Спросила я, рассмешив и порадовав их.

- Нет. Она говорит о настоящих жителях планеты.- Сказала Маро.

- Это или птицы, или камешки. - Закончила Романтика.

- И при этом нет нужды купаться, а точнее долго выбирать?

- Да. Итак, ты Даяна, спасительница нашего города, что ты выбрала? - Романтика придала голосу особую возвышенную тональность.

И я с улыбкой ответила в созвучие ей, что в дар я с радостью приму несколько камешков, что удивило Лексипию и не удивило Маро. Она ко мне не слишком была благосклонна и дружелюбна.

Я прошу разрешения отсканировать каждую из них здесь и сейчас, а после зарисовки, за такое радушие с их стороны обязательно перешлю им свои рисунки. Маро неодобрительно скривилась. Если она не будет мне помогать, то это ее проблемы, а у всех остальных, я насчитала двадцать девушек, будет долгая память обо мне.

Я быстро отсканировала их по отдельности на пленку. Позже с кадров я смогу сделать соответствующие натуре копии и выслать им. Маро действительно отошла в сторону, но я решила, что такое проявление гордости просто необходимо запечатлеть и отсканировала ее сбоку. За время спонтанной фотосессии, Лексипия принесла маленькую сиреневую коробочку, подвязанную шелковой лентой.

- Опусти их в воду, и ты сможешь наслаждаться их шепотом. - Сказала она, вручая мне коробочку.

- Лексипия, а как же суровое наказание за вывоз камней?- Спросила я, напомнив о нашей первой встрече.

- Для Грозы Чудовищ все самое ценное. - Ответила она, надеюсь, шутя.

14.

Девчонки, какие же вы милые, когда рядом нет мужчин, подумала я, просидев в их окружении более часа. Мы трапезничали на траве в той же долине, а из исчезнувшей наполовину тронной залы младшие путаны приносили нам яства. Младшими называли несовершеннолетних девушек. Наш легкий перекус, в смысле все та же трава и странные овощи, был опять несытным. Одну из земляных груш я закинула в сумку. Прости зайка-тигренок, но мяса они сами давно не видели. Заяц ответил легким хрустом груши. Встреча с истинным 'лицом' путан, которое мне понравилось больше, подходила к концу.

- Меня наши новоприбывшие гости, я говорю о Гроках, просили познакомить их с тобой, Даяна. Скажи, ты позволишь мне эту просьбу исполнить? - Обратилась ко мне Романтика.

- Конечно.- Ответила я, так как с такой расой я была еще не знакома. И меня подкупило желание узнать, что их так заинтересовало. Может я, может то, что я с Земли, а может ночная пума, или наоборот тот, кто ее поймал, а может, они хотят узнать, как гриф стал вороном или все сразу?

- Романтика, когда они прилетели, или они все время гостили у вас?- Спросила я жрицу.

- Нет. Часть из них здесь была раньше, а сегодня рано утром они прилетели в полном составе к источнику…

- Среди них есть вторая половина, я имею в виду как бы 'женская' половина.- Спросила я, чтобы не проявлять своего интереса.

- Нет, Грокинянки никогда не покидают пещер предков, - ответила она, мягко поправляя волосы. - Да и сами Гроки не смогли бы с ними посетить нашу планету, так как жены излишне ревнивы.

- Значит, они прибыли сюда с неофициальным визитом? - Решила я уточнить, а то вдруг это именно те неизвестные противники.

- Не совсем. - Ушла от ответа Романтика. Но затем решила пояснить, чему я удивилась. Так как в обществе Зорса и Леры получала лишь малую долю информации. - Они интересуются исчезнувшим серебряным источником.

- Почему? Вы им разрешили добычу металла на этой планете?

- Да нет. Они посетили свою ставленницу - Это Маро. - Ответила она на еще не заданный мною вопрос.

- Они привезли ее к нам еще пять лет назад, когда ей было около четырнадцати и, оплатив первые расходы на ее обучение, оставили у нас. - Опять она опередила мой вопрос.

- Это разрешено? - Спросила я, осмелев.

- Когда платят такие деньги, конечно разрешено. - Отмахнулась Романтика.

- Гроки - это наиболее частые посетители нашего городка, мы не могли им отказать. И к тому же этот источник был их владением, поэтому они и начали интересоваться его пропажей.

То, что об источнике она упомянула во вторую очередь, я думаю, говорит о том, что Маро здесь не жалуют и ей, наверное, завидуют. Но… Меня немного качнуло, а в глазах все поплыло. Это была очень ценная информация, даже слишком. Особенно сейчас, после ночного шоу, так как именно после него источник исчез, но Зорс из него не вылезал. Почему? Потому что он ядовит и неглубок для такой пумы, хотя он мог быть в снаряжении. Но он ходил с Лексипией, а Лера общалась. Может, у Гроков и моих спутников одни и те же цели, - Марк?

Тогда выходит, что Марк был у Гроков и либо их так привлекли на планету, либо, что более вероятно, - его держали в источнике. Интересно - каким это образом?

И если это так, то они действительно должны срочно покинуть эту планету. А я - срочно сматываться отсюда и ни в коем случае не обмолвиться о моем назначении… Хотя. Нет, нужно просто собраться и уехать пусть мой преподаватель, он же профессор сам выручает себя. А я от этой удивительной поездки оставлю себе красочные воспоминания, камешки и тигренка. Зайка крутанулся в сумке и мне стало так легко и просто от мысли, что вскоре эта путаница разрешится и вся эта ситуация для меня исчезнет.

Что ж, теперь можно поинтересоваться и о неожиданной поимке грифа, то есть ворона. Времени у меня много, ведь не я должна срочно убегать, да и информация нужна.

- Жрица.

- Да?- Романтика повернулась ко мне.

- Могу я узнать, как Зорс поймал это чудовище?

- О, это совершенно немыслимо! - Начала она восторженно, и слегка зарумянилась.

- Его утром нашли оглушенным, не так ли? - Спросила я скептически.

- Вам не стоит, Даяна.- Она сделала ударение, - так не доверять людям и не верить в них.

- Я верю людям.- Обиделась я, - просто верю в особых случаях.

Но она меня уже не слышала, как будто ушла в тревожные воспоминания.

- Зорса, действительно, нашли в лесу израненным, и вы сами могли в этом убедиться с утра…

Интересно, кто доложил о моем приходе или у них везде уши, нет глаза. В это время путаны оставили нас одних.

- Как мне известно, - продолжила она, - он сердечно извинился перед Лексипией за то, что не смог ее защитить. И она его простила, так как он пытался это сделать, и был искалечен… - Начинается, к концу повести он посмертно будет назван героем, а Лекс будет ему приносить на могилу цветы. Нет, ну надо же было вначале сказать, что он был изранен, а теперь уже искалечен.

- Но, оправившись благодаря нашим привратницам, - врет и не краснеет. - Он решил восстановить свою немного павшую честь и поквитаться со зверем… - Она резко покраснела, и, как и в прошлый раз, так же резко оборвала себя, - что ему, без сомненья, удалось!

- А вы ранее были знакомы? - Решила я поинтересоваться.

- С кем? - Спросила она.

- С Зорсом, конечно.

- Нет. - Прошептала Романтика, и о чем-то совершенно противоположном сказали ее глаза. Она выпорхнула из-за стола, и я последовала за ней. Такую же легкость в движениях, как у нее, мне не удалось не то, что повторить, но даже скопировать. Она не зря называется жрицей и поддерживает свое звание всего лишь своим существованием.

15.

Мы вошли в красный зал, и стены сзади нас стали подниматься, срастаться между собой, возвращая залу былое величие и роскошь. Рисунок теперь изображал первый вид картины - еле заметные золотые птицы среди могучей красной листвы.

Гроки расположились в соседнем с красным залом помещении. Их было не много здесь - пять или шесть существ, которые громко разговаривали, не замечая нас. Не вооружены и не опасны, определила я взглядом любителя оружия. В речи их преобладали шипящие звуки, как будто с детства они без зубов. Это можно описать, вспомнив всего одну строчку из народной песни Гроков: 'Сщас св шебе шихлиьс севша', что означает 'Сейчас в небе загорится звезда'.

Когда смотришь на одного из их представителей, все хочется удивиться, как это они устроены? Снаружи они твердые, каменные, а в нутри только лишь вода, ну или что-то вроде того. Гроки живут в таких местах, где столетиями нет никакого проявления жидкости, даже в газах. Говорят, они могут засыпать на год или два один раз во время пребывания в пещере своих предков. Правда, если сами немного усыхают в течение своей короткой жизни, всего двадцать пять лет. Как описывается в старых архивах, пещеры со спящими они засыпали песком. Сейчас надобности в таком режиме нет - их медицина тоже шагнула в будущее, и эти год или два никто из них не теряет.

- Лаге, позволь я представлю тебе нашу спасительницу Даяну. - Обратилась Романтика к самому высокому из них, достигающему почти трех метров. Грок ловко, учитывая его каменную комплекцию, развернулся к нам, прервав разговор с голограммой, которая тоже смотрела на нас.

- Ящ лашь вищ вильща. Ишь Хамша. - Прошипел сдавленно Лаге и улыбнулся.

В общем, все понятно, но почему я 'хамша', то ли я хам, то ли ханжа? Да нет, это же 'прекрасна'. Думаю, мой собеседник понял мое замешательство и его причину. И повторил все на моем языке со все еще присутствовавшим шипением. - Я рад вас видеть. Вы прекрасны.

Я улыбнулась в ответ. И чуть не сказала - вы тоже. Красивый как Аполлон подумала я - присмотревшись к этим мраморным греческим чертам. Действительно красивый, хотя и холодный.

- И я рад вас видеть, - сказала голограмма на земном языке. Она была такого же роста что и Лаге. Тоже с хорошо очерченным носом, но уступал Лаге. У него тело с большим количеством наростов, выступающих из-под комбинезона. Наверное, он был старше, а может как у нас волосатее?

- Даяна, ваша схватка со зверем, как мне рассказали, была бесподобна, - начал Лаге. На случай бесполезной лести у меня есть особый прием, чтобы не потерять голову, спросить себя, что ему нужно. Но я это и так уже знала. - Скажите, вы испугались?

- Да. Но я решила не отступать.

Голограмма попрощалась с нами и исчезла. Романтика отошла к другой группе Гроков, мы остались тет - а - тет.

- Это не в вашем стиле? - Поинтересовался, улыбаясь Лаге. Наверное, при других он свою обаятельную улыбку скрывает, а сейчас решил ее проявить во всей лучезарности.

В случае, если бы Лаге был человеком, я бы с радостью начала более оживленный разговор, чтобы как я считаю лучше понимать людей. Да и занятный собеседник может быть интересным во всем, в том числе и в браке. Но это был Грок, а я против межпланетных браков и свободных отношений вообще, так как дети получаются ужаснее отца и матери и не соответствуют природе ни первого, ни второй. Но вижу, что Гроки этим не брезгают, посещая такие планеты, что меня возмутило и отвратило одновременно.

- Да, не в моем.

- Скажите, Даяна, с какой целью вы здесь?- Я подозрительно прищурилась, а он решил срочно выйти из этой ситуации и продолжил, - ведь чаще эту планету посещает совершенно противоположный пол людей, и оба мы понимаем - почему.

Он еще раз улыбнулся чеширским котом в марте месяце.

- Я художник, и прибыла сюда, чтобы набраться опыта и вдохновения. - Спокойно ответила я.

- Вы посетили все источники?

- Нет не все, я два дня как нахожусь на этой планете, точнее сегодня - второй.

- И вы успели побывать в такой переделке…

- Да, именно так и получилось.

16.

- В таком случае я предлагаю вам пройтись со мной и осмотреть то, что вы еще не успели. Может, расскажете мне во всех подробностях о вашей схватке со зверем? - Лаге протянул мне свою руку и я, недолго думая, согласилась его сопроводить. Температура его тела была ниже, а за счет твердой гладкой, как будто полированной поверхности его тела, создавалось полное ощущение камня.

- Все довольно просто и к тому же большую часть я уже и не помню, в смысле даже не помню, как получила ушибы. Но зверя поймали!

- Да, поймали, некий Зорс. Он вам знаком?

- Нет, - ответила я, вспоминая пуму. - Не знаком.

Пройтись в хорошей, я посмотрела на Лаге, ну может быть хорошей, хотя это вообще трудно определить, компании, куда лучше, чем сидеть в ожидании - когда же меня заберут. Сейчас смогу все запечатлеть на сканер. Они меня не найдут, а если и смогут, то не пойдут на встречу с Лаге. Это только в том случае, если мои расчеты верны. А потом, наверное, я спокойно сяду в кабинку, мысленно попрощаюсь с Зорсом и Лерой и отбуду на Землю. Домой.

Нужно будет сменить профессора, найти место для нового зайки или тигренка… Нужно, кстати, у него поинтересоваться, а вдруг его родня ищет? Если она у него, конечно, есть.

Лаге, повернув меня к себе, повторил вопрос.

- С кем вы здесь? Даяна? - Позвал он меня.

- С друзьями. - Ответила я, очнувшись.

- И они оставили вас одну? - Поинтересовался он. Мы подошли к южной поляне источников, я насчитала шесть каменных ограждений. Но, по-моему, одиночно стоящие источники, как тот северный, куда лучше, чем эта скученность.

- Каждый из них был занят. Он увлечен обитательницами этого города, а она -созерцанием этих красот. - Я решила хранить молчание в отношении их имен.- Посмотрите, как здесь красиво!

Лаге замолчал, но на здешние краски мира даже не оглянулся. Он здесь не для этого. Возможно, Маро вышла из-под контроля, что вряд ли. Так как эту надменность и гордость невозможно чем-то сломить, а уж тем более перевести на другую сторону. Она им обязана своим пребыванием здесь, может жизнью, а такие люди как она, не изменяют и не являются перебежчиками. Может он здесь по другим причинам? В этот момент он взял меня за руку и повел к восточным источникам.

- А вы? - Спросила я. Дело в том, что если Гроки и есть другая команда, то для них я могу быть и просто приезжей, спасшей городок, и просто врагом. Но моя схватка с Зорсом в обличии пумы, теперь я в этом уверена, должна дать им определенно положительное отношение ко мне. Да и к тому же сейчас на планете более двухсот посетителей, попытайся, определи незаметно - кто из них?

- А я ищу своих старых знакомых. Они забрали вещь, принадлежащую мне.

- И вы хотите эту вещь вернуть. - Интересно, он об источнике или нет?

- Да, вернуть. Понимаете, Даяна, эта вещь находилась в моих владениях, и может мне дать огромную власть на другой планете. Вы слышали о северном серебристом источнике, который исчез?

- Слышала и мне так обидно, что он исчез. Он был настолько живописен.

- Да, жаль… Но внешняя охрана была занята с другой стороны города, а внутренняя исчезла. - Он сжал челюсти.

- Этот источник охранялся, а я и не видела… - Пришлось играть гостью не сведущую в делах планеты.

- Скажите, охрана была в воде, но ведь она ядовита?

Он отреагировал как надо - как на идиотку с другой планеты, которая точно приехала на источники полюбоваться и их нарисовать. Грок слегка расслабился и уже с юмором смотрел на меня. А я решила продолжать в том же направлении.

- Неужели вода бесценна? Как вы думаете, как им удалось столько воды украсть? - Лаге даже отпрянул от той тупизны, которую я проявила, оказывается Гроки, как и люди дур не любят, что даже хорошо!

Мы стояли как раз на восточной поляне, где Лексипия показала нам первый источник. Город красиво выделялся на фоне синего леса, слева на опушке я теперь заприметила резиденцию Романтики. И тут на эту же поляну вышли Грок и одна из жительниц города. Он что-то спрашивал, а она бурно жестикулируя, отвечала. Заметив нас, Грок молниеносно развернул ее обратно в лес. Мой спутник весь в своих мыслях этого цирка не видел.

- Как удалось, - мне не известно. Но важнее другое. - Лаге начал говорить сам с собой. - Где он, он-а…- он посмотрел на меня и сказал, - вода сейчас?

Хотя на языке его крутилось другое слово.

- Почему Маро не… - И он смолк на минуту. Тут произошедшая картина повторилась - на поляне появилась еще одна пара. Грок и девушка, а затем и еще две такие же пары, которые, как и первая, завидев нас, резко поворачивали в лес. На влюбленных они были совсем не похожи. Может, Гроки что-то расспрашивали… об источнике, например?

- Так как все-таки зовут ваших друзей?

Раз я не виновата, то может мои друзья? - Наверняка именно так решил Лаге. А сбить с толку, а точнее с поставленной цели его трудно. Я теперь точно понимала, что пока Лаге общается со мной, точно так же сейчас опрашивают и других обитателей города. Вот почему их было так много в зале. Вот почему он так интересовался тем, знаю я что-то или нет. А испугался он не моей твердолобости, а потерянного времени.

- Это мои старые друзья. - Не удержалась я от соблазна немного его попутать. Если они так быстро все спланировали, то за те полчаса, что я с ним хожу, они уже опросили почти весь город. Что, если Зорс и Лера ждут меня? Или их уже схватили?

17.

- Ну, как все прошло?

- Из ворона сделают чучело и повесят у Романтики в гостевом зале. Гроки меня не узнали, но есть среди них мавр Лаге.

- Жрица была рада тебя видеть?

- Я всегда оставляю хорошие воспоминания.

- Я тебе была не рада.

- Я появился во время твоего медового…

- Лим тебе этого не простит.

- Я с ним заранее договорился.

- Ты шутишь?

- Нет.

- Ладно, тогда пошучу я. Даяну мы должны забрать с нами.

- Зачем? Я бы ее оставил здесь. Марка мы отвоевали, а ее можно выслать к родителям на Сутан, чтобы дожидалась там.

- Зорс, если ты не видел, то сейчас именно Лаге разговаривает с ней. Она знает мало, но достаточно, чтобы нас поймали. Я имею в виду сверток с вороном. А так же и то, что она лично с тобой боролась на площади и приобрела пару синяков. И, если Романтика и поверила в то, что зверя поймали, Даяна может с легкостью все наши уловки опровергнуть. Времени у нас нет.

- Ладно, я ее найду, но потом сразу отправим ее на Сутан. Будь наготове возле кабинок.

- Хорошо.

18.

- И вы с ними давно знакомы? - Продолжил Лаге. По-моему, Гроки не привыкли отступать.

- С детства и поверьте, никто лучше меня их не знает.

- И чем они занимаются?

Хочу сообщить, что во время ответа на такой каверзный вопрос мы забываем об истинности секрета. Стараясь скрыть действия интересующих, выдаем их имена. И я об этом вовремя вспомнила.

В тени ближних деревьев обозначилось движение. Пора заканчивать с ним и сматываться, подсказал мне внутренний голос и странное чувство опасности, пробирающее до костей.

- Дорогой Лаге, Кристина рисует, как и я. Но сейчас у нее проблемы на личном фронте и она не желает составить мне компанию. - Я решила так выпутаться с Лерой.

- Вы же понимаете женские чувс…

- Да понимаю, - оборвал меня Лаге, он уже явно спешит. - А он чем занимается, как его зовут?

- …Их надо беречь, - закончила я свою мысль и в попытке еще что-то придумать, взглянула на лес. Сейчас я четко видела виновника почудившегося мне движения. Зорс сидел на дереве сзади Лаге в своей сиренево-изумрудной униформе, хорошо скрадывающей его среди листвы. А я уже решила, что их схватили - вот это глупость.

Может он упражняется? А, может, подслушивает? Весьма вероятно, но так и над ним можно пошутить. Идея приобрела яркие краски и четкие очертания.

- А Мипьку никто и брать не хотел. - Вспомнила я имя глупой, но смешной собачки из мультика. Послышался хруст веток, Зорс со скоростью перебирался ближе к нам.

- Почему Мипька? - Спросил удивленно Лаге. Он то ли оглох, то ли был настолько увлечен идеей из меня вытрясти какие-то доказательства, что Зорса не замечал.

- Он с детства носит ошейник, как у Мипьки, и если у него его забрать, он начинает точь-в-точь так же скулить. - Лаге расхохотался в голос.

- Вы тоже смотрите мультики? - Изумилась я.

- Я - нет, но вот мой сын - да, и он тоже просил такой ошейник.

- Не покупайте его ему. - Серьезно посоветовала я. В душе сожалея немного, что у Лаге есть сын. Вот блин необоснованная и не оправданная ревность на чужую собственность.

- Не буду. - Все еще смеясь, ответил Лаге. Немного успокоившись, он спросил,- А почему брать не хотели?

- Он сжевал ботинки Кристины. И затем пришлось следить, чтобы в кабинке ничего не намочил. - Грустно сообщила я.

- Простите, Даяна, о ком мы говорим? О человеке, который сжевал ботинки Кристины и мочится где попало? - Удивился Лаге. Сосредоточен, молодец, похвалила я его мысленно.

- Я говорю о любимом бутельере скифском моей подруги Кристины. - Серьезно произнесла я, смотря на свои руки, как ни в чем не бывало. - Их у нее двое.

- Но вы сказали, что он был занят обитательницами этого города! - Взбесился Грок.

- Ну, да обитательницами… Одна из них на нем даже в город въехала. Представляете, какой он милый? - После моих слов Зорс стал красным, как рак, мне это было видно, так как он был уже в кустах возле меня. А на правду не обижаются…

И как это он так бесшумно движется? - Думала я, а Лаге уже терял терпение.

- Мипька - это собака. - Вслух проговорил сбитый с толку Грок.

- Это не просто собака. - Подчеркнула я.

- В самом деле? - Насторожился Лаге, ожидая раскрыть тайну тысячелетия.

- Это бутельер скифский. - Заявила я с умным видом.

- О, ужас! - Воскликнул он и повернулся, чтобы уйти.

- Он был выведен специально, - Грок, услышав продолжение моей тирады, сгорбился и пошел прочь, - для промышленных испытаний! - Воскликнула я громко.

Лаге ускорил шаг, он меня уже не слышал, что не скажешь о Зорсе и я продолжила.

- Но мы с Кристи его выкупали, ой выкупили, ну а потом, конечно, выкупали.

- Для каких испытаний? - Немного взбешенный агент космических РиО войск вырос рядом.

- О, Зося! Привет. - Не удержалась я и сейчас.

19.

- Что за чушь ты ему наговорила?- Зорс бесцеремонно тащил меня за собой вглубь леса.

- Ты опоздал. А повторять я не люблю. - Впереди выросли перемещающие кабинки. В одной из них мы сюда переместились и вышли на эту поляну, кажется вечность назад.

- Придется. - Сказал Зорс и подвел к той кабинке, возле которой стояла Лера.

- Посмотрим.

- Вы долго,- сказала она.

- Лаге не хотел прощаться, - мило сообщила я, застенчиво поправив волосы.

- Прибить хотел. - Добавил Зорс, прищурившись. Он поставил все сумки, в том числе и мою сумку, на пол кабинки.

- Ребята! - Обратилась я к ним, вспомнив свое желание отбыть, куда подальше от этой парочки. - Давайте я полечу отдельно от вас. Может, усну на досуге.

- Хорошо, - согласилась Лера, и пошла открывать вторую кабинку.

- Ты можешь уснуть в одной кабине с нами. - Заявил Зорс.

- Нет. Когда в кабине перемещается три человека, то лечь там вообще негде. - Ответила я спокойно, хотя после такой наглости с моей стороны, мне бы лучше молчать.

- Готово.- Лера отступила от кабинки, - занимай.

- Спасибо. - Я вошла, закрыла внутренние двери и начала набирать координаты Земли. Скоро, совсем скоро я буду дома.

- Лера, она спросила координаты следующей остановки?

- Нет, но думаю, это будет Сутан. А мы сейчас на территорию твоей бабули.

- А я так не думаю. - Сказал Зорс.- Ты летишь в этой кабинке, - он указал на открытую кабину, - а я с ней.

- Зорс, ты сам хотел, чтобы она вышла из этой истории, и не приходилось ее с нами тащить.

- Да. Но если она сбежит, то нового портретиста мы не скоро найдем. Еще неизвестно получили мы то, что нам надо или нет.

- Хорошо. - Лера вошла в кабинку. Двери мягко съехались.

- Хорошо. - Ответил Зорс и пошел в другую кабинку.

20.

Еще тридцать секунд, думала я мысленно, еще тридцать секунд. И я смогу эти два часа перемещения провести в покое. А потом приеду домой счастливая, как никогда. Еще десять…

- Не занято? - Спросил Зорс, входя в кабинку.

- Занято. - Ответила я в замешательстве.- Что ты тут делаешь? Я хочу выспаться, в конце концов, без посторонних.

- Ты не спросила следующие координаты, и мы подумали, что не стоит терять такого, - он сделал ударение, - человека, как ты. Смотри, а координаты неверные, здесь указана Земля. - Притворился простаком, снял мои данные и начал набирать другие.

- И куда теперь? - Поинтересовалась я, прекрасно понимая, что все иллюзии рухнули.

- Мы? - Спросил он, стоя ко мне спиной. - Мы посетим бабулю.

- Чью?

- Просто бабулю, ну знаешь, такие бабушки, которые носки вяжут? - Спросил он издеваясь. - Ну, к ней и полетим. - Он закончил с координатами. - А ты спи, - заботливо протянул он, и уселся напротив стенной кровати, на которой расположилась я.

- Ты ведь так устала.

- Зорс, если ты поменял координаты, то можешь быть свободен. Я хочу лететь одна. - Решила я настоять на своем уединении. Совсем некстати послышался рокот, а затем гудение и тонкий писк, оповестивший о том, что кабинка Леры уже отправилась.

- Прости, но Лера нас покинула, а я один перемещаться не люблю - детский страх.

То, что спорить с ним бестолку стало ясно сразу. Я уставилась на него, не веря. Он что, так и будет сидеть напротив? Нет, в таком случае, я глаз до конца перемещения не сомкну. И меня это так разозлило…

- А ты, я вижу, успел не только грифа поймать, но и выспаться. - Заметила я саркастически. - После нанесенных пумой ранений…

- На мне все быстро заживает. Ты в этом сама могла убедиться сегодня утром. - Ответил Зорс. Он сидел, закрыв глаза и не двигаясь.

- Не настолько быстро, - воспротивилась я. Он открыл один глаз. - Особенно, если учитывать, что ты поймал не грифа с три метра в высоту, а ворона. Наверное, совсем плох был? Может, даже с температурой… Голова сейчас не кружится, иначе с чего тебе было на дерево залезать?

- Эта обертка, как ты сказала, успел перед смертью перевоплотиться. - Спокойно ответил Зорс, пропуская мимо ушей все мои выпады.

- Мугу, - буркнула я, - так же он успел скукожиться, высохнуть, облезть и упаковаться в сверток доктора Дугласа.

- Считай, что сверток был под рукой, а нести его за глотку - мало приятного. - Также спокойно заметил Зорс.

- Но самое интересное… Как в это поверили остальные? Те, кто был на площади. Может их кто-то заставил поверить? Некто наделенный властью и привилегией.

- Романтика. - Подсказал Зорс.

- Так зарумянившаяся при твоем приближении… - Начала я и остановилась, не закончив своей обличительной фразы: и кто бы мог ее так запутать?

Зорс сидел, довольно усмехаясь, закрыв глаза и закинув голову назад. В том, что это он все состряпал, я не сомневалась ни на минуту. Но контур знакомой мне розовой помады за его воротником меня раздосадовал и заставил замолчать.

Зачем кого-то обличать, если все и так ясно? Он это знает, и отрицать не будет. Показывать, что ты умнее, чем кажешься? За это ты ничего не приобретешь, а только потеряешь. Всего минут пять назад я великолепно избавилась от настырного Грока. Три минуты назад я попрощалась мысленно с ними. Минуту назад рухнули все надежды на спасение, и теперь я вынуждена лететь с Зорсом, к которому неравнодушна сама жрица любви. От досады решила промолчать.

Согнув ноги в коленях и максимально упершись о стену, я уснула в надежде, что когда проснусь - не увижу ни Зорса, ни Леры, буду у себя в комнате рисовать. Вспомню виды города и леса, лампу в комнате, путан, красный зал, рисунок на воротах. Какая там была легенда? О первом мужчине, посетившем городок… Опьяненный вниманием и лаской, он решил остаться там навсегда. Чтобы добиться этого потребовал ключи от города. Но несчастный не знал простых правил прекрасных дев. Ворота закрывались на засов бревнами, возможно именно этого и хотел завоеватель - ключи от 'замка'. Поэтому вместо красивого ключа в руки, на него взвалили два бревна. Получив первый шок, он все же вынес бревна за пределы города, протащив их метров пять. Милосердные шутницы отдали долг такому рвению и не прогнали его… Вроде бы он их еще посещает, лечит ревматизм и грыжу.

- Странно, что она вдруг умолкла, - он открыл глаза.

- Уснула? В такой позе? - Он подошел ближе. - Стоит положить это неразумное дитя, так заигравшееся в следователя.

Он мягко наклонил девушку, тело без сопротивления приобрело горизонтальное положение. Она, не просыпаясь, перевернулась на живот.

- Что так смутило этого шпиона? - Он потер подбородок и затекшую шею, что-то липкое размазалось на пальцах. Зорс поднес к глазам пальцы, на которых розовый перламутр блестел, переливаясь.

- Романтика в своем духе, как всегда. - Подумал он, стирая помаду.

Подарок на прощание… - вспомнил Зорс ее слова. Пришли на память и слова другого человека: 'Так зарумянившаяся при твоем приближении'.

Мипьку и Зосю необходимо ей припомнить.

Размышляя, как это сделать, он посмотрел на свои пальцы, покрытые розовым перламутром, затем на девушку, спавшую на стенной кровати. И незаметно для себя самого весело улыбнулся.

- Зося, значит?

21.

- Просыпайся, мы прибыли. - Зорс потянул меня за рукав. - Лера уже подбирает нам номера.

- Какие номера? - Не поняла я.

- Гостиничные. - Ответил он терпеливо. - Кабинки на этой планете…

- На какой планете? - Спросонья решила я уточнить, и села на кровати.

- Эллино, - ответил Зорс сквозь зубы, и нажал на панели кнопку сборки кровати.

Я рухнула на пол, больно ударившись мягким местом. Сонность, как рукой не сняло, и на что он вообще надеялся?

- Ты что не выспался?!? - Накинулась я на него. - Какого…- Подбор нецензурных слов, остановился на - какого черта! И я было уже высказалась, а он, как ни в чем не бывало, будничным голосом продолжал оглашать путевую справку. Повернулся к двери, чтобы открыть ее.

- Для большего удобства гостей были расположены в комнатах гостиниц и в лучших ресторанах этого мира, над которыми тоже гостиничные номера…

Казалось, что просить прощения за мое падение или просто объяснить свой поступок он не намерен.

- А. Понятно.- Я потянулась к автоматическому душу. Зная о способности агентов хорошо слышать, весело поинтересовалась, нажимая на кнопку. - Ты умывался? - Я набрала продолжительность подачи воды и мощность напора.

- Что ты спросила? - Спросил Зорс скучающим голосом, не поворачиваясь ко мне и не собираясь уточнять, что именно я хотела. Душевые краны, работающие на звуковом сигнале, развернулись в направлении Зорса и окатили его с ног до головы за пять секунд с такой силой, что он стукнулся о дверь.

- ….маленькая…., - Зорс с этим ругательством на ишвенском подскочил ко мне и схватил за ворот, -…

Из всего я успела перевести только 'маленькая', что меня с новой силой вывело из себя. Я ухватилась я держащую меня руку, стараясь расцепить его пальцы.

- …Что за глупый задор на работе?…Детские…Выходки…. - Проорал Зорс, переходя на человеческое разговорное слово.

- Это твои выходки можно назвать - для маленьких!

Он меня встряхнул и поднял на вытянутой руке, я безвольно повисла, упираясь в него взглядом.

- Отпусти.- Прорычала я.

Мокрый и злой с красным лбом после удара, глаза все еще застилала вода, скатываясь с коротких черных волос.

И как это он меня поймал не видя ничего? - Задалась я вопросом, падая на пол. Зорс вздрогнул и свободной рукой, в другой руке он держал мою постепенно исчезающую рубашку, протер глаза.

- Что с одеждой? - Спросил он. Я, сидя на полу в одном белье, покраснела. - Так что с одеждой? - Повторил он вопрос, стоя надо мной и упираясь в меня взглядом, как будто бы ничего не видит.

- Исчезает, что, не видно? - Съязвила я, сидя на полу и пытаясь прикрыться.

- Почему?- Удивился он по-мальчишески и отступил в сторону.

- Ты меня намочил.

- И она исчезла? - Удивился Зорс.

- Да, исчезла! - Я включила кровать и выхватила из-под нее простынь. Глупость момента меня вывела из равновесия. Я быстро обернулась вокруг себя простынь и закрепила ее на груди. Как же я не захватила одежду, не купила ее на Ряйо и не позаботилась об одежде? Времени не было, с пылу жару или…

Меня осенила догадка - амулет его ослепляет, и тут же вернулась в реальность.

- Так ты не видишь? - Поинтересовалась я и улыбнулась. Он нахмурился. Значит не видит. Я улыбнулась еще шире, почти победоносно. - Так тебе и надо!

В этот момент открылась наружная дверь кабинки, которую Зорс не успел полностью разблокировать. На пороге стояли человек в форме администратора, у которого вытянулось лицо при виде нас и плохо сдерживающая смех Лера.

- Д-д-д-добро пожаловать…- замявшись, начал администратор свою заученную приветственную фразу.

- Ключи. - Рявкнул Зорс. Лирос, значилось на белом пиджаке золотыми буквами, протянул руку, выпустив золотую коровку размером с ноготь мизинца. Зорс поймал ее и, не поворачиваясь, вышел.

- Это ваша. - Сказал администратор, выпуская вторую коровку.

- Спасибо.- Поблагодарила я, когда чудо техники и ювелира опустилось на мою руку.

Лирос понял, что сегодня посетители из этой кабинки не в духе и не собираются слушать его приветственную речь, так же развернулся и ушел.

22.

Пять минут позора. Хотя есть те, к примеру, которые одеваются еще более странно, чем я сейчас.

- Ну, да! Я понимаю, что сейчас не дождливая погода и на улице не моросит.- Сказала я на Лерины смешки.

- Ну и что смешного? - Я остановилась перед ней.

- Мне не стоит спрашивать, почему Зорс намок, а ты в простыне? - Спросила Лера.

- Не стоит. - Отрезала я, но Лера не прекратила корчиться от сдерживаемых смешков. - Так почему ты продолжаешь веселиться?

- Ты знаешь, какой сегодня день? - Спросила она, уже в голос смеясь.

- Нет, какой?

- Свадебный парад Квыдыков. Они каждые пятьдесят сроков правления проводят одну большую свадьбу, где более тысячи Неве.

- Поэтому такое большое скопление в гостинице? - Я указала на вселенских обитателей, скопившихся в просторном коридоре с номерами.

- Да. Но самое интересное, что ты почти в таком же костюме, как все Неве, то есть - невесты Главного Квыдыка. - Она весело встряхнула серебристой челкой.

- И что с того? - Они, наверное, уже давно на площади танцуют. - Высказала я свое предположение. Или нет. Подумала я, поймав задумчивый взгляд осигора с Осигорова острова на планете Его. Пинтаног щупальцем потрогал мою простынь.

- А я тут и это ничего не значит. - Рванула я простынь на себя.

- Как знаешь. - Слишком быстро согласилась Лера.

Я остановилась.

- Лер, я мало что знаю об обычаях квыдыков. Так о чем ты хотела меня предупредить? - Мы были возле ее номера.

- Не попадайся ни одному квыдыку на глаза в этом одеянии. Пока я не принесу одежду.

- А если, - я не окончила вопроса, а Лера уже веселясь, ответила.

- Разыгрывай жуткую ревность. - И скрылась за своей дверью. Ее коровка осталась на внешней стороне, лапками нарисовала 1088 акдд и застыла.

Весело тут, ничего не скажешь. Я оглянулась, на моей коровке значилось 1088акддд, а дверь с таким номером была в двух шагах от меня. А направление к ней было отмечено мокрыми следами, получается мы с ним в одном номере. Может, администратор перепутал все или принял нас за семейную пару? Этого еще не хватало.

Мне с ним лучше вообще не сталкиваться. - Подумав об этом, я остановилась, сделав шаг.

Килибек, шакунь ульга, иски, целое стадо боноч и самый большой квыдык, какого я видела, уставились на меня. Леру они почему-то до этого не замечали. А ее шорты короче моей простыни!

О, а мне пора сматываться - квыдык, переступая копытами, направился ко мне.

- Бывает такое невезение, - пропела я, сканируя коровку возле своей двери. Дверь поделилась на квадраты и, разворачиваясь в разных направлениях, образовала проход. Зорс стоял в центре стеклянной комнаты, он смотрел на меня точно так же как и все вышеперечисленные в коридоре. Совершенно не рад видеть, поняла я.

- Куда спешишь, Неве? - Спросил квыдык, только что поравнявшийся со мной.

Волосатая морда, жутко смахивающая на быка, предстала предо мной во всей своей красе. Не давая мне пройти в комнату одно его копыто наступило на простынь. Я прижала к себе сумку.

- К мужу. - Отвечаю уверенная, что после этого он от меня отстанет. И указала на Зорса с мольбой в глазах. А он даже не двинулся в моем направлении. Кажется, холодный душ ослепил его напрочь. Квыдык не понял вообще, о чем это я.

- К какому мужу? Ты будущая супруга нашего Главаря, моего даруго, - дяди поняла я. Так же я поняла, что попала, и Зорс не собирается мне помочь.

- Но, но, но… - Замялась я, предчувствуя беду. - Но, Зорс!? Я…

А он продолжал стоять, не шевелясь, в центре стеклянного гостиничного номера, который нам выдали на двоих. И, не пытаясь мне подыграть, блестел на свету, как стекло. Боги! Он в смежной комнате и не видит меня! - Страх начал медленно ползти по телу, вызывая мурашки. Я сразу замерзла, но молчать я не собираюсь.

- Слушай ты, - начала я свирепеть, - ты ужас…

Зычный вой, а затем гром перебил все мои лучшие ругательства, и квыдык поменялся в морде. Неужели дошло?

С меня как камень сорвался. Слава его величеству рассудку, он присутствует в голове этого рогатого квыдыка. Я грациозно поклонилась и прошла в комнату, но не успела сделать и двух шагов, как огромная лапа опустилась на мою голову.

- Я опоздал. - Сказал рогатый медленно.

- Но потерявшаяся красавица в знак преданности… - К моему ужасу продолжил он. Схватил меня в охапку, так, что и пискнуть мне удалось с трудом.

- Зорс? - получилось 'Зось', обладатель этого имени улыбнулся и исчез из поля моего зрения за косяком прохода, который резко закрыл мне обзор комнаты. Мимо пролетали открытые проемы других комнат, морды, а так же лица неизвестных мне личностей.

- Мне, несомненно, подсобит. - Окончил рогатый свою фразу.

- А-а-а-а-а! - сдавленно вопила я, и на большее меня не хватило - я осипла. Истерический и испуганный мой крик пронесся по коридорам и утих не вызвав ко мне помощи. Между тем меня квыдык уже задвинул меж рогов на своей голове. Ухватил какой-то яркий мусор у выхода из гостиницы в руки и понесся дальше. Мне ничего не оставалось, как крепко держаться за его рога, подскакивая при каждом его шаге, чтобы не попасть под копыта. Проносясь мимо Лироса верхом на быке, просипела - Спасите!!!

Но тот только нахмурился и отвернулся, мне неизвестно, что ему почудилось. И боюсь, мне этого уже не узнать. Стараясь удержаться, я, подпрыгивая, неслась на квыдыке к неизвестному будущему, проклиная своего профессора, Зорса и всех тех, кто меня постоянно использует в своих целях. В том числе и обладателя этой твердой головы, чей череп мне уже набил несколько синяков.

23.

Площадь, где происходило свадебное торжество, неминуемо приближалась. Чего я уже с радостью ожидала. Точнее, я дождаться не могла, когда меня наконец-то снимут с этих рогов. Дыхания не хватало. И после бешеной тряски я не могла говорить.

Это море невест и их подносителей могло никогда не кончиться. Мы уже пять минут шли между такими же, как и 'мой' квыдыками, чьи рога тоже были украшены изнывающими от счастья невестами. Каждая была обернута в белую ткань, длиннее и тоньше моей простыни. Быкоголовые и копытоногие невесты с белыми лионками в разноцветных гривах спокойно восседали на, кстати, специальных подушках и ни одна не была недовольна. Сплошь счастливые морды.

Я нахмурилась, вот блин переплет! И единственное, что я знаю, так это ревновать? Зорс меня не видел. Лера неизвестно когда принесет мне одежду и обнаружит исчезновение. Что делать?

Если бы я только осталась дома…

- Гек, что за Нунге, обернутая в холщовку, сидит на твоей голове. Неужели ее ты и хотел преподнести нашему главарю?!?

Квыдык остановился, чтобы что-то ответить, но передумал и пошел дальше.

- Гек, ты опоздал со своим подарком, их уже обвенчали!

Сообщил тот же рычащий голос. А квыдык по имени Гек продолжал следовать своим ходом.

- Гек, тебя ведь так зовут? - Обратилась я к квыдыку, когда восстановила голос, - отпусти меня. Ты не успел к торжеству, а я не могу быть чьей-то невестой. Так как обещала другому человеку свою жизнь. - По-моему глупое высказывание…

- Творчество! - Тут же оправилась я.

Он не ответил и продолжал пробираться к возвышенности, на которой стояли Квыдыки в алых тканях. Сейчас я теряю последнюю надежду на спасение.

24.

- Зорс, я не могу найти Даяну. Ты ее не видел?

- Не видел. Я бы ее с радостью никогда не видел.

- Вас поселили в смежных комнатах, а входная дверь одна, так что не видеть ты ее не мог. Где она?

- Возможно, пошла на прогулку со своим новым знакомым - квыдыком.

- С кем? - Удивилась Лера. - Как ты мог?

- По-моему, от нее стоило избавиться, она хотела этого давно.

- Ты только час назад говорил о полезности ее присутствия? И с каких это пор ты избавляешься, отдавая людей в рабство другим расам.

- Это пойдет ей на пользу, как художнику?

- Рабство?

- Смена декораций.

- Едва ли. Мы за нее в ответе. Если свертки мы перевезли как ее багаж, то и Марка мы должны перевозить как ее багаж. Так что нам от нее не избавиться!

- Хорошо. - Быстро согласился он.

- Кроме этого есть и другие новости. К тайнику мы не сможем пройти самостоятельно. За последние шесть циклов времени местность изменилась. Путь пеших торговых групп теперь лежит восточнее на пятнадцать градусов. Нужен проводник.

- Я уже договорилась о его предоставлении с существом, знающим судьбы.

- Я не работаю с вампирами.

- А я не ищу оставленных квыдыку художниц.

25.

Вот подмостки из гранита, вот копыта, задрапированные алой тканью. Моя свобода вскоре будет потеряна навсегда.

Гек поднялся по ступеням и остановился возле первого квыдыка. Я подняла наконец глаза, полные слез. Меня никто не спасет!

Шестеро быков, помимо Гека, стояло на помосте. Простите, пятеро квыдыков, одна корова, вся завернутая в простынь, и один Грок. Голограммное изображение, которого я уже видела - мой новый знакомый с Ряйо, обладатель множества выступов. Имени я его не знала, но какая теперь разница…

Из квыдыков двое маленького роста, однорогих в голубых тогах. Они сидели в каменных стульях. Два здоровых рыжих квыдыка которые держали желтую чашу из янтаря с бесцветной жидкостью. Огромный, как Гек, квыдык, в белом одеянии, которое напоминает те простыни, что мы встретили на площади. Он стоял на возвышении между стульями мелких квыдыков, но даже так выглядел не устрашающе, а комично с множеством косичек в загривке.

- Гек, что за чудо ты принес? Это Неве или подарок к свадьбе? - Спросил сидящий слева.

- Неве. - Ответил мой похититель.

- Нет! Меня похитили и нагло принесли сюда! - Воспротивилась я. Квыдыки скривились, услышав мой голос.

- Подарок. - Тут же исправился Гек.

- Поэтому ты надела тогу? - Спросил однорогий. Главарь в знак согласия с вопросом наклонил голову, косички колыхнулись.

- Я? Нет…, но это не ваше дело.

- Если ты в нашем одеянии, значит знала.- Сказал второй однорогий. Главарь опять согласился, это можно определить по шуршанию косичек.

- Не знала. - Я спрыгнула с рогов Гека, с радостью разминая ноги. - Он меня только что встретил в гостинице и унес от моего настоящего мужа. - Соврала я.

- Никого не видел, - начал Гек.- Это именно тот подарок, что я должен был тебе, дядя.

- Как подарок принимается. - Ответил квыдык слева.

- Но обвенчать их смогут только через несколько лет.- Продолжил второй.

- Или десятков лет…

- Поэтому я принес дары в дополнение и чтобы не огорчать своим опозданием. - Они медленно наклонили головы соглашаясь. Гек передал мишуру, что держал все это время, однорогим.

- Вы что, смеетесь?! Я же вам нормально сказала, что не являюсь его подарком, - Я пересекла площадку, чтобы найти спуск, не нашла и повернула обратно. - Или вашей Неве! - Громко произнесла я, не обращая внимания на их недовольные морды.

Вглядываюсь в толпу, ищу спасения, но ни одного знакомого лица, ни одного пути выхода. В голове стало темно, а на глаза навернулись слезы. Я в панике развернулась, оказавшись лицом к фигуре, окутанной с ног до головы в белую ткань. Хотелось бы сказать лицом к лицу, но это могла быть и морда.

- Или как еще там! Ни за что! - Выкрикнула я в бешенстве, фигура вздрогнула, ткань упала с головы. Маро с мокрым от слез лицом стояла возле Грока.

- Меня не касается! Я была украдена! - Выдавила я тихо, и всматриваясь в знакомое лицо. Она не узнала меня.

- Отпустите меня немедленно. - Я двинулась к главарю стада. - Или я подам на него в суд! - Я указала на Гека, который старался незаметно спуститься вниз. Услышав меня, он повернул обратно.

- Повелитель, - обратился он к главарю, - если желаете, я уберу ее с ваших глаз долой.

- Оставь, а вы уведите. - Сказал однорогий рыжим, опустившим чан.

- Что?! - Удивилась я, - да как вы сме…

Меня завернули в ткань, не дав договорить, и подняли.

А-а-а-а-а-а-а-а-а - Начала я вопить. Меня понесли еще быстрее, я поднатужилась, набирая децибелы. Крик получился громкий, но не долгий - потеряла сознание, обо что-то уколовшись.

26.

- Не успела, - Лера разъединила пальцы, после тщетной попытки связаться с Даяной. С точки, где она повисла, были видны все попытки девушки спастись, пока ее не унесли. Агент медленно опустилась на поверхность площади среди квыдыков. Красный плащ туриста скрывал ее от любопытных взглядов, не давая разглядеть униформу агента.

Что бы ей ни вкололи, теперь можно не надеяться на долгую связь с ней через чипы, препарат их уничтожит. Может, в запасе пять-десять минут, зависит от того через сколько времени она проснется. Связь с ней появится после пробуждения можно переслать звуковое сообщение, - просчитывала Лера, - но вряд ли оно дойдет полным, нужно использовать и этот ход.

И никто не сможет объяснить, в виде кого ее преподнесли - подарка или Неве, кроме дарителя.

- Простите… - обратилась Лера к рядом стоящему квыдыку, чьи рога все еще украшала корова. - Вы не скажете, кто последним поздравил главаря?

- Квиллиус.

- Грок?

- Да, Грок, вы с ним знакомы?

- Наслышана. И что было преподнесено с его стороны? - Поинтересовалась Лера.

- Одна из обитательниц Ряйо.

- Тор, мой повелитель, вы помните Нунге. - Обратилась корова к квыдыку.

- Да, помню. - Бык встряхнул головой, чтобы более восседающая на ней корова, не лезла в разговор.

- После Грока с подарком поспешил наш соратник, но венчание уже было произведено, он опоздал.

Громкой звон пронесся под куполом площади. Квыдыки выправились в ряды и стройным шагом мимо помоста, где прощались со своими подношениями, уходили в портал. Церемония закончилась, на их родной планете сегодня будет праздник.

- А что означает Нунге? - Обратилась Лера к уходящему быку.

- Тощая! - Хрипло хохотнула корова.

Потоки квыдыков проходили мимо, теперь можно только передать указания и надеяться, что она их с точностью выполнит. Но времени в обрез. Лера вошла в поток, чтобы подойти к помосту может быть, ей удастся проникнуть внутрь и высвободить ее без шума изнутри.

Один из квыдыков шел в обратном направлении от площади. Он был выше остальных и крупнее, в нем хорошо читалось явное бурление крови главы.

- Гек?! - Позвала его Лера. Тот остановился. - Гек!- она кинулась к нему, ухватившись за густую шерсть, повисла. - Ты вернулся, как я рада!

- Лерочка. - Он в ответ крепко ее обнял. Они стояли, и потоки квыдыков обходили их, как струи воды в горном ручье каменную глыбу.

- Гек, ну и задала жару твоя Нунге.- Хохотнул скрипящим голосом квыдык, проходящий мимо.

Тот лишь криво улыбнулся.

- Так это был ты! - Удивилась Лера.

Площадь быстро опустела, помост сам собой исчез, мощение тонким слоем накрывал песок, блестящий солью, словно кварцем и слюдой. Медленно опускались на купол розовые тени, он начинал исчезать. В центре площади стояло двое. Опустивший голову, квыдык и, пытливо смотрящая на него, девушка биочеловеческой расы.

- Прежде чем рассказать, как ты украл моего человека, я имею в виду Даяну, ты мне в подробностях расскажешь о Виоле.

- Может, тогда уйдем отсюда?

- Хорошо.- Лера нажала на поясе кнопку и взяла квыдыка за руку.

Розовые тени прошли сквозь нечеткие силуэты двоих, вскоре они полностью исчезли. Купол растворился и на площадь, где только что стояли Квыдыки ворвался космический ветер, он сорвал капюшон с головы наблюдающего. Наблюдающий стоял на краю опустевшей площади, Грок нервно поправил капюшон и тоже исчез. Ближе подойти незамеченным он не мог, но и без того было понятно, что эти двое хорошо знакомы.

Если бы Маро не воспротивилась, и ее не решились тихо убрать с глаз долой - никто бы так и не узнал, что так называемые туристы Ряйо в количестве трех человек, отдали свою спутницу квыдыкам.

- Лаге, - позвал повелителя Грок.

- Я слышу тебя, Квиллиус. Как наша подопечная?

- Отдана в подарок, как и девчонка из тройки.

- Даяна отдана в подарок? Жестоко они относятся к своим соратникам. Что ж, если они от нее избавились, то и нам за ней следить незачем. - Он усмехнулся. - Ей недолго осталось, как и Маро. - Он замолчал. Немного подумав, добавил, - тебе необходимо вернуться на планету.

27.

Эта планета всегда пробуждала в нем воспоминания детства.

Оранжевые солончаки и белые пески Эллино были очень красивы. Здесь воздушная оболочка никогда не обретала спокойствия. Вечно движущаяся, она меняла все вокруг. Нежные оазисы сменялись на грубые сколы соли в один час, в одно мгновение. Нетерпеливая стихия ветра брала верх над песчаными дюнами.

Столь непостоянные ландшафты вызвали появление постоянного города. Город жил под куполом, купол служил небом, забором, сторожем, зонтом, мешком для мусора, в общем, всем, чем вообще может служить купол. Так как построен он был давно, давние великие строители не учли появление привычки у следующих поколений - лени. Она была так велика, что не давала городу чистых воздушных потоков, не давала также уничтожить мусор на улицах этого города и многого другого тоже не давала.

Но в городе жили. В нем были гостиницы, которые сами себе создавали купола и существовали по своему чистому порядку. Но больше всего повезло тем, кто имел небесные вилы. Где ты не стоишь на ветру космической бури, вдыхая соленую пыль и песок, в ожидании предсказателя.

- Зорсиан, прошу меня простить за опоздание. - Черная тень села на корни, торчащие из песка возле человека.

- Коротко - Зорс. Еще короче путь, на преодоление которого ты затратил столько времени.

- Судьба имеет свои повороты и тупики. - Тень почти полностью материализовалась в вампира.

- Но была в двух минутах отсюда. - Зорс замолчал. - Ты знаешь, кто может нас провести?

- Почти. Но еще не ощущаю.

- Как этот? - Предложил Зорс, указывая на парня из толпы.

- У него плохая кровь, - вампир сощурился и переступил кожистыми лапами.

- Ты давно не бывал на поверхности этой планеты - откуда тебе знать… К тому же стар не по годам.

- Только потому, что стар, я и узнал его. Тебе бы стоило хоть иногда прислушиваться к тем, чьи века сочтены.

- Ты хотел сказать дни или даже минуты, - съехидничал Зорс. Вампир вздыбил редкую шерсть на холке. - Намек понят, так что насчет крови? Это чей-то сынок, а точнее, какого-то вредителя?

- Это 'сын' человека, который, несмотря на свою мощь, подкреплялся человеческой кровью.

- Вор среди воров? Это нечто новенькое, не так ли? А этот? - Зорс указал на парня покрепче.

- Умрет через два дня, так и не доставив вас до пункта назначения.

- Послушай, ты из старинного рода вампиров или предсказательниц? С твоими предостережениями мы не найдем нужного проводника.

Вампир откинул капюшон с головы, навострил уши, вслушиваясь в толпу. Старый, он не мог уже перевоплощаться из одного состояния в другое и остановился где-то на полпути. Острые уши и кожистые лапы выдавали его 'с потрохами', раскрывая сущность. Крылья не успели трансформироваться в обычный черный плащ, который сейчас был еще с длинными пальцами кровопийцы. От человека в нем остались руки, лицо и все еще различимая человеческая речь. Невозможно было сказать как давно он в таком состоянии, многие из них могли так жить еще не один десяток лет.

Он повернул к Зорсу свое лицо.

- Тот, кто тебе нужен, сейчас в толпе. Он следует по тому же пути, что и вы, может помочь. Но после окончания пути не отдавай то, что он потребует в награду. Предложи 'альтернативу'. - Вампир оскалился, обнажая клыки.

- Только дары он принимает в мешке… - Кровопийца спрыгнул с корней кривого дерева, посчитав долг выполненным, он скрылся в толпе.

- В мешке говоришь… - Произнес Зорс, задумчиво. - Глум? - И над толпой появилась лысая голова глума.

Будущий проводник возвышался над толпой на две головы и тащил кожаный мешок, кто-то уже отблагодарил своего помощника.

Глумы жили на болотах, строили свои хижины на редких деревьях болотистых мест, охотились на пепельных длинногривых коров рядом живущей нации, и воровато доили. Жители планеты Сутан не сразу заметили новые поселения вблизи западных стен своего государства, так как редко посещали болота. Заметили лишь по быстро набирающему скорость спаду удоя. После долгих споров глумы согласились платить за молоко, необходимое для приготовления скворзского сыра, белым песком, который собирали на дне болота. Многие из них пытались заводить собственных коров, но держать их на деревьях, как других своих домашних животных - слизней, не могли. Другие начали странствовать в поисках новых болотистых мест и новых пород длинногривых коров. Они считали так - если на других планетах нет пепельных длинногривых, то наверняка можно найти длинногривых. Простая логика того, что этот вид животных живет только на одной планете Сутан, их не пугала. Они продолжали искать, работать, получать скворзский сыр от родичей, выполнять какие-нибудь поручения и снова искать. Глум, идущий в толпе, был одним из них. Видимо, выполнив поручение, он получил мешок. О том, что в нем должно быть он с заказчиком работы договаривался заранее. Мешок был основной формой оплаты, по какому-то известному только им их обычаю.

- Эй, глум, как мешок набит? Доверху или есть еще место?

- Место есть, - ответил глум, медленно поворачивая голову.

- Значит, есть задание.

28.

Лера закрыла дверь в свой гостиничный номер.

- Рассказывай. - Обратилась она к квыдыку.

- Мы с Виолой тайно обвенчались.

Она застыла на миг, но затем подавила в себе желание завалить его вопросами.

- Да, я знаю, что все до единой представительницы нашей расы в день пятидесятого цикла правления Главы нашего клана отдаются главарю, я нарушил обычай. - Квыдык схватил себя за рога. - Но дядя знает, что я ее не отдам. Лера, у меня будет потомок!

Девушка взяла его за руку.

- Где Виола сейчас?

- На Пассейдоне.

- И что дядя? - Спросила она. - Он принял твой подарок?

- Я ему сказал это перед церемонией. Ты представить себе не можешь, как он хохотал!

- Почему?

- Мой отец тоже не отдал маму. И он мне посоветовал отдариться подарками. А я был… - Он опустил голову и тише сказал, - когда я шел к нему, то был готов принять смерть за неповиновение. Я был не готов услышать, что счастье мне дозволено. Он сказал, что обычай слишком стар и не стоит смерти моего сына. Вскоре он его отменит, как и предыдущие два закона… Теперь, представляешь, мы не должны переселяться на окраину галактики каждый круг жизни, не должны воевать, нас не убивают! Клянусь Аругой, он мудрейший Глава!

- Теперь расскажи, как ты забрал Даяну? - Прервала поток восхищенной речи Лера.

- Я был без даров и времени в обрез. Достойного подарка я не нашел. А тут Зорс… Я был рад его встретить. Он мне сказал, что у него как раз есть человек, который может достоверно сыграть подарок. И этот человек уже обернут в венчальное одеяние и вскоре подойдет к его номеру…

- И он назвал ее тощей. - Произнесла Лера вслух.

- Да.

- Ты представить не можешь, кого он тебе отдал.

Затянулось долгое молчание. Лера понимала, что теряет время, находясь здесь в гостиничном номере. Но ей уже точно известно, в каком виде Даяна попала к квыдыкам, теперь легче принять необходимые меры.

- Я могу тебе помочь? - Спросил Гек.

- Сейчас да, и после тоже. - Лера улыбнулась и встряхнула серебристой челкой. - При обучении боевым навыкам приучай молодых агентов не отдавать художниц в рабство.

Уже хорошо то, что ее будет легче вытащить без огласки.

Она знала, что по закону квыдыков без долгого суда и следствия от неугодных 'подарков' избавлялись.

29.

- Даяна. Даяна, ты слышишь меня? - Голос Леры резко прервал поток звуков, доносившихся откуда-то из глубины. Что это - иллюзия или действительность? Голос позвал меня еще раз. Попытаться ответить что ли? Я мысленно подала голос, и выяснилось, что стала немой.

- Даяна!- Рявкнул чей-то голос и моя голова пошла кругом.

- Не стоит более, - сказала Лера.- Спасибо, Гек я уже сама разберусь. Даяна, - обратилась она ко мне. - Ты меня слышишь?

Услышав ненавистное мне имя, я не помню, почему оно мне так ненавистно, я попыталась ответить.

- Мугу, - удалось выдавить мне.

- Ты сейчас слушай внимательно, у меня мало времени. Даяна, ты должна ревностью довести до белого каления Главу клана. Любыми способами в течение этого дня. Тебя выведут на место, где мы сможем тебя забрать. Ты все пон…

- Лера, - позвала ее я тихо, - Лер?

Кто-то рыкнул на меня мол, спать не даешь. Я замолчала. Имя 'Гек' ударом молота стучало в висках по новообразовавшемуся тугодумию, и я не могу найти ответа - кто он.

Глаза отказывались открываться и осмотреть окружающую действительность, пришлось использовать слух, обоняние и ощущения, передаваемые кожей, так как руки и ноги меня тоже не слушались. Это странное положение вещей сильно искажало действительность. Кто такой Гек?

Лежу я на чем-то твердом, покрытом тканью. Может, ткани не один слой и вокруг меня складки. Гек - это существо иноземное или человек? - Подумала я. А внутренний голос продолжал анализировать, мне не холодно, я слышу чужое дыхание и сопение, перебиваемое одно другим. Это…? Нас что, много в одной комнате? - Воспротивилось сознание.

Я резко села и закашлялась. Где-то рядом что-то невнятно буркнуло - хек. Гек, насторожилась я, Гек! Да, этот гад отдал меня в подарок своему главарю! Квыдыки - самые безответственные, тупые, ух!

И неизвестно, где я!

А Зорс? А Зорс предатель, не смог помочь! Он же не видел тебя - сказал внутренний голос. Как же не видел, он еще улыбался! - Меня как будто под холодный ветер поставили.

Лера, это Лерин голос я слышала. Как я могла его слышать? Ах, да микрочипы или передатчики связи. И что она говорила? Ревновать! Вспомнила, до потери пульса ревновать, но как? Я не смогу! Тогда не выберусь, хотя бы Лера обо мне помнит и выручит. Нужно его увидеть как можно быстрее и вызвать сюда. Нужна причина!

Причина быстро обнаружилась, ну я же не вижу. Совсем ничего не вижу!

Теперь нужно вспомнить, что было у меня с собой - простынь, кулон на цепочке или веревке, сумка. В сумке - сканер, карандаш, блокнот, остальные кулоны, игрушка, камешки. Одежда, одежда исчезла, точнее, растворилась в воздухе. Почему? А, Зорс меня намочил, и исчезла одежда, а до этого заставил переместиться на неизвестную планету, ушиб об пол, не извинился и предал! Это все он! Ну, подожди, и до тебя доберусь.

Я почувствовала себя лучше, сразу задействовали руки и голос.

- Ослепла, - хрипло начала я, переходя на взвизг, потуже затягивая на себе простынь.

- Я-я-я осле-е-епла! - Схватила сумку и перекинула через плечо. Первые крики я произнесла в истерике, понимая, что действительно не вижу и неизвестно, сколько еще это продлится. Но в последующие я вкладывала всю душу, желая быть услышанной.

Шум, потом ропот и тишина в зале дали понять, что я на верном пути. Я тут же взяла себя в руки, мне просто необходимо добраться до Зорса.

- Спасите! Лишили зрения, я не ви-и-и-и-ижу…- Голос разносился быстро и, похоже, уходил куда-то под сводчатые потолки, раздаваясь эхом.

- У-у-у-у, - закончило оно. Кто-то быстро от меня подальше переместился. Моя паника тоже передается. - Решила я.

- Я слышу вас! - Крикнула я, вставая на колени. - Слепа я, но все же слышу.

- Со стороны стали раздаваться приближающиеся шаги. Вот момент, когда от меня отшатнулись, и если не придать важности своей персоне, меня за истерику могут отдать кому угодно. А мне нужна аудиенция с их Главарем, чтобы продолжить свое собственноручное спасение.

- Я, признанная лучшим подарком из трехсот шестидесяти девушек, - сказала я сбиваясь, - для Вашего главаря и специально преподнесенная моим повелителем, ослепла!

Театрально подняла вверх руки и развела в стороны. Некто уже был почти возле меня. Пахло злостью.

- Кто?! - Взвизгнула я в испуге, ну все, сейчас еще раз что-то вколют и унесут. - Спрашиваю, кто посмел так опозорить моего повелителя, лишив его дар самого лучшего, что есть в нем?!

Этот кто-то замер в нерешительности, к нему уже подошли другие и тоже остановились. Я постаралась отдышаться, волнение перебивало дыхание, но желание выйти из этого положения помогло доиграть придуманное. Теперь они не могли меня просто заткнуть или унести из этого зала. Скандал, который я закатила, касался Гека, племянника Главаря, как я помню. Осталось дать им понять, что я не просто подарок, а дар, за который каждый из них может получить по рогам. Мне стало немного легче.

- Кто осмелился убить то, что так и не получит ваш Главарь? - Я стихла на секунду и со зловещим шипением сказала, - кто предал свое племя, своего Главу?

- Раздалось стихийное - ах. И опять все замолчали. Я как в трансе опустила голову на грудь и застыла, как жаль, что мне действительно ничего не видно. Теперь их черед действовать. Пусть снимают ответственность за мою слепоту как хотят, границы моего значения были обрисованы достаточно.

- Прошу вас, - говорил тот, что прибежал первым, - э-э-э девушка…

- Дар. - Строго перебила я его.

- Дар, - тут же он исправился. - Прошу пойти… - Я требовательно вскинула голову и сдвинула брови, он быстро поменял тактику.

- Прошу разрешить вам помочь. - Он замялся, вспоминая, как следует обратиться ко мне. - Дар.

Я вытянула вперед руку, ее аккуратно зажала большая мохнатая лапа, и мне помогли подняться с колен.

- Мы никоим образом не пытались лишить вас зрения, - начал он извиняться. И, похоже, сделал знак остальным. Судя по звуку, они одновременно переместились. - Каждый рад служить Главе клана и болью и горечью является для нас его не удовольствие. Позвольте нам отвести вас к лекарю, чтобы он смог помочь вам.

Квыдык медленно повел меня вперед.

- И таким образом отбелить вас, в вашей оплошности? - Я решила не сдавать позиции, и в знак протеста остановилась.

- Если вы сможете простить нас, Дар. - Ответил он, больше не смея меня вести.

- Да будет так. - Согласилась я, однако, быстро вошла в роль.

Рядом стоящий квыдык опять чуть-чуть расслабился, и этот факт позднее может мне помешать.

- Сейчас вы, - я указала рукой на него, - вернете мне способность видеть. И только после этого, взглянув в ваши глаза, я решу, что делать с вами всеми. - И оборачиваясь на возможно тех, кто был со мной в комнате. С той стороны раздался громкий стук копыт, перебегающих от моего перста в другую часть зала. Я прищурилась.

- Теперь к лекарю. - Спокойно расправляю плечи, величественно поднимаю подбородок.

Ту плавность коридоров, по которым меня вели, я не смогла бы и в страшном сне себе представить. Мы долго шли. Квыдык, ведущий меня, все взмахивал рукой, и шаги, идущие нам навстречу резко прекращались или удалялись в противоположную сторону от нашего шествия. Я все еще крепко держала сумку и простынь и продолжала напрягать лоб, чтобы брови сдвинулись, что с каждой минутой было все тяжелее и тяжелее. Поэтому в кабинет лекаря я вошла с самой обворожительной улыбкой, ведь у меня почти получилось добиться своего. И меня вскоре исцелят!

- Что вы ей вкололи? - Спросил, по-видимому, лекарь слегка приглушенным шепотом. Возможно, моя лучезарная улыбка привела его в смятение, и я еще шире улыбнулась.

- Ластикус. - Ответили ему.

- Разрешение на его использование вам выдали? - Спросил тот же голос. Ответом послужило долгое молчание, а за ним фраза, расставляющая все точки над I.

- Делай то, что тебе положено и не задавай лишних вопросов.

- В таком случае, я имею полное право об этом доложить.- Ответил лекарь.

- Только после того как исцелишь ее.

- Хорошо, но более этот вид яда не используйте.

После этой фразы я вроде еще и оглохла в добавку к слепоте, или как бы отключилась. В общем, следующим, что я услышала, была довольная бравада лекаря о его мастерстве. После он с почтением обратился ко мне.

- Вот и все, моя дорогая, вы можете открыть глаза. - Я повиновалась.

Ясность красок и насыщенность цвета - это просто изумительно. Розовая борода с сиреневыми прядями, усы чисто сиреневые, глаза карие, мохнатые белые брови и каждый волос рыжей шкуры можно посчитать. Лекарь отошел от меня, предоставив весь обзор. Я моргнула, краски стали более реальными и не такими ядовитыми.

Ну, и как посмотреть так, чтобы боялись и выполняли все, что я скажу, когда я так счастливо улыбаюсь. Бросила взгляд на лекаря и, чтобы запомнить перевела на каждого стоящего надо мной, медленно и спокойно.

- Спасибо. - Сказала я, так как молчание уже не могло длиться столь долго. Они все смотрели на меня, а я на них.

- Действительно Дар. - Проговорил восхищенно лекарь, глядя в мои глаза. Остальные опустили головы в знак согласия.

30.

- Мне нужно увидеть моего будущего повелителя, то есть вашего Главу. - Произнесла я, стараясь не покраснеть из-за нечаянно отпущенного комплимента. Нечаянно отпущенного, означает, что все они сильно испугались или нет?

- Да, Дар, все уже готово к вашей встрече. - Ответил квыдык слева, по-моему, это он меня сюда привел.

И что, интересно, означает его '… к вашей встрече'? Мне нужна аудиенция, а не свидание. Что делать? А ничего, сейчас я его разозлю, а потом он меня как испорченный предмет выкинет куда-то, откуда меня заберет Лера. Хотя трудно говорить, что вызовет моя ревность в их Главаре, он не человек. И еще труднее говорить о том, что преподнесший меня в подарок квыдык знаком с Лерой. И выходит с Зорсом тоже. Значит: меня он видел, слышал и именно он на меня указал. Я насупилась. - Да как он мог!?

- Все, кроме меня. - Ответила я сухо. - Сейчас же мне новую одежду, предварительно приготовьте ванну с маслами ванили и фрокуса, и накройте стол на одного человека. Учти, - я указала на квыдыка слева,- еда должна быть человеческой к ней плитку шоколада. - Молчу, продумываю, что бы еще заказать. Ванна, еда, одежда. Что еще?

- Приведи одну из прислуги, чтобы уложила мне волосы.

Все Квыдыки вместе с лекарем теперь оторопело в ожидании указаний смотрели на того, что слева от меня. Старшего из них я выбрала правильно, но вот выполнит ли он мои указания?

Я в попытке не выдать своего волнения прищурилась. Он, пытаясь оценить мои действия, на меня посмотрел. Оценил и опустил голову в знак согласия.

Здесь очень часто голову опускают.

31.

- Путь пеших торговых групп, которым пользовались не один цикл, исчез. Мне нужен проводник.

Зорс резко поставил кружку с кут и выплеснул перламутровую жижу на камень, за которым они сидели. Вещество с шипением пробурило дыры в своеобразном столе, он был уже полностью ими покрыт и кое-где просвечивал насквозь. Таких столов в крытой тентом забегаловке было всего тринадцать, они были тесно расположены, так что разговор за одним с легкостью слышали другие. Но беседу за этим столом никто не слышал, форма человека быстро освободила рядом стоящие двенадцать столов. Комический народец, посещавший такие табачницы, знал взрывной и опасный нрав агентов, их можно было сравнить с самой планетой Эллино. Агенты знали и часто не переодевались, лишая себя части проблем, как, например эта.

- Я. - Согласился глум.

- Ты. - Подтвердил Зорс, отпивая еще глоток кут.

- Что дашь? - Спросил глум, отрывая кусок секи, которую им только что подали.

- Что хочешь?- Зорс свободно и быстро ножом нарезал свою порцию.

- Что хочу? - глум задумался и, вминая секи в табак, продолжил. - Мне нужна одна вещь.

Глумы никогда не говорили прямо, их высказывания больше напоминали намеки. Поэтому они из любой сложившейся ситуации могли выйти в выигрыше и никак наоборот, так как постоянно скрытничали или врали, закатывая глаза. Зорс знал эту особенность глумов, так как сам часто с ними общался на родной планете.

- Какая?

- Помогающая.

- Возможно, она у меня есть. - Произнес задумчиво агент. - Но я могу сомневаться.

- Работающая. - Добавил здоровяк. Зорс, жуя секи, поднял к тенту глаза. - Не на топливе, не на атомах.- Продолжил туманно излагать глум свою мысль. Он хотел узнать, что есть у человека, чтобы из перечисленного им, выбрать самое лучшее и дорогое. Но он не говорил, что у него есть, и при себе ничего в данный момент, что можно было бы запросить, не держал.

- Даже не знаю, что и сказать. - Агент наколол на нож второй кусок и медленно проворачивает его, выбирая с какой стороны откусить.

- Зорс! - Лера вошла в табачницу.

- Привет и как у тебя дела? - Спросил он, интонацией указывая, что она не вовремя.

- Есть пустячок. - Ответила она в тон ему.

- Я согласен. - Вдруг ответил глум, прерывая их бой. - Об оплате позже условимся. - Сказал он, оглядывая Леру и вставая из-за стола.

- Через полчаса под куполом на востоке. - Указал место встречи Зорс.

Глум взял мешок и, тяжело ступая босыми ступнями, вышел вон. Напоследок снова глянул на Леру.

- Если он не тебя попросит в награду, я буду удивлен. Почему ты меня не дождалась в гостинице?

- Надеялась встретить родственника мужа.

- Он давно растворился в толпе.

- Он тебе что-нибудь говорил?

- Ничего определенного. Что он хотел передать?

- Возможно, посмотрев на тебя, он раздумал.

- Например, что в знак благодарности мне придется глуму отдать тебя?- Предположил Зорс, вставая из-за стола.

- Ты, я уверена, выкрутишься. Разъясни, в знак какой признательности ты отдал Геку Даяну?

- Мне захотелось ему помочь.

- А ее не жаль?

- Определенная встряска ей может пригодиться.

- Действительно встряхнул, но разве холодный душ настолько весом?

- Это нельзя назвать местью, Лера, я помог другу. - Спокойно произнес Зорс.

- Хорошо помог. Ты видимо забыл, Марк еще не у нас. Она как прикрытие может пригодиться. - Напомнила Лера, выходя из-под тента.

Зорс молча подбросил пару монет. Их, вскинув руку, приблизил к себе хозяин табачницы, и поклонился в знак почтения.

- Мы исправим это положение. - Заверил Зорс, выходя вслед за ней.

32.

- В нашем случае ее трудно назвать прикрытием. - Прервал Зорс молчание, когда зашел к Лере в гостиничный номер.

- Назовем ее отводящим моментом. - Предложила Лера, выходя из номера.

- Да, который привел на Эллино Квиллиуса, совершенный отвод. - Заключил Зорс.

- Ты же не знаешь, что именно она сказала Лаге.

- Почему же, знаю. - Зорс вытащил чувствительный ЗКЕ17 - Лик.

- Хочешь сказать, что такой же сейчас на ней? - Спросила Лера.

- Да и это уже третий. - Ответил довольный Зорс. Заметив удивленное молчание Леры, продолжил.- Первый я на ней установил, когда помог подняться у Дугласа.

- Но мы тогда еще не решили, берем мы ее или нет.

- Предосторожность превыше всего. К тому же я смог вовремя вернуться в гостиницу против желания Лексипии, и ты ничего особенного ей не успела сказать. - Ответил Зорс.

- Но ты же потом спросил меня. Неужели удостоверялся?

- Ее голос я слышал хорошо, а твой нет.

Они вышли из гостиницы.

- Она ничего не оставила? - Спросила Лера.

- Нет. Не успела, так бы я все захватил.

Эта грань своенравия всегда отличала Зорса от других - людей, агентов, правителей и представителей его семьи. Постоянное стремление превзойти, преуспеть, выиграть в 'тихую', если это можно так понять. Он не был любителем показывать свои возможности и успехи и таким образом становился очень скрытым и тем самым опасным.

- Когда был второй? - Спросила Лера.

- Она ходила в лесу, и датчик отцепился. Его я нашел в десяти метрах от источника, когда повторно обходил территорию в сопровождении Лексипии.

- Что дальше?

- Установил на Лексипию, так я узнал, что они ждут Гроков не в ближайшее время, а на следующий день утром.

- Второй, получается на следующий день.

- Ты нас благородно оставила одних, - улыбнулся Зорс. - Не мог не воспользоваться ситуацией.

- Что ты узнал на этот раз?

Они шли по пустым темным улицам, переходящим в огромные площади. Зорс поправил сумку на плече.

- Кем был так увлечен Марк.

- Но ты знал это и раньше.

- Он мне сообщил только имя. Встретить я ее не мог.

- Мир постоянно была во дворце? - Подтвердила Лера.

- Да. О том, чья она Даяне поведала Романтика. Так услышал и я. Кстати, у нее новое имя - Маро.

- Ты был у Романтики после этого, проверял достоверность информации? - Спросила Лера, чтобы он не отвлекался.

- И заметал следы. - Добавил Зорс.

- Третий? - Спросила Лера.

- Ее одежда намокла и испарилась вместе с чипом. Представ… - Он оборвал себя, а потом спокойнее добавил. - Я еле успел зацепить простынь, так чтобы она не заметила.

- Но ты же сам ее отдал Геку?

- Маленький расчет. Ты знаешь, как я не люблю воду.

- Все-таки месть, - подытожила Лера, - твоя шалость может стоить ей жизни.

- Она прекрасно справилась. - Улыбаясь, сообщил он. - Разыграла комедию и успела добиться аудиенции с Главой. И ты, по всей видимости, оставила ей сообщение.

- Она из стойких, выкарабкается. - Сказала, спокойно улыбаясь, Лера.

- Может и так, но справится она с Главой или нет, мы уже не узнаем.

- Простынь тоже испарилась? - Серьезно спросила Лера.

- Нет, ее называют Даром, и должны переодеть, приблизительно сейчас.- Зорс посмотрел на таймер.

- Я дам ей час, если она не успеет, оставлю на месте встречи Гека.

- Она очень удивится, увидев его снова. - Улыбнулся Зорс. - Ты не можешь дать мне шанс самостоятельно встретить блудного брата?

- Я тоже буду рада его увидеть. - Ответила весело Лера. И добавила серьезно, - не перекрывай проход, чтобы я к тебе переместилась… Так и быть через два часа.

Они почти пришли к восточному куполу. Глум стоял у ворот. Дорога через них вела далеко на восток в объятия пустыни. Там, песчаные бури не останавливались на месте, и постоянно сметали желтый песок с соленого плато.

Лера повернула направо, ей стоило поторопиться.

- Лер. - Позвал ее Зорс.- Где ты ее будешь ждать?

- У скалы Родок. - Ответила она и скрылась в поднятой ветром песчаной пыли.

- Гек, - позвала Лера бывшего наставника через передатчики в пальцах. Он вскоре откликнулся. - Возьми закрытый атавус и немного еды, встретимся у подножья скалы Родок.

- Хорошо. - Ответил квыдык.

- Зорс ты меня слышишь? - Спросила она через передатчики.

- Слышу.

- Ты не сказал, Квиллиус - это ошибка Даяны?

- Нет.

Она промолчала, с радостью отмечая, что их спутница не так проста.

- Не отдавай меня глуму. - Попросила она, намекая на его посредственное отношение к окружающему его человеческому ресурсу.

- Я спрошу об этом Лима. - Ответил Зорс и отключился.

33.

Мне отдали целый зал. Комната была застелена золотой шелковой тканью, она спускалась со стен по периметру и многочисленными своими складками создавала нежный покров. Окон не было видно, но зато весь потолок был прозрачен как кристалл грез, самый чистый кристалл нашего мира. Круглое зеркало неба, где множество цветных облаков соперничали за место на небосводе. Потоки ветра то сгоняли их в стаю, то заставляли рассыпаться, а то и вовсе растворяли их в сиреневом непослушном небе. Это была все еще Элинно со своим необузданным нравом. Ее небесные краски мне запомнились навсегда.

Я печально опустила голову. Ванна была большой круглой и полной горячей воды. Как бы я хотела раствориться в этом запахе ванили и фрокуса, уснуть и проснуться дома. А теперь даже связи с родными нет, я уже не нащупывала датчики на подушечках пальцев. Неподалеку ждал стол полный яств, шоколад, который я так люблю и одежда, может моего размера. Рядом не было никого даже немного со мной знакомого. Ну, почти никого. Розовый зайка со скоростью ел овощи, сидя на стуле. Я его чуть ли не удушила от счастья, когда он вылез из сумки и забрался на стул, чтобы быть поближе к продуктам. Не ко мне - я же о нем забыла в силу обстоятельств, правда. Теперь я точно не одна и мне легче.

Сейчас оденусь и поем, вызову помощницу и приведу себя в порядок, затем нужно будет встретиться с Главой клана… Но что ему говорить?

Зайка перестал проворно грызть и отодвинул от себя курпк - особо питательный овощ с планеты…, не помню, с какой планеты. Но кроме как овощей, фруктов и соков из этих фруктов, на столе ничего не было, точно, как у путан - все сидят на диете. Ну, еще шоколад.

Зайка поднял свое второе ухо, как первое, которое не было загнуто, замер на секунду и молнией бросился в сумку не застегнув ее. Если он до этого спокойно ел, то сейчас кто-то находится рядом. Я вышла из воды и оделась. Легкие брюки, топ были моего размера и хорошо сидели, хорошо свисала шаль кремовой ткани с белым рисунком и складывалась в складки, в этом наряде можно было столетиями прятаться в комнате, уж очень они подходили друг другу. К ним прилагались белые каменные украшения, браслет, ожерелье, и серьги. Все это я одела. Медленно прошли пять минут и, в конце концов, в комнату вошла девушка. Маро.

- Ты мне поможешь с укладкой? - Спросила я. Она меня не узнала совсем или же ей это не важно.

- Да, Дар, я. - Ответила она тихо. Теперь от той свободной, сильной и уверенной Маро, которую всего несколько часов назад я видела, не осталось ничего. Девушку как будто сломали и заставили исчезнуть. Потухший взгляд отекших глаз и казалось, море слез неотступно поглощало ее.

Я села у стола на пуфик, покрытый, как и вся комната, складками, предоставив ей возможность уложить мои волосы. Напротив меня выпорхнуло овальное зеркало, через которое можно за ней наблюдать. Трудно сказать, сколько времени оставалось, в любой момент меня могли вызвать. Заставлять так долго ждать Главу клана вряд ли могла позволить себе каждая Неве.

- Как тебя зовут? - Спросила я. Хотелось узнать, почему свою ставленницу на Ряйо Гроки подарили квыдыкам. И я перешла к поэтапному расследованию.

- Мир. - Она выложила свои инструменты на стол возле меня. Щетка круглая и прямая, какие-то подозрительные щипцы, булавки, стеклянные баночки и тюбики, странно пахнущая жидкость в пакетиках, ножницы и еще что-то, что осталось в ее сумке. Интересно, почему у нее теперь новое имя?

- Откуда ты? - Интересуюсь, внимательно осмотрев ее принадлежности. Надеюсь, что все это не будет на мне использовано.

- Я не имею права говорить, Дар, без вашего разрешения. - Ошеломила она меня ответом.

- Я позволяю тебе отвечать на все мои вопросы. - Да… слишком я вошла в роль, но что делать, сейчас я сама чувствовала себя специальным агентом на задании, чье сердце покрылось бронью, а точнее страхом за себя.

- Я родилась на огненной планете Дамасских созвездий. - Коротко ответила девушка, разделяя пряди волос.

В это время из моей сумки вылезла янтарная ящерица, облизнулась и подмигнула мне. Зайка снова перевоплотился? Может, он хочет лучше расслышать - о чем мы говорим, решила я. Ящерка медленно поползла вверх по складкам столика. Зря я дала ему время поесть, так и не спросила, кто он. Но так как он мой попутчик и пока себя плохо не проявлял, смолчала.

- Кто твои родители? - Спросила я.

- Они мертвы и имена их мне не известны. Растила меня семья Гроков с ранних лет.

Ящерка, приближаясь к крышке стола, замедлила ход. Отведенного мне двухчасового срока могло не хватить на долгое описание жизни Маро или Миры. Решение о быстром допросе пришло само собой.

- Как ты попала на Ряйо? - Спросила я.

Маро замерла, и по ее щекам потекли слезы.

- Я спросила, как…- Повторила я вопрос.

- Меня продали,- прошептала девушка, белея.

- Кому?

- Лаге. - Она всхлипнула и, прикрывая лицо, опустилась на пол. Щетка со стуком упала рядом.

- Что было потом? - Она молча плачет. Я накрыла ее руки своими. - Расскажи.

- Долгая тренировка, как себя вести с молодым человеком.

- Тебя тренировали путаны?

- Да.

- Многих путешественников ты знаешь? - Спросила я, избегая прямых вопросов, которые ее добили бы полностью.

- Одного.

- Кто он тебе известно?

- Нет, и не узнаю - он погиб…

Она зябко себя обхватила руками, все в ней теперь казалось настолько беззащитным. И мне стало понятно, что в вопросах предательства я еще не так сильно пострадала. Ее после смерти клиента повторно отдали в рабство, простите, рабовладельцы это называют выходом замуж, но уж слишком узконаправленное замужество.

- Расскажи, как это случилось?

- Когда он прилетел, меня отправили на встречу, как гида. - Понятно, как Лексипию к нам.

- Он оказался настолько красивым, уверенным, сильным, веселым, таким, таким замечательным!

Я в панике, что ничего точного не успею узнать, оглянулась и бросила взгляд на стол. Ящерица высунулась от края стола настолько, что казалось будто вот-вот упадет. Глаза ее были устремлены на нас, пасть слегка открыта. Она мгновенно спустилась на середину складок стола, остановилась, облизнулась и резко переместилась наверх, заняв исходное положение, то есть опять зависла. Еще казалось, что он не хотел упустить ни слова из моего диалога с Маро. Увидев мой взгляд, ящерка нехотя отодвинулась от края.

- Что было после вашей встречи? - Спросила я. Замечая, как мой новый знакомый проделывает еще два таких маневра, а затем еще три - не терпится что ли?

- Меня закрыли в комнате и не выпускали месяц.

Значит, незадачливому храбрецу и красавцу показали жемчужину и тут же ее спрятали. Из слов Маро выходило, что парню давали с ней встретиться каждый раз, когда он уже собирался проститься с планетой. И тут она, влюбленная по уши. Он оставался то ли из любопытства, то ли из-за еще чего-нибудь, предположений слишком много…

Маро перестала плакать и поднялась, указав мне место на пуфе. Возле диадемы покоилась изысканная заколка из белого камня в виде ящерицы. Мой уже старый друг еще раз перевоплотился. Учитывая его сильный интерес и возможную причастность, я решила, что нужно взять его с собой и к Главе.

- Так прошел почти год, конфетно-букетных свиданий, как мне сказали путаны. - Маро провела щеткой по моим волосам, но воспоминания ее настолько закружили, что щетка повисла в них. Девушка смотрела куда-то вперед.

- Сколько вы виделись? - Спросила я, вытаскивая щетку из волос и самостоятельно причесываясь, при этом я и кудри стараюсь уложить.

- Время моего заключения пролетало быстро в ожидании новой встречи с ним.- Маро счастливо улыбнулась, но в глазах стояли слезы. А она уже держала наготове, то есть открытым, тюбик с гелем.

- Он говорил, что заберет меня с собой. И мне было все равно, женой я стану ему или нет.- Она с силой выдавила его содержимое на руку.

- Но когда мы пришли на поляну к перемещающим кабинам,- ее голос дрогнул, как и руки. Гель понятное дело полился на пол.- Нас схватили. - Слезы вновь потекли по ее лицу.

- Вот ужас, - восклицаю, выхватывая у нее гель. Ткань на полу быстро его впитала не оставив и следа лишь перламутровый блеск тысячи жемчужин. Я понимаю, что нормальной помощи от нее не дождешься, начинаю самостоятельно гелем промазывать волосы. С каждым прикосновением они покрываются перламутром и отсвечивают - это очень красиво.

- Ему сказали, что за попытку увезти меня - частную собственность мавра Лаге, он будет заключен под стражу. - Она в нервном состоянии взяла нитку бус, которые принесла. Они, не выдержав такого напряжения, рассыпались по полу.

- А меня решили держать подальше от него при помощи управляющего чипа.- Девушка сильнее залилась слезами, доставая следующую нитку коралловых бус. Эту нить я забрала.

- И я действительно не могла приблизиться к месту его заключения еще несколько дней. Я узнала, что прибудет мой хозяин и решит, что с нами делать. Но за день до этого в город вломилось чудовище, оно вылезло из серебряного источника и убило его.

- Кого? - Спросила я замерев. Ящерица мягко блеснула. - Он был на площади в тот вечер?

- Нет, но его место заключения было под источником.- Раздосадованная тем, что я ничего не понимаю, ответила Маро.

- Источник исчез…А стража была?

- Вместе с ним. - Ответила печально Маро. Она взглянула на плод моих стараний и страданий. - Вам нужно их заколоть.- Всхлипнула она и потянулась за заколкой.

Ящерица сильнее засияла. Маро собрала верхние пряди и заколола их этим гаденышем, вдруг она побелела, затем стала синей и такой несчастной.

- Маро, в чем дело?! - Я вскочила. Она как завороженная смотрит на мои волосы.

- Он мне подарил такую же заколку, он меня так называл - Маро. Созвучное морю, которое ему больше нравилось.

- Ты говоришь об этой заколке? - Я вытащила ящерку, но на руке моей лежала заколка в форме цветка розового куста из того же белого камня.

- Нет, но она только что…

- Как его звали? - Перебила я ее.

- Что? - Спросила она, все еще не придя в себя.

- Его имя Марк? - Спросила я.

- Да. - Выдохнула Маро так, словно сейчас упадет в обморок.

34.

Ветер норовил сорвать сумку с плеча и пихнуть в бок, но агент РиО войск спокойно продолжал идти. Глум не замечал неудобства. Ногами врастая в песок, он крепко держался на поверхности и бессловесно противостоял стихии. Глум нащупывал путь, и по природе своей был лучшим проводником и вездеходом.

- Несладко ей придется, - думал Зорс, шагая следом.

- Скала Родок в переводе - пристанище потерянных душ. Лера пошла единственным возможным путем в этом случае. Девушка должна провиниться. Ее могут судить всем скопом, - Зорс поморщился.

- И вышвырнут при помощи перемещения на вершине скалы. Это в случае, если она успеет до появления Главы квыдыков на пире. Если нет - два вторых по статусу и званию квыдыка будут тянуть жребий, где ее оставят, и она может не прожить и двух минут там, куда ее закинет этот жребий. Этого времени хватит, чтобы найти ее след и попытаться вернуть. Но такого оборудования у них при себе нет.

- Решение, принятое мной, было слишком поспешным. - Понял Зорс. - Девушке всего около двадцати и лишиться жизни сейчас? К тому же у нее смешные шутки и достаточно логическое мышление, она почти нас раскусила.

Глум остановился.

- Мы на полпути еще полтора часа ходу. - Сказал он.

- Хорошо. - Ответил Зорс и пошел дальше.

- Мы не договорились об оплате. - Напомнил глум, поправляя капюшон на голове.

- Нас прервали. - Напомнил Зорс и остановился. Глум хочет сейчас договориться о стоимости его услуг. Если цена его устроит - он пойдет дальше, если нет - уйдет в песок и через несколько сотен метров выберется на поверхность, вдохнет воздух и снова скроется. За его передвижением будет невозможно уследить и догнать. Но глумы достаточно благородны и никогда путников не убивали в пути.

- Я хочу ту девушку, что нас прервала. - Сказал Глум.

- Я знаю, - ответил Зорс.- Зачем она тебе?

- Чтобы прибиралась в доме, жена сильно устает. - Ответил здоровяк, закатив глаза. Верный признак лжи. Зорс вспомнил слова вампира и последовал его совету.

- Если только прибираться, то я тебе скажу, что она уже замужем и убирает у своего мужа. - Глум нахмурился. - Но я могу предложить тебе альтернативу.

Зорс свободно стряхнул песок с плеча и медленно пошел вперед по направлению к глуму. Тот в свою очередь не ушел в песок.

- Ты обещаешь? - Спросил глум.

- Даю слово, когда доберемся до места, отдам тебе альтернативу. - Ответил агент, стоя напротив глума.

Но подумаю об этом позже, решил человек.

35.

- Ты можешь идти. - Сказала я, чтобы прервать ее приступ женской слабости, мягкотелости, тонкокожести, в общем, чтобы не раздражала меня сейчас.

Маро собрала свои вещи и тихо вышла.

Как это здорово! Он ее хотел забрать с собой, спасти из заключения, из своеобразного самоуничтожения во имя служения. Да я уже почти завидую и злюсь - ведь меня наоборот предавали, оскорбляли, бросали, ничего не объяснив, и предавали еще раз. Это просто стабильная тенденция в моих отношениях с мужчинами. Уже даже мало знакомые мне люди бросают меня на произвол судьбы, отдают в рабство.

- Нет, нужно отвлечься, нужно немного побыть одной.

Время нужно было не только для того, чтобы подумать, но и для того, чтобы полностью привести себя в порядок. К сожалению, услуги Маро были не столь действенны, но вот информация из ее уст исключительно ценна. Я забыла о своем плачевном положении, послушав в какой переплет судьба (или, как это еще называют, случай) ее зашвырнула, ну почти забыла, ведь мне еще хуже. Или нет?!

- Да теперь я, более или менее начинаю разбираться в ситуации.

Возможно, будущий правитель Сутана решил прервать свое обучение и в начале года посетить планету Ряйо. Как и все мужики переместился туда, где его будут лелеять и жаловать вниманием. Возможно, ему понравилась Мир - Маро, и пока он с ней не познакомился поближе, не решался проститься с Ряйо.

- Но как это возможно? - Я распустила волосы, чтобы снова уложить, заколку положила на стол. - Как часто я слышала, что все, поголовно все правители Сутана не могут любить. А тут он остается ради встречи с ней на планете на несколько месяцев, дает ей новое имя, которое тут же все приняли.

- А может она ошибается? - Съязвила я мысленно.

А возможно, Путаны и Гроки ждали его первой оплошности, чтобы предъявить обвинение и потребовать возмещения? Но тогда зачем так долго ждать - целый год, он что почти поселился на этой планете? - Волосы никак не хотели принимать ту форму, которую я им пыталась придать, отставлю я их распущенными.

Продолжила размышлять, меряя шагами залу и стараясь себя не накручивать. Пытаюсь таким образом успокоиться.

Но откуда знать об этом Маро. Неоткуда - она была в заключении. И возможно, он перемещался на другие планеты, а когда вновь возвращался, ему отдавали ее. Ну и почему он не передавал ничего родителям, находясь на других планетах?

Я остановилась возле стола, где положили шоколадный цветок, и отломила кусочек шоколада от этой глыбы. На каждый лепесток можно было поставить по голове квыдыка. С какой радостью я бы разложила там головы всех моих 'злоключителей'. Но я отвлеклась, итак я продолжила мерить комнату.

Может быть, что перемещался он на ту же планету Знаний, где учился и сдавал все необходимые экзамены, тесты. Затем в свободные дни возвращался к ней. Ну, или к ним, только путаны знают, чем он в действительности занимался на планете. И еще ею может быть не только Маро, разве не так? Зорс, например, изранил Лексипию и принялся за Романтику. Все они такие, а этот их всех превзошел, подлец!

В этом случае Гроки не могли предвидеть времени его появления, не сидеть же на всех полянках у кабинок. Их может быть бесчисленное множество вокруг городка. А также они ждали первой его оплошности.

А по-моему, за одно лишь прикосновение к планете, всех этих искателей утех нужно было отправлять на тяжелые работы на край четвертой сверхзвуковой системы лун. Фу-у-у - нужно успокоиться, и я ускорила свой темп, проходя уже по кругу. Не помню, с каких пор у меня эта привычка.

Тогда зачем он скрывался от родных? И еще вопрос, в котором мне нужно разобраться, почему здесь так часто задействованы Гроки, в чем они замешаны? То ли тут семейная драма, то ли политическая разборка.

Я отломила еще кусочек шоколада, и таким образом исчез первый лепесток. Мне нельзя сейчас думать о том, что я буду говорить Главе клана, лучше отвлечься. Чтобы я не завалила, так сказать, миссию своего освобождения. Я задумалась.

Еще понятно то, что источник исчез, когда Зорс танцевал на площади, а Лера, возможно, нашла место заключения Марка. И судя по скорости нашего перелета сюда, он где-то здесь или скоро будет, или они заметают следы. Также здесь Маро, но это уже простое стечение обстоятельств или удача. А еще Зорс говорил с Романтикой. Перед глазами возникло пятно розовой помады на его шее, которое стало расплываться в розовое море. Я встряхнула головой отгоняя галлюцинации - это может быть последствие ластикуса.

Итак он мог узнать о Маро. Но квыдыкам он меня отдал раньше, чем ее привели на площадь Гроки, так как Гроки тоже опоздали. А еще тут это создание, - я посмотрела на заколку, сколько еще времени мне так и не удастся с ним поговорить? Он неспроста в ящерицу перевоплотился, о подарке Марка он знал, не может же он читать мысли? Или?

Я прищурилась.

- Ну и долго ты еще будешь молчать, любопытный мой? - Обращаюсь к заколке. Роза как бы вывернулась наизнанку и перевоплотилась в зайку.

- У тебя был другой вид при первой нашей встрече.

Зайка опустил плюшевые лапки и ушки, они как-то печально повисли - раскаивается.

- Ладно, ты пока остаешься со мной, но первое, что я хочу знать: кто ты и как тебя - игрушка моментально перевоплотилась в заколку, - з-о-в-у-у-т? - Спрашиваю певуче в пустой комнате, обращаясь уже к неодушевленному предмету, хотя он и до этого сильно на одухотворенное существо не походил.

- Дар, вас зовут. - Сказал квыдык, который, как призрак только что вышел из складок ткани справа от меня.

Вот и все. Теперь мне не с кем время потянуть. В легком забытьи заколку положила в сумку, сумку закинула через плечо и вышла вслед за квыдыком. Заметив в себе отчаянное желание сгорбиться и пойти как люди на каторге - резко выпрямилась. Как же мне сейчас себя вести?

36.

- Вы их слышите? - Спросил глум.

- Слышу. - Ответил Зорс.

Уже около двадцати минут в плотной рыжей пыли, которая все никак не хотела осесть после бури, слышался свистящий звук. Он приближался и с каждой секундой становился громче. Летели икшоры, еще один вид проводников, который очень ценился в ближних галактиках. Гибкие змеи перемещались по газовой атмосфере, всего лишь изгибая свое тело, и оно как пружиной прорывало толщу воздуха. Икшоры использовались лишь в поиске воздушных пробок или тел. Их услугами зачастую пользовались все кому не лень от вечных скитальцев до настоящих грабителей.

- Встреча с ними нам ничего хорошего не предвещает. - Сказал агент. Уходим в песок по голову.

Он подошел к глуму и, ухватив его за руку, вместе с ним опустился по плечи в песок. Свист уже слышался над ними. Икшоров было пять штук, они летели очень низко не из-за погодных условий. Эти существа могли передвигаться в любой атмосфере, тот, кто ими управлял, искал что-то на земле. Икшоры остановились в отдалении и опустились на песок.

- Ты можешь приблизиться к ним незамеченным? - Спросил Зорс.

- Могу.

- Тогда держи меня за руку. - Глум повиновался. - Когда окажешься рядом с ними, подымешь на поверхность эту руку,- он сжал ее,- и раскроешь пальцы.

- Хорошо, что дальше?

- Я не знаю пути, и буду двигаться в неверном направлении. Услышишь быстро семенящие шаги, выходи, как только я остановлюсь.

- Ладно.

Они набрали как можно больше воздуха в легкие и погрузились в песок. Глум чувствовал, что он сжимает уже не человеческую руку, а нечто маленькое и пушистое. Агент перевоплотился.

Глум отчетливо слышал, как с икшоров на поверхность спустилось трое двуногих существ. Руку, в которой таилось пушистое нечто, он медленно поднял на поверхность и раскрыл пальцы. Нечто выскользнуло в песок, и, часто прыгая, переместилось к икшорам. Глуму оставалось только ждать, когда маленькие прыжки прекратятся, что станет для него знаком.

37.

- Ты и ты, - Ксеум указал на двух Гроков, - спускайтесь, остальные покружите в радиусе километра. Буря вскоре уляжется в этой части пустыни, и мы их сможем быстрее найти.

Двое других поднялись выше в воздушную пыль и отлетели от точки приземления.

Отмеченные Гроки, как и Ксеум спустились на песчаную почву. Все трое продолжали держать за поводья змеев.

- Может их стоит отпустить? - предложил один из Гроков.

- Не спеши, нужно свериться с координатами.- Ксеум достал из нагрудного кармана своего черного плаща блестящую монетку и бросил ее в песок. Правая рука Учителя Плюща раскрывал транссвязь. Монету от столкновения с почвой подбросило вверх и расщепило на мелкие частицы. Эти частицы сгруппировались в тонкослойный щит и образовали экран.

- Учитель, - прошептал Ксеум, - взываю к тебе, откликнись.

Экран вздрогнул, и как на водной глади от брошенного в нее камешка, из центра стали расходиться круги. Частицы отбрасывали световых зайчиков на стоящих рядом. Отображение реальности, находящейся за многие звезды отсюда, стало проявляться.

- Господин. - Вновь позвал Ксеум.

С тонкого щита с реальной четкостью на двух Гроков и биорастущего человека, каким являлся Ксеум, смотрел старик. Седые волосы заплетены в косу, что касалась его стоп. Сморщенное сухое лицо зло смотрело на них своими белесыми глазами, а крючковатые пальцы с силой сжимали посох. Это создание природы любило власть и не желало с ней расставаться.

- Нашли? - Спросил он. Громкость голоса всколыхнула экран, из центра пошли круги.

- Скар подтверждвает, он где-то рядом, но точных координат не дает. Радиус токов распространяется на километры.

- Думаю, Зорсиан научился перекрывать свои токи и рассеивать их. - Сказал Плющ. - Вы сейчас в самом скоплении этих токов?

- Да, господин. - Ответил покорно Ксеум.

- В этом случае ищите не человека, а любое движущееся существо, от самого крупного до самого мелкого. Его дыхание будет его выдавать.- Старик оскалился.

Экран лопнул и осыпался пылью. Часть этой пыли отнесло в уже стихающую бурю, часть в песок.

Маленький пустынный тушканчик не более пяти сантиметров в высоту прятался под брюхом одного из змеев и все время переступал лапками. Бег на месте был необходимостью, но только пока. Песок уже почти перестал кружить, и если Ксеум выполнит все в точности, придется принять бой. Еще нужно их сбить с пути, чтобы никто не успел добраться до места ловушки. Мы их почти вывели, - с досадой думал Зорс.

- Отпускайте икшоров, вы слышали - он рядом, и вызовите тех двоих, что отлетели. - Сказал Ксеум.

Тушканчик поскакал вдоль тени, отбрасываемой змеем, добрался до ее окончания и в обратном направлении быстро запрыгал прочь. Он слышал, как Гроки отпускают икшоров, и как за ним под толщей песка рывками следует глум.

Еще двадцать прыжков, еще двадцать прыжков, - думал Зорс. - И я успею скрыться.

Отпущенные змеи издали резкий хлопок и двинулись вверх к искрящемуся синему небу где то и дело в чистой синеве образовывались новые бури, сверлящие поверхность Эллино.

- Вон он, - Крикнул Ксеум, - Лови!

- Сделал очередную глупость,- прорычал Зорс, перевоплощаясь в рысь. Теперь он мог быстрее оторваться от преследования.

Фью, фью, фью… - свистели рядом парализующие лучи второв. Но ни один еще его не догнал, и они с хлопком разряжались на земле. Рысь стремительно удалялась от пеших преследователей. Глум с отставанием следовал за зверем, а в двадцати, уже тридцати шагах - Гроки.

- Мы так его не догоним, - просипел бегущий далеко позади Гроков, запыхавшийся Ксеум. - Ридо, Ридо! - закричал он в ракушку на запястье - датчик связи с икшорами,- спускайтесь!

- Шакум, где вы, черт побери?! - Воскликнул он в гневе. В ответ ему сзади по воздуху с резким треском быстро двигались икшоры. Змеи со скоростью преодолевали путь к беглецу и вот-вот догонят, Гроки уже наметили цель и приготовили вторы.

Фью, - пропели одновременно вторы, нагоняя жертву. Рысь резко остановилась и легла на землю, перевернувшись на спину. Лучи с хлопком рассеялись на песке, задев только кончик правого уха. Два икшора образовали замкнутое кольцо вокруг животного, Гроки спустились на песок, наведя на рысь вторы.

- Подождите, я сам хочу его поймать, - крикнул Ксеум, неуклюже перелезая через икшора. Гроки не двинулись с места.

Рысь накрыла лапами морду и свернулась калачиком. - Ксеум, ты идиот. - Подумал Зорс и исчез. Четыре резких звука 'фью' оборвались хлопками.

38.

Лера впрыгнула в атавус в облике кошки.

- Так кого же мне отдал Зорс? - Поинтересовался Гек, не стараясь скрыть любопытство.

Агент мягко перешла в облик человека.

- Помнишь, как он ко мне попал? - Лера показала свой амулет.

- Паук Креста. От бабушки Зорса в день, когда вас познакомили. - Отчеканил Квыдык.

- А точнее, за несколько минут до встречи. Великолепная Эмма-Манриэтта Де ла Круш Виллиаргон сама создавала эти амулеты и преподносила всем родственницам до того момента, когда одну из них представляли Марку или Зорсу.

- Ну? - Оживился Гек, - и что?

- У Даяны такой же. - Сказала Лера и после пятисекундного молчания дополнила, - но он намного сильнее.

- Ты, как я помню, еще и блокируешь их взгляд.- Квыдык почесал за ухом.

- Как и все остальные кузины, да.- Подтвердила Лера.

- А ей выходит это не требуется. Ты считаешь - это Эмма?

- Даяне его кто-то продал в тот день, какая-то бабушка. - Она улыбнулась.

- Зорс не знает о происхождении амулетов?

Лера пожала плечами

- А еще здесь был Варгус,- сказала она. - Он должен был встретиться с Зорсом и поговорить с ним, конечно по делу.

- Но разговор по душам сорвался. - Закончил за нее Гек, хорошо знающий своего протеже.

- Ты прав, сорвался.

- Расскажешь о таком стечении обстоятельств? - Спросил Гек.

- Я посмотрю на его поведение. - Лера пояснила, - он сорвал мне медовый месяц. Меня вообще здесь быть не должно.

- Тогда мсти Марку.

- Нет, если уж совсем справедливо, то Плющу. - Рассмеялась она.

Глава 39.

Итак, что можно сказать о квыдыках - они любители тканей, и не просто каких-либо, а совершенно натуральных. Те ткани, что укрывали стены, - завезены с Портреала, тот вид ткани, что составлял наряды Неве и самих квыдыков, - с более дальних рубежей - из Ако и Жаквазура, но самый дорогие и редкие ткани должны быть на главаре, конечно же.

Эстеты в душе, они так же предпочитают родные, живые цветы - они их едят. Но все эти особенности не сочетались с их вечно боевым духом и по сути дела почти постоянными войнами где-то на краю нашего мира. В последнее время их поездки на окраину почти полностью прекратились, как и еще некоторые ежегодные боевые программы. Может у них наконец-то появился прогрессивный правитель, который пытается улучшить жизнь своих верных подданных. Однако, этот обычай одной большой свадьбы, как я вижу, ему пришелся по душе - он совсем не спешит его отменять.

К сожалению, мои знания о квыдыках обрываются на оружии. Так получилось, что брат ничем другим у этой расы не интересовался, ну и я вместе с ним дальше, так сказать, не копала. Совершенно уверена в том, что ластикус мне известен под другим названием. Симптомы можно сравнить с действиями парамелы или гибридоваскуса, которые растут на родной планете квыдыков Пассейдоне. Но с моим туманным восприятием на момент пробуждения, я вряд ли смогу вспомнить - зудела ли у меня кожа головы, и это был гибридоваскус, или вспотели ступни ног, что бы охарактеризовало парамелу.

Может, стоит подумать не только о своем спасении? - Приободрила я себя.

Например: предложить ему новое направление в этом ветхом русле традиций. Допустим - пусть он выбирает из всех своих Неве одну. Именно ту, которую он сам предпочтет, а остальную коллекцию даров возвращает обратно в семьи. Хотя, я понимаю, что мне самой сначала стоит выбраться. В противном случае стану такой же прислугой как Маро на следующие пятьдесят циклов его правления, а точнее на большую часть моей жизни. Нужно все же поставить себе более высокую цель, чтобы достичь хоть чего-нибудь.

Я кисло улыбнулась 'веселой' перспективе. А сопровождавший меня квыдык остановился возле очередного круглого прохода.

- Дар, прошу вас, проходите. - Сказал он, поднимая тяжелую ткань у входа.

Я повиновалась, тихо прошептав 'спасибо' переступила порог. Полог тяжело опустился за мной. Мое воображение быстро обрисовало, как будто эта тяжелая ткань большими складками падает на меня, придавливая к полу и не давая в последний раз вздохнуть. Все со мной покончено… Колени подогнулись, меня качнуло, а мир перевернулся и упал. Будь проклят ластикус!

Ну, сколько я еще буду падать? У меня раньше обмороков вообще не было, а тут - на тебе! - Мысль пришла из ниоткуда, а перед глазами висит голубой туман

- Очнулась? - Чей-то протяжный нудный голос позвал меня сквозь него. Я открыла глаза и от возникшей при свете боли зажмурилась.

- Дар, моя дорогая, что же вы так волновались… И так долго заставили меня ждать, когда сами потребовали нашей встречи.

Акцент просто жуткий, или это мое больное воображение так растягивает слова. Упрек в словах самый что ни на есть милый, почти не упрек.

Я волновалась? Какая чушь.

- Что вы этим хотите сказать? - Спрашиваю, открывая глаза.

А напрортив меня квыдык, сидящий боком, в халате. Халат конечно хорош - он серебристый, с переливом в темно-синий цвет в тени складок, но сильно распахнут. Так и пытаешься сравнить курчавость шкуры на груди с кудрями загривка. Наверно, я сильно покраснела, так как он тут же улыбнулся, слегка напоминая оскал очень древнего обитателя Земли - лошадь. У лошади не было оскала, - поправила я себя мысленно, - может акулу?

Он еще сильнее оскалился.

Что за дьявольщина, - вскипела я,- когда он успел так устроиться? Сидит, понимаете ли, на моем временном ложе в халате. Я тоже села и подтянула ноги к себе, осмотрела комнату и ее обладателя. Комната была та же, в которую я вошла, при падении мне все же удалось запомнить ее. Что-то, правда, казалось посторонним в этой зале, но сейчас меня больше беспокоил сидящий рядом. Он тоже был тем, кем являлся, - Главой клана квыдыков. Вот только косички ему расчесали, отчего бычий лоб стал еще более выпуклым. Что и говорить о голове, она теперь напоминала огромный курпк в зелени, из которого торчали две ветки - его рога.

- Вы глава клана? - Решила я уточнить.

- Я-я-я.

Одну букву в слове 'я' так долго произносить может только потомственный заика. А он еще продолжил свою мысль.

- Я,- повторился он, это еще плюс три минуты, - Приму тебя в жены лишь через пятьдеся-я-я…

- Т,- закончила я за него, чтобы не уснуть. Он улыбнулся еще раз по лошадино-акулиному и ринулся в бой с риторикой дальше, то есть решил просветить меня полностью в вопросе традиции их бракосочетания.

- Цик-л-л-о-о-в…

- Правления главы клана, - со скорость выпалила я. Он улыбнулся, но уже не так скалясь.

- Это еще пятьдесят циклов вашего правления. - Продолжила я, не спеша. Он наклонил голову в знак согласия. Быстро надоем и меня отправят к Маро, но еще неизвестно, чем занимаются остальные жены. Зато теперь мне понятен его молчаливый жест во время церемонии, он просто сокращает время длиннющего ответа - Д-д-д-а-а-а.

Так, одна его вступительная речь или выражение признательности заняли бы: один день на Эллино или два дня на Ряйо. А остальные Квыдыки копируют главу клана.

- И сколько вы в общем будете на этом посту? - Спросила я, найдя замечательную политическую тему для разговора.

- Это честь для меня и правление длится всю мою жизнь. - Сказал он быстрее, чем я ожидала. Диалог с ним больше напоминал пытку. - Я вижу, что мой голос тебя задевает.- Сказал наблюдательный Глава.

Ага, за живое. - Подумала я и только улыбнулась.

Он начал искать что-то в кармане, которого до этого точно не было. Лапу с красным листиком вытащил из кармана, который сам заштопался. Листик он съел, предварительно извинившись, что не разделяет трапезу со мной.

- Ничего, я уже поела, - успокоила его я.

- Я знаю, что вы попросили. Скажите, неужели вы так любите шоколад. - Произнес скороговоркой Глава.

- Люблю, - ответила уже я заторможено.

- Что вы съели? - Спрашиваю, придя в себя после такого сюрприза. Сейчас мне было интереснее с ним просто поговорить, чтобы его узнать, и уже затем перейти к своей задаче.

- Пеарею.

Я молчу. Он, посчитав мое молчание вопросом, продолжает. - Этот вид ластикуса ускоряет речь.

- Ластикус ядовит,- возразила я.

- Только не для квыдыков, он растет на нашей планете Пассейдон.

- А в справочнике ядов числится под названием…

- Парамела.- Закончил квыдык.

- Парамела не имеет листьев. - Не удержалась от возражений, скрестив руки на груди.

- Мы сделали заказ, на Сутане вывели новый вид. - Он провел лапой по гриве. А пальцев у них четыре, заметила я.

- Вы достаточно хорошо знаете правителей Сутана? - Спрашиваю, в надежде узнать больше о Марке и его семье, вдруг хоть что-то узнаю.

- Я знаю три поколения Смутов и всю их родню. - Отвечает довольный Главарь. Посмотрел на меня и добавил.- Но мне неизвестно твое имя, оно не может быть Дар.

- Чем плохо это имя? - Спросила я отстраненно. Я могу многое от него узнать об истории семьи Смутов, если все же выберусь…

- Оно не настоящее.- Квыдык придвинулся.

- Главарь квыдыков тоже назван и имеет имя, какое? - Встречный вопрос его удивил. А мне стало одновременно душно и холодно, и еще так… так жалко себя, что на глаза навернулись слезы.

- Липа. - Ответил главарь.

- Что? Дерево?- Засмеялась я сквозь слезы, которые сами по себе потекли.

- Почему тебе смешно? - Перешел на 'ты' квыдык Липа.

- А еще я плачу! - Воскликнула я, - представляешь!

Возьми себя в руки, соберись! - Наставляю сама себя. - Не время раскисать, ты можешь отсюда не выбраться. О Боги! Мне совсем не хочется здесь оставаться, а вдруг надо мной пошутили? И не спасут? Сволочи…

И я залилась слезами еще сильнее.

- Дар, я не хотел тебя обидеть, - извинился Липа, и отодвинулся. Что мне твои извинения, если я к тебе случайно попала.

- Не думал, что ты так не любишь своего имени. Впредь не буду тебя спрашивать.- Заговорил он скороговоркой.

- Немедленно прекрати реветь! - Заорал Квыдык,- я этого терпеть не могу.

Меня трухнуло, и я почти слетела с кровати.

- И ты тоже?! - Завопила я от обиды.

- Что тоже? - Возмутился моему воплю Липа. Он уже не орал, но голос был все еще на повышенных тонах.

- Тоже противный, тупоголовый, самоуверенный и… и… и самовлюбленный осел, на которого мне опять суждено нарваться! Да что мне так в жизни не везет… - Всхлипнула я в последний раз.

- Да вы все, все такие! Да как вас Земля-то носит?!

- Мы живем на воде. - Сказал спокойно Липа, так и не понявший моего монолога.

- Я хочу уйти. - Твердо произнесла я и встала.

- Куда?- Удивился Липа.

- В другую комнату, эта мне не нравится. - Съехидничала я, почти не управляя настроением, которое начало скакать. Ой, не к добру! Я-то себя знаю, а вот ему сейчас не поздоровится.

- Какая зала тебе подойдет?

- Это у вас так называется, зала? - Я пнула ткань, покрывающую пол. - Понятно,- пробубнила я, отходя к окну, которое занимало треть стены. Я стерла непрошенные слезы, еще посмотрим - кто кого здесь переиграет.

Эллино простирала красивейшие песчаные дали перед наблюдавшим за ней. Оранжевые соляные горы возвышались на горизонте и белая пустыня, казалось, обволакивает их своим сиянием. Небо же, наоборот, как будто бы пыталось вырвать эти горы из песчаного плато. Слева от меня оно наливалось кровавыми оттенками предстоящей бури, которая только что растворилась где-то за вершинами.

- Какие залы есть?

- Желтая, голубая, салатовая, изумрудная, темно-зеленая, сиреневая, фиолетовая,…- Начал перечислять он.

- Я не осел - квыдык. - Спустя некоторое время серьезно заметил Липа, тем самым вырвав меня из моей истерики.

- Это было образно сказано. - Отмахнулась я.

- А противный? - Стал допытываться Липа.

- Что, 'тупоголовый' не задело? - Съязвила в ответ.

- У нашей расы череп устроен по-другому.

- Самоуверенный подходит? - Улыбнулась я.

- Подходит. - Согласился квыдык. И поднялся с постели, запахивая посильнее халат. - Мы сами уверены в своих силах.

Стоя он был выше меня головы, так на три. Широкая шея переходила в могучие плечи, а затем в руки почти в тех же пропорцииях что и у человека, но более крупных размеров. Рога это еще один отличительный знак. У квыдыков, которых я видела на площади, рога отходят от черепа на пять - шесть сантиметров, затем растут вверх на двадцать пять - тридцать сантиметров и концами заворачиваются вниз. Рост рогов вверх у всех определяется возрастом. У Главы, напротив, рога скрещивались, создавая разорванную восьмерку. Такое строение не дает возможности носить что-либо на голове и воспринимается как корона.

Да почти красавчик, константировала я. Липа мне начинал нравиться.

Подожди, сейчас провалишь свое освобождение, и будешь общаться с ним всю свою жизнь, какая перспектива! А также узнаем, что за черти в нем живут.

40.

- Где он?! - Взвизгнул Ксеум. Он держал в руках втор, не веря, что они его упустили.

- Растворился или перевоплотился. - Заключил Шакум. Грок был выше всех остальных и сильнее, его молниеносная реакция не раз спасала жизнь не только ему, но и его соратникам.

Ксеум побелел и опустился на песок.

- Вы его упустили!- Сказал он. - Это не я, а вы его упустили.

- Не причитай,- оборвал его Шакум. Этот сильный Грок резко повернулся в направлении биочеловека. - Что сказал Плющ?

- Ничего он не сказал, а вы его упустили! - Кричал снова Ксеум. - Это вы все, вы!

Шакум резко поднял биочеловека с земли, тот завис в полуметре от поверхности, с ужасом выпучив глаза. Под каменными пальцами великана его плащ затрещал по швам.

- Замолчи, или сегодня на обед к икшорам пойдет биомясо. Так что он сказал? - Спросил Грок, все еще держа труса на весу.

- Ищите любое движущееся существо, от самого крупного до самого мелкого. Его выдаст дыхание. - Ответили ему Гроки слово в слово.

Шакумразжал пальцы и отвернулся. Ксеум молча плюхнулся на землю.

Грок еще не встречал таких кровожадных и одновременно трусливых существ, как это. Появилось большое желание его удушить от одного произнесенного писка. Но тот, как назло, смолк и не издал и звука.

Шакум присел там, где только что была рысь, и стал просматривать поверхность песка. Песчинки неподвижно сияли на свету, и медленное движение всего одной было невозможно заметить.

Зорс старался не дышать, чтобы не привлечь внимания. Этот Грок был умен и сообразителен. Что ему стоит сейчас разрядить в песок обойму втора - он тогда заденет не только меня, но и глума подо мной. С тремя гроками я смогу справиться, если успею перевоплотиться в человека, глум возьмет на себя биочеловека, а вот на четвертого нас может не хватить, он слишком не прост.

Шакум улыбнулся, он уже придумал, как выйти из этой ситуации.

- Косо, дай мешок. - Обратился он к одному из помощников, тот отсоединил от синего костюма капсулу и протянул Шакуму, капсула развернулась в большой мешок.

- Теперь отойдите на один шаг.- Все повиновались.

- Он не может быть песком! - Запротестовал Ксеум. - Этого ему не вкладывали в программу!

- От ветра к ветру, от зноя к зною, прошу пойти тебя со мною. - Грок в воздухе очертил круг правой рукой - древний способ управления песчаными породами. Песок почернел и вихрем взметнулся к горловине мешка, забив его доверху. Перед Гроком образовалась неглубокая яма в виде полусферы. Лысина глума на дне этой ямы медленно ушла ниже в песок, никем не обнаруженная.

Но Грок заметил, как над этой ямой повисла одна единственная песчинка. Шакум протянул руку с пустой ампулой, чтобы взять ее.

- Спасите! - гаркнул Ксеум севшим от ужаса голосом. - Меня затягивает в песок! - Орал он, медленно поглощаемый песчаной 'твердью'.

Гроки повернулись на крик. Двое стали тащить биочеловека назад, за еще видимые над песком руки. Песчинка сверкнула, обратилась тушканчиком. Зверек как ужаленный стал стучаться в песок передними лапками.

- Глум быстрее! - Думал Зорс, усиленно прыгая и стучась. На возню грызуна отреагировал Шакум и прицелился втором.

- Глум, ну где же ты?

Грызун резко подпрыгнул и скрутился спиралью, увиливая от луча втора. Он почти соприкоснулся с песком, когда лохматая лапа из песка рванулась за ним, схватила тушку в момент ее приземления и с хрустом рванула в песок.

Фью-хлоп - пропел втор, не попав в цель.

- Что произошло? - Спросил Косо. - Его кто-то убил?

- Нет, глумы не питаются тушканчиками. - Ответил Шакум.

- Это был глум? - Удивился Ксеум, сипя, его почти вытащили из песчаной ловушки. - Не может быть, мы враждуем!

- А старший сын повелителей Сутана не может стать песком. - Усмехнулся Шакум. - Этот глум с принцем.

Он посмотрел на Ксеума, который обессиленно лежал и пытался стряхнуть со своих одежд песок - Отправьте этого глупца куда надо, он здесь только мешает.

- Я отвечаю за выполнение нашего плана.

- Ты его только срываешь. - Оборвал его Грок. - Доставить к первым попавшимся кабинам ГОЛЛа, дальше мы действуем самостоятельно.

- Но!…- Воскликнул Ксеум краснея и стараясь снять свой втор с пояса. Шакум дал знак, и он, оглушенный сзади, упал лицом вниз. Грокам не приходилось применять силу или оружие в ближнем бою - они использовали только руки.

Биочеловека пристегнули к икшору, сзади занял место один из Гроков. Змей плавно поднялся в воздух и рванул в сторону города.

- Что будем делать?- Спросил Косо.

- Ждать. - Ответил Шакум. - Ждать, когда они вернутся.

Он посмотрел на рядового Грока по имени Косо и пояснил. - Они не на прогулку вышли в пустыню во время бури. Они точно что-то искали, имено то, что ищем и мы. Поэтому им осталось либо увести нас от этого места, либо сражаться. И все это, чтобы мы не нашли их пункт назначения.

41.

- Как далеко мы от них? - Спросил Зорс.

- В трех километрах к югу. - Ответил Глум.

- Насколько близко они от ловушки?

- Слишком. - Ответил глум.

- Ты говорил мы на полпути!

- Мы под землей передвигаемся быстрее. - Упрямо сказал глум.

- В пять-шесть раз быстрее? - Спросил Зорс, прикидывая скорость их передвижения.

- В двадцать, я тебя тянул, поэтому в десять.

- Вы этого достигаете в старости. - Напомнил Зорс о природных возможностях глумов.

- Кто говорит о возрасте, когда ты сам многому научился. - Заявил глум.

- И как зовут такого знатока, твое имя?- Потребовал Зорс.

- Гарен.

- Сын Гарена?

- Да. - Просто ответил глум.

- Скажу тебе, мы не просто так столкнулись.

- Проведение судьбы.- Серьезно заявил глум.

- Проведение. Но у судьбы этой имя попроще и облик не совсем сострадательный.- Он вспомнил вампира. - Совсем не милосердный и с большим стажем.

Зорс на минуту задумался. Гроки вблизи ловушки, схватка должна быть быстрой. Чтобы они не смогли никакой подмоги перенести на Эллино или вызвать сейчас, если они этого еще не сделали. Они теперь не смогут подобраться ближе к ловушке незамеченными. Нужно сверить данные. С таким глумом, как Гарен не страшно в бой идти даже против пятерых.

В воздухе с легким треском летел икшор. Он был еще достаточно далеко, но летел по направлению к ним. Зорс изменил свое зрение на зрение совы. Летели один Грок и биочеловек, который вел себя не совсем адекватно и почти повис на Гроке. Ксеум, определил Зорс. Шакум убирает трусливых. Молодец, одним меньше.

Глум без слов взял Зорса за плечо, и они ушли в песок. Икшор, не останавливаясь, быстро пролетел. И они поднялись на поверхность обратно.

- Жди здесь, - сказал Зорс, переходя в облик черного грифа.

- Я уберу одного-хр из никхр-р-р. - Сказал он, резко поднимаясь в воздух и расправляя большие крылья.

42.

- Что означало нарваться? Это ты требовала аудиенции.

- Да, я.

Что делать? Что делать? - Думала я, нащупывая на шее медальон Паука Креста. - А ты мне нравишься. - Заявила я, краснея. Боже, какая ложь.

- Что? - Опешил Липа.- Да ты рвалась спрыгнуть со сцены так, что тебя пришлось усыпить.

- Кто отдал приказ?

Он сделал вид, что не расслышал. И продолжил выводить меня на чистую воду. А приказ мог дать и сам Липа, своим кивком.

- Обещала подать в суд. - Добавил он.

- Такое быстрое знакомство, я была встревожена темпами развития.

Вот это ситуация. Я и сейчас еле стою на ногах и не знаю, что делать.

- Грозилась расправиться за испорченное зрение!

- Как, уже доложили? - Удивилась я.

- Зато теперь я вижу Вас. И эту красоту. - Повернулась, указывая на пустыню. В это время на горизонте от солевых гор оторвалось что-то маленькое и медленно полетело вправо, растворяясь. Я опустила взгляд на пол. Ткань с пола волнами переходила на стену, и под окном загибалась чуть вверх. Так на этом самом изгибе виднелась тонкая волосинка тени, которую отбрасывало что-то очень маленькое, полупрозрачное и очень хорошо замаскированное.

Липа подошел сзади вплотную. И оторвал меня от созерцания нового типа жучка.

- Я тоже вижу красоту, и это не пустыня. - Сказал Липа, проводя лапой-рукой по моему плечу. Я от неожиданности подпрыгнула. Он ко мне пристает? Неужели фраза 'ты мне нравишься', так распускает руки?

- Я даже заворожен. - Он легко провел лапой по коже на уровне ключицы от одного плеча к другому. Чем вызвал мурашки по всему телу.

- Стой. - Сказала я, отходя от него так, чтобы он не мог ко мне дотянуться. - Ты, Вы хотели знать, как меня зовут…- Начала я возвращать его на прежние границы.

- Сейчас меня это не так тревожит, - сказал он, медленно приближаясь ко мне. Тихо рассыпались эти границы под его копытами.

Я отвернулась, чтобы не показать, как напугана его поведением и эксклюзивным дополнением комнаты. Шехерезада или как ее там, мне теперь представилась в совершенно другом свете. Его рука опять настигла мое плечо и обрушилась на него своей тяжестью. Я снова вздрогнула.

- Д-д-ар, - запнулась я, когда он опустил вторую руку на мою талию и головой уткнулся в шею. - Это не просто звук, а подарок, который я могу преподнести только в том случае…

Голос сел, появилась паника. Я попыталась отойти от него, он тут же вернул меня на место, крепко схватив за руку. Вот сейчас меня это домогательство вывело из себя. Я снова отодвинулась, меня резко водворили обратно. Голос вернулся тут же.

- В том случае, когда мой повелитель меня одну любит!

Резко выпрямилась. Больше никакой робости и нежности, мне нельзя было к нему хорошо относиться. Он остановился и ослабил хватку. Я повернулась к нему с вопросом в глазах и сложила руки на груди. Что он предпочтет?

Липа самодовольно улыбнулся, так сильно напомнив мне Зорса, и снова ко мне наклонился. Он что думает, что я просто так сдамся? Я выставила ладонь перед его мордашкой.

- Вы, возможно, не расслышали… Я могу дать много больше своему хозяину, чем вам кажется, Глава клана квыдыков.

Он посерьезнел, но все еще не отступал.

- Как? - Задал он вопрос с такой интонацией, как будто я не смогу его переубедить. Я собралась и деловым тоном пояснила.

- В случае, если вы мне докажете свое чувство, я в свою очередь буду рядом с вами. Буду оберегать Вас.

Это единственное, что я могла придумать, не прибегая к фокусам в доказательство своих услуг.

- Рядом со мной все время может быть любая из моих Неве. - Сказал он совершенно спокойно, отходя от меня так, словно не он только что мне говорил, как я прекрасна. Теперь я в нем видела и расчет, и холодность, а жестокое выражение морды меня удивило - Липа мог быть таким? Или это маска?

- А ты можешь быть прислугой и выполнять все то, что скажут, без своего дара.- Добавил он, направляясь к противоположной стене.

Удар ниже пояса, он совсем не тот, за кого я его приняла.

43.

- Оберегать - не значит быть прислугой!

Он не остановился.

- Рошеры все еще воюют с вами! Как бы вы не отстранялись от мест их проживания. - После этих слов он остановился и повернулся на звук моего голоса, который от досады снова сел. От досады потому, что я раньше загруженности комнаты механизмами прослушивания не замечала.

- Мирный договор был подписан мною лично и их предводителем. - Сказал он, давая понять, что наш диалог окончен. И снова повернулся, чтобы уйти.

- Аквора, как ты помнишь. - Я вспоминала все межгалактические новости, которые мне могли помочь сейчас, и исподволь точнее рассматривала комнату, замечая новые тонкие тени. - Был почти при смерти во время подписания этого договора.

Липа развернулся и направился ко мне.

- Чего ты хочешь?- Буркнул он, став предо мной. Квыдык сложил руки на груди и стал напротив меня, в точности копируя позу.

- Раскрыть твои глаза.

- Например.

- Его сын умер, как и все его прямые и наследники, и родственники. И, в общем, подвоха ждать неоткуда. На планете Рошеры ниже травы, тише воды под присмотром твоего ставленника.

- Ты ничего нового не сказала. - Оборвал он меня.

- А ты все новое принимаешь за чистую монету. - Укорила я его.

- Только в твоем случае, тебя преподнес Гек. - Рыкнул он, отворачиваясь. Такое проявление неприязни я встретила в первый раз.

- А эти залы для вас кто приготовил, вы хоть знаете? - Спросила я с досады, сожалея, что здесь кроме прослушки взрывоопасного ничего не оставили. И на Липе нет оружия.

- Что ты этим хочешь сказать? - Раздраженно спросил он.

Так быстро у него настроение менялось, наверно, в первый раз.

- То, что смогу сказать вам только, если мы выйдем в ту залу, где я принимала ванну.

С этим он, как ни странно согласился. Стал сбоку, пропуская меня вперед и вытянув руку. Я спокойно, с гордо поднятой головой прошла мимо.

Действительно, зачем я так переживала, придумывала эти эпитеты, нужно было просто присмотреться к стенам их зал. Хотя теперь зная, что за квыдыками, а значит и за мной, велось постоянное наблюдение, стало как-то не по себе. Еще больше не по себе.

Я подняла сумку с пола и подошла к тому месту, где только что стоял Липа. Он шел сзади.

- Открой аккуратно и не задень косяк рогами, - подсказала я ему из вредности, пропуская Главу вперед. Бомбы не было. А так хотелось, чтобы он нагнулся ниже к полу, и как поддать…ему ускорение ножкой. Я еле удержалась.

Благочестивый, радушный, спокойный гад, которого еще свет не видел. Это же надо так? Нет, а я еще удивлялась, как он столько коров в жены берет. Да ни одна из них его бы рядом и пяти минут не вынесла! Глава клана! Если он глава, то клан - пустоголовый!

Что означало нарваться! Интересовался он! Да то, что я снова в окружении таких ослов, как ты и многие другие! - Злилась я про себя. Мы шли по коридорам, которые были покрыты тканью. Липа шел впереди, я сзади, а после меня еще шесть квыдыков - так называемая охрана.

Мы, Квыдыки, сами собой гордимся, - вспоминала я его слова, - или как там? Да тебе и гордиться нечем, бабник, прикрывающийся традициями! Они не воюют, ха! Зато так прослушиваются, что просто кошмар! И это народ, чьими военными разработками пользуется большая часть миров?! Так посмотреть, с их оружием и в поле по грибы нельзя. Те их быстрее поймают и съедят, как на планете Осигоров.

Сапоги без подошвы! Нет! Сапожники без мозгов!

- Вы почему, моя дорогая Дар, шипите?- Спросил Липа с прежней доброжелательностью и вниманием добродушного хозяина логова.

- Пытаюсь понять, где назначенное вами лицо, простите морда, - съязвила я, мило улыбаясь ему в спину. - Которое должно было следить за состоянием здания в целом во время вашего заселения сюда.

Он не ответил, и не надо.

- Это ваша постоянная охрана? - Спросила я, отвлекаясь от своих мыслей.

- Да. И это ее пятая часть.

- Вы не можете себя сами защитить, Глава?

Он сбился с шага и ответил, не поворачиваясь, что это не первого века традиция и именно она часто может помочь. Спасти шкуру, в прямом смысле, - закончила я за него мысленно.

Сбоку я увидела открытый проход. В зале, куда он вел, мелькали танцующие коровы. А рядом с ним стоял мой старый знакомый, тот самый, что вел меня к лекарю. Я остановилась. Шагающий в ногу с Липой отряд прошел дальше, рядом остановился только один охранник.

- Что они делают? - Спросила я тоном королевны. Знакомый мне квыдык медленно повернулся.

- Дар. - Он склонил в приветствии голову и замолчал, я подмигнула.

- Ну?- Напомнила я заговорщически и улыбнулась. Он указал на охрану в количестве одного квыдыка.

- Он ничего не расскажет. - Заверила я его, и повернулась к охраннику с ангельским видом. - Правда?

Тот даже возмутился моему вопросу и отошел. Вот что может сделать простое женское обаяние.

- Они танцуют перед перемещением на Пассейдон. - Ответил мне квыдык.

- Еще один обычай?

Он согласился.

- Скажи, у вас устраиваются соревнования? - Начала я расспрашивать, надеясь выявить самую красивую по их мнению корову.

- Да. Военные.

- А конкурсы красоты, например?

Квыдык приподнял косматую бровь - слыхом не слыхивал, значит.

- А как у вас выбирают лучшую - э- э корову? - Спросила я.

Он решился ответить лишь спустя некоторое время.- По ширококостности. - И выразительно треснул себя по бедру. Понятно! - Подумала я коварно, уже намечая план следующих действий.

- Позови ту, что сейчас слева от колодца, - попросила я его.

- Я… - начал он, пытаясь оставить самую обворожительную с их точки зрения.

- Приказ Главы слушаться меня постоянно вам еще не был доложен?- Поинтересовалась я сухо. Он посмотрел на меня в раздумье и нерешительно подозвал ее.

- Пойдешь с Дар, - сказал он и отошел на шаг от прохода. Ткань за ним, шурша опустилась. Обиделся.

- Веди нас дальше. - Говорю величественно охраннику. Тот на миг замер перед коровой, и, опустив голову, пошел вперед. Стопроцентное попадание и Липа не увернется.

44.

Черная тень быстро нагнала икшора. Гриф, мягко переступая когтистыми лапами по воздуху в нескольких сантиметрах от спины икшора, переходил в облик человека. Ксеум был оглушен и свисал на правой руке Грока. Каменному это вовсе не мешало направлять змея в сторону города. Остроконечные вершины зданий в городе становились более различимы.

Оставить в живых или уничтожить?

Как бы ты долго не был на службе в РиО войсках, эта перспектива выбора всегда представала пред тобой. Для новичков она была трудным этапом, в первые три секунды раздумий, пока на другой чаше весов не появлялась их жизнь. Спустя время, а точнее годы службы, и тысячи невероятных ситуаций, выбор не был столь удручающим и жестоким. В постоянной борьбе за жизнь ты перестаешь задумываться над верностью принятых решений и не смотришь на свои руки, как на ладони, где не осталось чистого места от разноцветной крови. Агентам просто не давали возможности вспомнить, да и они не желали возвращаться в этот водоворот прошлого.

Зорс решил лишь временно удалить грока с поля боя и метнул в него водяную ловушку. Голубой пузырек разорвался от удара о каменную спину, бесцветная жижа растеклась по телу. Грок успел повернуться и выстрелить из втора по черной тени грифа, затем его полностью заволокло тонкой пленкой воды. Каменный зло смотрел через пленку на летящего рядом грифа, пока ловушка не сработала, и он осыпался со спины икшора как пыль. Пройдут дожди, и он воскреснет из мертвых.

Но дожди ожидаются только через два сезона, пусть подумает о своем поведении.

Зорс перехватил поводья икшора и занял место грока, биочеловека он перекинул через спину змея, которого направил к земле. Уже стоя на соленом плато, он пристегнул к Ксеуму чип перемещения, задав координаты собственных камер задержания. Там он допросит его после, сейчас времени на разговоры нет.

Ксеум пискнул, что-то пробурчал и открыл глаза. Поняв, кто пред ним, открыл и закрыл рот и, кажется, перестал дышать.

- Встретимся и поговорим позже. - Сказал Зорс и нажал кнопку. Биочеловек, как голограмма, мигнул и растворился в воздухе.

- Ты можешь быть свободен. - Он освободил змея от ракушки, которая была в его перепончатом ухе, и снял поводья. Змей сделал кольцо вокруг человека, мягко перевернулся в воздухе и рванул с хлестким щелчком ввысь. Рядом из песка на поверхность поднялся глум.

- Это осыпалось вместе с прахом грока.- Сказал он, протягивая руку, где на ладони лежал Д3.42 - маленький маячок.

- Успел передать. - Нахмурился Зорс. - Они знают, где мы.

45.

- Мы говорили о даре, который я могу принести тебе, Глава.

Начала я во второй раз излагать свое предложение. Липа никак не мог сосредоточиться и все время отвлекался, сворачивая шею налево, чтобы следить за Тоей. Так звали корову, которую я забрала с репетиции танца. А я никак не могла собраться, руки вспотели и по телу то и дело пробегала дрожь ужаса. Казалось, я вот-вот покину этот мир, приобретя крылья и светящийся круг над головой.

- Да - да, - пробубнил он и снова отвернулся.

Тоя действительно хорошо двигалась. Создавая бедрами крутящие движения, она ими рисовала то круги, то восьмерки, мягко переступая белыми копытами в такт еле слышной музыки. Руки она подняла на уровне крупных плеч и только во время изменения ритма музыки сводила их или разводила. Такое чувство, как будто этот танец может длиться вечно, и Тоя как вечный двигатель производила функции кондиционера. Потоки воздуха, колыхая ткань на стенах залы, постоянно меняли направление.

- Я требую внимания к себе. - Пропела я, квыдык повернул голову.

- Что ты мне так долго рассказываешь? - Спросил Липа, нехотя отрываясь от созерцания Тои. Нахал, - решила я.

- Для начала я хочу сказать, что дар, который я так долго хранила от тебя, мне придется хранить дальше. - Квыдык отвернулся.

- Так как ты не хочешь меня слушать, радость моя. Я вижу, мои слова на тебя никак не влияют.

Он не повернулся. - Но ты сможешь от меня что-либо узнать о рошерах только тогда, когда начнешь ко мне прислушиваться. - Начала я противно нудить, но он этого просто не замечал.

- Ли-и-и-п,- позвала я, - Я могу ее выгнать.

Квыдык встрепенулся.

- Да ты не имеешь права голоса, ты даже не являешься служанкой.- Сказал он холодно, шерсть стала дыбом, а ноздри раздулись, вот-вот укусит.

- А ты не можешь следить за своими людьми и своим поведением. - Спокойно заявила я. Он даже рот открыл от удивления.

- Все это я запросто могу доказать. - Заверила я его, удобнее усаживаясь на диванчике.

- Доказывай, тебе все равно ничего не удастся. - Заявил он.

- Хорошо, заключаем пари. - Предложила я.

- Зачем? У тебя ничего не выйдет.- Он сложил лапы на груди. Будучи все еще в халате он смотрелся комично, даже когда старался противостоять.

- Если я смогу доказать свою правоту и в одном и в другом вопросе, ты выполняешь два моих желания. Это мои условия. Поставь свои.

- Если ты меня не переубедишь, я поступлю с тобой так, как поступают все с нерадивыми женами, несмотря на твой дар.

Меня могут уже сейчас освободить, только оступись. А как Маро? Неужели она останется здесь?

Я быстро приняла решение.

- Ой, как перепугал! - Протянула руку для закрепления условий пари, он ее пожал, а я разбила. Задаю очередной вопрос. - И что делают у вас с ними?

- Ты узнаешь. - Сказал он и полностью повернулся ко мне.

- Начнем с твоего поведения. - Предложила я, разворачивая сети, которые только что были проверены. - Ты должен неотрывно смотреть на меня и слушать, не пропуская ни слова.

Квыдык улыбнулся в точности как в последний раз, когда был уверен в моей бездарности.

- Значит так. - Сказал квыдык, затем уставился на меня, отгородившись от Тои, чтобы ее не видеть и не отвлекаться.

- Тоя, - позвала я корову, - стань напротив нас, пожалуйста.

Она повиновалась, мягко перейдя из угла на место, которое мною было указано, и продолжила танцевать. Липа еще плотнее уперся о спинку двойного кресла, на котором мы сидели.

- Я засекаю время. - Сказала я и, продумав с чего начать, завела рассказ о превратностях судьбы и о том, что мне так не везет в жизни. Нытиков никто не любит, вряд ли Квыдыки исключение.

- Ты замечательная студентка, говорил мне профессор…- Говорила я тихо, наблюдая за тем, как квыдык старается не скосить глаз в сторону Тои. И дала ей знак приблизиться, она подошла танцуя.

- Мир полон чудес, тебе нужно съездить, говорил он мне, ты так хорошо образована, необходимо развивать в себе все, и…- Вот тут Липа не выдержал и повернул все-таки голову. Я замолчала и подала знак, Тоя замерла. Липа резко рванул голову обратно, и уставился, как ни в чем не бывало.

- Я… - Начал он.

- Попался. - Заключила я.

- Четыре минуты сорок пять секунд, знаешь, я уже начала думать, что проиграла.- Я смогла улыбнуться, когда холод испуга отпустил.

- Не дуйся, не все так плохо, - и тихо добавила,- зато я похоже нашла то, что надо. И подмигнула Тое, которая тут же отвернулась. А я, почувствовав удачу, продолжила бессовестно лезу в чужую личную жизнь.- Стеснительная, спокойная, тихая и пока послушная, то, что надо!

И тут же постаралась продолжить парировать в поставленном вопросе, чтобы Липа не отвлекался.

- Теперь я, показав тебе часть своего дара помогу раскрыть глаза на твоих подопечных. Пусть прекратят играть.

Квыдык хлопнул ладонями, музыка прекратилась. По морде четко читалось, что как только я покажу свой ненужный 'дар', он меня выдворит. Не спеши - подумала я.

- Прочитай и прикажи принести, - говорю и, вычерчиваю в воздухе, чтобы нас не прослушали, названия приборов: РгО-АТ, ЛУ-24, Селен и Киттоворсовое обмундирование в количестве трех штук. Липа на пальцах дал несколько указаний охране, которая все это время стояла у завешенного прохода.

- Зачем три? - Поинтересовался он.

- Хочу, чтобы у нас были свидетели. - И киваю на Тою.

46.

Приборы принесли. Мы надели костюмы. Я принялась раскладывать последнее, выпущенное квыдыками оружие, которое выявляло и уничтожало большую часть жучков. Они в свою очередь тоже были в основном произведением квыдыков.

Странно, что здание не было проверено перед их заселением сюда, квыдыки редко, а точнее никогда до этого момента не входили в помещение без проверки, а тут? А тут опять, какие-то проблемы и почему именно, когда я попадаю сюда?

РгО - АТ было создано для выявления жучков трехуровневого значения: видимые - РО-2, -3,…и до 1256 номера, невидимые - их было около 20 600 наименований плюс их креоновые варианты, которые в два раза превышали численность достоверных, и последняя группа СМВП - самовоспроизводящиеся с временным периодом один в час.

- Наденьте маски,- они повиновались, и я включила прибор. За время его действия начала подсоединять второй.

Комната полностью погрузилась во тьму, где потолок был белым пятном, а пол и стены - черными квадратами, а не овалом. Они стали покрываться многочисленными светящимися точками. Тонкие линии проводов, идущие от этих точек, образовывали плотную паутину на стенах. И вся система прослушки начинала светиться. Липа поднес лапы к морде, он был шокирован таким количеством. Тоя подошла ближе к нему и сцепила лапки, не понимая, что происходит. Свечение было по всей комнате, но к счастью, кроме прослушивающих устройств, здесь более ничего не обнаружилось, на первый взгляд.

- Дар, - позвал меня тихо квыдык, - не включай его. - Он указал на точки, которые приобретали красный цвет. - Посмотри.

Я оторвалась от проводов Лу-24, которые подсвечивала фонариком на экипировке. И мне, так же как и Липе, стало плохо. Красными огнями отсвечивали взрывные устройства. Те огоньки, которые мы видели на полу, были установлены в фундаменте и по направленности паутины, можно было сказать так, что если бы я уничтожила, хотя бы один жучок прослушки, все мы оказались бы в воздухе. Я быстро разъединила все только что кропотливо связанное.

РгО-АТ прекращало свое действие. Мерцание жучков медленно гасло, и естественный свет возвращался в комнату.

- Ну, может, поговорим? - Предложила я.

- Поговорим,…Аругато! - взревел Липа так, что я с Тоей отступили, на рев в комнату ворвалась группа квыдыков с вторами наготове.

- Выйти всем. - Приказал Липа, который весь свой гнев, как показалось, выкинул вместе с проклятьем. Он указал на нас.- Кроме тебя и тебя.

- Снимай костюм,- сказал он Тое.

- А ты включи кром.

Я повиновалась, нажала на поясе кнопку и в воздухе стала образовываться полупрозрачная сфера, по поверхности которой проходили магнитные линии и иногда появлялись разряды тока. Сфера увеличилась достаточно, чтобы в нее без помех мы вдвоем могли войти, и я завершила ее образование нажатием на другую кнопку.

Мы вошли. Сквозь стенки сферы было видно все наполнение комнаты в рентгеновском отображении. Это значит все жучки, скелет Тои и мутный силуэт плюшевого зайки, который ухом прижался к стенке моей сумки. Заметив это, Липа нахмурился.

- Я с другом, - пояснила я.

- Я вижу, - ответил Липа. - Мы срочно покидаем это здание.

- Вы не в отеле и не в гостинице? - Удивилась я.

- Да, нам его готовили. - Липа становился все мрачнее и мрачнее. Он почти со стоном мычал, тяжело вздыхая.

- Кто? - Спросила я.

- Наш лучший друг и соратник Плющ. Он является покровителем семейства Смутов и их постоянным учителем.

- Ладно, - я решила, что сейчас не совсем подходящее время узнавать, кем является Плющ, - и вы не проверяли здание?

- Да, - ответил квыдык.- Не было в этом необходимости, мы достаточно давно не воюем, а со стороны других рас проблем не возникало.

- Сколько здесь этажей, ярусов?

- Двенадцать.

- Рада слышать,- сказала я, когда посчитала, как долго бы мы летели к земле, включи я прибор. - А когда заселились? - Спросила я.

- Сегодня после церемонии. - Ответил Липа, который уже отошел от увиденного.

- Значит, взрывные устройства испытывают неизменную нагрузку уже в течении…

- Трех часов.

- А я с тобой сколько?

- Около часа.

- Могу не успеть.

- Ты о чем?

- О том, что скажу после. Эти механизмы в фундаменте, реагируют на изменение веса. - Я вспомнила, где эти взрывные приборы используют.

- Кто-нибудь покидал здание? Нет? И не надо.- Чтобы не впасть в панику, крепко сцепила руки. - Никто из него без спроса не перемещается, ни сюда, ни обратно.

- Необходимо срочно вывести моих подчиненных из этого 'клоповника'. - Твердо заявил квыдык.

- Не нужно, ты всех взорвешь. Ни одно мощное устройство не сможет всех вас разом переместить далеко, и о малом перемещении и речи быть не может, ты так завалишь остальных в этом 'жучатнике'.

- Что ты предлагаешь? - Спросил Липа.

- Крестовые перемещатели на весовую категорию ты с собой случаем не взял? - Спросила я, с надеждой глядя на него.

- Есть.

- Разовые тоже есть?

- Возможно.

- Всех поголовно в один зал, смежные порталы откроем там! - Выдохнула я. Он уже выходил из сферы, когда я его остановила вопросом. - Что сделаем со зданием?

- Ты нас как будешь перемещать?

- Замещая посторонним весом. - Ответила я, еще не полностью продумав этот ход.

- Мы сможем его сжать и направить туда, откуда оно, собственно говоря, и взялось. - Ответил Липа, которого предложенный план действий приободрил, он даже улыбнулся.

- Откуда? - Спросила я заинтриговано.

- Об этом я скажу тебе позже.- Ответил он мне под стать.

47.

- Где Марк сейчас? - Спросил Гек.

- По нашим подсчетам в подвале. - Мило улыбаясь, ответила Лера.

- В каком? Он что, свободен?

- Нет, не свободен, но он сейчас в повале виллы Эммы.

- Там, где они вечеринки устраивали? - Восторженно спросил квыдык.

- Их было всего две, на поверхности и совершенно неинтересные. - Напомнила Лера, встряхнув челкой.

Вдвоем они раскрывали тент над пропастью скалы Родок. Квыдык забирался по скале и закреплял его ножами, Лера приводила в действие висящие в атмосфере точки крепления тента в облике краги - существа с тонкими, как у человека, пальцами.

Пропасть была огромных размеров, поэтому тент они раскрывали очень большой.

- Я бы сказал, что их было шесть.

Лера подняла голову.

- О каких вечеринках я не знаю? - Спросила она.

- О закрытых, конечно! И самых веселых и бесшабашных!

- Они не сильно шалили?

- Нет, совсем немного, как-то закрыли Зорса на верхнем этаже.

- И после этого пришлось наращивать Эмме стены в ее кабинете. - Вспомнила девушка.

- Нет, это было, когда Марк на спор бегал с Яменькой.

- Ты хотел сказать - убегал. Не думаю, что огненная кобылица была рада его видеть.

- Да он еще тогда не был с ней знаком.

Но именно то, как кобыла пыталась его заколоть хвостом, а Марку удавалось без перевоплощений от нее уходить нас и забавляло.

- Когда он в наказание от Плюща был лишен прав Отога… - Вспомнила Лера о лишении физических перевоплощений.

- А вот прав на перевоплощения его лишили после такой же вечеринки, она была, когда Зорса закрыли на верхнем этаже, и Марк в его обличии выдавал указы в отсутствие Смута.

- О параде, фруктах и…

- Одежде для девушек. Он говорил, что, так как от их взгляда никто укрыться не может, то зачем молодых девушек вообще стеснять одеяниями.

- Жаль, Эммы на тот момент не было, он бы помимо отречения от прав и в цветочке в виде гусеницы пожил. - Сказала Лера.

- Зато был Зорс. - Сообщил, улыбаясь Квыдык.

- Это он кобылу выпустил? - Догадалась Лера. - Чтобы она за Марком погонялась.

- Он.

- А как же честное дело - спор?

- Возможно, в воображении Зорса на тот момент рисовались картины как он не мог выйти из лаборатории Эммы, потом пробирался через подвал несколько часов, мы же умудрились и оружие с него тогда снять. А как потом его ругал Плющ за поведение подложного Принца.

- Выходит, он тогда вознамерился проучить Марка, и не выдал его.

- И честное слово, такого еще никто из нас не видел. - Квыдык расхохотался воспоминаниям.

- Да уж, здорово. - Девушка печально вздохнула.

- Лера, ну не могли же они разбойничать на глазах у родни. О чем бы подумали кузины? - Напомнил Гек.

- К тому же вы проводили такие собрания в последнюю ночь перед отъездом Марка… - Вспомнила Лера. - Нас действительно там не должно было быть. - Сказала она утвердительно.

И после минутного раздумья спросила. - Лим с вами был?

- Тебе лучше у него спросить. - Сказал, смутившись, квыдык. - Это давно уж было я и не вспомню…

- А он значит помнит?

Квыдык закончил свою установку и начал переходить к атавусу.

- А кто его знает, - сказал неопределенно Гек, - может, помнит, а может, и не было его там.

- Да, так я тебе и поверила! - Ответила Лера, смеясь.- Я уж точно выведаю.

- Не повезло. - Прошептал квыдык, прячась в атавусе.

- Что ты сказал? Учти, я все слышала.

- Так я тебе и поверил. - Подумал Гек.

- Слух у тебя сейчас, как и у краги, - никакой, ты же не Зорс и даже не Марк. - Смеясь, добавил квыдык.

Лера хоть и была самой близкой родственницей, но таких же данных, как у принцев, у нее не было. Если она оставляла в облике голос, то остальные данные живого существа, в которое она перевоплотилась, перекрывали ее биочеловеческие чувства.

И выходит, что слух у нее, как у краги - ну очень слухом обделенного существа.

48.

Нас было целое стадо, одна свободная пастушка - Липа теперь точно в долгу, и одна не свободная пастушка - это скоро исправлю. Море рогатых коров, которых было больше, и быков только что заполнило до отказа самый большой зал здания. Оказалось, что здесь было всего лишь около трех сотен коров.

- Может, кто-то забыл поздравить Главу?

А вот с быками их было триста двадцать пять. Они все сдали тяжелые предметы и оружие. И как не предлагал Липа снять одежды, когда смотрел на Тою, я не согласилась. Общий вес превышал сто семьдесят восемь тонн пятьдесят восемь килограмм. Выходит, крестовых перемещателей, которые были у квыдыков с собой, не хватит для перемещения такого веса на их родную планету.

Можно конечно, как я вначале думала, провести портал на Пасейдон и через него в здание переносить руду или старую военную технику, и в это же время по одному выводить из здания в другой проход квыдыков. Но в теории это выглядит куда проще, чем в действии, где из-за одного неверного движения все могло рухнуть. Отдельных датчиков перемещения не хватало ровно тремстам двадцати четырем представителям расы квыдыков, осмотрительным оказался только лекарь Тото.

Если переслать такие датчики всем, появляется предшествующее обстоятельство - всего одно движение, и мы научимся летать.

- Глава, - обратилась я официально к Липе, - мы можем для начала пере… на какую-нибудь площадь, и уже оттуда к вам?

- Дар, используйте все варианты. - Ответил он мне шутливо.

Рядом стояла Тоя. Она точно положительно на него влияет, особенно когда поднимает на Главу свои томные, темно-синие глаза с поволокой.

Коровам предусмотрительно не сообщили, почему они не должны покидать здания или группами перемещаться, как это было принято ранее. Только я, Липа, лекарь, и вся 'липовая' охрана, которую для контроля пришлось предупредить, отличались большей округлостью глаз и легким перестукиванием зубов.

178058 - это общий вес, 50000 - это вес одного перемещения на расстояние километра, перемещателей 2, таким образом, нас выкинет на расстоянии максимум метров сто от здания. Это слишком мало - нас может накрыть сверху, стоит только чуть-чуть сместиться, и прощай план. Я подняла голову от расчетов и подошла к окну. Ниже на семь ярусов от здания стояло какое-то сооружение с округлой крышей, а наверху располагалась ровная площадка.

- Ли-и, гм, Глава, - позвала я квыдыка, вспомнив, что мы не одни. - Пусть включат карту координат на этом участке и размещение города.- И для прослушивающих добавила, - хочу увидеть, где мы.

Я просила подключить Гартог, мы все объясняли туманно, чтобы никто и ничто, нас услышав, не взорвало раньше времени.

- Она сзади тебя. - Ответил мне квыдык.

Я обернулась, и действительно, они уже успели все необходимое оборудование разложить.

- Любителей 'ковыряться' среди вас случаем нет? - Спросила я о наличии аналитиков среди них, глядя как уставшие после приветственного танца коровы опускаются на подушки.

- Нет.

- Значит, все расчеты на мне. А на вашей планете?

- Они все сейчас на границе территории рошеров. - Махнул лапой Липа.

- В таком случае предлагаю вот то здание как площадку. - На голографической сетке я указала на рядом стоящее здание и посмотрев параметры верхней площадки, подумала, что она точно подходит. Липа согласился. Мы стали подключать приборы и маленькими маячками очертили пространство, где должны находиться предметы перемещения, то есть все мы.

Липа заставил подняться коров и быков, стать плотнее друг к другу и взяться за лапы.

Маячков было мало, площадка получилась совсем маленькой. Некоторые коровы не поместились и их Квыдыки поднимали на рога. Я, будучи меньше, поместилась.

- Пере… готовы? - Спрашиваю.

- Готовы. - Ответил мне командующий охраной Силь - квыдык, который вел меня к лекарю. Силь должен был включить крестовые перемещатели в здании, и поэтому одиночный датчик Тото мы отдали ему.

- Дорогие предки просим простить каждого из нас и помочь. - Сказал Липа, и все повторили за ним слово в слово. Белый луч сомкнулся над головами. Дрожь и озноб прошли сквозь толпу. Мы стали глухими в пучине частиц.

Первое что мы смогли услышать - рев свободного ветра - дыхание Эллино. Ветер в лицо метнул смесь соли и песка, и я открыла глаза. Эллино - это была Эллино!

- Ура! - Мычаще взревели Квыдыки и коровы.

И красивейшее белое здание напротив, остекленное пузырями, с треском стало осыпаться. Мы замолчали.

- Не получится. - Сказал с досадой Липа, вдруг оказавшийся рядом.

- Что не получится?

- Вернуть Грокам их здание.

- Как Грокам?

49.

Мы все, потеряв крышу над головой и стоя на чужой крыше, были перемещены на родную планету квыдыков - Пассейдон. Через портал, который открыл Силь. Меня они с собой забрали для разбирательства в этом деле и просто в гости, как предложил теперь уже добродушный Липа.

- Для нас ты всегда будешь Даром, - сказал он, стоило мне назвать свое настоящее имя.

Что и говорить, Гроки пусть и мастера по обработке камня и песков, но строители - никакие. В оправдание Гроков, создавших белое стеклянное здание на Эллино, можно сказать только то, что их главной задачей была необходимость спрятать за складками ткани как можно больше жучков и взрывных устройств и с этим они фантастически справились, чуть не взорвав 'верхушку' рогатой нации.

Залы в подводном замке Липы отличались настоящим изяществом. Округлые проходы, сводчатые круглые потолки усеяны каменными лютиками, стены исключительно вогнутые покрытые плотными и прочными тканями, натянутыми как струны - без волн и складок. Полы покрыты толстыми коврами с гладкой бархатистой поверхностью, и только потолки и драпировки на массивной мебели из золоченого дерева были искусно украшены складками. Эти складки то скреплялись, то наоборот расходились, создавая не только геометрические, но и растительные изображения. Все здесь впечатляло грандиозностью и масштабностью, словно за прототип взято само тело квыдыка.

Каждое помещение было смежным с соседним. Между особо важными залами располагались пристенные проходы с многочисленными круглыми иллюминаторами в диаметре не менее метра. Сквозь эти световые 'оконца', как их назвал сопровождающий меня квыдык Силь, открывался вид на самый таинственный океан планеты Пассейдон Прилугорин. Океан не столько таинственный, сколько неизведанный другими расами, так как планета закрыта для туристов и частных посетителей, квыдыки всегда сами выходили на связь с нужными мирами для проведения торговых сделок, и никогда не звали в гости. Только в особых случаях, таких, как мой.

Подумать только, я первая девушка человеческой расы с Земли, которая получила возможность побывать здесь. Но радости этот факт мне не принес.

Традиционный танец, пиршество и весь праздник наступления второго срока правления Липы был отложен на время. Липа справедливо решил, что все проголодались после такого путешествия и, сообщив прекрасным коровам, чтобы они не тревожились, так как все это было военной проверкой, которую устроил Силь, отправил всех в обеденную залу.

Нам накрыли в его личных покоях. Кстати на троих, возможно, к нам присоединится Тоя. Но на мой вопрос Липа ответил отрицательно.

- Может, ты его выпустишь. - Предложил он, когда мы сели за стол.

- Кого?

- Я говорю о твоем друге.

- Он может и сам покинуть свое убежище.

Зайка медленно вылез из сумки, умудрившись плюшевыми лапками застегнуть ее. Затем он подошел к свободному стулу, который был выше, кувыркнулся через плечо, переходя в тигренка, и впрыгнул на стул.

- Здравствуйте. - Сказал он спокойно и добродушно.

- Привет.

- Как всегда, биологическую полную железом пищу? - Спросил Липа.

- Я бы не отказался, Глава. - Ответил тигренок.

Разговаривает, ну это же надо, а мне ни слова!

И пока перед ним по приказу Липы выкладывали овощи и мясо неизвестного происхождения, Липа начал расспрашивать меня, как я его кормила.

- Как получалось, так и кормила. Фрукты и овощи в основном. - Липа поднял бровь.

- И только это? - Спросил он.

- Его кормили так же, как и меня, только это - Ответила я.

- И давно он с тобой?

- Два дня. - Я отодвигаю свою тарелку. - Кто он?

- Марк, ты не представился?

- Как Марк! - Вскакиваю я.

А тигренок усердно взялся есть.

- Тогда я все расскажу сам. - Заверил его Липа, указывая мне на стул, чтобы я опять его заняла. Я села.

- Это Марк, будущий правитель планеты Сутан и всех ее садов. - Представил он мне зайку-заколку-тигренка. - Сбежал из 'дома', точнее от учителя в возрасте восемнадцати лет. Ты наверняка знаешь законы у Смутов? - Обратился он ко мне.

- Знаю.

- Никого к себе кроме родных не допускал и жил, - продолжил Липа. - Можно сказать, на высланные отцом деньги.

Тигренок престал жевать и сердито посмотрел на Главу.

- Первое время, - сделал отступление Липа. - Потом пришлось зарабатывать самостоятельно. Так прошло шесть лет, пока Плющ пытался его найти и только в последний год он подключил Гроков, которым пообещал часть планеты Сутан.

- Их услуги очень дорогостоящи.- Пояснил он, заметив мою улыбку.

- Что было потом? - Спросила я.

- А дальше, он как взрослый, самостоятельно живущий и зарабатывающий человек, сообщил родителям, что нашел себе невесту и пропал. А точнее он пропадал, где угодно и как угодно, скрываясь от постоянно находивших его Гроков. Но весточки все еще передавал. До начала последней недели, когда его токи существования перестали проявляться на Скаре.

- Почему ему не помогли от них избавиться? - Удивилась я.

- Потому что Плющ эту операцию проводил с разрешения Смута - его отца, а нарушать законы у них не принято.

- Как же сообщение о невесте?- Поинтересовалась я.

- Как и преподношение мне тебя - исключение из правил, но не правило.- Ах, с какой радостью я бы сейчас врезала по его рогатой мордашке. Но нет! Он меня тогда не простит. И все-таки эта мысль, так стремящаяся воплотиться, меня не покидала.

- И за эти двадцать лет его родная бабушка и мама продвинулись в сопротивлении порядкам Плюща настолько далеко, что даже первого сына они не возвели на престол - Марк младший сын. - Гордо и как-то с радостью сказал Липа.

- Еще одну порцию? - Спросил он у Марка-тигренка.

- Достаточно спасибо.- Он посмотрел на меня.- Как меня поймали, ты уже знаешь.

- Знаю - подтвердила я. - Как ты-вы покинули ловушку?

- На 'ты', ты ведь моя спасительница. - Мягко оскалился тигренок.

Как иногда сложно происходящее воспринимать как действительность. Например то, что при разговоре с тобой почти король Сутана будет обращаться как к равной, и еще труднее представить, что выглядеть он будет как тигренок, только что съевший теленка. И мне удалось его найти, точнее ему меня, - интересно как? Еще интереснее, как же ему так повезло?

- Меня поставили под стражу в клетку, - начал говорить Марк, - они не успели настроить ее полностью, и я мог перевоплощаться еще целый час. И я исчез и не подавал признаков жизни.

- Не двигался? - Спросила я.

- И не ел. - Добавил он. - Обессилел и два дня ничего не мог тебе сказать.

- Но сегодня он в форме,- Липа хлопнул его по серебристой лапе.

- Не совсем… Даяна, - обратился он ко мне, - ты можешь меня переправить на планету Сутан?

- Так ты ничего не знаешь? - Удивилась я. - А голоса? А Маро? Он ничего не помнит? Ну как же так? Нет, он просто дурачит меня.

- О чем ты? - В один голос спросили Липа и Марк.

- Меня взяли как прикрытие двое агентов РиО войск, чтобы тебя найти.

- И ты молчала? - Воскликнули оба.

- Не знала кто ты, а точнее не была до конца уверена. - Ответила я тигренку.

- И не знала, что со мной здесь сделают, - дала я свой ответ Липе. Тот нагнул голову.

- Наверно, мой брат велел своим подчиненным меня найти. - Предположил Марк.

Надеюсь, он на своих подчиненных не похож. - Подумала я.

- Да. Вот только попал ты ко мне.

- И я несказанно рад этому! - Ответил весело Марк, у него при этом усы стали подрагивать.

- Может, вас сразу отправить на Сутан? - Предложил деловито Липа.

- Нет, мне нужно с ними для начала встретиться, - сказал Марк. И проделал лапами те же движения, что и человек, когда стряхивает крошки.

- А мне? - Я с надеждой подумала, что смогу исчезнуть из их поля зрения, но вероятность того, что Лера зря меня ждет, изменила мое мнение. - Тоже.- Нахмурилась я.

- И где они?

- Ждут меня там, куда бы ты меня послал в случае проступка.

- И как бы ты провинилась? - Стали заинтересованно на меня смотреть и Марк, и Липа, хорошо знающие, где меня за провинность оставят.

Две заинтригованные мордашки быка и тигра - нет, вам я точно не расскажу! Я нервно провела рукой по складкам на тунике.

- Это я вам в другой раз сообщу, мы все сейчас в режиме холодной войны, стоит поспешить. - Напомнила я, отодвигая тарелку, к которой не прикоснулась. - Иначе я не буду удостоена чести создать твой портрет, Марк.

- Так, где вы оставляете 'неугодных'?

- Скала Роддок.

- Я должна была попасть туда через два часа после нашей встречи.

- У нас пять минут. - Липа поднялся из-за стола.

Я всегда знала, что и ему я в тягость. А ведь недавно приставал. А может ему стыдно за свое поведение? Тогда я его прощаю.

Я радостно улыбнулась. Липа остановился, смущенно посмотрел на меня, затем повернулся и вышел. В дверях квыдык обернулся к нам.

- Ты пойдешь так? - Спросил он у Марка.

- Ее присутствие рядом меня подавляет. - Спокойно заявил Тигренок.

Я его угнетаю, лучше бы так и сказал.

- И дает мне возможность выспаться.- Добавил он.

Уже лучше. Я открыла сумку, которую держала в руках. Марк любезно распрощался с квыдыком и предложил не позднее, чем через два дня встретиться. Кувыркнулся через голову и зайкой влетел в мою сумку. Поправился - заметила я, перекинув сумку через плечо.

Он в эпицентре борьбы, а уже так уверен в том, что все станет для него просто идеальным. Кстати о Маро он не упомянул, да и я тоже…

- Липа, у меня мало времени, где происходит этот процесс?

- Он тебе не понравится,- спокойно сказал Липа, выбрал два самых больших курпка из вазы и закинул в мою сумку. Словно нести мне от этого ее станет легче. И о ком из нас он сейчас позаботился?

- Мне уже все равно.

Главное - я не останусь, и еще главнее, что скоро это все закончится.- Подумала я.

- Глава, - позвал Липу Силь. Квыдык подошел к нам.

- Старая Дяже говорит, что эта игла была в свадебном наряде Дар. - Силь протянул незаметную белую иглу длиной в сантиметр, которая лежала на синей ткани. - Она говорит, что увидела ее лишь когда укололась.

- Это что, ЛИК? - Спросила я, очень надеясь, что это не так.

- Да, ЛИК, и он лишь раз использовался, как видишь по линии вдоль него - она на протяжении всей длины белая, как одеяние Неве.

- Знаю, - буркнула я. Он тут же замолк.

- Скажи, кому вы такие делали?

- В общем, всем агентам РиО войск.- Ответил Липа.

- Агентам вы создавали нитевидные похожие на волос, а это игла. - Напомнила я.

- Точно, я запамятовал, что ты разбираешься. Но сказать не смогу. - Липа довольно улыбнулся.

Игла ЛИК в моем наряде. Что это значит?

Так, вначале я поссорилась с Зорсом, затем исчезла моя одежда. И под конец, прежде чем отдать меня Геку, он меня отличил ЛИКом! И Липа не хочет говорить, кому именно они их делали, хорош лидер - покрывает Зорса. Ну, блин, он дождется! Я передам все брату Марка. Квыдык уставился на меня, иронично улыбаясь.

Опять в нем проснулся самодовольный, нахальный тип, которого я терпеть не могу. Но у меня есть два или даже три козыря.

- Ты помнишь о нашем споре?- Начала я томно вопрошать.

- Помню. - Нахмурился Липа.

- Значит три моих желания…

- Два, - оборвал меня квыдык.

- А спасение тебя и твоего народа?

- Я преподнесу подарок, который тебе пригодится.- Заверил он меня, начиная улыбаться. Ох, что-что не к добру он так скалится.

- Первое: ты подаришь мне ту служанку, которую ко мне выслали.

- Это подарок Гроков. - Отрезал Липа.

- Это то самое исключение, которое, как и я, подрывает ваши многовековые традиции. - Напомнила я.-

Хотя я не против, чтобы их у вас подорвали окончательно. Но если ты так думаешь…

- Ладно, - согласился он.

Пусть Маро побудет пока у меня дома. Маму я может, успею предупредить. Нет! Пусть сами ей все передадут. А с Марком еще не все ясно. Может, его действительно приворожили, и это не обоюдное чувство соединило их?

- Ты должен будешь ее направить на Землю, предварительно предупредив и передав от меня привет. - И я продиктовала свой адрес. - Учитывая твою, Липа, щедрость, я надеюсь, что просьбу посещать вашу планету раз в год ты примешь в этом же желании.

- Это все? Для тебя, Дар, наши города всегда открыты.- Он любезно наклонился.

- Это для брата.

- И для него тоже. Ну, а теперь главное твое желание. - Напомнил он.

- Второе: краткое изложение всего происходящего на планете Сутан за последние столетия правления Смута - отца Марка.

Я, уверенная, что он в два-три слова все выложит, сложила руки на груди и оперлась о стену. - Можешь начать прямо сейчас.

Он коснулся меня всего на секунду и потоки информации как токи от оголенного провода под напряжением, как говорит мой профессор, полетели во все точки моей головы. Его рога в этот миг засияли.

50.

Как одна молния за другой под грохот не прекращающегося грома мелькали перед глазами чужие воспоминания и фразы, ничего сразу не разберешь и не запомнишь. Липу я не видела. Как оказалось потом, меня от его прикосновения подкосило, но вовремя поймали - синяков не осталось.

- Дар, ты меня слышишь?

- Боже как официально. - Мелькнуло у меня в мозгу, но где это ' в мозгу' я не поняла.

- Дар? Поднимайся, мало времени, тебе пора.

- Ну вот, теперь меня открыто выгоняют, я так и знала.- Подумала я.

Меня 'как куклу' подняли и поставили на ноги.

Я только сейчас поняла, как устала и хочу спать. Но времени нет, до меня наконец-то дошли его слова, и я открыла глаза.

Мир перевернулся.

- Прости пожалуйста, я немного перестарался, но так хотелось, чтобы ты все знала. - Липа склонился надо мной. А я уже сижу на полу, и когда я успела? Перестарался мягко сказано, что-то липкое потекло по лицу. Кровь, я даже не сразу сообразила.

Липа протянул платок.

- Теперь ты владеешь всей необходимой тебе информацией. - Он, как бы извиняясь, не поднимал полностью головы.

- Спасибо. Как мне ею пользоваться? - Решила на него не обижаться, сама просила побыстрее, вот он и не предупредил.

- Она… так как ты впервые этому подверглась, будет всплывать постепенно. - Липа по-отечески помог мне подняться. - Еще раз извини.

- А головные боли появятся?

- Нет, - сказал он и повел меня на выход.

Я решила начать наше краткое прощание.

- Мы можем остаться друзьями? Знаешь, я в качестве друга куда лучше, чем Дар, слуга или Неве.- Говорила я тихо, так как не вернула себе голос после шока. Квыдык не улыбнулся и все так же стоял передо мной, опустив рогатую голову. Наверно, думал, что же мне вручить, чтобы я не оставалась - яд или бомбу.

Он молчал, как и молчал его рогатый народ, стоящий в зале.

Рогатый народ, кстати, думал - что я прошу прощения, а так же прошу оставить мне мою жизнь. А рядом была Тойя, знавшая большую часть нашего с Липой договора. Как раз на нее я стала возлагать большие надежды, в том числе и в отмывании моей репутации в глазах рогатого народа.

- Могу быть замечательной младшей сестрой, учитывая твой возраст. - Но на колкость он не ответил.

- И мы будем часто видеться, - он вздрогнул,- переписываться - поправилась я, - Ли-и-ип?

- Все в порядке. - Ответил он, что меня не переубедило.

- Так что ты будешь делать?

Он не ответил.

- С рошерами ты ошиблась.- Напомнил он мне наш первый разговор.

- Но на тот момент это не дало тебе возможность уйти.- Ответила я. Он в знак соглашения наклонил голову, опять начинается!

- Так как ты самостоятельно начал проводить некоторые изменения, думаю, сможешь жениться на одной.

- Легко сказать…- Начал Липа наигранно и пессимистически. Он не хотел так прощаться со свободой, что ж посмотрим, как он из этой ситуации выпутается.

- Но ты можешь сделать. - Сказала я в общем, и в частности, касаясь всего, и обняла его, а он меня. Через мгновение мы отпустили друг друга.

- Адрес помни. - Попросила я Липу.

- Береги его,- посоветовала я Тойе, та мягко опустила голову. И эта взяла в привычку!

- Прощайте народ Пассейдона, хорошего вам гуляния! - Сказала я громко, обращаясь к квыдыкам. Странная какая-то из меня обреченная, желает остальным хорошо провести время, а сама в пропасть с головой. Ну и такое бывает.

И тише сказала самому Липе, - удачного продвижения во введении новых традиций. Решила оставить последнее слово за собой. Квыдык, как в первый раз, мне красочно улыбнулся, просияв акулино-лошадиной улыбкой, чем меня растрогал.

- До встречи.- Ответил он тихо.

И я молча шагнула в черную пустоту.

51.

Времени не было совсем. На виллу Эммы ему уже не успеть

Зорс сбросил рюкзак с плеч, расстегнул его и вытащил свернутую сетку.

- Умеешь с нею обращаться? - Спросил он Гарена.

- Шутить не стоит. Я с ней на охоту хожу.

Зорс, не освобождая, передал ее глуму. Они быстро расстелили сеть, ограничив поле боя, где глумы не смогут управлять песками и перемещающими сотами.

Он встал в центр, высвободил из рюкзака боеприпасы и стал набирать необходимые данные для сетки. Глум лишь успел переступить ногами, когда песок стал уходить из-под них.

- Они уже здесь. - Он впрыгнул на поле сетки, заняв положение спина к спине. Хоть это было сложно с мешком через плечо у глума, снимать он его был не намерен. Скворзский сыр, последний круг из дома, у него приравнивался к ценности коровы или даже дома.

Вокруг сетки поднялась стена из песка и соли, искусственная буря стремительно начиналась. Волны колющего песка накатывали со всех сторон. Гроки стремились заставить их сойти с сетки. На песке легко заживо похоронить и даже способности глума передвигаться под землей не помогут.

Они знали об этом и, стараясь удержаться, не сходили с места. Зорс передал глуму втор и заряды, несколько водяных бомб, кол. Сам он держал в руках бластер и втор, гранаты были на поясе. Но их использование для полного уничтожения противника могли вызвать конфликт между планетами, они являлись лишь устрашающим элементом.

Сейчас происходило не сражение, а бой за памятную медаль. Как на эстафете, где в решающем соревновании сдают нервы и руки начинают чесаться, но никаких жертв. Их миссия слишком многим известна и цена за ее выполнение однозначна - планета Сутан, ее жители и ее недра.

Песок обрушивался на них все с большей силой, гроки выходили из своих убежищ, в синих комбинезонах они хорошо выделялись на фоне песка. Вступать в бой можно только тогда, когда они подойдут ближе, Зорс усилил свое зрение и слух, стараясь просчитать расстояние до каждого из них и возможность их удаления с поля боя.

- Шесть, пять четыре, три,- сказал он тихо. - Пятеро справа от тебя!

Глум среагировал быстро и точно, попадая водяными бомбами в двух из пяти, мягко уворачиваясь от выстрелов трех второв. Зорс перевоплотился и исчез, отдавая приказы и подсказки глуму, еще четверо упало в песок, не сказав и слова. В буре мигнул синий маячок.

Вызывают подмогу. - Определил агент.

Сеть оборвалась, сметая все на своем пути, взвилась вверх, обрушиваясь своей тяжестью на Гарена, тот свободно ушел от удара, зарывшись в песок.

- Вшорвыгошшах! - Рявкнул Грок, успевший приблизиться к глуму, когда тот ушел. Его ноги повязли в пучине, и он стал медленно уходить вниз.

Зорс ухватил соту с маяком, вырывая Грока с сидения и обрушивая перевозчик на рядом летящего, взрыв прогремел незамедлительно, сквозь искры он увидел портал. Они все же перемещаются.

- Я не справляюсь, - сообщил хмуро глум. Гарен был вынужден убегать под песком от луча грока. Песок плавился, соль растворялась, он в любую минуту мог попасть в стеклянную ловушку, где без воздуха не выживет.

- Помог, - сообщил Зорс, метнув в злопыхателя водяную бомбу. Грок, злобно ругаясь, осыпался серым прахом. В последний миг, стараясь подорвать Зорса уворачивавшегося от ударов троих Гроков, его защита упала, и он стал видим.

В песок ушло еще двое. Гарен сбивал их с сот и, сорвав с них все оружие, утаскивал вглубь. Через портал, который Зорс с опозданием закрыл, прорвалось еще несколько воинов в синем.

- Лера. Срочно сюда! - Позвал он.

52.

Белые и сиреневые хлопья облаков, значительно плотнее земного тумана, больно резали кожу и цеплялись за одежду. В этой темноте они еле виднелись. Я еще была уверена в том, что меня вот-вот перехватят и перенесут в менее опасное для жизни место.Но лишь до тех пор, пока не стала различать огни площадей, так стремительно приближавшиеся. Вновь распрощалась с жизнью, с миром, и поблагодарила профессора за его 'признание' моего труда. Я начала панически махать руками и ногами, стараясь зацепиться хоть за что-нибудь.

В воздухе над пропастью ничего не было. Мне оставалось, только обхватить себя руками и закрыть глаза, что я и сделала. Прощай моя простая жизнь, веселая юность, незаконченное высшее образование и не начавшаяся старость…

Внезапно резко затормозила, как бы влипая во что-то, что снизило скорость моего продвижения к радушно раскинувшимся внизу каменистым площадям, отскочила. Эластичный тент. Его натянули для меня, - поняла я и свободно вздохнула. Лера не забыла.

Световой луч появился сбоку и очертил круг, круг открылся. И на ярко освещенном фоне я увидела силуэт квыдыка.

- Даяна? - Спросил он у меня.

- Я-я.- На глазах исчезли только что проступившие слезы, Лера оставила на мое спасение подарившего меня квыдыка? Это уже начинает надоедать.

Я поднялась и зашла в атавус неопределенного цвета. Там было тепло и уютно. Мне на плечи он накинул теплую шаль.

- Где Лера? - Спрашиваю, кутаясь в нее. Ну, подожди, сейчас и с тобой разберусь.

- Снаружи. - Просто ответил он.

- Держи,- квыдык протянул мне большую чашу с напитком, от которого шел пар. Гек не смотрел на меня, и хотя чаша манила отпить из нее и согреться, я решила расставить все точки над I.

- Спасибо, - Поставила чашу на стол и посмотрела на Квыдыка. - Жду объяснений. Он не повернулся, еще один признак Зорсионирования, да чтоб им всем хорошо было! Или они в одной школе учились?!

- Начнем со знакомства. Гек, меня зовут Даяна,- я протянула ладонь.

- Рад познакомиться. - Ответил Гек, повернувшись на мое предложение, и пожал мою ладонь.

- Итак, почему меня подарили?

Красная точка появилась за стеклом, загорелась и погасла. Гек схватил огромный нож, что висел с его правого бока и приготовился к прыжку. Стремительно в двери ворвалась Лера, створки хлопнули за ней и застыли. Гек расслабился.

- Лера! - Позвала я.

- Это Зорс, он вызывает!

Она схватила итол и, не обращая на меня внимания, распорола ею бок атавуса, когда Гек выключил в кабине свет. Тонкая нить пореза быстро разошлась, создавая пространственный проход. Буря с той стороны качнула нас, и по атавусу со своих мест полетели мелкие предметы. В темном пространстве кабины все покрылось тонким слоем песка и соли. Я закашлялась, споткнулась и осела на пол, ничего не различая перед собой.

Во мгле послышались выстрелы второв. Снаружи велась борьба, а мне срочно ей нужно сказать…

- Будь с ней. - Сказала Лера и мягко выпрыгнула вон.

- Мне нужно с тобой поговорить! - Крикнула я ей вдогонку, но она не вернулась.

- Марк у меня,- сказала я, скрипя тихо голосом и кашляя.

- Что ты сказала? - Спросил Гек.

- Что Марк со Мной. - Повторила я громче, - был последние два дня.

Я вновь закашлялась. Проем медленно стал затягиваться.

- Но они сейчас его ищут, ты уверена? - Он нащупал мою руку во мгле и помог подняться.

- Да! - Ответила я, высвобождая руку. - Уверена!

Послышался тихий треск лопающегося металла над нашими головами, он дал знак - замолчать. Гек предусмотрительно не включил свет. Он не хотел обнаруживать еще не закрывшийся проход для дерущихся в темноте в пустыне, и давать возможность тем, кто плавил Атавус сверху, увидеть нас.

Треск стал сильнее, чем шум бури, появился тонкий запах гари. Квыдык шепнул, чтобы я приблизилась к проему, от которого сейчас осталась только щель, и по его сигналу выпрыгнула. Я присела, прижала к себе сумку и затаила дыхание.

Вот теперь это не шуточный розыгрыш с перевоплощениями Зорса. Гроки уловили увеличивающуюся силу Марка и последовали за мной. Что же сейчас будет с нами? Нас сразу убьют, скинув в пропасть, или будут пытать?

Всполох зеленого огня высветил троих Гроков, которые уже спустились в атавус, еще трое стоят наверху. Все в синих костюмах и их вторы направлены на нас. Гек поджог свициум от которого и шел зеленый свет. У тех, кто хочет остаться зрячим следующие три минуты, осталось несколько секунд, чтобы скрыться.

- Спускайтесь, - гостеприимно позвал квыдык, радушно махнув лапой.

'Фью' издали вторы звук, попадая в хозяина атавуса с зеленым огнем в руках. Он подпрыгнул, закрывая меня от парализующих лучей. И его огромное копыто над моей головой проломило стену атавуса. Я потеряла равновесие и вылетела во мрак сквозь увеличившуюся пространственную щель.

- А-а-а-й! - Вскрикнула я. Атавус полыхнул зеленым пламенем, и пространство затянулось. Упала на песок и, поднимая соленую пыль, сползла с дюны.

- Гек! - позвала я. - Господи, его же сейчас убьют? Гек?!- Крикнула еще раз, поднимаясь. Он не ответил. Нужно позвать Леру или Зорса, но звуки боя стихали или стали более отдаленными, а в этой темноте мало что и кого можно различить. Что же делать?

53.

Какой шикарный сигнал - копыто над головой, вот уж действительно, чтобы он мог означать? Задалась я вопросом, когда решила идти по следам Зорса и Леры, на связь с которыми у меня не было никаких шансов. Прошло около получаса с тех пор, когда я нехотя пошла - в первом направлении звуков борьбы, затем не уследила в какую точно сторону их, в смысле звуки, отнесло. Или они раздвоились, или я заблудилась.

Что таить, я заблудилась уже тогда, когда упала на песок и забила им всю свою одежду. А дюны все не кончались. Хотелось спать и есть, срывать злость было не на ком. Марк мирно спал, а в пустыне я так никого и не нашла. Самое время вспомнить все, что мне успел передать Липа, но усталость пересилила. Я опустилась на песок, свернулась калачиком и уснула. Утро вечера мудренее - это последнее, что пришло на ум.

Мягкий тычок в спину порвал связь с миром снов, второй тычок ниже заставил подскочить. Еще не открыв глаза я, схватив рукой сумку, рванулась с места, споткнулась и полетела вниз головой с гребня дюны. В последний миг открыла от ужаса глаза и… проснулась. Слишком реальное падение для сна… А яркая звезда наполнила небо нежно розовым цветом, песок, который покрыл меня по плечи, тоже принял этот оттенок. Доброе утро напомнило о том, что спала я в необычных условиях и натерла всю кожу солью до зуда. Отвратительное ощущение.

Что-то стукнуло меня по стопе, это ползущее под землей 'нечто' меня и разбудило, я отошла от места, где оно копошилось лучше не знать, что это. Может, это подземный падальщик? Тогда я смогу себя поздравить с совершенно здоровым сном на месте внезапного захоронения. Я открыла сумку.

Марк продолжал спать. Видимо, я действительно действую на него умиротворяюще, как тихий шелест - трава с острова Парадокс, где проживают только любители ее курить. Я закрыла сумку, весь запас курпка Марк уже съел изаняв свободное место своим животом, продолжал спать. Хорошо, что воды мне еще не хотелось. Но вот за хоть что-то съестное я бы отдала сейчас почти все свои сбережения.

Я встала и оглянулась, попеременно почесывая руками те места, где кожа зудит. Одежда приобрела тот же оттенок розового цвета и стала топорщиться. C каждым часом мое положение все лучше и лучше, - отметила я. Интересно, а перламутр в волосах сейчас тоже розовый? О чем я?! Конечно, наверняка еще и топорщится моя шевелюра по разным направлениям без проблем и сопротивления.

Подведем итоги. Связи, еды, воды у меня нет, есть только Марк. Но и его использовать нельзя - опасно для жизни.

Жарко не было, и легкий ветерок заставлял ежиться. У меня в сумке множество кулонов, камешки с Ряйо и подарок Липы.

Камешки! Вот почему Марк засыпает - это не я! Это камешки его успокаивают и убаюкивают! И что, настолько? - Задалась я вопросом. Жаль, что мне еще не удалось их услышать…

Все же силы на перевоплощение у него есть. Так что, если камешки им услышаны, значит, любил и был любим или есть. А точнее любит и любим. Хорошо, что Маро у меня дома сейчас, ну или скоро будет. Все не так уж плохо, я может все же ей и помогла?

А что там за подарок от Липы? Я достала мешочек, который он закинул в мою сумку. Он меня предупредил, что сделал это - когда я приходила в себя, а времени на объяснения у него до этого, конечно же, не было!

54.

Шестнадцать уменьшенных и законсервированных предметов, которые в уменьшенном виде выглядели, как простые семечки парамелы, расположились на моей ладони. В общем, отличить их от семян настоящего растения можно было только по запаху, который в этом случае отсутствовал. Овальное черное семечко, они должны были для удобства его использования как-нибудь каждое отличить.

' Необходимо его поднести к свету…' - Мелькнуло в голове, а точнее прозвучал нудный протяжный голос квыдыка.

Лучше бы ты на ашинском языке говорил певуче. - Подумала я. Это и есть краткое изложение, что ж, за те несколько секунд его прикосновения, информации от силы передалось на два предложения.

- На какой свет? - Спросила я мысленно.

- Яркой звезды. - Ответил голос.

Вот и вся его передача, больше я его не услышу. Я поднесла семечко к глазам.

- Информационное поле занимает шестьдесят триллионов слов, выдается по мере мысленных запросов и является аудиокнигой. Так же как и все вселенские новинки была разработана на планете Пассейдон учеными…

- Заткнись. - Попросила я. - Мне только твоей болтовни не хватает.

- Дам краткую информацию и исчезну. - Предложила память.

Я тут же согласилась.

- Только быстро. - Предложила я вслух.

- В восьми из них еда - и они не прозрачны. - Медленно констатировал голос, растягивая слова.

Скоро я и к нему привыкну, подумала я и расслабилась, подавляя попытку закрыть уши, чтобы его не слышать. Но кто сказал, что это поможет?

- В одной капсуле одежда. На свету светится желтым светом.

Я перебрала семечки и нашла нужную.

- Как раскрыть?

- Намочите. - Предложил спокойно голос из чужой памяти.

Мне стало казаться, что это моя совесть протяжно завывает в моей голове и требует внимания, что ж уделюей время, если не засну.

- Чем мочить? - Спросила я сонно.

- Слюной.

Я выполнила указание, на моих руках развернулись поочередно плотные синие брюки, рубаха с капюшоном, ботинки, тонкий свитер и очки и все безразмерно большое. Ну, если по фигуре не сядет, зато в гарем больше не возьмут.

Оглянувшись, есть ли кто поблизости, быстро переоделась. Тунику и брюки от квыдыков пришлось бросить в песке она, как и другие ткани быстро разложилась на составляющие, которые вскоре станут таким же песком. В сумке помещался только Марк. Но ожерелье и заколку я оставила себе.

Одежда как по мановению палочки стянулась до моего размера и перекрасилась в нежно розовый цвет, как пустыня. Фототкань с отражательным элементом - чешуей пеликеса, земноводного с Исчое.

- Класс. А для Марка?

- Мужских нет. Разрешите продолжить?

- Разрешаю. - Я выбрала то семечко, что не прозрачно и лизнула. Моему восхищенному взору предстал жаренный курпк в сойсе из медзы с ножом и вилкой, лежащими рядом на свертке. Запах просто сводил с ума, а в желудке заурчало. Я решила не откладывать трапезу.

Сумка расстегнулась, из нее вылез заспанный зайка.

- Доброе утро. - Поприветствовал меня Марк. - Слегка заснул, где остальные?

- Я не знаю. - Призналась я и протянула ему непрозрачное семечко. - Лизни.

Он лизнул, не спрашивая больше ни о чем.

И вообще, будь я в таком положении как он, я бы не чувствовала себя в безопасности, да я и сейчас при каждом шорохе внутренне сжимаюсь.

- Ого! - Обрадовался Марк.

Перед ним из семечки парамелы образовалась миска с выращенным мясом. Зайка кувыркнулся и в прыжке перевоплотился в тигренка.

Затем учтиво пожелал приятного аппетита, я ответила, и он с жадностью тигра приступил к еде. Возможно, все вопросы отложил на потом.

Я спокойно доедала свой курпк, а Марк уже уплетал третью порцию.

Пришлось оставить ему еще порцию и три непрозрачных семечки спрятать в кармане. Остальные все еще держала в руке. Память успела за это время сказать, что в семенах еще есть палатка, втор, компас и карта с метеорологическими справками, защищенный датчик связи на одну минуту и вода, пятнадцатый - ЛИК, шестнадцатый - подзарядка к втору.

Печально смотрю я на небо, сейчас оно было затянуто темными неприветливыми облаками, которые в любой момент могли полностью исчезнуть, как и появились до этого. Два дня полные сумятицы и неизвестности, как один миг пронеслись перед глазами.

- Я ненавижу своего профессора. Чертова альтернатива! - В сердцах бросила я и откинулась на песок. - Чертова…

Марк не обратил внимания на ее отчаяние, он точно знал, что возле избранной ветром, а это была именно она, ему ничего не грозит.

55.

Зорс тяжело поднялся из песка и пыли, оставшейся от Гроков. Серое пылевое пятно покрывало всю площадь сетки. У главного все же получилось передать сигнал подчиненным, которые были в городе, и они тут же прибыли на перемещающих сотах. В этот момент он вызвал Леру, а Гек так и не прибыл, что ж, возможно, они его тоже задержали, - подумал он о гроках.

Зорс устало провел рукой по волосам, пальцы коснулись перьев.

Он был вымотан настолько, что еще не полностью вышел из образа гороша. Но немного отдыха и еды, полной железа и он полностью восстановит свои силы.

- Лера? Леранке, ты где? - Позвал он кузину.

- Тут. - Ответила она тихо. Девушка тоже была в ужасном состоянии. Она медленно поднялась из песка, пошатываясь, подошла к Зорсу.

- Ты помнишь счет? - Спросил он, вымучено улыбаясь, уже без своего постоянного блеска.

- Двадцать два на два и шестеро гроков на глума. - Сказала она, устало садясь рядом.

Воздух был холодным и чистым, а свет падал розовый. Они остались сидеть на дюне, глядя на красочные разводы небесных красок чередной соленой или песчаной бури, которая собиралась бушевать на юге.

- Было сложно. - Сказал он, обнимая ее, чтобы она не замерзла.

- Знаешь, а Шакум, как ты его назвал, так и не рассыпался.

- Но я вижу его пыль.

- Это может быть только его часть, весь он еще может передвигаться. Значит где-то бродит, пытается открыть недоступный портал. Кстати, портал открыть не получится, я постаралась. - Улыбнулась она. И тут же посерьезнела. - А глум где?

- Собирает трофеи. Если нужно - позови, он услышит.

- Что-то могло еще остаться?

- Могло, но он наверняка подбирает части от сот и драгоценные вещи Гроков. Они все равно до дождей еще должны полежать, а в этом состоянии им вещи не нужны.

- Это уж точно.- Она улыбнулась и положила свою голову на его плечо.

- Есть хочешь?

- Очень. - Она помахала своим неисчезнувшим пушистым хвостом перед его лицом.

- И я. - Сказал Зорс, демонстрируя перья на своей голове.

56.

Уже через час они стояли возле пустой вскрытой ловушки. На фоне желтых всполохов молодого тростника рваный металл двери создавал как бы проход в пещеру. Вскрыли ее кислотными парами, заставляя металл расходиться, как листья жасмина. Это произошло быстро - охране не дали среагировать и отослать сигнал нападения, но ему все казалось, что он что-то упустил. Они переместили ловушку, охрана внутри и не покидала ее пределов, сигнал они не отослали, об этом позаботилась Лера. Так бы здесь уже были новые Гроки в полном вооружении на перемещающих сотах.

- Где сторожа? - Спросила Лера, спускаясь с дюны ближе к проходу.

- Высланы на неопределенный срок по месту жительства. - Зорс указал на следы двух Гроков, перенесенных на их родную планету. Они постепенно исчезали под потоками ветра, и рассвет в розовом свете подступал все ближе.

- Нас отзывают,- сказал Зорс, помолчав.

- Разве мы вернули Марка?

- Его нет у Гроков, его нет у нас. Опасность ему вряд ли грозит, и он скоро вернется.

- Они знают, где он?

- Почти. Скар показывал его постепенно растущую силу. - Зорс указал на разбитый прибор. - И выходит, что он следует за нами, но вот где он?

- Как ему удалось уйти от охраны и переместиться с Ряйо?

- Мы можем это вскоре узнать. - Ответил Зорс.

- Не так быстро, как хотелось бы. - Медленно проговорила Лера. Она замолчала, а потом обратилась к нему. - Зорс, я не могу связаться с Геком. И где глум, он ведь еще не появился?

- Гарен, ты хотела сказать?

- Как Гарен? - Удивилась Лера, вот это везение - встретить в городе и взять в попутчики представителя самого сильного рода глумов - Гарена.

- Младший, ты не знала? Или родственники мужа с тобой не делятся информацией?

- Варгус должен был поговорить с тобой, и как видишь, твое упрямство тебе же и помешало узнать все вовремя. Более того, думаю, ты многое упустил.

- Мы это определим после. Тебя я глуму не отдал, так что с тебя должок.

- Я прощаю тебе испорченный медовый месяц. - Ответила Лера.

- Уже за это спасибо, но просто так ты не отвертишься. Оплата за поиски и за проводника с тебя! - Заявил Зорс.

- Ладно, я поищу что-нибудь в подвалах Эммы и расплачусь.

- Гек где был? - Спросил, устало протирая глаза Зорс. Их получасовой отдых с перекусом не дал нужного результата.

- В атавусе с Даяной. Я увидела ее, когда перемещалась к тебе.

- Хорошо, я пошел. - Зорс мигнул и исчез.

57.

Лера обернулась в поисках глума.

- Гарен, - позвала она.

Через минуту из песка возле нее медленно поднялся глум, он встряхнул ногами и стал сбивать с себя песок.

- Привет, Гарен! - Поздоровалась она.

- Здравствуй. - Он переступил босыми ногами и хмуро уставился на нее.

- Ты будь пока на связи, нам скоро нужно уходить, поэтому я сейчас расплачусь с тобой, и мы расстанемся.

Над головами агента и глума застыла свободно передвигающаяся вилла Эммы.

Это в ее подвал Лера перенесла ловушку Марка с Ряйо. Он, как и вилла, свободно перемещался, но под землей. В случае необходимости мог базироваться стационарно и в нужном месте. Чем они и воспользовались. Как оказалось, зря. Подсудимый покинул место заключения до вынесения судебного приговора и его исполнения. Также упустил шанс быть освобожденным лучшими агентами РиО войск, а по совмещению кузиной, родным братом и Гареном, сыном Гарена.

А так как ловушку переместили в и без того давно полный подвал, то искать в нем что-либо целое смысла не имело. Разве что щепки.

Надеюсь, Эмма живности в нем не держала. - Подумала Лера.

Она серебристой кошкой перемахнула через борта виллы на высоте в семьдесят метров и скрылась из виду за нависающим каменным балконом. Она шла по коридорам, поднимаясь на верхние этажи. Здоровалась с обитателями виллы, которые следили за сооружением в отсутствие хозяйки и обдумывала, чем одарить глума.

- Что нужно весьма сильному глуму, помимо уборщицы дома? - Задала себе вопрос Лера. Она все еще поддерживала связь с глумом через передатчики, шла и рассуждала, что может ему пригодиться. Но следующие его слова заставили ее остановиться.

- Зорс говорил об альтернативе, я ее хочу. - Буркнул он.

- Хорошо, тогда я сейчас перенесу все, что только может тебе пригодиться, и ты сам выберешь.- Предложила Лера, понимая, что одним предметом не расплатится. Гарен им в этой схватке очень помог, а плата может быть намного выше.

- Не утруждай себя Леранке, - сказал Глум, произнеся ее полное имя.

Лера тревожно взмахнула челкой и в один миг переместилась на террасу, куда наступила в образе кошки и спрыгнула вниз, приземлившись рядом с глумом. Девушка внимательно посмотрела на него.

- Может он шутит? Или его трофей все же я? - Подумала она. Полное имя членов нашего семейства произносят только в исключительно деликатных случаях и если это один из них, я побью Зорса. - Решила Лера.

- Я нашел, что я хочу, платы от тебя не нужно. Передай Зорсиану мое почтение. - И не истолковав им вслух произнесенного, ушел в песок.

- Гарен, что точно ты нашел? - Крикнула Лера, но пустыня осталась безмолвна, она не выплюнула Гарена на поверхность и не заставила его говорить.

58.

У нее получилось? - Удивился Зорс.

Первая и единственная уцелевшая. Как Липа ее отпустил?

Нет, я уверен, она много говорила и лезла туда, куда не нужно, впрочем, как и все женщины…- Мысль оборвалась, когда Зорс воплотился возле атавуса неопределенного цвета. Он не становился осязаемым еще несколько мгновений. Изменил зрение и просканировал атавус.

Следы пребывания здесь гроков четко выделялись на крыше. Где зияла круглая дыра. Сейчас там никого не было. Они расплавили ее и забрались внутрь. Определил Зорс, когда вошел. Огарок свициума лежал на полу среди других мелочей. Тонкий слой пыли поверх песка и соли застелил все покрытия машины, в ней на полу остались следы копыт Квыдыка.

Отсюда на своих двоих ушел только он, значит пыль - это гроки. Что ж, Гек в форме - определил Зорс. - А значит искать тебя нужно не в пустыне и не в городе, а на родной планете, где ни одно устройство связи не работает.

Зорс улыбнулся мысли, что сейчас его лучший наставник и друг в кругу друзей и родных, что он остался цел и невредим.

В таком случае - где Даяна?

- Зорс,- позвала Лера через датчик. Он почти мгновенно материализовался рядом. Стоит и отряхивается.

- Гарен ушел, просил передать тебе свое почтение и сказал, что он нашел то, что ему нужно.

- Хорошо. - Спокойно ответил Зорс, подкидывая в руке кинжал.

- Это не может быть хорошо, он что-то забрал и ты это назвал альтернативой.

- Я не знаю, что это. - Спокойно ответил он.

- Почему?

- Это произнести мне сказал Варгус, я выполнил его указание.

- Ты не знаешь, и Варгус тебе не сказал. - Повторила Лера его слова.

- Да, именно так. - Отрезал он и повернулся, чтобы собрать оборудование. Они должны улетать.

59.

Я материализовала компас и карту, которая являлась его приложением. Мы с Марком были в самом центре пустыни в той точке, которую бури не посетят сегодня в течение следующих трех часов, как говорят метеорологи Эллино. Это радовало. Приборы я спрятала по карманам. Палатку решила не распаковывать, а втор оказался достаточно маленьким, чтобы спрятать его в кармане.

Подаренная мне память медленно выдавала подробности чужой жизни.

- Семейство Смутов - это главная ветвь правления на планете Сутан. Каждый новый правитель Печальных садов в день своего двадцатипятилетия восходит на престол после гибели своего отца, за этим пристально следит семейство Плюща.

В семье правителя будущим наследникам помимо их природных способностей - перевоплощаться во все виды живых организмов и неживых предметов, путем генетики прививают еще и некоторые дополнительные способности, и профессиональные навыки.

Также они лишены возможности самостоятельно выбирать себе пару, как и напрочь лишены симпатии к противоположному полу, которую у людей называют любовью.

- Послушай, эту тягомотину нам еще в школе преподавали, а потом требовали отчета, я ее наизусть знаю. - Ответила я вслух памяти. Марк оторвался от мяса и подозрительно на меня посмотрел.

- Просматриваю чужие воспоминания. - Сказала я, указав на свою голову. Он только мотнул головой и продолжил есть.

- Что именно вы хотите знать? - Спросила память.

- Все об их истории за последние шесть десятилетий.

- Стоит ли мне вас в этом вопросе просвещать, если рядом с вами будущий правитель? - Спросила память.

- Стоит. - Ответила я, не обращая внимания на проявление индивидуальности со стороны записи.

- Дар, не недооценивай память.- Возле меня появился Липа в белом одеянии.

Может дух? Я прищурилась, а может галлюцинация?

Липа светился, ну или просвечивал местами. В общем, поднимаемый ветром песок проходил сквозь него, смотрел он на меня и ни на что другое не обращал внимания. Марк продолжал проворно есть наполнение четвертой съестной капсулы.

- Я не галлюцинация, - сказал квыдык мычаще.

Своеобразная помощь, поняла я. И пересыпала три семечки из одной руки в другую: палатка, ЛИК, и датчик связи на одну минуту.

- Так как мне пользоваться ею, твоей памятью? - Задала я вопрос вслух.

- Она постепенно и самостоятельно будет проявляться. - Липа сложил руки на груди.

- Мне нужны ответы и прямо сейчас, неужели нужно ждать?

- В этом случае задавай вопросы, - ответило изображение, которое в точности передавало повадки квыдыка и нахально улыбалось. Будь это записью, он не был бы таким живым. Одна его прядь поднялась и стала заплетаться в косу.

- Лиип, передай привет Тое. - Попросила я его с чувством.

- Ладно. - Спокойно ответило его изображение. Я поднялась на ноги.

- А знать о ней программа заранее не могла! - Сказала я. - Нет, ну это же надо! - Воскликнула я, догадавшись, как он тут очутился. Квыдык вздрогнул.

- И ты думал, я поверю в то, что ты программа?! Да со мной так даже родители не поступали. Личный присмотр!

- М-дам, тебя не провести…- печально изрек Липа.

- Как отключить эту функцию? - Спросила я.

- Я сам отключусь.- Сказал он.

- Точно?

- Точно, - он рукой указал на прядь, поднятую кем-то невидимым для меня, и она медленно опустилась. - Но ты береги себя, я еще две минуты буду рядом, пронаблюдаю, чтобы ничего не случилось.

- А потом, как и обещал, исчезнешь?

- Исчезну. - Обреченно сказал он. Но его довольный вид выдал его. Он рад, что со мной возиться больше нет надобности. Воздух становился горячее и пах солью. Марк, наевшись до отвала, свернулся розовым клубочком, из которого торчали уши и пушистый хвостик, и уснул в сумке.

- Послушай, а с тобой сейчас говорить можно?

- Да, канал закрыт. - Подтвердил он

- Липа, Гек жив?

- Конечно! Он из таких ситуаций с легкостью выходит. Где агенты? Ты их не нашла? - Квыдык вдруг стал оглядываться.

- Нет.

- Тогда я сам выйду на них. Тебе известны их имена?

- Лера и Зорс.

- Это уже интересно. - Сказал интригующе квыдык.

- Что?

- То, что за Марком послали его кузину, если это конечно она, а она в это время должна быть в медовом месяце.

- Зорса ты не знаешь?

- Нет… - Отмахнулся как-то странно Липа, - но я уточню. Это могут быть сокращения, как Леранке. Или вообще не их имена. Они различаются званиями: Ког, При, Отод, Гаст, Холщ и Пепел. Ког - высшее звание, лист - низшее.

- А Пепел?

- Это одиннадцатый уровень. Уровень самосожжения.

- Марк еще долго будет спать? - Остановила я его.

- Пока не восстановит силы. На это уйдет еще два-три дня, проведенные им в покое, при наличии хорошей пищи.

- Ясно. Как посылка? Доставили?

- Да.

- Хорошо. Мы доберемся до города. Я закажу перемещение на Сутан и сама доставлю Марка.

- Плохо. - Нахмурился квыдык.

- Ты о чем?

- У тебя неприятности, а я почти исчезаю. Включи связь.

- Липа, какие неприятности? - Спрашиваю устало. - Мне и так уже давно не везет.

Квыдык стал почти прозрачен, взмахивал лапами, пытаясь что-то показать за моей спиной, и сердито смотрел. Но я решила не поворачиваться. Он понял это, плавно помахал лапой, прощаясь, и исчез.

60.

- До встречи.

Свертки от еды перестали издавать ее славный запах и разложились на мелкие части, которые потом и вовсе исчезнут. Я присела, застегнула сумку с Марком и одела ее на плечо. Это третий день путешествий, но по сравнению с первыми двумя я пока еще не так вымоталась. Возможно потому, что он только начался?

- Здравствуй, голубка. - Прозвучал тихий шипящий голос сзади.

Откуда ни возьмись, появилась память.

- Это Грок. Гроки большей частью состоят из воды, заключенной в камень. Живут около тридцати лет в пещерах. Используют древнюю магию для добычи ископаемых. Очень сильные и опасные существа.

В другой раз договорюсь так, чтобы она давала короткое изложение и о том, как сбежать от него или как от него избавиться. Я судорожно натянула на голову капюшон и обернулась. Высокий Грок в синем скафандре сидел на песке в шести шагах..

- А тебя хорошо прятали, ты об этом знаешь? - Он поднялся медленно и тяжело. Одной руки у него не было, а в другой он крепко держал втор. И хоть вторая рука тоже была сильно повреждена, оружие не дрожало.

Я решила пока быть предельно осторожной и внимательной. Грок на взводе. Возможно, он участвовал в борьбе с Зорсом и Лерой и сейчас готов выместить свое зло на мне. Я осторожно нащупала втор в кармане.

- Здравствуйте. - Отвечаю.

Грок разразился горьким хохотом, который сопровождался бульканьем откуда-то изнутри него. Серость его лица не мог смягчить даже розовый свет в пустыне, который в этот миг становился оранжево-золотым. В это время я мягко сняла втор с предохранителя, раздался тихий щелчок и звук перематывающегося барабана с зарядами, второй щелчок сообщил о готовности оружия. Медленно выпрямляюсь.

- Ты что, оглохла? - Крикнул он. - Тебя умышленно прятали, мы даже не видели излучения тепла твоего тела на радарах. - Он замер, тяжело сглотнул, и его лицо исказило такое омерзение и нескрываемый гнев, что я невольно отступила.

- А теперь давай проверим, за что же тебя так все берегут. Сумку. - Потребовал он, указав на нее втором. - Ну!

Не целясь я выстрелила, направив на него руку из кармана.

- Фью, хлоп,- раздалось в мертвой тишине. Парализующий заряд пролетел возле Грока, тот от неожиданности замер и посмотрел на точку, где только что прошел заряд.

В панике я быстро вытащила втор и еще два раза метко выстрелила. Заряды попали ровно в торс на уровне несуществующего сердца Грока.

- Мерзавка, - рявкнул он, падая навзничь. Раздался выстрел - фью!

Я не успела пригнуться. Плечо как будто огрели раскаленным металлом, я полностью перестала его ощущать, сумка с мягким стуком упала у ног. Я резко нагнулась, голова пошла кругом, схватила сумку и бросилась вниз с дюны. Еще один уар пришелся на плечи, кубарем покатилась вниз.

Фью, хлоп! - Пропел втор над головой. Грок подполз на край дюны и целился. Еще один выстрел и хлопок прозвучали, когда мое падение прекратилось. Отчаяние и ужас заставили двигаться, я как смогла быстро поднялась на колени, и еще дважды выстрелила. Моя рука беспомощно болталась, а плечо начало снова беспощадно гореть.

- Тварь, своло-счь. - Взревел обессилевший Грок, что означало попадание в голову. Его должно было в мгновение полностью парализовать. Я подождала несколько секунд и поднялась, не ожидая подвоха. Резкий звук 'фью', а затем обжигающее мелкими стрелами облако спазмов прокатилось по телу. Выстрел пришелся в шею, эффект не заставил себя ждать. Я потеряла равновесие и плюхнулась как мешок рядом с сумкой не возможности пошевелиться. Вижу, как Грок, стараясь сбить полномасштабное действие паралича, ползет ко мне, все сильнее нависая над краем дюны.

Ну все, вот теперь мне точно не спастись. И я, как кролик под взглядом рошера, не могла отвести глаз от злого Грока. Темная фигура медленно поднялась возле него. В руке новоприбывшего что-то мелькнуло.

Водяная бомба! - Поняла я. Гость метнул ее в Грока. И тело каменного стало покрываться тонкой водяной пленкой. Тот перекатился на спину, увидев нового противника попытался нацелить на него втор, но оружие было с легкостью выбито из онемевшей руки. Грок попытался лягнуть его, но тот увернулся. С непроизнесенными вслух ругательствами каменный перестал шевелиться и осыпался серым прахом.

Темная фигура ушла в песок. Боги, это кто?

Через секунду возле меня из песка стал, как гриб, подниматься здоровый квадратный мужик с большими ноздрями, руками, ногами и животом, и с непривлекательной для человека внешностью глума, на чьей лысой макушке начинал блестеть блик.

- Глум. - Вновь основательно опоздав, встрепенулась память. - Глумы едят скворзский сыр из молока длинногривых коров, добывают белый песок из глубин болота для обмена на молоко,- память старалась выдать все необходимые подробности. - На планете Сутан. Почти безобидны.- Закончила она.

Я даже не знаю - радоваться мне или начинать плакать…

Сознание отключилось, и реальность стала недосягаема.

61.

- Зорс, Лера, как долетели?

Изящная женщина, которая выглядела немного старше Зорса, радостно приветствовала их из своей кареты на цаплях возле зала перемещающих кабинок. Для королевы она была одета скромно и со вкусом и, как всегда, была прекрасна: - 'Как цветущее дерево персика, пробудившееся нежной весной'. Это высказывание местного лирика, произнесенное при первой встрече с правителями Печальных Садов Сутана, так и осталось закреплено за самой красивой женщиной Сутана, его королевой.

- Прекрасно, мама.- Ответил Зорс.

- Благодарю Вас, королева, хорошо.- Ответила Лера, склонив голову.

Они заняли свои места в карете.

- Спасибо за скромный прием.- Сказал Зорс, целуя ее в щеку.

- Мне не стоило труда отказаться от шести таких же карет, как эта,- легко отмахнулась Лютеция, но на оркестре наш многоуважаемый повелитель настоял.- Сказала она, говоря о природном упрямстве повелителя.

Из летучего моста, украшенного цветами, грянул гимн Печальных Садов Сутана, шестьдесят биолюдей утруждали себя неимоверным перебором веселых мелодий гимна под названием 'Цветущий'.

- И все-таки, спасибо.- Он в порыве нежности к матери, которую не мог вживую увидеть целых два года, сжал ее руку и не отпускал пока они не прибыли на место. Лера молчала.

Его любимый город, где каждый уголок можно считать уютным и неповторимым, приветствовал старшего сына правителей радостными криками веселых жителей.

Он дома.

62.

- Просыпайся, ты дома. - Сказали мне.

- Я не дома.- Ответила я. - И вы это знаете.- Я несколько минут лежала не двигаясь и прислушивалась. В общем, кроме меня здесь был еще кто-то. Более я ничего не поняла из доносившегося шума.

- Я Гарен, Альтернатива.

Теперь пришлось открыть глаза, я медленно поднялась. В общем, лежала я на подоконнике. За стеклом круглого окна стелится плотный туман, как в моей голове и перед глазами.

- Что вы, ты сказал?

- Что меня зовут Гарен,- сказал он и добавил, обращаясь ко мне, - Альтернатива.

- Я не альтернатива.- Зрение прояснилось. Крупный глум стоял в проходе в круглую комнату, где я занимала подоконник, и внимательно меня рассматривал.

- Зорса знаешь?

- И?- Я ощупала карман, втора не было.

- Выходит, что знаешь. - Утвердительно сказал глум. - А он мне за одну услугу обещал альтернативу.

- За какую услугу? - Спросила я настороженно. Я сидела на окне, сумка висела на стене в нескольких метрах от меня.

- Это дело в прошлом, я им помог и теперь получил заслуженное.

- Вы участвовали в битве против гроков, Гарен. - Заявила я, точно зная какого оружия у мирного населения никогда не найти - водяных бомб. Это вооружение агентов РиО войск прошедших первые пять уровней.

Он молча отвернулся.

- Не спускайся на пол, если жизнь дорога.- Сказал Глум и вышел.

- О боги, опять Зорс, да сколько можно! Я из одного переплета попадаю в другой, когда же это закончится?! Когда?

Неужели старший брат Марка не мог найти более порядочных агентов, ну сколько можно?

Выходит я, рискуя жизнью, выкручиваюсь на Ряйо с гроками, на Эллино он меня отдает своему давнему другу в подарок, тот и не думает отказаться, я попадаю к квыдыкам! Там меня чуть ли не взорвали к чертовой бабушке, а в конце сбросили в пропасть, наградив вторым внутренним голосом.

- Только помолчи, - обратилась я к памяти, которая решила вмешаться, но услышав указание, замолчала.

Затем гроки нападают на атавус, квыдык, который меня подарил, меня спасает, я попадаю в пустыню. Меня поймал грок, спас глум, которому Зорс меня, а точнее альтернативу, обещал в вознаграждение. И все это время я не могу отправить Марка домой.

Как мне все это надоело…

- Нет, это просто классно,- я толкнула маятник, подвязанный листом попыли,- еще одно заключение благодаря Зорсу.

- Да будь ты братом ордена дураков с их высшей наградой, чтобы земля разверзалась под твоими ступнями и у тебя и у этого глума, сына Гарена. Да не дай вам судьба жить спокойно и мирно!

На мое возмущение с противоположной стороны оконной рамы смотрел слизень. Он из-под своего плоского похожего на лепешку панциря высунул только один глаз на тонкой ножке и внимательно изучал девушку.

- Гарен, почему мне нельзя спуститься на пол и взять свою сумку? Ты объясни, что здесь опасного? - Я повернулась к нему.

- Сиди смирно,- сказал глум, махнув на нее рукой. - И не кричи ты так, мой Рень не любит криков.

- Ты о нем говоришь? - Я указала на слизня.

- О нем. - Глум остановился в противоположном конце круглой комнаты, где даже потолок был полусферой.

Стены оплетены растениями с толстыми стеблями. Стебли эти пускали слезу, если их касались. И капли, попадая на пол, создавали характерный 'шлеп', как будто вместо пола в центре комнаты был огромный колодец полный воды. Казалось, что образованные на воде круги, касаясь стен, вызывали такое знакомое шипение и тихое шелестение на гальке, как во время прибоя. Гарен медленно опустился на корточки перед входом, развел перед собой руками, затем как будто зачерпнул ладонями воду, и так же медленно разъединяя их, плеснул невидимой водой в центр круга.

Из центра на первый взгляд твердого пола пошли круги. Когда первый коснулся руки глума, пол треснул и как засохшая грязь ошметками осыпался вниз, громко шлепая в темную воду болота.

Девушка рефлекторно сжалась на узком подоконнике.

А вдруг и подоконник со стеной сейчас осыпятся? - Подумала я.

- Сиди на своем месте и не спускайся, я скоро вернусь.- Сказал глум, не вставая с корточек спрыгнул вниз, рукой держась за край пола. Когда оказался внизу, гибко спланировал влево, где по слышимым звукам приземлился на что-то мелкое как камни.

- А может кости? Таких же, как и я одиночек, которых он нашел?

Через минуту он вылез по ступенькам с моей стороны.

- Там что круговой проход? - спросила я.

- Главное, там сыр. - Сдвинув круг сыра странного сиреневого цвета под подмышку, хлопнул руками и пол вернулся на место. Он вышел в ту комнату, откуда пришел.

Я направила свои мысли в более спокойное русло, сейчас мне от него ничего не узнать, а значит, и рассказывать я ему ничего не буду. Вот только соберусь с мыслями и устрою ему допрос.

Пейзаж за окном представлял жутко мутную картину, полную тумана и тишины, словно в мире все вымерло.

Туман резко разошелся, как и не было, и перед взором предстало еще два дома. Вокруг расстилалось зеленое болото. Яркая зелень изумрудных оттенков покрывала буквально все, и вода стала недосягаема для глаз. Дома глумы выращивали. На самом деле стенами являлись настоящие деревья, которые умело сплетались руками жителей, а крышей - их кроны из плоских перьевидных листьев кроваво-красного оттенка.

И тут я увидела, что повлекло такое быстрое исчезновение тумана. Большекрылый атавус, похожий на насекомое темно-синего цвета, определенно гроков, своими пропеллерами прорезал кроны деревьев между домами и тяжело опустился к зеленому подолу болота, не касаясь его.

Я быстро соскочила с подоконника, забыв о предупреждении глума. И ничего не случилось, пол не обвалился, я осталась твердо стоять.

- Обманщик, - констатировала я.

Глум не слышал, он спокойно разбирался на кухне с завтраком и что-то тихо напевал. Бу-бу-бубуууу, слышалось мне.

- Глум, Гарен,- я тихо его позвала. Чтобы гроки не услышали.

Тайком смотрела на атавус гроков, он, не спуская десанта на сотах, включил диагностическую линзу. Пилот стал медленно проворачивать линзу против часовой стрелки. Два дома они уже просканировали, луч вскоре должен был пройти возле дома, где были мы.

Рень вытащил второй глаз и тоже смотрел в окно.

- Гарен!- Крикнула я, в этот момент залп из атавуса пробил стену кухни.

Ошметки дерева разлетелись в разные стороны, глум упал на грубый стол из корней и тяжело рухнул на пол, нож из его руки откатился в другую комнату.

Линза продолжила сканировать округу. Луч, не видя, девушки в доме, прошел дальше.

Я оторвалась от окна и подбежала к выходу.

63.

- Память! - Я запаниковала. - Где ты?!

Я опустилась на пол и поползла к Гарену.

- Здесь.

- Как открыть подвал? - Я схватила глума за руку и потащила в другую комнату, на ее пороге остановилась. Хорошо, что комнаты у него небольшие, я с трудом переводила дыхание, руки и спина вспотели. Какой же он тяжелый я и двух метров не протащила.

- Это могут только глумы.- Сказал голос протяжно.

- Стоит повторить его движения его руками? - Спросила я.

- Повтори сама все его движения, но только с его амулетом, это даст тебе его право на проникновение.

- Амулет где? - Я осмотрелась. Голые стены деревьев не были ничем украшены, только моя сумка как памятная безделушка висела на крючке.

- В комнате над кроватью.

- А кровать где? Быстрее…

В это время из сумки высунулся проснувшийся Марк и плюшевой лапкой протер глаза-пуговки.

Оставив глума лежать у входа, прижалась к стене рядом с Марком.

- Сиди здесь и не высовывайся, - Сказала я, запихнув его обратно, и выглянула в окно. Линза атавуса остановилась, она стала проворачиваться в направлении дома этого несносного Гарена.

- Спальня - смежная комната с кухней.- Сказала запоздало память.

- Ты спи, - дала я указания Марку, он тут же отключился. Не обратив на это внимания, я кинулась в кухню, на животе проползла через комнату, предварительно рассчитав, чтобы из атавуса меня никто не увидел.

Вход в спальню был сделан в полу. Быстро спустилась вниз, во что-то увязнув. Кровать прижата к стене, на полу вода и освещение не сработало, пока я не коснулась кровати. Светлячки взметнулись от руки под потолок, озарив комнату желтым сиянием. Над кроватью висел продолговатый череп краги, кости которой искусно укрывали черные перья. Я сжалась от отвращения.

- Амулет - это первая находка глума в болоте.- Сказала память.

Я стоически сняла череп с его почетного места, размечтавшись, что в руках держу не кость. А вдруг на ней еще есть мясо или кожа!

- Нету, ни того ни другого. - Заверила память.

- Если он в болоте с рождения, могу теперь представить, почему он такой закрытый. - Сказала я торопясь.

Пришлось так же - ползком пробраться обратно в комнату.

- Что дальше? - Спросила я мысленно.

- Амулет должен быть на тебе.

Я его пристегнула к ремню, сняла сумку с крюка и приблизилась к окну.

Линза замерла чуть левее окна, проверяя данные.

Лежа на полу, глум приходил в себя. Если его сейчас не вырубить, они выстрелят еще раз, тогда мы не спасемся и мне точно дома и родных не видать.

Я сорвала с себя амулет и запустила его в голову глума. Гарен вздрогнул и притих.

Линза не продолжила движения, но и снаряда в дом они не выпустили. Сейчас сами в него войдут, а где остальные глумы, они что, оглохли все? - Разозлилась я.

- Все глумы сейчас на добыче песка в болоте, звуки взрыва их не достигают. - Ответила память.

- Превосходно. - Отчеканила я. - Гроки выбрали время просто изумительно. Когда смена заканчивается?

- Через час.

Рень посмотрел на меня.

- Спускайся, - приказала я, - если хочешь жить. У нас еще целый час кошмаров.

Слизень оттолкнулся от оконной рамы, и плюхнувшись мне на плечо, спрятался внутри панциря. Я еле сдержалась, чтобы не начать истошно орать, пытаться его сбить. Какой-то он противный и скользкий.

- Так? Значит так. - Решила я, вздрагивая, и приблизилась к глуму. Подняла амулет и в точности повторила его движения. Воображаемая волна обрушила пол.

В трех метрах от порога плескалась черная вода болота, она заполнила все пространство, и кроме прыжка в воду больше выхода не было.

- Позови Луло.- Сказала память.

- Луло.- Позвала я. - А кто это? - Спросила запоздало.

Из-под пола с другой стороны появилось четыре белых глаза без зрачков. Сплющенная морда ящера с удивлением смотрела на меня. Два больших глаза по бокам и два малых по центру презрительно прищурились. Зубастая пасть медленно открылась и закрылась, прищелкнув языком.

- Он меня понимает? - Спросила я.

- Пока при тебе амулет, да.

Я поманила его пальцем. Голова Луло стала медленно с недоверием приближаться ко мне, крупная шея его пересекла пространство комнаты, а лап при этом все еще не было видно.

Плоская голова ящера опустилась на пол рядом со мной и по высоте достигала моего плеча, когда я на корточках. Вот это черепушка!

Я не удержалась и погладила его - это не иллюзия, и ящер не исчез и не отстранился - живой, настоящий, с теплой чешуйчатой шкурой.

- Возьми Гарена, затем вернешься за мной и Ренем.- Сказала я. Слизень высунул глаза, подтверждая заказ.

Луло легко перевернул мордой глума, уцепил его зубами и мягко стянул вниз.

Я поднялась и заглянула в окно, гроки медленно приближались на сотах к дому, так, как будто зелень не давала им двигаться быстрее или же они боялись показать свое присутствие.

Меня что-то коснулось - Луло уже вернулся за мной и Ренем. Ящер опустил голову, предоставив мне возможность сесть на нее, я опустилась и подобрала ноги.

- Как закрыть проход? - Спросила я у памяти.

- Хлопни в ладоши.

Хлопок вызвал колебания воды. Куски пола, огибая голову ящера, строили мозаику над нами, скрывая от непрошеных гостей.

Мне казалось, что я целую вечность пересекала комнату, сидя на плоской голове Луло, под которой колыхалась черная вода.

Вода казалась странной, я чувствовала, как на меня что-то или кто-то смотрит, даже была готова поспорить, но рядом никого, кроме Луло. Может галлюцинации?

64.

Стук возвестил о прибытии гроков ко двору. Нужно было срочно уходить.

Я спрыгнула и оглянулась. Пещера, как большой круглый коридор, освещалась светлячками. Луло повернул ко мне голову, ожидая указаний.

- Они не смогут спуститься? - Спросила я вслух.

- Нет. - Ответила память.

Луло покачал головой.

- Хорошо. - Сказала я.- А где остальные работают?

- Ниже на несколько уровней. - Ответил ящер в унисон с памятью. Я потеряла дар речи.

- Обалдеть. - Вырвался у меня возглас, и я замолкла.

Над нашими головами раздались звуки шагов. Гроки обследовали комнаты и, ничего не найдя, также быстро удалились. Когда над головами стали разрываться снаряды, я поняла почему. Они пытались удалить все следы своего пребывания и все возможные тайники. Решение спуститься было правильным. Думаю, Гарену придется вновь искать место, чтобы создать или вырастить дом.

- Луло, отведи нас в безопасное место. - Попросила я ящера.

Ящер медленно повернул назад, низко держа голову. Его шея сделала крюк, от которого показалось, что костей в его теле просто не существует. Вскоре появились передние ноги, затем задние, и хвост, свернутый спиралью, в котором лежал глум. Луло в общей сложности достигал около двадцати восьми метров в длину и шести в высоту и казался просто огромным, задевая хребтом потолок и заставляя светлячков разлетаться.

Гарен все еще не пришел в себя, и это меня начинало волновать. Марк тоже не просыпался, может оно и к лучшему, но ощущение полного одиночества, слизень и память не в счет, и опасности, заставляло при каждом шорохе все сильнее обхватывать себя руками и втягивать голову в плечи. Рень сидит на моем плече и проделывает те же движения, правда глазами и поочередно, что больше походит на танец.

65.

- Глум, как показало сканирование, находился один в доме, его тело не было найдено, Мавр.- Грок давал отчет через голографическую связь. - Возможно, он спустился в пещеры.

Лаге стоял перед монитором, сложив руки на груди и опустив голову. Он был в бешенстве.

- Кроме него вы никого не видели?

- Нет. - Ответил грок.

- Шакум, что скажешь? - Мавр повернулся к своему другу, который лежал на постели.

Грок склонившийся над раненным, восстанавливал его руку - он обрабатывал водой из пещеры родного города пыль, собранную в пустыне.

Двадцать восемь воинов на сотах и шестнадцать пеших, которые не смогли справиться с двумя агентами и глумом, были ветром развеяны по пустыне.

Их сейчас быстро восстанавливали во всех комнатах крейсера Лаге. Двое гроков, перемещенных в виде пыли на планету, были сторожами Марка, и говорили о том, что они не смогли отослать сигнал, и возможно ловушка была заблокирована в подземном строении, где-то в пустыне на большой глубине.

Как описывали агентов гроки, они перевоплощались во время боя. Биоженщина была кузиной Марка - Леранке, а о втором агенте и силе его способностей ничего не было возможно сказать и хоть его наводили смутные подозрения о том, кто бы это мог быть, он их постоянно отгонял, считая это невозможным.

Глума они нашли по куску кожи, который Шакум содрал с него.

Постепенно конечность, пыль которой нашли в нескольких километрах от пыли всего тела, восстанавливалась и приобретала обычное состояние.

- Как я и говорил, - сказал он, претерпевая боль,- ее не видно ни на одном из сканеров, будь это линза или Скар. Глума вполне могла забрать она, но далеко уйти они еще не успели.

- Что вы сделали с домом глума? - Спросил воина Лаге.

- Снесли его до основания, от стен ничего не осталось, Мавр.

- Используйте глубинные снаряды, кто бы это ни был - они еще не ушли и поторопитесь, вы не должны быть замечены. Нам дали только час.

Лаге получил известие о том, что здание квыдыков благополучно рухнуло им на рогатые головы и придавило всех, в том числе и девчонок. Но что за новая бестия появилась в пустыне и унесла глума в проход?

66.

- Зорсиан? - Служащий замка маячил в дверях не решаясь войти.

- Входите.

Старший сын Повелителей переодевался к обеду в честь его приезда на планету после долгих лет разлуки. Многие и не думали, что он еще жив. После такого скандала при дворе о нем никто ничего не говорил. Как о покойнике - ничего плохого и как об отступнике - ничего хорошего.

Скар его силу не показывал, и слуги во дворце не слышали о нем и слова.

- Спасибо, я прислан передать вам, что с вами срочно хотят связаться.

- Как они просят выйти на связь? - Зорс укладывал воротник своего костюма.

- Через Ваш собственный портал.

- Спасибо, Вы можете идти.

- Благодарю Вас, Зорсиан.

Просто Зорсиан и никак иначе, после его отречения от престола все почетные звания стали не нужны. Это его в какой-то мере устраивало. А самое главное, что отныне все его звания и ранги он зарабатывал сам, как звание При в РиО войсках и квалификацию пепел.

- Глава, здравствуй, я слушаю. - Поприветствовал Зорс квыдыка.

- Здравствуй, Зорсиан! - Квыдык с блеском улыбнулся. - Наконец почтил своим присутствием родственников.

- Да. Рад буду и тебя повидать! - Мужчина весело улыбнулся.

- Хорошо бы. Да вот решил узнать, кто в твоем отделе за Марком полетел.

- Лучшие из лучших.

- Лера и ты значит…Мугу. - Квыдык потер массивный подбородок, - а Марк значит дома?

- Нет.

- Что же ты делаешь на планете? - Усмехнулся квыдык.

- Жду. Липа, ты с новостями или как?

- Марк у Дар.

- Как?

- Так! У нее еще с Ряйо. Он жутко выглядел, но постепенно идет на поправку. Ее, как мы и уговаривались, мы оставили на скале Родок. - Квыдык замолчал.

- И? - Зорс опустил руки.

- На атавус, где были Гек и Дар напали. Он ее оставил в пустыне, сам отбился.

- Это я знаю. Она где? - Спросил он нетерпеливо.

- Она заставила меня отключить режим присмотра как раз тогда, когда однорукий грок стал к ней подкрадываться. Я ничего не успел сделать. И последние два часа все никак не мог с тобой связаться.

- Последние два часа. - Повторил Зорс. Час на перемещение и час я уже здесь.

- Вы пустыню не сканировали?

- Смеешься? Трижды. Нашли пыль от грока, так что она еще возможно жива. Хотя водяные бомбы только для агентов, - он сделал на этом ударение,- я немного удивлен, что она не с вами.

Зорс сдвинул брови.

- Но пришлось тут же отчаливать. - Засмеялся квыдык. - Чтобы гроки, которые стали собирать останки на крейсер Мавра Лаге, нас не заметили. Знаешь ли, мы официально вымерли.

- Теперь учту. И надолго?

- До тех пор пока не вызовите.

- Спасибо.

- И тебе за Дар.- Квыдык испарился.

- За Дар? - Молодой мужчина, как в поиске, обернулся. Посмотрел на стену и что-то для себя решил.

- Лера! - Нетерпеливо позвал Зорс.

Девушка объявилась сзади зовущего, она оправила выходное бальное платье, шелест привлек кузена.

- Класс, но придется переодеваться.

- Это еще почему? - Она сверкнула желтыми глазами.

- Я знаю, почему исчез глум, и еще у мисс Амет постоянно был сопровождающий.- Зорс стал быстро стягивать с себя рубашку.

- Поздравляю тебя с открытием. Жду не дождусь, когда ты их обоих приведешь сюда.

- Ты не со мной?- Он замер.

- На этот раз нет. - Лера исчезла, мило улыбнувшись и помахав ему ручкой в белой перчатке.

- Зря.

67.

Луло медленно ступая, выбирая неведомый путь к спасению. Мы шли всего две минуты, когда сзади послышался визгливый рев взрывающихся глубинных бомб Ерата квыдыка, в честь которого они были названы.

Паника пробила дрожью все тело, я обернулась - потолок пещеры сзади нас стремительно осыпался, надвигаясь, как и ревущий звук. Пыль поднялась столбом. Я кинулась в сторону, когда камни посыпались сверху. Нам не выжить!

Стены трескались и осыпались на глазах, дыхание сперло. Луло еще сделал два шага и опустился на дно пещеры. Я упала рядом, споткнувшись, и не успела встать, когда меня завалило землей. Я подтянула через силу ноги и прижала к себе сумку.

- Ничего этого не происходит! Ничего этого не происходит!

Камни и земля продолжали сыпаться на голову, рев бомб ушел дальше. Настала полная тишина, ее перебивал шорох ссыпающегося песка и воды, которая стала пробиваться через трещины в стене.

Я подняла голову и закашлялась. Луло предусмотрительно держал хвост выше, поэтому бессознательного глума землей не засыпало. Рень тоже высунул глаз. С ним все в порядке, я открыла сумку: Марк продолжал спать. Удивительно!

Я поднялась, потолок пещеры над моей головой просел на полтора метра, но не осыпался полностью, вода действительно просачивалась сквозь стены. Я посмотрела на завал, нужно проверить, как Луло.

- Держись крепко, - сказала я Реню. И подойдя к завалу стала его раскапывать, пробираясь дальше. Потолок, можно сказать, не осыпался только за счет крепкой спины Луло, которая держала его. По завалам я добралась до его передних ног, проложив тропу вдоль его тела. На это ушло больше получаса.

Дальше - хуже, оказалось, что горло ящера повреждено острым обломком скалы, и так как он не мог удержать завала, то был полностью обложен мягкой землей и камнями ичпещренными отверстиями и песком. Ему с трудом удавалось дышать.

Сзади я услышала стон.

- Гарен, это ты?

- Я. - Ответил тяжело глум.- От наших голосов камни посыпались сверху.

Я повернула обратно. Глум освободился от хвоста ящера и согнувшись стоял там, где потолок был низок. Он держался за голову и мотал ею из стороны в сторону.

- Больно? - Участливо спросила я, подойдя.

- И чем ты в меня кинула? - Спросил он сквозь пальцы, протирая ими лицо.

Я вытащила черепушку краги.

- Ничего лучше не могла придумать? - Сердито сказал глум, забирая мой импровизированный 'бумеранг'.

- Не могла. - Отрезала я. - Пошли, с Луло плохо, поможешь.

Гарен только сейчас стал оглядываться, не понимая где он, и как он тут оказался. Ничего не говоря, он последовал за мной, тяжело сопя.

Мы раскапывали вдвоем. Глум рыл руками, быстро и слажено и с каждой минутой становился все мрачнее и мрачнее. Я оттаскивала камни, еще через тридцать минут совместной работы мы освободили Луло. Ящер лизнул Гарена и тот по-братски обнял его за морду и уткнулся в нее лицом.

Устав на все сто процентов, я опустилась на землю.

Луло я не слышала, может потому что амулет из черепа краги был у Гарена, но кажется, ящер все ему подробно объяснил.

- Давно были взрывы?- Спросил глум, оторвавшись от Луло.

- Около часа назад.

- С тех пор ничего не слышно?

- Да.

- Спасибо, Альтер… - Он осекся.

- Даяна. - Представилась я.

- Спасибо, Даяна.

Глум перед головой Луло сделал небольшую нишу, чтобы тот смог повернуть голову, и сел рядом.

- Нас скоро начнут искать.- Пообещал он.

- Хорошо бы. - Становилось холодно и сыро, а на душе мерзко. И вот опять во всем Зорс виноват. Когда он успел меня отдать, ведь даже не видел?

- Как называется эта планета, Гарен? - Спросила я.

- Сутан.

- Здорово, я на месте. - И ничего, что выбираться неизвестно как.

- А как мы сюда прибыли? - Может, прольет свет на наше путешествие - думала я.

- В перемещающих кабинках компании ГОЛЛ.

- И в сумке моей ты не рылся?

- Нет.

- Хорошо. - Больше спрашивать не хотелось.

Мы помолчали, через несколько минут пришла очередь Гарена спрашивать.

- Кто взорвал мой дом?

- Гроки. - Так же сухо ответила я.

- Как мы оказались здесь?

- Я открыла проход, позвала Луло, он тебя забрал, Рень сам ко мне прыгнул, и мы все вместе спустились.

- Откуда ты знала, как отрыть?

- Мне подсказывал большой знаток.

- Он сейчас наверху и может помочь?

- Нет, сейчас от него никакого толку, только разглагольствования. - Я указала на голову.

Глум только округлил глаза, но спрашивать не стал.

- Что потом?

- Они уничтожили твой дом. А решив, что с тебя этого мало, решили подорвать верхние ходы. - Уточнила я.

- И чем ты им насолила? - Улыбнулся догадливый глум.

- Ты у меня спрашиваешь? Это после того как ты одного из них распечатал водяной бомбой?

- Не надо церемоний. Грок, которого нам не удалось добить, был просто счастлив тебя встретить. Он так и лучился энергией счастья.

- Значит, ты все-таки был с ними? - Поймала я глума на слове.

- Ну, был. - Сознался глум неохотно.

- И с каким заданием они тебя пригласили на работу? Я правильно поняла, альтернатива была платой?

- Да, правильно. - Он почесал макушку.- Предложили найти подвал одной из воздушных вилл на пути пеших торговых групп.

- И что?

- Она оказалась пуста.

Выходит, что ловушку из-под серебристого источника, который принадлежал грокам, они переместили на Эллино. Но его там не оказалось. Конечно, он же со мной! Нет чтобы дождаться моего появления, вот теперь ищите…

68.

Через три минуты, когда окончилась смена глумов - во дворец Правителей печальных садов Сутана поступила просьба о помощи от жителей болот. Оказалось, что верхние пещеры глумов были завалены. Как это произошло, они не заметили, ведь на тех глубинах, на которых были глумы, внешние звуки совершенно не слышны.

К счастью спасательная операция прошла удачно - три пещеры остались целыми. Проделав проходы из заваленных туннелей в уцелевшие, глумы с легкостью вышли на свободу. К потерям причислили дом Гаренов, который был просто стерт с лица болота.

Чета Гаренов предположила, что на болоте был сильный ураган, и переселилась к соседям. За минутной, так как вещей из дома не осталось, процедурой переселения четы, внимательно следил молодой человек выше среднего роста с крепким телосложением, в возрасте около тридцати лет, у которого были короткие черные волосы, и почти черные глаза. После он, никем не замеченный, спустился к основанию дома Гаренов и осмотрел остатки стен у пола.

- Это не ураган и не землетрясение, - решил Зорс.- Гроки пытались разделаться с глумом. Так как им в голову пришло бомбить верхние проходы, тел в доме они не нашли. Бомбили в течение смены глумов, если Гарен переместился сюда в то же время, что и мы с Лерой, то они около часа под завалами.

Зорса из глумов никто не узнавал. Только Гарен старший, вернувшись к своему 'основанию' дома, когда его просили открыть проход в подвал, поздравил его с возвращением.

Зорс пообещал, что он его удивит, если глум ему поможет в спасении еще двух - тех, о которых никто и не догадывался.

Получается, что глум помог ей спастись от грока и забрал с собой как плату, но почему?

Токи Марка они не могли найти, так как он был слишком слаб, но как они встретились, как Марк вышел из ловушки и как получилось, что я его не увидел?

Зорс сканировал область обвала.

- Как только я ее найду… - Он задумался. - Они у меня все получат.

69.

Мы тихо сидели, ни о чем друг друга не спрашивая, молчала даже память. Еще двадцать минут.

Время текло медленно и долго.

Марк зашевелился в сумке и привлек мое внимание. Зайка, закрыв лапками нос, лежал свернувшись.

- Это кто? - Удивился глум.

- Это мой друг. - Ответила я, аккуратно расстегивая кармашек, чтобы достать оставшиеся семечки. Палатка точно должна быть там и ЛИК, и карта с компасом.

- Его там не было. - Решительно ответил Гарен.

- Ты говорил, что не трогал сумки. - Напомнила я.

Семечек с палаткой, датчиком и ЛИКом я никак не могла найти. Карту тоже не нашла. Но расспрашивать его не захотела, может он предусмотрительно выбросил все. Хотя…

- Мы могли бы Луло перевязать. Если бы я нашла вот такое семечко. - Я показала глуму семечко из своего кармана.

- Им? - Удивился глум. - Ты что, совсем? Или это шоковое?

- Это квыдыковое, - передразнила я,- ты лизни, но только не проглатывай.

Он нехотя взял семечко, как барышня мышь, и с подозрением взглянул на меня.

- Если есть хочешь? Но я помню, что семечки…

- Я открывал твою сумку. - Признался нехотя Гарен.

- И что, все съел?

- Нет только семечки, как эта. В бою у меня были потери.

Я неопределенно хмыкнула.

- Круг скворзского сыра последний, что мне прислали из дома. - Объяснил глум.

- А в сумке что нашел?

- Карту и компас, но они остались в доме. - Гарен махнул в сторону завала. Он и во взорванном тоннеле знал расположение дома. Я решилась расспросить.

- А втор с зарядкой?

- Выбросил. - Он продолжал держать в руке капсулу с едой.

- Хорошо, что зайку ты не видел. - Я устало улыбнулась.

- Марк, он бы и тебя выкинул. - Сказала я принцу. - Ты вскроешь капсулу или нет?

Глум, замерший как статуя после моих слов, от неожиданности вопроса лизнул.

И перед нами из семечки, развернувшейся в большой поднос, высыпались горсти сытной чечеревуши. Рень быстро спустился с моего плеча, в сумке кувыркнулся Марк. Глум не пошевелился, и только глаза выдавали подавляемый голод.

- Гарен, ты почему замер, - Поинтересовалась я.

Марк показал свои уши из сумки, а потом и сам вылез.

- А это он из-за меня. - Признался заяц, уперев лапы в бока и притоптывая лапкой. - У них с нами есть не положено. Что поделаешь, обычаи.

Принц сел возле подноса и приступил к еде, как ни в чем не бывало. Трудно представить, как ест плюшевый зайка, но он быстро уплетал чечеревушуза обе щеки. Рень к нему присоединился.

- Ох уж мне эти законы, обычаи, правила и традиции. Вы скоро и привычек будете так опасаться. - Я вытащила из кармана второе семечко и протянула глуму. - А с Луло как? Есть можно? - Спросила я.

- Можно. - Ответил глум и взял капсулу. Он отсел от нас подальше.

Ели в полной тишине, и каждый думал о своем.

Я о том, что не нахожу пещеру привлекательной и хочу отсюда выбраться. А еще остался вопрос, на который ответ так и не пришел, - где скрывается 'хваленная' память? Не думала я, что горы моих извилин могли ей преградить путь к моему сознанию.

- Гарен твой народ копает ходы, почему ты не найдешь пути к выходу?

- Нам повезло, что якудава был рядом. - Сказал Марк, жуя в образе зайки.

- Ты о Луло? - Спросила я.

- О нем. - Сказал глум и погладил морду ящера. - Видишь ли, вода в этом болоте более чем просто 'темная'. С ней лучше не соприкасаться, а то, что проход не завалило - это благодаря Луло.

- Его хребет не позволил своду упасть. - Пояснил Марк.

- Вода может быть вокруг нас?- Спросила я.

- Помимо этого она близко. - Сказал Гарен.

- Он ее слышит. - Марк отряхнул лапки от крошек. - Его род так почитается у глумов, как бы почитался мой брат, будь он правителем. - Он замолчал, придав смыслу слов особую весомость. - Вода в болоте не движется и не изменяется, и при этом она совершенно чистая. Но за счет энергии, попавших в нее жертв, попавших в нее.

Существу, которого постигла эта участь не спастись, вода его полностью поглощает и растворяет.

- Что могут делать Гарены? - Спросила я, чтобы отогнать картины как из фильма ужасов, неожиданно представшие перед взглядом.

- Заговаривать ее, строить полы в жилищах, которые вода как бы ни пыталась, не может притянуть и они ее слышат. Именно их семейство может находить пути полные твердой породы, прокладывать туннели в них, проходящие из верхнего болота к нижнему озеру, где они добывают белый песок.

- Его они меняют на молоко ваших коров. - Вспомнила я.

- И делаем самый великолепный скворзский сыр. - Заявил глум. Он почти улыбался и только когда смотрел на Луло, его брови немного сдвигались, и он сжимал челюсти.

Ящер лежал спокойно, но было видно, что это не самое удобное его положение и хоть бесцветное вещество перестало сочиться из его раны, выглядел он не так как в первый миг нашей встречи. Он был уставшим. И из последних сил сдерживал обвал и потопление.

- Его кроме вас более никто есть не хочет. - Сказала я, отгоняя от себя плохие мысли.

- Оно и хорошо - нам больше. - Парировал Гарен.

- Кстати о еде, у тебя еще что-то осталось? - спросил Марк, взволновано прижав плюшевые ушки.

70.

- Держи. - Я протянула ему последнее семечко. Если нас отсюда не выпустят, он точно кого-то съест.

Рень как будто прочитал мои мысли и спрятал оба глаза.

- Да, может быть начнет он с тебя. - Подумала я.

Глум вдруг очень быстро вскочил на ноги.

Луло прижал голову к земляному полу и закрыл глаза. Рень со скоростью неправдоподобной для слизня, заполз в сумку.

- Что случилось? - Их реакция меня встревожила.

- Вода… - Сказал Глум.

- Что вода, - запаниковала я, вспоминая их рассказ до мелочей.

- Приближается.

- Она нас поглотит?! - Я тоже встала.

- Если стены не выдержат, тогда да. - Спокойно ответил глум.

- Этого не может быть…

Я медленно опустилась на колени и сжала голову руками.

- Просто не может быть…

Опровергая мои слова над нашими головами треснул свод и вода стала по каплям падать на пол, разгоняя светлячков.

- Все не так страшно, нас обязательно высвободят, вот увидите. - Сказал Марк.

Я и глум смотрели на него в ожидании подтверждения.

- Ведь они знают, что ты прилетел? - Сказал он, но, увидев выражение лицаГарена, закончил вопросом. - Или нет?…

Марк переводил глаза с одного на другого, на меня, Луло, Гарена и сумку, где его место занял Рень.

- И все же я уверен, что нас найдут, нас просто не могут не найти! - Закончил он весело и продолжил есть.

И капли так же весело и быстро застучали. Вода стала сильнее просачиваться через стены.

- Она везде? - Спросила я сквозь непрошенные слезы, они как-то сами стали катиться по щекам, затруднять дыхание и сдавливать горло.

- Да. - Ответил Гарен.

- О боже… - Я закрыла лицо руками и отвернулась.

Уйти, чтобы поплакать места не было. Возможности плакать тоже. Вода стала просачиваться через стены, капать с потолка. Она смывала мои непрошенные слезы и ввергла меня в безгласный ужас.

- Ты чего? - Спросил Марк. - Воды боишься?

- Боюсь, только не воды. Что больше никого и ничего не увижу.

- Нас освободят.

- Если да, тогда я расцелую первого кого увижу.

71.

Старший Гарен сказал, что вода покрывает все тоннели и чтобы добраться хоть до одного ее нужно отвратить от шахты.

Он указал место, где раньше проходила шахта, по которой поднимали песок. Это была единственная точка, через которую можно было попасть в заваленный туннель, идущий от дома Гаренов. Всего минуту назад они смогли ее найти. И теперь, чтобы ее раскрыть, нужно отвратить воду.

Время было безжалостным.

Он чувствовал, что Марк жив и, если он с девушкой, то где-то в глубине этого болота есть полость, не наполнившаяся водой.

- Она где-то рушит стенки. - Сказал старший Гарен.

- О чем ты?

- Вода проникает в пещеру, я слышу, как она рушит стенки. Проползает по трещинам и собирается в лужи.

- Покажи где?

- Мне трудно сказать, она говорит о трех душах и двух, чей дух она оставит.

Зорс напряг слух и еще несколько раз просканировал болото.

Вода не говорила ему ничего, было тихо.

- Даяна, - позвал он мысленно.- Даяна…

Барабанная дробь капель разорвала тишину, вода не была спокойна. Он услышал голоса, всхлип и капанье воды, которое лишь частично передавало слова. Как на фоне шума он слышал.

- О боже…

Затем чей-то тихий стон.

Может, показалось? Но воды мне слышать не дано.

- Ты чего? - Спросил кто-то очень тихо. - Воды боишься?

- Боюсь, только не воды. Что больше никого и ничего не увижу. - Говорила девушка, определил Зорс.

- Нас освободят. - Ответили ей.

- Если да, тогда я расцелую первого, кого увижу.

Затем продолжительное молчание. Может она решала, кого она расцелует?

Зорс занял место в атавусе и медленно полетел над зеленой поверхностью болота. Она молчала, молчали и остальные.

- Где вы, откликнитесь.- Сказал Зорс, заставляя замирать атавус каждые шесть-семь метров.

Он слышал только капанье воды, которое усиливалось. Возможно, я иду в верном направлении.

Открывать шахту времени нет, нужно найти их раньше, если вода уже рушит стенки, а об этом говорит и Гарен и истерические интонации голоса художницы.

- Гарен, вода поглощает и растворяет когда? - Голос изменился, она что-то для себя решила.

- Здесь. - Определил Зорс и остановил атавус. Гарен старший следовал за ним по пятам на другой машине.

- Вы уверены, что они здесь?

- Да, уверен. Где вода проникает в туннель?- Спросил Зорс.

- В тридцати метрах отсюда. Они в туннеле, ведущем на поверхность, если еще живы, тогда у нас не более трех минут.

- Живы. - Ответил уверено Зорс.

Он слышал все так как будто находился рядом с ними. Все настолько отчетливо, что был готов поспорить, сейчас она убирает пряди с лица.

- Если пробыть в ней более минуты, полностью погруженным, то она тебя и так не выпустит, стоит только окунуться, и все, пиши - пропало.- Ответил Гарен младший.

Затем настала тишина.

Команда глумов под руководством Гарена старшего занялась установкой насосов и затворов для воды. Место в двадцать два квадрата они быстро расчистили от растительности и приступили к работе.

Вода как зеркало отражала их сосредоточенные лица и вглядывалась в них.

- Уйди, - сказал Зорс, - и видение безжизненных темных глаз на водной глади исчезло.

Времени нет, - понял он.

72.

Что же делать? Память, ты так молчать и будешь? Мне не ответили, какая все же избирательная память.

Поплачу я в другое время, сейчас нужно думать.

Гарен стоял и вслушивался, Луло не поднимал головы и Рень тоже. Только Марк смотрел на меня вопросительно. Вода стала скапливаться в лужи и медленно, но верно заполнять пещеру. Я подняла сумку.

- Лично я ничего не слышу. Могу заверить, что спасать нас никто не будет, так как они о нашем прибытии наверняка не знают.

- Никто не знает. - Подтвердил Гарен.

- Значит, спасение уто…- начала я весело.

- И никто не найдет, - сказал он пессимистически. - С нами все покончено. - Добил он весь мой настрой.

Я пропустила всю его речь мимо ушей.

- Гарен мы где? Точнее… Под нами что?

- Глина и бутогай.

- Это что?

- Пластичная смесь пылеобразной железной руды и скампия, четыре метра толщиной, в том участке, - он указал на проход сзади него, - а там три метра.

- А стены?

- Два и девять метра.

- И ты молчал?

Он удивленно на меня посмотрел.

Здесь почти три метра толщиной все стены и пол, в том числе, не будь повреждений от глубинных бомб, пещера выдерживала бы давление воды и дальше.

Я сказала об этом.

- Не совсем так, - поправил меня глум. - Под нами бутогай молодой, не такой прочный и водоотталкивающий, если мы начнем копать… - Он остановился не договорив. Поднял голову и прикрыл глаза, прислушиваясь.

- Что случилось?

- Вода… она сопротивляется.

Я тоже заметила, как капли с потолка постепенно замедлили свой ход. Но ручьи по бокам усилились.

Мы стояли по колено в воде. И главным, чтобы перед своей смертью не сойти с ума, было не думать о том, что будет, стоит нам в нее только окунуться.

- Ее отвращают. - Сказал Гарен спокойно.

- Это хорошо или плохо?

73.

Потолок треснул над моей головой, я, не сообразив увернуться, смотрела, как огромные куски породы улетели вверх. Вверху был дневной свет - совсем маленькое и далекое отверстие, а мы как в каком-то глубоком колодце находимся.

Глум оторвал меня от созерцания, сдвинув с места.

- Да что происходит?

- Сейчас нас будут поднимать наверх, - сказал он. - Воды не касайся.

- Первый! - Услышали мы эхо.

Гарен подтолкнул меня к дыре. Я взялась крепко за сумку.

- Но…

- Не касайся.

- Почему нельзя? - задала я вопрос, вылетая. - А вы…

Меня как пыль пылесбором, поднимали со дна. Вода, вода, вокруг вода. Она как в стакане за стеклом, но темная и устрашающая. Светлячки тоже спасались и скудный поначалу свет вскоре усилился.

Еще метров сто - сто пятьдесят, определила я. Почему гроки на такой небольшой глубине использовали бомбы разряда 40 тт, которые уничтожают все на глубине более 4000 кир?

Это из-за определенных пород грунта в болоте или нет?

Поднимали меня медленно, чтобы не убить резко подскочившим давлением, и вопрос о том кто это, меня сейчас не волновал. Главное мы почти в безопасности.

И тут я увидела ее. Я моргнула, не веря своим глазам. Человек в воде, и не растворялся.

Она скользила напротив, провожая меня. Как видение из тьмы с темными неживыми глазами. Молодая женщина лет тридцати, белые волосы, белые губы и серая кожа, одежды я не могла различить. Но тоже что-то темное как платье. Она приблизилась. Светлячки резко отпрянули ближ