Жизнь наследников Остапа Бендера Лолы и Маркиза и опасна, и трудна. Кто мог ожидать от красавицы Лолы, что она вляпается в неприятности по своей доброте душевной? Но разве могла мошенница знать, что девушку, которую она подвезла, убьют, а чужая сумочка с ключами от сейфа останется в салоне! И вот теперь за Лолой начинают охотиться все кому не лень. Но хуже всего то, что она похожа на убитую как две капли воды. Неизвестно, чем бы закончилась вся эта история для Лолы, если бы не верный Маркиз. Именно он не только сумеет отбить Лолу от бандитов, но и заслать провокационную информацию в стан врага…
ru ru Black Jack FB Tools 2006-01-07 OCR LitPortal 866ADC3E-13D5-4DA0-8F83-E3F7E68DFA7C 1.0 Алексндров Н. Не все кошки серы: Ромн Нев СПб. 2003 5-7654-3275-1

Нтлья АЛЕКСАНДРОВА

НЕ ВСЕ КОШКИ СЕРЫ

* * *

Лол нчл плвно притормживть здолго до перекрестк, хотя светофор пок еще горел призывным зеленым светом. Не то чтобы он был очень осторожным водителем, просто только что побывл у прикмхер и теперь ехл очень медленно и ккуртно, оберегя свою змечтельную прическу.

Сегодня у нее был нзнчен визит к Теодоре Дминовне, у той всегд собирлось ткое изыскнное общество, что появиться с плохо уложенными волосми было просто неприлично.

Все постоянные клиентки Теодоры прекрсно знли, что ее нстоящее имя — Федор Демьяновн и родом он из деревни Овечкино Зпечкинского рйон, но они знли д помлкивли, чтобы не испортить отношений с выдющимся модельером.

А Теодор Дминовн был смым знменитым модельером в своей необычной облсти.

Он создвл потрясющие нряды «от кутюр» для кошек и собк. В этом сезоне ни одн приличня, увжющя себя собк не могл считться одетой, если в ее грдеробе не было двух-трех комбинезонов и курточек от Теодоры.

Поэтому можно понять, кк волновлсь Лол в преддверии исторической встречи. Ведь ее ненглядному сокровищу, крошечному очровтельному песику древней хрмовой породы чихуху, которого нзвли Пу И в честь последнего китйского импертор, просто необходимо было одеться к осени по последней моде.

Собственно говоря, модный комбинезон нужен был не столько собчке, сколько смой Лоле. Он просто не смогл бы спокойно спть, если бы у Пу И не было всего смого лучшего. Всю нерстрченную нежность, которя нкпливется в сердце бездетной женщины, Лол вложил в крошечного песик:

Не подумйте, что он был одинок, что кроме собчки никто не ждл ее в пустой квртире. Нет, у Лолы имелся верный друг и сортник Леня Мрков по кличке Мркиз. Вместе они провернули множество остроумных и прибыльных оперций, ведь Леня был мошенником экстр-клсс, его отлично знли в узких специфических кругх и поручли иногд смые сложные оперции, которые очень неплохо оплчивлись.

Но больше всего Мркиз любил смостоятельно рзрбтывть хитроумные комбинции и выполнять их с помощью Лолы д еще нескольких проверенных людей.

Итк, Лол был молод, крсив и обеспеченн, поскольку совместные оперции двли очень неплохой доход. Достточные суммы были припрятны у них с Мркизом по смым ндежным бнкм Европы н черный день. Ужиться с Леней в принципе он могл — мелких недосттков у него было не больше чем у среднесттистического мужчины, причем почти все они компенсировлись достоинствми. Првд, основной недостток — слишком сильную любовь своего компньон к противоположному полу, — Лол никк не могл в нем изжить, д, в общем-то, и не пытлсь, поскольку отношения с Леней были только деловые. Деловые и дружеские.

Это Мркиз поствил ткое условие в смом нчле их трудовой деятельности: ни в коем случе не смешивть рботу с удовольствием, то есть между ними не должно быть никкого секс, однко друг другу они дют полную свободу. Лол тогд с негодовнием соглсилсь — не больно-то и хотелось, но Ленькины увлечения переживл весьм болезненно, хотя и см иногд позволял себе…

Но это не глвное.

А глвное — то, что они с Леней вполне довольны друг другом, он выполняет все или почти все ее кпризы: вот недвно помог купить новую мшину — темно-крсный «фольксвген-гольф» — вполне приличня дмскя мшин. Лол зтребовл еще ткого же цвет кожные сиденья и обтянутый темно-крсной кожей руль, тк что Лене пришлось попотеть, пок все было сделно, кк ндо. Но теперь мшин в порядке, ее влделиц тоже, остлось только одеть Пу И…

Лол взглянул н чсы и зторопилсь — время поджимло. Только-только хвтит н то, чтобы зехть домой, прихвтить песик и мчться к Теодоре. Т ждть не стнет.

Лол здержлсь в прикмхерской, потому что они с мстером никк не могли решить, в ккой цвет ее крсить. Мстер, стря Лолин знкомя Мргрит, пренебрежительно отмхнулсь от всех журнлов и ктлогов. Вместо этого долго рссмтривл клиентку, то отходя в другой конец помещения, то приближясь н рсстояние десять снтиметров.

— Подстричь! — нконец выскзлсь он. — Подстричь, но немного, тут уберем и тут…

Лол подумл и соглсилсь.

— Берем две крски, крсим верх и низ по-рзному, лучше три. Знчит, снизу цвет эксклюзив, потом эффектив, н мкушке — экстремл! — зчстил Мргрит. — Ты не думй, сейчс все тк делют…

Однко, когд Лол увидел, кк выглядит цвет экстремл, он понял, что тким цветом крсят только гоночные мшины.

— Мргошечк! — взмолилсь он. — Леньк выгонит меня из дом, и что еще хуже — меня не узнет собствення собк.

Мргрит см имел собку — очень породистую немецкую овчрку по кличке Дези, тк что соглсилсь с доводми Лолы. Решили, что возьмут только дв цвет, причем оттенки выбрли подходящие к цвету «фольксвген». Н Лоле и брючный костюм был соответствующего цвет — вишневый, в узкую серую полоску, очень простого покроя. Сидел костюм отлично, потому что куплен был в дорогом бутике и потому что у нее был отличня фигур.

— Нсчет собки с тобой полностью соглсн, — говорил Мргрит, зкутв Лолу тк, что виднелсь одн голов, и ловко нмзывя эту голову бурой пенящейся субстнцией смого подозрительного вид, — животное нервировть нельзя, но вот нсчет мужчины… То есть рньше-то я был твердого мнения, что при выборе прически нужно обязтельно учитывть интересы сопутствующего мужчины — муж, друг, любовник, нчльник, чтобы не было потом неприятностей.

Но вот послушй, что случилось у нс в доме буквльно месяц дв нзд.

Дже если бы Лол не хотел слушть, ей все рвно пришлось бы, поскольку девться совершенно некуд. Уши и рот были свободны, все остльное змотно, тк что двинуться с мест он не могл. Мргрит же, кк все, рботющие с клиентми, привыкл молоть языком, причем это ее рботе не мешло.

— Жил у нс в доме одн ткя.., зовут Вероникой. Муж у нее был, ребенок, свекровь приходящя — в общем, все кк у всех. Только одн особенность — муж очень првильный, просто до безумия. Не пил, не курил, домой всегд вовремя приходит, ругни от них никогд не слышно, в воскресенье с ребенком в плнетрий идет…

— С ум сойти! — не выдержл Лол.

— Это еще что! — рссмеялсь Мргрит. — Слушй дльше. Знчит, рботл эт Вероник учительницей в школе, что у нс в соседнем дворе, мтемтику преподвл. Вроде бы дже и из себя-то он ничего — глз большие, волосы хорошие, довольно-тки стройня, но ходил всегд в тких костюмчикх — ну знешь, пиджчок и юбочк прямя…

— Это нзывется — жкетик… — усмехнулсь клиентк.

— Точно! — обрдовлсь Мргрит. — Только ты не дергйся, то крск плохо ляжет. Знчит, Вероник эт костюмчик свой нпялит, блузочку беленькую с отложным воротничком, волосы глдко зчешет — точь-в-точь кк моя ббушк н фотогрфии в тридцтые годы!

— Что ж это ее тк рзбирло? — лениво полюбопытствовл Лол. Ее совершенно не интересовл судьб неизвестной Вероники, но по двно и прочно устновившемуся ритулу Мргрит во время рботы должн был обязтельно рсскзывть ккую-нибудь душещиптельную историю, он — слушть и здвть вопросы по существу. — Директор, что ли, в школе поплся серьезный? — не унимлсь Лол.

— Д ккой тм директор! — Мргрит тк сильно мхнул рукой, что чуть не уронил н Лолу флкон с бльзмом для волос. — У них вообще директрис, он см-то ходит кой в чем, тк что ей н одежду учителей плевть, лишь бы не голые в школу приходили! Ты меня знешь, я женщин общительня, с соседями со всеми в дружбе. Тк вот, прихожу я кк-то в воскресенье к Веронике з схром — в мгзин было лень идти, он меня встречет в брючкх домшних и футболочке — уборкой знимлсь. Волосы в хвост звязны, и ткя он молодя — просто лет десять скинул! Я не утерпел и говорю — что же ты, мол, себя этими костюмми и прической тк уродуешь? Это же, говорю, просто ни в ккие ворот не лезет. Ты, говорю, приходи ко мне, ткую тебе стрижечку сделю — все упдут! Крсвицей будешь!

— А он что? — вствил Лол.

— Он помрчнел и говорит, что муж со свекровью ей не рзрешют одевться кк ей хочется. Муж, говорит, против стрижек, и свекровь все твердит, что невестк у нее должн быть женщиной серьезной, юбки носить длинные, никких тебе брюк рсклешенных и мини не дй Бог! Глдкя прическ женщину укршет, тем более учительниц должн серьезно выглядеть, н нее же дети смотрят…

— Ну и ну! — Лол нконец-то стл воспринимть историю всерьез. — Это же ккой-то домострой! Они что — больные?

— Почему больные? Просто знуды, — ответил Мргрит. — А Вероник еще скзл спсибо, что зрение хорошее, то зствили бы еще и очки носить — для солидности. Я тогд и говорю в сердцх — д нплюй, мол, ты н них, делй кк хочешь, все-тки ты не рбыня, что они тебе сделют?

Вероник рукми змхл — что ты, кричит, что ты! Глвное — мир в семье! Я рди этого н все соглсн!

— Смоотверження женщин! — вствил Лол.

— Ты слушй, что дльше было! — Мргрит нконец зкончил нмзывть голову клиентки и усдил ее под лмпой. — Сиди тридцть пять минут, я пок позвоню, вот только доскжу. Знчит, в один прекрсный вечер приходит нш Вероник домой порньше. То есть он н кникулх с детьми ездил в Москву. И вернулсь не кк обещл, н день рньше, случйно тк вышло, что билеты поменяли. Кк думешь, кого он зстет дом? Првильно, муж своего с ккой-то девкой! Он потом см рсскзывл, что в первый момент просто облдел! Чтобы этот знуд кому-то пондобился! И глвное девк — кошк дрня, формення дешевк! И этот козел, муж то есть, Веронике говорит: Ты меня обмнул, обещл только звтр вернуться, см сегодня приперлсь! Ты, говорит, это нрочно сделл, чтобы всех в неудобное положение поствить!

— Ну это же ндо! — От возмущения Лол чуть не своротил лмпу.

— Сиди тихо! — прикрикнул Мргрит. — Знчит, слушет это все Вероник, см потихоньку мужу чемодн собирет. Девк видит — семейня сцен нзревет, и смотлсь под шумок, никто ее не удерживл. Тот все зудит, Вероник со всем соглшется — конечно, дорогой, ты во всем прв. См незметно его в костюм одел, глстук повязл и з дверь вытолкл. Он опомнился н лестнице, когд соседк выглянул и спросил, что это Влентин Михйлович см с собой рзговривет и почему его жен из окн чемоднми бросется. А Вероник и верно — брхло его в чемодне с блкон выбросил.

Муж потоптлся д и пошел к мме с чемодном. Тут мы смекнули, что дело пхнет керосином, до этого никто не верил. Дже т соседк, когд девицу-то подозрительную возле их двери видел, подумл, что это стрховой гент или счет з телефон принесли. Ну в мыслях никто не держл, что этот знуд, во всем првильный, н ткое способен!

— Где же он девицу-то подхвтил? Не в плнетрии же!

— Д черт его знет! — отмхнулсь Мргрит. — Не в нем дело. Знчит, стоим мы тогд с соседкой, обсуждем: позвонить к Веронике или нет, то кк бы он чего с собой не сотворил… Вдруг он см летит прямо ко мне: Мргрит, скорее! Чего скорее, я понять не могу. Окзлось, срочно нужно ей стрижку сделть, в общем, внешность изменить. Ндоело, говорит, н себя, чучело эткое, смотреть, ужс ккой! До звтр ждть дже не стл, дом я ее постригл. Хорошо тк получилось, не скромничя скжу. А нзвтр — собрл все свои костюмчики и отдл их Полине Андреевне с первого этж. Он ткя ббуся интеллигентня и худенькя, ей все в смый рз подошло. Вероник ндел стрые джинсы и пошл в школу увольняться. Директрис только руки рзвел, но обходной подписл — хорошо, что лето н дворе. Идет Вероник по улице, видит объявление — в зл игровых втомтов требуется человек н кссу.

Он и пошл. Просидел в кссе неделю, .потом тк случилось, что упрвляющий приехл и см влделец. Короче, в рзговоре выяснилось, что он по специльности мтемтик. Ее тут же из кссы вытщили и пристроили в этой фирме мтемтическое ожидние для втомтов считть.

— Чего-чего? — подскочил Лол. — Это что з штук ткя? "

— Ой, он мне подробно объяснял, д я не понял, — честно признлсь прикмхерш. — В общем, это ткя штук.., втомты прогрммировть. Они тк должны рботть, чтобы в среднем выигрыш всегд у фирмы был и он в нклде не оствлсь. Вот Вероник и стрется. Зрплту хорошую ей положили, он срзу приоделсь, сейчс вообще в Лондон улетел н стжировку, тк-то!

— А с мужем-то кк?

— Д никк, — Мргрит пожл плечми, — свекровь приходил скндлить, тк Вероник ее и в дверь не впустил. Сын полностью н ее стороне, окзлось ему плнетрии эти и лекции из жизни кольчтых червей уже вот где. Тк что все у них теперь отлично. Совсем женщин переменилсь, другя жизнь у нее нстл. А все из-з чего?

Из-з прически.

— Ну, положим, не только из-з прически… — протянул Лол, но Мргрит потянул ее смывть крску.

— Вот тк, все отлично, — нпутствовл он подругу, — и не сомневйся. Нужно менять обрз, теперь у тебя и жизнь другя нстнет. Может, судьбу свою встретишь!

Лол подумл, что, в общем-то, он и тк своей жизнью довольн, все у нее есть. Но слов прикмхерши о том, что с новой прической он может встретить свою судьбу, упли в глубине души н блгодтную почву.

Он тронул мшину с мест и поглядел н себя в зеркльце. Вид был немного непривычный, вместо длинных прямых волос сочного кштнового оттенк, теперь н голове был пышня шпк светло-рыжих, отливющих снизу цветом крсного дерев. Пожлуй, дже ничего, рзмышлял Лол, только нужно сменить помду…

— Он предствил, что скжет Леня, и зрнее стл придумывть достойный ответ. Притормозив н перекрестке, он зметил крем глз женскую фигуру, которя метлсь по тротуру и беспокойно мхл рукми. Н девушке был ндет почти ткой же, кк у Лолы, темно-крсный брючный костюм, и волосы тоже похожи. Однко Лол с удовлетворением отметил, что костюм этот вовсе не из бутик, скорей всего.., ну не с рынк конечно, но из не слишком дорогого мгзин. Сидел костюм не тк чтобы очень, и ткнь… Првд, девиц был вся ккя-то встрепння, волосы всклокочены, чувствовлось, что собирлсь он в спешке, ей некогд было простивть у зеркл. Н «фольксвген» девиц и не взглянул — знл, что з рулем сидит женщин, они редко берут попутчиков. И Лол сделл то, чего он рньше никогд не делл, — притормозил у поребрик и открыл дверцу. Если бы ее спросили, зчем он это сделл, Лол только пожл бы плечми. Действительно, деньги ей не нужны, мшин был новя и совершенно незчем было сжть в нее незнкомого человек. Ее действия нельзя ткже было объяснить сострднием, потому что девушк в крсном костюме в общем-то выглядел вполне блгополучной, просто очень торопилсь.

Кстти скзть, впоследствии Мркиз неоднокртно пытлся выяснить у Лолы, з кким чертом ей вздумлось остновиться. Ведь именно с этого момент в их жизни нчлсь цепь ужсных и опсных событий. Лол н все вопросы только мотл головой — он понятия не имел, отчего поддлсь импульсу. Потом он нчл отругивться, потом — плкть, и Леня нконец отступился, подумв про себя, что с этими ббми нужно иметь нгельское терпение.

Итк, Лол открыл дверцу и оглядел девицу. Вблизи окзлось, что костюм девушке не слишком идет — все дело было в цвете.

У Лолы, к примеру, блгородный вишневый цвет в чуть зметную серую полоску, у девушки же костюм был темно-крсный, цвет крмин, что смо по себе, может, и неплохо, но совершенно не подходило к цвету волос и типу лиц. Тут Лол осознл, что мысленно злопыхет по поводу совершенно незнкомой девицы, которя в общем-то не сделл ей ничего плохого, устыдилсь своих мыслей и приветливо улыбнулсь:

— Вс подвезти?

Девушк удивилсь, это было видно, но потом просиял лицом и сел в мшину.

— Мне к Искиевской площди, тут недлеко…

— Д зню уж! — «Фольксвген» резко рвнул с мест.

— Уф! — Девиц откинулсь н сиденье, потом оглядел Лолин костюм и прическу. Было зметно, что он оценил весь внешний вид хозяйки мшины н пять с плюсом, но никких негтивных эмоций это у нее не вызвло, либо же перевесило чувство блгодрности.

— Можно я зкурю? — спросил он и полезл в сумочку з сигретми, но тм ничего не окзлось.

Девушк потрясл небольшую черную сумку и огорченно вздохнул:

— Черт, сигреты еще дом збыл!

Лол протянул ей пчку «Вог». Девиц зкурил и решил, очевидно, что это весьм хороший повод для того, чтобы познкомиться поближе и перейти н «ты». А может, у нее просто нкипело.

— У тебя муж есть? — спросил он, следя, чтобы дым выходил в окошко.

— Нет, — честно ответил Лол, не успев удивиться, с чего это ей здют ткие личные вопросы.

— И не выходи! — со злостью скзл девиц. — От этих мужиков сплошные проблемы!

Вот мой, к примеру, сорвлся сегодня н рботу с утр порньше, кк н пожр, меня дже ждть не стл, чтобы подвезти. И что ты думешь? Только я из дом собрлсь уйти — звонит! Ключи от сейф он, видите ли, збыл, и чтобы я немедленно привезл! Ему срочно тм что-то пондобилось! Прикинь: у меня своих дел нвлом, н Литовский к сроку успеть нужно, потом н рботу н Всидьевский, тут ткой крюк двть!

— Чсто он тк? — поинтересовлсь Лол, сворчивя н Вознесенский проспект и внимтельно глядя н дорогу.

— Д вечно что-нибудь збывет! — в сердцх выскзлсь девиц.

— Тк может, не нужно срзу бежть н помощь, вернулся бы см пру рз домой и нучился бы вещи не збывть!

— Срзу видно, что ты не змужем, — вздохнул девиц, — пробовл я рз тк сделть — зреклсь нвеки! Себе дороже обойдется!

— Ну вот, подъезжем, — ободряюще скзл Лол, — тебя где высдить?

— Сбоку от собор, вон тм, я дльше добегу… Ой!

Откуд ни возьмись выскочил н проезжую чсть струх с клюкой — чисто Бб-Яг. Лол едв успел повернуть руль в сторону, передние колес зехли н поребрик, мшину здорово тряхнуло. Ббк совершенно не пострдл, дже не упл, но тут же нчл орть:

— Люди добрые! Д что же это деется! Среди бел дня двят дрмоеды проклятые, новые русские! Шл себе тихонько, никого не трогл, эти летят, кк оглшенные…

В ее крикх не было ни слов првды. Во-первых, никто ее не рздвил, дже не здел, скорее уж мшин пострдл от резкого торможения; во-вторых, Лол не нрушл првил, ббк см в неположенном месте выскочил н дорогу. В-третьих, Лол совершенно не считл себя дрмоедкой. Нпротив, он много и плодотворно рботл, првд, их с Мркизом деятельность имел весьм специфический хрктер. Но все рвно было очень обидно слушть ткое. К тому же струх бил плкой по кпоту ее новой мшины, это уж совершенное безобрзие.

Девиц торопливо пробормотл слов блгодрности, подхвтил сумочку и выскочил из мшины, весьм ловко увернувшись от рзъяренной струхи. Лол же дл здний ход и поехл домой. Время неумолимо поджимло.

Он снов вывернул н Вознесенский проспект, и тут сумочк ззвонил. То есть мобильный телефон исполнил мелодию «Мленькой ночной музыки» Моцрт. Лол не глядя вытщил телефон и ответил.

— Слушй, где ты ходишь? — прорычл рзгневнный мужской голос. — Мне же ключи нужны!

Лол оторопело оглядел мобильник. Рзумеется, ппрт был не ее. У нее «Нокия» в хорошеньком розовом чехольчике, здесь устревший «Сименс». Более того, ппрт он вытщил из чужой сумочки. У подсевшей девушки этот ксессур был черный, мленький, из нтурльной кожи, но простовтый. У Лолы же н переднем сиденье влялсь прелестня сумочк от Черутти, которя очень, подходил к туфлям и костюму. Он ни минуты не думл, что девиц уперл дорогую сумочку, оствив взмен свою. Просто зловредня струх зморочил им головы, Лол резко зтормозил, было не до сумочек.

— Что ты молчишь? — ндрывлся голое в трубке. — Где ты нходишься?

Лол почувствовл сострдние к своей попутчице и ответил, стрясь изменить голос:

— Д я жду тебя в скверике у Искиевского собор, кк договривлись! — И поскорее отключилсь, решив, что если незнкомый муж узнет, что его жен потерял свою сумочку, в ней — тк необходимые ему ключи от сейф, то несчстной мло не покжется.

После этого Лол рзвернулсь, нрушя все существующие првил, и поехл нзд, к Искию. Нужно было успеть перехвтить девицу до приход муж, кроме того, очень жлко было сумочку от Черутти.

Он оствил мшину н том же месте, тщтельно зперл ее и поспешил в скверик.

Только бы девиц не ушл. Тогд придется кк-то рзыскивть ее, пользуясь мобильным телефоном. В крйнем случе Лол сможет перехвтить сейчс муж незнкомки.

Он еще издли увидел фигуру в крсном костюме. Девушк сидел н лвочке в ккой-то стрнной позе, лиц ее не было видно.

В скверике из-з рннего чс было пустынно. Внезпно Лолу охвтил озноб. Змедляя шги, он приблизилсь к скмейке и тихо, почти шепотом позвл:

— Эй! Ты меня слышишь? Мы с тобой сумочки перепутли в мшине…

Девушк не отозвлсь, тогд Лол подошл ближе и тронул ее з руку. От тихого толчк тело девушки кчнулось, и Лолино сердце екнуло от стрх. С девицей явно было что-то не то, но вместо того чтобы отойти, Лол присел рядом н скмейку. Голов девушки кчнулсь, бсолютно неживые глз уствились в никуд, и сбоку, н виске, виднелсь ккуртня кругля рнк. Лол совершенно мшинльно подумл, что рнк подходит по цвету к костюму, и от этой мысли едв не зорл.

Все же недром столько времени он прожил рядом с Леней Мркизом, он многому ее нучил. Прежде всего не следует терять смооблдния ни в ккой ситуции, говорил Леня.

Девиц стопроцентно мертв, и если Лол сейчс зктит истерику, это ей ничем не поможет. Прибегут люди, вызовут милицию, придется отвечть, з кким чертом он окзлсь рядом с девицей в пустынном скверике, у нее нет дже документов, чтобы подтвердить свою личность. Вот именно, следует срочно нйти свою сумочку и уносить отсюд ноги. Жль девушку, но Лол ни в чем не виновт.

Хотя… Кто мог ее убить? Неужели муж?

А с чего Лол вообще взял, что звонил муж?

Он же не слышл рньше его голос. Он скзл ккому-то типу, что девушк сидит н скмейке… Может, это он ее и убил? Лдно, сейчс не время об этом думть. Лол чуть подвинул мертвое тело, чтобы нйти сумочку. Ее не было н скмейке, ее не было под скмейкой, ее не было нигде. Все ясно: девушку прикончили, чтобы огрбить. Польстились н дорогую сумочку, в ней немного денег д кое-ккя косметик. Нркомны и не из-з ткого людей убивют… Кредитку Лол носит в крмне, водительские прв у нее в «брдчке» «фольксвген». Но что же это творится? Лол возмутилсь и готов был уже зорть, кк двешняя противня струх, н тему того, что людей убивют среди бел дня и никому нет до этого дел. Но вовремя опомнилсь, оглянулсь по сторонм и пошл прочь, мшинльно прихвтив чужую сумочку и стрясь не бежть.

Когд он увидел свою мшину, сердце немного отпустило. Сейчс он поедет домой, все рсскжет Лене, он поможет. Но в то смое время, когд Лол взялсь з ручку дверцы, рядом с ней возник ккой-то бритый тип и рдостно скзл:

— Опньки!

При этом он очень сильно и очень больно прихвтил Лолин локоть.

— В чем дело? — холодно спросил он. — Что нужно?

— Не что, кто, — хохотнул тип, по виду вылитый брток — с бритой головой, короткой крсной шеей и поросячьими глзкми. — Ты, лпушк, нм нужн, просто необходим…

Пленниц рвнулсь из его рук и ловко стукнул по коленке кблуком. Тип согнулся, выруглся мтом, но локоть ее не выпустил.

Лол открыл рот, собирясь зорть н всю площдь, но в это время сзди подоспел н помощь бртку еще один ткой же и приложил ее кулком по голове. Несчстня увидел перед глзми темноту, в которой плвли рзноцветные круги, кк н экрне монитор, и отключилсь.

* * *

Леня Мркиз нлил себе третью чшку кофе и почувствовл, что ему чего-то не хвтет. Действительно, в этом месте должн был вступить Лол и скзть с возмущенной интонцией: «Леонид, ты рзве не знешь, что неумеренное потребление кофе вредно влияет н отношения в семье?»

Леня ответил бы примерно в тком же духе, и у них звязлсь бы миля непринуждення бесед…

Но Лолки не было.

Он уехл в немыслимую рнь (по крйней мере, немыслимую для себя), что-то скзл то ли про прикмхер, то ли про модельер, во всяком случе обещл вернуться довольно скоро, отсутствовл уже полдня.

Д Пу И ведет себя кк-то беспокойно.

С утр н прогулке совершенно не смотрел н мленьких собчек дмского пол, быстро зпросился домой, хотя погод н дворе отличня — очень теплый сентябрь. Еду песик оствил почти нетронутой, чему в общем-то Леня не удивился, потому что Лолк совершенно избловл своего чихуху. Видно ли дело — кормить собку ореховым печеньем? Но для Лолки желние Пу И — зкон. Рз песик любит ореховое печенье, знчит, он будет его есть, хоть это и вредно. В конце концов, он его хозяйк и см знет, что делет.

Зтем Леня подумл, что прикмхер или модельер — это ндолго, и перестл волновться.

Но в это время ззвонил телефон.

— Это совершенно возмутительно! — сообщил визгливый женский голос в трубке. — Я передвинул двух очень вжных клиенток, чтобы вс принять! Я перенесл Врвру Эдурдовну! Вы предствляете себе — Врвру Эдурдовну!

Леня отодвинул трубку от ух, чтобы не оглохнуть, и подумл, кто ткя Врвр Эдурдовн, которую тк трудно перенести — тяжеля форм грипп или пятиметровя бронзовя сттуя, и нконец, дождвшись пузы, здл своей визгливой собеседнице дв естественных вопрос:

— Прдон, мдм, — очень вежливо спросил он, — вы кто? Вы уверены, что не ошиблись номером?

Собеседниц очень высокомерно сообщил, что ее зовут Теодор Дминовн, и нзвл номер телефон. Номер был првильный.

— Торедор Дминовн? — удивленно переспросил Леня. При упоминнии этого имени в его пмяти что-то смутно збрезжило.

— Теодор! — возмущенно попрвил его оскорблення женщин. — Теодор, никкя не торедор! Я модельер, специлист по дизйну одежды для домшних любимцев!

И тут Леня все вспомнил. Лолк действительно говорил ему, что собирется сегодня вести Пу И к ккому-то знменитому модельеру, но Мркиз по обыкновению не вслушивлся в болтовню своей очровтельной пртнерши, воспринимя ее кк довольно приятный звуковой фон, что-то вроде сунд-трек к обычным бытовым хлопотм.

Но выходит, он збыл о посещении модельер?

Ткое просто невозможно!

Во всем, что кслось прикмхеров, мссжисток, косметологов, модельеров и прочих служителей крсоты и моды, Лол был ккуртн, кк опытный бухглтер, и точн, кк железнодорожное рсписние. Он зпросто могл опоздть н смолет, но никогд не позволил бы себе пропустить сенс мссж.

Тем более н этот рз дело кслось Пу И, все, что относилось к избловнному песику, приобретло для Лолы еще большую вжность.

Кк только Леня вспомнил про Пу И, тот появился возле него и жлобно зскулил. Видимо, мленький пршивец тоже вспомнил про обещнный костюм и требовл немедленно ехть н примерку.

Возмущення Теодор швырнул трубку, Леня всерьез збеспокоился.

Он нбрл номер Лолкиного мобильник, и где-то неподлеку ззвучли первые ткты ромнс Неморино из оперы «Любовный нпиток».

Все ясно, рстяп оствил сотовый дом!

Леня пошел н звук и вскоре ншел сотовый телефон зсунутым под шкф н кухне.

При этом Пу И выглядел тк невинно, что Леня тут же понял, что произошло.

— Ты, рзбойник! — обртился он к песику. — Утщил у Лолы телефон и спрятл под шкф?

Пу И сделл еще более невинные глз и обиженно гвкнул. Гв его ознчл, что в этом доме кроме него живут еще двое домшних любимцев, и что это подло — свливть все прегрешения н ни в чем не повинную собчку.

Действительно, говорящий попугй Перришон влетел в свое время в форточку, д тк и остлся жить в квртире, поскольку н улице стоял мороз и никто его не рзыскивл. Леня ехидно утверждл, что хозяев попугя нрочно оствили форточку открытой, поскольку у птицы окзлся очень хулигнский хрктер. Понемногу все к птице привыкли, и Перришон стл считться полнопрвным членом семьи.

Другого питомц — огромного угольно-черного с белой мнишкой кот — Леня ншел н улице. Кот переживл трудные времен, тк что нынешний хозяин приглсил его рзделить с ним кров и нзвл в честь своего строго умершего друг Аскольдом.

— Пу И, — строго скзл Леня, — прекрти придуривться. Аскольд никогд не стнет прятть телефон. Он прекрсно знет, что это нужня вещь, которя всегд должн быть под рукой. Попугй же не умеет зползть под шкф, тк что кроме тебя больше некому было укрсть у Лолки мобильник.

Пу И сделл вид, что его очень зинтересовл Лолин розовый тпочек, и ктегорически отрицл свою причстность к крже телефон.

Леня почесл его з ухом и здумлся.

Неужели Лол влипл в ккую-нибудь дорожную врию?

Он водил мшину очень ккуртно, особенно с тех пор, кк Леня купил ей змечтельный крсный «гольф», но н дороге может случиться всякое…

Леня поймл себя н том, что нсвистывет мелодию из оперы «Крмен» «Торедор, смелее в бой!», очевидно, собчья портних Теодор нвеял.

Мркиз нбрл номер телефон своего строго знкомого по кличке Ухо, который всю жизнь знимлся втомобилями, естественно, имел хорошие знкомств в ГАИ.

Он описл своему приятелю Лолину мшину и попросил рзузнть, не попл ли он недвно в врию. Ухо нисколько не удивился и пообещл перезвонить в течение чс.

Однко перезвонил он быстрее.

— Ни в ккую врию твой «гольф» не попл, — сообщил он деловито, — стоит себе возле Искиевского собор. Один шустрый подросток хотел уже его угнть, позвонил мне — нет ли покуптеля н крсный «гольф», ну я ему велел оствить мшину в покое. А в чем дело-то?

— Пустой стоит? — н всякий случй уточнил Мркиз. — Внутри никого?

— Нет, — язвительно отозвлся Ухо, — прень его хотел прямо с хозяйкой угнть! Ну естественно, пустой! Пригнть его тебе? Я могу тому пцну н мобилу перезвонить…

— Нет, пусть стоит, где стоял, я приеду, погляжу, может, н месте что-нибудь пойму…

Через двдцть минут Мркиз подъехл к Искиевскому собору.

Крсный «фольксвген» скучл сбоку от хрм. Лолы ни в нем, ни поблизости не нблюдлось.

Леня подошел к мшине и зглянул в слон.

Зтем с умным видом обошел вокруг втомобиля и снов остновился в полной рстерянности.

Совершенно не к месту ему вспомнился некдот про нового русского, у которого зглох джип:

"Рядом остнвливется ткой же брток и сочувственно спршивет:

— Зглох?

— Зглох!

— А ты ногой колесо пинл?

— Пинл!

— А н покрышку плевл?

— Плевл!

— А в зтылке чесл?

— Чесл!

— Ну тогд уж и не зню, что делть!"

В точности кк герой этого некдот, Леня здумчиво почесл в зтылке и огляделся.

Он тоже не знл, что делть. Лол исчезл без след.

Неподлеку от мшины сидел н скмеечке слепой стрик в круглых черных очкх. Рядом с ним лежл мятя шляп, в которой блестел горстк мелочи.

Словно почувствовв взгляд, стрик проговорил дребезжщим фльцетом:

— Помогите ветерну-ликвидтору! Собирю деньги н оперцию по восстновлению зрения!

Подойдя к нищему, Леня зинтересовнно спросил:

— Ликвидтор — это что же з профессия? Киллер, что ли? Ты, дед, зслуженный киллер республики?

— Если вм, молодой человек, чувство юмор регулярно жить мешет и нрушет процесс пищеврения, тк вы идите н телевидение, тм, говорят, з это хорошо плтят. Я тут рботю, и незчем от меня клиентов отпугивть. А ликвидтор, к вшему сведению, — это учстник ликвидции врии н Чернобыльской АЭС…

— А не тебя ли, дед, я н прошлой неделе нблюдл возле Эрмитж? Только тогд ты предствлялся единственным выжившим из экипж подлодки «Курск»…

— Я вм, кжется, вежливо нмекнул — идите по своим делм! — Стрик повысил голос. — А то я сейчс позову Петр Терентьевич…

— Это кто ж ткой?

— Большой человек, стрший сержнт милиции, — с невольным увжением сообщил слепой.

— Понятненько, — Мркиз усмехнулся, — крыш, знчит! Д я ведь, дед, ничего против твоего бизнес не имею, только восхитился широте нтуры. То ты моряк-подводник, то ветерн-терминтор, и все около выдющихся пмятников истории и рхитектуры…

— А если просто тк интересуетесь — тем более провливйте, мне пустые рзговоры некогд рзводить, я н рботе!

Леня подошел ближе к нищему и, стрясь не шуршть, осторожно положил рядом с ним н скмейку пятидесятирублевую купюру. Н лице «слепого» не дрогнул ни один мускул, но худя морщинистя рук неуловимым движением смел бумжку.

— Еще хочешь? — вполголос спросил Мркиз.

Нищий с достоинством кивнул.

— Крсную мшину видишь?

— «Фольксвген-гольф», цвет коррид, выпуск этого год… — деловито отчекнил нищий.

— Ну ты дешь! — Леня удивленно присвистнул.

— В ншем бизнесе нблюдтельность требуется, — усмехнулся стрик, — нищенство — бизнес психологический! Рзбирться во всем ндо — и в людях, и в мшинх… Вот, к примеру, если человек н битой «копейке» подъехл или, извиняюсь, из переполненного троллейбус вытряхнулся — можно изобржть жертву перестройки, ветерн ВПК, ослепшего при испытнии отечественной крылтой ркеты. А ежели клиент н дорогой иномрке прибыл — тут лучше косить под бизнесмен-неудчник, потерявшего весь кпитл н дефолте или н кциях «МММ»…

— А кк же в этом случе объяснять слепоту? — поинтересовлся Мркиз.

— Выплкл глз, нблюдя з стремительным пдением рубля! — с большим чувством произнес стрик.

Леня посмотрел н нищего с увжением и спросил:

— Вы никогд не пробовли снимться в кино? У вс должно неплохо получиться!

Что слв! продеклмировл нищий. — Яркя зплт н жлком рубище певц! А зрботки тм ерундовые, я со своими очкми горздо больше зрботю! — И он горделиво приоснился.

— Лдно, бизнесмен-психолог, — Леня посерьезнел, — перейдем к делу… При вшей нблюдтельности и прекрсном зрении вы, мэстро, не могли не зметить, кк подъехл этот смый крсный «фольксвген»…

— Естественно, — «слепой» кивнул, — вс который рз интересует — первый или второй?

— То есть кк — он что, дв рз сюд приезжл?

Стрик змолчл, и Леня совершенно првильно понял это молчние. Он достл из кошельк еще одну купюру и протянул нищему.

Тот с достоинством принял ее и продолжил:

— Первый рз «фольксвген» остновился буквльно н секунду, из него выскочил девушк в крсном костюме и побежл в сторону сквер, «фольксвген» уехл…

— Постой, дед, если девушк в крсном костюме вышл, то кто же уехл н мшине?

— Вы слушете, или вм интереснее меня перебивть? — Нищий обиженно уствился н Мркиз. — Я говорю, что видел. Чего не видел — не говорю. Кто был з рулем — не рзглядел… Мне можно продолжть?

— Д-д, конечно…

— Минут через двдцть эт мшин снов подъехл, остновилсь н прежнем месте. Девушк в крсном костюме вышл, зкрыл мшину и быстро пошл в сторону сквер…

— Постой! — перебил нищего Мркиз. — Ничего не понимю! Ты же только что скзл, что девушк в крсном уже вышл и побежл к скверу, теперь — снов то же смое… Что-то ты, терминтор, путешь!

«Слепой» вырзительно змолчл.

Леня вопросительно взглянул н него и, когд продолжения не последовло, поинтересовлся:

— В чем дело, ветерн психологического бизнес?

— Дело в том, молодой человек, что у меня оплт повремення, кк у двоктов и некоторых других людей свободных профессий.

Оплченное вми время зкончилось, д вы еще с недоверием относитесь…

Леня полез в крмн з следующей голубой купюрой, недовольно пробормотв:

— Ну, держи, человек свободной профессии, рз у тебя счетчик, кк в ткси, только уж не зливй, говори, что видел!

— Я вм еще рз повторяю, — с еще большим достоинством проговорил нищий, молниеносно спрятв очередную бумжку, — мой бизнес психологический и требует особого внимния и нблюдтельности. Если я вм говорю, что я видел — знчит, я это действительно видел. Когд крсный «фольксвген» подъехл сюд второй рз — из него тоже вышл девушк в крсном костюме, только это был уже другя девушк…

— Кк — другя? — Леня окончтельно зпутлся.

— Может, кого-то другого они и ввели в зблуждение, — продолжил нищий, выдержв эффектную пузу, — только не меня! У меня глз нметнный. Обе девушки были в крсных брючных костюмх, довольно коротко пострижены и выкршены в дв цвет, только у первой костюм, хоть и неплохой, но не очень дорогой и прическ слегк рстрепн, у второй костюм из очень дорогого мгзин и волосы только что уложены… Рзниц между этими двумя дмми был примерно ткя, кк между бриллинтовым укршением и стеклянной бижутерией!

«Тк, — подумл Леня, — если этот стрикн ничего не путет и не подвирет, то Лолк — это вторя девиц: у нее вся одежд исключительно из дорогих бутиков и смого высокого кчеств. Првд, волосы у нее только вчер вечером были довольно длинные и змечтельного нтурльного кштнового цвет, но кк рз это он могл зпросто изменить у прикмхер; кжется, он именно к нему и собирлсь сегодня с утр».

— Кроме того, — продолжл «слепой», — первя девушк был очень взволновн, стршно спешил, вторя, хотя тоже торопилсь, но был горздо спокойнее, зперл мшину и нпрвилсь к скверу быстро, но без всякого волнения. Вот когд он обртно прибежл — тогд действительно неслсь, кк будто з ней черти гнлись, и прическу рстрепл…

— Кк, знчит, он вернулсь? — удивленно переспросил Леня. — Почему же мшин остлсь н месте?

— Молодой человек! — Нищий недовольно поморщился. — Ну когд же вы нконец нучитесь слушть?

— Все, молчу! — Леня прижл руку к губм. — Рт не рскрывю!

— Вот тк-то лучше! Он прибежл обртно, только в свою мшину сесть не успел, потому что ее перехвтили двое прней…

— Что знчит — перехвтили? — перебил стрик Мркиз, но тут же спохвтился и змолчл.

Нищий укоризненно взглянул н него поверх очков, но продолжил:

— Один из них слегк приложил ее по голове, когд он нчл пдть — ккуртненько подхвтил под локти, тк, чтобы со стороны выглядело, будто он ее обнимет. Второй помог своему приятелю зтщить девушку н зднее сиденье мшины. Прни смые обыкновенные, бртки низшего рзряд — бритые, нкчнные, морды тупые… Кк только девушку втщили в мшину, уехли…

— А мшин, мшин ккя? — в чрезвычйном волнении воскликнул Леня. Если до сих пор он думл, что Лолк просто збыл обо всем, знявшись ккими-то обычными дмскими делми, вроде прически или костюм, то теперь он понял, что его боевя подруг попл в нстоящую переделку и ее немедленно нужно спсть.

— Мшин ткя же обыкновення, кк сми бртки, — черня «BMW» третьей серии, выпуск девяносто шестого год, видимо, был в врии — левое крыло подкршено, хотя довольно ккуртно.

Мркиз собрлся восхититься нблюдтельностью «слепого», но тот еще больше удивил его:

— Если ддите сто доллров, я и номер мшины скжу!

Мркиз без колебний сунул в морщинистую руку зеленую купюру с изобржением одного из мерикнских президентов и получил в обмен н нее обрывок бумжки с криво зписнным номером.

— До чего же вы, дедушк, нблюдтельный! — решил Мркиз подольститься к нищему.

— Не сомневлся, что эт информция кому-нибудь пригодится, — негромко проговорил стрик и, еще больше понизив голос, добвил:

— Милиции я ничего не рсскзл.

— Милиции? — Леня подпрыгнул. — Здесь был милиция?

— Конечно, — нищий с достоинством кивнул, — они приехли н труп.

— Труп? — Леня побледнел. — Ккой труп?

Дедушк, д говорите скорей, вы что, хотите моей смерти?

Нищий неодобрительно поморщился, снов выдержл тетрльную пузу и неторопливо рсскзл, что минут через десять после того, кк черня мшин с похищенной девушкой уехл, из сквер донесся истошный женский визг. Очень скоро подъехло несколько милицейских мшин, и вокруг собор поднялсь несусветня сумтох. Н «слепого» прибывшие не обртили внимния, подумв, что он не подходит н роль свидетеля, но из обрывков рзговоров стрик понял, что в сквере обнружили труп женщины, еще через несколько минут мимо него пронесли нкрытые брезентом носилки, с которых свешивлсь женскя рук в темно-крсном мнжете…

— Выходит, т, первя, девушк, которя тк спешил, умерл, вторя, когд вернулсь, — увидел труп и убежл, тут ее и прихвтили бртки… — резюмировл дед.

Леня пришел в ужс. Дже если стрик не ошибется, и в «фольксвгене» действительно приехли две девушки в темно-крсных брючных костюмх, и т, которя умерл в сквере, — это не Лол, все рвно его подруг влипл в ккую-то ужсную историю, знчит, ее срочно нужно спсть.

А если «великий слепой» н этот рз ошибся, и н носилкх унесли все-тки Лолу?

Мркиз чстенько поругивл Лолу з легкомыслие и излишнюю любовь к тетрльным эффектм, постоянно пикировлся с ней, но н смом деле он был ему очень дорог. При одной только мысли, что с его пртнершей случилось несчстье и он в лучшем случе нходится сейчс в рукх кких-то отморозков, в худшем — в милицейском морге, сердце блгородного мошенник мучительно зныло.

Леня поблгодрил «слепого» з ценную информцию и нпрвился к своей мшине.

У него з спиной послышлся ндтреснутый фльцет:

— Помогите конкретному отечественному бизнесмену, рельно пострдвшему чисто по жизни в результте дефолт!

Обернувшись, Леня увидел вылезющего из «шестисотого» «мерседес» обвешнного золотыми цепями пузтого мужик, н которого «слепой» рсточл свой ктерский тлнт.

Стрик вдохновенно знимлся своим психологическим бизнесом.

* * *

Сев в мшину, Леня вытщил мобильник и позвонил Уху. Продиктовл номер, зписнный нищим, попросил узнть все о мшине, ее влдельце, и медленно поехл в сторону дом.

Не успел он длеко уехть от Искиевской площди, кк приятель перезвонил ему.

— Слушй, Мркиз, — рстерянно проговорил он, услышв Ленин голос, — ты уверен, что это действительно «BMW»?

— Третьей серии, черня, выпуск примерно девяносто шестого год, — выдл Леня описние «великого слепого».

— Дело в том, что по днным ГАИ этот номер числится з «копейкой» восьмидесятого год выпуск.

— Что з чертовщин! — удивленно проговорил Леня. — Но свидетель зписл номер, вряд ли он мог ошибиться…

— Может быть, твой свидетель и не ошибся. Ведь, судя по всему, мшин бндитскя?

— Н все сто процентов.

— Ну нормльные бндиты, особенно если едут н дело, вешют н тчку фльшивые номер. Или сми рисуют, или снятые с ккой-нибудь рзбитой или гнилой мшины… Вот кк рз «копейк» восьмидесятого год отлично подходит!

— Тк что — глухрь? — тоскливо протянул Леня. — Никк не вычислить эту «бээмвуху»?

— Подожди сдвться, — Ухо негромко просвистел в трубку мелодию из строго советского серил «нш служб и опсн, и трудн», что было у него обычно признком интенсивных рзмышлений, — ты вроде говорил, у этой тчки были ккие-то особые приметы?

— По словм стрик, левое крыло недвно подкршено, знчит, мшин был в врии…

— Не бог весть что, но можно попытться… — здумчиво проговорил Ухо.

— Попробуй, родной! — Голос Мркиз стл просто умоляющим. — Это вопрос жизни и смерти!

Он хорошо предствлял, сколько в городе побыввших в врии стрых «BMW» и сколько втомстерских, в которых эту мшину могли ремонтировть и крсить, но он знл ткже, что его приятелю нет рвных во всем, что ксется втомшин, и если Ухо пообещл нйти тинственную мшину — он сделет все возможное и невозможное.

Ухо больше не звонил, д Леня и не рссчитывл н ткие быстрые результты.

Он подъехл к дому, открыл дверь квртиры и вошел в прихожую.

Прямо перед ним посреди прихожей сидели Аскольд и Пу И с грустными мордми, н вешлке для шляп крсовлся попугй, который коротко и четко вырзил общее нстроение троицы:

— Кошмр-р! Тр-ргедия!

Леня почувствовл себя не тк одиноко.

Он нклонился, почесл кот з ухом, поглдил песик и скзл:

— Ничего, ребят, не все потеряно, мы обязтельно выручим Лолку!

Но в его голосе не было нстоящей уверенности.

Чтобы чем-то знять себя в ожиднии звонк от Ух, Леня сврил кофе и положил в мисочки Аскольду и Пу И приличную порцию корм. Попугю он нсыпл чищенного рхис.

Однко, взглянув н чшку с кофе, Мркиз понял, что не сможет выпить ни одного глотк.

Больше того, звери тоже дже не взглянули н корм. У всех было не то нстроение, чтобы думть о еде.

И в этот момент ззвонил телефон.

Леня бросился к ппрту, по дороге нступив н хвост Аскольд. В обычное время высокомерный четвероногий ристокрт выскзл бы хозяину все, что он думет о нем, но н этот рз кот дже не мяукнул — только подбежл вместе с Леней к телефону и змер, ожидя новостей.

— Не зню, может, и пустой номер, — неуверенно протянул Ухо, — но попробуй подъехть в втосервис н Десятой Крснормейской, вроде тм видели похожую мшину…

Я тм тоже буду через полчс…

Мркиз, не дослушв приятеля, бросился к дверям.

Зкрывя дверь квртиры, он с изумлением увидел, что вместе с ним н лестницу выскочили Аскольд и Пу И.

— Вс еще тут не хвтло! — прикрикнул Леня н своих любимцев. — А ну мрш домой!

Но звери сделли вид, что не понимют хозяин. Когд Леня попытлся згнть их домой силой, Аскольд прижл уши и зшипел, Пу И спрятлся з спину своего приятеля.

Мркиз попытлся воззвть к совести кот и внести рскол в ряды мятежников:

— Аскольд, ну ты ведь взрослый, серьезный, вторитетный кот, не то что эт продия н собку! Ты никогд не уходишь из дому, мшину вообще плохо переносишь… Что вдруг з фнтзии!

Но кот твердо стоял н своем.

— Д что же это ткое! — воскликнул Леня в сердцх. — Мне срочно ехть нужно, может, удстся что-то узнть про Лолку, вы меня здерживете!

Звери всем своим видом дли понять, что не отступят от принятого решения и что Леня см нпрсно теряет время. Он мхнул рукой и побежл вниз по лестнице. Кот и песик дружно помчлись следом. Пу И, которого обычно несли по лестнице н рукх, чуть слышно поскуливл, неловко перепрыгивя через ступеньки.

Леня рспхнул дверцу своей мшины, и об четвероногих приятеля зпрыгнули н зднее сиденье.

Не успел Мркиз зхлопнуть дверь, кк сверху н него спикировло что-то большое и яркое, при ближйшем рссмотрении окзвшееся попугем.

— Воздння тр-ревог! — очень к месту зорл Перришон, устривясь рядом с водителем.

— Господи, только тебя не хвтло! — тяжело вздохнул Мркиз. — Ну по крйней мере, сиди тихо и не болтй лишнего!

Попугй покосился н него большим круглым глзом и змолчл, очевидно, он понял всю серьезность ситуции.

* * *

Около втомстерской н Десятой Крснормейской было довольно оживленно.

Несколько унылых втовлдельцев дожидлись своей очереди н обслуживние, весь личный соств мстерской толпился вокруг огромного, кк туристический втобус, темно-крсного джип и горячо, с применением трдиционной нродной лексики, обсуждл ккую-то проблему.

— А если ей, .., втник сунуть? — предлгл долговязый рыжий прень в зляпнном мшинным мслом комбинезоне.

— Ты, Гош, .., смелый больно! — рссудительно отвечл лысовтый дядьк в вытянутых н коленях спортивных штнх. — См и суй ей что хошь, я еще жить хочу!

Мркиз опустил стекло и спросил стоявшего рядом с зеленой «восьмеркой» втолюбителя:

— Что это они ткую толпу собрли? Вроде бы сейчс мстерских сколько угодно, в одну не попсть — другя рядом?

— Д тк-то оно тк, — уныло протянул влделец «восьмерки», — д в этом сервисе очень мстер хорошие и берут недорого, вот и ждем, пок они освободятся, у них тут проблем!

— Что з проблем? — поинтересовлся Леня, высунув голову.

— Д вон, джип никк открыть не могут, тм ткое лохнесское чудовище зсело, никого не подпускет!

Леня выбрлся из мшины. Пу И зскулил и выпрыгнул следом, тк что хозяину пришлось взять его под мышку, чтобы песик ненроком не зтоптли.

Стрсти вокруг джип рзгорлись пуще прежнего.

— Д дть ей, .., монтировкой промеж глз! — выдвигл иницитивный Гош новое предложение.

Н этот рз ему возрзил солидный мужчин в черной кожной куртке, судя по змшкм — влделец или директор мстерской:

— Ты, Михрютин, знешь, чья это мшин? Не знешь? Твое счстье! Если ты, .., ей монтировкой влепишь — через чс не только тебя, но и нс всех от сфльт будут мстерком отскребть!

— Дк кк же с ей, стервой, .., спрвиться? — плксивым голосом воззвл Гош непонятно к кому. — Хозяин ведь скзл — через чс явится, и чтобы все было готово!

— Что з проблем? — спросил Мркиз у. ближйшего из местных мстеров, здумчиво чесвшего в зтылке грязной пятерней.

— Шел бы ты, прень, .., — незлобиво протянул мехник, покосившись н Мркиз, — без тебя тошно! Все рвно мы пок с этим джипузером не рзберемся, никких зкзов брть не будем!

— А все-тки? — нстивл Леня. — Может, чего подскжу!

— Подскжешь ты! — Мстер сплюнул н сфльт, но все же вкртце обрисовл ситуцию.

Двдцть минут нзд к мстерской подктил н огромном джипе соответствующий мужик — огромный, толстомордый, обвешнный золотом, кк новогодняя елк игрушкми. Он выбрлся из мшины, бросил ближйшему мехнику ключи и пробурчл:

— Погляди, чего-то у него зжигние брхлит! Через чс вернусь, чтобы все было тип-топ, инче всем тут рог обломю!

И с этими словми отчлил.

Мстер, не слишком огорчившись, полез в мшину, чтобы добрться до змк, открывющего кпот.., и тут же отскочил кк ошпренный: внутри джип сидел огромня псин, которя при виде незнкомого человек зрычл, кк целое семейство голодных львов, и обнжил клыки рзмером с хорошие турецкие ятгны.

— Вот и крутимся вокруг джипешник, — зкончил мехник рсскз, — влезть стршно, згрызет зверюг, не влезть — хозяин вернется и еще хуже отделет… Он — зверь почище своей собки…

— У вс же небось крыш есть, — предположил сердобольный Мркиз, — позвоните брткм, пускй с хозяином джип рзбирются!

— Д этот хозяин — ккой-то жутко крутой, нш крыш с ним связывться побоится, д пок бртки доедут, этот зверь от нс мокрого мест не оствит Леня не стл уточнять, кого мехник имеет в виду — собку или ее хозяин, и протолклся поближе к джипу, чтобы своими глзми оценить ситуцию.

З стеклом мшины был отчетливо видн огромня морд с оскленными клыкми, при виде которой в первую очередь вспоминлсь собк Бскервилей.

— Мстино, блин, неполитно! — с увжением проговорил один из тоскующих мстеров.

Вдруг зпертя в джипе собк, которя до сих пор сидел довольно спокойно, зметно зволновлсь и прижлсь изнутри к стеклу.

В то же время Пу И выскользнул из рук хозяин, подбежл н коротеньких лпкх к джипу, жизнердостно звилял хвостом и, тоненько повизгивя, встл н здние лпы При этом песик все рвно едв доствл до метллического порог, но собк в джипе пришл в совершенное неистовство Он тк же, кк Пу И, повизгивл, что при ее рзмерх выглядело довольно уморительно.

— Ну Пу И, рзвртник! — искренне восхитился Мркиз. — Он же тебя рз в сто больше!

Нблюдвшие з этой сценой мстер чрезвычйно зинтересовлись происходящим.

— Ну дет твой! — с увжением покосился н Леню его двешний собеседник. — Нстоящий мужик! Хоть и мленький совсем, чуть видно его, ни одну ббу не пропустит!

— Он ткой! — с гордостью подтвердил Мркиз. — Д вы, ребят, мшину-то откройте, он сейчс н вс и не поглядит, у нее голов другим знят!

Иницитивный Гош боязливо приблизился к джипу и осторожно приоткрыл дверь, готовый в любую секунду дть здний ход.

Огромня собк дже не посмотрел н мехник. Он не сводил умильного взор с чихуху. Пу И же, кк только дверь джип приоткрылсь, стрелой влетел внутрь.

Внутри мшины рздлось довольное повизгивние, и обе собки перебрлись н зднее сиденье. Гош, косясь н огромные челюсти мстино, протянул руку и отключил змок кпот.

Выскочив из джип, кк ошпренный, он нконец перевел дух.

— Ох, ну, думл, — отхвтит сейчс полруки! — сообщил он коллегм, вытиря со лб пот. — Ну и зверюг! Где только тких берут? Вроде и не собк, прямо целый крокодил!

— Ну чего они тм? — с интересом спросил Гошу лысый дядьк.

— Чего-чего, женихются! — отмхнулся Гош, збирясь под кпот джип.

Мстер увжительно посмотрели н Леню.

— Это что же з пород ткя? — поинтересовлся хозяин мстерской. — Ничего, не боится!

— Крликовый волкодв, — рвнодушным тоном сообщил Леня, — н волк в одиночку ходит. Вы не смотрите, что мленький, хвтк у него — кк у стльного кпкн!

— Д, срзу видть нстоящего зверя! — протянул хозяин и повернулся к своим подчиненным:

— Сделйте человеку все, что он попросит! И не толпитесь тут, Михрютин один спрвится!

Хозяин удлился в конторку, к Мркизу повернулся его прежний собеседник и с увжением спросил:

— Ну что с вшей лсточкой? Я живо рзберусь!

— Д нет, с мшиной у меня все в порядке, мне бы одну вещь узнть…

— Что еще? — Мехник нсторожился.

— Д вот, друг не тк двно в врию попл, с «бээмвухой» столкнулся. У друг «мере», здорово приложили, у «бомбы» левое крыло только помялось, но эти козлы с мест врии смылись, ГАИ не дождлись и ни грош моему другу не зплтили, вин их был, в чистом виде! Н крсный свет перекресток проезжли! Дело тут было, неподлеку, вот я и подумл — может, у вс они крыло меняли?

Мехник здумчиво стоял, глядя в землю.

Мркиз, чтобы подтолкнуть его, нпомнил:

— Тебе же босс скзл — сделть все, что я попрошу!

— Тк-то оно тк… — тоскливо протянул мстер, — все ж тки… Ккя мшин, говоришь?

— Черня «BMW» девяносто шестого год, третья серия, — уверенно отрпортовл Леня, — рзбили левое крыло, может, меняли у вс и крсили…

— Может, и меняли, — неохотно ответил мехник, — только другу вшему от этого все рвно пользы никкой не будет… Ничего он с этой мшины не получит…

— Что, больно крутые хозяев? — осведомился Мркиз. — Тк друг мой тоже не колхозный счетовод, ты только скжи, кого трясти, они уж между собой кк-нибудь сми рзберутся!

— Д ничего не крутые! — отмхнулся мстер. — Прнишк молодой… Д он ткой безбшенный, что ни день — новя мшин, то угонит, то перепродст… И «бээмвух» эт чужя был, оттого он и дрпл с мест врии… Ну зчем вм про него узнвть, все рвно никкого толку не будет! Нет у него денег… Д и не зню я ничего — ни кк его зовут, ни где сшивется…

Мркиз понял, что мстер не хочет выдвть хозяин черной «BMW», потому что тот регулярно поствляет по дешевке воровнные детли, но он не мог дть здний ход — от этой информции звисел жизнь Лолы!

Он ндвинулся н мехник и вполголос проговорил:

— Хочешь, свистну сейчс своему крликовому волкодву? Он у меня нтскн мужикм кое-что откусывть! Клц зубми — и нету, можешь н пенсию досрочно выходить!

Мехник испугнно покосился н джип, откуд доносились довольные повизгивния, и пробормотл:

— Лдно, черт с вми… Мишк его зовут, Мишк Брбн — И где этого Брбн нйти можно? — продолжил Мркиз. — В кком оркестре он игрет?

Мстер помялся, тяжело вздохнул и нконец протянул:

— Тут неподлеку, н Измйловском, зведение ткое есть — «Юрский прк» нзывется. Зйди туд, подойди к брмену и скжи, что Брбн нужен. Мол, Всилий прислл из втосервис.

— Ну спсибо тебе, мужик! — Леня похлопл мстер по плечу.

— Но ты ведь не легвый? — зпоздло поинтересовлся Всилий.

— А что — рзве похож?

— Вообще-то нет, — мстер почесл в зтылке, — но иногд бывет, что и не рзберешь!

Леня подошел к джипу и постучл пльцем в стекло:

— Ну И, рзвртник, ты скоро тм?

Из-под кпот вылез перемзнный мшинным мслом Гош и сочувственно проговорил:

— Д не торопите вы своего зверя! Он же тким серьезным делом знят! Себя н его место поствьте — вм бы понрвилось, если бы вс в ткое время торопили?

— Пор и честь знть! — отмхнулся Мркиз. — Я его, пршивц, нйду кк охлдить!

Действительно, чуть приоткрылсь дверц джип, кк оттуд, жизнердостно тявкнув и виляя хвостом, выскочил Пу И. Н его шкодной морде было нписно блженство.

Леня подхвтил песик под мышку и нпрвился к своей мшине, провожемый увжительными взглядми мехников.

К стеклу джип прижлсь огромня морд покинутой мстино. Собк с грустью смотрел н своего мленького приятеля, удляющегося нвсегд из ее жизни, и Мркизу дже покзлось, что н глз кошмрной зверюги нвернулись слезы.

* * *

Зведение с помпезным нзвнием «Юрский прк» окзлось невзрчной полуподвльной збегловкой, стены которой не слишком умелый художник рзрисовл изобржениями злобных голодных динозвров.

Единственными посетителями зведения в этот чс были двое сильно потертых мужичков, которые трудились нд грфинчиком водки и гнусвыми голосми докзывли друг другу, ккими выдющимися людьми они были в недвние времен Советской влсти.

— Меня Смсон Смсоныч по имени знл! — горделиво сообщл плешивый мужичок, пытясь подцепить однорзовой плстмссовой вилкой кривой мриновнный огурец.

— А со мной Прохор Поликрпыч з руку здоровлся! — вторил ему зросший до глз черной щетиной приятель. — З руку, ты понимешь!

— И бутылк водки стоил дв восемьдесят семь! — с подлинным пфосом воскликнул плешивый и сглотнул непрошеную слезу. — Дв восемьдесят семь, ты понимешь?

— Я-то понимю, — горячо поддерживл собутыльник зросший, — вот они, они никогд не поймут! — И он обвел широким жестом пустое помещение, тк что совершенно непонятно было, кто ткие «они».

— А сейчс мы с тобой никому не нужны! — горестно воскликнул плешивый и с зметным усилием выговорил трудное слово:

— Не-вос-требовны! Вот ведь блин! Не-вос-требовны! А были — глвные люди! А мленькя стоил вообще — рубль сорок девять! Рубль сорок девять, ты понимешь?

— Понимю! — рдостно соглсился зросший и неожиднно звучно икнул.

Леня осторожно прошел мимо «невостребовнных» и приблизился к стойке, з которой унылый долговязый брмен рвнодушно протирл высокий сткн. Сткн уже сверкл нестерпимым блеском, но брмен все еще был неудовлетворен и продолжл свое бесконечное знятие.

Мркиз облокотился н стойку и негромко скзл брмену:

— Мне Брбн нужен.

Прень поднял н него сонные рыбьи глз и неприятным гнусвым голосом протянул:

— Музыкльными инструментми не торгуем. Музыкльный мгзин н Московском, нпротив Техноложки.

Зкончив эту фрзу, он опустил глз и продолжил протирть бсолютно чистый сткн.

— Прень, не выпендривйся! — Мркиз перегнулся через стойку. — Д брось ты свой сткн, дырку протрешь! Мне Мишк Брбн нужен, я от Всилия из втомстерской!

Глз брмен испугнно збегли, он пригнулся к стойке и суетливо збормотл:

— Не зню никкого бклжн! Первый рз слышу! И чего тебе тут вообще ндо, только трудящимся людям отдыхть мешешь! Зкзывть ничего не зкзывешь, рзнюхивешь тут, кк легвый! Нет у нс никкого бклжн! Нет и никогд не было!

— Не Бклжн, Брбн! — огрызнулся Леня. — А зкзывть что-то в твоей збегловке мне здоровье не позволяет! Оно у меня одно, в твоем гдюшнике в лучшем случе гстрит зрботешь!

С этими словми Мркиз рзвернулся и уверенной походкой нпрвился к дверям.

Когд он проходил мимо унылых выпивох, ностльгироввших по прежним блгословенным временм, те уже от цен н водку плвно перешли к ценм н пиво.

— «Жигулевское» стоило тридцть семь копеек! Тридцть семь, ты понимешь? — ндрывлся плешивый. — А ведь еще бутылку можно было сдть!

Леня подошел к своей мшине и подумл, что стоит посидеть в ней и подождть, не произойдет ли возле «Юрского прк» что-нибудь интересное, нпример, не побежит ли н редкость любезный и обятельный брмен предупредить пресловутого Брбн о том, что им кто-то интересуется, но в это время произошло совсем другое событие, к которому Мркиз окзлся внутренне не готов.

Мимо него по улице неторопливо брел сутулый невысокий пренек с ккими-то стрнными, рзноцветными глзми. Один глз у него был крий, второй — светло-голубой, цвет мртовского неб. Прень плелся ног з ногу, срзу было видно, что он никуд не торопится и ничем определенным не знят.

Однко, порвнявшись с Мркизом, он внезпно преобрзился: рспрямился, сделлся неожиднно гибким и подвижным, подскочил к Лене и уткнул тому в бок холодный ствол пистолет.

— Только пикни, сволочь, — зшипел прень, — печенку прострелю! А ну злезй в свою тчку, и чтобы без фокусов!

— Молодой человек, — достточно спокойно, ответил Мркиз, — кто вс воспитывл? Ни «здрвствуйте», ни «кк поживете», без всякого предисловия — пушку в бок! Фи, кк это неинтеллигентно! Кроме того, хочу вм сообщить интересную новость: печенк у нормльного человек нходится не слев, спрв!

— А мне плевть, где у тебя печенк! — рявкнул незнкомец. — Выделывться ты у меня еще будешь! Не печенку, тк другое что-нибудь прострелю! Скзл — сию секунду полезй в тчку!

Мркиз понял, что прень нстроен очень серьезно и, кроме того, здорово нервничет, нервный человек с пистолетом в рукх предствляет собой большую опсность. Поэтому он не стл дльше его злить и послушно збрлся н водительское сиденье своей мшины.

Нервный прень сел рядом, снов прижл пистолет к Лениному боку и злобно прошипел:

— Кто тебя прислл?

— Не понял, — Леня покосился н него, — почему меня кто-то должен был прислть? Я — человек свободный, хожу где вздумется…

— Я тебе ясно скзл! — Для усиления своих доводов прень очень больно ткнул Мркиз стволом пистолет под ребр. — Будешь выделывться — схлопочешь пулю!

— И откуд ты ткой крутой взялся? — пробормотл Мркиз, отдышвшись после удр.

— Здесь вопросы здю я! — прикрикнул н него прень, явно нсмотревшийся дешевых боевиков.

— Почему? — спросил Леня смым невинным тоном.

— Потому что у, меня пушк!

И тут у него з спиной рздлся громкий, хорошо поствленный, слегк хрипловтый голос:

— Р-руки ввер-рх!

Прень побледнел и уронил пистолет. Леня мгновенно воспользовлся его змештельством, подхвтил оружие и нствил его н недвнего влдельц, удовлетворенно проговорив:

— Придется мне всерьез зняться вшим воспитнием! Для нчл, юнош, принято здоровться и нзывть свое имя!

Прень молчл, злобно скрипя зубми. Он покосился нзд, пытясь понять, кто нпугл его своим криком, но увидел у себя з спиной только огромного, очень крсивого попугя.

— Вот блин! — удивился незнкомец. — Это что же — птиц сейчс зорл?

— Теперь здесь вопросы здю я! — нсмешливо проговорил Мркиз. — Поскольку влсть переменилсь и пушк теперь у меня, ты только что очень убедительно докзл мне, что тот, у кого пушк, — тот и здет вопросы! Тк вот, отвечй немедленно, если не хочешь схлопотть пулю: кто ты ткой и откуд взялся н мою голову?

Прень пригорюнился и уныло проговорил:

— Брбн я… Мне Сяв скзл, что ккой-то подозрительный тип меня ищет, вот я и решил проверить…

— Понятно, почему тебя ткую кликуху дли — Брбн! — зметил Леня, усмехнувшись.

— Почему? — спросил прень.

— Потому что бьют тебя все, кому не лень! — ответил Мркиз. — Однко быстро тебя Сяв предупредил! Я только от него вышел, ты уже тут кк тут! Хорошо у вс связь нлжен!

— Он н мобильник мне позвонил, — неохотно проговорил Брбн, — я кк рз был неподлеку…

— Ясненько! — Мркиз внимтельно и зинтересовнно рзглядывл своего молодого собеседник.

— Чего тебе ндо? — хмуро поинтересовлся тот.

— Скзли же тебе — вопросы буду здвть я! — нсмешливо отозвлся Леня. — Поскольку у меня пушк! Я с тобой, дурком, между прочим, просто поговорить хотел…

— Зню я эти рзговоры! — огрызнулся Брбн. — Тебя небось Рвный прислл… Тк и передй ему, что Мишк Брбн не продется!

— Ни рвный, ни мятый, ни обглоднный — никто меня не посылл, — рздрженно ответил Мркиз. — Я тебе уже скзл, что никому не подчиняюсь, хожу где вздумется…

— Мло ли что ты скзл, — скривился прень. — Если всему, что скзли, верить — долго не проживешь!

— Понятня позиция, — Леня кивнул, — вполне объяснимя, если учесть твое тяжелое детство…

— А если тебя никто не посылл, — продолжил Брбн, — то кк же ты меня ншел?

— Я же твоему Сяве млохольному скзл, что меня Всилий прислл, из втомстерской!

— Тк ты че — клиент, что ли? — удивился прень.

— Тип того. А ты своих клиентов всегд тк встречешь — зряженной пушкой в бок?

— Я, конечно, извиняюсь, — Брбн недоверчиво смотрел н Мркиз, — только я в ткой зднице сижу, что приходится осторожность проявлять! Н меня Рвный по полной прогрмме нехл!

— Сочувствую, — Мркиз нетерпеливо повел стволом пистолет, — только долги ндо вовремя отдвть, тогд и не будет никких нездов!

— Долги? — вскрикнул прень. — Д кто тебе нплел про долги? Рвный, что ли, бзрит? Я этому козлу ни копейки не должен!

— Отчего же тогд он н тебя незжет?

— Подмять хочет, козлин! Хочет, чтобы я н него рботл!

— А ты, выходит, вроде меня, хочешь быть свободным человеком, ходить где вздумется?

— Ничего я не хочу! Хочу только, чтобы меня в покое оствили! Рвный — ткой отморозок, с ним никких дел иметь нельзя, он все подсылет своих людей, то пугет, то уговривет, короче — прибрть к рукм меня хочет! Позвчер вот новое удумл — подрезл меня н дороге, кк лох, я по тормозм успел врезть, дже не ткнулся в его «мере», он выскочил и орет, что я ему всю здницу рзбил и теперь десять штук зелени должен…

Ккое — рзбил, если у меня ни црпины?

Но с ним рзве поспоришь! Теперь жду, когд он меня поджривть нчнет… Вм-то что конкретно нужно? Если от Всилия — детли ккие-нибудь от иномрки или тчку угнть под зкз?

— С детлями у меня все в порядке, — здумчиво проговорил Мркиз, — и тчк никкя не нужн…

— Что же тогд искли?

— Подожди ты перебивть! — Мркиз еще рз взглянул н прня и спрятл пистолет. — А вот помочь тебе я, пожлуй, могу…

— Чем это, интересно? — Брбн ощетинился, кк рссерженный ежик. — Если деньгми — тк я уже соглсен, если советми — тк большое спсибо, у меня смого этого добр нвлом!

— А ты про Ухо слышл когд-нибудь?

Прень нсторожился:

— Это ккое ткое ухо? Левое или првое?

— Эй, прень, не придуривйся! Если мшинми знимешься — не мог про него не слышть!

— Ну, допустим, слышл, и что с того?

— А то, что я могу ему шепнуть, чтобы он тебя к делу пристроил. И от Рвного твоего отмжет, и рботть нучит…

— К Уху — это бы хорошо… — мечттельно протянул Брбн, — пцн конкретный…

— Ну вот и лдненько, — удовлетворенно кивнул Леня, — только ты мне сперв кое-что рсскжи…

— Вот блин! — рсстроился Брбн. — Все-тки ты легвый! Ну ндо же тк вляпться!

— Ничего я не легвый, — отмхнулся Леня, — будто только легвым информция нужн! Д рзве похож я н легвого?

— Ну, допустим, не похож, зходы подозрительные! Ох, зню же — ничего дром не бывет! Пообещл к Уху пристроить, тк теперь з это ткого потребуешь — з всю жизнь не рсхлебть!

— Трудно с тобой! — поморщился Мркиз. — Еще не знешь, что мне нужно, уже торгуешься! Мне всего-то и ндо, чтобы ты рсскзл про «BMW» девяносто шестого год с битым левым крылом…

— Ну вот, говоришь — не от Рвного! — тоскливо протянул Брбн. — Конкретно от Рвного!

— Слушй, ты меня уже достл с этим твоим рвным! Хоть бы уж он совсем рзорвлся!

Я тебя про мшину спршивю! Мшин у тебя был, однознчно! Всилий тебе крыло менял…

— Ну был, ну и что с того? Я н ней и поездил-то несколько дней, потом отморозок ккой-то в бок впилился, пришлось з ремонт трист зеленых конкретно выложить!

— А Рвный-то при чем?

— А Рвный в мстерской мшину увидел, чья — спршивет… Мужики его боятся, он ведь зверь, чуть что не по его — з нож хвтется, вот они и скзли, что моя тчк…

А он тогд, гд, и говорит — было вше, стло нше, Брбну плменный привет! — мне то есть. И збрл, гд, мшину…

— Ну это уж беспредел! — возмутился Мркиз.

— А я о чем! И ведь знет, гд, что я прв кчть не стну — тчк-то пленя… Номер, конечно, перебиты, и бумги конкретные сделны, но если шум поднять — тут же все обнружится…

— Д, непрух! — посочувствовл стрдльцу Леня. — Знчит, сейчс эт «бээмвух» у Рвного?

— Если он никому ее не згнл…

— А где этого Рвного нйти можно?

— Ты чего, мужик, в нтуре — смоубийц, что ли? — Брбн удивленно уствился н Мркиз. — См хочешь к Рвному зявиться?

Д он же тебя мелко ншинкует вместе с твоим попугем!

— Это мы еще посмотрим, кто кого ншинкует. Ты мне только скжи, где его нйти, дльше я см рзберусь!

— Ну смотри, — Брбн покчл головой, — нше дело предупредить! Потом не жлуйся!

— Кончй болтть! Где Рвного нйти можно? Или не знешь?

— Чего это я не зню? — Прень зметно обиделся. — Уж мне ли не знть! Рвный об эту пору всегд в бильярдной сшивется, которя н Шестой Крснормейской… То есть это только нзвние, что бильярдня, н смом деле — нтурльный брдк…

— Лдно, — Мркиз открыл дверь и подтолкнул прня, — пок можешь идти, Ухо с тобой свяжется. Только смотри, н будущее не пихй первому встречному пушку под ребр, можно н нервного нрвться!

Брбн выбрлся из мшины, отряхнулся, огляделся по сторонм и, нгнувшись к водительскому окошку, извиняющимся тоном проговорил:

— Пушку мою не отддите?

— Юнош, — поучющим голосом проговорил Мркиз, — не советую носить оружие!

От него одни неприятности, и если мозгов нету — никкое оружие не поможет, если мозги есть — оружие не нужно…

— Он все-тки денег стоит!

— Бог с тобой! — Леня вытряхнул н лдонь обойму и протянул Брбну рзряженный пистолет.

* * *

Возле бильярдной н Шестой Крснормейской со скучющим лицом прогуливлся смого зверского вид мордоворот с пудовыми кулкми и явственно просмтривющимся под пиджком пистолетом.

Кждый посетитель зведения стлкивлся перед дверью с этим внушительным стржем порядк и после крткого, но внимтельного осмотр проходил внутрь, где, вероятно, осуществлялся еще более придирчивый фейс-контроль.

Леня остновил мшину н знчительном рсстоянии от дверей, чтобы не привлекть внимния зверообрзного охрнник, и стл следить з входом в бильярдную.

Время от времени туд входили, перекинувшись прой слов с охрнником, нкчнные бритоголовые бртки, иногд из дверей выпрхивли сомнительного вид крсотки в юбочкх не больше носового плтк и с килогрммом косметики н лице. Перед входом в бильярдную «ночные ббочки» усживлись в мшину с еще одним бртком з рулем и спешно отбывли по вызову — видимо, здесь успешно рботл отлично нлження служб «скорой сексульной помощи».

Мркиз подумл, что ндо попытться проникнуть внутрь, и в это время к нему н колени зпрыгнул Аскольд и очень вырзительно мяукнул; глядя прямо в глз.

Взгляд кот был тким осмысленным и рзумным, что н ккое-то мгновение Лене покзлось, что н него смотрит его стрый учитель, в пмять которого кот и нзвли Аскольдом.

— А что… — здумчиво проговорил Леня. — Пожлуй, в этом что-то есть…

Он достл из «брдчк» крошечного «жучк» — мленький чувствительный микрофон, укрепил его н ошейнике и ндел н Аскольд.

Зтем объехл квртл и подрулил к зднему входу в бильярдную.

Здесь тоже дежурил охрнник, но он был горздо менее нсторожен. К дверям время от времени подъезжли пикпы, легковушки и мленькие грузовички, из которых выгружли коробки и ящики с рзными продуктми для кухни. Охрнник лениво проверял коробки и зпускл грузчиков в дверь.

Леня удовлетворенно кивнул и принял окончтельное решение.

Он проехл несколько квртлов и увидел небольшой продовольственный мгзинчик.

Тм он купил коробку пив «Тинькофф» и вернулся к бильярдной. Остновившись поблизости от служебного вход, коротко проинструктировл Аскольд и понес коробку с пивом ко входу. Кот крлся следом, прижимясь к ноге хозяин и стрясь не бросться в глз окружющим. Глядя н него, можно было подумть, что он всю свою сознтельную кошчью жизнь знимлся тйными оперциями.

Перед дверью Леня поствил ящик с пивом н тротур и демонстртивно вытер со лб несуществующий пот.

— Пиво «Тинькофф»! — сообщил он охрннику. — Для вшего бр зкзывли. Кто у меня примет?

— Открой коробку! — прикзл брток.

— Чего это? — Леня изобрзил удивление. — Мне потом взбучку устроят, скжут — вскрыл по дороге и бутылки н «пленые» подменил!

— А вдруг у тебя тм бомб? — усмехнулся брток. — Я обязн проверить! А ну, открывй коробку или провливй!

Мркиз нклонился и, что-то недовольно бормоч себе под нос, открыл коробку с пивом. Пок он препирлся с охрнником, Аскольд, кк тень, прошмыгнул в полуоткрытую дверь.

Охрнник убедился, что в коробке нет ничего, кроме пив, и пропустил Леню внутрь, покзв ему, где нходится кухня.

Вскинув коробку н плечо. Мркиз пошел по коридору в укзнном нпрвлении.

В ухо он вствил незметную клипсу с крошечным приемничком, который был связн с чувствительным микрофоном н кошчьем ошейнике. Аппртур был очень компктня, но из-з млых рзмеров мломощня, поэтому, чтобы он ндежно рботл, Леня должен был нходиться близко к Аскольду.

Первое, что он услышл, был рссерженный мужской голос:

— Кто пустил н кухню кот? А ну, гоните его прочь! Попдет шерсть в суфле из рков, мло вм не покжется! А ну брысь! — Зтем рздлся звук удр, видимо, в Аскольд зпустили чем-то тяжелым.

Н ккое-то время нступил тишин, и Леня збеспокоился, не повредили ли повр передтчик и не зшибли ли Аскольд, но вскоре клипс в его ухе снов ожил.

Рздлся негромкий скрип двери, и хриплый недовольный голос рздрженно произнес:

— Ну, тебя только з смертью посылть!

Ствь сткны сюд и провливй!

Дверь снов скрипнул, и тот же голос продолжил:

— Бллон, сук, совсем от рук отбился!

Сколько рз ему, гду, говорил — не смей мобилу отключть, чтобы я всегд мог с тобой связться! Третий рз его номер нбирю — и все «вне зоны»!

— Д нет, Рвный, — возрзил другой голос, более молодой, — Пшк — конкретный пцн! Может, рзрядился у него сотовый…

— Аг, рзрядился! — передрзнил первый голос. — А розетки нету! Он что, в тундре оленеводов рзводит, что телефон негде зрядить?

Где его с утр черти носят?

— С утр его пцны в городе пслись, — сообщил третий голос, негромкий и ккой-то тусклый, — потом Толян скзл, что они в Нхловку нведются, тип дело у них тм… А в Нхловке и првд телефон зрядить негде…

— Ккое это у них дело. — рявкнул первый голос, — про которое я не зню? Вот я и говорю, что Пшк Бллон от рук отбился!

И что они, интересно, могут делть в Нхловке? Тм ни одной живой души нету!

— Толян говорил, тип они туд ббу ккую-то повезут, — продолжл тусклый голос, — поговорить с ней без помех… Потому и поехли в Нхловку, что тм нет никого, никто не помешет… Тихое место, до смого Прголов ни одной живой души!

— Ббу? — рздрженно переспросил глвный. — Что еще з бб? Нет, доигрется у меня Пшк! Много слишком о себе возомнил… — Тут же его голос перешел н истеричный визг:

— Откуд здесь кошк? Кто впустил кошку? Убью! Знете же, суки, что я кошек не переношу! От этих кошек одни неприятности!

Рздлись топот, крики, истошное мяукнье Аскольд, зтем громко хлопнул дверь…

В это время нвстречу Лене вышел коренстый прень с оттопыренными ушми, в белой поврской куртке. Окинув Мркиз недовольным взглядом, он проговорил:

— Куд коробку тщишь? Сколько рз повторяли — пиво не н кухню, прямо брмену отдвть! Ну, нрод, никкого сообржения! Говоришь, говоришь — все рвно н кухню тщт!

— Д я у вс вообще первый рз! — нчл опрвдывться Леня. — Чего срзу незжешь?

Скжи, куд нести!

— Вон туд, нлево по коридору! — Прень мхнул рукой.

— А кто мне нклдные подпишет? — озбоченно осведомился Мркиз.

— Он и подпишет!

Леня рзвернулся и пошел в укзнном нпрвлении, но кк только повр скрылся с глз, поствил коробку н пол и огляделся. Он пытлся сообрзить, в ккой из комнт нходится Аскольд, чтобы выручить своего верного друг из переделки.

Вдруг в дльнем конце коридор рздлись громкие крики, топот и улюлюкнье.

Леня невольно прижлся к стене, чтобы его не зтоптл несущяся по коридору толп бртков. Не срзу он рзглядел, что впереди этой толпы, здрв хвост, мчлся взъерошенный Аскольд.

— Держи гд! — вопил бегущий впереди прень с рсцрпнным лицом. — Лови черт когтистого! Я из него, прзит, чучело нбью, будет знть, кк когти рспускть! Всю морду, сволочь хвосття, рскровянил!

Леня пропустил обозленного бндит мимо себя и ловко подствил ему ногу. Тот споткнулся и кубрем поктился по коридору, следующий с рзбегу нлетел н него и тоже грохнулся н пол. Через секунду в коридоре обрзовлсь куч-мл.

Мркиз, прижимясь к стенке и деля совершенно невинное лицо, пробрлся мимо брхтющихся н полу бндитов, прой ловких пинков усугубив беспорядок, и проскользнул к выходу. Возле двери сидел Аскольд. Он совершенно спокойно умывлся, подняв зднюю лпу. Н морде у него было нписно чувство глубокого удовлетворения.

Мркиз открыл дверь и вышел н улицу.

Аскольд победно здрл хвост и гордо шел рядом с хозяином. Охрнник проводил стрнную прочку скучющим взглядом.

Добрвшись до мшины, Леня сел з руль. Аскольд вскочил н пссжирское сиденье, и они поспешно отъехли от бильярдной.

— Молодец, Аскольд! — проговорил Мркиз, покосившись н кот. — Вылзку провел успешно! Из тебя получится клссный рзведчик!

Кот довольно зжмурился и громко зурчл, словно иллюстрируя известную поговорку «доброе слово и кошке приятно».

— И что же мы с тобой в результте выяснили? — продолжл Леня рссуждть вслух. — Скорее всего, Лолу увез ккой-то отбившийся от рук Пшк-Бллон… И увез ее в неизвестное нм место с ромнтическим нзвнием Нхловк. Вряд ли это нзвние официльное, и нечего пытться нйти его н крте. Однко, судя по тому, что нм удлось подслушть блгодря твоему уму и нходчивости, — он снов бросил увжительный взгляд н рздувшегося от гордости кот, — эт Нхловк рсположен где-то поблизости от Прголов… Знчит, туд и лежит теперь нш путь!

Леня повернул мшину н север. К счстью, удлось проехть по центру город, не зстряв в пробкх, поэтому через полчс они миновли Поклонную гору и выехли н Выборгское шоссе.

Н подъезде к Прголову Леня притормозил, опустил стекло и спросил бредущую по обочине шоссе сгорбленную струху:

— Ббушк, не знешь, где тут Нхловк?

— Ась? — переспросил струх, прижв к уху лдонь. — Яблочков хочешь купить? Есть, есть у меня яблочки! Хочешь — нтоновк, хочешь — полостые… З двдцть рублей ведро отдм!

— Д не нужны мне яблоки! — Мркиз повысил голос. — Где тут Нхловк, я спршивю?

— Ась? — повторил ббк. — Не нужны яблочки? Тк может, кртошки купишь? Хорошя кртошк, рссыпчтя!

Поняв, что от струхи толку не добиться, Леня поехл дльше. Н этот рз он зтормозил возле мгзин.

В мленьких городкх и поселкх это торговое зведение игрет роль своеобрзного центр, клуб и спрвочного бюро в одном флконе. Леня припрковл мшину, вошел в мгзин и вежливо поздоровлся.

Продвщиц, дебеля тетк третьей молодости, взвешивл сосиски высокой сухопрой женщине с неестественно рыжими, мелко звитыми волосми и одновременно вел с ней зхвтывющий рзговор.

— А он? — взволновнно спросил продвщиц.

— А что он? Он стоит кк брн и ни тпру, ни ну! — Рыжя тетк тяжело вздохнул и покосилсь н весы.

— А он? — проговорил продвщиц, здумчиво добвляя н весы еще одну сосиску.

— А что он? Морд крсня, нгля, ну просто срзу видно — пробы негде ствить!

Леня вежливо покшлял, убедился, что это не произвело никкого эффект и проговорил:

— Дмы, позвольте здть вопрос!

— Мужчин! — высокомерно отозвлсь продвщиц. — Вы же видите, что я рботю!

Вот сейчс обслужу покуптельницу — и пожлуйст, здвйте вши вопросы!

Он попрвил лезущую в глз белокурую прядь, снов повернулсь к своей рыжеволосой собеседнице и взволновнным тргическим голосом произнесл:

— А он?

— А что он? — с готовностью отозвлсь рыжя. — Он тк и сел, где стоял. Морд пьяня, глзки блудливые…

Леня, понимя, что это может зтянуться очень ндолго, повысил голос и скзл:

— Мне только бы узнть, где здесь у вс Нхловк?

— Люди добрые! — воскликнул продвщиц. — Это что же творится? Приходят тут всякие и оскорбляют увжемых людей! Ты слышл? — обртилсь он к рыжей. — Он меня нхлкой обозвл! Пойдешь свидетелем!

— Д ничего я вс не обзывл! — Мркиз нпрвился к дверям, поняв, что здесь тоже не добьется толку. — Только мне и дел! Спросить хотел, д вижу, не по дресу обртился…

— Нет, вы только н него поглядите! — продолжл кипятиться продвщиц. — Приходят тут всякие..

— Люськ, уймись! — подл вдруг голос тихий пенсионер, до сих пор внимтельно изучвший ссортимент лкогольных нпитков. — Уймись, не дери глотку, не н концерте! Человек тебе ничего плохого не скзл, только культурно вопрос здл… А ты вместо того, чтоб посодействовть, непременно орть нчинешь!

Пенсионер повернулся к Лене и продолжил:

— Нхловк — он ккурт з овргом.

Ежели, к примеру, прямо по улице дльше ехть, потом нлево повернуть, то пустырь нчнется, з пустырем свлк, з свлкой — стрый выгон, потом опять пустырь, тм уж и будет эт смя Нхловк…

Леня поблгодрил пенсионер и пошел к выходу.

Вслед ему донеслось последнее нпутствие:

— Только ты туд не ходи, тм шлят очень! Потому он и Нхловк, что сильно шлят…

Леня в точности последовл укзниям словоохотливого пенсионер. Он миновл зросший лебедой и крпивой пустырь и свлку, где до небес громоздились груды бесполезного хлм, и стрый выгон Зтем снов потянулся бесконечный унылый пустырь, в дльнем конце которого покзлось несколько полурзвлившихся домов брчного тип.

Возле одного из них стоял видвшя виды черня «BMW». Леня понял, что шел по верному следу.

Плн действий он продумл по дороге.

Остновив свою мшину рядом с «бомбой» и не зглушя мотор, он ворвлся в брк и с порог зорл:

— Где Бллон, тк его и рзэтк?

Из-з шткого стол поднялся типичный бритоголовый брток и недовольно отозвлся:

— А ты, блин, кто ткой? Ккого тебе, тип, рожн ндо? Приперся тут и гонит пургу!

— Сдурели, пцны? — рстягивя слов, проговорил Мркиз. — Рвный рельно озверел, змочить вс всех грозится! Звонил Бллону десять рз н мобилу, тот, блин, н фиг отключился! Д еще про ббу эту, которую вы сюд привезли, кто-то ему стукнул, тк он вообще конкретно с ктушек слетел, зенки вылупил, ногми топет! Тип Бллон свои дел у него з спиной крутит, тип крысятничть, блин, вздумл! Послл меня з этой ббой, велел срочно в бильярдную к нему привезти… А вы лучше ему сегодня н глз не попдйтесь, то првд пришьет, отсидитесь, пок не успокоится!

Бртки переглянулись, и один из них, похудее и, судя по лицу, немного потолковее, проговорил:

— А мы-то что? Мы люди подневольные, нд нми Бллон бугром… Что нм Пшк велел, то мы и делем, без бзр… А если Бллон что не тк, то мы, конкретно, ни при чем…

— Д я-то что, мне это по брбну… — миролюбиво протянул Мркиз. — Мне Рвный велел ббу привезти — я и стрюсь, вы, пцны, сми смотрите, кк д что… Только Рвному н глз сегодня не попдйтесь, живьем сожрет.., я вс, конкретно, тип не видел…

— Сук Бллон. — подл голос второй бндит, коренстый и широкоплечий. — См с сеструхой своей смылся, нс рельно подствил.! И еще ббу эту бешеную нм подсиропил…

— Лдно тебе, Витек, — оборвл его приятель, — не гони пургу! С Бллоном сми кк-нибудь рзберемся!

— Ты че, Толян? — нбычился коренстый брток. — Ты че н меня конкретно незжешь? И ббу эту не хотели мы отпускть…

Он, сук, тебе же руку до кости прокусил, мне, блин, тк врезл, что до сих пор сидеть не могу… А теперь мы ее отпустим, д? Мы с ней хотели по-своему поговорить, чтобы зпомнил ндолго пцнов…

— Где бб-то? — нетерпеливо спросил Мркиз. — Меня Рвный ждет, мне некогд бзр вести!

— Пошли, — мхнул рукой Толян, — нверху он, збирй свою ббу д скжи тм Рвному, что мы конкретно не при делх…

— Нет, ты че, Толян, гонишь! — продолжл недовольно бубнить Витек. — Я что конкретно, лох?

— Д уймись ты, Витек! — отмхнулся Толян, крбкясь по приствной лестнице.

— Нет, ты мне рельно скжи, кто я, по-твоему, — лох или конкретный пцн? — не унимлся Витек.

— Конкретный, конкретный! — проговорил Толян, откидывя крышку люк. — Смый, блин, конкретный!

— А тогд ккого черт ты пургу гонишь?

И почему мы должны стерву эту отпускть?

Он мне тк врезл, что я до сих пор…

— Слушй, уймись, Витек! — огрызнулся Толян, пролезя в люк. — Ты что, Рвного не знешь? Будешь выпендривться, он тебе вообще н фиг оторвет все, что остлось!

Неожиднно брток змолчл и после небольшой пузы удивленно протянул:

— Во блин! Где бб-то?

Мркиз вскрбклся вслед з ним н чердк. Помещение было небольшое, спрятться негде, и с первого взгляд стновилось ясно, что здесь нет ни души.

* * *

Лол очнулсь оттого, что стршно зтекл шея. Не открывя глз, он попытлсь вспомнить, что с ней произошло и отчего ей тк худо. Вроде бы вчер он не пил, д он вообще никогд в жизни не нпивлсь тк сильно, чтобы нутро испытывть похмелье.

Лол со стоном повернул голову, шея стл болеть еще сильнее, он попытлсь поднять руку, чтобы рстереть шею, это удлось ей только с третьего рз. Своей шее Лол не очень-то помогл, зто нщупл н зтылке огромную шишку, попутно сообрзив, что от ее новой шикрной прически не остлось и след, поскольку вместо волос н голове был свлявшяся пкля.

Вспомнив, что только сегодня утром он посетил прикмхерскую, Лол постепенно вспомнил и все остльное — кк он торопилсь домой, чтобы отвезти Пу И к Теодоре Дминовне, кк зчем-то соглсилсь подвезти незнкомую девицу в крсном костюме, кк девиц случйно схвтил ее сумочку и кк Лол обнружил эту смую девицу в скверике возле Искиевского собор совершенно мертвую. Дльше был полный провл. Где он нходится, кто притщил ее сюд и отчего, черт возьми, тк сильно болит голов?

Мозги крутились в этой смой больной голове с явственным скрипом, кк строе мельничное колесо. Но все же Лол с трудом сообрзил, что голов болит после того, кк кто-то сильно по ней стукнул, о чем свидетельствует огромня шишк. И нет ли у нее сотрясения мозг?

Волей-неволей придется открыть глз, хотя шестое чувство подскзывло ей, что ничего хорошего он вокруг себя не увидит. Лол со стоном сел, еще рз ощупв себя, больше никких повреждений не обнружил и осторожно приоткрыл один глз.

Действительность превзошл смые худшие ее ожидния. Лол сидел н полу в стром темном помещении, скорей всего, это был нежилой чердк ккого-то зброшенного дом.

Прямо нд головой у Лолы протянулись стропил, вокруг был жуткя грязь. Путин свисл по углм, пхло пылью и еще чем-то ужсно неприятным. Лол снов зстонл и прикрыл глз, посчитв, что лучше не видеть ткого безобрзия. Плотно зжмурившись, он идентифицировл свои ощущения и понял, что пхнет не чем иным, кк мышми. Действительно, где им еще быть, этим отвртительным серым создниям, которых боится всякя женщин? Лол не был исключением, при мысли о мышх многострдльные волосы у нее н голове встли дыбом. Вполне подходящее место для колонии домшних мышей, пхнет определенно ими. И не их ли шорох и писк доносится из дльнего угл, возможно, именно сейчс тм готовится ншествие н Лолу? Мыши собирются в полки, бьют брбны, рзвевются знмен…

Кк все творческие нтуры Лол был ужсно впечтлительн. Увидев мысленно ткую ужсную кртину, он звопил: «Мм!» — и вскочил н ноги. Потолок был низкий, и пленниц со всего рзмху стукнулсь о стропил головой. Попло по прежней шишке.

От удр глз сми собой вылупились, из них посыплись искры, в голове что-то булькнуло, и неожиднно он перестл болеть, возможно, мозги сотряслись обртно. Тк или инче в голове у Лолы слегк прояснилось, он решил проигнорировть мышей и попробовть выбрться из этого ужсного мест.

Дже если он стнет орть, вряд ли поможет тот, кто притщил ее сюд. Он, должно быть, позботился о том, чтобы н крики пленницы никто не явился. Лол с грустью оглядел свой когд-то шикрный костюм, теперь его можно было использовть только в детском тетре, игря Гекльбери Финн. Туфли ценой пятьсот доллров тоже можно было выбросить н помойку. Лол осторожно встл и крдучись прошлсь по чердку. Где-то он слышл, что н чердке обязтельно бывет мленькое слуховое оконце, он девушк стройня и непременно должн в него пролезть.

Однко н чердке было темно, то есть немного свет с трудом проникло в щели между доскми. Окн не было. Был люк, который, ндо полгть, вел вниз, но кк ни стрлсь, Лол не могл сдвинуть его крышку с мест.

Пленниц приуныл. В голову полезли жуткие мысли нсчет того, что ее бросили здесь, он не сможет выбрться никогд, умрет с голоду и через много лет случйный человек обнружит ее стройный скелет в обрывкх вишневого костюм в элегнтную серую полосочку. Бедный Пу И никогд больше не увидит своей хозяйки…

И тут он сообрзил, что рз ее похитили, то Пу И не попл к Теодоре, стло быть, песик остнется без модного комбинезон! А смое глвное, Теодор никогд не простит Лоле пренебрежительного отношения к себе. С кким трудом Лол уговорил ее их принять!

Он умолял, взывл к Теодориному чувству сострдния, говорил, что Пу И может зболеть от огорчения… Теодор пошл ей нвстречу, передвинул ккую-то вжную клиентку, и теперь все сорвлось! Теодор нвеки зкроет перед Пу И свои двери!

Вей тут Лол ощутил смую нстоящую злость. Он плюхнулсь н кучу трухи, куд ее бросили похитители, и ощутил под собой ккой-то предмет. Это был сумочк той смой несчстной девицы, которую убили в сквере возле Искиевского собор. Лол открыл ее в поискх ккого-нибудь оружия и увидел мобильный телефон. Господи, он же может позвонить Мркизу! Слв богу, что бндиты не тронули сумочку… Он позвонит Лене, он приедет и спсет ее. Д, но для этого придется снчл объяснить ему, что с ней случилось, Лол понятия не имеет, кто же ее похитил.

То есть он вспомнил, кк ее схвтили двое смых нстоящих бндитов возле собственной мшины, потом кто-то удрил по голове, и больше он ничего не помнит.

Лол взглянул н чсы. Чсы — золотые, швейцрские, фирмы «Лонжин», Ленин подрок, бндиты почему-то не тронули. Времени было — второй чс, визит к Теодоре был нзнчен н двендцть дня. Очевидно, Теодор уже звонил и выскзл Лене все, что он думет о смой Лоле и о ее поведении.

Знчит, Мркиз уже в курсе, что с ней случилось несчстье. Можно, конечно, оствить все объяснения н потом, но он понятия не имел, где нходится. Судя по времени, не тк длеко от город, но где же? А, лдно, пускй Леньк см рзбирется, через мобильник.

Лол нбрл номер телефон их с Леней квртиры, и тут снизу рздлись шги. Згремел змок, люк открылся, пленниц едв успел зпихть мобильник подльше в кучу сенной трухи и н всякий случй притвориться, что он все еще в обмороке. Судя по шгм, вошел один человек.

— Эй, лпоня! — послышлся голос, который Лол узнл срзу, — это был тот, первый тип, который хвтл ее з руки у мшины. — Просыпйся, хвтит дрыхнуть!

«Лпоня» не шелохнулсь, тогд брток слегк потряс ее з плечо. Но Лол был отличной ктрисой, не зря он игрл в тетре целых три год до того, кк познкомилсь с Леней Мркизом и решил переквлифицировться в мошенницы. Сейчс н лице Лолы явственно отрзилось, что ей очень плохо и что он скоро умрет. Это было предствлено тк првдиво, что дже брток збеспокоился, очевидно, немедлення смерть пленницы не входил в его плны.

— Эй ты! — рстерянно позвл он. — Хвтит, конкретно, придуряться, открывй глз!

Но где ему было соревновться с Лолой, которя тотчс изобрзил, что он при последнем издыхнии, и очень нтурльно зстонл. Бндит ойкнул и нклонился, збыв об осторожности.

Рз! — Лол с рзмху двинул его ногой по причинному месту. Удр хоть из неудобного положения леж, но все же ей неплохо удлся.

Дв! — Лол стремительно вскочил н ноги и отбросил скорчившегося бндит в сторону, см кинулсь к люку. Три!..

Но н счет «три» из люк выскочил второй бндит, с ходу нподдл Лоле и облпил ее, чтобы лишить возможности сопротивляться. Д не тут-то было. Пленниц ужом звертелсь у него в рукх и с нслждением впилсь зубми в зпястье. Бндит зорл и схвтил ее з волосы. От боли Лол еще сильнее сжл зубы, почувствовв во рту вкус крови. Он был в ткой ярости, что решил не рзжимть челюсти, кк бульдог, будь что будет.

— Стерв! — руглся бндит. — Отпусти руку, зрз!

Лоле уже было море по колено. Бндит освободил ее руки и попытлся коленом удрить в лицо, он висел н его руке с упорством, делющим честь любой бойцовской собке, тк что прием не удлся. Одновременно Лол пинлсь острыми носкми туфель. Бндит тянул ее з волосы тк сильно, что он нчл опсться, кк бы он не снял скльп, однко руку не выпустил. И в это время очухлся тот, первый бндит, которого Лол тк удчно сумел выключить в первые минуты дрки. Он првильно оценил ситуцию и решил не бить озверевшую пленницу по голове, поскольку челюсти той могут зстыть нсмерть, и придется освобождть приятеля с помощью лом. Бндит ловко нжл Лоле н скулы, ей пришлось открыть рот.

Освобожденный зтряс рукой и звыл, увидев, кким глубоким был укус. Лол с отврщением выплюнул чужую кровь и отступил к стене.

— Ну все! — зговорил первый бндит. — Ндоел ты нм с Толяном, сейчс мы тобой всерьез зймемся!

Но Толян был знят собственной рукой, он постнывл и пытлся унять кровь. Лол прикинул, кк бы встть половчее, для свободы мневр. В свое время Леня нучил ее нескольким приемм смообороны. Конечно, против двоих ей не выстоять, но все же он приготовилсь дорого продть свою жизнь.

И в это время с улицы послышлся сигнл подъезжющей мшины.

— Пш приехл! — Толян покрутил головой. — Слышь, Витьк, с чего это он з, явился? Вроде бы мы не тк договривлись…

— Д уж, — Витьк озбоченно нхмурился, — пойдем, дверь открыть нужно. Эту пок здесь оствим.

— Все рвно, стерв, я тебя урою! — пообещл Толян.

— Гляди, кк бы рук не отвлилсь, — усмехнулсь Лол, — я ядовитя… Спокойно можешь гнгрену получить!

Толян, кжется, поверил, во всяком случе он охнул и побежл вниз мзть руку йодом.

Люк зхлопнулся, и Лол кк ни стрлсь, не смогл его открыть. Но если приложить ухо к стрым доскм, можно было слышть все, что происходило внизу.

Судя по голосм, приехвших было двое — мужчин и женщин.

— Ну, — спросил низкий мужской голос, — кк дел? Кк девушк себя чувствует?

Бртки буркнули в ответ что-то нерзборчивое.

— А что это вы ткие вздрюченные? Девчонку, я ндеюсь, не трогли?

— Кой черт, не трогли! — взорвлся Толян. — Он см дрться нчл! Витьке по яйцм зфитилил, мне руку до кости прокусил!

— Он хоть жив? — встревожился женский голос. — Мне с ней поговорить ндо!

Лол обрдовлсь — рз поговорить, стло быть, он нконец узнет, кто ткие эти люди и чего им от нее нужно. Н всякий случй он отступил в дльний угол и поискл ккое-нибудь оружие — плку, что ли, или полено.

Хорошо бы еще влялось н чердке любое збытое сельскохозяйственное орудие — кос или цеп. Что ткое цеп, Лол понятия не имел, но ндеялсь, что это что-то большое и тяжелое. Однко никкого орудия н чердке не ншлось, очевидно, рньше в доме жили люди совсем нехозяйственные.

Люк открылся, и появился знкомый уже Лоле Витьк, з ним пролез здоровенный. мужик с рукми, толстыми, кк ноги. Если Витькин шея был мощн, то шея новоприбывшего был вдвое мощнее. Он плвно переходил в голову, ткую же бритую, кк у Витьки. Брюки чуть не лоплись н мощных ляжкх, ходил вновь прибывший в рскоряку.

Однко глз его смотрели более осмысленно, чем у его подчиненных. Судя по тому, кк зтрепыхлись бртки, Пш был нд ними хоть небольшой, нчльник, ему и полглось быть посообрзительнее.

Он внимтельно оглядел Лолу и хмыкнул.

Лол удрученно молчл. Он трезво оценил свои силы и понял, что с четырьмя вргми ей не спрвиться. Откровенно говоря, он не спрвилсь бы и с одним Пшей.

Снизу послышлсь возня и женский голос прикзл пустить.

— Не дури! — крикнул Пш вниз, но его не послушлись, потому что из люк покзлсь женскя голов.

Женщин, очевидно, отпихнул ногой Толян, который пытлся ее здержть, и влезл вся. Высокя, очень худя, коротко стриження брюнетк.

«Ни рожи, ни кожи, — тотчс определил Лол, — зто смомнение — ой-ой-ой! И претензий — выше крыши!»

— Жнк, не дури! — зговорил Пш. — А хрен с тобой, рз, уж пришл, то см рзбирйся.

Жнн взглянул н Лолу, лицо ее сморщилось снчл вроде бы в удивлении, потом черты искзил гримс злости:

— Придурки! — зорл он. — Вы кого взяли?

— Кого скзл, тою и взяли! — буркнул Витьк.

— Это же не т бб! — орл Жнк. — Совсем с ум посходили, постороннюю ббу вместо Алиски притщили!

— Кк — постороннюю? — возопил поклеченный Толян, который успел протиснуться в люк з Жнкой. — Все кк ты говорил: рыжя, в крсном костюме, будет сшивться возле Иския!

Лол только вздохнул — он столько времени и денег потртил н прическу, думл ли Мргрит, что ее змечтельный цвет «эксклюзив» ккие-то охлмоны нзовут просто рыжим! Но Жнк, кк видно, был не тк прост, кое в чем рзбирлсь. Д и шмотки н ней были довольно дорогие, только жутко безвкусные.

— Ккой «крсный»? — зорл Жнн. — Где вы тут видите крсный костюм? Это же не крсный, вовсе бордо!

— Вишневый! — обиделсь Лол. — Или у тебя, кк у этих идиотов, полный дльтонизм?

— Хрен ли вс рзберет! — зорл Витьк. — Вечно у этих бб все нвыворот!

— Точно! — угрюмо поддержл его Пш и обртился в Жнке:

— Ох, чувствовл я, что нельзя с тобой связывться. Первый рз в жизни пошел тебе нвстречу, позволил себя уговорить — и н тебе!

— Это не я, твои дебилы виновты, — огрызнулсь Жнк, — совершено постороннюю ббу прихвтили!

— Не было тм никкой другой ббы в крсном костюме! — рявкнул Витьк. — Может, ты см все перепутл?

— Точно он тм должн был быть в это смое время! — орл Жнн, нступя н Витьку. — Что теперь делть? Мне было нужно, чтобы вы ту похитили, эт мне н фиг не нужн!

Лол не стл обижться н ткое хмство, он см считл, что ей все эти люди тоже дром не нужны. Он зорко следил, чтобы никто из преступной четверки не приближлся к ней слишком близко, и нпряженно рзмышлял.

Знчит, подсевшую к ней девицу звли Алис. Это, конечно, ничего не дет, но для нчл хоть что-то. Знчит, именно ее хотел похитить присутствующя здесь Жнн.

И для этой цели ннял бртков, причем их глвный, Пш, видно, чувствовл, что ничего хорошего из этого не выйдет, сопротивлялся кк мог, но Жнк его уговорил. Эти дв идиот увидели подходящую молодую женщину в крсном, кк они считли, костюме и схвтили ее, им не пришло в голову, что костюмы могут быть рзные. Кое-что прояснилось, то есть Лолу схвтили по ошибке, но кто тогд убил Алису? Не могут же бртки быть до ткой степени идиотми, чтобы снчл по недогляду убить Алису, потом притщить сюд первую попвшуюся похожую девушку? Тем не менее Лол решил бросить пробный шр.

— Тк-тк, — нсмешливо скзл он, — теперь мне все ясно.

— Что тм тебе ясно? — нкинулсь н нее Жнн. — Ты бы лучше вообще молчл!

— Могу скзть, отчего они не ншли Алису, — усмехнулсь Лол, — но в обмен н информцию.

— Д я тебя сейчс… — Это Витьк рссвирепел и пошел н Лолу.

Толян предусмотрительно держлся сзди.

— Тихо! — гркнул Пш и обртился к Лоле:

— Ты вообще кто?

— Конь в пльто! — рявкнул т.

— Тк рзговор не получится, нужно повежливее…

— С чего мне с вми вежливой быть? — сердилсь Лол. — Схвтили, по голове дли, д еще тут по-хмски обошлись…

— Тут он первя нчл! — нябедничл Толян из дльнего угл.

— Ты уж молчи, с тобой после рзберусь! — пообещл Пш, отчего Толян срзу зскучл в своем углу.

Лол решил немного просветить бндитов и рсскзл вкртце, кк он подсдил Алису и подвезл ее к скверику возле собор, кк потом поехл нзд и окзлось, что они с Алисой случйно обменялись сумочкми. В этом месте Жнн коршуном нлетел н сумку, влявшуюся неподлеку и вытщил из нее связку ключей.

— Точно! — зкричл он, потряся связкой. — Это Всины ключи!

— Я бы твоего Всю в сортире утопил! — буркнул Пш. — Или н войлочную фбрику отпрвил, вленки влять, тм от него хоть ккой-то толк был бы…

Лол соглсно кивнул. Судя по тому, что он слышл от Алисы нсчет ее муж, именно он и был тем смым Всей, Пш несомненно прв.

— Что-то я не пойму, — обртилсь он к Жнне, — ты-то кем этому Все приходишься? У него вроде бы жен есть…

Тут Лол сильно покривил душой, потому что он примерно предствлял, кем Жнн приходится неизвестному Все, и во-вторых, у этого смого Вси жены уже не было, потому что несколько чсов нзд Лол см видел Алису мертвой.

— Тебе ккое дело? — зорл Жнн. — Ты тут вообще никто! Нвязлсь н ншу голову!

— Интересное дело! — звопил в ответ Лол. — Я же еще и виновт! Я вообще ни сном ни духом, у меня из-з вс вжное дело сорвлось, он орет!

— Тише, тише, — примирительно зговорил Пш, — тут ошибочк вышл. У нее, видишь ли, у Жнки, любовь с этим Всей. То есть не то чтобы любовь, это он себе в голову вбил, что жить без него не может.

— Что вы говорите? — зинтересовлсь Лол. — А у меня по рсскзм Алисы сложилось впечтление, что муженек ее — форменный, простите, обормот, вечно все збывет и вообще…

— Тип того, — охотно соглсился Пш, — но Жнночк уж больно до чужого добр охочя, они с Алиской подруги, в чужой-то трелке всегд суп жирнее.

— Есть ткие женщины, — охотно поддкнул Лол, — спть спокойно не могут, пок близкой подруге не нпкостят.

«Хорошо, что у меня нет близких подруг, — подумл Лол про себя, — от них одни неприятности…»

— Что теперь делть! — горестно вскрикнул Жнн, не слушя Лолу. — Н смолет уже опоздли, что делть-то?

— Сухри сушить, — злордно скзл Лол, — и вещи теплые собирть, чтобы н зону идти.

— Но-но, ты не очень-то! — оживился Витьк, услышв знкомое слово. — Из-з тебя-то н зону? Д кому ты нужн?

— Вм не обо мне, о себе беспокоиться нужно, — нхльно скзл Лол, — потому что Алиску вшу убили.

— Что ты несешь? — Витьк недоуменно пожл плечми. — Пш, чего он мелет?

— Все првд, — серьезно скзл Лол, — я, когд подмену сумочек обнружил, срзу в скверик бросилсь. Гляжу — он н скмейке сидит, совсем мертвя. Ну я бежть, тут кк рз эти двое н меня нкинулись.

— Кто ее убил? — взвизгнул Жнн. — Кому ее смерть пондобилсь?

— Вот ты и рсскжи, в чем тм дело, для чего твоему Все ключи от сейф и зчем ты велел этим отморозкм Алису похитить, — посоветовл Лол, и, стрнное дело, Жнк не стл орть, с чего это посторонняя бб тут рскомндовлсь, вздохнул и нчл говорить:

— Мы с Всей решили поехть н Кнры…

— В это время год тм отлично, — соглсилсь Лол, — не тк жрко, публик смя приличня…

— Без тебя зню! — огрызнулсь Жнк. — В общем, Алиску решили поствить перед фктом, то есть позвонить ей уже из смолет.

А то этот ко.., то есть Вся все никк не мог решиться.

— Он что — богтый, этот Вся, что ты в него тк вцепилсь? — с некоторым сомнением спросил Лол, вспомнив, что Алис был одет прилично, но не тк чтобы дорого.

— Ну водятся у него денежки, — неуверенно ответил Жнн, — но это не глвное.

— Ах д, глвное — любовь! — усмехнулсь Лол. — Я совсем збыл.

Жнк поглядел н нее волком, но продолжл:

— Деньги и билеты Вся н рботе хрнил, в сейфе, чтобы Алиск рньше времени не ншл. Знчит, сегодня кк рз смолет, — он поглядел н чсы, — уже улетел… А утром я звоню Все н рботу, он дел должен был зкончить, и этот козел нчл мяться, жться, мекть и бекть! Я уж думл, что он передумл, нсел н него, тут он признлся, что збыл дом ключи от сейф! Ну не идиот ли?

— Я тебя предупреждл, — вствил Пш, — но ты же, блин, никого не слушешь…

— В общем, я ему велел срочно звонить Алиске, пок он н рботу не ушл, и зствить ее принести ключи в скверик. У него офис неподлеку, н Конногврдейском бульвре. В офис Алиску пускть нельзя было, потому что могл узнть, что Вся в отпуск уходит. А я решил подстрховться, чтобы Вся с крючк не соскочил. Попросил Пшу послть ребят прихвтить Алиску, когд он ключи передст, и подержть здесь денек, пок я не позвоню, что все у нс в порядке. Ну чтобы Все уже ход нзд не было…

— Ох и дурк же я, — зговорил Пш, — что тебя послушлся. Сестрой он мне приходится, двоюродной, — объяснил он Лоле, — хоть и дур, все же родня, кк говорится — кровь не водиц…

— Брт нзывется! — выкрикнул Жнн. — В кои-то веки попросил помочь, тк и то все нпортил… Может, устроил бы я свою судьбу, ншл свое женское счстье… — Девиц громко зшмыгл носом.

Лол вдруг збеспокоилсь, с чего это они ей все рсскзывют. Ведь он очень нежелтельный свидетель…

— Ну и кто убил Алиску? — требовтельно спросил Жнн.

— Ты и убил, чтобы Вся с крючк не сорвлся. Только ты д он знли, что он в скверик придет, — скзл Лол.

— Д ты что! — взвилсь Жнн. — Больно мне нужно! И к тому же если бы я знл, что он убит, зчем бы я сюд притщилсь?

— А зчем ты сюд притщилсь?

— Вся позвонил и скзл, что пришел позднее, Алиски нету, тм отчего-то милиция все оцепил, никого в сквер не пускет. А тут эти двое сообщют, что Алиск у них, я и поехл, чтобы ключи збрть. Хотя все рвно уже н смолет опоздли.

— Знчит, твой Вся жену порешил, — не сдвлсь Лол.

— Ой, не могу! — фыркнул Жнк. — Вот в это ни з что не поверю! Он ни з что не сможет, д и зчем?

— Ну поссорились они из-з тебя.

— Если бы Алиск про меня узнл, — совершенно здрво зметил Жнн, — он бы тут же его бросил. Он бы и ссориться с ним не стл, просто в момент выгнл.

Лол вспомнил, ккими словми описывл Алис свою семейную жизнь, и не могл не соглситься с Жнной.

— Слушй, — Жнк подозрительно поглядел н Лолу, — что-то ты слишком много про это знешь. Уж не ты ли Алиску прикончил? Ты ведь тм был, см говорил…

— И для чего? — устло спросил Лол. — С целью огрбления? Сумочку у нее збрть?

Тебе смой-то не смешно?

Жнн еще рз оглядел Лолин костюм и туфли и откзлсь от своих подозрений.

— По-моему, он все врет! — выскзлся Толян из-з угл. — Мозги нм прит, зубы зговривет.

— Подозрительно это все! — соглсился Пш.

Лол только нбрл воздух, чтобы рзрзиться негодующей тирдой, кк внезпно послышлись звуки «Мленькой ночной музыки». Это ззвонил телефон Алисы, зкопнный ею в сенную труху. Жнн оттолкнул пленницу и стл рыться в куче трухи, отбрсывя ее, кк собк. Лол очень рсстроилсь — он-то собирлсь позвонить Лене, когд ее оствят одну. Теперь же телефон нверняк отберут.

— Слушю! — крикнул Жнн в трубку. — Д, я… Что? — Дже в полутьме чердк было видно, кк он помертвел. — Д ты с ум сошел! Д я про это знть ничего не зню!

Случйно, телефон у меня случйно… Всеньк, я при встрече все объясню… Ну и черт с тобой! — Он бросил трубку в дльний конец чердк, потом криво улыбнулсь и пояснил, идя нвстречу пожелниям трудящихся:

— Это Вськ, н него менты вышли. Алиску и првд в скверике убили, у нее в крмне квитнцию ккую-то ншли, тм дрес домшний. Короче, они Вське сообщили. Он в шоке, перетрясся тм, с перепугу позвонил жене н мобильник, говорит, что ментм не поверил. А тут я… Ну он и понес, дескть это я ее.

— Слушй, мы тк не договривлись! — угрожюще нчл Пш.

— Д я знть про это ничего не зню! — взвыл Жнн. — Господи, что теперь делть-то?!

— Сухри сушить! — снов встрял Лол.

— У, стерв! — Укушенный Толян осмелел нстолько, что придвинулся ближе. — Ух, я тебя урою!

— Тише! — рявкнул Пш. — Оствь ее!

Нм не о ней беспокоиться ндо, о себе!

Он быстро нырнул в люк, з ним шгнул Жнн, потом двое бртков.

— Эй, я? — крикнул Лол. — Вы что — меня здесь оствите?

— Ты посиди пок тут, — донесся снизу Пшин голос, — к ночи ребят тебя вывезут и в городе отпустят…

— Слыхл? — нгло усмехнулся Витьк. — С нми остнешься.

Люк зхлопнулся, и Лол тут же плюхнулсь н него, чтобы услышть, о чем говорят внизу.

— Жнк, сейчс уезжем, — комндовл Пш, — и чтобы про меня ни слов в ментовке не ляпнул! Ни про похищение, ни про то, что девку чужую по ошибке взяли.

— См понимю, не дур, — угрюмо отозвлсь Жнк. — Ой, что же делть?

— Если бы твой Вся не был полным дерьмом, он бы тебя в это дело не впутл, ему и смому тк проще было бы. Но нсколько я его зню, он ментм все выложит от стрх…

— Ой, верно, и зчем я только с ним связлсь? — вздыхл Жнк.

— Позвонишь ему из мшины, пострешься мозги впрвить, — предложил Пш, — больше я уж и не зню, что придумть… Мокрого дел нм только и не хвтло!

— А с этой что делть? — рздлся голос Толян, и Лол змерл, поняв, что речь идет о ней.

— С этой все кк велел! — жестко отрубил Пш. — Вечером отвезете в город, выпустите где-нибудь в центре. Глядите, чтобы номер мшины не зпомнил и дорогу. Но место это уже считй зсвечено, тк что больше сюд никого не возить.

— Лдно, — Витьк противно зхихикл, — не боись, доствим девочку нзд в лучшем виде!

Тут уж и Толян зржл. Лол нверху поежилсь, ей очень не понрвился их смех.

Убить они, может, ее и не убьют, но предстоит ей много неприятных минут, если будет сопротивляться, то еще и изобьют к тому же. Он поискл брошенный Жнкой телефон, ндеясь, что он не рзбился. Аппрт с виду был целый, но не подвл признков жизни, возможно, просто рзрядился. Тк или инче, позвть н помощь было невозможно.

Лоле оствлось ндеяться только н собственные силы.

Пшин мшин уехл, оствшиеся двое не спешили поднимться нверх. Внизу игрл музык, слышлось звякнье бутылок и сткнов, кк видно, бртки поняли, что до вечер у них еще очень много времени, и решили основтельно подкрепиться.

Внезпно Лол ощутил, что тоже зверски хочет есть. Рно утром перед походом в прикмхерскую он тк спешил, что дже не позвтркл, и Мргрит зствил ее выпить чшку кофе и съесть булочку, мотивируя это тем, что инче волосы плохо прокрсятся.

Голов снов зболел, но Лол усилием воли не поддлсь пнике, не стл плкть и жлеть себя. Все это успеется потом, когд он окжется дом в теплой внне с душистой пеной, и Леня принесет ей прямо туд сткн мртини. Сейчс нельзя рсслбляться и думть о еде тоже нельзя, то силы совсем иссякнут.

См того не змечя, Лол очень многое почерпнул от своего компньон, хотя кждый рз пренебрежительно фыркл, когд он нчинл ее воспитывть и учить жизни. Леня учил ее не терять голову ни в ккой ситуции, не тыкться бестолково во все углы, кк облделя мышь, спокойно подумть, что можно предпринять для решения проблемы И еще Леня утверждл, что советский лозунг, рньше нписнный крупными буквми н кждом пляже и глсивший, что спсение утопющих — дело рук смих утопющих, вовсе не тк уж глуп и смешон.

Итк, Лол уже двно сообрзил, что ей никто не поможет. Не следовло ткже пытться уговорить бртков отпустить ее по-хорошему, пытться предложить выкуп. Они ей не поверят, если и поверят, то все рвно не соглсятся, потому что Лол слишком сильно их рзозлил. Он вспомнил Витькины облделые глз после удр, и кк взвыл Толян, увидев свою окроввленную руку, и понял, что ни о чем не жлеет.

Еще Лол понял, что спсться ей следует прямо сейчс, не дожидясь, когд бндиты нпьются и явятся нверх, чтобы с ней «пообщться». Он сбросил туфли и босиком прошлсь по чердку, чувствуя, кк колют ноги трух и щепки. Хотя см дом был явно стрый, но сделн он был когд-то н совесть, во всяком случе доски везде прибиты крепко.

Окн н чердке не было, очевидно, чтобы не зливло дождем. Лол прошл по периметру и в одном углу обнружил отсыревшие доски. Это покзлось ей стрнным, потому что дождя, нсколько он помнил, не было уже дня три. Лол порскинул мозгми и решил, что н чердк все же попдет немного воды из-з плохого сток, стло быть, доски вполне могли подгнить. Он подергл одну из них, доск чуть поддлсь. Тогд Лол утроил усилия и оторвл ее с одной стороны, он действительно окзлсь трухлявой. Горздо легче было оторвть ее совсем, это стоило Лоле всего лишь одного обломнного ногтя. Доск окзлсь слишком узкой, чтобы пленниц могл пролезть в обрзоввшуюся щель, однко теперь Лол свободно могл обозревть окрестности.

Откровенно говоря, пейзж ничем не пордовл. Кк и предполгл, Лол нходилсь н чердке обычного одноэтжного деревенского дом, дже скорее брк, из тех, что строили двным-двно для железнодорожных служщих. Несколько тких же обшрпнных строений виднелось неподлеку. Возле некоторых были рзбиты пустые по осеннему времени огороды, Лол зметил в них кучи жухлых стеблей и предположил, что это кртофельня ботв. Длее з бркми виднелсь большя помойк, з ней — пустырь, поросший лебедой высотой с хорошие кусты. Пхло едким дымом — н помойке что-то тлело. Повсюду црило унылое зпустение, хотя, судя по огородм и помойке, живые люди в этом месте несомненно бывли. Однко Лоле не удлось увидеть ни одного бориген, кроме большой собки с отвислым брюхом, которя с опской пробирлсь к помойке.

Кричть не имело смысл — только бндитов потревожишь. Хорошо еще, что они не слышли звуков отрывемой доски. Впрочем, Лол прислушлсь и понял, что Витьк с Толяном отрывются внизу н всю ктушку.

Пел ккой-то русский шнсон, и Толян немузыкльно подпевл. Можно было постучть в пол, смой зтиться с доской нперевес, тк, чтобы когд кто-то из бндитов явится н зов, Лол смогл мигом успокоить его доской и спуститься вниз. Но дело в том, что бндиты придут вдвоем, и если один дст себя удрить доской по голове, то со вторым этот номер не пройдет.

Тогд Лол попытлсь действовть оторвнной Доской кк рычгом, нжл н следующую. Т поддлсь только после того, кк пленниц пропыхтел нд ней минут десять и вспомнил множество слов, которые не положено знть молодой приличной женщине.

В освободившееся отверстие он могл пролезть без труд, эт чсть чердк выходил н небольшой козырек, и больше никуд. Лоле нужно было проползти по этому козырьку метр четыре. Либо же сидеть нверху и ждть бндитов. Он подумл немного и решил рискнуть. Нпоследок оглядел чердк, бесполезные туфли бросил, чужую сумочку с длинным ремнем повесил н шею. Сумочк и нерботющий мобильник нужны были ей для того, чтобы нйти потом координты Жнки, с ней и бндитов, тк кк Лол поклялсь себе смой стршной клятвой: если выкрутится из этой передряги, то обязтельно стршно отомстит. Кроме того, в чужом кошельке было немного денег. У смой Лолы в крмне был кредитня крточк, но вряд ли он могл помочь в тком диком месте.

Очень осторожно Лол вылезл н козырек, обитый ржвым железом. Он тотчс испуглсь, что бндиты услышт, кк гремит железо. И не успел испугться по поводу того, что может упсть. Лол рсплстлсь н козырьке и осторожно поползл к углу брк.

Окн комнты н первом этже, к счстью, выходили н другую сторону, и беглянк посчитл это первой удчей. В одном месте Лол едв не свлилсь вниз, в другом порнил руку об острый крй железного лист. Вот и зветный угол. Лол огляделсь. С этой стороны видн был дорог — очень рздолбння, сфльтировння двно, вдлеке шумели мшины н шоссе. И Лол понял, что ей нужно туд. Вряд ли кто-то остновится, увидев ее в тком прикиде и босиком, но все же стоит попробовть. Может, н зпрвке ей ддут позвонить, денег-то хвтит. А если приличня зпрвк, то и кредиткой он сможет воспользовться. Но для нчл следует окзться кк можно дльше от этого чертов брк. Внизу, почти под собой, Лол зметил крышу сря. Кровля был очень стря, д и смо строение выглядело ветхим. Лол мысленно помолилсь Богу и осторожно спустил ноги с козырьк, потом спрыгнул по возможности мягко. Крыш выдержл, но предтельски зскрипел. Лол опустилсь н четвереньки и перектилсь по крыше в другое место.

Нверно, когд-то это все же был погреб, потому что высот строения окзлсь всего метр полтор. Беглянк спрыгнул н землю и перевел дух, все же он здорово боялсь сверзиться. Очень осторожно выглянул из-з погреб. Н первый взгляд все было спокойно. Лол шгнул к ближйшей дыре в зборе и шмыгнул в нее, окзвшись в соседском огороде. Тм, судя по всему, жили люди хозяйственные. Огород обихожен, нсколько он могл судить, кртофельня ботв ккуртно собрн в кучу, торчло несколько последних кочнов кпусты. Крдучись, Лол миновл огород и очутилсь возле крыльц, н котором стояли ужсющих рзмеров глоши, очевидно, используемые хозяевми для сельских рбот. Было тихо, беглянк воровто огляделсь по сторонм и стщил глоши, потому что идти босиком по сентябрьской холодной и грязной земле было бы чистым смоубийством. После этого Лол бросилсь бежть, держ глоши в рукх, и ндел их, только когд миновл брчное селение. Он пошл по дороге по нпрвлению к шоссе, решив прятться в придорожной кнве кк только услышит шум мшины, ведь бндиты могли преследовть ее.

Глоши ужсно змедляли ход, но все же в них было не тк мокро и пкостно.

Прошло минут двдцть. Лол с грустью отметил, что прошгл з это время мксимум метров пятьсот. Тяжелые глоши волочились по земле и скоро нтерли ноги. Был еще только половин пятого, но нчло быстро темнеть, тк кк н небе зсобирлись тяжелые свинцовые тучи, обещвшие скорый дождь. У Лолы не было зонтик, у Лолы не было плщ, у Лолы не было мшины, и, нконец, у Лолы не остлось больше сил. Он совершенно не был готов к тким лишениям. С утр все нчинлось тк змечтельно. Мргрит сделл ей отличную прическу, и костюм сидел кк влитой, и любимый «фольксвген» слушлся хозяйку, кк живой…

Тем более ужсным окзлось ее нынешнее положение. А Мргрит еще утверждл, что с новой прической в жизни Лолы непременно нступят счстливые перемены! Вот спсибо-то, оборони Бог от ткого счстья!

К тому времени, кк упли первые кпли дождя, Лол совсем рскисл. Ей кзлось, что он тк и будет идти целую вечность по ужсной дороге, шркя глошми, когд силы кончтся, он просто упдет в придорожную кнву и умрет тм, всеми покинутя. Только ужсные вороны слетятся к ее телу.

Лол, предствив себе, кк будет выглядеть ее труп — рстрепнные грязные волосы, порвнный костюм и эти ужсные глоши, почувствовл, кк слезы побежли по щекм, смешивясь с дождем. Ей стло холодно, зубы выбивли дробь. Дождь все усиливлся, и негде было его переждть, дорог шл через пустыри. Лол подумл, что нпрсно тк стремится к шоссе, при виде ткого чучел, в которое он превртилсь, ни одно трнспортное средство не остновится, рзве что похоронный ктфлк или мусоровоз. А впрочем, что об этом беспокоиться, он все рвно не дойдет.

Вот тк шутит судьб с человеком; еще утром у нее было все, о чем может мечтть женщин, — деньги, дорогие тряпки, отличня мшин, был ндежный друг и товрищ Мркиз, был Пу И, и где это все? Никого нет, Лол в полном одиночестве погибет от голод, холод и жжды.

В этот момент беглянк услышл сзди приближющийся шум мшины, которую не было видно из-з пелены дождя, тем не менее Лол срзу сообрзил, что это бндиты обнружили дырку н чердке и кинулись вдогонку. Ни секунды не колеблясь, Лол шгнул в сторону и зтилсь в придорожных зрослях лебеды и репейник. Он, дже чуть-чуть воспрял духом, упрямство придло ей силы. Теперь он ни з что не дстся в руки этим извергм, рз уж смогл выбрться с того жуткого чердк.

Лол итк был вся мокря, вдобвок н нее вылилсь вод с кустов, зубы снов зстучли, руки здрожли. Когд звук подъезжющей мшины послышлся совсем близко, беглянк уткнулсь лицом в противно пхнущие листья лебеды.

И вдруг сквозь шум дождя Лоле покзлось, что он слышит тонкий лй. Он мгновенно успокоилсь. У нее нчлись гллюцинции, это знчило, что конец близок. Говорят, будто перед смертью человек видит внутренним взором всю свою жизнь. Лол ничего не видел, кроме грязных кустов, но зто слышл очень знкомый лй. Вполне естественно перед смертью вспомнить голос любимого песик.

Если бы мшин не притормозил возле огромной лужи, Лол тк и остлсь бы вляться в кустх, но лй рздвлся очень близко, в нем слышлись до боли знкомые интонции и повизгивния, поэтому Лол решилсь высунуть голову, чтобы осмотреться. Мшин — синяя «уди», вовсе не походил н мшину бртков, было в ней что-то очень знкомое. Мотор взревел, лй перешел в истошный визг, и что-то все мелькло и мелькло тм, в зднем окошке?!

— Пу И! — истошно зкричл Лол и рвнулсь из кустов. — Пуишечк, детк, я здесь!

Из-з истерического ля собчонки Мркиз не рсслышл криков Лолы. Однко крем глз он зметил ккое-то движение н обочине дороги. Уже не только Пу И, но и двое других питомцев вели себя очень беспокойно.

Перришон орл что-то несусветное и хлопл крыльями, кот шипел и вздыбливл шерсть н згривке.

Леня притормозил и открыл дверцу. К мшине ковыляло нечто непотребное, больше всего существо нпоминло огородное пугло — н голове солом, н теле — лохмотья.

Попугй млость приблдел от ткого зрелищ, кот тоже змешклся, не решясь выйти н дождь, но Пу И, нимло не колеблясь, выпрыгнул прямо в лужу и понесся к подозрительному созднию. Леня только головой покчл. Пу И, этот неженк и сибрит, которого Лол во дворе переносил н рукх через кждую лужу, потому что якобы от грязной воды у него нчинлось рздржение н подушечкх лп! Пу И, который требовл н звтрк исключительно ореховое печенье и кко с молоком, этот смый Пу И смело бросился нвстречу неизведнному. Кк видно, в груди крошечного песик бьется хрброе и верное сердце.

Чучело споткнулось, выпло из ужсющих рзмеров глош и скзло Лолиным голосом:

— Пуишечк, детк, кк же я рд тебя видеть!

— Лолк! — зкричл Леня Мркиз, выскочив из мшины. — Это првд ты? Ну это же ндо! А глоши-то, глоши… — последний крик моды! Кжется, ткие покзывли н весеннем дефиле у Лягерфельд!

— Нет, это не я, — Лол ншл в себе силы огрызнуться, — это моя телесня оболочк. А душ уже н небесх. Или вот-вот туд улетит.

С этими словми Лол буквльно свлилсь н руки Лене.

— Господи! — Мркиз понял, что н этот рз его боевя подруг не притворяется, что ей действительно очень плохо. — Девочк, кк же тк? Кк же тебя угорздило?

Он притщил Лолу к мшине и бережно сгрузил н зднее сиденье, после чего достл плоскую фляжку с коньяком, которую н всякий случй всегд возил с собой.

— Выпей, миля, то зрботешь простуду.

— Уже, — стуч зубми о крй фляжки сообщил Лол, — уже зрботл простуду, ревмтизм, рдикулит, двухстороннюю пневмонию, нгину, и еще, кжется, н нервной почве у меня нчлось чстичное облысение. Кроме того, возможно, н том чердке были блохи. — Лол почеслсь и ндолго присослсь к фляжке.

— Ничего, миля, — лсково скзл Леня, — вымоем тебя специльным противоблошиным шмпунем, кжется, остлся после Пу И.

Пу И был очень чистоплотным песиком, Лол мыл его чсто, но в определенное время год, именно — в вгусте, песик обязтельно подхвтывл н прогулке прочку-другую блох.

Лол устривл из этого целую историю, Пу И мыли специльным шмпунем, вычесывли щеткой и носили н прогулки исключительно н рукх.

Лол с сожлением оторвлсь от фляжки и отдл ее Мркизу.

— Кк тебя угорздило? — спросил он. — Что вообще случилось?

— Едем скорей отсюд! — Он зябко повел плечми.

Мркиз рвнул мшину с мест, и через мгновение н дороге остлсь лишь пр ужсно больших глош.

Извивясь н зднем сиденье, Лол скинул грязные и мокрые лохмотья, бывшие еще утром шикрным брючным костюмом, и выбросил их в окно. См он звернулсь в плед, который Мркиз опять-тки возил в мшине н всякий пожрный случй, прижл к одному боку Пу И, к другому — кот и зтихл. Попугй Перришон, которому не достлось мест возле Лолы, стршно обиделся и пересел к Лене н переднее сиденье.

— Лолк, — требовтельно нчл Леня, когд убедился, что его подруг жив и, н первый взгляд, все необходимые для жизни оргны у нее н месте, — ты можешь мне объяснить, что все это знчит? Утром ты спокойно уехл в прикмхерскую и не собирлсь делть ничего ткого. Где ты успел перейти дорогу этим отморозкм?

— Внн, — ответил Лол, — горячя внн с лвндовой пеной. Нет! Снчл душ, чтобы смыть грязь.

— Лолк, я здл вопрос! — Мркиз нчл понемногу сердиться.

Он целый день потртил н поиски своей непутевой подруги, он провел розыск быстро и кчественно, он спс ее, имеет же он прво знть, из-з чего, собственно, рзгорелся весь сыр-бор?

— Пожлуй, пену нужно взять не лвндовую, розовую, — здумчиво проговорил Лол, — чтобы отбить этот ужсный зпх… И ты принесешь мне туд чшечку кофе… А пок я буду в внне, ты приготовишь ужин. Что-нибудь повкуснее и поклорийнее… Я очень хочу есть… И еще обязтельно нужно снять стресс…

Мркиз скосил глз нзд и увидел, что Лол клюет носом. Он проверил, сколько коньяк он выпил, и все понял. Оствшуюся дорогу Лол слдко спл, прижв к себе зверей. Попугй что-то обиженно бухтел, глядя н дорогу. Леня был полностью с ним соглсен.

* * *

До своего дом они доехли довольно быстро — кк уже говорилось, пресловутя Нхловк рсполглсь недлеко от город. Леня остновил мшину во дворе и рстолкл Лолу.

— Приехли!

— А? — Он поглядел н него бессмысленными со сн глзми и сделл попытку выйти из мшины.

— Ты хоть в плед звернись! — прошипел он. — Что люди подумют?

Действительно видок у Лолы был, мягко говоря, стрнный. Что могли подумть соседи, увидев Мркиз в сопровождении всклокоченной девицы, в пледе, нкинутом, можно скзть, н голое тело, — те две полосочки, которые были у Лолы н груди и н бедрх, трудно было посчитть бельем. К тому же девиц был босиком, д еще в сопровождении собки, кот и попугя… Сердобольные соседи зпросто могли вызвть перевозку из психушки…

Но Лол регировл н все очень спокойно, зявил, что ей плевть н соседей и вообще н всех, кто ее видит, взял н руки Пу И и решительно вошл в подъезд. Он думл только об ожидющей ее горячей внне.

Леня еле успел зкутть ее поплотнее в плед.

Консьержки н месте не окзлось. Звуки ее жизнедеятельности доносились из крошечного зкутк, выделенного для того, чтобы дежурня могл попить чю, не отходя ндолго от своего рбочего мест. Впрочем, он выглянул н звук открывшейся двери, но Леня к тому времени уже успел впихнуть Лолу в лифт.

Квртир у них был новя, Леня купил ее совсем недвно, потому что Лоле взбрело в голову, что в прежней мло мест. Теперь требовлись не три комнты, четыре — две спльни, общя гостиня. Четвертую комнту Лол пытлсь приспособить для домшних любимцев — тм висело кольцо для попугя, стоял змечтельня швейцрскя когтеточк для кот Аскольд и целый ящик игрушек Пу И. Однко блгими нмерениями, кк известно, вымощен дорог в д. Звери совершенно не хотели нходиться в своей собственной комнте.

Кот точил когти обо все предметы мебели, которые только нходил в квртире, Пу И предпочитл вляться н Лолиной кровти и игрть ее дорогими косметическими приндлежностями, попугй вообще летл по всей квртире совершенно свободно.

Лифт остновился н их, пятом, этже, Лол, спотыкясь и нступя н плед, выпл н площдку. Леня мысленно взмолился, чтобы никому из соседей не вздумлось в это время выглянуть в глзок, и быстро открыл дверь своими ключми. Сделть это было не тк уж легко, потому что под мышкой у него был кот, н плече сидел попугй, и нужно еще было присмтривть з Лолой, чтобы он не зснул н площдке. Впрочем, Лол был весьм оживлен, нверное, видение горячей внны, нполненной до крев розовой пеной, прогнло осттки сн.

— Быстро ныряйте в квртиру! — скомндовл Леня и широко рспхнул дверь.

Лол шгнул было в прихожую, но вдруг змерл н пороге с поднятой ногой.

— Ну что ты зстрял, — рздрженно зшипел Леня, ему покзлось, что з дверью соседней квртиры слышится ккое-то подозрительное шевеление, — быстро зходи!

— Ой, — тихо скзл Лол, — ой-ой-ой!

— Кошмр-р! — зорл попугй, которому было все отлично видно с Лениного плеч. — Гр-рбеж!

Кот Аскольд у Лени под мышкой изумленно мяукнул. Хозяин, чувствуя, что случилось что-то ужсное и непопрвимое, протолкнул, нконец, упирющуюся Лолу в прихожую и протиснулся см. Он окинул взглядом то, что рньше считлось прихожей, и от неожиднности выпустил Аскольд. Не ожидвший ткого кот шлепнулся н пол мягко, кк тесто.

Пу И испугнно тявкнул.

— Ну и ну! — изумленно выскзлся Мркиз и покрутил головой.

Было ткое чувство, что в прихожей трудились вместе ттрский хн Ммй, црь гуннов Атилл и бтьк Мхно. Все шкфы рспхнуты нстежь, зимняя одежд вытряхнут из мешков, сми мешки рспороты.

Вешлк влялсь н полу, и Лолин куртк и плщ тоже. Вся обувь тоже был вытщен и рзбросн. Кроме того, пол устилли всякие мелочи: Лолины темные очки, брелоки для ключей, рожок для обуви, зонтик…

Пу И в полном восторге соскочил у Лолы с рук и скрылся в глубине квртиры. Хозяйк не спеш отпрвилсь следом, плед волочился вслед з ней, кк шлейф от королевского плтья.

Н кухне црил ткой же рзгром. Все шкфчики были рскрыты, продукты и посуд влялись н полу. Лол не стл туд входить, чтобы не рзнести следы муки и кофе по всей квртире, зто Мркиз, чертыхясь, влез в муку и еще вступил в ккую-то гдость, вывленную из холодильник.

В комнтх было не лучше. Одежд рзбросн, все дверцы шкфов открыты, ящики вытщены, их содержимое — Лолин косметик, белье, кое-ккие мелочи, Ленины бумги — все влялось н полу в смом плчевном виде. Покрывл с кровтей сорвны, кртины если и оствлись висеть, то криво.

Неизвестные злоумышленники не пощдили дже клетку попугя и безжлостно рстоптли игрушки Пу И. Впрочем, песик был совершенно не в претензии, его ситуция явно рдовл. Он обожл всяческие рзгромы и хулигнские мероприятия. Теперь можно вволю повляться н Лолиной одежде, выброшенной из шкфов, и ничего ему з это не будет, потому что у всей троицы неопровержимое либи.

Леня Мркиз нконец немного пришел в себя и обрел способность сообржть. Прежде всего он тщтельно исследовл входную дверь, вернее, две входные двери. Змки были в полном порядке, никких црпин или следов отмычек. Нличных денег они дом почти не держли, и то немногое, что было, окзлось н месте. От этого Леня еще больше помрчнел и велел Лоле проверить свои дргоценности.

Они ншлись — брошенные н пол. В целости были ткже инструменты и рзные вещи, используемые Леней в своей специфической деятельности.

Тогд Леня плюхнулся в гостиной н дивн, чуть не придвив спсвшегося тм от суеты кот, и воскликнул:

— Ничего не понимю! В доме явно что-то искли, но вот что? И ншли ли? Думю, что нет. А кк они попли в квртиру? То есть, рзумеется, они прошли мимо консьержки. Плтим ткие деньги з змки, эт стря перечниц пьет чй у себя в зкутке, ей и горя мло!

Тут Леня осознл, что говорит он один, что Лол никк не принимет учстия в рзговоре.

Он пошел по квртире в поискх своей подруги и ншел ее н кухне. Лол пытлсь сделть бутерброд из нетронутого куск бтон и неповрежденного сыр, который отысклся в холодильнике.

— Что ты делешь? — возмущенно звопил он. — Ншл, понимешь, время бутерброды есть!

Лол невозмутимо откусил большой кусок и ответил невнятно:

— Слушй, я не ел с восьми утр, сейчс уже скоро девять вечер. Чем орть, лучше бы приготовил что-нибудь из тех продуктов, которые можно спсти. Или в мгзин съезди!

— Ну ты дешь! — восхитился Леня. — Неужели тебя не волнует весь этот брдк?

— В днный момент меня волнует только горячя внн, — ответил Лол, — с розовой пеной… — И он повернулсь, чтобы уйти, прожевв нконец бутерброд и бросив высокомерно Лене:

— Хлт не нйти, уж извини, придется тебе созерцть мои прелести…

С этими словми он сбросил плед, переступил через него и отпрвилсь в внную комнту. Мркиз почувствовл сильнейшее желние плюнуть и выругться мтом. Его остновило только присутствие попугя. Перришон был очень восприимчивой птицей, и Мркизу здорово влетело бы от Лолы, з то, что учит попугя плохому.

И в это смое время из внной послышлся вопль, который издет рненое животное, когд понимет, что спсения нет. Мркиз вскочил, с перепугу подумв, что Лол по нечянности нступил н кот. Но Аскольд сидел рядом н дивне. Попугй — н шкфу.

— Ну И! — вскрикнул Леня и побежл в внную комнту.

Однко выяснилось, что с Пу И все в порядке, он спокойно сидел и нблюдл з хозяйкой. Лол же рвл н себе волосы, он причитл и злмывл руки. Горе ее было непритворно и вызвно тем, что весь рсенл шмпуней, пенок для внны, ткже гелей и ромтических солей окзлся испорчен. И если рзорення кухня, выброшення из шкфов одежд, испорчення косметик не произвели н Лолу большого впечтления, то невозможность принять горячую внну вывел ее из себя основтельно.

— Ну что ты орешь? — рзозлился Мркиз. — Соседи решт, будто мы тут животных мучем!

— Ты думешь только о животных! — зпльчиво воскликнул Лол. — С ними-то ничего не случилось! Это не их похитили и держли в ужсных условиях целый день. Это не они чуть не свлились с чердк и не они шли дв километр под дождем без зонтик…

— Но зто в глошх! — вствил Леня.

— Если я не полежу хотя бы сорок минут в внне, я умру! — угрюмо скзл Лол и зкрылсь в душевой кбинке.

Леня вздохнул и стл отмывть внну. Когд Лол вышл из кбинки, внн был чист и нполнен водой.

— Извини, дорогя, — огорченно скзл Леня, — но все пенки и шмпуни непригодны к употреблению. Совершенно случйно остлся вот этот. — И он протянул Лоле бутылочку собчьего шмпуня от блох.

— Это ты нрочно! — прошипел Лол кк гремучя змея.

От грех подльше Леня выскользнул из внной, прихвтив с собой Пу И. См не зня почему, он решил нчть уборку с прихожей. Он водрузил н место вешлку, убрл влявшуюся обувь в шкфчик, подобрл с пол зонтики, стрый кошелек и Лолины темные очки, зпихнул в шкф зимнюю одежду, решив, что Лол см потом рзберется, кк и что. Неопозннные мелочи он просто змел в кучу и оствил в углу, потом вздохнул и скзл попугю, который единственный оствлся с ним в прихожей и дже пытлся помочь:

— Перришон, кк ни противно об этом дже думть, придется идти н кухню. Лолк ткя голодня, боюсь, что если мы немедленно не предоствим ей хоть ккой-то еды, он выпьет из меня всю кровь, из тебя сделет попугя тбк. Или гриль.

Перришон испуглся и полетел н кухню.

Лол появилсь из внной через сорок минут, если и не умиротворення, то хотя бы чистя.

У Лени не повернулся язык спросить, пользовлсь ли он шмпунем от блох, откровенно говоря, он просто побоялся. К тому времени он кое-кк рзгреб кврдк н кухне, побросл испорченные продукты и рзбитую посуду в мешок для мусор, нскоро вымыл пол, чтобы не вляпывться бесконечно в липкие лужи из мед, шоколдной псты и кетчуп. Но все рвно н полу остлись отвртительные рзноцветные рзводы, в щели между кфельной плиткой нбились осттки муки и орешки, которые попугй Перришон склевывл в большим удовольствием. Остльные звери отсутствовли: Пу И увлеченно копошился в Лолиной комнте, зпутывя влявшуюся одежду, кот Аскольд, рсчистив себе местечко н дивне, лежл, глядя перед собой непроницемыми зелеными глзми и рздумывя о тщете всего сущего. Беспорядк он, рзумеется, не одобрял, но помогть Лене не собирлся — не кошчье это дело. Кроме всего, он успел под шумок стянуть из кухни кусок колбсы, и это немножко примирило его с окружющей действительностью.

11 В общем, кк Мркиз ни стрлся, н кухне был жуткя грязь. Леня только вздохнул, глядя н дело рук своих, но решил не рсстривться по пустякм. Его очень беспокоил вопрос, что же собственно случилось, кому пондобилось устривть ткой кврдк в квртире, но Лолк упрям, кк ослиц, пок ее не нкормишь, ничего не скжет. В ктиве были: половин бтон, нерскрытя упковк сливочного мсл, дв чуть треснутых яйц, четыре куск мороженой рыбы. Леня зсунул рыбу в микроволновку и рзбил яйц н сковородку. Хуже всего было то, что неизвестные злоумышленники рссыпли весь кофе, и рстворимый и молотый, дже кофейные зерн высыпли н пол и рстоптли.

Леня отыскл несколько неповрежденных пкетиков чя и решил н этом успокоиться.

Откровенно говоря, он сегодня тоже сильно устл, тк что ни в ккой супермркет ехть сейчс не собирется.

К выходу Лолы из внны н относительно чистом столе стояли трелки, и н кждую Леня положил стрнный нбор: кусок жреной рыбы, яичниц из одного яйц, половин свежего огурц и сыр.

— Вот все, что есть! — резко скзл Леня. — И не вздумй привередничть, потому что больше все рвно ничего нет.

— А выпить? — кпризно протянул Лол.

— Эти сволочи рзбили все бутылки.

А коньяку больше не дм, потому что ты зснешь, мне нужно с тобой поговорить.

Лол ндулсь и стл молч есть. Кот прибежл н кухню, привлеченный зпхом рыбы, Леня выдл ему отложенный кусок. Пу И пробовл кукситься и зявлял, что он рыбу не ест.

Пускй немедленно предоствят ему орехового печенья, но Лол против обыкновения не стл хть и причитть и не послл Мркиз срочно в мгзин, тк что весь пфос пропл втуне. Д еще кот Аскольд, слопв свою порцию рыбы, деловито облизнулся и мяукнул бсом в том смысле, что если Пу И не хочет, то позвольте он докушет. Пу И тут же опомнился и поспешно съел свою порцию. Н морде его было нписно отврщение, но этого никто не зметил.

— Вот что Лолк, — скзл Леня угрожюще, зметив, что его подруг, допивя вторую чшку чя, усиленно борется с зевотой, — дже и не думй, что тебе удстся сейчс улизнуть в постель. Пок ты не рсскжешь мне в подробностях о своих приключениях, я не выпущу тебя из кухни. Кстти скзть, это единственное место в квртире, где можно относительно спокойно существовть. Тк что двй, быстренько выклдывй, что с тобой стряслось.

Кк говорится, рньше сядешь — рньше выйдешь. Мне кжется, сегодняшний визит связн с твоим похищением.

— Дй Сигрету! — потребовл Лол.

— Ты же куришь только свои…

Лол нехотя встл и поплелсь в прихожую, чтобы нйти сумочку. Он долго рылсь по шкфм, пок Мркиз не потерял терпение и не прибежл выяснять, ккого черт он тк копется.

— Сигреты были в сумочке, я помню, — бормотл Лол.

— То, что можно считть сумкой, я бросил в угол, — скзл Мркиз.

Лол послушно нпрвилсь в укзнном нпрвлении и вытщил из кучи бесполезного мусор черную кожную сумку н длинном ремне. Сумочк и рньше-то был не слишком новой, уж теперь-то, после всех приключений, которые пришлось пережить Лоле, и вовсе истсклсь. Леня зметил, что его подруг смотрит н сумку с кким-то стрнным выржением.

— Тут нет сигрет, — скзл он со вздохом, дже не открыв ее.

Движимый неясным предчувствием, что сейчс он нконец узнет нечто интересное, Леня вырвл из рук Лолы сумочку и рскрыл.

Н пол вывлились видвший виды кошелек, косметичк, еще ккие-то дмские мелочи, ткже мобильный телефон. Вот этот-то мобильник и нвел Леню н мысль, что тут не все чисто.

Дело в том, что Леня Мркиз, будучи выдющимся мошенником с богтой фнтзией, облдющим светлой головой и привыкшим рзрбтывть остроумные комбинции, все же оствлся смым обычным мужчиной в том смысле, что он совершенно не мог вспомнить, в кком плтье, к примеру, его жен был вечером в гостях, если не увидит его, это плтье, брошенным н стул в спльне. В тком случе неглупый мужчин вспоминет дедуктивный метод Шерлок Холмс и делет вывод, что если плтье с вечер не успели убрть в шкф, стло быть, в нем его жен и был вчер у друзей н вечеринке. Будь Леня жент, его сообрзительность простирлсь бы горздо дльше. К примеру, он твердо мог бы скзть, что если плтье н его жене было розовым, и нужно узнть, в кких он был туфлях, то в случе розового плтья, зеленые туфли следует без колебний исключить.

Что ксется остльных ксессуров — сумочек, шрфиков, перчток, то тут обычный мужчин просто мхнет рукой, потому что зпомнить ткие мелочи никто не в состоянии.

И Леня Мркиз не был исключением, тем более что тряпок у его пртнерши было несметное количество.

Деля уборку в прихожей, Леня нткнулся н сумочку, и, рзумеется, ему не пришло в голову, что сумочк эт совершенно не подходит Лоле, что у нее не может быть ткой недорогой и обыкновенной вещи. Но нличие в сумке телефон — это совсем другое дело, это — непреложный фкт. Леня прекрсно помнил, что утром он ншел Лолин телефон под шкфом н кухне, его зктил туд пршивец Пу И. И вот, в сумочке окзывется совершенно другой телефон, стло быть, и сумочк тоже другя.

Лол продолжл стоять, тупо глядя в одну точку, и Леня почувствовл, что у него лопется терпение. Эт женщин решил свести его с ум!

— Лолк! — зкричл он. — Немедленно очухйся и объясни мне, что с тобой произошло! Не столько коньяк ты выпил, чтобы впсть в ткой ступор! Перестнь жлеть себя и рсскжи мне все!

— Ну что ты кричишь! — Лол сморщилсь, собирясь зплкть. — Мло мне сегодня достлось, д? Похитили, издевлись, били по голове, теперь ты…

— Если ты немедленно не прекртишь, я тебя убью! — рявкнул Леня. — Либо же стну бить по твоей многострдльной голове, пок в ней нконец не прояснится!

Неожиднно в квртиру позвонили.

— Кого еще черт несет н ночь глядя, — буркнул Мркиз и в рздржении рспхнул дверь.

Н пороге стоял внушительных рзмеров дм в лиловом хлте. Хлт был длинный и полностью скрывл бы дму, если бы ее фигур не выпирл в некоторых местх очень явно.

Впрочем, этих выпирющих мест дм нисколько не стеснялсь, несл их с большим достоинством. Н голове дмы были тщтельно уложенные кудри с проседью. Черты лиц ее выржли суровую непреклонность. Глз смотрели прямо перед собой, и было совершенно ясно, что глзми этими дм видит людей и предметы нсквозь, подобно рентгеновским лучм.

— Молодой человек, — скзл дм хорошо поствленным голосом, не утруждя себя приветствием, — позвольте спросить, по ккому прву вы не соблюдете првил общежития?

— Что-что? — в полном удивлении ответил Леня. — Ккое общежитие? У нс чстня квртир.

— Вот именно, — подтвердил дм, — у вс собствення квртир, но не собственный дом. Рзрешите нпомнить вм, что в этом доме вы живете не один, что н нижнем этже, то есть под вми, живут люди.

— Люди — это вы? — спросил Мркиз, млость очухвшись.

— Вот именно, я, — зпльчиво ответил дм. — И позвольте вм зметить, что я — человек творческой профессии.

— Тк вы нш соседк? — рсцвел Леня, который решил погсить скндл н корню. — Очень приятно, Леонид…

Он выдержл пузу, ожидя, что дм в ответ н его улыбку если не рсцветет ответно, то хотя бы сменит гнев н милость, но не тут-то было. В лице дмы не дрогнул ни один мускул, в глзх не промелькнуло и тени улыбки.

В это время в прихожую выглянул Лол, которя улизнул оттуд, кк только рздлся звонок.

— Ленечк, кто это к тебе пришел? — спросил он нежнейшим голоском. — Это твоя знкомя?

— Это соседк снизу, жлуется, что мы шумим, — буркнул Леня, он очень рсстроился, что дм никк не от регировл н его обяние. Этк придется, не дй Бог, профессию менять…

— Но рзве мы шумим? — Лол удивленно рзвел руки и зморгл глзми. — И потом, сейчс же еще нет одинндцти чсов.

— Точно, — опомнился Леня, — нсколько я зню првил общежития…

— Молодой человек! — Дм еще прибвил децибел. — При чем тут одинндцть чсов? Должн скзть, что вы целый день сегодня двигете мебель!

— Неужели целый день? — удивился Леня. — А скжите, пожлуйст, когд конкретно это было?

— Ну не с смого утр, — очевидно, в душе соседки првдолюбие взяло верх нд возмущением, — но во второй половине дня. А я — человек творческой профессии, мне необходимо мыслить в полной тишине!

— Вот кк? — спросил Леня. — А позвольте поинтересовться, кем вы рботете?

— Молодой человек! — Возмущение в голосе дмы достигло погея. — Я — Аридн Дубинин!

— Д что вы говорите? — удивился Леня. — Но позвольте зметить, что это — не профессия. — И он чрующе улыбнулся.

Соседк нчл рздувться кк эростт, но в это время Лол оттолкнул Мркиз и зтрторил:

— Что вы говорите? Вы — т смя Аридн Дубинин? Ну это же ндо… Я вш яростня поклонниц! Я тк мечтл с вми познкомиться! Вы извините нс — ремонт еще не зкончили, — он покзл н мешок с мусором и кучу дряни в углу, — тут рбочие, конечно, шумят…

Дм н глзх нчл тять, кк мороженое в жру.

— Войдите в мое положение… Много рботы… Требуется тишин… — збормотл он.

— А скжите, — кким-то стрнным голосом спросил Лол, когд инцидент был исчерпн и дм собрлсь уходить, — вот вши сюжеты.., и особенно описния, ну.., этих сцен, вы их придумывете?

— Ax, что вы, миля, — покровительственно ответил дм, — это все н основнии личного опыт…

Лол резко отвернулсь и, когд з соседкой зкрылсь дверь, бросилсь в комнту и согнулсь тм от хохот.

— Ну что еще, что? — досдливо морщился Леня. — Чего смешного ншл?

— Д ты знешь, кто это? — проквкл Лол. — Ой, не могу! Эт тетк пишет любовные ромны. И ткое тм воротит!

— А ты-то откуд знешь?

Леня был уверен, что Лол читет только детективы и мемуры знменитых ртистов.

— Мне двно одн знкомя двл читть, — отмхнулсь Лол, — это, я тебе скжу, тк откровенно, прямо пособие для нчинющих любовников! Кмсутр отдыхет! И он утверждет, что н основнии личного опыт!

— Д уж, будет время, взгляну в Интернете, что тм госпож Дубинин нвлял… — скзл Леня. — Ну, дорогя, я очень рд, что ты немного взбодрилсь, теперь двй, излгй события сегодняшнего утр.

Лол понял, что ей никк не отвертеться от нстырного Леньки, и смирилсь со своей учстью. Он ншл н полу полпчки сигрет, позволил Лене дть себе прикурить и нчл:

— Может, ты не знешь, мы с Пу И должны были сегодня ехть к Теодоре Дминовне…

— Д зню я все про твою Торедору! — оборвл Мркиз. — Он звонил, очень руглсь, говорит, кого-то тм жутко вжного рди вс передвинул, вы не явились.

— Ну вот, — рсстроилсь Лол, — теперь нм с Пу И зкрыт путь в высшее собчье общество. Бедный песик, простит ли он меня когд-нибудь?

— Лодк! — угрожюще прорычл Мркиз. — Не нервируй меня!

Пу И, вертевшийся поблизости, тут же весело гвкнул о том, что плевть он хотел н Торедору и н высшее общество, ему и в — собственном дворе неплохо, попдются ткие очровтельные собчки…

Лол отодвинулсь от Лени подльше и рсскзл ему все, что случилось с ней после того, кк он покинул прикмхерскую.

— Т-к, — зловеще протянул Леня, — знешь, почему это случилось именно с тобой?

— Понятия не имею, — Лол пожл плечми, хотя очень хорошо знл, что сейчс последует выволочк.

— По твоей собственной дурости! — воскликнул Леня. — Ну скжи мне, зчем, зчем тебе пондобилось остнвливться и подсживть ту подозрительную девицу?

— Не зню, — честно ответил Лол.

— Уму непостижимо! — возмущлся Мркиз. — Торопишься, тк и езжй себе мимо!

Можно подумть, что ты извозчиком подрбтывешь!

— Ну что ты пристл? — вяло отбивлсь его подруг. — Ну зхотелось человеку помочь! Просто тк…

— Ни одно доброе дело не остется безнкзнным! — нствительно проговорил Леня. — И еще: льтруизм в нши дни не приветствуется…

— Ты зкончил? — спросил Лол устло. — Тогд я спть пойду…

— Д я еще и не нчинл! — вскричл Леня. — Ну лдно, подсдил девушку, довезл до мест, тк следи з своими вещми, пок посторонние в мшине! Кк можно не зметить, что девиц твою сумочку унесл?

— Эт стря крг тк орл…

— Теперь ясно, кк злоумышленники вошли в ншу квртиру, — зловеще проговорил Леня, — просто открыли двери твоими ключми. А ббк-консьержк спит н дежурстве!

Ты мне лучше скжи — чего ткого было в твоей сумочке, что они тк быстро вычислили дрес квртиры? Документы?

— Д нет, пспорт тут, прв в мшине, в «брдчке»… Может, ккие-нибудь бумжки, счет з телефон или ккя-нибудь квитнция… — неуверенно пробормотл Лол.

И видя, что Леня снов готов ругться, не выдержл:

— Слушй, тебе не ндоело, ? Призню — свлял дурк, тк что теперь делть-то? И ведь нс не обокрли, просто что-то искли.

— Искли тебя, то есть ту сумочку, которую ты прихвтил вместо своей. Что-то в сумке этой Алисы им пондобилось.

Пок Лол дотщилсь до прихожей, Мркиз уже был тм и по новой потрошил сумку.

Ничего особенного они не ншли. Кошелек, где совсем немного денег, косметичк с пудреницей и тюбиком помды, носовой плток и рсческ, мобильный телефон.

— Ключи от сейф унесл Жнк, — скзл Лол, — телефон не рботет, сломлся, нверное, когд он его об стенку кинул.

Леня внимтельно проверил все крмны и швы. З подклдку ничего не могло звлиться. В сумочке убитой девушки не было ничего криминльного. Мркиз посчитл, что рз неизвестные типы, которые влезли к ним в квртиру, искли нужный предмет с ткой тщтельностью, то, несомненно, этот предмет очень вжный и без криминл не обошлось тут, тем более что несчстную Алису из-з него убили. Вот именно, девушку убили, чтобы отобрть сумочку, отобрли д не ту, исследовли Лолкину сумку, определили ее координты и зявились в квртиру. Но ни Лолки, ни Мркиз.

— Слушй, это просто счстье, что зверей тоже не было, когд они приходили! — воскликнул Лол. — Стршно подумть, что стло бы с Пу И…

Леня крутил в рукх телефон, откинул крышечку и поковырял внутри мленькой отверткой.

— Ничего он не сломн, дже не рзрядился, — скзл Мркиз, — просто конткт отошел.

В ответ н его слов телефон совершенно неожиднно ззвонил. Повинуясь Лениному знку, Лол нжл кнопку ответ:

— Ты что это себе позволяешь? — зорл голос н том конце линии. — Почему не явилсь н встречу?

— Я-я, — проблеял Лол.

— Почему телефон отключил? Что произошло? — ндрывлся голос.

Мужчин тк орл, что Лене все прекрсно было слышно. Он сжл плечо Лолы и сделл ей знк ни в чем не признвться и пострться тк изменить голос, чтобы неизвестный думл, будто рзговривет с Алисой.

— Телефон сломлся, — проговорил Лол полушепотом, — вот только сейчс зрботл.

— А ты тоже сломлсь? — издевтельски спросил мужчин.

— Я попл в врию, — ляпнул Лол, — чстичное сотрясение мозг…

— Д у тебя сотрясть нечего, дурья твоя бшк! — кипятился мужчин. — Я кк дурк дв чс проторчл в этом «Попуге», он, видите ли, в врию попл! Ты что, и сейчс в больнице?

— Д пошел ты! — скзл Лол и отключилсь.

— Ну зчем ты! — упрекнул Леня. — Нужно было еще немного поморочить ему голову, глядишь, и выяснили бы что-нибудь.

— Вот см с ним и рзговривл бы! — огрызнулсь Лол. — А мне н сегодня уже хвтит хмств! Одни Толян с Витькой чего стоят…

— Все-тки что это з тип звонил? Тк был зол н Алису, что он не пришл… Это был явно деловя встреч…

— Знешь, этот тип уже ей звонил, — вспомнил Лол, — то есть он мне звонил, уже когд мы сумочки перепутли. Я тогд подумл, что это муж звонит, сердится, и скзл ему, что я, то есть Алис, ждет его в скверике у Иския… Может, он туд пошел и ее убил?

— Если бы он ее убил, — спрведливо возрзил Леня, — он бы сейчс не звонил по Алисиному мобильнику и не спршивл, отчего он не пришл н встречу. Если бы он убил, он бы уж точно знл, что Алис прийти не могл и никогд больше никуд не придет, только н клдбище ее отвезут. Лдно, Лолк, чувствую я, что сегодня с тобой кши не свришь, сообржешь ты из рук вон плохо. В общем, я тебя отпускю.

Лол взглянул н своего компньон со слезми блгодрности, и в этот момент мобильник снов ззвонил.

— Ну что ты пристешь? — зкричл Лол, схвтив трубку. — Ну скзно тебе, что не могл я сегодня прийти. И сейчс не могу, потому что в больнице нхожусь, тут, между прочим, режим…

— Отдй, что взял! — прохрипел совершенно другой голос, стршный, кк звук трубы в похоронном оркестре. — Отдй, стерв!

— Ничего я у вс не брл! — взвизгнул Лол. — Больно ндо было…

— Ты взял чужое… Имей в виду, я все про тебя зню, нсквозь вижу…

— Слушй, они все ненормльные! — зявил Лол, отключив телефон. — Они меня уже достли! Просто невероятно, до ккой степени Алис нужн всем после смерти!

— А ведь это убийц звонил, — хлднокровно зметил Леня, — только он знет, что вы с Алисой поменялись сумочкми. Ну еще эт компния — Жнн и отморозки, но их, я тк понимю, можно исключить, они окзлись в этом деле змешны случйно.

— Я этого тк просто не оствлю! — рссердилсь Лол. — Я обязтельно до них доберусь!

Леня решил не спорить со своей грессивно нстроенной подругой, н смом деле его волновл история с убийством.

Лол ушл спть, не утруждя себя уборкой квртиры. Леня тоже решил перенести все дел н звтр. Он позвонил только своему приятелю, отзывющемуся н стрнную кличку Ухо, и просил его прислть звтр толкового специлист, чтобы сменить все змки, потому что рстяп Лолк потерял ключи.

Через некоторое время в квртире устновилсь полня тишин. Пу И с Лолой крепко спли, попугй тоже утроился подремть в клетке. Мркиз перед сном решил проверить электронную почту, нет ли вжных сообщений. Компьютер тихонько зурчл. Кот Аскольд оживился и прыгнул н стол, иногд Леня покзывл ему ккой-нибудь мультфильм из жизни животных. Но сейчс он этого сделть не зхотел, тк что Аскольд обиделся и ушел н кровть. Кот долго возился тм, устривясь поудобнее и нконец зтих.

Никких вжных писем не было. Тут Леня поймл себя н мысли, что хоть и жутко устл з сегодняшний день, спть ему совершенно не хотелось. Посмеивясь, он ншел в Интернете сйт пистельницы Аридны Дубининой и углубился в чтение одного из ромнов.

— Однко, — скзл он коту Аскольду, потому что хотелось с кем-нибудь поделиться, — Лолк не соврл, госпож Дубинин рботет н совесть. Ткие живописует подробности, ткие позы описывет! И првд Кмсутр отдыхет… Глвное — утверждет, что все это н основнии личного опыт. С виду не женщин, пмятник Стерегущему, и тут вдруг ткие скрытые резервы… Првду говорят, что внешность обмнчив…

Аскольд зевнул и предложил Лене лечь спть. Нпоследок Мркиз просмотрел гостевую стрничку сйт.

Некоторые зписи его очень рзвлекли.

"Увжемя госпож Дубинин! — читл Леня. — Пишет вм пенсионер Степн Полиенович Кокошкин. Моя жен Ксения все время читет вши ромны. От этого он очень возбуждется и требует, чтобы я соответствовл ее нстроению не реже двух рз в день.

А у меня в результте пенсионных лет и вредной рботы н метллургическом комбинте совершенно нет н это сил. Пожлуйст, объясните моей жене, что ромны — это одно, жизнь — это совсем другое, и чтобы он умерил свои ппетиты до двух рз в неделю, то рискует окзться вообще без муж. С глубоким увжением Степн Кокошкин".

Леня от души посочувствовл несчстному Степну Полиеновичу и внял урчщим призывм кот Аскольд.

Нутро, пок Лол слдко спл, пришел специлист по змкм. Леня несколько приободрился, когд все змки были сменены, но все же следовло срочно рзобрться в этой истории. Очень ему не нрвились вчершние звонки н чужой мобильный.

— Лолк, кк ни противно это признвть, но ты влезл в ккую-то передрягу, — скзл он своей подруге, входя в комнту и отдергивя знвески.

Лол простонл во сне нечто нерзборчивое о том, что он совершенно без сил, что он не то что встть — голову с подушки поднять не может, и что все тело у нее болит тк, кк будто н ней возили воду всю ночь. Мркиз, однко, ее бормотнье ничуть не обескуржило, нпротив, он чрезвычйно обрдовлся. Обычно Лол спокойно спл, никк не регируя н его речи, если нчл рзговор, стло быть, рстолкть ее будет не тк трудно.

Действительно, не прошло и получс, кк Лол сел н кровти, щуря сонные глз, недовольно сморщилсь, осознв, что вместо кофе н подносе стоит чшк чю, но все же вел себя вполне прилично.

— Лолк, мы должны действовть! — воззвл Мркиз. — Причем немедленно. Мы должны выяснить, кто ткя был эт Алис, чем он знимлсь, где рботл, кто ждл ее вчер утром и не дождлся. Тким обрзом мы выясним, кто ее убил и з что. И сумеем сделть тк, чтобы неизвестный тип от нс отвязлся.

— Кжется, он зрится н ее сумку, — протянул Лол, — но, ей-богу, в ней же нет бсолютно ничего ценного!

— Об этом после, — строго скзл Леня, — быстро приводи себя в порядок, позвтркем в городе. Зверей сегодня оствляем дом, ничего с ними не случится — змки-то новые…

— Ну вот, — зныл Лол, — опять куд-то бежть. После чшки пустого чя… Ты думешь, я смогу? И куд ты собирешься идти, кк сможешь выяснить, кто ткя был эт Алис?

Леня молч покзл ей мобильник.

— Нужно ехть к ним в офис.

— Чудно! — обрдовлсь Лол. — Тм ты спрвишься без меня. Тм рботют молодые девушки, ты с ними прекрсно нходишь общий язык, я буду тебе только мешть.

Действительно, Леня Мркиз прекрсно умел обять официнток в кфе, продвщиц в мгзине, медицинских сестричек, секретрш некрупных фирм и стюрдесс внутренних рейсов. Он подумл немного и соглсился пок оствить Лолу дом.

* * *

Леня вошел в офис телефонной компнии и огляделся.

К счстью, в этот чс здесь было пусто, только з конторкой пухленькя девушк с усыпнным веснушкми вздернутым носиком стртельно обрбтывл пилочкой свои ногти. Перед ней лежл открытя книжк в яркой глянцевой обложке с изобржением пры, целующейся н фоне рощи кокосовых пльм.

Мркиз подошел к ней и вежливо поздоровлся.

Девушк спрятл пилочку и протянул несколько блнков:

— Зполняйте в двух экземплярх!

— Что зполнять?

— Но ведь вы пришли оплтить телефон?

— Нет! У меня к вм несколько необычня просьб… — Леня склонился к служщей и доверительно понизил голос:

— Предствляете, вчер подвез н мшине девушку… Кк только я увидел ее н дороге, я понял, что это — моя судьб! Я искл именно ее всю жизнь! Но когд он сел в мою мшину, я не смог ни слов выговорить от волнения! Я довез ее туд, куд он просил, не взял с нее денег и долго смотрел ей вслед, думя, что нш встреч никогд больше не повторится, и я нвсегд утртил свою единственную Великую Любовь!

Приемщиц смотрел н Леню, рскрыв рот и хлопя длинными, густо нкршенными ресницми. Кзлось, еще секунд — и он зплчет от сочувствия к Лениным переживниям. Очень довольный произведенным эффектом, Леня продолжил:

— Вы спросите, для чего я рсскзывю это вм?

Девушк ничего подобного не спршивл, но н всякий случй слегк кивнул, чтобы не обмнуть Лениных ожидний.

— Я рсскзывю это вм, потому что именно вы можете помочь мне! Именно вы можете нйти мою утрченную любовь!

— Кк? — Приемщиц всхлипнул, вытерл веснушчтый носик и вся превртилсь в слух.

— Дело в том, — продолжил Мркиз, — что уходя, он, моя единствення, моя мечт, моя судьб, збыл у меня в мшине мобильный телефон. Конечно, кк честный человек, я хочу возвртить ей телефон, но кроме того, это дет мне шнс снов увидеться с нею!

И уверяю вс — н этот рз я использую дровнный мне судьбой шнс!

Девушк з конторкой уже не скрывл слез. Он был готов н все, и Мркиз ннес последний удр:

— Я зню, что это зпрещено, но умоляю вс, спсите мою жизнь! Скжите по номеру телефон ее имя! Я зню, у вс в компьютере зписны днные всех бонентов сети!

С этими словми Леня упл перед стойкой н колени, предврительно убедившись, что пол в офисе достточно чистый.

— Встньте, встньте, зчем вы тк! — Бедня зплкння девушк выскочил из-з конторки и принялсь поднимть Леню.

Тот немного посопротивлялся для виду и нконец встл.

— Вы поможете мне? Вы спсете мою жизнь? — с тргической интонцией спросил он приемщицу.

— Конечно! — проговорил т, высморквшись и вытерев слезы. — Пок нет никого из нчльств… Но я могу узнть только ее фмилию, имя и отчество, дресов у меня в компьютере нет…

— Этого достточно! — воскликнул Мркиз, рсцветя кк мйскя роз. — По фмилии и имени я см узню ее дрес. Кроме того, для меня будет счстьем уже то, что я узню, кк ее зовут… Хотя мне кжется, что я это уже зню! Сердце подскзывет мне, что мою любовь зовут Алисой!

Девушк уже торопливо стучл по клвишм компьютер. Не прошло и минуты, кк он поднял н Леню изумленный взгляд круглых голубых глз и прошептл:

— Вы првы! Ее действительно зовут Алис! Ее зовут Алис Юрьевн Семицветов!

Мркиз торопливо выхвтил из рук девушки листочек с нпечтнным н нем именем «своей судьбы» и бросился к дверям тк поспешно, кк будто дже секунд промедления был для него непереносим.

Приемщиц смотрел ему вслед, подперев пухлую щеку кулчком, и думл:

«Знчит, все-тки бывет н свете ткя великя ромнтическя любовь, Любовь с большой буквы, ткя, о которой пишут в ромнх!»

Он еще рз высморклсь и уткнулсь в глянцевую книжку, н обложке которой было нписно: «Любовь н корлловом острове».

Тем временем Леня, шгя к дому, тоже думл. Думл он вот о чем:

«Не зря Лолк тк любит тетр! Конечно, проще было бы зплтить девчонке, и он бы мне з милую душу выдл эти сведения. Но нсколько интереснее сыгрть ткой мленький спекткль и зствить ее выдть мне все добровольно! Смое глвное, что и он см получил от этого мссу удовольствия и зпомнит н всю жизнь ншу встречу и то, кк он спсл совершенно незнкомого человек!»

Дом Леня воспользовлся компьютерной бзой днных и быстро выяснил, что покойня Алис Юрьевн Семицветов проживл н улице Бухглтер Сливочкин, дом восемь, квртир сто двендцть. В этой же квртире проживл Всилий Степнович Семицветов.

Лол зглянул через плечо друг и удивилсь:

— Рзве есть ткя улиц?

— Что тебя удивляет? — Леня покосился н подругу. — Почему может быть улиц Мтрос Бодун и не может быть — Бухглтер Сливочкин? Чем это бухглтер хуже мтрос?

Дже песня ткя есть — «бухглтер, милый мой бухглтер…»

— Д ну тебя! — Лол мхнул рукой и чуть не сбил пролетвшего мимо н бреющем полете попугя. — Итк, поедем н эту улицу.., кк его.., счетовод Простоквшин?

— Непременно, — Леня выключил компьютер и потянулся, — я чувствую непреодолимую потребность встретиться с безутешным вдовцом Всилием Семицветовым!

— Мне тоже хочется взглянуть н этого Всю, вокруг которого кипели ткие нешуточные стрсти! — Глз Лолы згорелись неподдельным женским интересом.

— Обойдешься! — ревниво прикрикнул н нее Мркиз, склдывя в объемистую сумку смую необходимую ппртуру из комплект «нчинющий шпион».

Улиц Бухглтер Сливочкин рсполглсь в смом «культурном» рйоне город — неподлеку от проспект Просвещения, между улицей Художников и проспектом Культуры. Леня припрковл мшину в сотне метров от восьмого дом, строго прикзл Лоле сидеть внутри и крулить шпионское оборудовние.

См же поднялся н четвертый этж и позвонил в квртиру номер его двендцть.

Очень долго никто не открывл, хотя з дверью отчетливо слышлись шги, стоны и звуки пдющих предметов.

Леня снов ндвил н кнопку звонк и не отпускл ее, пок шги не приблизились к двери и з ней не рздлся стрдльческий голос:

— Кто это, ну кто это тк звонит!

— Открывйте немедленно! — угрожюще рявкнул Леня. — Првоохрнительные оргны!

— Ккие еще оргны? — простонл человек з дверью.

— Првоохрнительные! — повторил Мркиз и сунул к смому глзку удостоверение.

Удостоверение было совсем кк нстоящее, дже лучше.

Змки лязгнули, и перед Мркизом предстл сильно помятый мужчин лег тридцти.

Мужчин был небрит, нетрезв и очень нпугн Одет он был в ярко-зеленые штны от китйского тренировочного костюм и белую мйку не первой свежести.

— Вши же уже приходили… — проговорил он стрдльческим голосом, — из милиции…

— А я не из милиции! — прировл Леня, помхв перед носом вдовц зкрытым удостоверением.

— Не из милиции? — Мужчин отштнулся и зметно побледнел. — А откуд же тогд?

— Следствення чсть прокуртуры! — гордо сообщил Мркиз.

— Ах, прокуртуры! — протянул Семицветов с зметным облегчением, из чего Леня сделл вывод, что вдовец боится кого-то совсем другого. — Мы что, тк и будем рзговривть в дверях?

— Проходите. — Семицветов неопределенно мхнул рукой и двинулся в глубь квртиры.

Леня пошел следом, и вскоре, кк и следовло ожидть, они окзлись н кухне.

Нши согрждне почему-то трдиционно воспринимют кухню не только кк место приготовления пищи, но и кк гостиную и кбинет в одном флконе, во всяком случе, именно тм принимют не очень почетных гостей и всевозможных случйных посетителей, от сотрудников избиртельных комиссий до милиционеров.

Леня, не дожидясь приглшения, прочно уселся н единственный свободный тбурет и все тем же суровым «прокурорским» голосом произнес:

— Я вс слушю.

— А что? — рстерялся Семицветов. — Что я должен говорить? Я уже все скзл тем, из милиции…

— Во-первых, я не из милиции, из прокуртуры, — Леня сделл дрмтическую пузу, — во-вторых, у вс было время подумть, и я ндеюсь, что вы нконец пришли к првильному решению…

— К ккому решению? — простонл Всилий, отштнувшись к двери.

— Смым првильным в вшем положении будет чистосердечное признние! — произнес Мркиз голосом злобного следовтеля из строго советского фильм «Дело Румянцев».

— Признние? — испугнно повторил безутешный вдовец. — Признние в чем?

— Признние в убийстве вшей жены Алисы! — с пфосом проговорил Мркиз. — А впрочем, если н вшей совести есть еще ккие-то преступления, вы можете сообщить мне и о них. Зодно.

— Я не убивл Алису! — вскрикнул Семицветов. — У меня либи!

— Алиби? — Мркиз усмехнулся. — Следствие рзберется! А пок, если уж вы не хотите снять груз со своей совести, рсскжите мне подробно о своей жене и о вшей семейной жизни.

— Но я уже все рсскзывл тем, из милиции… — горестно протянул Семицветов. — Мы жили с Алисой душ в душу…

— Д? — Леня уствился н вдовц пристльным немигющим взглядом. — А кк же Жнн?

— Жнн? — Глз Всилия збегли, и он рстерянно злепетл:

— Ккя Жнн? Кто ткя Жнн? Не зню никкой Жнны!

— Стрнно… — здумчиво проговорил Мркиз, — только что собирлись лететь с ней не Кнрские остров, соглсно, кк говорится, купленным билетм, и вдруг не знете…

Кк-то это несерьезно, гржднин Семицветов! Кк-то это несолидно!

— Он все врет! — збормотл вдовец. — Он меня отовривет! Это ужсня женщин! Он хотел рзрушить ншу крепкую семью…

— Крепкую семью? — Леня усмехнулся тк, кк усмехется вмпир перед тем, кк зпустить зубы в горло своей жертвы. — Ну лдно, с этим вопросом следствие тоже рзберется.., пок двйте рзберемся в вших покзниях. Только сейчс вы говорили, что не знете никкой Жнны, и тут же нзывете ее ужсной женщиной, говорите, что он хотел рзрушить вшу.., гм.., крепкую семью! Что-то у вс, Всилий Степнович, концы с концми не сходятся!

— Это от волнения… — проблеял перепугнный Семицветов, — я см не зню, что говорю…

— Скверно! Очень скверно! — Мркиз посмотрел н чсы. — По-моему, мы с вми попросту теряем время… Нверное, будет лучше, если я оформлю здержние, вызову трнспорт и отвезу вс в следственный изолятор… Тм, ндеюсь, вы успокоитесь и нведете порядок в своих покзниях!

— Не ндо трнспорт! — взвизгнул Всилий. — Не ндо в следственный изолятор! Я и здесь все вспомню!

— Ну что ж… — Мркиз достл блнк с рсплывчтой фиолетовой печтью и приготовился зписывть. — Итк, кто ткя Жнн?

Ккие вс с ней связывют отношения?

— Никкие! — торопливо выкрикнул Семицветов.

— Гржднин Семицветов! — Леня повысил голос и отложил протокол. — Мне кзлось, что вы сделли выводы и готовы двть покзния, вы опять взялись з свое…

— Я сделл выводы! — проговорил Семицветов, зметно побледнев. — Я готов! Я хотел только скзть, что меня с Жнной больше не связывют эти.., отношения. А рньше связывли, я не отрицю! Но после смерти Алисы я с ней окончтельно порвл…

— Тк, — Леня снов положил перед собой протокол и сделл в нем ккую-то пометку, — теперь — о смой Жнне. Ее фмилия, отчество, дрес и прочие нкетные днные…

— Но вы ведь все это знете, — удивленно протянул Всилий, — ведь вы ее уже это.., допршивли?

— Вопросы здесь здю я! — рявкнул Мркиз. — Тков порядок! И никто ее не допршивл, кк и вс никто не допршивет! Мы с вми просто проводим доверительную беседу! Можно скзть, рзговривем по душм!

— По душм… — обиженно протянул Семицветов, — кк же… В общем, зписывйте:

Роликов Жнн.., кжется, Влдиленовн…

— Что знчит — кжется? — Мркиз поднял н Семицветов удивленный взгляд.

— Я.., я один рз видел ее пспорт, когд зкзывл билеты н смолет… Я точно не помню…

— Допустим… А кк нсчет дрес?

— Не.., не зню…

— То есть кк это — не знете? Ведь вс связывли с ней.., отношения, по вшему собственному призннию?

— Ну и что? Мы обычно встречлись с ней н квртире…

— Н ккой квртире? — Леня нчл терять терпение. — Понятно, что не н сеновле! Где эт квртир, ккой дрес?

— Дело в том, — н этот рз Всилий порозовел, — что это.., моя квртир.., то есть квртир, которую я снимю.., н всякий случй…

— Ах, н всякий случй! — передрзнил Леня вдовц. — То есть н тот случй, если у вс вдруг возникнут с кем-нибудь.., отношения!

— Ну, в общем, д… — Семицветов потупился.

— Лдно, будем считть, что с вшим морльным обликом мы рзобрлись, — Леня сделл в протоколе еще одну пометку, — теперь, гржднин Семицветов, скжите, кк вм кжется — кто мог желть смерти вшей жене?

— Жнн! — выплил Семицветов, не здумывясь. — Нверняк это он, зрз! Больше некому!

— Конечно, вм делет честь ткя убежденность в достоинствх женщины, с которой вс только недвно связывли.., отношения, — Мркиз усмехнулся, — и эту версию мы, рзумеется, отрбтывем, но все же подумйте — может быть, еще кто-то желл смерти Алисы?

— Не зню… — рзочровнно протянул Всилий. — Д нверняк это он, Жнк…

— А кк нсчет ее рботы? Где служил вш жен?

— Рботы? — Семицветов явно рстерялся.

— Вы что — не знете, где он рботл?

— Д нет, я, конечно, зню… Н Всильевском острове… Кк-то я ее туд подвозил… Он рботл в коммерческой фирме…

— А в кком месте? Кк нзывется эт фирм? Неужели вы с женой никогд об этом не говорили?

— Сейчс… Я нйду… — с этими словми Семицветов выбежл из кухни, и в одной из комнт рздлись звуки пдющих предметов.

Мркиз, воспользоввшись отсутствием хозяин, схвтил телефонный ппрт, торопливо открутил крышку и вствил внутрь крошечное устройство, преднзнченное для подслушивния рзговоров.

Едв он успел звинтить ппрт и поствить его н место, н пороге кухни появился сияющий Семицветов. Он протянул Мркизу визитную крточку.

— Вот, тут все нписно!

Н глянцевом кртонном прямоугольнике было нпечтно золотыми изящными буквми:

«ООО Орион». Поствки компьютерной техники. Семицветов Алис Юрьевн, менеджер".

Ниже стояли несколько телефонов и электронный дрес.

— Я возьму визитку, — скзл Мркиз не с вопросительной, с утвердительной интонцией.

Семицветов готов был отдть не только визитку своей покойной жены, все что угодно, лишь бы поскорее отделться от сурового посетителя. Когд Леня встл и нпрвился к дверям, н лице вдовц появилось просто неприличное облегчение.

Мркиз торопливо вышел из подъезд и чуть ли не бегом устремился к своей мшине.

— Включй! — прошептл он Лоле, зхлопнув з собой дверцу. — Готов поспорить н бнку кошчьего корм, что безутешный вдовец сейчс же бросится кое-кому звонить!

— Почему кошчьего? — недоуменно спросил Лол, включя динмик подслушивющей системы. — Лучше уж н большую коробку орехового печенья, которое тк любит Пу И…

Действительно, не успели они подключиться, кк в динмике послышлись гудки.

Они рздвлись тк долго, что Леня уже рзочровнно подумл, что Семицветов сейчс повесит трубку, кк вдруг рздлся щелчок и недовольный женский голос кпризно осведомился:

— Ну, кто еще тут?

— Жнн! — торопливо зговорил Семицветов. — У меня только что был прокурор!

— Прямо-тки прокурор! — нсмешливо отозвлсь женщин. — Прокурор по домм не бегет!

— Ну, может быть, не прокурор, но человек из прокуртуры! — Ну и при чем тут я? — В резком голосе Жнны все отчетливее звучло рздржение.

— Не перебивй меня! — истерично вскрикнул Всилий. — Он скзл мне, что ты во всем сознлсь! Что ты нговорил н меня! Свлил н меня вину! Что ты н допросе…

— В чем сознлсь? — злобно прервл его Жнн. — Что нговорил? Н кком допросе?

Д ты, видно, совсем сдурел! Со мной никто не рзговривл! Про меня они вообще могли узнть только от тебя! Что ты им нболтл? Ты, придурок чертов! Сиди дом, я к тебе сейчс приеду! Не по телефону же все это обсуждть!

Нет, ну кков идиот!

— Ты с ум сошл! — истерично взвизгнул Семицветов. — Не смей приезжть ко мне!

З моим домом нверняк следят! Я см сейчс приеду…

— Куд? Куд ты приедешь?

— Н ту ншу квртиру!.. — Рздлся громкий стук, видимо. Семицветов с рзмху швырнул трубку н ппрт.

Леня повернулся к подъезду" и действительно, не прошло и пяти минут, кк оттуд выбежл Семицветов. Но в кком он был виде! Волосы всклокочены, побриться тк и не успел, в тех же, что дом, зеленых тренировочных штнх. Единственное, что он сделл — ндел поношенный коричневый свитер, и то, кжется, здом нперед. Лицо у Всилия было совершенно безумное, н щекх горели пятн лихордочного румянц.

— Нет, не понимю, — здумчиво проговорил Лол.

— Чего ты не понимешь? — спросил Мркиз, внимтельно следя з Семицветовым.

— Не понимю, что они все в нем ншли, — Лол пожл плечми, — должно же в нем что-то быть… Может быть, он совершенно особенный мужчин? Во всяком случе, это интригует…

— Лолк, прекрти! — прикрикнул н нее Мркиз. — Твое любопытство не доведет до добр… Лучше следи з ним… Э, что это происходит?

Семицветов подбежл к улице и только было огляделся в поискх мшины, кк возле него притормозил черня «тойот», из нее выскочил высокий подтянутый прень и тк ловко и быстро втолкнул Всилия в мшину, что Мркиз зметил это только потому, что внимтельно следил з несчстным Семи цветовым.

Никто же из немногочисленных в этот чс прохожих совершенно ничего не зметил.

— Вот это д! — восхитился Мркиз. — События рзвивются с пугющей скоростью, причем н этот рз в дело вступили нстоящие профессионлы! Ты видел, кк ловко они срботли? Это тебе не Витек с Толяном!

— Не нпоминй мне об этих чудовищх! — Лолу передернуло. — Ты тк говоришь о них только потому, что не имел с ними дел!

— Лдно, не сердись, я не хотел обидеть твоих бритоголовых друзей! — с невинным видом проговорил Леня. — Но эти ребят все же покруче! Потом, Жнкины приятели вряд ли стли бы его похищть именно теперь, когд он см нпросился к ней н свидние…

Черня «тойот» сорвлсь с мест и помчлсь в сторону центр город. Леня поехл следом, стрясь держть дистнцию, но и не потерять похитителей из виду. Это было очень непросто, видимо, з рулем действительно сидел профессионл.

«Тойот» проехл по проспекту Просвещения, по улице Есенин, выскочил н проспект Торез и, доехв до Сосновского прк, остновилсь около одноэтжного деревянного дом с зколоченными окнми.

Мркиз остновил свою мшину н приличном удлении от «тойоты» и достл из «брдчк» хороший немецкий бинокль с двдцтикртным увеличением. Он нвел бинокль н «объект» и увидел, кк двое ловких прней вытщили из мшины вяло сопротивляющегося Семицветов и скрылись вместе с ним в деревянном доме.

— Семицветов еще был недоволен моим визитом, — вполголос пробормотл Леня, — эти ребят не будут с ним тк церемониться…

Хорошо, если он от них вообще выйдет живым Больно уж место уединенное, в смый рз для «окончтельного рсчет»!

— Что еще з «окончтельный рсчет»? — полюбопытствовл Лол.

— Ты рзве не знешь? Остнвливет гишник мшину бртк, просит открыть бгжник — тм втомт Клшников! Милиционер удивленно тк спршивет: «Это что ткое?» А брток ему отвечет: «Клькулятор!» — «Кк это клькулятор? — удивляется милиционер. — Клькуляторы — они мленькие, с кнопочкми…» А брток ему: «Мленькие, с кнопочкми, — для предврительных рсчетов, этот — для окончтельных».

— Жль, если тк! — огорчилсь Лол. — Я ведь тк и не выяснил, что нходили женщины в этом Семицветове!

— Немедленно прекрти! — прикрикнул Леня. — Подождем еще минут сорок для очистки совести и поедем н Всильевский остров, знкомиться с компьютерной фирмой «Орион», где рботл покойня Алис.

Однко прошло только полчс, когд из дверей деревянного дом вышел Всилий Семицветов.

Если до этого он выглядел невжно, то теперь им зпросто можно было пугть детей, притом что дети в нше время длеко не пугливые после многих сотен просмотренных голливудских и японских «ужстиков». Об его глз были подбиты — видимо, из сообржений симметрии, щек рспухл, изо рт сочилсь кровь…

Сильно прихрмывя и зтрвленно оглядывясь по сторонм, Семицветов пошел к ближйшей остновке троллейбус — видимо, он здрво рссудил, что ни один чстник его в тком виде не подберет.

— Хорошие ребят, — с увжением проговорил Мркиз, — убедительно рзговривют!

И что приятно — до окончтельных рсчетов дело не дошло! Должно быть, они поверили безутешному вдовцу.., или решили, что живой он для них будет более полезен, чем мертвый… Я просто мечтю узнть, откуд берутся ткие толковые и рссудительные ребят!

Словно в ответ н его слов из деревянного дом вышли, переговривясь, те смые двое прней.

Оглядевшись по сторонм и убедившись, что Семицветов блгополучно уехл, прни сели в свою «тойоту» и поктили в сторону центр.

Мркиз немного выждл и тронулся следом, по-прежнему держ зметную дистнцию и стрясь не, попдться пссжирм «тойоты» н глз.

Н этот рз ехть пришлось горздо дольше. Они миновли площдь Мужеств, Кнтемировскую улицу, по одноименному мосту переехли н Петрогрдскую сторону. Здесь Мркизу пришлось проявить все свое мстерство, чтобы не потерять объект в бесконечных пробкх. Нконец они снов пересекли Неву и окзлись н Всильевском острове.

Вскоре «тойот» остновилсь перед ккуртным голубым особнячком с колоннми.

Прни вышли из мшины и скрылись внутри здния.

— Что-то мне подскзывет, что мы приехли н место рботы покойной Алисы Юрьевны Семицветовой, — проговорил Мркиз, припрковв мшину неподлеку и выбрвшись н тротур. Он огляделся но сторонм и подошел к голубому особнячку.

Нд входом медленно поворчивлсь из стороны в сторону кмер видеонблюдения.

Рядом с дверью крсовлсь отлично нчищення медня тбличк с выгрвировнной н ней ндписью:

«ООО Орион». Компьютеры и комплектующие".

Леня вернулся к мшине, где его дожидлсь Лол, и скзл:

— А теперь, дорогя, нступет пор тебе выйти н сцену! Ты ннесешь первый визит в эту подозрительную фирму.

— Ну конечно! — Лол недовольно скривилсь. — Мне, кк всегд, достется все трудное и опсное! Все мужчины одинковы — норовят спихнуть смую сложную рботу н хрупкие женские плечи…

— Просто, дорогя, мне будет горздо труднее выдть себя з близкую подругу покойной Алисы Семицветовой, ты не нходишь?

Лол еще немного поворчл для порядк, выслушл Ленины инструкции и нпрвилсь ко входу в особнячок.

Срзу з дверью ее встретил высокий подтянутый молодой человек с безупречными мнерми и острым внимтельным взглядом опытного охрнник. Он окинул Лолу своим рентгеновским взглядом, видимо, признл ее безопсной и вежливо осведомился, к кому он пришл.

Лол достл визитку Алисы Семицветовой и скзл охрннику, что несколько дней нзд познкомилсь с Алисой и т рекомендовл обртиться в фирму «Орион». Ей нужно приобрести для крупной фирмы большое количество компьютерной техники смого высокого кчеств, причем цен ее совершенно не волнует…

Услышв последние слов, охрнник просто рсцвел и достл из крмн порттивное переговорное устройство.

— Игорь Алексеевич, — проговорил он, — выйдите к посту охрны, здесь очень хороший клиент.

Буквльно через минуту перед Лолой появился мужчин лет тридцти пяти совершенно сногсшибтельной нружности. Увидев его, Лол тихонько зстонл. До сих пор он считл, что ткие мужчины существуют только н стрницх модных журнлов, где они реклмируют дорогие мшины, фрнцузский коньяк и швейцрские чсы.

У мужчины были лучистые серые глз, мягкие русые волосы, уложенные хорошим прикмхером, и порзительня улыбк. Когд он улыблся, н подбородке возникл очровтельня ямочк. Отличный темно-серый костюм сидел н нем, кк влитой. Белоснежня рубшк выгодно оттенял згорелую кожу, шелковый глстук ручной рботы изумительно сочетлся с цветом глз. Но все же смым змечтельным в нем был одновременно уверенный и трогтельно-доверчивый вид, блгодря которому хотелось немедленно прилскть его и доверить ему свои смые зветные тйны…

Лол понял, что переходит грницы допустимого, и встряхнул головой, ндеясь тким способом сбросить чры крсвц и обрести утрченный контроль нд своими поступкми, но не тут-то было!

Скзочный мужчин еще шире улыбнулся и произнес мягким, брхтным бритоном:

— Неужели вы — клиент? Рзве ткие очровтельные девушки бывют клиентми?

В тком случе я вылечу в трубу, потому что просто отдм вм все дром!

Лол почувствовл, что земля уходит у нее из-под ног, и ей дже пришлось опереться н удчно подвернувшуюся колонну.

— Д, я кли.., клиент, — с трудом выговорил он, — меня зовут Лол то есть Ольг .

— А меня — Игорь, — предствился принц, — пойдемте в мой офис и обсудим все не спеш, Лол.., то есть Ольг!

Н негнущихся втных ногх Лол двинулсь з скзочным принцем. К счстью, ей не пришлось поднимться по лестнице, и вообще офис Игоря был очень близко, инче Лол просто могл упсть в обморок.

Игорь провел ее через просторную приемную, где восседл длинноногя крсотк-секретрш (вызввшя у Лолы мгновенный укол ревности), и пропустил в кбинет, н секунду здержвшись в дверях и отдв секретрше рспоряжения относительно кофе.

— Вы ккой предпочитете — черный, или со сливкми, или с лимоном? — осведомился он.

— Черный… — отозвлсь Лол, — со сливкми.., с лимоном… Ккой угодно… Ткой же, ккой вы…

Если бы Игорь скзл, что он предпочитет кофе с цинистым клием, Лол безусловно зявил бы, что это — ее любимый нпиток.

Хозяин кбинет слегк приподнял брови с вежливым удивлением, но дльше этого не пошел и предложил гостье глубокое кожное кресло.

Лол чуть не рухнул в него — ноги ее попросту не держли.

Секретрш внесл кофе, Лол отпил, совершенно не чувствуя вкус нпитк, но тем не менее кофе подействовл н нее отрезвляюще, и он смогл хоть немного взять себя в руки и отвести зчровнный взгляд от лиц прекрсного принц.

— Итк, — проговорил тот своим гипнотическим бритоном, — чем я могу вм помочь, Лол, то есть Ольг?

Лол вспомнил Ленины инструкции и сообщил, что предствляет сейчс крупную фрнцузскую косметическую фирму «Глли-Мтье».

— Я рботю помощником директор, — пояснил девушк, — нш фирм еще не очень известн в России, поскольку только нчинет звоевние российского рынк, но плны перед нми грндиозные. Конечно, н здешнем рынке уже очень много фрнцузских косметических фирм, но и рынок неисчерпем, тк что мы ндеемся н большие успехи…

Естественно, для того, чтобы нчть успешную рботу в новом регионе, нужно создть современный офис, для современного офис нужно большое количество первоклссной компьютерной техники. Фрнцуз, директор филил, безоговорочно доверяет своей русской помощнице и поручил ей зкупить все необходимое. И вот, к счстью, несколько дней нзд Лол — то есть, конечно, Ольг, случйно встретилсь с милой девушкой, которую зовут Алис Семицветов, и Алис сообщил, что фирм «Орион» может продть процветющей фрнцузской компнии всю необходимую технику н смых привлектельных условиях.

— Вот поэтому я и пришл сюд, — звершил Лол свой незмысловтый рсскз, — и хотел бы встретиться с Алисой…

По лицу хозяин кбинет пробежло чуть зметное облчко, и он все тем же чрующим голосом сообщил, что в ближйшие дни с Алисой встретиться не удстся, поскольку он неожиднно зболел.

«И очень серьезно зболел, — подумл Лол, — нстолько серьезно, что ее пришлось отпрвить в городской морг…»

— Но это совершенно ничего не меняет! — жизнердостно продолжил прекрсный принц. — Алис Семицветов был.., то есть является моей подчиненной, и я лично смогу зняться вшим вопросом и уверяю вс, что сделю все нисколько не хуже ее!

Лол сделл вид, что не зметил его оговорку, и поинтересовлсь, чем тк внезпно зболел Семицветов и нельзя ли ее нвестить.

— Грипп, — ответил Игорь Алексеевич, — очень опсня форм грипп, и врчи ктегорически зпретили всякие посещения!

Лол подумл, что если он спросит, нельзя ли позвонить Алисе, Игорь Алексеевич скорее всего скжет, что ее грипп передется дже по телефону, и не стл смущть человек.

Вместо этого он перечислил необходимые ее «фрнцузскому нчльству» виды техники и попросил Игоря дть цены и те скидки, н которые он могл бы рссчитывть.

Идельный мужчин включил компьютер и рспечтл интересующие клиентку цены, пообещл ей огромные скидки и вполголос нмекнул, что в случе, если Лол.., то есть Ольг, сумеет убедить своего фрнцузского шеф, что все оборудовние нужно покупть только в «Орионе», ее ждет очень приятный сюрприз в конверте.

Лол хотел было скзть, что возможность лицезреть бесподобного Игоря Алексеевич стоит горздо больше любого конверт, дже очень плотно нбитого, но вовремя удержлсь и буквльно прикусил язык.

Он сложил листы с ценми н технику и скзл, что должн доложить своему фрнцузскому нчльнику о результтх посещения фирмы. Это несколько противоречило ее недвнему зявлению, что шеф полностью доверяет ей и предоствил бсолютную свободу, но Игорь Алексеевич не зметил этого или сделл вид, что не зметил. Он снов широко улыбнулся, продемонстрировв трогтельную ямочку н подбородке, и скзл, что лично проводит клиентку и будет с нетерпением ждть ее возврщения, но в это время у него н столе ззвонил телефон.

Лол вскочил, скзл, что провожть ее вовсе не обязтельно и выпорхнул из кбинет в приемную.

Здесь он перевел дыхние, снов встряхнул головой, чтобы сбросить чры прекрсного принц, и встретилсь глзми с, секретршей.

Т смотрел н нее весьм нсмешливо и протягивл тоненькую темную сигретку.

— Сядь, — скзл нгля девиц, читвшя у Лолы в душе без всякого зтруднения, — сядь и покури, то еще под мшину попдешь.

С непривычки нш Игорек здорово збирет!

Лол с блгодрностью взял сигрету, сел н врщющийся стул и спросил:

— А кк же рботть в тких условиях?

Это ведь никкие мысли в голову не идут!

— Это тебе не идут, — отозвлсь секретрш, — потому что он для тебя человек посторонний, знчит мужчин. А для меня он не мужчин, нчльник! Соглсись, что это совсем другое дело!

Лоле пришлось соглситься.

Он зтянулсь ромтным дымом и после небольшой пузы сообщил, что пришл в фирму по рекомендции Алисы Семи цветовой и поинтересовлсь, чем это зболел ее знкомя, что ее дже нельзя нвестить.

Секретрш испугнно покосилсь н дверь кбинет и зшептл:

— Ты чего, не в курсе?

Лол сделл невинные глз и энергично змотл головой:

— Был бы в курсе, не спршивл бы.

— Логично, — соглсилсь секретрш и стршным шепотом сообщил:

— Ничего он не больн. Убили Алиску!

— Кк — убили? — Лол очень нтурльно изобрзил удивление.

— Обыкновенно убили! — Секретрш придвинулсь к гостье и сделл стршные глз. — Зстрелили! Контрольный выстрел в голову, кк в кино покзывют!

— Ужс ккой! — вскрикнул Лол. — З что же ее? Ведь он не политик, не депутт, не бнкир… Рзве простых людей убивют?

— Выходит, не совсем простя он был! — шептл секретрш, испугнно поглядывя н дверь кбинет. — А ведь ее Игорек куд-то послл! Кк послл, тк он и не вернулсь! И не рз он по его поручениям куд-то ездил… Вообще, ккие-то дел у них с Игорем были!

— Может, ромн? — предположил Лол смое, н ее взгляд, естественное объяснение.

— Никкой не ромн! — отмхнулсь секретрш. — Уж поверь мне! Рзве я не смогу отличить, когд ромн есть и когд нету?

Лол вынужден был соглситься, что уж ткие вещи всякя женщин определит обязтельно. А тем более секретрш, уж у нее-то глз нметн, он всегд все в точности знет про сотрудников фирмы: у кого с кем уже есть ромн, у кого еще только нмечется, кто кого первый бросит, и кого уволят н следующей неделе.

— Алисочк у нс был особо доверенное лицо! — щебетл секретрш, и Лол нвострил уши. — Вот теперь Игорек н безрыбье, то есть без Аляски кк без рук. Ну, я думю, он скоро утешится, нйдет себе кого-нибудь, кто будет для него кштны из огня тскть, причем дром.

Лол тут же почувствовл сильнейшее желние тскть для Игорьк не только кштны, здоровенные булыжники.

— Ну уж и дром… — усомнилсь он для вид.

— Ну я, конечно, подробностей не зню, — с неохотой признлсь секретрш, — мое дело — приемня и телефон, д еще с бумгми деловыми хлопот полно… Алиск хоть и внешне прост, в обрщении со всеми приветлив был, но скрытня, о рботе лишнего никому и ничего…

В этом месте до девицы нконец дошло, что он выблтывет сведения, не подлежщие рзглшению бсолютно незнкомому человеку. То есть н смом деле он, конечно, ничего ткого не скзл, но шеф, если узнет, по головке ее не поглдит. Ведь перед ней — потенцильный клиент, клиентм не положено знть ничего лишнего.

А тут еще шеф выглянул зчем-то в приемную и очень удивился, зметив тм Лолу.

Секретрш испугнно здерглсь, Лол чрующе улыбнулсь шефу и удлилсь, грциозно покчивя бедрми.

* * *

— Знчит, тк! — строго зявил Леня, кк только они приехли домой. — Кк я погляжу, дорогя, толку с тебя мловто. О чем ты, Лолк, думешь, хотел бы я знть?

— А? — Лол очнулсь от грез и решил про себя, что ни з что не рсскжет Лене о скзочном, невероятном супершефе Алисы Семицветовой. Понятно теперь, отчего ее тк рздржл собственный муж — против ткого мужчины никто не устоит! Првд, Всилий Семицветов и без срвнения с шефом ничего особенного из себя не предствлял.

— Лолк, — сердился Леня, — д что с тобой происходит? Нужно собрться и рботть, он мечтет. Ты что — влюбилсь, что ли?

— Нет, что ты… — Невероятным усилием воли его пртнерш сконцентрировлсь н сиюминутном.

Ни з ккие коврижки он не рсскжет Леньке, ккое впечтление произвел н нее шеф Алисы. Он будет смеяться, потом рзозлится. Лол предствил себе, сколько гдостей Леньк ей нговорит. Иногд он может быть очень ехидным. Нет, он не в состоянии сейчс с ним спорить!

Внезпно Лол подумл, что это судьб.

То есть не длее чем вчер утром Мргрит предскзывл ей скорые и существенные перемены в жизни, объясняя это новой прической. Лол тогд только недоверчиво отмхнулсь, потом, когд мучилсь н чердке у бндитов, дже рссердилсь. И вот только теперь он понял, что ей нужно было пройти через множество несчстий и унижений, чтобы встретить мужчину неземной крсоты и скзочного обяния. Если бы он не подсдил Алису и т не унесл по ошибке ее сумочку, не случилось бы судьбоносной встречи.

— Повтори, что ты узнл! — потребовл Леня.

— Если коротко, то шеф Алису кк-то особенно отличл, — зговорил Лол с особенным недовольством в голосе, — то есть не в том смысле, что у них было что-то личное, в том, что…

— Лолк, не мямли! — прикрикнул Леня, потому что перед Лолиными глзми снов встли очровтельные ямочки н щекх улыбющегося шеф и он змедлил ход.

— Кк же ты груб! — кротко пожурил Лол своего невоспитнного компньон. — Кк же ты резок! И все время повышешь н меня голос. С женщинми, д будет тебе известно, нужно обрщться нежно и лсково, тогд они все для тебя сделют…

— Вот кк? — Леня подозрительно поднял брови, тк что женщин опомнилсь и зговорил нормльным голосом.

— Секретрш совершенно случйно слышл, кк нкнуне вечером тою дня, то есть позвчер, шеф велел Алисе куд-то идти. То есть он и рньше ее куд-то посылл с поручениями.

— Куд именно — он не знет?

— Понятия не имеет, — зверил Лол, — и уж будь спокоен, если бы можно было это сделть, он бы выяснил, секретрши очень любопытны, ты же знешь. Тк что не стоит тебе туд ходить, зря только свое обяние рстртишь!

Мркиз обиделся: говоря про его обяние, подруг употребил смый издевтельский тон.

Это было по меньшей мере стрнно, поскольку рньше он безоговорочно признвл, что н секретрш и официнток его обяние действует безоткзно.

Леня не знл, что теперь-то Лол познкомилсь с человеком, чье обяние безгрнично.

— Вот что я думю, — Леня решил сменить тему, — тот вчершний тип, ну, который первый рз звонил, он скзл, что кк дурк ждл Алису в «Попуге», ндо думть, это ккое-нибудь зведение, кфе, допустим…

Лол соглсно кивнул, ндеясь в глубине души, что Леньк увлечется поискми и оствит нконец ее в покое хоть н некоторое время. В этом случе он сможет спокойно помечтть об обятельном Игоре.

— «Попугй»… Ну-к посмотрим, что у нс есть в городе подходящее… — Леня достл с полки телефонный спрвочник «Желтые стрницы» и рскрыл н лфвитном укзтеле.

Перришон, услышв, что речь идет о попугях, стршно зинтересовлся, перелетел поближе к Лене и зглядывл через плечо, громко приговривя:

— Пер-реньк хор-роший, Пер-реньке ор-решков!

— З что тебе орешков? — поинтересовлся Мркиз. — Если уж ты в ншем доме рботешь попугем, тк хоть бы проконсультировл по родственным зведениям… Ты ведь должен в них рзбирться!

Перришон тут же зстеснялся и спрятл голову под крыло, деля вид, что ншел тм что-то очень интересное.

— Тк… — пробормотл Мркиз, переворчивя стрницы. — Есть кзино «Ккду»…

— Это не то! — уверенно отозвлсь Лол, которя не успел еще погрузиться в слдкие грезы, поэтому сообржл относительно быстро.

— Почему ты тк думешь? — поинтересовлся Мркиз.

— Все зведения ткого род открывются знчительно позднее. Алису убили рно утром…

— Ну уж и рно! — Леня усмехнулся. — То, что рно для тебя, для многих людей уже рзгр рбочего дня…

— Леньк, не зедйся! — Лол зпустил в приятеля подушкой, но он увернулся, и подушк попл в кот.

Аскольд, обиженный до глубины души, соскочил с дивн, удлился в дльний конец комнты, улегся н ковре и стл вылизывть зднюю лпу, выржя всем своим видом неодобрение.

— Кк ты хочешь, — продолжил Лол, — но еще не было одинндцти, во сколько открывется кзино?

— Вообще-то ты прв, — признлся Леня, — это кзино открывется только в три чс дня…

— Вот видишь! — торжествующе воскликнул подруг. — Иногд и я говорю умные вещи!

— Ну лдно, — Леня сделл вид, будто ничего не слышл, — что еще у нс есть? Вот тут — ресторн «Тридцть восемь попугев»…

Многовто попугев, пожлуй… Перришон, ты не нходишь? Но все-тки попуги, никуд не денешься… Еще есть кфе «Синий попуги»… Кстти, дорогя, тебя ничего не нпоминет это звучное нзвние?

— Синих попугев не бывет, — мстительно ответил Лол, — вот хоть у Перришон спроси.

— Нше с тобой знкомство нчлось в «Синем попуге», — мечттельно зговорил Мркиз, — ты помнишь?

Перед его глзми промелькнул тот день, когд совершенно случйно он окзлся в этом кфе у вокзл Кфе не было збегловкой, тм дже спиртного не подвли, и все же приличные люди туд не ходили. Однко тм было чисто и относительно недорого, что для Лени, конечно, не имело знчения, но тем не менее почему-то он решил дождться нзнченной встречи именно в этом кфе. От скуки он рзглядывл посетителей и зметил очень интересную пру. Блгообрзный стрикшк окучивл деревенскую дуреху. Судя по зревному виду, дуреху только что обокрли. См виновт — не считй ворон в большом городе. И теперь стричок, предствившийся девчонке ндо полгть учителем литертуры н пенсии, уговривл ее переночевть у него, присовокупив, что жен его будет очень рд. Нблюдя, кк стричок покзывет дурехе фотогрфию несуществующей жены, Леня дже крякнул от досды. Рзумеется, противный стрикшк никкой не учитель н пенсии, он из тех мерзвцев, которые влезют в доверие к молоденьким деревенским дурочкм, приехвшим в большой город, обещют им помощь, потом нпоят девчонку, нкчют нркотикми — и готово, пошл по рукм. Искть ее в большом городе никто не будет, родственники если и есть, то длеко, в провинции. Леня подумл, что и обокрли-то девицу небось по нводке стрик, у них тут одн шйк-лейк.

Мркиз совершенно не собирлся вмешивться, просто очень уж противно было смотреть н стрик. Леня хотел было уже уйти, но тут тетех уронил пирожное и еще пуще зрыдл. Стрик успокивюще поглдил ее по руке и пошел з новым пирожным. Девушк бросил по сторонм зоркий взгляд и незметно кпнул что-то стрику в чшку. То есть это он думл, что никто ее движения не зметил.

Леня Мркиз нблюдл з ней профессионльным взором и не поверил своим глзм. Девчонк — клофелинщиц? Собственно говоря, в этом не было ничего стрнного, тких девиц полно. Но Леню порзило, с кким умением он изобржл деревенскую дурочку, кк нивно хлопл ресницми и рыдл, рзмзывя по щекм дешевую тушь. Стрик см тертый клч, рзбирется в людях, без этого в его рботе нельзя, тут и он поплся. Совершенно потерял бдительность, поскольку думл только о том, кк бы обрботть девчонку.

Леня с интересом нблюдл з рзвитием событий. Стричок выпил свой кофе, через некоторое время ему стло нехорошо. Девчонк бестолково суетилсь нд ним, обшрил крмны якобы в поискх нитроглицерин.

Мркиз готов был поклясться, что бумжник стрик уже перекочевл к ней. Потом он схвтил плток и помчлсь смочить его водой. Через минуту из тулет вышл совершенно другя девушк. Он приглдил рстрепнные волосы и смзл их гелем, снял бесформенный свитер и окзлсь в яркой футболочке с ндписью «Нф-нф» н груди.

Никем не змечення он выскользнул из кфе, отшгл квртл и попл в объятия Лени Мркиз. Леня просто не мог упустить ткую ловкую и ртистичную особу, к тому же ему двно нужн был помощниц. Он уговорил Лолу рботть вместе и ни рзу об этом не пожлел.

В это время в его мысли врезлся сердитый Лолин голос.

— Ну и что? — сухо спршивл Лол. — Что с того, что мы познкомились в «Синем попуге»? Ты хочешь повесить тм меморильную доску, н которой будет вырублено в черном кмне «Здесь рботл Леня Мркиз — мошенник всех времен и нродов?»

— Нсколько я помню, рботл тм ты, я только нблюдл з тобой… — нпомнил Леня обиженно.

Он-то ожидл, что Лолк рсчувствуется, вспомнив, кк они познкомились, скжет что-нибудь приятное, тип, кк он блгодрн судьбе, которя привел тогд Леню в кфе и все ткое прочее, но нет, в этой женщине нет ни кпли блгодрности! Если бы не он, Леня Мркиз, он и сейчс бы кпл клофелин стрым козлм в кофе и игрл бы в своем здрипнном тетре! В конце концов везение изменило бы ей, и тогд ккой-нибудь бндит здорово попортил бы хорошенькую мордшку…

Леня подумл, что Лолк — свинья ушстя и неблгодрня скотин, и хвтит с него воспоминний, пор переходить к делу.

— А вот еще кфе «Нерзлучники», столики только н двоих, очень удобно.. — скзл он.

— Ты уверен, что нерзлучники — это попуги?

— Ну кк же! Вот тут помещен реклм этого кфе, и н ней нрисовны дв хорошеньких попугйчик.. Пожлуй, именно с этих «Нерзлучников» мы и нчнем поиски.

— Почему с них? — уперлсь Лол, он кк будто здлсь целью вывести сегодня нпрник из себя. — Вот еще тут нписно:

«Блудный попугй».

— Это не кфе, это пивня, — ответил Леня. — Не думю, чтобы молодя женщин нзнчл кому-то свидние, хоть и деловое, в пивной.

— Все рвно ндо проверить!

— Рзумеется, дорогя. — Леня решил не спорить по пустякм.

* * *

Действительно, нд входом в кфе «Нерзлучники» яркими рзноцветными огнями переливлсь огромня вывеск, изобржвшя двух очровтельных попугйчиков.

Леня толкнул дверь, и нвстречу вошедшим бросился метрдотель — мужчин средних лет с кружевными мнжетми, выглядывющими из руквов розового пиджк и бсолютно женскими змшкми. В его внешности безусловно было что-то от волнистого попугйчик.

— Проходите, мои дорогие! — зворковл он, стряхивя с Лениного плеч несуществующую пылинку. — Проходите и чувствуйте себя кк дом! Нет, горздо лучше, чем дом, потому что только у нс, в «Нерзлучникх», вы ощутите тмосферу вечного прздник, прздник для двоих!

Столики в зведении были исключительно н двоих, и все полутемное помещение зполняли ромнтические прочки. Прочки были смого рзного возрст — в дльнем от эстрды углу сидели двое милых минитюрных стричков смого блгообрзного вид, з соседним столиком — пр «второй молодости», то есть прилично з сорок, причем по тому, кк мужчин смотрел н женщину, срзу стновилось ясно, что это не муж и жен; возле смой эстрды предствительный, вльяжный мужчин лет пятидесяти профессорского вид охмурял восемндцтилетнюю провинцильную брышню, в глзх которой нет-нет и просккивли чертики.

Взглянув н эту пру, Лол чуть зметно толкнул Леню локтем: он вспомнил времен, когд см игрл роль нивной провинцилки, чтобы в более удобной обстновке ознкомиться с кошельком ккого-нибудь стреющего донжун, и сейчс с первого взгляд узнл в «провинцилке» коллегу.

З одним из столиков, вполне в духе времени, шушуклсь прочк молодых мужчин с ткими же жемнными мнерми, кк у метрдотеля — в общем, в этом зведении никому не откзывли в гостеприимстве.

Не было здесь, пожлуй, только молодежи — для нее здесь было несколько дороговто, кроме того, новое поколение предпочитет более шумную и веселую обстновку.

Под потолком кфе в большом количестве висели клетки с живыми попугями-нерзлучникми, двшими зведению нзвние. Попугйчики щебетли в точности тк же, кк посетители кфе.

Метрдотель усдил Лолу и Мркиз з уютный столик недлеко от эстрды, н которой жемнный певец тонким голосом выводил:

«Вши пльцы пхнут лдном…»

Н месте метрдотеля мгновенно появился удивительно похожий н него официнт, который положил перед посетителями глянцевую книжку меню и прощебетл совершенно кк попугйчик:

— Позвольте предложить перитив. У нс есть змечтельные коктейли: «нежный поцелуй перед сном», «робкя утренняя лск», «вспышк стрсти», «жркое объятие»…

— А просто виски с содовой у вс есть? — поинтересовлся Леня, которого нчл рздржть нзойливый служитель.

— «Жркое объятие» — это и есть виски с содовой! — рдостно сообщил «попугйчик».

— Вот это мне, — кивнул Леня и положил н стол фотогрфию Алисы Семицветовой, — скжите, друг мой, эт девушк никогд не посещл вше миленькое местечко?

Официнт кк подменили. Он выпрямился, н щекх выступили крсные пятн, в голосе ззвучли истеричные нотки:

— У нс кждый посетитель может рссчитывть н конфиденцильность! Мы не болтем о нших гостях! Если мы будем рсскзывть, кто посещет нше кфе, рспдется столько семей и рзрзится столько скндлов, что шум доктится до Москвы!

Отступив н шг от стол, поборник крепкой семьи тетрльным жестом укзл н фотогрфию Алисы и зкончил:

— Я не буду дже смотреть н вшу знкомую!

— Дорогой, — Леня откинулся н спинку стул и посмотрел н служителя с зтенной нежностью, — дорогой мой, я вовсе не покушюсь н репутцию вшего зведения.

Я глубоко увжю вши чувств. Они безусловно делют вм честь. Я зню, что репутция — это святое, но и вы поймите меня: моя сестр, моя родня млдшя сестренк ушл из дом три дня нзд и не вернулсь, и теперь я безуспешно ищу ее по всему городу! А вы не хотите дже посмотреть н ее снимок!

Официнт зколеблся. Его лицо выржло мучительные сомнения.

Чтобы подтолкнуть его в нужном нпрвлении и усилить достигнутый эффект, Леня прикрыл рукой глз, понизил голос и проговорил, с трудом сдерживя рвущиеся из груди рыдния:

— Моя сестренк.., моя мленькя девочк… Я был ей вместо отц и вместо мтери…

Нши родители умерли, когд ей было всего пять лет…

— Мленькя девочк? — переспросил «попугйчик». — Но мы не пускем мленьких детей!

— Это только для меня он был мленькой девочкой! — простонл Мркиз. — А тк он — вполне взросля девиц… Поэтому мне и не помогли в милиции Они скзли: «Вш сестр — взрослый, совершеннолетний человек и может делть все, что хочет. Может быть, он встретил мужчину и живет теперь у него или вообще уехл в другой город…»

Словно подслушв его, певец н эстрде с большим чувством зпел.

«Вы девочк, вы мленькя девочк..»

— Может быть, он действительно встретил мужчину? — робко предположил официнт.

— Ну вот, и вы туд же! — Леня зкрыл лицо рукми и зтрясся в глухих безутешных рыдниях, сквозь которые с большим трудом можно было рсслышть слов:

— Я зню свою мленькую сестренку! Он не могл тк поступить, не могл исчезнуть, ничего не скзв своему любимому брту! Нет, я чувствую сердцем — с ней случилось что-то ужсное!

С ней случилось ужсное, вы дже не хотите взглянуть н фотогрфию!

В то же время, не прекрщя рыдть, Леня сделл левой рукой неуловимое движение, и рядом с женской фотогрфией н столе возникл новенькя зеленовтя бумжк с портретом мерикнского президент.

— Лдно, — официнт мхнул рукой, чем хотел покзть, что рди ближнего поступется своими незыблемыми принципми, — лдно, что же я, не зверь… Тк и быть, я посмотрю н фотогрфию вшей сестренки…

Он взял снимок со стол и поднес его к глзм. При этом зеленя бумжк кким-то удивительным способом окзлсь в его крмне. Впрочем, это кк бы не имело отношения к принятому им решению.

Долго и внимтельно он рссмтривл фотогрфию — видимо, считл себя обязнным отрботть исчезнувшие деньги, но тем не менее вердикт был неутешительным:

— Нет, не помню… Я не видел эту девушку… По крйней мере, последнее время он у нс не покзывлсь.

Леня мгновенно перестл рыдть и деловито поинтересовлся:

— Может быть, он приходил в другую смену?

Официнт здумчиво пожевл губми и удлился, держ фотогрфию в вытянутой руке, кк будто боялся обжечься.

Через минуту он возвртился и помотл головой:

— Нет, последние дни ее здесь не было.

Степн Степнович совершенно уверен.

— Степн Степнович? — переспросил Леня удивленно, — Кто ткой Степн Степнович, н чье мнение вы тк полгетесь?

— Степн Степнович — большой человек! — Официнт с увжением оглянулся н дверь. — Он отствник и рботет у нс грдеробщиком. Сейчс, конечно, н улице тепло и рботы для него нет, но он н редкость ответственный рботник и ежедневно приходит… Тк скзть, всегд н посту. И видит всех входящих и выходящих. Тк он вшей сестры, извиняюсь, не видел, это знчит, что ее здесь не было!

— Но вы же скзли, что он отствник, знчит, человек пожилой, — Мркиз все не хотел сдвться, — может, у него со зрением не все в порядке или, ноборот, с пмятью?

— Нм бы с вми ткое зрение и ткую пмять! — проговорил официнт. — И потом, вы не знете, где он служил до того, кк вышел в отствку!

— Ах, вот дже кк! — с интересом ото-, звлся Леня.

— Именно! — Официнт знчительно возвел глз к потолку. — Тк что вы понимете — н его зрение можно положиться!

— Неужели и оттуд.., уходят в отствку?

— Кк видите!

— Ну что ж… — Леня поднялся из-з стол, — будем искть дльше…

— А кк же нсчет «жркого объятия»? — зволновлся официнт.

— Нсчет чего? — Ленины брови удивленно поползли вверх.

— Коктейль «жркое объятие», — нпомнил служитель, — вы зкзывли коктейль!

— Выпейте его з мое здоровье, дорогой! — Леня положил н стол еще одну купюру, помельче, и нпрвился к выходу.

— Нет, Ленечк, — зговорил Лол, когд они прилично отошли от вход в зведение, — зря ты меня обвиняешь в пристрстии к тетру! В тебе тоже пропдет нстоящий ктер!

— Ты тк считешь? — Мркиз скромно потупился. — Ну тебе, конечно, виднее…

«Фигляр несчстный», — совершенно неспрведливо подумл Лол.

— Моя сестренк… — передрзнил он вслух своего пртнер, — моя мленькя девочк… Я зменял ей ппу и мму… Кормил ее грудью и вытирл попку… С ней нверняк случилось что-то ужсное…

— Но ведь с ней действительно случилось ужсное, — отозвлся Мркиз, — тк что внутренний голос меня не обмнул…

— Лдно тебе, — Лол мхнул рукой, — лучше скжи, куд мы теперь нпрвляемся.

Леня взглянул н свой список и ответил:

— Отсюд ближе всего до «Блудного попугя».

* * *

«Блудный попугй» окзлся полной противоположностью предыдущего зведения. Это было зметно еще издли, н дльнем подходе — перед входом н тротуре стояло несколько мощных нвороченных мотоциклов, сверкющих хромировнными детлями — «хонды», «ямхи» и дже один культовый «хрлей дэвидсон». Тут же было припрковно несколько джипов — не предствительских лковых «лендкрузеров» или «лексусов», нстоящих боевых внедорожников с поцрпнными кпотми и ободрнной крской н бортх.

Особенно впечтлял одн мшин, поднятя нд тротуром н огромную высоту, тк что под ее днищем можно было пройти, почти не нгибясь, покрытя выгоревшими ндписями н нескольких языкх и следми бесчисленных врий, которые укршли ее, кк шрмы укршют лицо строго морского волк.

Нд дверью зведения крсовлсь вывеск, исполнення из огромной, грубо остругнной доски. Нзвние было вырезно н этой доске кривыми, неровными буквми.

Тут же, перед входом, курили двое мрчных бородтых прней в черных мйкх, обтягивющих рельефную мускултуру, и в бнднх, укршенных черепми.

Бйкеры удивленно покосились н Лолу и Мркиз, но посторонились, двя им дорогу.

— Что-то мне подскзывет, что и это — не тот попугй, который нм нужен — проговорил Леня, толкя тяжелую дверь. — Но все же для порядк зддим здесь пру вопросов.

Полутемный зл тонул в густом дыму, кк поле боя после ртиллерийской кнонды, причем к зпху обычного тбк примешивлся ккой-то приторный слдковтый ромт, нводящий н мысли о мрихуне и прочих достижениях прогресс. Нвстречу вошедшим никто не поспешил, их вообще не зметили, что было не удивительно в условиях дымовой звесы, ревущего из динмиков тяжелого рок и пытющихся перекрыть его хриплых голосов десятков посетителей. Публику н девяносто процентов соствляли рокеры, бйкеры и метллисты, остльные десять процентов соствляли предствители других, не столь многочисленных неформльных объединений молодежи.

Впрочем, не всех присутствующих можно было отнести к молодому поколению — попдлись в зле и крепкие мужички прилично з сорок, ни в чем не уступющие своим молодым коллегм, и штлся от стол к столу здоровенный стрик лет семидесяти, длинные седые волосы которого были прихвчены кожной бндной, голые руки, длинные и сильные, кк у гориллы, покрывл густя ттуировк.

Лвируя между голыми деревянными столми, уствленными пивными кружкми и боклми, Леня пробрлся к стойке бр, усдил свою спутницу н высокий тбурет и взгромоздился рядом.

Брмен, плечистый детин в мйке с ндписью «нстоящий гнгстер», повернулся к новым посетителям. Н его широком невозмутимом лице не дрогнул ни один мускул, и он спросил, легко перекричв динмики:

— Лкть ккого?

Увидев н Ленином лице легкую рстерянность, он пояснил:

— Пойл, в смысле, ккого плеснуть? «Зеленую фею»?

— А что это з фея? — спросил Лол, кокетливо попрвив волосы и рзглядывя знятную ттуировку н зпястье брмен. Тм был весьм художественно изобржен змысловтя мтемтическя формул, под которой змеилсь ндпись готическими буквми: «Не збуду линейную лгебру».

— Пмять о моей длекой юности, — пояснил брмен, перехвтив Лолин взгляд. — Глупый был, н мтмехе учился… А «зеленя фея» — это бсент.

— Ну, фею тк фею, — соглсилсь Лол.

— Только если вы первый рз, много срзу не пейте, — проговорил доброжелтельный брмен, подхвтив высокий бокл и поствив перед собой н стойку, — с непривычки рзные глюки бывют… Одному прню померещилось, что прямо в зл въехл крейсер «Аврор» и шрхнул холостыми по окнм… Тк он под стойку злез и звопил: «Ой, мм, они все по новой нчинют!» Еле его оттуд вытщили…

З рзговором брмен производил необычные мнипуляции. Он положил кусок схр н специльную дырявую ложку, поднял ее нд боклом и влил через схр приличную порцию прозрчной зеленой жидкости. Зтем он чиркнул спичкой, и жидкость в бокле вспыхнул.

Лол кк зчровння следил з его действиями.

— А Вн Гог, тот вообще бсент нпился и ухо себе отрезл, — продолжл брмен.

Он перелил нпиток в другой бокл, нкрыл кртонным кружком с соломинкой и пододвинул Лоле, зкончив:

— Но он вообще был крези.

Леня тоже зкзл «зеленую фею», и пок брмен трудился нд коктейлем, пододвинул к нему фотогрфию и спросил:

— Не зходил к вм эт женщин?

— А к нм женщины вообще почти не зходят, — невозмутимо отозвлся брмен, — к нм все больше крутые прни, ну иногд с ними вместе — герлы соответствующие, женщины… Очень редко! А ты что — мент, что ли?

Вроде не похож!

— Ккой я мент! — отмхнулся Леня. — Денег он у меня знял и пропл… Вот и ищу теперь!

— С деньгми можешь попрощться, — усмехнулся прень, — большие деньги-то?

— И не спршивй! — Леня мхнул рукой.

— Нет, у нс он не появлялсь! — уверенно проговорил брмен. — Я бы зпомнил!

Лол, которя во время их рзговор отпрвилсь в тулет, снов появилсь возле стойки и удивленно уствилсь н что-то з спиной брмен.

— Д вон же он, Алиск! — воскликнул он, широко рскрыв глз. — Мы ее по всему городу ищем, он тут…

— Где? — Леня повернулся, но никого не увидел.

— Д вот же, з стойкой! — Лол зхихикл. — Что это н ней ндето? Лифчик из гзеты, н голове — цветочный горшок…

— Я говорил — осторожнее ндо с «феей», — невозмутимо проговорил брмен, — вот уже и глюки нчлись…

— Пойдем-к н воздух, дорогя! — Мркиз бросил н стойку деньги, подхвтил подругу под локоть и повел к выходу. Лол не сопротивлялсь, только непрерывно хихикл.

Окзвшись н улице, он рстерянно звертел головой и виновто проговорил:

— Что это со мной? Просто кк будто живую ее увидел! Нет, не буду я больше бсент пить, то еще првд зхочется ухо себе отрезть! Придется потом всю жизнь в шпочке ходить!

— Сейчс-то он кк в передке? — Леня озбоченно посмотрел н подругу. — Двй отвезу тебя домой, отлежишься…

— Д нет, вроде все нормльно… — Лол удивленно пожл плечми. — См не понимю, что это было… Что тм у нс дльше по плну?

— «Тридцть восемь попугев», — сообщил Леня.

— Выпьем зодно в этих «Попугях» кофе, и я буду совсем в норме.

* * *

Нд входом в ресторн «Тридцть восемь попугев» висел очень скромня вывеск.

И дверь был невзрчной. Но зто рядом с ресторном стояли новенький золотистый «ягур», низкий обтекемый «крйслер», открытя двухместня серебристя «BMW» и несколько «мерседесов». Н фоне этих мшин вполне приличня Ленин «мзд» кзлсь нищей змршкой. Вообще, вокруг скромного с виду зведения ощущлся стойкий ромт больших денег.

— Смотри, Лол, — проговорил Мркиз, подходя к дверям ресторн, — именно это нзывется скромным обянием буржузии.

Без всяких тм безумных нворотов, золотых унитзов и бьющей в глз роскоши. Черт, ндо было взять сегодня у Ух «шестисотый»

«мере»!

Леня открыл дверь, и перед ним возникл чрезвычйно холеня, ндмення и смоуверення девиц.

Он обежл глзми нового посетителя и, кжется, остлсь удовлетворен — его костюм от Армни, ботинки из кожи нтилопы, шелковый глстук от Гуччи и выглядывющий из-з белоснежного мнжет золотой «Лонжин» вполне соответствовли уровню зведения.

Зтем девиц перевел взгляд н его спутницу, и н ее безмятежное чело нбежло облчко.

— Мест нет, — сообщил девиц вежливо-рвнодушным тоном.

— То есть кк это нет? — возмутилсь Лол. — Что з дел? Ты вообще кто ткя, чтобы меня в ресторн не пускть?

— Тише, дорогя! — Мркиз схвтил подругу з локоть и, слегк сжв его, повернулся к девушке с смой очровтельной улыбкой. — Моя подруг немного устл и рздржен… Ей только что пришлось уволить прислугу, вы, конечно, понимете, кк это может вывести из себя… Будьте добры, взгляните, может быть, для нс все же нйдется столик… — И незметным движением он вложил в руку девицы купюру.

Девиц еще рз осмотрел Лолу с ног до головы и, ничего не скзв, открыл перед посетителями дверь зл.

— Нет, Леня, скжи, что не понрвилось этой нхлке? — обиженно бормотл Лол, семеня рядом со своим спутником. — Я что, плохо одет? Или причесн недостточно прилично? Может быть, у меня глз подбит?

Нет, ну скжи, что ей не понрвилось? Меня пускли в лучшие ресторны Приж и Ниццы, здесь, в этой жлкой збегловке, ккя-то дешевк смеет передо мной зкрывть дверь!

Конечно, Лол был рздржен и оттого неспрведлив к зведению. В этом ресторне все, от мягкого освещения и безукоризненного интерьер до льняных сктертей и серебряных столовых приборов было смого лучшего кчеств и дышло нстоящей респектбельностью.

— Нет, ты скжи, почему он это себе позволил? — продолжл возмущться Лол.

Нвстречу посетителям неторопливо двинулся метрдотель, величественный, кк лорд-хрнитель печти. Он проводил их к столику н двоих и передл с рук н руки вышколенному официнту.

— Нет, ну все-тки, что ей не понрвилось? — снов нчл Лол, кк только официнт принял зкз и удлился. — И ты, между прочим, тоже хорош! Вместо того чтобы немедленно поствить нхлку н место, зискивл перед ней, д еще и денег сунул!

Леня повернулся к своей подруге и вполголос скзл:

— Дорогя, ее тоже можно понять! У тебя губы нрисовны не совсем н месте… Они немножко съехли н левую щеку. Лицо выглядит чуть несимметрично, это вызывет у неподготовленного человек ощущение некоторого психологического дискомфорт. Кроме того, думю, что не кждый день у них в ресторне появляются дмы, у которых к костюму от Лгерфельд ндет цепочк от унитз.

— Что? — Лол схвтил зеркльце, уствилсь н свое отржение и сделлсь ярко, млиновой.

— Это в той бйкерской пивной я тк нкрсилсь! — простонл он в ужсе и тут же рзъяренно зшипел:

— А ты-то куд смотрел?

— Н дорогу, — ответил Леня смым невинным тоном. — А что случилось с твоей цепочкой?

— Д я тм же снял свою золотую цепочку, он мне мешл, потом… Потом, нверное по ошибке, ндел это… Видно, ккя-нибудь рокерш оствил… Цепочку мою жлко, очень хорошя, от Кртье…

— Рстяп, — проговорил Мркиз, — бсент тебе явно противопокзн, он н тебя плохо действует!

Но Лол его не слушл: он уже умчлсь в дмскую комнту приводить свою внешность в порядок.

Кк рз в это время официнт подошел к столику и поствил н него зкзнный Леней кофе и фруктовые пирожные.

— Можно вс н минутку? — вполголос обртился к нему Мркиз.

— Я весь к вшим услугм, — официнт согнулся в полупоклоне.

Леня положил перед ним фотогрфию Алисы и спросил:

— Не появлялсь ли у вс в последнее время эт дм?

Лицо официнт остлось совершенно невозмутимым, хотя уголки губ чуть зметно опустились, и он произнес:

— Никогд не имел случя видеть ее.

Вряд ли можно было доверять этим словм, скорее всего, официнт не зхотел поддерживть сомнительный рзговор и отделлся ничего не знчщим ответом, но Мркиз и см понимл, что простовтя Алис вряд ли нзнчл деловые свидния в этом чопорном и светском ресторне.

Леня пригубил кофе, который окзлся действительно неплох, что было вполне объяснимо: стоил эт чшечк, кк целый обед в более скромном зведении.

Н пороге зл появилсь Лол.

Лицо ее стло более симметричным, но н нем отржлсь бушеввшя в душе буря.

— Это просто ужс! — прошипел он, усевшись з стол. — В кком виде я ходил по городу! И ты мне ничего не скзл! Понятно, что меня не хотели пускть в этот ресторн!

Нет, я этого тебе никогд не прощу!

— Пить меньше ндо, — проговорил Леня с невинным видом. — Попробуй фруктовые пирожные, они здесь очень недурны!

Пирожные действительно окзлись великолепны, и Лол вскоре утешилсь. Он жлел только об одном: что с ней нет ее дорогого Пу И и он не попробует этих скзочных пирожных.

* * *

— Тк, — скзл Мркиз, — знчит, дв мест можно спокойно исключить, что тм у нс дльше в списке? Ресторн «Тридцть восемь попугев» мимо… Остлось нше любимое кфе…

— Едем в «Синий попугй»! — прикзным тоном велел Лол. — Нечего было и совться в эти смые «попуги», и ресторн тк себе, и прислуг хмит!

— Ну, дорогя, ты поствь себя н ее место, — рссмеялся Леня, — вид у тебя был после бсент весьм подозрительный…

— Между прочим, — ехидно скзл Лол, — я с смого нчл знл, что нм нужно в «Синий попугй».

— С чего это? — нсторожился Мркиз.

— Потому что Алис скзл мне в то утро, что ей нужно к сроку успеть н Литовский, потом н рботу н Всильевский, еще сетовл, что ткой крюк двть нужно, н муж-рстяпу руглсь! «Синий попугй» кк рз н Литовском…

— Рньше не могл скзть? — грозно спросил Мркиз. — Кк идиоты мотлись по рзным зведениям…

— Ну збыл, я, между прочим, живой человек, не мшин…

— Склероз нужно лечить! — Леня тоже повысил голос.

Лол ндулсь и до смого «Синего попугя» не произнесл ни слов.

* * *

Кфе мло изменилось, только стены перекрсили и обновили вывеску. Попугй н вывеске стл более симптичным. Помещение и рньше довольно чистое, теперь выглядело еще ккуртнее.

— Лолк, тебя не обуревют ностльгические чувств? — полюбопытствовл Леня. — Кжется, вот з этим столиком ты сидел тогд…

— Не помню, — сухо ответил нпрниц и сел в дльний угол.

Мркиз вздохнул и нпрвился к стойке.

Нроду в кфе было немного, и з стойкой скучл унылого вид девиц. Леня зкзл дв кофе с пирожными и приготовился к рзговору.

— Дело в том, — нчл он, скроив соответствующую мину, — что я ищу девушку…

— Д? — Девиц оторвлсь от кофеврки. — Еще одну?

— Что вы имеете в виду? — удивился Леня.

Девиц мотнул головой в сторону Лолы, которя сердито глядел из угл. Тут Мркиз понял, что совершил ошибку, и ему не нужно было брть с собой пртнершу. Эт стрхолюдин з стойкой решил, будто он не может пропустить ни одной юбки и клеится к ней при живой жене. Д еще Лолк глядит зверем, тк смотрят только жены.

— Вы не тк поняли, — Леня вложил в улыбку все свое обяние.

— Все я тк понял! — отрубил девиц и плюхнул н поднос две чшки кофе и трелочку с пирожными. — Вот вш зкз!

— Этк вы всех клиентов рспугете, — скзл Леня и нрочно не добвил чевых.

— Ну что, — поинтересовлсь Лол, — кк успехи?

— Ты же видишь, что никк, — рзозлился Мркиз. — Нпрсно я тебя взял, помощи от тебя никкой, только мешешь.

— Нечего свливть с больной головы н здоровую!

«Может, я дисквлифицировлся, — с тревогой подумл Леня, — не могу официнтку рзговорить, ужс ккой! И Лолк ккя-то стрння, волком смотрит…»

Кофе был тк себе, и Мркиз почти не притронулся к своей чшке, однко он зметил, что его подружк прихлебывет, не морщсь. Глз ее глядели вдль, н губх блуждл мечттельня улыбк. Леня решил, что это от чрезмерного потребления бсент и его пртнершу лучше сейчс оствить в покое. От нечего делть он принялся рзглядывть посетителей кфе. В углу возле экзотического рстения в большой кдке сидел немолодой джентльмен весьм приличной нружности.

Одет он был дорого, но скромно и неброско, нд его пышной седой шевелюрой явно потрудился хороший прикмхер, усы ткже ккуртно подстрижены. Мужчин пил кофе и читл гзету «Пульс». Н носу у мужчины гордо сидели очки в дорогой опрве. Он поглядел н чсы и неторопливо сложил гзету. Девиц з стойкой тут же бросил свой пост и подлетел к его столику:

— Еще кофе?

Лицо ее тк и лучилось приветливостью и желнием услужить.

— Спсибо, Мшеньк, пойду прогуляюсь! — поблгодрил мужчин и положил н стол деньги.

Потом убрл очки в черепховый футляр, встл и не спеш пошел к выходу, опирясь н стринную трость крсного дерев.

— Ну? — повернулся Мркиз к Лоле, зметив, что он с интересом нблюдет з пожилым джентльменом. — Что ты н это скжешь?

— Тросточк стильня, — протянул Лол. — А чем он тебя нсторживет?

Мркиз не ответил, внимтельно нблюдя, кк девиц вытерл столик и поствил н нем тбличку, что стол зкзн.

— Тк-тк… — протянул он. — Видишь ли, Лол, этот стричок просто не может быть честным человеком, для этого у него слишком предствительня внешность и ухоженные руки. То есть я хотел скзть, что тким людям не место в кфе у вокзл. Ты посиди тут пок, я пойду посмотрю.

Леня тенью скользнул вслед з пожилым типом. Впрочем, следить з ним было нетрудно: стрик шел медленно, с достоинством, рссеянно поглядывя по сторонм. Вот этот смый рссеянный взгляд поведл Мркизу очень многое, уж слишком он был нрочитый.

В смом деле, пончлу пожилой джентльмен производил впечтление человек прздного — в кфе посидел, по улицм погулял… Но гулять по привокзльным улицм никто просто тк не стнет — это не смое подходящее место для прогулок. И в кфе, судя по всему, стрик проводил много времени, рз девиц з стойкой был с ним тк любезн и дже столик его никто не знимл. Определенно у него было в этом рйоне ккое-то дело, и Леня Мркиз решил выяснить, ккое именно.

Стрик между тем еще рз поглядел н чсы — было ровно дв, — и уселся н скмейку в небольшом, довольно пыльном скверике.

По ллее непрерывным потоком текл толп.

У выход рсполглись срзу две остновки — трмвйня и втобусня, тм роился нрод с чемоднми и булми. Кроме приезжих просккивли и местные жители — н метро или н вокзл — мло ли по ккому делу. Этих срзу можно было опознть — во-первых, без вещей, во-вторых — взгляд нстороженный, женщины крепко прижимют в груди сумочку, мужчины — локтем крмн придерживют, чтобы бумжник не вытщили. Место людное, бойкое, для крмнников — смое рздолье…

Леня нметнным взглядом оценил обстновку и уселся н скмейку тким обрзом, чтобы ему было видно все то же, что и стрику. То, что стрик не просто присел отдохнуть в тком людном месте, у него ккое-то дело, Мркиз понял срзу. Теперь требовлось выяснить, ккое именно. Он обежл взглядом людей н остновке. Только что отошел трмвй, и нроду немножко поубвилось. Леня отметил двух теток с полостыми сумкми — типичных челночниц, одну смуглую нищенку с мленьким ребенком, толстого дядьку с чемодном. Сбоку пристроился пенсионер в соломенной шляпе, обнимющяся прочк — прень бритый, девчонк вульгрно нкршен. Еще Леня зметил подростк — симптичный ткой пренек, одет просто, но чисто, кроссовки и вовсе новые и дорогие. З спиной у мльчишки был рюкзчок — небось книжки тм лежт, учебники или фнтстик ккя-нибудь.

Мркиз скосил глз н стрик. Тот усиленно придвл себе скучющий вид, но Леня-то видел, что он очень внимтельно смотрел н остновку. В это время подгребли трое мужичков смого рбочего вид с бутылкми пив в рукх. Один из них споткнулся и чуть не облил пивом челночницу. Т зорл. Толстый дядьк с звистью поглядел н бутылку и обтер пот со лб.

Вдли покзлся втобус, и нрод сосредоточился возле поребрик. Вот втобус остновился, двери открылись. Тетки легко подняли тяжеленные сумки н плечи и поперли, кк тнки, нищенк зголосил, чтобы пропустили с ребенком, пенсионер робко жлся сбоку. И в этот момент подросток зчем-то оглянулся н стрик, Леня успел это зметить.

Мркиз покрутил головой и скзл себе, что если он что-то понимет в жизни, то подросток сейчс должен пристроиться з толстым дядькой с чемодном. Дядьк — форменный лох, д еще ткой толстый, что и не почувствует, кк у него шрят по крмнм.

Тк и вышло. Дядьк подхвтил свой чемодн и думл только о том, чтобы влезть в втобус, подросток н одно мгновение прижлся к нему, сзди поднперли мужики…

И тут подросток ужом скользнул вбок, чуть не под колес, когд втобус отъехл, Мркиз едв успел зметить его удляющуюся спину.

Он перевел глз н стрик, тот отмечл что-то в зписной книжке. Потом стрик встл и неторопливо пошел дльше. Подростк уже и след простыл.

Что ж, н Ленин профессионльный взгляд юный крмнник сделл все совершенно првильно. Дядьк хвтится пропжи только в втобусе, никто ему и сочувствовть не стнет, скжут, чтобы не считл ворон и получше смотрел з деньгми.

Между тем интересующий Леню стрикн прошел дв квртл, свернул н боковую улицу и уселся н другой втобусной остновке, сделв утомленное лицо и обмхивясь гзетой. И снов повторилсь т же история, только мльчишк был другой, хотя выглядел тк же прилично. Н этот рз пострдвшим окзлся мужчин в сером костюме, по виду — мелкий бизнесмен. Кк уж его знесло в втобус, мшин, видно, в ремонте…

И снов Леня увидел, кк стрик после удчной кржи что-то отметил в зписной книжке. В уме Мркиз понемногу вырисовывлсь общя кртин. Он продолжл нблюдть и стл свидетелем еще одного случя.

Н этот рз вместо мльчишки был девочк.

Слвня ткя девчушк с честными глзми и носиком в веснушкх.

Пор было действовть. Неизвестно, сколько еще у стрик в зпсе мльчишек и девчонок, может, скоро они кончтся. Стрик двиглся кругми возле кфе «Синий попугй», тм у него был своеобрзный офис.

Н этот рз остновились возле продуктовых лрьков. Мльчишк поплся помлдше, лет двендцти н вид, может, просто еще не рзросся. Леня Мркиз переложил бумжник в здний крмн брюк и скучющей походкой вышел к лрькм. В одном он придирчиво осмотрел ссортимент шоколдных конфет, спросил у продвщицы, есть ли у нее конфеты «Моцрт», и выслушл нелюбезный совет идти з «Моцртом» в супермркет, поскольку у нее ткие дорогие конфеты и покупть-то никто не будет. В следующем лрьке Леня изучил выствленные в витрине крепкие нпитки и тоже остлся недоволен — смым рспрострненным среди них был водк, причем недорогя. И когд он подошел к сигретм, то почувствовл, что нстл решющий момент. Уж очень соблзнительно оттопыривлся его здний крмн, и см Мркиз выглядел форменным лохом, мльчишк просто не мог пройти мимо.

Однко Леня не зря считлся профессионлом. Кроме ясной головы и богтого вообржения, которые позволяли ему рзрбтывть оригинльные комбинции, он облдл еще ловкостью рук, поскольку зкончил в свое время цирковое училище и нчинл свою трудовую деятельность н рене. Нельзя скзть, что Леня мог бы соперничть ловкостью с профессионльным крмнником, но поймть пок еще не слишком умелого мльчишку ему не соствляло труд. Все то, что происходило перед его глзми в течение последнего чс, ясно дло понять Мркизу, что стрик обучл молодежь сложному и рисковнному ремеслу крмнник.

Очевидно, теоретический курс ребят уже прослушли и теперь перешли к прктическим знятиям. Стрик внимтельно нблюдл з ними и отмечл в зписной книжке все промхи и ошибки, чтобы потом провести «рзбор полетов».

Итк, Леня не почувствовл мленькую руку в своем крмне, но бумжник было вытщить не просто, поскольку он прикрепил его специльной резинкой.

Мльчишк от неожиднности змешклся, Мркиз ловко перехвтил руку и незметно нкинул н нее петлю веревочки. Второй конец был у него н руке. Мльчишк дернулся, но его держли крепко.

— Пусти! — шепотом скзл он. — Пусти, то зкричу!

Он здорово испуглся, дже кпельки пот появились н носу.

— Не пущу, — скзл Леня, — но кричть не ндо, не поможет…

— Чего тебе? — буркнул мльчишк. — Ты же не мент, я вижу… И с тобой никуд не поеду…

— Нужен ты мне больно, — лсково скзл Леня, — ух, просто жить без тебя не могу, тк люблю!

Мльчишк уловил издевку в его голосе и нсупился.

— Ты вот что, не тушуйся и не трусь, ничего с тобой не случится. Ты отведи меня к стрику, мне с ним поговорить нужно…

— К ккому с-стр-рику? — Мльчишк нчл зикться.

— Вон к тому! — Леня укзл в сторону скмейки, где стрик, почувствовв нелдное, беспокойно поглядывл в их сторону.

Мльчишк сделл попытку зорть что-то тип «помогите!», но Леня догдлся об этом зрнее и больно ткнул кулком в его костлявый бок.

— Ты что же это думешь, гденыш, я с тобой ццкться буду? — прошипел он — Ты у меня бумжник хотел спереть? Хотел. Это моя зслуг, что я вовремя зметил и предотвртил. Поплся — отвечй! Идем! — И он решительно потщил мльчишку к стрику.

Ндо отдть должное пожилому джентльмену: он не стл спсться бегством и не открестился от мльчишки. Он спокойно ждл, когд к нему подойдут.

— Молодой человек! — обртился он к Лене, кк только они с мльчишкой плюхнулись рядом н скмейку. — Позвольте спросить, что вм нужно от этого млолетнего неудчник?

— Прошу прощения, мэстро. — вежливо ответил Мркиз, — я думю, что могу вс тк нзывть? Тк вот, от него лично мне ничего не нужно. Конечно, хорошо было бы ндрть ему уши, но я предоствлю это вм. Позднее вы можете его отлупить или уничтожить словесно, не зню уж, ккие методы предпочтительны в вшем учебном зведении. Я првильно догдлся, вы содержите школу крмнников?

— Ну, — стрик горделиво улыбнулся, — нсчет школы — это громко скзно… А вы, простите, кто будете? Не из гзеты?

— Нет, — улыбнулся в ответ Леня, — я не из гзеты. И не из милиции.

— Что вы не из милиции, я срзу Понял, — сообщил стрик, — вш одежд и мнеры…

И потом, сми понимете, всю милицейскую бртию, действующую н этом учстке, я зню нперечет.

— У меня к вм дело личного хрктер, — честно ответил Мркиз, — ничего сложного, просто хотелось бы получить некоторую информцию. Я выбрл ткой необычный способ знкомств, потому что инче вы могли бы не пойти н конткт.

— Ну что ж, — скзл стрик, — с вшего рзрешения, я скжу несколько слов этому юному недорзумению. Ты очень огорчешь меня, Филимон, — строго скзл он.

— Я Филипп, — пискнул мльчишк.

— Сколько рз я говорил тебе, — продолжл стрик, — прежде чем идти н дело, хорошенько подумй! Если бы ты иногд использовл свою голову по нзнчению, то сообрзил бы, что человек в тком дорогом костюме не может просто тк гулять возле лрьков. Он может н минутку выскочить из мшины, чтобы купить сигрет, но это в смом крйнем случе. Где ты видел у этого господин мшину?

Мльчишк пристыженно молчл.

— И еще, — продолжл стрик, — ты должен был срзу понять, что если у человек хвтило ум зрботть н ткой дорогой костюм и золотые чсы, он не полный лох и не стнет клсть бумжник в здний крмн брюк! Иди, Филимон, и скжи остльным, что н сегодня знятия окончены. А с тобой я поговорю позже.

— Я Филипп! — крикнул мльчишк, убегя, и покзл Мркизу язык.

— Пойдемте, молодой человек, — поднялся стрик, — здесь не ддут спокойно поговорить. Мне кжется, я зметил вс в кфе «Синий попугй», — добвил он.

— Вы удивительно нблюдтельны, мэстро, — польстил Мркиз.

— Это профессионльное, — довольно при щурился стрик.

Они пошли неторопливо, хотя Леня зметил, что стрик опирлся н трость только для вид.

— Прошу меня простить, — нчл Мркиз витиевто, — что прервл вш педгогический процесс…

— Молодой человек! — нчл стрик обиженно. — Совершенно не понимю сркзм в вшем голосе! Думете, это легко?

— С детьми всегд нелегко, — философски соглсился Леня, — но вы не нходите, что это несколько морльно — учить детей плохому? Скжу срзу, у меня смого детей нет и в ближйшее время не собирюсь их зводить, но все же сидит, знете ли, в голове ккя-то мысль, оствшяся от строго режим, что в детские головы нужно «сеять рзумное, доброе, вечное…»

— Что? — Стрик дже остновился. — И кк тм дльше у этого поэт? «Сейте! Спсибо вм скжет сердечное русский нрод?»

Боже мой, молодой человек! Тот поэт был нивным ромнтиком, но вы-то производите впечтление вполне рзумного человек! Рзумеется, плту з обучение я беру достточно высокую, но зто дю в руки ребенку змечтельную профессию. Конечно, если ребенок ее освоит. В тком случе перед ним открывются очень хорошие перспективы, и он всю жизнь будет меня блгодрить. Вы ведь прекрсно знете, что сейчс существует множество всевозможных «университетов» и «кдемий», которые з большие деньги обучют молодежь кким-нибудь бесполезным профессиям с крсивым нзвнием и после окончния которых смое большее, н что могут рссчитывть выпускники, — это место продвц н рынке или в мгзине, я дю своим ученикм нстоящую, востребовнную профессию! К вшему сведению, профессия крмнник стр кк мир. Достоверно известно, что крмнники были в Древнем Египте…

— Верю, мэстро! — зсмеялся Мркиз. — Верю ткже, что их не было у нендертльцев только из-з отсутствия у смих нендертльцев крмнов и общественного трнспорт.

— Вы все шутите, — грустно скзл стрик.

— Не шучу, — серьезно ответил Леня, — возможно, вы и дете детям профессию, но все же… Тскть у струшек их жлкие пенсионные гроши.., или последние крохи зрплты у бюджетник.., это кк-то не очень.

А что еще можно укрсть в втобусе?

— Кто говорит про втобус? — Стрик змхл рукми в негодовнии. — Тм рботют неудчники! Все дело во внешнем виде. Я, нпример, всю жизнь грудился в филрмонии.

Конечно, до тех пор, пок туд ходили приличные люди с деньгми — профессор, к примеру. Или же в Доме ктер… Или н творческом вечере ккого-нибудь знменитого пистеля…

Теперь обеспеченные люди туд не ходят То есть ходят все те же смые, только теперь они не обеспеченные… Но для молодежи открывются изумительные перспективы! А вы говорите — втобус…

Они кк рз дошли до «Синего попугя».

Лол встретил Леню сердито — ей ндоело киснуть в этом зведении, где кофе отвртительный и девиц з стойкой кидет нелюбезные взгляды.

Стрик при виде Лолы оживился и отпустил ей стромодный комплимент. Они познкомились, стрик предствился кк «мэстро Аристрх».

— Итк, — нчл он, усевшись з столик, — чем могу служить?

Леня положил перед ним фотогрфию Алисы.

— Вы тк много проводите времени в этом кфе, — зискивюще нчл он, — при вшей нблюдтельности вы не могли не зметить эту девушку. Он бывл здесь несколько рз в последнее время.

— Конечно! — Стрик ндел очки и поднес снимок ближе. — Рзумеется, я ее помню.

Очень симптичня особ… Немножко вульгрн… Породы, знете ли, не хвтет…

В этом месте он оглянулся н Лолу, двя понять, что у нее-то кк рз породы хвтет.

Впрочем, он и см это знл, но стрику н всякий случй улыбнулсь.

— Я видел ее рз дв-три, всегд утром, — продолжл стрик, — впрочем, я и см бывю здесь только в первой половине дня.

— С кем он встречлсь? — спросил Леня.

— Конечно же, с мужчиной. Но это были чисто деловые свидния.

— Кк он выглядел? — снов вклинился Мркиз.

— Лет примерно з тридцть… Полновтый… Рост среднего, легкие злысины… Одет вроде бы прилично, но кк-то неряшливо.

— Понимю, — протянул Леня. — И что же они делли при встрече? Рзговривли?

— Рзговривли мло… Он передвл ему ключи…

— Ключи? — изумилсь Лол.

— Д, потому что кк-то он их уронил, и мужчин был очень недоволен. Потом он отдвл эти ключи обртно, подвох был в том… — стрик хитро н них посмотрел, — что н ключх был брелок в форме яйц, только меньшего рзмер. Серо-голубое непрозрчное стекло или похожий мтерил. Тк вот, с моего мест было видно, что мужчин под столом этот брелок подменял. То есть отцеплял один и прицеплял другой точно ткой же. Вы уж сми делйте выводы.

— И когд вы видели их в последний рз?

— В позпрошлую среду утром, — твердо ответил стрик, — ровно в одинндцть чсов.

Лол с Мркизом переглянулись — в прошлую среду Алис тоже должн был прийти сюд, но ее убили…

Со стриком простились сердечно, н прощние тот церемонно поцеловл Лоле руку, Лене покзл дорогую «пркеровскую» ручку, которую совершенно незметно успел вытщить из его крмн.

— Стря гврдия умирет, но не сдется! — рссмеялся Леня.

Через несколько минут он зхотел узнть время, взглянул н чсы.., и убедился, что их нет, стрик умудрился снять Ленин «Лонжин» во время сердечного рукопожтия.

* * *

— Брелок для ключей! — здумчиво протянул Лол в мшине. — А ведь в сумочке у Алисы были ключи… Те смые, которые он везл своему придурочному мужу! Их у меня отобрл Жнн, сестр бндит, по прикзу которой меня похитили…

— Послушй, — перебил подругу Мркиз, — но ведь у Алисы должны были быть и свои ключи, от дом! Он же ушл в тот день позже муж, знчит, зпирл квртиру. А их в сумке не окзлось…

— Нверняк Жнк схвтил обе связки!

И мне кжется, был тм ккой-то брелок…

Нверное, ключи сцепились, и он взял об комплект!

— Знчит, нм нужн эт Жнн, — проговорил Леня, доствя мобильный телефон покойной Алисы. — Они с Алисой были подругми, тк что в мобильнике нверняк есть Жнкины координты…

Но прежде, чем он успел рскрыть электронную зписную книжку, мобильник ззвонил.

— Это нверняк снов он, тот человек, с которым Алис должн был встретиться! — зшептл Лол, кк будто неизвестный мог ее услышть.

Он выхвтил трубку у Лени и поднесл ее к уху.

— Ну кк, выпустили тебя из дурдом? — осведомился нсмешливый мужской голос. — Ну из больницы?

— Д! — хрипло отозвлсь Лол.

Он стрлсь говорить кк можно короче, чтобы собеседник не догдлся о подмене.

— Тк ккого же черт ты тянешь! — прорычл он. — Мы непременно должны встретиться!

— Звтр, — проговорил Лол, — н обычном месте, в обычное время.

Он отдл Лене змолчвший телефон.

— Лолк, ты что? — Пртнер смотрел н нее изумленно. — Зчем ты нзнчил ему встречу? Ведь он срзу узнет, что ты — не он!

— Мне ндоели эти звонки, — ответил Лол, нервно теребя ремешок сумки, — у него мы, может быть, нконец что-то узнем… — Он помолчл полминуты и добвил:

— Я видел в одном мгзинчике н Невском крсный костюм, точь-в-точь ткой же, ккой был н Алисе в тот день… Волосы у нс почти одинковые, немножко грим — и нс вообще не отличишь…

Мркиз здумчиво посмотрел н нее и кивнул:

— Может быть, ты прв.., но нйти Жнну и збрть у нее ключи нужно в любом случе!

* * *

Мркиз нжл н кнопку звонк и долго не отпускл плец.

Длиння трель прозвучл з дверью, но н нее никто не отозвлся.

— Может, и нет ее дом… — вполголос проворчл Леня.

— Д сидит он дом, от стрх небось трясется! — подл голос Лол. — Позвони еще!

— Я тебе скзл — спрячься! — прикрикнул Мркиз. — Он не должн увидеть тебя рньше времени!

И в это время з дверью послышлось ккое-то шевеление.

— Кто здесь? — проговорил женский голос.

— Откройте, милиция! — рявкнул Мркиз.

Из-з двери донесся сдвленный крик.

— Лучше откройте, то ломть будем!

Згремели зпоры, и дверь приоткрылсь;

В обрзоввшуюся щель выглянуло перекошенное от стрх несколько опухшее женское лицо.

— Чего.., ндо? — спросил Жнн, зпхивя н груди темно-крсный шелковый хлт.

— Тебя! — Мркиз мхнул у нее перед носом милицейским удостоверением и шгнул в квртиру. — Всилий во всем признлся, тк что зпирться и игрть в молчнку бесполезно!

— В чем признлся, в чем признлся?! — збормотл Жнн, отступя от двери и зтрвленно глядя н незвного гостя. — Врет он все! Д я вообще ничего не зню! Ну, гулял я с ним, тк это что — зпрещено? З это теперь сжют? А если он, козел, чего-то н меня нговорил, тк нечего его слушть!

Эти его дел до меня нисколько не ксются, и я про них ничего не зню!

— И про меня ничего не знешь? — С индейским воплем в квртиру влетел Лол. — Может, ты меня никогд не видел?

— Ой! — вскрикнул Жнн, удивленно округлив глз. — Ты откуд взялсь?

— Тк вы знкомы? — нсмешливо осведомился Мркиз и проговорил, обернувшись к Лоле:

— Свидетельниц, зкройте дверь, дует!

Лол зкрыл з собой входную дверь квртиры и двинулсь н Жнну, выствив вперед руки и сверкя глзми, кк гоголевскя пнночк:

— Ох, кк же я мечтл до тебя добрться! Ох, кк же я мечтл посчитться с тобой з все!

— Огрдите меня от этой ненормльной! — взвизгнул Жнн, отступя н кухню.

— Похищение человек — это очень серьезное преступление, — здумчиво проговорил Мркиз, оглядывя горы грязной посуды, окурки в блюдце и почти пустую бутылку коньяк н столе. — А вы тут, я смотрю, нервы лечили…

— Кк же я мечтл выдрть твои жидкие волосенки! — с большим чувством приговривл Лол, ндвигясь н Жнну неотвртимо, кк целлюлит. — Посчитться с тобой з все хорошее!

— Д огрдите же вы меня! — Жнн попытлсь спрятться з Леню, но он ловко отступил в сторону.

— З один свой испорченный костюм я тебе глз выцрпю! — продолжл Лол психологическую тку. — Плевть н то, сколько он стоил, но кк он мне шел, кк он мне шел!

И з козлов твоих…

— Помогите! — Жнн юркнул з холодильник. — Я ничего не зню! Я все рсскжу!

Только уберите ее от меня!

— Вот пример типичной женской логики! — вздохнул Мркиз. — Тк все-тки — ничего не знете или все рсскжете?

— Все, все рсскжу! А что вм ндо-то?

— Ключи! — потребовл Лол, зловеще скрежещ зубми. — Немедленно отдй мне ключи!

— К-ккие ключи? — рстерянно переспросил Жнн.

— Т-ткие! — передрзнил ее Лол. — Ключи, которые ты отнял у меня тм.., в Нхловке!

— З.., зчем они тебе! Это же Вськины ключи! Ты что — тоже, что ли, с Вськой крутил?

— Вопросы здесь здю я! — прикрикнул н нее Лол. — Вськ недоделнный твой мне и н фиг не нужен, только ты у меня вместе с Вськиными и мои ключи свистнул! Или ты уже все Вське своему отдл?

— Д я с ним дже не встречлсь! — зкричл Жнн. — Век бы его не видеть, козл ткого! В ккую историю меня втрвил! Его жену кто-то прикончил, я теперь отвечй?

Предупреждл же меня Пшк!

— До Пшки тоже очередь дойдет! — зметил Леня, и Жнк срзу прикусил язык, бртельник устроит ей веселую жизнь, если он зложит его милиции.

— Если ты выбросил эти ключи, то лучше срзу пиши звещние! — скзл Лол. — Потому что тогд тебя никто не спсет от моего гнев.

— Сейчс отдм, все отдм! — жлобно зпричитл Жнн и покосилсь н Мркиз. — А тогд мне ничего не будет?

— Торг здесь неуместен! — с чувством произнесл Лол, вспомнив незбвенного Кису Воробьянинов.

— Следствие учтет вше добровольное соглсие окзть нм помощь, — несколько рсплывчто пообещл Леня.

Жнн боязливо проскользнул мимо Лолы и выскочил в коридор. Мркиз прошел з ней и проследил, чтобы он не удрл из квртиры.

Жнн тяжело вздохнул, ншл н полке с обувью свою сумку и вытщил оттуд связку ключей.

— Ой, и првд, — протянул он, — тут две связки сцепились… Вот твои, збирй! — И он протянул Лоле три ключ, прикрепленные к дымчто-голубовтому овльному стеклянному брелоку, величиной и формой нпоминющему перепелиное яйцо.

Т бросил Мркизу ключи и оттеснил Жнну от входной двери.

Кровождно улыбясь, он вцепилсь в рстрепнные волосы хозяйки квртиры и зловеще проговорил:

— Кк вспомню твоих козлов в Нхловке, тк все внутри зкипет!

— Ой! — вскрикнул Жнн, отступив к стене. — Вы же меня обещли от нее огрдить!

— Он пошутил, — мстительно ответил Лол и нцелилсь ногтями в лицо брюнетки. — Это тебе з мои унижения!

— Лолочк, не увлекйся! — подл голос Леня.

— Отвянь! — покосилсь н него подруг.

Воспользоввшись ее секундным змештельством, Жнн рвнулсь, оствив в рукх противницы прядь волос, и проскочил в комнту.

— Ах ты вот кк! — вскрикнул Лол и бросилсь следом.

Жнн отгородилсь от нее большим кожным дивном.

Лол хищно облизнулсь, оглянулсь по сторонм и решительно шгнул к плтяному шкфу. Рспхнув дверцы, он одним ловким движением вывлил н пол содержимое ящик с бельем, бросил поверх шелковой груды несколько плтьев и костюмов н плечикх, вытщил из крмн бллончик с крской-эрозолем и выпустил н Жннину одежду мощную струю ядовитого ярко-орнжевого цвет.

— Это тебе з то, кк я удирл из Нхловки в глошх! — проговорил он удовлетворенно, нблюдя з тем, кк по одежде рсползется несмывемя крск. — А это з мой испорченный костюм и прическу! Вот черт, чего-то не хвтет — Стерв! — тоненько подвывл Жнн, не решясь выбрться из-з дивн. — Ну ккя же ты стерв!

— До тебя, миля, мне длеко! — нзидтельно ответил Лол и открыл второе отделение шкф. — Аг, вот то, что нужно!

Он вытщил почти новую песцовую шубу и бросил ее поверх живописной кучи испорченной одежды. Из второго крмн он достл еще один бллончик и нпрвил н Жнниного песц трвянисто-зеленую струю.

— Это тебе з Алиску! В следующий рз подумй, прежде чем чужих мужей отбивть!

Ишь чего выдумл — подругу близкую похитить собирлсь!

— Убью! — звопил Жнн и, збыв все свои стрхи, бросилсь н ненвистную.

Лол повернулсь к ней и встретил тку огнем из двух орудий… То есть струями из двух бллончиков.

По лицу и одежде Жнны потекли чудовищные орнжево-зеленые рзводы.

Он зстыл н месте, от ужс потеряв др речи.

— Изумительный колорит, — удовлетворенно проговорил Лол, — можно выствлять в Мнеже! Особенно крсиво это сочетние цветов смотрится н волосх! Не вздумй перекршивться, миля! В тком виде ты произведешь фурор среди друзей своего бртц! Впрочем, тебя и не возьмет ни один прикмхер, единственное, что тут можно сделть — сбрить все нголо!

С этими словми Лол повернулсь и походкой победителя нпрвилсь к выходу из квртиры.

В мшине он посмотрел н Мркиз и довольным голосом осведомилсь:

— Ты видел, ккого цвет у нее волосы?

А шуб!

— Мне кжется, дорогя, ты переборщил! — усмехнулся Леня, выруливя н проспект.

— Д? — огрызнулсь Лол. — А ты помнишь, в кком виде я убежл от ее отморозков?

— Глоши были отличные, — Леня пострлся скрыть улыбку.

— Вот именно! — Глз Лолы подозрительно зблестели. — И только Пу И…

— Ну, положим, я все-тки примчлся к тебе н помощь…

— Когд я уже убежл от них…

— В глошх, — невинно добвил Леня.

Лол огрел его по уху сумочкой, тк что Мркиз н секунду выпустил руль и чуть не выскочил н встречную полосу.

— Вот з эти глоши я и должн был ей отомстить, — совершенно спокойно зкончил его нпрниц, поудобнее устривясь н сиденье, — зто теперь я чувствую себя бодрой и свежей, кк после сенс мссж и чшки хорошего кофе! Кроме того, — он снов покосилсь н Мркиз, — я позволил себе это мленькое рзвлечение только после того, кк он отдл нм ключи. Тк скзть, снчл — дело, и только потом — удовольствия! Кстти, что тм с этими ключми?

— Подожди, снчл доедем до дом! — недовольно проговорил Леня. — А то ты сегодня слишком возбужден, кк бы нм не попсть в врию!

* * *

Поднявшись в квртиру, Леня включил кофеврку и только после этого достл из крмн связку ключей.

— Мэстро говорил, что мужчин подменял ей брелок, — проговорил он здумчиво, рссмтривя дымчтую стеклянную игрушку.

Н первый взгляд брелок кзлся прозрчным и пусть™, но, приглядевшись, Леня понял, что ткое обмнчивое впечтление создет голубовтое дымчтое стекло, н смом деле непрозрчное.

Мркиз повертел голубую стекляшку в рукх. Он кзлсь цельной и совершенно ровной.

— В чем же фокус? Или см брелок предствляет ккую-то ценность? — Леня посмотрел н свет. — Кжется, обыкновенное стекло… Или внутри него все-тки что-то есть?

— Похоже н китйскую головоломку, — подл голос Лол, нливя кофе в две чшки.

— Н что? — переспросил Мркиз.

— У меня в детстве были ткие игрушки — шрик или кубик, его рзбирешь н много неровных чстей, потом ндо опять собрть, только никк не получется. Все время остются лишние детли.

— Собирть пок не нужно, — проговорил Леня, — рзбирлсь-то эт игрушк кк?

— Очень просто. Ндо было нжть вот здесь. — Лол прикоснулсь кончиком бледно-розового ногтя к зостренному концу стеклянного яичк, и оно внезпно рзвлилось н несколько неровных чстей. — Оп-ля! — Лол удовлетворенно улыбнулсь — И впрямь китйскя головоломк! А что это у нее внутри?

Н стол выпл скручення в трубочку полоск бумги.

— Вот из-з чего столько суеты! — Леня рзвернул бумжную трубочку. — Окзывется, покойня Алис рботл всего лишь обычным почтльоном! Передвл письм от своего шеф тому нетерпеливому субъекту, который нервирует тебя своими звонкми!

— Что они — по телефону поговорить не могли? — удивленно проговорил Лол. — Судя по тому, кк чсто он звонит мне, пользовться телефоном он явно умеет…

— Знчит, эт информция ткя вжня, что доверить ее телефону никк нельзя, встречться лично эти двое тоже не могли.

— Что же это з тйны мдридского двор? — Он перегнулсь через Ленине плечо и уствилсь н бумжку.

Узкя полоск содержл только длинную цепочку отпечтнных н принтере цифр.

— Они что — шпионы? — удивленно проговорил Лол.

Мркиз пожл плечми.

Он внимтельно изучл цифры.

— Вот это, — острым кончиком крндш он выделил группу цифр внчле, — это нверняк дт и время, причем дт — послезвтршняя, время — дв чс ночи.

— Знчит, уже не послезвтр, после-после… — прокомментировл Лол.

— Ну д, после-после, — соглсился поклдистый Леня. — А вот что з бркдбр дльше — ум не приложу! Можно попробовть зпустить компьютерную рсшифровку, но мне кжется, что для этого мловто днных, текст слишком короткий…

Тем не менее Леня ввел цепочку цифр в компьютер и зпустил прогрмму-дешифртор.

Компьютер помучился несколько минут и выдл сообщение, которого Мркиз и ожидл: «Днных для рсшифровки недостточно».

— Вот тк-то… — Леня здумчиво посмотрел н экрн и нжл кнопку «печть».

Цепочк цифр выползл из принтер, и тут глз Мркиз згорелись:

— Смотри-к, печть точно ткя же, кк у них! Знешь, что мы сделем?

Лол ничего не ответил, но Леня и не ждл ответ, вопрос был чисто риторический.

— Рз уж мы не можем понять, что обознчют эти цифры, мы зпустим «дезу»!

— Что? — переспросил Лол.

— Дезинформцию!

— По-моему, Леньк, ты нсмотрелся шпионских фильмов! Все-тки мы не в ЦРУ рботем! И потом, ккую ты можешь зпустить дезинформцию, если не знешь их шифр? У тебя получится хинея!

— Ну почему? Ккую-то чсть письм мы поняли — ту, где укзн дт…

— После-послезвтр? — сообрзил Лол.

— Вот именно! Только мы эту дту изменим, поствим днем рньше и проследим, что будет в укзнное время делть тот человек, который получит письмо…

— Знчит, я пойду звтр н встречу?

— Где, ты говоришь, видел крсный костюмчик, в точности ткой, ккой был н Алисе?

В мленьком мгзинчике н Невском црило зтишье. В зле не было ни одного покуптеля, и две продвщицы с молодым симптичным охрнником рзгдывли кроссворд.

— Птиц семейств воробьиных, шесть букв, — читл вслух высокя брюнетк.

— Реомюр, — выплил мленькя смешливя блондинк.

— Не подходит, — брюнетк передвинул кончик крндш, — первооткрывтель Америки, шесть букв!

Звякнул колокольчик, и в дверях появилсь женщин средних лет в мешковтом бежевом плтье.

Блондинк дернулсь было к ней, но подруг придержл ее:

— Не суетись, он ничего не купит! Видишь, кк одет? Все с рынк! Для нее у нс слишком дорого.

Действительно, женщин подошл к стойке с одеждой, взглянул н ценник, и глз ее округлились от ужс. Женщин вылетел в дверь, кк будто ее унесло ветром.

— Первооткрывтель, из шести букв! — повторил брюнетк.

— Реомюр, — блондинк смотрел н зкрывшуюся дверь, — никого весь день, хоть бы что-нибудь купили!

— Здесь первя букв "К", что тебе этот реомюр длся!

— Слово крсивое, — блондинк пожл плечми, — и ткое точно есть, я его где-то встречл!

Звякнул колокольчик, и н пороге появилсь очень перспективня прочк: мужчин лет тридцти с небольшим, привлектельной, но не зпоминющейся внешности, в дорогом льняном костюме, и девушк лет двдцти пяти — двдцти семи в чудесном бирюзовом плтье.

Блондинк отложил кроссворд и бросилсь нвстречу посетителям.

— Не суетись, — прошипел ей вслед брюнетк, — все рвно ничего не купят!

— Почему? — Блондинк притормозил и покосилсь н подругу. — Вроде же они богтые!

— Вот именно! — ответил т, не рзжимя зубов. — Именно поэтому и не купят! Ты видишь, кк они одеты? Сплошной Приж!

Для них у нс вещи чересчур простые!

— Ну что — нс кто-нибудь сегодня обслужит? — недовольно осведомилсь Лол, остновившись посреди мгзин. — Или вм некогд?

Блондинк ехидно поглядел н коллегу и торопливо приблизилсь к покуптельнице со словми:

— У нс кк рз новые поступления, позвольте вм предложить…

— Не позволю! — перебил ее Лол. — Я эти вши новые поступления в гробу видел!

— Тогд что же вм нужно? — рстерянно спросил продвщиц, перехвтив нсмешливый взгляд подруги.

— У вс н прошлой неделе висел крсный брючный костюм, вот тут! — Лол ткнул пльцем н одну из стоек. — Где он? Я его возьму!

— Кжется, его купили… — блондинк зхлопл глзми, — но есть ткой же зеленого цвет…

— Вы что — издеветесь ндо мной? — Лол зсверкл глзми. — Если я скзл — крсный, знчит, мне нужен крсный, и нечего мне всякую зеленую дрянь подсовывть!

— Лолочк, не кипятись! — попробовл урезонить ее спутник. — Пойдем отсюд!

— Вот блин! — Лол был явно рсстроен. — Не везет, тк не везет!

— Постойте! — Брюнетк отложил журнл с кроссвордом и, покчивя бедрми, двинулсь к служебному выходу. — У нс есть еще один ткой же, подождите одну минуту!

— Еще один? — Лол усмехнулсь. — А нписно, что все вещи эксклюзивные, в единственном экземпляре!

— Не всему можно верить, что нписно, — поклдисто проговорил Мркиз, — д и не все ли тебе рвно? Ты же его покупешь для конкретной цели…

Через пру минут в зле появилсь брюнетк с крсным брючным костюмом в рукх.

Лол выхвтил у нее костюм и скрылсь в примерочной кбинке.

Костюм кк ни стрнно окзлся в смую пору. Рзумеется, Лол ни з что бы его не купил, потому что он был дикого крсного оттенк, в тком только быков дрзнить, но для конкретной цели, кк спрведливо зметил Мркиз, костюм вполне подойдет. Првд, н покойной Алисе костюм был темно-крсный, цвет крмин, но будем ндеяться, что неизвестный мужчин, с которым он звтр должн встретиться в «Синем попуге», тких тонкостей не зметит.

Вскоре он вышл из кбинки и кивнул:

— Беру.

— Восемндцть тысяч! — сообщил продвщиц.

— Ничего себе! — Лол усмехнулсь. — З что это?

— З эксклюзивность, — отозвлсь брюнетк, не моргнув глзом.

— Эксклюзивность? — повторил покуптельниц и угрожюще прищурилсь.

— Я зплчу! — тут же встрял Леня, который кк всякий мужчин терпеть не мог болтться по дмским мгзинм. Почему-то все женщины, меряя одежду, стновятся ужсно медлительными и сврливыми.

Лол все же открыл рот, чтобы выскзть нхлкм-продвщицм все, что он думет о них смих, о их зхудлом мгзине, о кчестве и ссортименте продвемой одежды, но тут взгляд ее упл н прилвок, где лежл журнл мод.

Н обложке крсовлся потрясющей крсоты мужчин в изумительном темно-сером плще от Крден.

Но вовсе не плщ приковл к себе взгляд Лолы.

Мужчин н обложке был кк две кпли воды похож н Игоря Алексеевич, шеф покойной Алисы Семицветовой. Определенно это был его твердый взгляд, его поворот головы…

Лол перевернул стрницу — и увидел еще одного Игоря.

«Что со мной творится? — подумл Лол, пытясь унять свое бешено бьющееся сердце. — Что же это творится? Все крсивые мужчины кжутся мне похожими н Игоря!»

Он поймл себя н том, что в мыслях уже нзывет его просто по имени. Н следующей стрнице Игорь сидел в кресле в мягких велюровых джинсх и пушистом коричневом свитере, и н колени ему положил голову ткя же пушистя коричневя собк.

И Лоле вдруг зхотелось окзться в этой реклмной комнте у кмин, чтобы он тк же сидел в кресле, он — рядом н коврике, положив голову ему н колени, и чтобы игрл тихя музык. Но возможно, собк будет против?..

«Что з чушь лезет мне в голову!» — из последних сил подумл Лол и зхлопнул журнл.

Когд дверь зкрылсь з покуптелями, блондинк испугнно прошептл:

— Ктьк, ну ты дешь! Он же не восемндцть тысяч стоил, восемь!

— Ты видел, кк он одет? — усмехнулсь брюнетк. — Ей что восемь, что восемндцть — один черт! А деньги мы поделим в соответствии с трудовым вклдом! — И он покосилсь н охрнник.

— Лолк, вствй немедленно! — Мркиз тряс свою подругу з плечо и очень сердился. — У нс вжное дело с утр, ты дрыхнешь, кк с похмелья!

Лол с трудом рзлепил глз, в которых отрзилось вселенское рзочровние.

Всю ночь ей снился обворожительный шеф. Он ктлсь с ним н яхте, згорл н морском пустынном берегу, пил коктейли н террсе шикрного отеля и обмирл в его объятиях под дивную музыку. В общем, это были сны влюбленной пятндцтилетней девчонки, но никк не Лолы — вполне смостоятельной обеспеченной женщины, претендующей н то, что он знет жизнь. Смое смешное, что все это уже было и не рз: ктние н яхте, легкий морской бриз, ужин н террсе шикрного отеля… Совершенно незчем было видеть это во сне, кк недостижимую мечту.

Лол поглядел н сердитое лицо своего компньон и тяжко вздохнул.

— Я могу зболеть, — обреченно скзл он.

— Оттого, что много спишь? — предположил Леня.

— Нет, оттого, что кждый рз, просыпясь, вижу твою гнусную рожу! — не сдержлсь пртнерш.

Мркиз тк обиделся, что дже не ншелся, кк првильно ответить нхльной девчонке. У него — гнусня рож! Леня вышел из комнты, хлопнув дверью, и дже поглядел н себя в зеркло. И никкя не рож, вполне приличное лицо. Черты приятные, открытя обятельня улыбк… Тут он вспомнил, что в последнее время его обяние чсто дет сбои, и помрчнел. Нет, но кков Лолк! Тк обидеть человек только з то, что тот будит ее по утрм!

В первый момент, оствшись одн, Лол ощутил мстительную рдость. Ей плохо, тк пускй и Леньке будет тк же пкостно, кк ей.

Потом совесть проснулсь и слегк Лолу пожурил. Все же он рзговривл с Леней слишком грубо. Этк он может ндолго обидеться и, пожлуй, не стнет готовить по утрм звтрк.

Или нрочно все съест см. Првд, у нее все рвно нет ппетит, ей плохо и хочется плкть.

Все оттого, что ее никто не любит, понял Лол. Дже Пу И перестл спть в ее кровти и переселился в гостиную. Рзумеется, это только н время, пок лето и в квртире тепло, кк только нступет промозгля осень, неженк Пу И тут же норовит злезть под теплое одеяло.

Женщине просто необходимо, чтобы ее любили, гордились ею, хвстлись перед приятелями, чтобы слегк ревновли… Ничего этого у нее нет. Нет в ее жизни змечтельного любящего мужчины, которым хотелось бы гордиться, которого нужно ревновть, думть о нем постоянно… Вместо ткого мужчины возле Лолы окзлся Мркиз," который только и умеет, что орть по утрм. От его голос у нее скоро будет нервня дрожь. И вообще, Лол нужн ему только для того, чтобы обделывть свои грязные делишки, где он еще нйдет другую ткую дуру?

Лол был неспрведлив к своему компньону, ведь он см вчер нзнчил по телефону встречу в «Синем попуге», Мркиз был против, говорил, что это опсно. Но см же очень упрям, вбил себе в голову, что должен прояснить ситуцию до конц. А Лоле все уже ндоело. Ей хочется вляться в кровти и грезить о шефе. Или придумть ккой-нибудь предлог и отпрвиться к нему н свидние. Тут Лол осознл, что н свидние ей не очень хочется, горздо приятнее мечтть.

— Слушй, если ты не встнешь немедленно, можешь вообще не вствть! — зорл Мркиз из коридор. — Ты опоздешь н встречу, и все сорвется!

— Д что тм сорвется, — буркнул Лол, — ничего еще и не нмечется… Ну лдно, встю…

Он долго просидел в внной, потом хмуро выпил кофе и съел дв круссн, после чего удлилсь в спльню, чтобы одеться и згримировться под Алису Семицветову.

— Кк я тебе? — спросил он Леню, примерно минут через сорок появившись н пороге.

Леня пожл плечми: покойную Алису он видел только н фотогрфии. Но и Лолу в этой девушке он бы тоже не срзу узнл. Прическ стл другой, голос горздо выше, лицо издлек походило н лицо Алисы. Дже походк у Лолы изменилсь. И жесты, и поворот головы. Конечно, человек, близко знвший покойную, — муж, к примеру, сотрудники или т же Жнк — н ткую удочку не попдутся.

Но в полутемном помещении кфе, д еще млознкомый тип вряд ли рспознет првду.

Все же Лолк змечтельно умеет входить в обрз! Вот только хрктер у нее в последнее совершенно испортился. Д и был-то…

Леня лучезрно улыбнулся и похлопл подружку по плечу.

— Ничего, рдость моя, думю, что тк вполне сойдет! И костюмчик сидит отлично!

Лол скорчил кислую гримсу, но промолчл.

* * *

К «Синему попугю» они подъехли з полчс до нзнченного срок. Леня высдил Лолу, см отъехл чуть в сторону и припрковлся в удобном для обзор месте. Рно утром он позвонил своему приятелю Уху и договорился с ним кое о чем.

Ни н минуту не збывя, что он сейчс Алис Семицветов, Лол вошл в кфе. Вчер мэстро Аристрх укзл ей столик, где всегд сидел Алис, дожидясь встречи. Лол незметно окинул взглядом зл. Девиц з стойкой сегодня был другя, и это рдовло.

Т уж больно сердитя. Девушк обернулсь н стук двери и скользнул по посетительнице рвнодушным взглядом. Т снял темные очки, прошл к столику и положил н него журнл, купленный по дороге, зтем подошл к стойке.

— Кофе? — обртилсь к ней брменш. — Кпуччино, эспрессо?

Лол уже утром пил кофе, больше ей не хотелось. Не хотелось с утр и слдкого. Если н то пошло, вообще не было никких желний.

— Апельсиновый сок, — процедил Лол.

— Он всегд пил клубничный коктейль, — послышлся сзди вкрдчивый шепот.

Не поворчивясь, новоявлення Алис скосил глз и увидл у себя з спиной пожилого учителя млолетних крмнников. Ну ндо же, сообрзительный окзлся стрикн, и нблюдтельный. Впрочем, при его рботе без этого нельзя.

Лол збеспокоилсь — неужели он тк плохо згримировлсь?

— Не волнуйтесь, — послышлось сзди, — все в порядке.

— Простите, — Лол вежливо улыбнулсь девушке з стойкой, — я передумл, нельзя ли клубничный коктейль?

— Кк угодно, — сухо ответил девиц.

Стрик отошел к своему столику, Лол получил коктейль и сел спиной к двери. Мэстро поглядывл н нее незметно. Он вспомнил, кк он снял вчер с Леньки чсы и едв сдержл улыбку. Вот что знчит — нстоящя ловкость рук. У кого — у Лени Мркиз, мошенник всех времен и нродов, кк он см себя нзывл! Леньк вполне в состоянии купить себе еще один «Лонжин», стрику будет приятно. И для Мркиз полезно — немного собьет с него спесь.

Лол рссеянно пил коктейль, но срзу же почувствовл, что пришел нужный ей человек. Кк-то по-особенному скрипнул дверь — слишком жлобно, что ли… Лол предствил себя Алисой. Что он делл в этот момент, кк себя вел?

— Привет! — скзл голос, знкомый ей по телефонным рзговорм Мужчин был полновтый, весь ккой-то рыхлый, отчетливо просмтривлся у него второй подбородок. Возрст — едв з тридцть.

Одет в дорогой, но мятый и мешковто сидевший костюм. Впрочем, н ткой фигуре никкой костюм не будет иметь вид.

— Опздывешь, — процедил Лол-Алис вместо приветствия.

Окзлось, что он уловил нужный тон, потому что мужчин нисколько не удивился, буркнул; «Пробки!» и ушел к стойке.

Через некоторое время он вернулся. Кроме кофе нбрл еще пирожных и десертов.

Понятно, почему он ткой толстый! Лоле стло противно.

— Чего ткя сердитя? — От предвкушения вкусной трпезы мужчин пришел в хорошее рсположение дух. — Что с тобой з врия произошл? Руки-ноги целы, голов тоже…

— «Бомбист» столкнулся с грузовиком, — скзл Лол, — с его стороны. Он-то тк легко не отделлся.

— Все под Богом ходим! — философски зявил ее собеседник и принялся ждно есть. — Тебе з риск доплчивют! — зявил он с нбитым ртом.

— Мло! — буркнул Лол-Алис.

— Это ты со своим нчльством рзбирйся, — нсмешливо посоветовл толстяк.

— Рзберусь, — ответил он и тут же поймл его удивленный взгляд, очевидно, Алис тк никогд не говорил.

— Двй сюд ключи, — скзл мужчин, покончив с очередным десертом.

Мнимя Алис вытщил из сумочки ключи, положил их н стол, но тут же неловко сбросил н пол. Он нгнулсь, чтобы поднять, мужчин нгнулся тоже, тк что они чуть не столкнулись головми под столом.

— Рстяп! — прошипел он. — Руки-крюки!

Лол ничего не ответил. Нужно было незметно прицепить ему н рукв крошечный микрофончик, для того он и уронил ключи.

Он долго пыхтел, меняя брелоки. Со стороны это, очевидно, выглядело очень подозрительно. Но никому в кфе не было до них никкого дел. Посетителей было немного, девушк з стойкой читл ккой-то журнл, только мэстро изредк кидл в их сторону вроде бы рвнодушный взгляд. Но мэстро Лол не опслсь.

— Пойду я, — скзл он, получив ключи нзд.

— Ну чо! — ответил мужчин. — В следующую среду встретимся.

«Вряд ли», — подумл Лол и ушл.

* * *

Грузный мужчин в мешковтом костюме вышел из «Синего попугя», огляделся по сторонм и, не зметив ничего подозрительного, сел в темно-зеленый «ниссн».

Леня Мркиз дл ему немного отъехть и пристроился метрх в двдцти з ним. Пок мужчин рзговривл с Лолой, шустрый пренек которого прислл Ухо, прицепил к зднему бмперу «ниссн» мленький мячок, и теперь Леня не боялся упустить свой объект в пробкх центрльных улиц — он всегд мог снов нйти его по рдиосигнлу. Кроме того, он мог слушть то, что говорил толстяк в своей мшине блгодря укрепленному Лолой микрофону.

Короче, нблюдение было оргнизовно по всем првилм.

Не прошло и пяти минут, кк динмик подслушивющей системы зрботл.

Мужчин в «ниссне» позвонил кому-то по мобильному телефону и комндным голосом рспорядился:

— Оперция сегодня ночью. Встречемся в двендцть, где обычно… Ну д, перед боем…

Берешь то же, что всегд. Обычный комплект.

Рыжего позовешь см, мне недосуг!

"Рыбк зглотил примнку! — подумл Леня. — Собирются сегодня ночью н дело…

Знть бы еще, что з дело. Ну д ничего, будем плотно следить з ним, он нс см приведет куд ндо".

«Ниссн» неожиднно зтормозил, тк что в него едв не врезлись ехвшие следом «Жигули» пятой модели. Водитель «пятерки» высунулся в окошко и зпустил в дрес хозяин иномрки трехэтжный мтерный пссж, но толстяк, не обрщя н это никкого внимния, выбрлся из своей мшины, подошел к уличному киоску и купил несколько «хот-догов» Зпустив в один из них зубы, вернулся в «ниссн» и поехл дльше.

«Ничего себе! — Леня усмехнулся. — Только что вышел из кфе, причем тм тоже непрерывно ел — и уже опять проголодлся Понятно, отчего он толстеет! Предствляю, кк его рзвезет к сорок годм'»

«Ниссн» ехл довольно медленно, тк что Лене не соствляло труд следовть з ним.

Вскоре они выбрлись из збитого трнспортом центр, промчлись по Московскому проспекту и свернули н одну из тихих улиц невдлеке от прк Победы.

Толстяк остновил мшину перед круглосуточным мгзином, зшел туд и вскоре вышел с нбитым пкетом.

«Сколько же он ест! — снов удивился Леня. — Д, ткого легче пристрелить, чем прокормить!»

Н этом путешествие зкончилось Толстяк оглянулся н свою мшину и вошел в подъезд возле мгзин.

Леня выждл две минуты и проследовл з ним.

Дом был стрый, «стлинский», и лифт в нем устновлен допотопный, в открытой решетчтой шхте. Леня поднялся по лестнице и увидел кбину, остновившуюся н четвертом этже. По всему, именно н этот этж только что приехл толстяк, при его комплекции вряд ли он ходит по лестнице пешком.

Н площдку выходили двери всего двух квртир.

Н левой двери, обитой дешевым дермтином с торчщим из дыр и прорех войлоком, крсовлись четыре рзноклиберных звонк, причем только рядом с двумя из них были ндписи — н выцветшей желтой кртонке химическим крндшом было нцрпно «О. Волков», н прямоугольнике из белого плстик синим фломстером ккуртно выведено «Аникеевы».

Понятно, здесь — еще не рсселення коммунльня квртир, вряд ли в ней живет прожорливый влделец новенького «ниссн»! Ему больше подходит вторя дверь — железня, с пнормным глзком и без всяких ндписей.

Леня зпомнил номер квртиры и спустился н улицу.

Устроившись в своей мшине, он включил динмик прослушивющей системы, но в квртире толстяк црил тишин.

Видимо, он решил выспться перед зплнировнной н сегодняшнюю ночь оперцией.

Леня подумл, что он тоже имеет прво отдохнуть перед ночным походом, и отпрвился домой, решив снов подъехть сюд чсм к одинндцти вечер.

* * *

Лол вернулсь домой в рссеянном нстроении Он выполнил здние, поговорил в обрзе Алисы Семицветовой с толстым недовольным мужчиной и теперь решил дть себе волю. Всю дорогу он мечтл о бесподобном шефе. Сердце слдко тяло в груди, было очень приятно и немножко грустно. Хотелось немедленно поехть к нему, знять ккой-нибудь пустяковой беседой. Он будет говорить, пить с ней кофе, дст прикурить, при этом рук его окжется прямо перед ее лицом.

Предствив себе это згорелое мужественное зпястье, выглядывющее из мнжет рубшки от Армни, Лол чуть не зстонл в голос.

А еще открытый взгляд, улыбк и решительня ямочк н подбородке… Уже в собственной прдной Лол взглянул в зеркло в лифте и ужснулсь. Он все еще нходилсь в обрзе Алисы Семицветовой, и в ее гриме!

Хорошо, что ноги н втопилоте принесли ее домой. В этом состоянии прострции он могл и првд отпрвиться в фирму «Орион», вот был бы история! Ее приняли бы з несчстную Алису, восствшую из мертвых!

Нужно немедленно привести себя в порядок, избвиться от жуткого крсного костюм, в котором только н корриду идти или бррикды зщищть, и собрть в кулк рсползющиеся мысли. Лол совершенно рспустилсь, Леня бы ее не одобрил.

При мысли о компньоне он ощутил сильнейшее рздржение. Почему он все время ее воспитывет? По ккому прву он все время диктует, кк ей жить? В конце концов, он взросля смостоятельня женщин и вполне может см рзобрться с собственной жизнью. И если их связывет совместня рбот, то это вовсе не знчит.., это вовсе не знчит, что Леньк должен вмешивться в ее личную жизнь. Тем более он см в свое время постновил, что они должны двть друг другу полную свободу. А н поверку — Леньк кк т кошк у Киплинг — ходит где вздумется и гуляет см по себе, в то время кк Лол не смеет взглянуть ни н одного мужчину. И он совершенно не виновт, что ей понрвился шеф Алисы, который, выржясь языком милицейских протоколов, проходит у них с Мркизом по делу. В конце концов, Лоле н это нплевть, но Леньк будет метть икру, у нее совершенно нет прв голос, Мркиз все решет см, ее номер всегд шестндцтый…

Пересчитывя свои обиды, Лол переоделсь, снял грим, умылсь и рсчесл волосы. Мркиз все не было, и, выйдя из внной, он вдруг зметил, ккя в квртире стоит непривычня тишин. Никто из зверей не вышел ее встретить. Это собственно было в порядке вещей: попугй мог дремть н шкфу, или Леня посдил его перед уходом в клетку, кот Аскольд встречл только Мркиз. Минут з пять до приход Лени Аскольд срывлся с мест и усживлся в прихожей, пожиря глзми входную дверь. К Лоле он относился с прохлдцей. Но Пу И… Все же Пу И по-нстоящему любил свою хозяйку.

И докзл это не длее кк позвчер, когд только он почувствовл Лолино присутствие н дороге и зствил Мркиз остновиться.

Только Пу И ей верен… Но где же он?

— Пуишечк, дорогой, ты где? — Лол побежл по квртире, все больше беспокоясь, и ншл песик в гостиной.

Через десять минут в квртиру вошел Леня, Лол встретил его вне себя от волнения.

— Мы знимемся чем угодно, — с порог нлетел он н компньон, — только не своими животными. А ведь, между прочим, Экзюпери скзл, что мы отвечем з тех, кого приручили…

— Ты уверен, что это скзл именно Экзюпери, не Лев Толстой или не Венедикт Ерофеев, к примеру? — ляпнул Леня первое попвшееся, чтобы потянуть время и поддрзнить Лолу.

Но его подруг поглядел н него беспокойными глзми, в которых змешлось дже чуточку презрения, тк что Леня решил не подливть мсл в огонь и спросил, что, собственно, произошло.

— Пу И очень плохо себя чувствует! Он не хочет игрть, лежит н боку и тяжело дышит. Он зболел! Он простудился, когд выскочил из мшины, чтобы спсти меня.

Вод в луже был очень холодня, уж я-то зню! К тому же Пу И мог подхвтить инфекцию…

— Но ты же не подхвтил, — необдумнно нчл Мркиз, но Лол змхл н него рукми и выскзлсь в том смысле, что некоторые все рды свлить н бедного песик, сми отсиживются в теплой и чистой мшине. В то время кк другие вынуждены пешком идти по лужм дв километр…

— Но в глошх, — привычно ввернул Мркиз и тут же осекся, потому что Лол смотрел н него с смой нстоящей ненвистью.

— Еще рз вспомнишь про глоши — я тебя убью! — процедил он.

— Дорогя, — пошел н попятный Леня, — но я же пошутил…

— Ншел время шутить! — вскричл Лол. — В то время кк Пу И, может быть, умирет! Господи! Нужно было свозить его к врчу! Нужно было срзу дть ему успокоительное и жропонижющее!

— Но, дорогя, еще утром он чувствовл себя отлично!

— Знчит, он тяжело переживет нше невнимние, то, что мы где-то пропдем и совершенно о нем не зботимся…

— Но, дорогя, если бы ты не подсдил тогд Алису… — нчл Леня, но глз Лолы зсверкли, и он предпочел не рзвивть опсную тему, лишь поклдисто спросил:

— Ну где он, твой крликовый волкодв?

Лол проводил приятеля в гостиную и покзл н песик.

Чихуху лежл н кожном дивне и тяжело дышл. Время от времени он испускл горестные стоны.

— Д, действительно, с ним что-то не тк… — проговорил Леня, пощупв песик, — у него подозрительно рздулся животик… Чем ты его кормил?

— Тем же, чем обычно, — Лол пожл плечми, — не понимю, н что ты нмекешь! Пу И вовсе не обжор! По-моему, он просто подхвтил инфекцию! Посмотри, ккой он грустный и горячий!

— Лдно, — Мркиз взял телефонную трубку, — позвоню ветеринру, посоветуюсь…

Было знято, и Леня с трубкой в руке пошел н кухню:

— Двй хоть чю выпьем, то я всю дорогу нблюдл з этим обжорой, и у меня смого рзыгрлся ппетит. Ты-то хоть в «Синем попуге» чего-то перехвтил, у меня желудок прирос к спине…

— Кк ты можешь думть о еде, — проговорил Лол, идя следом з ним, — когд ребенок тк тяжело болен!

— Кто говорит о еде? — отозвлся Леня, открывя шкфчик. — Но чшку приличного чя с пирожным вполне можно выпить… Я утром купил в «Альбине» очень хороших миндльных пирожных, удивительно свежих, и збыл тебе о них скзть…

Мркиз н мгновение зтих и нконец рзочровнно проговорил:

— А, ты их ншл…

— О чем ты говоришь? — удивленно спросил Лол. — Никких пирожных я не нходил…

— Д? Стрнно! Но здесь было восемь штук, остлся пустой пкет! Лолочк, ты двно не позволял себе тких излишеств!

— Не говори глупостей! — оборвл его подруг. — Неужели ты думешь, что я способн н ткое? Я еще не сошл с ум и думю о своей фигуре!

— Конечно, они были очень свежие, но все же восемь штук — это явный перебор!

— Д брось болтть! — Лол зглянул в шкфчик.

— Вот пкет из «Альбины», — покзл ей Мркиз. — Остлись только крошки… Тк вот в чем дело!

Но Лол его уже не слушл.

Он мчлсь в гостиную с воплем:

— Пуишечк, детк! Тебе совсем плохо!

Этот гдкий Леня положил н смом виду ткой соблзн, и ты, конечно, не устоял! Восемь пирожных! Что делть, что делть!

Мркиз хотел скзть, что пирожные лежли вовсе не н виду, и Пу И пришлось приложить немло сил и сноровки, чтобы вытщить их из подвесного шкфчик, но решил не ссориться лишний рз с Лолой.

Он вздохнул и снов нбрл телефон ветеринр.

Врч был знкомый и имел предствление о повдкх хулигнистого избловнного чихуху, поэтому нисколько не удивился.

Првд, услышв про восемь пирожных, чуть слышно хнул и посоветовл дть песику слбительное, потом сутки ничем не кормить.

Леня поблгодрил ветеринр, хотя и подумл про себя, что сердобольня Лол не сможет целые сутки морить своего любимц голодом.

Зствить Пу И съесть слбительное тоже окзлось непросто.

Дже в обычное время он ни з что не принимл лекрств, если тблетки зсовывли в его любимые лкомств, очень ловко умудрялся выплюнуть их, слопв все вкусное.

Теперь же, когд он мучился от переедния, зствить его съесть тблетку было просто нерельно.

— Рздвить в порошок! — предложил Леня.

— Что? — в ужсе зкричл Лол. — Убийц! Лучше убей меня! Я не смогу без него жить!

— Д не Пу И! — опрвдывлся Леня. — Тблетку рздвить!

— Ах, тблетку…

Лол пошл н кухню з ложкой, и в это время Леня случйно перехвтил взгляд Пу И.

Песик смотрел вслед хозяйке с смым издевтельским выржением.

— Д не тк уж ему плохо! — крикнул Леня. — Он тебя просто дурит!

Лол, конечно, не поверил, и ближйшие несколько чсов ушли н попытки скормить Пу И злополучную тблетку.

В итоге Мркизу не удлось ни отдохнуть, ни поесть, и когд с подлым чихуху все-тки рзобрлись, день уже клонился к вечеру.

Леня переоделся, сложил в сумку смые необходимые вещи и нпрвился к дверям.

— Я с тобой! — вскрикнул пртнерш, бросясь к плтяному шкфу. — Только переоденусь…

— Д не нужно тебе ехть! — отмхнулся Мркиз. — Я вполне спрвлюсь один, мне бы только проследить, куд этот толстяк поедет!

— Нет, я должн поехть с тобой! — решительно зявил Лол. — Инче я буду очень волновться! В конце концов, не ты ли говорил, что именно я зврил эту кшу…

Кк всегд, Лол смогл нстоять н своем, и ушло еще очень много, времени, пок он подобрл себе костюм, подходящий для ночной оперции, в результте они приехли к дому подозрительного толстяк только в двендцтом чсу.

«Ниссн» н месте не было.

Леня включил поисковую систему, которя должн был покзть местоположение мячк, зкрепленного н мшине толстяк, но систем неожиднно откзл и выдвл все время рзные нпрвления.

— Ну вот, — Леня тяжело вздохнул, — мы его упустили.., пок препирлись, пок ты подбирл костюм…

— Конечно, кк всегд, виновт я! — обиженно воскликнул Лол, и Мркиз увидел слезу н ее щеке.

— Прекрти ктерствовть! — проговорил Мркиз и включил подслушивющую систему. Но приемник был рссчитн только н небольшое рсстояние, и сейчс молчл — видимо, толстяк нходился довольно длеко.

— Черт, где же он теперь может быть? — вслух рздумывл Мркиз. — Ведь встречу со своим человеком он нзнчил н двендцть, сейчс только четверть двендцтого…

— У тебя зписн его рзговор? — робко подл голос Лол. — Он не говорил, где собирется встретиться?

— В том-то и дело, что не говорил, — отмхнулся Леня, — нзвл только время… Место у них, нверное, постоянное.

Тем не менее он н всякий случй еще рз прокрутил зпись телефонного рзговор.

"Оперция сегодня ночью, — донесся из динмик голос толстяк, — встречемся в двендцть, где обычно… Ну д, перед боем… Берешь то же, что всегд. Обычный комплект.

Рыжего позовешь см, мне недосуг!"

Дльше рздвлось только шуршние мгнитофонной пленки.

— Слышл, — недовольно проговорил Леня, — он скзл — встречемся где обычно…

А откуд мы знем, где они обычно встречются?

— Подожди-к, — прервл его Лол, — прокрути-к это место еще рз…

Леня посмотрел н нее в недоумении, но спорить не стл.

"…встречемся в двендцть, где обычно…

Ну д, перед боем…" — прозвучл еще рз голос.

— Что знчит — перед боем? — спросил Лол.

— Ну, в смысле — перед оперцией, перед делом, — предположил Мркиз. — Не понимю, к чему ты клонишь?

— Нет, он говорил не тким тоном! — воскликнул его пртнерш. — Перед боем…

Что-то мне это сочетние нпоминет! Ну-к проедем еще рз по тому мршруту, по которому мы приехли сюд!

— Лдно, — Леня пожл плечми, — все рвно других идей у меня нет, хотя совершенно не понимю, что тебе пришло в голову…

Они проехли обртно около километр по пустынным в этот чс улицм, кк вдруг Лол схвтил Мркиз з плечо и зорл:

— Вот! Вот оно!

— Ты тк когд-нибудь врию устроишь, — поморщился Леня, — я еле руль удержл!

Он посмотрел в том нпрвлении, куд уствилсь Лол.

Н противоположной стороне улицы виднелсь огромня витрин, декорировння мскировочными сетями и пулеметными лентми. Посреди витрины крсовлся миномет с нхлобученной н него солдтской кской.

Нд дверью сбоку от этой витрины крсовлсь ржвя метллическя тбличк, изрешечення следми от пуль, н которой можно было с некоторым усилием прочитть: «Кфе Перед боем»".

— Вот оно — перед боем! — торжествующе проговорил Лол. — Именно здесь они встречются!

— Очень может быть! — неохотно соглсился Мркиз.

— Не «может быть», точно! — отрезл Лол. — Он это скзл именно тким тоном, что было ясно — это нзвние ккого-то зведения!

— Лдно, я не спорю, — Леня остновил мшину, — ты же знешь, дорогя, кк я в тебя верю… Тем более что и его «ниссн» тут стоит…

Лол без лишних слов зехл своему компньону сумочкой по шее.

— Ты посиди здесь, — он потер шею и открыл дверцу мшины, — я пойду н рзведку.

— Ну уж нет! — Нпрниц тоже выбрлсь нружу. — Предоствить тебе все смое интересное? Никогд в жизни!

— Но ты предствляешь, ккя публик тусуется ночью в этом зведении? Приличной девушке вроде тебя здесь не место!

— Ндо же, ккя трогтельня збот! — Лол поднял глз к небу. — Вот в Нхловке, в брке с бндитми, приличной девушке действительно не место, и н рзбитой дороге, в рвных глошх — тоже, в этой дешевой збегловке… Д я здешним звсегдтям сто очков вперед дм!

Леня понял, что его пртнерш зкусил удил, и спорить с ней сейчс бесполезно. Он мхнул рукой и толкнул дверь зведения.

— Нет, ну ккя збот! — продолжл вполголос бубнить Лол, входя следом з ним в полутемное помещение. — Теперь ты почему-то вспомнил, что я — приличня девушк, когд ты зствил меня устроиться горничной в дом к «новым русским», где меня постоянно унижли, и чуть не силой уложил в постель к бнкиру — ты об этом почему-то не вспоминл?

— Ну, положим, с бнкиром ты зкрутил ромн по собственной иницитиве, — проворчл Мркиз, пробирясь среди столиков в поискх свободного мест, подходящего для нблюдения.

— Это невжно! — прировл Лол его укол с чисто женской логикой. — А когд ты зствил меня пойти временной прислугой в дом немецкого миллионер, и меня тм чуть не изнсиловл жирный охрнник? А когд я по твоему прикзу бросилсь под колес мшины?

— Тихо! — зшипел н нее Леня. — Вон нш толстяк!

Действительно, их стрый знкомый в гордом одиночестве сидел з столиком, зствленным трелкми с всевозможной едой, и методично уничтожл их содержимое. Н этот рз н нем был не мешковтый офисный костюм, черные джинсы, ботинки н толстой подошве и свободня куртк, едв скрыввшя живот.

Леня сел з свободный столик в углу, Лол устроилсь нпротив него. Из этого угл очень удобно было нблюдть з толстяком, оствясь незмеченными в полутьме кфе. Впрочем, толстяк тк был увлечен процессом поглощения пищи, что не обрщл внимния ни н что вокруг.

Леня внимтельно огляделся.

Кфе, в полном соответствии с нзвнием, было оформлено в милитристском духе: н стенх, зтянутых мскировочными сетями, висели втомты и винтовки (Мркиз ндеялся, что это муляжи, не нстоящее боевое оружие), н стойке бр крсовлся нпрвленный в зл тяжелый пулемет. Официнтки рсхживли между столикми в кмуфляже и высоких шнуровнных ботинкх н толстой рубчтой подошве, с грнтми, прикрепленными к широким кожным ремням. Рослый широкоплечий брмен с обнженными и сплошь покрытыми ттуировкой мощными рукми был увешн оружием, кк Терминтор, и посмтривл н клиентов с смым зверским видом.

К столику подошл одн из воинственных официнток и хриплым голосом поинтересовлсь:

— Что будем пить?

— А что есть? — ответил Мркиз вопросом н вопрос.

— «фугс», «горячя рзрывня», «контрольный выстрел», «осколочня», «короткя очередь», «море крови»… — бодро зтрхтел девиц прокуренным голосом.

— А чего-нибудь более мирного у вс нет? — осведомился Леня. — Хотелось бы, знете, дожить до утр!

— У нс ведь кфе «Перед боем»… Ну сми выбирйте, — презрительно проговорил официнтк, бросив н стол обгорелый и простреленный в нескольких местх лист меню.

— — Спсибо, вы очень любезны. — Мркиз взял меню з крй и зкрылся им. Через «пулевое отверстие» было очень удобно нблюдть з столиком толстяк.

— Позовете меня, когд выберете! — высокомерно произнесл девиц и нпрвилсь к другим клиентм.

Леня покосился н чсы, Стрелк приближлсь к двендцти.

Толстяк успел уже рспрвиться со своим поздним ужином и теперь беспокойно оглядывлся н дверь.

Посетителей в зле было довольно много, большую чсть соствляли крепкие ребят в пятнистых комбинезонх или курткх с подозрительно оттопыривющимися крмнми — видимо, охрнники, или слегк криминльные личности, или просто здержвшиеся в рзвитии субъекты, обожющие поигрть в войну.

В основном они пили пиво или яркие коктейли удивительно ядовитых нилиновых цветов — те смые «контрольные выстрелы» и «горячие рзрывные», которые предлгл Мркизу официнтк.

Дверь зведения в очередной рз рспхнулсь, и н пороге появились дв весьм колоритных персонж. Один из них был ростом под дв метр, очень худой и жилистый, с мленькой обритой нголо головой и длинными рукми. Второй, ноборот — коренстый коротышк с густой шпкой курчвых волос, особенно криктурно выглядевший н фоне своего долговязого приятеля.

При виде новых посетителей толстяк оживился и немного нпрягся, кк будто не зня, чего от них следует ожидть.

— Кжется, высокие гости прибыли, — вполголос проговорил Леня, по-прежнему прикрывясь рзвернутым меню, — сейчс нчнется церемония официльного приветствия!

Действительно, продийня прочк подошл к столу толстяк. Долговязый слегк нгнулся и проговорил тк громко, что Леня рсслышл его слов, несмотря н цривший в кфе ровный гул голосов:

— Все жрешь, Костик? Смотри, не лопни!

— Тебе-то что, Жердяй? — недовольно отозвлся толстяк. — Ну ппетит у меня! Что я могу поделть? Это мое личное дело! И вообще, не много ли ты себе позволяешь? Тких, кк ты, я н кждом углу нйду!

— Это не твое личное дело! — повысил голос Жердяй. — Если ты зстрянешь в зборе, мне тебя вытскивть придется!

— Тихо ты! — шикнул н него Костик. — Не збывй… — После этого об понизили голос, и рсслышть дльнейший рзговор Мркизу не удлось.

Жердяй с приятелем уселись з стол к толстяку, и некоторое время вполголос рзговривли. Зтем Костик знком подозвл официнтку, рсплтился, и вся троиц дружно поднялсь.

Мркиз дождлся, когд они подойдут к дверям, и тоже встл из-з стол.

Рядом с ним тут же появилсь официнтк.

— Ну что, тк ничего и не выбрли? — осведомилсь он все тем же хриплым голосом и положил руку н пристегнутую к поясу кобуру. — У нс тут не блготворительня ночлежк! Меня не интересует, чем вы тут зниметесь, но что-нибудь зкзть полгется!

— Инче — контрольный выстрел… — вполголос проговорил Мркиз и бросил н стол купюру со словми:

— Выпей з мое здоровье, мть Терез!

Лицо официнтки рзглдилось при виде денег, он убрл руку с кобуры и проводил Леню весьм блгосклонным взглядом.

Выйдя н улицу, Мркиз огляделся.

Три фигуры — высокя, мленькя и толстя — подошли к «ниссну» и рсселись по местм. Леня и Лол торопливо сели в свою мшину.

Мркиз включил ппртуру. Н этот рз он отчетливо принимл сигнл от мячк, устновленного н мшине толстяк — нверное, сейчс рсстояние позволяло системе нормльно рботть.

Поэтому Леня дл своему объекту отъехть и скрыться з углом и только тогд тронулся с мест — инче н пустых ночных улицх их моментльно зсекли бы.

«Ниссн» быстро вырулил н Московский проспект и теперь ехл в нпрвлении эропорт. Мшин н улицх почти не было, и Леня видел длеко впереди гбритные огни преследуемых.

Они миновли поворот н междунродный эропорт «Пулково-2», слвящийся своей теснотой и неудобством, зтем — н внутренний, «Пулково-1», и тут «ниссн» свернул в нпрвлении длинного ряд нгров.

Леня притормозил, чтобы еще увеличить рсстояние между собой и объектом — здесь, н пустом ночном шоссе, их мшин был особенно зметн.

— Куд это мы приехли? — вполголос спросил молчвшя до сих пор Лол.

— Тможенные склды, — тк же тихо ответил ей Мркиз. — Кжется, теперь я понимю, что было нписно н том листочке, который ты передл толстяку вместе с ключми!

— Что?

— Номер тможенного терминл, номер секции и сектор н склде… Короче, что-то вроде дрес прибывшего н тможню груз.

— Ничего не понимю… — проговорил Лол. — И что эти трое собирются здесь делть?

— Судя по тому, что приехли они под покровом ночи, вряд ли они зймутся официльной рстможкой груз. Скорее всего, они рссчитывют его попросту спереть…

А тк кк мы с тобой изменили дту н послнии, то очень может быть, что из их нмерения ничего не выйдет.

Леня съехл с шоссе и поствил свою мшину в кустх, чтобы со стороны ее трудно было зметить. Он выбрлся из мшины, взял сумку с смым необходимым оборудовнием и быстро зшгл в сторону нгров. Лол едв поспевл з ним, что-то обиженно бормоч себе под нос.

Леня оглянулся н нее и недовольно прошептл:

— Вернись в мшину!

— Ни з что! — Он прибвил шгу. — Ни з что не остнусь одн в темноте!

Мркиз проворчл что-то нечленорздельное и пошел вперед.

Не доходя до нгров, Леня увидел перед собой высокий збор из проволочной сетки.

— Здесь явно устновлен сигнлизция, — прошептл он, — смя примитивня, отключить ее ничего не стоит… Но судя по тому, что они прошли, сигнлизция уже отключен!

Он достл из сумки небольшой плоский ящичек, н крышке которого виднелись дв ряд кнопок и узкий экрнчик дисплея, и включил его, поднеся к метллической сетке.

Прибор тихо згудел, и н дисплее зсветились зеленым ккие-то непонятные символы.

— Отключен, — кивнул Мркиз, — можно лезть.

— Лезть через збор? — возмущенно прошептл нпрниц. — З кого ты меня принимешь?

— А я тебе, между прочим, предлгл остться в мшине! — проворчл Леня, берясь з решетку.

— Можешь, конечно, лзть по зборм, кк пвин, — скривилсь Лол, — я переберусь вон тм, со всеми удобствми! — И он быстро пошл вдоль збор нпрво.

Мркиз проследил з ее взглядом и увидел прислоненную к решетке склдную люминиевую лестницу.

— Ндо было сообрзить, — пробормотл он себе под нос, — что этот толстяк Костик не сможет крбкться по решетке…

— Ндо было, — обернулсь Лол. Он подошл к лестнице и ловко вскрбклсь по ней.

— Ну у тебя и слух! — восхитился Мркиз, збирясь следом. — Но, к твоему сведению, пвины по зборм не лзют. Кк и по деревьям. Они ходят по земле, по деревьям лзют мртышки и шимпнзе…

— Тебе виднее, — ехидно бросил ему пртнерш и спустилсь з другую сторону збор.

— — Осторожно! — прошептл Мркиз, догоняя ее. — Здесь нверняк есть сторож, и скорее всего — с собкми!

— С собкми? — Лол испугнно прижлсь к нему. — Смотри, тм, кжется, собк…

Только с ней что-то не тк…

Действительно, в нескольких метрх от збор лежл н боку большя черня овчрк.

— Они ее убили! — ужснулсь Лол. — Стршные, безжлостные люди! — — Не думю… — пробормотл Мркиз. — Мертвя собк — это слишком зметный след их посещения…

Он подошел к собке и нклонился.

Овчрк чуть слышно дышл, ее бок чсто и неровно вздымлись.

— Они использовли сильнодействующее снотворное, — прошептл Леня, — скорее всего, эрозоль… Не волнуйся, через чс собк проснется и будет кк новенькя. Однко хорошо ребят подготовились к ночной экскурсии! Вообще, судя по тому, кк уверенно они себя чувствуют, эт троиц здесь не первый рз.

— Короче, куд нм теперь идти? — Лол боязливо прижлсь к своему боевому сортнику.

Леня прижл плец к губм и прислушлся.

Вскоре он прошептл:

— Слышишь, кжется, вон от того нгр доносятся подозрительные звуки! Пойдем туд, только очень тихо!

Они двинулись к одному из ближних нгров, избегя освещенных учстков и стрясь ступть совершенно бесшумно. Подойдя к склду почти вплотную, об зметили гибкую тень, проскользнувшую внутрь, прикрыв з собой метллическую дверь.

— Они нс что — дожидлись? — шепотом спросил Лол. — Вроде бы мы прилично отствли от них, сюд подошли срзу з ними!

— Им же приходится возиться с сигнлизцией и змкми, — пояснил Мркиз, — мы с тобой приходим н готовенькое!

Он подкрлся к нгру и осторожно приоткрыл дверь. Метллические петли чуть слышно скрипнули, и в глухой ночной тишине этот звук покзлся удивительно громким.

Леня проскользнул внутрь склд и придержл дверь, помогя Лоле пройти следом.

Внутри тянулись бесконечные ряды ящиков и коробок. Под потолком слбым светом горело дежурное освещение, едв рзгоняя темноту.

— Где они? — прошептл Лол, вплотную припв к Лениному уху.

Мркиз снов зстыл, но кк он ни нпрягл слух, не смог рсслышть внутри склд ни звук. Тогд он достл из нгрудного крмн куртки узкий листочек бумги — тот смый, который они извлекли из синего стеклянного брелок — и посветил н него крошечным фонриком, вмонтировнным в ручку деснтного нож.

— Если я првильно понимю эти обознчения, — прошептл он, — нм нужен шестой сектор четвертого ряд…

Леня осмотрел длинные ряды ящиков и ншел н крйних штбелях ннесенные черной крской номер. Отсчитв три ряд, он свернул з четвертый, и тут же змер, прижв плец к губм. Лол зглянул через его плечо и увидел вдлеке возле одного из штбелей три копошщиеся человеческие фигуры.

Мркиз сделл ей знк следовть з собой и бесшумно вскрбклся н ближйший к нему штбель. Подруг послушно последовл з ним. Он хотел бы по обыкновению поворчть н Леню и пожловться, что ей невыносимо трудно, что он ужсно устл и сейчс просто потеряет сознние, но волей-неволей приходилось соблюдть полную тишину.

По верхнему ярусу ящиков они подобрлись поближе к подозрительной троице. Леня достл бинокль и поднес его к глзм. Его брови удивленно поползли вверх. Он протянул бинокль Лоле. Девушк поднесл его к глзм и рзглядел, кк знкомый ей толстяк вдвоем с долговязым нпрником осторожно вскрывет один из ящиков. В этом не было ничего стрнного, вряд ли эти люди пробрлись ночью н тможенный склд с нмерением поигрть тм в бдминтон или теннис.

Лол хотел уже спросить Мркиз, что в поведении их подопечных покзлось ему подозрительным, но снчл он немного сдвинул бинокль и прочл ндпись н вскрытом ящике.

Н нем было отчетливо нписно: «Россия. Снкт-Петербург. Фирм Орион»".

— Они что — сми у себя… — зшептл он, но Леня снов прижл плец к губм, призывя ее к молчнию.

В это время снизу донесся негромкий рздрженный голос:

— Костик, что з дел, где товр?

— Тихо! — отозвлся толстяк. — Не шуми, Жердяй, еще нкличешь неприятности! Ищи кк следует, должен быть в этом ящике!

— Я уже все перерыл! — проговорил долговязый. — Ты уверен, что нводк првильня?

— Н сто процентов! — ответил Костик.

— Ну тк и где же товр? — злобно подл голос молчвший до сих пор коротышк.

Н этот рз Костик предпочел промолчть.

Долговязый снов склонился нд вскрытым ящиком и некоторое время молчл. Нконец он рспрямился и прошипел:

— См же видишь, что здесь ничего нет!

Другие ящики вскрывть? Этк мы до утр провозимся!

— Ндо уходить! — зло проговорил коротышк. — Скоро охрн будет обходить территорию, нм ндо успеть убрться до них! Рзбор полетов будем проводить в более спокойном месте!

Леня прикоснулся к Лолиному плечу и пополз нзд по ящикм. Девушк понял, что им нужно сбежть отсюд рньше толстяк и его спутников, чтобы не попсться н глз ни им, ни охрне.

Они бесшумно соскользнули со штбеля, выбрлись из нгр и прежним путем перебрлись через огрду.

Только вернувшись в свою мшину, Лол облегченно перевел дыхние: здесь он чувствовл себя в безопсности.

Они сидели в темноте до тех пор, пок не увидели, кк три темные фигуры бесшумно перебрлись через огрду склд, втянув з собой склдную лестницу, добежли до брошенного неподлеку «ниссн», и мшин Костик уехл в сторону шоссе.

Только тогд Леня включил зжигние и помчлся к городу.

* * *

— Вот что, Лолк, — сурово скзл Леня, утром входя в спльню, — ты, конечно, можешь обзывть меня знудой и гнусной рожей, но придется тебе потерпеть мое присутствие, рз уже мы рботем вместе. И придется тебе вствть и собирться.

— Опять? — простонл Лол из-под одеял. — Ты дшь мне когд-нибудь отдохнуть, ужсный человек? Мло мне бессонной ночи, мло мне переживний из-з Пу И! Кстти, кк он себя чувствует?

— Ну кк тебе скзть… Слбительное подействовло рно утром… Мы уже дв рз были н прогулке. Тк что я посоветовл бы тебе прислушться к рекомендциям ветеринр и не кормить этого обжору до вечер.

В противном случе см с ним побежишь…

Если успеешь.

Лол предпочл не ответить.

— Но вообще-то я к тебе с предложением, — кк ни в чем не бывло продолжл Леня.

— Опять хочешь послть меня в псть ко льву! — кпризно вздохнул соння пртнерш.

— Д нет же, все не тк ужсно…

— Или в желудок к питону…

— Не жлуйся в желудке у питон, он глуховт и не рсслышит стон! — с чувством продеклмировл Мркиз.

— Очень остроумно, — холодно зметил Лол, окончтельно проснувшись, — просто со смеху умереть можно…

— Я рд, что сумел тебя рзвеселить, — скромно поклонился Леня. — Итк, вствй, дорогя, нс ждут великие дел!

— Куд еще идти? — буркнул Лол, сдвясь.

— В фирму «Орион», к шефу незбвенной Алисы Семицветовой.

— Куд?!! — возопил Лол.

— Ну, дорогя, что ты тк рсстривешься, — н всякий случй Леня отскочил подльше от кровти, — никто тм тебя не съест. Просто поговоришь немножко с шефом, вроде бы по делу. Что ты у него собирлсь покупть — компьютеры? Зморочишь ему голову, см тихонько всунешь пру жучков — в приемной и в кбинете. Видишь ли, я решил, что без шеф в этом деле нверняк не обошлось. То есть это и тк было ясно, ведь именно он посылл Алису н встречи. Но что-то мне очень не нрвится эт фирм «Орион», кк-то стрнно он обделывет свои делишки. Сми у себя воруют товр н тможенном склде. Кк-то все это непонятно.

— А когд тебе что-то непонятно, — ехидно скзл Лол, — ты предпочитешь посылть туд, в это смое непонятное, слбую женщину.

— Лдно, см схожу, если уж ты боишься, — совершенно неожиднно для Лолы решил Мркиз.

— Кк это — см? — оторопел он. — См пойдешь к шефу?

— Д не к шефу, в приемную, — буркнул Мркиз, — уж кк-нибудь зговорю секретршу.

Тут он вспомнил, что в последнее время общение его с секретршми проходит не слишком удчно, и помрчнел. Зто Лол вскочил с сияющими глзми.

— Дорогой, зчем же смому ходить? Н это есть я! См же говоришь — ничего сложного, пру жучков поствить!

И он устремилсь в внную, нпевя что-то брвурное. Мркиз поглядел ей вслед и пожл плечми. Лолку не понять, ккя-то он стрння в последнее время. Чстя смен нстроения, то зстывет н месте и пялится в пустоту, то обижется по пустякм. Может, у нее нервы не в порядке?

Будь н месте Лени женщин, пускй дже не смя умня, он мигом догдлсь бы в чем дело — Лол влюбилсь. Но Мркиз был слишком знят своими делми, то есть не только своими, их общими, поэтому ему некогд было рзмышлять н сугубо дмскую тему. Послушв немного, кк Лол читет в внной монолог леди Мкбет, Мркиз решил, что его боевя подруг просто перепсиховл, когд ее похитили бндиты, д и он тоже хорош — все время ее дрзнит и нпоминет бедной девочке про эти ужсные глоши. Нет, с Лолкой нужно сейчс помягче…

С этими блгими нмерениями Мркиз отпрвился н кухню — готовить Лоле звтрк.

* * *

Шеф Игорь Алексеевич тк неподдельно обрдовлся, увидев Лолу, что сердце ее чуть не выпрыгнуло из груди, кк лягушк выпрыгивет из колодц.

— Дорогя, — шеф выскочил из кбинет и пошел Лоле нвстречу, — я очень рд вс видеть.., я просто счстлив!

Кк же он был хорош! Его серые глз излучли глубокий свет, русые волосы лежли мягкой волной и просто умоляли, чтобы их глдили, теребили, зпускли в них руку. По-прежнему шеф был одет безупречно, и шелковый глстук ручной рботы (естественно, не тот что в прошлый рз!) тк же удчно грмонировл с цветом глз. Шеф был чисто выбрит, згорелый и источл ромт чего-то умопомрчительного и зовущего, кк ветер длеких стрнствий.

Крем глз Лол поймл нсмешливый взгляд секретрши, но ей было уже все рвно.

В груди ее при виде скзочного, невероятного, фнтстического мужчины, который рзговривл с ней и улыблся, рзлилось тепло, глз зволокло пеленой, уши зложило, тк что Лол едв слышл слов, которые произносили необыкновенные губы. Впрочем, когд это влюбленным нужны были слов? Они говорят глзми.

«Дорогя, ты прекрсн! — читл Лол в вырзительных глзх шеф. — Я всю жизнь мечтл о встрече с ткой удивительной женщиной!»

Что тм было н смом деле в его глзх, никто не знет, но Лоле очень хотелось увидеть в них всепоглощющую стрсть, и он ее увидел.

Секретрш издл ккой-то звук, нпоминющий сдерживемый смех, который норовит прорвться нружу, и н лице шеф тотчс проступило выржение злости. Лол был полностью с ним соглсн: что позволяет себе эт девчонк? Под взглядом шеф секретрш слегк съежилсь, но Лоле уже не было до нее никкого дел, потому что шеф приглсил ее в кбинет.

Они пробовли говорить о компьютерх, но девушк отвечл невпопд, несл ккую-то чушь. Ей бы здумться, с чего это Игорь Алексеевич, которого про себя он двно уже нзывл просто Игорем или дже Игорьком. тк возится с ней, но Лол вся был поглощен им — его глзми, его удивительно открытой и обятельной улыбкой, плвными движениями его рук и его зворживющим мягким бритоном.

Шеф велел секретрше принести кофе. Лоле совершенно не хотелось кофе, ей хотелось сидеть нпротив и смотреть н этого супермужчину, не отрывя от него восторженного взгляд. Но кофе все же появился, и приход секретрши немного отвлек горе-влюбленную.

Волей-неволей пришлось взять себя в руки, и Лол вспомнил, что пришл сегодня к шефу с ккой-то целью, что Мркиз послл ее сюд и велел обязтельно что-то сделть. Думть о Лене совершенно не хотелось — кк ни был Лол очровн Игорем, он понимл, что Мркиз ее стрсти никк не одобрит. В душе мгновенно поднялось глухое рздржение. Рзве он виновт, что мужчин ее мечты окзлся змешнным в сомнительные дел? Конечно, он ни при чем, просто кто-то в его фирме нечист н руку, д и см фирм ккя-то подозрительня.

Логик в Лолиных рссуждениях сильно хромл н обе ноги, д и рссуждений никких не было. В днный момент к ней меньше всего подходил эпитет «рссудительня».

Однко Леньк устроит грндиозный скндл, если его пртнерш не поствит эти несчстные «жучки». И Лол, дождвшись уход секретрши, отвлекл шеф рзговором и очень удчно сумел впихнуть «жучок» в его телефон. Конечно, это было нехорошо, подсунуть ткую свинью мужчине, который ее очровл, но Лол подумл, что во время подслушивния рзговоров он лишний рз сможет услышть его необыкновенный голос. Чтобы ее присутствие в кбинете обрело ккой-то смысл, он взял себя в руки и нчл отчянно врть, будто директор той фирмы очень зинтересовлся предложениями «Орион», но он требует кких-то уточнений и подробностей.

Шеф нчл проявлять признки нетерпения, но Лол ничего не зметил.

— Дорогя, — он отствил пустую кофейную чшку и нкрыл ее руку своей, — к сожлению, у меня срочное совещние. Но рзговор с вми я не могу тк зкончить. Дело в том, что я хотел бы, чтобы нши отношения не остнвливлись только н служебной, тк скзть официльной, фзе. Вы меня понимете?

Еще бы Лол его не понимл! Он его отлично понимл! Душу ее зтопил волн вполне объяснимого счстья.

— Здесь, в этой кзенной тмосфере, нм с вми не место. Потому что я хочу говорить с вми о личном, — признлся шеф.

Боже, ккое счстье! Лол тоже безумно хотел говорить с ним о личном. Еще больше он хотел просто сидеть и слушть его голос, видеть его губы и призывную улыбку н них, и этот его твердый, но вместе с тем ткой трогтельно-доверчивый взгляд. Мужчине с тким взглядом хочется доверить смое сокровенное…

Словом, Леня Мркиз совершил огромную ошибку, когд сегодня утром послл Лолу в фирму «Орион». Првд, он никогд не видел шеф, и подруг ему не рсскзл, что это з мужчин. Если бы Леня знл хотя бы десятую чсть всех Лолиных чувств и желний, он пришел бы в ужс, схвтился з голову, воздел руки к небу, после чего зпер Лолу з семью змкми, предврительно отшлепв тяжелой рукой. Больше того, он нстроил бы против нее зверей. И если Лол смогл бы еще снести презрение кот Аскольд и ехидные змечния попугя, то зрелище Пу И, глядящего с легким укором, Пу И, порженного ее предтельством в смое сердце, Пу И, умирющего от тоски, было выше ее сил. Однко никто ничего не узнл — ни Мркиз, ни звери.

После первой встречи с шефом Лолу еще можно было контролировть, сейчс же он зкусил удил.

Игорь Алексеевич нзнчил ей встречу в пять чсов возле очень дорогого ресторн. Он скзл, что не знет точно, будет ли это рнний ужин или поздний обед. Лол был соглсн и н обед, и н ужин, и н утренний звтрк.

Впрочем, тк длеко он не згдывл.

Лол вылетел из кбинет, збыв, что Леня велел еще устновить «жучок» в приемной.

Секретрш делл вид, что ее не змечет, и он понял, что сегодня не будет здушевной беседы и сигрет. Лол собрлсь было уже уходить, кк вдруг рздлся сердитый голос шеф, требующий секретршу срочно в кбинет. Сделв вид, что удляется, он тут же вернулсь. В приемной никого не было. Подсунув «жучок», он выбросил из головы все мысли о Лене и о рботе и сосредоточилсь н своих переживниях. Прислушвшись к себе, Лол ощутил вдруг ткое счстье, ткой подъем, что дже чуть-чуть удивилсь. Впрочем, некогд было копться в себе, он должн срочно привести себя в порядок, чтобы вечером соответствовть скзочному, ненглядному Игорьку. То есть, конечно, Лол не ккя-нибудь змухрышк, тк что ему не будет стыдно рядом с ней, но все же з последнее время с ней случилось столько неприятностей, они не могли не отрзиться пгубно н ее внешности. Лол чуть похудел и осунулсь, в глзх появился тревожный блеск.

Кроме того, волосы… Зря Лол соглсилсь н предложение прикмхерши Мргриты. Ей не слишком нрвится новя прическ. Все-тки Мрго постригл ее коротковто… Д еще этот цвет «эсклюзив». Что ж, с прической пок ничего не сделешь, но поднять жизненный тонус Лол просто обязн. А для этой цели есть у нее Роз Тигрновн — косметолог с золотыми рукми, ее добрый гений.

— Розочк Тигрновн! — звопил Лол в трубку, когд н том конце послышлось глубокое контрльто косметолог. — Если вы не примете меня немедленно, мне незчем больше жить!

— Тк-тки серьезно? — осведомилсь Роз.

— Вопрос жизни и смерти! — подтвердил Лол.

Роз Тигрновн — это не Мркиз, он тут же сообрзил по голосу Лолы, что у той форс-мжорные обстоятельств, девушк встретил мужчину своей мечты. Роз подумл немного и рзрешил Лоле приехть прямо сейчс.

Лол пробыл у Розы довольно долго и вышл из ее кбинет обновлення и свежя, кк Афродит из пены. Лени не было дом, и это окзлось н руку, потому что в хлопотх он не успел придумть ккое-нибудь првдоподобное объяснение своему вечернему отсутствию.

Лол долго крутилсь перед зерклом, выбиря нряды, нконец остновилсь н не слишком открытом плтье цвет опвших кленовых листьев, ндел к нему простую золотую цепочку, нкинул легкое пльто и выскочил из квртиры, поцеловв н прощние Пу И, хотя он и пытлся увернуться.

* * *

Игорек был хорош, кк никогд. Костюм сидел н нем отлично, глз сияли серым мягким светом, глстук опять-тки был в тон. Лол сбросил н руки грдеробщику пльто и остновилсь перед зерклом. В зеркле отржлсь дивня пр, которя тк и просилсь н обложку глянцевого журнл. Или не н обложку, внутрь. Они с Игорем могли бы стть реклмой дргоценностей. То есть в днный момент он должен был бы ндевть Лоле н шею бриллинтовое колье. Только в этом случе у нее мог бы быть ткой счстливый вид. Но Игорь ничего ей не ндевл. Дже не собирлся. Кроме того, бриллинтовое колье совершенно не подходит к этому плтью…

Или, допустим, они должны были сдиться в шикрный «ягур». Или в «феррри». Или в «порше» последней модели. Но они никуд не сдились, они стояли в полутемном грдеробе пусть дорогого, но обычного ресторн.

«Тк с ккого перепуг ты тк рдуешься, Лолк?» — рздлся у девушки внутри нсмешливый голос Мркиз.

Лол с негодовнием отвернулсь от зеркл. Мерзкое стекло слишком много н себя берет! Оно покзывет все слишком обнженно.

Лол поглядел в серые глз Игоря и успокоилсь. Все идет кк ндо. Рядом с ней смый необыкновенный мужчин, ей предстоит скзочный вечер, и кто знет, возможно, не менее скзочня ночь. Ленькин нсмешливый голос он с негодовнием придушил и зтоптл ногми.

Метрдотель был величественен, кк «Титник». Он шел перед ними, рссекя волны и усиленно деля вид, что н свете вообще не существует никких йсбергов.

Официнт был предупредителен до тошноты, но Лол ничего не зметил. Он тупо пялилсь в крточку меню, пок Игорь деликтным покшливнием не дл ей понять, что следует все же что-то выбрть. Лол нугд ткнул пльцем в зкуски и ккую-то рыбу. Ей совершенно не хотелось есть. Кк можно думть о еде, сидя нпротив ткого мужчины?

Однко принесли вино и зкуски, и Игорь поднял свой бокл, глядя Лоле в глз, через глз — в смую душу. Его новя пссия тихо млел, в ткт музыке, которя рзливлсь с эстрды. Немолодой пинист с длинными седыми волосми, збрнными резинкой в хвост, извлекл из своего инструмент звуки, вполне соответствующие Полиному нстроению — негромкое, томное и слдкое ретро.

Лол ел что-то, совершенно не ощущя вкус, пил вино, потом коньяк, говорил очень много и горячо. Игорь слушл очень внимтельно и смотрел н нее пристльно, не отрывясь.

Если бы Лол был способн хоть чуточку сообржть, он бы удивилсь — что ткого ншел Игорь в ее глупых речх, неужели ему не ндоело ее слушть? Вряд ли он в тком состоянии могл скзть что-то интересное…

Но для того, чтобы нчть сообржть, Лоле нужно было хоть н секундочку взглянуть н себя со стороны, этого он сделть не могл.

Понемногу все лиц з соседними столикми утонули в серо-розовом тумне и перед глзми он ясно видел только одно — лицо скзочного, невероятного мужчины. Ее любимого мужчины. Любимого и единственного.

Одн только мысль обеспокоил Лолу — кк он выглядит в днный момент? Нет ли в ее внешности кких-нибудь изъянов, не рстреплись ли волосы, не смзлсь ли помд н губх? Он встрепенулсь, пробормотл извинения и отпрвилсь в дмскую комнту.

Тм зеркло выскзло ей все. Волосы у Лолы были в порядке, губы требовлось только чуть-чуть подмзть, но глз… Лолины глз были полны томной поволоки, эт смя поволок переполнял их и грозил перелиться через крй. Если поглядеть н себя со стороны, то столько любви и томности было уже слишком. Но, кк уже говорилось, Лол не могл и не хотел глядеть н себя со стороны. Глвное — он с ней, этот фнтстический мужчин, он сидит з столиком и ждет ее, тк что же он делет здесь?

Мелькнул в глубине зеркл очень знкомый силуэт. Лол прищурилсь и понял, что силуэт этот приндлежит Лене Мркизу. Мркиз усмехлся презрительно и шевелил губми, произнося, ндо думть, что-нибудь очень обидное. Лол отступил чуть в сторону. Леньк в зеркле никк не хотел исчезнуть, тогд он перечеркнул всю поверхность зеркл крест-нкрест своей помдой. Ушел почти весь тюбик.

Игорь нчл уже проявлять признки нетерпения, и Лол тут же почувствовл свою вину, бурно извинилсь и преднно уствилсь ему в глз. Он и не зметил, кк перед ее приходом он положил в крмн мобильный телефон, по которому рзговривл очень озбоченным голосом.

— Дорогя, — скзл Игорь, положив руку Лоле н зпястье, — думю, что нм пор уходить. Кофе мы выпьем в другом месте.

Лол дже не стл спршивть, где они выпьют кофе. Сердце ее зтрепетло еще сильнее, хотя куд уж сильнее-то, дыхние учстилось, глз зсияли. Неужели впереди у нее ночь любви, полня лск и неги…

Лол бодро зшгл к выходу из ресторн. То есть ей только тк кзлось, потому что движения ее стли неуверенными, он споткнулсь и, если бы ее не поддержл сильня рук Игоря, могл бы упсть. Вслед ей оборчивлись удивленные лиц, но Лол никого не змечл, все лиц слились у нее в одну серо-розовую мссу.

Только в грдеробе ей удлось с трудом сообрзить, что с ней что-то не тк. Подскзло зеркло, в котором отрзилсь всклокочення девиц с вытрщенными глзми. Девиц тяжело дышл, тк что грудь ее высоко вздымлсь под плтьем. Поскольку бюст у Лолы хоть и выглядел неплохо, был все же смого обычного рзмер, то он слегк збеспокоилсь. Не мог он тк колыхться при обычной ходьбе.

Девушк почувствовл, что здыхется. Они вышли н улицу, Лол ндеялсь, что н свежем воздухе ей стнет получше, попытлсь вдохнуть полной грудью, но зкшлялсь и схвтилсь з горло.

— Едем, дорогя, тут недлеко! — Игорь подтлкивл ее к невесть кк появившейся мшине.

Лол хотел скзть, что он предпочл бы пройтись пешком, но голос ей не повиновлся.

Молч он попытлсь отстрниться от предупредительно рспхнутой дверцы, но ее пропихнули в мшину и усдили н зднее сиденье Последнее, что слышл несчстня влюблення, был звук зхлопнувшейся дверцы.

* * *

Лол очнулсь, оттого что все ее тело знемело. Не открывя глз, он попытлсь вспомнить, что же с ней случилось, отчего тк худо и где он нходится. Для того, чтобы определиться н местности, следовло срочно открыть глз, но они-то кк рз очень не хотели этого делть. Ресницы слиплись, кк будто их кто-то нмзл конторским клеем, во рту было сухо, кк в иссякнувшем колодце.

Язык кк будто хорошенько протерли нждчной бумгой.

«Ткыр», — вспомнилсь кртинк из учебник геогрфии, где изобржлсь рстресквшяся в пустыне почв. Предствив себе, что точно тк выглядит сейчс ее гортнь, Лол чуть не зплкл. Стло себя очень жлко, но слез тоже не было, кк видно, в оргнизме кончилсь вся жидкость.

Рз не открывются глз, придется вспоминть, что же с ней случилось нкнуне. Лол вспомнил супермужчину Игорьк, ресторн, свое крсивое плтье… Он сел, причем из горл дже стону не удлось вырвться, ощупл свою зтекшую шею, рстерл ее кк могл. Стло чуть легче. Голов не болел, только гудел кк стрый котел. Никких повреждений при ощупывнии Лол не зметил. Н шее был все т же цепочк, и, кжется, плтье было то же — цвет опвшей кленовой листвы…

«Игорь! — вспомнил Лол. — Он скзл, что они выпьют кофе не в ресторне. Он хотел отвезти ее к себе… И дже посдил в мшину…»

И все, дльше был полный провл, Лол ничего не помнил. Неужели он вырубилсь в мшине, и Игорь привез ее к себе совершенно бесчувственную? Боже мой, зчем он столько пил? Шмпнское, потом коньяк..

Хотя Лол помнил, что шмпнского выпил всего один бокл, коньяк вообще только пригубил… Но все рвно, ккой стыд!

Однко где же он нходится? Следовло срочно открыть глз. Лол попытлсь усиленно зморгть, ничего не вышло. Тогд он рукми поднял веки. Это удлось с трудом, но то, что он увидел перед собой, зствило Лолу срочно зкрыть глз, дже стон ккой-то прорезлся в пересохшем горле.

Ни о ккой квртире шикрного супермужчины не могло быть и речи. Лол нходилсь в ужсющей кморке, рзмерми нпоминющей склеп. Впрочем, он никогд не был в склепе. Тк или инче в кморке едв помещлись топчн, нкрытый серым колючим одеялом, допотопня тумбочк и стул без одной ножки. Пхло в кморке чем-то ужсно противным, но не мышми. И вообще тот чердк, где очутилсь Лол, когд ее похитили в прошлый рз, был по срвнению с этой кморкой просто црскими хоромми. Вот именно, Лол нконец сообрзил, что ее снов похитили.

Зчем? — вот вопрос. Но что он не у Игоря дом — это фкт. Лол тотчс збеспокоилсь — где же тогд Игорь? Ведь он был с ней, он посдил ее в мшину… Супермужчин с мужественной ямочкой н подбородке просто не мог ее бросить. Конечно, он зщищл ее, он дрлся кк лев с превосходящими силми противник… Но где же он теперь?

Действительность говорил Лоле, что скзочного невероятно смелого мужчину ее мечты победили, скрутили, ндвли по морде. Но этого просто не может быть! В тком случе его могли убить… Или похитить вместе с Лолой. Ккой-нибудь мерзвец ннес ему подлый удр из-з угл в спину…

Лол предствил воочию эту стршную кртину, и в глзх у нее потемнело. Однко следовло оствить ндежду н то, что рыцрь н белом коне спсет ее, и думть о спсении смостоятельно. Он спустил ноги с топчн и попытлсь встть. Это удлось ей только с третьего рз. Окн в кморке не было, тк что Лол стл опсться, что ее зперли в подвле. В том, что ее зперли, девушк убедилсь, подергв мленькую дверцу в углу. З стеной кто-то ходил, тяжело переступя, тк что лмпочк, подвешення н обычном шнуре, тряслсь. И еще этот зпх… Пхло кем-то сильным и стршным, ккие уж тм мыши!

Лол поймл себя н мысли, что дже обрдовлсь бы сейчс мленькому мышонку.

С ним можно поговорить хотя бы…

Он ощутил себя несчстной узницей, змуровнной в подземелье н долгие годы — что-то вроде женского вринт грф Монте-Кристо. Н пмять пришли шотлндскя королев Мрия Стюрт, княжн Тркнов и член оргнизции «Нродня воля» Вер Фигнер. Мрию Стюрт и несчстную княжну Лол в свое время мечтл сыгрть в тетре, Фигнер же в глзх Лолы не облдл никкими особенными достоинствми, кроме того, что просидел в крепости двдцть лет и вышл оттуд кк ни в чем не бывло. Лол предствил, что ей придется сидеть в этом ужсно пхнущем и тесном помещении двдцть лет и совсем пл духом. Никто не придет и не спсет. Собирясь н свидние к Игорьку, он взял с собой мобильный телефон, но сейчс в кморке не было ее сумочки.

Лол подумл, что все в жизни повторяется, и со всего рзмху двинул ногой в дверь.

— Эй! Выпустите меня!

Тот стршный з стенкой перестл ходить, потом что-то тяжело плюхнулось н пол и рздлось глухое утробное урчние, кк у мотор мощного гоночного мотоцикл.

— Ой, — тихонько проговорил Лол, — ой, ммочк!

Однко хуже всего был неизвестность, и Лол нбрлсь смелости и снов стукнул в дверь. Н этот рз з дверью послышлись шги и в кморку вошел человек. Лол, которя подумывл о том, чтобы стукнуть этого тип ломным стулом, возблгодрил Бог, что он не дл ей сделть глупость.

Череп вошедшего тип н первый взгляд выглядел монолитным. См он выглядел невысоким, но очень коренстым и широкоплечим. Руки были сильные с огромными лоптообрзными лдонями. Голов покрыт редкими волосикми, ндбровные дуги длеко выдвлись вперед, тк что с трудом можно было рзглядеть под бровями мленькие злобные глзки. Кож н лице был нездоровя, ккого-то серого цвет, покрыт шишкми и нростми, тк что Лол про себя срзу же окрестил вошедшего Бородвочником.

— Очухлсь? — нелюбезно зговорил вошедший. — Это хорошо, то некогд мне с тобой тут возиться.

Лол отступил к топчну и сел н него, потому что ноги ее не держли. Он узнл этот хриплый невырзительный голос. Именно этот тип звонил ей н мобильник Алисы и требовл вернуть то, что ей не приндлежит.

Именно он убил Алису, понял Лол. И ее, Лолу, зпросто может убить. Он остлсь один н один с убийцей. Спсения не было.

— Что тебе нужно? — спросил пленниц, вжвшись в стену, потому что отступть дльше было некуд.

— Отдй Алискины ключи! — скзл он вроде бы спокойно.

— Если ты збрл у меня сумочку, то знешь, что ключей у меня нет! И дом ты у меня все перерыл, нет у меня ключей! — взвизгнул Лол.

— Ты.., не морочь мне голову, — посоветовл Бородвочник, — сумк ее был у тебя, в ней были ключи. Тк что лучше отдй.

Лол понял, что дже если он и отдст ключи, дже не сми ключи, голубой брелок, вернее, его содержимое, то все рвно он ее не отпустит. Знчит, он убил Алису, чтобы отобрть у нее сумочку с брелоком. Но сумочк окзлсь чужя, тк что брелок он не получил.

— Зчем тебе брелок? — спросил Лол. — Что тебе нужно?

— Мне нужно, чтобы ты его отдл, — скзл Бородвочник.

Лол прикинул про себя, не свлить ли все н Жнку и не послть ли этого тип к ней. Тогд одно из двух: либо он Лоле поверит и убьет ее з нендобностью, либо не поверит и тогд ей тоже мло не покжется.

— Ну? — спросил Бородвочник. — Ты мое терпение не испытывй!

Он подошел к Лоле вплотную и легонько сжл ее шею. От этого перед глзми у нее зходили крсные круги и перехвтило дыхние. Отчего-то всплыл мысль, что несчстной Алисе можно было и не стрелять в висок, этот тип спокойно мог ее здушить.

— Выбирй, кк в телевизоре, — усмехнулся Бородвочник, отпустив Лолу, — помощь зл, пятьдесят н пятьдесят или звонок другу… Советую тебя позвонить своему ххлю и скзть, чтобы привез брелок, то…

— А что ткое пятьдесят н пятьдесят? — Кк всякя женщин, Лол был любопытн без меры.

— А это — н выбор! — охотно объяснил Бородвочник. — Либо один глз тебе выколю, либо отрежу одно ухо, либо — одну ногу.

Пятьдесят н пятьдесят!

— Не подходи ко мне, урод! — звизжл Лол, предствив себе, что он сейчс исполнит свою угрозу.

— Не ори! — Бородвочник всерьез рссердился. — А то будет тебе — помощь зл.

— А что это ткое? — Лол снов дл волю своему любопытству.

— А это — тм, з стенкой. Будешь плохо себя вести — сволоку тебя туд.

И тотчс из-з стены послышлось усиливющееся урчние, кк будто мотоцикл прибвил обороты.

— Кт-то эт-то т-тм? — от испуг Лол нчл зикться.

— Тигр тм, уссурийский, — серьезно скзл Бородвочник. — Тк что ты не ори громко, то он нервничет.

— Мы что — в зоопрке?

— Угу, — мотнул головой стрнный тип, — может не веришь? Тк я тебя живо с тигром познкомлю. Он знешь сколько мяс в день ест? Сорок кило! А ты сколько весишь?

— Не т-твое дело…

— Ну, не вжно, ему н дв дня хвтит!

— Кк это н дв дня? — возмутилсь Лол. — Не н дв, н один!

— Мне без рзницы, сколько дней он тебя хвть будет! — рзозлился Бородвочник. — Звони своему ххлю!

— Леня, — умирющим голосом произнесл Лол в трубку, — Ленечк, меня похитили…

* * *

В случе, когд ему требовлсь срочня консультция по любым вопросм, тк или инче связнным с экономикой или финнсми, Мркиз обрщлся к своему строму знкомому Рудику Штейнмну.

Когд-то, н смом зкте советского период, Рудик выгнли из знменитого Финнсово-экономического институт, больше известного под сокрщенным нзвнием Финэк.

Причиной отчисления был фрцовк, и Рудик чудом не попл под суд. С тех пор многое изменилось, и т деятельность, з которую Рудик едв не отпрвили н нры, стл теперь вполне увжемым и достойным знятием. Рудик же по ккой-то непонятной причине не сделлся крупным бизнесменом и крутился н периферии делового мир, перебивясь мелкими сделкми и посредничеством. Зто он знл все и всех в деловых кругх и охотно двл своим многочисленным знкомым плтные консультции.

В Лениной пухлой и рстрепнной зписной книжке мобильный телефон Рудик знчился нпротив зписи «Роз Ш., Финэк».

Поздороввшись с приятелем, Леня скзл, что ему нужн консультция, и предложил встретиться, кк обычно, в ресторне.

Рудик был знтоком и любителем ресторнов и всегд нзнчл деловые встречи в кком-нибудь недвно открывшемся модном местечке, чтобы соединить приятное с полезным.

Однко н этот рз Штейнмн неожиднно откзлся от приглшения.

— Не подумй, — кислым голосом ответил он, — я охотно проконсультирую тебя, но только не в ресторне… Двй встретимся в Алексндровском сду, возле Адмирлтейств.

Прямо возле фонтн.

Леня удивился, но ничего не скзл. Откзться от ресторн… Это было совсем не похоже н Рудик!

В нзнченное время Леня подошел к фонтну и увидел приятеля. Вокруг фонтн носились дети дошкольного возрст, оглшя окрестности жизнердостными воплями. Молодые мтери сидели н скмейкх, увлеченно сплетничя или читя дмские ромны.

Только Рудик был печлен, н его лице читлось рзочровние в жизни.

— Что с тобой случилось? — поинтересовлся Мркиз. — Ты не зболел?

— Не будем о грустном, — проговорил Рудик, осторожно отодвигя шустрого млыш, попытвшегося что-то нрисовть цветным фломстером н его итльянском ботинке ручной рботы.

Впрочем, ему очень хотелось поделиться с кем-то нболевшим, и он зговорил:

— Я встретил девушку своей мечты. Он крсив, умн, у нее неплохой хрктер… — Рудик змолчл, и стрдние н его круглом лице стло просто непереносимым.

— Но это же змечтельно! — Леня не смог дождться конц пузы. — Почему же ты тк печлен? Он не отвечет тебе взимностью?

— Отвечет! — поморщился Рудик.

— Ну тк в чем же дело? Решительно не понимю!

— Он считет меня слишком толстым и требует, чтобы я немедленно похудел!

— По-моему, ты вполне в форме, — проговорил Мркиз, окидывя взглядом плотную фигуру приятеля. — Видел бы ты одного тип, з которым мне пришлось нблюдть в последние дни…

— Мне тоже кжется, что я в форме, — простонл Рудик, — ей — нет! Он ктегорически зпретил мне посещть ресторны!

Больше того, он собирется отпрвить меня в тренжерный зл!

Леня серьезно взглянул н него и произнес с глубоким сочувствием:

— Я просто не зню, стоит ли ккя-нибудь женщин тких жертв!

— Лдно, — Рудик мхнул рукой и подошел к освободившейся скмейке, — ты хотел о чем-то меня спросить. Спршивй.

Леня удобно устроился н скмье, поднял взгляд н Штейнмн и проговорил:

— Что ты знешь о фирме «Орион»?

— «Орион»? — Рудик н ккое-то время здумлся.

— Поствк компьютеров и комплектующих изделий к ним, офис н Всильевском острове, голубой особнячок н Седьмой линии…

— Ох, ни фиг себе! — Рудик округлил глз. — Держись подльше от этого голубого особнячк!

— Поздно, — Леня сгорбился, — я уже вступил в конткт, причем не по своей воле… А что, это тк серьезно?

— Серьезнее некуд! — Рудик отбросил ногой подктившийся к нему яркий мяч. — Эт фирм приндлежит Бульдозеру!

Н этот рз нступил Ленин очередь изумленно округлить глз.

— Тому смому Бульдозеру? — вполголос переспросил он, невольно оглядевшись по сторонм.

— Тому смому, не сомневйся! Бульдозер, он же Борис Антонович Бурляев, один из смых серьезных уголовных вторитетов, — Рудик кк будто зчитывл досье, — контролирует тможню, ввоз втомобилей, знчительную чсть торговли цветными метллми… Большую чсть своего бизнес леглизовл, но в последнее время знялся ввозом в стрну нркотиков, это, см понимешь, леглизовть невозможно… Скорее всего, фирму «Орион», о которой ты говоришь. Бульдозер использует для прикрытия этих оперций…

— Ввоз нркотиков? — удивленно повторил Леня. — Я считл, что нши криминльные воротилы в основном вывозят из стрны эту отрву…

— Грузы идут в обе стороны, — пояснил Рудик, — от нс н зпд — зитский опиум-сырец, производные конопли и героин грубой очистки, к нм — кокин и дорогие синтетические препрты…

— Понятно! — Мркиз выдержл пузу и повторил, ни к кому не обрщясь. — Понятно… Однко ребят сильно рискуют…

— Бульдозер исключет всякий риск! — Рудик мхнул рукой. — У него все схвчено!

— Д я не о нем… — Леня снов помолчл, потом поднял глз н приятеля и спросил:

— А кк выйти н Бульдозер?

— Очень не советую! — Рудик поморщился. — Это то же смое, что нвестить тигр-людоед в его логове…

— Нужно! — грустно проговорил Леня.

— Ну тк попробуй проникнуть через тот смый голубой особняк…

— А вот этого кк рз делть нельзя… Никк нельзя.

— Больше ничем не могу тебе помочь… — Рудик демонстртивно взглянул н чсы. — Пожлуй, еще одно: Бульдозер по-нстоящему доверяет только одному человеку, Толику Хбулову по прозвищу Дед. Толик — бывший спецнзовец, несколько рз спс Бульдозеру жизнь. Если сможешь выйти н Хбулов — считй, вышел н Бульдозер.

Леня протянул Штейнмну конверт с гонорром з консультцию и поднялся со скмьи.

Ему предстояли нпряженный вечер и не менее нпряження ночь.

* * *

Вернувшись домой и рспхнув дверь квртиры, Леня окликнул свою боевую подругу:

— Лолк, я опять миндльных пирожных купил, двй пить чй, пок твой волкодв до них не добрлся!

Ответом ему был тишин.

Подумв, что Лол зснул, он зглянул в ее спльню, но кровть был ккуртно зстелен, и в смой ее середине блженствовл Пу И.

— Пу И, лежебок, где твоя хозяйк? — спросил Мркиз, но песик сделл вид, что не рсслышл вопрос.

Вторым местом в квртире, где Лол могл проводить сколько угодно времени, был вння комнт, но оттуд не доносилось ни звук — ни журчния и плеск воды, ни жизнердостного пения…

Тем не менее Леня зглянул в внную и, рзумеется, никого тм не увидел — только Лолины нрядные розовые тпочки сиротливо стояли возле душевой кбинки.

Он собрлся было позвонить подруге н мобильный, но потом передумл: рз он ушл, не предупредив его и не оствив зписки, знчит, у нее от него ккие-то секреты, и телефонный звонок Лол воспримет кк вмештельство в свою личную жизнь…

Леня поджрил себе отбивную.

Н зпх мяс туг же явились Аскольд и Пу И, Леня положил в их мисочки корм. В кухню влетел попугй и тоже потребовл питния, взгромоздившись н холодильник и хрипло выкрикивя:

— Жр-рть! Жр-рть!

В итоге Мркиз больше не чувствовл себя тким одиноким.

Однко его не оствляло ккое-то смутное беспокойство.

Он, доел отбивную, вымыл трелку, с удовольствием нблюдя, кк ужинют Пу И и Аскольд. Кот, кк нстоящий джентльмен, ел не торопясь, спокойно и с чувством собственного достоинств, время от времени искос поглядывя н песик и явно не одобряя его мнеры. Пу И чуть не целиком злез в миску и перепчклся, кк поросенок.

Когд Леня сврил себе кофе и снов сел з стол, резко и неожиднно ззвонил его мобильник.

В вечерней тишине его звонок покзлся особенно тревожным, и у Мркиз чсто и беспокойно збилось сердце. Он схвтил трубку, с удивлением зметив, что его пльцы мелко дрожт.

В трубке рздлся голос Лолы, но кк он звучл!

Тихий, измученный, он время от времени прерывлся с трудом сдерживемыми рыдниями.

— Ленечк.., меня похитили… — Лол н секунду змолчл, кк будто ей не хвтило дыхния, и Мркиз выкрикнул:

— Опять? Д что же это ткое? — Првд, он тут же опомнился и зкричл в трубку:

— Где ты? Куд тебя увезли?

— Я не.., только здесь… — снов донесся до него приглушенный голос подруги, и тут же послышлся звук удр, Лол вскрикнул, и в трубке рздлся другой голос, мужской, резкий и неприятный:

— Если хочешь получить ее целиком, не по чстям, приготовь ключи… Ты знешь, ккие!

— Но у меня их нет! — н всякий случй торопливо ответил Мркиз.

— Тем хуже для нее! — рявкнул похититель. — Короче, если не достнешь ключи, больше ее не увидишь! Дю тебе три чс! — И в трубке ззвучли гудки отбоя.

Леня сидел, сложив руки н коленях, и думл.

Понятно, что похитителю нужны не ключи, брелок, точнее, его содержимое.

Тк же понятно, что кк только Леня отдст ему брелок, Лолу нверняк убьют — он слишком много знет… Его тоже пострются уничтожить срзу после передчи ключей, но он сможет бороться з свою жизнь, Лол нходится в беспомощном положении и рссчитывть может только н него, Мркиз. Поэтому ясно, что нельзя соглшться н условия похитителя, нельзя игрть по его првилм и уступть ему иницитиву. Нужно продолжть действовть по своему собственному плну, который сложился у Лени после беседы с Рудиком.

Тут Мркиз вспомнил, что утром посылл Лолу в фирму «Орион», чтобы устновить тм «жучки». Может быть, он все же успел это сделть?

Он бросился в свой кбинет и включил подслушивющую ппртуру, змскировнную под обычный музыкльный центр.

Конечно, шнсов н удчу было очень мло — вдруг Лол не смогл устновить микрофоны, д и время было слишком позднее для того, чтобы кто-то еще нходился в офисе «Орион», но Леня крутил ручки нстройки и нпряженно вслушивлся в тишину.

И его терпение было вознгрждено.

В динмике рздлся сигнл вызов, и Мркиз услышл приятный мужской голос:

— Слушю!

— Он не колется! — выкрикнул тот смый резкий и неприятный голос, голос похитителя. — Я звонил ее приятелю…

— Ты с ум сошел! — первый собеседник испугнно понизил голос. — Я тебе говорил — не звони сюд! И в конце концов, рзберись с этим делом см! Я плчу тебе большие деньги!

Рзговор прервлся. Но прежде чем в трубке ззвучли сигнлы отбоя, Леня услышл еще один звук. Совершенно удивительный, непостижимый, неуместный звук.

Он услышл рычние ккого-то огромного зверя — льв или тигр.

Леня в изумлении и рстерянности вслушивлся в доносящиеся из динмиков звуки, но тм не было больше ничего, кроме шорох и потрескивния.

Откуд тм зверь?

Может быть, рботет телевизор, по которому передют ккой-то фильм об Африке?

Нет, рычние звучло совершенно ни тк, кк по телевизору, — кк-то слишком естественно, слишком по-нстоящему. Кзлось, что огромный зверь совсем рядом с человеком, рзговривющим по телефону, буквльно в соседней комнте…

Мркиз не успел додумть до конц мелькнувшую у него мысль: он взглянул н чсы и увидел, что пор выезжть из дом. Необходимо было довести до конц здумнную оперцию.

Конечно, Лолин звонок, ее похищение смешли его крты, но Леня твердо знл, что в той сложной и зпутнной игре, в которую он игрет, смое опсное — это утртить иницитиву, позволить противнику диктовть условия. Если он хочет спсти свою сортницу — нужно не делть то, чего ждет от тебя врг, то, чего он хочет, продолжть действовть по собственному плну. Тем более что отпущенное похитителем время неумолимо уходило, утекло, кк песок в песочных чсх.

Леня быстро переоделся, сложил в сумку необходимое оборудовние и спустился н улицу. Бросил сумку н зднее сиденье мшины, включил зжигние и помчлся по ночным улицм.

Сегодня ему не нужно было ни от кого титься, не нужно было ни з кем следить, поэтому он ехл смым коротким путем, и уже через двдцть минут миновл площдь Победы и вылетел н Московское шоссе. Спрв остлся поворот н эропорт Пулково-2, потом — н — Пулково-1, и вдли темной мссой змячили нгры тможенного склд.

Мркиз свернул н подъездное шоссе, остновился поближе к огрде и зглушил мотор.

Нступил удивительня, гулкя тишин, ткя, ккой никогд не бывет в городе. Тм дже поздно ночью нет-нет д проедет случйня мшин, или пройдет групп припозднившихся подростков, нрочито громко переговривясь, чтобы докзть смим себе и друг другу собственную незвисимость и крутизну.

Леня взглянул н чсы. Если он не ошибся в своих рсчетх и првильно оценил ситуцию, можно отпрвляться н склд, чтобы довести до конц здумнное.

Он выбрлся из мшины, вскинул н плечо сумку и решительно зшгл к огрде.

Сегодня никто не готовил для него про, ход, поэтому ему пришлось воспользовться своей ппртурой. Леня быстро ншел пропущенный вдоль огрды провод сигнлизции, подключил к нему блокирующее устройство. Теперь можно было спокойно крбкться по огрде, не опсясь, что н посту охрны змигют крсные лмпочки и звоет тревожня сирен. Мркиз легко взобрлся по решетке и спрыгнул н другую сторону. Он внимтельно огляделся по сторонм — не появятся ли собки, но их не было, что вполне уклдывлось в Ленину схему. Если его предположения верны, собк сегодня не должно быть…

Мркиз уверенно двинулся к нужному нгру.

Теперь он хорошо знл дорогу, вчершней ночью у него был генерльня репетиция.

Дверь нгр зпирлсь н смый примитивный допотопный змок, и сигнлизция н ней стоял — проще некуд. Мркиз спрвился в считнные минуты и проскользнул в огромное помещение. Снов, кк нкнуне, перед ним тянулись бесконечные ряды ящиков и коробок, только сегодня у него был совершенно другя цель.

Леня свернул в проход между штбелями и зшгл, приглядывясь к ннесенным н ящики цифрм.

Вот и нужня ему секция. Громоздкие ящики с четкой мркировкой — «Россия. Снкт-Петербург. Фирм Орион»".

Леня остновился, сбросил н пол сумку с инструментми…

И тут же в спину ему ткнулось что-то холодное, метллическое.

— Только пикни, крыс, почку отстрелю! — выдохнул ему кто-то прямо в ухо.

Мркиз перевел дыхние.

Кжется, его плн срботл.

Не деля резких движений, он медленно, осторожно поднял руки и вполголос проговорил:

— Это не я крыс. Мне нужно поговорить с Дедом. Я зню, кто крысятничет, и приведу вс к нему.

— Приведешь, приведешь! — прошипели ему в ухо. — Непременно приведешь! — И тут же резкий, сокрушительный удр обрушился н его почки.

Боль был ткя, что несколько секунд Мркиз не мог дышть, по лицу зструились ручейки холодного пот.

Спрвившись с дыхнием, он повторил:

— Мне нужно поговорить с Дедом. С Толей Хбуловым. Я рсскжу ему что-то очень вжное. Но только ему.

— Рсскжешь, рсскжешь! — Голос з спиной еще больше нполнился ненвистью. — Кому ндо, тому и рсскжешь!

«Неужели я ошибся? — подумл Леня. — Неужели это не те люди?»

Больше ничего подумть он не успел. Н этот рз удр обрушился н шею, и Мркиз потерял сознние.

Вокруг был темнот, темнот и боль.

В этой темноте не было никкого просвет, и Леня подумл, что он уже мертв. Точнее, это подумл не Леня, потому что у сгустк боли, в который он превртился, не было имени. Но потом он понял, что если есть боль — то это еще не смерть. «Если я чувствую боль — знчит, я существую…» Кто из великих это скзл?

Хотя тм, кжется, было не тк, но тк — првильнее, честнее…

Нпряжение, потребоввшееся для этой мысли, немного отрезвило его, помогло собрть воедино рсползющиеся чсти своего сознния. Леня вспомнил, кто он ткой, вспомнил, что делл перед тем, кк провлился в эту темноту, в темноту и боль, и испуглся. Если он двно лежит без сознния — что стлось с Лолой? Ведь похититель двл ему только три чс…

От этой мысли Леня зстонл.

— Кжется, очухлся, — произнес совсем рядом незнкомый голос, резкий и рздржющий, кк звук скрипнувшего по стеклу лезвия.

Леня снов зстонл и открыл глз.

Он лежл н метллическом полу. Пол слегк покчивлся, и Мркиз понял, что его везут куд-то в зкрытом микровтобусе. Возле своего лиц он увидел тяжелые ботинки н толстой ребристой подошве. Зтем он увидел склонившееся к нему лицо — бледное, бескровное, с выступющими скулми и слегк скошенными к вискм серыми глзми.

— Ты Дед… — догдлся Леня и произнес эту догдку вслух, превозмогя мучительную боль в голове и во всех остльных чстях своего с трудом оживющего тел.

— Допустим, — проговорил бледный человек. — Ты хотел со мной поговорить?

— Д, — прохрипел Леня, — только твой прень погорячился, и мне худо.

— А чего ты, интересно, хотел? — бледное лицо скривилось, нверное, это должно было изобржть улыбку. — Когд ловят крыс, их трвят. Трвят или бьют ногми.

— Я не крыс, — прохрипел полуживой пленник, — помоги мне сесть.

— Если ты не крыс, — бледное лицо склонилось еще ближе, — то что ты делл в нгре?

Однко сильные руки подняли Мркиз с пол и усдили н жесткое сиденье.

Они действительно ехли куд-то в зкрытом мленьком втобусе. Н скмейкх, рсположенных вдоль бортов, сидело кроме них с Дедом еще четверо бойцов.

Леня попытлся повернуть голову и невольно зстонл — шею пронзил ткя боль, кк будто в нее збили рскленный гвоздь.

Бледное лицо Дед снов скривилось — он улыблся. Его сильные руки схвтили Мркиз з шею, жесткие пльцы пробежли по позвонкм, и боль мгновенно отступил, кк отступет темнот под лучом мощного прожектор.

Дед отстегнул от ремня плоскую метллическую фляжку и поднес ее к Лениным губм.

— Пей! — прикзл он тким тоном, кким прикзывют собке «фс» или комндуют отделению втомтчиков «огонь».

Леня послушно выпил, и ему покзлось, что в горло выплеснулся жидкий огонь. Но потом этот огонь удрил в желудок и рстекся по сосудм, во рту остлся ромт степных, трв.

— Что ты делл н склде? — повторил Дед, отбиря фляжку.

— Я зню, кто у вс крысятничет, — ответил Мркиз, — мне нужно было кк-то с вми связться, в «Орион» идти ни в коем случе нельзя… Тм — крысы.

— Что-то уж больно много ты знешь! — неприязненно проговорил Дед. — Уж больно много!

— Дед, не слушй его, он крыс! — вмешлся в рзговор коренстый крснощекий прень, и Леня шестым чувством понял, что именно этот боец дышл ему в ухо н склде, бил его по почкм и по шее.

— А ты вообще помлкивй, — огрызнулся Дед, — когд я зхочу тебя послушть, я см скжу.

— Ты тоже пок помолчи, — повернул он бледное лицо к Мркизу, — доедем до мест, тм все выложишь.

— Мне нужно поговорить с Борисом Антоновичем, — ответил Леня.

И тогд Дед рсхохотлся.

Микровтобус резко свернул и зтормозил.

Водитель, невидимый з метллической перегородкой, отделявшей кбину от слон, посигнлил, послышлся скрип поднимющихся ворот, втобус въехл внутрь и остновился н этот рз окончтельно.

Бойцы вышли один з другим, Дед железными пльцми схвтил Мркиз з плечо, придержв его, и вышел вместе с ним смым последним.

Они окзлись в просторном грже, освещенном яркими люминесцентными лмпми.

В грже, кроме их невзрчного микровтобус, стояло десятк полтор мшин — несколько черных лковых «мерседесов», несколько джипов, несколько мшин попроще. Бойцы плотной группой нпрвились к лифту, Мркиз двинулся было следом, но Дед снов придержл его з плечо и подтолкнул в другую сторону — к невзрчной метллической двери в углу грж.

Леня невольно притормозил, но железня рук Дед тк нжл н плечо, что ноги сми понесли упирющееся туловище в укзнном нпрвлении.

З дверью окзлсь небольшя ярко освещення комнт с голыми бетонными стенми.

Н редкость неприятня комнт.

Все в этой комнте дышло болью и ненвистью.

И привинченный к полу железный стул, и голые стены, и яркий, безжлостный свет, и черные трубы под потолком.

Спиной к двери стоял невысокий сутулый человек.

Услышв шги, он обернулся, и Леня смог его рссмотреть.

.Сердце провлилось в желудок, и перед глзми поплыли рдужные круги.

Мркиз встречл в своей богтой событиями жизни множество необычных людей, но ткого стршного человек ему до сих пор не попдлось.

У сутулого человек были удивительно широкие плечи, длинные, кк у обезьяны, руки и впля грудь. Но смым стршным было его лицо. Широкое, зросшее клочковтой рыжей бородой, оно было исполосовно чудовищными шрмми и кзлось не человеческим лицом, отвртительной мской монстр из ночного кошмр. В довершение у чудищ отсутствовл один глз, вместо которого зиял глубокя темня дыр.

— Ну что, понрвился тебе нш Млют? — нсмешливо осведомился Дед. — Вижу, что понрвился! Он у чеченцев в плену побывл и с кем-то тм повздорил, вот его н пмять в ткого крсвц и превртили… От этого у него и хрктер испортился, теперь Млюту хлебом не корми — только бы кого-то мучить д пытть… А ко всему прочему, он еще и немой, тк что при нем о чем угодно можно говорить, все рвно не рзболтет! Тк что, друг сердечный, если тебе есть что рсскзть — рсскзывй быстро, пок я Млюту к делу не подключил. После знкомств с ним ты уже будешь ни н что не годен!

Млют змычл, и его изуродовнное шрмми лицо перекосилось, сделвшись еще более отвртительным.

— Смотри-к, — Дед усмехнулся, — рдуется! Видно, понрвился ты ему… Очень хочет тобой всерьез зняться!

— Дед, — Леня с трудом оторвл взгляд от чудовищного лиц Млюты и повернулся к своему спутнику, — я, конечно, все рсскжу, я не Зоя Космодемьянскя, чтобы умереть под пыткми, только я тебе очень советую: позови Борис Антонович! Для твоего же блг советую!

— Кто ты ткой, чтобы мне советовть? — окрысился Дед. — Кк-нибудь обойдусь без твоих советов! Ты никто и звть тебя никк! Не хочешь добровольно все рсскзть — отдм тебя Млюте!

— Не торопись, Дед! — Леня в отчянии повысил голос. — То, что я рсскжу, — очень вжно, тк пусть Бульдозер см решет, кому про это знть, кому не стоит. Предствь, ты ему мою историю рсскжешь, он вдруг и подумет, не много ли ты н себя взял…

— Бульдозер мне кк смому себе доверяет! — хвстливо проговорил Дед.

— Вот и не обмни его доверие! Пусть он видит, что ты без него вжных решений не принимешь!

Дед н минуту здумлся. По его бледному лицу пробежл стрння гримс, кк будто он принял ккое-то трудное решение, ; и нконец он вытщил из крмн мобильный телефон.

Ткнув пльцем в единственную кнопку, он поднес трубку к уху и тихо проговорил:

— Антоныч, будь другом, спустись в грж. Кжется, есть интересня информция.

Убрв мобильник, Дед достл пчку «Мльборо» и зкурил.

Млют отступил в глубину комнты и смотрел оттуд с явным рзочровнием.

Не прошло и пяти минут, кк в глубине грж послышлся звук подъехвшего лифт, вслед з этим — шги нескольких человек.

Дверь пыточного кбинет с треском рспхнулсь, и н пороге появился высокий лысый мужчин с решительным мрчным лицом.

З спиной у него мячили двое охрнников.

— Ну, что тут у тебя, Толик? — спросил Бульдозер, войдя в комнту.

— Д вот взяли его н склде, — Дед укзл взглядом н Мркиз, — и я подумл, что тебе, Антоныч, ндо его смому послушть… Может, он что-то рсскжет, чего никому кроме тебя знть не следует.

Бульдозер взглянул н подчиненного с неожиднным интересом и вдруг улыбнулся:

— Молодец, Толик! Не только действовть, но и думть умеешь!

Он сделл знк своим охрнникм, и те послушно вышли из комнты. Дед тоже шгнул к двери и вопросительно взглянул н хозяин.

— Иди, иди, и гориллу свою збери! Думешь, в случе чего я с этим не спрвлюсь, — Бульдозер окинул Леню оценивющим взглядом, — я еще не совсем в тирж вышел и не ткого могу голыми рукми зломть!

Дед послушно покинул комнту, сделв Млюте знк следовть з собой. Тот вышел, с явным рзочровнием оглянувшись н Мркиз.

Бульдозер опустился н стул и с интересом взглянул н Леню:

— Ну, рсскзывй, что тебя привело в нши кря! Если скзк будет интересня, может, и доживешь до утр!

— Я не Шехерезд, ты не хлиф, — пробормотл вполголос Мркиз, — и впереди у нс не тысяч и одн ночь…

Бульдозер побгровел, и Мркиз предпочел лишний рз не рздржть его.

— У вс в конторе звелсь крыс, — неторопливо нчл он, — кто-то, кто решил, что может воровть понемногу и не попсться…

— Это не новость, — кивнул Бульдозер, — рсскжи мне что-нибудь, чего я см не зню!

И Леня рсскзл историю, которя кзлсь ему очень првдоподобной.

Крупный уголовный вторитет создл легльную фирму для официльного прикрытия своих дел.

Поскольку фирм был официльня, зконня, он не брл в нее своих подчиненных из криминльной группировки — ему нужны были свежие люди с чистой биогрфией, без уголовного прошлого.

У этих людей было множество плюсов, но был и один большой минус.

Если уголовня публик хорошо знл, кк стршен бывет Бульдозер в гневе, и никто из бртков никогд не осмелился бы позриться н его добро, д и вообще среди бндитов нет преступления хуже крысятничеств, то есть воровств у своих, то люди длекие от уголовного мир вполне могли решиться злезть в хозяйский крмн.

И один из сотрудников легльной фирмы продумл безупречную, н его взгляд, комбинцию.

Этот сотрудник — нзовем его пок «мистер Икс», знимлся помимо прочего оформлением тможенных документов. Тким обрзом, он отлично знл обо всех грузх, приходящих в дрес фирмы из-з рубеж.

И знл ткже о том, что некоторые ящики Бульдозер збирет со склд до того, кк они проходят тможенный досмотр — его бойцы вывозят их под покровом темноты, используя подкупленных людей н тможенном склде.

Нетрудно было выяснить, что в этих «особых» ящикх Бульдозер провозит из-з рубеж что-то очень ценное и не подлежщее ввозу — нпример, кокин или синтетические нркотики.

Мистер Икс остро нуждлся в деньгх. Он здолжл большую сумму очень опсному человеку, и тот «поствил его н счетчик». И вот, когд он понял мехнизм провоз людьми Бульдозер «особых грузов», мистер Икс решил, что грех не воспользовться ткими знниями. Он решил, что будет брть из кждой пртии небольшую чсть — ведь, по известной поговорке, если от многого взять немножко, это не крж, дележк. Бульдозер может вообще не зметить пропжи небольшой чсти груз, если дже зметит — подумет н сотрудников тможни…

Он ншел подходящего исполнителя, который не знл своего подельник ни в лицо, ни по имени, все нводки и укзния от него получл через курьер, в виде шифровнных зписок, спрятнных в брелок ключей.

Некоторое время все действительно сходило ему с рук, и мистер Икс уже рссчитлся с долгми и нчл попрвлять свои финнсовые дел, когд случйно перехвтил не преднзнченный для его ушей телефонный рзговор.

То есть, скорее всего, он не см подслушл этот рзговор, узнл о нем от преднной ему женщины. Но тк или инче ншему мистеру Иксу стло известно, что хозяин что-то зподозрил и устроит н тможне зсду.

А он уже послл к своему подельнику связного с очередной нводкой. Нужно было срочно остновить его.

Мистер Икс не боялся з своего подельник. Ему совершенно нплевть н всех, кроме себя. Но он боялся, что в руки хозяин, человек сильного и безжлостного, попдет зписк с нводкой. Эт зписк может стть уликой против него. Может быть, для милиции, для суд ткя улик был бы недостточной, но хозяин — не милиция, ему не пондобится экспертиз. Он приговорит «крысу» н основнии смой незнчительной улики.

— Пок ты все говоришь првильно, — прервл Леню Бульдозер, — одно только непонятно — кк ты см окзлся змешн в это дело? Или ты и есть тот смый подельник?

— Кк вы могли тк плохо обо мне подумть! — Мркиз вымученно усмехнулся. — Может быть, я не святой и иногд нрушю Уголовный кодекс, но я, во всяком случе, не дурк и никогд не решился бы воровть у ткого человек, кк вы. Кроме того, что это смертельно опсно — все рвно, что пытться отобрть добычу у тигр-людоед, — но это еще неинтересно и унизительно. Это не мое мплу. Я знимюсь крсивыми, тонкими комбинциями, мой бизнес — психологический…

А нсчет того, кк я влип в это дело и для чего сегодня пришел н склд — послушйте продолжение моего рсскз.

Леня перевел дыхние и продолжил:

— Мистер Икс уже отпрвил связного с зпиской н встречу со своим подельником.

Его — точнее, ее, поскольку этот связной — женщин, — следовло немедленно остновить, зписку — отобрть. См он не мог покинуть рбочее место, это вызвло бы подозрения и могло дойти до хозяин. Кроме того, нш герой никогд ничего не делет см, особенно — черную рботу. Для тких дел у него есть исполнитель. Он послл своего подручного вслед з связным, и тот, перехвтив девушку в сквере возле Искиевского собор, посчитл смым простым решением вопрос убийство. Девушку он убил, сумку у нее отобрл.., но ключей с зпиской в сумке не окзлось! Дело в том, что по чистой случйности эту девушку, связную мистер Икс, подвезл н своей мшине моя подруг и нпрниц.

Бульдозер, до сих пор слушвший без особого интерес, зметно оживился.

Мркиз сделл небольшую пузу и продолжил:

— И когд эт девушк — ее звли Алис — выбрлсь из мшины моей подруги, он перепутл сумки. Поэтому сумк с ключми и зпиской остлсь у Лолы, в той сумке, которую взял у убитой девушки киллер, ничего не окзлось.

Убедившись в этом, киллер — он явно неглуп — вернулся в сквер и увидел, кк вернулсь Лол с сумкой Алисы. Он хотел уже нпсть н нее, но его опередили двое бртков… В общем, не буду вс еще больше зпутывть, но только произошл новя путниц, и сумк снов уплыл у киллер из-под нос.

Обыскв доствшуюся ему сумку, он узнл Лолины координты и устроил обыск у нее дом. Это тоже не принесло ему результтов, и тогд он похитил ее и связлся со мной, потребовв ключи с зпиской в обмен н жизнь моей подруги.

Я же не вчер родился и хорошо зню, что похитители никогд не выполняют условий, и чтобы спсти Лолу, я должен вести собственную игру, не соглшться н игру по его првилм. Для этого мне нужно было встретиться с вми, никкого другого пути к вм, кроме тможенного склд, я не смог придумть.

— Все это выглядит довольно стрнно, — проговорил Бульдозер после недолгого молчния, — но мы можем проверить твой рсскз.

Тк или инче я зню, что у меня кто-то крысятничет, в этой чсти все верно. Для нчл, отдй мне те ключи, о которых ты говорил.

Ведь, нсколько я понимю, они должны быть у тебя, рз уж ты хотел встретиться со мной.

Мркиз кивнул и протянул Бульдозеру связку ключей, прикрепленную к голубовтому полупрозрчному брелоку.

Бульдозер повертел брелок в рукх и поднял глз н Леню:

— Кк эт хрень открывется?

Леня покзл, где нужно нжть. Брелок рсплся н чсти, и н лдонь Бульдозер выпл узкий листок с цифрми.

Авторитет несколько секунд смотрел н зписку и нконец с плохо сдерживемой яростью проговорил:

— Ах, гденыш… З все хорошее — тк отплтить…

Он встл, открыл дверь и окликнул Дед;

— Возьми с собой пру ребят, — рспорядился он, — поедем к «крысе» в нору!

Зтем он повернулся к Мркизу и скзл:

— Ты тоже поедешь с нми. Если твой рсскз подтвердится — у меня к тебе никких претензий, и девчонку твою помогу освободить, ну если нет — пеняй н себя.

См Бульдозер с шофером и телохрнителем поехли впереди, н «шестисотом» «мерседесе», Дед с Мркизом и двумя бойцми погрузились в джип и двинулись вслед з хозяином.

Один из бойцов, тот смый, что схвтил Леню н тможенном склде и едв не отбил ему почки, всю дорогу шипел н Мркиз, кк невыспвшяся кобр, и норовил кк бы случйно зехть ему локтем под ребр.

— Мы с этим козлом еще рзберемся! — бормотл он, ни к кому не обрщясь. — Однознчно это он, ворюг, н склде хозяйничл!

— Уймись, Генк! — прикрикнул в конце концов н него Дед. — Что хозяин скжет, то и будешь делть, своевольничть тебе никто не позволит!

Нконец мшин остновилсь.

Выбирясь из джип, Ген сделл вид, что споткнулся, и снов болезненно ткнул Мркиз в бок кулком. При этом он прошипел ему прямо в ухо:

— Ты не думй, что меня обведешь вокруг пльц! Я с тобой, пдл, еще рзберусь!

Леня скрипнул зубми, но промолчл.

В днный момент ситуция не блгоприятствовл выяснению отношений.

Обе мшины стояли перед подъездом элитного, прекрсно отделнного дом в стром рйоне неподлеку от Невского. Нд дверью висел видеокмер. Бульдозер встл тк, чтобы его было хорошо видно, и резким, холодным голосом произнес:

— Открывй, я в седьмую квртиру!

Дверь мгновенно рспхнулсь, н пороге появился перепугнный прень в пятнистом комбинезоне, который буквльно ел Бульдозер глзми:

— Борис Антонович, не ждли вс! Ткя честь! Вс проводить?

— Не суетись! — недовольно прикрикнул н охрнник вторитет. — И глвное — шум не поднимй! И имей в виду — ты меня сегодня не видел!

— Кк можно! — Прень стушевлся и отступил к своему посту. — Д сегодня вообще всю ночь ни одного человек не было!

Все прибывшие поднялись н четвертый этж. По беззвучному знку вторитет бойцы встли по сторонм от двери. См Бульдозер, широко рсствив ноги, остновился перед дверью и требовтельно ндвил н кнопку звонк.

Некоторое время з дверью црил тишин.

Бульдозер нжл н кнопку еще несколько рз, и нконец из квртиры донесся хриплый зспнный голос:

— Кто это ндрывется среди ночи? Я сейчс охрну вызову!

— Ты сперв в глзок глянь, — миролюбиво посоветовл вторитет, — может, рсхочется охрну будить?

З дверью послышлсь ккя-то возня и изумленный голос протянул:

— Борис Антонович, ккя честь!

— Ты дверь-то открывй! — Бульдозер поморщился. — А то, говоришь — честь, см н лестнице держишь!

— Сию секунду. — Голос з дверью стл угодливым и приторным, кк схрный сироп.

Згремели змки, и дверь рспхнулсь.

Н пороге стоял мужчин, словно сошедший со стрницы модного журнл.

Првд, судя по его виду, сойдя с этой смой стрницы, он двое суток ночевл н вокзле — ткой у него был помятый и неприбрнный вид.

Лицо покрывл щетин, волосы всклокочены, брюки и кшемировый пуловер измяты.

— Ты что же, Игорек, в одежде спл? — нсмешливо поинтересовлся вторитет. — Говоришь, что время позднее, см одет… Или собрлся куд?

— Проходите, проходите, Борис Антонович! — угодливо збормотл хозяин квртиры, отступив в сторону. — Сидел, понимете, телевизор смотрел — д и зснул в кресле…

— Совесть, выходит, чист, — проговорил Бульдозер, входя в квртиру и оглядывясь по сторонм, — рз сон ткой хороший… Я вот кждый день с трудом зсыпю!

Следом з ним в квртиру втянулсь вся свит. Последним вошел Дед и зкрыл з собой дверь.

— А ты хорошо живешь, крсиво! — Бульдозер потрогл носком ботинк глубокий ворс ковр, перевел взгляд с бронзового светильник н стринное зеркло в рельефной серебряной рме. — Вроде не тк я тебе много плчу… Видно, экономить умеешь! Нучил бы стрик, ? — Тяжелый взгляд остновился н лице хозяин квртиры, и тот невольно попятился, слепив н лице жлкое подобие угодливой улыбки.

— Шутите, Борис Антонович? — Игорь спрвился с лицом и предложил:

— Выпьете чего-нибудь?

— Выпью, только не здесь, — вторитет снов поморщился, — нсчет шуток… Ккие уж тут шутки, мы свое отшутили! Ты вот мне лучше скжи, кк у тебя со зрением?

— Не жлуюсь… — Игорь осторожно придвинулся, пытясь догдться, к чему клонит хозяин.

— А я вот плохо стл видеть! — пожловлся Бульдозер, доствя что-то из крмн. — Стрость, видно… Ну-к, прочитй стрику, что здесь нписно?

Он протянул н рскрытой лдони узкий листочек с нпечтнной н нем цепочкой цифр.

Игорь с ужсом уствился н зписку.

— Что, и у тебя никк с глзми плохо? — тихим издевтельским голосом осведомился вторитет.

Игорь поднял н него взгляд зтрвленного животного и чуть слышно проговорил:

— Я.., я не зню, что это ткое… Первый рз вижу… Я тут совершенно ни при чем…

— Первый рз, говоришь? — по-прежнему негромко переспросил Бульдозер. — Кк это первый рз, когд ты в фирме именно тможней знимешься? Эти днные непременно должны были через тебя проходить! Вот только интересно, кк они н сторону упорхнули! Ты не знешь, Игорек, ?

— Я ничего не зню! — взвизгнул тот. — Это ничего не докзывет!

— А мне и не нужно докзтельств! — Н этот рз Бульдозер зревел, кк взбешенный бык. — Я не прокурор! Мне достточно глз твои погные увидеть, чтобы понять: ты — крыс! А крыс можно только трвить и топить!

Лицо вторитет побгровело, он схвтился з шею и перевел дыхние.

— Один только вопрос у меня к тебе остлся, — проговорил он хриплым, полным ненвисти голосом. — Деньги.., деньги, которые ты у меня укрл, — ты их все потртить успел, или что-то остлось?

Игорь, прижвшийся спиной к стене, дрожл ткой крупной дрожью, что у хрустльного бр дребезжли подвески. Услышв вопрос Бульдозер, он неожиднно оживился и угодливо злепетл:

— Большя чсть денег цел… Они здесь, сейчс достну…

— Здесь? — Авторитет удивленно поднял брови. — Прямо в квртире? Ну ты дешь…

— Здесь, здесь, — подтвердил шеф «Орион» и бочком двинулся к встроенному шкфу. — Минутку, сейчс достну…

Бульдозер зинтересовнно двинулся следом з ним, Дед, недоверчиво нблюдя з Игорем, н всякий случй достл револьвер и снял его с предохрнителя.

— Сейчс, сейчс… — Игорь рскрыл дверцы шкф. Внутри висели н плечикх его костюмы, пиджки и пльто.

Он согнулся, нырнул между рядми одежды и звозился где-то в глубине, приговривя:

— Сейчс, минутку, у меня здесь сейф…

В шкфу что-то лязгнуло, снов донеслось невнятное бормотнье Игоря, и щелкнул ккой-то змок.

— Что он тм возится… — нчл Бульдозер, и в ту же секунду Дед бросился к шкфу, стреляя н ходу.

Он отшвырнул в сторону одежду, рзлетевшуюся по полу мягким рзноцветным ворохом, и глзм присутствующих открылсь нглухо зкрытя метллическя дверь.

— Ушел, гд! — взревел Дед, выпустив в дверь осттки обоймы.

С тким же успехом он мог стрелять из револьвер в броневую обшивку тяжелого крейсер.

— Ушел, гд! — простонл Дед, дергя ручку двери. — Пок вскроем, длеко будет! Ну кк же я лопухнулся!

— Длеко не уйдет, — мрчно проговорил Бульдозер, — у меня всюду свои люди, и в Антрктиде достну!

— Тк длеко не придется, — подл голос Мркиз, — кжется, я догдывюсь, куд он мог подться.

— Ну-к рсскзывй, — вторитет зинтересовнно повернулся к нему, — что-то мне твои скзки все больше нчинют нрвиться!

— Когд мне звонил его подручный.., ну, тот, который похитил Лолу, мне покзлось, что рядом кто-то рычл…

— Рычл? — переспросил Бульдозер. — Собк, что ли? Ну и что это дет?

— Несобк… — Мркиз помедлил. — Только не подумйте, что у меня крыш поехл…

Это было рычние ккого-то огромного зверя — льв или тигр.

Бульдозер вытрщился н Леню и зхохотл. Он смеялся смозбвенно, до слез, отсмеявшись, проговорил:

— Ну ты, прень, нтурльно, пургу гонишь! Он что же — из Африки звонил?

— Зчем из Африки? — Леня пожл плечми. — Я же говорю — все горздо проще.

Он звонил из зоопрк.

— А почему не из цирк? — Авторитет смотрел все еще недоверчиво.

— Конечно, все это очень смхивет н смый нстоящий цирк, но только звонил он точно из зоопрк, я уверен! В цирке слишком много людей, тм слишком сложно держть похищенного человек, в зоопрке, особенно ночью, можно делть все что угодно… Людей тм почти нет, звери, если что и увидят, — никому не скжут!

— Ну я не зню… — протянул Бульдозер. — Может, и есть в этом что-то… Толик! — окликнул он Дед. — Поезжй с ребятми и вот с ним, куд он скжет, если крысу нйдете — привезете ко мне. Смому мне туд ехть — не по понятиям, если кто услышит, скжут — сдурел Бульдозер н стрости лет. Короче, см н месте рзберешься. Если все будет, кк этот пцн говорит, — отвезете его, куд скжет, я к нему без претензий.

* * *

З те несколько чсов, что Лол провел в тесной душной кморке, он совсем пл духом. Бородвочник ушел, зпретив шуметь и пообещв, что живо скормит ее уссурийскому тигру. Леня все не ехл, д и куд он может приехть? Он же понятия не имеет, что его пртнершу держт в зоопрке рядом с уссурийским тигром.

Лол попробовл поствить себя н место своего компньон. Что он может предпринять? Он, конечно, срзу сообрзил, что, отдв несчстный брелок, никк не спсет этим ее. Судя по всему, ее вообще уже не спсет никто и ничто. Но тк ужсно было сидеть здесь, без всякой ндежды. Лол вспомнил про Пу И и немножко поплкл. Бедный песик, он остнется теперь совсем один… Впрочем, Мркиз, конечно, его не бросит.

Он предствил, кк Леня со зверями будут жить кк прежде в их квртире, только ее, Лолы, с ними не будет, и горячие слезы зструились по щекм с новой силой. Кк же хорошо они жили! Пу И ткой хороший, тк любит Лолу. Хоть он кпризный и избловл он его без меры, но все же песик докзл, что у него хрброе и верное сердце, когд узнл хозяйку в том пугле, которое шло по пустынной дороге в глошх и под проливным дождем… И кот Аскольд относился к ней вполне лояльно.

И попугй очень милый.., совершенно перестл говорить гдости. А уж про Леню-то и говорить нечего. Он тк зботился о ней, сколько хлопотл по поводу нового «фольксвген», потому что Лоле непременно зхотелось иметь сиденья крсной кожи и ткой же руль!

И зчем ей теперь новый «фольксвген»?

Крсный цвет он теперь ненвидит, потому что именно с него все и нчлось. А он-то еще жловлсь н скуку и прозу жизни, он жждл перемен! Вот теперь и будут в ее жизни перемены — когд ее скормят н звтрк голодному уссурийскому тигру! Или, может быть, н ужин…

А все Мргрит — с новой прической, говорит, встретишь свою судьбу. Нпророчил!

Нет, конечно, Лол встретил мужчину своей мечты, с этим не поспоришь. Но где же он, где он ходит, когд тк нужен ей, просто необходим? Когд же он придет и спсет ее? В противном случе это вовсе не мужчин ее мечты, рз он ведет себя не по првилм.

Легко мечтть и грезить о любви в теплой внне, нполненной душистой пеной, легко ткже мечтть в мягкой постели, утопя в кружевных подушкх. Но совершенно неприемлемо мечтть о счстье в тесной душной кморке, когд з стенкой тяжело двигется голодный уссурийский тигр и перспективы смые ужсные… Обрз скзочного, невероятного Игоря Алексеевич несколько померк в Лолиных глзх. Вот если бы он появился перед ней, он изгнл бы из души все сомнения, и поверил бы, что их встреч был судьбоносной. Из последних сил Лол отчянно взмолилсь, чтобы он пришел и спс ее.

И в ответ н ее мольбы он услышл з стеной — не з той, где тигр, з другой, — он действительно услышл голос мужчины своей мечты!

В первый момент Лол решил, что он бредит, что от нпряжения последних чсов у нее съехл крыш и теперь нчлись слуховые гллюцинции. Но нет, это был его голос, он еще помнил, кк он звучл в ее ушх неземной музыкой.

Ндо скзть, что сейчс в голосе Игоря не было ничего музыкльного, он говорил полушепотом, тяжело, с присвистом выдыхя воздух. Лол приникл ухом к стенке.

— Что тут у тебя? — спршивл шеф «Орион». — Ккого черт ты еще с ней не рзобрлся?

— Тебе же нужны эти ключи, черт бы их побрл! — грубо ответил Бородвочник.

Лол вытрщил глз — кк, это, окзывется, шеф во всем виновт? Ее уши откзывлись слушть про ткое немыслимое вероломство. Господи, он-то думл, что мужчин ее мечты никк не может быть змешн в этом криминльном деле!

— Все меняется, — бормотл Игорь, — ситуция вышл из-под контроля. Нужно свливть из город, причем немедленно. Я еле оторвлся.

Лол не верил своим ушм. Неужели это говорит он, скзочный, невероятный, фнтстически крсивый и обятельный мужчин?

Где его глубокий бритон, где этот брхтный голос, который хотелось слушть, не уствя?

Теперь Игорь издвл ккое-то хриплое бормотнье.

— Вот кк? — рявкнул Бородвочник. — А з кким чертом ты притщился сюд? Чтобы покзть им эту хзу? Чтобы меня им сдть?

— Кому ты нужен! — взвизгнул Игорь. — Кто стнет с тобой рзбирться! Подумешь, Алиску ты убил, им-то что з дело, они же не милиция!

— Тише ты! — испугнно шикнул Бородвочник. — Милицию еще к ночи поминть он будет! А с этой девкой что теперь делть?

Н фиг ты велел ее сюд притщить?

— Эту тоже убить и зкопть где-нибудь по-тихому, — голос у Игоря дже перестл дрожть, — он же свидетель, много чего знет, Бульдозер до нее обязтельно доберется!

А тк — нет человек, нет проблемы…

— Может, ее к этому?

Лол явственно увидел сквозь стенку, кк Бородвочник мотнул головой в сторону клетки с тигром.

— Ты с ум сошел! — Игорь повысил голос. — Пок он ее жрть будет, сколько времени пройдет! И кости же остнутся…

Ткого Лол перенести не могл. Кк уже говорилось, он был творческой нтурой, все творческие нтуры очень впечтлительны.

Против собственной воли он очень ярко предствил себе, кк тигр догрызет ее остнки и звизжл от ужс кк проходня сирен.

Тотчс рспхнулсь дверь и в ее узилище и влетели двое мужчин. Бородвочник пленниц уже знл, тк что дже не взглянул в его сторону. Но кто это вбежл следом з ним?

Кто этот тип с трясущимися щекми и бегющими глзкми? Если рньше Лол не хотел верить своим ушм, то теперь он откзывлсь верить своим глзм.

Игорь был небрит, щеки его свисли по бокм некрсивыми склдкми. Волосы были всклокочены, глз бегли. Он все время шмыгл носом и суетился. Где лсково-трогтельный взгляд? Где глубокий свет серых глз? Где русые волосы, лежщие мягкой волной, тк что их хотелось глдить и теребить? Теперь волосы были ккого-то сивого цвет и стояли торчком.

Где прекрсно сидящий костюм и шелковый глстук ручной рботы под цвет глз?

В этом ужсном небритом типе в мятой одежде, с хриплым голосом и бегющими глзкми невозможно было узнть мужчину Лолиной мечты. Д и был ли он когд-нибудь? Не выдумл ли Лол его н свою голову и не нделл ли от этого глупостей, которые могут стоить ей жизни?

Пелен спл с глз горе-влюбленной, и он решил дорого продть свою жизнь. Он больше не будет глупой овцой, которя см идет тигру в псть. Или кого тм едят тигры?

Антилоп? Хотя, кжется, в Уссурийском кре нтилопы не водятся, это ведь не Африк…

— Д зкрой же ты рот, дур! — зорл Игорь. — Еще принесет кого-нибудь нелегкя!

— Рньше я ее тигру скормлю! — рыкнул Бородвочник. — Ндоел до смерти, зрз ткя!

— См козел! — крикнул Лол. — Тебя бы тигру скормить! А ты, — он повернулсь к Игорю, — дрянь мелкя, ворюг!

— Зткнись! — повторил Бородвочник и протянул уже руки, чтобы сдвить их у Лолы н горле, но он отскочил в смый дльний угол и бросил ему под ноги сломнный стул.

Бородвочник споткнулся, Игорь перескочил через него и очутился в непосредственной близости к Лоле.

— Спсите! — зорл он кк могл громко. — Убивют! Крул!

Игорь бестолково зсуетился, протянул было руки, чтобы схвтить Лолу и зткнуть ей рот, но пленниц был нчеку и ннесл ему упреждющий удр по щеке кк кошк лпой.

От ее ногтей мигом нбухли кровью четыре глубокие црпины н щеке мужчины ее мечты. То есть бывшего мужчины. То есть бывшей мечты. Лол см зпутлсь.

Все это произошло з несколько секунд, он успел еще сдернуть с топчн серое вонючее одеяло и бросить его н голову Бородвочник, и теперь он воевл н полу с этим одеялом и ломным стулом.

Рекция у Лолы всегд был отличня, д еще Леня зствлял ее тренировться. И все же вряд ли он спрвится с этими двумя, д еще тигр сшивется поблизости. Смое время было пробивться к выходу.

Игорь отнял лдони от лиц, увидел, что они в крови, и ужснулся. Лол с презрением подумл, что этот крсвчик, окзывется, боится крови. А уж если кровь его собствення, то он может и в обморок упсть. Это было бы Лоле очень н руку.

— С-сук! — прошипел мужчин ее мечты. — Мерзвк!

Он стоял н пути к двери, никк нельзя было его миновть. Д тут еще Бородвочник нконец выбрлся из-под одеял и схвтил Лолу з ногу. Девушк с рзмху упл н него, и сильные руки с лоптообрзными лдонями уже тянулись к ее горлу. Лол мысленно попрощлсь с Пу И, нкзв ему слушться Мркиз и вспоминть ммочку, и покорилсь судьбе. Сил н дльнейшее сопротивление у нее не было.

И в это время дверь кморки рспхнулсь от сильного пинк и н пороге появились люди. Лол не осознл сколько их, он только зметил среди них знкомый силуэт.

— Ленечк! — пискнул он. — Нконец-то…

В комнте срзу стло тесно от больших и сильных людей. Первым, бледный и стршный, ворвлся Дед с тяжелым тупорылым револьвером в одной руке и деснтным ножом в другой. Следом вбежли двое бойцов в кмуфляже, яростно скля крупные белые зубы и поводя по сторонм стволми коротких втомтов. Змыкл группу взволновнный донельзя Мркиз.

При появлении нежднных гостей Игорь збился в дльний угол и зскулил, кк побитя собк. Его лицо тряслось, словно трелк студня, зубы стучли, нпоминя звуком кстньеты в рукх испнской тнцовщицы. Он переводил глз с Дед н его подручных и жлким голосом повторял:

— Я не хотел, я не хотел, я не хотел…

Но сутулый, коренстый человек, которого Лол про себя прозвл Бородвочником, повел себя совсем по-другому. Он отпрыгнул от двери, обхвтил длинной волостой рукой похищенную девушку и приствил к ее горлу острый, кк бритв, широкий нож. По его землисто-серому шишковтому лицу пробежл кривя презрительня усмешк, и Бородвочник прохрипел:

— Только дернетесь — прирежу девку кк свинью!

Дед повернулся к нему и прошипел, не рзжимя зубов:

— С-сук! Ты меня знешь, я тебя везде нйду! Я тебя из-под земли достну!

— Это мы поглядим! — Бородвочник осклился, кк згннный в угол волк. — Это мы еще поглядим! Ты пушку-то положи и пцнм своим скжи, чтобы положили, то я ей бшку-то отстригу, мне это рз плюнуть!

Дед, не сводя глз с Бородвочник, медленно опустился н одно колено и положил револьвер н цементный пол. Оружие глухо звякнуло.

Лол, до этого не издввшя ни звук, истошно звизжл.

Словно в ответ н ее визг з мленькой дверкой рздлось глухое и мощное рычние.

Мркиз шгнул вперед, изумленно округлил глз и покзл н что-то з спиной Бородвочник:

— Господи! Тигр!

Бородвочник дернулся, скосил глз… Этого мгновенного змештельств окзлось достточно.

Дед, не поднимясь с колен, бросил свой нож, и тяжелое лезвие с жутким хрустом вонзилось чуть ниже подбородк убийцы. Бородвочник хрипло хнул, руки его рзжлись.

Из пронзенного горл хлынул кровь, он еще несколько секунд постоял, кк бы в неуверенности, и рухнул н пол.

Лол отскочил от него, продолжя визжть.

Мркиз обхвтил ее, прижл к себе и встряхнул, кк куклу.

Лол змолчл, но глз у нее по-прежнему были совершенно безумными.

Леня поглдил ее по лицу и проговорил:

— Ну все, ну все, все кончилось…

Подруг доверчиво прижлсь к нему и спросил шепотом:

— А где.., тигр?

— Не зню, — Леня пожл плечми, — нверное, тм, з стенкой…

— А ты скзл…

— Но его же ндо было чем-то отвлечь…

— Лдно, голубки, — проговорил з спиной у Лени Дед, — дом рзберетесь. Сейчс отсюд свливть ндо, пок ментовк не проснулсь. Этого — в мшину, — он укзл н трясущегося в углу Игоря, — если ндо, пмперсы ему поменяйте, этого, — он ткнул носком ботинк Бородвочник, который лежл н полу тихий и безобидный, — в мешок и в бгжник, по дороге выкинем. Кровь змыть.

Бойцы збегли, торопливо выполняя рспоряжения.

Лол переводил глз с Игоря, которого вели к дверям, н Мркиз, и удивлялсь.

Что н нее ншло? Кк он могл восхищться этим отвртительным слизняком? Что он ншл в нем привлектельного? Бледный, жлкий, трясущийся, с безвольным подбородком и бегющими глзкми… Где его мужествення улыбк? Где волевой взгляд? То ли дело — Леня, ее верный, преднный друг!

Пусть иногд он бывет невыносим, пусть подтрунивет нд ней, но когд дело доходит до нстоящих испытний — н него можно положиться!

— Все, уезжем! — скомндовл Дед. — А ты, Ген, — он придержл з локоть одного из бойцов, — отвезешь этих голубков, куд они скжут! Я тебе оствлю «бумер». В общем, поступешь в их рспоряжение!

Леня поднял глз н бойц, который бил его н тможенном склде, и плотоядно усмехнулся.

Дед с остльными бойцми вышел из комнты.

Ген, который явно чувствовл себя неуютно, проговорил:

— Ну, это, двйте скорее! Влить отсюд ндо!

Лол озбоченно оглядел свое плтье, злитое кровью Бородвочник, и покчл головой:

— Не могу же я в тком виде…

— Д ночь же! — простонл Ген. — Кто увидит!

— Все рвно не могу!

Ген вздохнул и стщил с себя пятнистую куртку. Под курткой были черня мйк и могучя мускултур.

— Н! Ндевй! — недовольно сверкнув глзми, он протянул куртку Лоле.

Он с сомнением осмотрел кмуфляжку, но ндел ее з неимением ничего лучшего.

— Пошли! — Ген шгнул к дверям.

— Секунду. — Лол достл откуд-то пудреницу с зеркльцем и уствилсь н свое отржение.

— Ужс! — проговорил он, попрвляя волосы и оттиря пятно н щеке. — Это я в тком виде…

— У, ббье! — вздохнул Ген.

З дверью послышлись голос и торопливые шги.

— Ну вот, доигрлись! — Ген сплюнул и потщил из-з пояс нож. — Придется прорывться!

— Не суетись! — Мркиз шгнул к мленькой дверке в глубине комнты. — Здесь же есть второй выход!

— Но ведь тм… — подл голос Лол.

— Ты что — не любишь кошек? — Леня открыл дверцу и шгнул вперед.

Из-з двери тут же донесся его голос:

— Хороший, хороший котик! Не волнуйся, мы к тебе нендолго! Скорее! — проговорил Леня совсем другим голосом. — Пок он спокойный!

Лол перекрестилсь и нырнул в низкую дверь. Ген шгнул следом, прикрывя отступление, и зкрыл дверцу з собой.

Они окзлись в низком помещении без окон.

Здесь было довольно темно, и пхло очень .неприятно и тревожно.

В дльнем от них конце помещения в полутьме вырисовывлось огромное мощное тело, отсвечивющее золотистой шерстью с чстыми, смутно белеющими полосми. Зверь поднял мссивную голову и с интересом посмотрел н гостей.

Лол предствил себя нтилопой н водопое.

Зверь поднял исполинскую лпу, лизнул ее. При этом он испустил негромкое удовлетворенное урчние.

«Точно кк Аскольд, — подумл Лол. — Ну ведь они, в конце концов, родственники! А еще говорят, что ночью все кошки серы!»

— Хороший котик, хороший! — приговривл Мркиз, не сводя глз с тигр, и жестом покзл Лоле н выход.

Он скользнул к узкой лзейке, нд которой нвисл решетчтя дверь, и выбрлсь нружу, с нслждением вдохнув свежий ночной воздух.

Леня пятился, продолжя рзговривть с тигром, и скоро тоже выбрлся из вольер.

Только тогд он перевел взгляд н Гену.

Боец впл в трнс. Он стоял посреди згон с рстерянным лицом и не мог сделть ни шгу.

— Эй! — окликнул его Мркиз. — Проснись! Ты что, тигров никогд не видл!

Ген встряхнул головой и ожил. Он охнул и побежл к выходу.

Его резкое движение не понрвилось тигру. Глухо рыкнув, зверь поднялся н лпы.

Ген подбежл к лзу, но от сотрясения решетчтя дверь соскочил и зкрыл его в вольере с тигром.

Лицо беспощдного бойц побелело от ужс.

— Выпусти меня! — взмолился он, уствившись н Мркиз.

— Д что он тебе сделет? — нсмешливо проговорил Леня, подходя к решетке. — Это же лсковый котик! Д он же с тобой просто поигрть зхотел!

— Выпусти! — истошно звопил Ген. — Д что ж это…

— Не волнуйся тк, — Мркиз осторожно поднял решетку, пропустил перепугнного бойц и зкрыл з ним выход перед смой мордой хищник. — Вот, окзывется, кк нс зовут, — Леня покзл н тбличку, — уссурийский тигр Амур! Дневной рцион — сорок килогрммов мяс! Д, Амурчик, ппетит у тебя!

* * *

— Ну вот, дорогя, — Мркиз повернулся к Лоле, — все нши дел здесь зкончены, теперь Ген отвезет нс домой. Ты ведь нс отвезешь, Ген? — лсково спросил он.

После того, кк побывл в клетке уссурийского тигр Амур, Ген выглядел несколько потертым. Конечно, не пожевнным, поскольку тигр ничего ему не сделл, только слегк помятым. И ошеломленным. Ген никк не мог прийти в себя, и Леня легонько повернул его в сторону выход и придл нужное ускорение.

По пути они никого не встретили. Звери рычли и мяукли в своих клеткх, но сторож, очевидно, полгли, что все это в порядке вещей. Лол шл, медленно, потому что все время спотыклсь. Кблук н одной туфле ходил ходуном. Он только вздохнул — очевидно, и эти туфли придется выбросить. И тут же усмехнулсь про себя — ей едв удлось избежть смерти от зубов уссурийского тигр, ее чуть не придушил зверский Бородвочник, ее обмнули в лучших чувствх, он беспокоится о кких-то туфлях!

— З руль-то сможешь сесть? — осведомился Мркиз у потрепнного бойц.

Вид знкомой мшины вернул Гене несколько утрченное рвновесие, он буркнул что-то сердито и рвнул мшину с мест. Лол н зднем сиденье положил голову н плечо Мркизу и утомленно зтихл. От Генкиной куртки противно пхло тбком и оружейной смзкой, все тело у Лолы болело, кк будто ее протщили между сфльтовыми кткми. Но что знчили эти физические неудобств, когд в душе ее огромным черным цветком рспусклось рзочровние? Мужчин ее мечты — этот скзочный, невероятный, фнтстический мужчин окзлся зконченным мерзвцем, д еще к тому же трусом, слбком и вообще ничем и никем, слизью, которя остется от улитки, едв зметным следом от рздвленного комр. Вот и верь после этого пророчествм и предскзниям! Лол считл, что жизнь ее изменится к лучшему, потому что он сделл новую прическу. Все из-з прически, понял Лол. И кк это ее угорздило выкрсить волосы в рыжий цвет? Дже в дв рыжих цвет… И пускй Мргрит твердит про ккой-то мифический цвет «эксклюзив», рзницу видит только ее профессионльное око. Для обычных людей, особенно для мужчин, Лол стл вульгрно-рыжей. От этого все беды, рыжий — это не ее цвет. Возможно, кому-то он и придет живости и шрм, но только не ей.

Что ж, кк видно, неземня стрсть не для нее. Может быть, где-то и ходит мужчин ее мечты, но вряд ли он сойдет со стрницы глянцевого журнл. Только бы Леньк ни о чем не догдлся, то он ее зсмеет и звоспитывет. Нужно быть с ним полсковее, тогд он не стнет спршивть, для чего он поперлсь с Игорем в ресторн и почему не скзл об этом Мркизу.

Лол поудобнее пристроилсь у Лени н плече и обнял его з шею.

— Кк ты догдлся, где меня искть?

«По зпху», — хотел ответить Леня, но вовремя прикусил язык. Лолк сейчс в тком состоянии, что не поймет шутки, обидится, стнет еще рыдть, чего доброго. Все-тки с этими женщинми всегд сложно.

— Я прослушивл телефон шеф, ты умниц, что успел поствить «жучки», — тихо ответил Леня, — и тм рычл тигр. Я и сообрзил про зоопрк. Молодец Амурчик, хорошя кис…

Ген, услышвший последние слов, дернул шеей.

— Дорогой, я знл, что ты меня спсешь! — прошептл Лол и нежно поцеловл Леню в щеку.

Был глубокя ночь, в слоне было полутемно, и Лол не зметил, кк Мркиз слегк поморщился. От Лолки ужсно противно пхло пылью, путиной и зтхлостью, ткже не стирным лет двести одеялом и логовом дикого зверя.

«Стрнное дело, — рзмышлял Леня, — вроде предствители семейств кошчьих очень чистоплотные животные. Взять хотя бы Аскольд — очень ккуртный кот, все время умывется, ничем от него не пхнет… Првду скзть, дже когд мы проходили через клетку уссурийского котик Амур, тм тоже воздух был довольно свежий. А здесь у меня ткое чувство, что Лолк провел несколько дней в медвежтнике. Вот уж кто воняет, тк это медведи, помню, еще когд в цирке рботл, мучился…»

В свое время Леня после окончния циркового училищ некоторое время рботл в цирке, пок не решил бросить службу и открыть собственное дело, то есть переквлифицировться в клссного мошенник. Тк что про медведей он знл не понслышке.

Однко он ничем не покзл, что его в днный момент несколько смущет соседство своей компньонши. Еще не хвтло Лоле об этом знть. Он н него н всю жизнь обиду зтит!

* * *

Мшин быстро неслсь по темным и пустынным улицм, никто ее не остновил по пути. Они очень быстро доехли до дом.

— Лолк, мы приехли, — тихонько скзл Мркиз, — отдй Гене куртку.

— Лдно уж, до квртиры вс провожу, — буркнул Ген, — чтобы потом никких непоняток не было.

— Это првильно, — соглсился Леня, — рз ведено з нми присмотреть, то проводи.

Только кофе мы тебе все рвно не ддим, поскольку устли и спть хотим. Д и неохот мне с тобой кофе пить, Ген, не нрвишься ты мне. Ккой-то ты. Ген, непростой прень, рзный очень, не знешь, чего от тебя ждть.

Кк безоружного человек по почкм бить — тк ты тут кк тут, герой прямо, кк у тигр в клетке — тк псуешь. Уж если у тебя нстрой ткой — чтобы всех срзу по почкм, тк и дл бы тигру уссурийскому тоже кк следует.

У него небось почки тоже имеются. Хотя, может, и првильно, что не дл, тигр жлко, он все-тки редкий экземпляр, в Крсной книге зписн. Он бы н тебя потом в общество зщиты животных пожловлся. А вот если бы он тебе по почкм, то ему бы ничего не было…

Потому что тких, кк ты, — много, дже лишние есть.

— А тких, кк ты? — угрожюще спросил Ген. — А если я сейчс тебя?

— А это мы еще посмотрим, кто кого в честном бою, — невозмутимо ответил Мркиз, — тк что не советую я тебе, Ген, здирться. Потому что у тебя прикз — вести себя тихо и делть, что я скжу. А инче у тебя много неприятностей может быть, з то что Дед не слушешься. Я ведь вши порядки зню…

— Больно умный… — буркнул боец, но н всякий случй отошел в сторонку.

Тк, з приятной беседой, они вошли в подъезд, который Леня открыл своим ключом, потому что ночью консьержк не дежурил. Лифт отчего-то не рботл, и они нпрвились н свой пятый этж пешком.

Однко н четвертом этже их остновило непредвиденное препятствие. Препятствие это предствляло собой крупную немолодую дму в лиловом длинном хлте чернильного оттенк. Из-под хлт в некоторых местх выглядывл сиреневя мужскя пижм. Но дм этого ничуть не стеснялсь, кк не стеснялсь он и своих впечтляющих, сильно выступющих форм, несл их с достоинством.

Не срзу Леня вспомнил, что дм — это нижняя их соседк, знменитя пистельниц, втор выдющихся любовных ромнов, поржющих неподготовленного человек обилием подробностей и живыми описниями любовных игр.

В прошлую их встречу, когд Аридн Дубинин — тк звли пистельницу — пришл к ним ругться по поводу шум, он не слишком Лене понрвилсь. Нельзя скзть, чтобы н этот рз соседк произвел н него приятное впечтление, но все же было чему удивляться. В прошлый рз черты лиц Аридны Дубининой выржли суровую непреклонность, глз смотрели строго перед собой, и ясно было, что этими глзми он видит всех нсквозь, подобно рентгеновским лучм. Сейчс же н лице дмы было выржение, которое, хоть и с нтяжкой, можно было нзвть приветливым, впрочем, Леня определил бы его, кк оживление тигрицы перед сытным обедом. Что-то его сегодня тянуло н звериную темтику…

Глз соседки горели зеленым огнем, кудри, прежде тщтельно уложенные, выглядели несколько легкомысленно.

— Леонид? — Он сделл вид, что приятно удивилсь. — Добрый вечер!

Леня поклонился. Лол, шедшя следом, буркнул что-то тип «Здрсьте», ей совершенно не улыблось точить лясы с соседкой в ткое время.

— Ах, Лолочк… Что это вы в тком виде… — рссеянно промурлыкл Аридн.

Леня, удивленный ее интонцией, пригляделся и все понял. Аридн глядел н Гену.

Очевидно, он высмотрел его еще в окно, оттого и остновил лифт н своем четвертом этже. Ген был по-прежнему в мйке, куртку он отдл Лоле, и его рельефно выступющие мускулы произвели н почтенную дму неизглдимое впечтление. Все остльное — низкий лоб, поросячьи глзки, Генин профессия, крупными буквми нписння н лбу, — очевидно, в днном случе не имело знчения.

— Ах, Леонид, познкомьте же меня с вшим приятелем! — воскликнул Аридн.

Лол, которя хоть и позже Лени, но нчл кое-что сообржть, не удержлсь и фыркнул. Мркиз ткнул ее кулком в бок и рсторопно предствил Гену:

— Генндий, чрезвычйно интересный человек и мой большой друг! Прошу, госпож Дубинин, любить и жловть!

— Ах, мне прво тк неудобно, — зворковл соседк, — но у меня небольшя проблем. Мне срочно требуется мужскя сил.

Шкф нужно передвинуть, у смой-то сил не хвтет…

«Шкф передвинуть, — подумл Мркиз, — в дв чс ночи… Ну сильн Аридн Дубинин! Зпл н Генку — тк подвй ей его немедленно! Отечествення литертур в ндежных рукх!»

Леня был уверен н сто процентов, что Аридн при ее гбритх не то что шкф — ркетный крейсер в состоянии передвинуть смостоятельно. Но не стоило портить отношений с соседкой.

— Иди, Ген, — скзл он лсково, — помоги дме.

Ген при виде Аридны впл в ступор, не хуже чем от уссурийского тигр Амур. Однко теперь он очнулся и окзл слбое сопротивление.

— Иди уж, — прошипел Мркиз, подтлкивя его к Аридне, — тебе велели делть все, вот и иди. Уж не стршнее тигр он будет…

— Итк, — он обернулся к Лоле, когд соседскя дверь зхлопнулсь, — через некоторое время будем ждть новых литертурных шедевров. По личным впечтлениям. «Стрсть отморозк», к примеру. Или «Любовь н нрх». Читтельницы должны быть Генке по гроб жизни блгодрны!

Нконец-то Мркиз рспхнул перед Лолой дверь их собственной квртиры. Лол устло шгнул через порог и зжгл в прихожей свет.

— Пуишечк, детк! — позвл он. — Иди скорей к ммочке!

Пу И явился не тк чтобы быстро — в ткое позднее время он спокойно спл у Лолы н кровти. Песик выскочил в прихожую, рзлетелся было к Лоле, но вдруг остновился н полпути и змешклся. Он дже попятился, сморщил нос и жлобно зскулил.

— Что, что ткое? — Лол шгнул ближе, тогд Пу И отчянно тявкнул и збился в угол.

Тотчс н шум явился кот Аскольд, очень тонко рзбирющийся в интонциях своего приятеля. В этот рз кот, очевидно, почувствовл, что песику срочно нужн помощь и прибежл н выручку. Увидев в прихожей Лолу, Аскольд повел себя очень стрнно. Он прижл уши к голове и отступил в угол. Потом рсплстлся по полу и принялся крсться в сторону Лолы, но не слишком торопился. Пушистый черный хвост мотлся из стороны в сторону с смым угрожющим видом.

Леня все понял — от Лолы пхло диким зверем, поэтому животные вели себя тк грессивно. То есть это Аскольд вел себя грессивно, трусишк Пу И предпочитл прятться з его спину и, кжется, уже нделл лужу от стрх.

— Что вы еще выдумли? — вскричл Лол. — Пу И, немедленно поди сюд!

Пу И плюхнулся прямо в собственную лужу и зктил глз. Но Аскольд, умный и осторожный кот, который больше всего ценил свой личный покой и не вмешивлся в чужие дел, н этот рз удивил Мркиз до глубины души.