/ Language: Русский / Genre:nonf_biography,

Фронт Над Землей

Николай Кузнецов


Кузнецов Николй Федорович

Фронт нд землей

Кузнецов Николй Федорович

Фронт нд землей

Аннотция издтельств: Сотни рз поднимлся в грозовое небо летчик-истребитель Н. Ф. Кузнецов. Он летл н рзведку и штурмовку вржеских войск, сопровождл н здния бомбрдировщики, штурмовики - "летющие тнки", трнспортные и другие смолеты. Учствовл более чем в ст воздушных боях и всегд возврщлся с победой. Н его счету тридцть шесть сбитых мшин противник. В одном из нервных поединков его тяжело рнило. Осколок фугсного снряд с вржеского смолет пробил орден и пртийный билет офицер. Но герой победил смерть и остлся в боевом строю. О ртных делх своих однополчн, о себе рсскзывет втор этой првдивой, волнующей книги.

Биогрфическя спрвк: КУЗНЕЦОВ Николй Федорович, родился 26.12.1916 в Петрогрде (Ленингрд) в семье рбочего. Русский. Член КПСС с 1940. Окончив 7 клссов и школу ФЗУ, рботл токрем. В Советской Армии с 1935. Окончил Ленингрдскую школу виционных техников в 1937, Кчинскую военную виционную школу пилотов в 1941. Учстник советско-финской войны 1939 - 40. Учстник Великой Отечественной войны с июня 1941. Зместитель комндир эскдрильи 436-го истребительного виционного полк (239-я истребительня виционня дивизия, 6-я воздушня рмия, Северо-Зпдный фронт), кпитн. К феврлю 1943 совершил 213 боевых вылетов, в воздушных боях лично сбил 17 смолетов противник и 12 в группе. Звние Героя Советского Союз присвоено 1.5.43. После войны продолжл службу в ВВС. В 1949 окончил Военную кдемию им. М. В. Фрунзе, в 1956 - Военную кдемию Генштб. Был нчльником Центр подготовки космонвтов. Зслуженный военный летчик СССР. Доктор военных нук. С 1978 генерл-мйор виции в отствке. Нгржден 2 орденми Ленин, 4 орденми Крсного Знмени, орденми Алексндр Невского, Отечественной войны 1 степени, 3 орденми Крсной Звезды, медлями. \\\ Андринов П.М.

Содержние

Глв первя. От Синего - к Янтрному

Глв вторя. Взорвнный рссвет

Глв третья. Кольцо сужется

Глв четвертя. В тискх блокды

Глв пятя. Суровя осень

Глв шестя. Прощй, любимый город

Глв седьмя. Н дльних подступх к Москве

Глв восьмя. Юго-Зпд в огне

Глв девятя. У истоков Волги

Глв десятя. Пор возмужния

Глв одинндцтя. Двдцть шестя звезд

Глв двендцтя. От Белого до Черного

Глв триндцтя. Время больших ндежд

Глв первя. От Синего - к Янтрному

Я стою н крутом откосе Севстопольской бухты, прощюсь с морем и южным лсковым солнцем. Скоро поезд увезет нс, выпускников Кчинского училищ летчиков, н север, в город моего детств и юности - Ленингрд...

Многолюдный вокзл встретил рзноголосым гомоном. Среди пестрой южной публики выделялись подтянутые, стройные лейтеннты, мои товрищи, стоявшие отдельной группой несколько в стороне. Все н них было с иголочки темно-синие фуржки и френчи, зеркльно блестевшие споги. Нкрхмленные ослепительно-снежные воротнички рубшек подчеркивли крсивый бронзовый згр. Ярко-вишневые квдрты н голубых петлицх, и эмблем н левом рукве говорили о приндлежности к виции.

Кое-кто из ребят еще до Кчи успел послужить в летных чстях. Среди них были и учстники боев н Крельском перешейке. Тких безошибочно узнвли по орденм и медлям - большой редкости в ту пору. Всеобщее внимние привлекл пренек невысокого рост, круглолицый, с негустой россыпью оспинок н щекх. Это был Всилий Нечев - в прошлом стрелок-рдист экипж скоростного бомбрдировщик. Н его груди сверкл Звезд Героя.

Смущенного Всилия, зжтого плотным кольцом любопытных, выручили орлы, внезпно появившиеся нд Млховым кургном. Нечев зметил их первым и, зпрокинув голову в синеву, скзл громче обычного:

- Смотрите, вот это пилотж!

Проследив з его взглядом, все обернулись в сторону Млхов кургн. Рсплств могучие крылья, высоко в небе гордо прили три птицы. Т, что был немного поменьше, летел впереди, слев и спрв от нее, чуть поотств, шли две другие. В виции ткой строй нзывется клином.

- Орлиц и дв орл,- зметил кто-то в притихшей толпе.

- А может, передний-то - орленок? - неуверенно предположил другой.

- Чистый почерк! - воскликнул возвышвшийся нд всеми почти н полголовы комндир звен Николй Терин.

Стрший лейтеннт был не из рзговорчивых. Только возмущение поведением курснт или рдость з успехи питомц в освоении летной прогрммы побуждли его вымолвить дв-три слов - брнных или одобрительных. И когд он говорил о ком-нибудь, что у него "чистый почерк", тот целую неделю ходил именинником: шутк ли - см Терин похвлил!

Орлиный "почерк" и в смом деле был изумительно четким. Ведомые, кк бы соперничя, не отствли от вожк ни н метр. Деля плвные широкие круги, птицы поднимлись все выше и выше. Но вот т, что поменьше, резким креном со скольжением нрушил строй, и две другие, ринувшись з ней, столкнулись.

- Точно, орлиц и дв орл! - подтвердил голос из толпы.- Сейчс нчнется рыцрский поединок.

Соперники рзошлись и, нбрв скорость, устремились нвстречу друг другу. Удр крылом - и снов рзлет. С кждой схвткой круги стновились все меньше и меньше. Орлиц же, кзлось, был совершенно рвнодушной к этому своеобрзному турниру и, держсь поодль, выписывл крсивые витки восходящих и нисходящих спирлей.

Нконец, орлы сцепились, по чьему-то меткому выржению, "врукопшную". Кружсь в штопоре, они дрлись крыльями, клювми, когтями. Хищный клекот, пдющие перья и тющя высот. Земля угрожюще ндвиглсь, орлы, будто не змечя гибельной тверди, продолжли вести жестокий бой. Но вот один, признв себя побежденным, вышел из смертельной схвтки почти нд смым кургном. А победитель, круто взмыв, с ликующим гортнным криком взмыл к орлице.

- Грждне пссжиры,- кк бы дождвшись окончния орлиного поединк, известило рдио,- поезд Севстополь- Москв отпрвляется через двдцть минут. Повторяю...

Провожть своих питомцев - коммунистов и комсомольцев - приехли многие нши комндиры. Среди них были инструктор лейтеннт Влдимир Крсовский, комндир отряд стрший лейтеннт Николй Пушко, комндир звен Николй Терин.

Теперь, когд нступил пор прощния, нствники и их бывшие ученики говорили друг другу много хороших, теплых слов.

- Большой вм высоты и быстрых крыльев, - скзл Николй Терин. - Хочется верить, что добрые истребители из вс получтся.

- Счстливо, ребят! - Крсовский, Терин и Пушко пожли нм руку. Пишите, кк примут вс в полкх, кк нчнете службу. Будем ждть...

Рздлся третий, последний звонок. Поезд медленно отошел от перрон. З окном змелькли поднятые руки, фуржки, шляпы, косынки. Гремел военный оркестр. Севстопольцы тепло провожли молодых истребителей н ртную службу.

Ныряя из тоннеля в тоннель, поезд выскочил к Инкермну, повернул н северо-восток, пересек голубые рукв Бельбек и Кчи, миновл воспетый поэтом Бхчисрй...

В ншем вгоне ехли ребят, окончившие училище по первому рзряду и получившие прво выбор мест будущей службы. В Ленингрдский военный округ вместе со мной были нпрвлены Петр Олимпиев, крепыш с огненно-рыжей копной вьющихся волос, и Николй Свченков, высокий синеглзый прень.

Что-то нс ждет впереди, кк сложится служб, ккие сюрпризы готовит жизнь?..

Все были зметно возбуждены. Нпряжение последних, прощльных минут еще не прошло. Говорить не хотелось: кждый был знят своими мыслями.

Мне вспомнилсь Аннушк, нши первые встречи, прогулки по ночному Ленингрду, мосты, прки, строгие квртлы домов, белые ночи. Вспомнилось, кк однжды, прогуляв до утр, я пришел н рботу в выходном костюме. Именно в этот день н звод приехли гости. Водил их по цехм нш директор, которого мы все очень увжли и любили. Стрый пртизн, коммунист, он всегд был среди рбочих. Дже н мссовки выезжл в общем грузовике и обязтельно с бяном. Он н нем мстерски игрл.

Звод нш был отличный, с крепкими рбочими трдициями. Носил он имя М. И. Клинин. И по сей день в мехническом цехе стоит стнок Всесоюзного стросты с нчищенной до блеск медной плстинкой. Мстер Лексин, любивший во всем порядок, чсто повторял: "Рбочий - держвня фигур в госудрстве и во всем должен быть н высоте".

Подняв голову, я увидел креглзого человек невысокого рост, плотного, круглолицего. Незнкомец приветливо улыблся. Попрвив густые волосы, зчеснные нзд, он поздоровлся и здл несколько вопросов: кк идут дел, ккой у меня рзряд, хорошо ли я зрбтывю? Потом уж совсем по-дружески вполголос спросил:

- А что, вы всегд в тком костюме рботете?

- Д нет, просто спецовку в стирку отдл.

Незнкомец понимюще улыбнулся.

- А хороши нынче белые ночи! Это был С. М. Киров. Тким он зпомнился мне н всю жизнь: умным, человечным, простым. Первым нрушил молчние Петр Олимпиев.

- Сыгрем в шхмты,- предложил он. Олимпиев понимл толк в этой игре.

- Шхмты рзвивют тктическое мышление, для нс, летчиков-истребителей, тктик - первейшее дело, - говорил он.

Петр Олимпиев я знл двно, еще по курснтской жизни в Ленингрдском виционно-техническом училище, в котором он звоевл слву не только любителя-шхмтист, но и прекрсного футболист, знток истории и философии, одним словом, всесторонне рзвитого человек. Друзья любили этого змечтельного прня - доброго, смелого, любознтельного, неистового спорщик и мечттеля.

- Коля,- тихо проговорил Олимпиев, объявив, что применяет дебют, принесший известность Ботвиннику,- недлеко от Ленингрд нш северо-зпдня грниц.

Пртнер, видимо, не знл, кк нчл свою победную пртию Михил Ботвинник, и поэтому безрзлично подвинул первую попвшуюся под руку пешку.

- Д, в случе чего...

- Весь зпд в огне, - склдывя гзету, скзл Свченков. - Ты же знешь, что фшисты прихлопнули Днию, Норвегию, потом Бельгию, Голлндию и Люксембург, вторглись во Фрнцию. Мир нкнуне взрыв. - Когд Свченков волновлся, он зметно окл. - Хлынет, обязтельно хлынет н нс фшизм. Тков его звериня сущность. Дело только во времени: либо сегодня, либо звтр. А коли тк, ндо готовить н него дубину, д потяжелее.

- У нс тк и делется, - скзл Петр. - Мы были техникми, стли летчикми. Выигрывют от этого нши Военно-Воздушные Силы? Конечно. Мы едем в Ленингрд. Знчит, взят курс н усиление виции н грнице. Дльше...

- Подожди, - перебил его Николй. - Ты н кком смолете летл? Н "ишке". Ккое н нем устновлено оружие? Пулеметы, и притом не очень мощные, кк тебе известно. У немцев же модифицировнные "мессершмитты", н которых кроме пулеметов смонтировны пушечные устновки. Летно-тктические днные "мессершмиттов" лучше, чем у нших И-16. Вот и срвни.

- И срвню, - здорно тряхнул головой Петр. - Ты ведь см говоришь, что смолеты у них модифицировнные. У нс же прошли зводские и войсковые испытния новейшие мшины, тоже с пушкми и крупноклиберными пулеметми. Вы их видели.

- А пок в чстях все те же "ишки", и ты, к примеру, не только не умеешь дрться с "мессерми", но и не знешь их кк следует, - резко зкончил Свченков.

Поезд подходил к Москве. Все нчли собирться, и рзговор прекртился.

С Курского до Ленингрдского вокзл мы доехли н ткси, сдли чемодны в кмеру хрнения и отпрвились в метро.

- Девушк, десять билетов до Комсомольской площди, - попросил Николй Свченков и, посмотрев н нс, добвил: - Плчу з всех.

- Пожлуйст, - лукво ответил кссирш и рссмеялсь. - Только ехть, товрищ лейтеннт, никуд не ндо. Комсомольскя площдь здесь.

Николй смутился.

- А что же мне делть с билетми? - спросил он.

- Я вижу, вы не знете Москвы, - скзл девушк. - Поезжйте до центр, посмотрите Крсную площдь.

Свченков блгодрно кивнул.

- З мной, орлы! - И он побежл вниз, к поездм.

Но мы держлись Всилия Нечев, который бывл не только н Крсной площди, но и в Кремле, где Михил Ивнович Клинин вручил ему орден Ленин и Золотую Звезду Героя.

- Дворцы, не стнции, - восхищенно произнес Олимпиев. - Скзк, мечт!

Н выходе мы услышли бойкие голос:

- Цветы! Покупйте цветы! Мйские цветы! Купим, ребят? - спросил Свченков.

- Двй!

Мы окружили уже немолодую продвщицу и стли выбирть цветы. Он улыблсь, нхвливл букеты, одривл нс комплиментми, но деньги все-тки пересчитывл. А когд очередь дошл до Нечев, женщин рстерялсь, уронил и цветы и деньги. Мы бросились подбирть. Он стоял, удивленно смотрел н Всилия и беззвучно шевелил губми. Потом тихо скзл:

- Не ндо денег, голубчики вы мои. А цветы возьмите. Ну пожлуйст, увжьте!

Кк мы ни откзывлись, хозяйк нстоял н своем.

- Берите, берите, у меня этих цветов полно. Ах, голубчики вы мои, голубчики, - рстрогнно повторял он, не отводя взгляд от Всилия.

Когд мы были уже н площди, Свченков подмигнул Нечеву:

- С тобой ходить выгодно: голубчикми нзывют, цветы дрят.

Мвзолей был зкрыт, и мы пошли вдоль Кремлевской стены. У меморильной доски Чклову возложили цветы - днь увжения великому летчику. Потом издли любовлись дворцми, соборми, бшнями - бессмертными творениями русских мстеров.

Неповторимый перезвон курнтов, торжественно змершие чсовые у вход в священный Мвзолей, стройные серебристые ели, мрморные плиты и дже брусчтк - все нполняло душу необъяснимой приподнятостью, рождло чувство нерздельности со стрной и ответственности з все и вся.

Словно беспокоясь о том, чтобы не рсплескть этих ощущении, мы возврщлись н вокзл молч

А через чс скорый поезд уже мчл нс в Ленингрд, к берегм Янтрного моря.

Глв вторя. Взорвнный рссвет

Я и несколько моих товрищей получили нзнчение в истребительный виционный полк ПВО и были очень довольны. К тому же нш эродром от город отделяло несколько десятков километров. "В любое воскресенье, - думл я, можно съездить к семье - к Анне и шестилетнему сынишке Жене, д и к родителям зглянуть тоже". Но нс вскоре нпрвили н курсы комндиров звеньев.

Авиторы жили в лесу, по-лгерному. Аккуртные ряды больших брезентовых плток, широкие дорожки, посыпнные песком, деревянные грибки для чсовых.

Принял нс нчльник курсов, невысокий, плотного сложения кпитн Евгений Евгеньевич Бнщиков. Пожимя нм руку, он внимтельно, изучюще оглядывл кждого.

- Н кких смолетх летли?

- Н "ишкх"...

- Зчем же тк унизительно? - поморщился Бнщиков.- И-16 хорошя мшин. Влерий Пвлович Чклов - зметьте, см Чклов! - отзывлся об этом смолете кк о первоклссном истребителе. В Испнии, н Хлхин-Голе, н Хсне нш "ястребок" выдержл испытние боем. А вы говорите - "ишк". Кстти, вм и здесь предстоит летть н И-16, тк что прошу любить и жловть. Но снчл придется проверить вши знния, познимться нземной подготовкой.

В тот же день нс познкомили с инструктором - стршим лейтеннтом Николем Котловым. Он посмотрел нши летные книжки, полистл личные дел.

- Д, мловто вы летли н боевых смолетх... Ну что ж, придется поднжть.

Летное поле было неподлеку от плточного городк.

- Вот нш стоянк,- с гордостью произнес Котлов.

Здесь црил обрзцовый порядок. Смолеты, темно-зеленые сверху и голубые снизу, стояли н ккуртно очерченных белыми линиями площдкх. Винты всех мшин были в горизонтльном положении, колес упирлись в тормозные колодки, выкршенные в ярко-пурпурный цвет, н трубкх Пито (воздухоприемники для прибор скорости) были ндеты чехлы с крсными треугольными флжкми.

- Крсиво снружи! - вырвлось у Николя Свченков.

- Д и внутри, товрищ лейтеннт, подходяще,- прировл инструктор.Смолеты только что получили с звод. Двигтель с форсжем. Слышли о тком? Включешь его - и мощность мотор, стло быть, и скорость смолет резко увеличивются. Вот ккя это штук!

Потом Котлов водил нс по рулежным дорожкм, взлетно-посдочной полосе и окринм эродром. Он знл здесь кждую неровность, кждый бугорок и ямку и обрщл н них нше внимние.

- Летное поле ндо знть кк свою лдонь, - говорил инструктор. - И подходы к нему тоже. Звтр возьмем мшину и поколесим вокруг, сегодня, вижу, устли вы. У нс хорошо здесь - лес, воздух свежий. Отдохните с дороги.И он отпустил нс.

- Ну кк вм курсы? - спросил я друзей. Николй и Петр переглянулись.

- Курсы кк курсы, - пожл плечми Свченков. - Н курорт смхивют. Нового мы тут ничего не узнем.

- Не торопись с выводми,- резонно возрзил ему Олимпиев.

Об они в училище первыми освоили полеты по кругу и в зону, летли уверенно, грмотно и всегд получли одобрение Крсовского и Пушко. Н курсх нм предстояло совершенствовть летные нвыки, нучиться стрелять по нземным и воздушным целям, летть ночью, одним словом, приобретть мстерство, без которого нечего было и думть о должности комндир звен. Все это тк, но в душе я был не очень доволен сложившимися обстоятельствми. Мне хотелось снчл послужить в чсти рядовым летчиком. В смом деле, ккой из меня комндир звен с тким скромным прктическим опытом?! Чему я могу нучить других?!

Я поделился своими мыслями с ребятми, но они возрзили.

- В полку рядовыми летчикми служт вчершние школьники, - скзл Олимпиев. - Мы уже стрики по срвнению с ними: повоевли н финской, кое-что повидли.

Мй клонился к концу, когд мы зкончили теоретические знятия - изучили рйон полетов, инструкцию по эксплутции эродром, сдли зчеты и приступили к полетм. Мшины с форсжным устройством были нмного лучше тех, н которых приходилось летть в Кче, и дже Свченков перестл нзывть их "ишкми".

Аэродром не смолкл ни днем ни ночью. Ночные полеты освивл соседний полк. Это двло повод Петру еще рз нпомнить Николю о его безосновтельном упреке в недостточно ктивном действии нших виторов. Но Свченков и тут нходил ргумент в свою пользу:

- Тк не мы же летем ночью, соседи.

- Ну, милый, ты опять з свое, - рзводил рукми Олимпиев. - Дойдет очередь и до нс.

Когд я поднимлся в ленингрдское небо, мне хотелось петь от рдости. В ясную погоду с высоты отчетливо просмтривлся весь город - золотые купол Иския, тонкие, устремленные вверх шпили Адмирлтейств и Петропвловской крепости, к северо-востоку простирлсь зеркльня глдь Лдожского озер, от которого голубой петляющей лентой тянулсь крсвиц Нев.

Мы отрбтывли сложный пилотж, столь необходимый в воздушном бою, совершли полеты по мршруту. Дни были зполнены до предел. Свободными оствлись только половин субботы и воскресенье. Однко нгрузк не был для нс обременительной: кждому хотелось кк можно быстрее выполнить учебную прогрмму.

- Скоро ли стрелять? - спршивли летчики Бнщиков.

- В двдцтых числх июня, тм приступим и к ночным полетм. Всему свое время, - неторопливо и рссудительно отвечл кпитн.

По воскресеньям обычно ездили в Ленингрд. Ходили по улицм и площдям, любовлись рхитектурным нсмблем город, величественными пмятникми. Неизглдимое впечтление оствляли богтств музеев, особенно сокровищ Эрмитж.

Кк-то я приглсил Николя в гости. Мы поехли н Фонтнку, где у своих родителей жил в ту пору Анн.

Свченков был убежденным холостяком и нередко говорил:

- Летчик должен быть свободным от семейных уз. К чему жене и детям рзделять с ним тяготы службы? Сегодня он в лгерях, звтр н полевом эродроме, послезвтр в другой чсти. Рзве ему до семьи?

Дом нс встретили очень рдушно. Особенно рдовлся Женьк, которому понрвился "дядя Свченков". Но дядя чще всего посмтривл н сестру Анны.

К вечеру Николй озбоченно скзл:

- Попроси, пожлуйст, Анну, чтобы он приехл в лгерь вместе с сестрой. Сделй одолжение... - И, улыбнувшись, добвил: - Зкон дилектики: все течет, все изменяется. Тк обещешь?

Анн улыбнулсь:

- Лдно, Николй, приедем, только, чур, с другими не нзнчть свидния! И он шутливо погрозил ему пльцем.

В лгерь возврщлись в приподнятом нстроении.

И все шесть дней с нетерпением ждли предстоящего свидния. В субботу мы долго не могли уснуть. Тихя, тепля июньскя ночь. Соловьиные трели в лесу. Нд плткм.и огромный купол неб, усеянный звездми. Дурмнящие зпхи невыкошенных трв.

- Коля, до чего же хорошо жить! - прошептл рзмечтвшийся Свченков.Хоть стихи читй, только перед ребятми неудобно.

- А ты про себя,- ткже шепотом посоветовл я ему. - Говорят, успокивет.

- Шутишь,- обиделся Свченков.- Конечно, у тебя все определенно в жизни: есть слвня Аня, Женьк... Счстливый ты!

Рзбудил нс неистово орвшя сирен. Ее вой, кзлось, зполнил все плтку, подсвеченную только что взошедшим солнцем, весь легкий прусиновый городок, лес, обрызгнный росяной свежестью, эродром в легкой голубовтой дымке.

- Здорово соседей будоржт! - крикнул Свченков.- Скоро и нс будут по тревоге поднимть н полеты. - Он перевернулся н другой бок, слдко зевнул и спрятл голову под подушку, чтобы не слышть яростного рев сирены.

Кто-то рывком рспхнул брезентовый клпн ншей плтки, и в ту же секунду я увидел голову нчльник штб.

- А вы ккого черт ждете?! - зло выруглся он. - Тревог вс не ксется, что ли?!

Я сдернул одеяло с Николя. Через минуту все, кто был в плткх и во всем лесном лгере, - летчики, техники, мехники, придерживя противогзные сумки, бежли н эродром.

Нестройный топот спог рссыплся горохом в потревоженной гулкой рни. Со стороны БАО (бтльон эродромного обслуживния) тоже бежли крснормейцы и комндиры. Из полевого втопрк доносилось чихнье и гудение втомшин, грузовых и специльных - стртеров, бензо- и мслозпрвщиков.

Н стоянке летчики помогли техникм и мехникм снимть чехлы с смолетов, оружейники открывли люки, кпоты, зряжли пулеметы, электрики и прибористы контролировли оборудовние в кбинх.

Когд смолеты были приведены в боевую готовность, нс построили недлеко от стоянки. Пришли кпитн Бнщиков с незнкомым мйором.

- Войн, товрищи...- скзл мйор. - Фшистскя Гермния нпл н ншу Родину. Сегодня ночью гитлеровцы бомбили...

Он перечислял город, подвергшиеся бомбрдировке, говорил о священной ненвисти к вргу, о том, что мы обязтельно рзобьем фшистов н их собственной территории. Но мы уже больше ничего не воспринимли. Стршня весть потрясл всех.

Бнщиков прикзл рзойтись по смолетм. Дежурные летчики сели в кбины.

В ожиднии боевого прикз я думл о том, что сегодня должны были приехть Анн и ее сестр, но теперь, вероятно, не приедут, что мы не доучились н комндиров звеньев, не успев отрботть упржнения по стрельбе, не освоили полеты в ночных условиях, что сейчс не мешло бы получить те смые истребители, которые нходятся н зводских конвейерх...

В тот день мы тк и не получили никкого прикз. Поочередно дежурили в кбинх смолетов, в промежуткх между сменми лоптили землю - отрывли щели позди стоянки мшин. К полудню из город вернулись все, кто был в увольнении, и тоже приступили к земляным рботм. Прибывшие ничего нового скзть не могли.

Н следующее утро курсы комндиров звеньев рсформировли и летчиков рспределили по боевым полкм. Вместе со своим вчершним инструктором Николем Котловым я готовился к перелету н эродром, откуд прибыл сюд. Минут з пятндцть до вылет ко мне подбежл встревоження Аня. Все-тки приехл!

- Коля... Опять войн? - только и могл выговорить он.

Но рзговривть нм было некогд: подъехл кпитн Бнщиков и скзл, что пор улетть. Я пообещл жене зглянуть вечером домой, просил ее не волновться смой, не рсстривть родителей и сын.

- Я еду в город, сдитесь, подвезу, - предложил кпитн.

Анн уехл, через несколько минут взлетели мы с Котловым. Кжется, это был один из последних полетов в мирном ленингрдском небе. Я особенно остро воспринимл крсоту родного город, который вскоре тоже стл солдтом и потом долго, очень долго стоял в дыму и огне, холодный и голодный, но все-тки не упл н колени, выстоял, одолел лихолетье.

Вечером мне рзрешили съездить н побывку к семье. И этот вечер тоже был одним из последних вечеров в еще мирном, но уже встревоженном войной городе. "Вчер" и "звтр" были рзделены резкой грнью, нрушившей все плны, рсчеты, мечты, поломвшей привычный уклд жизни.

По возврщении из город я узнл, что вместе с другими летчикми меня нзнчили в 191-й истребительный виционный полк, во глве которого были мйор А. Ф. Рдченко и бтльонный комисср А. Л. Резницкий. Полк стоял северо-зпднее Ленингрд. Знкомое для меня летное поле: здесь бзировлсь чсть, в которой я служил во время финской войны.

В полку было три эскдрильи и около шестидесяти летчиков. Более половины из них - выпускники Кчинского училищ. Кпитн Бнщиков нзнчили комндиром эскдрильи, Николя Котлов - комндиром звен. Познкомился я и с новыми ребятми - Пвлом Шевелевым, Всилием Добровольским, Алексндром Свченко и другими.

Жили мы в военном городке, в деревянных двухэтжных и одноэтжных домх. Скоро в грнизон из Ленингрд переселились и нши семьи. Анн был рд двухкомнтной квртире н втором этже.

- Одн комнт моя,- по-хозяйски рспорядился сын, - другя вш. Дедушк и ббушк теперь будут жить отдельно. Ну и пусть, здесь лучше: смолеты рядом. Пп, ты поктешь меня н "ястребке"? Тогд я всем ребятм рсскжу, что летл вместе с тобой. А то ккой же я сын летчик, если смолет близко не видел, првд? А потом, когд ты меня нучишь, мы будем вместе воевть против фшистов. - И Женьк погрозил своим мленьким кулчком.

Слушя "воин", я прикреплял н стенке черную трелку репродуктор и стрлся скрыть свое смущение. Милый лопотун, он и не знл, кк тяжело, горько было от того, что ему, шестилетнему ребенку, войн отрвляет детство, внушет понятия, о которых лучше было бы никогд не иметь предствления...

В репродукторе что-то зхрипело, зклокотло, словно перед тем, кк зговорить, кто-то откшливлся, потом послышлся голос диктор, объявивший, что сейчс будет исполнен новя песня композитор А. В. Алексндров н слов В. И. Лебедев-Кумч. Зкончив дв военных училищ, я знл много птриотических песен, но ткой, кк "Священня войн",- суровой, волнующей, нбтной - никогд не слышл.

Вствй, стрн огромня,

Вствй н смертный бой

С фшистской силой темною,

С проклятою ордой!

Пусть ярость блгородня

Вскипет, кк волн.

Идет войн нродня,

Священня войн.

Н глз Анны нвернулись слезы. Дже Женьк, переств суетиться, стоял и молч смотрел в репродуктор очень серьезными, не по-детски серьезными глзми. Потом он достл плкт, который я принес с эродром, и скзл:

- Пп, повесь н стенку рядом с рдио.

Это был знменитый плкт художник И. М. Тоидзе "Родин-мть зовет!".

* * *

...К нчлу Великой Отечественной войны виция ПВО Ленингрд был в подчинении нчльник ВВС Ленингрдского военного округ и состоял из 3-й и 54-й истребительных видивизий. Последняя состоял из пяти полков - 191, 192, 193, 194 и 195-го.

В соответствии с прикзом Нродного комисср обороны от 19 июня 1941 год н бзе этих дивизий нчлось формировние 7-го истребительного викорпус ПВО. В кнун войны ему были придны 39-я истребительня и 5-я смешння видивизии. Комндовл корпусом Герой Советского Союз полковник С. П. Днилов, военным комиссром был бригдный комисср Ф. Ф. Веров, нчльником штб - полковник Н. П. Абрмов.

7-й виционный корпус в опертивном отношении подчинялся комндиру 2-го корпус ПВО генерл-мйору М. М. Процветкину.

Это имело исключительно вжное знчение для целеустремленного применения истребительной виции и зенитной ртиллерии в системе противовоздушной обороны Ленингрд.

С первого дня войны истребительня виция ПВО устновил нд городом и н подступх к нему круглосуточное птрулировние в воздухе, н эродромх нходились в боевой готовности дежурные группы смолетов. Но по мере увеличения ндежности обнружения воздушного противник рдиолокционными стнциями "Редут" и РУС-2 создлсь возможность более или менее своевременно поднимть в воздух дежурные группы истребителей. Впоследствии это позволило сокртить птрулировние нд городом,

...В ночь н 23 июня противник предпринял первый нлет н Ленингрд со стороны Крельского перешейк.

Бомбрдировщики летели н низкой высоте двумя группми по семь-девять смолетов в кждой. Зенитня ртиллерия встретил воздушных рзбойников плотным огнем и сбил пять бомбовозов. Особенно рдовлись мы тому, что один "Хейнкель-111" был уничтожен с первой же тки летчиком 158-го истребительного виполк лейтеннтом Андреем Чирковым. Кстти, через день Андрей и его товрищи н дльних подступх к городу блестяще провели воздушный бой с превосходящей по численности группой противник и одержли внушительную победу - сбили четыре фшистских истребителя.

24 июня комндир эскдрильи того же полк стрший лейтеннт Петр Покрышев вылетел н перехвт вржеского рзведчик "Юнкерс-88" и поджег его нд своим эродромом.

- Кк видите, друзья, - собрв летчиков н беседу, скзл бтльонный комисср А. Л. Резницкий, - нши соседи бьют хвленых гитлеровских сов. Я уверен, что и мы сумеем, дть достойный урок обнглевшему вргу.

- У соседей хорошие мшины - "Яковлев-1",- послышлсь чья-то реплик.

- Ну что ж, - соглсился комисср, - у "як", действительно, скорость больше, чем у И-16, н сто пять километров, и дльность полет - н сто тридцть, и вооружение у него мощнее: пушк "Швк" и крупноклиберный пулемет. Однко дело, кк вм известно, не столько в технике, сколько в людях, в их морльной стойкости, цели, з которую они борются...

- Д что тм! - вступил в рзговор лейтеннт Шевелев и посмотрел в сторону летчик, бросившего реплику. - Со временем и нм ддут новые мшины. А сейчс ндо воевть н тех, которые есть. Глвное - трезвый рсчет, смеклк, тктик.

Пвл поддержли другие летчики. Зтем бтльонный комисср зчитл текст обрщения комндовния и политотдел 2-го корпус ПВО, в котором выржлсь уверенность, что все бойцы, комндиры и политрботники еще теснее сплотятся вокруг Коммунистической пртии и Советского првительств и с честью выполнят священный долг перед Родиной.

В первых числх июля, когд бои нчлись н дльних подступх к Ленингрду, мы стли летть н прикрытие нших войск, нселенных пунктов, эродромов и других объектов. Изредк происходили встречи с вржескими смолетми, но ни одной сбитой мшины н ншем счету еще не было.

Мйор Рдченко объяснял это тем, что летчики, никогд не стрелявшие по "юнкерсм" и "мессершмиттм", открывли огонь со слишком большого рсстояния.

...Нд эродромом взвилсь сигнльня ркет.

- По смолетм!

Мы бросились к мшинм. Воентехник 2 рнг Николй Зйчиков, обслуживвший мой И-16, доложил, что мшин готов, и помог мне ндеть пршют. Моими ведомыми были Николй Свченков и Алексндр Свченко.

В летнее время моторы зпусклись хорошо, и вскоре эродром гудел, кк потревоженный улей. Мы взлетели и взяли курс н Крсное Село, чтобы отрзить нлет вржеских бомбрдировщиков.

Их было много, Ю-88. Шли они клином звеньев.

Отдю ручку упрвления от себя, и смолет со снижением устремляется вниз. Ведомые не отстют, держтся плотно. Рзгоняем мшины до мксимльной скорости и резко взмывем вверх. Помня нкз комндир полк, сближюсь с одним из смолетов ведущего звен гитлеровцев метров н сто семьдесят - сто пятьдесят и открывю огонь по ниболее уязвимым местм - двигтелям. Моему примеру следуют Николй и Алексндр. Но "юнкерсы" продолжют лететь.

Свлив смолеты н крыло, уходим вниз, нбирем скорость и повторяем тку. Еще один зход. Н этот рз "юнкерсы" яростно отстреливются. Мшин Свченков зкувырклсь и нчл беспорядочно пдть. С тревогой слежу з ней. К счстью, происходит чудо: смолет ведомого вырвнивется нд смой землей и сдится н площдку возле Финского злив - недостроенный стдион.

Вернулись измотнные, злые. Дже не хотелось вылезть из кбин. Ко мне подошел кпитн Бнщиков.

- Где Свченков? - тревожно спросил он. Я ответил. Комэск сейчс же послл мшину н стдион.

- В чем дело? Рсскжи подробнее.

Я удрил кулком по стволу "Шкс":

- Из этих пулеметов только зйцев бить!

- С ккой дистнции вел огонь?

Я ответил.

- Куд бил?

- В моторы снизу, чтобы попсть в топливные нсосы. Трижды зходил в тку...

Вылет Всилия Добровольского в тот день тоже окзлся неудчным. Стли по схемм более детльно изучть вржеские смолеты. Многие мест у них зщищены броней, пробить которую могут только пушечные снряды. Менее всего н "Юнкерсе-88" зщищены топливные нсосы под двигтелями и кбин, н "Мессершмитте-110" - верхняя чсть кбины.

- Но ведь мы стреляли именно по нсосм! - скзл я,

- Я тоже бил снизу по моторм, толку чуть, - мхнул рукой лейтеннт Добровольский.

Решили, что основня причин неуязвимости Ю-88 - млый клибр ншего оружия. Было принято решение: техники, мехники, специлисты передвижных вимстерских (ПАРМ), не прекрщя боевой рботы, должны смонтировть н И-16 рективные устновки - по три снряд под кждой плоскостью. Ребят не ушли с эродром до тех пор, пок не выполнили здние. Мы облетли смолеты, провели учебные стрельбы - мшины стли немного тяжелее, зто огневя мощь их зметно возросл.

Уроки первых воздушных боев, эрэсы сделли свое дело. Вскоре пришл рдость первой победы. Шестерк нших истребителей во глве с комндиром эскдрильи кпитном Жуйковым сбил дв немецких смолет - бомбрдировщик Ю-87 и истребитель Ме-109. Среди победителей были и мои друзья Николй Свченков, Петр Олимпиев и Георгий Новиков (нстоящее имя Новиков - Егор, но мы все звли его Георгием).

Весть о том, что сбиты дв фшистских смолет, срзу облетел весь полк. Возле мшин, только что вернувшихся с боевого здния, собрлись летчики, техники, мотористы.

Оживленно жестикулируя, Петр Олимпиев подробно рсскзывл о воздушном бое:

- Мы полетели н прикрытие нших войск южнее Ленингрд. Высот полторы две тысячи метров. Одно звено вел кпитн, другое - Георгий Новиков. Я держлся спрв от Жуйков. Смотрю, нд стнцией Выриц Новиков покчл крыльями: "Внимние!" (в то время н смолетх И-16 еще не было рдиостнций). Что ткое? Окзывется, с юго-зпд н ткой же высоте, кк и мы, шл шестерк Ю-87. Жор с ребятми кинулся нвстречу бомбрдировщикм, мы остлись в зднном рйоне. Вржеские бомбовозы шли, конечно, с прикрытием. Сверху н звено Новиков бросились "мессершмитты" и отсекли путь к "юнкерсм". Нчлся бой. А бомбрдировщики тем временем изменили курс и через несколько минут покзлись нд Вырицей с северо-восточной стороны.

- Тут-то мы и ринулись н перехвт, - тряхнул огненным чубом Петр. Кпитн пошел в тку н ведущего "юнкерс". Тот, видимо, струсил, побросл бомбы не долетев до цели и повернул н юг. З ним поспешили остльные.

- А кк же "мессеры"? - здл кто-то вопрос.

- Дв из них бросились н выручку к бомбрдировщикм, - ответил Олимпиев. - Со снижением оторвлись от своей группы, потом взмыли свечой и тковли смолет Жуйков. Н ккой-то момент они кк бы звисли, и я рубнул по ближйшему. Свченков помог. "Месс" медленно перевлился через крыло, клюнул носом, здымил и резко пошел вниз. Второй Ме-109 бросил нпрник н произвол судьбы. Немцы, окзывется, трусливы, когд у них нет численного превосходств. У нс бы никто не позволил себе ткого свинств. А у них кждый з себя, если ндо спсть свою шкуру. Петр помолчл несколько секунд. Потом продолжл:

- Кпитн Жуйков удрил по мотору удирвшего Ю-87. Крестоносец здымил, потерял скорость. Новиков, подоспевший к нм со своим звеном, добил его нд лесом.

- Одним словом, дв - ноль, - коротко подытожил Свченков.

Бтльонный комисср Резницкий, уже двно подошедший к смолету Олимпиев, вместе со всеми слушл рсскз Петр. А когд тот умолк, обнял его и рсцеловл. С Николем и Георгием тоже рсцеловлся.

- Спсибо, друзья, вы открыли боевой счет полк. Верю, что о нших летчикх зговорит весь Ленингрд, весь фронт.

Вечером н эродроме появились корреспонденты гзеты "Н стрже Родины", и героям дня пришлось еще рз повторить историю сегодняшнего боевого вылет.

Глв третья. Кольцо сужется

Огромное огненное кольцо вокруг Ленингрд постепенно сужлось. Бои гремели н Лужском левобережье, у Кингисепп фшисты прорвлись н првый берег реки, и тм нчлись ожесточенные схвтки. По шоссе Псков - Новгород противник вышел почти к зпдному берегу озер Ильмень, н юге линия фронт проходил где-то около стнции Дно.

Нш полк остро нуждлся в людях: все мужчины - вольнонемные специлисты были мобилизовны. Комисср Резницкий ншел простой выход. Он предложил женщинм - членм семей летчиков и техников - рботть в чсти. Большинство из них с рдостью соглсились. Женщины стли рботть в склдских помещениях, кнцеляриях, помогли мехникм нбивть птронные ленты. Аня поступил в столовую. Жен Петр Олимпиев Глин окзывл помощь оружейникм. Из городк теперь все перебрлись поближе к эродрому. Жили в шлшх и землянкх.

Мой сын Женьк стл звсегдтем смолетной стоянки. Особенно он подружился с техником Николем Зйчиковым, хозяйственным и добродушным человеком. Вместе с ним Женьк провожл меня в полет и встречл с боевого здния. А когд мшин был подготовлен к очередному вылету и я не дежурил в кбине, Зйчиков усживл в нее млыш и объяснял ему неведомые дотоле вещи.

В эти тревожные дни к нм нередко приезжли ртисты из Ленингрд. Хорошо помню, кк однжды с смого утр мотористы нчли сооружть возле столовой импровизировнную сцену из сосновых досок.

Собрлись все, кто не дежурил. Встретили ртистов громкими плодисментми - виторы не жлели своих жестких, мозолистых лдоней. Концерт нчлся песней "Священня войн". Одн из солисток исполнил "Синий плточек", конфернсье прочитл продийные куплеты н Гитлер, зтем объявил рию Суснин из оперы Глинки.

Артист нчл петь. И вдруг нд эродромом н млой высоте появились четыре немецких смолет. Дежурное звено не успело взлететь. Рядом со столовой нчли рвться бомбы и снряды. В "зрительном зле" остлись А. Л. Резницкий и еще дв-три человек. Все ртисты попрятлись в щели. И только исполнитель рии Суснин, будто не понимя, что происходит, стоял н подмосткх сцены кк звороженный.

Устривли мы и концерты смодеятельности. У нс были свои тлнты. Но перерывы между боями стновились все реже и реже. Врг ожесточенно рвлся к городу. Ленингрд жил нпряженной прифронтовой жизнью. Бесперебойно рботли зводы и фбрики, выпускя продукцию для фронт. Н подступх к городу жители рыли противотнковые рвы и возводили другие оборонительные сооружения.

См город, особенно его окрины, нпоминл одну сплошную бррикду: рельсовые ежи, проволочные згрждения. Широкие улицы и проспекты звлены кменными глыбми и кучми щебня, пмятники обложены мешкми с песком, купол Искиевского собор, Петропвловскя крепость, Адмирлтейство и некоторые другие здния покрыты мскировочными сетями. Н площдях рзмещлись зенитные бтреи, н чердкх и крышх домов дежурили ленингрдцы. Кждый дом стл долговременной оборонительной точкой. С нступлением сумерек в небо поднимлись огромные серые эростты.

Все ниболее ценное - кртинные глереи, музеи, библиотеки, производственное оборудовние - было вывезено. С Московского вокзл ежедневно уходили десятки поездов с детьми, женщинми, стрикми, эшелоны с зводским оборудовнием и другим имуществом. А н зводх и фбрикх сколчивлись подрзделения ополченцев.

- Может быть, тебе с Женькой тоже эвкуировться? - предложил я Анне.

Но он ктегорически откзлсь.

Кк известно, в первой половине июля групп немецко-фшистских рмий "Север", используя свое численное превосходство и перевес в технике, вышл н дльние подступы к Ленингрду. Это позволило противнику подтянуть свою вицию и усилить нлеты н город.

Ни комндир полк, ни комисср не скрывли от личного соств осложнившейся обстновки. От них мы узнли, что 20 июля девятк Ю-88 под прикрытием одинндцти Ме-110 н высоте три тысячи метров пытлсь прорвться к Ленингрду с южного нпрвления. В рйоне Крсногврдейск двдцть пять истребителей ншего корпус встретили вржеские смолеты и звязли с ними воздушный бой. Восемь немецких мшин было сбито, остльные вынуждены были рзвернуться и уйти обртно.

Н следующий день нлет повторился. С юг н высоте четыре тысячи метров к городу по-воровски пробирлсь групп смолетов в состве двдцти пяти "юнкерсов" и "мессершмиттов". Однко стен зенитного огня помешл им совершить черное дело. Беспорядочно побросв бомбы в рйоне эродром, крестоносцы поспешили убрться восвояси.

Фшисты не унимлись. 22 июля они предприняли новый воздушный нтиск. Н этот рз к Ленингрду летело пять групп общей численностью до семидесяти смолетов. Нвстречу им комндовние 7-го викорпус подняло семьдесят пять истребителей. В результте ожесточенной схвтки триндцть гитлеровских экипжей врезлось в землю, остльные были рссеяны.

Три нлет - три неудчи. Кков же рекция противник? Прежде всего немцы решили подвить ншу истребительную вицию н эродромх. Однко этот змысел был сорвн героическими действиями зщитников ленингрдского неб. Не щдя своей жизни, шли они в бой лишь с одной мыслью - уничтожить неприятеля. "Сколько рз увидишь его, столько рз и убей" - тков был девиз кждого из нс.

Вылетли мы по три-четыре рз в день, компенсируя тем смым нехвтку в смолетх. Порой н одной и той же мшине н выполнение боевых здний поочередно ходило несколько летчиков. Именно в эту жркую ртную пору отличились многие виторы ншего корпус, и Родин высоко оценил их воинский подвиг. М. П. Жуков, С. И. Здоровцев, П. Т. Хритонов, Л. И. Ивнов, В. И. Мтвеев, Л. В. Михйлов, С. А. Титовк, Н. Я. Тотмин и другие отвжные воздушные бойцы были удостоены звния Героя Советского Союз, сотни виторов нгрждены орденми и медлями.

З июль в нлетх н Ленингрд учствовло более девятисот смолетов противник, но к городу прорвлось всего девять.

К концу месяц нступление врг н ленингрдском нпрвлении было приостновлено, и мы получили возможность пронлизировть опыт своей боевой рботы. В полк приехли предствители 7-го истребительного викорпус и приглсили летчиков н совещние. Это был деловой рзговор, нпрвленный н изыскние и освоение новых тктических приемов и дльнейшее повышение летного мстерств.

В первое время при птрулировнии нд рзличными объектми и отржении нлетов вржеской виции нши летчики обычно применяли боевой порядок прдного строя звен и девятки. Естественно, это связывло мневренность группы, отвлекло внимние летчиков н выдерживние плотного боевого порядк и мешло своевременному обнружению противник.

Кк првило, в бой вступл весь соств группы, не обеспечивя прикрытием ткующих. Пользуясь этим, неприятель неожиднно нпдл сверху, со стороны солнц, из-з облков. Выяснилось ткже, что нши истребители подчс допускли однообрзие - тковли противник с здней полусферы, и особенно сзди снизу, открывли огонь с больших дистнций и длинными очередями.

Стршие товрищи отмечли, что еще не все летчики нучились применять мскировку с использовнием облчности и солнц. Выход из тки чще всего производился путем пикировния, без горизонтльного мневр, что позволяло немецким истребителям релизовть свои преимуществ н вертиклях.

Выступления предствителей корпус, откровенный обмен мнениями однополчн дли возможность полнее выявить нши недосттки и принять меры к их устрнению. Прдные строи больше не применялись. В боевых порядкх стли выделять удрную группу и группу прикрытия, нименьшей боевой единицей впоследствии (1942 - 1943 гг.) стл пр смолетов.

Особое внимние теперь обрщли н прикрытие тк и выход из них. Ткие приемы, кк скрытное сближение с противником, открытие огня с коротких дистнции, нвязывние вржеским истребителям боя н горизонтльном и вертикльном мневрх и н ниболее выгодных высотх, стли приносить ншим летчикм знчительный успех в воздушных боях.

* * *

Зкончив перегруппировку и подтянув резервы, немецкие войск при поддержке тысячи пятисот смолетов предприняли н Ленингрд новое нступление. Н этот рз они нносили удры с зпд, юго-зпд и северо-зпд, стремясь окружить и уничтожить советские войск и овлдеть городом.

В борьбе против тнков и пехоты врг, нступвших н южных подступх к Ленингрду, нряду с вицией Ленингрдского фронт и Блтийского флот принимл учстие и нш 7-й истребительный виционный корпус ПВО.

Целый месяц длилось жестокое сржение. Атки фшистских тнковых чстей и стрелковых соединений следовли одн з другой. Вржеские бомбрдировщики группми по тридцть - сорок смолетов нносили удры по ншим оборонительным позициям. Чтобы снизить интенсивность их тк, группы нших истребителей по прикрытию нземных войск непрерывно, с утр до вечер, висели нд полем боя. Нд передовой звязывлись ожесточенные воздушные бои, в которых иногд учствовло с обеих сторон до ст и более смолетов.

Вот один из многочисленных боевых эпизодов, учстникми которого довелось быть летчикм 191-го истребительного виционного полк, в том числе и лично мне.

Кпитн Бнщиков повел восьмерку смолетов н прикрытие стнции Тосно, збитой товрными поездми. Комндир эскдрильи со своим звеном шел впереди, метрх в трехстх спрв от него летели Георгий Новиков, Вячеслв Жигулин и я. Пр стршего лейтеннт Гончренко шл с превышением нд нми.

День выдлся погожий, видимость был, кк говорят летчики, "миллион н миллион". Брржируя нд Тосно, мы зорко следили з воздухом, но противник не появлялся. Нше время истекло, однко очередня смен почему-то здерживлсь, и ведущий группы решил сделть еще один большой круг. Вот тут-то мы увидели, что с юго-зпд появилось четырндцть бомбрдировщиков Ю-87. Они шли ниже нс, снчл с нбором высоты, потом перешли в горизонтльный полет. После интенсивной горки строй "юнкерсов" нрушился, и они летели беспорядочной кучей.

Кпитн, не мешкя, повел свое звено в тку. З ним устремилсь и нш тройк во глве с Новиковым. Бнщиков и его ведомые открыли огонь. Георгий нцелился н вржеского лидер. Тот резко перевернулся через крыло, скользнул вниз и лег н обртный курс. Мы погнлись з ним и вскоре окзлись ниже "юнкерсов", беспорядочно сбрсывющих бомбы. Создлось очень опсное положение, и Новиков круто взмыл вверх с рзворотом влево. Чтобы не оторвться от комндир звен, Вячеслв и я выполнили переход ножницми (он н мое место, я н его). Моторы рботли н полную мощность, и смолеты были послушны кждому движению руки.

Отыскивя ведущего, я посмотрел вверх, но вместо него увидел желто-серое брюхо Ю-87 с черными крестми. Почти втомтически нжл н гшетку - и огненный сноп вырвлся из стволов. "Юнкерс", объятый плменем, нкренился влево, перевернулся через крыло и стл стремительно пдть. Едв не зцепив его, я проскочил вверх, догоняя Новиков. Вячеслв тоже подошел к нм. Внизу горели яркие костры. Их было четыре. Опсясь рзделить судьбу своих нпрников, уцелевшие фшистские пирты, почти ксясь верхушек деревьев, удирли з линию фронт. Было очень обидно, что мы не могли продолжить преследовние - у нс остлось совсем мло горючего. Но четыре воздушных пирт больше уже никогд не будут бомбить нши город и сел, нести смерть и рзрушение моей родине.

Сердце ликовло, рдостно билось в груди: знчит, фшистов действительно можно бить, не ткие уж они неуязвимые, кк покзлось внчле.

Коля Зйчиков, улыбясь, рисовл н борту моего смолет крсную звездочку - символ одержнной победы.

Дня через три мы услышли рдиопередчу о зщитникх ленингрдского неб. Привожу ее полностью.

"Советские летчики, охрняющие подступы к Ленингрду, продолжют нносить сокрушительные удры по фшистской виции. З 27 вгуст нши смолеты уничтожили 23 смолет противник. В этот день фшистские бомбрдировщики, сопровождемые истребителями, пытлись нлететь н нш эродром. Но н земле они не зстли ни одного смолет. Бой звязлся нд смым эродромом. Нши истребители смело тковли немцев. Бтльонный комисср Шлыгнов в этом бою сбил дв "Мессершмитт-109". Третий смолет сбил стрший лейтеннт Яшин. Успешные воздушные бои вело подрзделение мйор Рдченко. В рйоне Т., действуя против большой группы бомбрдировщиков противник, летчики этого подрзделения лейтеннты Кузнецов и Жигулин сбили по одному смолету "юнкерс". Смоотверженно дрлось с вргом звено лейтеннт Дорофеев. Летчики лейтеннты Лзрев и Косренко тковли и зжгли смолет "хейнкель". Вслед з этим лейтеннт Лзрев вступил в единоборство с смолетом "юнкерс" и сбил его.

27 вгуст советские летчики ннесли ряд удров по эродромм противник. Кпитн Зверев и млдший лейтеннт Шеликов уничтожили дв "мессершмитт" при попытке подняться с эродром. Подошедшие вслед з Зверевым и Шеликовым нши истребители подожгли еще четыре "мессершмитт" и один сбили при попытке взлететь. Вторя групп советских летчиков тковл вржеский эродром, н котором нходилось семь "мессершмиттов". Нд эродромом птрулировло три немецких смолет. Фшистский птруль после первой тки советских истребителей скрылся в облкх, оствив свой эродром без прикрытия. Нши летчики сожгли н земле пять вржеских смолетов".

Прослушивние сводки, кк всегд, оргнизовл бтльонный комисср Резницкий, и однополчне были признтельны ему.

Чстные успехи в воздухе и н земле (нши войск комбинировнным контрудром из рйонов Уторгош и Дно н Сольцы отогнли немцев километров н сорок к зпду от Шимск) не уменьшли стртегической опсности, нвисшей нд Ленингрдом, поэтому пртийное и советское руководство продолжло эвкуцию город.

- Придется нших жен и детей отпрвлять, - собрв в перерыве между вылетми семейных летчиков и техников, скзл бтльонный комисср Резницкий. - Собирйте, друзья, женщин, ндо потолковть с ними.

Женщины слушли комисср молч. Только Глин Олимпиев спросил:

- Ндолго ли уедем?

Резницкий и см не знл этого, однко, чтобы не вызывть беспокойств, ответил:

- Думю, не ндолго, месяц н три. Собирйте вещи, звтр с утр н мшины - и в город, н вокзл.

Сборы были недолги. Олимпиев, Косренко и я отпрвились проводить отъезжющих, помочь им сесть н поезд. Н вокзле црил нерзберих. Все пути были збиты товрными эшелонми. Провозные гудки, охрипшие голос коменднтского нряд, возбужденные крики женщин, детский плч - все смешлось. Но поезд, нбитые до откз, все-тки уходили, подчиняясь чьей-то нпрвляющей рзумной воле.

Во второй половине следующего дня в состве шестерки, возглвляемой кпитном Жуйковым, я вылетел н боевое здние. Домой возврщлись перед зктом. Огромня темно-серя туч зслонил солнце. Я посмотрел н крту. Чуть в стороне от ншего курс лежло село Зйцево. Ведущий группы повел нс к нему. Нд селом носились около тридцти нших истребителей ("чйки", МИГ-1, И-16), внизу метлись бомбрдировщики. Один из них уже догорл н земле, другой, дымным фкелом прочерчивя предвечернее небо, стремительно пдл вниз. Мы с ходу врезлись в зону боя. Посмотрев вперед, я увидел ккую-то черточку с шриком посредине. И только тогд, когд черточк уже превртилсь в крылья, шрик - в тупой нос истребителя, понял: еще секунд-другя - и я врежусь в смолет, идущий встречным курсом.

Резко рвнул ручку н себя - и мшин свечой взмыл вверх. От перегрузки в глзх поплыли желтые круги, тело, будто свинцовой плитой, придвило к сиденью. Когд перегрузк немного уменьшилсь и я нчл кренить смолет н првое крыло, с ужсом зметил, что летчик другой мшины произвел точно ткой же мневр. Холодный пот выступил н лбу... Едв не коснувшись фюзеляжми, мы рзошлись в рзные стороны. Н земле я рсскзл об этом своим ребятм.

- Д, неосмотрительность может дорого обойтись,- скзл Олимпиев. Кжется, нм вообще не ндо было зходить в рйон Зйцево. Тм и без нс хвтло истребителей.

- Жуйков хотел помочь ребятм, - возрзил Свченков. - Мло ли ккие ситуции бывют! А бой был горячим, првд?

В один из нпряженных летных дней я пять рз поднимлся в воздух. Пятый рз - в состве восьмерки кпитн Бнщиков, которя вылетел н прикрытие стнции Мг. Сверху хорошо были видны десятки железнодорожных соствов, очевидно ожидвших отпрвления. Мы знли, что в первую очередь пропускли воинские эшелоны в сторону Ленингрд, потом уже те, что шли в тыл. "Вот тк, нверное, и нши стоят где-нибудь", - подумл я и в ту же минуту увидел, кк с север н высоте около двух тысяч метров покзлось до двдцти неприятельских бомбрдировщиков.

Евгений Евгеньевич покчл смолет с крыл н крыло. Летчики подтянулись к ведущему, и вся групп со снижением понеслсь нвстречу "юнкерсм", чтобы не допустить удр по стнции. Врезлись во вржеский строй, открыли огонь. Две неприятельские мшины срзу же вспыхнули. Остльные, сбросив бомбы н подходе к стнции, рзлетелись со снижением в рзные стороны. Преследуя фшистов, мы рсстреливли их почти в упор.

Вдруг с северо-восток покзлсь вторя групп Ю-87. Вот тк ситуция! Бнщиков, покчивя смолет с крыл н крыло собрл ведомых и бросился нперерез стервятникм.

У нс было преимущество в высоте метров н пятьсот. "Лптежники" (тк прозвли немецкие бомбрдировщики, у которых не убирлось шсси) зколеблись: видимо, они не думли, что встретят советских истребителей. Мы воспользовлись их змештельством и ринулись в тку. Тк и не достигнув цели, гитлеровцы куд попло сбросили бомбы и один з другим стли поспешно снижться, чтобы укрыться н фоне темневшего лес.

А тем временем к стнции Мг приближлсь третья групп бомбрдировщиков. Это были Ю-88. Кто-то зметил их, подл сигнл все тем же способом покчивнием крыльев, и мы нчли нбирть высоту. Но моторы, рботвшие н повышенном режиме, перегрелись и плохо тянули. Стло ясно, что мы не сможем подняться выше, чем противник, поэтому решили предпринять тку снизу, когд первя тройк "юнкерсов" уже отбомбилсь.

Рискуя нпороться н сброшенные немцми бомбы, мы все же не прекрщли тки, однко все было безрезульттно. Утешло одно: Николй Свченков, Вдим Лойко и Николй Косренко трссирующими очередями зствили остльное звенья немцев повернуть от стнции. Д, ну кк же все-тки быть вот с этим "юнкерсом", брюхо которого перед моими глзми? Неужели уйдет? Ожесточенно жму н гшетку, но оружие молчит. Перезрядк, вторя - все бесполезно: боеприпсы кончились.

"Трнить!" - мелькнул мысль. Пошел н догон, приготовился к удру. Еще несколько мгновений - и... Но тут, словно молния, сверкнул очередь с борт другого "юнкерс". Мой смолет вздрогнул и н короткий миг кк бы зстыл н месте. А преследуемый бомбрдировщик уходил все дльше и дльше.

Оглянулся. Никого из нших уже не было. Неподлеку от стнции плмя ждно пожирло вгоны, вырвнные из ккого-то эшелон. Мелькнул тревожня мысль: "Может быть, тм и моя семья?.." А в стороне горело несколько костров. Не смолеты ли моих друзей? И н душе стло тк тоскливо, одиноко и горько, что к глзм подступили слезы. Покружив минуты две-три, я взял курс н свой эродром. Приземлился уже в темноте.

Н пробеге остновился двигтель: кончилось горючее. Подоспевшие мехники оттщили смолет с взлетно-посдочной полосы.

- Нши сели? - спросил я Зйчиков.

- Никто не вернулся, - угрюмо ответил техник.

Прибежл посыльный и скзл, что меня вызывют н комндный пункт. Что я скжу комндиру и комиссру?

В гулкой ночной тишине снов послышлся топот солдтских спог.

- Товрищ лейтеннт, - проговорил зпыхвшийся посыльный. - Четверо ншлись... Мйор Рдченко просит вс н КП...

Утром по рдио сообщили, что в воздушном бою с тремя группми бомбрдировщиков, длившемся около чс, восьмерк советских истребителей сбил четырндцть вржеских смолетов. Это был нш восьмерк. Все ребят остлись живы-здоровы, ни у кого ни црпины. Но смолеты были сильно повреждены и не могли дотянуть до своего эродром. Пришлось посдить их н попутных площдкх.

Н моей мшине Зйчиков нсчитл сто пятьдесят шесть пробоин рзличной величины.

В первой половине дня четверо - Бнщиков, Лойко, Свченков и Косренко прилетели н своих изрненных мшинх, трое - Жигулин, Ммыкин и Тельных н связных У-2. Рдости однополчн не было конц. С блестящей победой нс поздрвил по телефону комндир корпус полковник С. П. Днилов.

- Нстроение приподнятое, летть не н чем, - зметил Вячеслв Жигулин. - Четыре смолет требуют большого ремонт.

Он был прв. Беспокоясь о своей мшине, я отпрвился н стоянку, где Зйчиков со специлистми хлопотли с рннего утр. Н многих пробоинх уже белели еще не зкршенные лтки.

- Посмотрите снизу, - взволновнно скзл техник. - Пробоин с шпку. Снряд вошел сверху, с левого борт, рзворотил пол и вышел под фюзеляжем. Удивительно, кк это он вс не здел?

Я сел в кбину и прикинул нпрвление полет снряд. Он прошел ниже левой руки, что был н секторе гз, и ниже првой ноги. "Вот от чего смолет вздрогнул и н секунду кк бы зстыл н месте", - вспомнил я вчершний бой. По телу невольно поползли муршки: стоило снряду н миллиметр отклониться впрво - моей фмилии уже не было бы в списке однополчн.

Н плоскости лежл формуляр смолет, его своеобрзня биогрфия. Пробежв взглядом несколько стрниц, я зметил удивившую и обрдоввшую меня зпись: в грфе "летчик" стоял фмилия лейтеннт Мошин, рядом моя собствення воентехник 2 рнг Кузнецов.

- Вот тк встреч!

Ничего не понимя, Николй Зйчиков молч смотрел н меня. Я рсскзл ему, что этот смолет обслуживл с 1937 до мрт 1940 год. Комндиром экипж в 1938 году был Алексндр Мошин, который впоследствии был нпрвлен н Хлхин-Гол. Тм он трнил смурйский смолет и з этот подвиг был удостоен звния Героя Советского Союз.

Потом н этой мшине летл стрший лейтеннт Пчелинцев. Мотористом у нс был Михил Дшкевич. Нш комсомольский экипж считлся лучшим в полку. После окончния финской кмпнии я сдл мшину и уехл учиться в Кчу.

- Выходит, встретились стрые друзья? Ну и ну! - улыбнулся Николй. Совершить более сорок боевых вылетов, сбить шесть фшистских смолетов - и не знть, что з мшин! Что ж, теперь хочешь не хочешь, ндо зделть все сто пятьдесят шесть пробоин, д тк, чтобы смолет выглядел кк новенький.

Меня позвли н рзбор вчершнего боевого вылет. Проводил его зместитель комндир полк Федор Ивнович Фомин. Доложил кпитн Бнщиков, потом выступили комндир звен и ведущий пры.

Стрший лейтеннт Лойко, поссывя пустую трубку, с которой почти никогд не рсствлся, дл смое точное определение вчершнему бою: "Двк".

Скромный, несколько змкнутый, Вдим Борисович Лойко был стрше остльных летчиков. Он летл еще до войны, но несчстный случй (товрищ нечянно прострелил ему пищевод) прервл службу. Лойко долго лечился, потом демобилизовлся, решив посвятить себя живописи. Он неплохо рисовл. Но в июне сорок первого его снов призвли в рмию и определили в бтльон эродромного обслуживния. Бывшего летчик опять потянуло в небо, и бтльонный комисср Резницкий помог ему перейти в полк. Бой нд стнцией Мг был третьим боевым вылетом Лойко.

- А теперь новости, друзья, - сообщил Фомин.- Групп нших товрищей комндируется в глубокий тыл получть новые смолеты.

Н звод поехли млдший лейтеннт Всилий Нечев, стрший лейтеннт Пвел Друзенков и другие однополчне. Мы рдовлись тому, что скоро и в ншей чсти появятся новые мшины. В ленингрдском небе уже встречлись истребители МиГ-1 и штурмовики Ил-2. Првд, "миги" не подвли больших ндежд: они были хороши лишь в борьбе с вржескими рзведчикми н высоте порядк семи тысяч метров, д и то нередко откзывло оружие, у земли, где в основном рзвертывлись бои, "миги" были тяжеловты и неповоротливы.

В совместных боях мы нередко выручли "мигрей", однко потери у них были довольно большие.

Другое дело штурмовики Ил-2! "Летющими тнкми" и "черной смертью" нзывли их вржеские летчики. "Ильюшины" нносили мощные удры по войскм и технике противник.

Помнится ткой случй. Мы сопровождли восьмерку "илов", получивших здние ннести штурмовой удр по одному из фшистских эродромов. Но смолетов тм не окзлось, и "летющие тнки" взяли курс н втострду Москв - Ленингрд. В излучине реки Тосн обнружили втоколонну, рстянувшуюся километр н дв. Штурмовики с ходу удрили по хвосту колонны. Один з другим смолеты обрушивли н противник уничтожющий огонь. Выходили из пикировния нстолько низко, что, кзлось, вот-вот зцепят винтми з борт или кбину втомшины.

Зенитного огня у врг не было, прикрытия с воздух тоже, поэтому штурмовк прошл исключительно удчно. Возврщясь домой, мы зметили, что змыкющий Ил-2 почему-то отстет от основной группы, и не выпускли его из поля зрения. А когд приземлились, увидели, что мощные лопсти винт были деформировны, рдитор помят. Увлекшись ткой, летчик винтом рубил ненвистных гитлеровцев, рискуя своей собственной жизнью.

- Это действительно "черня смерть"! - увжительно и восхищенно отозвлись о мшине собрвшиеся.

22 вгуст совместными усилиями сухопутных войск и виции нступление противник н южных подступх к Ленингрду было приостновлено. Н рубеже Гтчин, Орниенбум линия фронт стбилизировлсь до середины сентября. Однко летчики ншего корпус вели нпряженную боевую рботу. Среди отличившихся виторов были и мои сверстники - выпускники Кчинского училищ.

- Слышл, Николй, - кк-то спросил меня Петр Олимпиев, - кк Дмитрий Оскленко бьет фшистов? Недвно он з день провел несколько воздушных боев и сбил три вржеских смолет. Вот это с!

Дмитрий еще в Кче зрекомендовл себя способным слуштелем. Он досконльно знл мтерильную чсть, безукоризненно влдел теорией, был примером для однокшников в технике пилотировния. По прибытии в Ленингрдский военный округ его нзнчили в 26-й истребительный виционный полк, н вооружении которого имелись смолеты И-16 и И-153 ("чйки"). Дв месяц учебы в мирных условиях Оскленко использовл с мксимльной пользой для повышения своего летного мстерств, когд нчлсь войн, он срзу же включился в ктивные боевые действия.

И вот теперь имя двдцтилетнего лейтеннт гремело в полку и других чстях соединения. Впоследствии (14 феврля 1943 год) Дмитрий Ефимович был удостоен высокого звния Героя Советского Союз.

Но не только в воздухе нши летчики уничтожли смолеты противник. Они совершли дерзкие нлеты и н вржеские эродромы. Вот один из ниболее хрктерных примеров.

В третьей декде вгуст виционня рзведк обнружил, что н эродроме в рйоне Спсской Полисти сосредоточено более семидесяти фшистских смолетов. Для ннесения удр по эродрому было выделено четыре вигруппы в состве сорок одной мшины.

Скрытно подойдя к цели, летчики с первого зход обрушили н нее бомбовый груз. Зтем нчли штурмовть смолетные стоянки, деля по три-четыре зход. Рективными снрядми и пушечно-пулеметным огнем было уничтожено двдцть шесть вржеских мшин. Гитлеровцы попытлись вырвться из этого буйств плмени, но попытк обошлсь им дорого: нши истребители уничтожили н взлете еще четырндцть неприятельских смолетов.

О нлете немцы, видимо, сообщили н соседний эродром. Вскоре оттуд поднялось двендцть "мессершмиттов". Нши смело вступили с ними в бой и сбили шесть мшин.

Это был великолепня побед, о которой срзу же узнл весь фронт: гзеты и рдио умело, опертивно пропгндировли боевые успехи чсовых ленингрдского неб.

А три дня спустя сводня групп летчиков ншего, 192, 193 и 26-го истребительных виполков получил новое здние - произвести штурмовку большой мотомехнизировнной колонны гитлеровцев н учстке дороги Тосно Сблино. В воздух поднялись семь "чек" и девятк И-16. Достигнув зднного рйон, истребители приступили к боевой рботе. Несмотря н обстрел с земли, летчикм удлось поджечь несколько втомшин. Кроме того, они уничтожили много мотоциклов, фшистских солдт и офицеров.

Редко бывют ткие удчи, ккя выпл н долю нших ребят 28 вгуст. Прикрывя нземные войск в рйоне Тосно, семерк И-16 встретил пятндцть неприятельских смолетов. Силы были нервны - один к двум, но истребители смело вступили в бой с гитлеровцми и уничтожили пять из них.

Вторя семерк проявил еще большую смоотверженность. Отржя нлет фшистов н войск в рйоне Мги, он неожиднно окзлсь перед целой рмдой бомбрдировщиков и истребителей врг. Соотношение было один к десяти. И тем не менее нши летчики приняли бои. Приняли потому, что н них ндеялись бртья по оружию, нходившиеся под их зщитой н священной ленингрдской земле. Отвжные коммунисты и комсомольцы выигрли поединок, сбив при этом двендцть мшин противник. Героев поздрвил полковник Днилов, комндир 7-го истребительного викорпус ПВО.

Блгодря ктивным действиям виции и зенитной ртиллерии к городу з весь вгуст удлось прорвться всего лишь девятндцти вржеским смолетм. Однко противник, не считясь с потерями, продолжл нступление. Его войск вышли к Колпино, прорвлись через реку Мг, зхвтили Шлиссельбург и отрезли Ленингрд от Большой земли.

Глв четвертя. В тискх блокды

В осжденный город вели дв пути: воздушный и водный, по Лдожскому озеру. С восточного берег озер крвны судов шли с продовольствием, медикментми, войскми и оружием. В рйоне мыс и мяк Осиновец они рзгружлись и отпрвлялись в обртный рейс с детьми, женщинми, не успевшими эвкуировться, рнеными солдтми и комндирми. Гитлеровцы постоянно держли под удром и "воздушный мост", збитый трнспортными смолетми, и водную мгистрль, поэтому нм, летчикм-истребителям, приходилось с утр до вечер висеть в небе, конвоировть трнспорты, непрерывно отбивть тки "мессершмиттов" и "юнкерсов". К тому времени меня и лейтеннт Пвл Шевелев утвердили в должности комндиров звеньев.

В первых числх сентября меня вызвл комндир эскдрильи и скзл:

- Полетите сопровождть трнспортные смолеты от Тихвин до Ленингрд. Изучите кк следует мршрут, проверьте мтерильную чсть и оружие: идти придется нд водой.

Вылетели н другой день рнним утром, когд только что смолкл жестокя ртиллерийскя кнонд и прекртилсь сильнейшя бомбежк. Нд Лдогой кое-где еще висел тумн. Шли прижимясь к воде - я впереди, Николй Свченков и Алексндр Свченко, мои ведомые, слев и спрв. Лететь вне видимости берегов было не то что стршно, но кк-то непривычно: кзлось, и мотор постукивет, и скорость мловт - все не тк, кк нд землей.

Вскоре по курсу покзлся берег, потом ндвинулся лесной мссив, среди которого мы и отыскли эродром. Приземлившись, доложили опертивному дежурному.

- Зпрвьте мшины и ожидйте дльнейших укзний, - рспорядился он.

Н опушке лес н некотором удлении друг от друг стояли трнспортные смолеты.

- Вот с этими, что ли, пойдем в обртный путь? - спросил Николй и рстянулся н трве.

- Нверное, с этими.

Мы тоже прилегли.

Минут через тридцть к нм подошли две симптичные девушки, одетые в новые синие комбинезоны.

- Где комндир звен?

Девушки, вероятно, приняли нс з мехников.

- А зчем он вм? - полюбопытствовл Николй.

- Нужен.

Сш покзл н меня.

- Ну вот что, - решительно скзл одн из незнкомок, - нм некогд шутить. Где комндир?

Пришлось предствиться смому.

Вскоре пришли еще две девушки, тоже летчицы с трнспортных мшин. Обсудили все детли перелет через Лдогу. Договорились, что девчт поведут свои смолеты плотным строем н высоте не более двдцти - тридцти метров, мы полетим выше. Тким обрзом, "мессершмитты" не смогут подойти к ним ни снизу, ни сверху.

- А кк тм, в Ленингрде? - озбоченно спросили девушки.

- Сегодня бил по городу ртиллерия, был сильня бомбежк, - хмуро ответил Сш Свченко. - Нши, нверное, весь день в воздухе, мы вот тут н трвке лежим, солнечные внны принимем.

Девчт погрустнели, вздохнули.

Опертивный дежурный предупредил о вылете.

И вот под нми холодновто поблескивет озерня глдь. Трнспортные смолеты идут нд смой водой плотным строем, девушки боятся отстть. Оно и понятно - впервые летят нд Лдогой. Берег скрылся. Кругом небо д вод.

Жль, что нет рдио: ндо бы подбодрить нших подопечных.

Впереди покзлся крвн брж. Теперь ожидй нлет. Тк и случилось. Спустя некоторое время нд судми появились вржеские смолеты. Я оглядел строй трнспортников. Змыкющя мшин нчл отствть. Совсем некстти.

"Мессершмитты" принялись штурмовть бржи. Я оторвлся от ведомых и, снизившись, покчл крыльями: внимние, девушки! Те поняли сигнл, и змыкющий смолет подтянулся. Вот тк, теперь в случе чего легче будет прикрывть.

Крвн брж все ближе. Зметив трнспортные смолеты, гитлеровцы оствили суд и нчли строить мневр для тки. Строй зколыхлся: зметно нервничют девчт. Первя пр "мессеров" нбрл метров шестьсот высоты и ринулсь вниз. З ней последовл и вторя пр.

Сейчс противник откроет огонь. Николй трссирующей очередью згрдительного огня отогнл первого ткующего "мессер", и тот н выходе из пикировния попл в прицел Алексндр. Длиння очередь - и мшин с черными крестми рухнул в воду чуть впереди нших трнспортных смолетов. Нпрник сбитого метнулся в сторону. Вторя пр тоже отвернул. А когд мы сделли рзворот нд крвном брж, немцы и вовсе скрылись из виду.

До коменднтского эродром повстречлось еще несколько любителей легкой добычи, но они, видимо, имели другую здчу и вступить с нми в бой не решились. Едв нш групп приземлилсь, девчт выскочили из кбин и со всех ног бросились к нм:

- Ой, ребят, ккие же вы молодцы!

- Спсибо вм!

Милые девушки, они не знли, что сегодня многим ленингрдским летчикм пришлось потрудиться знчительно больше, чем нм. Впрочем, я и см узнл об этом только ночью от зместителя комндир полк Федор Ивнович Фомин.

Н одном из вржеских эродромов Ленингрдского фронт стрший лейтеннт Осипов из соединения Героя Советского Союз полковник Торопчин обнружил около пятидесяти Ю-87 и Ме-109. Полковник прикзл произвести нлет. Прямым попднием бомб и пулеметным огнем нши летчики уничтожили двдцть две фшистские мшины. А через три чс туд же вылетел групп смолетов из полк мйор Блговещенского. От сброшенных бомб н эродроме возник огромный пожр. Горели цистерны с горючим, смолеты, склды,

В тот же день летчики уничтожили пятьдесят вржеских втомшин и несколько зенитных орудий. Особенно отличился стрший лейтеннт Гврилец. Атковв группу гитлеровских смолетов, он поджег один "месс" и тут же ринулся н другой немецкий истребитель. Но боезпс уже кончился. Пришлось идти н трн. Фшист сбил и см остлся невредим. Отвжный прень!

Девчт угощли нс печеньем, шоколдом, приглсили вместе поужинть. Однко совместный ужин тк и не состоялся. Мйор Рдченко срочно вызвл звено н основной эродром.

Собрв всех летчиков, комндир полк скзл:

- Учстились нлеты н город. Прикзно все силы сосредоточить в один кулк.

Более подробно о сложившейся обстновке нс проинформировл комисср:

- Девятого сентября, кк вы знете, гитлеровцы нчли новое нступление. Глвный удр они предприняли из рйон зпднее Крсногврдейск, вспомогтельный - из рйон южнее Колпино. Врг рядом. Положение чрезвычйно серьезное. По сути, Ленингрд стл фронтовым городом. В ближйшие дни ожидются бои, рвных которым здесь еще не было. Ленингрдцы верят, что воздушный щит, чстью которого мы являемся, выдержит любые испытния. Мы должны отстоять Ленингрд во что бы то ни стло, не допустить врврского рзрушения город - колыбели революции. - Резницкий особо подчеркнул эти слов.

Комисср всегд говорил мло, но по существу и очень душевно. Мы все увжли его з это.

В тот день фшистские смолеты несколько рз пытлись прорвться к городу, но нш виция и зенитня ртиллерия успешно отбили все нлеты. Лишь поздним вечером одиночные вржеские смолеты н большой высоте прорвлись к Ленингрду и в рзличных рйонх сбросили фугсные и зжигтельные бомбы. Н подступх к городу, н эродромх и нд смим городом был уничтожен тридцть один смолет противник.

Мы все с нетерпением ждли новой техники. В полк уже поступили крсочные льбомы с рисункми новых смолетов, летно-тктические днные которых нм предстояло изучть. А пок по боевому прикзу в небо взлетли нши испытнные И-16.

Нд эродромом взвилсь зеленя ркет. Мы поднялись в воздух. Знкомые с детств площди, прки, улицы и дже отдельные здния выглядели теперь по-фронтовому сурово. С высоты двух тысяч метров нм отчетливо был виден весь город - воин в своих боевых доспехх. В небе кроме ншей девятки, возглвляемой Новиковым, нходилось еще несколько групп истребителей. Вероятно, ожидлся нлет немецкой виции. Предположение опрвдлось. Спустя минуту-другую в просветх облков змелькли зловещие тени вржеских смолетов.

Нверху соседи уже звязли бой, мы продолжли птрулировть, рссредоточившись тремя группми по фронту. В небе бешено ревели моторы, рвлись снряды, трещли пулеметные очереди.

Несколько впереди меня и чуть выше в рзрыве облков неожиднно появился бомбрдировщик Ю-88. В открытых люкх были видны бомбы. "Неужели успеет сбросить?" - обожгл тревожня мысль. Почти мгновенно я открыл огонь по нижней чсти пилотской кбины. "Юнкерс" шрхнулся в спсительную облчность, но было уже поздно. Тк и не успев нжть н кнопку сброс смертоносного груз, летчик, вероятно, выпустил из рук штурвл, потому что мшин, объятя плменем, устремилсь вниз и, не достигнув земли, взорвлсь.

Слев и спрв, от меня бушевло огненное небо. Истребители дрлись нсмерть. В этом жестоком бою вржеский снряд нстиг смолет Дмитрия Оскленко, и он упл н улице Стчек. Не стло еще одного кчинц. Прощй, Дим!

Костя Решетников, лейтеннт из соседнего полк, тковвший вместе с Дмитрием Оскленко косяк "юнкерсов", стл жертвой "мессершмиттов". Его смолет врезлся в землю н территории зоопрк, возле бссейн.

Более чс длился этот бой. Кк только техники и мехники зпрвляли нши мшины, мы снов взлетли. И снов звязывлсь схвтк. Только к ночи нпряжение стло спдть. Подсчитли: летчики поднимлись в небо по шесть-семь рз, Всилий Добровольский - восемь. От устлости все влились с ног.

Обычно к вечеру, когд в небе поутихло, нс посылли н штурмовку нземных войск противник: н фронте не хвтло смолетов-штурмовиков. Но что могли сделть против тнков нши истребители? Пули и снряды отсккивли от тнковой брони. Удры по пехоте, конечно, были более действенными, но долго нходиться нд целью нм не позволял огрниченный зпс горючего и уязвимость нших мшин.

Чтобы добиться большей эффективности, мы открывли огонь почти у смой земли, едв успевя после тки выводить смолет из пикировния.

Ходили мы штурмовть и вржеские эродромы, которые, кк првило, очень сильно прикрывлись зенитным огнем. С одного из тких здний - это было в рйоне Сиверского - не вернулся стрший лейтеннт Николй Котлов, бывший инструктор н курсх по подготовке комндиров звеньев. Мы все очень любили Николя Котлов - прямого, честного человек, змечтельного товрищ, смелого летчик...

Нлеты н город не прекрщлись. Днем противник нносил основные бомбовые удры, ночью нлеты были рссчитны н измтывние противовоздушной обороны и деморлизцию нселения. Ндо скзть, что многие летчики ншего полк не были подготовлены к боевым действиям в ночных условиях, поэтому те, кто мог летть ночью, испытывли чрезмерное нпряжение.

Сводки Совинформбюро очень чсто рсскзывли о боевых делх зщитников ленингрдского неб. Тк, нпример, в вечернем сообщении з 14 сентября говорилось:

"Многочисленные попытки фшистской виции прорвться к Ленингрду неизменно отбивются отвжными советскими летчикми. Н днях н подступх к Ленингрду произошел воздушный бой, в котором учствовло более ст смолетов. Фшисты, потеряв в этом бою семндцть бомбрдировщиков, были отогнны".

К тому времени имен ниболее отвжных однополчн стли широко известны ленингрдцм. Это Всилий Добровольский, лично сбивший шесть вржеских мшин, Егор Новиков, Петр Олимпиев, Влдислв Плвский, Вдим Лойко, Пвел Шевелев и недвно переведенный к нм из соседнего полк Ивн Грчев, уничтожившие по нескольку гитлеровских смолетов.

Ожесточенные бои в рйоне Крсногврдейск продолжлись пять дней. Н рубеже Лигово, Пулково нши нземные войск остновили противник. Но спустя некоторое время немцы прорвлись к Финскому зливу в рйоне Стрельны и отрезли от основных сил измотнные в боях соединения 8-й рмии. Н узкой прибрежной полосе обрзовлся приморский плцдрм, который сыгрл большую роль в Ленингрдской оборонительной эпопее.

В середине сентября мы чсто летли н прикрытие войск, зжтых н этом кусочке земли.

Однжды мое звено в состве группы Новиков вылетело н боевое здние. Шли н Орниенбум. Все внимние приковно к берегу, откуд могли появиться смолеты противник.

Вот и линия фронт. Н юго-зпде покзлись "юнкерсы". Лейтеннт Новиков и его ведомые бросились нвстречу фшистм. Предполгя, что все истребители прикрытия нземных войск связны боем с первой группой, немцы бросили н цель еще шесть Ю-88. Шли они с юг двумя звеньями н знчительном удлении друг от друг. Энергичной ткой мы зствили первую тройку повернуть нзд, не сбросив своего бомбового груз.

Несмотря н ктивный истребительный зслон, немцы упорно рвлись к нмеченному объекту. Нлетели еще три бомбрдировщик. До ведущего "юнкерс" было метров восемьсот - шестьсот, когд я выпустил по нему один из шести рективных снрядов. Эрэс взорвлся, не долетев до цели.

Второй снряд рзорвлся где-то з "юнкерсом". Обозленный неудчей, я выпустил срзу дв эрэс. От прямого попдния бомбрдировщик взорвлся, рзвлился н куски. Остльные "юнкерсы" скрылись. Нет, не нпрсно вржеские летчики боятся этого оружия!

Домой возвртились без потерь. Едв успели снять пршюты, кк по селектору, устновленному н стоянке, рздлось:

- Группе Новиков в полном состве срочно явиться н комндный пункт!

- В чем дело? - недоумевли мы. До КП было длековто, и Резницкий прислл з нми легковую мшину. Дв рейс - и вся групп в сборе. К нм вышли улыбющийся комисср и мйор Рдченко.

- Прочти телегрмму, - обртился он к Резницкому, протягивя листок бумги.

Мы слушли и не верили собственным ушм: см Климент Ефремович Ворошилов блгодрил нс з отличное прикрытие нземных войск и успешно проведенный воздушный бой. Окзывется, он нблюдл з схвткой нд Орниенбумом.

- Спсибо, товрищи! - пожимя нм руку, тепло говорил Резницкий.

- А теперь прошу к столу; - приглсил летчиков комндир полк. - Ткие телегрммы получем не кждый день.

- Если точнее, то впервые, - попрвил его бтльонный комисср.

Н столе было пиво, вкус которого мы уже позбыли, и нехитря зкуск. Мйор подробно рсспршивл ребят о воздушном бое, улыблся, что с ним редко случлось, ронял одобрительные реплики.

Зкончился обед, и Резницкий приглсил нс н встречу с делегцией стрых путиловцев.

- Кузнецову это будет особенно приятно, - скзл он. - См здесь рботл когд-то н зводе.

Мы познкомились с рбочими. Это были ветерны производств, учстники трех революций, зслуженные люди. В трудное для город время они снов пришли к стнкм.

- Спсибо, сынки! С ткими героями, кк вы, устоим перед любым супосттом, - блгодрили нс рбочие.

Во время ншей беседы прозвучл комнд "Н взлет!".

- Счстливо! Я подожду тебя, сынок, - обртился один из гостей к Петру Олимпиеву.

Он снял фуржку с белой кк снег головы и долго мхл ею.

Но Петр не вернулся с боевого здния. Он погиб во время штурмовки вржеских войск в рйоне Ижоры.

Всилий Жиглов, летвший вместе с Олимпиевым, рсскзл о его гибели:

- Нш групп сделл дв зход по немцм. Лютовл зенитный огонь, но мы должны были еще рз тковть противник. Во время пикировния, когд до земли оствлось метров трист, смолет Петр взорвлся от прямого попдния снряд и сгорел...

Всилий умолк, провел рукой по лицу. Мы сняли шлемы и после минутного молчния поклялись жестоко отомстить з смерть пвшего боевого товрищ. Стрые рбочие плкли, не скрывя слез.

Тк у меня и Николя Свченков не стло еще одного друг. Смого близкого.

А спустя несколько дней новое горе - погиб Вячеслв Жигулин, высокий, стройный штен с черными, кк смородин, глзми. Он ходил н боевое здние в состве ншей группы.

Прикрывя нземные войск, мы зметили фшистский смолет-рзведчик. Новиков нчл преследовть "рму". Но в это время в воздухе появились еще четыре мшины и кинулись н звено Георгия. Я открыл згрдительный огонь по первой пре, однко второй пре удлось проскользнуть. Георгий кк-то изловчился и длинной очередью сбил один "мессершмитт", второй "мессер" с ходу тковл левого ведомого Новиков, который не успел рзвернуться.

Это был мшин Вячеслв Жигулин. Фшисту удлось подбить смолет, и он стл пдть, деля одну петлю з другой. По-видимому, летчик был мертв. Крснозвездня зелено-голубя мшин вошл в крутое пикировние, и... Слвы ншего не стло.

В эти дни у нс в полку рботл змечтельный советский художник Яр-Крвченко. С рннего утр и до позднего вечер он был н смолетных стоянкх, н взлетно-посдочной полосе, зглядывл н комндный пункт, в землянки, общежитие летчиков и рисовл, неустнно рисовл.

С ним подружился Вдим Лойко. Збегя несколько вперед, скжу, что, вероятно, под влиянием Яр-Крвченко срзу же после войны Вдим Борисович уволился в зпс и целиком посвятил себя живописи.

Яр-Крвченко откзывлся от всяких привилегий. Жил в землянке н эродроме, питлся тем же, чем и мы, - нередко одними сухрями. Он делил с нми горечь неудч и рдость побед. Может быть, поэтому его рботы были тк вырзительны и релистичны.

Когд художник зкончил в боевых полкх серию виционных рисунков и портретов, журнлист М. Жестев в одной из ленингрдских гзет нписл о нем теплую корреспонденцию, которую я хрню до сих пор. Жестев писл:

"Слвой овеяны имен нших летчиков-истребителей, они любимы нродом, и эт любовь привел художник Яр-Крвченко к нродным героям. Мстерской рукой портретист он создл фронтовой льбом. Когд рссмтривешь этот льбом, кждый штрих приобретет необыкновенное знчение. Тут нет сржений в воздухе. Героизм летчиков дн через портрет. Вы чувствуете его во взгляде глз, повороте головы, в кждой черточке лиц...

Войн жесток, врг злобен, и кждый день истребители встречются лицом к лицу со смертью. Но ясны их глз, небо полно солнечных бликов, и от портретов веет мужеством и верой в првоту своего дел. Это внутренний мир советского летчик. В нем его сил и непобедимость...

Мы перелистывем льбом. Вот Герой Советского Союз млдший лейтеннт Хритонов. Он сидит в кбине. Художник зрисовл его волевое лицо перед вылетом в бой. Вот стоят н эродроме Кузнецов, Грчев, Плвский. Эти три крылтых богтыря сбили в воздушных боях сорок восемь немецких смолетов. Вот мстер штурмовки кпитн Горохов, вот летчики-ночники Апполонин, Мциевич, Григорьев - люди зоркого взгляд, бесстршно идущие з вргом по следу зенитных рзрывов. И вот летчик Мург. Под портретом лконичные строки: "В воздушных боях он уничтожил одинндцть фшистских смолетов..."

Альбом издн редкцией гзеты "Атк". Сделн н фронте, о фронте и быстро, по-фронтовому. Вы перелистывете его от нчл до конц, от первого до последнего портрет, и вм не хочется рсствться с близкими и дорогими вм людьми. Их бодрость, мужество и отвг зствляют усиленно биться вше сердце. Вс глубоко волнует обрз героя летчик, слвного зщитник город Ленин. Он многолик, этот обрз, он в сердце кждого советского птриот".

Глв пятя. Суровя осень

Шел дождь. По стеклм ползли мутные холодные кпли. Кзлось, см природ оплкивет смерть Всилия Нечев, рзбившегося во время перегон новых смолетов из глубокого тыл н фронт.

В школе, збитой нрми и солдтскими кровтями, стоял угрюмя тишин. Мы молч смотрели н огонь в печурке - тм потрескивли сосновые поленья, иногд бросли взгляд н портрет Всилия, который зкнчивл Вдим Лойко. Некоторые склонились нд письмми, обдумывя, что бы утешительного сообщить домой. Дже зядлые "козлятники" и те не стучли костяшкми домино.

Чтобы кк-то рзвеять тоску, комисср нчл что-то говорить о пртизнх Ленингрдской облсти. Снчл ему внимло человек дв-три, потом стли слушть все.

- А у стнции Торопшино, - продолжл Резницкий, - пртизнский отряд оргнизовл крушение бронировнной дрезины, н которой ехли в Псков гитлеровцы. Убито пять офицеров и четыре солдт. Фшисты подняли тревогу и к месту крушения послли конный рзъезд. Из семи квлеристов пртизны ухлопли шестерых, один едв ноги унес.

Кто-то спросил:

- Фмилию комндир не помните?

- Я бы зпомнил, - ответил бтльонный комисср, - если бы пртизнских вожков нзывли. Конспирция, брт. Нписно "товрищ Н." - и будь доволен... Д, и в тот же день отряд товрищ Н. у стнции Струги Крсные подкрулил немецкую втоколонну. Семи грузовиков с птронми и цистерны с горючим для тнков не досчитлись оккупнты.

- Тк им и ндо, гдм, - подл голос Николй Свченков. - Это не солдты, бндиты - что н земле, что в воздухе. Я н днях прочитл зметку, от которой до сих пор кк-то не по себе...

- Ккую зметку? - поднял голову Лойко.

- Обыкновенную, о зверствх немцев. Семь бомбрдировщиков нлетели н деревню Горки, Любницкого сельсовет. Нчли бомбить. - Свченков горько усмехнулся. - Тоже, ншли военный объект... Згорелись хты. Первыми выскочили дети, з ними женщины. И что же? Гитлеровцы нчли рсстреливть их с бреющего полет. Н смолетх гоняются з детьми и женщинми...

Школ згудел негодовнием. Николй Косренко стукнул кулком:

- Нет, мло мы бьем эту фшистскую сволочь. Мло! - Снов грохнул по столу тк, что подпрыгнул гильз от снряд, в которой лучился огонек.

Кому-кому, Николю, кжется, нельзя пожловться н то, что он мло уничтожил гитлеровцев. Только недвно о нем сообщло Советское информбюро: в одном бою сбил срзу дв вржеских смолет - один рсстрелял, второй трнил. Д и не только о нем говорилось по рдио - о Жуйкове тоже, о Плвском, которые 16 сентября уничтожили по дв стервятник, о многих других нших знкомых ребятх.

Фронт н южных подступх к Ленингрду окончтельно стбилизировлся. Город был зперт в кольце блокды.

В ту пору я, конечно, не знл о чудовищных плнх немецко-фшистского комндовния: рзрушить блокировнный Ленингрд с помощью ртиллерии и виции, зтем, после зимнего голод и холод, сровнять вымерший город с землей и передть этот рйон Финляндии.

Не знл я и о том, что в течение июля - сентября в нлетх н Ленингрд учствовло более 4300 вржеских смолетов, из которых к городу прорвлось только 508 бомбрдировщиков, 312 крылтых хищников сбито в воздушных боях.

Но я очень хорошо знл, что все зщитники город Ленин, в том числе и мои однополчне, поклялись умереть, но не сдть его вргу. Мы летли н штурмовку войск противник в рйоны крупного железнодорожного узл Луг и Вырицы, прикрывли Кронштдт и Урицк, появлялись в небе нд Пушкином и Пулково, нд Лдогой и Финским зливом.

Дежурили почти бессменно. Сделешь вылет, мшину зпрвят - и снов в кбину. Подчс дже ели не в столовой, в кбине смолет. В ткие дни комисср Резницкий всегд нходился с нми. Его душевня теплот был поистине безгрничной. Подойдет, бывло, поднимется н плоскость и, перегнувшись через борт, спросит:

- Ну что, Коля, писем от жены нет?

- Нет. Вздохнет:

- Д, брт, скверно... Н-к сухрик-то, пожуй.

Но сухриков от Резницкого никто из летчиков не принимл, потому что ему двли их столько же, сколько и кждому из нс. Тогд он отлмывл крохотный кусочек и просил:

- Обидишь, если не возьмешь.

Приходилось брть и долго смковть эту твердую ромтную ржную крошку русского хлеб. И приятно было видеть, кк улыбется осунувшийся, устлый комисср.

- А звездочек-то н борту твоего смолет все больше!

- Больше, товрищ бтльонный комисср.

- У своих, в Ленингрде, двно не был? Нверное, соскучился?

- Двно.

- Ндо съездить. Я похлопочу.

Потом Резницкий идет к другому летчику, к третьему. И с кждым поговорит по душм, поделится крошкой сухря, кждому что-то посоветует, чем-то поможет.

- Вот это че-ло-век! - восторженно говорили ребят, влюбленные в комисср.

Нчльником штб полк у нс был Солдтенко, высокий, худощвый мйор с выбритой до глянцевого блеск головой. Звли его Сергей Игнтьевич. Он ревниво следил з тем, чтобы документы по боевой рботе полк велись регулярно и ккуртно, чтобы кждый вылет был зписн. Нередко Солдтенко приходил в эскдрилью и нпоминл комндиру, что ткого-то летчик или техник ндо предствить к нгрде или к очередному воинскому звнию. Иногд Сергей Игнтьевич лично ствил боевую здчу летчикм, особенно н рзведку.

Кк-то Солдтенко подошел ко мне и покзл н крте кружок, обведенный крндшом:

- Ндо слетть в рйон вот этого эродром. Есть предположение, что туд перебзировлсь новя чсть немецких бомбрдировщиков. Мршрут выбирйте сми, товрищ лейтеннт. А попутно, - добвил мйор, - проконтролируйте движение вот по этой дороге. - И нчльник штб покзл н ниточку шоссе, идущую к Ленингрду. - Вылет через десять минут.

Я послл техник Зйчиков з своими ведомыми - Николем Свченковым и Алексндром Свченко, повторил им боевую здчу, и вскоре мы вылетели. По дороге, н которую просил обртить внимние мйор, двиглись отдельные повозки и втомобили. К эродрому звено подошло н млой высоте. Тм стояло около тридцти бомбрдировщиков тип Ю-88. Вероятно, они только что приземлились, потому что еще не были рссредоточены и змскировны.

Рзвернувшись, нши смолеты быстро ушли. Противник дже не успел оргнизовть противодействие.

Нд Ленингрдом без особой ндобности не рзрешлось летть, поэтому все летчики обходили его со стороны Финского злив или Лдожского озер. Мы шли домой северо-восточнее город, где было больше попутных эродромов, н которые в случе необходимости можно было сесть.

Уже вечерело, когд мы подходили к линии фронт, пролегвшей неподлеку от город. Несколько впереди и выше нс покзлсь большя групп смолетов. Чьи они? Покчивнием с крыл н крыло я подл сигнл ведомым и взял ближе к Лдоге, чтобы успеть нбрть высоту до встречи с неизвестной группой. Николй и Алексндр поняли мой змысел и тоже устремились вверх.

Высотомер покзывл две с половиной тысячи метров. Теперь можно было рзглядеть смолеты кк следует. Они не были похожи ни н бомбрдировщиков, ни н истребителей. Нконец я догдлся, что перед нми "Мессершмитты-110" многоцелевые бронировнные и хорошо вооруженные мшины. Их было около трех десятков. С ккой же целью они крутятся здесь? Я посмотрел н крту, и по телу прошел озноб: д ведь совсем рядом один из нших эродромов, н который приземлились сегодня дв полк новых смолетов! Если не рзогнть это скопище Ме-110, они сожгут новые мшины, во имя которых отдл жизнь Всилий Нечев. Все ленингрдские летчики с тким нетерпением ожидли пополнения мтерильной чсти, тут дв-три зход - и остнутся только обломки д пепел. Нет, этого допустить нельзя!

"Мессершмитты" уже перестривлись для зход н штурмовку, когд мы пошли н них в тку. Во время рзведки звено не изрсходовло ни одного снряд, и теперь нетронутый боекомплект окзлся кк нельзя кстти. Не сговривясь, все трое нжли н кнопки злпового пуск рективных снрядов. Двендцть языков плмени вырвлось из-под крыльев нших мшин.

Почему только двендцть? Мои эрэсы не соскользнули с нпрвляющих... Нжимю еще рз н кнопку. Никкой рекции. Знчит, не змкнулсь электроцепь. Но у меня есть пулеметы. Бить, беспощдно бить по "мессершмиттм"!

Дв Ме-110, рстерзнные эрэсми, пдют вниз. А мы посылем свинцовые очереди в гущу переполошившихся фшистских стервятников. Згорелся еще один вржеский смолет. Теперь им уже не до штурмовки эродром!

Сейчс бы нм хоть одно звено н подмогу! Кончется горючее. Придется прекртить погоню з "мессерми" и возврщться домой.

Комисср, нчльник штб, кпитн Жуйков встретили нс с рспростертыми объятиями.

- Вы не предствляете себе, ккую беду вм удлось отвести! - взволновнно говорит Резницкий.

Окзывется, с эродром уже пришл рдиогрмм, в которой комндовние новых полков блгодрило нс з предотврщение вржеского нлет. Выяснилось и другое: н помощь ншему звену не взлетел ни один смолет только потому, что все окрестные эродромы были блокировны "Мессершмиттми-109". Они обеспечивли действия основной группы Ме-110, которя должн был последовтельно нносить штурмовые удры, и прикрывли ее. К счстью, вржеский змысел уничтожить вицию, прибывшую для зщиты Ленингрд, был сорвн.

Нутро двендцть Ил-2 под прикрытием десяти "мигов" ннесли удр по двум эродромм противник. Нлет н первый эродром был нстолько внезпным, что с него не смог взлететь ни один вржеский смолет. Ко второму эродрому тк неожиднно подойти не удлось. Снизу бешено стреляли зенитки, вверху брржировли "мессершмитты". Чтобы не допустить фшистских истребителей к ншим штурмовикм, "миги" стли нбирть высоту. Тм групп Влдимир Злевского нчл бой с шестью "мессершмиттми". Штурмовики тем временем, пренебрегя зенитным огнем, сделли рзворот влево и нчли пикировть н стоянку, где в кпонирх виднелись "Мессершмитты-110".

Сбросив бомбы, "летющие тнки" открыли пушечно-пулеметный огонь. Стоянки смолетов н эродроме были объяты плменем. Нмеревясь тковть "илы" н выходе из пикировния, четверк "мессершмиттов" скользнул вниз. "Миги" устремились н помощь "ильюшиным". Огонь вржеской ртиллерии не смолкл ни н минуту. Один из зенитных снрядов попл в Ил-2. Тот взорвлся и обрушился н стоянку фшистских смолетов. К своему эродрому потянулись только одинндцть штурмовиков. "Мессершмитты", не сумев прорвться к "илм", сновли вокруг неповоротливых н млой высоте "мигов". Вот пр тонких, словно осы, мшин кинулсь н Влдимир Злевского и его ведомого. Резким отворотом влево Влдимир избежл удр, но тут его внезпно тковли еще дв фшист. Ведомый не успел зщитить комндир...

С этого боевого здния не вернулись штурмовик и истребитель, пилотируемый Влдимиром Злевским. Три дня по летному обычю никто не сдился н его место з столом.

Нш групп во глве с Георгием Новиковым прикрывл нземные войск в рйонх Пушкин и Пулково. Мест мне были знкомы еще с детств и по довоенной службе. Вот прк н окрине Пушкин, вот Пулково с его знменитой обсервторией, куд мы не рз ходили н экскурсию. Ее белый купол обычно поблескивл н солнце, возвышясь нд огромными елями и соснми. Вдруг внизу я увидел стршный взрыв. Нд Пулковской обсервторией поднялись языки плмени, все вокруг окутлось густым черным дымом. Прямое попдние тяжелого ртиллерийского снряд. Фшисты не щдили ничего: ни мтерильных, ни нучных ценностей, ни жизни их создтелей и творцов.

Неяркое осеннее солнце только к полудню появилось из-з плотного слоя облков. Плвский, Ммыкин и я дежурили в кбинх. По тревоге звено поднялось с эродром и взяло курс н Кронштдт.

Высот три с половиной тысячи метров. Под нми плывут белоснежные облк. В рзрывх-окнх хорошо видны суровые, свинцового цвет воды Финского злив. Н подходе к острову Котлин крутится десятк дв вржеских истребителей. Чтобы не привлекть их внимния, мы нырнули в одно из окон и окзлись под облкми. Ншему взору открылсь стршня кртин: несметное число Ю-87, "Хейнкель-111" и еще кких-то мшин, похожих н нши ТБ-3, буквльно зклевли большой корбль, стоящий н млом рейде.

Кзлось, вод кипит от бесчисленных рзрывов бомб, в небе обрзовлсь сизя облчность от стрельбы зенитных орудий - корбль отбивлся всеми огневыми средствми. Снряды летели ткже с берег и с млых судов. Кругом был сущий д.

Мы врезлись в гущу вржеских смолетов. Но что ткое три мленьких лобстых истребителя против целой рмды бомбрдировщиков? По-моему, фшисты дже не зметили нс. Воспользоввшись нерзберихой в воздухе, я выбрл для тки одну из неприятельских мшин. З Плвского не беспокоился: это обстрелянный, иницитивный летчик. Тревожился з Гермн Ммыкин. Он еще не имел достточного опыт, не свыкся с боевой обстновкой.

Вот почему, ткуя "юнкерc", я вынужден был все время следить з Ммыкиным: оторвется - и его тут же срежут. Но Гермн, кжется, проявлял блгорзумие, шел рядом. Зметив опсность, с борт бомбрдировщик открыли по нм свирепый огонь. Пришлось мневрировть. А Плвский тем временем строчил по другому бомбовозу. Левый мотор тяжелой мшины уже нчло лизть ждное плмя.

Со второго зход мне удлось убить воздушного стрелк, и огонь с верхней здней полусферы прекртился. "Теперь можно подойти поближе", - решил я и тут же пордовлся з Плвского: его противник дымной головешкой пдл в воду.

Крылья "юнкерс" вышли з пределы кольц моего прицел. Дистнция метров четырест. Пор! И я нжл н гшетку эрэсов. Злп был нстолько сильным, что смолет кк бы подскочил вверх, желто-серя мхин бомбрдировщик переломилсь ндвое, и из его чрев посыплись пршютисты.

"А где же Ммыкин?" - хвтился я своего ведомого. Гермн рядом не было. Его мшин кувырклсь внизу. Вместе с Плвским я кинулся к нездчливому ведомому. От пдющего И-16 отделился комочек. Знчит, жив Ммыкин! Вот он рвнул кольцо пршют и нчл медленно опускться. Мы сопровождли его до тех пор, пок он не плюхнулся в воду в километре от берег. Его и еще кких-то пятерых пршютистов подобрл нш ктер.

Мы взмыли вверх, чтобы продолжить схвтку с бомбрдировщикми, однко их уже не было нд корблем. Меж облков шныряли "мессершмитты", но они не предствляли опсности для большого судн, и мы возвртились домой.

Ммыкин не появился в полку ни н второй, ни н. третий день.

- Вы точно видели, что его подобрл ктер? - который уже рз спршивл нс мйор Рдченко.

- Точно.

- Где же он? Кк в воду кнул.

Н четвертые сутки летчики, стоявшие возле КП, увидели, кк по эродрому неуверенно рулит связной смолет. Из второй кбины пссжир что-то кричл летчику и мхл рукой в нпрвлении комндного пункт. Смолет остновился, и пссжир в морской форме, ловко выпрыгнув н землю, поблгодрил летчик и попрощлся с ним.

- Нверное, пкет из штб или политотдел, - предположил кпитн Жуйков.

- Пкет? Х-х-х,-рссмеялся Николй Свченков. - Д ведь это Герк! Нпялил бушлт, тельняшку и брюки клеш, походку сменить збыл, бедолг.

Действительно, это был Ммыкин. После шумного приветствия его попросили рсскзть о своих приключениях.

- Все чинно-блгородно, - нчл Гермн. - Удрил, знчит, зенитк и продырявил левую плоскость. "Ишчок" мой в штопор. Попытлся вывести - не удлось. Пришлось выброситься с пршютом. Если бы не Кузнецов с Плвским, пожлуй, немцы рсстреляли бы в воздухе... Приводнился, и морячки выловили меня. "Тм пятеро фшистов бултыхются", - подскзл я им и тут же пожлел: боцмн дл ткую зтрещину - едв н ногх устоял.

Летчики зсмеялись:

- З фриц приняли?

- А то кк же, - продолжл Ммыкин, - з живой трофей, рзговривющий по-русски. А когд Кузнецов и Плвский прошли нд корблем и помхли крыльями, я рдостно крикнул: "Нши!" Боцмн еще рз влепил. "Вон вши", покзл он н "мессеров".

Ребят корчило от смех. Гермн до сих пор был еще недостточно опытным летчиком, но рсскзчиком окзлся неплохим.

- Ну, тк вот, сняли с меня споги, вылили из них воду и поствили в сторонку. "Больше не пригодятся", - говорят. Тк вместе с немцми и привезли н берег. "Вот этот шкет, - скзл боцмн переводчику и посмотрел н меня, з русского себя выдет. Я слегк врезл ему - прикусил язык". Зло меня взяло. Что з мнер, говорю, у боцмн? Своего отвлтузил, тех пятерых и пльцем не тронул. "Слышите? - просиял боцмн. - Опять в свояки нпршивется. Рзрешите добвить ему н прощнье, вось по-своему злопочет". Спсибо переводчику - не рзрешил. Дже немцы и те улыблись: "Эр ист руссе..." - Под общий смех Ммыкин зкончил рсскз: - Допросили меня, рзобрлись, нкормили, нпоили и облчили в свою форму. Н пмять. Хороший нрод моряки!

Подул холодный северный ветер. Небо стло свинцовым, серым. По земле поктились желтые листья.

- Будет дождь, - скзл инженер полк Кушнир.- Ндо зчехлить смолеты, н которых нет дежурств.

Вскоре и в смом деле упли первые кпли, когд нчло смеркться, хлынул стршный ливень. Дождь лил всю ночь. Утром тоже не перестл.

Погод был нелетня, и комисср Резницкий рзрешил мне нвестить родителей в Ленингрде, Георгию Новикову съездить в Горелово, где он служил до войны.

Попутня мшин подбросил нс до Выборгской. Потом мы рзошлись в рзные стороны. Н другой день я узнл, что Новикову не удлось добрться до Горелово: н подступх к нему шли бои. А мне посчстливилось побывть в городе. Впрочем, счстье это было горьким.

Я шел по знкомым, теперь обезлюдевшим улицм. Кругом звлы, бррикды. Окн домов перекрещены бумжными полоскми. Кое-где виднеются рзрушения, следы пожр. Н мосту через Черную речку повстречлсь пожиля женщин. Мы поздоровлись.

- Кк тм н фронте, сынок?

Коротко рсскзл, стрясь предствить все кк можно оптимистичнее. Но женщин знл, что я многого недоговривю, и грустно смотрел н меня.

- А я вот хлебушек несу. В очереди стоял. - И он покзл бережно звернутый кусочек ржнц. - Пойдем ко мне, сынок, я недлеко живу. Смоврчик поствим, попьем чйку. Схрок у меня есть. Пойдем?

- Родители тут у меня, двно не видел,- откзлся я от рдушного приглшения.

- А-. Это хорошо. Отц с мтерью ндо нвестить. То-то рдости будет! Ну счстливо тебе, сынок. А я-то своего уж не дождусь. - И женщин зплкл.

Дом я не зстл никого. Родители, кк и все соседи, двно переселились в землянку: бомбрдировки и ртиллерийские обстрелы не двли жить людям спокойно. Отец и мть бодрились, но я видел, что эт покзня бодрость дется им нелегко. У них почти не было продуктов...

В полк вернулся в прескверном нстроении. Однко хндрить было некогд. Предстоял вылет - сопровождение штурмовиков в рйон Вырицы.

Мы обходили город со стороны Финского злив. Шли под облкми н высоте около тысячи метров. Слев, чуть впереди нс, виднелось несколько темных точек. И вдруг одн из них вспыхнул, словно спичк, и стл медленно оседть вниз. Догдлись: это фшистский смолет здел трос эростт воздушного згрждения, бллон которого не был виден в облкх. Вот почему нс предупреждли, что летть нд Ленингрдом, особенно в сумеркх и облчную погоду, небезопсно.

"Илы" удчно отштурмовлись, но все-тки нм пришлось здержться в рйоне Вырицы, рзгоняя "мессершмиттов". А когд зкончился воздушный бой, стло ясно, что горючего н обртный путь не хвтит. Ндо было где-то зпрвиться. Пошли по прямому мршруту, чтобы сесть н промежуточном эродроме. Еще вдли от посдочной площдки зметили черные столбы дым.

Что ткое? Снижемся. Н стоянке догорют осттки смолетов, вокруг стоят удрученные летчики. Окзывется, совсем недвно н эродром совершили нлет "Мессершмитты-110" под прикрытием Ме-109. Дежурня пр истребителей, поднятя по тревоге, не смогл предотвртить случившегося.

Простившись с погорельцми, мы улетели н свой эродром и подоспели к беседе, которую проводил с ншими однополчнми лектор из политического отдел 7-го истребительного викорпус ПВО.

- А пок, товрищи, - зкнчивя ккую-то мысль, говорил политрботник, положение очень серьезное.

- По щелям! - крикнул дежурный, прервв беседу.

Из-под нвес столовой мы бросились врссыпную. Где-то з облкми слышлся прерывистый гул бомбрдировщик. Рев моторов нрстл с кждой секундой. И вот нд эродромом в рзрыве облков покзлся "юнкерc". Сбросив две бомбы н грнице летного поля, он ушел.

Скорчившись н дне щели, уже немолодой моторист Грбуз шутил:

- Вот проклятущий Гитлер, рзжился где-то бочкой бензин и ящиком бомб и теперь пуляет и пуляет по одной...

Тревог кончилсь, и нрод высыпл из укрытий. К столовой, где недвно лектор проводил беседу, шел высокий рыжебородый человек в изрядно потрепнной крестьянской одежде.

- Зчем это бородч збрел сюд? - удивились ребят.

Незнкомец подходил все ближе, и озорные глз его сияли рдостью. Это был Злевский, сбитый недвно в воздушном бою. Первым узнл его техник:

- Товрищ лейтеннт! Жив?

- Володя!

- Злевский вернулся! - кинулись к нему все.

Нчлись поздрвления, рсспросы: где был, что делл, почему долго не возврщлся?..

Вечером, когд Злевский привел себя в порядок, ндел летную форму, вокруг него снов собрлись однополчне, чтобы послушть историю его мытрств. Вот что рсскзл лейтеннт.

После штурмовки вржеского эродром групп "илов" потянул домой, он, Злевский, со своим ведомым отбивл нтиски "мессершмиттов". Отпугнутый огнем, один из вржеских истребителей нчл рзворот влево со снижением. Лейтеннт устремился з ним и не зметил, кк сзди "миг" пристроились дв Ме-109, зтем взяли его в клещи. Увидя это, преследуемый гитлеровец рзвернулся и, присоединившись к конвою, пошел чуть выше советского смолет.

Н низкой высоте "миг" неповоротлив. Зня об этом, фшистские летчики прижимли Злевского все ниже и ниже, рссчитывя привести его н свой эродром. Кк ни пытлся Влдимир вырвться, ничего не получилось.

Оствлся один выход: выпрыгнуть з борт. Злевский видел, что внизу мелькет низкорослый зболоченный кустрник. Если повезет, пожлуй, можно остться живым. Лейтеннт отстегнул привязные ремни и пршют, открыл фонрь кбины и, выбрв удобный момент, перевлился через борт смолет. Ветви кустрник и толстя подушк болотного мх смортизировли удр. Влдимир дже не почувствовл боли,

А звено гитлеровцев продолжло конвоировть беспилотный "миг"...

Двое суток Злевский плутл по зболоченному кустрнику, ндеясь рзыскть пртизн. Но пртизн в этих местх не было, может, Влдимир просто не ншел их. Нконец вышел к дороге, ведущей в Ленингрд, и, зтившись в кустх, стл нблюдть. К осжденному городу шли мшины, нбитые немцми. Где-то неподлеку гудел эродром, с которого взлетли "юнкерсы".

Сыро и холодно, костр не рзведешь. Не было у летчик ни сухря, ни куск схру, чтобы хоть немного подкрепиться. Лейтеннт решил пробирться к Ленингрду. Шел по кустрнику, оступлся и пдл, брхтлся в тинистой жиже.

Н четвертые сутки Влдимир выбился из сил и здремл под кустом н сухой поляне. А рядом шумел дорог, и лейтеннту кзлось в збытьи, что он идет н своем "миге" со штурмовки в полк.

Очнулся от удр по ноге. Рук рвнулсь к пистолету, но н Злевского был нпрвлен черный ствол втомт. Пистолет отобрли, обыскли. Зтем четверо немцев скрутили летчик и куд-то повели. Вскоре подошли к группе фшистов. Их было человек двдцть пять. Они не умели говорить по-русски, Злевский не знл немецкого язык. Допрос не состоялся.

- Вег! - мхнул рукой один из гитлеровцев, по-видимому стрший группы.

Солдт взял втомт и лопту и толкнул лейтеннт в спину:

- Вег!

Дул холодный ветер, под ногми чвкл грязь. Немец вел пленник к небольшому холму.

- Хльт!

Конвоир рзвязл Злевскому руки и, угрожя втомтом, зствил рыть землю. Лейтеннт рыл, чужеземец игрл н губной грмошке трурную мелодию.

"Неужели конец?"

- Шнель!- подгонял солдт, вытиря грмошку о рукв шинели.

И снов тоскливя мелодия. И опять отчянный вопрос: "Неужели все?" А могил все глубже, глубже. Злевский подкопл ступеньку, еще см не зня, для чего он это сделл, и прислушлся. Сквозь тоскливое, односложное повизгивние губной грмошки доносился шум втомобилей с дороги, что проходил по лесной опушке.

Солдт перестл игрть. "Сейчс крикнет "Шнель!",- подумл лейтеннт. - Я пригнусь, и он подойдет сюд. А потом..."

- Шнель! - кк зведенный, выкрикнул гитлеровец.

Влдимир сжл лопту и, поствив левую ногу н вырытую ступеньку, пригнулся, спружинился. Сердце зчстило, дыхние стло тяжелым. "Спокойно, Володя. Сейчс или никогд!" - прикзл летчик смому себе.

Шркя спогми, охрнник двинулся к могиле. Шг. Второй. Еще шг. Мгновение - и голов в рогтой кске покжется нд крем ямы. Словно подброшенный ктпультой, Злевский вынырнул из могилы и, вклдывя всю силу в удр, полосонул лезвием лопты пониже кски. Гитлеровец рухнул н землю. Сорвв с него втомт, Влдимир вниз по откосу бросился в лес.

С дороги, где слышлось урчние втомшин, рздлись выстрелы. Знчит, зметили. Петляя и пригибясь, лейтеннт бежл к низине, з которой стеной стояли могучие сосны и ели. Немцы кинулись в погоню. Шум, крик, стрельб...

А Злевский бежл. Бежл до тех пор, пок не здохнулся и не упл в мокрую осоку. Нвстречу полоснул дружный злп. Что ткое? Влдимир оглянулся. Преследовтели злегли. Нчлсь перестрелк.

Летчик не знл, куд ползти. И вдруг перед смым его лицом из осоки покзлись дв втомтных дул.

- Ты кто, прень?

Сковнный ужсом, Влдимир змешклся с ответом.

- Ну, чего молчишь? Ползи в лощину, тм - в лес. Свои.

Это были пртизны...

- Вот в этой крестьянской робе они и перепрвили меня через линию фронт, - зкончил рсскз лейтеннт Злевский.

Глв шестя. Прощй, любимый город

Нкнуне войны Георгий Новиков жил в военном городке - змечтельном ленингрдском пригороде, крсивейшем дчном местечке.

- Эх, ребят, - восхищенно говорил он, - до чего же хорош был городок! Дом стройные, светлые, ллеи - душ рдовлсь, зелени - море. Не жизнь, мечт! Говорят, рньше тм роскошествовл црскя гврдия. Нм звидовли многие виторы, в шутку нзывли привилегировнным полком. А теперь тм немцы, - сокрушлся он.

Служить поблизости от Ленингрд и в смом деле было звидно. Город-крсвец, город-музей, город слвы и нционльной гордости, центр мировой нуки и культуры. Вот почему с восхищением вспоминл Новиков довоенную рмейскую пору.

И вот однжды Георгия вызвли н комндный пункт и прикзли подготовить группу летчиков для прикрытия нших нземных войск. Ндо было видеть, кк волновлся лейтеннт.

- Вот ккя здч! - рсскзл он мне и другим ведомым.

Здч кк здч, мы не рз выполняли ткие. Однко Георгий, по всей видимости, здумл нечто особенное. А что именно? Нконец он посвятил нс в свой змысел.

- Видите вот этот дом, первый от эродром? - покзл он чертежик, сделнный н тетрдочном листке. - Здесь я жил, в среднем подъезде, н третьем этже. Если позволит обстновк, штурмнем.

Шестерк истребителей взлетел и взял курс в зднный рйон. Вржеские смолеты крутились поодль, не решлись подходить в квдрт, где брржировли нши звенья. Когд дежурство в воздухе зкончилось, Новиков повел нс в рйон военного городк.

Н фоне догорющей осени городок, злитый солнечным светом, выглядел прекрсно. А по его ллеям ходили чужие люди, по сфльтировнным дорогм сновли чужие повозки и мшины, нд кким-то большим зднием виднелся чужой флг.

С крыши новиковского дом удрил крупноклиберный зенитный пулемет, поблизости хлопнуло орудие (видно, вжный объект, если тк охрняется!).

Мы сделли круг. Звено Новиков нцелилось н крйний дом. Из-под крыльев истребителей скользнуло восемндцть огненных метеоров. Все они врезлись в окн третьего этж. Мне и моим ведомым уже не рссмотреть ни среднего подъезд, ни тех окон, из которых когд-то любовлся крсотой городк Георгий со своими друзьями. Рективный злп моего звен пришелся уже по очгу пожр. Плмя охвтило весь дом. Знялись огнем мшины и соседние здния. Пропдите вы пропдом, ненвистные пришельцы!!

Вылезя из кбины, я увидел улыбющегося Зйчиков. Николй подл мне письмо.

- Из Ленингрд, от отц, - проговорил он.

Из дому писли, что живут по-прежнему в землянке, что отец, кк и другие рбочие, выполняет срочные зкзы для фронт и нередко не уходит с звод по двое-трое суток, что вместо мужчин у стнков все больше появляется подростков и женщин. Все бы ничего, только одн бед: продовольственный пек стл еще меньше. Нет, отец не жловлся, просто писл, не скрывя трудностей. Зчем и перед кем скрывть? Город живет, рботет и борется, но городу и людям стновится все тяжелее.

Я сел з ответное письмо, однко тревог помешл зкончить его. Стло известно, что восемь бомбрдировщиков прорвлись к Ленингрду и рзбили Бдевские продовольственные склды. Всю ночь полыхло злое зрево, всю ночь летчики ворчли и отчянно руглись. Д и кк можно было оствться рвнодушным, если только з сентябрь фшисты совершили двдцть три групповых нлет н Ленингрд! Особенно ожесточенными были бомбежки 19 и 27 сентября. В первый рз гитлеровцы предприняли четыре дневных и дв ночных нлет с учстием около двухсот восьмидесяти смолетов, во второй рз днем группы общей численностью до двухсот смолетов трижды обрушивли свои удры н город и близлежщие эродромы...

Невыспвшиеся, хмурые, мы встли и, проглотив по сухрю с кипятком, зтемно отпрвились н эродром, где техники и мехники уже прогревли моторы.

Готовность номер один объявили группе лейтеннт Грчев. Летчики ндели пршюты и сели в кбины. Те, кто были в готовности номер дв, остлись у мшин, остльные ушли в землянку.

Чс полтор-дв было спокойно, подозрительно тихо. И вдруг в нстороженной тишине послышлся нрстющий гул моторов, тяжелый, зловещий, ндсдный гул. Дежурные летчики зпустили моторы, и те из них, чьи мшины стояли рядом с торцом взлетной полосы, тотчс взмыли в небо. Комндир эскдрильи Георгий Жуйков не сидел в кбине, однко успел выбежть из землянки и тоже взлетел.

К эродрому подходили желтокрылые, с черными крестми "Мессершмитты-110" и "Мессершмитты-109". Н окрине летного поля от вржеских снрядов зкипели фонтнчики земли и дым. Кое-кто бросился в спсительные щели.

После взлет кпитн Жуйков шел некоторое время нд лесом, и немцы не зметили его. Нбрв высоту, Георгий рзвернулся и соколом бросился в огненную круговерть. Короткя очередь - и "мессер" перевернулся, кмнем упл н окрину эродром.

В схвтку вступили Ивн Грчев и Всилий Добровольский, успевшие нбрть скорость и высоту, необходимые для мневр. Бешено звертелся клубок смолетов - одинндцть вржеских и пять нших. Вспыхнул мшин Георгия Новиков, бесстршного вожк истребителей, боевого стрж штурмовиков. Вслед з И-16 смерть швырнул с высоты второй "мессершмитт". Потом с борт, объятого плменем, выпрыгнул рненый комндир эскдрильи.

В этом бою мы потеряли три мшины и двух летчиков - Жору Новиков и Колю Косренко. Однко в последующих воздушных схвткх однополчне с лихвой компенсировли потерю.

- Зпишите, сбил "юнкерс" у мыс Осиповец, - доложил Всилий Добровольский нчльнику штб.- Пошлите з подтверждением.

- Приплюсуйте еще один бомбовоз. Утопил в Лдоге, - вынув трубку изо рт, скзл Вдим Лойко.

- Алло! - гудел Рдченко в телефонную трубку. - Товрищ полковник, уточняю: в ленингрдском небе полк уничтожил девяносто шесть немецких смолетов. А?.. Д, д, именно з это время.

В конце сентября в комндовние 7-м истребительным виционным корпусом ПВО вступил полковник Евгений Ефимович Ерлыкин, сменив н этом посту С. П. Днилов. Однжды новый комкор приехл в нш полк, чтобы познкомиться с летчикми. Полковник был озбочен чрезвычйно нпряженной обстновкой и, вероятно, в силу этого покзлся нм несколько резковтым.

В беседе он рсскзл, что з сентябрь в нлетх н Ленингрд учствовло более двух тысяч семисот смолетов противник, но к городу прорвлось только четырест восемьдесят. При этом вржескя виция понесл знчительные потери. Летчики ншего корпус сбили сто двдцть воздушных рзбойников, зенитчики сто пятьдесят дв.

В зключение полковник Ерлыкин скзл, что корпусу еще предстоят нелегкие испытния, и ндо быть готовыми к ним.

Когд уехл комндир корпус, у летчиков выдлся небольшой перерыв, и они рсскзывли друг другу истории своих поединков и схвток с фшистскими бомбрдировщикми и истребителями.

- Всилий, кк ты трнил вржеский смолет? - спросил Добровольского Гермн Ммыкин.

- Рсстрелял весь боекомплект - отогнл целый косяк "юнкерсов" от грузовых брж в Осиновце. А тут один нхлюг лезет и лезет. Ну, и я в зрте ненроком зцепил крылом з его хвостовое оперение. - Добровольский покзл двумя лдонями, кк это произошло.

- Экипж не выпрыгнул?

- Врезлся в песчную отмель. Д и выпрыгнул бы - длеко не ушел: спрв вод, слев сторожевые посты.

Пвел Шевелев, кк и Добровольский, тоже летл н Лдогу с Вдимом Лойко, зменявшим рненого комндир эскдрильи.

- Трудновто пришлось, - вспоминл Пвел. - Вдим несколько рз ходил в лобовую тку. Весь кпот и мотор пробиты, он продолжет бой - осерчл н "юнкерсов". В общем, не нпрсно летли: одним бомбовозом стло меньше у немцев.

- Гермн, рсскжи о своем полете в облк, - попросил Ммыкин Николй Свченков.

- Не полет - сплошня иллюзия, - отмхнулся Гермн.

Рздлся смех. Ребят уже знли об этом вылете, но хотели послушть смого Ммыкин - пленник облков.

Н Ленингрд ожидлся нлет группы фшистских смолетов. Комндир полк поднял в воздух звено Добровольского. Всилий, Ммыкин и Плвский поднялись в дождливое небо. Клочья облков местми висели нд землей н высоте трист метров. Сыря, скучня погодк.

Выше, метрх н восьмистх, клубилсь сплошня облчность. Не облк молоко. Звено решило пробить эту звесу и выйти нверх. Мшины нырнули, будто в омут, - ни земли под ними, ни неб нд ними. Без привычки, вернее, без должного опыт, д еще с ткими несовершенными приборми, которыми оборудовн И-16, в облкх лететь чрезвычйно трудно. Первым не выдержл Гермн Ммыкин. Оторвлся от ведущего и словно рстворился в непроглядной мути. Метров через пятьсот куд-то исчез и Плвский. Рдио у комндир нет - не позовешь. Плутть по облкм в поискх ведомых опсно: в любую секунду можно столкнуться и сорвться.

Добровольский уцепился глзми з укзтель поворот и скольжения, высотомер и прибор скорости. Это единственное спсение во время полет ночью и в облкх - полностью отдться во влсть приборов. Н высоте около трех тысяч метров зметно посветлело. Потом збрезжили лучи солнц и выглянуло чистое голубое небо.

Всилий поднялся еще метров н двести, ожидя, что из-под верхней кромки облков выскользнут Гермн и Плвский. Но ни того ни другого не было. Вместо них с юг, где облчность круто обрывлсь, появилось дв "мессершмитт". Лейтеннт сделл нырок и рзворот под прямым углом, зтем снов вышел вверх. Немцы были длеко в стороне от него.

Вступть в бой с вржескими истребителями не было никкого рсчет, потому что основня здч звен - не допустить к городу бомбрдировщики. "Мессм" же выгодно вдвоем нброситься н одного. И они тковли Добровольского. Он повторил мневр: пике в облк, рзворот и снов вверх. Всилий двно бы ушел вниз, если бы не ндеялся, что его ведомые вот-вот подойдут и противник может тковть их внезпно. Поэтому еще и еще рз, словно утк-нырок, преследуемя охотником н озере, то скрывлся в облкх, то появлялся нд ними, обмнывя и отвлекя вржескую погоню.

Нконец Добровольский зложил небольшой крен и стл полого снижться. Смолет спирлью ввинчивлся в облк, словно в пуховую перину. Нервы Всилия были нпряжены до предел: он не только следил з приборной доской, но и думл о том, кк бы не столкнуться со своими ведомыми, если они до сих пор не сумели выбрться из серого плен.

Виток, второй, третий. Облк. Еще виток. Опять облк. Стрелк высотомер подошл к цифре "800". Белизн. Виток, виток. Ничего не видно. Четырест метров. Никкого просвет. Скоро земля, Добровольский не видит ни зги. Еще потерял сто метров. Седя жуть стл редеть, преврщться в темно-серую пелену.

Перед глзми мелькнул ккя-то черточк. "Гллюцинция, что ли?" подумл летчик и тряхнул головой. Но черточк не пропдл, , ноборот, росл, увеличивлсь в рзмерх. Лейтеннт уменьшил крен, сбвил вертикльную скорость снижения. И вдруг снов потерял появившийся в поле зрения предмет: все слилось в одноцветный мрчный тон. Высот менее ст пятидесяти метров. "Еще несколько секунд - и можно врезться в землю, в море, в черт, в дьявол!" - злился Добровольский.

Он зствил себя успокоиться, нпряг до предел зрение и снов уловил ту смую черточку, что уже вырисовывлсь в ккой-то большой продолговтый предмет, стл выводить мшину в горизонтльный полет. Пригляделся. Окзлось, под ним свинцовые воды Финского злив, сливющиеся с нижней кромкой облков. А н волнх - всплывющя подводня лодк.

Возвртившись н эродром, комндир звен в первую очередь увидел своих ведомых.

- Ну и подбросил же он нм сольцы! - скзл Гермн.

- Достлось, - подтвердил Плвский. - Д и было з что!

- Это верно, - соглсился Ммыкин, - не ндо было отрывться от ведущего. Ведь кк получилось-то? Я по привычке посмотрел влево-впрво - и потерял из виду смолет комндир. Кругом белым-бело, дже консоли "ишк" не видно. Ну, пок я крутился, мне и покзлось, что лечу с првым креном. Отклонил ручку упрвления влево и левую педль двинул ногой вперед. Нет, все рвно кжется, будто лечу с првым креном. Гллюцинция полнейшя. Вывлился из облков нд смым городом. Смотрю: снижюсь левой спирлью, черт бы ее подрл! А в облкх кзлось ноборот.

- А мне все думлось, что лечу с левым креном. Жму впрво, - признлся Плвский. - Тоже обмн чувств.

Добровольский добродушно ухмылялся:

- Ндо было по приборм ориентировться, не полгться н свои ощущения. Хорошо, что все кончилось блгополучно...

Не добившись решющих результтов в сентябрьских боях, немецко-фшистское комндовние вынуждено было откзться от дльнейших попыток взять Ленингрд штурмом. Оно решило сломить героическое сопротивление зщитников город длительной блокдой, системтическими ртиллерийскими обстрелми и бомбрдировкми с воздух.

И врг приступил к осуществлению своего врврского змысл. Однко огромные потери, понесенные вицией при дневных мссировнных нлетх, вынудили гитлеровцев перейти почти исключительно к ночным действиям. Известно, что с 1 октября по 24 ноября немцы совершили тридцть семь бомбрдировочных нлетов н Ленингрд (тридцть дв ночью и пять днем, в условиях сплошной облчности).

Ночные нлеты обычно совершлись в ясные лунные ночи н высоте пять шесть тысяч метров. Бомбрдировщики к городу подходили с рзных нпрвлений. Интервлы между смолетми по времени доходили до двдцти минут, нлеты рстягивлись н всю ночь.

Летчики ншего корпус отчянно дрлись с, неприятельской вицией, прикрывли город и нземные войск, охрняли лдожский водный путь. И все же следует отдть спрведливость зенитной ртиллерии 2-го корпус ПВО - в отржении вржеских нлетов он игрл знчительную роль.

Окруженный Ленингрд боролся. Редкий день, когд гзеты и рдио не сообщли о смоотверженности пехотинцев и ртиллеристов, тнкистов и пртизн, дезоргнизующих тылы гермнской рмии. Првд, кольцо блокды не рсширялось, но и не стновилось уже - оно, кк говорят, стбилизировлось.

З успешные боевые действия все летчики 191-го истребительного виполк, многие техники и другие специлисты получили првительственные нгрды, Ивн Грчев и Георгий Новиков (посмертно) были предствлены к звнию Героя Советского Союз.

- Друзья мои, - скзл нм однжды бтльонный комисср Резницкий, - мы с честью выполнили здчу, поствленную перед нми комндовнием. Теперь нм прикзно передть мтерильную чсть соседям, личный соств отпрвить для переучивния н новых смолетх. Подробности вм сообщт позже.

Мы рдовлись тому, что предствляется возможность освивть новую боевую технику, и вместе с тем не хотелось покидть родной Ленингрд, в небе которого мы одержли немло побед нд вргом и потеряли многих товрищей. А когд узнли, что комисср не едет с нми, и вовсе огорчились. Он стл для нс очень близким человеком, и мы не предствляли, кк будем обходиться без него.

Собрлись. Мшины, нгруженные полковым имуществом, чемоднми, вещевыми мешкми и пршютными сумкми, стояли возле КП. Мы прощлись с комиссром. Обходя строй, он пожимл однополчнм руку, кждому говорил теплые слов, обнимл ветернов чсти.

И вот прозвучл последняя комнд:

- По мшинм!

Автоколонн тронулсь. А коренстый человек средних лет с густой сединой в волосх стоял, приподняв руку, и не вытирл повлжневших глз. Он недвижно стоял до тех пор, пок последняя мшин не скрылсь з лесным поворотом.

В середине колонны, словно робкий костерок, знялсь негромкя, рздумчивя и чуточку грустновтя песня. Потом ее подхвтили все:

Прощй, любимый город,

Уходим звтр в море...

Н Большую землю нм и в смом деле предстояло добирться водным путем через Лдожское озеро: другого пути не было.

Неприветливо, шумливыми седыми волнми и холодным ветром с диким посвистом встретил нс Лдог. Сердито швырял он н берег куски еще не устоявшегося льд и обломки корбельных ндстроек. Бросит и отхлынет, стряхнет со своей могучей груди следы близкой зимы или рзыгрвшейся беды - и снов идет з добычей.

Шумит, клокочет непокорня Лдог, и под буйный говор волн мы вспоминем свои полеты нд озером - сопровождение трнспортных смолетов с зпдного берег н восточный и обртно, прикрытие брж и других судов, боевые схвтки с "юнкерсми" и"мессершмиттми"...

Уже вечерело, когд к мысу Осиновец причлил небольшой корбль. Зкончив погрузку штбного, технического имуществ и личных вещей, мы в последний рз сошли н берег.

- Николй, - тихо проговорил Свченков, - двй возьмем по горсти ленингрдской земли...

Тк поступли нши отцы и деды, покидя родные кря. И не было в этом ничего от предрссудков, был лишь великя любовь к земле своей. Мы рсчистили мерзлый грунт и взяли по горсти рссыпчтого суглинк - кк пмять о пережитом и святое нпоминние: нет мир тебе и спокойствия, солдт, пок пришельцы с зпд терзют Родину твою.

Экипж рдушно принял пссжиров, уступил им свои кубрики, и многие ребят, уствшие и промерзшие н ветру, покинули плубу. В полукилометре от берег кнонерскя лодк стл н якорь, ожидя, когд погрузят бржу, которую ндо было буксировть н восточный берег озер.

С нступлением темноты все, кроме вхтенных и боевого рсчет у зенитных устновок, уснули. З бортом кчлись волны. Сплось крепко и слдко, словно в двным-двно позбытой колыбели. Проснулись до рссвет, кк привыкли вствть в полку. Озорно гудел северный ветер, збрсывя н плубу гребешки волн. У пулеметов сидели зкоченевшие мтросы, охрнявшие нш сон. Стло кк-то не по себе: моряки дежурили, мерзли, мы нежились в теплых кубрикх...

Кнонерк все еще стоял н рейде, ожидя бржу. Облк нвисли почти до смой воды, только с нступлением рссвет в них появились небольшие прореди. Минут через тридцть мы услышли сигнл боевой тревоги. "Юнкерсы" обнружили лодку и теперь кружились нд ней, выбиря момент для тки. Ветер, волны и ндсдный вой бомбовозов.

- Всем укрыться в кубрикх!

По железной плубе згрохотли кблуки. Но вот все смолкло, и в нступившей тишине рздлся стршный взрыв. Содрогнулся весь корпус корбля. И срзу же зрботли зенитные устновки. Кждый их выстрел и дже пдение гильз стреляных снрядов отзывлись в смых укромных отсекх и нервной дрожью проходили по телу. Летчики редко попдли под бомбежку или штурмовые удры противник, если когд и попдли, то н земле спокойнее, хлднокровнее переносили их. Все-тки земля есть земля. А тут сидишь, зкупоренный в плвучей посудине, и не знешь, то ли конец нлет, то ли смое нчло его.

Где-то рядом упло еще три бомбы, от взрыв которых нс рзбросло в рзные стороны.

- Нет уж, - прохрипел Гермн Ммыкин, - если умирть, то не в этом кземте, под открытым небом.- И первым кинулся нверх.

Вслед з ним выбрлись н плубу почти все летчики. Зенитные пулеметы перестли трхтеть: нд кнонеркой шел поединок трех И-16 с четырьмя Ме-109. "Ишчки" успевли не только огрызться н "мессеры", но и отгонять нседвшие бомбрдировщики. Ах, ребят, ребят! Кк тяжело им сейчс!

Один из нших летчиков, увлекшись погоней з особенно нхльным "юнкерсом", не зметил, кк сзди пристроились дв "месс". Бессильные чем-нибудь помочь этому безвестному летчику, мы метлись по плубе, руглись и яростно сжимли кулки: вот-вот губительные трссы свинц срежут беднягу.

- Конец, - простонл кто-то отчянно и повернулся спиной к борту, чтобы не видеть тргической рзвязки.

И тут случилось, кк нм покзлось, чудо, хотя кждый из нс в подобных ситуциях не рз предпринимл ткой же мневр. Зметив, что товрищ в беде, пр нших истребителей бросилсь нперерез "мессершмиттм". Смельчки явно опздывли и потому решили испытть последнее средство - открыть згрдительный огонь. "Ду-ду-ду-ду!" - жестко зстучли пушки. Их трссирующие очереди были не столько опсны физически, сколько воздействовли н психику гитлеровцев. И те отвернули.

А тот летчик, что гонялся з "юнкерсом", видно, и не думл о смерти. Он стрелял по бомбрдировщику до тех пор, пок не сбил его.

- Вот збубення голов! - выкрикнул Всилий Добровольский.

- Ур-! - слвили техники победу нд вржеским бомбовозом.

Рзогнв смолеты противник, звено И-16 собрлось нд кнлодкой, покчло крыльями: все в порядке, мол, ребят! - и ушло н юго-зпд.

Блгодрными взглядми проводили мы летчиков, и нш корбль взял курс н Ново-Лдогу. А оттуд - н Волхов.

И вот все уже позди - и северный ветер, и волны Лдоги, и нлеты н кнлодку, и нши треволнения. Мы тепло рспрощлись с морякми, и Большя земля встретил нс ромтным ржным хлебом и горячим супом с консервми, вкус которых мы нчли уже збывть. Великое блго - хлеб и суп, но блго несрвнимое - тепло человеческих сердец, душевное учстие нрод к зщитникм город Ленин. Пок мы ожидли поезд, люди здли нм сотни вопросов. Кждый витор был желнным рсскзчиком: он лично видел все, кк оно было и кк есть н той стороне широкой Лдоги.

Но вот появился юркий провозик, деловито впрягся в эшелон и побежл, постукивя колесми н рельсовых стыкх, н восток. Прощй, Лдог!

Глв седьмя. Н дльних подступх к Москве

В конце ноября мы приехли в Ивново. Город встретил нс холодной погодой. Пок добрлись до эродром, промерзли до костей.

В клссе было почти тк же холодно, кк н улице. Нечем топить. Тысячи ивновских ткчих корчевли лес, крушили торфяные болот, простужлись, ндрывлись н этой неженской рботе, топлив все рвно не хвтло. Мы знли об этом и потому не роптли, не сетовли н трудности.

Центр переучивния возглвлял тучный, чуть волочивший ногу полковник Шумов. Он ходил опирясь н толстую суковтую плку, при случе потрясл ею перед провинившимся летчиком и зло кричл н него.

Нш 191-й истребительный полк укомплектовли довольно быстро. Костяк чсти соствляли те полтор десятк летчиков, которые прибыли с Ленингрдского фронт.

В звене теперь стло по две пры смолетов, и кждому "стрику" дли по три новичк: учи, готовь себе ведомых. Не успели мы прослушть несколько обзорных лекций, кк нчлись прктические знятия н мтерильной чсти. А тм подоспели и полеты.

"Хррикейны", "хррикейны"! - восторглсь молодежь нглийскими смолетми, которыми вооружлись полки, отпрвляемые н фронт.

Но бывлые летчики помлкивли: полетем - увидим, что з "ургны" ("хррикейн" по-русски "ургн").

Мшины окзлись не приспособленными к эксплутции в зимнее время. Чтобы зпустить двигтель, техники и мехники буквльно выбивлись из сил: утепляли чехлми, подогревли с помощью специльных грегтов, без конц проворчивли винт. От людей пр идет, мотор - кк мертвый.

В крыльях двендцть пулеметов. Кжется, куд еще больше! А клибр обычного винтовочного птрон. З сиденьем летчик вместо бронеплиты, ккя был н И-16, дюрлевя полоск пяти - шестимиллиметровой толщины. Пистолетня пуля пробивл эту зщиту нсквозь.

Смолет преднзнчлся для эксплутции н идельно ровных бетонировнных площдкх. А н нших грунтовых эродромх с плохо уктнным снежным покровом он клевл носом во время рулежки или пробег: при млейшем сопротивлении н колесо возникл опрокидывющий момент. Винт н "хррикейне" деревянный, чиркнешь по снегу - рзлетится в щепки.

- Что делть? - здумлись инженеры и летчики. Выручил моторист Грбуз.

- Я живым противовесом сяду н хвост, вы рулите, - скзл он комндиру экипж.

Попробовли - получилось. "Хррикейн" не клевл носом. А Грбуз окоченел.

Среди инструкторов н местном эродроме окзлся и Пвел Друзенков, перегонявший смолеты вместе с Всилием Нечевым.

- Мшины дрянь, - безндежно мхнул он рукой.

Много неприятностей из-з этих "хррикейнов" нтерпелись и мы.

В звене Добровольского был новичок Лукцкий. Посдив прня в переднюю кбину учебно-тренировочного истребителя УТИ-4, Всилий пошел н стрт, чтобы узнть, кто из инструкторов будет проверять Лукцкого. После этого тому предстоял смостоятельный вылет. Стрт был збит мшинми, и Добровольский здержлся.

Лукцкому, по-видимому, ндоело ожидть. Он зпустил мотор и решил ускорить дело - подрулить к стрту и нйти тм звеньевого.

По неопытности, больше всего из-з неосмотрительности (широкий лоб мотор зкрывл переднюю полусферу) Лукцкий рстерялся и порулил н стоянку смолетов. Шум, крик. Прибежл полковник и здохнулся от негодовния.

- Не миновть бы тебе, прень, серьезного взыскния, д обстновк уж больно нпряження. Пожлел тебя Шумов, - скзл мйор Рдченко.

Прежде всего новые мшины освоили коренные летчики полк, и некоторые из них вскоре были нзнчены в другие чсти. Ушли от нс Николй Свченков и Алексндр Свченко, Гермн Ммыкин, Влдислв Плвский, Федор Ивнович Фомин. Все они хорошо воевли, по-ленингрдски. Алексндр Петрович Свченко, будучи кпитном, комндиром эскдрильи 127-го истребительного виполк, в феврле 1944 год был удостоен звния Героя Советского Союз.

Совсем осиротел нш 191-й истребительный.

- Н чем воевть, н кого опирться в бою? - тревожились летчики.

Тревог был не нпрсной. Громоздкий "хррикейн" по скорости уступл немецким истребителям, по мневренности, особенно н вертиклях, был совсем никудышной мшиной.

- При рзвороте одно крыло этой крктицы в небе, другое в земле, невесело шутили мои друзья. - Только и рдости, что н борту рдиостнция: хоть н помощь позовешь кого-нибудь в воздухе.

- А кого? Посмотришь вокруг - ж в глзх зеленеет от новичков...

Прдокс, но отпрвку полк н фронт ускорил все тот же Лукцкий. Ему предстояло выполнить последний полет н "хррикейне". Збыв о том, что н хвосте сидит моторист, Лукцкий ухрски вырулил н стрт и, не остнвливясь, дл полный гз и пошел н взлет. Все, кто нходились н стрте, обмерли:

- Моторист...

Летчик уже был в воздухе, и мы кждое мгновение со стрхом ожидли: вот-вот окоченевший человек упдет с хвостового оперения мшины. И тут ндо отдть должное спокойствию руководителя полетов. Не скзв Лукцкому о "живом противовесе", он плвно звел его н посдку, и, кк только смолет коснулся земли, моторист упл. Он был в полуобморочном состоянии.

Лукцкий, бледный кк полотно, стоял перед комндиром звен. Не зню, чем бы кончилось дело, если бы к ним не подоспел Вдим Лойко, нзнченный зместителем комндир эскдрильи.

- Всилий, спокойнее, - глухо произнес он и сломл мундштук своей неизменной трубки.

Подошел Шумов. Н этот рз полковник сдержлся, никого не стл отчитывть, только спросил:

- Не пор ли сто девяносто первому н фронт?

Летчики и техники ленингрдцы рдовлись, прослушв рдиопередчу "В последний чс". В ней сообщлось, что нши войск во глве с генерлом рмии Мерецковым нголову рзбили 12-ю тнковую, 18-ю моторизовнную и 61-ю пехотную дивизии противник и зняли город Тихвин. Потом было специльное сообщение о трофеях нших войск.

- Ну, бртцы, - скзл .Пвел Шевелев, - пошли дел. Особенно под Москвой. Пок мы тут клевли носом н "хррикейнх", произошли события мировой вжности.

Пвел не преувеличивл. Отпрвляясь с Ленингрдского фронт в тыл, мы лишь в общих чертх знли о грндиозном сржении, рзвернувшемся н ближйших подступх к столице. Теперь же, от комндир полк до моторист, все были точно осведомлены о провле немецкого плн окружения и взятия Москвы. Имен отличившихся полководцев и военчльников - Рокоссовского, Лелюшенко, Голиков, Кузнецов, Говоров, Болдин, Белов и других - передвлись из уст в уст. Их войск освободили Рогчев, Яхрому, Солнечногорск, Истру, Венев, Стлиногорск, Михйлов, Епифнь - целое созвездие городов и свыше четырехсот других нселенных пунктов.

Удр з удром обрушивлся н немецко-фшистских зхвтчиков. Снов свободными стли Ливны и Ефремов, Клин и Руз, Алексин и Клинин. А потом опять рдостные вести с Ленингрдского фронт: войск генерл Федюнинского основтельно потрепли противник н войбокловском нпрвлении.

Н фронт мы отпрвлялись в приподнятом нстроении. Нш путь лежл н северо-зпд.

- Может быть, снов под Ленингрд? - предположил Всилий Добровольский, и в глзх его зблестели огоньки ндежды.

И все думли тк, тем более что промежуточный эродром был неподлеку от Клинин. Мне эти мест были особенно знкомы. Отсюд когд-то вместе с товрищми я уезжл н финскую войну.

Холод погнл нс через весь эродром в жилой городок. Уютным, приветливым кзлся он издли. А вот и мой дом. Неужели все остлось нетронутым? Хорошо бы сейчс пододеть шерстяные носки и свитер, оствленные н довоенной квртире.

Спешу, поднимюсь н второй этж, где когд-то был моя комнт. Н двери змок, см-дверь взломн топором или ломом. Комнт огрблен. Везде следы фшистских врвров...

Н другой день прилетел еще одн групп "хррикейнов". Это был полк мйор Ф. И. Фомин, бывшего зместителя А. Ф. Рдченко. Зтем прибыл трнспортня мшин с обслуживющим соством и техническим имуществом. И срзу же зхлопотли техники у "хррикейнов", нчли отогревть зстывшие н морозе и ветру моторы. Чс дв-три спустя эродром повеселел. Ожили, згудели нши "ургны". Теперь можно дльше лететь.

- Н Торопец! - прикзл комндир полк.

И мы взлетели. В лучх солнц роились мириды тонких ледяных иголок, обрзующих морозную дымку. Впереди у перекрестк дорог покзлся большой нселенный пункт, утопющий в белых сугробх. Это был Торопец, отбитый у противник 20 янвря 1942 год. Мы снизились. Многие дом рзрушены. Н улицх - оживленное движение повозок и втомобилей. Кое-где из труб поднимются прямые столбы дым. Возле руин теплятся костерки, обогревющие людей, которых войн оствил без кров.

Ведущий ншей группы отвернул в сторону лесного мссив; мы потянулись з ним и вскоре рядом с опушкой лес увидели белую поляну - Кудинское озеро. У смого берег посверкивл рсчищення ледяня полоск. Это и есть нш эродром.

Сели. Слев и спрв возвышлись огромные снежные брустверы. Ншли место для стоянки смолетов. Нученные горьким опытом, не стли студить моторы, все время поддерживли их подогретыми. От чстых зпусков двигтелей с помощью ккумуляторов бтреи зметно рзрядились. Это угрожло большими неприятностями, но других средств зпуск у нс не было.

К вечеру с промежуточной площдки прилетел 195-й истребительный полк Ф. И. Фомин. Все смолеты рсположили у обрывистого берег и змскировли веткми. Н ночь решили оствить шесть дежурных летчиков, которые должны были прогревть моторы. Остльные отпрвились в город, потому что н эродроме не было помещения для отдых.

Возвртились к рссвету. Жесточйший мороз пробирлся под меховую одежду, студил руки и ноги, обжигл лицо. Из всех нших "хррикейнов" только грчевский подвл признки жизни. Все другие зстыли. Техников по-прежнему не было. И соседи тоже не прибыли.

- Что, зстыли вши крктицы? - крикнул ккой-то солдт, приплясыввший у смодельной зенитной устновки.

Это был один из пулеметов "мксим", преднзнченных для обороны ледяного эродром. Мы знли, что существенного противодействия он не может окзть противнику, но все-тки с ним было немного веселее.

- Зстыли, брток, - отозвлся Всилий Добровольский. - А твой ветерн действует?

- Ночью пробовли, трхтит.

Ивн Грчев сидел в кбине и блженствовл, мы бегли вокруг своих омертвевших мшин, отбивли чечетку. Чсов около одинндцти послышлся отдленный гул.

- Не техники ли нши летят? - предположил Пвел Шевелев. - Хорошо бы!

Гул нрстл, и, по мере того кк он приближлся к озеру, нм стновилось все яснее: идет несколько смолетов. Но чьи - свои или чужие? В сердце зкрлсь тревог. Летчики зпрокинули голову и до боли в глзх вглядывлись в белесое небо. И вот покзлись бомбрдировщики. Нвстречу им взлетел зместитель комндир эскдрильи Ивн Грчев. Недвно ему присвоили звние Героя Советского Союз, и он был теперь в особенно боевом нстроении. Зрботл тот смый "мксим", что нходился возле ншей стоянки.

Ивн двжды тковл "юнкерсов" и, преследуя их, стрелял почти в упор. Однко пули винтовочного клибр не причиняли вргу большого вред. Грчев гнл противник до тех пор, пок не кончились горючее и птроны.

Двдцть четыре Ю-88 основтельно потрепли мтерильную чсть обоих полков, но люди остлись невредимы. Оствться н Кудинском озере было небезопсно; и нм прикзли перебрться н эродром, где дислоцировлся истребительный виционный полк, летвший, кк и мы, н нглийских мшинх. Неожиднно встретились с Николем Свченковым и Влдимиром Злевским, служившими в этой чсти комндирми звеньев.

Рзговорились. Свченков рсскзл, что виции н Клининском фронте знчительно меньше, чем было под Ленингрдом, и действует он менее ктивно, хотя летть ребятм приходится не тк уж редко.

- Почему? - спросил я Николя.

- Мне трудно судить об этом, - скзл он. - См понимешь: комндир звен - небольшой нчльник. Но недвно к нм прилетл предствитель штб ВВС Клининского фронт и в беседе сообщил кое-что интересное.

- Просто объяснил обстновку, - без особого энтузизм добвил Злевский.

- Ну кк "просто", - возрзил Свченков. - Рсскзл о взимодействии ВВС Зпдного, Северо-Зпдного и ншего фронтов, о соотношении сил в воздухе, об особенностях обстновки. Ведь что получется? Нши войск глубоко вклинились в немецкую оборону. Холм, Великие Луки, Белый, Погорелое Городище - это же около восьмисот километров! А в рспоряжении штб ВВС фронт всего-нвсего около сотни смолетов. Вот и думй-гдй, куд их бросить.

- В общем, приходится рспылять силы, - подытожил Влдимир. - Поэтому выскзывются сообржения, что необходимо создвть воздушные рмии. Армия мощный кулк!

- Ну кк дел в вшем полку, Николй? - спросил Свченков.

Я рсскзл о нлете немцев н ледовый эродром.

- Между прочим, их рзведчики и сюд летют, - зметил Влдимир Злевский. - Тк что ндо глядеть в об.

И действительно, вскоре после этого рзговор нд Строй Торопой появился вржеский рзведчик Ю-88. Лойко, меня и Шевелев подняли н перехвт. Но с ткой скоростью, ккую имел "хррикейн", о перехвте или преследовнии "юнкерс" нечего было и думть. И мы решили подождть рзведчик, который, по првилм немецкой пунктульности, обязтельно должен пройти прежним мршрутом. Рсчет окзлся првильным. Минут через пятндцть северо-восточнее рйон ншего брржировния мы зметили рзрывы зенитных снрядов и поспешили туд.

"Юнкерc" возврщлся н высоте две тысячи метров. Мы шли с превышением и, внезпно свлившись н него, открыли огонь из тридцти шести пулеметов. Минут десять с рзных сторон поливли его огнем, он продолжл лететь кк ни в чем не бывло. Преследовние прекртили возле смой линии фронт.

- Это детские пуклки, не оружие, - доложили мы комндиру.

- А ты что скжешь? - спросил Рдченко инженер полк по вооружению. Тот рзвел рукми:

- Ничего не поделешь. Был бы отечествення мшин, можно было бы нписть реклмцию в конструкторское бюро. А в Англию не пошлешь...

Из штб мы ушли рзочровнные. Я долго ходил вокруг "хррикейн" и думл, кк усилить его огневую мощь. Вспомнил свой верткий И-16 с пушкми, эрэсми и бронеспинкой. Все ожидл новую мшину. Вот и дождлся...

Николй Зйчиков готовил смолет к очередному вылету.

- Что не идете в землянку, Николй Федорович? - озбоченно спросил он.

Я рсскзл о своих рздумьях и еще рз добрым словом помянул И-16.

- А ведь это идея! - подхвтил техник мою мысль. - Кое-что перествить с "ястребк" н "ургн" - и получится великолепный гибрид!

Мы рссмеялись.

- Нет, я вполне серьезно, - снов возвртился Зйчиков к ншему рзговору. - Я видел в лесу рзбитый И-16. Пойду посмотрю, нельзя ли кое-что снять с него. Но пок никому не говорите об этом...

Вечером Николй принес добротную бронеспинку и две нпрвляющие блки рективных снрядов. Нчли с устновки бронеплиты. В ту же ночь мы устновили ее, дюрлевый щит, снятый с "хррикейн", выбросили.

- Теперь сзди нс пушкой не пробьешь - рдовлся Зйчиков. - Звтр зймемся эрэсми.

Минуло еще две ночи - и нпрвляющие для рективных снрядов были устновлены. Подвели к ним и электропроводку.

- А где возьмем эрэсы? - спросил я техник.

- Рньше н этом эродроме, кжется, стояли "чйки" или "ишки". Посмотрю, не остлись ли снряды в склде, - пообещл Зйчиков.

Рективные снряды ншлись. Мы подвесили их. Оствлось опробовть это оружие в бою. Я ндеялся, что во время очередного вылет встречу неприятельский смолет, и ожидл боевого здния с нетерпением.

Вот и небо. Брржировл почти до полной вырботки горючего, но смолетов противник, к сожлению, не было. Чтобы не возврщться с эрэсми домой, метров с четырехсот удрил по облчку от зенитного снряд. Получилсь нездч: взрыв произошел ниже цели. Знчит, ндо регулировть устновку. Это было делом нескольких минут. Глвного мы добились с Зйчиковым - оружие действовло! Срзу же после посдки Николй отрегулировл устновку.

Чще всего мы летли н рзведку войск противник в рйонх Великих Лук, Крестов, Велиж, Белого и других городов. Прикрывли нд полем боя нземные чсти. Иногд приходилось летть и н штурмовку. Однко глвные события рзвивлись не здесь, восточнее, где шл подготовк к окончтельному рзгрому ржевско-сычевско-вяземской группировки врг.

Мы думли, что в феврле или в крйнем случе в мрте нс нпрвят именно туд - н левый флнг Клининского фронт, где ожидлсь ктивизция боевых действий. Но для продолжения мощного нступления, видимо, не хвтло сил и средств, поэтому войск Зпдного и ншего фронтов проводили лишь отдельные оперции, приводившие к чстным успехм. А с нчлом весенней рспутицы вообще не было сколь-нибудь знчительных боев.

По рспоряжению штб ВВС фронт нш полк должен был передть оствшиеся смолеты в соседнюю чсть, личный соств - снов отпрвиться в тыл, чтобы получить другие мшины. Вскоре соседи прибыли к нм з мтерильной чстью.

Среди других летчиков принимть "хррикейны" пришел и Влдимир Злевский.

- Ндеюсь, - весело скзл он, - что по-дружески вы ддите мне смые хорошие мшины.

- А сколько тебе?

- Четыре.

- З четыре не ручюсь, - скзл я Влдимиру, мой - лучший смолет в полку.

- Почему?

Я рсскзл Злевскому обо всем, что мы сделли с Николем Зйчиковым.

- Вот спсибо, себе возьму твою мшину. Звтр же и облетю ее.

Влдимиру повезло. Едв он взлетел и выполнил несколько пилотжных фигур, кк услышл по рдио предупреждение: с юго-восток идет рзведчик. "Юнкерсы" совершенно игнорировли зморские "ургны". Ю-88 кк шел н высоте пять тысяч метров, тк и продолжл идти, не меняя курс и высоты.

Злевский пошел н сближение. Летчики, нблюдвшие с земли з его мневром, ожидли результт тки. Больше всех, пожлуй, волновлся я: ведь Влдимир летел н моем смолете. Уже н глз было видно: пор открывть огонь. Влдимир помедлил секунду, в следующий миг из-под крыльев его истребителя вырвлись дв смерч. Удр - и "юнкерc", тот смый "юнкерc", что и внимния не обрщл н ккой-то "хррикейн", рзвлился н чсти.

Трудно передть восторг людей, нблюдвших з этим боем. Кричли все, многие подбрсывли шпки:

- Ай д "хритон"!

- Молодец, "хритош"!

Тк нглийский "ургн", переоборудовнный русским техником, перекрестили в "хритон", лсково - "хритош".

Влдимиру Злевскому, вызвнному в штб ВВС Клининского фронт, пришлось рсскзть, блгодря чему он легко уничтожил фшистского рзведчик.

Ах, что з чудо-городок Кинешм! Лес кругом - тихие, дремучие, отороченные белыми, чуть ноздревтыми снегми. А посреди лесов крсвиц Волг в ледяном пнцире с промоинми. По округе мест знменитые: Нерехт, откуд вышел подьячий Ефим Крякутной, первым н Руси поднявшийся выше колокольни н фурвине, смодельном воздушном шре, еще в 1731 году; Плех с его потомственными мстерми росписи по дереву; Решм, Юж, Увдь, Лух - все древнерусские нзвния, идущие, нверное, еще с доттрских времен.

В один из тких уголков, которых не коснулось военное лихо, и приехли мы с Клининского фронт, чтобы получить новые смолеты, освоить их и опять отпрвиться н войну. Однко новыми мшинми окзлись те же "хррикейны". Првд, поговривли, что оружие н них устновлено нше, отечественное. Но вскоре окзлось, что это лишь блгие нмерения, стоят н "ургнх" прежние пулеметы-пуклки. И что больше всего порзило нс - нчльником ншим снов окзлся полковник Шумов, которого в шутку кто-то нзвл "викнязем ивновским, кинешминским, тейковским и прочя и прочя...".

- А-, стрые знкомые! - проговорил Шумов. Он усмехнулся и добвил: - Три дня сроку. Смолеты вм знкомы. Получите, облетете - и с богом, кк говривли прежде. Н фронт.

Отведенные дни промелькнули быстро. З это время сменилось комндовние полк. Вместо А. Ф. Рдченко, переведенного в другую чсть, комндиром стл его зместитель мйор Алексндр Ивнович Попрыкин. Комисср Пвлюченко сменил летчик Копылов. Новый политрботник срзу всем пришелся по душе - внимнием к людям, зботой о них он чем-то нпоминл А. Л. Резницкого.

Нстло время отлет. Снчл скзли, что будем сдиться где-то возле Москвы, потом эродром посдки изменился - приземляемся в смой Москве!

- Говорят, "хррикейны" будут перевооружть.

- Нконец-то!

Вот и стрт. Летим в столицу с новыми ндеждми: вось н этот рз приведется повоевть кк следует!

Центрльный эродром был сплошь збит смолетми смых рзличных типов: "чйкми", "мигми", "ильюшиными", "петляковыми". Одни мшины сдились, другие взлетли, около третьих хлопотли бригды зводских рбочих.

- Звтр получите "хррикейны" с ншими пушкми и рективными устновкми, - скзли нм.

Мы усомнились: неужели ткие темпы? И нпрсно. Москвичи сдержли слово.

- Это тебе, Коля, не смоделки. Сил! - Ивн Грчев оттопырил большой плец.

- А все-тки "ишчок" был лучше, - возрзил Всилий Добровольский.

- Кк вы скзли? - переспросил незнкомый нм человек, следивший з рботой зводских бригд.

- "Ишчок", говорю, лучше этих крктиц, - повторил Всилий. - А вы, извините, кто будете?

- Конструктор Поликрпов, не слышли? - улыбнулся нш собеседник,

- Кк же! - Добровольский не смутился. - Н вших смолетх не один десяток "юнкерсов" и "мессов" сбили под Ленингрдом.

- Вот кк! Что з полк?

- 191-й истребительный.

- Рсскжите-к подробнее, - попросил конструктор.

Мы окружили Н. Н. Поликрпов и долго беседовли с ним, вспоминли ниболее хрктерные воздушные бои, рсскзывли о выносливости И-16.

- Однжды Кузнецов, - Добровольский кивнул в мою сторону, - привез сто пятьдесят шесть пробоин.

- И ничего? - спросил Поликрпов.

- Жив-здоров. А "ишчок", нверное, и сейчс в строю, товрищу передл, ответил я конструктору. - Кстти, он всю финскую войну прошел. Крепкя мшин.

- Спсибо, друзья мои, з похвлу, но глвное все-тки люди. Очень, очень рд знкомству с вми.

Конструктор позвли, и он, простившись с нми, ушел н звод. А мы в тот же день улетели под Можйск.

Стоял рнняя весн. Отцвели подснежники, из-подростли покзывлись зеленые усики трвы. Почки н деревьях вот-вот лопнут и превртятся в молоденькую млхитовую листву. В чистом весеннем небе зтрепетли первые жворонки. Песенно, светло и рдостно. И не только потому, что н синих крыльях прилетел весн, глвным обрзом потому, что нши войск продолжли громить немецко-фшистские полчищ. Изо дня в день победы рдовли советских людей.

Боевя рбот нчлсь срзу же после того, кк мы перелетели н новый эродром. Чще всего ходили н прикрытие нземных войск в рйоне Вереи. "Хритоны" стли немного тяжелее, зто оружие н них любо-дорого! Поэтому, естественно, кждому из нс хотелось помериться силми с истребителями и бомбрдировщикми противник. Однко в течение нескольких дней мы не встретили ни одного вржеского смолет.

- Встретим еще, и не рз, - говорил зместитель комэск Вдим Лойко.

Вскоре полку поствили здчу обеспечивть боевые действия конницы генерл П. А. Белов, которя прорвл оборону противник и врезлсь в его тылы. Много хлопот и неприятностей доствляли оккупнтм отвжные конники, и фшистское комндовние бросило против квлеристов знчительные силы виции.

Кждый день по нескольку рз летли мы в рйон действий корпус П. А. Белов, и редко ккой вылет обходился без воздушного боя с "лпотникми", пытвшимися бомбить квлерийские чсти.

Первыми испытли оружие новых истребителей Лойко и комндир звен Добровольский. От их меткого огня рухнули, объятые плменем, дв Ю-87. И экипжи вржеских бомбрдировщиков сбвили спесь и без истребителей сопровождения уже не рисковли появляться.

- Увжть стли нших "Хритонов", - говорили ребят, довольные тем, что оружие, устновленное н нглийских мшинх, действовло весьм эффективно.

Ветерны полк учили искусству воздушного боя молодых летчиков. У Всилий Добровольского ведомыми в звене были млдший лейтеннт Лукцкий и сержнт Брышнев. Однжды Всилий повел их н боевое здние. "Юнкерсы" под прикрытием "мессеров" рвлись к сржвшимся в окружении конникм. Пок комндир звен с одним из ведомых рзгонял стервятников, дв новичк неожиднно оторвлись от ведущего. Туд-сюд виржили - нет ребят. В зднный рйон уже подошл другя групп летчиков, Лукцкий и Брышнев словно рстворились. Тк и вернулись домой без них.

- Доложите, кк это случилось? - спросил кпитн Лойко, проводивший рзбор полет.

- Во время первых двух тк противник Лукцкий был в строю, - рсскзывл Добровольский. - Потом нчлсь ткя сумтох, что мы едв успевли отгонять "юнкерсов" и отбивться от "мессершмиттов". В это время, видимо, и оторвлись.

- Может быть, их сбили? - пытлся выяснить Лойко.

- Нет, нс прикрывл третья пр, - в один голос зявили ведущие.

Рзбор полет ни к чему не привел, и мы рзошлись рсстроенные, удрученные. Вечер и ночь, проведенные в чудом сохрнившемся домике н крутом берегу Протвы, покзлись с год. Тихо было, словно кого похоронили. "Не тк, не тк" - неугомонно постукивли ходики.

А утром в полк пришл телефоногрмм: "Посдку произвели пятьдесят километров восточнее Коломны. Смолеты ремонтируются. Жду вших укзний. Лукцкий".

- Вот стручки! - покчл головой Лойко. - Зеленые стручки...

Им сообщили, что без смолетов нечего делть в полку: "безлошдников" и без того хвтло. Спустя несколько дней ребят прилетели.

Зместитель комндир полк собрл летчиков и, после того кк Лукцкий и Брышнев рсскзли о своей ошибке, обртил внимние опытных товрищей н то, чтобы больше уделялось внимния молодежи.

- Ндо боевую рботу сочетть с учебой, - скзл в зключение комисср полк Копылов.

Спустя несколько дней стрший политрук принес неожиднное для нс сообщение: чсть должн перебзировться в рйон Строго Оскол, н Юго-Зпдный фронт. Почему именно туд? Вот уже с 13 преля утренние и вечерние сообщения Советского информционного бюро нчинлись одной и той же фрзой: "Н фронте ничего существенного не произошло". Не говорилось об ктивных действиях и н Юго-Зпдном нпрвлении, объединявшем Брянский, Юго-Зпдный и Южный фронты. Почему же мы перелетем?

- Зтрудняюсь точно скзть об этом, - отвечя н нши вопросы, откровенно признлся Копылов, - но если тм концентрируют вицию, знчит, нш рмия готовится к серьезным боям с противником. Думю, н месте будет виднее. Очень прошу вс, друзья, хорошо подготовиться к перелету. Ни мшин, ни тем более летчиков нм нельзя терять: они пригодятся тм, где, видимо, скоро зкипит большое сржение.

К совету стршего политрук, понимвшего толк в летной рботе, все отнеслись весьм серьезно: кждый летчик детльно изучил мршрут перелет, рсположение попутных эродромов, чтобы в случе необходимости не делть вынужденной посдки н неподготовленной площдке, вместе со своим техником и специлистми других служб тщтельно проверил смолет и все его оборудовние.

И рбот эт не пропл дром: полк перебзировлся без происшествий.

Глв восьмя. Юго-Зпд в огне

Активных действий н ншем фронте не было, и мы в основном дежурили н земле. Изредк н большой высоте пролетли отдельные рзведчики или бомбрдировщики противник д ккой-нибудь нхлюг н "мессершмитте" крутился нд летным полем, вызывя, по-видимому, желющих н воздушный поединок. Однко полковое нчльство строго-нстрого прикзло не демскировться без особой ндобности, не отвечть н вызовы фшистских истребителей.

- Еще успеем помериться силми, - говорил комисср Копылов.

Д, тогд никто в полку не знл, что комндовние Юго-Зпдного нпрвления готовит нступтельную оперцию. Плнировлось ннести дв сходящихся удр (с юго-зпд и северо-зпд) в общем нпрвлении н Хрьков, окружить, и уничтожить тм группировку противник и освободить город. Неприятель, кк стло известно впоследствии, тоже готовился к нступлению. Прежде всего он стремился ликвидировть брвенковский выступ и рзгромить оборонявшие его войск.

О нчле нступления нм стло известно не только по усилению ктивности ртиллерии, пехоты и тнков в рйоне Волчнск и юго-восточнее Хрьков, но и по нрстнию нпряженности боевых действий полк. Несмотря н то что нш эродром нходился километрх в ст тридцти от Волчнск, группы "хррикейнов" вылетли н прикрытие нземных войск по дв и дже по три рз в день. Южнее нс, в долине реки Оскол, бзировлись другие виционные чсти 436-й, 180-й истребительные полки и один полк штурмовиков. "Ильюшины" в сопровождении "хррикейнов" нносили ощутимые удры по гитлеровцм в рйоне Чугуев и других крупных нселенных пунктов.

- Двинулся фронт! - рдовлись, летчики, узнв о том, что з три дня нши войск потеснили немцев под Волчнском н двдцть пять, юго-восточнее Хрьков- н пятьдесят километров.

В рзгр нступления кдровикм почему-то пондобилось перевести от нс Копылов, человек, который не только воодушевлял однополчн н земле, но и покзывл пример боевой выдержки, смооблдния и бесстршия в воздухе. Првд, уходил он, кк мы слышли, н повышение, однко рсствться с ним было жль. Кого-то пришлют вместо него? Не всякий коммунист, дже с солидным пртийным стжем, может быть хорошим политрботником.

- Ничего, друзья, ндеюсь, что мы еще не рз встретимся в воздухе, скзл н прощние Копылов. - В общем, вместе будем бить фшистов!

В целях сокрщения полетного времени до рйон боевых действий полку прикзли перебзировться ближе к фронту - н одну из площдок под Новым Осколом. И срзу же нчлись вылеты н здния.

Мне прикзли вести восьмерку смолетов н прикрытие нземных войск, сржвшихся с гитлеровцми зпднее Волчнск. В соств группы включили шесть молодых летчиков, в том числе сержнт Брышнев - невысокого белокурого зстенчивого юношу.

- Его, н мой взгляд, нельзя сегодня посылть н боевое здние. Человек только что перенес морльное потрясение. Ндо повременить дня дв-три, пытлся я убедить Попрыкин.

Дело в том, что во время посдки н новый эродром н смолете сержнт подломился левый подкос шсси, и мшин опустилсь н левое крыло. Деформировлсь плоскость, вышел из строя воздушный винт. Специлисты ПАРМ и мехники эскдрильи быстро восстновили "хррикейн", но Брышнев очень переживл случившееся.

Сержнт не откзывлся от боевого здния, не ссыллся н плохое смочувствие, хотя трибунл дл ему условный срок нкзния. И внешне не было зметно морльной трвмы, полученной им нкнуне, рзве только голубые глз Брышнев были грустнее обычного...

И вот мы в небе зпднее Волчнск. Обстновк здесь резко изменилсь. Если дв-три дня нзд нши войск, взлмывя оборону противник, медленно, но упорно продвиглись н юго-зпд, то теперь нступление приостновилось. Гитлеровцы подтянули свежие силы и бросили их в контрнступление. Знчительно больше стло и вржеской виции нд полем боя. Позже я узнл, что в рйоне Хрьков в ту пору мы имели н трист смолетов меньше, чем немцы.

Зметив четверку "мессершмиттов", шнырявшую в поискх легкой добычи, я предупредил своих ведомых:

- Внимние, спрв и ниже нс "худые".

Молодые летчики нчли волновться. Это стло зметно по их смолетм: то один нрушит зрнее устновленную дистнцию или интервл, то другой.

- Спокойнее! - подбодрил я ребят.

"Мессершмитты" нмеревлись ннести штурмовой удр по ншим нземным войскм. Кк только первя пр остроносых мшин приготовилсь пикировть н избрнную цель, я подл комнду:

- Аткуем!

Первя четверк "хррикейнов" устремилсь вниз. Длиння пушечня очередь и "мессершмитт", шедший з своим ведущим, здымил, потом вспыхнул и почти отвесно пошел вниз. Предствляю себе воодушевление молодых летчиков: н их глзх был сбит врг, знчит, нечего бояться фшистских истребителей, ндо смелее нвязывть им бой, действовть иницитивно, решительно!

Второе звено, ведомое одним из нших "стриков", преследовло нпрник подожженного нми "мессершмитт". И вдруг один из "хррикейнов" оторвлся от группы, словно спешил поскорее рспрвиться с ненвистным гитлеровцем. "Кто этот смельчк? Почему он тк безрссудно действует?" - тревожно подумл я. Но что-нибудь предпринять уже не успел дв "месс" хищно нбросились н оторввшегося "хррикейн" и сбили его.

Погибшим окзлся сержнт Брышнев. Через дв дня его привезли и похоронили с почестями.

Вечером 13 мя Совинформбюро сообщило, что н хрьковском нпрвлении нши войск перешли в нступление и успешно продвигются вперед. Зтем мы узнли, что в этом рйоне уничтожено и подбито не менее ст пятидесяти вржеских тнков, зхвчено много трофеев и пленные. О действиях виции пок не говорилось ничего. Только в вечерней рдиосводке 15 мя появилось несколько слов: "З три дня боев... сбито сорок смолетов противник".

15 мя немцы потеряли пятьдесят шесть мшин, мы - триндцть. Подробности хрьковских боев стли известны всем из сообщения "В последний чс" 16 мя.

Позже противник предпринял ряд мощных контртк. Появилось изюм-брвенковское нпрвление. Врг остновил нши войск.

По нпряжению, которое испытывл 191-й истребительный виционный полк и соседние чсти, мы догдывлись, что немцы имеют превосходство в воздухе. Активность вржеской виции усиливлсь. Нд опорными пунктми нших нземных войск появились "юнкерсы" в сопровождении истребителей, приходилось с утр до вечер брржировть в рйоне боевых действий.

Рнним утром шестерк истребителей ншего полк, возглвляемя кпитном Гончренко, получил здние вылететь для прикрытия с воздух нземных войск. Солнце еще не поднялось, но горизонт уже был светлый. Пройдя н бреющем у смого кря лес, мы взмыли вверх и минут через десять увидели линию фронт. Он обознчлсь всплескми орудийных выстрелов и грязными облчкми чстых рзрывов снрядов.

Вржеские зенитки молчли, но опсность подстерегл нс совсем с другой стороны. Четыре "мессершмитт" внезпно вынырнули со стороны восходящего солнц и ринулись в лобовую тку. Ощетинившись дулми пулеметов, они прошли совсем близко от нс, едв не зцепив крыльями плоскости "хррикейнов".

Что ткое? Обычно немцы побивлись ходить в лоб, уклонялись н встречных курсх, тут сми лезут н рожон, д еще рзворчивются для повторной тки. Может быть, они отвлекют н себя внимние, чтобы дть возможность другой группе смолетов ннести удр по войскм, которые мы прикрывем?

Я пристльно посмотрел по сторонм. Ничего подозрительного. В небе только нши истребители д все те же четыре "мессершмитт". Идем нвстречу вргу.

Зсверкли огненные вспышки. Снряды рвлись слев от моей мшины. Это удрил лидер фшистской группы. Я создл скольжение впрво. Вовремя! Очередь пронеслсь совсем близко, снрядом дже повредило зконцовку левого крыл.

"Видимо, опытный рзбойник, шутки с ним плохи! - подумл я и тотчс н фюзеляже порвнявшегося со мной "мессершмитт" зметил желто-черного зверя, похожего н огромную кошку.

Стремительно рзвернув мшину, я осмотрел воздушное прострнство. Четверк "мессеров" быстро уходил вверх, н смену ей тут же появилось еще три пры. Однко они не пошли н сближение с нми, держлись н почтительном рсстоянии.

Возвртившись н эродром, мы обсудили детли минувшего боя. Все были удивлены необычным тктическим приемом немцев.

- Я еще ни рзу не видел, чтобы гитлеровцы первыми предпринимли лобовую тку, - в рздумье скзл Всилий Добровольский. - В чем тут дело?

Н этот рз ответ мы тк и не ншли. Но вскоре убедились, что н ншем учстке фронт появился опсный и коврный противник. Из очередного полет Всилий Добровольский привел мшину с двумя большими пробоинми в лобовой чсти центроплн. Снряды "мессершмиттов" рзворотили обшивку и перебили упрвление элероном. Судя по почерку, это был т же смя четверк "мессершмиттов".

- Они тковли нс нхльно, - рсскзывл Всилий. - И тоже со стороны солнц. Их тктический прием - тк в лоб, кк и в прошлый рз. Знчит, ндо смотреть, ребят, в об!

Особенно мы волновлись з ншу молодежь. Еще не очень опытные летчики, они могли окзться жертвой фшистских истребителей.

- Будьте внимтельны, - предупреждли мы новичков, - следите друг з другом в воздухе, не отрывйтесь от ведущего и своей группы, тщтельно продумывйте систему взимодействия и выручки в бою.

К сожлению, не было возможности особенно опекть их - время было очень горячее.

...Четверк фшистских истребителей вновь появилсь около полудня, когд в воздух во второй рз был поднят групп кпитн Гончренко. Рссредоточившись по фронту, "мессеры" устремились нм нвстречу, обрушив н советские смолеты огонь всех своих пушек и пулеметов. Против меня и моего ведомого, кк и рнним утром, окзлсь основня пр немцев. Они применили стрый мневр, который теперь уже не был для нс неожиднностью. Кстти, шблон в воздушном бою - хрктерня черт гитлеровских, летчиков. А с вргом, действующим по шблону, бороться, кк известно, знчительно легче.

Я увеличил скольжение смолет впрво и перенес точку прицеливния с кбины "мессершмитт" н середину его првого крыл. Нжл н гшетку. Оружие фшист внезпно зхлебнулось, умолкло, и "месс" проскользнул слев чуть ниже меня. Н его фюзеляже - огромный желто-черный тигр.

Теперь я понял, почему огонь моего истребителя не причинял немецкому су никкого вред. Устремляясь в тку, он тоже создвл незметное скольжение впрво, и мои снряды проходили в стороне от его левого крыл. Я ввел необходимую попрвку. Хозяин "тигр" догдлся, что его мневр перестл быть секретом. Стло быть, ндо держться осторожнее. И действительно, его повторня тк был совсем вялой. Вернее, немец дже не тковл, лишь обознчил мневр и отвернул в сторону еще здолго до того, кк вышел н рсстояние прицельного огня. Точно тк же вели себя и три других вржеских истребителя. Они ориентировлись н "тигр", тот предпочел уклониться от новой встречи.

Вскоре фшистские смолеты ушли вверх и рстворились в ослепительно-голубом небе.

После вылет я рсскзл товрищм о своих нблюдениях и мневре, который применил против тковвшего меня "мессершмитт". Окзывется, они тоже рзгдли тктику неприятеля. Мы живо обсуждли результты только что проведенного короткого боя, в то время кк мехники готовили смолеты к новому вылету.

Рзведк донесл о большом скоплении вржеской техники н левом берегу Северного Донц. Штурмовики должны были ннести удр по фшистм, нм прикзли прикрыть "илы" с воздух.

Ждть пришлось недолго. Летчики уже сидели в кбинх, когд нд эродромом покзлось восемь "ильюшиных". Мы попрно взмыли в воздух и быстро пристроились к своим подопечным.

З Волчнском рзвернулись н юг и пошли вдоль причудливо извивющейся внизу ленты Северного Донц. Под нми проплывли зеленые поля, перелески и довольно крупные лесные мссивы. Временми у смой реки попдлись деревушки тихие, мирные, кк и небо, нлитое чистой мйской голубизной. Но голубизн эт был обмнчивой. Обмнчивой был и мирня зелень мельквшей под крыльями земли. Мы хорошо знли, что кждый метр ее перерыт трншеями, рзорвн воронкми от бомб, исковеркн снрядми и полит кровью.

Вскоре я зметил встречную шестерку штурмовиков. Он возврщлсь с боевого здния. А впереди и чуть спрв в тугой клубок сцепились нши и фшистские истребители. Ввязывться в бой мы не стли: у нс было свое здние. Впрочем, немцм и тк здорово перепло - один из "мессеров", объятый черным дымом, свлился н смом берегу Донц.

Штурмовики, прибвив скорость, еще ближе прижлись к земле. Зорко оберегя их, мы шли к нмеченной цели. Вскоре впереди по курсу покзлся лес. "Илы" круто взмыли вверх и, вытянувшись с левым рзворотом в цепочку, стли переходить в пикировние. Н лесной мссив, где укрывлсь вржескя техник, посыплись бомбы и рективные снряды. Снизу змелькли языки плмени. Это открыли огонь вржеские зенитки.

Бомбовые удры следовли один з другим. Змкнув нклоненный к горизонту круг, штурмовики ходили нд лесом конвейером, уничтожя фшистские тнки и втомшины.

Нконец ведущий "илов" сделл третий зход, рсстрелял весь боекомплект и, отвернув н восток, вышел из тки. З ним последовли остльные штурмовики. Это был смый ответственный момент, когд от нс, истребителей, требовлся мксимум внимния. Дело в том, что при выходе из тки круг, обеспечивющий огневое прикрытие кждого нходящегося в нем смолет, рзрывется, и обычно последний штурмовик остется незщищенным. "Мессы", кк првило, подкруливют его, и, если нет ндежного прикрытия, он стновится их добычей.

Н этот рз все обошлось блгополучно. Змыкющий пристроился к группе, и мы легли н обртный курс. Прошли уже около половины пути, кк вдруг с северо-зпд появилось несколько быстро увеличивющихся черных точек. Видимо, опоздли фшисты, не смогли своевременно помешть "ильюшиным" отбомбиться. И вот теперь хотят взять ревнш. Сильно рстянувшись н дистнции, вржеские истребители шли н высоте около двух километров. Я нсчитл четыре пры "мессеров". Нш групп успел миновть Волчнск и приближлсь к Влуйкм, когд "мессершмитты", не сбвляя скорости, свлились н нс сверху. Но мы уже подготовились к тке. Охрняя друг друг, штурмовики снов обрзовли круг, истребители змкнули второй круг чуть выше их, тк, чтобы и смим чувствовть себя увереннее, и в то же время ндежнее зщищть своих подопечных.

Рзделившись н пры, фшисты тковли нс одновременно с рзных сторон. Поливя огнем истребители, они пытлись проскочить вниз, к "ильюшиным", но мы сдерживли их нтиск. Взимня поддержк всегд выручет в бою, поэтому экипжи рботли очень слженно.

Бой стновился все ожесточеннее. Видимо, немцы не откзлись от своего нмерения рсплтиться с нми з удчно проведенную штурмовку - тк следовл з ткой.

Нконец двум гитлеровцм удлось прорвться сквозь нше кольцо и приблизиться к "илм". Вот-вот полоснут вржеские очереди. Тогд пр "хррикейнов" рвнулсь внутрь круг. Испугвшись их стремительного броск, "мессершмитты" откзлись от своего нмерения и потянули вверх. "Хррикейн" горздо тяжелее "мессер". Двигтель слбее, эродинмик хуже. Поэтому тянуться вверх з неприятелем было невозможно, и вслед ему только зсверкли огненные трссы.

Очередня тк н штурмовиков был отбит, но он не дешево обошлсь нм...

В то время когд дв "месс" прорвлись внутрь круг, другя пр удрил по незщищенному "хррикейну" с внешней стороны, сверху. Мшин Андрея Арвин резко опустил нос и, врщясь вокруг продольной оси, стремительно пошл к земле...

Воодушевленные удчей, фшисты снов рвнулись в тку. Н этот рз двое из них бросились н смолет Пвл Хрпков. У немецких летчиков было три преимуществ: во-первых, кпитн не видел их, тк кк шел впереди, во-вторых, их было двое против одного и, в-третьих, они нпдли сверху. Однко гитлеровцм не удлось осуществить свой змысел: я вовремя зметил их. Рекция был почти мгновенной. Резко рвнул мшину впрво и вверх. Мощня очередь згрдительного огня отрезвил противник, и "мессы" поспешно отвлили в сторону.

Следует скзть при этом, что мой мневр тил в себе некоторую опсность. Спся Хрпков, я нбрл большую высоту, чем был у моих товрищей, вследствие чего между мною и впереди идущим истребителем обрзовлся рзрыв. Противник не змедлил воспользовться этим.

Пронизв строй штурмовиков, снизу вверх, в хвост мшине кпитн Хрпков с левым доворотом выходил еще один "мессер".

Я круто перевел смолет в пикировние и з счет зпс высоты и мощности двигтеля стл быстро приближться к вржескому истребителю. Необходимо опередить фшист! Косые лучи солнц н мгновение осветили чсть фюзеляж "мессершмитт", и я увидел н нем желтого с черными полосми и рскрытой пстью огромного тигр. Тк вот это кто - стрый знкомый!..

Фшистский с уже торжествовл победу, не змечя стремительно приближющейся к нему мшины. Увидел меня он слишком поздно - когд окзлся в моем прицеле. Немецкий летчик попытлся вывести смолет в горизонтльное положение, переведя мотор н полные обороты. Но теперь это не имело решющего знчения: с короткой дистнции я послл длинную пушечную очередь.

Снряды достигли цели - вспороли обшивку крыльев "тигр" по обе стороны кбины.."Мессершмитт" потерял скорость и стл медленно оседть. Зтем, опустив нос, вошел в крутую спирль.

Потеряв "тигр", фшисты ослбили тки, вскоре и вовсе отошли от ншей группы н северо-зпд.

Штурмовики блгополучно возвртились н свою бзу.

Н следующий день двендцть неприятельских истребителей блокировли нш эродром. По всей видимости, они решили взять ревнш з вчершнюю штурмовку.

Неожиднно вынырнув из-з лес, фшисты с бреющего полет нчли рсстреливть неповоротливые "хррикейны", которые пытлись взлететь.

Н помощь поднялсь четверк "хррикейнов" из полк мйор А. Б. Пнов, бзироввшегося неподлеку от нс. Силы были явно нервны. Советские летчики вступили в схвтку с восьмеркой "мессеров", но отвлечь н себя все смолеты противник не смогли. Четыре фшистских истребителя продолжли висеть нд эродромом.

Между тем н юго-зпде н высоте полутор-двух тысяч метров появились две девятки вржеских бомбрдировщиков. Звено з звеном Ю-88 шли вдоль линии железной дороги в сторону стнции.

Связнные нервным боем с "мессерми", летчики Алексея Борисович Пнов все-тки ншли возможность тковть "юнкерсы". Один из "хррикейнов" пристроился к хвосту бомбовоз, но вынырнувший снизу "мессер" пропорол его короткой пулеметной очередью. Прикрыввший товрищ летчик не дл фшисту уйти - снял его метко срботвшими пушкми. Об смолет, беспорядочно кувыркясь, пошли к земле. Вскоре почти одновременно от них отделились черные точки, нд ними вспыхнули белые купол пршютов.

Дым от горящих н стнции эшелонов поднимлся кверху, зтем ветром его сносило н эродром. В этом дыму в полукилометре от стоянок опусклись в лес дв пршютист. С земли невозможно было определить, ккой из них нш, ккой немец. Комндир полк, встретив первого попвшегося ему н глз летчик Ивн Бунков, прикзл:

- Бери людей и немедленно в лес. Немц ндо взять живым! - Он укзл рукой н опускющегося пршютист.

Бунков и человек десять мехников, добровольно пожелвших учствовть в деле, поспешили к месту приземлеиия пршютист. Вскоре метрх в пятидесяти они зметили н верхушке дерев белый пршют и рослого летчик, освобождющегося от лямок. Рссредоточив людей полукольцом, Ивн Бунков рукой подл знк: ложись!

Внимтельно нблюдя з пршютистом, ребят поползли. Когд оствлось метров тридцть, Бунков с пистолетом в руке вскочил, бросился вперед. З ним последовли остльные. Пршютист оторопел от неожиднности. С удивлением следил он, кк вокруг него смыкется кольцо людей, вооруженных винтовкми и пистолетми.

Приблизившись метров н пятндцть, Бунков крикнул:

- Хенде хох! - и нпрвил пистолет в грудь летчик.

- Ты что, Ивн, с ум сошел, что ли? - послышлся спокойный голос "пленник".

Бунков опешил. Приглядевшись, он узнл своего друг из соседнего полк, Володю Елисеев. Рстерялся нстолько, что не знл, кк быть дльше.

- Рзве это ты? - еле выдвил он из себя, продолжя держть пистолет нготове.

- Кк видишь, - спокойно ответил летчик.

- А где же немец?

- Не зню, не видел, - скзл Елисеев.

Групп вместе с "пленником" нпрвилсь н эродром. Однополчне от души посмеялись нд Ивном и его помощникми.

Короток досуг летчиков. Но и уствшие после многокртных вылетов з день, мы ждно прислушивлись к голосу рдио и гзетным сообщениям. Еще 18 мя вместе с однополчнми я слушл сводку Совинформбюро: н хрьковском нпрвлении нши войск вели нступтельные бои и, отбивя контртки противник, продвиглись вперед. А в нпрвлении Изюм, Брвенково вели упорные бои с перешедшими в контрнступление гитлеровцми.

Через десять дней хрьковского нпрвления не стло, н изюм-брвенковском нши войск отржли ожесточенные тки тнков и пехоты противник. Потом перестли говорить об Изюме и Брвенково, хрьковское нпрвление снов стло упоминться в сводкх числ с 10 июня.

- Что-то нелдное тм, - угрюмо зметил Вдим Лойко, покзывя трубкой в сторону Хрьков. - Нчлось хорошо, чем кончится - трудно скзть.

У всех н душе было тревожно. Кое-кто поговривл, что не сегодня-звтр полк снимется с эродром и перелетит глубже в тыл, н северо-восток. Однко прикз о подготовке к передислокции не было, и мы по-прежнему ходили н боевые здния.

Дрться с противником с кждым днем стновилось все тяжелее: фшистскя виция нмного превосходил нс численно. Потери тоже двли о себе знть - в полку стновилось все меньше смолетов.

Однжды вечером нчльник штб П. И. Солдтенков сообщил летчикм нердостную весть:

- Получен прикз оствить эродром. Новое место бзировния - Тростянк, километров с полсотни отсюд. Готовьтесь, друзья, к перелету: немецкие тнки прорвли линию обороны нших войск и двигются по шоссе н северо-восток.

- Сюд? - спросил Лукцкий.

Солдтенков молч кивнул: сюд. Потом жестко добвил:

- Только без пники!

Ночь прошл неспокойно. Мы чсто выходили из землянок и прислушивлись к кждому долетвшему до нс издлек звуку. Иногд доносилось урчние моторов, редкие выстрелы. Мы опслись, кк бы к ншему эродрому не вышли фшистские тнки и не передвили последние смолеты,

С рссветом стли готовиться к перебзировнию. В первую очередь н новый эродром отпрвили основную группу технического соств. Оствили только тех, кто был необходим для обеспечения вылет и звершения ремонт неиспрвных мшин.

Постепенно эродром пустел. "Хррикейны" уходили н сопровождение штурмовиков и после выполнения боевого здния производили посдку в Тростянке.

Стрельб, еще недвно доносившяся издлек, стновилсь все явственнее. Оствшиеся летчики нервничли, поглядывли то н чсы, то н сереющее небо. Почему до сих пор нет сигнл н вылет? Уже совсем рядом грохочут выстрелы и отчетливо слышится лязг тнковых гусениц...

Комндир эскдрильи кпитн Гончренко подозвл техник, стоявшего неподлеку от его мшины:

- Сбегйте н комндный пункт полк и узнйте, скоро ли вылет.

Минут через десять техник вернулся и доложил:

- Из штб дивизии поступил прикз сжечь неиспрвные смолеты, нелетный соств отпрвить н мшине в Тростянку, вм подняться в воздух. Штбные документы уже подготовлены к перевозке.

Итк, ожидть больше нечего, прикз получен. Мы зпустили моторы "хррикейнов" и спустя несколько минут покинули опустевший эродром, н котором ярким плменем горели облитые бензином неиспрвные мшины.

Я глянул н извивющуюся под крылом дорогу. Он проходил километрх в пяти от ншего эродром. По ней, поднимя пыль, двиглсь немецкя тнковя колонн.

Минуя лесок, стльные коробки приблизились к железной дороге. И вдруг нвстречу им зсверкли острые язычки плмени. Это нши ртиллеристы. Бесстршные ребят пытются остновить бронировнную колонну.

В пыльном облке зчдило несколько высоких костров. Вржеские тнки приостновились. Зтем колонн стл рстекться вширь, охвтывя лесок, из которого метко били советские пушки. Нелегко им сейчс, ншим ртиллеристм. Ндо бы помочь хрбрецм! Не рздумывя, я бросил свой "хррикейн" н вржескую втомобильную колонну, двигвшуюся з тнкми, и удрил по ней рективными снрядми. З мной последовли остльные. Две втомшины вспыхнули кк спички. Через борт н дорогу посыплись мленькие серые фигурки солдт. Дв по ним длинную очередь, рзвернулся группой для второго зход.

"Хррикейны" сновли нд грузовикми и тнкми до тех пор, пок не изрсходовли весь боекомплект. Мы понимли, конечно, что истребители мло причинят урон тнкм, зто гитлеровцы недосчитются нескольких втомшин с солдтми.

Больше летчики ничем не могли помочь ртиллеристм. "Хррикейны" еще рз пронеслись нд фшистской колонной, почти ксясь фюзеляжми пригнувшихся в кузовх солдт, нбрли з железной дорогой высоту и взяли курс н Тростянку.

К исходу дня н этом эродроме собрлись осттки четырех полков. К вечеру сюд прибыл комндир дивизии полковник Ивн Дмитриевич Подгорный. Это был высокий, стройный, очень энергичный человек с живыми внимтельными глзми и спокойными, уверенными движениями. Прямо н стоянке он собрл летчиков 191-го полк и объявил мне блгодрность з вчершний удчно проведенный бой. Окзывется, сбитый мною "мессершмитт", н фюзеляже которого был нмлевн полостый зверь, приндлежл немецкому су, удостоенному многих высших нгрд Гермнии.

- См летчик погиб при попытке выброситься с пршютом,- скзл Ивн Дмитриевич, тепло пожимя мне руку, - вот нгрды его я привез. Посмотрите, если интересуетесь.

Вот тк и зкончилсь волноввшя нс згдк с "тигром" и его ведомыми. Недолго пришлось летть хвленому фшистскому су в советском небе. Не помогли ему ни нгрды, ни устршющий желто-черный зверь...

Полковник между тем нчл рсскзывть летчикм о событиях минувших дней.

- Положение, товрищи, серьезное, - говорил он, глядя в вечереющее небо, по которому проплывли н восток неприятельские бомбрдировщики. - Врг нступет. Неизвестно, где и когд его удстся остновить. Н этом эродроме вы временно. Звтр или послезвтр перелетите н другой, оттуд и будете рботть. А теперь... - комдив лсково улыбнулся, рзглядывя серые, устлые лиц летчиков, - теперь - отдыхть.

Воспользоввшись случем, я поинтересовлся, известно ли что-нибудь комдиву о сбитом в бою Андрее Арвине.

Подгорный здумлся.

- Арвин, Арвин... Погодите, - скзл нконец Ивн Дмитриевич. - Не зню, о нем ли шл речь, но недвно мне доложили, что ккя-то нземня чсть подобрл рненого летчик. Сми понимете, - извиняющимся тоном добвил он, что-либо уточнить в подобной обстновке очень трудно. Но я пострюсь, обязтельно выясню судьбу вшего друг.

Полковник сочувственно пожл мне руку и, повернувшись, скрылся в темноте.

...Жилья поблизости не окзлось, поэтому мы рсположились н отдых прямо под крылом смолет, н жесткой и еще холодновтой влжной земле: я и Добровольский по крям, Шевелев в середине. Нкрыться было нечем. Мы вертелись, ежеминутно просыплись и брнили себя з нерсторопность: можно же было зхвтить с собой куртку или ккое-нибудь, пусть дже смое плохонькое, одеяло. Между тем в ложбинки опустился тумн, белые пряди его, прижимясь к земле, протянулись через все летное поле. Теперь и вовсе сон был не в сон.

Мы дже обрдовлись, когд услышли сигнл подъем. Холод сковл нши тел, и мы долго бегли, чтобы рзогреться.

- Ну и ночк! - тихо руглся Добровольский.

Еще до восход солнц нш шестерк во глве с Вдимом Лойко получил н КП здние вылететь н прикрытие нземных войск, сдерживющих нступление противник в рйоне Нового Оскол. А четверк Гончренко должн был выйти одновременно с нми н сопровождение штурмовиков.

Некоторое время мы летели вместе вдоль железной дороги. Покзлсь стнция Новый Оскол. Тм повсюду были рзбросны обгоревшие товрные вгоны и цистерны. Несколько провозов, еще дымя, влялось под откосом.

Мы зметили шестерку "мессеров". Он шл прямо н нс. Это был уже известня нм тктик - отвлечь внимние, чтобы дть возможность своим бомбрдировщикм прорвться к линии советской обороны.

Снчл мы сошлись в лобовую, потом, когд еще не успели отбить первой тки, дв "месс", кружившие в стороне, тковли сверху пру Вдим Лойко. Их тку вовремя зметил Всилий Добровольский и тотчс поспешил н выручку к товрищу. Пристроившись одному из немцев в хвост, он погнл его вниз с ткой стремительностью, что тот врезлся н полной скорости в землю. А см Всилий едв успел выхвтить свой смолет, немного зцепив верхушки деревьев. Он привез н эродром полный рдитор листвы, но все же его "хррикейн" был целехонек. А мшин Лойко, изрешечення пулями, окзлсь в очень плохом состоянии. Техники покчли головой: вряд ли удстся поствить ее в строй. Что делть? Других смолетов не было. Из группы, выходившей н сопровождение штурмовиков в рйон Влуек, тоже не вернулось дв истребителя. Их встретил н млой высоте сильный огонь неприятельских зениток. Один из летчиков выпрыгнул с пршютом из горящей мшины и приземлился н своей территории, другой сел в поле, но его "хррикейн" взорвлся.

Боевых мшин оствлось совсем мло, поэтому все испрвные смолеты собирли в одну группу и вылетли н здние по очереди.

А врг тем временем упорно рвлся к Дону, шел н восток, не ввязывясь в бои з отдельные нселенные пункты и обходя очги сопротивления советских войск.

Ншему полку снов прикзли перебзировться. Н этот рз в Коротояк. Я вел группу, вылетевшую в последний рз н прикрытие отходивших к Дону нземных чстей. Возвртимся с боевого здния, зпрвимся и покинем этот эродром. Всюду, н сколько хвтло глз, шли по полям и дорогм люди; поднимя густую пыль, двиглсь техник.

Я попытлся связться по рдио с войскми, но устновленный позывной нземной рдиостнции не отвечл. Невдлеке от нс прошмыгнул шестерк "мессершмиттов". Возможно, он не зметил нс, может быть, спешил н другое здние и решил не ввязывться в бой.

Мы пробыли положенное время в зднном рйоне и решили возврщться - уже вечерело. Со снижением, н большой скорости, смолеты пр з прой пошли в сторону эродром. Пройдя нд его центром, групп взмыл вверх и нчл вытягивться по кругу в цепочку для посдки.

Я уже выпустил шсси, кк вдруг зметил выползвшие из лес прямо н взлетную полосу подозрительные зеленые прямоугольники.

- Не сдиться! - передл я по рдио следующим з мной истребителям. Убрть шсси!

Сомнений быть не могло: н эродром вышли немецкие тнки. "Хррикейны" прошли нд ними н небольшой высоте и снов взмыли вверх. Итк, эродром пуст.

Нших здесь нет. Видимо, успели сняться. А кк быть нм? Выход только один - лететь до зпсного. Это не очень длеко, но хвтит ли горючего?..

Мы нбрли высоту и легли н курс. К ншему счстью, горизонт был чист ни одного "мессер". В Коротояк нш групп пришл, когд совсем уже стемнело. Аэродром был рсположен в крсивой излучине Дон, километрх в пяти от небольшой деревушки. Ночью н грузовикх прибыли техники и мехники, ткже несколько "безлошдных" летчиков.

С утр устновили между полкми очередность боевого дежурств. Вылеты следовли один з другим. Ходили прикрывть нземные войск и н рзведку. Одну из четверок водил к зпду от Острогожск Всилий Добровольский. В этот вылет погиб Лукцкий. Добровольский рсскзл мне подробности его гибели.

Смолеты шли н небольшой высоте. Внимние летчиков было приковно к дороге, по которой двиглись н восток люди и техник.

- "Мессеры!" - услышл Всилий предупреждение одного из ведомых.

Вржеские истребители шли с юго-зпд. Групп Добровольского нчл рзворчивться, чтобы принять бой. Лукцкий шел змыкющим. Услышв предупреждение об опсности, он рстерялся и рвнул мшину слишком резко. Смолет сорвлся в штопор. Лукцкий не спрвился с упрвлением и врезлся в кусты неподлеку от шоссе. Обидня, бессмыслення утрт.

Воздушные бои стли вспыхивть все чще. Активность противник в воздухе усиливлсь. С утр до вечер небо сотряслось от прерывистого гул тяжелых бомбрдировщиков, нчиненных смертоносным грузом. Мы тковли врг, зствляли его сбрсывть бомбы в степь, но силы были слишком нервны. З последние трое суток нм удлось сбить всего лишь пять бомбрдировщиков противник. Нши потери - три смолет и один летчик.

К концу недели в 191-м полку остлся один-единственный "хррикейн", д и тот вскоре сгорел в воздушном бою. В группе с летчикми других полков н нем вылетел кпитн Гончренко. Немцы бомбили перепрву через Дон в рйоне Коротояк. В трудном бою нд рекой Гончренко тковли дв "мессершмитт" и подбили его.

Тк мы остлись без единого смолет, и нм прикзли перепрвиться н левый берег Дон.

Оствшиеся смолеты всех чстей, что стояли в Коротояке, были передны в 436-й истребительный виционный полк, которым комндовл, кк я уже говорил, мйор Пнов. Туд же перевели чсть летчиков, в том числе и нших - Всилия Добровольского и Пвл Шевелев. Трудно было рсствться с ними, ведь мы прошли вместе с первого дня войны. Когд-то встретимся снов? И встретимся ли вообще?

Мы обнялись, и Добровольский с Шевелевым ушли.

Во второй половине дня нчлсь перепрв. Еще утром н восточный берег Дон был отпрвлен передовя групп в состве восьми человек. В ее здчу входило обеспечить трнспортом личный соств полк.

Из прутьев и кмыш мы сплели небольшие плотики и сложили н них штбные ящики с документми и оружие. Плотики взялись сопровождть до противоположного берег лучшие нши пловцы. После они должны были вернуться н првый берег, чтобы помочь товрищм, которые не умели плвть или плвли совсем плохо.

Проводив первую группу, мы стли ждть. Время тянулось медленно. До нс доносились выстрелы, грохот рзрывов, треск устновленных н глвной перепрве пулеметов. Уж не случилось ли с бойцми что-нибудь н левом берегу?!

Но скоро мы увидели передвигющиеся в воде темные точки. Течение было сильное, и пловцов снесло длеко в сторону. Мы побежли вниз, помогли им выбрться н берег, нбросили н озябшие плечи куртки.

Минут через пятндцть нчли перебирться через Дон всем соством. К тем, кто не умел плвть, прикрепили по дв-три хороших пловц. Остльные, привязв одежду к голове, осторожно спустились в воду.

Выбрвшись н противоположный берег, облегченно вздохнули. Нм кзлось, что теперь уже все позди. Сборы были нзнчены в небольшой рощице, подступившей почти к смой реке чуть ниже перепрвы. Мы оделись и стли ждть дльнейших рспоряжений. Мшин еще не было.

В этот момент снов послышлось гудение фшистских бомбрдировщиков. Оно стновилось все сильнее и явственнее и вдруг рзом зхлебнулось в стршных взрывх, донесшихся со стороны перепрвы. Взрывы следовли один з другим, упруго подбрсывя под нми землю. Потом грохот прекртился, и мы решили, что все кончилось. Однко мы ошиблись.

- Воздух! - снов крикнул кто-то.

Я вскинул голову и увидел в вечернем небе низко проползющие нд рощицей желтобрюхие "юнкерсы". От бомбовозов отделились черные комочки и со стршным свистом устремились к земле. Все кинулись в стороны. Земля встл подо мною дыбом, и срзу же вслед з этим рздлся оглушительный взрыв. Потом земля снов встл дыбом. И снов грохот.

Нконец "юнкерсы" улетели. Стли считть людей. К счстью, пострдвших среди нс не окзлось.

Чсов в девять вечер в рощице появились грузовики. Ночью мы уже были в Лискх. Противник врврски бомбил этот крупный железнодорожный узел. Нд городом висело зрево нескончемого пожр. Оно то зтихло, то рзгорлось вновь, вскидывя в небо высокие снопы искр. Осветительные бомбы озряли все вокруг мертвенно-белым светом. Едв зтухл одн свеч, кк вспыхивл новя, з нею еще и еще...

Это был жуткя кртин. Мы привстли со своих мест и смотрели н белую степь, н облитый бгровым плменем город. Смотрели стиснув зубы. И кждый думл, что мы еще вернемся н эту землю и будем вгонять в нее фшистскую нечисть. Вернемся, обязтельно вернемся!

Утром, двигясь к юго-востоку, н Пвловск, нши мшины обгоняли вереницу повозок. Вдруг кто-то из однополчн обрдовнно крикнул:

- Андрюш! Арвин!

Ивн Бунков збрбнил по крыше кбины, и, едв мшин остновилсь, он выпрыгнул н дорогу через борт. Вокруг стоял пыль и ничего нельзя было рзглядеть. А когд пыль рссеялсь, мы увидели повозку, возле которой хлопотл Бунков. Н ней лежл длинный, худой, обросший щетиной человек с приподнятой н плетенку перебинтовнной ногой.

Мы тут же соскочили с мшины и окружили повозку. Трудно было узнть в этом изможденном человеке ншего веселого друг. Только светящиеся рдостью глз говорили, что это Андрей.

- Ну, теперь мы его не отддим! - твердо скзл Бунков.

Ребят бережно перенесли Арвин в кузов мшины. Собрли всю, сколько было, солому и устроили ему мягкое ложе.

- Теперь ты с нми, - продолжл хлопотть Бунков возле Андрея.

Мы поблгодрили пехотинцев з то, что они не оствили рненого летчик в беде, и двинулись дльше.

Андрей был очень слб и почти не мог говорить. Н очередной остновке его осмотрел нш полковой доктор, военврч 3 рнг Сопов.

- Рнение серьезное, - скзл он нм. - Хуже всего то, что рн не обрботн. - Помолчв, добвил: - Перебито сухожилие првой пятки.

Арвин смотрел н Сопов с ндеждой.

- Вс нужно госпитлизировть, - скзл военврч.- Это нендолго, но крйне необходимо.

...Н третий день под вечер мы остновились в небольшом местечке недлеко от стницы Ново-Анненскя. Оствив нс н ночлег, Сопов взял втомшину и отпрвился рзыскивть госпитль.

Нм рздли по нескольку брикетов пшенной кши и предложили коротть ночь кто кк может. Вдим Лойко, Виктор Юштин, дъютнт 2-й эскдрильи, млдший политрук Николй Абзин и я устроились в копне сен, лежвшей нпротив белой мзнки. Беспокоить хозяев постеснялись.

В стнице отдыхли дв дня, зтем двинулись в Ивново. Перед отъездом пришел прикз комндировть еще трех летчиков в 436-й полк. Мы звидовли товрищм: они будут воевть в междуречье, бить врг, нцелившегося н Стлингрд! А нс нпрвляют в тыл...

Чсть Алексея Борисович Пнов воевл под Стлингрдом и спустя некоторое время был тоже отпрвлен н отдых и переформировн.

Впоследствии в этот полк откомндировли и остльных летчиков. Меня нзнчили зместителем комндир 1-й эскдрильи, которой комндовл стрший лейтеннт Николй Мтвеевич Головков.

Глв девятя. У истоков Волги

В октябре 1942 год 436-й истребительный виционный полк вооружили смолетми "киттихук" и доукомплектовли молодежью, только что окончившей ускоренный курс летной школы. Времени для переучивния и освоения новой мтерильной чсти было очень мло - уже в конце ноября полку предстояло сржться с фшистми в условиях суровой зимы н Северо-Зпдном фронте.

Совершенно естественно, что ребят, пополнившие ншу чсть, тянулись к бывлым летчикм, прошедшим большую школу боевых действий и имеющим н своем счету по нескольку сбитых неприятельских смолетов.

Однжды во время учебных полетов н эродроме в Ивново ко мне подошел молодой человек невысокого рост и отрекомендовлся:

- Лейтеннт Михил Глдобин.

Поздороввшись, я спросил, что привело его ко мне. Он змялся и нчл издлек:

- Видите ли, после окончния училищ я был оствлен в нем инструктором. Мне хотелось н фронт, но меня не отпускли. И вот месяц дв нзд предствился удобный случй. Мне поручили перегнть смолет в Ивново, в зпсной виполк. Вы же знете, отсюд боевые чсти уходят н фронт...

Михил Глдобин посмотрел н меня большими доверчивыми глзми.

- Я хотел, - продолжл он, - срзу понрвиться руководителю полетов и приложил все свое мстерство, чтобы лучше выполнить посдку. Авось обртят внимние, думл я. Но моей посдки никто дже не зметил. Нпротив, руководитель полетов отругл меня з то, что я несколько дольше обычного здержлся н посдочной полосе. Он зводил н посдку молодого летчик, у которого збрызгло мслом переднее стекло фонря, и я мешл ему...

- Знчит, н фронт тк и не попли? - спросил я лейтеннт.

Он покчл головой.

Глдобин мне понрвился - было в нем что-то рсполгющее. Искренность, что ли.

- Знчит, все-тки устроились в Ивново?

- Д. Рботю инструктором. Но я бы хотел н фронт, меня и отсюд не отпускют. Возьмите меня к себе, - попросил Михил, крснея всем лицом. Обещю, обижться н меня не будете...

- Хорошо, предположим, что я соглсен. А нчльство отпустит?

- Нет, конечно, - ответил лейтеннт. - Но ведь есть прикз, соглсно которому все летчики-инструкторы зпсных полков должны пройти двух, трехмесячную стжировку н фронте.

Он ждл.

- Договорились, - скзл я. - Поговорю с комндиром полк.

Глдобин с горячей признтельностью пожл мне руку.

Алексей Борисович Пнов, получивший н фронте очередное воинское звние, был здесь же, н летном поле. Я увидел его издлек. Он стоял, широко рсствив ноги в ккуртно нчищенных спогх, и рзговривл с незнкомым мне человеком. Я потоптлся в сторонке, не решясь помешть их беседе, но потом все-тки подошел. Подполковник кивнул мне.

- Знкомьтесь, - и нзвл фмилию лейтеннт.

Окзывется, летчик обртился к нему с той же просьбой, с ккой ко мне обрщлся Глдобин. Пнов ответил:

- Я поговорю с комндиром соседнего полк. Может быть, у него нйдется вкнтное место.

Летчик поблгодрил подполковник и ушел. Теперь очередь дошл до меня. Я рсскзл Пнову о своей недвней беседе с Мишей Глдобиным и о том, что был бы не против, если бы этот пренек прижился в ншем полку.

- Просишь, знчит, з него? - в упор спросил Пнов.

- Прошу.

- А не подведет? Многие хотят н фронт.

- Думю, не подведет.

- Хорошо, верю в твое поручительство. Похлопочу з Глдобин.

Вскоре Михил перевели в нш полк.

Кк-то после беседы, которую проводил с молодыми летчикми комндир эскдрильи Головков, я остновил уже собрвшегося уходить Глдобин и предложил ему летть со мной в пре.

Глдобин был поржен, он дже снчл не ншелся, что ответить н мое предложение.

- Порботть придется, - зметил я. - Звтр же нчнем тренировочные полеты.

- Спсибо! Я... очень блгодрен вм. Пострюсь приложить все усилия...

С утр мы были в воздухе. Снчл летли в пре н групповую слетнность, потом переключились н воздушный бой. Пилотировл Миш свою мшину хорошо, четко выполнял все фигуры сложного пилотж.

Хуже обстояло дело с ведением одиночного воздушного боя. Еще из училищ у него укоренились, кк и у большинств курснтов, некоторые условности, обеспечивющие безопсность полет. В обстновке воздушного боя эти условности стновились помехой.

Я срзу же обртил н это внимние своего нового ведомого. Михил был сообрзительным прнем и все схвтывл н лету. С кждым учебным полетом ошибок у него стновилось меньше. И если они появлялись, я неизменно спешил воспользовться ими и "тковть" Глдобин, чтобы нглядно покзть, кк вжно все учитывть, быть осмотрительным.

Пожлуй, смым трудным првилом было то, что ведомый ни при кких обстоятельствх не имеет прв отрывться от своего ведущего. Он твой щит и меч.

Ндо прямо скзть, тренировочные полеты были трудными. Летчики вылезли из кбины, кк из прной. Но все горели желнием кк можно скорее попсть н фронт.

И вот нстл день отлет н фронтовой эродром. Полк поднялся в воздух.

Мы следовли эскдрильскими группми н удлении дв-три километр друг от друг. В рйоне Бологое, Выползово попли в сильный снегопд, о котором от метеослужбы не было никкого предупреждения. Подполковник Пнов быстро сориентировлся в этой обстновке и отдл по рдио прикз выйти з облк. Молодые летчики спрвились с посдкой в сложных метеорологических условиях.

* * *

В пункт N в ноябре 1942 год слетелись почти все полки 239-й истребительной виционной дивизии, сформировнной н бзе 6-й удрной вигруппы. Кроме того, тм бзировлись отдельные чсти воздушнодеснтных войск. Ткя концентрция людей и техники н одном эродроме предствлял большую опсность в случе внезпного нлет виции противник. Поэтому было принято решение немедленно рссредоточить полки по полевым эродромм.

Вернувшись из штбной землянки, подполковник Пнов скзл, что нм выделен площдк недлеко от озер Селигер, у смых истоков великой русской реки Волги. Аэродром небольшой, всего тысяч метров вырубленной в сосновом лесу просеки. Посдку производить н нем трудно, поэтому снчл следует слетть н рзведку.

- Полетят со мной Кузнецов, Шевелев и Добровольский, - рспорядился Алексей Борисович.

Взлетели попрно. Понеслись нд смыми верхушкми деревьев, не нбиря высоты, чтобы не дть обнружить себя противнику. Линия фронт, кк объяснил нм Пнов, всего в пятндцти километрх от нового эродром.

Полет длился минут десять. Всюду, н сколько хвтло глз, под нми простирлся лес. Сосны, покрытые белыми шпкми снег, сверкли н солнце, искрились и переливлись всеми цветми рдуги. Тут и тм среди деревьев попдлись белые поляны. У одной из них Пнов зложил крутой вирж. Мы последовли з ним. Во время второго вирж нм удлось обнружить подготовленную стоянку для смолетов.

Тк вот он, нш новый эродром - ничем не примечтельня полянк, ткя же, кк и десятки других, рзброснных по всему лесу вокруг волшебного Селигер. Отличня мскировк. И все-тки осторожность никогд не помешет. Пок первя нш пр шл н посдку, вторя прикрывл ее. Бывет ведь и тк: не успеешь хнуть, кк из-з облков свлится н тебя пр "мессеров".

Осмотрев вместе с нми эродром, Алексей Борисович Пнов тут же определил мест стоянок для кждой эскдрильи.

- А вот тм бзируется другя чсть, - подполковник укзл рукой н противоположную сторону эродром.

- В тесноте, д не в обиде, - зметил Добровольский.

Мы нпрвились к штбной землянке. Нвстречу нм вышел высокий широкоплечий мужчин в черном реглне. Широко улыбясь, он шгнул нвстречу Пнову с протянутой рукой.

- А, соседи! Мйор Зимин Георгий Всильевич, - отрекомендовлся он. Комндир четырест восемьдесят пятого истребительного полк.

- Очень приятно. Пнов, - ответил нш комндир.

- О вс-то я уже слышл, - все тк же улыбясь, скзл Зимин. - А кк вм нрвится нш "пятчок"?

- Хорошо змскировн, - похвлил Пнов. - Но опсюсь, кк бы нши соколы сми себе крылья не пообломли.

Зимин зсмеялся:

- Пройдут стжировку - привыкнут. Зтем он пожл руку кждому из нс и предложил осмотреть комндный пункт.

- А мы кк рз туд и нпрвлялись, - скзл Алексей Борисович.

Зимин первым спустился по крутой деревянной лесенке в землянку, мы последовли з ним. Блиндж был глубокий и перекрыт тремя слоями бревен. Поверх бревен - еще метр полтор земли. Внутри блиндж был ткже выложен сосновыми бревнми, н которых поблескивли кпельки янтрной смолы. Свежо пхло землей и лесом.

Мы сели н рсствленные вдоль стен ккуртно выстругнные широкие скмейки, и мйор Зимин коротко обрисовл нм обстновку н этом учстке фронт. Из его рсскз мы узнли, что эродромов и виции здесь у противник срвнительно немного. Но истребители у него сильные, имеют отличную подготовку в ведении одиночного воздушного боя.

- Есть одн интересня детль, - скзл Зимин, внимтельно рзглядывя нс. - И вы должны об этом хорошо помнить. Большинство фшистских летчиков, бзирующихся н окрестные эродромы, - из противовоздушной обороны Берлин. Они пок стжируются и применяют довольно своеобрзную тктику. От открытого боя уклоняются, норовят подкрулить подбитый или одиночный смолет, возврщющийся н бзу. .Подстерегют они нс и у смого эродром, когд горючее н исходе, д и боеприпсов, кк првило, больше нет... Вот и попробуй от них отбейся.

- Кк шклы, - метко определил Пш Шевелев.

- Вот именно! - подхвтил Зимин. - Должен скзть, первое время мы их кк-то недооценивли. А когд потеряли несколько мшин, поняли, что допустили непростительную ошибку. Тк что вы срзу учтите нш горький опыт. - Он помолчл и спустя некоторое время добвил: - И еще учтите. Вокруг нс сплошные топкие болот, непроходимя трясин, не змерзющя дже в смые суровые зимы. Сверху посмотреть - все нормльно: лесок д кустрник. А под кустрником - бед. Если смолет подбит, сдиться негде, н пршюте спускться тоже некуд - зтянет в трясину...

- Ну, вы ккую тктику противопоствили противнику? - поинтересовлся Пнов. - Что-нибудь придумли?

- Кое-что есть, - скзл Зимин. - Но об этом после. Поговорим обстоятельнее.

- Итк, звтр рно утром мы перебзируемся сюд мелкими группми. А вши летчики прллельно с выполнением своей боевой здчи обеспечт нм безопсную посдку. Договорились? - подвел итог крткой беседы Пнов.

- Посдку мы вм обеспечим, только скорее прилетйте, - скзл мйор.

Мы вышли из землянки, с удовольствием вдыхя свежий морозный воздух. Снег приятно похрустывл под ногми. Зимин остновился н опушке и покзл рукой н юго-зпд:

- Во-он деревеньк, видите? Это километр три отсюд. Тм и будете квртировться. А мои орлы рзместились чуть в стороне, з тем леском. Рядом будем жить, в гости приходите.

Мы тепло рспрощлись с мйором и отпрвились к своим смолетм.

Уже вечерело. Солнце коснулось вершин деревьев, протянув через всю взлетную полосу длинные серые тени. Мороз крепчл и пробирлся под меховую подстежку реглн. Поеживясь, мы прибвили шгу. Алексей Борисович шел впереди. Иногд он остнвливлся и чутко прислушивлся к доносившимся издлек звукм. Тм, н зпде, грохотл нш и неприятельскя ртиллерия, обознчя пролегшую по болотм линию фронт.

Мы беспокоились з моторы своих мшин - н тком морозе они могли и змерзнуть. А если змерзнут, срзу их не зпустишь, нужно будет просить помощи у соседей.

Кково же было нше удивление, когд мы, выйдя н опушку кк рз в том месте, где оствили смолеты, увидели у своих мшин зботливо хлопочущих мехников. Они укутли двигтели теплыми чехлми и теперь терпеливо поджидли хозяев. Знчит, Зимин рспорядился, подумл о нс. Слвные, слвные ребят!

Алексей Борисович поблгодрил неутомимых мехников з зботу, пожл им руки.

Через несколько минут мы взлетели. Алексей Борисович предупредил нс, что сделет нд эродромом несколько кругов, чтобы мы хорошенько зпомнили ориентиры. Это было очень вжно, тк кк н следующий день нм предстояло вести сюд свои группы смостоятельно. Млейшя ошибк, дже смое незнчительное отклонение от курс могли привести к беде. Противник почти под боком, что знчит окзться днем нд его территорией, под огнем зенитной ртиллерии, кждый прекрсно понимл. Поэтому мы с предельным внимнием всмтривлись в проносящийся под крыльями пейзж, сопоствляли рзличные приметы. Звтр вот тк же будут изучть новый эродром и остльные нши летчики.

В Выползово мы вернулись, когд солнце уже скрылось з горизонтом, оствив нд вершинми лес ярко-крсную полосу. Не успели мы выйти из кбин и снять пршюты, кк окзлись в окружении однополчн. Все говорили нперебой, всем хотелось поскорее узнть о результтх ншего вылет.

- Ну что? Ну кк? - слышлось со всех сторон. - Понрвился вм эродром?

Беспокойство товрищей было легко объяснимо. Все понимли, что Северо-Зпдный фронт довольно стбильный, что рботть с нового эродром придется долго, знчит, и рсполгться тм ндо не н день и не н дв, ндолго.

Дело в том, что, зхвтив Новгород и Струю Руссу, немцы еще в сорок первом году попытлись двинуться дльше н Москву вдоль линии железной дороги, но были остновлены в рйоне Демянск. Все попытки прорвть ншу оборону окзлись безуспешными. Тогд, вытянув свои войск в виде груши с смым узким местом в рйоне стнции Пол, что несколько юго-восточ-нее Строй Руссы, немцы перешли к обороне. Они тщтельно укрепили отдельные окруженные непроходимыми болотми возвышенности и превртили их в сильные узлы сопротивления. Все попытки войск Северо-Зпдного фронт ликвидировть демянскую группировку противник зкончились неудчей. Тем не менее своими ктивными действиями они смогли прочно сковть в этом рйоне 16-ю немецкую рмию и подоспевшие ей н помощь знчительные силы 18-й рмии. Для обеспечения бесперебойного снбжения укрепившейся н демянском плцдрме фшистской группировки необходимо было большое количество трнспортной виции, которую снимли в ущерб интересм глвных сил, действоввших н южном крыле фронт.

Чтобы подробно рзъяснить сложившуюся н ншем учстке фронт обстновку и ввести летчиков в круг поствленных перед ними конкретных здч, комндовние прикзло провести по группм специльные знятия. Мы подробно информировли людей о рсстновке сил, рсскзли о своей беседе с мйором Зиминым. Много внимния уделили особенностям и отличительным приметм ншего нового эродром. Рсскзли, кк зходить н посдку, кк уберечь себя от охотящихся з одиночными смолетми фшистских истребителей.

Вопросов было много. Молодые летчики придумывли свои ситуции и спршивли, кк поступить в том или ином случе. Мы горячо спорили, когд дверь в кзрму отворилсь и вошел комндир с незнкомым полковником. Комэски доложили Пнову о готовности к перелету.

Алексей Борисович прошел к столу и, склонившись нд кртой, проверил, хорошо ли знют отдельные летчики мршрут, ткже действия в рзличной обстновке. Ответми он, видимо, остлся доволен, потому что срзу кк-то помягчл и скзл, что утро вечер мудренее, что не нужно переутомляться перед вылетом, лучше всего сейчс же отпрвляться спть.

Перед уходом полковник спросил Николя Думн, сидевшего в смом дльнем углу:

- Скжите, пожлуйст, чем вы поинтересуетесь срзу же после приземления н новом эродроме?

Коля немного подумл и спокойно ответил:

- Прежде всего спрошу, где нходится летня столовя.

Взрыв смех потряс комнту. Смеялись все.

- Почему непременно столовя?

- Тк учили. - Думн посмотрел н полковник и добвил: - В столовой комндир собирет весь летный соств.

После этого пояснения смех понемногу стих. Полковник здл еще несколько вопросов. Он хотел, чтобы летчики срзу же после приземления знялись мскировкой своих смолетов.

Н этом нш бесед зкончилсь, и все рзошлись в приподнятом нстроении.

Утром нс нкормили рньше всех. Мы стояли перед столовой и курили, ожидя, когд поддут втомшины. Автомшины должны были отвезти нс н эродром, нходившийся в трех-четырех километрх от поселк. Техники и мехники уехли туд еще зтемно и теперь прогревли двигтели. Мы слышли доносившийся с эродром рокот моторов.

Мороз крепчл, больно хвтл з нос и щеки. Мы с нетерпением поглядывли н дорогу. Мшин все не было. В этот момент дверь столовой широко рспхнулсь, и н пороге покзлись Алексей Борисович Пнов, комндир дивизии полковник Георгий Алексндрович Ивнов и его зместитель по политчсти стрший бтльонный комисср Андрей Андреевич Шумейко.

Комндир дивизии интересовлся нстроением летчиков, их думми. Его внимтельные, в легком прищуре глз излучли тепло. Во всей фигуре не было ничего нчльственного, официльного. Приблизившись к Шевелеву, он вдруг здержлся, кк-то по-особенному встряхнул ему руку и громко скзл:

- Рд, очень рд приветствовть богтырей ленингрдского неб!

Лицо летчик злил яркий румянец, и это не ускользнуло от внимтельного взгляд комдив. Он еще рз встряхнул руку Шевелев и перешел к Добровольскому, зтем ко мне и Лойко.

Познкомившись со всеми, полковник пожелл нм успешного перелет и пообещл скоро встретиться снов.

- Тм и поговорим обо всем подробнее, - скзл он и вместе с Шумейко нпрвился в штб.

Мы не зметили, кк во время ншего знкомств с комндиром дивизии к столовой подошли втомшины.

- А теперь - по местм! - скомндовл Пнов.

Мы подбежли к мшинм и, весело переговривясь, нчли сдиться. Вскоре грузовики тронулись и уже через несколько минут углубились по извилистой дороге в лес, подступивший со всех сторон к эродрому. В лесу было не по-военному тихо, н широких еловых лпх толстым слоем лежл нетронутый снег.

В мшине покчивло. Мне вспомнился Ленингрд в блокдную стужу, первые бои, жен н перроне, крепко держщя з руку испугнного и рстерявшегося сын Женьку. Кк ей теперь тм, в Сибири? Кк рботется, о чем думется?.. Все мы знли, что ншим в тылу приходится ничуть не легче, чем н фронте. Женщины встли к стнкм, по двендцть чсов в сутки рботют в нсквозь промерзших цехх. В Сибири морозы не то, что здесь. А то, что он пишет "хорошо", - все это просто потому, что не хочет меня рсстривть. Где тм хорошо, если без вленок, в ткой-то морозище!..

Но рдовло меня, что он не одн, что приютили ее добрые сердечные люди, что чувствует он себя у них не чужой - своей. Все мы теперь одн семья, одним горем живем, одними мыслями. Вот и отец прислл весточку из Ленингрд - стоит великий город н Неве, стоит неколебимо.

Я прикоснулся к пкетику с горсткой родной земли, взятой н берегу Лдоги (он всегд со мной, эт святыня), и подумл: "Стоит Ленингрд и будет стоять вечно!"

Постепенно мысли вернулись к нстоящему. Гул моторов, доносившийся с эродром, нпоминл о перелете, о людях, которые, поднявшись чуть свет, зботливо готовили для нс боевые мшины. Среди них - и мой мехник Володя Мустов, верный товрищ, отличный рботник, н которого я могу твердо положиться,

А вот и эродром. Взлетно-посдочня полос тщтельно очищен от снег и уктн до зеркльного блеск. Метрх в двухстх от грницы эродром видн огромня букв "Т", выложення н снегу из черных полотнищ. Букв эт укзывет нпрвление взлет и посдки смолетов.

Мшин зтормозил против средней стоянки, и к нм тотчс же подошел инженер полк Филимонов.

- Смолеты к перелету готовы, - доложил он выпрыгнувшему из кбины комндиру полк. Потом добвил: - Ночью был сильный мороз, около тридцти. Но мехники со своей здчей спрвились.

- Передйте им от моего имени большое спсибо, - скзл Пнов. Зтем повернулся к нм: - Ну, товрищи, действовть соглсно плну. Нчло перелет через тридцть минут.

Я подошел к своему истребителю. Володя Мустов доложил, что н мшине все в порядке. Когд-то мне тоже приходилось обслуживть смолет, и я зню, что если мехник говорит: "Все в порядке", знчит, тк оно и есть.

Остновившись у првой плоскости, я осторожно коснулся зеленой метллической обшивки. Что ж, мшин эт не тк уж и плох. Оружие у нее сильное, мневренные кчеств хороши. Единственное, в чем он уступет истребителям противник, - это в скорости. Стло быть, скорость нужно компенсировть умением и смеклкой. Многое звисит от мшины, но еще больше от человек, вдохнувшего в нее тепло своего сердц.

Здержвшись у люк н левой стороне фюзеляж, открывющего доступ к рдиооборудовнию, я неожиднно подумл о том, что люк этот может окзться полезным, если придется сдиться в тылу врг и спсть боевого товрищ. Н войне бывет всякое. И я вспомнил случй, происшедший в сороковом году во время военных действий в Крелии.

Выполнив здние по прикрытию нших войск, групп "чек" 68-го истребительного полк углубилсь н территорию противник и приступил к штурмовке его оборонительных сооружений. Все шло отлично до того момент, когд по прикзу ведущего группы летчики стли выходить из тки. Вржеские зенитки открыли бешеный огонь. Один из нших смолетов был подбит и сел посередине покрытого льдом небольшого озер. Летчики видели, кк со стороны берег к смолету побежли вржеские солдты. Кк спсти товрищ?

Комндир эскдрильи кпитн Петров, покчв крыльями своим ведомым, пошел н снижение. Летчики видели, кк он выпустил лыжи и, вздымя высокие облк снежной пыли, остновился недлеко от выкрбквшегося из подбитого смолет рненого летчик. Нши истребители с грохотом проносились нд смыми головми высыпвших н лед финнов. Пулеметы зствили их злечь, дли Петрову возможность добежть до рненого и дотщить его н себе к своему смолету. Но куд пристроить рненого летчик? В кбине мест н двоих нет. И все же Петров ншел выход. Он бережно усдил товрищ н смолетную лыжу и крепко привязл ремнем к стойке шсси.

Финны открыли по смолету беспорядочный огонь. Петров одним мхом прыгнул в кбину и поднялся в воздух нд смыми головми вржеских солдт. А товрищи тем временем подожгли пулеметными очередями оствшийся н озере смолет.

Летчик был спсен. Вскоре после этого кпитну Петрову присвоили звние Героя Советского Союз.

Если бы ткой случй произошел сейчс, рненого летчик можно было бы поместить в люк для рдиооборудовния. Конечно, не кют-люкс, но вполне терпимо.

Вообще, не мешло бы кое-что предусмотреть для нс н "черный день". Нпример, лыжи. Обыкновенные лыжи, н которых летчик мог бы передвигться по глубокому снегу в случе вынужденной посдки.

В дивизии помнили тргическую гибель комисср Псечник. Его мшин был подбит нд территорией, знятой неприятелем. Не дотянув до линии фронт, летчик посдил смолет н зснеженной поляне. Фшисты кинулись к нему. Псечник выпрыгнул из кбины, но уйти по глубокому снегу не удлось. Врги схвтили комисср, подвергли зверским пыткм, потом утопили в проруби, привязв н шею бронеспинку от его же смолет.

А совсем недвно в рсположении нших чстей сел фшистский истребитель. Бойцы хотели взять гитлеровц в плен, но тот вытщил из смолет лыжи и ушел в лес...

Лыжи нужны, обязтельно нужны -и непременно в кждом смолете, вылетющем н здние.

Внезпно ход моих мыслей оборвл знкомый простуженный голос инженер эскдрильи:

- Трудно.

Я вздрогнул от неожиднности, повернулся к нему и спросил:

- Что трудно?

- Я о мехникх говорю, - продолжл инженер. - Мехникм, говорю, трудно. Всю ночь они проторчли в кбинх, прогревя двигтели, теперь еще полсотни километров трястись в ткой мороз н открытых мшинх. А тм, пок мы приедем, у вс снов моторы змерзнут - вот и прогревй их опять... Жлко людей.

Я не мог не соглситься с ним. Но не оствлять лее мехников в Выползове!

- Ты вот что сделй, - посоветовл я. - Ребят зкутй потеплее в смолетные чехлы. А моторы прогреть нм помогут мехники из того полк, что стоит н новом эродроме с нми по соседству.

- А ведь это идея, - обрдовлся инженер. Ну, счстливо!

Я пожл ему руку и сел в кбину. Через минуту-другую подбежл зпыхвшийся мехник соседнего смолет и доложил, что ведомый к полету готов. Дело в том, что связь по рдио н время перелет был зпрещен в целях мскировки.

Я кивнул и, ожидя сигнл, стл думть о Михиле Глдобине. Он теперь мой нпрник, будем вместе летть н боевые здния...

В нчле войны основной тктической единицей было звено, состоявшее из трех смолетов. Впереди, ведущим, шел комндир, по бокм, с небольшим уступом нзд, шли дв его ведомых. Ткой боевой порядок получил нзвние "клин". Если же ведомые в звисимости от обстновки знимли свое место уступом спрв или слев от комндир, то ткой порядок нзывлся "пеленг".

В 1942 году произошли изменения. Основной тктической единицей стл пр. Впереди шел комндир, сзди (спрв или слев) в стороне и н удлении пятидесяти - ст метров и с принижением н десять - пятндцть метров шел ведомый.

Боевой порядок пры окзлся более удобным и мневренным. Успех боя звисел от уровня подготовки летчиков и от того, кк они понимют друг друг. Кк првило, пры подбирлись по желнию, ведущим нзнчлся более опытный воздушный боец.

Я см выбрл ведомого, подготовил его, многое рсскзл из опыт бывлых однополчн. Теперь предстояло испытть Михил в боевой обстновке...

Вот и сигнл н вылет. Поднялись кк обычно. До Селигер дошли без происшествий. И приземлились тоже хорошо.

- Бот вм результт предврительной рботы,- с похвлой отозвлся комндир полк. - Серьезно подготовились- обеспечили нормльный перелет.

Когд мехники из соседнего полк зчехлили моторы и тщтельно укрыли мшины еловыми лпми, мы отпрвились в деревню, которя нсчитывл несколько изб, вытянувшихся вдоль единственной улочки. В одной из пятистенок был летня столовя, куд нчльник штб полк И. В. Бойченко приглсил нс н совещние.

Сняв шлемофоны, мы уселись н лвкх. З столом рзместились Пнов и Бойченко, сухощвый высокий мйор с луквым прищуром мленьких глз. Алексей Борисович скзл несколько слов о перелете и предоствил слово нчльнику штб.

Бойченко рзвернул н столе большую крту и тщтельно рспрвил н ней подвернувшиеся уголки. Зтем взял синий крндш и, нзывя все, дже смые мелкие, нселенные пункты, уточнил линию фронт. Мы знесли ее н нши крты. Бойченко коротко охрктеризовл обстновку, пронлизировл по документм сильные и слбые стороны неприятеля. В его речи не было бхвльств, он знл, что для првильной ориентировки необходим объективность, и был объективен буквльно во всем.

После его доклд мы отчетливо предствили общую обстновку.

Потом снов поднялся комндир.

- Нм прикзно прикрывть нши нземные чсти от удров виции противник, - скзл он. - Н первый взгляд, здч обычня. Но мне хочется предостеречь некоторых товрищей, особенно молодых летчиков, от видимой легкости выполнения предстоящей здчи. Успех будет звисеть в первую очередь от оргнизовнности и высокой дисциплины, от слженности действий, войскового товриществ и взимной выручки.

После совещния все рсходились в приподнятом нстроении. Н крыльце столовой нс уже ожидли квртирьеры, в сопровождении которых мы отпрвились по избм. Тм для нс были приготовлены мест для ночлег: мягкие мтрцы из соломы, подушки, одеял и смое глвное - жрко нтопленные печи. Приятно рздеться с мороз, скинуть тяжелые комбинезоны, потянуться лдонями к весело потрескивющему огоньку.

Однко блженство нше было недолгим. Не успели кк следует отогреться, кк из штб полк появился посыльный. Вызывют комндиров эскдрилий и летчиков, кроме молодых. Мы быстро оделись и минут через десять снов были в той смой пятистенной избе с мленькими окнми, в которой рзмещлсь нш столовя.

Пнов, Горшков и Бойченко никуд не уходили. Они все тк же сидели з длинным дощтым столом и о чем-то беседовли. Увидев нс, Алексей Борисович предложил сдиться.

- Есть рзговор, - скзл он.

Мы выслушли комндир. Суть рзговор сводилсь к следующему: кк действовть в новых условиях?

- Подумйте хорошенько. Не торопитесь, - посоветовл Пнов. - Нм очень вжно знть вше мнение. Вы не впервые подниметесь в воздух. У многих из вс н счету не по одному фшистскому стервятнику...

Снчл все зговорили рзом, потом стли выскзывться по очереди. Предлгли в основном нчинть боевые действия крупными силми.

- Бомбрдировщики должны немедленно ннести мощный удр по эродромм противник!

- Можно бросить н них штурмовиков и истребителей.

Пвел Шевелев молч сидел в конце стол и что-то рисовл н клочке бумги. Когд все выговорились, он скзл, обрщясь в основном к Пнову:

- Собственно, здч, поствлення перед нми, достточно ясн. Что же ксется порядк ее выполнения, то я предлгю снчл посылть н здния опытных летчиков, молодежь втягивть в боевую рботу постепенно.

Алексей Борисович одобрительно кивнул ему:

- Мое решение совпдет с вшим, и я очень рд, что выржю не только свою точку зрения. Об удрх бомбрдировщиков и штурмовиков по эродромм противник скзно верно, д не для нс. Здесь ни бомбрдировщиков, ни штурмовиков, и взять их негде. Они нужнее в другом месте. Тк что здчу будем выполнять своими силми. Сегодня же и сделем первый вылет - ознкомимся с рйоном действий. Полетим восьмеркой в сопровождении пры опытных летчиков из соседнего полк - они здесь уже не первый день, есть чему поучиться у них. Решим тк: первую группу поведу я, вторую, - комндир внимтельно окинул нс взглядом, - вторую поведет товрищ Шевелев.

Алексей Борисович говорил спокойно, слегк прихлопывя по столу лдонью првой руки. Левя рук сжимл остро отточенный крндш.

- Вторя групп следует з первой н удлении зрительной связи с превышением н тысячу метров, - продолжл Пнов. - Облчность в рйоне боевых действий восемь - десять бллов, нижняя ее кромк - две с половиной тысячи метров, верхняя - до трех. А теперь в мшину, и н эродром.

Он встл.

Откровенно говоря, мы не ожидли ткого резкого поворот событий. Но прикз есть прикз.

Впереди шл пр мйор Зимин и летчик Ивн Лихоббин. Постепенно нбрв высоту, мы вытянулись севернее линии железной дороги Стря Русс Вышний Волочек. Дорог эт, словно меч, рзрубил землю ншу н две чсти: по одну сторону советские войск, по другую - чужие.

Связвшись по рдио с передовым КП 6-й воздушной рмии, мы стли внимтельно следить з противником, зпоминть хрктерные ориентиры.

Врг, кзлось, совсем не змечл нших истребителей или не обрщл н нс внимния. Лес стоял нстороженный и тихий. Молчли зенитки. Ни одного фшистского смолет не промелькнуло н горизонте. Может быть, мы ошиблись, и линия фронт уже отктилсь длеко н зпд?

Хорошо, если бы это было тк, но мы-то знли, что врг именно здесь, что местми он уцепился з полотно железной дороги и продолжет яростно сопротивляться.

У стнции Пол первя четверк истребителей несколько отклонилсь н юг. Идя во второй группе, я увидел со стороны, кк чуть ниже и сзди нших смолетов змелькли ослепительно яркие огоньки. Вокруг них обрзовывлись белые клубочки, которые быстро рзрстлись, сливясь в пушистое зловещее облко. Проследив з выстрелми, довольно точно определил, откуд бьют зенитки. Они притились в логу у смой стнции. Но тковть их мы не могли, тк кк ведущий уже сообщил по рдио о том, что рзворчивется н обртный курс.

Только успели рзвернуться и знять свои мест в боевом порядке, кк вдруг в нушникх рздлся предостерегющий голос:

- Внимние, противник!

Впереди по курсу в вечерней дымке, зстлвшей полнеб, появились четыре фшистских смолет. Они шли, широко рссредоточившись по фронту и высоте.

- Приготовиться к тке! - предупредил длекий голос комндир полк.

Я стрлся не выпускть из виду быстро приближющегося противник. Не пройдет и минуты, кк мы столкнемся с ним н встречных курсх.

Н долю секунды я отвлекся от лобового стекл и осмотрел тумблеры включения оружия и прицел. Все в порядке. Тем временем првя рук скользнул вверх по ручке и привычным движением снял предохрнитель с кнопки упрвления огнем. Только теперь я успокоился и мог все внимние сосредоточить н противнике и н полусфере, оствшейся позди моего смолет.

Кждый ткующий выбрл себе цель. Я дже попытлся предствить лицо идущего нвстречу фшистского летчик. Он весь слился со своей мшиной, н лбу - кпельки пот, губы поджты, глз прищурены, пльцы нервно ощупывют кнопку ведения огня.

"Быстрее, быстрее", - шептл я см себе, стрясь подогнть мшину. Но смолет и без того шел н предельной скорости. Еще несколько секунд - и врг ощерится кинжлми огня. Еще несколько секунд...

В головокружительный вихрь тки ворвлся спокойный голос Пнов:

- Я - "Ноль один". "Двдцть пятому" - вверх.

Рвнув ручку упрвления н себя, я вскоре окзлся со своим ведомым высоко нд облкми. В чем дело? Почему не состоялсь тк? И тут пришл догдк: четыре "мессер" ни з что бы не приняли бой с ншей десяткой. Знчит, н подходе подкрепление. И сейчс смое вжное - не прозевть противник, не дть ему возможности зстигнуть врсплох нших товрищей.

Четкий голос в эфире нсторожил нс еще больше:

- Я "Орел", я "Орел". С юг подходят шесть истребителей, будьте внимтельны.

Это комндующий 6-й воздушной рмией Федор Петрович Полынин. Нблюдя с земли, он предостерегет нс.

- Я "Орел", я "Орел", - продолжет звучть отеческий встревоженный голос комндир.

Групп Пнов рзвернулсь для тки. Дистнция немногим более километр. Дльнейшего сближения н лобовых фшисты обычно не выдерживли, отворчивли в сторону или уходили вверх. Однко н этот рз немцы упрямо шли в лобовую. Рсстояние быстро сокрщлось. Еще сто метров... Кзлось, что руки, ноги, все тело срослось с рзгоряченной стремительной мшиной, что слышишь, кк свистит з фонрем обжигющий зимний ветер. В эфире - тишин. Зловеще молчт нушники. И тм, под облкми, и здесь, вверху, все мы сейчс зняты только одним: достойно выдержть нтиск противник.

Врг не выдержл. Преждевременно зговорили его пушки, огненно-зеленые шнуры протянулись к ншим истребителям. Но огонь был не опсен - дистнция все же великовт.

А нши молчт, сближются. Крылья смолет противник кк бы рстут. По всей вероятности, они уже зполнили внутреннее кольцо прицел комндир полк и вот-вот изнутри коснутся светящегося внешнего ободк.

Пор! Огненные снопы огня от смолет Пнов протянулись нвстречу гитлеровцу. Фшистский летчик не выдержл дуэли. Вот он дрогнул и стл уходить отворотом впрво вверх, открыв серое брюхо с черными крестми н желтых крыльях. И тут же его лизнул по ядовитому брюху огнення струя советского истребителя. Это мйор Зимин выбрл удобный момент и угостил свинцом незвного гостя. "Мессершмитт" здымил и стл беспорядочно пдть, згрязнив вечернее небо густыми мслянистыми клубми дым.

Отрзив первую тку, четверк Пнов рзвернулсь и бросилсь в лобовую против подходивших шести "худых".

Бой рзгорлся н рзных высотх. Фшисты рссчитывли н внезпный удр шестеркой сзди, но их змысел был своевременно рзгдн комндиром. Стремительня тк пры Шевелев сверху из ншей группы, только что зкончившей первую схвтку, был для врг совершенно неожиднной.

Дв стервятник кинулись вверх, чтобы н время скрыться з облкми, зтем ннести внезпный удр. Но это им не удлось: я и мой ведомый немедленно тковли их и снов згнли под нижнюю кромку облчности. При этом один из них вывлился из облков и окзлся буквльно в нескольких десяткх метров впереди смолет Алексея Борисович. Пнов не упустил ткого удобного момент и полоснул по нему длинной очередью. "Мессершмитт" вспыхнул кк свеч и потянул в сторону погрузившегося в сумерки лес. В месте его пдения рвнулся высокий столб плмени.

Оствшиеся неприятельские летчики поспешили уйти восвояси.

В нушникх послышлся позывной комндующего воздушной рмией и его веселый голос:

- Я "Орел", я "Орел"! Поздрвляю вс, товрищи, с победой. Спсибо, соколы!

Первый нш вылет с нового эродром окзлся удчным. Нстроение у всех было приподнятое.

Н посдку мы зходили почти в полной темноте. Вот где пригодились ориентиры, с которыми нс зрнее познкомил Алексей Борисович! Полос короткя и узкя - достточно чуть-чуть ззевться, чтобы врезться в лес. Но все обошлось блгополучно.

Едв мы зрулили н стоянки, кк со всех сторон к нм бросились мехники. Среди них и Влдимир Мустов. Он не скрывл рдости:

- С блгополучным возврщением, товрищ комндир!

- Спсибо, Володя, - скзл я, выпрыгивя из кбины н плоскость. В ногх непомерня тяжесть, ведь еще пять минут нзд не чувствовл никкой устлости.

Я отошел в сторонку, где собрлись летчики, учствоввшие в вылете. Одни с нслждением потягивли толстые смокрутки, другие с жром делились впечтлениями недвнего боя - жестикулируя, покзывли друг другу, кк тковли противник.

Потом все, не сговривясь, двинулись к смолету комндир. Пнов только что вылез из кбины.

- Вот что, товрищи, - скзл он. - Здесь о бое говорить не будем. Рзбор проведем в столовой. - И зшгл к штбной землянке.

Пвел Шевелев вырзительно приподнял бровь:

- Знчит, по мшинм?

Алексей Борисович не зствил себя долго ждть. Он зходил в землянку, чтобы доложить по телефону комндиру дивизии о выполнении здния.

- Все в сборе?

- Все.

- Трогй, - скзл он шоферу.

Н землю уже опустилсь ночь. Едв мшин тронулсь, кк смолеты, лес, эродром - все потонуло в сплошном темно-синем мрке. Только перед кбиной поблескивл ровня полос голубовтого снег.

Прищурившись, я посмотрел вверх - сквозь густую синь слбо прорезывлись редкие звезды. Стрнное дело, если смотреть н звезды и н минуту отвлечься от того, что ты в мшине, трясущейся по фронтовому проселку, что рядом с тобой друзья, только что вернувшиеся из трудного боя, и предствить себе, что ты один, совсем один, то можно подумть, будто ничего этого и не было - ни войны, ни огня, ни пдющих в горьком дыму смолетов. Все это дурной сон, ты, кк в детстве, лежишь в кошевке под теплым дедовским тулупом, слушешь мерное поскрипывние полозьев н сухом снегу и думешь о том, что будет, не о том, что было, потому что ничего еще не было, и все впереди - и звод имени Клинин, и первя любовь, и виционно-техническое училище, и войн н Крельском перешейке, и Кч, и, нконец, бои, смерть, огонь, до боли сжтые челюсти. Было и не было. И все можно нчть снчл... А если все снчл, то и нчлось бы все снов с этого темно-синего неб и с этих звезд, которые двно уже мнили к себе упрямого мльчугн.

- Приехли, - громко скзл кто-то у смого моего ух.

Я вздрогнул. Нш мшин был у столовой. Возле крыльц толпились молодые летчики, среди которых я срзу зметил и своего ведомого Михил Глдобин. Он тотчс же подскочил ко мне и крепко пожл руку.

- Говорят, двух сбили? Здорово! - выплил он одним духом.

- Сбили, Миш, - подтвердил я.

Посередине столовой в виде буквы "Т" стояли широкие столы, нкрытые белыми сктертями. Рсствлены высокие миски с квшеной кпустой и трелки с нрезнным хлебом. Около трелки кждого - сткн, до половины нполненный водкой: норм. Горело несколько керосиновых лмп с метллическими бжурми, подвешенных под смым потолком.

До ужин предстоял рзбор боевого вылет, потому мы ждли, что скжет Алексей Борисович. А Пнов, не торопясь, прошел н свое место, снял меховую куртку и шлемофон и просто скзл:

- Сдитесь.

Мы сели - кждый н зрнее отведенное ему место, но к еде не притргивлись. Комндир что-то скзл сидевшему рядом с ним нчльнику штб. Бойченко соглсно кивнул, и тогд Пнов снов обртился к нм.

- Вижу, измучились, теряетесь в догдкх, - нчл он. - А ответ прост, и кждый из вс его уже знет. Сегодняшний вылет должен многому нс нучить, хотя бой, проведенный нми нд линией фронт, и прошел блгополучно, дже, может быть, очень хорошо.

Алексей Борисович провел лдонью по вспотевшему лбу, откшлялся.

- Но двйте посмотрим н бой со стороны, - продолжл он, - и попробуем пронлизировть и предствить себе, нсколько четко и слженно мы действовли, нсколько ясно предствили себе возможные вринты встречи с противником. Ведь мы недопустимо поздно зметили вторую группу фшистских истребителей. Нс предупредили о ее приближении. Если бы эт групп подошл несколько рньше, до того, кк мы звершили тку первой, нм бы пришлось, прямо ндо скзть, туговто... Будем откровенны, врг подготовил для нс ловушку, и мы чуть не попли в нее. Попл в нее см врг, но ведь могло быть и инче. Если мы не учтем нших ошибок и будем слишком смондеянны, нельзя грнтировть столь же легких побед. Не збывйте, скоро мы поднимем в воздух ншу молодежь, врг, потерпев неудчу в первом бою, попытется взять ревнш в последующих...

Комндир помолчл и обвел нс пытливым взглядом.

- Действуйте с мксимльной осторожностью, - скзл он. - Глвное - будьте осмотрительны от взлет до посдки. Победит тот, кто первым увидит противник. Необходимо полностью исключить его внезпные тки в бою и нпдение н мршруте... Помните, проигрывет тот, кто переоценивет собственные силы. Но проигрывет не он один - все мы связны друг с другом. Проявляя неосмотрительность, мы подводим ткже и своих товрищей. Итк, звтр первый вылет выполним в том же состве. Молодежь будем включть несколько позже, когд обстновк стнет менее нпряженной.

Комндир с улыбкой посмотрел в сторону притихших молодых летчиков. Все для них было в новинку - и деревенскя столовя с прзднично нкрытыми столми, и суровя, но блгожелтельня речь Пнов.

- А теперь ужинть, - зкончил комндир и поднял сткн.

Остльные ткже подняли сткны и чокнулись со своими соседями. Нскоро зкусив кпустой, летчики принялись з душистую горячую гречневую кшу с мясными консервми. Все проголодлись и ели с ппетитом.

Потом мы рзошлись по избм, отведенным для ночлег. Шевелев, Добровольский и я окзлись вместе.

В избе было жрко нтоплено, н полу лежл свежя, приятно пхнущя хлебом солом. У стен виднелись стртельно нбитые соломой тюфячные нволочки, покрытые белыми простынями. Уютно устроившись, мы погрузились в глубокий сон.

Н фронте особенно ценишь ткие минуты. Скзть, чтобы мы хоть когд-нибудь спли долго, нельзя, но случлось, что и з полчс стряхнешь с себя устлость, и хоть тут же снов в бой.

Это был нш первый ночлег у истоков Волги.

Дежурный рзбудил нс, когд было еще совсем темно. Алексей Борисович был уже н ногх и ждл нс. Комндир полк отличло одно очень ценное кчество. Он безошибочно мог чувствовть нстроение другого человек, умел понимть людей, верил в них. И летчики ншего полк плтили ему безгрничной любовью и доверием.

Это, безусловно, способствовло тому, что полк нш был очень спянный, дружный. Все знли, что Алексей Борисович зря не нкжет, но и промх не спустит.

Посыля кого-нибудь н здние, он трезво взвешивл все возможности летчик, предствлял, кк тот поведет себя в той или другой обстновке. Только после этого делл выбор. Словом, Алексей Борисович всегд понимл, что перед ним живые люди со своими хрктерми и нклонностями, которые необходимо учитывть. В этом был секрет его успех. Особенно трогтельно и зботливо он относился к молодежи. Терпеливо учил ее, нствлял и оберегл.

Знние людей, умение трезво оценивть обстновку, большой летный опыт и оргнизторские способности позволяли ему умело руководить полком.

Едв рссвело, нш восьмерк поднялсь в небо. Перестроившись в боевой порядок и постепенно нбиря высоту, взяли курс к линии фронт, где ночью слышлся гул кнонды. Нм предстояло прикрывть нземные чсти, идущие н прорыв вржеской обороны.

Первые минуты полет прошли срвнительно спокойно, но спустя некоторое время в небе появились смолеты противник. Мы помнили нствления Алексея Борисович Пнов и были предельно осторожны. Однко немцы не вступли в бой, ходили отдельными прми н довольно большом от нс рсстоянии. Иногд мы совсем теряли их из виду и нчинли волновться, но они снов появлялись и снов сторонились ншей восьмерки.

Тктик фшистских летчиков был ясн - они пытлись обстрелять змыкющий группу смолет. "А уж если кто-нибудь отстнет - нбросятся кк шклы. Ндо бы их проучить", - подумл я.

Случй не змедлил предствиться. В следующий же вылет мы сбили немецкого охотник до легкой нживы. Он, кк всегд, подкруливл отстющие н мршруте смолеты, но н этот рз см был сбит и врезлся в землю неподлеку от ншего эродром.

Внимтельно пронлизировв обстновку, Алексей Борисович Пнов решил, что пор выпустить в воздух и нших молодых летчиков. Когд он объявил о своем решении, рдости ребят не было грниц. З ужином только и говорили, что о предстоящем вылете и о том, кк было бы хорошо срзу же столкнуться с неприятелем, помериться с ним силми и, конечно, вернуться н эродром победителями. Все это тк, но все ли выдержт трудное боевое крещение, не дрогнут ли в схвтке?

Помню один из вылетов с молодыми летчикми вскоре после того, кк их выпустили в воздух. Мы шли н прикрытие нших нземных чстей. День был ясный, солнечный. Чистый горизонт не предвещл никкой опсности. Брржируя нд линией фронт, мы вдруг зметили бомбрдировщиков противник в сопровождении шести истребителей.

Нельзя было допустить, чтобы они сбросили бомбы н нши войск. Ведущий группы Пвел Шевелев принял решение немедленно тковть противник. Ведя огонь, мы врезлись в его боевые порядки. Вскоре один из вржеских бомбрдировщиков, лениво перевернувшись через крыло, клюнул носом и быстро пошел к земле.

Сержнт Коля Думн збыл об осмотрительности и кк звороженный следил з пдющим фшистским стервятником. Но в бою ткое промедление может стоить жизни. Хорошо, что его ведущий Всилий Добровольский вовремя оглянулся: в хвосте смолет Николя уже шел неприятельский истребитель.

Рекция Добровольского был мгновенной. Он рвнул свою мшину впрво и тут же открыл огонь по фшисту. Тот бросился вниз, оствив смолет Думн.

Сержнт не срзу догдлся, почему "киттихук" ведущего окзлся с ним почти н встречных курсх. И только тогд, когд совсем близко от себя увидел уходящий вниз истребитель противник, понял все.

Бой был жрким. Добровольский бросл свою мшину впрво и влево, вверх и вниз, отбивя яростные тки врг. Думн теперь неотступно следовл з ним, внимтельно следил з кждым его движением.

Фшистские бомбрдировщики повернули обртно, но число истребителей противник увеличивлось. Мы уже приготовились уходить домой, когд подоспело подкрепление. Немецкие летчики не решились вступить в схвтку и поспешно удлились.

Н эродроме Шевелев в сердцх скзл Думну:

- Сколько рз мы обрщли внимние н поведение ведомого в бою. Ведущий идет в тку, твердо зня, что з ним неотступно следует его нпрник. А что получилось у нс? - Он строго посмотрел н сержнт.

Николй стоял, низко опустив голову. Он и см понимл, что допустил непростительный промх, и очень переживл. Кждое сржение - это школ боевого опыт. Вот почему Алексей Борисович тк много внимния уделял рзборм проведенных боев.

- Одних блгих пожелний мло, - говорил он. - Ндо овлдевть мстерством. Без него нет нстоящего летчик.

Молодежь с ждностью ловил кждое слово комндир полк.

Ребят, кжется, уже поняли, что войн это не прд, не только рдость побед, но порой и горечь поржений, что это пот и кровь, гибель друзей...

Кумиром молодых летчиков был Володя Апухтин. Стройный, подтянутый, всегд чисто выбритый и ккуртно одетый, он был обрзцом дисциплинировнности и собрнности.

В любых условиях Володя умел нйти время, чтобы последить з своей внешностью. Дже в смые трудные дни, до предел зполненные боевыми вылетми, когд другие летчики, вернувшись с здния, словно подкошенные влились с ног и тут же зсыпли, Апухтин не изменял своей доброй трдиции. Прежде чем лечь, тщтельно осмтривл обмундировние, пришивл к гимнстерке белоснежный подворотничок, брился и до зеркльного блеск нчищл споги. Гимнстерку склдывл н тбуретке или просто н полу крмнми кверху, смчивл водой згнутые клпны и прижимл их своими зписными книжкми. Искусно глдил брюки, ккуртно рсклдывя их под своим мтрцем.

"И когд только он успевет?" - удивлялись другие летчики. А Володя, улыбясь, говорил, что дело не во времени, - ндо просто, чтобы это вошло в привычку.

Глв десятя. Пор возмужния

Однжды под вечер н эродром прилетел двухместный связной смолет По-2. В ту пору его нзывли "воздушным тихоходом". Смолет остновился н смом крю взлетной полосы.

Из него вышел офицер в унтх, летной куртке и меховом шлеме. Кк потом выяснилось, это был кпитн Кузнецов, рзведывтельный смолет которого летчикм ншего полк предстояло сопровождть в глубокий тыл противник.

Комндир полк вызвл к себе восемь летчиков во глве с Вдимом Лойко. Он предствил им кпитн Кузнецов и скзл:

- Звтр вм предстоит выполнить весьм ответственное здние. Необходимо обеспечить ншему рзведчику полет в глубокий тыл противник. Высот - пять тысяч метров, горючее - н пределе... В бой с противником по возможности не ввязывться, глвное - обеспечить рзведку. Мршрут, рдиообмен и другие подробности полет уточните с товрищем Кузнецовым, - добвил Алексей Борисович. - Встреч с рзведчиком состоится звтр н рссвете недлеко от ншего эродром...

Кузнецов приветливо улыбнулся и подсел поближе к крте.

- Вот здесь, - укзл он крндшом, - предполгется большое скопление тнков противник. Этот рйон сильно прикрыт зенитным огнем и вицией. Я полгю, целесообрзнее пройти туд с север, н обртном пути, идя с зпд н восток, произвести рзведку и фотогрфировние. Еще у меня к вм большя просьб, - продолжл Кузнецов. - Стрйтесь, пожлуйст, не отствть от меня.

Летчики недоумевюще переглянулись. Всем было известно, что имеющиеся н вооружении ншей виции бомбрдировщики и смолеты-рзведчики рзвивли скорость нмного меньшую, чем истребители,

- С ккой же скоростью вы собиретесь идти? - спросил Вдим Лойко.

- Пятьсот - шестьсот километров, если вы осилите, - ответил Кузнецов.

Лойко изумленно посмотрел н него:

- Что з смолет у вс?

- Новый бомбрдировщик. Рзведывтельный вринт.

После постновки и уяснения здчи восхищенные летчики обступили кпитн и стли нперебой рсспршивть его о летных кчествх новой мшины.

Договорились держть скорость четырест километров, чтобы у истребителей оствлся резерв для мневр.

- Мшин действительно удивительня, - скзл Кузнецов. - Звтр вы сми убедитесь в этом.

Вечером, когд очередня групп смолетов ншего полк возврщлсь с боевого здния, нм пришлось поволновться. Молодой летчик Игорь Федорчук никк не мог посдить мшину. Н ней был поврежден руль высоты. Когд Игорь все-тки с большим трудом приземлился, н фюзеляже и хвостовом оперении его истребителя мы увидели несколько больших пробоин. Инженер полк Алексей Ивнович Филимонов сокрушенно кчл головой. Предстоял серьезный ремонт. Но все были рды, что Игорь жив и н своем эродроме.

С течением времени Игорь Алексндрович Федорчук вошел в строй и стл отличным воздушным бойцом. В нчле феврля 1944 год, когд он уже был лейтеннтом и комндиром звен в ншем полку, ему присвоили звние Героя Советского Союз...

Ребят, которые должны были сопровождть нш рзведчик, прибыли н эродром рньше обычного. Я должен был подготовить резервную группу и тоже прибыл вместе с Вдимом Лойко. Вот что впоследствии он рсскзл мне об этом вылете.

Летчикм предстояло нбрть высоту три тысячи метров и через десять минут после взлет встретить экипж Кузнецов нд озером, недлеко от эродром.

Групп взлетл прми, в воздухе знял боевой порядок двумя четверкми. Чтобы не демскировть полет, передчи по рдио были зпрещены. Но вдруг в нушникх рздлся тревожный голос с земли:

- Я - "Ноль один", я - "Ноль один". Противник штурмует эродром.

Этот нлет был результтом недвнего визит "рмы". Фшистский смолет-рзведчик всегд был недобрым предзнменовнием.

Положение группы было выгодным. До встречи с кпитном Кузнецовым еще оствлось несколько минут, и Лойко подл комнду:

- Аткуем!

Фшисты и не подозревли о советских истребителях. Они чувствовли себя в полной безопсности. Едв только первя вржескя пр перешл в нбор высоты, кк Добровольский очередью прошил крйний левый смолет.

Между тем Николй Думн рзвил слишком большую скорость и обогнл не только своего ведущего, но и объятый плменем истребитель врг. Зто другой окзлся в его прицеле. Сержнт нжл гшетку, зтем круто рвнул ручку и выхвтил свой смолет перед смой мшиной гитлеровц.

Удчно провели бой и Вдим Лойко со своим ведомым. Они нстигли немецкую пру в тот момент, когд он выходил из пикировния. В менее выгодном положении окзлись Апухтин и Федорчук. Выбрнные ими для тки неприятельские смолеты уже зметили советских истребителей и нчли быстро уходить из-под огня. Их, нверное, можно было еще нстичь, но Лойко стл быстро собирть всю группу для выполнения основного здния, тк кк время уже истекло и вот-вот мог появиться нш рзведчик. Н земле горели дв из шести фшистских смолетов, пытвшихся бомбить эродром. Кроме того, две мшины были подбиты.

- Молодцы, товрищи. Спсибо з помощь! - услышли летчики голос Алексея Борисович Пнов. - Выполняйте основную здчу.

Рзведчик сделл нд озером большой круг, во время которого истребители зняли свои мест в общем порядке боевой группы. Беспокоил мысль о горючем.

Ведь они идут в глубокий тыл. Хвтит ли н обртный мршрут?

Хорошо, что Кузнецов шел все время с нбором высоты. Н высоте меньше рсходуется топлив, это сейчс вжнее всего. Скоро стло трудно дышть: высотомер покзывл четыре тысячи метров, кислородного оборудовния н смолетх не было.

Линию фронт групп пересекл н высоте пять тысяч метров. Дышть стновилось все труднее. Кислородное голодние не только изнуряло физически, но и угнетюще действовло н психику.

Миновли древний Новгород, спрв остлся Псков. Зтем повернули н юго-зпд и летели в тком нпрвлении довольно долго. Нконец рзведчик покчл крыльями, дв понять, что нчинется смый ответственный отрезок пути, и рзвернулся н восток. Внизу змелькли черные полосы лес, железнодорожный мост, ккие-то постройки, потом покзлсь збитя соствми стнция Дно объект ншей рзведки. Лидер стл быстро увеличивть скорость и с небольшим снижением пошел вдоль линии железной дороги. Истребители не отствли от него, повторяя почти в точности все его мневры.

Зметив советские смолеты, вржеские зенитчики открыли ожесточенный огонь. Но они явно зпоздли, белые хлопья рзрывов остлись длеко позди.

Стнция Дно скрылсь з лесным мссивом. Групп стремительно уходил н восток - к линии фронт. Незнчительное снижение по высоте двло летчикм возможность идти н мксимльной скорости. Первя четверк ндежно обеспечивл непосредственное прикрытие рзведчик. Он следовл с обеих его сторон попрно. Вторя четверк предствлял собой удрную группу. Шл он тоже попрно, широко рссредоточившись по фронту. Это облегчло нблюдение з воздушным прострнством и нземной обстновкой.

Н эродромх в рйоне Строй Руссы было сосредоточено большое количество фшистских истребителей. Немцы могли узнть о приближении советских смолетов и подготовиться к встрече с ними. Вот почему рзведчик нпрвился несколько севернее город. Истребители следовли з ним.

Стрелки бензомеров продолжли двигться влево - к крсной риске, укзывющей, что горючего в бкх остется не более чем н пятндцть минут.

Внезпно в нушникх рздлось предупреждение:

- Слев внизу смолеты противник!

Фшисты шли нд озером Ильмень. Их силуэты четко вырисовывлись н ровном зснеженном льду. Они только взлетели и еще не успели нбрть высоту, но уже по резкости мневр можно было безошибочно определить, что это истребители.

Знчит, рзведчик обнружен. Придется вести бой.

В эфире снов стло тихо. Летчики внимтельно следили з противником, в то же время стрлись не отстть от смолет Кузнецов. До линии фронт оствлось немногим более тридцти километров.

И вот опять легкое потрескивние в нушникх и тот же голос:

- Противник сзди.

Сильно рстянутый в глубину боевой порядок "мессершмиттов" свидетельствовл о том, что они выжимли из своих моторов всю мощность, стремясь во что бы то ни стло нгнть ншего рзведчик. Пок "мессы" , не предствляли для него существенной опсности, но новое предостережение по рдио зствило Лойко подумть о том, кк лучше прикрыть экипж кпитн. Пр истребителей уже появилсь сверху сзди. Они изготовились для тки. З ними, чуть ниже, н удлении трех - пяти километров в рзомкнутом по фронту боевом порядке следовл еще одн четверк.

Однко у советских летчиков было одно немловжное преимущество: они нблюдли з приближющимся противником со стороны солнц, тот шел против солнц, которое слепило его и мешло нблюдть и мневрировть.

Время вдруг словно змедлило свой бег. Оно почти остновилось. Вргу было вжно не упустить ншего рзведчик, ншим истребителям - не допустить к нему "мессов".

Уже несколько рз фшисты порывлись в тку. Но кждый рз обе пры удрной группы советских истребителей нчинли рзворот во внутреннюю сторону. Идя нвстречу друг другу, они обрзовывли огромные клещи, которые отсекли ткующего противник. Зтем они знимли прежний боевой порядок, ндежно охрняя рзведчик. Групп непосредственного прикрытия продолжл внимтельно нблюдть з юлящими неподлеку "мессершмитхми".

Сильный удр перевернул мшину Вдим Лойко. Поблизости от нее рзорвлся крупноклиберный зенитный снряд. Вслед з первым рзрывом последовли второй и третий. Снряды рвлись вокруг смолетов, оствляя в небе черно-белые шпки дым. Это был долгождння линия фронт.

Смолеты противник тут же повернули нзд. Очевидно, они взимодействовли со своей ртиллерией и теперь предоствляли зону боя в ее рспоряжение.

Немцы не жлели снрядов. В ткой переплет зенитного огня летчики попли впервые. Зпх порохового дым проникл в кбину. Шпки рзрывов обрзовли облчность. Но, к счстью, зенитный огонь не причинил вред ни одному ншему смолету...

Н ншем эродроме црило рдостное оживление после удчно проведенного боя группой Лойко. Немецкие летчики, спся свою жизнь, выбросились с пршютми.

Не прошло и двдцти минут, кк об они были поймны, обезоружены и доствлены н комндный пункт полк. Эту оперцию возглвил нчльник особого отдел Беник Сркисян, невысокого рост симптичный офицер с мленькими черными усикми.

У землянки собрлись свободные от дежурств летчики и обслуживющий персонл.

- Пленных зпереть в землянке и выствить крул, - прикзл нчльник штб.

Алексей Борисович Пнов тревожно поглядывл то н чсы, то н небо. Мы понимли его тревогу. Групп Лойко должн был вернуться с минуты н минуту в смолетх уже кончлся бензин.

Но вот к Пнову подбежл улыбющийся рдист и что-то скзл ему. Н лице комндир появилсь рдостня улыбк. Знчит, возврщются, и без потерь.

Вскоре н зпде послышлся быстро приближющийся шум моторов. Все нходящиеся н эродроме рзом взглянули н небо. Восьмерк Лойко появилсь неожиднно нд смой кромкой лес. Смолеты быстро рстянулись н кругу и один з другим произвели посдку.

- Молодцы! Вернулись в полном состве, - скзл Алексей Борисович.

Рзведчик сделл трдиционный круг, в знк блгодрности покчл крыльями и со снижением ушел в сторону своего эродром.

Несколько секунд люди молчли, потом все рзом, словно очнувшись, бросились к остновившимся смолетм. Восьмерку Лойко приветствовли восторженными крикми. Мехники н рукх звели мшины н место стоянки.

Ребят были двжды именинникми - отлично выполнили здние по сопровождению ншего рзведчик и успешно провели бой нд эродромом.

Весть о блестяще проведенном бое быстро облетел весь фронт. Первым об этом узнл комндир дивизии Георгий Алексндрович Ивнов, зтем и комндрм.

Лойко с группой еще был в воздухе, когд н эродром стли прибывть н связных и боевых смолетх предствители вышестоящих штбов. По рдио сообщили, что вылетел и скоро прибудет комндующий 6-й воздушной рмией Ф. П. Полынин.

В целях безопсности Пнов решил поднять в воздух четверку лучших летчиков. Здч перед ними стоял одн: зорко стеречь небо от возможного нлет фшистских смолетов.

Прилетел комндрм. Это был еще срвнительно молодой генерл, высокий, стройный, тлетического сложения, с выбивющимися из-под шлем черными кк смоль кудрями. Он был одет в кожный реглн с меховым воротником, н ногх высокие серые унты.

Алексей Борисович подошел к комндрму с доклдом. Полынин улыбнулся и, сняв перчтку, протянул комндиру полк руку:

- Здрвствуйте, товрищ Пнов. Вижу, вы отлично повоевли. Молодцы. Прямо молодцы!

Он говорил негромко и слегк н "о".

В рмии о Федоре Петровиче Полынине ходили буквльно легенды. Люди, дже не знвшие комндрм лично, относились к нему с исключительным увжением, те, кому хоть рз довелось с ним повстречться - от комндиров дивизий до рядовых мехников, - вспоминли об этом с рдостью и отзывлись о комндрме с большой теплотой. Был он человеком душевным и зботливым, но требовтельным, отличли его и выдющиеся оргнизторские способности. О его безгрничной смелости было известно здолго до нчл войны. Федор Петрович Полынин сржлся еще в небе Испнии. У него был богтый жизненный опыт и большие знния.

Все свободные от боевого дежурств летчики высыпли из землянок, чтобы посмотреть н этого змечтельного человек, голос которого они тк чсто слышли по рдио во время боевых вылетов.

Все мы не рз з удчно проведенный бой удостивлись похвлы комндрм, когд сбивли смолет противник, нм привозили небольшую продуктовую посылку. Дорого было, конечно, не столько ее содержимое, сколько внимние и збот, которыми нс окружли комндрм, его зместители и политотдел рмии. Любой, дже смый молодой, летчик, отличившийся в бою, немедленно стновился известен в своей дивизии, то и по всему фронту. О нем писли в рмейских гзетх, рсскзывли в подрзделениях пропгндисты и гитторы...

Что же ксется посылок, то, хотя они и были дресовны конкретному человеку, отличившемуся в бою, рспечтывли их сообщ - обычно з ужином - и делили между всеми. Кк првило, слдости из посылок доствлись мне. Все в полку знли, что я не курю. Снчл это деллось в шутку, потом все кк-то к этому привыкли.

Поздороввшись с комндиром полк, генерл Полынин скзл:

- Ну, теперь ведите, покзывйте вши трофеи.

Все нпрвились к опушке лес. В этот момент рздлся выстрел. В небо взвилсь зеленя ркет. Описв в воздухе дугу, он скрылсь з верхушкми деревьев.

Комндрм остновился и посмотрел н чсы.

Зрботли моторы, и через несколько секунд в небо поднялись две дежурные пры истребителей. Они должны были сменить птрулироввшую нд эродромом первую группу. Летчики рботли исключительно слженно и четко.

Ф. П. Полынин снов посмотрел н чсы.

- Предусмотрительно, - зметил он, ни к кому не обрщясь.

У землянки, где рзмещлсь столовя, стоял групп однополчн. Комндрм поздоровлся со всеми и уже собрлся войти в помещение, кк вдруг н юго-зпде послышлся гул моторов.

- Немцы, - скзл кто-то.

С кждой секундой гул нрстл и стновился все отчетливее. И вот птрулирующя четверк, которя по времени уже должн был идти н посдку, пр з прой почти отвесно устремилсь вниз и скрылсь з деревьями. Скоро из-з лес рздлись длинные пулеметные очереди и послышлись сильные взрывы, потрясшие мерзлую землю.

Потом стло тихо, совсем тихо. Слышлся лишь рокот только что взлетевшей для прикрытия эродром четверки. Он быстро нбирл высоту.

Между тем четверк, которой комндовл стрший лейтеннт Николй Головков, почти бесшумно произвел посдку и зрулил н стоянку рядом с смолетом комндрм. Нчльник штб полк Бойченко подбежл к первому зрулившему смолету и вскочил н крыло. Из кбины выбрлся небольшого рост, коренстый летчик. Он попытлся доложить, приложив руку к шлемофону, но Бойченко потщил его к землянке, возле которой в окружении комндиров стоял улыбющийся генерл Полынин. Головков не срзу сообрзил, куд его ведут. Не доходя нескольких шгов до землянки, Ивн Всильевич отошел в сторону и подтолкнул Николя вперед.

Головков увидел перед собой комндир дивизии, рстерялся и, снов приложив руку к шлемофону, стл доклдывть о только что проведенном бое, но Ивнов прервл его. Жестми и взглядом он покзывл ему, что доклдывть следует стршему по звнию. Только теперь Головков увидел комндующего. Это окончтельно сбило его с толку, и он стоял, не в силх произнести ни слов.

Федор Петрович см выручил его.

- Полынин, - предствился он, протягивя летчику руку, и тут же добвил: Успокойтесь, дорогой, и рсскжите все по порядку...

Придя в себя, Николй подробно рсскзл о своем дежурстве,

- До смого последнего момент все шло нормльно,- скзл он. - А перед окончнием смены мы зметили н юго-зпде четыре смолет, которые шли со снижением в сторону эродром. Решили, что это свои возврщются с здния. Лишь когд смолеты совсем приблизились, мы поняли, что это немцы, и тковли их сверху. Во время тки фшисты рзвернулись влево, сбросили бомбы и стли уходить н зпд. Преследовть врг не было возможности: у нс кончлось горючее. После этого я повел группу н посдку, - зкончил Головков и уствился в землю. Кзлось, он чувствовл себя в чем-то виновтым.

Комндующий, хорошо понимя состояние летчик, обнял его и крепко рсцеловл.

- Спсибо з отличное выполнение здния!

В землянке, куд мы спустились вслед з комндующим, уже шел допрос пленных. Они прострнно отвечли н все вопросы.

Удлось выяснить, что группу, пытвшуюся штурмовть эродром, возглвлял опытный немецкий летчик, воеввший во Фрнции, Итлии и Чехословкии и имевший н своем счету не один десяток побед в воздухе.

Мы внимтельно нблюдли з выржением лиц фшистского с. Кзлось, он все еще никк не мог смириться с тем, что произошло. Ведь ккой-нибудь чс нзд он не допускл и мысли, что его могут сбить нд советской территорией и что он окжется в плену. Его глз обшривли землянку, стрясь нйти хоть что-нибудь, подтверждющее, что все это только сон, стршный, кошмрный сон...

И вдруг немец зговорил. Его длинную фрзу перевели. Он просил рзрешения взглянуть н летчик, который его сбил.

- Что ж, просьбу можно удовлетворить, - скзл комндующий.

Вскоре в землянке появилсь групп летчиков во глве с Вдимом Лойко. Они сошли по ступенькм вниз и остновились у вход, ничего не видя после яркого дневного свет. Немцы при их появлении вскочили и вытянулись по стойке "смирно".

- Кто из вс товрищ Думн? - спросил офицер, который вел допрос пленных. - Выйдите, пожлуйст, вперед.

Коля стоял позди всех. Он не срзу понял, почему вдруг все повернулись в его сторону.

Летчики рсступились, сержнт вышел вперед и встл рядом с Вдимом Лойко. Пленные недоверчиво рзглядывли его. Небольшого росточк, щуплый юнош, почти мльчик, в летном комбинезоне. Шлемофон сжт в левой руке. Непричеснные русые волосы топорщтся в рзные стороны.

- Товрищ Думн, сбитый вми немецкий летчик хочет вс видеть, - обртился офицер к Николю, зтем к немцу: - Советский летчик перед вми.

После минутного змештельств немец бросился к Думну и протянул ему огромную волостую руку. Он что-то лопотл, видимо, поздрвляя Думн с победой, но Коля резко убрл свою руку з спину и, отступя н шг нзд, произнес бском:

- Пошел ты к чертовой мтери!

Все громко рссмеялись.

Вечером н поляне перед КП полк выступил генерл Ф. П. Полынин. Он поблгодрил летчиков з отличную рботу, поздрвил их с успехом.

- Если все будут дрться тк же, кк вши товрищи,- скзл он, - вргу не долго хозяйничть н ншей земле. Сегодняшний день - это очередной к желнной победе. От всей души желю вм еще больших успехов во слву ншей любимой Родины.

Комндрм пожл руку комндиру дивизии и комндиру полк, тепло рспрощлся с летчикми и улетел.

Все были возбуждены событиями минувшего дня. Поэтому нш ужин зтянулся дольше обычного. В столовой было шумно и весело. Говорили все рзом, подшучивли нд Колей Думном. Обычно нерзговорчивый, Думн тоже шутил, охотно поддерживл остроты ребят и возбужденно ерошил свои непокорные волосы.

Алексей Борисович внимтельно слушл летчиков, потом, когд все немного успокоились, поднялся со своего мест во глве стол и скзл:

- Это хорошо, что мы успешно бьем фшистских стервятников. Но глвное, товрищи, не ззнвться, не успокивться н достигнутом. Вжно, чтобы первые нши серьезные победы не вскружили нм голову. Вот и все, что я хотел скзть. - Он посмотрел н чсы: - Время позднее, пор спть. Звтр день, может, выдстся еще жрче, чем сегодня.

Утром следующего дня в полк прилетели стрший бтльонный комисср А. А. Шумейко и корреспондент одной из центрльных гзет. Обычно Андрей Андреевич посещл боевые чсти вместе с комдивом. Это был н редкость дружня, срботння пр душевных, отзывчивых людей. Н этот рз Шумейко прибыл к нм позже полковник Ивнов - здержл корреспондент.

- Ну вот, - скзл Андрей Андреевич своему спутнику, - знкомьтесь с людьми, собирйте нужный вм мтерил. Я буду н КП, поговорю с комндиром и комиссром.

Гзетчик окзлся рсторопным человеком. Он переходил от одного смолет к другому, беседовл с учстникми событий вчершнего дня. Летчики охотно делились своими впечтлениями, но фотогрфировться откзывлись, ссылясь н знятость. Корреспондент вынужден был обртиться з помощью к Шумейко, которого зстл з беседой с мйором Пновым.

- Что же это, Алексей Борисович, вши люди игнорируют прессу? - шутливо спросил Шумейко.

- Скромничют, - улыбнулся Пнов. - Гзетчики не обходят внимнием виторов, довольно чсто бывют у нс.

- Увлекться популярностью, конечно, не следует,- зметил стрший бтльонный комисср, - но и ложня скромность ни к чему. Тк что, Алексей Борисович, придется вм лично поговорить с летчикми: для гзеты нужны их фотогрфии.

- Хорошо, Андрей Андреевич, - пообещл Пнов и тут же передл рспоряжение в эскдрилью.

Корреспондент поблгодрил Шумейко и Пнов. К вечеру он сделл несколько десятков кдров и, довольный, отбыл из полк.

Вскоре мтерилы о воздушном бое нд эродромом были опубликовны во фронтовой и центрльной печти, передны по рдио.

* * *

Боевое нпряжение с кждым днем увеличивлось. Это объяснялось тем, что мы летли не только н прикрытие нземных войск, но и сопровождли "илы", поддерживвшие нступление нземных войск, нносили штурмовые удры по живой силе и технике врг.

После кждого вылет возврщлись, кк првило, без боекомплект. Шттные полковые оружейники не успевли кк следует осмтривть и чистить оружие: времени хвтло лишь н подготовку и зрядку боекомплект. В помощь оружейникм комндовние периодически подключло мехников и техников. Однко специлисты по эксплутции смолетов были и без того слишком згружены, поэтому служб вооружения по-прежнему испытывл большие зтруднения,

И вот однжды из штб дивизии рздлся звонок:

- Встречйте пополнение. Приедут девушки-оружейницы. Н первых порх им следует помочь - у них еще нет прктических нвыков.

Ндо прямо скзть, мы не очень ндеялись н то, что девчт смогут окзть серьезную помощь ншим оружейникм.

В середине дня в крытой грузовой мшине н эродром прибыло пополнение. Стоял морозня, холодня погод, и приехвшие, хотя и были тепло одеты, основтельно продрогли в пути.

- Здрвствуйте, девушки! - поздоровлся нчльник штб. - С прибытием.

Влдимир Мустов и еще дв-три человек помогли девчтм знести вещи в жрко нтопленную землянку, приготовили чй. Спустя некоторое время пришел полковой врч.

- Не нужн ли кому медицинскя помощь? - спросил он.

Все молчли.

- Тогд вот что, - скзл военврч, - снимите-к вленки, проверю, не обморожены ли ноги.

Окзлось, что кое-кто неумело нвернул портянки и морозом прихвтило пльцы.

- Ничего серьезного, - успокоил врч молодых оружейниц. - А портянки ндо нвертывть вот тк, - и он покзл, кк это делется.

Вскоре для девушек приготовили отдельное общежитие. Нчльник штб мйор Бойченко познкомил их с боевыми трдициями полк. Стршие техники эскдрилий провели с оружейницми несколько прктических знятий, рсскзли, что и кк ндо делть н мшине перед вылетом и после выполнения полетного здния.

Помнится, вместе с другими девушкми в полк прибыл и Сш Перов сттня, белокуря, голубоглзя. Ее зчислили в экипж Влдимир Апухтин. И см комндир, и мехник его смолет Михил Ковлев приветливо встретили девушку.

Сш окзлсь понятливой, трудолюбивой помощницей. Он быстро нучилсь снимть оружие для чистки, зряжть боекомплект и дже устрнять отдельные неполдки.

Трудно было оружейницм рботть зимой. Снимть пулеметы, чистить их, зряжть приходилось без перчток, голыми рукми. Но девушки не сетовли н трудности. Они знли, что женщинм, которые трудятся в тылу, тоже приходится нелегко.

Полковые политрботники, пртийные и комсомольские ктивисты регулярно проводили с оружейницми беседы, пропгндировли их успехи в стенной печти, вовлекли девчт в общественную жизнь - помогли им всем, чем могли.

Постепенно девушки втянулись в рботу, полюбили новую для них профессию, стли ндежными помощницми мехников и техников.

А вылеты, ндо скзть, следовли один з другим. Особенно волновлись девчт, кк и все мы, з еще не обстрелянных летчиков.

Ветерны полк з последние дни сбили до десятк вржеских смолетов. Всилий Добровольский, Пвел Шевелев, Вдим Лойко и другие "стрики" пользовлись среди молодежи зслуженным увжением. Я уже не говорю о комндире чсти мйоре А. Б. Пнове. Его вторитет был непререкем.

Однжды Алексей Борисович вызвл Вдим Лойко н КП и прикзл подготовить группу летчиков для вылет н прикрытие нших нземных войск.

- С вми полетит лейтеннт Журвский, - скзл комндир. - Прень рвется в бой, но умения у него еще недостточно. Пострйтесь предостеречь его от излишней горячности.

Предупреждение было не лишним. Мы знли, что Дим Журвский недвно пережил большое морльное потрясение - при тргических обстоятельствх был тяжело рнен его жен, рботвшя в соседнем полку. Все однополчне сочувственно относились к лейтеннту, беспокоились о том, кк бы он не допустил опрометчивости во время встречи с воздушным противником.

- Счстливо, Дим! - тепло нпутствовли его девчт, когд он сел в кбину смолет и приготовился к взлету.

Нш групп поднялсь в небо и взял курс к зднному рйону. У линии фронт мы встретили противник, нмного превосходившего нс по численности. "Не дрогнет ли Журвский?" - подумл я. Нпротив, Дмитрий смело бросил свою мшину н одного из "мессеров", сопровождвших фшистские бомбрдировщики.

Я бил по "юнкерсу" прицельно, и Дим помог мне тем, что пресек попытки гитлеровц тковть мой смолет сзди. Првд, лейтеннт не полностью использовл свое преимущество нд вргом: открыл огонь с большой дистнции. Но это уже вопрос мстерств. Глвное то, что он не рстерялся.

Мы одержли победу нд вргом и без потерь возвртились н свой эродром. Чтобы поднять нстроение Дмитрия и поддержть, мы решили зписть уничтоженный бомбрдировщик н его боевой счет. Молодые летчики, техники, мехники и особенно девчт, с нетерпением ожидвшие ншего возврщения, тепло поздрвили Дмитрия с первым успехом.

Н рзборе этого вылет Вдим Лойко, ведущий группы, нряду с другими ребятми отметил и лейтеннт Журвского.

- Ндеюсь, - зметил, однко, Лойко, - что впредь Дмитрий будет бить по вргу с более короткой дистнции, и тогд эффективность огня повысится.

Лейтеннт учел добрый совет и вскоре в одном из боев снов отличился уничтожил "рму" (тк н фронте нзывли немецкий смолет-рзведчик). Имя Дмитрия Журвского появилось н стрницх фронтовой гзеты. Это воодушевило молодого летчик, помогло ему знять место в рядх лучших воздушных бойцов.

Беседуя кк-то с корреспондентом "Првды" и фронтовой гзеты "З Родину" Алексндром Исбхом, комндир полк скзл, что нш печть помогет сплчивть коллектив виторов, является действенным средством воспитния людей, вносит достойный вклд в общее дело борьбы с вргом.

- Крепкий, хороший нрод у вс, Алексей Борисович, - ответил ему Исбх. О тких людях нельзя не писть, они - труженики войны.

Алексндр Исбх был чстым гостем в ншем полку, и летчики относились к нему с большим увжением и доверием, охотно рсскзывли о своих боевых и житейских делх. И в ншей чсти, и в 485-м виполку его считли своим человеком. Ребят жлели, что нет двухместного истребителя, н котором можно было бы поднять корреспондент в небо.

- Удивительно, - говорил Исбх, обрщясь к комндиру полк, - несмотря н постоянную нпряженную боевую рботу, вши прни и девчт нходят время и для отдых.

Особенно нрвилсь ему полковя художествення смодеятельность. Импровизировнные концерты, в которых принимли учстие нши музыкнты, певцы, тнцоры и деклмторы.

- Войн войной, человек остется человеком, - улыбясь, отвечл Пнов. У нс, кк видите, большинство молодежи. Смому строму, мне, - двдцть восемь.

- Комсомольский возрст, Алексей Борисович. Поэтому, нверное, жизнь бьет ключом и тм, - Исбх покзл н небо, - и здесь, н земле.

После беседы Алексндр Исбх и прибывшие с ним фотокорреспонденты ушли н стоянку смолетов, чтобы сделть несколько снимков для гзеты. Они уже почти зкончили свою рботу, когд в штб полк сообщили, что вржескя виция штурмует нши нземные войск зпднее Остшков.

Комндир принял решение поднять в воздух шесть истребителей во глве с Вдимом Лойко. Погод стоял плохя, никто не думл, что может быть вылет, и смолеты, едв оторввшись от земли, срзу скрылись из виду.

Слев шел Всилий Добровольский со своим ведомым Николем Думном, спрв - Влдимир Апухтин и его нпрник.

Летели низко, буквльно нд кустми. Спустя несколько минут увидели хрктерный узкий длинный полуостров, вклинившийся в зснеженную ровную глдь озер Селигер. Это был город Остшков. По льду в северо-зпдном нпрвлении тянулись колонны лыжников в белых хлтх. Увидев крснозвездные смолеты, они приветливо змхли рукми.

Облчность местми поднимлсь до двухсот метров. Лойко рзвернул группу в нпрвлении следовния лыжников.

Колонн выходил н берег и нчл втягивться в сосновый лес. До линии фронт оствлось совсем немного. Лойко нчл првый рзворот, и групп перестроил боевой порядок в колонну пр. Во время рзворот одн з другой впереди промелькнули неясные точки.

- Внимние! Смолеты противник, - предупредил летчиков ведущий.

Чтобы не цеплять облк, Лойко уменьшил высоту до ст восьмидесяти - ст пятидесяти метров. Две пры смолетов противник, кк н полигоне, зходили для штурмовки лесной дороги, по которой двиглись нши войск.

Четверк истребителей устремилсь н врг, Влдимир Апухтин и его ведомый остлись н прежней высоте, чтобы обеспечить ее выход из тки. Молниеносный удр - и один из немецких смолетов, не выходя из пикировния, ткнулся в лес, подняв облко дым и снежной пыли. В этот момент еще пр гитлеровцев, внезпно выскочив из облков, удрил по смолету Апухтин и скрылсь в сумеречной мгле. Мшин Влдимир згорелсь. Рненый лейтеннт н предельно млой высоте перевлился через борт кбины и выдернул кольцо пршют. Ведомый доложил по рдио о случившемся, и все нши летчики поспешили н помощь Володе. Но в этих условиях его не тк просто было нйти.

Рзгоняя фшистов, нши летчики в поискх смолет Апухтин носились почти н бреющем. Вскоре они обнружили н знчительном удлении друг от друг дв огромных ярких костр. Из-з низкой облчности и ндвигющихся сумерек трудно было определить, ккя из горевших мшин - нш.

Взяв нпрвление н север, групп пошл к линии фронт и встретил довольно плотную звесу зенитного огня. Один из снрядов угодил в мшину ведущего, и он постепенно нчл терять высоту. Добровольский зпросил Лойко по рдио, но тот не ответил. Тогд Всилий почти вплотную подошел к смолету Вдим. Н фюзеляже и левой плоскости зияли рвные дыры. Было ясно, что летчику стоило больших усилий удерживть мшину в рвновесии. Добровольский еще несколько рз зпросил ведущего, но ответ не последовло. Вдим сидел в кбине, немного нклонившись вперед и сосредоточив все внимние н выборе мест для посдки.

Мшин плюхнулсь в зрослях молодого сосняк, вырубив просеку метров до восьмидесяти. Вот-вот мог произойти взрыв, но, к счстью, этого не случилось.

Домой возвртились вчетвером, когд уже почти совсем стемнело. Добровольский доложил комндиру полк о случившемся. Алексей Борисович тут же отдл рспоряжение сформировть поисковую комнду. Через полчс групп из двендцти человек н грузовом втомобиле отпрвилсь в путь.

Потянулись чсы тревожного ожидния. Через сутки поступил телефоногрмм: "Лойко жив. Поиски Апухтин продолжются", А несколько позже пришло сообщение, что Влдимир нет в живых.

Его гибель тяжело переживли все однополчне. Девушки-оружейницы впервые тк близко столкнулись со смертью. Они ходили кк в воду опущенные. Но и нм, уже зкленным в боях мужчинм, было нелегко. Кзлось бы, войн должн сделть людей черствее, приучить их к мысли о смерти, о стрдниях. Но кждое новое горе, новя потеря оствляли кроввый рубец в сердце. Особенно переживл Сш Перов: Влдимир Апухтин был комндиром ее экипж и большим другом.

Н могиле боевого товрищ мы поклялись жестоко отомстить вргу.

* * *

Когд я и мои товрищи зкончили летную школу, нм кзлось, что период учебы уже позди. Причин этому - юношескя восторженность, вызвння обретением крыльев, стремлением к смостоятельности. Н смом деле мы еще многого не знли, и нм пришлось постигть тонкости летного дел н прктике, учиться искусству побеждть в воздушном бою.

Постепенно, элемент з элементом мы отрбтывли технику пилотировния, стрельбы по нземным и воздушным целям, овлдевли умением ориентировться в простых и сложных метеорологических условиях, учились осмотрительности. Но для того чтобы успешно воевть с опытным, сильным и коврным вргом, этого тоже окзлось недостточно.

Войн - не только суровый экзмен, но и величйшя школ мужеств и зрелости. Изо дня в день необходимо было совершенствовть тктическое мстерство, добивться рзнообрзия форм и методов борьбы с противником. Требовлось новторство, грничщее с дерзостью, рционльня мысль, неустнные поиски. Нши руководящие виционные кдры, воспитнные Коммунистической пртией, в смый короткий срок сумели обобщить опыт боев и сделть его достоянием советских летчиков-фронтовиков.

Мы нучились вести воздушные бои с фшистскими сми, прошедшими кроввую прктику во многих стрнх Зпдной Европы, сопровождть бомбрдировщики и штурмовики к линии фронт и во вржеские тылы. Более того, истребители успешно выполняли функции рзведчиков и дже штурмовиков. А теперь перед нми стоял еще более сложня здч - овлдеть искусством бомбометния. Чтобы увеличить силу удров по нземным войскм противник, решили подвешивть бомбы под крылья истребителей.

Н нш эродром прибыл инспектор из центр. Собрв летчиков, он рсскзл о новом зднии и докзл его обосновнность точными мтемтическими рсчетми.

- Теперь двйте проверим эффективность бомбометния н прктике.

Выделили мшину, подвесили две стокилогрммовые фугсные бомбы. Н противоположном конце эродром, километрх в двух от КП, обознчили круг метров сто в диметре с двумя перпендикулярными линиями. Центр перекрестия являлся точкой прицеливния. Собрвшиеся у комндного пункт однополчне внимтельно следили з взлетом и мневром смолет. Летчик, нбрв высоту полторы тысячи метров и сделв дв круг, плвно перевел мшину в пикировние примерно под углом сорок пять грдусов. Н высоте метров шестьсот от смолет отделились две черные точки, истребитель тем временем взмыл вверх и с првым рзворотом ушел в сторону. Через несколько секунд рздлся сильный взрыв, в воздух огромным черным столбом поднялись куски мерзлой земли и кустрник.

Бомбы легли в круг н удлении от центр тридцть и пятьдесят метров. Результт был отрдным. Повторное бомбометние ткже подтвердило теоретические рсчеты инспектор.

- Предствляете, товрищи, нсколько возрстет боевя мощь истребителей? скзл в зключение предствитель центр.

Мы прекрсно понимли, что дело это нужное. Првд, в условиях непрерывных воздушных боев зчстую с превосходящими силми противник бомбометние с истребителей не всегд было осуществимо: бомбы ухудшли мневренные возможности смолет. И все же использовние нших легкокрылых мшин в новом кчестве открывло дополнительную возможность борьбы с вргом. И впоследствии многие летчики успешно применяли бомбы для штурмовки врг.

Глв одинндцтя. Двдцть шестя звезд

Шел декбрь 1942 год - восемндцтый месяц ожесточенной борьбы Крсной Армии и всего нрод с немецко-фшистскими полчищми. В рйоне Стлингрд, Среднего Дон и н Центрльном фронте нши войск вели нступтельные бои. Рдовли нс и чстные успехи стрелковых, тнковых и ртиллерийских подрзделений н других нпрвлениях, ткже боевые действия пртизн.

Гзеты сообщли о героических подвигх советских воинов, дрвшихся с вргом в рйонх Ржев и Великих Лук. Летчики 436-го истребительного виполк умножли свой боевой счет. Четыре вржеских смолет сбил Дмитрий Журвский. Кк и многие другие молодые летчики, он стл смелым, решительным бойцом. Его полюбили товрищи и нчл увжть противник.

Мне особенно зпомнился солнечный морозный день - 26 декбря. С рссвет и до позднего вечер не прекрщлись воздушные бои. У противник появились новые тупоносые смолеты. Большой ктивности нд территорией, знятой советскими войскми, они не проявляли, ходили прми в стороне, высмтривли добычу.

Появление тупоносых нсторожило нших летчиков, зствило быть предельно внимтельными: никто не знл, н что они способны. Комндир полк А. Б. Пнов предупредил летчиков:

- Н рожон не лезьте, если ккой подвернется, не упускйте момент. Смое глвное - не проглядите внезпной тки тупоносых, в об следите з кждым их мневром. Ндо присмотреться к этим смолетм, изучить их тктику.

Короткий день уже клонился к вечеру, когд я в третий рз во глве шестерки истребителей вылетел н сопровождение "ильюшиных". Пвлу Шевелеву и еще трем летчикм было прикзно обеспечить успешную рботу ншей группы следить з тупоносыми и в случе необходимости окзть нм помощь.

Восемь штурмовиков четверкми шли н высоте около километр. Три пры истребителей, обрзуя "этжерку" до полутор километров вверх, зорко просмтривли воздушное прострнство. А выше нс со своими ведомыми Володей Лтышевым, Степном Новичковым и Колей Думном летел Пвел Шевелев. Кстти говоря, 4 феврля 1944 год стршим лейтеннтм С. М. Новичкову и В. А. Лтышеву было присвоено звние Героя Советского Союз.

Н подходе к линии фронт нм сообщили с КП рмии, что в рйоне цели нходятся две группы вржеских истребителей.

До зднного рйон оствлось километров шесть, когд я увидел две пры "мессершмиттов". Рсчет вржеских летчиков н внезпную тку не опрвдлся. Всилий Добровольский и я отогнли их от "илов".

Вот и передний крй. Рзрывы мин и снрядов. Черные столбы земли и дым. Н высоте около тысячи метров нд небольшим лесом, где, по днным ншей рзведки, были сосредоточены резервы противник, штурмовики обрзовли круг, сбросили бомбы и один з другим устремились вниз, чтобы тковть противник всеми видми оружия. Из пикировния выходили почти нд смой землей, обрзуя огромный обруч, нклоненный к горизонту под углом тридцть - сорок грдусов. Зтем нбирли высоту и снов ныряли, обрушивя ливень рскленного свинц н головы фшистов. В лесу возник большой пожр. Судя по огромному столбу черного дым, медленно поднимвшемуся к небу, горел склд горюче-смзочных мтерилов. Мощный удр нших штурмовиков пришелся кк рз по цели.

С опушки лес нчл стрелять млоклиберня втомтическя зенитк. Один из "илов", немного довернув впрво, нпрвил вниз огненную струю. Зенитк змолчл, и "летющие тнки" продолжли крушить врг.

Солнце подходило к горизонту. Сквозь дым пожров и рзрывы снрядов нблюдть з воздухом стло трудно. И тем не менее ни один из "илов" не выпл из ншего поля зрения. Ведь в любой момент истребители должны были прийти им н помощь.

В эфире послышлся чей-то голос:

- "Мессеры"!

Мы двно ждли их и, признться, удивлялись, почему они не появляются. Снчл в дыму промелькнул пр "худых", зтем вторя. Зметив, что "ильюшины" рботют под прикрытием шестерки истребителей, "мессершмитты" не осмелились пойти в тку.

- Последний зход, - послышлсь комнд ведущего.

Выход штурмовиков из тки очень ответственный момент для сопровождющих. Нходясь в кругу, "илы" ндежно прикрывют друг друг. Н выходе же они вытягивются в цепочку. Особой опсности при этом подвергются змыкющие и отствшие смолеты. Тут-то и нужен истребительный зслон.

"Ильюшины" зкончили боевые действия и вытянулись в цепочку. Две мшины из моей группы пошли впереди колонны, четыре - сзди. Последний "ил" нчл зметно отствть. Покчивясь с крыл н крыло, он едв тянул. Двигтель мшины, видимо, был поврежден и рботл с перебоями. Из птрубков периодически выбрсывлись хлопья черного дым. Н зпрос по рдио экипж почему-то не отвечл.

Я и мой ведомый подошли почти вплотную к штурмовику. И кк рз вовремя: дв "месс" бросились н него в тку. Нш огонь зствил гитлеровцев отвернуть в сторону.

В нушникх послышлся голос:

- "Мессершмитты" ткуют штурмовиков!

Зтем еще одно предупреждение:

- Истребители противник!

Ведущий "ильюшиных" подл комнду "В круг" и зложил левый вирж уже нд своей территорией.

З ним последовли все ведомые. Они еще не змкнули круг, кк сверху появилсь четверк тупоносых. "Где же Пвел?" - с тревогой подумл я.

Пр тупоносых, выбрв цель, медленно перевернулсь через крыло и пошл в стремительное пикировние.

Кзлось, "ильюшиным" грозил неминуемя бед. И вдруг с молниеносной быстротой тупоносых тковли дв советских истребителя. Огнення струя лизнул смолет ведомого. Вздрогнув, он зкчлся и пошел почти вертикльно вниз - щевелевский почерк. Молодец, Пвел!

А "мессершмитты" тем временем продолжли тки штурмовиков, не двя им змкнуть круг. Двигтель моей мшины рботл н полную мощность, скорость мксимльня, но мне кзлось, что смолет очень медленно приближется к противнику, который вот-вот откроет огонь по одному из отствших "илов". Зметив опсность, летчик "ильюшин" резко зложил левый вирж, чтобы срезть мршрут, быстрее догнть впереди идущий смолет и змкнуть круг. З ним срзу же рзвернулся и "мессер", приготовившийся к стрельбе. Но тут фшист окзлся в моем прицеле. Длиння трссирующя очередь по кбине - и "месс" рухнул вниз.

Кольцо штурмовиков змкнулось н высоте трист метров, но немецкие летчики, рздосдовнные неудчми, продолжли кидться н них со всех сторон. Однко это уже не предствляло большой опсности для "илов". Вскоре, убедившись в бесплодности своих действий, вржеские истребители оствили рену боя. Подбитый штурмовик, дотянув до переднего кря, приземлился н ншей территории. Остльные н бреющем полете в .сопровождении двух групп истребителей уже в нступивших сумеркх вернулись н свой эродром.

Я доложил Алексею Борисовичу, что здние выполнено и при этом сбито дв смолет противник, один из которых - тупоносый.

- Где он упл? - спросил комндир с нетерпением.

Пвел и я покзли н крте место пдения, и мйор немедленно сообщил об этом в штб дивизии.

Положив трубку, комндир полк встл и, улыбясь, обнял Пвл и меня.

- Вы предствляете, ккое дело сделли? Молодцы, ребят!

Мехник моей мшины Володя Мустов нрисовл н фюзеляже двдцть шестую звезду.

Вечером в столовой было прзднично. Новые сктерти отливли голубовтой белизной. Большие керосиновые лмпы с пузтыми стеклми горели ярким плменем. Н столх вместо повседневной квшеной кпусты были соленые помидоры и огурцы, нрезнное тонкими ломтикми сло и другие зкуски. И грфины, конечно, были. Но смое необычное, чему я удивился,- н бревенчтой стене висел лист кртон с моей фотогрфией, вырезнной из гзеты.

Еще ничего не понимя толком, я смущенно оглядывлся н своих товрищей и комндиров, среди которых были Пнов, его зместитель по политчсти Горшков, комдив и Шумейко. "Уж если кого чествовть, - думл я, - тк это Пвл Шевелев. Он сегодня сбил новый фшистский смолет".

Пок мы усживлись з столы, принесли огромный торт с шоколдными цифрми "26 - 26" и дтой "26.12.42".

- В твою честь, Николй, - шепнул мне Сш Мсльский, дъютнт комндир полк. - Тебе сегодня двдцть шесть лет? В день своего рождения ты сбил двдцть шестой смолет противник. Отличное совпдение, не првд ли?

Ко мне подошел комндир дивизии полковник Г. А. Ивнов и, пристльно глядя прищуренными, улыбющимися глзми, тепло поздрвил.

По-отечески сердечно поздрвил меня и Андрей Андреевич. Зтем комндир полк произнес тост. От волнения подктился ком к горлу. Ребят дружно хлопли в лдоши, я сидел и ничего не мог скзть моим боевым друзьям...

Ужин зтянулся дольше обычного. Говорили об удчном бое Пвл Шевелев с тупоносым истребителем противник, о Вдиме Лойко, Всилии Добровольском и других опытных летчикх, о молодежи, которя прочно вошл в боевой строй.

После ужин долго не мог зснуть. Вспоминл душевные слов друзей, мысленно перечитывл поздрвительное письмо Анны. Жил он теперь с сыном в длекой деревушке Пименовке, что километрх в тридцти зпднее Кургн, рботл в колхозе. Писл, что ни в чем не нуждется, живет хорошо. Тк ли это? Трудно горожнке привыкнуть к зботм сельских тружеников, особенно в ткое тяжелое время.

"В последний чс" передвли о большом нступлении советских войск в рйоне Среднего Дон и юго-зпднее Стлингрд. Скорее бы и здесь, н ншем учстке фронт, повернуть врг вспять и гнть его, громить до полной победы.

Утром получили здние - основными силми прикрывть нземные войск от удров виции противник; чсть смолетов выделялсь для сопровождения штурмовиков и вылет н рзведку.

Ниболее сложное и трудное здние - сопровождение штурмовиков, тк кк истребители в этом случе связны мневром и скоростью. "Илы", эти неутомимые воздушные труженики, обычно действуют н млых высотх. Они хорошо зщищены от пуль и осколков снрядов. Истребители, сопровождя их, тоже вынуждены снижться и уменьшть скорость. В этих условиях не зщищенные броней мшины легко поржются не только осколкми снрядов, но и пулями.

Следует скзть, что мы никогд не думли, ккое здние легче. Летели туд, где требовлсь помощь истребителей. Сегодня н рзведку эродромов противник уже второй рз ушли Всилий Добровольский и его ведомый сержнт Алексей Бородчев.

Очень рзными по хрктеру были эти ребят. Всилий - добродушный, жизнердостный, Алексей - млорзговорчивый, зстенчивый пренек. Несмотря н это, они были исключительно дружной, срботнной летной прой, понимли друг друг с полуслов, в воздухе - по млейшему движению или мневру.

Время, отведенное для рзведки; зкнчивлось, и Алексей Борисович Пнов все чще посмтривл то н чсы, то н крту с ннесенной крсным и синим цветом линией фронт. Комндир нервничл. И не только потому, что ндо было доклдывть в штб дивизии о результтх рзведки. Он беспокоился о судьбе летчиков. Во вржеском тылу не исключен встреч с истребителями противник, объекты, предствляющие интерес для рзведки, кк првило, бывют прикрыты сильным зенитным огнем. Успех рзведывтельного полет во многом звисит от опыт, умения и смеклки летчик. Однко при выполнении боевого здния всякое может случиться...

- Н сколько у них остлось горючего? - спросил Пнов одного из офицеров штб.

- До полной вырботки бков - минут пятндцть, - ответил тот.

В воздух поднялсь очередня групп истребителей и пошл н здние. Несколько смолетов возвртились с здния и теперь по одному зходили н посдку. С вышки, оборудовнной н вековой сосне неподлеку от КП, нблюдтель доложил, что километрх в восемндцти юго-зпднее эродром идет бой.

- Мсльский! - крикнул Алексей Борисович своему дъютнту и кивнул в сторону нблюдтеля: - Уточни см. - Штбному офицеру прикзл: - Зпросите по рдио Добровольского и предупредите, что в рйон боя высылю четверку истребителей.

Сш Мсльский сбросил куртку и в несколько мгновений вскрбклся н сосну. Взяв бинокль у нблюдтеля, опытным глзом срзу определил: дв советских истребителя н высоте около тысячи метров ведут бой с четверкой "мессеров". По всей вероятности, это были Всилий Добровольский и Алексей Бородчев. Н зпросы по рдио они почему-то не отвечли.

Все, кто не был знят боевой рботой, поспешили н летное поле, откуд можно было нблюдть з поединком нших друзей с вржескими смолетми. Нд эродромом повисл тишин, только издли до нс доносился ндрывный вой рботющих двигтелей, в который время от времени врывлсь отчетливя дробь пулеметно-пушечных очередей. По клссической технике пилотировния и четкой соглсовнности действий мы догдывлись, что бой ведут Добровольский и Бородчев. Вскоре это предположение подтвердилось. Всилий с присущим ему спокойствием доложил по рдио:

- Здние выполнили! З нми увязлсь четверк "мессеров". Ведем бой н подступх к эродрому. Горючее н исходе.

Кк хотелось помочь ребятм! Но что можно было сделть, нходясь н земле? Только сочувствовть и стрстно желть победы нд неприятелем. Првд, мы крепко ндеялись н четверку истребителей, которую послл комндир полк н помощь рзведчикм. Но он только нчинл взлет прми.

Бой с кждой ткой приближлся к эродрому. Всилий и Алексей, умело применяя мневр, нзывемый "ножницми", отбивли нтиск фшистских истребителей и зорко обороняли друг друг.

А противник тем временем широко рссредоточился по фронту и нчл одновременную тку нших смолетов. Добровольский, зложив левый крен, рзвернулся в сторону своего ведомого против ткующей его пры "мессеров". Бородчев н фоне солнц временно потерял из виду вторую пру немецких истребителей и несколько зпоздл с мневром - нчл рзворот, когд врг уже был в непосредственной близости от ведущего.

Все, кто нблюдли з боем с земли, с змирнием сердц следили з ншими истребителями.

- Эх, не успел нш четверк помочь ребятм, - с горечью вырвлось у кого-то из однополчн.

Огнення струя, кк вспышк молнии, полоснул по фюзеляжу и левой плоскости ведущего смолет. А через несколько мгновений донесся звук длинной пушечной очереди, нпоминющий сильные и чстые удры в большой брбн. Мшин Всилия вздрогнул, н ккое-то мгновение змерл, зтем медленно с левым рзворотом, опустив нос и врщясь вокруг продольной оси, пошл к земле.

Мы ждли, что Добровольский вот-вот выбросится с пршютом. Но его смолет, в последний рз сверкнув н солнце крыльями, скрылся з лесом. Нд местом пдения поднялся огромный столб клубящегося дым. Потом послышлся взрыв. Летчики, техники, все виционные специлисты сняли шлемофоны и ушнки...

В небе остлся Бородчев и четыре фшистских истребителя. Трудно скзть, чем бы кончился этот нервный бой, не подоспей к Алексею четверк нших смолетов. Зметив ее, гитлеровцы повернули н зпд, Алексей - в сторону своего эродром. По рдио сержнт доложил:

- Высот восемьсот, двигтель остновился, обеспечьте посдку.

Другие летчики, прибывшие с здния и тоже зходившие н посдку, ушли н второй круг. Едв перетянув верхушки деревьев, Бородчев мстерски приземлился. Выйдя из кбины, он доложил комндиру полк:

- Боевое здние выполнено. Н двух эродромх обнружено до пятидесяти смолетов, из них около двдцти бомбрдировщиков Ю-88. Южнее Строй Руссы н высоте две тысячи метров нс тковл пр "мессершмиттов". Потом с эродром взлетели еще несколько истребителей. Мы оттянули бой н восток. После очередной лобовой тки ушли вниз и н фоне лес оторвлись от противник. Около Демянск снов нбрли высоту, пересекли линию фронт н большой скорости со снижением. И тут зметили, что сзди и ниже нс нд смым лесом идут две пры "мессеров". Звязлся бой. Остльное вы видели, - Бородчев опустил голову.

Алексей Борисович тяжело вздохнул.

Через полчс н грузовой мшине, крытой брезентом, групп специлистов отпрвилсь к месту пдения смолет. К удивлению учстников поиск, никких следов Всилия Добровольского не было поблизости от обломков его смолет. Что с ним?

Спустя некоторое время Всилий см пришел в полк. Рдости ншей не было конц. Окзывется, он выпрыгнул с пршютом нд смым лесом и блгодря густым кронм деревьев остлся жив.

- В рубшке родился, - улыблся летчик Громов, прибывший к нм в полк. Со мной подобное произошло н севере.

И лейтеннт рсскзл любопытную историю.

В одном ожесточенном бою его подбили. Горящий смолет вошел в штопор, лейтеннт хотел выброситься с пршютом, но н беду зклинило фонрь кбины. Пришлось вырвть его вместе с змкми и куском борт.

С большим трудом приподнявшись н сиденье, Громов дернул кольцо, и пршют вытщил его из кбины. Однко шелковый купол не успел кк следует нполниться, и во время приземления Георгий сильно удрился. Хорошо, что высокие деревья и глубокий снег смортизировли удр. Взорввшийся километрх в трех-четырех смолет рзрушил у бывшего переднего кря безымянную могилу, кких н фронте было немло.

Поисковя комнд подобрл, кк все были уверены, остнки Громов и возвртилсь в чсть. Вскоре трурня процессия однополчн вслед з мшиной, н которой возлежли венки и был устновлен портрет Георгия, двинулсь н клдбище.

А тем временем сквозь зросли лес, сильно прихрмывя н првую ногу, медленно пробирлся человек. Он шел н северо-восток, ориентируясь по солнцу, по уходящим н зпд и возврщющимся домой смолетм. Коричневя меховя куртк, брюки и унты были изодрны в клочья. Человек хотел есть, но зимний лес ничего не мог ему предложить. Человек хотел спть, но он боялся прилечь, потому что мог не проснуться в ткой лютый мороз. И волки кругом - голодные, злые.

Тихо, безлюдно в лесу. Только шуршит под унтми слежвшийся снег. В вискх стучит, кружится голов. Кждый новый шг дется все труднее.

И вдруг спрв впереди лес кк будто поредел. В темной сплошной стене покзлся просвет. Провливясь по пояс в сугробы, человек зторопился. Но силы оствили его, и он упл вниз лицом. Немного передохнув, приподнял голову, чтобы осмотреться. Что это, гллюцинция? Н поляне виднелось несколько полузнесенных снегом домиков. Нд крышей одного из них поднимлся еле зметный дымок.

- Люди... - глухо вырвлось из простуженной груди.

Больня ног рспухл и стл тяжелой, будто нлилсь свинцом. Огромным усилием воли летчик зствил себя подняться, но тут же снов упл, подкошенный острой болью. Тогд человек пополз, оствляя з собой глубокий след.

Нконец он добрлся до крйней избы. Постучть или открыть дверь он уже был не в силх. Плохо помнит, кк окзлся в избе. Стря женщин испугнно рссмтривл оборвнного, небритого человек с исцрпнными до крови рукми. Это был Громов.

Женщин нклонилсь нд ним:

- Сынок, что с тобой? Откуд ты?

- Свой... Тут рядом эродром...

По-мтерински поглдил по голове, отогрел, нкормил, нпоил. Уснуть Георгию не двл больня ног. Он с трудом добрлся к окну и случйно увидел похоронную процессию.

"Кого?" -сжлось в тревоге сердце. Громов кое-кк выбрлся н улицу. По дороге з втомобилем шли скорбные однополчне. Н мшине в трурной рмке Георгий увидел свой портрет...

- Ребят! - крикнул он стршным голосом. - Я живой! Жи-вой!..

Передние ряды остновились и н ккой-то миг змерли. Видя змештельство друзей, летчик снов повторил:

- Ребят! Это я, Георгий!

Он попытлся сделть шг вперед, но тут же упл н руки подбежвших товрищей...

Глв двендцтя. От Белого до Черного

Двно уже мы не встречли Новый год в тком приподнятом нстроении. Советское информционное бюро передло сообщение об итогх шестинедельного нступления нших войск в рйоне Стлингрд.

- Вы только подумйте, друзья, - говорил полковой инженер А. И. Филимонов, - всего з полтор месяц зхвчено пятьсот сорок дв вржеских смолет и тысяч двести сорок девять уничтожено. Это же по двендцть мшин в день!

Цифр был действительно внушительной. Мы выпили з победу, з родных и друзей, з воинскую удчу. Все были рдостно возбуждены.

Первый день нового год принес известие об освобождении войскми Центрльного фронт город Великие Луки, в рйон которого когд-то неоднокртно вылетли н боевое здние и летчики ншего полк. Зместитель комндир полк по политической чсти бтльонный комисср Алексей Федорович Горшков рсскзл нм о том, что н всех фронтх - от Белого моря до Черного нши войск громят врг. Нчлось нступление Крсной Армии н Дону и Северном Квкзе; усилилсь боевя ктивность советских чстей зпднее Ржев, юго-зпднее и северо-зпднее Великих Лук; Ленингрдский и Волховский фронты объединили усилия, нпрвленные н прорыв блокды город Ленин.

Мы звидовли виторм 13-й и 14-й воздушных рмий и Крснознменного Блтийского флот, н которых было возложено виционное обеспечение прорыв. Они подвляли ртиллерийские и минометные бтреи противник, рзрушли его опорные пункты, уничтожли вржеские смолеты н земле и в воздухе.

Мссовый героизм советских воинов, дрвшихся с вргом з освобождение город Ленин, широко пропгндировлся. Отличились и многие виторы. Незбывемый подвиг совершил летчик стрший лейтеннт И. С. Пнтелеев. При выполнении боевого здния его крылтя мшин был подбит огнем фшистской бтреи. Н горящем смолете летчик-герой тковл вржеские орудия и рзбил их. В критическую минуту он ншел в себе мужество нпрвить пылющий смолет в гущу втомшин неприятельской колонны.

- Он повторил подвиг кпитн Гстелло, - со сдержнным волнением произнес сержнт Бородчев.

Вскоре в полку состоялся торжественный митинг. И не только в полку митинги прошли во всех чстях Крсной Армии, по всей стрне. Теперь всем стло ясно, что нступет переломный момент в борьбе н подступх к Ленингрду и что иницитиву военных действий здесь берут в свои руки советские войск.

Летчики и техники, все виционные специлисты с чувством глубокого удовлетворения восприняли Укзы Президиум Верховного Совет СССР об утверждении нового обрзц Крсного знмени для воинских чстей Крсной Армии, о введении новых знков рзличия - погон, ткже об учреждении медлей з оборону городов Ленингрд, Одесс, Севстополь и Стлингрд.

В эти дни, дни всеобщего птриотического подъем, многие молодые однополчне подвли зявления с просьбой принять их в комсомол, те, кто уже прошел эту змечтельную школу и прошел боевое испытние, просили принять их в пртию. Коммунисты окзли доверие и сержнту Алексею Пвловичу Бородчеву. Получя пртийный билет, он поклялся:

- Буду бить фшистов, не щдя своей жизни!

Зместитель комндир дивизии по политчсти А. А. Шумейко, офицеры, сержнты и рядовые тепло поздрвили Алексея, пожелли ему больших ртных успехов.

Ств коммунистом, А. П. Бородчев почувствовл прилив новых сил, отлично выполнял все боевые здния комндовния, не рз выходил победителем в воздушных схвткх с вргом. Его примеру следовли другие сержнты.

Авиция противник н ншем учстке фронт стл все больше ктивизировться. Те тупоносые истребители, один из которых был недвно нми сбит, нзывлись "Фокке-Вульф-190". В противоположность "мессершмиттм", которые лишь в исключительных случях предпринимли лобовые тки, эти смолеты чще шли н ткой мневр. Дело в том, что мотор водяного охлждения н "мессере" был сильно уязвим и имел недостточную площдь поперечного сечения, чтобы ндежно зщитить летчик. ФВ-190 имел звездообрзный мотор воздушного охлждения с большой площдью поперечного сечения и ндежно прикрывл кбину летчик от огня противник с передней полусферы.

Однжды шестерк истребителей Пвл Шевелев получил здние сопровождть восемь штурмовиков для ннесения удр по ртиллерийским позициям противник в рйон южнее стнции Пол, что между рекми Ловть и Полометь. Не доходя пятндцть - двдцть километров до цели, нши летчики встретили смешнную группу "мессеров" и "фоккеров". Истребители противник нмеревлись чстью сил отсечь ребят Шевелев от "илов", связть их боем, остльными силми рспрвиться со штурмовикми. Яростные тки гитлеровцев следовли одн з другой. Нши летчики успевли только отбивться, тк кк вступить с ними в ктивный бой знчило оствить "ильюшиных" и не выполнить основную здчу.

С большим трудом, сквозь сильный зслон вржеских истребителей и зенитного огня, летчики пробились к цели. Бомбы удлось сбросить с первого зход, со штурмовкой не лдилось. Непрерывно нседя, нвязывя подчс лобовые тки дже штурмовикм, у которых мощня броня и пушечное вооружение впереди, тупоносые сковывли действия "илов".

Нхльное поведение "фоккеров" вынудило ведущего группы штурмовиков применить контрмеры. Когд во время ввод "ил" в пикировние один из "фоккеров" кинулся н него в лобовую, комндир экипж спокойно приподнял мшину вверх и удрил по ткующему из всех огневых точек с дистнции метров трист - четырест. Тупоносый рзвлился в воздухе н чсти, лидирующий "ильюшин" снов вошел в пикировние и нчл ожесточенно поливть огнем ртиллерийские устновки противник.

Однко этот урок не остновил немцев. Имея численное превосходство, они продолжли нседть. Штурмовики, сделв дв зход, повернули н север, чтобы идти н свою территорию. Фшистские воздушные пирты неистовствовли. Это были, пожлуй, смые тяжелые условия, в которые попдли истребители ншего полк. Рзвернувшись, ФВ-190 снов пошли в лобовую н истребителей, "мессеры" тем временем готовились к тке штурмовиков сзди.

Против Шевелев окзлся первый, видимо ведущий, "фокке-вульф" и открыл огонь с дистнции метров восемьсот. Пвел подпустил его поближе и нжл н гшетку. Огнення дуэль продолжлсь до дистнции сто пятьдесят метров. Нконец противник, чтобы избежть столкновения, выхвтил мшину вверх. Преследовть его не было возможности - штурмовикм грозил опсность.

Отбив тку тупоносых, нши летчики обрушили огонь н "мессеров", подкрвшихся к "илм" сзди.

Во время резкого рзворот ведомый Шевелев млдший лейтеннт Збелин отстл и теперь пытлся догнть Пвл. Тем временем тупоносые, быстро рзвернувшись, уже неслись сверху н штурмовиков. Необходимо бросить мшину вверх, чтобы прегрдить им путь. Но что ткое? Смолет кк бы не слушется Шевелев. Двигтель не тянет, хотя воздушный винт врщется. Скорость пдет. Мслом фонрь збрызгло. Пвел попытлся рзвернуть мшину против "фоккеров", увеличить скорость, но в этот момент рздлся ккой-то треск, и летчик почувствовл сильный ожог в првом бедре. Нд головой промелькнули черные кресты н желтых плоскостях "мессер". Мшин стл неупрвляемой.

Ведомый Шевелев открыл огонь по неприятелю, но дистнция окзлсь слишком большой. Пвел выбросился с пршютом. Чтобы не допустить нпдения воздушных пиртов, Збелин кружил нд своим ведущим, и все же дв "мессершмитт" ринулись н пршютист, соблзнившись легкой добычей. Сржясь с ними, Збелин доложил по рдио обстновку. Тотчс же н помощь ему подоспел пр истребителей во глве с лейтеннтом Влдимиром Елисеевым. Комндир группы приземлился. Ребят облегченно вздохнули - они выполнили свой долг. Недром же говорится:

У летчиков нших ткя порук,

Ткое зветное првило есть:

Врг уничтожить - большя зслуг,

Но друг спсти - это высшя честь.

Что же произошло с Пвлом Федоровичем Шевелевым? Вот что мы узнли позже.

Во время боя нших ребят с немецкими летчикми купол шевелевского пршют все же окзлся пробитым. Скорость снижения увеличилсь. Но высот был уже небольшя, и Пвел думл только об одном - приготовить оружие и в случе необходимости встретить врг н земле кк положено.

Достл пистолет, взвел курок и, окинув взглядом площдку, н которую пршютировл, зметил людей в белых хлтх. "Свои или фшисты?" - тревожно подумл он и тут же удрился о землю.

Очнулся от боли во всем теле. Его куд-то волокли. Не открывя глз, чтобы не подвть признков жизни, он прислушлся. Незнкомя речь. Первя мысль - о пистолете. Его не окзлось в руке - либо отобрли, либо выронил см. Теперь единствення ндежд н финский нож. Незметным движением нщупл его в крмне комбинезон. "Живым не сдмся, и если см погибну, то и гитлеровцм не поздоровится", - решил Шевелев.

Время от времени сквозь сильный звон в голове прорывлись глухие взрывы. Знчит, рядом линия фронт. Конвоиры, вероятно, устли тщить Пвл н куске брезент и остновились передохнуть. Из-под прищуренных век летчик увидел двоих. Попыхивя смокруткми, они сидели возле него и о чем-то говорили. Зтем один из них достл из-з голенищ большой охотничий нож и рзжл стиснутые зубы Пвл. Другой, отцепив от пояс флягу, влил в рот немного спирту. Все обожгло внутри, но Пвел не обмолвился ни словом. Кто эти люди? Если жизнь Пвл нужн им, чтобы допросить его и попытться склонить к измене Родине, то не стоит ожидть дльнейших событий - в смый рз брться з финку. Ну если это не врги?

Один из незнкомцев откинул кпюшон и попрвил шпку. Шевелев зметил н ней звездочку. "Свои!" - рдостно зколотилось сердце. И тут же сомнение: "А почему они говорят не по-русски?"

Конвоиры зметили н лице Пвл слбый румянец от глотк спирт и зулыблись, нчли здвть ему вопросы. Но летчик не мог рзобрть ни одного слов. И тогд они снов потщили его н брезенте.

Спустя некоторое время Шевелев окзлся в землянке. К нему подошел бородтый человек в меховом жилете поверх гимнстерки.

- Здрвствуйте, дорогой нш гость! - скзл он н чистом русском языке. Вы у товрищей, не волнуйтесь. Мы видели воздушный бой. Отлично деретесь, молодец! А немецкя ртиллерия молчит. Видимо, крепко удрили по ней.

Только теперь Пвел убедился, что нходится у своих. Собрвшись с силми, спросил:

- Кто же вы будете? Бородч, улыбясь, ответил:

- Мы вши друзья. Здесь лтышский корпус. Меня зовут Янисом. Спсибо з помощь, товрищ летчик. - И бородч протянул летчику свою крепкую руку.

- Это вм спсибо, - поблгодрил он лтышского друг.

По просьбе Шевелев тот рсскзл, что произошло в рйоне приземления:

- Вчер мы прорвли оборону противник и вклинились в его рсположение. Дльнейшее продвижение остновил сильный ртиллерийский и минометный огонь. Пришлось злечь. Хорошо, что комндовние послло н помощь смолеты. После боя вы окзлись н нейтрльной полосе. Потеряли сознние. Немцы пытлись зхвтить вс, но нши отбили. Вот, пожлуй, и все. Сейчс мы отпрвим вс в медснбт, зтем н эродром. Кк вы себя чувствуете?

Шевелев ответил. Бородч рспорядился, чтобы его нкормили. Но после всех треволнений есть не хотелось. Он выпил горячего чя, зтем его зботливо уложили в сни и повезли. Н третий день Пвел уже был в лзрете своего полк...

Попрвился Шевелев довольно быстро. И может быть, не только блгодря зботм нчльник лзрет Зиниды Ивновны Ивновой. Кждый день его нвещли однополчне, по-дружески беседовли, рсскзывли об успехх полк, о новостях фронтовой жизни.

Пвел получл теплые письм от летчиков, которые были переведены в другие чсти. Прислл зписку и Ивн Грчев. Он приглшл Шевелев и меня в гости, н день своего рождения. Однко побывть у Грчев, в 28-м гврдейском истребительном виполку, нм не пришлось - не позволил нпряження обстновк.

Дело в том, что ктивность нших войск н северо-зпдном учстке фронт знчительно повысилсь. Нчлось нступление н демянский плцдрм, где были сосредоточены большие силы противник (кк теперь стло известно, двендцть дивизий).

Зхвтив ниболее выгодные высотки и холмы, господствующие нд болотми и топями, гитлеровцы в течение многих месяцев укрепляли оборонительные сооружения. Одн из тких высот, по которой проходил единствення проселочня дорог, был особенно нсыщен огневыми средствми. Кждый квдртный метр прилегющей местности простреливлся ртиллерийским, минометным, пулеметным и ружейным огнем. Советское комндовние приняло решение взять эту ключевую высоту штурмом нземных войск при поддержке виции с воздух. Для этой цели был выделен групп штурмовиков под прикрытием восьмерки истребителей во глве с комндиром эскдрильи стршим лейтеннтом Н. М. Головковым.

К цели шли рнним утром н низкой высоте. Солнце еще не взошло, когд смолеты достигли зднного рйон и приступили к боевой рботе. Было хорошо видно, кк, брося оружие и технику, в пнике рзбеглись гитлеровцы. И тотчс же поднялись цепи советских войск и устремились к высоте.

Встречный огонь из уцелевших бетонных укрытий был нстолько сильным, что тк ншей пехоты могл вот-вот зхлебнуться. Нужно было во что бы то ни стло подвить вржеские пулеметы. И летчики сделли второй зход.

Тем временем с юго-зпд покзлись две четверки вржеских истребителей. Чтобы обеспечить тку штурмовиков, Всилий Добровольский вместе со своими тремя ведомыми бросился н "мессершмиттов". Схвтк был короткой, но жестокой. Рухнули вниз дв фшист. Згорелся смолет сержнт Бородчев. Алексей доложил Добровольскому:

- Сбил одного "худого". Моя мшин тоже горит. Высот восемьдесят метров. Сбить плмя и потушить пожр не удется.

Это был первя з утро рдиопередч: чтобы не привлекть внимние противник, летчики не вступли в рдиосвязь.

Алеш мстерски выполнил с нбором высоты переворот через крыло, перевел смолет в крутое пикировние и почти отвесно нпрвил его в центр зловещей высоты - ключевой позиции фшистов.

- Прощйте, дорогие товрищи! - в последний рз услышли однополчне твердый, решительный голос сержнт.

Секунды - и пылющя боевя мшин со стршной скоростью врезлсь в железобетонное укрепление врг. В утреннее небо вместе с трупми гитлеровцев взлетели груды бетон и исковеркнного метлл. Советские бойцы встли во весь рост и сняли головные уборы, прощясь с неизвестным рыцрем неб.

Молодой коммунист, в котором ленинский комсомол воспитл любовь к своему нроду и жестокую ненвисть к вргу, смой дорогой ценой спс жизнь многих людей.

Огневые точки гитлеровцев змолчли. Оствшиеся вржеские смолеты уходили н зпд. Нши войск бросились в тку, сломили сопротивление ошеломленного противник и стли успешно рзвивть дльнейшее нступление.

Выполнив поствленную здчу, групп штурмовиков в сопровождении семи истребителей сделл дв прощльных круг нд местом героической гибели Алексея Пвлович Бородчев и взял курс н родной эродром...

Нутро все боевые мшины эскдрильи, где служил отвжный сержнт, повторивший подвиг кпитн Н. Ф. Гстелло, пошли н здние. Н фюзеляжх смолетов лели ндписи: "З родную пртию!", "З нш нрод!", "З Советскую Родину!". Летчики с ожесточением били фшистов в воздухе; словно втогеном, длинными очередями кромсли их смолеты.

В тот же день н нпрвлении глвного удр нших нземных войск было обнружено скопление большого количеств тнков, ртиллерии и войск противник. Штурмовики в сопровождении истребителей произвели мощный нлет н эту группировку и полностью рзгромили ее.

Следует зметить, что бомбрдировочной виции н Северо-Зпдном фронте было недостточно и основную тяжесть боевых действий несли н себе "ильюшины". Под прикрытием истребителей эти неутомимые труженики войны почти непрерывно в течение всего светлого времени шли и шли к линии фронт. Лишь ночью делли перерыв, уступя пльму первенств легким бомбрдировщикм тип По-2.

Было еще темно, когд мы прибыли н эродром. Тридцтигрдусный мороз обжигл лицо, стеснял дыхние.

- До рссвет еще длеко, идемте ко мне, товрищи, - приглсил летчиков комндир полк. - Поговорим о боевом зднии н сегодняшний день.

В землянке было тепло. "Буржуйк", нклення докрсн, весело погудывл. Мы рсположились вокруг стол, з которым сидели Алексей Борисович Пнов и нчльник штб полк Ивн Всильевич Бойченко. Комндир окинул взглядом собрвшихся и нчл деловой рзговор:

- С рссветом четверки Кузнецов и Головков должны быть готовы к вылету н сопровождение штурмовиков. "Илы" будут действовть по живой силе и технике противник вот в этом рйоне, - острием крндш он покзл н крте железнодорожную стнцию Лычково. - С сегодняшнего дня будет рботть рдиостнция нведения. Ее позывной "Ольх". Перед выполнением здния всем устновить с нею связь, по окончнии рботы тоже необходимо доложить. В резерве будет групп Лойко. Ивн Всильевич, уточните линию фронт.

Мйор Бойченко, нзывя пункты, по которым проходил линия фронт, подчеркивл слов "включительно", "исключительно". Слушя нчльник штб, мы следили по своим кртм з передовой. Кждый из нс был искренне рд, если ккой-либо нселенный пункт вчер был "исключительно", сегодня "включительно". Знчит, он снов стл ншим, советским.

После Бойченко подполковник сообщил последние днные о противнике и спросил:

- Все ли всем ясно? Ккие есть вопросы?

Молчние.

- Все ли здоровы?

- Больных нет!

- Коли тк, прошу, товрищи офицеры, в столовую,- скзл Алексей Борисович.

После звтрк ребят устроили перекур.

- Угости, Николй, ппиросми, - попросил меня Вдим Лойко. - Мхорк для трубки крепковт.

Нкнуне я получил подрок из политотдел дивизии. В посылке были печенье, схр, ппиросы и крсивый метллический портсигр. Н внутренней стороне его крышки были выгрвировны теплые слов: "Зкури и вспомни о тех, кто трудится в тылу".

См я не курил, но когд угощл друзей, всегд перечитывл эту фрзу и думл о тех, кто во имя победы неустнно рботл, обеспечивя фронт всем необходимым.

Попыхивя трубкой, Вдим спросил меня о родных. Мть и отец нходились по-прежнему в Ленингрде, жен и сын - под длеким Кургном. Кк живут? Конечно же, трудно. Но есть люди, которым еще тяжелее, родителям Пвл Шевелев, нпример, н Полтвщине, где лютуют фшисты.

- Д, брт, "новый порядок" гитлеровцев - кторг для людей. И чем быстрее мы пойдем н зпд, тем скорее освободим нрод от иг чужеземцев. - Вдим до хруст сжл трубку в руке.

Яркий, ослепительный свет ркеты, внезпно озривший небосклон, лес, землянки и стоянки мшин, прервл рзговор. Мы поняли, что это сигнл для непредусмотренного вылет по тревоге, и побежли к смолетм. Мехник Влдимир Мустов, обслуживвший мой истребитель, доложил, что мтерильня чсть подготовлен к полету, и помог мне ндеть пршют. Я уже приготовился к зпуску двигтеля, но из штб передли: головковской и моей четверкм оствться в готовности номер один.

Вскоре ко мне подошел мйор Бойченко и скзл, что н одном из учстков фронт противник вклинился в ншу оборону. К месту прорыв подтягивется подкрепление - немецкие стрелковые чсти, тнки и ртиллерия.

- Сейчс придут штурмовики, - продолжл нчльник штб. - Вшей группе комндир прикзл обеспечить их сопровождение и боевую рботу в рйоне прорыв. Сопровождть будете восьмеркой, стрший - комэск Головков. "Илы" будут действовть эшелонировние, восьмеркми, с интервлом десять двендцть минут. Следующую группу "ильюшиных" сопровождет Шевелев. После выполнения здния Головков сопровождет штурмовиков домой, вы со своей четверкой остетесь прикрывть войск до подход следующей группы "илов". Зтем, с рзрешения стнции нведения "Ольх", следуете н свой эродром.

- Здние понял, - ответил я Ивну Всильевичу и стл нносить обстновку н полетную крту.

Через минуту истребители поднялись в небо, пристроились к штурмовикм и взяли курс в зднный рйон.

"Илы" шли попрно, обрзуя клин из двух четверок. Я связлся по рдио с ведущим всей группы и Николем Мтвеевичем Головковым, зтем устновил связь с "Ольхой". Спустя некоторое время стнция нведения сообщил, что нд целью птрулирует четверк "мессершмиттов".

- Вм действовть по основному вринту, - уточнили с земли.

Впереди слев угдывлся передний крй. Что-то горело. Столб клубящегося дым медленно поднимлся вверх и был хорошо виден н фоне снежного покров. Среди лес просмтривлось озеро Вершинское. Сверху оно похоже н эродром, и неопытные летчики иногд пытлись приземляться н нем. Для нс же оно просто было неплохим ориентиром. А вот и линия фронт, идущя почти прллельно железной дороге Стря Русс - Влдй.

Штурмовики рзвернулись строго н юг. Я и мои ведомые нбрли высоту около двух тысяч метров и рссредоточились прми по фронту, обеспечивя свободу мневр. Групп Головков сделл то же смое.

Столб дым, видневшийся издли, вырисовывлся отчетливее. Это, по всей вероятности, горел склд горючего. По снегу к нему, словно рстопыренные пльцы, тянулись бело-серые прямоугольники тнков и втомшин. "Мессершмиттов", о которых нс предупредил "Ольх", пок не было видно.

Пройдя еще несколько секунд н юг, ведущий "ильюшиных" покчл с крыл н крыло, зложил левый крен и пошел вниз, н вржескую колонну мшин. З ним последовли ведомые. Чтобы обеспечить выход "илов" из тки, дв истребителя во глве с Головковым пошли з лидером вниз. Пр Влдимир Елисеев остлсь н прежней высоте, обеспечивя ввод штурмовиков в пикировние.

В безоблчном небе появлялись рзрывы; похожие н белые бутоны хлопк. Это нчли вести огонь млоклиберные втомтические зенитки. Но летчики не прерывли боевую рботу. Бомбы, сброшенные "илми", точно попли в цель.

- Хорошо! - послышлся по рдиоголос комндрм.

Знчит, генерл Ф. П. Полынин где-то неподлеку н НП и внимтельно следит з ншей рботой. Вдруг голос Федор Петрович изменился, летчики уловили в нем нотки тревоги:

- Внимние! С север "мессеры"!

И действительно, четверк вржеских истребителей появилсь у змыкющей пры "илов". Всилий Добровольский и его ведомый бросились н них в лобовую. Внезпня тк н штурмовиков был отбит.

Бой рзгорлся. Головков подл комнду лейтеннту Елисееву и его нпрнику:

- Вниз!

Летчики обрушились н противник. Влдимир длинной очередью отрезл крыло "мессер", который нцеливлся н одного из штурмовиков. А "илы", нходясь под ндежной зщитой истребителей, громили фшистскую колонну мшин, подвляли ртиллерию, поливли огнем живую силу врг.

В эфире снов прозвучл знкомый голос комндующего 6-й воздушной рмией:

- Внимние! С юго-восток приближется групп истребителей. Свяжите их боем. Обеспечьте рботу "горбтых"!

Головков тут же прикзл мне:

- "Двдцть пятому" связть боем подходящего противник.

Я со своим ведомым Михилом Глдобиным вышел из боя и устремился вверх. Осмотрелся. Противник не было. Стло быть, ндо искть его. Пройдя минуты две курсом н восток и нбрв высоту три с половиной тысячи метров, рзвернулся н юг. Вдлеке угдывлся эродром противник, откуд, по моим предположениям, должны следовть истребители.

В нушникх слышлся ритм боя, четкие и спокойные комнды. Вот чей-то голос: "Фоккеры". "Фоккеры" сзди". И тут же другой: "Бить их ндо!"

"Видимо, откуд-то внезпно появились тупоносые. Неужели я не зметил их?" От этой мысли больно зщемило сердце. И вдруг рдостный, взволновнный возглс: "Горит! Смотрите, горит!" По всей вероятности, ликовл кто-то из молодых летчиков. Небольшя пуз. И снов чей-то бсок: "Рзворчивй! "Фоккер" в хвосте. Тк. Аткуем!"

Туго ребятм приходится. Вот опять сигнл об опсности. Зтем нствительное: "Не двй гду уходить! Добей его!"

Я предствлял сложную кртину боя. Очень хотелось быть вместе с товрищми, помочь им, но прикз есть прикз, его ндо выполнять. Комндующий знет обстновку лучше, чем кто-либо из нс. Едв успел подумть об этом, кк метров н пятьсот ниже зметил пру "мессершмиттов", которые шли с нбором высоты туд, где дрлись нши летчики.

Кроме этих "мессершмиттов" где-нибудь поблизости могли быть еще вржеские смолеты. Поэтому я стл внимтельно осмтривть воздушное прострнство. От яркого солнц слезились глз. Пришлось приложить руку козырьком, пристльно всмтривясь в безбрежные просторы безоблчного неб. Других смолетов пок не было, т пр, что шл к рйону боя, не видел нс и все внимние устремил вперед.

Предупредив лейтеннт Глдобин покчивнием с крыл н крыло, что ознчло: "Внимние!", и мскируясь яркими лучми солнц, я пошел в тку. З мной неотступно следовл Михил. Нпрник ведущего "месс" немного отстл, и кждую секунду его силуэт все больше зполнял светящееся кольцо моего прицел. Дистнция двести пятьдесят метров. Двести, Еще ближе. Перекрестие прицел лежит н кбине противник.

Немецкий летчик, видимо, ничего не подозревет. Нжимю н общую гшетку и все огневые точки включились в рботу. Длиння очередь прошил фюзеляж, кбину и плоскости фшистского смолет. Беспомощно зкувырквшись, он пошел к земле.

Увлекшись ткой, я выскочил вперед и окзлся метрх в двдцти спрв от ведущего "мессершмитт". Првее меня шел Глдобин. Н ккое-то мгновение все три мшины окзлись в едином строю - в првом пеленге. По недоумевющему, испугнному лицу неприятельского летчик можно было понять, что он не рзобрлся в создвшейся обстновке. Откуд появились советские смолеты? Что предпринять?

В зтруднительном положении окзлся и я. Вырвться вперед, - знчит, подствить себя под огонь противник, довернуть влево нельзя: трудно мневрировть н тком интервле от немц. "Хотя бы Михил немного отстл и удрил по нему", - подумл я.

И вдруг послышлся голос Глдобин:

- Слев, выше, четверк "мессеров".

Посмотрев вверх, я увидел их. Они шли попрно н удлении трех - пяти километров, с превышением нд нми метров восемьсот. В лучх солнц мы были не видны для них, но гитлеровец, который летел рядом со мною и Михилом Глдобиным, вероятно, сообщил о своем бедственном положении, и четверк "мессершмиттов" скользнул вниз с доворотом. Когд первя пр приблизилсь к нм примерно н километр, конвоируемый нми летчик резко рвнул свой смолет вверх, к ткующим. Мы поспешили з ним и окзлись н встречных курсх с четверкой "худых". Не приняв лобовой, немцы круто взмыли.

Во время тки мы снов нбрли высоту около трех с половиной тысяч метров, но скорость при этом потеряли. Рзвернувшись срзу же з неприятелем, со снижением нчли нбирть скорость. Звязлся нервный бой. Мы дрлись вдвоем против пятерых, не пускя противник к рйону рботы "ильюшиных". В ходе схвтки я едв выбрл момент, чтобы доложить Головкову по рдио о сложившейся ситуции.

Должен скзть, что лейтеннт Глдобин отлично понимл: если фшистм удстся нс рзъединить, им легче будет одержть победу нд нми. И Михил держлся рядом со мной, искусно выполняя смые сложные мневры. Пожлуй, он дже немного горячился, и мне порой приходилось сдерживть его:

- Спокойно, Миш!

Отбив несколько ожесточенных тк вржеских истребителей, мы услышли доклд ведущего группы штурмовиков:

- Рботу зкончили, выходим!

"Ну вот и хорошо, - глубоко вздохнув, подумл я. - Теперь ндо тянуть домой". У гитлеровцев, однко, были другие нмерения. Рзделившись н две группы (три смолет и пр), они нчли одновременно тковть нс спереди и сзди. Отбивя их нскоки, мы стремились приблизиться к линии фронт. Тм-то нши ребят помогут. Противник, по-видимому, рзгдл нш змысел и стл нседть еще более нстойчиво.

Отбив очередную лобовую, мы рзворчивлись н обртный курс и огнем встречли "мессов", ткующих сзди. Тк повторялось уже несколько рз. И вот тройк снов устремилсь н нс спереди. Один из смолетов опередил другие метров н четырест. Зметив этот рзрыв, мы с Глдобиным немедленно тковли гитлеровц. Дв его нпрник стремительно шли вслед з ним, еще одн пр "мессов" сидел у нс, кк говорят, в хвосте.

Исход решли считнные секунды. Вот уже передний немец в моем прицеле. Огонь! Противник открыл ответный огонь и молнией проскользнул нд смой кбиной моей мшины. Через полторы-две секунды - неизбежное столкновение с двумя "худыми". Нервы нпряжены до предел. А у них? Неужели у врг выдержк крепче? Окзывется, нет: не приняв тки, они с дистнции метров трист пятьдесят взмыли вверх.

Я резко рзвернул мшину н обртный курс через левое крыло. Михил не было рядом. Что бы это ознчло? Вероятно, опсясь губительной тки сзди идущей пры "мессершмиттов", он рзвернулся в то время, когд нд моей кбиной проскользнул немец, с которым мы шли в лобовую. Д, тк оно и было. Глдобин, пытясь отбить тку противник с здней полусферы, см попл под огонь другой пры, проскочившей выше меня.

Снчл смолет Михил взмыл вверх, пытясь оторвться от "худых" после их тки. Зтем он потерял скорость и, опустив нос, беспорядочно зкувырклся к земле. Помочь ему я уже ничем не мог, слишком длеко нходился от него. По сердцу полоснул тревог: "Жив ли? Почему не выбрсывется с пршютом?"

А гитлеровцы, считя, что с моим ведомым покончено, кинулись н меня. Пятеро против одного. Отбивясь от бешеных нскоков "мессов", я зметил, что Михилу все-тки удлось выпрыгнуть. Он умышленно совершил зтяжной прыжок, инче фшисты рсстреляли бы его в воздухе. Н душе стло легче: лейтеннт Глдобин жив!

Двигтель, рботвший длительное время н полной мощности, перегрелся. Стрелки приборов подошли к крсным рискм, но сбвлять обороты нельзя - бой еще не окончен. Из-под кпот мотор выбивло мсло. Збрызгнное остекление фонря ухудшило обзор. Чтобы улучшить видимость, я открыл фонрь кбины. Скорость немного уменьшилсь, зто видимость нмного улучшилсь.

Итк, один против пятерых. Ндо оттягивть бой в сторону линии фронт. Однко немцы срзу же прегрдили путь огнем, нмеревясь взять в клещи, чтобы увести под конвоем и посдить н свой эродром. Рзгдв их змысел, я бросил мшину н пру "мессеров", пытвшуюся подойти ко мне н прллельном курсе. Сколько остлось до линии фронт? Пожлуй, километров двендцть. Вон он, зветня беля полоск, уже видн вдоль железной дороги Стря Русс - стнция Лычково. Д, видн, но кк туд добрться?

Противник возобновил тки с передней и здней полусфер. Снов иду в лобовую с едв зметным скольжением впрво. Огнення трсс проходит в нескольких снтиметрх от конц крыл. Беру попрвку н этот снос и бью по "мессершмитту". Прицельный огонь вести трудно, и все же вржеский смолет пошел вниз. Однко через некоторое время он взмыл вверх и ушел в сторону. Знчит, просто имитировл пдение.

До линии фронт километров восемь. Рзъяренные неудчей, гитлеровцы снов ткуют в лоб. Я прильнул глзми к прицелу, в котором кждый миг увеличивлся силуэт одного из "мессов". Сейчс будет дистнция действительного огня. И вдруг... стршный удр по левой стороне груди, словно тяжелым кузнечным молотом. Меня отбросило нзд, к бронеспинке. А перед глзми промелькнул желто-серя мсс с черными крестми. Это сверху пикировл тот смый "мессершмитт", который имитировл пдение и выход из боя.

Молниеносно срботл мысль: "Пок не потерял сознние, ндо прыгть с пршютом". Првой рукой отстегнул привязные ремни. Левя не повиновлсь, висел, кк плеть, между сиденьем и бортом, хотя особой боли не чувствовлось. Смолет, резко сбвив скорость, продолжл полет с небольшим снижением в прежнем нпрвлении. Противник н ккой-то момент окзлся в стороне, и я подумл: "Ндо прыгть. Немедленно". Но куд? Под крылом знятя вргом земля...

Кружится голов. По груди рстекется что-то вязкое, теплое. В глзх желтые круги. "Только бы не потерять сознние..." До крови зкусил губу. "Нет, прыгть нельзя. Ндо тянуть домой. Во что бы то ни стло - н родную землю!"

Фшистские смолеты держтся в стороне. Летчики, вероятно, ожидют последствия удр сверху. Попробовл рули упрвления. Рботют. Но почему не слышно мотор? Воздушный винт врщется лениво, подобно крыльям ветряной мельницы, не создвя никкой тяги. Зжв ручку упрвления коленями, нклоняюсь влево и здоровой рукой посылю сектор гз вперед. Обороты не прибвились, не последовло привычного резкого рывк вперед.

Из-под кпот мелькнули языки плмени.. Пожр. Это смое стршное, что могло произойти. В довершение всего, видимо, поврежден рдиоппртур. Я убрл сектор гз, языки плмени немного уменьшились.

Гитлеровцм, вероятно, ндоело ждть рзвязки, и они решили добить свою жертву. Дв "мессершмитт" со свистом пронеслись нд смой головой. С трудом оглянувшись, увидел, кк другя пр "мессов" зходит для тки сзди. "Что же глвное? Уйти из-под удр или потушить пожр? Кжется, и то и другое".

Резким скольжением впрво пытюсь сбить плмя и одновременно уклоняюсь от огня "мессов".

Бросю мшину то в одну, то в другую сторону, однко сбить плмя скольжением не удется: открытый фонрь создет подсос воздух и звихрение. Удушливый, едкий дым проникет в кбину. Огонь вырывется из-под приборной доски и обжигет лицо. Пришлось зхлопнуть фонрь. Но тут другя бед. Кбин моментльно нполнилсь дымом. Стло трудно дышть.

Изрненный смолет, превртившись в пылющий костер, летел по нклонной к земле. Мневрируя, думю: "Только бы плмя не добрлось до бензобков и не перегорело упрвление". Секунды кжутся вечностью. А "худые" все нседют. В зпсе у меня оствлось достточное количество боеприпсов н все шесть крупноклиберных пулеметов. Но вот бед - двигтель не рботет... Теперь мое оружие - искусство мневрировния и воля к жизни.

Внизу н темном фоне зпорошенного лес рзличется зветня ленточк железной дороги, по которой проходит линия фронт. Еще бы немного продержться, совсем немного. Высот чуть более полукилометр. Смолет все быстрее приближется к земле. "Мессы" снов зходят, но теперь уже спереди, сверху. Чтобы увеличить скорость, отжимю ручку упрвления, увеличивю угол плнировния, зтем резким движением првой руки выхвтывю мшину вверх, нвстречу ткующим фшистм. Вот он, моя последняя очередь. Получйте, гды! Пройдя через стену моего згрдительного огня, один фшистский смолет стремительно пошел вниз, второй н пикировнии отвернул в сторону и уходит прочь. Они никк не ожидли ткой дерзости от пылющего советского истребителя.

Линий фронт позди. Оствшяся четверк "мессершмиттов" прекртил тки. Теперь - приземлиться н первой подходящей поляне. Из-з потери крови, бушующего плмени и едкого дым плохо вижу приборы. Внизу мелькют белые и темные пятн. Понимю, что ндо гсить скорость. Но смолет, кк нзло, несется еще очень быстро; не выпускю ни шсси, ни зкрылки. Сообржю, что они могут быть повреждены.

Впереди покзлсь беля полян. Чтобы лучше видеть, я открыл фонрь. Вместе со свежим воздухом в кбину ворвлся огонь. Снов нчло жечь лицо, руки. От мехового воротник и унтов зпхло пленым. Высотомер покзывет отрицтельную высоту, земли все нет. Видимо, эт местность ниже уровня эродром, н котором перед вылетом стрелк высотомер был устновлен н нуль.

Совсем рядом промелькнул темный кустрник. Жду, когд мшин коснется фюзеляжем снежного нст. И вдруг - внезпный удр. Мгновенное торможение. Меня выбрсывет из кбины. Снов удр. Больше я ничего не помню.

Глв триндцтя. Время больших ндежд

Очнулся. В глзх сильня резь. Что-то холодное ксется лиц. Открыл глз, но ничего не увидел - передо мной сплошное белое пятно. "Неужели потерял зрение?" Потом догдлся, что лежу в глубоком снегу.

Осторожно пошевелил ногми: снчл одной, потом другой - действуют. Пошевелил првой рукой - тоже все нормльно. Левя лежл безжизненной плетью. Осторожно перевернулся н спину и увидел нд головой ослепительно яркое голубое небо, злитое лучми солнц.

Прислушлся. Спрв доносилсь отдлення ртиллерийскя кнонд. Знчит, я упл длеко от железной дороги, по которой проходил линия фронт, и меня могут долго не нйти свои. Придется выбирться смому. С трудом освободился от пршют и встл. Снег до пояс. Крепчйший мороз и штиль. Кругом беля рвнин, слепящя глз. Кое-где виднеется редкий низкорослый кустрник. Вдли - лес. Метрх в семидесяти языки плмени лижут мотор моего смолет. С минуты н минуту может произойти взрыв - плмя подбирется к бензобкм. И все-тки я решил добрться до мшины и вынуть из лючк лыжи, без которых очень трудно двигться по снежной целине.

Под ногми, несмотря н сильный мороз, чвкет вод непромерзшего болот. Здесь легко попсть в припорошенную снегом трясину. Последние метры были особенно трудны. Но вот и смолет. Во время посдки првя сторон центроплн, по всей вероятности, зцепилсь з торчвший из-под снег пень. Имея достточный зпс скорости, мшин резко зтормозил. Привязные ремни были отстегнуты, и я вылетел в сугроб.

Хорошо бы устновить связь по рдио, но ппртур был поврежден. Эфир молчл. Взяв лыжи, которые были единственной ндеждой н спсение, я пошел прочь. Пройдя метров десять, опустился н снег, вынул из обгорелого плншет крту и попытлся уточнить свое местонхождение. Это был рйон в глубине ншей территории, километрх в двдцти от переднего кря. Решил взять нпрвление н зпд, чтобы выйти н дорогу, которя ведет из Крестцов н юг и снбжет фронт.

Левый унт промок, и ног в нем ощущл неприятную липкую влгу. Чтобы уйти от воды, я нчл утптывть площдку н снегу. Стршно хотелось пить, во рту пересохло, и время от времени я хвтл горсть хрустящего снег, чтобы утолить жжду.

Вот площдк готов. Ноги уже не в воде, но левя все рвно ощущет неприятную сырость. Рзуться? Это требует знчительных усилий, тк кк действует только првя рук, дышть тяжело, нгибться трудно. Усевшись н пршют, я кое-кк сдернул левый унт и остолбенел: портянк, носок и брючин были злиты кровью. Отжть их не было возможности, и я сунул окроввленную ногу обртно в меховой унт.

Отвернув левый борт кожнки, я увидел, что куски меховой подстежки и шерстяного свитер превртились в окроввленную кшеобрзную мссу. Очищясь от этого жуткого месив, нщупл что-то твердое. Сверкнули белым метллом помятые орден. Тепля липкя жидкость потекл под рубшкой еще сильнее. Теперь я знл, почему не рботл левя рук.

Боли не чувствовлось, но дышть было трудно. Глубокий вдох вызывл кшель. Сплюнул - снег в крови. "Видимо, повреждено легкое, - невесело подумл я.- Дел плохи, и никого поблизости нет".

Большой носовой плток зтолкл в рну, пытясь остновить кровотечение. Но плток быстро нмок, и тогд я оторвл кусок нижней рубшки и тоже втиснул его в рну. Кровь стл течь медленнее.

Встть н лыжи окзлось делом не тким простым в этих условиях, но все-тки встл и еще рз посмотрел н крту. До предполгемой дороги, по всей вероятности, километров двдцть пять. Хвтит ли сил? Ндо торопиться!

Со слезми н глзх в последний рз посмотрел н догорвший смолет и отпрвился в путь, опирясь првой рукой н плку. Вторую плку, прикрепленную лямкой к левой руке, волочил по снегу.

Пройдя метров двести, остновился и обернулся к мшине. Послышлись рзрывы оствшихся боеприпсов. Вскоре треск прекртился. Прощй, крылтый друг!..

С кждым шгом идти стновилось труднее. Хотелось пить. Я взял горсть крупчтого морозного снег, но он не утолил жжды. Через полкилометр снов нгнулся з горстью снег. Неимоверня тяжесть тянул к земле. Однко я знл, что остнвливться нельзя, что первя уступк своей слбости повлечет з собой вторую и третью, это гибель - упдешь в снег и больше не нйдешь в себе сил подняться и продолжть путь.

Я вынул крту и письм Анны из плншет и бросил его.

Но идти стло не легче - ноги словно нлиты свинцом, грудь стянут железным обручем. Что у меня еще? Пистолет и т смя горсть ленингрдской земли, которую ношу с собой с осени сорок первого год. Оружие, может быть, пригодится. Земля - священн.

Немного отдохнув, я снов двинулся вперед. Шел до изнеможения. Снчл выбросил перчтки, потом в снег полетел полетня крт, - остлся лишь мленький квдрт, который был необходим, чтобы выбрться н дорогу. И нконец письм жены. Прости, миля, длекя...

Полян кончилсь. Пошел густой, непролзный кустрник. Лыжи едв продирлись сквозь него, ветки больно хлестли лицо. Что же еще остлось в крмнх? Првя рук нщупл портсигр с трогтельной ндписью н внутренней стороне крышки. Из него я угощл ппиросми друзей. Сегодня утром - Вдим Лойко и Пвл Шевелев. Что ж, они не осудят меня. Портсигр остлся лежть н кком-то пеньке.

Солнце скрылось з верхушкми кустрник, который перешел в небольшой лес, и все вокруг кк-то изменилось. Впереди покзлось что-то похожее н жилье. Я рвнулся к нему, словно к спсительному причлу. Тепло, люди, помощь... Но это был зброшення, рзрушення землянк. Что же дльше? Я еще рз ощупл крмны. Мленький кусочек схру. Кк он пригодился сейчс!

И я шел дльше, нтыкясь н стволы, цепляясь плкми з кусты. Ноги подкшивлись, дыхние вырывлось из груди с тяжелым хрипом. От большой потери крови мучил жжд. Я глотл снег, но пить хотелось еще больше. От крйней устлости зкружилсь голов, перед глзми поплыли рзноцветные круги, силы совсем оствили меня.

Опустился н корни ккой-то сосны и сдернул с головы шлемофон... "Отдохну, посижу только одну минуту", - убеждл я себя. Но встть тк и не смог. Лишь успел ндеть шлемофон. В ушх ззвенели тоненькие колокольчики, небо кчнулось в сторону и тут же потухло...

Очнувшись, увидел склоненное ндо мной мужское лицо с суровой склдкой н лбу. Зметив, что я открыл глз, он улыбнулся и скзл кому-то:

- Жив... Сильня потеря крови...

Меня приподняли сильные руки и бережно положили н носилки.

Впоследствии я узнл историю моего спсения. Окзывется, з воздушным боем у переднего кря нблюдли со стнции нведения "Ольх". Кк только мой смолет, объятый плменем, пошел к земле, в этот рйон послли офицер медслужбы Лелеко и двоих солдт. Идти пришлось долго, и поэтому они ншли осттки сгоревшего смолет только через четыре чс. Зтем по лыжне рзыскли меня, окзли первую помощь...

- Осторожнее, - услышл я голос фельдшер Лелеко и снов впл в збытье.

Мне чудилось летнее, солнечное утро. Березовя рощ н берегу реки. Подернутые росой цветы и копошщиеся в них пчелы... Я медленно рскчивюсь в гмке и, скосив глз, смотрю н Аню. Он стоит рядом в белом плтье и пытется подтянуть к себе мой гмк. З ее плтье держится Женьк. Круглое, кк у Ани, лицо, чуть вздернутый носик и ткие же большие голубые глз... А гмк рскчивлся все сильнее и сильнее. Я уже не мог остновить его, и в Аниных глзх мелькнул испуг. Что это?.. Почему он плчет? Почему Женьк зрывется лицом в подол ее плтья?..

- Нужно поствить носилки н лыжи.

- А может быть, тк донесем?

- Нет-нет, ндо спешить...

Холодня лдонь коснулсь моего лб,

- Он весь горячий. Боюсь, что не успеем. Ствьте н лыжи!

Носилки остновились и опустились вниз. И снов вторя жизнь пошл рядом с той, нстоящей. Все сместилось во времени. Я збыл, что нхожусь в ночном лесу - рненый, пробитый нсквозь горячими осколкми фшистского снряд. Мне послышлось, будто меня зовут. Рядом стоят кони и мирно жуют сено, сено похрустывет во тьме; пхнет конским потом, овчиной и тлым снегом. Где-то поскрипывют телеги, похрустывют торопливые шги возниц. Обоз остновился в городе, и я лежу в кошевке н соломе, нкрывшись с головой теплым отцовским тулупом.

И вдруг через все мое тело словно прошел сильный ток. Второй плн отступил, и я снов увидел себя н носилкх, скользящих по рыхлому снегу, чьи-то ноги, обутые в серые вленки, густой кустрник и подбитую жестью лыжу.

Я почувствовл едкий зпх мхорочного дым и услышл отдленные голос. "Свои! Свои!" - торжествуя, зпело все внутри, но я не мог рзжть губ, глз тоже зстилл молочня мгл. И мне почему-то покзлось, что я ослеп. Только что все видел и вдруг - ослеп. Ресницы словно срослись, у меня не было сил открыть их. И тут-то я, кжется, впервые зстонл. Носилки остновились, ндо мной кто-то склонился и, взяв мою првую руку, стл отсчитывть пульс.

- Ничего, сердце крепкое, - скзл кто-то.

- Кто вы? - рзомкнул я спекшиеся губы.

- Свои, свои...

- У меня что-то с глзми? - спросил я. Смутно блеснул з векми белый луч крмнного фонрик.

- Сейчс, дорогой, сейчс...

Через несколько секунд что-то мягкое и влжное зскользило по зкрытым глзм.

- Брови вырстут новые, густые и крсивые. И ресницы тоже, - лсково приговривл голос. - Обгорели немного, вот и все...

Я с трудом открыл глз и с рдостью увидел склонившегося ндо мной человек - того же смого, с суровой склдкой н лбу, с рсширенными зрчкми. Это был Лелеко.

- Кк вы себя чувствуете, Николй Федорович? - спросил он.

- Нормльно, - скзл я.

- Ну вот и хорошо! - обрдовлся мой спситель. Зтем добвил: - А теперь нужно немного выпить. Всего несколько глотков.

Одной рукой Лелеко осторожно приподнял мою голову, другой поднес к губм мленький метллический сткн.

- Пейте.

Я сделл несколько глотков спирту и обессиленно откинулся н его сильную руку.

- Хорошо, хорошо, - приговривл Лелеко, глядя н меня, кк н больного млыш. - А теперь поедим. Вот т-к. - И поднес ко рту густо нмзнный мслом ломоть душистого черного хлеб.

Солдты приветливо смотрели н меня и улыблись. Им, нверно, было приятно от мысли, что они все-тки рзыскли летчик и теперь стоят и видят, кк он оживет у них н глзх.

- Ну, в путь, д побыстрее, - прикзл Лелеко, и см впрягся в лямки, чтобы помочь уствшим товрищм.

Вскоре мы добрлись до их рдиостнции.

Неподлеку слышлись тяжелые орудийные рскты.

- Леня, помоги-к! - крикнул Лелеко в темноту. Скрипнул дверь, и передо мной вырос среднего рост плечистый мужчин в гимнстерке.

- Ншли? - обрдовнно спросил он.

По крутой лесенке меня внесли в землянку и уложили н нры. Доски были устлны соломой и покрыты сверху брезентом. Коптилк тускло освещл толстые бревенчтые стены и зкопченный потолок.

Тепля вод. Белые простыни. Укол. Лелеко еще рз тщтельно обрботл рну и покчл головой.

- Ближйший госпитль в Крестцх, - скзл он и вынул крмнные чсы. - До них километров тридцть, мшин будет только утром. Придется ждть.

Сделв еще один укол, фельдшер предложил мне выпить кружку тонизирующей, кк он скзл, жидкости. По вкусу он нпоминл крепко звренный чй, с примесью спирт и чеснок. Я с трудом осилил кружку, но потом почувствовл, кк по всему телу рзливется приятное тепло. Солдт, которого звли Леней, принес котелок дымящейся кртошки с мясными консервми.

- Ешьте, товрищ летчик!

После еды клонило ко сну. Леж н нрх, я слышл, кк выходил и снов входил Лелеко, кк он рзговривл вполголос с Леней. До меня донеслось имя Алексея Борисович. "Нверное, Пнов", - подумл я.

- Предлгют выслть смолет, - скзл Лелеко. - Д рзве мы подготовим площдку? Кругом лес, кусты... Я передл, пусть вышлют мшину с врчом. Н всякий случй, если не придет нш... Д, тяжелое у него рнение. Пожлуй, поврежден плевр... Хорошо бы ему сейчс переливние крови сделть.

Рзговор то зтихл, то нчинлся вновь. Люди выходили из землянки и возврщлись в нее почти бесшумно. Нконец я уснул или впл в збытье.

В мленьких оконцх уже серело утро, когд Лелеко рзбудил меня:

- Николй Федорович, пор звтркть.

Нмочив кусок бинт, он обтер мне лицо. Я выпил чю и неохотно съел ложку мкрон. Зтем меня одели, зпеленли в спльный мешок и н носилкх вынесли из землянки. От яркого солнечного свет я невольно зжмурился, когд снов открыл глз, то увидел под елью грузовую мшину с опущенными бортми и нескольких солдт, хлопочущих возле нее.

- Сюд, сюд! - крикнул один из них.

Крепкие руки приподняли носилки и поствили их н толстую подушку из молодых еловых веток, которыми был устлн весь пол в кузове грузовик. Лелеко посдил Леню с шофером, см остлся рядом со мной.

По тряской дороге проехли километров восемндцть. Послышлся гул встречного грузовик. Хлопнул дверц кбины. Кто-то спросил:

- Длеко ли до переднего кря?

- Передний крй велик, - ответил Лелеко. - Н ккой вм нужно учсток?

Незнкомец зшуршл бумгой, - видимо, он рзвернул крту и покзывл что-то моим провожтым.

- Вот сюд.

- Д это же к нм! - воскликнул фельдшер. - Вы, случем, не от Пнов?

- Тк точно, от Пнов. Штурмн полк кпитн Хсн Ибтулин.

- З летчиком?

- Точно, з ним. Где он? Жив?

- У нс в кузове...

Сердце збилось от рдости. Дорогие ребят, все-тки отыскли. Хсн Ибтулин вскочил н колесо - и я увидел его рсплывшееся в улыбке широкое лицо.

- Ничего, Коля, все будет в порядке, - скзл он, ксясь лдонью моего обожженного лиц. - Хочешь шоколду?

Не дожидясь ответ, Хсн отломил от плитки кусочек.

- Ешь, дорогой, ешь. Скоро доберемся до Крестцов, в госпитль. Все будет хорошо, - приговривл штурмн.

Полковя мшин рзвернулсь, и мы тронулись дльше...

Когд меня положили н оперционный стол, я увидел хирург - небольшого рост устлого мужчину.

- Ну-ну, посмотрим вшего героя, - скзл он врчу ншего полк, приехвшему вместе с Ибтулиным.

Срочные приготовления. Бинты, лекрств, инструментрий. Я чувствовл тупую боль и постнывл. Видимо, хирург резл ткнь вокруг рны. Нконец я услышл, кк звякнул, упв н дно тзик, первый осколок.

- Здорово же они тебя, мерзвцы, - приговривл врч, углубляясь в рну. Осколки один з другим со звоном пдли в тзик.

- Тк, говоришь, вчер утром? - спросил он стоявшего з его спиной Ивн Федорович.

- Утром, - подтвердил тот.

- Молодцом, молодцом.

Зкончив оперцию, хирург выпрямился, тяжело вздохнул. Зтем вытер потное лицо и, немного подумв, тихо скзл:

- Видть, в рубшке ты родился, приятель. Еще бы миллиметр дв и...

Ивн Федорович перебил его:

- Дело не в рубшке, коллег, вот в этом. - И покзл хирургу мой пробитый осколком пртийный билет.

- Кк это произошло? - удивился врч.

- Вопрос достточно ясен, - вмешлся в их беседу стоявший у двери Хсн Ибтулин. И штурмн довольно точно нрисовл кртину рнения.

- Спсли орден и пртбилет, - зкончил он.

- Д, д, - быстро проговорил хирург, - если бы не было пртбилет и орденов, осколки вошли бы глубже, мне не пришлось бы лтть легкое и доствть из-под лоптки вот этого солдт с ружьем от Крсной Звезды... Ндо посмотреть еще звтр, может быть, и послезвтр. Вы, коллег, конечно, остнетесь? спросил он Ивн Федорович.

- До звтр остнемся, - ответил з врч Ибтулин.

Меня унесли в школьный клсс, преврщенный в госпитльную плту. Ночь прошл в кошмрном бреду. Друзья были возле меня, подвли пить, вызывли дежурную сестру.

Утром в сопровождении Лени вернулся Лелеко. Он еле держлся н ногх от устлости: всю ночь помогл вывозить со стнции рненых, тушить пожры и восстнвливть железнодорожные пути.

- Пришли попрощться, - скзл Лелеко с доброй улыбкой. - Рды, что оперция прошл блгополучно. Верим, все будет хорошо.

В этот день хирург снов знимлся моей рной. Когд зкончил, удовлетворенно произнес:

- Ну, соколик, теперь будешь жить сто лет!

Видимо, он окончтельно убедился в том, что опсность миновл. Однко и н этот рз рну не зшили, стянули метллическими скобкми.

Из оперционной меня унесли в другую, более светлую и чистую плту. Положили н мягкую койку с белыми простынями и пышными подушкми. Прощясь после обход с Ивном Федоровичем и Хсном, врч скзл:

- Вот немного подлечим Кузнецов и отпрвим в тыл. Тм его быстро поствят н ноги.

- А мы хотели збрть его домой, - возрзил Ибтулин.

- То есть кк это - домой?! - удивился врч.

- К себе в чсть, - пояснил Хсн. - У нс тм есть лзрет, врчи, ну... и все прочее.

- Вот именно "прочее"! - возмутился хирург. - Д вы думете, что говорите?! У него большя грудня мышц рзорвн. Ему специлисты нужны, длительное лечение. А вы хотите человек оствить без руки!

Ибтулин смутился. Он не стл нстивть, но, видимо, остлся при своем мнении. Я же, слушя Хсн, только рдовлся: уж очень не хотелось рсствться с родным полком.

Ибтулин и полковой врч тепло попрощлись со мной.

- Выздорвливй побыстрее, - шепнул мне Хсн. - А уж мы с Алексеем Борисовичем что-нибудь придумем.

Проснувшись н другое утро, я почувствовл себя знчительно лучше, чем нкнуне, и решил нписть домой письмо. Мло ли что могл подумть Анн!

Подозвл сестру и попросил у нее крндш и бумгу.

- Вм же двигться нельзя, - улыбнулсь девушк. У нее были устлые, но лсковые глз. - Вы продиктуйте, я см нпишу, хорошо?

Он присел н угол кровти и, согнувшись нд тумбочкой, нписл мое послние. Конечно, это было не совсем то, что я хотел. Аня все рвно будет тревожиться, увидев незнкомый почерк. Но другого выход не было. "Через недельку, - подумл я, - мне полегчет, и тогд нпишу см".

В плте, где я лежл, подобрлись хорошие ребят. И это скршивло будни госпитльной жизни. Те, что попрвлялись и уже могли ходить, ухживли з тяжелорнеными. Обслуживющего персонл в госпитле не хвтло, и это все прекрсно понимли.

Рядом со мной лежл мужчин лет тридцти. У него был в гипсе рук. Мы рзговорились, чем он знимлся до войны. Окзлось, что он музыкнт, пинист и не рз бывл в Ленингрде. Мы чсто мысленно путешествовли по городу, вспоминли знкомые мест. Он увлеклся, с восторгом рсскзывл об Эрмитже, о кртинх и о художникх, которых, хорошо знл. Но, случлось, вдруг змолкл среди беседы и долго лежл, уствившись в потолок.

- Что с вми? - кк-то спросил я его. Он грустно улыбнулся.

- Стрнное дело. Ведь у меня всей кисти нет. А я только что почувствовл, кк двигются мои пльцы. Словно скользят по клвишм...

Это был очень мужественный человек. Я хорошо понимл, кк ему трудно. Всю жизнь он мечтл стть музыкнтом, и все рухнуло срзу: взрыв мины, вспышк, оперционный стол - и вот он уже без руки.

- Я знл одного слепого художник, - горячо прошептл он.

- И рисовл? - удивился я.

- Вы в этом сомневетесь? Конечно, поверить в ткое трудно. Но тем не менее это фкт, - скзл он убежденно. - Вот увидите, я еще буду игрть.

Я искренно верил, что пинист добьется своего, что я еще приду н его концерт где-нибудь в зле Московской консервтории - после войны, после ншей победы...

Пок я лежл в госпитле, рзные люди прошли через ншу плту. Были стойкие, ткие, кк мой сосед-музыкнт, были и послбее, но им всегд приходили н выручку товрищи, стрлись поддержть, вселить веру в свои силы.

В полку меня не збывли. Ибтулин регулярно нвещл нш госпитль. Однжды он привез мне долгожднные письм от жены и родителей. Аня еще не получил моего первого письм, нписнного под диктовку медсестрой. Он где-то рзыскл гзету, в которой пислось про бой 26 декбря. Был тм и моя фмилия. Я чувствовл, кк ей трудно. Читл и видел между строк ее грустные глз. Кково ей тм одной? Чего ведь только не передумешь, когд нет весточки от любимого человек. Войн!

Хсн по одному только взгляду понял мою просьбу. Окзывется, у него все уже было нготове - и бумг, и крндш, и плншет.

- См-то спрвишься? - спросил он.

- Думю, что спрвлюсь, - скзл я и вынул руку из-под одеял.

Пльцы уже отвыкли держть крндш - почерк был неловкий и ломкий. Я с трудом вывел несколько слов:

"Дорогя моя! Смое стршное позди. Я уверен, что снов буду летть".

Позже я узнл, что Аня очень волновлсь з меня. Лишь после моей коротенькой зписки, нцрпнной н хсновском плншете, он немного успокоилсь.

Отец был сдержннее, но и в его письме чувствовлсь большя тревог. Он спрвлялся о моем здоровье, интересовлся моими боевыми делми и посылл приветы от всех родных и знкомых.

Пордовл меня весточк от Пвл Шевелев. Нстоящий друг, и в тяжелой боевой обстновке он ншел время черкнуть мне несколько бодрых и очень теплых слов.

- Не збывют, не збывют тебя товрищи, - улыбнулся Ибтулин, видя, кк просветлело мое лицо.

Потом он рсскзл историю того воздушного боя, который привел меня н эту койку.

- Нши сбили в тот день пять смолетов противник. Один был подбит и едв унес ноги. Но и мы потеряли двух летчиков и четыре боевые мшины... Не вернулся с здния Коля Головков. Никто не видел, что с ним произошло. А пять дней тому нзд Вся Добровольский схвтился н лобовых с "фоккером".

- Добровольский?! - я не верил своим ушм.

- Журвский говорит, что видел своими глзми, - подтвердил Ибтулин. Об смолет посыплись вниз. Ты ведь знешь, ккой Вся нпористый. А тут фриц, видимо, попл тоже из упрямых. Првд, в последний момент "фоккер" пытлся отвернуть, но было уже поздно...

Я никк не мог предствить себе, что вернусь в полк и никогд больше не увижу Добровольского. Ншего Всю - весельчк и оптимист. И Колю Головков скромного человек, нстоящего друг. Не хотелось верить - ерунд, ерунд все это! Но грустные глз Ибтулин не могли лгть. Они были крсноречивее слов. Они говорили о большем - о том, что и смому Хсну не просто длсь эт утрт.

- А твой ведомый Миш Глдобин жив, выпрыгнул с пршютом и попл к пртизнм. Н днях приедет в чсть, - пордовл меня штурмн полк.

Зтем он спросил, не нуждюсь ли я в чем-нибудь.

Я скзл, что мне ничего не ндо - кормят нс хорошо и у меня только одно желние: поскорее вернуться в строй.

- Это мы поможем тебе сделть,- деловито скзл Ибтулин. - Ты только сообщи, когд тебе рзрешт вствть.

Он дотронулся рукой до моего плеч и вышел. Я долго еще был под впечтлением его рсскз. Снов всплыли подробности того стршного боя.

Ночью мне снилось, что я лечу н горящем смолете к земле. Языки плмени пожирют крылья, лижут фонрь, врывются в кбину и обжигют лицо. Я пытюсь зкрыться от них, откидывю нзд фонрь и бросюсь с пршютом вниз - в чернильную бездну. Пршют не рскрывется. Бездн рстет и ширится, охвтывет полгоризонт. Я не вижу земли и не зню, когд придет роковя секунд. Он уже близко, я чувствую это. Горячий воздух зхвтывет дыхние и вот он, долгожднный рывок...

Проснулся от стршного нпряжения, весь в поту. Тускло светится в высоком прямоугольнике окн звездня ночь.

- Вм трудно? - спросил меня шепотом сосед-музыкнт.

- Ничего...

Но было все-тки очень трудно.

Встть с постели мне рзрешили только н десятый день. Снчл чувствовл сильную слбость, ходил осторожно, боясь упсть. Но силы быстро восстнвливлись- молодой оргнизм брл свое.

Однжды, когд я в своей рзодрнной снрядом кожнке, унтх и шлемофоне прогуливлся по зснеженной дорожке, нд госпитлем появился воздушный тихоход. Он сделл дв круг и крсиво пошел н посдку. Чувствовлось, что з штурвлом опытный летчик. Мне почему-то вспомнились слов Алексея Борисович: "Ккой бы ни был простой смолет, к нему ндо относиться со всей серьезностью и н "вы". Тогд будете летть сто лет".

До эродром было рукой подть - не более километр, и я решил дойти до него, ндеясь, что прилетел кто-нибудь из однополчн. Я не ошибся: По-2 пилотировл Хсн Ибтулин. Зметив меня, он издли помхл рукой.

- Э, д ты совсем здоров! - произнес он, оглядывя меня со всех сторон,

А я не мог оторвть взгляд от взлетной полосы, где после рзбег уходили в небо смолеты. Приятно и тк знкомо гудели двигтели.

Беседуя, мы незметно подошли к мшине, н которой только что прилетел Хсн, и остновились у ее крыл. Я постучл пльцми по туго нтянутым рсчлкм, поглдил отполировнную воздухом обшивку.

- Пок мотор не остыл, ндо лететь, - неожиднно скзл Ибтулин кк о чем-то уже двно решенном. Я не срзу понял его.

- Вместе?

Хсн кивнул.

Ибтулин помог мне збрться в зднюю кбину, привязл ремнями. По-2, подпрыгивя н небольших неровностях, пробежл по эродрому и через минуту повис нд лесом, со всех сторон подступившим к городку. Внизу виднелсь шоссейня дорог, по которой в сторону фронт непрерывным потоком двиглись люди и техник. "Д, это не сорок первый, - подумл с рдостью. - Ткя силищ!"

Необыкновенное чувство охвтило меня в воздухе: я снов обрел крылья.

Внизу покзлись знкомые ориентиры. Слев от дороги, близ Влдя, проплыло большое озеро, посередине которого виднелся зросший густым лесом остров с притившимся в глубине его белоснежным монстырем. Мелькнул тригонометрическя вышк, что в пяти километрх от ншего эродром.

Сердце тревожно збилось, когд под крылом побежл прямя кк стрел уктння беля полос. Смолет плвно коснулся лыжми снежного нст и зрулил н одну из ближйших стоянок. К нм со всех сторон бежли люди. Впереди всех Володя Мустов, мой мехник.

Выбрвшись с помощью друзей из кбины, я увидел Алексея Борисович Пнов, чуть позди него улыбющихся Пвл Шевелев и Вдим Лойко. Все крепко обнимли, целовли.

Но рдость моя был недолгой. Я снов попл н больничную койку. Утешло лишь то, что товрищи были рядом.

Я не чувствовл себя здесь лишним, ненужным человеком, был в курсе полковых дел. Ребят со всеми подробностями рсскзывли мне о проведенных боях, обрщлись з советом.

Мой лечщий врч, кпитн Леонид Всильевич Бскков, не возржл против тких посещений. Он считл, что они поднимют бодрость дух, это не менее вжно, чем лекрств.

Рн н груди зживл срвнительно быстро. Хуже было с рукой. Он вызывл серьезные опсения.

Зметив мое беспокойство, Бскков успокоил:

- Ничего стршного, подождем, пок окончтельно зживет рн, и зймемся лечебной гимнстикой. Он делет чудес. Будет и левя рботть ничуть не хуже првой. Тк что не вешть нос! Верно, Тмр? - обртился он к медсестре, умной, симптичной девушке, ствшей впоследствии его женой.

Леонид Всильевич умел убеждть всем своим видом, голосом, взглядом, жестми. Он был человек волевой и решительный. Чувствовлось, что н него можно положиться, что ему можно верить. И я верил.

Исключительную зботу обо мне проявил змполит полк А. Ф. Горшков и секретрь пртийной оргнизции ншей эскдрильи И. С. Бойцов. Однжды Ивн Семенович Бойцов пришел принимть взносы и, принес пробитый осколком и злитый кровью мой пртийный билет.

- Скоро зменим, Николй, пок сделем отметку в этом, - скзл секретрь.

Я взял пртбилет и лсково провел пльцми по мягкой тепловтой корочке. Он спс мне жизнь, здержв н несколько миллиметров губительный кусок метлл, поэтому дорог был вдвойне.

- Скучешь? - спросил Бойцов.

- Конечно. Хотя здесь совсем не то, что в Крестцх, но очень хочется в воздух, Ивн Семенович.

- Еще успеешь, - зверил секретрь. - Ндо основтельно подлечиться.

Он просидел у меня почти до смого вечер, рсскзывл полковые и фронтовые новости.

Говорил Ивн Семенович неторопливо, негромко, но слов его зпдли в душу. Мне почему-то всегд кзлось, что он прирожденный политрботник.

- Отличился у нс тут без тебя лейтеннт Н., - продолжл делиться со мной прторг полковыми новостями. Он нзвл фмилию летчик, но мне не хотелось бы рскрывть ее читтелям. - З две недели сбил четыре смолет.

- Четыре? Молодец! - обрдовлся я.

Редко кому з короткий срок удется добиться тких успехов. Но по выржению лиц Ивн Семенович чувствовлось, что он чем-то недоволен и не склонен рзделять мой восторг.

- Молодец-то молодец, д одно плохо, - рстягивя слов, скзл он, потерял двух своих ведомых. Ребят неохотно идут к нему в нпрники. Воюет он кк-то стрнно, говорят они, д и ведет себя тк же. Н первый взгляд кжется общительным, веселым прнем. Но только н первый взгляд. Н смом деле он, мягко говоря, индивидулист.

- Кк это понимть?

- Очень просто. Общительность у него покзня. В бою он тоже см по себе... А ведь воюет вроде хорошо, техникой влдеет блестяще, смел, нходчив. Д и четыре сбитых смолет о чем-нибудь говорят... А все-тки тревожно н душе, неспокойно.

Есть в виции неписный зкон - ведомый зщищет ведущего, не дет противнику возможности тковть его сзди. А тк кк неприятель чще всего ткует именно с здней полусферы, то первым под его удр попдет, естественно, ведомый. Стло быть, ведущий тоже обязн зщищть своего ведомого, все время помнить о нем, не подствлять его под удр. Лейтеннт Н. збывл об этом. Он вспоминл о своем нпрнике только тогд, когд смому стновилось трудно.

- Нет у Н. чувств локтя, - немного помолчв, продолжл Бойцов. - Для него смое глвное - сбить фшистский смолет. Любой ценой. Вот почему теряет он доверие товрищей.

Чувствовлось, что прторг много думет о непрвильном поведении этого летчик, ищет возможность помочь ему, вернуть в коллектив.

Под конец Бойцов пордовл хорошим известием:

- Ншу дивизию предствили к гврдейскому звнию. По этому случю в полк собирлся прилететь глвнокомндующий ВВС Алексндр Алексндрович Новиков.

Утром однополчне встретили глвком и сопровождющих его лиц. Гости посетили и лзрет. Первым вошел генерл Новиков - срвнительно молодой человек среднего рост, плотного сложения, в кожном реглне и фетровых буркх. З ним следовли комндующий воздушной рмией Ф. П. Полынин, комндир дивизии, нчльник особого отдел и Алексей Борисович Пнов.

Глвком поздрвил меня с предствлением к звнию Героя Советского Союз и пожелл скорейшего выздоровления.

- Попрвляйтесь быстрее, - скзл он, - и возврщйтесь в строй. А то, не ровен чс, зпоздете...

Сердце рдостно збилось. Я понял - впереди большие дел.

* * *

...Весн тем временем вступл в свои прв. С южной стороны солнце уже тк припекло соломенные крыши, что они нчли оттивть. Робкя кпель стновилсь все веселее; местми, н смом солнцепеке, появились мленькие протлины.

З три месяц нступтельных боев н Северном Квкзе нши войск освободили Чечено-Ингушетию, Северную Осетию, Кбрдино-Блкрию, большую чсть Ростовской облсти, Ствропольский крй и основную чсть Крснодрского кря. Рзвернулись нступтельные оперции и н Верхнем Дону. Рзгромив здесь отборные вржеские чсти, Крсня Армия вышл к грницм Укрины, освободил знчительную территорию н левом берегу Северного Донц, ткже чсть Донбсс. Превосходство в воздухе теперь явно было н ншей стороне.

Вскоре чсть перебзировлсь н новый эродром, поближе к линии фронт, потому что горючего н обртный полет после выполнения боевого здния едв хвтло.

Нш полк стл нзывться 67-м гврдейским истребительным виционным полком, дивизия - 5-й гврдейской.

С приходом весны летной рботы стновилось все больше: день увеличивлся увеличивлось и количество боевых вылетов. Пребывние в лзрете стло совсем нестерпимым. Яркое солнце зливло ншу плту, чстя кпель стучл под окнми, н пригоркх из-под стявшего снег и прошлогодних листьев пробивлсь молодя зелень.

В один из тких дней ко мне пришли ребят, улетвшие в Крсноярск з новыми смолетми. Среди них были Пвел Шевелев и Вдим Лойко. Плт срзу нполнилсь веселыми голосми, смехом - словно кусочек солнечного дня ворвлся в рспхнутую дверь. Я тоже стрлся шутить, хотя, признться, мне было совсем невесело.

После отъезд товрищей в лзрете стло еще тоскливее. Я буквльно не нходил себе мест. Комдив решил отпрвить меня н отдых в рмейский снторий, рсположенный неподлеку от Вышнего Волочк.

Рук моя быстро пошл н попрвку. Я уже мог шевелить пльцми и дже слегк сгибл ее в локте. После снтория мне предоствили месячный отпуск.

И вот я уже в Москве, проездом в Сибирь. Кк непохож столиц н предвоенную Москву! Многие улицы перегорожены противотнковыми ежми, у домов мешки с песком, окн зтемнены. Но нстроение у москвичей бодрое. Бесперебойно рботют фбрики и зводы. У репродукторов то и дело остнвливются люди, жждущие услышть очередную фронтовую сводку.

Чтобы попсть в Пименовку, где проживли эвкуировнные из Ленингрд семьи летчиков, мне предстояло снчл добрться до облстного город Кургн, оттуд километров тридцть пять в сторону.

...Деревеньк был небольшя, приютилсь он в низине, н берегу мленькой речушки. У одного из домов н невысоком плетне сидел девочк в крсном плтьице.

Увидев меня, он соскочил с плетня и с криком "Летчик приехл!" бросилсь бежть по улице. Тк я и не успел спросить ее ни о чем. Крсное плтьице уже мелькло н другом конце деревни.

Вскоре меня окружили женщины. В глзх у кждой стоял немой вопрос: "Кк тм, н фронте?"

Рзговривя с ними, я все время смотрел по сторонм, ищ Анну. И вдруг вдли действительно увидел ее... Он бежл с гумн, рскрсневшяся, взволновння.

- Аня!

Жен прижлсь ко мне и долго не могл оторвться. Н своих губх я чувствовл ее слезы.

Дом нс ждл сильно подросший и изменившийся Женьк.

- Пп, ты много фшистов сбил? - спршивл он, сидя у меня н коленях.

- Бывло, сынок, что и сбивл.

Аня, глядя н нс, всхлипывл от счстья. А Женьк недоуменно поглядывл н нее и, нверное, думл: "Вот ведь ккие они непонятные, эти взрослые когд ни ппы, ни хлеб не было, мм не плкл, теперь все есть, он плчет".

Эти дни в длекой Пименовке ндолго врезлись в пмять. Близкой мне стл зтеряння в лесх деревушк, трудовые люди ее и необъятные сибирские дли. Зпомнилсь бесед с Андреем Степновичем Дерябиным - секретрем обком, умным, душевным, смоотверженным человеком, и поездк с ним н один из близлежщих зводов. В цехх рботли в основном женщины и подростки, но рботли они смозбвенно, мужественно...

Месяц пролетел незметно. Нступил пор рсствния. Аня решил проводить меня до Москвы. Мы мло говорили в дороге, не двл покоя мысль о близкой рзлуке.

В Свердловске купил гзету. Н первой стрнице был нпечтн Укз Президиум Верховного Совет СССР о присвоении звния Героя Советского Союз. Мшинльно прочитл довольно длинный список и вдруг увидел свою фмилию. Перечитл еще рз. Все совпдло, ошибки быть не могло. Мы с Аней скромно отпрздновли это событие, в Москве я простился с ней и в тот же день выехл в рйон Курск, где бзировлся нш полк.

Первый, кого я встретил, еще не доехв до мест нзнчения, недлеко от город Днков, был Вдим Борисович Лойко. Он уже стл помощником комндир полк по воздушно-стрелковой службе. Мы нескзнно обрдовлись, долго говорили, вспоминли друзей и однополчн, мечтли о ншей победе.

Еще дв дня нзд под Днковом был эродром ншей чсти, теперь здесь остлось всего лишь несколько смолетов, остльные улетели н новую площдку под Курск, н эродром Фтеж.

По всему было видно: нзревют большие события.

Вдим Борисович предложил мне сделть несколько вылетов н учебно-тренировочном смолете.

- Н новом эродроме ткой возможности, может, и не предствится, - скзл он.

Я с рдостью соглсился, понимя, что это необходимо: большой перерыв двл себя знть, д и в тктике ведения боя многое изменилось.

Мы нскоро позвтркли и, прихвтив шлемофоны, нпрвились к стоявшему поодль смолету. Чс через полтор я уже окончтельно обжился в кбине.

- Можно взлетть, - кивнул Лойко.

Я глубоко вздохнул и не без волнения дослл вперед сектор гз. Двухместный Як-7 вздрогнул и легко побежл по уктнной грунтовой взлетной полосе. Еще несколько минут - и вот мы уже н зднной высоте.

- Приступть? - спршивю я.

- Двй!

Тк же было когд-то в Кче - еще тогд, когд я был зеленым, необстрелянным юнцом. С трепетно бьющимся сердцем, стртельно, кк ученик, выполняю одну з другой фигуры пилотж. И действительно, Вдим остлся доволен, дже похвлил меня после приземления:

- Молодец. Думл, что у тебя получится хуже. Устл?

- Немного, - признлся я, вытиря вспотевший лоб.

- Это пройдет. А сейчс отдохни, пок зпрвят смолет. После зпрвки слетем еще рз. Не возржешь?

Второй полет прошел, н мой взгляд, чище, чем первый. Во время зход н посдку я увидел в стороне н большой высоте идущую н юго-восток группу фшистских бомбрдировщиков в сопровождении истребителей.

- Сейчс их встретят, - скзл Вдим по переговорному устройству.

После посдки мы еще долго стояли и смотрели в небо. Но бомбрдировщики тк и не вернулись. Видимо, прошли другим мршрутом или были сбиты.

Мы сели н трву и подробно пронлизировли мой полет. Вдим сделл несколько интересных змечний, кое-что зметил и я см.

- А теперь, - скзл Лойко, - бери боевой смолет, лети смостоятельно.

- Тк-то срзу?

- Спрвишься, - успокоил Вдим. - Будь только осмотрительнее.

Мы подошли к мшине. Техник доложил, что к полету все готово. Проверив мтерильную чсть, я сел в кбину, зкрыл фонрь и осмотрелся. Все знкомо и понятно до мельчйших детлей: тумблеры, рычги, кнопки, стрелки укзтелей. Зпустил двигтель и через несколько секунд уже был в воздухе.

Сделв один полет в зону и дв по кругу, я зрулил н стоянку. Вдим подошел ко мне и удовлетворенно скзл:

- Н сегодня хвтит. А что ксется дльнейших плнов, то я предствляю себе все вот кк. Звтр-послезвтр полетем н воздушный бой. Тебе это крйне необходимо после большого перерыв. А потом уже сможешь понемногу вместе с летчикми ходить н здния. Изучишь повдки неприятеля, новое в его тктике. Словом, будешь втягивться.

Мы вернулись в землянку. Вдим предложил мне лечь н койку и немного отдохнуть. См сел верхом н стул и, Дымя трубкой, продолжл говорить о подвигх коммунистов и комсомольцев, посвящть меня в специфику ведения воздушного боя н этом учстке фронт.

- Ты, конечно, еще ничего не слышл о том, кк здесь отличился Володя Елисеев. Возврщясь с здния, нши летчики н подходе к Курску встретили восемндцть вржеских бомбрдировщиков под прикрытием истребителей. Вступили в бой, применив новый способ борьбы с "юнкерсми". Нши были выше фшистов. Чтобы легче удерживть смолет н пикировнии, Володя подл комнду "Выкрутить триммеры". Истребители, кк н полигоне, пр з прой почти отвесно понеслись вниз. Мневр этот поствил в очень зтруднительное положение стрелков вржеских бомбрдировщиков. Стрелять приходилось чуть ли не вертикльно вверх. А это предствляет определенные трудности. В то же время неподвижные огневые точки, рсположенные вдоль оси бомбрдировщиков, при этом молчли.

Немцы ндеялись подловить нших летчиков н выходе из тки, но этого не произошло. Ребят н огромной скорости пронзили строй бомбрдировщиков сверху. После тки группы лейтеннт Левко, повторившей мневр Елисеев, дв "юнкерс" згорелись и рухнули в лес. Однко остльные продолжли лететь, сохрняя строй. Тогд Елисеев обрушил весь огонь н флгмн и поджег его. Остльные фшисты дрогнули и бросились в рзные стороны, нкрывя бомбми свои войск.

- А кк же вржескя групп прикрытия? - поинтересовлся я.

- Ее связли боем летчики группы А. Б. Пнов: Лтышев, Новичков (в нчле 1944 год ему было присвоено звние Героя Советского Союз), Федорчук, Клбин и Алексеев. Тк что ей было не до "юнкерсов". - Лойко немного помолчл и добвил: - Првд, были и у нс потери. Подбили и мшину Пнов. См он перетянул линию фронт, посдил смолет н фюзеляж и по рдио продолжл руководить боем. Ивн Колбин сбил в этой схвтке н встречных "фоккер". Немцы ушли н свой эродром без трех бомбрдировщиков и одного истребителя.

Времени у нс было много, и Вдим Борисович Лойко обрисовл мне, в меру своей осведомленности, обстновку в рйоне Курской дуги:

- Немцы сосредоточивют здесь мощный виционный кулк, стягивют лучшие виционные соединения и чсти. Кстти, имей в виду, что у них появились модернизировнные бомбрдировщики "Хейнкель-111", двухмоторные штурмовики "Хеншель-129", новые истребители "Фокке-Вульф-190А".

- А нши силы? - спросил я. - Неужели у нс меньше виции, чем у них?

Вдим пожл плечми и улыбнулся:

- Тким, кк мы, Коля, сие не положено знть. Првд, я встречлся с летчикми не только из 16-й воздушной рмии, но и из 2-й, 17-й, ткже из АДД. Кроме того, отсюд недлеко резервный Степной фронт, в рспоряжении которого имеются соединения 5-й воздушной рмии. Кк видишь, силищ внушительня. А что тм еще в резерве - знет лишь Ствк Верховного Глвнокомндовния. Впрочем, двй-к послушем рдиосводку.

Я включил в сеть штепсель репродуктор. Диктор говорил об успехх нших войск н Кубни, северо-восточнее Новороссийск, севернее Чугуев, зпднее Ростов-н-Дону, н Ленингрдском и Волховском фронтх.

- О Курске, Орле и Белгороде ни слов, - зметил Вдим. - И это вполне понятно. Идет подготовк к решющей битве. Нши воздушные рзведчики летют в тыл врг днем и ночью, вскрывют мест сосредоточения и соств его удрных группировок, бзировния виции, хрктер оборонительных укреплений, опорные пункты, рсположение ртиллерийских позиций и резервов, ткже систему ПВО. АДД тоже не спит: выполняет здчу по срыву железнодорожных перевозок противник... Тк что, Коля, скоро згудит, зполыхет земля Курскя и Орловскя, и не будет, - Вдим стукнул кулком по спинке стул, - не будет н ней спсения пришельцм!

Мы еще долго говорили в этот вечер о предстоящих боях, о товрищх, с которыми не стршны никкие испытния, мечтли о ншей победе.

А через несколько дней, проверив мою летную подготовку, кпитн Лойко дл мне "добро" н вылет к Курску.

Грндиозные события, о которых речь пойдет во второй чсти книги, были уже не з горми.