/ Language: Русский / Genre:sf_horror,

1.Эзраэлль

Наталья Коралевских

Первый роман трилогии "ЭЗРАЭЛЛЬ".

Наталья Михайловна Коралевских

Эзраэлль

роман 2006 год

Посвящается Стефану

ПРОЛОГ

"…Это давняя история и давняя легенда о простой богине, самом обычном мужчине и том, как они полюбили друг друга, в итоге чуть было не уничтожив весь этот бренный мир.

Ее звали Эзраэлль и она была Королевой Мира, настоящей богиней – всесильной, прекрасной… и безумно жестокой. Она не ведала человеческих чувств, пока не встретила человека и не полюбила его. Решив сделать его подобным себе, богиня совершила ужасную ошибку,в результате которой лишилась почти всей своей силы и стала… первым в мире вампиром. А точнее – Королевой Тех, Кто Ходит Под Покровом Вечной Ночи.

Шли века, проносились тысячелетия. Порой Королева, успевшая обратить огромное число людей в вампиров, уходила, и через некоторое время вновь воплощалась – смерть не в силах была разрушить ее сущность, наоборот – Эзраэлль была наделена властью над смертью.

Но в мире существуют свои законы, и даже боги им не подвластны… Когда триста лет назад Королева погибла, при ужасных и так и невыясненных обстоятельствах, все решили, что она больше не сможет вернуться. И зря…

Прошло триста лет и все вампиры, в чьих жилах текла кровь их Повелительницы почувствовали, что вскоре она вновь воплотиться.

И старая история наконец закончится так, как должно было – ведь второй бог, ее возлюбленный, ждал ее на Земле в теле одного из вампиров. Вот только кого?…

И, как было предсказано, Королева Мира вскоре вновь займет принадлежащее ей по праву место. И мир изменится… В день, когда луна обретет былую силу…

Записано 14 ноября 1988 года." …Я отложил в сторону ручку и размял пальцы. Все хорошо, все идет как надо.

Завтра утром она вновь появится на свет, чтобы через шестнадцать лет, в Ночь Становления Черной Луны, вновь обрести свое былое могущество. А пока… Пока живи и расти, девочка.

Мы будем ждать тебя и наблюдать.

Я буду ждать…

ЧАСТЬ 1. ЗНАКОМСТВО С АРСЕНИЕМ.

Глава 1.

Случайная встреча.

" Случайных встреч не бывает!

Бывают встречи тщательно продуманные… " из личных наблюдений Апрель 2004 года, 15 лет и 5 месяцев спустя. … Когда я впервые повстречала этого паршивца, на дворе стоял чудесный весенний день. Птицы вовсю распевали гимны солнцу, крастое и природе.Деревья были окутаны свежей молодой листвой. Прохладный свежий воздух навевал мысли о предстоящем лете и выветривал все мысли об учебе, заменяя их всякими романтичными бреднями.

Весна, весна…

Но мне было не до мартовских настроений. Я всегда любила поспать, но в школе с моими желаниями никто не считался. Поэтому – то сейчас, на автопилоте, я угрюмо направлялась в храм науки, где в мою пустую голову должны были отсыпать очередные полкило бесплатных знаний. Будто бы они мне были так уж нужны…

Не так давно все главные дороги нашего города изрядно попортили строители из дружественного Узбекистана, то ли с целью раскопать парочку кладов, то ли эти самые дороги подремонтировать. Поэтому последние два – три месяца передвигаться по ним стало опасно для жизни. Обычно меня до школы подвозил папа, но не далее как вчера он отправился в командировку и мне пришлось добираться до школы по оврагам самой.

Я очень спешила и поэтому выбрала короткую дорогу. На первый взгляд она выглядела как полоса препятствий для спортсмена – самоубийцы. На второй – еще хуже. Но куда ж мне, бедной, было деваться? Пришлось идти по тому, что дают.

Где – то на середине пути я неожиданно осознала, что за мной следят. От такого пристального винмания мне стало как – то не по себе, а ощущение наблюдения с каждой минутой все усиливалось. Выпученные глаза в кустах всегда вызывали у меня нездоровые ассоциации, и поэтому я поддалась искушению и обернулась, чтобы выяснить- кто это такой любопытный.

Обернулась. Никого нет. Только чей – то облезлый кот гнусаво взвыл, свалившись в овражек неподалеку от меня. Дожилась! Кота испугалась! Пора садиться на реланиум – недельку попью и буду как новенькая!

Неведомого злыдня нигде не наблюдалось. То ли его вообще не было, то ли сгинул, болезный, смертью безвременной на этой клятой всеми богами дороге. А может, в кустики по нужде отбежал. То есть в данный момент ему было конкретно не до меня.

Поэтому, вздохнув, я отправилась дальше, старательно обходя любые подозрительные места.

***

День в школе тянулся, как испорченная жевачка. То есть медленно,липко, и очень противно. Особой радости от обладания новыми знаниями я не испытывала, просто потому, что почти все уроки мирно продремала на задней парте.

Но вот настал великий момент – прозвенел звонок с последнего урока.Счастливые школьники ломанулись за пределы изолятора строгого режима, по недоразумению именовавшегося средней школой Љ 8.

В бегущее стадо затесалась и я, мечтая теперь только об одном – скорее удрать куда подальше, пока еще знаний на шею не навесили. А то наши учителя такие фокусы любят – внеклассные занятия, блин, называются! В пятницу!

Не дождетесь! Ищите других дураков, не таких расторпных и быстроногих!

От радости я с такой скоростью припустила по изувеченной дороге, что каким – то чудом ухитрилась не свалиться ни в одну яму. Однако везение мое продолжалось недолго…

Сперва я услышала чей – то яростный вопль, а через секунду оказалась на шее у того, кто его испустил. Проще говоря – следом за ним грохнулась в огромную яму.

ВЕ – ЗУ – ЧА – Я…

В кавычках.

– Твою мать, – не сдержавшись, ругнулась я. – А еще говорят, что дуракам всегда везет! Вот и повезло – столько счастья привалило!Эй, жертва безруких строителей, ты там как, жив?

– И даже очень! – послышался ехидный ответ. – И буду чувствовать себя еще лучше, если кое – кто соизволит слезть с моей шеи!

– Да пожалуйста, легко! – фыркнула я, аккуратно сползая с него на твердую землю.

Мой товарищ по несчастью неожиданно легко вскочил на ноги, отряхнулся и повернулся ко мне. Я постаралась как можно обаятельнее ему улыбнуться…

Незнакомец оказался весьма симпатичным парнем, лет двадцати с хвостиком. Высокий, спортивный, брюнет с чуть раскосыми темно – синими глазами (а точнее – миндалевидными). Самый мой типаж… Однако, интересно, где они такие ходят, пока мы, девушки, старательно их ищем в каждом клубе? Наверное, по оврагам отсиживаются…

– Ты как, жива? – осведомился он, подавая мен руку и помогая подняться с земли.

– Пока да, а что? – отозвалась я, принимаясь отряхиваться и приводить себя в порядок.

– Тогда давай знакомиться. Я -Арсений. А тебе как величать?

– Амелия, а лучше – просто Лия.

– Хорошо, Лия – Амелия, вот и познакомились. Теперь вопрос намба ту – ты как, отсюда вылазить будешь, или посидишь в тишине и уединении, очередную жертву строителей подождешь? – ехидно, желчно так поинтересовался парень.

– В тишине и уединении… Звучит неплохо. А это что, общественный бесплатный сортир? Тогда поорал бы "Занято!!!", что ли, я бы твое уединение не нарушила… – зло отозвалась я.

– Ну ты и язва…

– Ты первый начал!

– А что я такого сделал?!!!

Минуты две мы молчали и злобно глядели друг на друга. Потом Арсений встряхнулся, улыбнулся и предложил:

– Так мы вылазим?

– А ты сможешь? – ляпнула я. Потом присмотрелась повнимательней и с удивлением заметила, что края ямы были вровень с его макушкой. То есть для меня высоковато, а для него – в самый раз. Отлично. Мне придется воспользоваться его шеей еще разок…

– Да легко! Иди сюда! – радушно распахнул мне объятия Арсений. Я чуть не отпала, где была!

– Э – э – э… А тебе не кажется, что для дружеских объятий несколько рановато?! – просипела я, бочком пятясь назад, подальше от него. Вот только маньяка мне здесь и не хватало!Хотя на меня вечно какие – то психи ведутся, я уже и удивляться перестала…

– Дурить прекрати! Я тебя поднять хочу, потом и сам выберусь.Если ты мне, конечно, немного поможешь. К тому же… У тебя что – то с ногой, Лия. Кровь течет, – неожиданно серьезно сказал Арсений, присаживаясь на корточки и аккуратно ощупывая мою правую ногу. Я только сейчас почувствовала, что мне действительно больно. Странно…

– Черт дери этих строителей! Ты задела ногой кусок арматуры!Башни поснимаю, как увижу, скотов… Говорили же им… А, ладно, – пробурчал он себе под нос, неожиданно подхватывая меня на руки и выпрыгивая (вот ей – богу, не вру!С разбегу на такую высоту взлетел, словно у него крылья были!) из ямы. Я только пискнула, не в силах сказать хоть что – нибудь по этому поводу.

– А теперь говори, где ты живешь, я тебя донесу, – спокойно сказал Арсений, поудобнее перехватывая меня и прижимая к себе.

– С ума сошел совсем…Я же не пять кило вешу, а в десять раз побольше! – ошарашенно пробормотала я, чувствуя, что на самом деле совсем не хочу слезать у него с рук… Черт. Это что, спрашивается, такое?!

– Ну и хрен?!

– Ладно…

По пути я ловила восхищенно – завистливые взгляды встречных девиц. Мой новый знакомый при солнечном свете выглядел просто сногсшибательно!Обложка журнала "Жеребцы года" была бы ему обеспечена! …А мне -звание "Кикимора Года", за размазавшийся макияж, потекшую тушь и растрепанную прическу (признаться честно, мои буйные кудри никогда особой аккууратностью не отличались…)Красотка! И под ручку с шикарным самцом, которому ухитрилась грохнуться прямо на голову. Ай, молодца!

Занеся меня в квартиру и складировав на диванчик, Арся, решив проявить явно ему несвойственную заботливость, предложил сгонять за бинтами. Даже не поинтересовавшись, есть они у меня или нет…Мило.

Вылетев из квартиры, он хлопнул дверью и ускакал. На что хотите можем спорить, что не в аптеку. А куда подальше от меня! Ну и черт с ним!

Я злобно мекнула и отправилась на кухню ставить чайник, а по пути зарулила в ванную, смыть косметику и пригладить волосы.

Минут через десять я, причесанная и умытая, выплыла на кухню под ликующий свист чайника. Налив себе чашеку кофе и прикурив сигаретку, я задумчиво припомнила, что Арсений обещал вернуться через десять минут. А вдруг, чем черт не шутит, и впрямь вернется?…

Неожиданно, словно в ответ на мои сомнения, раздался звонок в дверь. Это оказалась Яна – моя лучшая подруга и, по совместительству,соседка. Живет в одном подъезде со мной и считает своим прямым долгом учить меня жить. Зная Яночкин характер, я с уверенностью могу сказать одно – сейчас она снова примется читать мне лекции.

– Ты чего так долго не открывала? – Это мне,вместо приветствия.

– Я ногу повредила, кровища хлестала, как из брандспойта. Пришлось перевязывать.

Поэтому долго.

– Как?!!! КОГДА?!!! – ужаснулась подруга, разглядывая мое беспечное лицо.

– Сегодня днем, когда из школы возвращалась. В овраг грохнулась.

– Все у тебя не как у людей!!! А… Как же ты тогда дошла?!!! Это же дико больно!

Я не отказала себе в удовольствии немного над ней поприкалываться. Сделав восторженные глаза, я самым доверительным тоном поведала:

– Ой, ты прикинь, какая вышла ситуация! Я в овраге оказалась не одна – рухнула сверху на та – акого самца, что слезать не захотелось! А он, как меня увидел, оживился так, спрашивает: "Девушка, а вы свободны?Если да, то я весь ваш!"…

Он меня из оврага и вытянул, на руках до дому донес. Сейчас за бинатми побежал.

А может, за презервативами. Кто его, сердешного, знает… Все они одним местом думают. Им же и решения принимают.

Янка скептически сощурилась, разглядывая мою безупречно честную физиономию, потом буркнула:

– Видно, ты когда ему на голову брякнулась, то последние мозги напрочь вышибла!

Раз он ТЕБЕ такое сказал!

– Ну, спасибо, подруженька! Утешила! Ай, облагодетельствовала молодую и красивую! – насмешливо фыркнула я, – Он сейчас придет. Сама и увидишь.

И тут, как по волшебству, прозвенел звонок в дверь. Я ухмыльнулась и поплелась открывать. За дверью, как это ни удивительно, обнаружился Арсений. В одной руке- пакет из аптеки, в другой – букет роз и пара пакетов из ближайшего дорогого супермаркета. Ого! Признаться, ему удалось меня заинтересовать… А что же будет дальше?!

– О, Сеня, ты так вовремя! У меня как раз чайник вскипел, -пропела я, пропуская его в квартиру. Цветы тут же, смущаясь,были преподнесены мне, – Спасибо, солнце!

А почему они не в венке? С ленточкой и красивой надписью типа "дорогой теще от скорбящего зятя"?

– Рановато ты помирать собралась! Выглядишь отлично – так здоровьем и пышешь! – фыркнул он, скидывая куртку и оставшись в тонкой рубашке. Ма – ама…Ка – акой парень… -А ногу твою мы сейчас оприходуем, до свадьбы заживет!

– До свадьбы у меня новая три раза отрасти успеет!

– Ладно… как скажешь. Тогда эту отрезаем? – улыбнулся он.

И тут нашу идиллию бесцеремонно прервали.

Из кухни лебедушкой выплыла Янка. Увидев его с пакетами и меня с букетом шикарных бордовых роз – слегка остолбенела. Получше разглядев моего спасителя- вся подобралась.Я моментально насторожилась и приготовилась с автоматом в руках отстаивать свю черноволосую "находку". "Находка" же меланхолично скользнула по Янке оценивающим взглядом и вновь повернулась ко мне.

– Ты не представишь меня своему… – сделала многозначительную паузу Янка, отчаянно кокетничая.

– ЖЕНИХУ. Я- Арсений. Рад встрече, – сухо сказал он, протягивая ей ладонь.

– Яна. Для вас просто Яночка… – томно прошептала она, кокетливо хлопая ресничками.

Так, мне пора вмешиваться. Иначе она отдастся ему прямо тут, в прихожей, а я буду держать над ними свечку! А мне этого совсем не надо… … А что это он там про жениха говорил?…

– Яна – моя воспитанница. Мы с ней как сестрички – куда я, туда и она. Все вместе делаем. Одна беда – Януся СОВЕРШЕННО не интересуется мужчинами. У нее только мультики про Барби на уме. Ну и сладости еще… Скажу тебе по секрету,Сеня, Януша даже в Барби играет с малышней из первого класса, на переменках. И собакам по подворотням хвосты крутит. Жалостливая она больно. Сколько у нас из – за этого проблем уже было! Ты не поверишь, но у нее даже стригущий лишай был.

Лечили мы ее, лечили, а толку никакого! – коварно заложила я Янку. Арсения явственно передернуло. Ну… Я не виновата, что он такой брезгливый! А все вышесказанное, между прочим, почти правда.

Янка вытаращилась на меня, не в силах поверить, что я так подло лишаю ее шанса увести Арсения, как послушного козлика на веревочке. Нет уж, детка, Господь заповедовал делиться. В данном случае все сливки снимать буду я. Ты себе другого найдешь.

– Ну что, пошли пить кофе? А Яна поможет мне сделать бутерброды. Если тебя смущает ее лишай, то она может просто его не демонстрировать, – спокойно и нагло добавила я, любуясь их одновременно вытянувшимися лицами. Прекрасно. Оба товарища временно деморализованы. Чего, собственно, я и добивалась.

– Я пойду, пожалуй… – промямлила наконец Янка. – Мне еще дома надо дела кое – какие сделать, а то мне мама пистон вставит. Лий, выпусти меня. Удачи вам,Арсений.

Я, честно стараясь изобразить искренне сожаление из – за ее ухода, добилась лишь на редкость идиотской рожи. И посему, бросив эти бесплодные попытки, проводила подругу до двери. Выпустила, помахала вслед ручкой и вернулась к Арсению.

– Ну,ты чего стоишь, как памятник народному обалдению? Пошли, я тебе чего – нибуть поесть приготовлю.

Арсений встряхнулся, явно выходя из ступора, и отозвался:

– Я просто немного ошалел, когда увидел, как ты ее топишь. Да уж, велика и необъяснима женская дружба…

– Ну и что? Я просто защищаю свои интересы. Мне не хотелось бы, чтобы она сейчас здесь уши развешивала. А ты хотел, чтобы Янка осталась? Ну, так иди, сходи за ней… – обиженная на него, предложила я.

– Спасибочки, что – то не хочется. И вообще, я к тебе пришел. Или мне уйти? – оскорбился Арсений. (Экий индюк надутый!) – Да нет, уж пожалуйста, останься!

– Так, с этим решили. Давай – ка сюда свою бедную, израненную ножку, будем ее бинтовать. Или ты о ней забыла?

– И рада бы, да не получается! – откликнулась я, нагло опираясь на его плечо и таким образом прошевствовав в гостиную. Там меня со всеми удобставми разместили в кресле, в зубы сунули кусок торта, чтобы много не квакала, и принялись за лечение.

Усердно пыхтя, Арсений принялся зубами вскрывать упаковку бинтов. В итоге он чуть не сломал себе челюсть, а упаковка и не подумала открыться. Вах,вах, вах, какая жалость… Я в это время мирно жевала розочки с торта и внимания на Сеню не обращала.

Минут через пять он справилс-таки со своей непосильной задачей, размотал бинты и приник к моей ноге, с видом профессора на кафедре изучая ее на предмет повреждений.

– Спирт есть?-мрачным, ничего хорошего не предвещающим тоном, спросил Арсений.

– Амняумф!-прочавкала я в ответ.Потом сжалилась-таки над ним и спросила:-А тебе зачем?

– Рану промыть! Не глушить же я его буду стаканами, в самом деле…

– Тогда на кухне, в холодильнике, стоит водка "Кристалл". Можешь ее оприходовать, спирта-то все равно нет…-отмахнулась я и снова принялась за торт.

Арсений утанцевал на кухню и вскоре вернулся с бутылью, явно уже опробованной…

Шутка. Не кажется мне почему-то, что он пьет водку. Скорей коньяк или виски, причем из дорогих…

Все то время, пока моя конечность подвергалась санобработке, мы с моим нежданным спасителем очень мило болтали обо всяких пустяках.

***

– Ты что, медбрат? – ехидно осведомилась я, с комфортом устроившись в кресле и исподтишка разглядывая своего спасителя со всех сторон. Хорош, нечего сказать…Особенно сзади! (Шутка…) – Не- а. С чего ты взяла?

– Ну, обычно именно они умеют всю эту первую помощь оказывать. Слушай, а кем ты работаешь? Или ты еще учишься? – с внезапным интересом спросила я. – Если не секрет, конечно.

– Секрет, – ухмыльнулся он, – Ладно, ладно! Шучу! Я учусь. На историческом, последний курс. В данный момент вдохновенно ваяю диплом. А работаю… В семейном бизнесе.

– О! Исторический – это классно! А на какую тему пишешь диплом?

– Ты про Дракулу слышала?

– Да, – моментально помрачнела я, – Конечно, слышала.

– Я, вообще- то, не то имел в виду… Не о том, кем его считают.

– Я что, по- твоему, совсем дура? Я знаю историю! – возмутилась я.

– И что же ты знаешь о Дракуле, если не секрет? – ехидно поинтересовался товарищ историк. Я решила поставить слегка зарвавшегося парня на место. И начала рассказ:

– ДРАКУЛА- прозвище Влада Третьего, Цепеша. Родился он в 1431 году в Румынии, а точнее- в Валахии. Валахия- это небольшое княжество, расположенное на юге страны.

На юго- западе соединяется с Трансильванией. Но это все так, география… Мы же сейчас ведем речь об истории. Итак, Dracula. А точнее- Draculiya. Но это уже румынская транскрипция. По латыни Dracula означает " Дьявол", " Дракон'", "Сын Дьявола".Это прозвище получил отец Цепеша, тоже, кстати, Влад. Он состоял в Ордене Дракона и защищал румынские земли от турецких захватчиков. В семье у него подрастали три сына: Мирча, Влад и Раду. В 1442 году Влад- отец подписал с турецким султаном Мурадом Вторым соглашение, в ходе которого отдал ему в заложники двух своих детей, Влада и Раду, сроком на 6 лет. Султан же в течении этого времени должен был воздерживаться от боевых действий по отношению к Валахии. А потом отец Влада плюнул на всех и вступил в войну с Турцией. В своих письмах он писал об этом так: " Пожалуйста, поймите, что я позволил убить своих маленьких детей ради сохранения христианского мира, чтобы я и моя страна и дальше продолжали существовать как вассалы императора".

Неслабое такое заявленьице, а? Сейчас его бы под суд отдали и родительских прав лишили, сто процентов.

Вернувшись после турецкого плена, Влад получил новый удар от судьбы. Предатели- бояре из Тырговиште (столица Валахии) и поддерживающие их горожане захватили в плен старшего брата Влада- Мирчу. Его пытали, а затем похоронили заживо. Дракула выяснил это, когда велел вскрыть могилу Мирчи… А потом… – все больше входя во вкус, рассказывала я все, что знала об этом удивительном человеке, на чью судьбу выпали очень нелегкие испытания. Глаза Арсения медленно лезли на лоб, а челюсть опускалась к коленям… Судя по реакции, он думал, что имеет дело с самой типичной девицей, из кокетства заливающей про любовь к истории. В данном случае он в корне ошибся… – Лето 1462 года выдалось жарким, но не солнце спалило землю и урожай- это сделали сами румыны, чтобы он не достался врагу.

Огромная армия султана Мехмеда Второго(сына Мурада) двигалась вглубь страны. С единственной целью- сместить Дракулу и посадить на его место Раду Красивого, который являлся младшим братом Влада… Раду принял ислам за то время, что находился в турецком плену и Мехмед решил отблагодарить своего фаворита и, заодно, поддержать авторитет Турции.

Арсений наконец сумел справиться с собой и отстранено продолжил:

– При высадке турецких войск близ Дуная произошло сражение, после которого Дракула отступил и затаился, позволив захватчикам беспрепятственно продвигаться вглубь страны и не оказывая им ни малейшего сопротивления. Во всяком случае, так казалось Мехмеду… Потом его младенческие иллюзии несколько развеялись. Когда на пути его войска стали встречаться сожженные деревни и опустевшая, выжженная земля. Когда ему на пути стали попадаться колодцы, вода в которых была отравлена предусмотрительными крестьянами. Дракула и его люди скрывались в одним им известном убежище, уведя всю скотину и забрав с собой все мало- мальски ценное и нужное.

Дойдя до Тырговиште (весьма благополучно дойдя, кстати…) бедный султан чуть не поседел пожизненно! Вместе с войском… Потому что там их поджидал главный подарочек Влада: некогда прекрасный, утопающий в садах город превратился в некрополь. Повсюду были трупы- повешенных предателей и турецких захватчиков.

Казненных со всей возможной жестокостью… Кхм. Думаю, это ты сама себе прекрасно можешь представить…

– Ага! – радостно откликнулась " многомудрая" я, – Они были посажены на кол!

Дракула всем другим предпочитал именно этот вид казни! Между прочим, перенял его он именно у турок. Когда находился в плену… В общем, " бей врага его же оружием" Не прогадаешь…

– Угу. Я продолжу?

– Да, пожалуйста.

– Султан не решился войти в город и расположился рядом с ним. И впервые за все путешествие задумался: А стоит ли овчинка выделки? Что станет делать в этом проклятом городе его ставленник Раду? В общем, сплошные вопросы и ни одного нормального ответа. Позднее султан, ошарашенный "дивным" зрелищем, сказал, что не смог бы победить ту страну, чьи жители способны на столь великие дела.

Вполне возможно, что он собирался уйти и отправиться за подмогой. (Что он позже и сделает, направив свои стопы в Молдавию, к двоюродному брату Дракулы- князю Штефану.)Дела у него шли весьма неважно, к тому же в его лагере уже начиналась чума… (Большое мерси хитроумному господину Цепешу…) Но так просто его отпускать никто на собирался. Ночью 17 июня 1462 года Дракула с десятитысячным войском румын напал на турецкий лагерь. Сам же, переодетый в турецкий костюм, помчался искать султана, его войско разбежалось по лагерю…

Началась совершенно ненормальная резня. Было убито множество турок, но султана замочить так и не удалось. К тому же, Влад не дождался второй половины своего войска…

Дракуле пришлось отступить, но победа осталась за ним. Зато после этого сражения дела у него сильно испортились… Он ухитрился попасть в 12 летний плен к своему " другу" – венгерскому королю Матияшу Корвинусу. А уже в 1476 году его убили- по одной из версий, это сделали заговорщики, по другой- его же солдаты… Ему отрубили голову, и, положив для сохранности в мед, отправили в дар турецкому султану. Тот выставил ее на главной площади в Стамбуле. А тело, судя по всему, захоронили в каком – то монастыре в Румынии (По некоторым источникам- в монастыре на озере Снагов.)Во всяком случае, так принято считать…

– Да… Тяжелая судьба была у человека, – грустно вздохнула я, все это время слушая Арсения с распахнутыми глазами и жадно впитывая информацию.

– Очень. Но… ты извини, вопрос может показаться нескромным… Откуда ТЫ все это знаешь?!!!

– Книг много читаю. Полезных. А не только в телик целыми днями пялюсь и мейк- ап навожу, – не удержавшись, подпустила шпильку я.

– Извини… Я не то имел в виду, – явственно смутился он, – Просто этим мало кто по – настоящему интересуется. Все предпочитают думать, что Дракула- самый главный вампир. Хотя никаких доказательств этому нет и не было никогда! Все с какого- то рожна, вслед за Стокером, решили, что вампиры- ужасные монстры!

Ничего о них не зная… И не имея на это никакого права!!!

– Я с тобой согласна. Если честно, то я думаю так: если вампиры и существуют (что не доказано), то внешне от людей мало чем отличаются. Все эти клыки до пупка, крылья, красные глаза- просто приманка для наивных идиотов. Созданная людьми.

– Может быть, ты и права… – задумчиво согласился он, – Иначе бы о них давно узнали. Я имею в виду- об их реальном существовании.

– Интересно все- таки… Вот бы в Трансильванию съездить! – мечтательно вздохнула я,- История, язык, легенды… Да и просто посмотреть- что там и как.

– Там красиво. Я родился в Трансильвании.

– ЧТО?!!!! – Я чуть из кресла не выпала! – ТЫ РУМЫН?!!!!!!!!!

– Ну да. А что?

– А по- русски чешешь прямо как Никифор какой- нибудь! Хотя… То – то я думаю, что у тебя с произношением! Легкий акцент есть все- таки, хоть и незаметен, – признала я, – А какая у тебя фамилия?

– Какая разница? – как – то нервно огрызнулся он.

– Да никакой, в общем – то. Извини, что спросила, – надула губки я. Получилась гримаса " Нашу девочку обидели".

– Это ты меня извини… – смутился товарищ из дружественной Румынии. А нечего было хамить! – Ну, вот. Твоя нога к дальнейшей эксплуатации готова. Можешь встать?

– Кажется, да. Спасибо!

– Это тебе спасибо, – хмыкнул он.

– Да за что?!!! – удивилась я, вставая.

– Хотя бы за то, что знаешь историю моей родины и не веришь глупым сплетням.

Редкая девушка на это способна.

– Я постараюсь исправиться, – съехидничала она самая.

– Да? Лучше не надо. Полагаю, чашку чая я заслужил?

– Да. Пошли, поболтаем заодно.

Часа через два он засобирался. Все это время мы протрепались, не замолкая ни на минуту. Признаюсь честно- более интересного собеседника я в жизни не встречала!

Соответственно, и отпускать мне его совсем не хотелось…

– Ну, я пойду, пожалуй… Во- первых, тебе нужно отдохнуть, а во- вторых- уже поздно. Не думаю, что твоих родителей сильно обрадует мое присутствие. Тебе же, как мне кажется, не нужны неприятности из- за моей скромной персоны? – неохотно вставая, сказал Арсений.

– Мои предки в командировке, вернутся через неделю, – сказала я, цепляясь за соломинку. Мне ужасно не хотелось его отпускать…

– Они не боятся тебя одну оставлять? Ты ведь еще ребенок. Извини.

– Да ничего, я не обиделась. Хотя насчет ребенка ты не очень прав- мне скоро исполнится 16.

– Да? Странно. Я думал, что ты младше.

– Почему? – удивилась я, уже начиная догадываться.

– Ну…

– Да говори, не стесняйся.

– Девушки в твоем возрасте обычно ведут себя совсем по- другому. Вот твоя подруга- она кокетничала и строила глазки. В общем, вела себя вполне стандартно…

А ты- нет, – смущенно признался он, – К тому же, на тебе нет ни грамма косметики.

А для 15- ти летней девушки это как – то странновато, если честно… ОЧЕНЬ. Хотя тебе она и не нужна.

– Да? В смыcле- и без нее неплохо? Или- все равно не поможет? – ехидно поинтересовалась я.

– Первое, – улыбнулся Арсений.

– Да? Спасибо. Просто… Понимаешь, я так не могу: закатывать глазки, хлопать ресничками, зазывно дуть губки… Сразу начинаю чувствовать себя клинической идиоткой. А с мужчинами можно очень интересно общаться. И вообще… Знаешь, какое для меня у мужчины главное достоинство?

– Нет… И какое же? – заинтересовался он, украдкой косясь… Ну, в общем, на одну часть тела. Но в моем случае его ждал жестокий облом.

– ЕГО… БИБЛИОТЕКА! – нахально заявила я, ухмыляясь.

– Вау! Такого я еще не слышал! – рассмеялся он, – Ты странная. Не в плохом смысле, а для девушки.

– Знаю. И меня это вполне устраивает!

– Ладно, я пошел. Я к тебе завтра зайду, если ты не против.

– Заходи! Редко встретишь по – настоящему интересного собеседника, – польстила я.

– Спасибо! – расцвел Сенька.

– Нема за що. Ну, до завтра?

– До завтра…

Закрыв дверь, я поплелась в свою комнату и с блаженным стоном, не раздеваясь, рухнула в постель. И задумалась.

Легко с ним как- то… Умный, красивый парень. Но… Чем я его могла заинтересовать? Хотелось бы себе польстить, но я далеко не красавица. Фигура тоже не идеальная. Волосы? Самые обычные, черные, до плеч. Глаза? Отнюдь. На сияющие звездочки совсем не тянут. Серые, раскосо- миндалевидные. Ничего особенного.

Может, как собеседник? Вау! Если это так, то здорово. Но… Ему 21 год, а мне нет еще 16- ти! Он заканчивает институт, а я- школу! Так что это тоже маловероятно.

Так чем? Да. Загадка… Но подумаю об этом завтра. А сейчас- спать.

Я закрыла глаза и через некоторое время сладко засопела.

Глава 2.Девицы и их проблемы.

Quod scripsi, scripsi!

Раннее утро. Сквозь щель в шторах скользнул еще холодный солнечный луч, мазнул по векам, защекотал где- то в носу. Тело, лежащее в кровати около окна, бурча что- то, повернулось… и взвыло от боли. Этот вопль спугнул спящую в ногах кошку и окончательно разбудил верещащую тушку. Эта тушка- я.

Над сонными Люберцами всходило раннее весеннее солнце. Земля прогревалась и потихоньку выпускала наружу сотни золотистых одуванчиков, похожих на мельчайшие капельки солнечных лучей. Солнце, почуяв в них родственную душу, куда старательнее обогревало землю, побуждая птиц выводить безумные трели, зверей линять, а остатки зимней хандры- уходить в неизвестном направлении и сменять место прописки.

Суббота. Мир, покой и благодать.

Для всех, кроме меня.

Раннее утреннее пробуждение никогда не вызывало у меня положительных эмоций, а сегодняшнее- и подавно! Проклятая нога! Это же надо было ухитриться сломать ее в самый неподходящий момент! А у меня экзамены на носу!

Вы, наверное, подумали, что я заученная ботаничка? Ничего подобного. Просто чересчур принципиальная идиотка. И если в течение года учителя старательно вкладывали информацию в мою черепную коробку, то в конце года я должна ее им торжественно предъявить и показать, что труд даром не пропал. Жалко мне их все- таки. Работают- работают, а усилия в большинстве своем благополучно почивают в бозе. Так как большинству учеников они без надобности. Неблагодарный это труд! И даже если кажется, что педагог чересчур придирчив к какому- то конкретному, отдельно взятому, ученику, то не надо бурчать о том, что у него не все дома.

Лучше как следует присмотритесь к " безвинно обиженному дитятке ", – У него наверняка рыльце в пушку. Однако ж я отвлеклась и переключилась на больную тему…

Итак, настроение у меня было испорчено окончательно и восстановлению, казалось бы, не подлежало. Пока не прозвучал звонок в дверь.

" Ишь ты! Фанат Винни- Пуха! – откровенно умилилась я. Неуклюже сползла с кровати и поплелась к двери. В нее, кстати, уже деликатно стучали, напрочь игнорируя дверной звонок. Видно, кому- то очень уж не терпелось меня увидеть.

– Одну минутку! Я сейчас! – крикнула она самая, накидывая халатик. Утро, может , и раннее… Но и о приличиях забывать не следовало, – Открываю уже, открываю!

За дверью обнаружился мой вчерашний знакомый. Выглядел он просто чудесно- как элитная модель из женского эротического журнала (к стыду моему, я в первую очередь обратила внимание именно на это…). В джинсах, кожаной куртке, солнцезащитных очках. В руках какой- то сверток.

– Доброе утро! Как спалось? – бодренько поинтересовался он, одарив меня ослепительной улыбкой из разряда " Голливудская профессиональная".

– Доброе. А спалось просто ужасно- всю ночь кошмары мучили. А ты что так рано?

Те же проблемы? – сочувственно поинтересовалась я. Да. Я и доброй бываю. Время от времени…

– Да нет. Я вообще сплю мало, – еще раз улыбнулся он, осияв меня повторной лучезарной улыбкой. И при этом хитро- прехитро на меня поглядев…

– Ага. Понятно. А проснувшись, стало быть, решил сразу ко мне бежать? Или ты кого- то убил, а мне собираешься вручить труп на хранение? Боюсь, что с этим ничего не выйдет.

– Почему это? – явно заинтересовался Арсений. Видно, как раз- таки собирался!

– Свои девать некуда! – скорчив жуткую рожу, зловеще провыла я. Он так со смеху и покатился… – А может, ты вообще ночью не спал? Бродил по городу и скалил окровавленные клыки на всех мимопроходящих девушек? А меня, стало быть, на десерт оставил?

– Угадала, – ухмыльнулся он и снял очки…

Я заверещала так, что чуть сама не оглохла! … С потолка посыпалась штукатурка, у соседей залилась диким воем собака, казалось- стены затряслись! А что? У меня всегда был хороший, громкий голос…

Маньяков глушить можно не хуже, чем динамитом…

Что касается Арсения, то он, подскочив на полметра, кинулся затыкать мне рот.

– ПУСТИ!!! – брыкалась я здоровой ногой, – Пусти!!! Предупреждаю- я просто так не дамся!!!

– Успокойся! Это была шутка! Ты что? – увещевал он меня, попутно закрывая дверь.

А то на производимый мной шум уже начал активно подтягиваться народ. И это грозило вылиться в нехилый скандал…

– Ах, шутил?!!! Задорнов, блин! – вспылила я, отпихивая его, – А с глазами у тебя тогда что?!!!

– Это контактные линзы! – захохотал он. Юморист непризнанный! – В магазине "Приколы" приобрел вчера. Мы же о вампирах разговаривали, вот я и решил слегка тебя разыграть.

– Ну- ну! Доразыгрывался? – ядовито поинтересовалась я, – Выкинь ты их к чертовой матери! А то мало ли какая девушка тебе попадется. У меня хоть нервы более или менее крепкие, и то чуть инфаркт не случился! А что будет, если у девушки окажется слабое сердце?

– Похороны?

– Угу. И не только ее… Ты тоже можешь рассчитывать на это славное торжество, одним из первых. За такие шутки принято бить по морде подсвечниками… – кровожадно пояснила я, втайне мечтая треснуть его этим самым подсвечником. Чтоб впредь неповадно было!

– Ладно, уговорила. Прямо сейчас и сниму. Только не кричи больше, пожалуйста.

Голосок у тебя… Седым остаться можно, – пробурчал он, отправляясь в ванную (ее месторасположение он помнил по вчерашнему визиту).

– А то! – согласилась я, направляясь к кухне, – Меня лучше не доводить. Вот только седых не будет…

– А что будет?!!!

– Будут хладные трупы, – ласково улыбнулась я. Арсений явственно содрогнулся, потом, взяв себя в руки, хмыкнул:

– Верю на слово! А то с тебя станется мне это наглядно продемонстрировать. На мне.

– Хорошенького же ты обо мне мнения! – возмущенно фыркнула я, – Ладно, проехали.

Ты кофе пить будешь, о румыно вампиро? Или предпочитаешь кровь в постель?

– В чью? – лукаво усмехаясь, поинтересовался " румыно вампиро".

– В твою! В чью ж еще – то?

– Не, спасибо. Кровь я предпочитаю исключительно в чужих. По возможности- хозяйки постели…

– Да? А если там окажется еще и ХОЗЯИН? – подколола я.

– Извини. В вопросах интимного характера я исключительно, даже болезненно традиционен. Различного рода извращениями не страдаю. Обратитесь к кому- нибудь другому! Ладно… Все это, конечно, красиво. А кофе я выпью с удовольствием, если тебя это не затруднит.

– Что ты! Ничуть! Мужчины с нормальной ориентацией сейчас так редки! Их следует беречь, как Алмазный фонд, – пропела я, проходя на кухню. Нога, как ни странно, слушалась неплохо. Вела себя примерно. Хоть что- то!

На кухне было… не очень убрано. Каюсь, грешна- ненавижу мыть посуду. Но это же не повод не мыть ее вообще! А ведь у меня гость! Уууу…

Пока он плескался в ванной, намывая руки, я подстреленной белкой металась по кухне, стараясь придать ей более или менее цивильный вид.

Уф! Ну, вроде ничего. Для раннего утреннего кофе вполне сойдет.

Арсений выплыл из ванной (извиняюсь за каламбур) уже с нормальными глазами, свежий, как умытый тюльпанчик.

– О, ты как раз вовремя! Прошу к столу! Как говорится- чем богаты… – промурлыкала я, – Ты завтракай пока, а я пойду умоюсь.

С этими словами я удалилась из кухни.

***

Плотно прикрыв за собой дверь ванной комнаты, я опасливо заглянула в зеркало. И чуть не завизжала от ужаса.

М- да… Такое лицо, какое оно у меня сейчас, как- то привычнее видеть на стенде " Их разыскивает милиция" или в свежем " Некрологе ".Волосы дыбом стоят, физиоморда опухшая, сонная, глаза – как у карася, красненького, веселенького цвета, сама бледная, аки призрак медийного графа Дракулы в его худшие дни…

Красотка! Хотя… Для " Некролога"- очень даже да!

Срочно приведя себя в порядок, я вновь появилась на кухне. Перед этим выяснив, что с ногой у меня все в порядке. Просто я ее сильно ушибла и подвернула вдобавок. Ну, хоть не перелом- и то слава богу.

На кухне меня поджидал сюрприз- за то время, пока я приводила себя в норму, Арсений ухитрился приготовить завтрак. Причем нормальный, человеческий завтрак, а не тот, что состряпала я (пара бутербродов и конфеты).

– Ой! Что это? – удивленно ахнула я.

– Да вот, решил тебя не напрягать, – пояснил Сеня, любовно оглядывая дело рук своих, – Я немного умею готовить, жизнь научила.

– Да… Если она уже такому учит! – ошалело откликнулась я, плюхаясь на стул.

– Холостяцкая и не тому научит…- в тон мне откликнулся Арсенька (ой… Что – то я уже… того, в общем.) Ах, так он холостя – ак… Интересно!

– А что так? Милую по сердцу не нашел? – отстранено поинтересовалась я, вгрызаясь в бутерброд. (Со вчерашнего вечера нормально не ела! Правильно моя мама говорит, что я способна умереть с голоду около битком набитого холодильника.) – Найти – то нашел… Да вот только она об этом еще не знает, – задумчиво ответил он. Все ясно. Мне тут ничего не светит.

– Это твоя девушка? – сдавленно осведомилась я. Надеюсь, он спишет это на бутерброд… Надо постараться изобразить полную незаинтересованность этим вопросом. И вообще- какое мне дело до его личной жизни?

– Нет. Но я очень хочу, чтобы она ею стала, – мечтательно ответил он, затуманенным взглядом уставившись на стену. О… Да тут, похоже, все всерьез…

– А какая она? – задала я довольно- таки бестактный вопрос. Хоть узнаю, какие ему девушки нравятся…

– Она очень хорошая. Милая, добрая, умная и отзывчивая. Веселая. Правда, еще совсем молоденькая… И даже не смотрит на меня, как на мужчину. Что весьма обидно, признаться. Для нее я интересный собеседник и нечто вроде красивой игрушки, на которую приятно смотреть, но не более того. Чувств же она пока ко мне никаких не испытывает… И не вопрос, что будет когда- либо испытывать, – грустно сказал он. Надо же, какой он чувствительный. А с виду и не скажешь…

Вот повезло этой девочке! Мне бы быть на ее месте… Да только вряд ли.

– Ну, может, все еще у тебя с ней будет хорошо… Даже наверняка будет! – оптимистично пообещала я. Сеня невесело усмехнулся:

– И почему ты так думаешь?

– А что, разве она не может на тебя, как на личность смотреть? Может, ты ошибаешься и дело обстоит вовсе не так. И у вас с ней все будет хорошо! Свадьба, дети и семья, – уверила я его, – И вы умрете в один день, как Ромео и Джульетта.

В жизни ведь тоже бывает много сказок…

– Ты просто не все знаешь… Но за ободрение большое спасибо, – А насчет сказок…

Я отлично знаю, что мы вряд ли сможем быть вместе. Но я всегда буду рядом с ней, что бы не случилось… И никогда не оставлю ее одну. Один раз я… Неважно, – неожиданно прервался он. Встряхнул головой, словно отгоняя непрошеные мысли и уже совершенно другим тоном поинтересовался: – А ты?

– Что- я?

– Есть у тебя кто- нибудь на примете или как? – как бы между прочим поинтересовался Арсений.- Я имею в виду…

– Я поняла, спасибо, – фыркнула я. – Есть – то есть, да не про мою честь…

– Не ценишь ты себя! – усмехнулся он, странно на меня поглядывая.

– Ты меня не так понял. Просто в нашем классе я всех парней уже перепробовала, – спокойно, стараясь не обращать внимания на его отваливающуюся челюсть, сказала я.

– В старших – та же история. Все одним миром мазаны – сводят девушку в дешевое кафе и стараются тут же в кустиках и завалить. Смешно, конечно, но мне сперва и это казалось классным. Через годик я начала осознавать, что меня тошнит от этих полудурков, еще вчера бывших девственниками, которые ничего не умеют, и ни фига учиться не хотят. А взрослые мужчины боятся связываться с малолетками, опасаясь, что их посадят за растление. Так что я объявила пару месяцев назад вынужденный целибат и собираюсь блюсти его, пока мне не исполнится восемнадцать. А тогда – то уж и развернусь от души…

– А – а… А сейчас тогда как же?! Тело – то своего требовать будет! – выдавил из себя ошалело глядящий на меня Арсений.

– Знаешь такой милый способ, когда женщина развлекается в одиночку? – усмехнулась я.

– А – гкхм!Да – а…

– Ну вот, тем и спасаюсь. А что это ты так покраснел? – невинно заметила я, про себя тихо давясь от хохота. Арсений и вправду был похож на перезревший помидорчик – такой же красненький… – В этом нет ничего такого уж страшного.

Наоборот, так даже лучше. Как говорится, хочешь что – то сделать хорошо – сделай это сам!

– Охренеть… – тихо пробурчал Сенька, стараясь на меня не смотреть. – А глядя на тебя, и не скажешь, что ты так хорошо разбираешься в этих тонкостях1 – А глядя на тебя, и не скажешь, что ты такой консерватор! – парировала я. – Ешь лучше давай, остынет все.

Арсений посмотрел на меня, ничего не сказал… И все – таки принялся за еду.

Вот и чудненько. Пусть думает, что хочет. Я перед ним душу раскрывать не намерена… И уж тем более излагать подробности своей настоящей интимной жизни. (Коей, кстати, вообще нет и никогда не было…) Я спокойно пила свой кофе, при этом украдкой разглядывая Арсения. А посмотреть было на что…

Черные волосы, темно – синие миндалевидные глаза, опушенные гутсыми ресницами, изящный овал лица, четко очерченный профиль, в меру пухлые (и оч – чень соблазнительные, надо признать…) губы… Идеальня мужественная внешность в сочетании с утонченностью и изяществом. Ни капли самолюбования или пошлого нарциссизма.

Фигура… М – м – м… В меру накачанная, спортивная и притом – стройная и гибкая. Высокий рост, явно не меньше метра девяносто… Покажись он среди парнишек – моделей какого – нибудь рекламного агенства – выделялся бы на их фоне, как породистый жеребец рядом с клячами – тяжеловозами, приукрашенными ленточками.

Думаю, вы меня поняли.

Порода чувствуется во всем.

К тому же голос… вернее, не столько голос, сколько интонации. Красивый баритон, с мягким и певучим румынским акцентом. Говорит правильно, грамотно, русский знает как родной…

Сразу видно – хороший мальчик из приличной, интеллегентной семьи. Гордость мамы и папы… Не то что я.

Я со своим гонором и титулом "Сука года" ему и в подметки не гожусь. … И почему все получается именно так?… Так… больно… Снова… Как я устала от этого всего… Лучше бы я вообще ничего не чувствовала…

Если бы это был кто – то другой, я без раздумий принялась бы строить ему глазки и кокетничать напропалую. С Арсением этот номер явно не пройдет. Не из тех он парней, которые ценят дешевые ужимки и девушек, в первую же встречу ложащихся с ними в кровать. Явно не из тех. И уже успел это доказать.

Так что не стоит даже и пытаться. Тем более, что у него уже есть любимая девушка.

Да и смотрит он на меня как на малолетку.

Если бы ты только знал меня… Захотел узнать… я же совсем не такая, какой пытаюсь казаться… Просто мало кто может увидеть настоящее мое лицо, я его вообще никому не показываю. Даже мои родители не знают, какая я на самом деле…

Но я тебе не нужна, и пусть этим все и закончится.

Когда мы пили чай, я возобновила разговор:

– Слушай, ты извини, конечно… Это может прозвучать довольно бестактно… Но почему ты пришел так рано?

– Ах, это… Видишь ли, мы вчера говорили о вампирах… Вот. Принес тебе одну весьма редкую и интересную книгу. Почитай на досуге, может пригодиться… Ты же вроде этой темой интересуешься, – спокойно ответил он, протягивая мне старинный фолиант. Так вот что это был за сверток…

– О… Спасибо! – расцвела я, хищно поглядывая на книгу. Во мне опять проснулся страстный библиофил. Признаюсь честно- в жизни у меня есть две слабости. Книги и музыка. Третья слабость- это техника. От папы досталось, наследственное. А в книжном магазине меня мама за уши от стендов оттаскивает. … Интересно, это что, подействовали мои вчерашние слова насчет " главного мужского достоинства" в моем аспекте?…

– А пришел я так рано потому, что завтра уезжаю, – все так же спокойно закончил Арсений, неспешно прихлебывая кофеек.

– А- а- а… Понятно, – с трудом выдавила я, – И куда, если не секрет? (Да к девушке своей небось, куда ж еще… Он ведь не хочет оставлять ее одну. И самое гадкое… Я на его месте поступила бы именно так! Или… к свадьбе готовиться. Ни в жизнь не поверю, что у него только одна девушка и он ее ждет.

Физиология- то тоже есть, против нее не попрешь!) – Домой. Мне надо защитить диплом. Я ведь сюда приезжал собирать материал…

Вернусь где- то через полтора месяца. У нашей фирмы здесь есть очень важные дела.

И… Знаешь… Когда я вернусь, я бы очень хотел увидеть тебя еще раз. Такие девушки редко встречаются… Конечно, если ты будешь не против.

– Что? Ах, узнать… Да всегда пожалуйста! Только вот каким образом ты собираешься это делать? – ехидно поинтересовалась я, взяв себя в руки.

– Ну… Ты будешь здесь летом или уедешь?

– Даже не знаю… Скорее всего, останусь. Мне пора начинать готовиться в институт и поточнее определиться с выбором профессии.

– А какие- то идеи уже есть? – полюбопытствовал он, глядя на мое задумчиво- отрешенное лицо.

– Вообще- то да. Я очень хочу стать историком! – язвительно уведомила я его о возможном появлении будущей конкурентки. В моем лице.

– Да?!!! Какая прелесть! Просто здорово! Но…

– Что " но "?

– Ты уверена, что это и есть твое истинное предназначение? – как – то странно поинтересовался он.

– А шут его знает… Надеюсь, время покажет.

– Да… Время покажет, – задумчиво протянул он, – Время покажет…

Где- то через час он ушел, сказав, что приедет, как только освободится. Ага…

Так я в это и поверила. Как говорится- Ciao, bambino. Adio тебе, Арсюш и попутный ветер в спину. Плюнуть и забыть его…

***

Чуть позже я позвонила Янке и попросила ее прийти. С порога дорогая подруженька мне заявила:

– У тебя проблемы? Что, небось твой Арсений поигрался и бросил? А чего еще ты от него ждала? Вечной любви, что ли?

– Ничего, Ян. Я ничего от него не ждала. Но он обещал приехать сюда через полтора месяца, ему дома диплом защитить надо. Сейчас это важнее, чем новые знакомства.

– Подожди- ка… Он что, куда- то уехал?

– Да… Домой, в Румынию. Он румын, вообще- то.

– Вот это нефиговые пироги! И… как он тебе?

– В каком смысле? – вяло поинтересовалась я – Ну… В этом самом…

– Каком? – все еще не поняла я.

– Ну… Сексуальном… – смущенно пояснила подруга.

– ЯН!!! Ты что, очумела, такие вопросы задавать?!!! Я с ним не спала!!! – возмущенно рявкнула я, краснея, словно маков цвет.

– Да? А что ж ты тогда с ним делала?

– Разговоры разговаривала!

– Ну и дура, – резюмировала подруга, – Такой шанс упустила! А он небось укатил к какой- нибудь длинноногой фифочке, не обремененной предрассудками и интеллектом, а тобой просто поигрался и бросил. (Ай, добрая Яна! Ай, молодец!)А чего ты, спрашивается, ждала? Он небось богатенький, вот и развлекается, как может. Ты ему случайно попалась. Не жди его, он не вернется. Плюнь и забудь. Все равно тебе ничего не светит. Не тот случай!

– ЯА- АН!!! НУ ХОТЬ ТЫ НЕ ТРАВИ ДУШУ!!! – взвыла я, – И без тебя тош- но- о!!!

– ОГО!!! Да тут, похоже, все серьезно! Да ты в него втрескалась!!! – ошеломленно завопила подруга. (Догадливая ты моя… Куда б мне твою догадливость деть- то, а?!!!) – Ничего подобного! Просто он очень интересный собеседник. И ВСЕ!

– Да? Ну, как знаешь… У него небось и библиотека есть? – коварно осведомилась подруга.

– Есть. Он мне книгу принес…

– Суду все ясно… Ну, хоть какая- то польза. А ты лучше, чем сидеть и киснуть, собирайся и пошли вечером на дискотеку. Найдешь себе другого. (Другого?!!!! М- дя… Без комментариев…) – Нет уж. Я лучше дома посижу. Что- то я неважно себя чувствую… – открестилась я от сомнительного удовольствия, – К тому же, ногу я капитально повредила. Какие уж тут дискотеки?

– Ну, как знаешь. Передумаешь – звони, – Янка ушла, а я, послонявшись по квартире, слопала конфету, приняла ванну и решила немного почитать. Авось отвлекусь от невеселых размышлений…

Сперва я хотела взять что- нибудь своего любимого автора Ольги Громыко, но неожиданно потянулась к книге, которую принес Арсений.

Открыла на произвольной странице и погрузилась в чтение…

" Вампиры- древние и опасные существа. Они пьют кровь, убивают людей. Живут по своим законам… … Они неуязвимы и всесильны. Жуткие создания с противоестественной жаждой человеческой крови. Их нельзя убить ни одним из известных людям способов.

Серебро, чеснок, святая вода, осиновый кол- все это может лишь ненадолго остановить вампира. … Они могут, вопреки поверью, появляться днем при свете солнца. Оно их не убивает, а лишь немного раздражает глаза. Но по- настоящему вампир живет исключительно ночью. Это его время. Только тогда он всесилен… Кожа их несколько бледнее, а зрачки глаз более вытянутой формы, но это все отличия. … Лишь в темноте вампира можно отличить от человека. Зрачки его глаз приобретают вертикальную форму, начинают фосфоресцировать, а радужная оболочка меняет цвет и начинает светиться. … Ходит поверье, что у вампиров существует королева, которая может производить на свет детей- вампиров, но обычным способом остальные размножаться не могут.

Только обмениваясь кровью, они превращают людей в себе подобных… … Так же есть поверье, что для того, чтобы по- настоящему убить вампира, ему нужно выпить кровь своего собрата, а точнее- Королевы. … Это все, что о них известно людям." Интересная книжица. Пролистав ее до конца, я обнаружила кое- что не менее занимательное.

Записка. Которой здесь быть не должно.

"Dragostea ma!Не обижайся, что мне пришлось так скоро тебя покинуть.

Я не мог иначе-дела,к сожалению. Вскоре я вернусь и мы будем видеться куда чаще.

Поверь,на то есть причины,о которых я,к сожалению, пока не могу тебе сказать.

Когда придет время,ты все узнаешь. Не слушай свою подругу. Она просто не знает,о чем говорит…

Жарко целую и тысячу раз нежно обнимаю…

Твой навеки,

Арсений.

P. S. Надеюсь,тебе понравился мой скромный подарок. Советую читать повнимательней,там есть очень важная информация. Она тебе сильно пригодится в недалеком будущем… Поверь мне.

До встречи в июне,ma dragostea bambina!Как раз и липки зацветут… к моему приезду. Намек,я думаю,понятен?:)" Я с такой злостью посмотрела на записку, что еще чуть- чуть – и она задымилась бы!

Ах, "вечно МОЙ"?! Ах, в июне?!!! Ах, его dragostea bambina?!!! Он что, думает, что я совсем румынского не знаю, да?!!! Я – не его " любимая малышка"!!! УБЬЮ!!!

И суд меня оправдает!!!

Через полчаса я слегка успокоилась и даже приободрилась. И пришла к выводу, что жизнь не так уж и плоха… В конце концов, полтора месяца- не срок. А там уже посмотрим, кто чья бамбина…

Вот только что он имел в виду, когда советовал читать повнимательней? И откуда он узнал, что мне скажет Янка?!!!…

Глава 3. Время истины.

" Однажды, манящими зимними сумерками вглядевшись в заснеженный лес, ты услы- шишь, как взвоет в твоей душе дикая волчи- ца с тоскливыми глазами…

И не сможешь ее заглушить… … ЭТО… … время истины…

КТО ТЫ?"

ОЛЬГА ГРОМЫКО " ВЕРНЫЕ ВРАГИ"

***

Дневник одного вампира (Выписано по его высочайшему позволению.) Апрель 2004 года М- да… Никогда бы не подумал;что Королева будет выглядеть ТАК. С виду- самая обычная девушка; правда, не похожая на всех этих размалеванных фифочек, часами торчащих у зеркала. Бледная, волосы тяжелые, на плечи падают. Чуть грустная улыбка, задумчивый и какой- то отстраненный взгляд… Глаза серые, чуть раскосые.

Ничего инфернального. Пока…

В своей прошлой жизни она была совсем другой. Мало кто знал, что та роковая женщина на самом деле хрупкая и беззащитная. даже болезненно ранимая. Я, к сожалению, узнал об этом слишком поздно…

Триста лет! Прошло триста лет с того дня, как я встретил ее в последний раз- и вот, я вновь могу видеть Алиру перед собой. Правда, в другом воплощении. Сильно изменилась, сильно… Лишь взгляд остался прежним- чересчур серьезным для девушки- подростка. Вот только люди не обращают на это внимания… А зря.

Теперь тебя зовут по- другому, ты живешь в другой стране, семье, ходишь в школу и считаешь себя обычным человеком… … А вот что осталась прежним- твой огонь. Он до сих пор горит у тебя в глазах, как раньше… Хрустально- серебряное, ледяное пламя… Такое родное и знакомое…

И ты не помнишь, кем была когда- то и еще не знаешь, кем тебе снова предстоит стать. Пока не знаешь…

Ну, что ж. Познакомимся поближе. Интересно, сможешь ли ты меня вспомнить? И узнать?

И если да, то что из всего этого выйдет?..

***

Июнь 2004 года.

Теплое июньское солнышко разбудило меня около шести утра. В последнее время я спала совсем мало, проводя все свое время в школе, за занятиями, общалась в основном с Янкой и родителями, гуляла в одиночестве и ощущала себя потерянной.

Что со мной творилось, я не знала. А может, и не хотела это знать…

Чаще всего бывает, что сюрпризы происходят тогда, когда их меньше всего ждешь. И обычно в самый непримечательный день. Так случилось и на этот раз.

День начинался, как обычно. Днем в школе должна была быть консультация, я планировала еще позаниматься перед ней… Все планы нарушились, когда я допивала чай. Раздался телефонный звонок, мама взяла трубку и крикнула из коридора:

– Лий, возьми трубку! Это тебя!

– Кто? – удивилась я, – Вроде бы мне никто не должен звонить… А просто так висеть на телефоне часами – несколько не мое амплуа.

– Какой- то молодой человек.

Я поразилась еще больше чьей- то непередаваемой наглости и потянулась за параллельной трубкой. … И услышала голос Арсения!!!

– Доброе утро, dragostea ma. Как поживаешь?

Я почувствовала, что у меня отнимаются ноги… А он не изменился… Все тот же мягкий, вкрадчивый баритон, с легким румынским акцентом. У них он особый- чуть мягче звучат слова, мелодичнее как- то.

– О, все просто замечательно! – наконец – то справилась с собой я.- А у тебя? И как, кстати, ты узнал мой номер?

В трубке послышался смешок. А я почувствовала, что мне не хватает воздуха и за спиной вырастают крылья… Да и сердце начало колотиться, как бешеное…

– У каждого свои секреты. А дела у меня прекрасно, спасибо. Кстати… Я сегодня приезжаю. Увидимся? (Он еще спрашивает?!!!) – Да, конечно! Если хочешь, – торопливо поправилась я. Нечего себя распускать, нечего. А то подумает еще, что я его неземную красоту все это время никак забыть не могла, только о нем одном и грезила… Хотя… Это будет не так уж и далеко от истины.

– Еще бы мне этого не хотеть! Только об этом и мечтаю, днем и ночью.- весело отозвался он.- Значит, вечером увидимся? (Да, да, да, да, да, да!!! Конечно увидимся, это даже не обсуждается!!! Ой, а мне же тогда надо будет к этому подготовиться… Ну, это к делу это не относится… ) – Ага. Приезжай, я пирожков напеку!

– Ага. Как я понимаю, сия почетная миссия будет возложена на мои широкие плечи?

Помню я, как ты готовишь! Эти пирожки будут верхом твоей кулинарной карьеры. И последним ужином в нашей жизни, – ехидно заявил Арсений.- Знаешь, я еще пожить хочу! (Ах, ты!!!!!!….) – Ну, почему же… А я так старалась, училась готовить, специально к твоему приезду… Мой учитель кулинарии- кореец. Так что пирожки будут с мясом. У него они- главная фишка, – в тон ему ответила я. Мстительность всегда была одной из доминирующих черт моего многогранного гадкого характера… (Кто не понял -пирожки будут с Бобиком! Специально для дорогого гостя!) – Ой… Спасибо. Я весьма польщен такой о себе заботой… Ладно. Вечером поговорим, хорошо?

– До вечера!

Гудки отбоя. Я медленно, как во сне, вешаю трубку, сползаю с табуретки и…

– YES!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!

В комнате послышался грохот. Кажется, мама что- то уронила.

***

Весь последующий день я носилась, как зайчик на батарейках. На консультацию не пошла, уроками не занималась… Но это такие мелочи!

Родители сегодня снова укатили в командировку, так что я была предоставлена сама себе. Первым делом я кинулась к Янке. Как же все- таки здорово, что мы живем в одном доме! Топоча, как статуя Командора, у которой в предках были носороги, я пулей понеслась наверх.

– Яа- ан!!! Открывай скорей!!! – замолотила я кулаками и ногами в дверь. Звонок, по моему мнению, пищал слишком уж тихо. Ничего, так оно понадежнее будет!

Дверь распахнулась и на пороге показалась бледно- зеленая, поганистого цвета, Янка. Небось всю ночь к экзаменам готовилась, вон глаза какие красные!

– Чего ты так орешь – то? – недовольно спросила подруга.- Давай, проходи. Что случилось?

– Яа- ан!!! ОН звонил!!! ОН сегодня приезжает! Он хочет увидеться!!! – на пределе ультразвука выдала я, нетерпеливо подпрыгивая от избытка чувств.

– ОН? Кто "он"? – пробурчала подруга.- Да погоди ты, не подскакивай! Ты что, не можешь нормально говорить?

– Он- это АРСЕНИЙ!!!!! – взвыла я.

– Да?!!! Что, правда?!!!! – вытаращилась Янка.- Да быть такого не может!!!

– Вот те крест!!!

– Вау! Вот уж чего- чего, а такого мы от него не ожидали! Я, если честно, думала, что он не приедет. Погоди- ка… А как он твой номер- то узнал? Ты что, ему его давала?

– Не- а. Сама не знаю, где Сенька его раздобыл. А он сказал, что это секрет.

– Странно как- то… Ну, да ладно. И что?

– В смысле? – недопоняла я.

– Что ты с ним будешь делать? А родителям его как представишь? Не думаю, что тетю Галю сильно обрадует его присутствие!

– А они уехали! – порадовала я Янку.- Вернутся через две недели.

– О- о- о… Ну, тогда ты точно найдешь, чем с ним заняться! – протянула подруга.

Я покраснела до ушей. Ну у нее и намеки! Мне же только 16 в ноябре исполнится! И вообще- я не такая…

– Ну у тебя и шуточки, однако!

– Я имела в виду- книги с ним до утра будешь читать! – попыталась откреститься Янина Павловна.- А ты что подумала?

– То, что ты имела ввиду на самом деле! – выставила я рога. (Люблю я это дело…

Медом не корми, дай кого- нибудь пободать немножечко…) – А что я имела в. виду? – как- то уж чересчур наивно поинтересовалась она.- Ладно, не зверей ты так! Я пошутила! (За такие шутки в зубах бывают промежутки, между прочим!) А выражение задумчивого озверения у меня на лице ме- едленно так нарисовалось и прописалось…

– Ладно, проехали. Что ты и впрямь собираешься с ним делать?

– Ну, не знаю… – растерялась я.- Поговорим, наверное. Чаю выпьем.

– И о чем же ты собираешься с ним разговаривать?

– Не знаю! По ситуации сориентируюсь.

– Ладно. Только смотри мне! Я перед тетей Галей за тебя головой отвечаю, между прочим!

– Ой… Ян, да ладно тебе… Я же все- таки не маленькая девочка. Не надо меня охранять.

– Как раз- таки не маленькая! Поэтому и надо. И вообще, вот что я тебе скажу- все влюбленные- полные кретины, – убежденно заявила подруга.

– Это кто здесь влюбленный? – несколько фальшиво поинтересовалась я.- Просто Арсений…

– Хороший и интересный собеседник, знаю! Ты же мне за эти 1, 5 месяца им все уши прожужжала! Кому мозги- то пудришь?

– Ничего я никому не пудрю!

– Ладно, фиг с тобой. Только в порядок себя приведи, а то будешь потом краснеть, а поздно будет! На тебя смотреть страшно- прямо " Вампиры в городе!!! Запирайте двери, кушайте чеснок! " – Что ты имеешь в виду? – удивилась я.

– Да ты в зеркало глянь!

Я сдуру глянула… М- да. Для полноты картины не хватает только полуистлевшего савана и могильного венка на голове. Тогда я бы точно победила в конкурсе " Лучший труп этого года".

– Просто я занималась много! Мне не до красоты было! – попыталась оправдаться я.

Но потом смущенно заткнулась. Она права… Занятия тоже не повод так себя запускать.- Ладно, проехали. Ты мне поможешь?

– Ага. Сейчас и начнем.

***

Дневник одного вампира

Выписано с его разрешения. 14 июня 2004 года Странно. Я и не думал, что она так быстро согласится вновь увидеться. Если честно, то боялся, что она вообще меня забыла. Но, по -видимому, она все- таки чересчур отличается от других девушек. Может быть, оно и к лучшему… Хотя какое там " может " – точно лучше!

Ей совсем скоро исполнится 16 лет. В этот день она будет коронована. Если сама этого захочет. В чем лично я совсем не уверен…

Конечно, у нее есть право выбора. Но легче от этого никому не становится.

А я должен подготовить ее к тому, что ее ждет. Бедная девочка! Она искренне считает себя обычным человеком, даже не подозревая, кем является на самом деле.

О том, что Королева переродилась, знают очень немногие. Только я и Совет Старейшин. Все строго секретно, иначе она бы не дожила и до этого дня. Слишком уж много тех, кто хочет занять принадлежащее ей по праву место…

Надеюсь, она все- таки сделает правильный выбор, о котором впоследствии ни разу не пожалеет. А я ей помогу… Вот только не так, как надеяться господа Старейшины. А так, чтобы она смогла спокойно определиться в своем решении.

Посмотрим, что из этого выйдет.

***

Около шести вечера раздался звонок в дверь. Я так и подскочила от неожиданности…

Впрочем, сразу взяв себя в руки, пошла открывать.

На пороге стоял Арсений. Улыбался… Радостно, приветливо так. Пока не увидел меня.

– ГОСПОДИ!!! Что с тобой случилось?!!! – аж отшатнулся он.

– Решила привести себя в порядок, – мрачно буркнула я.- Мог бы хоть притвориться, что понравилось, для тебя ведь старалась, между прочим!

– А- а- а… Спасибо, конечно… Но, по- моему, без всей этой косметики ты выглядишь куда лучше! – заявил он. Ай, добрый мальчик! Ай, молодца! Если бы я это раньше знала, то не угрохала бы целый день не пойми на что!

– Ладно. Пойду смою. Проходи пока.

Через пять минут я появилась из ванной в своем первозданном виде. Не знаю уж, что он тут нашел привлекательного… Хотя, может, он девушками не интересуется?

Меня от этой мысли аж затрясло. Ладно. Не будем пороть горячку, посмотрим по дальнейшему развитию ситуации.

– Как у тебя дела? Сдала экзамены? – поинтересовался Арсений, не вынеся долгого натянутого молчания, пока я ставила чайник.

– Не все. Но сдала. А ты как? Защитил диплом? – поддержала я беседу.

– Да, все нормально, – откликнулся он, разглядывая меня в упор. Что? У меня на лице номер банковской карты вкупе с пин- кодом отсутствует, между прочим!

Разговор временно увял. Налив себе и ему по чашке ароматного крепкого чая, я наконец решилась задать мучивший меня все это время вопрос, появившийся после беседы с Янкой.

– Слушай… Ты извини, конечно… Но зачем ты приехал?

– Хотел тебя увидеть, – беспечно откликнулся он.

– Увидел?

– Да… – слегка растерялся Арсений.

– И что теперь?

– Что с тобой? Ты мне не рада? – обиженно поинтересовался Сеня, глядя на меня.

Чтоб тебя лешие забрали за такие вопросы!

– Рада, конечно. Но ведь поговорить – то и по телефону можно. Если уж так соскучился. Откуда, кстати, ты мой номер узнал? – холодно поинтересовалась я, разглядывая его в упор.

– Посмотрел в справочнике! А что?

– Ничего, – смутилась я. (Тупица!!!) – А насчет разговора… Он, прямо скажем, нетелефонный, – замяся Сенька.

– Почему это? – удивилась я.

Ответа не последовало. Повисло тягостное молчание. Что это с ним? Если надо говорить- говори. За этим ведь приехал. Для чего же еще я могу быть ему нужна?…

Молчание становилось невыносимым. Я уже сто раз пожалела, что спросила! Арсений допил свой чай, посидел, судя по всему- собираясь с мыслями, потом начал:

– Видишь ли, тут такая ситуация… В общем, прошу тебя- выслушай, не перебивай и постарайся понять и принять. Хорошо?

Я кивнула. А что мне еще оставалось делать? И потом… Интересно все- таки…

Что же такое он собирается мне поведать?

– Знаешь… Вернее- что ты знаешь о вампирах? – неожиданно поинтересовался он.

– Ну, то же, что и все. Они бессмертны, пьют кровь для поддержания своего существования, убивая для этого людей, могут читать мысли, левитировать. Боятся креста, серебра, осины и солнечного света. Вроде бы все… – неуверенно перечислила я.

– Все это- полная лажа! – убежденно заявил он. А почему это он так в этом уверен, интересно мне знать? – На самом деле вампиры никого не убивают. Кровь пьют лишь медицинскую, да и то редко. Солнце их не убивает и даже не пугает. Чеснок, осина, святая вода, крест, белые розы и прочие выдумки писателей- фантастов… Полная ерунда. Единственное, что может убить вампира- кровь его Королевы.

– И откуда, позволь узнать, ты узнал столь интригующие сведения? Уж не из той ли книжечки, которую невесть зачем оставил мне с советом читать повнимательней? – ехидно поинтересовалась я. Ситуация начинала выходить из- под контроля и порядком раздражать.

– Подожди. Я хотел спросить… Ты никогда не замечала за собой странностей? Снов, видений, воспоминаний? Или каких- нибудь навыков, которых у тебя по определению быть не должно?

Я хотела было ляпнуть что- нибудь гадкое в ответ, но… Вспомнила. То, что так страстно мечтала забыть. … Отблески костра пляшут перед глазами. Я бегу вперед, не разбирая дороги. К тому, кто всегда меня ждет. … К тому, кто любит и никогда не обманет… Никогда не предаст…

– Алира? Что ты здесь делаешь? – слышу я удивление в голосе собеседника.

– Я пришла к тебе! Я не могу больше там оставаться! Я погибну!

– Почему? Что- то случилось?

– Какая разница… Шарль! Ты меня любишь? Только, пожалуйста, скажи правду!

Умоляю!

Он долго молчит. Потом подходит, нежно обнимает и прижимает к себе.

– Почему ты не отвечаешь? Пожалуйста, скажи мне правду. Мне очень важно и нужно это знать…

Чуть отстранив меня, мужчина заглядывает прямо в глаза. Секунду молчит, потом твердо отвечает:

– Да! … И неожиданный короткий удар… Осина- коварное дерево… И та, которая раньше не имела надо мной никакой власти, настойчиво тянет меня за собой… И уводит туда, где я должна была быть уже давно… … И тело вспыхивает, как свечка. Прелестное зрелище. Так и хочется насладиться им подольше. А я и не тороплюсь. Я стою рядом, не отбрасывая тени… … В жизни нет ничего вечного… Ничего того, о чем так мечтаешь… Нет вечной преданной дружбы, такой же любви… Нет того, кому сможешь безгранично довериться… Есть только боль. И это единственное, что может остаться с тобой навсегда. … И любой удар всегда может стать последним… Особенно, если ты его не ждешь.

А ведь это так просто- довериться тому, кого любишь… И получить от него этот удар. После которого уже не оправишься…

Я досадливо тряхнула головой. Наваждение схлынуло. Воспоминания… Они ведь остаются с тобой навсегда…

Конечно, это может быть просто самовнушением… Но есть многое другое, странности, о происхождении которых я не имею ни малейшего понятия.

– И что? – несколько нервно поинтересовалась я у напряженно наблюдавшего за мной все это время Арсения.

– Значит, были? Прекрасно! – неподдельно обрадовался он.

– Чего уж тут прекрасного…

– Так ты куда быстрее мне поверишь. Знаешь… Я хочу рассказать тебе одну небольшую историю. Уверяю, тебе будет интересно.

– Давай, рассказывай. С удовольствием послушаю.

– Много тысяч лет назад, в пятый день от сотворения мира, Бог создал рыб, птиц и всяких иных тварей. И сказал им: " Плодитесь и размножайтесь и заполняйте как море, так и воздух. " Но никто не знает, что ночью того же дня Сатана создал вампиров, оборотней, русалок, домовых, леших и прочую нежить. И сказал им: "Плодитесь и размножайтесь, убивая Детей и созданий Божьих. И пейте их кровь в качестве пищи. (Это конкретно для вампиров. Но это, наверное, ты и сама прекрасно поняла. )" – Добрый какой, однако! – возмущенно фыркнула я.- Он там, значит, сам с собой посоветовался и решил, что так- то оно понадежнее будет- и свою шею под топор не подставляет, и бяку нехорошую сопернику подстроить удалось. А о вампирах он подумал, селекционер недоделанный?!!! Им – то каково пить эту гадость?!!!

– Ты рассуждаешь, как вампир, – улыбнулся Арсеня.

– Просто ставлю себя на его место. Правда, я бы этому умнику точно рога поотшибала, вместе с копытами! Еще и высказав свое личное авторитетное мнение по этому поводу. Чем- нибудь тяжелым по башке, чтоб он всю оставшуюся жизнь пускал блаженные слюни и не о гадостях конкуренту размышлял, а о цветочках и бабочках в соответствующей теплице, вместе с Клеопатрами, марсианами и добрыми агрономами в белых халатах! И посчитала бы это за милосердие!

Арсений к концу моей прочувствованной тирады в голос рыдал от смеха… А что? Я просто сказала то, что думала…

– Прекрати меня смешить, пожалуйста… А то я не смогу ничего тебе нормально рассказать,- попросил он, утерев слезы.

– А я еще и не начинала… Только разогревалась…

– Лийка! Прекрати! Как человека прошу, между прочим!

– Ладно уж. Продолжай свой увлекательный рассказ. С огромным удовольствием послушаю, что они ему на это ответили. (А так же чем и по какой части тела…) – Т- с- с!… Но не все послушались своего создателя. И вампиры утром шестого дня пришли к Господу и взмолились…

– "Господи! Вразуми ты этого придурка! Совсем нас своим старческим маразмом, переходящим в прогрессирующую шизофрению, забодал! А нам убогих обижать как- то не к лицу… Что о нас люди подумают?!!! А тебе все можно. Ты у нас крутее всех крутых и ваще… Весь такой. В перьях. И с сиянием в мозгах. Тебе- то действительно уже все можно… " – сымпровизировала я патетичную речь вампиров по отношению к Создателю. Арсений, всхлипнув, свалился под стол. Я испугалась и сползла к нему, пощупала пульс. Жив, вроде бы…

– Сеня… Ты там как, в порядке? Встать можешь или тебе помочь? – заботливо поинтересовалась я. Он что- то мякнул и кивнул. Я облегченно перевела дыхание.

Слава Богу! Значит, меня его пассия линчевать точно не будет.

Через пару минут, придя в себя и отдышавшись, Сеня выполз из- под стола и продолжил рассказ, которому я тут же начала умиленно внимать. -… И взмолились: "Господи! Дай нам возможность жить, не убивая и не проливая крови!" Но даже ОН не смог подарить им истинную жизнь.

– Жадина! Так нечестно! – возмутилась я подобным коварством Господа Бога.

– Лийка, цыц!.. Зато взамен он дал им возможность жить днем, подобно Созданиям Света. А одну из них, девушку, наградил возможностью испытывать счастье материнства. Остальные вампирши на это, к сожалению, не способны…

– Ни хрена себе счастье! Удавиться и не жить! А… Мужчины, выходит, на счастье материнства способны?

– Тьфу на тебя!!! Чего ты издеваешься, а? Я уже смеяться не могу, сил нет! А ты все хохмишь и хохмишь. Где у тебя кнопка "Стоп"? – жалобно поинтересовался Сенька.

– Кхм… То место, где она находится, в приличном обществе вслух не называют… – задумчиво протянула я. Бедный парень страдальчески всхлипнул, но ничего не ответил. Этак я его, чего доброго, до инфаркта доведу… Надо слегка ослабить поток ехидства.- Ладно. Я серьезна, как часы на Спасской башне. И, кстати, ты не ответил на мой вопрос. Мужчины, выходит, у вампиров в этом смысле вполне нормальны?

– Да… Но проблема заключается в том, что ни с кем, кроме вампирш, это не действует. Так что тут замкнутый круг, как не погляди. Родить ребенка может только Королева. Мужчина может быть любым, но обязательно вампиром. Ясно?

– Да, спасибо. Продолжай, пожалуйста.

– На протяжении нескольких тысячелетий между вампирами и оборотнями велась изнурительная борьба. История этого древнего Противостояния отражена во многих легендах и преданиях. Кланы враждовали… Их предводители, как могли, старались избавиться друг от друга.

И вот, однажды Повелителю оборотней удалось подослать убийцу к Королеве Вампиров.

Это был оборотень- полукровка, его звали Шарль. Королева полюбила его, доверилась, за что и получила осиновый кол в сердце. (На этом месте его рассказа меня внезапно охватила сильнейшая дрожь. ЧТО?!!!) – Но ты же говорил, что осина не действует на вампиров!

– В тот раз почему- то подействовала… – тяжко вздохнул он.- Никто не знает, почему… … Один- единственный взмах… И я ухожу… Туда, где нет… Нет ничего…

– Ладно. Это к делу не относится. Видишь ли… Убить практически бессмертное существо до конца невозможно. И Королева вновь возродилась в жизни, правда, в другом теле и в другой стране. Это случилось 15 ноября 1988 года.

– Да что ты говоришь… И откуда такая точность, позволь узнать? – попыталась я насмешкой скрыть охватившее меня волнение. Это же…

– Подожди, я еще не закончил. Дело в том, что Королева… Это ТЫ.

– ЧЕГО?!!!! Ты что, с дуба рухнул?!!!! Думай, что говоришь!!! Я- ВАМПИР?!!!

– Ты почти ничего не помнишь о своей прошлой жизни. Но она о тебе не забыла…

– Подожди- подожди… А откуда ТЫ об этом знаешь? Ты что, вампир? – поинтересовалась я, чувствуя, что моя крыша плавно отправляется в свободный полет.

– Ну да, – преувеличенно спокойно ответил он, с тревогой глядя на меня. (Так… Либо я сплю и вижу дурной сон, либо мне надо идти и добровольно сдаваться в дурку. Перезанималась…) – Докажи! – потребовала я.

Он тоскливо вздохнул, покосился на окно, за которым сгустились фиолетовые сумерки с синими клоками облаков и красноватыми всполохами света на горизонте.

– Хм… Уже вечер, должно получиться. Только, чур, в обморок не падать! Зрелище, прямо скажем, не для слабонервных.

– Не волнуйся. Думаю, что я как- нибудь сумею его выдержать.

Он встал со стула и… начал раздеваться. Снял свитер, футболку, взялся за пояс на джинсах…

– Э- э- э! Ты чего делаешь?!!! Зачем ты мне тут бесплатный стриптиз устраиваешь, а? – не на шутку перепугалась я. А то неизвестно, как далеко он может зайти…

– У меня здесь не " Красная Шапочка"!

– Тихо. Это не стриптиз, – мрачно буркнул Арсений и… его тело почти тут же начало меняться. Мышцы проступили отчетливее, ногти заострились и слегка вытянулись, губы резким алым пятном выделились на сильно побледневшем лице… За спиной, прорывая кожу распахнулись огромные крылья. Сеня улыбнулся, продемонстрировав два ряда белоснежных острых клыков. Глаза тоже претерпели разительные изменения. Зрачки вытянулись до вертикальной формы, а цвет радужки сменился с ровного светло- серого на яркий кобальтовый и слегка фосфоресцирующий.

Да… Это вам покруче "Ван Хельсинга"… Особенно когда происходит в реальности и на твоей собственной кухне.

– Ну как? Впечатляет зрелище? – ехидно, но как – то с опаской поинтересовался вампир. Видно, испугался, что я приму его за страшного серого волка и кинусь звать бабушку. С отбойным молотком в старческих ручках…

– Впечатляет. А назад можешь?

Он кивнул и моментально сменил форму. Одел футболку и уселся рядом со мной, пытливо заглядывая в глаза.

– Ну, это и впрямь покруче " Ван Хельсинга "! – неожиданно сказал Сенька.

– Подожди- ка… Ты что, можешь читать мысли? – похолодела я от внезапно пришедшего в голову подозрения. Ой… Если это так, то мне – хайдук…

– Да, могу, – подтвердил он мои наихудшие опасения. Уй- уй- уй… Хочу памятник работы Церетели!

– И мои, значит, читаешь? – заторможено поинтересовалась я, украдкой косясь в поисках своего разума. Его, к моему прискорбию, нигде не наблюдалось. Жаль- жаль…

Но мне точно хайдук… Как я Сеньке в глаза теперь смотреть- то буду?!!! Вот и я не знаю…

– Уже нет, – улыбнулся он.- Что думаешь?

– Не знаю… А это… очень больно? – задала я мучивший меня вопрос.

– Ну, как тебе сказать… Не то чтобы больно. Но и не очень приятно. Так, среднее. Слушай… А ты что, и впрямь не испугалась?

– Нет. Это не страшно. Скорее, завораживающе… – со вздохом созналась я.

– Сразу видно, что ты не обычная девушка! – восторженно сказал Сенька, украдкой переведя дыхание. Интересно, из – за чего это он так нервничал?… – Любая другая девица, увидев меня в естественном обличье, в обморок бы грохнулась. И не куда- нибудь, а прямо мне в объятия. И не слезла бы потом!

– А можно? – кокетливо поинтересовалась я, шутливо примериваясь, как бы так половчее грохнуться в обморок. Вампир улыбнулся и подставил руки:

– Тебе- можно! Падай, я ловлю!

Ну, я и упала… Просто в первый раз подвернулась эта эксклюзивная возможность.

Грех было ее упускать!

Минут через пять я " пришла в себя", неохотно слезла у него с рук и продолжила начатый разговор.

– И что я теперь должна буду делать, раз я- королева?

– Принять решение, будешь ты ей или нет, – неожиданно заявил он.- Времени у тебя до 15 ноября этого года. В этот день ты должна будешь объявить о своем решении Совету. А до этого времени я должен буду показать тебе все, что тебя ожидает.

Чтобы ты могла сделать правильный выбор. Окей?

– Ага. Я постараюсь принять ПРАВИЛЬНОЕ решение, – пообещала я.

– Вот и отлично. Тогда… До завтра? Мне нужно слегка восстановиться, трансформация отнимает много сил. Так что сейчас пойду отсыпаться, а завтра с утречка начну активно вводить тебя в курс дела. Проводи меня, пожалуйста.

– Хорошо… – с сожалением сказала я. Мне ужасно не хотелось его отпускать…

Да что со мной такое?!!! Я еще ни к кому такого не чувствовала! И не хотела чувствовать!!!

Мы вышли в коридор. Сеня постоял с минуту, помолчал. Потом, улыбнувшись, протянул мне руку.

– Ну, до завтра?

– До завтра.- протянула я свою. Он улыбнулся еще раз и совершенно неожиданно поцеловал ее.

– Спокойной ночи, Ваше Величество.

Потом, пока я не успела опомниться, вышел… Хлопнула дверь.

– До завтра, Сеня… Если оно наступит.- тихонько сказала я ему вслед.

Потом развернулась и пошла в комнату.

Глава 4.

Как становятся вампирами.

" Ты почти ничего не помнишь о своей прошлой жизни, девочка… Но она о тебе не забыла." Arsenie " Я вообще мало кому нравлюсь!" из личных наблюдений Всю ночь я просидела на кухне. Не могла нормально заснуть… Пила(нет, не то, что вы подумали.) одну чашку кофе за другой и думала, думала, думала…

Прокручивала в памяти каждый миг сегодняшнего вечера.

Еще вчера я искренне считала, что являюсь обычным человеком, ходила в школу, готовилась к сдаче экзаменов и считала вампиров выдумкой писателей и режиссеров.

Сегодня же я наглядно убедилась в их реальном существовании, узнала, что являюсь у них крутым авторитетом, что слухи о вампирах в Трансильвании- вовсе даже не слухи, что с завтрашнего дня я начну постигать азы королевствования под началом одного весьма обаятельного и привлекательного вампира… Интересно, а сколько ему лет на самом деле? И знает ли его пассия, что он- вампир? Тьфу ты! Вечно я не о том думаю!

Около четырех утра я почувствовала, что кофе во мне плещется уже где- то на уровне зрачков и что я жутко устала. Сказывался перегруженный событиями день, не менее запоминающийся вечер и бессонная ночь. Так что я сама не заметила, как зазевала, а потом и вырубилась. … Сон мне снился абсолютно идиотский. Будто бы я, после того, как меня убили, не умерла, а просто отделилась от своего сгоревшего в считанные секунды тела.

Отошла в сторонку, чувствуя невероятную легкость в движениях. Оглядевшись по сторонам, я заметила светящуюся дорогу, по которой мне надо было идти. Не знаю, почему, но уверена я в этом была на сто процентов.

Ну, что ж. Если я уже умерла, то что мне мешает расслабиться и получать удовольствие? Правильно. Ничего. А пешие прогулки очень полезная вещь- здоровье укрепляют.

Я пошла по этой дороге, чувствуя, что ничего подобного я в жизни не видывала и вряд ли когда- нибудь увижу. Людям (да и нелюдям тоже) этого не дано. С каждым моим шагом на дороге появлялись какие- то полупрозрачные силуэты, больше всего напоминающие заурядных призраков. Они пристраивались мне в хвост, так что к концу пути нас была уже довольно большая кодлочка.

В конце дороги обнаружился весьма интересный сюжетный ход.

Мы кучкой туристов в Лувре сгрудились у входа в довольно мрачную пещеру. Около самого входа, ведущего в темноту, виднелась небольшая будочка с табличкой " Касса ". Я так от хохота пополам и согнулась. (Ну и умники! Это что же получается, чтобы спокойно помереть, я теперь это сомнительное удовольствие еще и оплачивать должна из своего кармана? Хрена с два!)Другие души (а кто ж еще?) с опасочкой поглядывали на меня, видимо, приняв за буйнопомешанную. Я приветливо им улыбнулась, продемонстрировав вампирий оскал в пару сотен клыков. Вопросы так и остались невысказанными.

Присмотревшись повнимательней, я заметила небольшую табличку с указателем (вот ей- ей, не вру!):

" Души, принадлежащие к инфернальному меньшинству, просим проследовать вниз. " Милое указаньице. К чему бы это? А, вот!

" Регистрация новоприбывших магов, вампиров, оборотней ect. " Ага! Да в их шарашке все всерьез… Молодцы! Хвалю!

Пока я ознакамливалась с указателями для слабоумных вампиров и оборотней, меня тоже заметили. Симпатичный мужчина в черно- серой древнегреческой тунике и с пламенем вместо волос. (Где – то я это уже видела… Убей не помню, где!)А причесочка у него просто супер! Наши панки удавились бы от зависти!

Дядя молодящимся козлом подлетел ко мне, еще издалека надрывно заорав:

– Нокс, зая! Какими судьбами, сестренка?

Я так и застыла, подобно свежезамороженному суслику. Чуть корни не пустила…

Чего- чего- чего?!!! Нокс?!!!

Я ей по определению быть не могу!!! Хотя, может, дядя просто обкурился до фиолетовых гоблинов? Там не то что Нокс- Билл Гейтс родным братом примерещится!

Тем временем ничего о моих гадких мыслях не подозревающий мужик подошел ко мне и радостно заверещал, разглядывая во все глаза:

– Ты почему здесь стоишь? (" Трамвай жду! " – злобно подумала я.)Я тебя давно внизу жду, уже и чайничек поставил, и конфеты твои любимые принес… Пошли скорее!

Я слегка обалдела от такого радушия. Кажется, я начинаю понимать самоубийц…

Если на том свете обо всех так заботятся, на этом жить не захочется!

– Э – э – э… Уважаемый, как вас там! Я вас, вообще – то, в первый раз вижу… – начала вежливо выкручиваться я.- Вы, собственно, кто такой будете?

Мужик так и застыл, подобно Снегурочке в морозилке. Кажется, такого он от меня не ожидал… Ну, прости, дружочек. Я ведь не какая- то там Нокс, а самая настоящая школьница из Люберец! (У нас это показатель высокой стойкости и закаленной психики…) – Нокси, шутница! – наконец оттаяла жертва моего воспитания. Снегурочку переместили в электрогриль… Кхм.- Ты что?!!! Нельзя же так шутить над братцем!

Этак я и заикой останусь, не ровен час…

Та – ак! Это еще что за пародия на мексиканские телесериалы и индийские мелодрамы в одном флаконе? И часа не прошло, как померла, а уже родственничка какого- то психанутoго в нагрузку получила! Ну, погоди ж ты у меня…

Медоточиво улыбнувшись, я распахнула объятия (Вообще – то, я бы предпочла распахнуть их кое для кого другого… И не отпускать потом…) и пропела так, что стены вокруг затряслись:

– Ай, братик! Здравствуй, родненький! А дай я тебя обниму и сто тысяч раз поцелую, счастье ты мое! Ведь сколько лет не виделись… Как тебя жизнь- то побила, что я тебя с первого раза и не признала!

" Братик " снова впал в коматозное состояние. Его можно было горизонтально на два столбика класть, он бы даже не почесался… Ну- ну! То ли еще будет…

– Нокси, малышка, ну у тебя и юмор, однако… Ну, пойдем, пойдем- поболтаем.

Расскажешь, как этот срок отмотала. А отчетик потом напишешь, мы ж не звери какие… (Чего- чего- чего?!!! " Отчетик, срок мотала "?!!! Мамочки! Я что, рецедивистка?!!!

Ладно. Успокоимся, не будем пороть горячку, соориентируемс по ситуации и попробуем разузнать все поподробнее.) – Ваша гуманность- это просто народная легенда. Ну, пойдем… братик, – мрачно буркнула я. " Братик" просиял и рысью кинулся к лестнице, ведущей в темноту.

Надпись над ней гласила: " ВХОД В ТАРТАР". Я угрюмо поплелась за ним и… … И услышала дикий трезвон в дверь!

Бр – р – р! Так это что, был сон?!!! Похоже, что так. Часы показывали семь утра.

Я сползла со стула и пошла открывать. За дверью обнаружилась нетерпеливо подпрыгивающая Янка.

– Ну?!!! – с порога набросилась она на меня.- Он приезжал?!!!

– Да, – буркнула я, пропуская ее в квартиру. Спасибо тебе, дорогая подруженька!

Мало того, что разбудила, так еще и об этом напомнила. Чтоб тебя лешие забрали да сами с тобой недельку пообщались… – Пошли на кухню.

Янка бодро поскакала в указанном направлении, я угрюмо поплелась следом, соображая, как от нее вежливо отвязаться. Дохлый номер…

– Ну?!!!! Рассказывай, не томи душу! Как все прошло?!!! – возбужденно затарахтела Янка.

– Отлично! – засияла я фальшивой улыбкой.- Посидели, поболтали. Он сказал, что пробудет здесь до ноября и спросил, могу ли я показать ему город. И вообще хочет, чтобы я была с ним.

– Ой, какая прелесть!!! – восхитилась подруга.- Это точно значит, что ты ему небезразлична. Просто супер! У тебя есть ощутимый шанс. Главное- не упустить его. (Ага. Конечно, есть. Вот только до него ли мне сейчас?…) – Вот здорово! – вяло откликнулась я.- Слушай, Ян… Ты извини, конечно… Давай вечером поговорим, ладно? Я сейчас просто мало что соображаю. Не спала около двух суток.

– Ладно.- поджала губы Янка.- Но вечером фигли ты от меня отвертишься!

Проводив добрую девушку до двери, выпустила, помахала вслед и снова в вернулась на кухню. Налив себе чашку горячего зеленого чая, уселась и крепко задумалась. (Почему- то лучше всего мне думается именно на кухне. Не знаю, с чем это связано…) Арсений сказал, что у меня есть время до моего дня рождения. То есть – до середины ноября. Сегодня- 15 июля. Мой день варенья- 15 ноября. Значит, времени у меня ровно пять месяцев. Думаю, что за такой срок я уж точно смогу принять правильное решение. Вообще- то, я бы с радостью отказалась уже сейчас. Вот только что- то не дает мне это сделать. … Жизнь и судьба всегда неразрывно связаны между собой, свиты, как две тончайшие шелковые нити. Стоит порвать одну из них – и обоим придет конец… И если ты появилась на свет, чтобы править- значит, так и должно быть. И не стоит спорить с судьбой… Потому что ничего хорошего из этого не выйдет… Лишь боль, отчаяние и одиночество… За все придется платить. И когда придет время нести ответственность за все свои поступки, совершенные когда – либо, неизвестно, насколько дорогую цену придется за этот шаг отдать. … Один раз ты уже пыталась побыть не на своем месте… Что из этого вышло…

Ничего хорошего. … Прими решение, девочка. Сделай то, что должна. Поверь мне, ты получишь куда больше, чем могла надеяться. Ведь ты не знаешь одного… Того, чего бы тебе так хотелось знать…

Я встряхнула головой, отгоняя наваждение. Так странно… В ушах стоял голос Арсения. Интересно, вампиры умеют проникать в сознание или это просто мое расшалившееся воображение? Ладно, забудем об этом.

Сделать свой выбор… Сделать – то я его сделаю… Вот только что из этого выйдет?

От невеселых размышлений меня оторвал звонок в дверь. Вспомнив, что утром должен был прийти Сенька, я поплелась открывать и даже не посмотрела в глазок. А зря, как оказалось…

Потому что это был вовсе даже не Арсений. А какая – то жуткая тварь, напоминавшая помесь гориллы и медведя. И больше всего похожая на киношных оборотней. Ужас!!! Застрелиться и не жить!

Тварь въедливо зарычала- зашипела, продемонстрировав громадные клыки. Мамочки!!!

Я завизжала так, что чуть сама не оглохла. Потом опомнилась и метнулась назад, в квартиру. Тварь понеслась за мной, топоча как слон, страдающий хроническим ожирением.

Вылетев на кухню, я остановилась. Дальше бежать было некуда. Тварь закупорила единственный выход, а под окном валялись кучи ржавой арматуры. (Отголоски весеннего ремонта, чтоб их…)Если насмерть не убьешься, то все конечности попереломаешь точно, и мозги потом три часа с асфальта соскребать будешь. Да и, если честно, я сильно сомневалась, что вообще успею до него добежать.

Ну и что мне теперь делать? Котлетами ее закидывать или поварешкой по кумполу врезать? А может, полотенцем на нее помахать с капризным: " Кыш отсюда, противный! Шалун нехороший, бяка невоспитанная! " Или тапочкой в морду запулить?

Как видите, ситуация казалась безвыходной.

– АРСЕНИЙ!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!!! – бездумно завизжала я от отчаяния. Ни на что, впрочем, не надеясь… … А зря, как оказалось. Мой визг возымел прямо – таки волшебное действие. Судя по всему, мой ангел- хранитель только что вышел из недельного запоя и решил приступить к выполнению своих прямых обязанностей.

В коридоре послышался топот и к нашему дуэту присоединился вышеупомянутый Нет, не ангел. Арсений. (На ангела – то он не тянет… Разве что внешне. И то- на темного.) Получилась очень миленькая картинка в духе: " Сообразим на троих? " В качестве главного блюда и, по совместительству, напитка, выступала бедная, многострадальная я.

Арсений посмотрел сперва на меня. Потом на тварь. Затем снова на меня. Видно, решая, кто из нас вкуснее. Или кто визжал. Я вспомнила приписываемые вампирам вкусы и внутренне содрогнулась(Как – никак, на сию весьма неблаговидную роль я подхожу просто идеально!) Потом, что- то для себя решив, вампир начал раздеваться. " Сейчас трансформируется и съест! " – мелькнула у меня мысль. "Шалун нехороший" тоже ледяным спокойствием не отличался. Ошалело прижав круглые уши к голове, тварь начала тихонечко отползать по стенке, угодливо виляя хвостом.

– Ага, боишься! – злорадно обличила я зверюгу.

Арсений открыл глаза, укоризненно посмотрел на меня и сказал:

– Лий, ты иди пока, подожди меня в комнате. Я сейчас с ним быстренько разберусь и приду.

– Но – но! Я, может, хочу посмотреть, как ты будешь его убивать! Никогда не видела, чтобы вампир дрался с оборотнем за меня… – попыталась воспротивиться я.

– Никаких "но"! В комнату, живо! – рявкнул Арсений. Да какое он имеет право так со мной разговаривать?!!! Девушкой своей пускай командует, а мной не надо!

Я только открыла рот, чтобы немного помитинговать, как Арсений хищно оскалился и зарычал. Вполне внушительно. Все мои претензии увяли на корню…

– Все понятно. Мне и впрямь лучше подождать в комнате! (Все равно потом позовет, кровь с пола вытирать, к примеру…)Уже испаряюсь! Не скучайте без меня, мальчики! – пропела я, дефилируя мимо " Памятника мировому обалдению" в лице неизвестного оборотня. Арсений мило улыбнулся и послал мне воздушный поцелуйчик.

Только я успела прийти в комнату, как из кухни послышался жуткий, леденящий душу вой(Интересно, кому из них принадлежала честь его исполнения?), рев, шипение, хлопанье крыльев (Ну, это понятно, кому…), звон разбиваемой посуды (что – о?!!! )… И вдруг все стихло. Вообще не осталось ни единого звука.

Я слегка удивилась. Потом занервничала. Еще через десять минут запаниковала и решила пойти проверить, все ли в порядке.

На кухне был та – акой бардак… Мое перо просто не способно в полной мере воспеть ЭТО. Посуда разбита, скатерть- в клочья, стол весь в царапинах и засыпан осколками; у мебели такой вид, будто ее на спор жевало стадо бобров… М – да.

Родители с меня скальп снимут!

На полу лежали какой – то незнакомый мужик и Арсений. Оба в жутких ранах, царапинах, лужах крови… Не дышали тоже оба.

Мне показалось, что меня огрели чем – то тяжелым по затылку. Не ухватись я вовремя за дверной косяк, точно рухнула бы в обморок. Долгий и красивый.

– АРСЕНИЙ!!!!!!! – взвыла я так, что недобитая посуда с готовностью брызнула осколками.- Мама, мамочка, Арсений!!!!! Ты жив?!!! Почему ты молчишь?!!! Ответь хоть что – нибудь!!!

Я кинулась трясти его, хотя меня саму колотило от ужаса.

– А – а – а – а – а!!!!! – завизжала я, чувствуя, что он не отзывается. Да и вообще, похоже, не дышит… – Господи!!! Арсеня – а – а!!! Пожалуйста, очнись!!!

Я даже готова хоть сегодня вашей королевой стать, если надо, только не умира – ай!!! А что я твоей девушке скажу?!!! Она же с меня скальп сни – имет!!! Мне же придется искать ей нового жениха – а!!!

Я не выдержала и зарыдала в голос. Потом мне послышался какой – то подозрительный хрючащий звук. Открыв глаза, я увидела, что горестно оплакиваемый мной Арсеня хохочет, как ненормальный. Я так озверела, что потянулась стукнуть его по шее. Чтобы впредь неповадно было!

– Ах ты…!!!…!!!…. и… и…, свинюк ты эдакий!!!!!

Ты просто сволочь, вот ты кто!!! – возмущенно завопила я, когда он мягко перехватил мою руку.- Как ты смеешь так меня пугать?!!! Меня же чуть кондратий не хватил по твоей милости!

– Я просто пошутил! – засмеялся он, пытаясь сесть.- Помоги, а? Что- то мне хреново. Этот валенок шерстяной меня здорово задел.

Я, все еще злясь (в первую очередь, на себя), протянула ему руку и помогла сесть. Потом буркнула:

– Пошутил он… Тоже мне, Петросян Хазанович Задорнов нашелся! А обо мне ты подумал, массовик – затейник?

– Ладно тебе злиться… Успокойся. Не бери дурного в голову и тяжелого в руку. Я ведь и впрямь был без сознания. А когда ты начала меня трясти, пришел в себя. И решил чуточку над тобой подшутить.

– И зачем, позволь узнать?

– А как иначе бы я добился от тебя таких страстных объятий? – подмигнул этот нахал.

– Правильно! Никак! – злорадно ответила я. Потом посмотрела на его располосованное плечо и уже другим тоном поинтересовалась.- Очень больно?

– Терпимо. Но восстанавливаться придется больше суток, это как пить дать, – буркнул Сеня, оглядывая себя.

– Может, их продезинфицировать? У него же небось и когти, и зубы грязные…

Помочь? – великодушно предложила я. втайне радуясь тому, что он жив. И вовсе не из – за его девушки… Да, я на самом деле вовсе не добренькая- бескорыстная. По отношению к неизвестным мне девицам. Но на то есть свои причины…

– Если тебя это не затруднит, то буду очень признателен, – обаятельно улыбнулся он.- Только сперва давай решим, что с этим делать.

– А что, разве с ним можно что – то сделать? – удивилась я, помогая своему защитнику сесть на стул. Бедненький… Из- за моей безалаберности пострадал, между прочим! (Так. Мне точно пора переквалифицироваться в сестру милосердия…

Это уже попахивает клиникой.) – Да. Я же его не убил. Но шкуру ему попортил здорово. Давай дождемся ночи и поговорим с ним по душам. Можно будет разузнать что – то нужное. А убить его можно лишь серебряным колом. У тебя его, как я понимаю, нет? Жалко… Такой шанс упускаем!

– Да, жалко… Только не этого, – отстранено отозвалась я, аккуратно ощупывая глубокую рваную рану на его плече. Хорошо, что мамина подруга тетя Света- медсестра. Долгое общение с ней пошло мне на пользу… И не только в этом плане.

– А чего? – наивно поинтересовался Сенька, украдкой рассматривая меня.

– Ни чего, а кого. Тебя. Он же тебя убить мог!

– Да ничего особо плохого со мной бы не случилось, не волнуйся. Открою тебе страшную тайну- он смог бы меня убить, только вырвав сердце или отрубив голову.

И то- не вопрос… Что с тобой? Ты так побледнела!

– Ничего… Просто зрительное воображение хорошее.

– Ой… Извини, пожалуйста. Я не должен был так тебя пугать. Кстати, что нам делать с этим бардаком? Твои родители с нас шкуру спустят… Больно! – пожаловался он, морщась. Да уж… Чтоб такие раны не причиняли сильную боль…

Это нереально. Черт бы побрал этого оборотня!

– Потерпи чуть – чуть… Сейчас я их обработаю. А с бардаком… Я все уберу. Не волнуйся. А родители только через две недели приедут, – откликнулась я, озабоченно оглядывая еще одну рану. Блин! Чем ж мне ему помочь – то? Разве что продезинфицировать и забинтовать… Другого способа, к сожалению, нет. А жаль…

– Да? Молодцы какие… – пробурчал Арсеня.

– Слушай, Сень… А ты не мог бы это время пожить у меня? Я тебе комнату приготовлю! – внезапно попросила я. Если с ним еще что – то случится… Я этого не переживу!

– Хм… Вообще – то… Даже не знаю… – замялся он.- А это удобно?

– Да. Я, если честно, боюсь оставаться одна, – жалобно глядя на него, сказала я.- Ко мне раньше такие твари с утра не вламывались! Вряд ли этот урод забегал одолжить у меня соли или спичек! Или гигиеничекские тампоны в связи с "критическими днями".

– Ладно, я останусь. Честно говоря, я сейчас не в том состоянии, чтобы куда – то идти. Да и тебя нельзя теперь одну оставлять, раз уже оборотней подсылать начали…

Кстати! А почему ты вообще ему открыла? Не думаю, что эта тварь располагает к дружеским объятиям!

– Все мои мысли были только о тебе… – сделав мечтательные глазки, томно прошептала я. Вампир залился краской… Ух ты! Я и не думала, что его так легко смутить… – А вообще – то, это правда. Я думала, что это ты и не посмотрела в глазок. Недосып трехдневный явно сказывается. Так что мы с ним будем делать?

– У тебя серебро есть?

– Да, а что?

– Украшения?

– Да, – кивнула я, пока не понимая, куда он клонит.

– Надо будет одеть их на оборотня. Это не даст ему возможность трансформироваться, – пояснил Сенька.

– Я сейчас принесу! Заодно и аптечку прихвачу, чтобы твои раны обработать, – подхватилась я.

– Насчет него можешь не особо торопиться. Он теперь до ночи без сознания валяться будет. Не скоро еще прочухается. А вот я от помощи не откажусь.

– Тогда пошли в комнату, аптечка там, – предложила я, первой направляясь в указанном направлении. Вид разрушенной кухни приводил меня в уныние. Арсений, морщась, поплелся за мной.

***

Через пять минут, найдя аптечку, я принялась старательно обрабатывать раны бедного Сени. Попутно расспрашивая его на интересующие меня темы.

– Слушай, а как это ты так быстро прибежал? – поинтересовалась я, аккуратно перевязывая первую рану и стараясь сдержаться и не начать присюсюкивать что – то вроде: "Ах ты мой бедный зайчик… ". Не поймет!

– Не знаю… Я тут случайно оказался, вообще – то. Как чувствовал, что с тобой что – то произойдет, – признался он.- Представляешь, что было бы, если бы я не успел?

Я представила. Чуть в обморок не рухнула. Вот что значит чересчур развитое воображение… Одни проблемы от него!

– Ладно, я это даже представлять не хочу. Слушай… А почему ты на меня накричал, когда я не хотела уходить из кухни?

– Извини, – смутился он, виновато глядя на меня.- Я не должен был этого делать.

Просто он мог задеть тебя, а из этого ничего хорошего бы не вышло, уж поверь моему опыту.

– Ага. Понятно. Я вообще – то не обиделась. Просто удивилась… Ну, вот и все.

Приляг пока и отдохни, тебе это сейчас не помешает… Да и мне, кстати, тоже.

– А что так? Не спалось? – участливо поинтересовался Сеня, осторожно растягиваясь на диване.

– Заснешь после такого… – откликнулась я.- Сейчас пойду спать, если ты не против.

– Нет, что ты. Иди, отдыхай спокойно. Только дверь в квартиру закрой, пожалуйста.

А то я как – то забыл это сделать…

– Да?!!! Ой, мама! Что о нас соседи подумают?!!! – ужаснулась я, опрометью кидаясь в коридор. Закрыла, прошла к себе в комнату, рухнула в кровать и через некоторое время крепко заснула.

***

Дневник Arsenie 15 июня 2004 года … Господи, как же я вовремя решил сегодня к ней прийти! А что было бы, опоздай я на пять минут?!!! Правильно. Были бы похороны.

Интересно, кто додумался подослать к ней оборотня? Да еще и этого? Он же принципиально никого не убивает, пацифист хренов… А Ли мог бы и убить! И что бы я тогда делал? Правильно. Удавился бы на ближайшей осине. Потому что без нее я… Ладно. Это не так уж важно сейчас. Главное, что я успел ее защитить и теперь она спокойно спит в соседней комнате. И эти две недели я смогу постоянно находиться рядом с ней. И она САМА меня об этом попросила… УР – РА!

Нет, счастье в жизни, что бы там не утверждали пессимисты, все – таки есть. И в данный момент оно свалилось мне на голову. Спасибо тебе, Господи!

Аж петь хочется, несмотря на эти раны. Которые Лиечка (умница моя!) заботливо мне обработала. Интересно, где она этому научилась? Надо будет обязательно спросить при случае… Жена из нее выйдет- высший класс!

Ох, Лия, dragostea ma, сколько же нам с тобой еще предстоит пережить… Но одно я знаю точно- я не позволю никому и никогда вновь отнять тебя у меня. Хватит с меня прошлого раза… Он до сих пор иногда снится мне в кошмарах.

А я просто хочу, чтобы они больше не снились. Ни тебе. Ни мне.

Девочка моя… Сколько же тебе еще предстоит пережить… Но я знаю точно, что никогда не оставлю тебя одну. Что бы не случилось…

***

Дневник Яны 15 июня 2004 года Нет, Лийка – это не подруга, а сто рублей убытка! Прихожу к ней утром- заходи, дорогая Яна, вечером! И что мне прикажете думать? Ведь этот ее Арсений уже давно не мальчик. И, судя по всему, мог остаться у нее на ночь. Может, поэтому она такая не выспавшаяся была?

Потому что ночью она была занята КОЕ – ЧЕМ (вернее, кое- кем) другим? Мне ее мама голову оторвет за такие дела!!! А если она залетит?!!! Что тогда?!!!

Хотя… Зная Лию… За это можно не волноваться. Она, конечно, в некоторых вопросах сущий младенец, но не дура. Да и не похоже это на нее… Тут что – то гораздо серьезнее, чем просто половое влечение.

И, по – моему, она что – то жуткое узнала. Потому что у нее сегодня утром было такое лицо, будто она свою любимую кошку через мясорубку по ошибке прокрутила.

Надо вечером будет как следует ее на эту тему потрясти. Если она, конечно, захочет со мной говорить.

А этот ее Арсений… Что – то с ним не то. А что- мне только предстоит узнать…

Глава 5. Практика допросов.

Nemo prudens punit, quid peccatum est, sed ne peccetur.

Ближе к вечеру меня разбудил Сеня. Так как сон мне снился абсолютно идиотский, я не особо этому препятствовала.

Пленный оборотень все еще валялся без сознания, своим плачевным видом приводя меня в состояние злорадного умиления. И вовсе я не садистка! Просто когда на тебя нападает подобная тварь с весьма недвусмысленными намерениями перекрутить тебя на колбасу " По – вампирски", особо теплых чувств ты к ней стопроцентно испытывать не будешь!

Зевая и потягиваясь, я почапала на кухню. Арсеня, судя по звукам, уже суетился где – то в том районе. Ну, надеюсь, что я не очень нарушу его уединение…

Как ни странно, кухня блистала чистотой. Вообще ничего не напоминало о том, что утром здесь было побоище. Наверное, Сенька постарался… Господи! Он что, с ума сошел?!!! Ему же надо лежать и не вставать, а он уборкой занялся! Да я сама бы все убрала! Хотя… Все – таки приятно, что ни говори, когда о тебе так заботятся. Ну и везучая же та девица, которой посчастливилось стать объектом его мечтаний…

– Ну надо же! – нервно тряхнув головой, чтобы отогнать непрошеные мысли, буркнула я. Плюхнулась на табуретку и уставилась на вполне бодрого вампира, – Вампир – домохозяйка! Может, ты еще и стирать умеешь? Тебе, между прочим, лежать надо и не вставать, после таких – то ран! А ты тут гойсаешь, ровно сайгак молодой. И куда годиться такое лечение, позволь узнать? Или тебе настолько не мила твоя " скольки – то там летняя " жизнь? Молодец, вообще, такой… Я хренею в вашем зоопарке. Или ты этого чучундру мохнозадого припряг к общественно полезной работе? Типа, " Слышь, браток, подбери свои зубы с пола, а то грязно как- то"?

Арсений сперва удивленно воззрился на меня, потом сообразил, что это просто такая манера речи и соизволил ответить:

– Да нет, я сам все убрал… А что?

– Ничего! Говорю же- молодец! Возьми с полки пирожок, – еще мрачнее буркнула я.- Кроме того, что уборка- не мужское дело, Золушка ты моя румынская, доморощенная!

И уж тем более не занятие для раненого вампира! Ну ты что, меня подождать не мог?

– Слушай, я тебя не понимаю… Чем ты недовольна?!!! Я же ничего плохого не сделал! – обиженно заявил он. Я вздохнула и пояснила:

– Недовольна я тем, что ты вообще встал. Тебе и впрямь отдохнуть надо. Я бы сама все прекрасно убрала…

– Подожди- подожди… Если я ничего не путаю… Поправь меня, пожалуйста, если я ошибусь. Ты что же это, обо МНЕ так заботишься?!!! – пораженно спросил один чересчур догадливый вампир.

– Нет, о твоем будущем сыне!

– О ком?!!! О каком- таком сыне?!!!

– О будущем! Да, о тебе. А что, это кажется настолько невероятным? Или я, по- твоему, на это не способна? Ладно, можешь не отвечать. Твое лицо говорит само за себя. Как твои боевые ранения?

– В принципе, не беспокоят… Вернее, беспокоят, но не так чтобы уж очень сильно, – начал он, но его прервал неестественно громкий звонок в дверь. Я вздрогнула от неожиданности. Вроде бы я никого не жду… О, черт!!!

– ЯНКА!!! – одновременно схватились за головы мы с Арсением. К двери мы кинулись тоже одновременно.

Я, наученная горьким опытом, заглянула в глазок и… … И увидела вовсе не Янчика! А мою заклятую подругу Олёну. О, леший!!! Ну что ей, скажите на милость, здесь в данный конкретный момент понадобилось?!!!

Я тихонечко завыла от злости. Сенька с нескрываемым удивлением воззрился на столь нестандартное проявление душевных чувств бедной маленькой Лиечки;не понимая, что это со мной происходит. " Бедная маленькая Лиечка " сделала большие глаза, ткнула пальцем в сторону глазка, скорчила страшную рожу, изобразила знаменитое " бла- бла- бла", один оч- чень неприличный жест (Для тех, кто еще застал Советские времена- он называется " Серп и молот") и, под конец, затягивающуюся на шее петлю.

Удивление перешло в не менее искреннее недоумение.

Плюнув на все, я махнула рукой и открыла. А, будь что будет! В конце концов, нашего " гостя " тоже надо чем- то кормить. Удивлены? Не стоит удивляться. Я ведь и заботливой бываю. Время от времени и только за отдельную плату…

Олёнушка (Иванушку давно пустили на корм аллигаторам… Шутка!) стояла, глядя на меня невинными карими глазками. (Мне тут же, к превеликому своему стыду, захотелось при помощи нехитрых приемов поменять их цвет на сине- фиолетовый и ОЧЕНЬ заплывший… Издержки Люберецкого воспитания., чтоб их…)Ух ты! Ну прямо- " я не такая! Я жду трамвая! ". Рядом топталась Карина.

Для тех, кто не в курсе, поясняю. Олёна и Карина- мои одноклассницы. Мама Олёны, тетя Саша, и моя маман какое- то время работали в одной фирме. Тогда- то и завязалось это знакомство. Тетя Саша- человек исключительный и вызывает у меня лишь искренне восхищение и уважение. Олёнушка же такого пока что не добилась. (И не вопрос, что когда- нибудь добьется…) Карина- это вообще отдельный разговор. Для того, чтобы поведать о ней вкратце, нужно начать новую книгу. С ней, как главной героиней и без других героев, по возможности… И названием: "Отсутствие интеллекта- не порок, а достояние!" Ну, вот. Теперь вы " в материале".

Я мило улыбнулась, гадая, кой леший их сюда принес. Им что, больше делать нечего?

– Лийка, здарова! – заорала Карина, приветственно оскалив все свои 20 зубов. (Деточка!

Ну зачем ты так орешь – то, а? Я ведь не глухая! А оскал твой и вовсе никуда не годится. Возьми пару уроков у Белы Лугоши, когда откопаешь!) Ну – ну! Недолго тебе улыбаться осталось, ой как недолго! – А че ты седня на экзамен не причапала?

Диан Санна на рога встала от такого борзежа! А Светка, которая Анатольевна, обещала из школы исключить за такие фортели! Ты че, совсем кумполом об стену треснутая? Не могла задницу от дивана отодрать и пришкандыбать? Или у тя похмелье сильное было? А может, ты косяков больше, чем надо, забила и у тя уши хлопать начали?

Я мысленно опустила на ее голову тяжелую надгробную плиту с красивой и грустно эпитафией, набранной готическим шрифтом. Интересно, она что, за речью следить не может? Знает ведь, свинья эдакая, что я подобную речь всеми швабрами души терпеть ненавижу! (О, ну вот! Теперь и у меня поперло, словно тесто из кадушки. ) – Не- а, не похмелье. Я просто всю ночь не спала, – откликнулась я, уже сообразив, как погаже (для нее!) ответить. Ну, погоди ж ты у меня!

– Готовилась? – сочувственно поинтересовалась Олёна. Ага, заботливая ты моя!

Больше мне делать нечего…

– Не… – лукаво мурлыкнула я, томно потягиваясь.- Просто у меня тут один парень на всю ночь остался… В общем, девочки, мне было несколько не до занятий.

Вернее, до занятий, но не до этих. Ночка, скажу я вам, была ЖА- АРКОЙ!!! И утро…

И весь сегодняшний день… Кхм. Вот только сейчас вы меня отвлекли. Эх, ну что бы вам чуть попозже зайти, а? (Я бы вас оборотню – то и скормила…)Там ТА – АКОЙ паре – ень… Mamma mia! Живой огонь! Девочки, а вы ко мне надолго? Я бы, если честно, предпочла вернуться к нему…

Арсений, стоящий рядом со мной так, что они его не видели, а я ощущала теплое дыхание вампира на своей шее, покраснел, как свеколка. Извини, Сеня… Мне просто нужно было временно выбить их из колеи. Таких заявлений они от меня раньше не слыхали. А по – другому весь этот фонтан расспросов и подколок было попросту не заткнуть. А насчет того, ЧТО я им сказала… Так ведь почти все- чистая правда! Как известно, в каждой шутке есть доля шутки.

Олёнушка на мою " удочку" клюнула и залилась жарким стыдливым румянцем. Ах ты мой цветок душистых прерий… Если бы ни разу не видела, как ты себя обычно ведешь, сама бы купилась! Карина впала в ступорно- предынфарктное состояние от моих " откровений". Ее можно было горизонтально на два столбика класть- она бы и не почесалась.

И в этот момент створки лифта распахнулись и моему взору предстала вздрюченная Янка с молотком в руках. Больше всего она напоминала сейчас картину- " Отсель грозить мы будем шведу! " Ну, в данном конкретном случае- румыну, но ведь суть – то от этого не меняется, верно?

Увидав нашу колоритную троицу (Сенечка, бедняжка, все так же стоял за дверью.

Оскалив на всякий случай клыки. Видно, сам себя убеждал в том, что он- взрослый , грозный и ужасно злой вампир." Я- ужас, летящий на крыльях ночи… "), Янка заорала дурным голосом:

– Вот ты какая!!! Лучшую подругу на какого – то смазливого румына променяла, да?!!!

Чего это он у тебя днем дома делал, если ты спала?!!! Вот я тете Гале на тебя нажалуюсь!!!

Я про себя ухмыльнулась. Потом ехидным голосочком ответила:

– А тебе завидно, да? Извини, Янусь, но меня не привлекает трио. Но я могу с тобой поделиться! Ты ведь моя лучшая подруга! А Арсюни, тигры моего бенгальского, на всех хватит! Хочешь?

Янка застыла на месте лохматым столбиком, не в силах сделать что – либо и достойно ответить нахальной девице. Только молотком обличающе взмахнула, патетично так… Молоток такого над собой насилия не вынес и сломался. И эта железная байда, которой обычно что – то (или кого – то) забивают, плюхнулась прямо на ногу Карине… Лучше места было просто не найти.

Что тут началось! Все прыгают, всем весело! Сенька рядом со мной с хохоту укатывается. Янка ошарашено созерцает пустую ручку от полезной в хозяйстве вещи, с которой она зачем – то пришла ко мне в гости. Сама стальная хренотень ( которая, собственно, и отвалилась) лежит на узком носке Кариной туфельки 43 – го размера. Сама Карина с диким пронзительным воем скачет по площадке, толкая всех и вся, и поминая при этом (Причем отнюдь не в молитвах!) создателей молотка и всех Яниных родственничков до седьмого колена, с ней заодно. Олёна охает и подвывает за компанию (причем, по – моему, Карина поминает уже и ее…

Какую – то они там сумочку не поделили, лет пять назад. Вот и припомнила!), сочувственно, заботливо так… И я в одной ночной рубашке (О, Люцифер и все легионы Ада!!! Я что, забыла нормально одеться?!!! То – то я думаю, что на меня так наш сосед Боря смотрит… Вон он, рядом с Янкой стоит и слюни у него до пояса, как у ротвейлера. Странно, что я раньше не замечала его столь ярко выраженного дебилизма…) со сладкой улыбочкой наблюдаю за бесплатным спектаклем. И на лице у меня (еще не вышла из роли, которую разыгрывала перед девчонками.) крупными такими буквами написано: SEX IS NOT THE ENEMY!!! В общем- заходи, кто хочет; бери, что надо…

Гоголь удавился бы от зависти.

Сеня отсмеялся, утер слезы и решил мне подсобить по – свойски. Стащил через голову футболку, расстегнул пояс на джинсах, встрепал волосы и высунулся из – за двери с та – акой масленой рожицей… Слов, чтобы ее описать достойно, у меня просто не найдется.

– Кисуля, ты там долго еще? Я тебя уже заждался… – жарко мурлыкнул он, прижав меня к себе так, что я начала задыхаться от нехватки воздуха. Молодец какой…

Может, он меня прямо тут и поимеет, на потеху публике?! – О, Яна! Приветик! А что это у тебя в руках такое интересненькое? Вибратор, что ли – как альтернатива реальному парню? Вот уж не знал, что их еще и из дерева делают… У тебя проблемы – никто трахать не хочет? Ну так постой на Тверской, только ночью, авось какой – нибудь неразборчивый идиот и не станет присматриваться. Подарит тебе полчаса перепихона, еще и денег подработаешь. На пластическую операцию копить начнешь, к примеру.

Так, а это что еще за телочки? Привет,киски! Не хотите с нами четверку составить?Да не тушуйтесь, крошки, меня на всех хватит…

Я чуть дуба на месте не дала. Сеня, добрый мой! И где ты только учился с таким участливым лицом говорить настолько откровенные гадости?!!! Я тебе в этом плане и в подметки не гожусь…

Но тут этот нахал отмочил кое – что похлеще. Обхватив меня руками за грудь, притянул вплотную к себе и одарил страстным поцелуем, отчего мне немедленно захотелось дать ему в глаз, да так, чтобы аж искры посыпались!После чего, на минутку оторвавшись от моих губ, демонстративно указал всем на выход, впихнул меня в квартиру и захлопнул за собой дверь. Потом, отпустив меня, устало прикрыл глаза и обессилено привалился к косяку.

Я молча сплюнула на пол, всем своим видом показывая, что подобный фокус ему даром не пройдет. И разборки я устрою прямо сейчас! Вот не посмотрю, что ранен, так вломлю – клыки с пола подбирать замучается! Я ему не дешевая шалава, чтобы так меня хватать без предупреждения, да еще и лезть с поцелуями! Тьфу, гадость какая… (Признаться, если бы это было всерьез и он целовал меня не на потеху публике, я бы так выступать не стала. Наоборот, потребовала бы продолжения банкета и поволокла в спальню! Но чего нет, того нет…) – И что это ты себе позволяешь, половник ушастый? – прошипела я, надвигаясь на него с тапочкой вместо оружия. – Я требую объяснений!

– В глазок посмотри! – простонал этот недобитый хмырь, демонстративно закатывая глазки и делая вид, что ему очень, очень плохо, и он прямо тут, на коврике,сейчас концы и отдаст… Актер погорелого театра, блин!

Прильнув к вышеозначенному (глазку, а не этому мерзавцу!), я с интересом увидела следующую картину. Олена прицельными пинками гонит Карину к выходу из подъезда.

Боря как стоял, так и стоит себе, кажется, корни пускать собрался. А Янка заторможено топает к себе наверх в обнимку с молотком. Явно размышляя об открывшихся ей переспективах его применения. Интересненько…

– И что все это значит? – мрачно поинтересовалась я у полудохлого вампира, старательно пытающегося собрать в кучку разъезжающиеся глаза. Ишь,как его повело, и впрямь поверить можно, что помирать собрался… Зеленый весь стал, как новогодняя елочка!

– А что, тебе не понравилось? – еле заметно усмехнулся он. Потом, обессилев окончательно, сполз по стене на пол. Я удивленно наклонилась над ним, и обнаружила, что парень ухитрился потерять сознание. И что мне теперь с ним делать прикажете? Пока он в коматозном состоянии, тащить его на своем горбу в спальню, сваливать на кровать… А потом вскочить сверху и грязно надругаться, крутя над головой лифчиком, что ли?!

М – да. Что – то у меня все мысли явно не в ту сторону.

Процесс перетаскивания раненого вампира я описывать не буду. У меня для этого попросту не осталось сил, потому что этот гад оказался тяжелым, как три мешка с картошкой! Я же себе опущение почек заработать могла или еще чего похлеще! А потом он мне всю жизнь на лекарства работать будет, что ли?

Свалив его в своей спальне на кровать, я резвой трусцой протанцевала в ванную, набрала в мисочку водички и прихватила полотенце. Вместе с ними переместилась обратно в комнату, уселась на кровати рядом с Арсением и с интересом принялась его рассматривать.

Красивый, поросенок… Фигура такая, что глаза на ней оставить можно…

Накачанный, но в меру, стройный и гибкий… Боже, ну почему он несвободен? И почему у меня такое странное ощущение, что те чувства, которые я к нему испытываю, это не только сексуальное притяжение? А что – то намного – намного большее…

Арсений… Сеня… Ну пойми ты, я ведь не такая, какой пытаюсь казаться… Хоть раз посмотри на меня, как на девушку… Ведь я же тебя…

Не – ет, с этим определенно пора завязывать. И приводить его в чувство, а то не нравится мне его обморок, если честно…

Намочив полотенце холодной водой, я положила его на лоб бесчувственного Сени. Он даже не шевельнулся, никак на мои действия не отреагировав. Да, тут явно нужно что – то большее…

Я наклонилась над ним… Посмотрела… И, не выдержав, припала к его губам с поцелуем, куда как более страстным, чем тот, который он подарил мне на виду у публики.

Губы…Такие сладкие, что от них не хочется отрываться… И дыхание, как – то сразу заметно участившееся… Кажется, он приходит в себя!

Я мгновенно отшатнулась от него и с поспешно натянутой на лицо маской недовольства проворчала, глядя на приподнявшегося на локтях вампира:

– Очухался наконец! Ну что, родной, добро пожаловать в наш мерзкий мир обратно!

Потом посмотрела на его растерянное и ужасно уставшее лицо и чуть помягче спросила:

– Тебе действительно так плохо?Может, мне врача вызвать?

Он слабо улыбнулся, но все же нашел в себе силы и ответил:

– Нет, врача не надо. Он мне мало чем поможет в данном случае. У меня просто энергетический резерв на нуле, я все силы потратил на трансформацию, регенерацию…

А тут еще и эти подвалили, пришлось гипнотизировать. После такого можно и коньки отбросить!

– Последние силы на девок потратил? – фыркнула я. – На кой только тебе это надо было… Да, кстати, а этот резерв восстановить – то как – то можно?

– Можно, да не нужно. По крайней мере, когда я здесь, с тобой. Вот домой попозже забегу на пару часиков, тогда этот вопрос и решу, – сумрачно буркнул Арсений, поудобнее устраиваясь на моей кровати.

– Это как же ты его восстанавливать будешь?! – заинтересовалась я подобным раскладом.

– Девушку вызову на время. Попользую, энергии с нее стяну – и адью, милая, попутный ветер в спину! – сердито отозвался он, явно жалея, что вообще этот разговор затеял. – А кстати, как я здесь оказался?

– А ты как думаешь? – мрачно буркнула я.- Я тебя перетащила. Не хватало тебе еще в таком состоянии на холодном полу валяться.

– Ух ты! Всю жизнь мечтал, чтобы девушки носили меня на руках! А уж Королева…

Мне явно повезло! – ехидно, но все еще устало заявил Сеня. Я недовольно посмотрела на него и поинтересовалась:

– А ты что, надеешься, что я теперь при каждом удобном случае буду это делать?

Ну уж нет! Слушай… А что, тебе и впрямь так надо вызывать девушку на дом?

– А что?

– Да так… Просто… Может, от меня подпитаешься, если так уж надо? – смутившись, буркнула я. И тут же поспешила добавить: – Если это можно сделать без интима!

– В принципе, да, но… Оно тебе надо? – резонно так поинтересовался Арсик, странно глядя на меня. – Самой потом плохо будет, сразу предупреждаю.

– Ничего, это нам не страшно, – отозвалась я. – И как это делается? Давай уж сразу, чего тянуть…

– Иди сюда… – позвал он, притягивая меня к себе. Я застыла, как суслик в Гималаях, прижатая к его груди. Ощущая его частое – частое сердцебиение, и почему – то дико желая, чтобы этот миг не прекращался никогда… Или, по крайней мере, как можно дольше.

А потом… Я сама не понимаю, что же он сделал, но я словно стала существовать вне своего тела, слившись с ним в единое целое, ощущая странное, болезненное желание припасть к нему, сорвать остатки одежды… и слиться с ним по – настоящему.

И это называется подпитка?!!! Мне своих будущих жертв уже жаль!

– Лия… Быстро отодвинься, пока я еще могу себя контролировать, – хрипло сказал вампир. Я помотала головой и прижалась к нему еще сильнее. Арсений сдавленно застонал и потянулся к моему горлу…

– Пей… – тихо шепнула я. – Пей, если тебе это нужно…

Но вместо укуса он меня… поцеловал! Потом еще и еще… Спускаясь все ниже и ниже, пока не добрался до выреза ночной рубашки. Секунду помедлил и сорвал ее с меня к чертовой матери…

– Лия…

Я вцепилась в него так, что бедный вампир стал задыхаться.Потянулась к нему, прижала к себе, всей кожей ощущая исходящий от его тела жар. Арсений молчал, явно ожидая от меня дальнейших действий. Я не раздумывая потянулась к поясу его джинсов, мечтая только об одном – чтобы это не прекратилось, чтобы он не передумал…

Но, похоже, он и не собирался отказываться от того, что само плыло к нему в руки.

Прижавшись ко мне, Арсений стал целовать мою шею, грудь, спускаясь все ниже и ниже… Я стянула – таки с него джинсы и теперь распласталась на кровати, повалив его на себя. Чувствуя тяжесть его тела, руки, скользящие по самым интимным местам… Слыша его хриплое, прерывистое дыхание…

Пусть все идет, как идет, я не хочу его останавливать…

– Ты предохраняешься или мне стоит об этом подумать? – минут через десять спросил он, уже доведя меня до такого состояния, когда я думать не могла вообще.Этот же как – то умудрялся…

– Вообще – то принимала таблетки, но сейчас нет.Так что этот вопрос на тебе, – слукавила я, имея весьма смутное представление о том, что такое таблетки и тд.

– Тогда я буквально на минуту, у меня все в кармане ветровки… – с этими обнадеживающими словами Арсюша ускакал в коридор.Блин, ну что мне стоило промолчать?!

Правда я почему – то не уверена, что он бы дико обрадовался тому, что я залетела…

И в тот момент, когда он вернулся, я задумчиво посмотрела на него… На упаковку презервативов, которую он притащил… И спокойно сказала:

– Знаешь, мне что – то расхотелось. Давай лучше я тебе чайку сделаю, хорошо? А это продолжим как – нибудь в другой раз.

Он чуть не отпал, где был! Вытаращился на меня так, что я всерьез испугалась, как бы его кондрашка не хватила…

– Ты, надеюсь, так шутишь?!

– Да нет, я, вообще – то, абсолютно серьезно. Я тебя не хочу. И спать с тобой тоже.Так что пардон, аморе мио, я самоустраняюсь…

И с этими словами я гордо прошествовала мимо него в ванную.

Арсений остался стоять, ошалело хлопая глазами.

***

В ванной я засела надолго – нужно было привести в порядок и тело, и мысли и вообще хоть немного разобраться в себе.

Дура я дура… Зачем я вообще к нему полезла?! Зачем позволила себя развести на дешевые театральные эффекты?! Как я ему теперь в глаза смотреть буду?! Или мне надо, мило хихикая, сказать, что я просто так шучу?

Он же не дурак, он поймет, что я к нему что – то испытываю… И, надеюсь, не догадается, что это кое – что большее, чем просто секс.

Да, я его хочу. С того самого раза, когда впервые его увидела. Да, он мне нравится как личность, с ним интересно и… Спокойно. Надежно. Защищенно. Но это, к сожалению, не все.

Вы себе не представляете, каких усилий мне стоило от него оторваться. Зато, что радует, смогла…

Иначе мне бы потом задали скромный вопросик – "А почему это ты, милая, оказалась девицей?!" И что бы я ему ответила? Вот и я не знаю…

В тот момент, когда я уже вытиралась после душа, в дверь проникновенно постучали.

И кто бы это мог быть?!

– Лия, можно войти?

Ишь, тон – то какой деловитый, словно на подписании какого – то крупного контракта сидит.И что ему от меня понадобилось?

– Заходи, – я гостеприимно распахнула дверь, чудом не двинув ему по лбу. Одеться так и не удосужился, кстати. Стоит, растерянный какой – то и… смущенный?! Нет, этого быть не может, это обман зрения…

– Мы можем поговорить? – сухо поинтересовался товарищ вампир. Я кивнула и приглашающе похлопала рукой по краю ванны.

Присев рядом со мной, Арсений пару минут помолчал. Потом спросил:

– Я что – то не так сделал?

– О чем это ты? – фальшиво удивилась я.

– О том, что сперва ты меня хочешь, потом (через минуту!) ты меня уже не хочешь.

Я бы хотел чуть больше ясности. Скажи – и я не буду к тебе лезть вообще. Но только не пудри мне мозги, пожалуйста.Я ведь тоже не железный, – проворчал он.

– Пардон… – опешила я. – Ты ко мне лезешь?! Что – то я такого не замечала!

– М – да? Тогда разговор можно считать оконченым? – холодно уточнил Арсений.

– Погоди ты… Торопливый какой, – буркнула я. – Если у тебя в отношении меня какие – то планы, я бы с удоволствием их выслушала. Так что – играй, я слушаю!

– Лия… Ты вообще представляешь себе, что такое такт? Нельзя же так прямо в лоб спрашивать! – возмутился он.

– Все равно мне очень интересно… Я тебе нравлюсь? – кокетливо промурлыкала я, лукаво глядя на него. Верите – нет, но Арсений покраснел! Это ж надо… Не думала, что его так легко смутить!

– Нравишься, – коротко ответил он. – И что из этого?

– Да так… – слегка ошарашенная его ответом, отозвалась я. – Тогда действуй, как положено – цветы, конфеты, букеты и тэ дэ. А то молодец такой – подножку и на раскладушку! Я, вообще – то, себе цену знаю, и если на пару минут потеряла бдительность, то это еще совершенно ничего не значит!

– Я просто хотел спросить – ты не будешь против? И… есть ли у тебя кто – то? – тихо спросил Арсений.

– Против я не буду. Нашел дуру! – фыркнула я. – А насчет того, есть кто – то или нет… Сейчас – нет. Так что место вакантно. С вас резюме и подробное собеседование, если хотите стать соискателем, товарищ Арсений!

– О как! Ты говоришь как будущий управлющий! – рассмеялся он, слегка оттаяв и куда с большим интересом глядя на меня. Любопытно… У него же вроде бы была девушка?И что? Прошла любовь, завяли помидоры? Хотя мне – то что с этого?!

– Будущий советник по экономике! – улыбнулась я. Потом вспомнила, что все еще сижу в одном полотенце и смущенно попросила: – А ты мне халатик из комнаты не принесешь? А то некомфортно мне что – то стало, да и холодно как – то…

– А может, я тебя согрею? – лукаво улыбнулся этот змей – искуситель в черных плавках.

– Давай, – согласилась я. Вампир придвинулся ко мне вплотную и… принялся целовать. Да что ж это такое!

– Э – э – э – э! Герой – любовник местного розлива, погоди! – заволновалась я, отодвигаясь от него. – Тебе не кажется, что это несколько рановато?

– Я же просто… – опешил он. Потом махнул рукой и сказал: – Ладно, пошли в комнату. У нас есть всего пара часов до пробуждения пленного, после этого и будем решать, что и когда делать… А пока просто полежим. Признаться честно, не то у меня сейчас состояние, чтобы радостям любви предаваться.

– Ну пошли, – согласилась я,выходя из ванной. И про себя отметив, что слово "секс" он заменил на "любовь". Интересно, что бы это значило???…

Арсений неторопливо направился следом за мной в спальню.

***

– Сеня, ты как – разговаривать в силах или тебе сейчас лучше поспать?

– В силах, конечно. А что?

– И где ты только научился отвечать вопросом на вопрос? Ладно… Фиг с тобою, Золотая Рыбка, плавай дальше… С тебя рассказ.

– О чем это? – Нет, он просто неисправим!

– О том, что же такое интересное ты сделал с " девочками ",- пояснила я, нахально растягиваясь рядом с ним.- "Играй, я слушаю!" Рассказывай, короче.

– Ничего особенного, просто загипнотизировал. Теперь те две девицы здесь еще долго не появятся. А Яночка твоя придет завтра днем, – поведал он, неспешно попивая чаек. (Блин, тут что – то не то. Я себя веду, словно заботливая женушка…

Непорядок. Что он обо мне подумает?) Я полежала, помолчала. Потом, кое – что вспомнив, поинтересовалась:

– Янка что – то орала про то, что ты здесь днем был… Она что, приходила, что ли? И если да, то что ты ей сказал?!!! От тебя в этом смысле, по – моему, всего ждать можно!

– Приходила. А я, не подумав, ляпнул что ты очень устала и спишь, потому что ночью и утром мы были оч – чень заняты, – признался Сеня. Я застонала и схватилась за голову.

– Мне- ХАЙДУК!!! Что она обо мне подумает?!!! Правильно! Именно это! И я еще своим идиотизмом все только усугубила – а!!!

– Да ладно тебе, Лий! Ничего страшного не случится. Я ее просто – напросто перегипнотизирую, и все будет тип – топ. Она забудет наши дневные встречи, как кошмарный сон. Память будет услужливо подсовывать, что она проспала до вечера, а потом смотрела телевизор.

– Да? И что же еще ты умеешь, гипнотизер мой доморощенный? – простонала я, не в силах смириться с собственным слабоумием. Не знает он Яночку! От нее так просто не отвяжешься…

– Ну, много чего, в принципе… – задумчиво ответил он.- Но это все- лишь тысячная часть от того, что можешь ты.

– Я?!!! И что же такого крутого я, позволь узнать, могу?!!! – злобно поинтересовалась она самая, вонзая зубы в бутерброд. Одна радость в жизни- пожевать что- нибудь вкусненькое, утешиться.

– Много чего… Ты- эмпат. Можешь влегкую читать мысли, левитировать, гипноз, опять же… Драться на всех видах холодного оружия. Да там еще много чего… – уклончиво ответил он.

– А кто такие эмпаты? А то у меня в образовании в этом плане ба – альшой пробел.

– Эмпат – это человек, умеющий считывать чужие эмоции и управлять ими. Они еще и лечить умеют, причем совсем неплохо. Бывают стихийные и управляемые, как ты. Я, например, стихийный эмпат.

– А что, ты тоже? Ух ты… – ошарашенная " потрясающей " новостью, промямлила я.

Мне точно хайдук… Если он еще и мои чувства улавливает… – Понятно. Значит, по – твоему выходит, что я – этакая супергерла вселенского масштаба, одной своей клыкастой улыбочкой сшибающая всех с ног… Спасибо. Мне такого счастья и даром не нужно! Одни проблемы из – за этого.

Арсений явственно переменился в лице и холодно поинтересовался:

– Значит, ты отказываешься?

– А какой мне резон соглашаться? – горько улыбнувшись, осведомилась я.- Вам, как я погляжу, и без меня неплохо.

– Ты не знаешь, о чем говоришь… – тихо произнес он, не глядя на меня. (Что было довольно – таки затруднительно, если учесть, что мы лежали на одной постели. )- У тебя душа вампира, она не даст забыть о себе. Никогда. Даже если ты очень этого захочешь.

– Я все – таки попытаюсь. Ну, Сеня… Скажи- кому из вас я нужна? Смысла в моем возвращении никакого нет. Один раз я уже наступила на большие грабли, поддавшись чувствам, а не разуму. и пребольно получила ими по лбу. А то, что я единственная могу рожать детей… Так вот, признаюсь тебе честно- я ненавижу детей. И не хочу.

К тому же- здесь, в России, те, кого я люблю. Кому я нужна. А что в Румынии?

Меня там никто не ждет. Я ни для кого ничего не значу. По жизни я человек доверчивый, за что меня, извиняюсь за выражение, уже пару раз возили мордой об стол. Больше не хочу, спасибо. Мне тех раз с лихвой хватило. И я не хочу оказаться одна,, без родителей и друзей, в незнакомой мне стране. И вести там абсолютно пустое существование, лишенное какого- либо смысла. И необходимости. А Королеву… Вы найдете новую. Это не такая уж проблема.

– А с чего ты решила, что Дом находится в Румынии? Я этого не говорил, – неожиданно сказал Сеня, внимательно глядя на меня.- Я сказал только, что родился в Трансильвании!

– Что?!!! Но… Но ОТКУДА я тогда это взяла?!!! Откуда об этом знаю?!!! И не просто знаю- уверена на сто процентов!!! – не на шутку перепугалась потенциальная Королева Вампиров.

– Воспоминания… А насчет того, что тебя никто не ждет, ты ох как не права.

Ждут, да еще как. Но если ты не хочешь об этом даже слышать… Что ж, это твое право. Вот только оборотням об этом скажи и официально откажись от трона в ноябре.

– Оборотням? А они тут причем?

– У нас потребовали трон. Сроку- до дня твоего шестнадцатилетия. Если ты не займешь его сама или добровольно им не отдашь, начнется война, – спокойно пояснил вампир.- Ну, это не самое страшное. Как не страшно и то, что головы твоих охранников были брошены перед твоим Заместителем и Советом Старейшин.

Первое предупреждение, так сказать. Страшно другое. То, что теперь они взялись и за тебя… А могут добраться и до твоей семьи и твоих близких. Когда они убивают нас, то не щадят никого…

– Охранников?!!! Заместителя?!!! Советом Старейшин?!!!! А это еще кто???!!!! – взвыла я, чувствуя, что голова начинает просто раскалываться от переизбытка информации.

– У тебя здесь была охрана. С самого момента твоего рождения они следили, чтобы с тобой ничего не случилось. Потому что оборотни каким – то непостижимым образом узнали о твоем… Назовем его возвращением в мир живых. … Там, куда я попала… Не было ни времени, ни боли, ни чувств, ни воспоминаний… Там только вечно ночное небо и тихий плеск теплой воды, не отражающей ни звезд, ни месяца… Там вроде бы есть все. Но в то же время нет ничего. Лишь тишина и укоризненное колыхание ветвей ивы, согнувшейся в поклоне над гладью темно- свинцового озера. Пустота и одиночество. И ничего больше…

Я содрогнулась и пришла в себя. Перед глазами отчетливо стояло полувидение- полувоспоминание, от которого невозможно было избавиться. Потом, взяв себя в руки, поинтересовалась:

– И где же эти охранники жили? Если не секрет.

– Не секрет. По соседству. Пара – в соседнем с тобой подъезде. Остальные- в соседних домах, – невозмутимо ответил Сеня.

Ой, здравствуй, здравствуй, моя шизофрения!!!

– Это сколько же у меня было охраны?!!!

– Тринадцать вампиров. А что?

– Ничего… Ни хрена себе пельмешек! Живешь себе и не знаешь, что с тобой по соседству тусуются тринадцать вампиров, которые мало того, что никого не убивают, а наоборот- охраняют. Причем тебя, любимую и единственную. Королеву, блин, недоделанную… Мрак. А… что с ними случилось, Сеня?

– Они все убиты, – глухо ответил он, не глядя на меня.

– Но ПОЧЕМУ?!!! – ужаснулась я.

– Потому, что они защищали тебя. Защищали жизнь своей Королевы. Надеясь, что она наконец- то вернется домой. Потому что там тебя давно ждут. И в тебе нуждаются.

А ты этого понять никак не хочешь…

– Просто… Это все очень странно. И страшно. А… кто мой Заместитель? И что это за Совет Старейшин? И… С ними- то, надеюсь, все в порядке?!!! – чувствуя какую- то странную щемящую боль в области сердца, поинтересовалась я. Что это за жизнь, когда за одну ее отдают тринадцать?!!! Я хочу, чтобы это был просто сон! …Я хочу проснуться…

– Да, они в порядке. А Заместитель… Это я.

– Ты?!!!

– Ну да. А что в этом такого? – спокойно поинтересовался Арсений. (Теперь у меня просто язык не поворачивался звать его Сенькой или еще как- нибудь в этом роде. Он ведь мне не брат, не друг, не возлюбленный, не родственник и даже не ровесник. Просто знакомый. Который куда старше меня. И куда… опаснее. Надо поскорее избавляться от этого панибратства. Ни к чему хорошему оно не приведет. ) – Ничего, в общем… А почему ты мне об этом раньше не сказал?

– А ты спрашивала? – отбрил он. А я снова ощутила что- то жутко непонятное и неприятное. Черт… Что- то я и впрямь забылась. Веду себя с ним, как с одноклассником. Или с бойфрендом… Совсем с ума сошла.

– Ладно, вопрос и впрямь был глупый… И что мне в таком случае делать?

– Что хочешь. Выбор тебе предоставили, а уж в ЧЬЮ пользу ты его сделаешь- только тебе решать. Или ты его уже сделала? Ну так не тяни, если да. Мне же еще придется все проблемы решать. Война, как- никак, на носу, – холодно ответил вампир.

– Лучше бы ты вообще в моей жизни не появлялся!!! – злобно рявкнула я.- Одни проблемы от этого!!! Теперь еще решил ускорить ход событий? Фигли ты угадал!!!

Он поморщился, но промолчал. Потом посмторел на часы и присвистнул:

– Ого! Уже почти половина двенадцатого. Надо товарища оборотня привести в более или менее бодрствующее состояние. И сдержанное. Серебро на него одеть, короче. А договорим чуть позже, ладно?.

– Ладно, – тяжко вздохнула я.- Сеня…

– А? – откликнулся он, не поворачиваясь.

– Прости меня.

– За что?!!!

– За тот бред, что я несла. Просто я очень устала и запуталась, мне нужно время во всем этом разобраться. Еще и воспоминания эти… Опять нахлынули. А я так надеялась, что в ближайшее время этого не будет. И еще… Я очень надеюсь, что с выбором все – таки можно чуть – чуть подождать, а? – тихо сказала я, вставая и направляясь к выходу. Он все – таки взглянул на меня и неожиданно тепло улыбнулся. Тоже встал, подошел, слегка приобнял меня за плечи и тихо сказал:

– У тебя есть время. И я уверен, что свой выбор ты сделаешь правильно. И впоследствии ни разу о нем не пожалеешь… А в Румынии… Дома… Тебя ждут.

Потому что ты нам действительно нужна. … К тому, кто любит и никогда не предаст… Кто ждет и надеется… Я не знала, что через пару часов он убьет меня своей рукой… Потому что я- вампир. Нежить, проклятая Богом и людьми… … Ждет… А ждет ли меня мой мир? То, что было когда- то моим домом? Моей жизнью?… … Ждет ли меня тот, кого ждала я?…

– Ладно. Договорим позже, хорошо? – сглотнув царапающий горло комок, попросила я.

Он кивнул и с неохотой разжал руки. … Ждет ли ОН меня?…

– Пошли. Будем упаковывать этого чучундру для отправки гуманитарной помощью голодающим монстрам Поволжья, – буркнула я. Сеня снова кивнул и потопал вслед за мной в комнату. … Я еще не знала о том, что должно было случиться через пару часов… А даже если бы и знала, то ничего бы не смогла предпринять. Потому что это- моя дорога.

И пройти ее мне пришлось бы в любом случае…

***

Минут через десять бедный оборотень сильно напоминал рекламу ювелирного магазина.

Я скептически полюбовалась на дело рук вампирьих и уточнила:

– А ты уверен, что эта хрень сработает?

– Ага.- кивнул явно любующийся своей работой Арсений, которого мой язвительный тон ничуть не смутил. Жаль – жаль… – Серебро не даст ему возможность трансформироваться. Так что фига с два он от нас сбежит!

В этот момент жертва обстоятельств распахнула глаза и возмущенно завопила, увидев меня:

– Опять ты?!!!

Я слегка окосела от подобного наезда. Но, как оказалось, сии пламенные речи не имели ко мне ни малейшего отношения. Зато они имели отношение к Арсене. Тот в ответ злорадно оскалился и заявил:

– Ну я. А что, тебя что – то не устраивает?

Интересно! Они что же, знакомы?

– Слушайте… А что это, вообще, значит? Вы что, друг друга знаете? – осведомилась я. Арсений и оборотень синхронно кивнули.

– Мы уже не раз ловили этого урода около твоего дома. Шастал тут поблизости, изображая полную незаинтересованность.- пояснил вампир. Оборотень фыркнул и отвернул наглую харю. Точно совесть нечиста… Вот только почему у меня такое ощущение, что я его где- то уже видела? – Вот, дружочек, ты нам сейчас и расскажешь- кто тебя послал и зачем он это сделал. А если будешь упрямиться… (Тут были показаны клыки. Молча, в улыбчивом, но этого еще более зловещем оскале матерого волка. Впечатляет, нечего сказать…)Сам понимаешь.

– Да.- буркнул оборотень, избегая смотреть на Сеню.- А даже если и расскажу? Ты ведь меня все равно убьешь! Ничего для вас святого нету… Кровососы чертовы!

Я слегка остолбенела от такой наглости. Это ОН меня убить пытался, и, если бы не Сеня, ему бы это удалось. Значит, такой расклад он считает нормальным и в порядке вещей?!!! А когда ЕМУ что – то угрожает от " чертовых кровососов" – то это уже подлость?!!! Ни хрена себе заявы!!! Клава, я балдею! Ах ты, сволочь мохнозадая!!!

Арсений, в свою очередь, не удивился. Видимо, привык уже к подобным штучкам.

Вместо этого он вынул из кармана джинсов какую – то бутылочку, преспокойно ее открыл и капнул чуть- чуть на ногу наглой рожи, обозвавшей его (и меня, кажется, тоже) " чертовым кровососом". Последовавший за этим вой напугал меня до такой степени, что я кинулась под защиту широких плеч вампира. М – да… Из двух зол, как водится, выбирают меньшее. Ничего, так оно безопасней будет. Для меня, во всяком случае!

Сеня ободряюще мне улыбнулся и пояснил:

– Не бойся. Это святая вода. Для нас никакой опасности она не представляет, а вот для него хуже серной кислоты, выпитой натощак. Поэтому и орет. Эх, вот бы в ванную с этой водичкой его положить… Не надо было бы труп выкидывать! – кровожадно вздохнул он.

– Почему это? – заинтересовалась я, осторожно выглядывая из – за его спины.

Прятаться от оборотня за спиной вампира… Это что – то новенькое.

– А его бы попросту не было! – ласково, спокойно так, пояснил Сенечка.- Была бы горстка пепла…

Я тут же искренне пожалела, что не располагаю подобным запасом святой водички.

Причем сделала это вслух… Оборотень чуть на месте не окосел от моей доброты, пожизненно. А чего ж ты хотел, милок? Я все – таки не святая и не работница социальной службы, помогающей сирым и убогим! Я- будущая Королева Вампиров.

Причем в самом недалеком будущем… Почему – то вампиры у меня в последнее время вызывают лишь искреннюю симпатию. А вот оборотни- нет!

– Ну что, надумал говорить или как? Все еще не хочешь? Меня, знаешь ли, это весьма огорчает. А ты наверняка знаешь, каким я становлюсь, если меня огорчить.- продолжил допрос пленника Сеня. (Добрый он какой, однако. Нет бы оборотня в капусту порубать – и вся недолга. Нет, мы с ним разговоры разговариваем! Может, еще и проповедь ему прочитаешь, а, Сеня? Типа, " убоись и покайся, душа заблудшая, во грехе упорствующая… Аминь". А дальше тогда что? Сделать ему прописку и помочь с видом на жительство, что ли?!!!) Оборотень, не подозревающий о моих злобных мыслях, скорчил рожу, подумал и спросил:

– А чего мне за это будет?

– Живым останешься, вот чего! Может, даже на своих ногах отсюда уйдешь. Но это маловероятно.- ласково пообещал вампир. Нет, я его положительно не понимаю. Он что, пацифист и борется лишь "За мир во всем мире!"?

Наш разнесчастный пленник задумался, поскрипел извилинами. Потом решил:

– Ладно. Только поклянитесь, что ничего мне не сделаете и отпустите живым!

– Разбежался- мордой об забор!!! – рыкнула я.- А колыбельную тебе на ночь не спеть, хрен с ушами?!!! Облезешь!!!

Вампир тихо сполз по стеночке. Я испугалась, что он опять рухнул в обморок и поэтому аккуратно затормошила его, чтобы привести в чувство. Но с ним, оказывается, все было в порядке. Просто его дико насмешил мой прочувствованный спич, обращенный к этому валенку пожеванному.

Встав, Сеня задумчивым и весьма недобрым взором уставился на оборотня. Потом обратился ко мне:

– Ну и что будем делать?

– А то. Я ведь эмпат, забыл? Прослушаю его и скажу, врет он или говорит правду.

А уж если врет… – протянула я, мигая Сеньке во все глаза. Конечно, я блефовала. Но оборотню – то откуда об этом знать?

– А ведь правильно! Если он хоть в чем – то соврет- я его пристукну! – кровожадно заявил вампир. Наверное, он все – таки прочитал мои мысли. Ой, е… !!! – Сделаю отбивную котлету по – трансильвански и труп выкину, чтобы не вонял здесь.

Нет, я все – таки ошиблась. Никакой он не пацифист. И сейчас ему очень хотелось убить хоть кого – то… Надеюсь, что не меня. (Хотя вот последнее очень даже вероятно!) – Ладно. Так и быть- клянусь говорить правду и ничего, кроме правды.- буркнул оборотень, перекосившийся, как итальянские сапоги при виде московского метро.

Было видно, что особой радости ему это не доставило.

– Вот и отличненько! – просияла я.- Только давайте пройдем на кухню, а то что- то я проголодалась. К тому же ножи и тесаки все там.

И первой подала пример мужчинам, прoдефелировав в указанном направлении. Арсеня удивился, но смолчал. Цапнул оборотня за шкирку и спокойненько так, на вытянутой руке, принес вслед за мной. Усадил (А вернее сказать- пихнул…)на стул и сам сел рядышком со мной. (Вот это не хрена себе силища!!! Раненый, а этакую тушу таскает, как тапочку картонную. Я бы этого урода и с места не сдвинула, даже если бы пихала обеими руками. И ногами.) Уже не помню, в который раз за день, поставила чайник и наскоро сгоношила бутерброды. Блин! С этим волком позорным мы себе точно гастрит заработаем! На пару с колитом.

Налив всем чая (Жаль, нельзя было оборотню обычную водичку заменить святой…

Мне так понравилось, как он выл! И вовсе я не садистка! Профессиональный интерес, знаете ли.), я уселась рядом с Сеней. Как радушная хозяйка, даже развязала гостю руки. Пить из блюдечка он отказался наотрез…

Как только мы это сделали, события приняли абсолютно непредсказуемый ход.

Оборотень схватил со стола забытый мной здоровущий кухонный нож, рывком разрезал мягкие серебряные цепочки на ногах, вскочил с табуретки и метнул в меня этот славный тесачок… Уклониться я просто не успела. Да и как бы я смогла это сделать?… Услышала только дикий вопль Арсения и почувствовала жгучую боль в области сердца. На языке так и вертелось: " Hey, baby, can you bleed like me? " Больше ничего.

Лишь чувство, что проваливаешься в глубокую пропасть, объятую вечной тьмой. … Там, где над темным безмолвным озером укоризненно колышется на ветру ива…

Все так просто. И совсем не страшно. … Туда, где нет ни времени…

Жаль, что Сеня так и не узнает, что был мне небезразличен. … ни боли…

Возможно, так будет лучше для всех. … ни чувств…

Все равно у нас с ним ничего бы не вышло. … ни воспоминаний…

– Сеня… – из последних сил, остатками воли разомкнув немеющие губы, поинтересовалась я.- Будешь ли ты хоть иногда меня вспоминать? … Туда, где есть лишь одиночество и пустота. Спокойствие… Туда, где нет жизни. … Туда, откуда вообще не должна была уходить…

– Liya! Crede – Ma! Dragostea ma! – отчаянно шепчет склонившийся надо мной Арсений. … Что еще он говорит МНЕ? Я уже ничего не слышу… Вернее, слышу… Но не его, а то место, куда я иду… Сейчас я… На тонком канате между жизнью и смертью, натянутом над пропастью забвения. Один неверный шаг- и ты летишь в бездну, объятую темнотой… Оттуда невозможно выбраться самостоятельно… Пока ты не услышишь Зов. Пульсирующий в раскалившемся воздухе. Призыв того, кто не забыл о тебе и кто имеет власть над этим местом. … Из Тьмы в Свет – всего один шаг. Но его еще нужно сделать. Пока не сделали за тебя. Но тогда ты уже не сможешь вернуться. Никогда… … Всего один шаг…

Я чувствую, что он что – то делает, но не понимаю что. Только ощущаю на своем лице что – то теплое, даже горячее… Странно. Что же это может быть?… … De ce plang nosferaty?… … Arsenie… Удачи тебе с твоей любимой. Пусть у тебя все будет хорошо. И ты так меня и не узнаешь. Не полюбишь… Что вполне правильно- от этого нам всем было бы только хуже… Тебе. Мне. Ей… Той, кого ты любишь… … Я так не хочу уходить! Но… Надо. Это место зовет меня и манит к себе густая, вязкая темнота, из которой нельзя выбраться, раз попав под ее чары…

Я мешком свалилась на пол и судорожно вдохнула обжегший легкие воздух. … Вновь вернулась туда, где столько раз бывала…

– Сеня… Я тебя… – договорить я не смогла. В груди что – то хрипло булькнуло и оборвалась мешающая привязь. Не успела… Все – таки не смогла… И теперь он никогда об этом не узнает. Но… Я еще здесь. Пока… Ведь есть еще надежда! И то, что я так хочу ему сказать. … Слишком поздно, девочка. Ты опять опоздала. Но на этот раз- уже навсегда…

Я широко распахнула веки, впуская в себя последний миг того, что еще могла запечатлеть в памяти… Вздрогнула всем телом, как от порыва ледяного ветра… … Плеск воды все ближе… Он уже практически в одном шаге от меня… Вопрос лишь в том, когда я его сделаю…

– Лия! Девочка! Держись! Я сейчас! Только не умирай, не надо… – еле слышно шепчет по – румынски Арсений, склоняясь надо мной и что – то делая с ножом, застрявшим в груди. Но я уже его не слышу. Зато слышу другое. … Шаг… Всего один шаг- и я уйду… Рухну в пропасть, где мне и место… Один шаг… По канату, который так опасно трещит под ногами, словно не желая терпеть мое присутствие…

– Сеня… Я… Тебя… – из последних сил, остатками воли сумела выдавить я из себя. Но сказать главные слова так и не успела. … Я опять опоздала… Как тогда. Так и сейчас. Ведь в жизни все повторяется. … Тогда я тоже не успела сказать самого главного, того, о чем помнила всегда. … Воспоминания… Они ведь остаются с тобой навсегда. Что бы не случилось… … Не успела- потому что не могла. Но мы еще встретимся. Я в этом уверена. И возможно, тогда я смогу попросить прощения за все, что было с нами когда – то.

За то, чего не сделала и не досказала…

Последний вздох и… … Канат оборвался…

***

Дневник Arsenie 15 июня 2004 года. Ночь.

Мама моя женщина!!! Старейшины меня убьют!!!!! А я с радостью им в этом подсоблю, по мере сил и возможностей!!! Что я им скажу?!!!"Извините, я дурак! Не уберег девочку!", да?!!!

Господи, сделай так, чтобы она была еще жива!!! Ну пожалуйста… Один раз я ее уже потерял, второй просто не перенесу. Я даже в церкви петь буду, в хоре!

Клянусь кривыми рогами Люцифера! (Тьфу ты, е – мое, что ж я несу – то…) … Пульс, как ни странно, еще есть. Еле слышный, прерывистый, но он есть! А это значит, что есть и шанс. Которым нужно воспользоваться как можно скорее, потому что во второй раз его не предоставят. … Наклониться, выдернуть нож из безвольно распластавшегося на полу тела…

И полоснуть себя по ладони. Сильно. До крови. Раскрыть ладонь над раной и позволить крови течь на нее.

Ага, есть реакция!

Я увидел, как по краям небольшого разреза побежали красноватые искорки, смыкая рассеченную кожу и исцеляя саму рану.

Два вида крови- человека и вампира- вступили в противоборство. Но кровь вампира постепенно брала верх, превращая человеческую в подобную себе.

Вот и все.

Теперь Лия вновь стала вампиром. Как прежде. И уже не сможет вернуться обратно, к человеческой, обычной, жизни. Но зато она выжила! Теперь, где – то через пару часов, она проснется уже вампиром. Через пару дней она станет им окончательно.

Я устало вздохнул, сжал ладонь и сосредоточился на регенерации.

Вот и все…

Глава 6. Нет ничего хуже, чем быть как все!

Dictum sapienti sat est. … Мне снилось продолжение вчерашнего сна. Я неспешно чапала за пламенноволосым мужиком в тунике по лестнице в Тартар. Будто бы меня там заждались… Хотя…

Очень даже может быть!

Мы спустились и оказались в помещении, отдаленно напоминавшее коридор какого – то госучреждения. Мне сразу вспомнилась родная школа… Ой! А ведь как похожи – то, прямо близнецы – братья! Уж не в ней ли я оказалась?

Вдоволь налюбоваться на до боли родные пейзажи мне не дали, потому что мужчина пихнул дверь с оч – чень интригующей табличкой:

Аид Кроносович ДРЕВНЕГРЕЧЕСКИЙ и, чуть ниже,

ГЛАВНЮК.

Я так пополам и согнулась в приступе дикого гогота. Ну его и окрестили! Это кто же тут такой добрый, интересно мне знать?

Аид (Мамушки – нянюшки!!! Держите меня, сорок человек! Это он что же, БОГ?!!!

Нянюшки – мамушки!!! Дайте мне помереть спокойно, смертью храбрых! Хочу памятник с крылышками! Дошутилась!) недовольно воззрился на меня и укоризненно заметил:

– Не понимаю, Нокси, малышка… Что ты нашла тут смешного?

Странная у него манера речи какая- то… Он что, " молодец противный", что ли?

Хотя… Аидушка ведь древний грек. Так что вполне возможно. Инте- рес- ненько…

Хотя мне- то что?

– Ой, да я просто анекдот один вспомнила, прикольный, – отсмеявшись, ответила жертва истерии (то бишь я).

– Да? – заинтриговался Аидушка.- Расскажи!

Вот это я влипла. Ну и что я ему расскажу? О жизни бедных Люберецких подростков с одним кинотеатром и "МакДональдсом" на весь город? Так это не анекдот, а сценарий для фильма ужасов. Стивен Кинг поседел бы… Ладно, сейчас слабаю ему что – нибудь " на ура ".

– Ага! Слухай сюды.

Принцип действия грузинской мышеловки. Берут два нетяжелых бруска, сверху кладут здоровущий кирпич, а внутрь – огромный кусок вкусняцкого, завлекательно пахнущего сыра. Заходит в мышеловку грузинская мышь, совершающая свой обычный вечерний моцион с целью разведки местности и хищения колбасы из холодильника, в особо крупных размерах. Видит халявный сыр, восхищенно распахивает руки и говорит: " Вах! Какой балшой кусок сыра!"И вот тут – то на нее кирпич и падает…

Аид весело рассмеялся, потом сказал:

– Ладно. Как вижу, настроение у тебя прекрасное. Только вот, боюсь, то что я тебе сейчас скажу, будет совсем не таким веселым… Мы ведь в последний раз видимся. (И тихонько, в сторону- " Я надеюсь, что так… ") – В смысле?!!! – испугалась я.

– Видишь ли, я узнавал у Люци… В общем, ты в следующий раз будешь АБСОЛЮТНО бессмертна. Как мы… И, соответственно, больше сюда не попадешь.

– О! Так я все – таки умерла? Интересно. А в каком году я перерожусь? – полюбопытствовала я.

– В 1988, – ответил Аид, странно поглядев на меня.

– В каком – каком году?!!! – не поверила я своим ушам.- На дворе- 2004!!! Какой тебе, на хрен, 1989 год?!!!

У него чуть глаза не выпали!

– Ты с ума сошла?!!! На земле сейчас 1688 год от рождества Христова!

Я почувствовала, как у меня выкатываются на затылок глаза. Так я что, сплю?!!!

Но этого не может быть! Человек не может жить с пробитым сердцем! … Человек… … А человек ли я? Была ли им хоть когда – нибудь? Или все это время занималась самообманом, заняв чужое место? … От себя нельзя убежать. Нельзя загнать поглубже свою истинную сущность только потому, что так надо. Потому, что так хотят ЛЮДИ. … И однажды случится то, чего ты так боишься. Вновь стать собой… … Стать вампиром…

– Что – то случилось, да? – затрясла я Аида. Вцепилась ему в тунику, выглядела, наверное, как полная идиотка… … Что – то… Или КТО – ТО, спасший меня. Вот что случилось. … И я почувствовала, что меня саму трясут. Причем уже давно и небезрезультатно.

Вот так всегда- даже умереть спокойно не дадут!

– Прекрати! – возмутилась я, отпихивая Сеньку.- Что о нас люди подумают?

Он фыркнул, но руки разжал. Странно. Что – то он слегка бледноват. Или вампирам так и положено? А может, опять в обморок грохнулся?

Я поднялась со своей кровати (интересно, как я на ней оказалась? А, ясно…).

Потом вспомнила кое – что и схватилась за то место, куда попал нож. Ни – че – го!

Ни шрама, ни раны, ни даже царапины…

Но я же… Или… АРСЕНИЙ!!!!!!

– Что ты со мной сделал??!!!!!!! – взвыла я, уже догадываясь, что он мне ответит. Только не это… – Отвечай немедленно!

– Спас тебе жизнь. Ты предпочла бы, чтобы я поступил иначе? – нехотя буркнул он, не рискуя смотреть мне в глаза.- Мне пришлось тебя инициировать. Ты умирала и если бы я не сделал этого, то сейчас активно рыдал бы над телом.

А мне почему – то вспомнилась теплая капля, скользнувшая по моей щеке, когда он нагнулся надо мной… Интересно, что она значила?…

– Пойми, я не мог иначе! Мне больше ничего не оставалось! Не став вампиром, ты бы просто умерла, – тихо сказал Сеня, наконец – то осмелев и глядя на меня.

Молодец! Что тут еще сказать…

Я всхлипнула, отшатнулась от него и тихо сползла по стеночке. Не хотела я становиться вампиром! По крайней мере, так скоро…

– И что? – более идиотского вопроса я, конечно, задать не могла. Но сходу что – то придумать не получилось.- Я уже вампир?

– Да. Через день- два твой организм окончательно перестроится и ты станешь одной из нас… Снова.

– А почему у меня нет клыков? – удивилась я, ощупывая зубы. Клыков и вправду не было. Пока не было…

– Они не сразу появляются. Только через день. Твоему организму ведь нужно их как – то вырастить, а за минуту этого не сделаешь, – пояснил Арсеня, присаживаясь рядом со мной на пол.- Вот… Теперь ты- одна из нас. Или, как говорили в Средневековье вампиры при встрече друг с другом: мы- одной крови, ты и я…

– Киплинг? – улыбнулась я, вспомнив в детстве читанную " Книгу Джунглей", – Но он ведь куда позже жил.

– Просто совпадение, – лукаво усмехнулся вампир.

– Да? Сам знаешь, просто совпадений в жизни не бывает, – вернула я усмешку.- Как не бывает вечной любви или вечной дружбы… Ладно, что – то я не на те рельсы съехала. И что теперь?

– Теперь? А то, что право выбора у тебя все еще есть. Ты можешь остаться вампиром – одиночкой или же вернуться домой, в Румынию и стать Королевой. Решать, как водится, тебе. Не волнуйся… В том, что ты стала вампиром, нет ничего такого страшного или ужасного. Изредка пить медицинскую кровь тоже можно привыкнуть… Ты ведь можешь вести нормальную жизнь обычного человека, отличаясь от него лишь некоторыми особенностями организма… – попытался утешить меня Сеня. Но у меня сил воспринимать все с юмором сейчас просто не было.

Есть у меня одна особенность- ненавижу рыдать кому – то в жилетку. Но… слезы все равно полились ручьем, сколько я не пыталась их сдержать.

Арсений все понял. Молча обнял меня, успокаивая и не говоря ни слова. Именно то, что мне сейчас было нужно.

Никогда не знала, что рыдать на плече у небезразличного тебе мужчины бывает так приятно. Надо запомнить на будущее.

Я, уже не сдерживаясь, прижалась к нему и разрыдалась в полный голос, изредка всхлипывая и пытаясь успокоиться. Казалось- ничто и никто в мире не смог бы сейчас оторвать нас друг от друга… Сеня тяжело вздохнул, нагнулся ко мне… Я каким – то краем сознания уловила и поняла, что он сейчас собирается сделать…

Наконец – то! Я на это и не надеялась… Закрыв глаза, я подалась ему навстречу, уже забыв о слезах и о том, что несколько минут назад умирала… … Единственный миг, ради которого стоило остаться в живых…

Вампир вплотную прижал меня к себе, еще раз вздохнул…

И в этот момент в мою спальню влетела взбешенная Янка.

Все. Я сейчас сама ее убью. И суд меня оправдает.

Видимо, Сеня обозлился не меньше моего, потому что перекосило его явственно.

Глаза сверкнули каким – то нечеловеческим (что понятно, если учесть что он- вампир…как теперь и я.) отблеском, который Януся заметить, слава богу, не успела и, сдавленно рыкнув, Сеня указал на дверь. Яне. Но шиш она его послушала!

– АГА!!! – торжествующе завопила Яночка.- Вот чем ты тут занимаешься!!! И это вместо того, чтобы готовиться к экзаменам! Мне тетя Галя три раза уже звонила!

Очень ей хотелось знать, почему это ты не отвечаешь на телефонные звонки! И что я ей должна была ответить, по – твоему? Чего ты тут творишь – то, е – мое?!!!

Лий, я с тобой разговариваю или со стенкой?!!!

– Яна! Выйди и закрой за собой дверь, – голосом, не предвещающим ничего хорошего, приказал Сеня. Я согласно кивнула. Говорить мне сейчас не хотелось, потому что жаль было соседей. И так постоянно страдают из – за моего вокала, бедняжки. А уж орать в час ночи- вообще дурной тон. Тем более, что повод для этого никакой.

– Да пошел ты! Никуда я не уйду, пока не убедюсь… Не убеждусь… Не удостоверюсь (О, какая молодец. Выкрутилась – таки.), что с моей лучшей подругой все в порядке. А ты вообще молчи- ты тут никто и звать тебя никак! Тебя не сегодня- завтра разгонят, Лийка себе нового хахаля найдет, а я – то буду!

Причем столько, сколько тебе и не снилось! – нагло заявила Яна.

– Да – а? – ехидно, но с очень опасным и нехорошим блеском в глазах осведомился вампир. На тех, кто собирается жить долго и счастливо, так не смотрят… Я решила вмешаться. Не хватало мне еще по такой темени переть Янкин трупик до ближайших кустов…

– Ян! Иди – ка ты спать! – ласковой коброй прошипела я, демонстративно указывая на дверь. Отстраняться от Сени я даже и не подумала, кстати. И от этого подружку крючило и колбасило, как после несвежего кефира.- Время позднее, тебе завтра в школу надо, на консультацию. А меня оставь, пожалуйста. Я уже взрослая тетя и у тети своя взрослая интимная жизнь. Какая- придет время и сама узнаешь. А сейчас тебе пора баиньки. Выпей теплого молочка, посмотри " Спокойной ночи, малыши!" и возьми в постель Барби. Чтобы не так одиноко было. Давай- давай! Дверь вон там!

– Ну знаешь, подруженька… Все, больше я к тебе лезть не буду. У тебя ведь теперь другие друзья… Я тут и впрямь не нужна! – протянула Янка. Потом развернулась и гордо ушла из комнаты.

– Слушай, Ли, ты извини, конечно… Это ведь я дверь, наверное, забыл закрыть…

Но, по правде говоря, мне было несколько не до этого, – повинно склонил голову Сенька. Я усмехнулась и разуверила его в этом:

– Просто у Янчиса есть запасной ключ, моя мамочка его ей оставила. Если я свой потеряю, к примеру… Или еще на случай какого – нибудь форс – мажора. Так что ты тут вовсе даже не причем. Но на Яночку я не устаю поражаться. Я что, дитя малое? Мне нянька в ее лице не нужна!

– Ну, судя по внешнему виду и поведению- совсем, совсем не дитя… – честно признал он.

– Это в каком – таком смысле?!!! – возмущенно возопила я. Потом перевела дыхание и уже спокойно буркнула:- Ладно. Проехали. Пойду – ка я за ней дверь закрою и спать лягу. Завтра с утречка на свежую голову будем со всем разбираться.

– Да, конечно… Тебе и впрямь нужно отдохнуть, – тяжко вздохнув, наконец разжал объятия вампир. Как – то подозрительно он себя ведет… Наверное, стресс сказывается. Пережитый.- Выспись хорошенько, завтра у нас и впрямь будет много дел.

– Агa,.- кивнула я, вставая с пола, на котором провела последние, весьма насыщенные, полчаса своей вампирьей жизни. Эх, не знает Яна, кем стала ее подружка, знакомая с детского садика… И узнает ли она об этом хоть когда – то? …

Минут через десять, когда я закрыла дверь, распила с Сенькой по чашке мятного чая и слегка пришла в себя, мы разбрелись по разным комнатам. Напоследок, перед тем, как скользнуть в свою спальню, я услышала от Сени один вопрос, который заставил меня капитально покраснеть и поскорее закрыть за собой дверь.

– Слушай, Лий… А можно вопрос? – немного потоптавшись на месте и, видимо, собравшись с духом, выпалил он.

– Можно, конечно. Что?

– Что ты хотела сказать, когда умирала? – брякнул он, пытливо глядя на меня, разом смутившуюся и покрасневшую. Чтоб тебя! Не мог получше вопросика придумать?

– Ты назвала меня по имени, но не договорила…

– Я хотела с тобой попрощаться, – нашла, как выкрутиться, жертва обстоятельств, представленная в моем лице.- А ты что подумал?

– Так, глупости всякие… Вспомнить стыдно, – так же покраснев, буркнул Сеня.

Знаю я, что ты подумал! – Ладно. Извини, что спросил. Спокойной ночи.

– Сладких снов!- мило улыбнулась я и поскорее юркнула в комнату, перевести дыхание и вполголоса обругать себя за пустоголовость. ЧЕМ я думала, когда решила брякнуть ему об этом?!!!

Мысленно обматерив себя всякими нехорошими словами, я плюхнулась на кровать и вскоре сладко уснула.

***

Дневник Яны. 15 июня 2004 года. Ночь.

Нет, я с ней точно с ума сойду! С тех пор, как моя лучшая (в прошлом!!!) подруга Лийка познакомилась с этим смазливым румыном, ее как подменили. Ходила вся в себя завернутая, ни с кем практически не общалась, на других парней внимания не обращала, за учебой сутками сидела… Не сказать, чтобы она раньше шибко общительная была или уроки постоянно прогуливала. Но тут как с цепи сорвалась! Целыми днями за книгами, на улицу и не высовывалась, за собой следить перестала… Ходит как призрак, о чем думает, чего хочет- непонятно.

Когда ОН ей вчера позвонил- Лийку как подменили, блин! Да что это такое?!!! Меня, свою лучшую подругу, на этого Арсения променяла! Ни стыда, ни совести!!!

Я ее полдня в порядок приводила, к свиданию с ним готовила. Ночью не спала, за эту балбесину переживала- как бы чего не случилось. И вот вам результат! Прихожу утром- " Зайди – ка ты вечером, спать хочу, устала за ночь."!!! Днем- ОН дверь открывает!!!!! И нагленько так заявляет, что Ли спит (Перекрестил, умник!), потому что ночью и утром ОНИ С НЕЙ были оч – чень заняты и она утомилась!!! И что я должна думать?!!! Мне же ее маман голову за такие фортели открутит и над дверью приколотит!!! И будет абсолютно права!

Но самое гадостное произошло буквально полчаса назад- я ей сперва полчаса в дверь звонила, потом, когда никто так и не соизволил мне ее открыть, сходила за запасным ключом и зашла к ней… И ч т о я там увидела?!!! Лийку, сидящую в спальне в одном подобии ночной рубашки, на полу, в обнимку с ее полуобнаженным румынским обоже, сю – сю мусю разводящую!!! И они меня внаглую выпирают, типа, чтобы не мешала!!!!!

Может, она боится, что я его у нее отобью? Да нафиг он мне сдался! Нахальный, отвратительный, мерзкий, гадкий, противный… Наглый и хамский! … Но симпати – ичный та – акой… Краси – ивый… Мужественный и обаятельны – ый… Ой, ё – ё – ё!!! Да что это со мной?!!! нехорошо парня у лучшей подруги отбивать, некрасиво. Очень недурно знаю по собственному горькому опыту. К тому же, он на меня и не смотрит… Для него, по – моему, только Ли (А что? Хорошо он ее обозвал. Мне нравится.) и существует. Видно, чем – то она ему в душу запала.

Но не настолько он мне мил, чтобы я позволила ему ошиваться у нее дома в отсутствие ее родителей! Если он остался у нее на ночь, то с завтрашнего утра я начну операцию по спасению Лийки из лап этого наглеца. Я с него глаз не спущу, пока не узнаю, в чем тут дело…

***

Нежное тепло июньского солнышка пригрело землю, скользнуло неуловимым игривым лучом по моей спальне и заставило ее обитательницу, возмущенно щурясь, вылезти из – под одеяла и подойти к шторам, чтобы дать себе возможность спокойно доспать положенные восемь часов. Мельком выглянув в форточку, я услышала рев пробудившихся птиц, судя по всему, возмущенных наглостью солнца не меньше моего.

Погодка на улице стояла – что – то с чем – то! Решать, что и с чем, можете в соответствии со своим настроением.

Потом я вспомнила вчерашние события и, схватившись за голову, понеслась в ванную, к зеркалу. Проверять наличие кусалок, без которых ни один приличный вампир из дому не выйдет. В общем, сильно меня интересовало- есть изменения или еще нет?

Как оказалось, есть. Глазные зубы заострились и слегка вытянулись. Лицо сильно побледнело, губы покраснели. Но в общей массе это не смотрелось очень уж броско.

Изменения коснулись и глаз. Мои, в обычной жизни бывшие серыми, глаза стали странного серебряно – голубого цвета, слегка фосфоресцируя в тени. Зрачки чуть вытянулись и приобрели странноватую овально – ромбовидную форму. Вот, собственно, и все.

Не скажу, чтобы меня эти изменения сильно обрадовали. Но и не особо огорчили. Ну вампир- и вампир! Что ж мне теперь, удавиться из – за этого? И вообще- в жизни ко всему привыкаешь.

Я умылась и потопала на кухню. В последнее время, по странной прихоти судьбы, все важные события происходили именно здесь. Надеюсь, что хотя бы сегодня ничего подобного не будет!

Заглянув в холодильник, я пришла в ужас. Потому что обнаружила там практически полное отсутствие чего – либо съедобного. А ведь у меня будет жить молодой мужчина, его кормить, между прочим, надо! Вихрем метнувшись в комнату и напялив на свою тушку джинсы с футболкой, я понеслась в круглосуточный магазин. Нет, меня точно удавить надо моей маме! Все, чему она меня учила, я благополучно позабыла. В том числе и уроки кулинарии. Весело, правда?

Через полчаса, вернувшись домой и быстренько выгрузив все в холодильник, я почесала репу и потрюхала к Янке, ошарашивать известием о своем вампиризме.

Интересно, как она на это отреагирует? Я бы на ее месте удавилась. К тому же, извиниться тоже надо.

Около пяти минут зловредная девица мариновала меня под дверью, пока я поминала всю ее родню с ней вместе, до седьмого колена. Выражения были исключительно литературными, но эффект давали просто убойный. По прошествии этих пяти минут Янка вылезла из – за двери с перекошенным лицом и красными – прекрасными ушами.

А не фиг на меня дуться! Я это не хуже умею…

– Ну? – мрачно и неприязненно поинтересовалась жертва вампирьего хамства, прожигая меня укоризненным взором. Как я не задымилась- просто не знаю…

– Поговорить надо, – так же буркнула я.- И лучше в помещении.

– Проходи.

В комнате я нагло плюхнулась в кресло, подождала, пока подруга усядется напротив и поинтересовалась для разминки (К такой новости надо людей подготавливать постепенно.):

– Что ты моей маман сказала?

– Что ты всю ночь готовилась и поэтому отключила телефон, чтобы зря не тревожили.

Вполне в твоем духе, – буркнула она. Потом, помявшись, поинтересовалась:

– Как там твой Арсений? Остался на ночь или все – таки ушел?

– Остался. Спит сейчас, после ночного восстанавливается, – откликнулась я. Потом, собравшись с духом, выпалила:- Ян! Обещай, что поверишь мне на слово и попытаешься это понять! Пожалуйста!

– Зачем? – подозрительно осведомилась подруга.- С какой это стати я должна тебе что – то подобное обещать?

– Потому что это очень важно! Ну, плиз!

– Ладно. Обещаю.

– Отлично. Ян… Ты знаешь… Арсений- он не тот, за кого ты его приняла.

– Ага! Он – наследный принц королевства Зимбабве? – ехидно осведомилась Яночка.

– Он – вампир…- тихо ответила я.- И я теперь тоже.

– Что?!!! Ты офонарела, так шутить?!!!

– Я не шучу… Это правда, Ян, какой бы она ни была. И вампиры- реальность.

– Докажи! – нахально потребовала она.

– Только, чур, в обморок не падать! – честно предупредила я. Потом встала из кресла, закрыла глаза и сосредоточилась. И что ж мне теперь делать? Я ведь пока не умею трансформироваться! КАК я ей это докажу? Арсения позову? Ну уж нет!

Пускай спит и приходит в норму, ему и так вчера досталось… А все оборотень этот… Чтоб его… … Я почувствовала какую – то странную, стихийную ненависть, к тому, из – за кого все это случилось. Странно… Я и не знала, что могу так злиться…

– Ну что, вампирка ты моя? Не выходит? – язвительно поинтересовалась Янинушка.

– Тихо! – рыкнула я. … Каждый раз- как будто в последний… И ветер, врывающийся в кровь, пробуждающий истинную природу, сжигающий и переплавляющий тело и душу… … Мы- одной крови… Кажется, это вчера говорил Арсений… … Одной… Крови… Ты и я… Я и он… У меня в жилах течет ЕГО кровь… … Вампиры так похожи на людей… Но мы все равно – другие. Нам отмерено время между светом и тьмой…

– Утром может ничего не получиться! – мелькнула в голове какая- то странная мысль… Но… Получилось. Неожиданно для меня самой…

Я почувствовала, как за спиной распахнулись крылья. Открыла глаза и увидела Янку, сидевшую с отвисшей челюстью. Мне все – таки удалось.

– Ну как, довольна? – чуть хрипловато поинтересовалась я. Клыки немного мешали, но притерпеться вполне можно.

– А наза – д – д м – мож – жеш – шь?!!! – прозаикалась Яна. Как я ее понимаю…

Я кивнула и снова сосредоточилась. … Назад проще и легче… Но так же странно… Казалось бы, даже кровь начинает по – иному струиться в жилах… И какой – то дикий, звериный инстинкт, уходит, не прощаясь, уступая место обычным человеческим чувствам… Или обычным вампирьим… Мы ВСЕ- одной крови… … Уходит, чтобы ночью вернуться вновь…

– Как у тебя это получилось??!!!! – взвизгнула Янка, едва я привела себя в норму и обессилено рухнула в кресло. Арсеня, как я тебя теперь понимаю – ю…

– Не знаю. Это сложно объяснить. Можно только почувствовать, – буркнула я.- Убедилась теперь, что я тебя не разыгрываю?

– А… Ага. А этот твой… Он что, тоже?

– Да, Арсений тоже вампир. Я уже говорила. Это он меня инициировал.

– Ты что, совсем дура?!!! Отказаться не могла?!!! Зачем тебе это надо?!!!- возопила подруга.

– Не могла. Он спас мне жизнь таким образом. Я вчера ночью умирала.

– ЧТО?!!!

– То. Ко мне подослали убийцу – оборотня.

– Это все из – за НЕГО, да?!!!

– Нет. Это все из – за того, что я – будущая Королева Вампиров. Я была ей в прошлых жизнях…

Подробный и обстоятельный рассказ занял у меня около получаса. Подруга внимала с открытым ртом. Если вдруг в ушах не поместится…

– Ух, круто! Значит, ты теперь- королева вампиров! Настоящая, взаправдашняя, натуральная и абсолютно реальная! Кле – ево…

– Я еще ничего не решила. И знаешь, Ян… Я пока пойду прилягу. К вечеру подойду, если хочешь. Тогда и поболтаем. Лады? – поинтересовалась я. вставая и пошатываясь, как постоянная клиентка вытрезвителя.

– Ага! Вампиры ведь спят днем! – обрадованная собственной догадливостью, воскликнула Янка.

– Только никому не говори, хорошо? Я не хочу, чтобы меня сдали для опытов в поликлинику.

– Ага! – Похоже, ее слегка переклинило.

Я улыбнулась и пошла к себе. Янка помахала вслед и закрыла дверь. Сейчас небось за чесноком в магазин понесется… Ну и фиг с ним. Главное, теперь хоть кто – то, кому я доверяю, об этом знает.

***

Зайдя в квартиру, я услышала какую – то подозрительную возню. Закрыв за собой дверь, я аккуратно прошлепала на кухню, стараясь не шуметь и прихватив в коридоре свою гантелю весом в четыре кило. Так, на всякий случай… Когда я показалась в дверном проеме с гантелей наперевес и оскаленными клыками (Уже получалось их выдвигать и убирать. Не очень длинные, конечно, но выглядят весьма внушительно.), шум на секунду прекратился и ко мне навстречу вылетел встрепанный, заспанный Арсюн с огромным тесаком в руке.

– Мама!!! – завизжала я, мигом возомнив себе невесть что.

– А – а – а!!! – подхватил он, отшатываясь от меня.

– Что?!!!

– Это ты?!!!!

– Я!!! Какого хрена ты орешь?!!!

– Какого лешего ты ушла?!!!

Временно прервав обмен любезностями, мы " сложили оружие", прошли в комнату, налили себе водички с валерьяночкой (Как раз по пол – пузырька на нос пришлось. ), залпом проглотили коктейльчик и продолжили разбор полетов.

– Как ты смеешь так меня пугать?!!! Я подумал, что с тобой случилось что – то ужасное! Где ты шлялась, позволь узнать?!!! – завопил слегка пришедший в себя Арсюн.

– А тебе какое дело?!!! Какого хрена ты ведешь себя, как ревнивый муж, не имея на это никакого права?!!! Где была, где была… На свидание ходила!

– На какое – такое свидание? – подозрительно осведомился вампир, разглядывая меня в упор. Видно, мысли мои прочитать собирался. Ну так шиш тебе! Я мысленно представила себе бетонную стену и мило улыбнулась опешившему вампиру. Блок от телепатии я тоже вспомнила, как ставить…

– На самое обычное, утреннее, романтическое. Я что, не имею права на личную жизнь? Я молодая, здоровая девушка, мне многое нужно. Или мне что, тебя ждать, что ли? Извини, но последнее- из области фантастики.

– А меня – то зачем? Я тут так, нечто вроде бедного родственника, – буркнул Сенька.

Интересно… Это что же значит, позвольте узнать?!!!

– Ладно, не обижайся. Я ходила к Янке. И… Все ей рассказала.

– Что " все"?

– То, что я теперь вампир. А ты – вовсе не нахал, внаглую пользующийся моей девической наивностью в свое удовольствие. А самый настоящий трансильванский вампир. И наглядно ей это продемонстрировала, – примирительно сказала я.

– Зачем? – угрюмо поинтересовался он.- Какая в этом была необходимость?

– Такая. Уж поверь, я Янусю долго знаю. Так надо. Кстати, а сколько времени нужно восстанавливаться после трансформации? И что ты будешь на завтрак? – между делом поинтересовалась я, с головой ныряя в холодильник. Вампир взглянул на меня, потом ответил:

– Восстанавливаться ты будешь около суток. А завтрак я сам приготовлю сам, тебе и так досталось сверх меры.

Я, если честно, умилилась такой заботе. Либо, что тоже вполне вероятно, его желанию выпереть меня из кухни. Но все же нашла в себе силы и мужественно предложила:

– Может, лучше я? Ты ведь не меньше моего устал…

– Брось. Я все сделаю, а ты иди пока, полежи. Во сколько ты хоть встала? – поинтересовался Сенька, вежливо оттесняя меня от холодильника.

– Где – то в полшестого. Ладно, я тогда прилягу пока, ты зови, если что, не стесняйся.

С этими словами я утопала в комнату.

***

Дневник Яны. 16 июня 2004 года.

Закрыв за Лийкой дверь, я крепко задумалась. То, о чем она мне рассказала и, тем более, показала… Тут есть, над чем подумать. То, что она стала вампиром, конечно… Хм. Да не так уж это и страшно, по – моему. Но то, что она будущая королева вампиров- просто супер. Перед ней открываются такие перспективы…

Закачаешься. А она еще сомневается! И вообще может отказаться. Пусть только попробует!

Интересно, что она скажет родителям? "Мам, пап, хай. Я стала королевой вампиров, но вы не бойтесь, я не кусаюсь и вообще вся белая и пушистая!" Бред собачий…

Теперь моя задача- как следует потрясти ее румынского обоже. На тему, что он собирается теперь делать с Лийкой…

Глава 7. Вампирские будни.

" День за днем, ночь за ночью, ты убеждаешь себя, что это то, о чем ты всегда мечтала… и порой тебе это даже удается" Ольга Громыко " Верные враги" Откушав, я вновь вернулась в свое обычное благодушное состояние и решила немножечко потрясти Арсения на интересующие меня темы.

– Слушай, Арсень, я тут подумала… Может, пойдем на пляж? У нас тут карьер неподалеку, всего полчаса идти и лес там есть, – начала я издалека.- И поболтаем про жизнь вампирскую, заодно. Если, конечно, хочешь.

– А у меня есть выбор? – буркнул вампир. Почему – то все утро он пребывал в крайне пессимистическом настроении. Наверное, на меня обиделся.

– Нет, – мило улыбнувшись, призналась я. Предпочитаю быть честной с людьми. И с нелюдьми, кстати, тоже.

– Тогда ладно. Пошли на твой карьер. Все равно заняться больше нечем. Но учти- я загорать не буду, мне на открытом солнце, если долго сидеть, плохо делается. Я лучше в тенечке как – нибудь… – честно предупредил Сеня.

– Да я сама загорать не люблю. А вот плавать- просто обожаю! – ободрила я его и побежала собираться.

Примерно через полчаса мы вышли из дома и направили свои стопы в сторону карьера.

Погода стояла – самое то. Для плаванья и для загара. Солнышко расплескалось по кронам ярко – зеленых деревьев, по нежно – голубому небу неторопливо плыли пушистые белоснежные облачка. Кто – то во дворе включил запись моей любимой группы… Просто супер, а не день. Несмотря на то, что я стала вампиром.

Дорога к карьеру вела сперва через аллею, а потом по полю. Идя рядом с вампиром под сенью цветущих лип, я тихо усмехалась и намурлыкивала песню O – ZONE "Dragostea din tei". Любовь под липами, суперхит этого лета… Прелесть непередаваемая.

Сенька только подсмеивался над моей слабостью.

– Слушай, а в Румынии это что, и впрямь модно? – ехидно осведомилась я.

– Что ты имеешь в виду? Группу или песню? – недопонял он.

– Любовь под липами! Так себе и представляю эту славную традицию… Куда ни глянь- а под липками влюбленные парочки… Гости вашей страны, наверное, тихо шизеют от таких дел. Или увлеченно наблюдают за столь интригующим и откровенным зрелищем, – хихикнула я, представив себе весьма фривольную картинку.

– Ну – у… Мы их еще и используем по назначению… В этом смысле. Пока что никто не жаловался! – ехидно заявил Арсеня.- А ты, кстати, не хочешь попробовать? Так сказать, начать привыкать к нашим обычаям… Если что- я всегда к твоим услугам. И липки как раз есть! Чего ж мы время – то зря теряем?

Я покраснела от подобных намеков. А этот нахал только рассмеялся, весело, задорно так…

– Сеня, свинюк ты этакий! Перестань меня смущать!

– Ну, почему же смущать… Я абсолютно серьезно. К тому же, надо как – то начинать оправдывать возложенные на меня Яной надежды. А то мне прямо – таки неудобно становится, что вы не можете меня обсуждать в этом плане, – ядовито заявил вампир.

– Сеня… Давай сменим тему. Можно задать тебе один нескромный вопрос?

– Сколько угодно.

– Сколько тебе лет?

– Две тысячи триста семьдесят пять – Ско- олько?!!! – вытаращилась я на невозмутимого вампира.

– Две тысячи триста семьдесят пять лет и семь месяцев. Дни и минуты называть? – неохотно буркнул он.- А что такое?

– Ничего… А с виду больше восемнадцати – двадцати и не дашь! – призналась я.- А сколько же тогда мне было?

– Тебе… Около десяти тысяч, – последовал спокойный ответ.

Мама!!! Я же древнее, чем египетские пирамиды! Какие интересные вещи я о себе узнаю!

– Что, правда?!!! Мама!!! Какой кошмар!!!

Он равнодушно пожал плечами, соглашаясь. Нет, так у нас дело не пойдет. Он что, и впрямь всерьез обиделся на меня из – за утренней сцены? Глупости какие…

Просто детский сад на лужайке.

– Слушай, я тебя не понимаю! Почему ты на меня дуешься с утра? Я тебе ничего плохого не сделала! – сердито заявила я.

Он что – то невнятно пробурчал, избегая смотреть на рассерженную девицу. Но от меня так просто не отвертишься!

– Так ты на меня обиделся за утреннее отсутствие? Или за то, что я потом сказала?

Ну, извини тогда. Я могу иногда ляпнуть что – то, не подумав, и обидеть невзначай.

Арсений наконец повернулся ко мне и я поняла, что угадала.

– Да? А то, что кому – то от этого может быть больно, ты не думаешь? Или тебе это и в голову не приходит? А может, тебе вообще на чувства других людей наплевать? – тихо, но зло поинтересовался он. Ого… Да тут, похоже, все всерьез…

Уже пошли личные обиды. И из- за чего это, интересно, он так на меня разобиделся?

Неужели из – за… Господи! Какая же я дура…

– Нет, мне не наплевать. А тебе? Ты сам – то хоть иногда задумываешься над тем, что можешь причинять кому – то боль? Или для тебя это особой роли не играет? – в том же тоне осведомилась я.

– Лий, ты чего? – опешил вампир.- Когда я тебя обижал?!!!

– А из – за кого я с лучшей подругой поссорилась?!!! А вампиром стала?!!! А что обо мне теперь, по – твоему, в школе болтать будут?!!! А экзамен я из – за кого пропустила?!!! А… Неважно, – осеклась я. Не хватало еще ляпнуть что – нибудь не то…

– Извини, это случайно вышло. Я этого не хотел, – искренне сознался он. Угу. Так я тебе и поверила!

– Ладно! Будем считать, что ничего этого не было. Мир?

– Мир, – облегченно вздохнул он. Видно, дуться и смотреть на меня, как на врага всех вампиров, ему порядком прискучило. Как и мне.

За этими разговорами мы успели подойти к карьеру. Сразу за поворотoм дорога обрывалась, указывая вниз, на тропку, перходящую в песчаный пляж на одной стороне и темный лес- на другой.. Между ними, как бриллиант в оправе, сверкала на солнце вода Малого Люберецкого карьера. (Кто не был- настоятельно рекомендую. Хороший отдых вам гарантирован.) Я, не в силах больше сдерживаться, с радостным визгом помчалась к воде, на ходу расставаясь с предметами одежды. Хорошо хоть, купальник дома одела, а то стыда бы не обобралась… Арсене ничего не оставалось, как припустить вслед за мной.

На песочке я слегка приостановилась, приметила симпатичное местечко под деревом, бросила туда свои вещи, указала на него Сеньке. Вампир сразу сел под деревом, достал заботливо приготовленное мной покрывало и занялся обустройством сего славного, застолбленного нами участочка. Я предоставила ему эту эксклюзивную возможность и резво порысила к водице, плавать.

С громким плеском влетев в холодную бодрящую водичку, я издала пронзительный вопль новорожденного, переходящий в хриплый визг. Вот люблю я воду… Что ж тут поделаешь? Да и холодновата она оказалась… Даже очень и очень.

Зайдя по горло, я блаженно замерла, наслаждаясь упоительной прохладой и свежестью. Потом набрала в легкие воздуха и нырнула… … И я стою над обрывом, на дне которого серебрится далекая лента реки… Riul Doamnei, река Княгини, верховья Арджеша… Я была там когда – то… Мне ведь всегда нравилась вода… … Убивающая, непокорная, своевольная… … А когда вынырнула, Арсеня уже плескался рядом со мной. Я тряхнула головой, отбрасывая с лица волосы и задорно предложила:

– Давай наперегонки? Или слабо?

– Мне?!!! – возмутился Сюн. (Эк я его окрестила… Это ему за Ли!)- Ты не знаешь, с кем связываешься! Ты хоть плавать – то умеешь?

– Если б не умела, то и в воду бы не лезла! – парировала я, снова ныряя. Вот пускай теперь помучается, гадая- утонула я или еще нет, и мне надо в этом подсобить? … Которая ледяными копьями пронзает твое тело, превращая его в единый сгусток боли, с криком, запертым в сжатом спазмом горле…

Я умею плавать под водой с открытыми глазами, и сейчас это умение мне очень пригодилось. Ехидно улыбнувшись, я подплыла вплотную к Сеньке и внезапно дернула его за ногу со всей силы. Услышала, как он заорал от неожиданности и узрела перед собой его возмущенное лицо, когда он нагло вытянул меня из воды за шкирку.

– И что ты себе позволяешь? – мрачно осведомился он.

– А то! – с этими словами я вырвалась и поплыла к берегу. Вот пусть теперь гадает, что на меня нашло! Вампир тяжко вздохнул и поплыл за мной.

– Ли, подожди. Я не хотел тебя обидеть. Просто от неожиданности ляпнул то, что…

– То, что думал? Извини. Я совсем забыла, что ты боишься скомпрометироваться перед своей обоже, – ядовито заявила я, стоя по пояс в воде.- Да ты не волнуйся!

У меня на тебя нет никаких видов.

– Да? Какое счастье… – пробурчал разом посмурневший Сенька.

– Ты как – то нелогичен! – припечатала я.- У тебя есть любимая девушка, но ты почему – то не против, чтобы я с тобой заигрывала. Или для тебя это развлечение, заменяющее кровь? Ну, извини. Я не собираюсь быть чьей – то игрушкой. Даже твоей, как бы хорошо к тебе не относилась.

– Ладно… Давай замнем эту тему. А то что – то мы с утра скандалим. Сами уже устали, а все цапаемся и цапаемся, по поводу и без… – тихо сказал он, вставая и выходя вслед за мной на берег.

– Хорошо. Но я это запомню, – пообещала я, цапая полотенце и начиная яростно вытираться.

Минут десять полежав на солнышке и обмениваясь краткими репликами, мы снова потопали купаться. Вернее, потопала я, а Сеня потрусил за мной.

Мрачно и неприязненно поглядев перед этим на какого – то чернявого парня, пытавшегося завязать со мной беседу и сверкавшего золотыми зубами. Ахмеда (так представился этот сын плешивого ишака) как ветром сдуло…

– Ревнуешь, что ли? – ехидно поинтересовалась я у Сени минутой позже.- Или ты меня уже для себя застолбил, без моего ведома, а теперь охраняешь, чтобы скотину со двора не свели? Зная вампирьи вкусы по легендам, я могу подумать только это.

– Ну у тебя и шуточки… Просто прочитал его мысли и ничего (уверяю тебя- ничего! ) хорошего там не заметил. А в обиду тебя всяким озабоченным негодяям давать не собираюсь, – пояснил Сеня, заставив меня устыдиться и, заодно, кое в чем убедиться…

– Извини… Я постараюсь исправиться и больше такого не говорить. Ну что, поплыли?

– Ага.

Я снова нырнула, давая телу привыкнуть к холоду. … Тогда я шагнула вниз и полетела в Арджеш… Потому что не хотела больше продолжать свою бессмысленную жизнь.

Но вода меня не приняла. Я выжила, но навсегда запомнила, что вода может причинить куда большую боль, чем все орудия пыток, вместе взятые. Запомнила то страшное ощущение полной власти стихии над собой, ледяной, могильный холод… …Багровую темноту удушья, воду, темной стеной смыкающуюся над головой… …Ни крика, ни звука, ни даже вздоха… … Вода убивает, но одновременно дарует жизнь… Или хотя бы жажду жизни… … Мне всегда нравилась вода… Потому я и выбрала такую смерть… Но ничего не произошло.

Неожиданно в голову пришла одна весьма интересная идея. Ехидно ухмыльнувшись, я отплыла подальше от Сени, забралась на глубину, вынырнула, пошлепала руками по воде, привлекая к себе внимание и, что есть мочи, завопила:

– Спасите!!!!! Помогите!!! Граб.. тьфу!… Убивают.. Да тьфу ты!.. ТОНУ, в обще – ем!!!

Арсений явно заинтересовался и прислушался. Еще бы! Голосок у меня… В общем, сами понимаете. Трубы Иерихона бы пали, посрамленные. Мой вокал разит наповал в радиусе ста метров. Посему близко подходить ко мне, когда пребываю в раздраженном или разозленном состоянии, настоятельно не рекомендуется.

Я усилила нажим и, поддав жару, завизжала во ВСЮ мощь своих легких:

– А – А – АРСЕ – НИ – ИЙ!!!!!!!!!!!!!!!

По – моему, на берегу кто – то подпрыгнул. Около половины пляжа…

Сенька ошалело помотал головой и целеустремленно поплыл ко ине. Если честно, у меня возникли серьезные сомнения в том, что он собирается меня спасать… Скорее- утопить. Девиц с подобным вокалом не спасают!

Я демонстративно забулькала, медленно уходя под воду. Но тут мое вдохновенное выступление бесцеремонно прервали.

Симпатичный молодой человек, видимо, решивший, что я и впрямь нуждаюсь в его "бесценной" помощи, и искренне решивший мне в этом посодействовать. Схватив меня за талию, он поплыл к берегу, сопя, как забиваемый кабан. Нашелся идиот, польстившийся на мою смазливую физиономию… Жаль, что я еще не нуждаюсь в крови. Этот бы очень даже подошел… Странно, но при этой мысли у меня заострились и слегка удлинились клыки. Блин, да что это со мной?!!!

– Девушка, не волнуйтесь, я вас спасу! – горячо пообещал этот придурок.

Мне ничего не оставалось, кроме как томно захрипеть, обхватить его за шею (Где, е.. его мать, тот, кого я звала?!!! А если бы я и впрямь тонула?!!!) и симулировать глубокий обморок. Типа, голова от счастья закружилась, что такой " красавец" меня спас…

Парень вытащил меня на берег и бережно разложил на песочке. Потом начал щупать пульс(правда, я не очень уверена в том, что пульс щупают в районе бюста…).

Только он не учел, что имеет дело с вампиром. Не с тем, которым вы подумали. С Арсением.

Сзади послышались легкие, крадущиеся шаги, и незаметно нарисовавшийся сзади (нарисовался- не сотрешь…) Сеня деловито похлопал моего "спасителя" по плечу.

– Слышь, друг, это вообще – то МОЯ девушка. Зачем ты ее лапаешь? – "дружелюбно" поинтересовался он, кивая на мое "бесчувственное" тельце. Тельце незамедлительно отозвалось.

– Я пока что своя собственная! – злобно рявкнула я, поднимаясь и встряхиваясь, обдав парней водопадом брызг. Водичка не пришлась мне по вкусу. Холодная, з – зараза…

Парень, не в добрый час решивший переквалифицироваться в эмчеэсовца, ошарашено глядел то на мою злющую рожу, то на светящегося фальшивым дружелюбием вампира.

Потом, видимо, счел меня наиболее подходящим объектом для вопросов и незамедлительно их задал:

– Ой, девушка, а с вами все в порядке? Вы, вообще, живы?

Гениальный вопрос. Если учесть, что я стою перед ним и недобро ухмыляюсь. Видно, парнишка на всю голову ушибленный. Причем с детства… Но тут мне в голову забежала гадкая мысль, от которой я тут же перешла к делу.

Всхлипнув, я кинулась на шею к… моему спасителю. С причитаниями:

– Спасибо вам, вы спасли мне жизнь! Я могла погибнуть и, если бы не вы…

Парень неловко приобнял " рыдающую от счастья" девицу за талию и принялся меня успокаивать, стараясь не глядеть на перекошенное лицо Арсения. Ага… Ревнуешь, умник…

– Не помочь такой красивой девушке- большой грех. Я бы просто не смог пройти мимо. Вернее, проплыть, – залучился улыбкой парнишка. Молодец… Ты сам подписал свой смертный приговор.

– Я, наверное, должна как – то вас отблагодарить… – томно прошептала я, отрываясь от шеи парня и страстно глядя ему в глаза.

– Ну, что вы… – засмущался он. А губки – то уже раскатал… Правильно. Я на это, собственно, и рассчитывала…

Я едва заметно ухмыльнулась и одарила парнишку жарким поцелуем. Потом, отстранившись от него, сказала:

– Это лишь малая часть того, что я могу для вас сделать… Кстати, меня зовут…

Алия. Для вас- просто Лия. Можете позвонить мне сегодня вечером…

– А я… Влад, – прозаикался мальчишка. Судя по всему, минут через пять такого поведения он будет готов бежать за мной на край света… Кажется, ко мне вернулись прежние умения сводить мужчин с ума. Хотя… Какой он мужчина? Ему же лет девятнадцать, не больше… Я немного сосредоточилась и прочитала его мысли.

А что… Почему бы и нет? Симпатичный… Правда, человек. Но и это не проблема.

Вернее, проблема, но ненадолго.- А как же… – Взгляд на разъяренного вампира.

– Это мой брат, Арсений, – улыбчиво пояснила я, отрываясь от Влада и подходя к оному. – Он старше меня на двадцать лет и, как принято у нас на Востоке, свято блюдет мою честь. В смысле- защищает ото всех.

– Рад знакомству, – проскрежетал " брат", злобно косясь на парня.

– Тоже… Ладно, Лий, я пойду. Твой телефон я записал, вечерком созвонимся,- улыбнулся мальчик, ставший пешкой в моей игре. Я осияла его ответной улыбкой и помахала вслед ручкой.

Когда он ушел, я, не дав Сеньке опомниться, набросилась на него:

– Ну и где ты был, когда я тонула?!!! Почему я все время должна рассчитывать только на себя?!!! Если бы не этот парень- я могла бы умереть!

Выдав эту возмущенную тираду, я выжидающе уставилась на вампира в ожидании извинений или хотя бы повинного взгляда. Но ответ меня, если честно, ошеломил.

– Как ты смеешь так себя вести?!!! Ты могла бы его просто поблагодарить!!! – возмущенно завопил Сенька. Ух ты! Ревнует… Это что – то новенькое.

– А тебе какое дело?!!! Я сама себе хозяйка и никакие вампиры мне не указ! Я же не говорю тебе, с кем встречаться! Так и ты уважай мое право на личную жизнь!

– Да – а?!!! А обо мне ты подумала?!!! – не сдержавшись, ляпнул он. YES!!!!! Я все – таки добилась того, чего хотела! (А вы думали, для чего я этот спектакль затеяла?) – А ты – то тут причем? – спокойненько поинтересовалась я, уставившись на него.

Он смутился и попытался выкрутиться, но меня так просто не проведешь.- Если так уж хочется, я тебя тоже поцелую. Только попроси! Не жалко.

И обняла его за шею. Ну, и не только обняла… Ошарашенный вампир сперва даже не реагировал! Потом пришел в себя и наконец – то достойно откликнулся на мои старания… По прошествии десяти минут наши невинные развлечения прервал дикий вопль Янки. А она – то как здесь оказалась?!!!

Я смущенно отпрянула от Сени, он скривился, заметив Яну. Нет, это что – то непередаваемое… Нам уже ведь не в первый раз мешает именно она. А что ж дальше – то будет?!!!

Подбежав к нам, Янка возмущенно заорала:

– Ну, и что ты тут делаешь?!!! Там к тебе Диана Александровна приходила, сказала- если сегодня на экзамене не появишься, то пеняй на себя!!! Тебя исключат!

У меня аж волосы дыбом встали от такой доброты! Арсений успокаивающе приобнял меня за плечи и ответил Яне:

– Хорошо, мы сейчас придем. Только вещи соберем. Да, Ли?

Я кивнула. Янка насупилась, но квакнуть что – либо побоялась.

Собравшись в рекордное количество времени, мы рысью понеслись обратно. Я предавалась невеселым размышлениям о грядущей экзекуции (то бишь экзамене), Арсюня угрюмо молчал (И я даже знаю, почему!), Янка возмущенно пыхтела сзади.

Вернувшись домой, я опрометью кинулась переодеваться и звонить Диан Санне.

Арсений понесся в душ, Янка- на кухню, следить за мной. А мне так хотелось в ванную… Ой. Что – то я того. Отвлеклась, в общем.

Я дозвонилась и договорилась прийти в школу через два часа. Потом, повесив трубку, уставилась на Янку. Она, в свою очередь, на меня.

– Что? – не выдержала подруга.

– Пошли, посмотрим… – я кивнула на ванную. Янка округлила глаза.

– Но там же… – шепотом сказала она, не в силах поверить такому счастью. Я еще раз кивнула. Яночка понимающе посмотрела на меня и мы на цыпочках прокрались в соседнюю с ванной кладовку. Предварительно прихватив в комнате фотоаппарат… " Полароид". Не самый лучший вариант, конечно; но для таких случаев- просто находка.

В планировке нашего дома есть одна странность- между ванной и кладовкой в стене есть небольшое окно, наверху, почти у потолка. В нем заботливо установлено каким – то ненормальным вуайеристом зеркальное стекло. Тот, кто находится в ванной, видит свое отражение в зеркале.. Тот, кто в кладовке преотлично видит того, кто в ванной. Но есть один минус- кладовочка небольшая и влезть туда может либо один взрослый и крупный человек, либо две нахальные и довольно тощие девицы. Что они и сделали.

Мы осторожно, на цыпочках прокрались в кладовку и на пару прильнули к стеклу.

– Мамочки… – сипло выдавила Янка, краснея, как маков цвет.- Какой па – арень…

– Ага… – томно согласилась я, любовно оглядывая Сеню с головы до ног. Потом, ядовито ухмыляясь, сняла чехол с фотика, приготовилась снимать… Следует упомянуть, что окошко находилось на довольно – таки большой высоте и я стояла на лесенке.- Ян. Мне неудобно. Слезь, а? Потом досмотришь.

Подруга заворожено кивнула и сползла с лестницы. Я снова перевела взгляд на окошко и, к своему глубочайшему изумлению, никого в ванной не обнаружила. Через секунду выяснилась и причина.

Причина, открыв дверь в кладовку, стояла на пороге и недобро ухмылялась. Вернее, стоял и ухмылялся. Янка, забывшая запереть за собой дверь, взвизгнула и метнулась в комнату, подальше от пылающего праведным гневом вампира.

– Сеня… Это не то, что ты думаешь… – начала выкручиваться я, избегая смотреть на замотанного в одно полотенце вампира. Но договорить я не успела.

Лестница ушла из – под ног и я с визгом рухнула вниз… … И плюхнулась в объятия Сеньки. Которые он успел раскрыть навстречу падающей мне.

– И что же это? – улыбаясь, поинтересовался он, кивая на фотоаппарат. Я залилась краской и быстренько сунула его на полочку.

– Ничего. Просто я… Мы… Черт! Ну как будто ты сам не понимаешь! – неожиданно разозлилась я, пытаясь высвободиться из его обьятий. Но не тут – то было! Вместо ответа вампир вернулся к прерванному Янкиным появлением на пляже занятию.

Молодец, вообще, такой…

– Можешь считать это компенсацией за моральный ущерб, – хитро улыбнулся он минут этак через пять.

– А? Что? Ах, это… Можешь повторить, я не обижусь. ТАКИЕ компенсации мне очень даже по душе, – расслабленно мурлыкнула я, прижимаясь к нему поплотней.

Неизвестно, чем бы это закончилось, но тут раздался звонок в дверь.

Кого только леший принес?!!! Я так не хотела сейчас от него отрываться… Но пришлось. Сеня тяжко вздохнул и потопал в ванную, одеваться. Я же поплелась открывать, страстно мечтая придушить нахального посетителя. Такой шанс упустила!

Глава 8. Маска, я вас знаю!!!

" – Ты когда- нибудь плясал в обнимку с дьяволом при свете серебристой луны?!!!

– Всего один раз. И, смею тебя заверить, в балет его бы не взяли!" К. С. Эллис " Парри Хоттер и изнанка магии" За дверью стояла Карина. Зачем она приперлась, можно было только гадать. Меня, признаться, ее появление не обрадовало, а очень даже наоборот! Придушить захотелось еще сильней, если честно… Арсене, показавшемуся у меня из- за спины, явно не терпелось сделать то же самое.

– Хай, – мрачно буркнула я, пропуская Карину в прихожую.- Какими судьбами? Что – то случилось?

– Да нет, просто хотела с тобой поболтать.- жизнерадостно откликнулась она.

Леший бы тебя забрал!

– Знаешь, сейчас немного не вовремя… Мне через полчаса надо в школу, экзамен сдавать, – вежливо дала я понять, что сейчас не время для болтовни.

– Ой, так я с тобой прогуляюсь! – весело воскликнула Карина, пожирая глазами Сеню. Так вот зачем она приперлась! Сплетен о моей личной жизни набраться! Хрен ты угадала! – Мне все равно делать нечего.

Из кухни вышла Янка, занявшая место рядом со мной. У Яночки сейчас настроение было улетное, так что на глаза ей лучше было не попадаться. Но Кариша – то об этом не знала!

– Какого х… (подставить слово читатель может в соответствии со своим настроением.) ты здесь делаешь? Тебя что, звали? – злобно поинтересовалась Яна.

Каря (Очень хорошо рифмуется со словом харя! Удачно я ее окрестила.) обидчиво поинтересовалась:

– А ты что, меня прогоняешь?

– А ты как думаешь, убогая? Топай отсюда, пока цела! Иначе я за себя не отвечаю!

– Да, ты и впрямь не вовремя, – неожиданно поддержал Янку Сеня, вежливо тесня Карину к двери. Кариша вспыхнула от обиды, открыла было рот для гневной отповеди, но тут кто – то снова позвонил в дверь. Черт побери!!!

Я рванулась к двери, и не поглядев в глазок, с приглушенным рыком распахнула ее…

За дверью обнаружился мой недавний знакомец оборотень. Стоял, вежливо скаля клыки, и явно чего – то ждал. Я, в свою очередь, выжидающе уставилась на него.

Он что, на всю голову ушибленный?!!!

– Что? – не выдержав, осведомилась я. Он пожал плечами и молниеносно трансформировался. Приготовился к прыжку…

Я отступила вглубь квартиры, шипя и оскалив клыки. … Ярость, чистая, стихийная ненависть, снова проснулись во мне и настойчиво пульсировали в венах в поисках выхода… Того единственного, который был возможен…

Арсений начал трансформацию. … У него к этому оборотню свои счеты… Но я почему- то не так уж и злюсь на нашего извечного врага. Потому что…

Янка оглушительно завизжала и бросилась на кухню. … Знаешь, Сеня… Я больше не боюсь… Этого… Не боюсь… Себя.

Карина плюхнулась на пятую точку и переливчато завопила. … Ледяной ветер ворвался в кровь, вновь и вновь, раз за разом, сжигая тело и душу и переплавляя… Оболочку. Выявляя истинный облик… Мышцы скрутил мощный спазм, перешедший в невыносимую боль, запирая в изменяющемся горле отчаянный крик… Крик новорожденного…

Когда она увидела трансформировавшегося Сеньку и корчащуюся в глубине прихожей меня, завопила втрое громче. … Первый вздох… Легкие начинают работать заново, наконец – то впустив в себя воздух. Глаза вновь начинают различать окружающий мир, но уже по – другому… На спине, прорывая кожу, распахиваются огромные черные крылья… Я вновь стала собой…

Когда Кариша увидела мой истинный облик, она рухнула в обморок. … В который раз, уже и не сосчитать… И в каждый- как будто в последний…

Снимаешь маску перед окружающим миром и являешь ему свое истинное лицо…

В коридоре стояли два вампира и оборотень. Идиллия. Пастораль.

***

Я стояла и смотрела на ошарашенного оборотня. Кажется, он не ожидал такого поворота событий… Наверное, был уверен, что я еще вчера померла смертью храбрых. Мне даже как – то совестно было его в этом разочаровывать.

Арсеня выразительно улыбался и многозначительно поглядывал на нашего " гостя ".

Словно мерку на гроб снимал… Хотя вполне могло так и быть. У него с ним личные счеты, так что в данном случае его поведение вполне простительно.

Мы постояли, помолчали. Я краем глаза заметила, что Карина пришла в себя и теперь пытается тихонечко отползти в комнату, не привлекая к себе излишнего внимания. На кухне копошилась Янка.

Первой не выдержала я.

– Мы так и будем стоять, словно суслики свежезамороженные, или, может, чаю выпьем?

Оборотень явственно содрогнулся. Видно вспомнил, что было на нашем прошлом " чаепитии". Арсеня вытаращился на меня, объятый священным ужасом. Потом, когда я сделала большие глаза в его сторону, опомнился и пожал плечами, соглашаясь.

– Ну, не знаю… Только поклянитесь, что ничего мне не сделаете! – неуверенно потребовала наглая волосатая шавка – переросток. По совместительству- оборотень.

Я ехидно поинтересовалась, нежно придержав за руку порывающегося его стукнуть Арсеньку:

– С какой это радости? У тебя передо мной должок.

– Ладно, понял. Пошли, чесноку тебе в глаз… – буркнул оборотень.

– А как насчет святой водички в чай? – ядовито поинтересовался оскорбившийся Сеня. Я только улыбнулась, вновь начиная трансформацию. Уже в человека. Сенька последовал моему примеру. … Не сломаться, выдержать первый момент, когда тело охватывает ужасающая боль и страх остаться в этом состоянии навсегда… Когда волевым усилием отогнанная мысль о неминуемой смерти уходит и позволяет вновь сделать вдох, а глазам- нормально воспринимать окружающий мир… Это и есть естество вампира… Быть между двумя мирами, не принадлежа до конца ни одному из них… Но в этом тоже есть своя прелесть. В мире нет НИЧЕГО такого, в чем не было бы капли…

Очарования. Даже в этом. Это каждый раз – новое рождение… Разве хоть кто- то еще может испытать в своей жизни такое, не отдавая многого взамен?…

Оборотень нахмурился и протопал на кухню. Каринка пискнула и рухнула в следующий обморок. Слабонервная она какая – то…

Мы переместились в кухню.

Янка сидела… на холодильнике. Как она туда забралась- остается для меня загадкой и по сей день.

Оборотень встал на задние лапы, потом уселся на табурет. Арсеня сел рядом с ним.

Я же, взяв на себя роль гостеприимной хозяйки дома, поставила чайник.

– Ян, слазь оттуда. Он ничего не сделает, – посоветовала я, подходя к холодильнику и осторожно трогая ее за ногу. Нога возмущенно дернулась и втянулась наверх, чуть было не стукнув меня по макушке.

– Ага… – буркнула ничуть не убежденная "ноговладелица".- Так я тебе и поверила.

Оборотень пожал плечами. Мол, " Не хочешь- не верь. Мне же проблем меньше!". Не знаю, как у него это получилось, но выглядело весьма интригующе. И сразу заставляло задуматься о посещении психушки на правах почетного гостя.

– Слазь, слазь. Я за него ручаюсь.

Оборотень, Арсенька и Янка вытаращились на меня так, словно я сказала, что Россия победила на " Евровидении". А что? Я фокусы господина оборотня уже знаю, к тому же, Янку, в случае чего, в обиду не дам. Не хватало мне ее еще вампиром сделать, для полного и окончательного счастья… А оборотня, если что, могу и убить. Если захочу.

Странно. Еще неделю назад у меня бы даже мысли подобной не возникло, а сейчас…

Что со мной происходит?!!! Что – то, разрушающее тот внутренний, духовный, стержень, который я так долго создавала.

Радужный мир наивного ребенка разлетелся на мелкое, колючее стеклянное крошево.

Я снова стала прежней, Королевой и воином, защищающим свой народ. Существом, которому было больше десяти тысяч лет… Которое столько видело и столько пережило.

Начинается новая жизнь Королевы Вампиров… Вот только что она мне принесет?

Прав был Арсеня, когда говорил, что моя жизнь меня не отпустит. Ведь я- Королева по природе… А не только из – за титула. И это – самое страшное… Уйти от себя я точно не смогу.

Я снова перевела взгляд на Янку, сидевшую с недовольным видом. Везет же ей…

Она не стала вампиром, перед ней не ставили такой выбор, как передо мной… А даже если бы она им стала, то не потеряла бы все присущие ей качества. Которые меня всегда в ней поражали.

Оборотень, видимо, понял, что ему ничего не грозит и смущенно попросил:

– А у тебя не найдется какой – нибудь мужской одежды? К сожалению, во время трансформации она исчезает(Вернее, очень сильно портиться.), а здесь дамы…

Арсенька ехидно хмыкнул. Уж ему ли не знать, что на уме у этих " дам"…

Я почесала маковку и просияла:

– Да, одну минутку! Я сейчас! – и пулей метнулась в родительскую спальню, чтобы слегка выпотрошить папин гардероб. Вытащив из шкафа брюки и рубашку, кинула на себя взгляд в зеркало. М – да… Видок у меня- краше в гроб кладут! Как у самой заурядной вампирки. И, боюсь, лучше уже не будет. Ну и фиг с ним!

Снова прискакав на кухню, я с возмущением обнаружила Янку уютно устроившейся в объятиях у Арсения! Еще миг- и моя нижняя челюсть застучала бы об пол, но тут вампир заметил мое присутствие и поспешно стряхнул ее на ближайший стул. Сам же, забрав у меня вещи, сунул их оборотню (надо будет хоть спросить, как его зовут.

А то некрасиво как – то получается.) цапнул меня за руку и поволок в комнату, буркнув:

– Мы на минутку!

Оборотень сочувственно на него покосился. Я, слегка опомнившись, ошалело посмотрела на вампира. Затем, злобно, на Янку. Та сделала вид, что ничего не заметила. Ну, я тебе покажу кузькину мать, бабку, тетку, сестру и всю его родню по женской линии! Потом.

Сперва послушаю, что Арсений мне скажет, а затем уж решу – вместе вас убивать или только кого – то одного. Или вообще никого. Я ведь и гуманной быть могу! Но только изредка, чтобы всякие нахалы на шею не сели. А то потом и не стряхнешь…

В комнате я остановилась и устремила на вампира грозный взгляд из – под сурово сдвинутых бровей. Не проняло.

– Слушай, твоя подруга всегда так ко всем липнет? – поинтересовался он, усаживаясь в кресло. Я растерянно затопталась рядом.

– Нет. Только к избранным. А что?

– Да вот, решила ей слезть помочь, а она… К Брэму она что- то не очень пошла, уж больно вид у него страхолюдский, – пояснил вампир.

Я услышала до боли знакомое имя и не преминула уточнить:

– Брэм? Уж не Стокер ли, часом?!!! Знаю, конечно, что звучит по – идиотски, но…

– Угадала! – хмыкнул он, разглядывая мое лицо, на котором прописалось выражение задумчивого озверения. Представляю, как это со стороны выглядит… Мрак.- Кстати, зачем ты пригласила его в дом? Тебе что, прошлого раза мало?

– Я. Хочу. С ним. Поговорить, – четко и раздельно произнесла я. – Чем сейчас и займусь. А ты сиди здесь и не лезь, куда не просят. Я сама как- нибудь разберусь.

А ты последи за… О, черт! А где Карина?

Одна и та же мысль поразила нас одновременно. Ни слова не говоря, мы понеслись к двери. Увы, она была открыта, а Карины и след простыл…

ВСЕ. Мне хана!

– Все. Нам – п…ц! – прошептала я, бессильно опускаясь на пол. Арсений подумал и плюхнулся рядом со мной. – Теперь обо мне – вернее, о нас! – узнает весь город. Ой, ё – ё – ё…

Арсеня сочувственно покосился на меня, но промолчал. Правильно. Не нужно слов…

Из кухни вышла Янка. Посмотрела на меня, потом на него. Затем снова на меня.

– Что – то случилось? – задала она гениальный в данном случае вопрос. Я покачала головой.- В чем дело? И где… О, черт!!!

Мы переглянулись и одновременно завопили, словно надеясь, что она одумается и вернется:

– КАРИНА!!!!!!

Из кухни вылетел оборотень, оказавшийся тем самым, легендарным Брэмом Стокером.

Почему – то не вызывающим у меня неприязни. Хотя должен бы, по идее…

– Что вы так орете? – недовольно поинтересовался он.- Дверь закройте, пока соседи не сбежались и идите чай пить. Я уже заварил.

Януся первой последовала за ним. Потом, соскребя себя с пола и заперев дверь, процессию (очень похожую на похоронную) завершили мы с Арсеней. У двери в кухню он придержал меня за локоть и чуть слышно шепнул:

– Не волнуйся, все будет хорошо. Я не дам тебя в обиду.

Я благодарно взглянула на него, мечтая прогнать всех к чертовой матери и остаться с ним наедине, но нас бесцеремонно прервали. И, как всегда, это оказалась Янка, недовольно завопившая:

– Ну долго вы там еще?!!!

Никакого такта!

Стокер шикнул на нее и пробурчал:

– Ну что ты к ним лезешь? Не видишь, что ли- дело молодое…

Янка непримиримо фыркнула, а я ощутила прилив благодарности к господину Брэму.

Хоть кто – то за нас заступился! Но, с другой стороны, если бы не он, сейчас я все еще была бы человеком. А, ладно! Чему быть- того не миновать. От судьбы ведь не уйдешь. Я должна была стать вампиром и я им стала. Но за мной еще осталось последнее слово. И я им обязательно воспользуюсь. В свое время.

А сейчас… Сейчас- пить чай и разговаривать, разговаривать, разговаривать…

***

Разговор занимал меня все больше и больше. Стокер оказался замечательным собеседником, все недоразумения мы решили еще в самом начале и теперь ничто не мешало нам наслаждаться светской беседой.

В то же время я ловила заинтересованный взор Янки, которым она поедала Арсеню.

Меня это весьма и весьма раздражало. Чего она к нему лезет?!!!

О чем думал вампир, было непонятно. Периодически я ловила его странные взгляды, смысл которых понять не могла. И поэтому сильно напрягалась.

Стокер разглагольствовал, я оппонировала, ребята изредка включались в разговор, больше слушая, чем говоря.

Арсеня, в основном, угрюмо молчал, всем своим видом давая понять, что какие- то там оборотни ему не указ и сюсю – мусю он с ними разводить тем более не станет.

Будь они хоть трижды всемирно известными писателями. Меня это дико смешило.

Какой же он еще ребенок! Моментами… … Странно все – таки. Что он делал тогда в том овраге? Меня ждал, что ли? И почему именно я, а не кто – то другой, оказалась их Королевой? Сплошные вопросы и ни одного нормального ответа…

Задумавшись, я потеряла нить разговора и заметила, что на меня недоуменно уставились Янка с оборотнем. Арсенька же сидел, как ни в чем ни бывало. Видно, знал, о чем я думаю. Телепат, чтоб его…

Извинившись и сославшись на бессонную ночь (вру и не краснею!), я подняла одну, весьма актуальную на данный момент тему:

– Скажите, господин Стокер, а мы с вами не могли бы продолжить этот разговор вечером? Дело в том, что у меня сегодня сдача экзамена, который я вчера пропустила по уважительной причине, а я и так уже на него на полчаса опоздала.

Если сегодня вообще не приду- меня исключат из школы. А мне это совсем не нужно…

Стокер извинился и сказал, что зайдет завтра. Редко встретишь столь интересного собеседника, как мое королевское величество. Я, признаться, слегка опешила от такой характеристики, но быстро взяла себя в руки и даже проводила гостя до двери, мило распрощавшись. Следом за ним, почти сразу, умчалась и Янка, пообещав зайти вечером. Очень ты мне нужна здесь вечером…

Мы наконец – то остались вдвоем. Облегченно вздохнув, я потопала в комнату, переодеваться. Сенька пошел в гостиную, видно, чтобы меня не смущать. За что я ему была весьма признательна.

Облачившись в симпатичное летнее платьице, я наскоро причесалась и слегка подкрасилась. К сожалению, иногда в жизни бывают такие моменты, когда без этого просто не обойтись. Как сейчас. Для того, чтобы меньше быть похожей на живой труп. А то меня люди скоро пугаться начнут!

Выйдя в гостиную, я застала Сеню все так же сидящим в глубоком кресле. И о чем – то напряженно размышлявшего.

– Сень, я пойду. Когда вернусь- не знаю, – предупредила я.

Он встрепенулся, поднял голову и сказал:

– Подожди, я пойду с тобой. Лицемерие господина Стокера все же не избавляет тебя от проблем, связанных с его соплеменниками. Подожду тебя в коридоре.

Я, если честно, только обрадовалась. Идти сейчас в школу и сдавать экзамен меня как – то не грело. Но если рядом со мной будет Сенька… Тогда другое дело.

Путь в школу лежал все через ту же знаменательную дорожку. Те же булыжники, овраги, ямы и прочий строительный мусор повсюду. Вот только я – уже не та загнанная школьница, молодым сайгаком скакавшая через овражки и ухитрившаяся навернуться в один из них. Теперь здесь гордо вышагивала будущая Королева Вампиров вместе со своим Заместителем.

Я изменилась. Всего за полтора месяца, прошедших с того дня. Если бы тогда я об этом знала… И что, собственно? Пошла бы другой дорогой? Ха! Глупости. От судьбы не убежишь.

Но можно попытаться поставить ей свои условия. И я с этим справлюсь. Чего бы мне это не стоило…

Ведь я буду не одинока. А с Сеней. Потому что мы с ним- одной крови… Он и я. А это многое значит…

***

Мы с Ли шли к ней в школу по той же дороге, на которой повстречались впервые.

Тем ранним весенним утром я шел за ней, растрепанной молоденькой девчонкой, на всех парах несущейся в школу, потому что знал, куда меня приведет эта дорога.

Теперь- не знаю.

Она гордо шагала рядом со мной, всем своим видом демонстрируя полную решимость показать судьбе, кто тут главный. Признаться, меня это умиляло. Она становится прежней, в то же время сохраняя свои лучшие черты характера. Оставаясь самой собой. Это редкий дар, он мало у кого есть.

Я задумчиво смотрел на нее, не зная, что делать и как жить дальше. Она, похоже, знала. Но не имела понятие о том, что уготовано ей судьбой. Я знал. И не хотел, чтобы все это совершилось.

Потому что тогда… А впрочем, поживем- увидим. Что ждало нас впереди?… Никто не знает. Но… Я постараюсь узнать. И сделать все, чтобы с Ли не случилось ничего плохого. Чего бы мне это не стоило… ВЕДЬ МЫ- ОДНОЙ КРОВИ…

КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ.

ЧАСТЬ 2.

Жизнь Королевы и Любовь под липами.

История 1. Выбор сделан.

Луна заливала своим светом спящие Люберцы. Деревья, сады, скверы, крыши домов и гаражей – все попадало под ее пристальное внимание. Ноябрьская ночь дышала холодной свежестью, морозный воздух настырно лез в легкие.

Я сидела на выступе крыши своего дома и напряженно размышляла. До дня моего 16 – ти летия оставалось около недели. По идее, я уже давно должна была определиться в своем решении – быть мне Королевой или нет. Казалось бы – чего уж проще? Ты и так вампир, так что тебе мешает стать еще и Королевой этих славных созданий? А вот не определялось мне почему – то!

***

Сзади послышались легкие, осторожные шаги.

– Привет, Арсюш. Что – то ты рано?- поприветствовала я подошедшего Сеньку.

– Просто решил тоже немного подышать свежим воздухом. А ты? Как размышляется?

– Пока что – то не очень. Если честно, будущее слегка пугает.

– Не волнуйся. Я уверен, что ты сделаешь единственно правильный в данном случае выбор. Во всяком случае, я на это надеюсь, – помолчав, сказал он, усаживаясь рядышком. Я только вздохнула.

– Я тоже на это надеюсь, Сень.

Все то время, что я жила, как вампир, Сенька проводил вместе со мной. Без его поддержки я свихнулась бы уже на второй день… Если не раньше. Но он, явственно чувствуя, что мне все это очень нелегко дается, изредка оставлял меня наедине с мыслями. Побыть, мол, в одиночестве и разобраться в себе… Толку никакого.

Неожиданно Сенька вскочил на ноги и начал настороженно принюхиваться и озираться по сторонам.

– Что – то случилось?- испугалась я, – Что с тобой?

Он неопределенно пожал плечами и продолжал вынюхивать что – то, пока мне непонятное. Заразившись его паникой(Для него это- паника!), я тоже начала приглядываться и принюхиваться. Слух, нюх и зрение у вампиров просто звериные, особенно по ночам. Так что мне это должно было многое сказать.

Ага! Щас! Разбежалась- мордой об забор! Должно, но не обязано! Бездарь клыкастая…

И чему меня Арсеня только эти полгода учил? Нет, я – то знаю, что многому. Но что я в итоге реально выучила?

Активизировав все свои способности, я наконец – то уловила аромат чего – то или кого – то, явно недружелюбно настроенного по отношению к вампирам. То бишь нам.

Только не надо думать, что наш скромный посетитель пах, как помесь павиана и сдохшего скунса! Просто у меня такие способности… Как бы это помягче выразиться… Обостренные.

Интересно, кому это мы так насолили? И наперчили, и горчичкой для полного комплекта помазали… Судя по мнению неизвестного о всех кровососах вообще и о наших скромных персонах – в частности.

– Что думаете, коллега?- чопорно поинтересовалась я у опешившего Сеньки, – С чем имеем дело?

– Не знаю. Но мне все это оч – чень не нравиться. А что с тобой?

– В смысле???

– С чего это ты так заговорила? Агаты Кристи перечитала? Или Конана Дойла?

– Не то и не другое. Я что, не могу говорить вежливо, по – твоему? Или тебя что – то не устраивает?- обиженно поинтересовалась я. Нет, ну что за гадство – то, а?

Стоит мне начать говорить, как нормальные люди, натыкаюсь на непонимание.

Просто форменное безобразие…

– Да нет, все в порядке, просто…- начал было Арсене (Новая форма его оригинального имечка.), но я его прервала. Потому что узнала того, кто к нам шел.

Янка. Моя лучшая подруга…

***

Дневник Arsenie 8 ноября 2004 года Ну, вот и подошел к концу срок ее обычной жизни. Через неделю она должна будет официально объявить о своем решении Совету Старейшин, после чего будет коронована в Румынии либо останется здесь, в Люберцах. Насколько я знаю- она еще ничего не решила.

Интересно, что ее так мучает? Сомнения в том, нужна ли она другим вампирам? Или что – то еще, до чего мне просто не додуматься? М – да. Как говорится – чего хочет женщина, то не лечится… Ничем и никем. А уж если девушка еще и вампир…

Сами понимаете.

Чего, спрашивается, ей надо? Будто Ли не понимает, что это ее судьба, от которой не уйдешь. Право выбора, чтоб его… Одни проблемы только от этого возникают.

Бедная девочка совсем измучилась, разрывается между двумя половинами своей души – той, которая постоянно напоминает о ее королевских обязанностях и той, которая об этом и слышать не хочет. А хочет остаться дома, в России, и жить как прежде.

Ходить в школу, болтать с подружками по телефону, смотреть мыльные оперы по телевизору и слушать поп – музыку. Вот только она еще не понимает, что уже не сможет так жить. Никогда.

Она не знает, что в конце концов ее вампирья сущность возьмет – таки свое и она придет к одному – единственному решению. Что она- Королева, а от себя не убежишь, как ни старайся… Я это слишком хорошо знаю.

Интересно, что же она все – таки выберет? Жизнь нашей Королевы или останется здесь, в России? Хоть бы она выбрала то, о чем не будет потом жалеть…

Хотя… Какая разница? Все равно я останусь с ней навсегда, что бы не случилось с… Нами обоими. Вот только надо будет как – то ее об этом проинформировать…

Задачка та еще.

Надеюсь, что все решится хорошо. И так мы уже много плохого на своем веку повидали…

***

Дневник Яны А. 8 ноября 2004 года Прошло полгода с того дня, как моя лучшая подруга стала вампиром. Вначале меня это слегка смущало, но потом привыкла и поняла, что Лийка осталась прежней, несмотря ни на что. И вообще… Что в этом такого ужасного? Ну, вампир и вампир.

Что ж ей теперь, удавиться из – за этого?

Никаких кардинальных изменений с ней не произошло. Подумаешь, клыки у нее выросли и, чуть что, она их скалит… Причем и на меня тоже… Это все ерунда!

Крылья появились, летать теперь может. И глаза стали, как у кошки. Зрачки в темноте вытягиваются и видит она в ней, как при свете. Слух стал, как у мыша летучего. Мысли, кажется, читать умеет… Но все равно – в душе она та же, прежняя Лийка!

Скоро она должна будет дать ответ другим вампирам – будет она их королевой или нет. Чего она хочет… Тайна, покрытая мраком. Сколько не пыталась я с ней на эту тему поговорить – как об стенку горох. Молчит, как партизан на допросе.

Но ничего! Я не я буду, если из нее правду е вытрясу! Раскрою ей глаза, нацелю, так сказать, на светлое будущее.

Если бы не этот ее вампир… Чтоб его. Но и эта проблема вполне и вполне решаема…

***

– Ян, привет! Что, не спится?- поприветствовала я еще не подошедшую к нам подругу, – Иди сюда, мы тут. Что ты здесь делаешь? Поздно уже, за полночь перевалило. Тебе вроде как спать надо или ты этим уже не заморачиваешься?

Янка удивленно обернулась на звук моего голоса. Она – то нас еще не видела…Да и не увидела бы, если бы мы того не захотели… Но сейчас время несколько не для саморекламы и рассказов о вампирских способностях и возможностях.

– Привет. Я тебя искала. Тебя одну, я имею в виду, – сделала намек Янка, выразительно глядя в сторону Сеньки. Тот, уже привычно, сделал вид, что глухой с рождения. Что – то она его недолюбливает, как я погляжу… Он, естественно, искренне платит ей той же монетой. И я, как всегда, меж двух огней. Ни сна, не отдыха измученной душе!- Скажи своему вампиру, пусть уйдет. Этот разговор не для его ушей!

– Что, беседа будет о новых средствах контрацепции?- не выдержав, ляпнул Сенька.- Так чего ж ты тогда меня стесняешься? Я и подскажу, если что! Посижу с вами, девочки. Поболтаем! У меня в этом деле ба – альшой опыт… Ну, не тушуйся, крошка! Рассказывай!

Янка покраснела до кончиков ногтей. Я только понимающе усмехнулась. Сенька – это та еще язва! Я, хвала Люциферу, к его шуточкам давно уже привыкла. А вот Яночке вышеуслышанное в новинку.

– Ну, не стесняйся, киска! Рассказывай!- нахально продолжил он, поуютнее усаживаясь рядом со мной.- Я, хоть и мальчик, но в этом вопросе получше твоего понимаю, уж поверь мне! Или… О нет! Ты что, забеременела и не знаешь, что теперь делать?! Ну – у… Дуракам, как говорится, закон не писан. Что хочешь! Я бы на твоем месте утопился. Конечно, если ребенок пойдет в мамочку… Тут от одной – то не знаешь, как избавиться, а если их станет двое… Просто какой – то фильм ужасов получится. "ОНО РАЗМНОЖАЕТСЯ!!! ". От которого Стивен Кинг поседел бы запросто… Кошмар, в общем. А может, у тебя обнаружили внезапно открывшееся слабоумие, ранее бывшее для тебя тайной, покрытой мраком? Ну, так это не неожиданно, а очень даже наоборот. Мной, во всяком случае! Но ты не волнуйся! Мы с Ли, если что, будем заботливо навещать тебя в дурке! Я уверен, тебе там понравится! Это совсем не страшно! Общество себе подобных всегда приятно, поверь моим словам. Или… все больше входя во вкус, расписывал Арсенька.

Януся бледнела, краснела и вообще кардинально меняла цвета, подобно свихнувшемуся хамелеону. Под конец его прочувствованной тирады она не выдержала и завизжала:

– ЗА – АТК – НИ – И – ИСЬ!!!!!

Я рядом с Сюней тихо стонала от смеха. Признаюсь честно – более веселого скандала я в жизни не слышала! И продолжение не подкачало!..

– А, так значит, все – таки слабоумие?!- неподдельно обрадовался вреднющий вампир.- Я так почему – то и подумал. Знаешь… По тебе ведь это видно.

Невооруженным, можно сказать, глазом. Да ты не бойся! Мы никому не скажем! Это и так всем уже давно известно… Не новость, поверь мне. А хочешь, я тебе помогу? ! Я знаю, как правильно петлю со скользящим узлом на гардины ладить!!! Ну, пойдем, пойдем же скорее, чего время зря терять?!

Тут Яна не выдержал. Нервы сдали окончательно…

– Ах, ты… и…!!! Такой…, свинья, сволочь, мерзавец, гад,…, и… И… В… и триста раз подряд"!!!!! Чтоб тебе…. скотине эдакой…., и…, в…. за…. и об… !!!!!!

Минут через пять подруга выдохлась и возмущенно уставилась на рыдающую в объятиях Сени меня. Сам умник в это время с "серьезным" лицом "старательно" конспектировал Яночкин прочувствованный монолог на ладони, – ЛИЯ!!!!! Ну какого … ты ржешь, когда твою лучшую подругу оскорбляет этот хрен с ушами (Я чуть со смеху не сдохла!!!)?!!!

Сенечка ехидно ухмыльнулся и ответил Янусе в ее же манере. (То бишь – сплошная нецензура. Но у него куда интереснее получилось, я аж заслушалась…). Она чуть на месте не окосела, пожизненно!

– Если хочешь, могу повторить все помедленнее. Запишешь на будущее, а то тебя слушать скучновато как – то. Одно и то же в разных вариациях, – добил ее Сюша.

– ДА – А?! Лия!!! Можно я его убью?! Ну пожалуйста!!! Я обещаю, я быстренько!- снова завелась Янка.

– Не поможет, – улыбчиво отозвалась я, отстраняясь от вампира, – Да и зачем убивать? Лучше использовать по назначению.

Оба скандалиста воззрились на меня с нескрываемым изумлением.

– А что? Генофонд надо улучшать. Да и польза хоть какая – то будет. Ладно, ладно!

Сеня, я шучу! Все равно ты не в моем вкусе, – съязвила я.

– Ах, вот оно как…- не пойми с чего обиделся Сенька, вскакивая и уходя с крыши.

Янка просияла. Как же, как же! Удалось одержать моральную победу над ненавистным вампиром. Счастье – то какое!

– Ладно, Ян. О чем таком важном и сверхсекретном ты жаждала со мной поговорить?- поинтересовалась я.

– Я хотела спросить – ты как там, уже определилась в своем выборе или все еще волынку тянешь?

Я явственно почувствовала, что вскипаю от гнева. Достали уже – е!!! Каждый день – одно и тоже, один и тот же вопрос!!!!! Ну я ведь не железная! Сколько можно?!

– Ян, вы меня заколебали! Вы что, сговорились?!!!- взвыла я, – Какое вам всем дело до того, что я решила?!!! Когда я сделаю свой выбор, вы с Сенькой одними из первых об этом узнаете! А сейчас не лезьте ко мне, задолбали!!!

Янка опешила. Потом смущенно пробурчала:

– Извини, я не хотела. Знаешь… Я тогда пойду, время уже позднее. А нам завтра в школу рано. Там и увидимся. Лады?

– Ага, – кивнула я, – До завтра. Ciao, bambina!

***

Через полчасика я слегка остыла и спустилась к себе. Мои родители(только не смейтесь!) опять укатили на месяц в командировку и поэтому я смело общалась с Сенькой у себя дома. Знакомить их пока не входило в мои планы. Потом, попозже…

Когда я определюсь в своем решении.

Сеня обнаружился на кухне. Мрачный, как грозовая туча, бухнул передо мной чашку какао, демонстративно развернулся и так же молча удалился в комнату. Я настырно поплелась за ним, как никогда нуждаясь в сочувствии и поддержке. Или, хотя бы, дружеском совете.

– Сеня – а! Ну что с тобой? Ты на меня что, обиделся?- жалобно поинтересовалась я, плюхаясь рядом с ним на кровать. Он демонстративно отвернулся, из чего я заключила, что очень даже да, – Ну, прости меня, пожалуйста! Сам знаешь, я могу иногда брякнуть что – нибудь не то, а ты потом на меня обижаешься. Но я такая, какая есть и уже не смогу стать иной! Тем более, что мне сейчас очень плохо и я в тебе нуждаюсь. А ты на меня тут дуешься демонстративно, господин заместитель.

Нет бы обня – ать, пожале – еть…

Он аж на кровати подскочил. Уставился на меня круглыми глазами:

– А ты разве этого хочешь?!

– Отличный вопрос!- буркнула я.- Хочу. Очень. А ты только дуться и умеешь! Что ж мне теперь, с Янкой обниматься? Извиняюсь, но у меня нормальная ориентация!

Он вздохнул и осторожно меня обнял. Ну, наконец – то! А то с лета не тпру, ни ну!

Я уж думала, никогда не дождусь!

Ласковой кошечкой прильнув к нему, я чуть ли не размурлыкалась от избытка чувств. (Что со мной?! Я никогда такой не была!)Вздохнула и обняла его так, что у самой дыхание перехватило. … Но я и подумать не могла, что он это правильно воспримет!!!…

– Сеня, ты чего????- вытаращилась я, чувствуя, что его руки что – то не то делают… Во всяком случае, для дружеских обьятий!- Я просила меня пожалеть, а не невинности лишить!

Он покраснел так, что я это почувствовала. Руки тут же убрал! Нет бы мне, дуре, промолчать… Теперь фиг дождусь от него обьятий!

– Э – э – э… Я, наверное, слегка забылся… Извини, пожалуйста, – промямлил он, стараясь на меня не глядеть. Я ласково взъерошила ему волосы и вздохнула:

– Да ничего, все в порядке. Я сама виновата. Ты лучше о своей девушке вспомни, сразу поможет. Мне, во всяком случае, помогает.

– А у тебя что, кто – то есть?!!! И я об этом не знаю, да?!- вытаращился он, неправильно поняв мои слова. Я же говорила о его девушке… Для меня воспоминание об этой мымре – как ушат ледяной воды…- Так вот почему ты никак не решишься! Теперь ясно!

– Не решусь на что?- лукаво поинтересовалась я, с улыбкой глядя на него. Знаю, знаю, ЧТО ты подумал!

– Я про твой выбор!- исхитрился выкрутиться он, – А что до моей девушки, так я тебе сразу скажу- мне это не поможет. Но за напоминание спасибо. Я счастлив, что ты так ЕЮ дорожишь.

– Сень, ты чего?- опешила я, – Что в этом плохого?! Я не хочу разрушать ваши отношения! Слишком хорошо знаю, каково это пережить. Предательство того, кому полностью доверяешь – это страшно. И очень больно. Поверь мне…

– И откуда же ты это знаешь?- насмешливо поинтересовался он. Странно как – то.

Завелся не пойми с чего, обиделся на меня, кажется…

– Пришлось пережить все заново. Ты просто не знаешь, что такое мои воспоминания…

И сколько боли они причиняют.

– Неужели ты все вспомнила?- уже совершенно другим тоном поинтересовался он. Я кивнула и надолго замолчала. Слишком острыми и свежими были эти воспоминания.

Слишком…

– Извини, – минут через десять нарушил он сложившуюся тишину, киселем липнущую к ушам, – Я не должен был так себя вести и уж тем более говорить тебе гадости.

Просто… Потерял контроль. Обещаю, что впредь такого не повторится.

– Ничего страшного, я не обиделась, – вздохнула я, снова прильнув к нему. Пусть хоть пожалеет, что ли, раз уж на большее рассчитывать не приходится… Просто мне очень плохо сейчас и поэтому я могу вести себя несколько неадекватно. У меня уже все нервы на пределе из – за этого треклятого выбора! И воспоминания…

Тоже на самые приятные. Слишком болезненные. Не знаю, долго ли будет все это продолжаться…

Сенька прижал меня к себе (Нет, я ему умиляюсь! Такое ощущение, что его любимая девушка – это я… Ага! Щас! Держи карман шире! Такие парни одни не бывают. Даже если они вампиры.) и тихонько поинтересовался:

– А что от тебя хотела Яна?

– Узнать, что я решила. А я не выдержала и разоралась, как в задницу раненный пингвин… Ой… Извиняюсь. Ну что ты смеешься?!

– Ни… Ничего…- простонал скорчившийся от смеха Сенька.

– Что я такого смешного сказала?!

– Просто у меня воображение хорошее… Иногда даже чересчур. Вот я и представил себе этого несчастного, потрясенного и раненого в такое пикантное место пингвина, которого ты старательно перед Янкой изображаешь… В три часа ночи… На крыше…- Сенька не выдержал и засмеялся снова. Я фыркнула. Хорошо, что оригинальный вариант этой фразы не произнесла! А то у него вообще истерика случилась бы!- Извини. Что – то я совсем того. Мне тебя надо от стрессов оберегать и поддерживать всей душой, а я что?

– А что ты?

– А я с Янкой цапаюсь по пустякам и над тобой смеюсь. Рыцарь, блин, недоделанный!

Защитник!

– Да ладно тебе. Повеселили вы меня сегодня знатно. Умеешь же, когда захочешь!- хохотнула я, вспомнив его прочувствованный монолог.

– Я не только это умею…- томно промурлыкал он мне на ушко, – Продемонстрировать?.

– Это что же такое ты умеешь?!!!- вытаращилась я, мигом вообразив невесть что.

Вместо ответа он потянулся ко мне… Минут через десять, отстранившись и слегка отдышавшись, я поинтересовалась:

– Ты со всеми друзьями себя так ведешь, или только со мной, в виде исключения?

– А ты угадай… Ладно. Думаю, что тебе пора спать. Или ты забыла про школу?

– И рада бы, да не получается!- сердито буркнула я, вставая с дивана.

– Не бурчи. К сожалению, пока это суровая необходимость. Когда ты переедешь в Румынию… Вернее, если!… Переведешься на экстернат. Я, например, именно так получал образование в своем институте, когда изучал историю. Так что, став Королевой, ты запросто можешь заниматься, не выходя из Дома, и получать научные степени или профессию.

– Ведьмы?- шутливо поинтересовалась я, вспомнив название недавно подсунутой ему книги Ольги Громыко. К моему восторгу, Сеня книгу оценил и потребовал продолжение.

– А хотя бы и ее!- пояснил он, поуютнее укладываясь поверх одеяла и глядя на меня. Не выдержав соблазна, я плюхнулась рядом и осведомилась:

– А с чего ты выбрал профессию историка? Странно как – то…

– Почему странно? Просто меня это всегда увлекало. К тому же, некоторые источники содержат неточную или откровенно лживую информацию. Вот я и решил посодействовать, по мере сил и возможностей. Потому что при многих исторических событиях присутствовал лично, – пояснил Сеня, слегка приобняв меня за талию. Я положила подбородок ему на грудь и устало осведомилась:

– А ты не будешь против, если я здесь подремлю? Так вставать неохота… Да и холодно, к тому же. А ты тепленький, уютный… Грех было бы упускать такую возможность!

– Если тебе хочется, то всегда пожалуйста!- загадочно ответил Арсеня, укрывая меня одеялом.- Я не то что не против, а очень даже за! И сам, заодно, погреюсь…

– Вот и чудненько. Надеюсь, ты во сне не храпишь? Нет? Не лягаешься? Тоже нет?!

И не кусаешься?!!!- притворно ужаснулась я, ныряя под подушку. И уже оттуда закончила:- Тогда ты просто идеальный мужчина! Никогда таких не встречала!

– А ты что, всех в постели проверяешь?! – возмущенно поинтересовался Сенька, вытягивая меня из укрытия. – Молодец! Продолжай в том же боевом духе!

– А как с вами иначе?- лукаво поинтересовалась я, глядя на него снизу вверх.

Потом, сладко вздохнув, обняла за шею и закрыла глаза. Вампир еще немного посопел, повозмущался, но вскоре и сам утолокся. Потом, в сгустившейся, вязкой тишине чуть слышно шепнул:

– Спокойной ночи…

– Тебе тоже, Сень…- мурлыкнула я, с комфортом разваливаясь у него в объятиях.

Хо – ро – шо – то как… Уютно – о… Если б знала – давно бы спала с ним.

Кажется, теперь я понимаю, почему женщины выходят замуж! Вот именно из – за этого.

Минут через десять я спокойно отбыла в страну Морфея.

***

Вполне естественно, что нормальный человек не сможет выспаться и как следует отдохнуть за три часа. О вампирах можно сказать то же самое. Поэтому, вскочив в семь утра по звону будильника и отправившись умываться, я чувствовала себя так, словно меня прокрутили через мясорубку. Сеньки в момент моего пробуждения рядом уже не было. Как выяснилось через пару минут – он вообще еще не ложился, поджидая меня на кухне с готовым завтраком. Тихо играла "Nu Ma Las De Limba Noastra… " нашей любимой группы O – ZONE. Знает уже мои привычки, поросенок…

Он бы мне еще кофе в постель преподнес!

– Привет. Уже встала?- поприветствовал меня Сенечка. Я томно потянулась и мурлыкнула:

– Ага… Хотя так не хотелось!

– А что так?

– Снился кое – кто оч – чень интересный и в не менее интересной ситуации, – сладко вздохнула я, плюхаясь на стульчик. Он ухмыльнулся и невинно осведомился:

– И кто же? Янка, которую наконец – то посадили под домашний арест?

– Не – а. Ты. И в очень занятной обстановке…- томно мурлыкнула я, заливая мюсли молочком. Не хватало еще закабанеть, как не знаю кто! А то у меня появляется дикое подозрение, что Арсеня специально меня решил кормить, как на убой. Вот только для чего?!

Вышеупомянутый Арсеня медленно начал заливаться краской.

– Э – э – э… Ну у тебя и намеки! И где же это было?

– Секрет! Но, уверяю, ситуация была весьма и весьма занимательной… Так спала бы и спала! Жаль, что в реальности никогда такого не дождусь, – грустно вздохнула я. (Открою секрет – я видела его в качестве жениха на нашей с ним свадьбе. И все было так реально… Интересно, вампиры могут видеть вещие сны? И если да, то как скоро они сбываются?! Хотя… Ой! Свадьба же снится к смерти!!!

Мамочки…) – Почему же? Я, как говорится, весь ваш! Всегда в твоем распоряжении, crede – ma! Ты, главное, не стесняйся, – неожиданно ехидно улыбнулся он, томно потягиваясь. – Думаешь, я не знаю, что вы с Янкой ко мне неравнодушны? Я же не дурак. Помню, как вы тогда решили подсматривать за мной в душе! Но Яна твоя меня не привлекает. А вот для тебя, Лий – всегда пожалуйста! Все, что захочешь!

Я аж какао поперхнулась от его шуточек.

– Ты что, издеваешься?!

– Нет. А что? Если ты так хочешь увидеть меня без одежды, так чего стесняться?

Могу прямо сейчас продемонстрировать. Что именно?- И, не дождавшись от меня ответа, он начал раздеваться. Я потеряла дар речи. Не знаю – идиотизм заразен или нет? Если да, то Сеня его нацеплялся от меня! Ой, мама… Он же и впрямь того… Не шутит…

– Сеня, ты чего?! Ты что творишь?!- полузадушено пискнула я. А этот паяц, раздевшись до первозданного состояния, демонстративно покрутился передо мной, чтобы я могла получше его рассмотреть. Я чуть в обморок н грохнулась! При мысли что все это достанется другой девице…

– Ну как? Нравится? Ты довольна? Или еще что – то нужно? Может, мне надо было исполнить стриптиз на столе, для полноты эффекта?

Ах, он еще и издевается?! Ну, все. Меня это достало!

Я вскочила со стула, потом, секунду подумав, сорвала с себя пеньюар вместе ночной рубашкой. Две детали нижнего белья мало что скрывали по причине своей полной прозрачности.

– Ты, кажется, тоже жаждал разглядеть меня получше и, по возможности, в естественном виде?- прошипела я, – Пожалуйста, любуйся!

И удалила еще одну деталь. Теперь из одежды на мне красовались только тоненькие "стринги". Молодец я, бли – ин… Ай, молодец! Может, мне в стриптизерши податься? С такими – то задатками…

У него чуть глаза на пол не выпали! Еще бы! Практически все время господин Арсений изволит наблюдать меня полностью одетой, в удобную и слегка мешковатую одежду. Теперь же… Сценка явно была та еще. "Два обнаженных вампира с прогрессирующей шизофренией, сцена соблазнения среди поварешек. " Мрак.

– А… Лий… А… Я… Ты…- Членораздельно говорить у него не получалось.

Мешало что – то. Что именно – я могла только догадываться.

– Нагляделся?- добила я бедного парня, – Можешь и потрогать, мне не жалко. У меня все натуральное. Так что не стесняйся!

Сеня секунду ошалело таращился на меня, потом что – то для себя решил и воспользовался моим радушным предложением в полной мере. И даже сам проявил инициативу. Слава Богу, что относительно невинную! Дальше поцелуев дело не зашло…

Через десять минут я слегка опомнилась, отстранилась от него и довольно резко рявкнула:

– Все, хватит с тебя на сегодня счастья. Я в школу опоздаю!

И с этими словами убежала из кухни, оставив Сеню в полуобморочном состоянии.

А халатик так и остался валяться на полу, словно немой свидетель моего идиотизма…

Через пару минут, собравшись, я вылетела из дому и лохматой кометой понеслась по направлению к школе, изредка натыкаясь на своих одноклассников. Щеки у меня полыхали, словно у Венеры Милосской, облапанной туристом из дружественного Азербайджана. (Это не оскорбление, а комплимент! Вот где живут настоящие мужчины! ) Ка – акой па – арень… Везет же его пассии! Вот только почему он со мной ведет себя так, как по идее, должен вести с ней?!

И что это все значит? … И была ли пассия???!!!!!!…

***

На первом уроке наша классная руководительница Диана Александровна, улыбаясь подобно голодному крокодилу, объявила:

– Ребята, у меня для вас две новости – хорошая и плохая. С какой начинать?

– Ни с той, ни с другой…- тихонько буркнула я себе под нос, – Нужны нам ваши новости, как в голове дырка!

Сидящая рядом со мной Олёна фыркнула в кулак. Диана Александровна молниеносно обернулась в нашу сторону и злорадно осведомилась:

– О, Лия наконец – то явилась? И что же заставило вас, о несравненная и мудрейшая, препожаловать к нам, сирым и убогим?

– Вы, Диана Александровна!- нагло ответила я. И пусть думает, что хочет!

– Я?!

– А кто еще?! Кого, кроме вас, можно назвать самым замечательным, лояльным, гуманным, человечным, прозорливым, мудрым, прекрасно разбирающимся в жизни педагогом?- лихо выдала я. Потом прикусила язык, но была поздно. Диана польщено зарделась, так что пришлось продолжать, – Вы и только вы принимаете близко к сердцу проблемы каждого ученика, становитесь на его защиту, отходите от стереотипов, укрепляете его веру в себя, одухотворяете, возвышаете, наставляете и всячески оберегаете в процессе формирования юной личности! Даже господин Зигмунд Фрейд, великий ученый – психолог, не нашел бы в вас ни единого изъяна или душевного рас… я чуть не ляпнула "расстройства"! Оно – то как раз наблюдается лично у меня, а Диана взбеленится, если такое услышит! Надо выкручиваться… Разлада с окружающей вас психофизической средой. Только благодаря таким, как вы, наш мир может стать светлей и радостней! Хвала Диане Александровне!

– Хвала!- подхватила вслед за мной Олёна. Весь класс, завороженный гипнотическим тембром моего голоса, начал шумно возносить хвалу великой женщине Диане Александровне. Сама Леди Ди рыдала в платок и называла меня "ласточкой" и "рыбкой", чего с ней раньше никогда не случалось. Психические расстройства налицо…

Теперь и у нее. Догипнотизировалась я!

Минут через десять, успокоившись, Диана выдала на – гора обе новости.

– Хорошая новость – у вас снова начинаются уроки истории. Сегодня пришел новый учитель, вместо Валерия Николаевича. На следующем уроке вы с ним познакомитесь.

Плохая новость, ставшая еще одной хорошей – сегодня у вас должна была быть контрольная, но я ее отменяю. Будет просто повторение материала. Контрольную устроим завтра. Сегодня слегка к ней подготовимся. Это все новости.

В общем, почти весь урок я мирно продремала, изредка давая о себе знать. Хотя на самом деле все обстояло совсем не так. Это Леди Ди пребывала в твердой уверенности, что я отсыпаюсь после бессонной ночи подготовки к урокам, и поэтому ко мне не лезла, дав возможность спокойно отдохнуть. У меня же в душе разыгралась настоящая буря. Привалившись к теплой батарее, я глядела за окно, где все еще темное небо постепенно уступало место дню и думала, думала, думала…

И мысли мои были очень далеки от уроков и получения знаний. Женское естество брало свое, выливаясь в нехилые душевные и физические страдания.

Черт, что же мне теперь делать? Как вести себя с Сенькой? Он же, наверное, сидит сейчас в растрепанных чувствах, бедняжка… И думает обо мне… Я ощутила дикое желание послать учебу к лешему и нестись домой, к нему… Откровенно говоря, я все больше склонялась к этому варианту. Пусть лучше он меня чему – нибудь поучит… От этих мыслей у меня аж крылья зачесались! Нет, мне и впрямь нужен нормальный бойфренд. А то у меня уже легкая подвинутость на господине Арсении возникает! Хотя… А кто мешает ему стать этим самым бойфрендом?

– Его девушка!- ехидно напомнил внутренний голос.

– Да пошла она!… Туда, в общем. Другого себе найдет. Он не единственный мужчина на всем белом свете, – откликнулась я, лихорадочно обдумывая пути возможного побега. Разве что через окно из дамской комнаты… Но это второй этаж!

Хотя… Не проблема. Для вампира. … А ведь он ко мне явно неравнодушен… Иначе так бы себя не вел…

– А может, это все – лишь очередной приказ Старейшин? Чтобы ты выбрала власть? И ты ему не нужна и не важна. У него есть другая, которой достаются все его мысли и мечты. А поцелуи… Ими одними он не ограничится. Тобой попользуются, как дешевой игрушкой, и выбросят на помойку. А он уйдет к другой, даже не вспомнив про тебя. К той же Янке… Олёне… Карине… Или еще кому – то. Что для вампира любовь, привязанность, нежность? Что для него могут значить твои полудетские чувства? Ничего. Ты просто его игрушка, он смеется, глядя, как ты пытаешься заигрывать с ним. А ты, как дурочка, стараешься понять, почему он так себя ведет!

Да потому, что ты для него никто, идиотка!

Я чуть в голос не взвыла. Дура я, дура! КАК Я РАНЬШЕ НЕ ДОГАДАЛАСЬ, ЧТО ИЗ СЕБЯ ПРЕДСТАВЛЯЮТ ВСЕ ЭТИ "ЗНАКИ ВНИМАНИЯ", ОКАЗЫВАЕМЫЕ ИМ?! Ведь наверняка все так и есть! Разве я могу заинтересовать его, как девушка? Ответ очевиден. И он наверняка встречается с какой – нибудь смазливой блондинкой, фигура которой являет собой подлинный шедевр пластической хирургии! И полным отсутствием мозгов!

А я ему нужна, как парашютисту – акваланг!!!

– Лий, что с тобой? У тебя глаза какие – то странные, – шепнула Олёна, наклоняясь ко мне. Конечно, странные. Какие еще они могут быть у вампира?!

– Все в порядке. Просто не выспалась, – тихо буркнула я, прикрываясь учебником.

ДЬЯВО – ОЛ!!!!!!! НЕНАВИЖУ!!!!! К черту их "королевские" предложения, пошлю их всех… на…! Не буду я жить в их треклятой Трансильвании!!! А ОН пускай валит к свое румынской шалаве сегодня же и не возвращается!!! Пока я добрая!!!!!!!

Извините. Это был нервный срыв.

Урок подошел к концу. Следующей должна была быть история. Вот возьму и назло всем влюблюсь в нового учителя, даже если он Ленина в колыбельке застал, дряхлый и лысый, как коленка! А ОН пускай потом локти и кое – что еще кусает!!!

В коридоре я заметила Янку, шедшую с вытянувшимся лицом и отвисшей челюстью. Что, в нашей столовой на обед дадут не клеклую булку, а настоящий, вкусняцкий, трехрублевый "Роллтон"?! Я не верю! Такого счастья в нашей скул не случится!

Потом я вспомнила, что у них как раз была история. Опасения касательно младенца – Ленина косвенно начинали подтверждаться…

Когда мы вошли в класс, нового учителя еще не было видно. Меня это, признаться, не очень – то расстроило. Я теперь сама кого хочешь истории научу. Пообщалась тут с одним… историком.

Прозвенел звонок. Класс неохотно занял места постоянной дислокации за партами и начал ожидать "Явление Христа народу".

Минуты через четыре – четыре с половиной явление- таки произошло. Дверь распахнулась, как от пинка ногой, и в класс вошел… АРСЕНИЙ?!!!! А он что здесь забыл?!!! Молодец, что хотя бы одеться удосужился!

Я тайком ущипнула себя за руку и с горечью убедилась в своем бодрствовании. Не сплю, вроде бы…

– Привет всем. Садитесь, – приветливо улыбнулся он, не глядя ни на кого, прошел и уселся на место учителя. (А я сошла с ума… Какая досада!) Раскрыл журнал и тут же (молодец!) назвал мою фамилию. Я на негнущихся ногах сползла со стула и поплелась к доске, чувствуя, что еще секунда- и я рухну в обморок. Этого просто не может быть… У меня глюки, глюки, ГЛЮКИ!!! Я хочу, чтобы это был сон!!!

– Привет. Я Арсений. Ваш новый учитель. Ну, что вам задавали?- улыбнулся он, хитро поглядывая на меня. У меня глаза аж на затылок выкатились, да так там и прописались… Ну, все. Кажется, он своего добился. Я РАЗОЗЛИЛАСЬ.

– Ничего нам не задавали, – грустно вздохнула я, – А что?

– Ничего… слегка опешил он, – А вот у меня записано, что вам было задано сделать доклад про… Влада Цепеша!

– Что?!!!- это уже весь класс. Я ухмыльнулась и пропела:

– А, про Дракулу! Так он же вампиром был, вроде бы? Причем тут тогда история?

– Хватит придуряться!- не сдержавшись, рявкнул Арсений, которому я наступила на больную мозоль., – Ты же прекрасно знаешь, что Дракула никаким вампиром не был и быть не мог!

– Я – а?! Да вы что?! Откуда я могу это знать?!- начала дозарять его нахальная вампирка, – И что за фамильярный тон? Мы с вами на брудершафт не пили!

– Да – а?- бесстыже улыбаясь, спросил мерзкий вампирюка.

– Да! Я вас в первый раз в жизни вижу, дедушка!

– Ли, прекрати!!!- взвыл он.

– Кто – кто?

– Лия!!!!!

– Ась?

– Е – мое, перестань вести себя, как дебилка!!!

– С чего это вдруг? Я нормально себя веду!

– Да – а?!

– Да!

– ЛИЯ!!!!!!

– Ась?

– Перестань!!!!!!- не выдержав, заорал Арсений так, что стекла трещинами пошли.

– Я?- наивно осведомилась она самая.

– ЛИ – И – И – Я – А – А!!!!!!!!!!!!!- на пределе ультразвука выдал он.

– Я знаю, как меня зовут!

Класс увлеченно следил за нашей перепалкой.

– Почему ты так себя ведешь?- оторавшись, осведомился Арсений, без сил сползая по спинке стула.

– Я?

– Ты.

– Я??

– Ты, ты!

– Я – а????

– ТЫ!!!!!

– А с чего вы взяли, что я себя неправильно веду? Это вы орете, как в ж.. у раненый пингвин!- нахально ответила я.

– Я?

– Вы!

– Я?!

– Вы, вы!

– Я – А – А – А?!!!!

– Да ВЫ, ВЫ!

– Все…- в изнеможении выдал Арсений, сведя глазки в кучку и устало изучая потолок. – Удавите меня кто – нибудь. Весь мир сошел с ума и я вместе с ним…

– Да всегда пожалуйста!- ласково улыбнулась я. Потом развернулась и прошла на свое место. Олёна глядела на меня выпученными глазами. Что – то сегодня я не перестаю всех шокировать!

Арсений пару минут приходил в себя, потом мельком глянул в журнал и вызвал к доске первую красавицу нашего класса Катьку Обьешко. (Сама удивляюсь, как она не повесилась, да еще и живет с такой фамилией!)Остальные девчонки находились прямо – таки в ступоре, глазея на красавчика – вампира. Хорошо, что они не знают, кто он такой! А то начались бы вопли типа:"Испей меня, хочу жить вечно! ". Все – таки права народная мудрость: "Меньше знаешь – крепче спишь! "…

Катька разглядела получше моего дорогого заместителя и вся подобралась. (Та – ак!

Начинается…). Потом, приняв соблазнительную позу, лично мне вселившую дикое подозрение – не дернуло ли ее током?,- и зачирикала про историю и быт последнего века, одновременно отчаянно строя Сене глазки. Я начала тихо закипать…

Во рту стало тесно от клыков. Арсений же, изменщик коварный, словно не заметил моей реакции и благосклонно внимал Катиному бреду (А как еще назвать предположение о том, что у России в начала двадцатого века были дружеские отношения с буржуазией?!!!), одновременно оч – чень многообещающе ей улыбаясь.

Катька, крыса облезлая, все больше воодушевляясь, переместила свою тушу поближе к вампиру и томным шепотом поведала о том, что Ленин вырос в семье рабочих с молокозавода (?!!!!!!Да – а…). Сеня, чтоб ему, ласково поощрял ее на дальнейшую ахинею, а я уже прикидывала – какого ей цвета заказывать гроб. Катька же, освинев вконец, подошла к нему вплотную и… И тут я не выдержала. Судя по всему, это произошло потому, что я давно не трансформировалась и моя вампирья сущность только и ждала подходящего случая. … Ледяной ветер ворвался в душу, кровь закипела и начала понемногу менять тело, сжигая все, что связывало меня с миром людей…

Я всхлипнула и сползла под парту. Тело начала ломать трансформация, а я еще не умела ее прерывать! Вот я влипла… … Звериные инстинкты, дремавшие в глубине души и оживающие по ночам, взяли верх. Тело скрутила судорога, казалось – нельзя ни вздохнуть, ни крикнуть…

Легкие сжались, а потом с силой впустили обжегший их воздух. В переплавляющемся горле застрял крик. Ужас, неотступный, непонятный, захватил все мое существо.

Как всегда в такие моменты…

– Лий, ты чего?! Тебе плохо?!- испуганно вскрикнула Олёна, наклоняясь ко мне.

Увиденное ее явно не вдохновило и она, взвизгнув, рухнула в обморок. Катька осеклась на полуслове. Арсений напрягся, приподнялся со стула… Я с трудом выползла из – под стола, взмахнула развернувшимися крыльями, собрала в кучку разъезжающиеся в разные стороны глаза. Арсеня приглушенно ругнулся и одним длинным пантерьим прыжком перескочил через стол, подбежал ко мне и, схватив за руку, поволок прочь из класса. Катька, которой я напоследок улыбнулась, истерично визжала на одной ноте. Ей вторили остальные девчонки. Пацаны восхищенно вопили что – то невразумительное.

Арсеня, держа меня, как мешок с картошкой, выволок из кабинета, напоследок метко пнув захлопнувшуюся дверь. Потом вытащил из кармана джинсов ключ от кабинета (Интересно, где он его взял?) и пару раз провернул его в замке. Мои одноклассники оказались пойманными в ловушку. Выйти из класса без слесаря с топором им теперь явно не светило… Почему? Да потому, что ключ Сеня преспокойно выкинул в форточку!

Потом повернулся ко мне, злой, как черт. Я, уже вполне человекообразная, дрожала , словно заячий хвостик. После трансформации верхняя часть моей одежды оказалась порванной в клочья. Сеня вздохнул, стянул через голову свитер и протянул мне, сам оставшись в одной футболке. Потом, оглянувшись, приложил палец к губам и потащил за собой в учительскую.

Там, хвала богам, никого не оказалось. Арсенька, на всякий случай заперев дверь на ключ, обернулся и вопросительно – выжидающе уставился на меня. Я отвела глаза.

– Ну, и как ты это объяснишь?- не выдержав натянутого молчания, поинтересовался он, хмуро глядя на меня.

– Никак! Я не обязана перед тобой отчитываться, – буркнула я.

Сеня прищурился, пару минут разглядывал меня с головы до ног, потом рассмеялся:

– Ты так из – за этой девицы взбеленилась, что ли? Вот уж глупости!

Я смущенно кашлянула. Сенька секунду подумал, потом решился, подошел ко мне и заключил в крепкие обьятия. Я сперва опешила, но потом расслабилась и позволила ему поцеловать себя. И в этот момент в дверь резко и вызывающе постучали. Сенька перекосился, чертыхнулся и с явной неохотой отстранился. Потом открыл дверь. Как вы думаете, кто за ней стоял? Правильно! ЯНКА!!!

Я оскалилась и злобно зашипела, изображая ужасного голодного и разъяренного вампира. В который раз она нам мешает, уже просто сосчитать невозможно!!! Сеня отреагировал точно так же. Его – то Янчик своей вездесущностью достала еще сильней, чем меня! Сама виновница вампирьего гнева сделала вид, что ничего не заметила.

– Ну и что вы натворили?! Там уже полшколы орет, что ты вампир!- обвиняюще заявила Яна, злобно глядя на Арсеню, – А ты какого хрена делал и почему за ней не уследил?! Совсем последние мозги растерял, да?!!!

– Пошла на…!!!- вызверился Сенька. Все. Она его допекла! Обычно Сеня на девушек не ругается, тем более матом. Ему воспитание не позволяет. Не то что я!

Подумав, я решила вмешаться, пока они мне тут друг друга не поубивали:

– Ян, успокойся, сосчитай до десяти и расскажи, пожалуйста, все по порядку.

Янка сперва подумала, потом пришла к выводу, что вампира можно убить и потом. А вот рассказать все можно и даже нужно. В ее изложении ситуация выглядела так.

Она сидела в кабинете географии, он находится прямо под историческим. Неожиданно сверху послышался жуткий визг, вопли и грохот, как будто там кого – то убивали.

Наша географичка Ангелина Федоровна перепугалась и в этот момент в окне показалась рожа одного из наших пацанов, спустившегося вниз по водосточной трубе.

Естественно, его впустили в класс и потребовали полного и подробного рассказа о том, что же все – таки случилось. А он, отдышавшись, заявил, что Лийка- вампир!!!

У Яны чуть глаза не выпали от таких заявочек. А потом он возьми и ляпни, что новый учитель – с ней заодно и они куда – то смылись! Предварительно перепугав всех и доведя полкласса до инфаркта. А еще они заперли всех в кабинете! После этого парень рухнул в обморок, а Янка тихонько смылась, вызвавшись пойти проверить, правда ли это. А Ангелина сунула ей в руку крестик и обгрызенный зубок чеснока, который был у нее единственной закуской к самогону. Вот.

– Линять тебе надо отсюда и поскорее! Иначе проблем не оберешься! А все из – за него!!!- обвиняюще ткнула она пальцем в сторону Арсения. Судя по лицу, еще минута- и он бы ее удавил… Даже я бы его не удержала. Хотя не особенно бы и пыталась.

– Арсений тут не причем. Это я перестала себя контролировать, – поспешно выгородила я бедного Сеню. Он благодарно взглянул на меня, но промолчал.

Правильно. Яночку лучше лишний раз не провоцировать!

– Да – а?! И почему, позволь узнать?- ехидно поинтересовалась Янина Павловна.

– Ну… Просто я давно не пила кровь… помимо воли ляпнул мой язык, – Поэтому контролирую себя все хуже.

Арсений энергично закивал, поддерживая меня. Мы оба уставились на Янку, помаргивая невинными серыми глазками. Не выдержав такого вампирьего единодушия, она махнула рукой и ретировалась. Наверное, в класс понеслась. Вести с фронтов доносить.

Мы облегченно перевели дыхание. Потом переглянулись и единодушно решили: "Сваливаем!

". Не хватало нам еще скандала с директрисой… Быстренько уйдя через черный ход, мы резво зарысили ко мне домой. Хорошо, что я забыла ключи из джинсов в рюкзак переложить! А то проблем бы прибавилось.

***

– Ну, и что все это значит?- поинтересовалась я у Сеньки, без сил растягиваясь на кровати. Он нахально растянулся рядом со мной, слегка приобняв за плечи. Нет, я ему умиляюсь! Он бы еще голову мне на грудь положил…- Что ты делал в моей школе? Только не говори, что вампиры настолько опустились, что вынуждены идти работать учителями в таких отстойниках! Все равно не поверю.

– А это так важно? Захотелось!- вызывающе ответил этот наглец, опершись на локоть и разглядывая меня в упор. Я беззвучно рявкнула, заставив его отшатнуться и расхохотаться, – Ладно, не бесись! Мне нужно было приглядеть за тобой и, в случае чего, отвлечь внимание. Как видишь, оба плана благополучно провалились.

– А в чем дело? Что – то экстраординарное произошло, да?

– Видишь ли… В твоей школе был наемный убийца – оборотень, – признался он. Я вытаращила глаза и схватилась за сердце. Оборотень?! В моей школе?! Господи!

Что за нежить пошла?! Ничего для них святого нету!- Убить, соответственно, хотел тебя. Но я решил слегка обломать ему планы. Сама понимаешь, в мертвом виде ты меня привлекаешь куда меньше, чем в живом и ехидствующем. Если что, я лучше сам тебя убью! По старой дружбе!

– Ах, са – ам…- протянула я, вскакивая с кровати, – Ну, рискни здоровьем!

– Ой, боюсь – боюсь! Лий, не ешь меня, я тебе еще пригожусь! Я просто шучу. Тоже здорово перенервничал, кстати. А успокоить и пожалеть меня некому. Бедный я, несчастный, всеми брошенный Арсеньюшка…- пожаловался он самый. Я подумала и плюхнулась рядом с ним. Потом, вздохнув, поинтересовалась:

– И как же тебя жалеть прикажешь?

– А вот как…- нежно мурлыкнул он, потянувшись ко мне и заключив в обьятия. … А может, это все- лишь очередной приказ Старейшин? Чтобы ты выбрала власть? … Что для вампира любовь, привязанность, нежность? Ему не нужны твои полудетские чувства… Он смеется, глядя, как ты пытаешься заигрывать с ним… … Что значат для него мои чувства? Ему не нужны… Ни они… Ни я… Для него это просто игра. А я – очередная игрушка… Я этого не хочу… Не хочу, чтобы мной пользовались, и снова мучиться… Из – за него… Из – за собственной глупости. У него есть та, которую он любит… А я для него ничто… Тогда зачем все это? … Скажи ему обо всем… Поверь, тебе станет намного легче…

– А ты хороший актер…- сглотнув царапающий горло колючий комок, тихо протянула я. Он вытаращился на меня так, что я сразу засомневалась в правильности своих предположений, – Так достоверно изобразить трогательную заботу, помощь и поддержку – это уметь надо! Приказов Старейшин никогда не ослушиваешься, верно?

– Лий, ты чего?!- опешил он.

– Ничего! Все твое поведение – это ведь их приказ, да? Дружба, вся эта "моральная поддержка"… Для того, чтобы я выбрала власть? Зачем я вам, Арсений? Что такого из себя представляет для вампиров глупая 16 – ти летняя девчонка, которой так легко пользоваться? Так ведь все было? Они специально подослали тебя, зная, что я не смогу устоять, да? И я бы согласилась на все ваши условия, будучи не в силах расстаться с тобой. Потому что я очень тяжело к кому – то привязываюсь, но если это все – таки происходит, расстаться с этим человеком я уже не в силах.

Никогда. Ты – единственный вампир, которого я сейчас знаю и кому я могу доверять все то, чего никогда не доверю обычному человеку. И ты все это выслушиваешь и советуешь, помогаешь, наставляешь, оберегаешь… Приманиваешь. А тебе наверняка противно все это изображать, но приходится, верно? Ты все – таки чересчур чувствительный. В каких – то моментах. И знаешь… За это ты мне тоже нравился.

Но я больше не хочу, чтобы мной пользовались. И после такого не желаю даже слышать о вампирах и власти, – тихо произнесла я, глядя мимо него на потолок.

Все так просто, что даже немного жаль… Но… я так не хотела, чтобы все было именно так и именно со мной… В который раз…

Он чуть не свалился с кровати. Уставился на меня во все глаза, потом опасливо поинтересовался:

– Лий, ты чего? Что с тобой случилось? Я тебя в чем – то обидел или что? Почему ты так решила?

– Какая разница… Все равно ничего уже не изменишь. … Лучше бы я умерла тогда, в июне… Мне не было бы сейчас так больно… И ему тоже…

– Слушай, я ведь и обидеться могу! Или ты об этом не думала? Мне тоже не нравится, знаешь ли, когда меня считают последней сволочью!

– Обидеться? Давай – давай! Думаешь, я без тебя не проживу и без вашей Румынии?

Как бы не так!- вполголоса пробормотала я, чувствуя, как глазам подступают слезы.

Только бы не разрыдаться при нем…

– Ах, так?!Значит, я для тебя всего лишь игрушка?! Как это я сразу не догадался!

Значит, как пожалеть и приласкать – я тебе нужен, а когда не нужен – пошел вон? ! Так выходит, да?! – взвыл он, отшатываясь от меня.

– С тебя пример беру!- отпарировала я.

– С меня?!!! Когда я так делал?!

– Всегда! Ты просто мной пользуешься, как и все вы! Мне это уже надоело, я так не могу больше! А я – то тебе доверяла… Какой я была идиоткой!

– Я пользуюсь?! Это ты мной пользуешься! А то, что я фактически нахожусь между двух огней – это всем по барабану!

– Да – а?! А ты не думал, что как ты со всеми, так и они с тобой? Пусть тебя твоя шалава румынская жалеет, а мне это как – то не к лицу!Для чего мне проявлять о тебе заботу?! У тебя для этого есть другая!- ляпнула я.

– Ах, вот в чем дело! Ты меня просто ревнуешь!- нервно рассмеялся он.

– Какое тебе дело до того, что я чувствую?!- не выдержав, сорвалась я, – Ты мне не нужен, я прекрасно проживу одна! Мне надоело, что ты постоянно лезешь мне в душу! Зачем тебе это нужно?! Ты специально издеваешься надо мной, да? Что я тебе сделала?! За что?!

– Вот что – когда остынешь и вернешь мозги на место, зови!- фыркнул он, вставая и направляясь к двери.

– Да пошел ты! Видеть тебя не хочу!!!- рявкнула я.

Арсений на секунду остановился, потом быстро вернулся, схватил меня в охапку и прижал к себе. Потом, нежно поцеловав, тихо спросил:

– Что с тобой случилось? Почему ты трясешься, как осиновый лист, и решила, что ничего для меня не значишь?

– Ты не понимаешь… Я просто не могу так больше… В который раз получить такой удар… У меня просто нет сил, – еле слышно ответила я, судорожно цепляясь за него и пытаясь не разрыдаться.

– Тш – ш… Ну что ты… Почему ты думаешь, что я такой урод, пользующийся твоими чувствами? Ты что, и впрямь считаешь, что я всего лишь выполняю чей – то приказ, пользуясь твоим расположением? Думаешь, что ты мне не нужна? Ошибаешься.

Еще как нужна.

– А разве это не так?- всхлипнула я, – Зачем я всем вам так необходима? Что во мне такого особенного? И… Кто я для тебя? Королева или…

– Девушка, подобную которой я никогда не встречал. И никогда не встречу… – тихо сказал он. Потом вздохнул и обнял меня еще нежнее. Я не выдержала и все – таки разрыдалась.

Минут через пятнадцать, слегка утихнув и придя в более или менее думающее состояние, я поинтересовалась у успокаивавшего меня Сени:

– И что будем делать?

– В смысле?- отстранено спросил он, гладя меня по волосам. Нет, я просто фигею!

Мы с ним то ссоримся, то миримся, то целуемся, то ругаемся! Осталось только пожениться для полноты картины!

– Я имею в виду- сейчас. И что там с этим оборотнем, кстати?- спросила я. Потом подумала и обняла его за шею. Если ему можно, то почему мне нельзя?

– Ничего хорошего. Кстати… Мне вечером надо будет на пару часов уйти. Будь добра, посиди дома и никуда не выходи до моего возвращения, хорошо?- попросил он, явно думая о чем – то своем.

– Ага. Только… Зачем тебе уходить?- осторожно осведомилась я, – Что – то случилось?

– Да нет, просто надо будет встретиться с теми Старейшинами, которые находятся здесь, и обсудить сложившуюся ситуацию.

– А здесь есть Старейшины?! А я – то наивно полагала, что они все в Румынии… – ошеломленно откликнулась я. Вот тебе, бабушка, и Юрьев день!

– Есть, есть. Не волнуйся, я ненадолго. А тебе сейчас, кстати, лучше немного поспать. Виданное ли дело – столько перенести за один день! Да еще и не отдохнув перед этим, – буркнул он, с неохотой разжимая объятия.

– А ты не будешь против, если я здесь полежу, с тобой?Снова, – лукаво поинтересовалась я,- А то мне что – то не по себе… Страшновато одной оставаться.

– Ничуть! Если хочешь, конечно, – откровенно просиял он, снова цапая меня в охапку. Я фыркнула и завалилась на кровать, утягивая его за собой. Минут через пять я устроилась с максимальным комфортом и вскоре благополучно заснула в объятиях вампира.

***

Когда я проснулась, Сеньки уже не наблюдалось. Зато вместо него наблюдалась записка:

"Ушел сама знаешь куда. Вернусь как только, так сразу. Если нет- помолись за упокой моей грешной души… Либо считай меня коммунистом.

Не скучай без меня, малыш!

Люблю, целую. Твой Арсеня. (Узнал – таки, как я его окрестила…)" Как вам такое посланьице? Я тоже слегка прибалдела. Что это с ним случилось? Или это какой – то специальный, тайный шифр? В общем, фиг его поймешь, этого Арсеню…

Тяжко вздохнув, я потопала на кухню. Набирать лишние килограммы и, заодно, справляться с депрессией. Средство проверенное и надежное, смею вас уверить.

Усевшись с чашкой горячего мятного чая за стол, я еще раз перечитала записку, поражаясь оригинальности вампирьего почерка. Интересно он пишет, однако… Буквы похожи на какой – то готический шрифт, прямо – таки образец средневековой каллиграфии. Надо будет взять у него пару уроков письма, а то у меня почерк, как у контуженной криволапой курицы. Сколько с этим мучаюсь, кто бы знал…

В воздухе витал аромат мяты в смеси с ментолом. Я потянула носом и поняла, что он исходит от записки. Ого! Оказывается, Сеня пользуется мужской туалетной водой "HUGO BOSS. DARK BLUE"! Которая меня просто с ума сводит… Нет, я бы его девушку точно придушила! Господи, ну за что ты так ко мне несправедлив – то, а? ! Что я тебе сделала?! Почему я должна быть рядом с ним и пускать слюни, как последняя дебилка?! Вместо того, чтобы это делал он при виде меня! … Ага! РАЗБЕЖАЛАСЬ- МОРДОЙ ОБ ЗАБОР! Так он о тебе и размечтался, идиотка наивная! У него есть, о ком мечтать, а я только так, из – за отсутствия его девушки поблизости, могу за телку сойти! Если в темноте и не приглядываться, выпив перед этим литра три водки! ДЬЯ – ВО – ОЛ!!! Ненавижу эти треклятые чувства! Чтоб он провалился вместе со своей макитрой!!! Век бы его не видеть!!!

Не выдержав, я зарычала вслух. Вот так всегда- стоит вспомнить об Арсении в его отсутствие, сразу веду себя, как нормальная и относительно мыслящая вампирка!

Когда же он рядом, у меня все претензии и здравый смысл куда – то деваются! Да что это такое?! Я вскочила и начала нервно метаться по кухне, стремясь привести в порядок разбегающиеся мысли. Получалось плохо. Потом я вспомнила о почти полном опустошении холодильника и решила пойти в магазин. Предупреждения господина Арсения вылетели из моей пустой головы, не задержавшись…

Накинув легкую куртку и схватив сумку, я порысила в ближайший супермаркет, радуясь хоть какой – то возможности отвлечься от невеселых мыслей. И при этом не замечая ничего и никого вокруг. А надо, надо было замечать!!!

Затарившись под завязку, я, кренясь вперед под тяжестью сумок, неспешно трюхала домой. Войдя в подъезд, я с неудовольствием заметила, что у нас перегорели все лампочки. Темно было, как… в неосвещенном подъезде. Мне это, в общем – то, было по барабану, вижу в темноте я вполне прилично. Но разглядеть кого – то, давно затаившегося в самом темном углу, я не сумела. Да и не особенно старалась, если честно. Поджидали, как оказалось, меня… А ведь Сенька меня предупреждал!!!

– Ну, здравствуй, Королева…- прошипел кто – то за моей спиной и я с ужасом ощутила на горле чьи – то стальные когти.- Вот мы и встретились…

– А – А – А – А – А!!!!!!!!!!- заорала я, выронив сумки. Судя по приглушенному вою – очень даже попала! От моего ора по стенам зазмеились трещины и с потолка посыпалась штукатурка вперемешку с оглушенными пауками. Мой новый знакомый ругнулся сквозь клыки и ткнул меня чем – то в спину. Чем- мне оставалось только гадать… В голову настырно лезли всякие неприличные гадости. Нет, я точно чокнутая! Меня убить хотят, а размышляю о том, какой частью тела меня тут только что задели!!! Потом чуть призадумалась и решила сменить тактику.

– Извините, я вас, наверное, с кем – то перепутала! Вы, простите, кто такой будете?- вежливо осведомилась я.

"Кто – то" явно озадачился. Такого от меня точно не ждали! А вот нате вам, удивитесь!

– Э – э – э… Я- твоя Смерть!

– А по отчеству?

– А… ты.. это… Ты, вообще, нормальная?- испуганно поинтересовался мой убивец. Видно, настолько придурковатые жертвы в его практике еще не встречались…

– Нет. А вы?

Меня раздирал жуткий хохот, но сдерживаться все же как – то удавалось… Хвала Богам.

– Да… машинально брякнул он. Потом сообразил, что над ним издеваются, и рявкнул, – А вообще – заткнись!

– Ой, какой вы вредный… Я, может, впервые в жизни стараюсь быть дружелюбной и кокетливой, а вы все портите! Ну, сделайте хотя бы вид, что вам приятно!

Симпатичная девушка с вами флиртует, а вы хамите… Бука невоспитанная!- капризно протянула я.

По – моему, оборотня (а это был именно он) кондратий хватил. Он явственно перекосился от злости, потом взял себя в лапы и рявкнул:

– Прощайся с жизнью, вампирка!

Я злорадно оскалился и неожиданно рывком выдралась из стальных "объятиях".

Честно говоря, я бы предпочла, чтобы на его месте был кто – то другой… Кто, вы и сами знаете.

Трансформировалась и с ухмылочкой поглядела на вытянувшуюся рожу убийцы.

– Ты, кажется, предлагал мне попрощаться с жизнью? А давай сделаем это вместе!

Он зарычал и бросился на меня. Я в последний момент ловко увернулась и оборотень влетел своей тыквой прямо в мою дверь. На ней аж вмятина осталась… Зверюшка ошалело помотала башкой, сведя глазки в кучку.

– Больно?- сочувственно" поинтересовалась я.

Зверюга зарычала и снова бросилась на меня, красивую, ехидно скалившуюся во все три десятка клыков. Я ловко отскочила и, чуть сконцентрировавшись, воспарила под потолок. Перекувырнулась в воздухе и встала на него обеими ногами. Со стороны – та еще картинка… Внизу бешено рычит, захлебываясь слюной, оборотень.

По потолку весело бегает наполовину девушка, наполовину летучая мышь, махает крыльями и корчит рожи, дразня оборотня… "Аншлаг " полный. Мы бы с ним целые залы собирали. И корзины тухлых помидоров.

Неожиданно сверху послышался громкий топот и я увидела вздрюченную Янку со скалкой в руке.

– Лия?!- завопила она, увидев меня, висящую вниз головой и шумно хлопающую крыльями, – Что с тобой?! Ты что, офонарела?!

– Яна, вали отсюда!!!- рявкнула я во весь голос.

Оборотень ошалело наблюдал за нашей перепалкой, только головой туда – сюда мотал, чтобы получше разглядеть. Дармоед шерстяной! Ишь, уселся на хвост и пялится, как на вторую серию "Эммануэли"! А ему, между прочим, задание дали меня грохнуть! Я , может, только настроилась немного поумирать- и нате вам! И того, и другого, и можно без хлеба…

– Почему это? Ты чего творишь, а?! Устроила тут шоу идиоток из палаты для буйных!- в тон мне завопила Янка.

– Тут оборотень! Он может тебя убить!!!- взвыла я. Оборотень машинально кивнул.

– А где Арсений?- неожиданно поинтересовалась Яна, – Он ведь должен теперь тебя охранять!

– У него… появились кое – какие дела, – буркнула я.

– О, уже интересно! И куда же свалил наш герой – любовник?- ехидно осведомилась подруга.

– Какое тебе до него дело?!- рявкнула я, спрыгивая вниз, к ней, – Лучше домой иди! А то, не ровен час…

Янка пожала плечами и удалилась. Вслед за моим разумом… То бишь- куда подальше от меня.

– Ну что, мормышка? Будешь меня убивать или сразу сдашься?- мрачно поинтересовалась я у оборотня, принимая нормальный человеческий облик. Он пожал плечами и тоже сменил форму. Передо мной сидел абсолютно обнаженный красавчик, достойный обложки какого – нибудь глянцевого журнала. Я тут же разулыбалась:

– О, вот таким ты мне нравишься гораздо больше! А то слюни до пупка мало кому идут.

– Был бы рад сказать то же самое, но не могу. Ты мне вообще не нравишься!- схамил оборотень. Я призадумалась – не долбануть ли мне его ногой по "раздутому самомнению", чтобы он детей усыновлял после нашей встречи. Потом милостиво решила оставить его живым и относительно действующим. Тем более, что я забыла свой микроскоп дома…

– Да? Извини. Я не особо этим огорчена. Я вообще мало кому нравлюсь!- ласково улыбнулась я, демонстрируя клыки. Он слегка сбледнул, но выдержке не изменил.

Ценю!- Может, зайдешь на чашку чая? А то мне страшно как – то тебя здесь одного и голого оставлять. Украдут еще… Что я потом твоему начальству скажу? "Извините, не уберегла мальчонку! ", да?

– Ладно!- неожиданно согласился он, – Только, чур, без клыков!

– Чур, без когтей!- хмыкнула я, пропуская его в квартиру. Хватит нашим соседям на сегодня ужасов…

***

Минут через десять мы мирно пили на кухне чай. Вид молодого красавчика в коротком девчачьем халатике, полураспахнутом на широкой груди (У меня все – таки 44 размер, а не 52! Вполне естественно, что он был ему несколько тесноват. ), наводил на определенные размышления… Видели бы это мои родители!

– Ну что? По сто грамм за знакомство?- весело поинтересовалась я.

– Ну, давай, – согласился Армен. (Имечко то еще! Я его выговаривать задолбалась… ) Улыбнувшись, я полезла в холодильник. Там у меня в небольшой бутылочке стояла кровь. (А что, по – вашему, можно предложить оборотню?)Сенька недавно принес.

Ему она требуется куда чаще, чем мне. Регенерация, трансформация и иже с ними отнимают много сил, а ему постоянно нужно быть в полной боевой форме. Меня охранять и защищать от всяких волосатых хулиганов…

– Тебе "Кровавую Мери" сделать?- поинтересовалась я. (Вот только он еще не знает, что вместо водки я ему туда святой водички налью… А что? Он напал первым!) – Ага, спасибо. А ты?- осведомился Армун. (Нет, по – моему, его как – то не так зовут…) – Что я?- недопоняла она самая, ловко мешая кровушку сами знаете с чем.

– Что пить будешь?

– То же самое.

– То есть ты пьешь кровь?- настырно поинтересовался этот мачо – мучачо. (Вот не люблю я таких самовлюбленных, надутых болванов! Явный метросексуализм для меня просто неприемлем. Куда роднее некие ехидные, вредные, упрямые… черноволосые и сероглазые румыны…) – Да, а что?- покривила я душой.

– А почему тебе тогда солнце не вредит? Ты же должна спать днем в гробу!- ляпнул этот псих, – Все вампиры спят в гробах, наполненных трансильванской землей! Нас так учили! И твой охранник тоже себя неправильно ведет…

– А нам в постели больше нравится!- не подумав, брякнула я. Потом,, осознав, что сказала, покраснела. Нет, ну когда я буду думать головой, а не другим местом, а?

– Ого! Так вы вместе спите?- заинтересовался Мармен (Опять что – то не то!), жадно разглядывая меня со всех сторон.

– Да, а что?- машинально сказала я чистую правду. Потом прикусила – таки язык, но было уже поздно…

– Ух ты! И что только он в тебе нашел, чего не могу найти я?- нагло спросил оборотень.

– Не знаю…- томно мурлыкнула дурковатая вампирка, – Но мне это как – то до форточки. Главное, что нашел!

– Ого! А ты горячая девочка!- уважительно присвистнул Армян. (Да е – мое, а!),

– Может, как – нибудь вечерком встретимся? Никогда не пробовал с вампиршами!

Я про себя выматерилась, но потом натянула на личико сладкую улыбку и выдала:

– Силенок не хватило?

Оборотень явственно позеленел от злости. Я спохватилась, вспомнила, что еще не довела свое дело до конца, и соизволила добавить:

– А вообще – время покажет. До этого "как – нибудь" нам с тобой еще дожить надо.

Потом, ехидно улыбнувшись своим мыслям, поставила перед ним рюмку с "Кровавой Мэри по – вампирски". Мамон (Нет, тоже что – то не то…) взял, этим подписав себе смертный приговор, хлебнул… и завыл так, что с потолка посыпалась штукатурка:

– Что ты сделала, тварь?!!!

– Но – но! За речью следи! Я могу и разозлиться!- оскалилась я, – Ненавижу, когда меня оскорбляют!

– Ты дала мне святой воды с кровью!!!

– Извини, я перепутала их с водкой и томатным соком! Не боись, не сдохнешь! Эта доза тебя не убьет, а лишь отодвинет трансформацию. Около суток ты не будешь представлять для меня угрозы. Или ты думал, что я спокойно сажусь пить чай с каждым, кто хотел меня убить? Я еще не полная кретинка!- пояснила я, на всякий случай держась от него подальше.

– Ничего себе гостеприимство!!! А обо мне ты подумала?!

– А вы обо мне думали, когда Стокер убивал меня? – прошипела я, стараясь удержаться и не удавить Урмуна на месте, – И о том, что из – за вас, ублюдков чертовых, я стала вампиром и должна теперь делать этот треклятый выбор?!!!

– Погоди – ка… Какой еще выбор? Вампиры объявили, что Королева вернулась! – неожиданно тихо сказал он.

– Что?!!!

– А то. Тебя подставили!

Я чуть в голос не взвыла от злости. Ах они… Ну, АРСЕНИЙ!!!!!!!

– Можешь рассказать поподробнее?- нервно поинтересовалась я у Мармона. Он вздохнул (святая вода давала себя знать) и начал говорить.

Я почувствовала себя преданной. Преданной и проданной…

***

Я неспешно шел по улице после встречи с господами Старейшинами и напряженно размышлял. Встречные девушки провожали меня восхищенными взглядами и кокетливыми улыбками. Мне же на это было глубоко начхать. Я думал о ней.

Интересно, поведение моей драгоценной Ли значит, что она испытывает ко мне то же, что и я к ней или что – то другое? В последнее время она все больше становится похожей на себя прежнюю, даже удивительно. Обычно такого не происходит. Хотя Ли под категорию обычных вампиров явно не подпадает. Королева, как – никак!

Может, стоит сейчас поговорить с ней откровенно и признаться в том, что я к ней чувствую? Так не поверит ведь, еще решит, что издеваюсь или, того хуже, выполняю приказ Старейшин! Стану я их в таком вопросе слушать… Нашли дурака! Или все же следует немного подождать, дать ей время спокойно сделать свой выбор, а потом уже ошарашивать такими известиями? Тоже что – то не очень… И что же мне все – таки делать? Как поступить? Жизненный опыт подсказывает, что надо просто прислушаться к своему сердцу. А само сердце в голос вопит, чтобы я поскорее сделал Ли предложение руки, его самого и прочих существенно важных органов. Вот только как она к этому отнесется? Представляю себе ее реакцию на это предложение!

"Знаешь, Лий, я тут подумал и решил… Сам с собой посоветовался… В общем- выходи за меня! ". И она мне в ответ: "Сеня, ты головой, часом, ни обо что не ударялся?! С какой это радости? ". М – да… В общем, все тухло как – то.

Ладно, сориентируюсь по ситуации. Сейчас моя задача – оберегать бедного ребенка от стрессов и дать ей возможность хотя бы пару дней отдохнуть. А то у нее уже припадки истерии скоро начнутся!

Подойдя к подъезду, я заметил, что в окне кухни горит свет. Ага, значит, уже проснулась и чем – то занята. Не удивлюсь, если ждет меня… Вот и прекрасно.

***

Мы с Мумуном сидели, мирно пили чай и беседовали. Вдруг раздался звонок в дверь.

– Кого это черт принес на ночь глядя?!- мрачно пробурчала я, идя ее открывать.

И уже догадываясь, кто это может быть… Интересно, он что, ключ посеял? Или просто хочет видеть меня, с радостной улыбкой кидающуюся ему на шею? Ну так шиш!

За дверью, как и ожидалось, стоял Арсений. У меня при виде беспечно улыбающегося вампира потемнело в глазах…

– Привет! Уже проснулась?- поприветствовал меня он. Я молча кивнула. Тогда господин вампир осиял меня безмятежной улыбкой и, подойдя, заключил в объятия.

– Соскучилась?- жарко шепнул он, поплотнее прижимая меня к себе. Я безучастно кивнула, не вырываясь, но и не откликаясь на его старания.

– Что с тобой? Что – то случилось?- внезапно поинтересовался он, чуть отстраняясь и пытливо заглядывая мне в глаза.

– Ничего. Я уже привыкла.

– К чему?!

– К тому, что мной пользуются. Меня ведь можно обманывать, верно? Ведь вы уже объявили о том, что Королева вернулась…

– Чего?! Что ты несешь?!!!- поразился Арсений.

– А вот Армена спроси!- посоветовала я, вырываясь из его обьятий и проходя на кухню. Арсений, мрачный, как грозовая туча, направился вслед за мной.

– Кто этот урод?! И ЧТО ОН ДЕЛАЕТ У ТЕБЯ НА КУХНЕ В ОДНОМ ХАЛАТЕ?! ПРИЧЕМ ТВОЕМ!!!!!- взвыл Сенька, узрев вышеозначенного урода. Оборотень при виде него явственно перекосился, но смолчал. Видно, ребятки уже встречались…

– Угадай!- нахально предложила я, любуясь его медленно звереющим лицом. Ой, сейчас что – то будет… Сеню – то лучше не доводить!

Он и угадал. С размаху в челюсть оборотню… Тот отпал без звука.

– Этот урод тебя…

– Хотел убить! Ты угадал!- прощебетала я, давясь от хохота. Сенька озверел еще больше… Эй, да ладно тебе! Ну подумаешь, у меня на кухне обнаруживается полуголый красавчик! Я ведь тоже имею право на личную жизнь! Я молодая, здоровая девушка. Мне многое нужно! Что ж мне, тебя ждать, что ли?

– Ах, вот как… А мои чувства, значит, в расчет не берутся?- нехорошо сузив глаза, протянул он.

– Какие еще чувства?!!! Приказ Старейшин, которого ты не посмел ослушаться!!!- ляпнула я в сердцах. Но я никак не ожидала, что он молча развернется и уйдет.

Успела только заметить, что глаза у него стали какими – то потухшими… … Я слишком хорошо знаю такой взгляд… Так бывает только тогда, когда боль причиняет любимый человек… От которого ты готов принять все, что угодно…

Зная, что в любой момент можно и самому рассчитывать на взаимность…

– Сеня, постой!- взвыла я, бросаясь за ним вдогонку. Успела, догнала и схватила за рукав куртки, удерживая.- Прости меня! Я не хотела такое тебе говорить!

Просто я слишком устала и запуталась… И мне очень плохо без тебя! Не уходи…

Он безучастно смотрел на меня, не отвечая, но и не уходя. И тогда я решилась.

Обняла его за шею и прижалась всем телом, как маленькая испуганная девочка…

Все. Финиш. Докатилась я! Висну у него на шее и умоляю не покидать меня! Сдайте меня кто – нибудь в дурку, пожалуйста, я на все согласна.

– Сеня… Я не могу без тебя. Я очень – очень тобой дорожу, поверь мне, пожалуйста… И прости. Я сама не знаю, что со мной творится, – тихо сказала я.

Он вздохнул и нежно обнял меня за талию. Я не сдержалась и заревела.

Одновременно от усталости и облегчения… Нет, ну нервы – ни к черту!

– Тише, успокойся… Я не уйду, – успокаивал меня Сенька, а я все ревела и ревела, и никак не могла остановиться, – Ну что с тобой?

– Не знаю…- всхлипнула я, уткнувшись носом ему в грудь. Он вздохнул и аккуратно подцепил меня кончиками пальцев за подбородок, притягивая к себе.

Минут через десять я с трудом смогла от него оторваться…

– Пойдем, чаю выпьем. А то ты замерз, наверное… На улице ведь уже не лето… А очень даже наоборот!

– А может, ты меня согреешь?- хитро прищурился Арсеня, снова притягивая меня к себе. Нет, я просто поражаюсь! Такое ощущение, что его девушка – это я…

– Да всегда пожалуйста!- мурлыкнула временно исполняющая ее обязанности, всем телом прижимаясь к нему. Что – то он и впрямь какой – то горячий… стал. С чего бы это?…

В общем, на кухню мы вернулись минут этак через пятнадцать. Армон уже пришел в себя и теперь хмуро разглядывал двух вампиров, в обнимку стоящих напротив него и блаженно улыбающихся друг другу. Его же не замечая в упор.

– Ну что, хмырь?- ласково поинтересовался Арсеня, с неохотой отпуская меня и обращая свое внимание на оборотня/- Что скажешь в свое оправдание? Только честно.

Предупреждаю- я очень не люблю, когда мне врут. Сразу звереть начинаю. А какой я в гневе, ты наверняка знаешь.

Оборотень сбледнул, можно сказать – поседел с лица. М – да… Видимо, Сеню в деле он видел. Вот только где?

Я плюхнулась на стул и уперла мрачный взгляд в оборотня. Двойного натиска он не выдержал…

– Ладно, ладно! Я скажу! Черт бы вас побрал, кровососы хреновы!

"Хреновы кровососы" переглянулись и совершенно одинаково оскалили клыки на чересчур болтливую жертву. А такие, как известно, долго не живут…

– Говори!- ласково пропела я.- А если попробуешь соврать мне еще раз… В общем, я тебе искренне НЕ советую этого делать. Я понятно выразилась?

– Да! В общем, я должен был убить Королеву. Мне сказали, где она учится и подловить ее я должен был именно там. Но в школе началась паника и ей каким – то образом (черноволосый "образ" только ухмыльнулся) удалось оттуда сбежать.

Тогда я начал караулить ее около квартиры. Увидел, как оттуда ушел ее охранник и стал ждать. Через некоторое время оттуда вышла она сама и куда – то отправилась.

Я остался и дождался ее возвращения, потом попытался напасть. Но убить не получилось… Вот. Дальше вы знаете.

– Кто тебе это приказал?- мрачно поинтересовался Арсений.

– Не скажу. Я вообще больше ничего скажу, – заупрямился Урмун.

– Я тебе сейчас глотку порву за такие фокусы!!!!!!!!!- вызверился вампир. Ровный баритон смешался с гулким нечеловеческим ревом. Я чуть в обморок не рухнула, вместе со стулом… Ничего себе у Сени голосок! Мне до него- как до дальнего столба, семь верст крылом грести! Интересно, почему он раньше на меня никогда так не рявкал? А ведь сколько возможностей упустил…

– Ну, рви!- спокойно согласился оборотень. Видно, думал, что его просто запугивают… Но у Сенечки слова с делом не расходятся! Через две минуты от Армена осталось кровавое месиво… Гадость.

– И куда теперь труп девать будем?- отстранено поинтересовалась я, стараясь не глядеть на то, что осталось от оборотня.

– Об этом не беспокойся, – спокойно, как ни в чем не бывало, ответил Сенька.- Вопрос вполне решаем. Он сам исчезнет на рассвете. Погибшие оборотни рассыпаются в прах при первых лучах солнца… Как, впрочем, и вампиры.

– Да? Вот уж не знала… Ладно, я пока пойду в комнату, а то что – то мне нехорошо, – пробурчала я, сматываясь в указанном направлении. Сенька потопал за мной.

– Слушай, что с тобой?- недоуменно поинтересовался он, разглядывая мое бледно – зеленое лицо.- Ты что, никогда трупов не видела?

– Откуда? Знаешь, я некрофилией не страдаю!

– Извини… Я действительно как – то об этом не подумал, – повесил голову Сенька.

– Да ладно… Надо же когда – то начинать, – попыталась я успокоить беднягу. – Все в порядке. Я, пожалуй, пойду прилягу. А то что – то мне совcем хреново.

С этими словами я смылась в свою комнату. Сенька остался в гостевой, не рискнув отправиться за мной. Нам обоим было над чем подумать…

***

Часа в три ночи я проснулась от какого – то странного ощущения. Не знаю, что это было… В окно настойчиво заглядывала полная луна. Умиротворенно вздохнув, я потянулась и совершенно неожиданно для себя вскочила и потопала в гостевую.

Сенька лежал на кровати и напряженно о чем – то размышлял. Я вздохнула, тихонько подкралась к кровати и юркнула под одеяло. И замерла, прижавшись к нему.

– Что случилось?- тихо поинтересовался Сеня, обнимая меня. А должен бы праведно возмутиться, по идее… После того, что я ему наговорила. И как же его девушка?

Ох, чувствую, что что – то тут не то…

– Не знаю. Но я почему – то боюсь оставаться одна. Ты не против, если я с тобой полежу… снова? А то мне уже одной как – то некомфортно, – мурлыкнула я, ответно обнимая его.

– Мне, если честно, тоже… Так что лежи на здоровье, я только рад буду. А что с тобой?

– Сама не понимаю. И что с этим делать, тоже не знаю…- невесть с чего разоткровенничалась я, – И с выбором этим проблемы одни. По мне, так лучше бы вы сразу поставили меня перед фактом правления! Побурчала бы и смирилась. А так…

Я чувствую, что меня тянет домой, в Румынию. Россию я уже домом назвать не могу…

Но в то же время что – то еще держит здесь. Просто не знаю, как быть и жить дальше…

– Прислушайся к своему сердцу. Оно само подскажет, – посоветовал Арсеня. Я положила голову ему на плечо и неожиданно попросила:

– Сеня… Пожалуйста, расскажи мне сказку.

– Сказку?!- поразился он. Видимо, ждал, что я попрошу его о чем – то другом…

Но это попозже.- Ты это серьезно?!

– Ага. Румынскую. Если тебе не сложно…

– Да нет. Не сложно. Слушай…

Это была странная сказка. Я даже не знаю, как ее описать. Что – то пронзительно – грустное, о любви и дружбе, вражде и предательстве, смерти и жизни, между которыми один шаг в ту или другую сторону…

А может, это была и не сказка, а его история?

Он рассказывал, а я лежала и чувствовала, что сейчас расплачусь. Так защищено я себя не чувствовала никогда в жизни… Ни с кем… И неожиданно я поняла, что я выберу. Вернее- кого…

– Сеня… Ты знаешь… Я решила, что все – таки буду делать, – тихо сказала я.

Он осекся на полуслове и недоверчиво уставился на меня, ожидая чего угодно. Но только не того, что я сказала.- Я… буду вашей Королевой. Конечно, если после всего этого вы захотите меня ею видеть…

– Девочка моя…- нежно прошептал Арсеня, целуя меня в лоб.- Ты истинная Королева, это видно… Я счастлив, что ты наконец – то решилась. Но… Ты уверена?

– Да. Я абсолютно уверена. А сейчас давай спать. Завтра у нас будет полно дел, а ты за эти пару дней устал просто неимоверно, тебе отдохнуть надо, – вздохнув, ответила я, собираясь встать. Но он меня удержал.

– Куда ты?

– Не хотела тебе мешать…

– Оставайся здесь. Ты мне ничуть не мешаешь.

Я вздохнула, снова легла к нему и вскоре заснула.

***

Утром я проснулась от какого – то странного шума. Сеньки рядом не было. Я прошлепала на кухню и застала его у окна.

– Что – то случилось?- сонно поинтересовалась я, подходя к нему и кладя голову на плечо. Сеня улыбнулся и ответил:

– А то!- после чего отодвинулся, освобождая мне место.- Кажется, наше вчерашнее представление капитально аукнулось… Да ты сама посмотри!

Ну, я сдуру и посмотрела… Мама дорогая!!!!! Роди меня обратно!!!

Повсюду около моего дома толпился народ. Школьники, учителя, директриса, родители… Была даже парочка журналистов и операторов нашей местной газеты и телевидения.

– О, черт!!! И что теперь делать?!- ошалело поинтересовалась я, плюхаясь на стул и уставившись на Сеньку.

– Надо подумать. Ты пока поешь, а я что – нибудь соображу, – посоветовал он, ставя чайник.

Минут через десять, позавтракав, мы вернулись к обсуждению актуальной темы.

– По – моему, надо позвонить Янке и сказать, что они все за тебя. Она их с разбегу без тарана и снесет…- хихикнула я.

– Ага, жди!- фыркнул добрый Сеня, – Яночка твоя не дура! Тем более, что она и так с ними…

– Что?!- вытаращилась я.

– А вон она, руками машет и пытается что – то им втолковать. Что- не знаю, но предчувствия у меня нехорошие.

Я бессильно сползла со стула. Вот только этого мне для полного счастья и не хватало!

– Что с тобой?- испугался Сенька, наклоняясь ко мне.

– Мне дурно…- простонала я.- Слушай, а может, ты их отгонишь? А я тебе потом пирожков напеку, как победителю!

– Ага. Значит я, как дурак, бросаюсь грудью на амбразуру, а милая Лиечка в это время печет пирожки… к моим похоронам! Отличный план!- фыркнул он, садясь рядышком.

– М – дя… Облом. Хотя… Знаешь, это еще не самое страшное, что могло произойти. Если что- будем уходить огородами, а у Старейшин попросим профинансировать нам пластические операции по перемене пола. Может, что – то и выгорит…- задумчиво протянула я, за что и получила ощутимый шлепок по заднице, чтоб не ерничала. Тоже мне, воспитатель нашелся!

– Ты можешь говорить серьезно?!- поинтересовался Сенька, возмущенно глядя на меня.

– Могу. Но только за отдельную плату. А что? Может, все – таки их отгонишь? Хотя…

С твоей смазливой физиономией это не пройдет. Вот в качестве приманки это было бы самое то!- мстительно буркнула я, оценивающе оглядывая "смазливую физиономию" посмурневшего вампира. Двухдневная щетина придавала особую пикантность…- Ты бы хоть побрился, что ли… А то вид, как у загулявшего мужа, вернувшегося домой и встреченного женой на пару с любовником. И привеченного хлебом – солью – водкой – сeледкой.

– В смысле?- недопонял Сеня наш национальный юмор.

– А мешки у тебя под глазами, как от хронического похмелья. Нет, я – то знаю, что ты вообще не спишь… Но как я твой плачевный вид буду твоей же девушке объяснять? Она ведь с меня шкуру спустит! Решит, что я использовала тебя по полной программе в свое удовольствие и в итоге уморила до смерти, – несла я какую – то ахинею, попутно придумывая план действий.

Сенька явственно позеленел и рявкнул:

– Ты долго будешь о ней вспоминать?! То лезешь ко мне в постель, едва ли не предлагая себя, а то делаешь вид, что "не хочешь разрушать наши отношения", и вообще- абсолютно чиста и невинна! Может, все – таки определишься?!

– А ты?! Если ты так ее любишь, то зачем ластишься ко мне? Или ты со всеми друзьями целуешься по – французски?- ляпнула я, не подумав. Ну что мне стоило промолчать, а? Господи, исцели меня от идиотизма! Естественно, я нарвалась на скандал!

– Ах, так?!Может, это я так себя веду?! Я же не лез к тебе под одеяло, даже когда очень хотелось! Наглости не хватило!А хотелось, между прочим, сильно! – завелся он.

– А ты думаешь, я бы тебя туда не пустила? Да всегда пожалуйста! Ты ведь мой близкий друг! Но вообще – то там место только для моего бойфренда. И ни для кого больше. Так что думай сам – лезть тебе туда или нет!- рявкнула я.

– Ах, вот как?!!! А что ж ты тогда ко мне подкатываешься? Хочешь, чтобы я им стал? Так скажи прямо, чего стесняться? Или думаешь, что я тебе откажу?

– Не твое дело!- окрысилась я, – С кем хочу, с тем и сплю! Хочу с плюшевым мишкой, а хочу- с тобой! А насчет бойфренда… А что так? Телочек не хватает?

Или на твою помятую харю никто не засматривается? А может, ты еще и сам девушкам за секс приплачиваешь? Или они у тебя все слепые и тупые, раз не разглядели, какой ты "красавец"?!

Вместо ответа он влепил мне пощечину! Правильно, я сама нарвалась… Но это же не повод бить девушку!!!

– Скотина!!!- взвизгнула я, бросаясь прочь из кухни, в ванную. Закрыла дверь, привалилась к ней спиной и уже тогда разрыдалась. Больно все – таки! И обидно! Я что, виновата, что у меня все мысли – о нем одном, а при упоминании о его шалаве я сразу зверею?! Хотя… Страдает – то от этого он!

– Лия!- в дверь постучали. Судя по звуку- ногой.- Впусти меня, пожалуйста!

– Пошел на хрен!- всхлипнула я, – Чтобы ты меня вообще убил, да?! Не дождешься!

Он, недолго думая, просто – напросто вышиб дверь. Вломился в ванную, вздрюченный донельзя и попытался меня обнять, параллельно с извинениями:

– Прости меня, пожалуйста! Я сам не знаю, что со мной творится! Не плачь… Я идиот, ты права…

Я, не отвечая, молча вырвалась и выбежала из ванной. И, как была, понеслась к двери. Он кинулся за мной…

– Малыш, постой! Ну хочешь, сама ударь меня, если тебе от этого легче станет!

Я развернулась и со всего маху вкатала ему затрещину. Арсений аж зашатался…

– Что, понравилось? Повторить?- зло поинтересовалась я, помахивая ушибленной рукой.- Я ведь не твоя румыночка, руки распускать имею полное право. Это если на нее никто больше не клюнул и она тебе и пикнуть ничего против не смеет, то я – то не такая! Ты меня еще очень плохо знаешь!

– Ты что, боксом занималась?- осоловело поинтересовался Сенька, потирая щеку.- У тебя удар такой, что Тайсона в два тычка свалишь!

Я только фыркнула. Я его давно еще предупреждала, что умею драться! Только вот он это, по ходу, мимо ушей пропустил. А зря!

– Ну прости меня, пожалуйста, – тихо попросил он, осторожно подходя ко мне. Я вздохнула и притянула его за воротник рубашки, прижалась лбом к плечу. Больно мне надо его потом по всем Люберцам с собаками искать… Тем более, что сама виновата.

– Это ты меня прости. Я сама не знаю, что несу.

– А по – моему, ты просто ревнуешь!- фыркнул он, обнимая меня за талию. Я явственно ощутила, что о своей девушке он сейчас думает в последнюю очередь…

Если вообще думает!

– Не знаю… Может, и да. Хотя прекрасно понимаю, что не имею на это никакого права. Мы ведь просто друзья, – слукавила я.

– Ну, не знаю… Какие – то не дружеские у нас с тобой уже отношения…- задумчиво протянул Сеня, еще крепче прижимая меня к себе.- И что с этим делать будем?

Мне ужасно захотелось сказать что – нибудь вроде: "Ой ты, гой еси, добрый молодец, свет Арсений! Бери ты меня за руки, лобзай в уста сахарные и будем мы с тобой жить – поживать, да добра наживать! ". Но сдержаться все же как – то удалось. Иначе бы он меня точно полоумной счел…

– А есть какие – то предложения?

Вместо ответа Сеня нагнулся ко мне… Я окончательно потеряла голову, внезапно ощутив все то, что он так долго от меня скрывал. Все его чувства и эмоции пронеслись у меня в сознании каким – то безумным калейдоскопом… Я обхватила его руками за шею, прижалась всем телом… Нет бы, дуре, оторваться и в комнату пойти, Бунина почитать, как хорошей девочке!!!

Сенька неожиданно подхватил меня на руки и понес в комнату… Я и внимания на это не обратила. Хотя… Вообще – то обратила. Но протестовать и не подумала.

Что, думаете, сейчас будет сцена бурного секса? Ха! Размечтались!

В самый неподходящий момент, какой только можно было себе вообразить, (когда на нем уже почти не осталось одежды, я всю порвала на лоскутки…) в замке заскрежетал ключ… А мы, увлеченные друг другом, этого не заметили. Нет, я реально не пойму- мне что, уготована судьба помереть старой девой?!

– Лия!!!!! ЧТО ТЫ ДЕЛАЕШЬ?!!!!- на пределе ультразвука взвыла моя дорогая Яна, чтоб ей пусто было! Как я могла забыть, что моя маман опять оставила ей запасной ключ?!!!

– Пошла на хрен!!!- рявкнула я так, что стены затряслись. Потом, чуть ли не выдыхая пламя, высвободилась из обьятий Сеньки. – Что тебе надо?!!! Какого черта ты все время нам мешаешь?!

– Ты… СПИШЬ С НИМ?!!!- полузадушено выдал дорогая подруга.

– Не твое дело!!!- рявкнул Сеня, вставая. Янка чуть в обморок не грохнулась… – Что хотим, то и делаем! Лия уже не ребенок, а ты ей не нянька! Давай, иди отсюда!

Я поддержала его согласным кивком. Но… Это решительно невозможно- убедить Яну в чем – то. Как упрется рогом- все!

– Хрена с два! (В оригинале все звучало несколько более… ненормативно.) – рявкнула Яна.- Я уйду, а ты сейчас Лийку тут попользуешь внаглую и даже не почешешься, кобель несчастный! Пользуешься, сволочь, тем, что она в этом вопросе – лох серебристый и развлекаешься в свое удовольствие, да??! Облезешь!!!

Я зарычала и начала трансформацию. Все. Сейчас я ее убью и даже плакать потом не буду. Кто ее просил языком молоть?!

Сенька явственно смутился. Культурно отволок упирающуюся и гневно фырчащую Янку за дверь, ключ отнял, защелкнул замок и вернулся ко мне. Растерянно поинтересовался:

– А ты что…

– Да!!!- рявкнула я, подбегая к окну и распахивая его. – И у меня есть на то свои причины!!! А Яне я язык вырву и вокруг шеи обмотаю, чтоб не трепалась больше, о чем не просят!!!

С этими словами я вскочила на подоконник, и, сгруппировавшись, выпрыгнула в него.

Взмахнула крыльями, ловя воздушные потоки и полетела подальше от дома, сгорая со стыда.

ЧЕРТ БЫ ПОБРАЛ ЭТУ ЯНКУ!!!!!!

***

Дневник Arsenie … Все. Жизнь кончена. Больше я никогда не смогу смотреть ЕЙ в глаза. И причина тому- мой идиотизм!!!…

***

Вернулась я часа через два. И обнаружила около своего дома весьма славную картинку: Арсеня в обнимку с Катькой Обьешко (Что – о – о?!!! Предатель!!!) разглагольствует о чем – то, а тысячная толпень умиленно ему внимает.

У меня потемнело в глазах… Олёна завизжала, увидев в небе крылатого монстра ( иногда я люблю себе польстить.). Толпень активно подхватила.

Я разъяренной фурией подлетела к Сеньке и с размаху влепила ему пощечину. Катька отвратительно завизжала:

– Не смей его лапать!!!

Я зловеще оскалилась и предложила уговорить меня силой. Дальнейших уговоров почему – то не последовало… Обернувшись к толпе, я во всю мощь своих богатырских легких закричала (первые ряды попадали, оглушенные…):

– Убирайтесь отсюда!!! Иначе я за себя не отвечаю!!!

Дураков, как ни странно, не оказалось. Через пять минут не осталось никого… Я тяжело вздохнула и поплелась домой. Сенька, наконец, опомнился и бросился вслед за мной.

Войдя в квартиру, я пропустила его, закрыла дверь на все замки, прошла в комнату, снова трансформировалась, дошла до кровати, рухнула в нее и только тогда смогла облегченно перевести дыхание. Сенька плюхнулся рядом со мной и едва слышно буркнул:

– Извини меня, пожалуйста.

Я устало приоткрыла один глаз, глянула на его растерянное лицо и буркнула в ответ:

– Извиняю. Теперь ты доволен? Я могу спокойно лечь спать?

– Да.

Растянулся рядом со мной. Потом, немного помолчав, поинтересовался:

– Надеюсь, мы все еще друзья?

Я кивнула, кладя голову ему на плечо. А что еще мне оставалось делать? … В то утро я окончательно лишилась возможности жить, как обычный человек.

Дороги назад больше не было…

***

Через неделю машина, привезшая нас из аэропорта, остановилась перед огромным особняком. Из машины вышла я и мой дорогой заместитель Арсений, по совместительству- близкий друг новоиспеченной Королевы Вампиров. Я восхищенно присвистнула, увидев дом, в котором мне теперь предстояло жить и работать. Дело, соответственно, происходило в Румынии. А точнее- в Трансильвании.

– Я снова дома!- едва слышно шепнула я, заходя во двор. Сеня, шедший рядом со мной, только улыбнулся, вполне понимая мой восторг.

Навстречу нам спешили несколько молодых людей. Один из них, лет двадцати трех с виду, при виде меня поклонился и сказал:

– Приветствую Вас, Ваше Величество. Добро пожаловать домой! С возвращением!

– Здравствуйте! Очень рада вас видеть, – вежливо ответила я. Надо, как – никак, соответствовать! Не стоит шокировать аборигенов с первых фраз… Не поймут.

– Это Кевин, глава Совета Старейшин. С остальными ты познакомишься чуть позже, – счел нужным представить его Сенька. Я улыбнулась. Кевин просиял и поманил нас за собой в Дом. Сеня ободряюще мне подмигнул и культурно поволок следом за Старейшиной. Я не особо препятствовала. … Вот так Королева Вампиров вернулась на свое законное место.

Прошу, учи меня собою быть

Учи страдать и боли пониманья

Прошу, учи меня ты не просить

И выбирать свободу иль изгнанье

Прости меня за все, что не всерьез.

Что было глупым и таким влюбленным…

За то, что я жила когда – то в мире грез, А ты был там коленопреклоненным.

Прошу, забудь и песню отзови.

Аккорды скрипки больше не тревожат.

Прошу, дай мне погибнуть без любви,

Меня одна она напрасно гложет.

Конец первой истории История вторая. Соло для скрипки и Королевы Вампиров.

Ноябрь 2004 года. Трансильвания.

Тырговиште. Небольшой город в Трансильвании.

Прекрасное ноябрьское утро. Зарядивший еще с ночи жуткий дождь нагнал на небо свинцово – серые тучи, заставил всех трансильванских вампиров достать из шкафов припрятанные до времени зонты и отправиться кто куда. Почему – то еще пару недель назад я подметила за ними эту странность – вампиры обожали дождь. Стоило тому начаться – и ищи их по кустам. Прямо как дети малые, честное слово.

А я – через несколько дней их полноправная Королева, Повелительница всех Детей Ночи, Народа, Пьющего Кровь. Вот она я, перед вами – прошу любить и не жаловаться. Какая уж есть. И зовут меня… уже не привычная вам Лия. Отныне я – Омелия Первая (надеюсь, что и последняя, но это еще бабушка надвое сказала.).

Вот сейчас, второй уже день, пардон – ночь, потому как живу я теперь в другом, более свойственном моему народу режиме – день как ночь и ночь как день; так вот – я уже вторую ночь подряд пытаюсь приучить себя к этому имени, официальному, королевскому и, что самое главное – чужому для меня. Но – так надо. Так сказал (ох, извиняюсь – вежливо уведомил!) глава Совета Старейшин, Кевин, которого я переделала в Кешу. Без его на это разрешения.

Итак, на календаре 22 ноября 2004 года, я сижу в своей опочивальне. Пялюсь в окно и стрательно пишу всю ту бредятину, которая мне в голову приходит.На всю мощь своих колонок орет моя новенькая стереосистема, заставляющая Старейшин идти нервной дрожью (Русланы они, похоже, переслушали. Пора сменить пластинку…), а Арсения завистливо вздыхать и гнать пессимизм на тему " Мол, я такого не удосужился, сразу видно, кого наши старички больше любят и ценят!".

Арсения, я думаю, вы не забыли? Если забыли, то напомню. Данный субьект, из – за которого я потеряла сон и покой, причем отнюдь не в хорошем смысле, является моим Заместителем и параллельно с этим – лучшим другом моего будущего королевского величества. И в данный момент, когда все вампиры разбежались кто куда, он почему – то совсем не спешит нестись на крыльях любви к своей избраннице, чтоб ее черти драли…

И вот именно это – то меня и настораживает. Я думаю, вы прекрасно понимаете, почему!

О, кто – то в дверь стучит! Интересно, кого это леший принес, выйти и послать к нему обратно, что ли?

Ах, нет. Это Арся мой разлюбезный. Зачем, интересно, припожаловал?

***

За дверью и впрямь наблюдался Арсик, стоящий с застенчиво – заискивающей улыбочкой от уха до уха и…О, мамма миа! Пирожками!!!

– Ой, это чего это ты приволок? – с ехидцей поинтересовалась я, стоя в дверях крестом и не давая ему войти. – Сам испек, что ли?

– Ага. Будешь? – как ни в чем ни бывало поинтересовался этот нахальный тип, оттесняя меня в сторону и проходя – таки в комнату. Нет. С этим решительно надо что – то делать. А то совсем о приличиях забыл! Что подумают Старейшины, когда увидят, что ко мне на всю ночь вваливается мой Заместитель?! Вот именно это и подумают.

– А ты стрихнин добавил?

– А ты жало спрячь, яд на пол капает! – в том же тоне отозвался Сеньчик, плюхаясь на мою кровать. – С тебя чай и душевная беседа. А стрихнин сама добавишь, если надо. По вкусу.

– Уверен, что тебе надо тратить время на меня? – мрачно поинтересовалась я, пинком захлопывая дверь и садясь рядом с ним. Не удержавшись, цапнула с блюда пирожок… и моментально получила по рукам. – Эй! Ты же вроде делиться ими собирался, или я чего – то недопоняла?!

– Только с чаем! – ехидно отозвался он, отставляя блюдо от меня подальше. – И с беседой, а то что – то я по тебе соскучился… Сам удивляюсь, почему.

– А по девушке своей ты что – то не особо скучаешь… – буркнула я, подходя к комодику, на котором уютно расположился электрочайник. – Или у вас что – то случилось?

– М – м – м… Может быть, но об этом после чая. Я, может, чисто по дружески пришел к тебе в жилетку поплакаться, а тут сплошные клыки в три ряда, и неизвестно, почему… – надул губки Арся. Получилась настолько очаровательная рожица, что я не смогла устоять от искушения… Плюхнувшись к нахально разлегшемуся на кровати вампиру под бочок, я осторожно погладила его по волосам и проворковала:

– Ах ты мой бедный зайка… Вот я какая противная, вредная, обижаю малышку…

Удавите меня кто – нибудь, я на все согласна!

– То, что вредная, так это кто бы спорил! – фыркнул разомлевший вампир. Потом, на что – то явано решившись, распахнул объятия: – Иди сюда!

– Что?!! – вытаращилась я, не веря своим глазам и ушам.

– Ну…Ко мне, в смысле… Если хочешь… – замялся он. Я поверила – таки своему счастью и прильнула к нему с ответными объятиями. – Выходит, хочешь – таки.

– Может быть, и да… Привычка, наверное, срабатывает! – фыркнула я, уткнувшись лицом в его свитер, пахнущий невероятно знакомом и привычно. И лежать так вот, не отпуская… – А вот кое – кто обещал мне в жилетку плакаться, кажется? Давай, начинай, я вся винмание и вынимание…Кхм. Слушаю, короче.

– А кто тебе сказал, что я пришел именно за этим? – тихо спросил он, прижимая меня к себе так, что у меня дыхание перехватило.

– А зачем же еще?

– А затем, чтобы сказать – на завтра ничего не планируй, мы с утра едем по магазинам, заодно с осмотром самых лучших городов моей родины. Ты как, не против? – нежно мурлыкнул мой ненаглядный… друг.

– Почему это я должна быть против? Наоборот – очень даже за! Только… по магазинам… Мне же надо что – то с деньгами делать. Мне родители с собой не особо – то много дали, и я, если честно, не представляю, как буду сидеть у вас на шее, – смущенно пробурчала я.

– Глупышка… Ты же Королева, у тебя есть свой капитал, но об этом позже. А сейчас считай, что я заменю тебе маму – папу. В этом, по крайней мере, вопросе.

Я же почти что твой Создатель, и просто обязан о тебе заботиться. Да мне это и приятно будет, если честно. Так что все твои капризы – абсолютно все!, – будут беспрекословно выполнены. Завтра. Все, что пожелаешь! – неожиданно ответил Сеня.

– Но это неправильно! – запротестовала я, осторожно отодвигаясь от него ровно настолько, чтобы хватило времени и вырваться, и придвинуться обратно. – Я должна заботиться о себе сама, меня к этому с детства приучали!

– Значит, будем переучивать, – как ни в чем не бывало отозвался он.Потом посмотрел на меня, аккуратно притянул к себе и добавил: – Сделай мне приятное, не отказывайся. Мне просто… Просто очень хочется исполнить какое – то твое осуществимое желание, но я не знаю, чего ты хочешь. А это… Считай, это мой ответный жест. Когда я в прошлый раз заявился перед очи Алиры, то есть тебя в прошлом, будучи растерянным подростком, ушедшим из собственного дома и ставшим вампиром, ты сделала именно так.

– М – м? Ладно. Там посмотрим. А насчет моего желания, какое ты мог бы исполнить…

Хочешь знать, чего я хочу? Сказать? – поинтересовалась я, прижимаясь к нему поплотней.

– Хочу. Говори!

– Женись на мне! – выпалила я, сама поразившись собственной наглости.

– Да всегда пожалуйста! – рассмеялся Арсений. – Если ты, конечно, говоришь серьезно.

– То есть?! Ты что, действительно бы согласился? – поразилась я.

– Не раздумывая. Но ты вроде до этого момента не предлагала… А что? Ты серьезно? – внезапно оставил он шутливый тон. – Если да, то… То это было бы просто здорово.

– Завидую я твоей девушке. Достался ей тот мужчина, о котором мечтает любая девушка – вамп. И я в том числе, – вздохнула я. Арси фыркнул и отозвался:

– Разве что на всю голову больная. Это о тебе мечтают, а ты этого не замечаешь почему – то… Или не хочешь замечать. Ладно, оставим пока эту тему. Кстати, какие у тебя планы на сегодняшнюю ночь?

– А что? Хочешь составить мне компанию в ночной молитве Деве Марии? – лукаво мурлыкнула я, перекатываясь на спину и глядя на него снизу вверх. – Или в вышивке крестиком?

– Не совсем. Просто сегодня мой день рождения и…

– ЧТО???? – вытаращилась я на него.

– День рождения мой сегодня, говорю же. Пойдем куда – нибудь, а? Нельзя же целыми днями и ночами дома сидеть, – смущенно отозвался вампир. – Но если откажешься, я пойму.

– Нет, что ты!Не откажусь… Только я не знала об этом… -…Что вполне естественно, так как я не удосужился тебяна эту тему уведомить…

– И… И что мне тебе подарить?! – окончательно озадачаилась я.

– Ночь любви.. -.закатив глазки, промурлыкал этот нахал. – Просто мечта! И именно от тебя!

– Сеня! Я тебя покусаю, если ты не прекратишь издеваться! А сколько ж тебе лет исполняется? – ошалело принялась подсчитывать я. Выходило что – то страшное…

– Ну – уу… Где – то около четырехсот пятидесяти одного года… в этой жизни, – спокойно ответил он.

– Ошизеть можно…Ну, так куда двинем? – выдохнула я.

– В какой – нибудь ночной клуб. Так что форма одежды – самая неформальная. Можно и без нее, но это для самых смелых! Ну я пошел пока что, соберусь, тебя бы посоветовал сделать то же самое. Буду у тебя через час. Так что готовься морально.

– Лады.

***

Ровно через час из тщательно охраняемого Дома незамеченными выскользнули два "неформально одетых" вампира и направились к гаражу, находившемуся примерно в десяти минутах неспешной ходьбы от этого самого Дома.

Видок у обоих вампиров был тот еще – на девушке коротенькая меховая курточка вкупе с обтягивающими джинсами и километровыми шпильками, отчего ее и без того немалый рост казался совсем уже ненормальным. На парне – короткая же кожаная куртка и неизменные джинсы. У обоих черные волосы и бледная кожа, на которой двумя алыми пятнами выделяются губы и ярко горящие глаза. В общем, с виду -типичные вампиры.

Ими они и являются, вообще – то. Потому что эта парочка вампиров – мы. И мы в данный момент направляемся в ближайший к нашему логову городок Сибиу, в котором , по клятвенному заверению Арсения, имелись весьма неплохие ночные клубы. В один из которых мы и направлялись в данный момент.

– Ну, так что же мы там будем делать, позволь узнать? – сопя, поинтересовалась я у невозмутимого вампира. Наш "новорожденный" в ответ пожал плечами и еще резвее понесся к гаражу. Судя по всему, холод и на него подействовал не лучшим образом.

– Не надейся, я так просто не отстану!

– В м – мааш – шину – у ся – аддем и ппогова – арим! – лязгая клыками, отозвался – таки он.

– А во – от собст – ве – нн – аа и она – а – а! – передразнила я, первой хватаясь за его руку. Погреться хоть немного… Жалко, что методы полярников нам не подходят. Тех полярников, с которыми женщины были, я имею в виду.

Наконец – таки мы добрались до поминаемого отнюдь не в молитвах гаража.

– И какая же из них твоя? – кинвула я на выставку иномарок.

– Да практически любая, – невозмутимо отозвался он, подходя к ближайшему "мерседесу".

Судя по прикидкам, даже самым скромным, машинка явно недешевая… Интересно ж мне знать, откуда вампиры деньги берут, при таких особенностях жизнедеятельности?

На панели стоят по ночам, что ли?! – Садись.

– Аса – пасиба! – отозвалась я, ныряя внутрь машины. – А ты водить – то умеешь?

– А ты в этом сомневаешься? – ухмыльнулся вампир, плюхаясь на водительское сидение. – Машины – это моя главная страсть.

– М – м? Вот уж не знала… А еще какие – то страсти есть? – заинтересовалась я, снимая наконец опостылевшую куртку. Внутри салона было тепло, работал нехилый обогреватель.

– А у кого сейчас их нет? – в своей излюбленной еврейской манере отозвался именинник, выводя машину из ворот. – Есть, конечно же. Например, я просто обожаю готовить, это моя главная слабость, люблю гонять на машине на большой скорости.

Один раз…Ну, вообще – то не один, будучи в чрезвычайно расстроенных чувствах, врезался в столб, машина, соответственно, размазалась почти всмятку. Так что, сама понимаешь, слабости эти бывают порой губительными.

– Всмятку?!!!Господи!! – выдохнула я в ужасе. – Ты же мог погибнуть!!!

– Да ничего бы со мной не случилось, не волнуйся. Для того, чтобы меня убить, придется приложить немало усилий. Так что не советую и пытаться! – от уха до уха ухмыльнулся он, разгоняясь и выходя на шоссе. – Будь добра, включи, пожалуйста, магнитолу, там в чейнджере есть один очень хороший диск… Думаю, тебе понравится.

– Желание именинника – закон! – отозвалась я, выполняя просьбу. – "Смоки"?! Ты слушаешь эту группу?!

– А что, нельзя?

– С ума сойти! А по тебе и не скажешь, что есть такие необычные вкусы…

– А по тебе и не скажешь, что ты консерватор… Ты что же, дорогая моя, полагаешь, что я должен слушать только волчий вой и спать в гробу? Боюсь тебя разочаровать, но вялотекущей шизофренией я пока что не страдаю.

– Ага… Но все равно необычно как – то. Хотя кое – какие их песни и мне нравятся. А насчет волчьего воя… У тебя, случайно, Русланы нет? – невинно поинтересовалась я.

Вампир вытаращил глаза и тихонько, но прочувствованно завыл. Все с вами ясно…

– Ты специально, да? Можно хотя бы один – два часа без этой Русланы?!!

– Можно, – милостиво согласилась я. – Но только ради тебя!

– Ага, сп…Спасибо – о! – выдавил он. – А насчет музыки… Ты что – нибудь еще слушаешь, кроме Русланы?!

– Чайковского. И группу "Фактор – 2", – незамедлительно отозвалась я, борясь с душащим меня хохотом.

Арсений закатил глаза и благоразумно промолчал.

***

Ночной клуб был выше всяческих похвал и сильно напомнил мне родные Люберцы.

Пройдя фейс – контроль, мы устремились к ближайшему свободному столику.

Плюхнувшись на высокий табурет и закинув ногу на ногу, я попросила Арсения заказать мне крепкий коктейль. Он вытаращился на меня так, что я поразилась.

– Ты пьешь алкоголь?!!!!!!!!!

– А что, нельзя? Он на меня не очень – то и действует. К тому же, у меня всего пара дней осталась, чтобы всласть нагуляться, потом придется постоянно за собой следить, меня Кевин об этом уже предупредил.

– Но ты же себе здоровье испортишь! – объятый священным ужасом заявил он, но коктейль все же заказал…

– Бр – р… Вот уж не думала, что ты у нас такой консерватор. Мне твою девушку уже жаль, – отпарировала я, прихлебывая "Кровавую Мэри". Но когда я достала из сумочки пачку сигарет, это стало последней каплей…

– Ты еще и куришь?!!!!

– Ну да. А что? Я, в принцие, не ребенок, и сама решаю, портить мне свое здоровье или нет, – отозвалась я, собираясь прикурить, но не тут – то было!

Арсений, невесть с какой скоростью двигаясь, выхватил у меня пачку и зажигалку и при мне смял в симпатичный компактный ком. Впечатляет… Но что, словами сказать нельзя было?! – И что это значит?

– Чтобы я больше этого не видел! – рыкнул он, выбрасывя ком в мусорную корзину.

– Даже думать не смей!

– Ничего себе заявочки… Я ослышалась или нет? Мне, кажется, пытаются приказывать?! И кто, позвольте узнать?! – возмутилась я, залпом допивая "Кроваввую Мэри".

– Я твой друг, в конце концов, и вполне конкретно забочусь о тебе и твоем здоровье. А ты еще и злишься…На меня. Причем совершенно несправделиво! – заявил Арсений, попивая свое пиво.Ну ничего себе! Заботливый какой! Тоже мне нянька выискалась! Просил его об этом кто – то?! …Просил???…

– Чей приказ на этот раз выполняешь, а, Сеня? – слегка захмелев, прошипела я.

Нет, мне алкоголь и впрямь лучше не употреблять… Сразу невменяемой становлюсь.

– А какая тебе разница? – фыркнул он. – Пошли лучше на танцпол, там ты хоть поостережешься на меня рычать во весь голос, звук придется приглушить.

– Вот сам иди и танцуй. А то, если все, что я люблю, вредно, то и танцы тоже!

От них целлюлит пропадает! А я его столько холила, лелеяла, берегла… Пирожками твоими подкармливала… – фыркнула я, но встать встала. И даже попыталась сделать пару самостоятельных шагов. Зря, наверное.

Почему, спросите, зря? Да потому, что я с размаху брякнулась на руки Арсению, не удержав равновесия. Он этому не сильно обрадовался…наверное. А может, и обрадовался, кто его, упыря, знает…

– Ну и что ты мне на это скажешь? – ехидно поинтересовался он, аккуратно ведя меня к танцполу. Хорошо хоть, играла медленная музыка… Что – то вроде брейкданса я бы сейчас при всем желании не изобразила.

– А что, тебе не нравится? – фыркнула я, повисая у него на шее и ухватившись за нее, как макака за лиану. Очень нетрезвая макака.

– Ну почему же не нравится, очень даже наоборот… Девушки в таком состоянии часто становятся уступчивей. Подпоить посильнее и пользуйся в свое удовольствие! – отозвался он, аккуратно перетаскивая меня за собой по танцполу и маскируя это под танец. Не знаю – не знаю, разве что слепой поверит…

– Так чего ты стесняешься? Разрешения спроси и пользуйся на здоровье! Для тебя все, что угодно! – томно отозвалась я. Видимо, алкоголь ударил мне в голову крепче, чем надо…

– Да – а?Вот уж не знал!Тогда чего же мы ждем? – точно в таком же тоне отозвался он, малость приостанавливаясь. – Если ты хочешь, можем отправиьться куда – нибудь в другое место и там побыть наедине.

– Хочу в стрип – бар! – капризно надула губки я. – Вот в жизни не была, а так хотелось! Так чего же нам не загулять на пару суток?Отметим одновременно и твой праздник, и мой прошедший, и будущий, то бишь коронацию. Ты как на это смотришь?

Судя по ответу, такими же нетрезвыми глазами, как и у меня. Правильно говорил Кеша, вампирам пить нельзя вообще… Но разве ж мы его слушали? … Последнее, что я помню из этого вечера – машину, несущуюся на полной скорости по полупустому шоссе и Арсения с бутылкой крепчайшего виски… и себя, кажется, не совсем одетую… И мы что – то делали…Вот только что?!!!

Все. Впредь я не пью вообще.

***

Проснулась я с тяжелой головой, сильным похмельем и в совершенно незнакомом месте.

По крайней мере, на более – менеее привычный и знакомый Дом оно не походило никоим образом. Если там все было в стиле позднего средневековья, то здесь – полный ультрамодерн. И куда ж это нас занесло, позвольте узнать? И…Почему спросите, нас?

А кто, по вашему, у меня под боком сейчас сопит, сладко, безмятежно так… Кто, кроме Арсения?

– Вставай, именинник, пора тебе уши отрывать на хрен!Вместе с головой! – рявкнула я, пихая егго в бок.Попытка особым успехом не увенчалась. Он как спал себе, так и продолжал спать, даже не почесался, а я только локоть себе ушибла.

Ма – а – ма – а! А почему это он… и я, кстати, тоже… Безо всего?!!!

ЧТО ВЧЕРА БЫЛО?!!!!!!!!!!

– Арсений, вствай немедленно, чтоб тебя!!!

– М – м – м…Доброе утро, малыш… – поромурчал он, потягиваясь как огромный кот. Потом, продрав глаза и сообразив, что и кому он сказал, да еще и в каком виде лежит перед своей будущей Королевой… Я и не знала, что у него такой громкий голос.

Как не знала и то, что он знает такие слова. Наверное, со мной переобщался…

– Ой, твою мать… Что мы вчера натворили?!!! – выдавил он, хватая и закутываясь в одеяло. Мои нервы не выдержали и я засмеялась первой… Потом, через пару секунд озадаченного молчания, ко мне присоединился и Арсений.

Добрых двадцать минут мы хохотали на пару. Смеялись, смеялись, прямо как маньяки какие – то…

– Так что же и впрямь вчера было? – отсмеявшись, поинтересовалась я у него.

Вампир сразу как – то погрустнел и отвел глаза. Намек на то, что мне все должно быть ясно и без слов? – Да ладно тебе, не смущайся. Говори правду. Я все пойму…

Надеюсь, что пойму. Ты, думаю, помнишь больше, чем я?

– М…да, – признался припертый к стенке Арсений. Чуть помявшись, сказал такое, что у меня глаза полезли на лоб: – Мы вчера очень весело погуляли. Да настолько, что…Что получилось то, что ты сейчас видишь. Вот только я не помню, было между нами что – то или нет. Кажется, та восьмая по счету бутылка виски после водки была лишней…

– Да уж! Будь между нами что – то, ты бы это не забыл, гарантирую! – фыркнула я, томно потягиваясь и выскальзывая из – под одеяла. Судя по тому, как шумно задышал бедный вампир, он бы и после виски с водкой ничего такого не забыл… – А даже если и было…Что ж теперь, повеситься? Думаю, твоей девушке об этом вечере лучше вообще ничего не говорить. А сейчас скажи мне лучше, где мы? Или ты и этого не знаешь?

– Знаю. Это моя городская квартира. Так что добро пожаловать! Душ налево по коридору, а я пока пойду кофе сварю. Лишним оно сейчас точно не будет, – резюмировал вампир, вставая вслед за мной и бочком, закутавшись в одеяло, продвигаясь на кухню.

– Что, прямо так и пойдешь? – не удержавшись, подколола я его, двигаясь следом.

– А что, нельзя? – огрызнулся он.

На этом эпизод с утренним пробуждением можно считать законченным.

***

Минут через двадцать я выплыла из душа, свежнькая, как огурчик. Сейчас еще пару чашек кофе -и я снова могу решать судьбы мира.

Арсений его и сварить уже успел, кстати. Класс. Из него бы вышел идеальный муж, жаль только, что не мой… Хотя кто знает, как все сложится?

– Вот ваш завтрак и кофе в постель! – ухмыльнулся он, протягивая мне чашку с дымящимся густо – коричневым напитком.

– Лей! – в том же тоне отозвалась я, хватаясь за чашку, как утопающий за солминку. Похмелье и вампиров стороной не обходит, к сожалению… И хрен же было нажираться?! – Так, а теперь я просто жажду услышать от тебя рассказ о наших вчерашних похождениях.

И не надейся, что я от тебя отстану! Так что давай – колись, голуба, скидка выйдет.

– Уже колюсь… – вздохнул он, присаживаясь на высокий табурет.

Рассказ Арсения передать в цензурном виде не представляется возможным… Судя по тому, что он поведал, от всех мало – мальски приличных румынских клубов мало что осталось… Стриптиз – клуб, все самые "горячие" места, полный отрыв и дым из ушей… И, как итог этого славного гульбария – пробуждение в одной кровати в таком виде, что думать можно что угодно, а доказать ничего не докажешь. Весело.

С Яной мы так не гуляли…Жаль, что ее вчера с нами не было.

– Весело… – ошалело протянула я, прихлебывая уже третью подряд чашку кофе. – Когда еще так погуляем…

– Да уж, повеселились знатно! – нервно хмыкнул Арсений, прикладывая холодное полотенце к больной голове. – В следующий раз я знаю, с кем мне ехать по клубам, если захочу упиться до беспамятства и танцевать стриптиз у шеста. Но мне понравилось! Вот уж не думал, что у нас будет настолько одаренная во всех смыслах Королева!

– Агр – рха! – выдала я в ответ. Больше ничего дельного мне на ум не пришло, к сожалению. – Так, а теперь ближе к телу, как говорится. Я тут уже давно намеревалась тебя кое о чем расспросить, да все как – то возможности подходящей не было. А теперь, в качестве моральной компенсации, я жду рассказа о том, что же собой представляет Церемония Посвящения, про которую мне долго и нудно пели Старейшины. Мол, обязательно Королева должна будет через это пройти, чтобы доказать, мол, свое право на корону и титул. Будто я кого – то о них просила…

Судя по тому, что Арсений резко побледнел, Церемония собой ничего хорошего не представляла.

– Они…заставят тебя пройти через это?! – полузадушенно выдавил он, мгновенно оставив шутливый тон. – Но это же невозможно!

– Ну, давай, рассказывай. Не томи душу!

– Церемония Посвящения – это Церемония, благодаря которой ты окончательно превратишься в вампира. Если ты достойна стать Королевой…снова, то ты выживешь и станешь одним из самых сильных вампиров в мире. Если нет – ты умерешь, окончательно и бесповоротно. Это даже не обряд. Это самое настоящее убийство, через которое обязана пройти любая Королева. Ее собственное убийство, – ответил Арси, и я почувствовала, что резко теряю сознание…

Дождалась – таки я своей смерти.

***

Очнулась я минут через пять. Арсений заботливо махал надо мной своим полотенцем и преданно дожидался, когда же я соизволю открыть глаза. Так же он соблаговолил вылить на меня стакан холодной воды, что меня, признаться, не сильно обрадовало.

Можно сказать, не обрадовало вообще.

– Прекрати на меня пыль вытрясать, я тебе не мусорное ведро! – буркнула я, поднмаясь с пола, на котором до этого момента и лежала.

– Слава Богу, ты пришла в себя! – облегченно выдохнул он, прекращая махать полотенцем. Очень мило. Он бы еще белый флаг взял, для пущей красивости.

– Пришла, ушла, вышла… Да какая разница? Критические дни у меня, вот и падаю то в обморок, то обратно выпадаю. Не обращай внимания.

– Постараюсь, – отозвался смутившийся вампир.Потом, спохватившись, подал мне руку и поднял с пола. – Ты как себя чувствуешь?

– Да так себе, еще от похмелья не отошла, – отозвалась я, усаживаясь обратно на облюбованный стульчик. -Хотелось бы спросить у тебя то же самое, но твой внешний вид говорит сам за себя. Круги под глазами, как у панды, еще никого особо не красили, но тебе почему – то идут. Так что там с этим… Обрядом? Можешь рассказать поподробнее?

– Ага, только давай сперва в комнату пройдем. Там мне тебя ловить как – то сподручнее, а то ведь критические дни, все дела… Вдруг еще раз в обморок брякнешься? За ушибленную на всю голову Королеву меня Старейшины не поблагодарят, знаешь ли! – вернул мне шпильку Арси. Я довольно усмехнулась.

Этим он мне и нравится – можно разговаривать, не опасаясь, что придется извиняться через слово. И мое ехидство для него просто манера речи и манера поведения. К тому же, эти словесные пикировки нам обоим приносили несказанное удовольствие.

Минут через пять мы переместились в спальню господина вампира. В кои – то веки я смогла разглядеть комнату спокойно. А что? Очень неплохо… Стиль чувствуется, как чувствуется и то, что здесь именно живут, а не просто наведываются время от времени. Вон, на стене плакат "Смоки" незабвенных и… Моя фотография?!!! Откуда?!!

И для чего, интересно, она здесь висит?!

– А это что? – ткнула я пальцем в вышеозначенную фотографию. – И откуда ты ее взял, позволь узнать? Это же мое выступление в местном Люберецком ДК, как сейчас его помню… Пела арию Виолетты из "Травиаты".

– Знаю. Я присутствовал на том выступлении, – откликнулся слегка смущенный вампир, присаживаясь на кровать и приглашающе похлопав рукой по покрывалу рядом с собой. Я не раздумывая плюхнулась рядом и с интересом уставилась на него. – Пела ты, кстати, очень даже неплохо…Даже очень и очень. Не хочешь повторить попытку? Для меня лично?

– Может, и повторю, но только ближе к вечеру. Если ты, конечно, не будешь против того, чтобы мы здесь еще пару суток побыли. А то что – то пропало у меня горячее желание возвращаться к Старейшинам прямо сейчас. Мне еще жизнь дорога, знаешь ли! -отозвалась я, притуляясь к нему под бочок " в чисто дружеской манере". Арсений явно обрадовался и тут же захапал меня в "такие же дружеские" объятия.

А как же наша девушка, а?…

– Конечно, я не против. Мне наоборот очень приятно, что ты у меня в гостях. В кои – то веки. А какие перспективы открываются… Открывались бы, если бы не твои скорбные дни! – ехидно заявил он.

– Пф – фр! Да пошутила я, разве не ясно? – огрызнулась я, чуть отстраняясь от нахала и снова принимаясь разгглядывать комнату. На самом видном месте лежала…скрипка?

Скрипка?!! Он еще и играет?! Ау – у! Ну почему, почему, почему у него есть девушка – а?!!

– Это твоя? – умиленно глядя на обожаемый инструмент, поинтересовалась я.

– Ага. Меня, как сына венгерского аристократа, учили играть на музыкальных инструментах. Тем более – национальных. А что? – отозвался он.

– Можешь сыграть что – нибудь? Лично для меня? – попросила я. – Обожаю скрипки… и скрипачей. Но не всех. А то у некоторых не руки, а лопаты совковые. Такими только пициккато исполнять, ага…

Вампир расфыркался, но за инструментом потянулся. Пару минут настраивал, потом вскинул скрипку на плечо и задумчиво поинтересовался:

– И что же мне исполнить? Особые пожелания есть?

– "Сурка", – незамедлительно отозвалась я. – Умеешь? Или слишком сложно? (Кто не в курсе, "Сурка" Бетховена играют в начальлном классе музыкальной школыв. Не думаю, что скрипач с почти что пятисотлетним стажем игры не умеет его исполнять! Да Сене в тот день, когда Бетховен его писал, не меньше двухсот лет было!) – Умею, – скромно потупился скрипач. – Но лучше сыграю что – нибудь другое.

Например "Пульчинеллу" Рондо Венециано. Ты как, не против?

– ЗА! – счастливо возопила я, заранее аплодируя. Нет, я его девушку точно убью.

И это будет первое убийство в моей жизни!

Арсений вскинул смычок, вдохновенно пиликнул пару раз, настраиваясь на инструмент, потом вздохнул… Опустил смычок на струны, пальцы пробежали по грифу, нежно, осторожно прикасаясь ко струнам, словно приветствуя каждую из них…

Ласково перебирая их одну за другой, потом нашел какую – тот точку отсчета, и заиграл…

Когда полились первые аккорды моей самой любимой мелодии, я застыла в немом благоговении. ТАК играть! Ма – амочки… У меня нет слов…

Когда композиция закончилась, я все еще сидела, не дыша от восторга. Потом, когда Арсений осторожно положил скрипку обратно в футляр и помахал рукой у меня перед носом, не сдержалась и кинулась к нему на шею.

– Ты…ты…ты молодец! Нет, у меня слов не хватает…Потрясающе… – прошептала я, чувтсувя, как он обнимает меня в ответ. Вампир польщенно фыркнул, но промолчал. – Ты правда молодец, Сень. Я никогда не слышала, чтобы кто – то настолько прочувствованно играл…Ты музыку не просто слышишь или исполняешь, ты ее переживаешь… А такое очень редко встречается. Почему ты никогда не пробовал заниматься этим профессионально?

– В основном времени не хватало. Я же, как – никак, твой Заместитель. Как бы я, скажи на милость, разъезжал с концертами и гастролями во время какой – нибудь междуусобной вонйы или в период охоты на вампиров? – поинтересовался он, осторожно перебирая мои волосы, как совсем недавно – струны скрипки. – А что, тебе и правда понравилось?

– Не просто понравилось…Королева в восхищении! Мы в восхищении! – процитировала я Булгакова. – Ты только играй так почаще, если можно, и я смогу умерть счастливой. Жизнь не прожита зря.

– Я оч – чень рад это слышать, но ты умирать пока что не спеши! Ты нам нужна. И убивать…Ох. Обряд. Обряд, обряд, обряд, чтоб его! – снова переключился на больную тему Асрений.

– Да, ладно.Хрен бы с ним, с этим обрядом. Если мне суждено стать Королевой, я по любому ей стану. Если нет – то и мучиться на эту тему не желаю. Но, если что, я завещаю свою колекцию дисков и топик с откровеннм вырезом тебе, как самому близкому другу! – фыркнула я. – Руслана так точно тебе достанется! Это я гарантирую!

– А – гр – р – р! – выдал в ответ на это вампир. – Нет уж! Ты лучше постарайся выжить! Кто еще сумеет настолько профессионально оскорблять меня ни за что, ни про что, и оставаться при этом в живых? Вот и я не знаю.

– А твоя девушка! – подала идею я.

– Да пошла бы она! – возмущенно отозвался Арси. – Слышать уже о ней не желаю!

– У вас с ней что – то случилось? – радостно, не веря своему счастью спросила я.

– Еще как случилось. Так что… Не знаю, что дальше будет. Да и знать не хочу.

Как ты любишь выражаться, пусть все идет, как идет. Ты мне лучше скажи, что делать будем?

– М – м…Не знаю. А что?

– А то. У нас есть максимум три – четыре дня, в качестве каникул. Так что за это время нужно успеть погулять как следует, чтобы потом в течение вечности было что вспомнить.

– У меня почему – то есть дикое подозрение, что нам с тобой уж точно будет, что вспомнить! – отозвалась я. – Но какие – то предложения есть. Можно съездить на развалины замка Поенари, крепости Дракулы. Там, где я когда – то…бросилась в Арджеш. Можно просто погулять и поболтать о чем угодно. Можно… Хоть что – то сделать. А можно просто проваляться все это время на диване, пялясь в телевизор и подкалывая друг друга. А еще наставить твоей девушке кучу ветвистых рогов в качестве украшения. Ей, думаю, пойдет.

– М – м – м? А что лучше? – томно поинтересовался вампир, явно воодушевляясь от последнего предложения.

– А что хочешь.

– Знала б ты, чего я хочу, ты бы так не говорила… – пробормотал он себе под нос, но у меня ведь слух упыриный…

– Ладно. Думаю, все эти перспективы мы сможем обсудить и вечером, а сейчас – спать! – капризно надула губки я, уже растягиваясь на одеяле. Вампир подобного искушения не выдержал и тут же разлегся рядом, да так, что была бы там его девушка, инфаркт бы ее хватил стопроцентный…

Жаль, что ее там не было.

***

Проснулась я ближе к ночи с небывало острым чувством голода. Причем при пробуждении заметила, что ухитрилась зажевать кусок наволочки. М – да… Хорошо, что Арсению ухо или еще чего важное не отгрызла… Он бы, конечно, регенирировал, но что бы обо мне подумал?!

Сам Арсений, кстати, уже успел куда – то удрапать. Я секунд пять подумала, соскребая мозги со стенок черепа в кучу, потом до чего – то додумалась и, завернувшись в одеяло, потопала на кухню, повинуясь приказам орущего благим матом желудка.

Арсений обнаружился там же, с улыбкой до ушей рассматривающий что – то на мониторе ноутбука. И такое у него при этом было счастливое лицо, прямо – таки излучающее небывалое умиление и нежность, что мне аж завидно стало и голод на второй план отошел. Хотя и весьма неохотно.

Тихонечко, стараясь не шуметь, я подкралась к нему со спины и запустила глаза в компьютер. Это была…реклама какого – то сайта со свадебным антуражем. Платья, костюмы, кольца и т.д.

Он что же это… Жениться собрался?!!!!!!!!!

НЕЕЕЕЕЕТ!!!!!!!!!!!!!!!

ТОЛЬКО НЕ ЭТО!!!!

– Доброй полуночи! – прохрипела я через силу. Арсеня аж на стуле от неожиданности подскочил. С такой силой захлопнув крышку ноутбука, что раздался подозрительный треск и звук разбиваемого стекла, обернулся ко мне с ледяным выражением лица.

– Ты уже проснулась? – Таким голосом только с покойной тещей прощаться, причем в последний раз.

– Кажется, нет. Я просто есть хочу, сильно. Не подскажешь, где тут ближайшее кладбище? Пойду, чью – нибудь ножку или ручку откопаю и съем. Могу и тебе принести, по дружески! – как ни в чем не бывало отозвалась я, сделав вид, что не заметила его ярсоти. И чего так беситься? Ну, подумаешь, заметила я, что он готовится к свадьбе, кольца рассматривает… Кошку свою драную в подвенечном платье воображает, рядом с собой…А потом и все перспективы первой брачной ночи…

Все. Я его сейчас сама удавлю, действуя по принципу "Так не доставайся ж ты никому!" И буду абсолютно права!

– Да нет, спасибо, я уже перекусил, а труп выкинул, чтобы не вонял здесь! – справившись с собой, заявил вампир. – А насчет еды… Садись, сейчас соображу что – нибудь для твоего кормления. А то с голодной дело иметь невозможно!

– Это почему это?! – возмутилась я, все же принимая предложение и пприземляясь на стул.

– А ты угадай, – буркнул он, открывая холодильник. – М – да…Кажется, планы придется пересмотреть. Но мы можем заказать пиццу! Как ты на это смотришь?

– Положительно. Но потом перед моей мамой из – за возникшего у меня гастрита сам оправдываться будешь, – пробурчала я.

– Ничего, отмашемся как – нибудь. Так я пошел за телефоном? – улыбнулся Арсений, как крокодил на диете, цапая со стола ноутбук.

– Иди – иди! Охотничек нашелся… – процитировала я кота Матроскина, решив тоже внести посильный вклад в благое дело собственной кормежки и наливая чайник.

Вампира к этому времени уже и след простыл. Пошел небось свой ноут в помойку выбрасывать, техника удолбана в ноль. Сомневаюсь, что там можно будет хоть что – то починить. Силы кое – кто не рассчитал. Интересно мне знать, чего же это он так испугался?

***

Примерно через полчаса, когда я уже хотела от голода лезть на стену, но вовремя передумала, раздался судьбоносный звонок в дверь. Пришел проклинаемый мной разносчик пиццы.

А теперь представьте себе эту сцену – на пороге стоит, переминаясь с ноги на ногу, высокий спортивный блондин со смазливой мордашкой и ждет, когда ему откроют. Так как хозяин квартиры в это время копошился где – то в дальней ее части, дверь открывает его гостья. (Нормально одеться она, кстати, и не удосужилась.) Представьте себе шок бедного парня, когда перед ним в олной распахнутой мужской рубашке появляется ослепительная брюнетка, кокетливо встряхивая львиной гривой волос и… И с вожделенным стоном смотрит на…пиццу. М – да. Как он после этого комплекс неполноценности не заработал – я не знаю.

А потом, когда парень поднимает брякнувшуюся на пол нижнюю челюсть и невразумительно блеет что – то вроде " А меня Вася зовут…", на пороге появляется третий персонаж с перекошенной невесть от чего физиономией и заявляет:

– Лий, а ты какого… меня не позвала?

– Я есть хочу!!! – голосом, расчитанным для общения на стадионах без микрофона, отвечает девушка, выдирая из рук разносчика коробку и, разворачиваясь и покачивая бедрами, уплывает на кухню, оставив разносчика наедине с заказчиком.

До чего они в итоге договорились, я так и не узнала, но вскоре после того, как я хищно вгрызлась в первую пиццу (Арсеня мальчик предусмотрительный, для него пиццы много не бывает, тем более что я у него надолго просела), послышался в коридорчике какой – то странный "Бряк!" и что – то вроде "Крути педали, отвали, пока не дали!", а после этого – яростный грохот двери об косяк. А пострадал только бедный разносчик, судя по всему, по сусалам он огреб капитально… Только вот за что?!

Когда Арсений появился на кухне, я сидела с круглым пузом, довольным лицом и одной – единственой из двадцати (!!!) пиццей, специально оставленной мною для бедного голодного Сенечки – Наелась? – мрачно поинтересовался Сеня, плюхаясь рядом со мной. Я счастливо кивнула, пододвигая к нему последнюю коробку – И почему ты не соизволила одеться, скажи, пожайлуста?

– Не успела! – рыкнула я, запахиваясь в его рубашку. Судя по горящим глазам вампира, сейчас последует скандал… Господи!Кто бы знал, как я по этому…соскучилась!

– А что тебе ненравится? Ты, значит, меня в таком виде переносишь нормально, а какой – то непонятный парень тут же в обморок должен грохнуться? Или тут что – то другое?

– Банальная ревность! – ядовито фыркнул вампир, кусая пиццу. – Моя, в смысле.

У меня глаза выкатились чуть ли не на затылок…

– И что ты этим хочешь сказать?!

– Завидно, что сам редко имею удовольствие тебя в таком виде лицезреть, а какой – то…, в общем, сама додумай, вылупился, как у себя дома! Хоть бы разрешения спросил!

– У тебя, что ли? – хихикнула я, но судя по мрачной рожице Арсика, шуточка на него подействовала не лучшим образом. Решив загладить вину, я спозла со своей табуретки, уселась к нему на колени, обвила руками за шею, отняла пиццу и промурлыкала:

– И совершенно зря ты ревнуешь! Мне никто другой не нужен! Вот где я второго такого же вредину найду, а?

У него отвалилась челюсть… На достигнутом я остановиться и не подумала. Чуть прогнувшись и почувствовав на талии ответные объятия, я скинула с себя его рубашку и осталась…В общем – то, безо всего. Раздался подозрительный звук, больше всего напоминающий сдавленный стон. И я даже догадываюсь, кто был его автором…

– Ну, надеюсь, теперь у тебя не будет особого повода для ревности? – как ни в чем не бывало поинтересовалась я, аккуратно запуская руку ему под свитер.

Видела бы его девушка то, что было дальше… Головы бы нам обоим поотрывала, это точно. Но кто сказал, что мнея это сильно волновало?

Но, к моему огромному прискорбию, ничего существенного так и не произошло. А то, что произошло, останется только между нами, и никому другому об этом знать не надо. Потому что подробности того капитального скандала, после которого я сбежала из его квартиры в одной рубашке и джинсах, и это по морозу… И как он после этого меня со всеми собаками разыскивал, тоже лучше не рассказывать. Хотя п