/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy,

Внучка Дьявола

Наталья Коралевских

Каково быть Наследницей самого Князя Тьмы? Водить в кино домашнюю нежить? Убивать демонов и гоняться с ломом за великим и ужасным Дьяволом? Алиса, обычная московская ведьма, знает ответы на эти вопросы! В свои шестнадцать она успела стать Княгиней Тьмы сама, и все это – за три месяца, прошедшие после ее Становления, ночи, когда ведьма обретает настоящую Силу. Ох и покидало же непутевую ведьмочку по временам и странам!И в Иреме у джиннов она успела побывать, и в своем собственном прошлом, и даже в гости к сайлемским жителям XVI века заглянула- спасаясь от чересчур пылкого Влада, решившего во что бы то ни стало сделать ее настоящей ведьмой и правой рукой самого Сатаны. Но все это мелочи, по сравнению с тем, какая закулисная игра Дьявола с Богом развернулась около нее на самом деле. Два на дух не переносящих друг друга брата хотят заполучить Алису в качестве своей Наследницы, и ни одна из сторон не собирается сдаваться. К чему приведет давний спор двух противников, кто покорил сердце юной ведьмы и кем она в конце концов станет? Ответы на все эти вопросы в первой книге одноименной трилогии ћВнучка ДьяволаЋ. Наталья ГРАЛЕВСКАЯ

Наталья Михайловна Коралевских

Внучка Дьявола

ВНУЧКА

ДЬЯВОЛА

2007 год

ПРОЛОГ

Москва. За 10 лет до описываемых событий…

– Мама!МАМА!

Маленькая девочка по имени Алиса просыпается вся в слезах. Ее мама через три дня после рождения дочери скончалась, не приходя в сознание, в реанимационной палате.

Отец попал под машину три года спустя. Она живет у бабушки, которая заботится о ней, но с ней тоже случилось несчастье. Бабушка странно заболела и доктора не могут сказать, выживет ли она.

– Тише, милая, тише, – говорит ее тетка, сестра отца, подходя к кровати. – Спи, Аля. Бабушке скоро станет лучше, она вернется домой и все будет по – старому.

– Она не вернется, – неожиданно произносит кто – то в темноте, и Аля вместе с теткой вскрикивают от страха. – Только что звонили из больницы. Варвара умерла полчаса назад.

– Кто вы?!! – шипит тетка на незваного посетителя.

– Я друг Варвары и будущий опекун Алисы. При слушании завещания вы все узнаете сами. А теперь простите, я должен идти… – и странный гость исчезает, так и не показавшись на свет. Призрачный, серебристый лунный свет, бьющий в окно…

– Ну и друзья же у Варьки…были, – неожиданно тетка осознает, что ей только что сказали. – О,нет!

– Бабушка… – тихо шепчет Алиса и… теряет сознание.

Похороны проходили странно. Священник почему – то долгое время не разрешал похоронить Варвару на кладбище, ссылаясь на то, что с ведьмами вместе честные люди лежать не будут.

– Да ведь ей уже все равно! – кричала выведенная из себя Марья, которой и так хлопот прибавилось. Виданное ли дело – Алису собрались отдать на воспитание ей!Хоть и родная племянница, а все равно лишний рот… – Ведьмы…Ей уже наплевать, с кем рядом лежать!

– А людям – нет, – тихо сказал священник. Но потом все же сдался и даже лично прочитал над Варварой заупокойную молитву.

Марья вздохнула спокойнее. Алиса последние три дня вела себя странно, то за целый день ни слова не вымолвит, а то примется кричать посреди ночи на разные голоса. Верно говорили ее брату Игорю, не женись на женщине из этой семьи. Не послушал… И вот тебе результат. Теперь помимо своих ребят еще и эта помешанная спиногрызка будет есть просить! В одиночку четверых разве вытянешь?

Но в день похорон любимой бабушки Алиса присмирела, вела себя тихо и даже попросила у Марьи прощения за разбитую ей накануне вазу. Марья вздохнула с облегчением – вроде в норму приходит, жить можно…

День выдался снежным и очень холодным. Февраль месяц, как – никак. Алиса стояла рядом с Марьей и тряслась от холода, а может – от слез. Неожиданно сзади послышался голос:

– Здравствуй, Аля.

Марья и девочка поспешно обернулись и увидели молодого мужчину лет двадцати пяти, черноволосого и черноглазого. Внимательный взгляд цепко ощупывал подавшуюся назад Марью. Алиса странно смотрела на незнакомца, не произнося ни слова.

– Я Владислав, лучше просто Влад, – тихо сказал он. – Марья, я хотел поговорить с вами об Алисе. Пожалуйста, давайте отойдем в сторонку на пару минут. Дело серьезное.

– Хорошо…Влад, – сдалась Марья. – Алиса, постоишь пару минут одна?

– Да, тетя, – холодно ответила девочка, поднимая потемневшие, ставшие злыми глаза на Влада. Тот усмехнулся и потрепал ее по волосам.

– Вы кто? – требовательно спросила Марья, как только они отошли от Алисы на достаточное расстояние.

– Вы будете смеяться… Но я -отец Алисы, – усмехнулся Влад. – Настоящий, я имею в виду.

– ЧТО?!!!!!!!!!!! – заорала Марья, да так, что половина народа на кладбище подпрыгнула. – ТЫ?!!!!!!!!!!Да ты сам мальчишкой был, когда она родилась!!!

– Зря вы так. Я не так уж молод, как могу казаться, – холодно отозвался мужчина.

– Так как ваш брат был… стерилен, а главным условием его жизни с матерью Алисы был ребенок, мне пришлось немного им…помочь. При условии, что прав на Алису я предъявлять никогда не буду. Последние два года я помогал ее бабушке содержать девочку достойно, но отдавать мне ее она не хотела. Как на это смотрите вы?

– Шиш тебе, нахал! – вспылила Марья. – Девочку забрать…Педофил чертов!Топить таких надо!

– Я обеспечу ей прекрасную жизнь и отличное будущее. Что ждет ее с вами? – колючим тоном осведомился ее собесседник. – Нищета, а потом и панель?Я не желаю, чтобы моя дочь росла в подобных условиях.

– Хорошо. Тогда давайте так – вы содержите ее, даете деньги на питание и одежду.

Когда ей будет шестнадцать, вы ее заберете. Согласны?

– А у меня нет выбора. Судиться с вами я, конечно, могу… Но неприятностей причинять не желаю. Итак, вы скажете ей, кто я?

– Пока не надо. И так у девочки было слишком много потрясений в жизни. Оставьте ее пока в покое. Можете приходить, навещать…

– Тогда два раза в месяц я просто буду передавать вам деньги, а когда ей исполнится шестнадцать… Тогда и поговорим. Вы правы, так будет лучше, – думая о чем – то своем, сказал Влад. – Для нее самой. Сумма вас устраивает?

И вынул из кармана пачку денег, включавшую в себя зарплату Марьи за три года.

– Это на какой срок столько денег?! – придушенно выдала она.

– На неделю.Через неделю я позвоню вам, встретимся и я передам еще. Согласны?

– Да…

Вечером, когда Алиса уже ложилась спать, тетка тихо сказала ей:

– Эх, знать бы, кто ж ты такая, раз о тебе так заботятся?

– Тетя… А вы уверены, что вам надо это знать? – совершенно серьезно, по – взрослому откликнулась Алиса.

– Нет. Спи, детка… Набирайся сил.У тебя впереди интересная жизнь, – сказала Марья и вышла из комнаты.

ЧАСТЬ 1. НАСЛЕДНИЦА.

ГЛАВА 1.

ПРИВЕТ ИЗ ПРОШЛОГО.

2006 год.

Далекая деревенька в тысячах километров от Москвы.

– Алька!А ну марш в школу, негодница! – кричит тетка, доведенная до белого каления славным ребенком. То есть мной.

– Уже бегу, только шнурки поглажу! – фыркаю я.

– А ну, быстро в школу, я сказала!Ишь, выросла, дылда!Шестнадцать лет девке через неделю будет, а она учиться не хочет! – ярится тетя, влетая в мою спальню.

– Мне скучно в школе, тетя. Я знаю все, что они там говорят. Можно я лучше пойду в лес?Ну пожа – алуйста! – канючу я, хитро глядя на тетку.

– И что ты там забыла? – начинает потихоньку сдаваться она.

– Там тихо… И воздух свежий. К тому же – лето! Тетя, лето же почти пришло!Конец мая на дворе! Я на карьер еще забегу и к бабушке на кладбище! – не отстаю я, и тетя наконец сдается.

– Ну иди,иди… Только Топаз с собой возьми, зверю ж без тебя и жизнь не в жизнь!

– Да уж…Угораздило завести на свою голову! – смеюсь я, присаживаясь на корточки перед Топаз.Вообще – то она кошка, здоровенная, черная, похожая на пантеру.Я помню ее рядом с собой еще тогда, когда была совсем маленькой.Ей уже почти девять лет… – Топа, киса, пойдешь со мной гулять?

– Мрр – ау! – с готовностью откликается на диво умное животное, тут же вскакивая и первой направляясь к двери. Она везде со мной ходит, как привязанная. И слушается только меня, на тетю и ее сыновей шипит.И правильно, эти оболтусы такие мерзкие…

Собравшись в рекордно короткие даже для меня сроки, я пулей вылетела из нашего домика и понеслась наперегонки с Топой в лес. До него было минут сорок пешим ходом, но мы с кошарой всегда бегали.Уж не знаю, почему, но ходить спокойно я никогда не любила. А вот бег – бег это всегда почти как чувство полета. Кажется, словно за спиной вырастают крылья, еще чуть – чуть – и ты взлетишь…

А может, в шестнадцать лет у всех так?

Лес был очень старым. К тому же, пользовался дурной славой. Считалось, что лет сто – сто пятьдесят назад там каждое полнолуние собирались ведьмы на свои шабаши.

Его так и называли – Ведьмин Лес. Тетя всегда хмурилась, когда я говорила, что хочу пойти туда. А меня всегда только туда и тянуло. Так что особого взаимопонимания между нами не было. … Но как обьяснишь, что только наедине с вековыми деревьями, пахучим разнотравьем и своей любимой кошкой я и чувствую себя счастливой?! Да никак. Не поймут.Не оценят. Поэтому лучше молча настоять на своем.

Мы с кошкой вошли под сень вековых деревьев, окружавших со всех сторон небольшое лесное озерцо. Такая тишина, благодать!Будь моя воля, я бы здесь и поселилась.

– Ну что, Топа, пошли к озеру? – тихонько поинтересовалась я у кошки. Та согласно мурлыкнула и первой припустила туда со всех лап. Я кинулась за ней следом, с такой скоростью, что какой – то случайный прохожий застыл на месте с открытым ртом и долго смотрел мне вслед… А что такого странного в молоденькой рыжеволосой девушке, наперегонки с кошкой летящей сквозь лес? …ЛЕТЯЩЕЙ?!!!…

Твою мать!

Я потеряла концентрацию и плюхнулась на пятую точку с высота в три метра! Это что?!!

Это как вообще называется?!!!!

У меня точно от жары глюки пошли…

А может, и нет…Не даром же тетя в сердцах всегда называла меня ведьмой и упоминала что – то о том, что именно из – за меня и моей родни ей пришлось уехать с детьми из Москвы в такую глушь.

А мне здесь сразу понравилось, такое чувство было, что я вернулась домой после долгой отлучки. Город я всегда терпеть не могла. Там негде было… расправить крылья.

– Топа! – позвала я кису. – Иди сюда…

Кошка послушно встала перед моими мутными очами.

– Да, милая, похоже, недаром мы с тобой сюда ходим! – нервно хихикнула я. – Память предков, блин, пробудилась! Ведьма…

– Мр – рау, Аля, а что плохого в твоей пр – рироде? – неожиданно вполне четко сказала кошка. Так… пора идти и сдаваться прямиком в дурку, меня там, по ходу, заждались… – Ведьма, суть силы природы, заключенные в человеческое тело… Ты, мр – м, одно из чудес этого мир – ра, которым по глупости человеческой приходится скрываться!Вспомни процессы Сайлема!

– Топаз, ты что, и впрямь говоришь?! – придушенно выдавила я, во все глаза глядя на кошку.То – то мне всегда она казалась какой – то чересчур умной!Поумнее тети будет!

– Мр – м… – кивнула кошка, потом опомнилась и добавила: – Духи – хранители ведьм всегда могли говор – рить, мр – рау. Это повелось испокон веков. Да только слышать их могут лишь ведьмы, обычные люди просто не обращают внимания.

– Так. Духи – хранители, бабушкины сказки… Я не ведьма! – возмущенно буркнула я. – Я Алиса, обычная девчонка неполных шестнадцати лет! А ведьма – злая старуха в лесной избушке!С носом до пупа и клыками наружу!

– Бабушкины сказки! – не сдержавшись, рявкнула кошка. – А то, что ты – Наследница самого… – и тут она осеклась, с испугом посмотрев по сторонам, словно боясь что неведомый "САМ" ее услышит и пустит на кошачьи консервы за болтливость.

Господи, что за бред я несу… Это называется – "перезанималась".

– Пойдем, Алиса, погуляем. Он сам тебе все расскажет, когда приедет.А я не могу, – тихо сказала кошка. Потом встряхнулась, распушилась и ускакала в сторону озера.

Я, не придумав ничего умнее, отправилась за ней. …Мимоходом подумав, что все это хоть и странно, но в чем – то может быть и правдой.Недаром тетка все время пеняла мне на то, что я вся в отца – замашки больно царские. И тут же осекалась, когда я уточняла, что мой отец был рабочим на заводе, передовиком цеха и большим трудоголиком, и погиб, когда мне было три года!Пару раз я пыталась ее разговорить, но тетка только отмалчивалась и приглушенно начинала бормотать молитву.

Словно боялась кого – то, кто мог ее услышать…

***

На озере было тихо и спокойно. Вздохнув, я начала раздеваться, мечтая только об одном – нырнуть в прохладную еще воду и плавать, плавать… Плавать до посинения! Топу я оставила сторожить вещи и бодрой рысцой потрусила к воде.

– А – А – А – А – А!!!

Что, думаете, у меня с нервами не все в порядке?!Ха!Посмотрела бы я на вас, когда из озера, которое вы наметили для купания, неожиданно бы вылезла башка огромной змеи, учтиво поклонилась и сказала:

– Приветствую вас, Наследница!

– Ы – Ы – Ы – Ы – Ы – Ы – Ы!!!ТВОЮ МАТЬ!!!

В принципе, это было все, что я могла сказать по данному поводу.

Только говорящих змей мне еще для полного счастья не хватало!Да еще таких здоровых! Морда размером с "Жигули", не меньше!

– Аля, мр – мр, успокойся. Это Федя, озерный дракон. Он давно здесь живет, вот и пришел поздороваться. Как раз из спячки вышел, решил размяться – а тут ты со своим голоском, достойным пожарной сирены! – укоризненно заявила Топа, подходя ко мне сзади.

– А чего он такой здоровый?!!!!!!

– Ну, вашество, наш вид всегда был крупным, – пробасил Федя. (?!!! У меня крыша едет!) – А чего вы, собственно, испугались?

– А – кха! – выдавила я, бочком отодвигаясь в сторону спасительного леса. Сейчас доберусь до него, да припущу со всех ног – только они меня и видели! И в дурку, в дурку срочно… может, подлечат меня там. Лет через двадцать выйду тихим зомбированным психом, детишек рожу…М – да. Безрадостная какая-то перспективка.

– Так. Давайте – ка еще раз и с самого начала, – взяв себя в руки и решив уже ничему не удивляться, сказала я, присаживаясь на травку рядом с кромкой воды. – Значит, ты – Федя?

– Да, вашество! – отрапортовал он.

– Ты – озерный дракон?

– Да, вашество!

– А откуда ты здесь взялся? – стараясь подавить истерическое хихиканье, поинтересовалась я.

– Приплыл из Днепра. Там много таких, как я. Жить можно, конечно… Но мне захотелось спокойствия. А здесь я один, никто не лезет, спариваться не предлагает, брачные танцы перед носом не отплясывает. Вот летом снова домой отправлюсь, детишек заведу, семью…Сюда приплывем, – пробурчал Федя.

– Ага.Понятно.А чего ты ко мне вылез? С самкой перепутал, что ли? – не удержалась от ехидства я. Топа зашипела на меня, явно рассердившись.

– Хотел поприветствовать Наследницу, – удивленно отозвался дракон. – Этикет, вашество, сами понимаете…

– Ничего не понимаю! – созналась я. – С утра я узнала о том, что могу летать, потом моя кошка обнаруживает знание русского языка и навыков разговорной речи, теперь ты вылез поздороваться… Ох, права была тетя,лучше бы я пошла в школу!

На этой душещипательной ноте я все – таки сделала то, что должна была. Я потеряла сознание…

***

Терять сознание оказалось довольно интересно. По крайней мере, до того момента, пока мне в лицо не плеснули водой и не зацарапали острыми когтями ногу.

Параллельно, когда ко мне одно за другим начали возвращаться чувства, я стала различать тихую ругань двух существ. Одно говорило гулким басом, старательно пониженным "для конспирации", а второе (точнее – вторая) раздраженно мурчало.

Со стороны это звучало так:

– Мр – рау! Федя – ты законченный кретин! Она же ничего не знала!!!

– И что? Разве я виноват? Наследница падает в обморок при виде нас?!!! Да если кому рассказать – не поверят! Топаз, почему ей ничего не рассказали?

– Санкции не было, – раздраженно огрызнулась кошка. – Посмотрела б я на тебя, когда САМ приказывает в ультимативной форме молчать обо всем в тряпочку и целых ДЕВЯТЬ лет слова не молвить при хозяевах! Мр – рау! С ума сойти можно было!

Хвала Баст, все разрешилось. Она наконец – то стала использовать Силу. Правда, до Становления она все равно слаба как новорожденный котенок, но уже что – то!

– А когда ОН прибудет? – осторожно уточняет бас.

Я слушала со все возрастающим интересом, не забывая симулировать глубокий обморок. Знай эти конспираторы, что я в сознании, в жизни бы пасти не раскрыли!

– Когда, когда… На днях должен. В день ее шестнадцатилетия должно произойти Становление. Сам знаешь, та самая ночь приближается. У него всего – то пара месяцев осталось! Девчушка совсем не готова, а все из – за ее треклятых родственничков! Еще бы, тетка такой куш упускать не захотела! Ребенок, видите ли, с чертями расти не должен! А то, что она сама хуже любого черта, в расчет как – то не принимается! Тьфу на нее…

– Чем же тебя так Марья обидела? – ехидно интересуется бас.

– Тухлой селедкой накормить пыталась! – раздраженно огрызнулась кошка. – А с Алиской вообще беда – тетка почти все деньги, что на нее получает, на своих озабоченных оболтусов тратит! Хозяин об этом не знает, а так рассказать хочется!

Ну ничего, посмотрим, как Марья запоет в субботу, когда он приедет!

– То есть как – Наследница не получает достойного содержания из – за тетки?! – по изменившемуся тону дракона можно было подумать, что он находится на грани инфаркта…

Интересные я вещи узнаю о собственной родне!

– А ты как думал?! Девочка третий год одни и те же платья носит. А эти уроды щеголяют каждый день в новом! И компьютеры она всем троим накупила, а у Алисы один старенький телевизор, и даже DVD нет! – истерично отозвалась кошка. Я чуть не рухнула в обоморок повторно! Так вот откуда у теткиных уродов такие вещи!!! А я должна ходить как оборванка?!!!

– Я ее убью!!! – взвыла я, вскакивая. – Топа, почему ты мне раньше не сказала?!!!

– Ты что, все слышала?! – ошалела кошка. Дракон сел на хвост и щелкнул пастью.

Видимо, тоже не обрадовался…

– Слышала! Где там это ваш САМ, я желаю видеть его немедленно!!! Пусть он с ней при мне разбирается!!! – зашипела я, мечтая придушить тетку голыми руками. От моей злости в воздухе спорадически возникли и взорвались две крупные шаровые молнии… Ничуть меня, впрочем, не напугав. И вообще – ко всему привыкаешь. Что к плохому, что к хорошему. А такие способности вряд ли можно назвать плохими…

– Алиса, он приедет уже в эту субботу. Сегодня четверг. Давай подождем немного, а? – заискивающе попросила кошка. Я слегка остыла и поняла, что Топа права.

– Ладно, сделаем, как сочтешь нужным. В конце концов, тебе видней, – и с этими словами я нагнулась и ласково почесала за ушком разомлевшую кису. Та размурлыкалась и от избытка чувств сиганула мне на руки. Засмеявшись, я прижала кошку к себе и оглянулась на Федю. Дракон удрученно разглядывал опаленное моей молнией крыло и вообще, по ходу, медитировал. Потому что на мой оклик даже ухом не повел. Ну и леший с ним…

– Топа, пошли домой. Феде, по ходу, конкретно не до нас, – шепнула я кисе.Та согласно кивнула и спрыгнула с моих рук на землю, первой устремившись к дому.

Я поспешила за ней.

– Топа, а кто ОН такой? Ты ведь даже не назвала его имени… – тихо спросила я у кошки. Та остановилась на минутку, помолчала, потом сказала:

– Знаешь, Аля, он тебе все расскажет сам. Единственное, что я могу тебе сказать – среди людей его зовут Влад.

И с этими словами она еще быстрее припустила к дому. Мне ничего не оставалось, как бежать за ней.

ГЛАВА 2.

ЗНАКОМСТВО С ВЛАДОМ.

Придя домой, я застала очаровательную картину – Миша, старший сын тетки, приволок компанию своих дружков, таких же тупых, как и он сам. Ну, как говорил не помню кто, подобное тянется к подобному… В данном случае я с этим утверждением была согласна на все сто.

Стараясь проскочить мимо стада хохочущих дебилов, я ничего не добилась и была тут же окликнута Мишей:

– Ха, а вот и Алька пришла! Народ, кто хочет быть первым?!

– Как смешно! – ядовито заметила я, на минутку приостановившись и уничижающе глядя на него. – Шуточка, достойная амебы! Да у нее и то мозгов побольше будет!

– Гы! Она еще и говорит! – восхитился его приятель Сева. – А че говорит – не понять! Э, милка, ты бы лучше шла сюда, уж мы тебя ублажим… Иди,не боись!

Больно не будет,гы!

Я зашипела от ярости, как кобра. Топа, успевшая уже пробежать в спальню, теперь вернулась и умоляюще косилась на меня. А я и забыла, что ей сейчас говорить нельзя…

– Значит, так! – справившись со злостью, скомандовала я. – Ты, хрен мордатый, встал с моего дивана и строевым шагом вымелся отсюда, пока я добрая! И свое стадо дрессированых кретинов прихвати!

Миша, к коему и обращены были мои слова, только заржал еще громче. Вот придурок – то, прости, господи… Ладно, сам нарвался. Тем более, что я давно хотела ему показать, где раки зимуют.

Вздохнув, я выпустила из ладони сноп огня, направленный прямо на Мишу сотоварищи.

Топа взвыла так, словно ей хвост дверью прищемили! Пацаны мгновенно захлебнулись ржанием и в испуге уставились на меня.

– Итак, кто там хотел быть первым? – зловеще поинтересовалась я, кидая огненный шар с ладони на ладонь.Миша сбледнул, я бы даже сказала – поседел с лица. Ну, что ж… Сами напросились. – Подходите в порядке очередности!

И запустила шаром прямо ему в лоб… …Как странно быть огнем… как странно желать, чтобы все вокруг занялось пламенем, горячим,словно в аду…как странно снова стать самой собой…

– Не делай этого, Алиса! – заорала Топа, не сдержавшись. Но меня уже нельзя было остановить – я сама превратилась в огонь, всепоглощающий, уничтожающий все на своем пути…

Я развела руки… Распахнула крылья… И стеной направленного огня превратила бы их в пепел, не войди вовремя тетя.

– АЛИСА?!!

– Что? – выдохнула я сквозь зубы, вобрав огонь в себя и теперь чуть не падая от усталости. Кто бы знал, что это так выматывает!

– ТЫ?!!

– Что – я? – снова разозлившись, рявкнула я.Тетя подскочила ко мне и со всего маху влепила пощечину! Я взвыла и ответно швырнула в нее огнем, сорвавшимся с ладони. Не попала. И то хорошо – что потом делала бы с трупом?

– Чертова ведьма!Жаль, что ты не сдохла при рождении! – злобно сказала тетка, прижимая к себе напуганного и шмыгающего носом Мишеньку Его друзья сидели ни живы, не мертвы, боясь даже чихнуть.

– А вот это уже не вам решать, – холодно произнес чей – то голос у меня за спиной.

– Хозяин! – испуганно пискнула Топа.

Я с интересом обернулась… и чуть не отпала, где была!

Чтобы тот страшный и ужасный ОН, наводящий ужас на всех, кого я знаю, оказался парнем лет двадцати с небольшим?! Держите меня семеро!

– А ты, значит, и есть Влад? – чуточку развязно поинтересовалась я у парня, с угрюмым лицом наблюдавшего за трясущейся как осиновый лист теткой.

– Да. Алиса, ты иди пока, собирайся, у меня тут еще кое к кому разговор есть…

Машина во дворе, Топаз тебя проводит. Я буду буквально через десять минут.

И такой холод был в этом голосе, что я и не подумала ослушаться…

Топа метнулась вслед за мной.

– Слушай, а ему сколько лет, вообще? – с интересом спросила я у испуганной кошки, трясущимися лапами помогающей мне паковать чемодан.

– А?!!Что?!!! А, это… Он очень стар, – пробормотала она себе под нос и еще быстрее стала собирать меня в дорогу.

Неожиданно из гостиной послышался дикий, леденящий душу крик. Потом еще один и еще… Минут через пять все стихло. Я стояла ни жива, ни мертва, осознав, что эти крики могли значить…

В комнату ввалился довольный Влад, с порога кровожадно заявив:

– Вы себе не представляете, как давно мне хотелось это сделать!

– Ты их убил?! – взвизгнула я, с ужасом глядя на это чудовище в модных джинсах.

– Ты чего?! – обиделось "чудовище". – Больно мне нужны тут трупы! Я их просто превратил. В свиней. И немыми сделал – чтоб много не хрюкали…

Я не выдержала и расхохоталась, представив себе стадо свинок в гостиной. Влад улыбнулся и предложил:

– Может, пойдем в кафе? Перекусим, познакомимся… и в школу твою забежим, надо документы забрать. А ребята пока все соберут, правда, парни?

Из – за шкафа гуськом вышла троица каких – то недомерков с косматыми головами и носами хронических алкоголиков. Владу они поклонились до земли, мне – в пояс, кошке – в лапы. И тут же споро кинулись собирать мои вещи. Топа явно их уже знала, потому что командно начала покрикивать на ушастого молодчика, когда тот нечаянно уронил лак для ногтей на мою любимую книгу. Я стояла рядом с Владом, с интересом глядя на эту картину.

– А кто это? – шепотом поинтересовалась я у него, придвинувшись поближе. Парень улыбнулся, сграбастал меня под руку и поволок к выходу из дома, чему я не особо препятствовала.

– Кто это? Да просто самые обычные домовые, – спокойно отозвался Влад, уже усадив меня в свою машину на переднее сидение. Тачка была крутой и явно очень дорогой – я такие только по телевизору видела, в программе про звезд Голливуда.

На улицах нашего колхоза она выглядела как павлин в курятнике. Не больше и не меньше.

– И откуда они у меня в доме взялись? – нервно хихикая (сказывался стресс), поинтересовалась я. Влад улыбнулся и отозвался:

– Я подселил, чтобы за тобой присматривали и помощь в хозяйстве оказывали. Ты сама готовить – стирать – убирать явно не любишь. Да и не должна, вообще – то. А тетка бы за тебя этого делать не стала.

– А разве это не она убиралась?! – вытаращилась я на него.

– Нет, конечно. Это домовые были. Стала бы твоя тетка убирать за тобой, а не за своими сопливками!Тьфу, и угораздило же Варвару в завещании назначить твоим опекуном именно эту дуру! – зло отозвался Влад, не отрывая глаз от дороги.

– Бабушка хотела как лучше… – жалобно сказала я, мигом растеряв всю свою ершистость.Мне почему – то захотелось разрыдаться от недавней обиды на тетку, ударившую меня, и всю жизнь явно использовавшую, как средство для содержания своих деток в царских условиях…

Но рыдать при незнакомом человеке?…

Влад мельком глянул на меня, почему – то остановил машину и, ни слова ни говоря, … притянул меня к себе, обняв и ласково погладив по волосам. Я сперва опешила, но потом дала – таки волю чувствам и уткнулась носом ему в грудь.

И сидеть вот так, не отпуская, ощущая его теплое дыхание на своих волосах… Он был единственным, кто пожалел меня за всю мою жизнь.Тетке это никогда бы и в голову не пришло.

Наверное, именно в этот момент я поняла, что отныне моя жизнь связана с ним. И никто этого изменить не в силах…

– Прости меня, малышка, это я виноват. Не уследил, – тихо сказал Влад. – Ты должна была расти в моем доме. А твоя бабушка спутала мне все карты. Боялась, старалась уберечь тебя от уготованной участи… Но не смогла. И из – за нее тебе пришлось терпеть этих уродов десять лет. Но ничего – теперь ты будешь жить со мной, а эту жизнь забудешь, как кошмарный сон… Я обещаю.

– Но почему, Влад?Зачем я тебе нужна? – тихо спросила я, продолжая прижиматься к нему. Такой сильный, теплый, уютный… И почему – то безумно родной. Так спокойно мне не было никогда и ни с кем.

– Ты мне не чужая. Более того – ты единственная моя кровная родственница на этой земле, второй такой нет. Да к тому же свои своих не бросают.Довольна? – улыбнулся он, еще нежнее обняв меня за талию.

– Да, – ответно улыбнулась я. Потом с неохотой от него отстранилась и спросила:

– Мы вроде бы собирались куда – то ехать?

– Да, а что?

– Поехали.Вечером поговорим, и ты мне наконец – то все обьяснишь, о ужас всех озерных драконов!

– КОГО?! – вытаращился на меня Влад.

– Дракона Феди, он при упоминании о тебе приходит в благоговейный трепет! – усмехнулась я.

– Вот ящерица тупоголовая! – не сдержавшись, ругнулся Влад. – Надеюсь, он тебе ничего лишнего не наболтал?!

– Не, что ты! Он просто вышел поздороваться, – откликнулась я.

ГЛАВА 3.

ПОХИТИТЕЛЬ ХВОСТА.

Утром следующего дня мы уже были в Москве. Я только восторженно ахать и успевала, пока Влад стремительной ракетой несся к ближайшему бутику, дабы одеть меня во что – то "более подобающее моему статусу" (это он сам так выразился. Впрочем, я особо и не препятствовала…).Топаз гордо шествовала следом за мной, не отставая ни на шаг. Представляю себе, как мы смотрелись со стороны… Недаром на нас все прохожие оборачивались!

В бутике "Dior" продавщицы, на входе приметив мою кошару, вежливо зачирикали о том, что к ним с животными нельзя. Я с интересом посмотрела на Влада, подозрительно притихшего и явно разозленного. Ну, вот, сейчас точно будет прикол…

– Значит, с животными нельзя, говорите? – прошипел, чуть ли не выдыхая пламя, Владька. Продавщицы стушевались под уничижающим взглядом красавца – брюнета, но все – таки проквакали:

– Простите, это правила такие…

– Малыш, что мне с ними сделать? – обращаясь ко мне, спокойно поинтересовался Влад. Я пожала плечами и предложила:

– Дай им денег, пусть пропустят нас. А кошка дрессированная, ничего не испортит.

Я ее буду на руках держать.

– Это слишком скучно, детка! – по – змеиному улыбнулся он. Я вздрогнула, слишком ясно вспомнив четырех хрюкающих свиней, которыми стали тетка с сыновьями. Черт!

Он что, решил продавщиц в хомяков превратить?! – Я придумал кое – что получше…

Влад хлопнул в ладоши… Блестнуло, сверкнуло и на пару минут стало темно, как ночью. Когда темнота рассеялась, я с восторгом обнаружила, что на месте Топаз стоит молоденькая девушка моих примерно лет. В странном кожаном комбинезоне, с длинными черными волосами и желтыми глазами. Вот это круто!

– Вау! – восхитилась я. – Теперь нас точно пропустят!Владька, ты – гений!

Продавщицы стояли с отвисшими челюстями в дрожащих руках. Влад самодовольно улыбнулся, привлек меня к себе, поманил за собой очеловеченную Топу и спокойно прошел внутрь магазина.

Продавщицы стояли столбами и безучастно смотрели перед собой…

– Ну как ты, Топа? – тихонько спросила я у кошки… то есть девушки, сидя рядышком с ней в уютном кресле. Влад в это время гонял продавщиц и в хвост, и в гриву, отыскивая мне подходящие шмотки. Я была только рада – в моде не разбираюсь совершенно, пусть уж лучше он это дело в свои руки возьмет…

– Мр – рау, Аля, я не знаю, что и сказать! Как же вы, люди, странно устроены! – жалобно мявкнула Топа. Явно еще не привыкла говорить, как нормальный человек…

Интересно, а он ее надолго превратил? – Вместо прекрасных лап с острыми коготками – какие – то странные конечности с пятью отростками, похожими на черявков! И длинные такие! А ходите вы вообще преотвратно!

– И хвоста у нас тоже нет, – вежливо улыбаясь, добила я ее.

– У вас нет хвоста?!!! – взвизгнула бывшая кошка, старательно выворачивая голову, дабы рассмотреть заднюю часть своего тела. Когда она и впрямь не обнаружила столь дорогого ее сердцу хвоста, Топа завыла так, словно ей на лапу наступили!

– ХОЗЯИН!!!!!

Влад на секунду отвлекся от прилавков со шмотками и вопросительно уставился на Топаз. Та подбежала к нему и заверещала:

– Куда вы дели мой хвост?!!

Я в своем кресле покатывалась со смеху, глядя на вытянувшееся от удивления лицо Влада. Кошка так требовательно на него напирала, требуя вернуть украденный хвост, что спокойно на это смотреть не было никаких сил!

– Какой хвост?! – вытаращился на нее Влад. Кошка заверещала втрое громче:

– Тот, что из спины растет!

По ходу, я сейчас скончаюсь от смеха, если они эту комедию не прекратят!

– Топаз, подожди пару часов, верну все в полном комплекте! – жалобно попросил Влад. – Здесь твой хвост просто не оценят!

– Еще бы!Такой роскошный! – самодовольно фыркнула кошка. – Хорошо, Хозяин.

Только чтоб все до последней шерстинки на месте было! Я проверю, учтите!

– Ладно – ладно!А теперь помоги, пожалуйста, Але одеться. Вот я ей пока немножко вещей выбрал, тут все, что нужно, не найдешь… – и с этими словами Влад указал на огромную гору шмоток, сваленную на прилавок. Я чуть от ужаса не поседела, представив, как через трое суток в примерочной кабинке найдут мой хладный труп, заваленный этими тюками…

– Вла – ад! Я есть хочу, со вчерашнего вечера не ела нормально! – пожаловалась я, подходя к нему.Влад вытаращился на меня, потом хлопнул себя по лбу,и взвыл:

– Я – ИДИОТ!!!

– Да?!А я и не знала… – не сдержавшись, подколола я.

– Я забыл, что тебе нужно питаться!

– А ты что, вообще не ешь, что ли?! – поразилась я. Он энергично закивал и пояснил:

– Просто мне это не нужно. Так, для настроения, я могу что – то пожевать. Но в основном прекрасно обхожусь по нескольку лет вообще без пищи.

Я чуть не упала на пол от таких откровений! Интересно, а что он мне еще веселого о себе расскажет?! Я чувствую, что спустя месяц общения с ним вообще перестану чему – либо удивляться!

– Хорошо. Давай так – я закажу поесть прямо сюда, пусть принесут чего сама захочешь. Нам сегодня еще надо до моего дома доехать, а это далеко. Так что времени у нас мало, – резюмировал Влад. Повернулся к продавщицам и рявкнул:

– Закажите сюда что – нибудь поесть. У меня девочка голодная!

– Не положено… – запищали они, явно жалея, что стадо психов приперлось именно в их смену.

– Да – а?!

– Ладно, мы закажем пиццу!Девушка, вам какую?

– Ассорти с двойным сыром, и чтобы побольше! – хищно облизнулась я своим мыслям.

Владик странно посмотрел на меня и,наклонившись, прошептал мне на ухо:

– Малышка, ты так не делай, ладно?

– А что? – невинно поинтересовалась я.

– Да так…Выглядит уж больно как – то… кхм. Ладно, поешь – и за примерку!

И с этими словами он снова принялся вихрем носиться по залу магазина, а мы с Топой направились в примерочную.

ГЛАВА 4.

ДОМА У КНЯЗЯ ТЬМЫ.

Часам так к пяти вечера мы наконец – то освободились из плена магазинов и салонов красоты, и теперь на полной скорости неслись к Владу домой. Куда точно – не знаю, он не сказал, да и я Москву плохо помнила. Поэтому сейчас я была занята тем, что внимательно изучала в карманном зеркальце результаты работы тучи стилистов. Из глубин зеркальца на меня зелеными глазами смотрела загорелая блондинка с пышной волнистой шевелюрой до пояса. Влад с усмешкой наблюдал за мной, но ничего не говорил.

– И зачем было делать меня блондинкой?! Чем тебе мой рыжий цвет не нравился? – мрачно пробурчала я.

– Так красивей. На своем празднике ты должна сразить всех. Как – никак, ты – моя Наследница и тебе раз в жизни исполняется шестнадцать! Для ведьмы, малышка, это очень важный возраст. С него она официально считается совершеннолетней, – пояснил Влад. – И тебе так больше идет, кстати.

– А что за праздник? – заинтересовалась я.

– А у кого день рождения меньше, чем через неделю,а? – ехидно поинтересовался он.

– Ну и что?Подумаешь, день рождения…Тетя мне никогда их не отмечала, – пожала плечами я. Влад окаменел, потом прошипел:

– Жалко, что я сам не сделал из этой свиньи хорошую отбивную!!!

Топаз, снова ставшая кошкой, согласно поддакнула:

– Марья это заслужила! Так девочку третировала, ни в грош ее не ставила! И самое гадкое, что поделать с этим ничего нельзя было!

– А мне почему не сказала?! – рыкнул Влад, и кошка тут же примолкла, стушевавшись под его яростный взглядом. Я молча пожала плечами и снова принялась рассматривать себя в зеркальце.

Часа через два мы приехали к огромному особняку, построенному явно в конце шестнадцатого века, если не раньше.Интересно, почему о нем никто в Москве не знает?

Сильно заинтересовавшись этим вопросом, я задала его Владу. Он неопределенно пожал плечами и сказал:

– А как они узнают, если для обычных людей он невидим? Сама понимаешь, не имей ты определенных способностей, увидела бы только деревья и дорогу. Здесь дыра в пятое измерение, детка, никто чужой не пройдет.

– А я, выходит, не чужая? – удивилась я, поправляя слегка сползшую бретельку платья. Господи, какая гадость эти модные тряпки, сшитые из шелка! Короткое, словно почтовая марка, скользкое и постоянно сваливается! И чем только оно Владу приглянулось?!

Наверное, этим самым и приглянулось.Мужчины, что с них взять!

– Нет, конечно! – отозвался он. Потом как – то странно посмотрел на меня и предложил: – Ну что, пошли в дом?

– Пошли!

Обстановочка оказалась под стать фасаду. Какие – то мордатые каменные твари, с клыками до пояса, сидели почти во всех углах и даже на перилах массивной лестницы. Тьфу, гадость – то какая… В морду так плюнуть и хочется! И кто только такую дрянь дома будет держать?!Хотя понятно, кто…

– Понравились химеры? Лапочки, правда? Не то, что настоящие! – гордо заявил Владик, приобняв меня за талию и утягивая за собой куда – то наверх. – Пошли, я покажу тебе твои покои.

– Слушай, а эти твари – они разве и в реальности… того?!! – поразилась я.

– Чего – того? – недопонял он.

– Существуют?!

– Конечно!А ты как думала?!

– Я никак не думала, – прошептала я, обмякнув у него на руках и таким образом транспортируемая в "покои".

И почему мне кажется, что это еще не все сюрпризы на сегодня?!!

То, что Влад назвал покоями, оказалось половиной третьего этажа… Я застыла с отвисшей челюстью в дверях, не в силах сдвинуться с места и поверить наконец, что это не сон. Даже за руку себя ущипнула, дабы окончательно убедиться в своем бодрствовании. Не сплю, вроде бы…

– Ну как, нравится? Понимаю, конечно, что немного тесновато, но это только на пару дней! – оптимистично заявил Влад, утягивая меня за собой к диванчику. – Вот когда мы после Бала переедем в нашу летнюю резиденцию, там будет намного лучше!

Обещаю!

– Ты что,хочешь сказать, мы скоро куда – то едем? – зомбированным тоном произнесла я, присаживаясь на старинный диванчик с львиными лапами.

– Ага, – довольно отозвался он, устраиваясь рядом со мной. – А что?

– Да так! – ошалело отозвалась я. – Слушай, а я тебя вот о чем спросить хотела…

Ты вообще кто? Я имею в виду, ты маг или что – то вроде того? И зачем тебе наследница, ты совсем даже и не стар!Выглядишь чуть старше меня!

– Ох, детка, – от души рассмеялся Влад. – Какая же ты еще наивная! Я не так молод, как кажусь, мне очень много лет.А насчет того, кто я… Это вообще отдельный разговор, и мы перенесем его до твоего дня рождения. Согласна?

А что мне еще остается?! Не могу же я из него признания щекоткой вырывать!Хотя попробовать можно было бы…

– Я тебя ненадолго оставлю, осваивайся пока, – пропел Влад, вскакивая с дивана и выходя из комнаты. – Вечерком увидимся.

– Ага, – согласно кивнула я, без сил растягиваясь на диване.

– Ужин подадут в десять! – донесся до меня голос Влада. После этого я все – таки слезла с дивана, доползла до кровати, не раздеваясь, рухнула в нее… И почти тут же заснула.

***

В это время в кабинете Влада…

– Итак, я вас здесь собрал для того, чтобы объяснить, как вы все должны себя вести с новой хозяйкой. Кто ослушается – может пенять на себя, распылю на атомы без права перерождения! Все понятно? – ледяным тоном поинтересовался молодой мужчина, сидящий в старинном кресле у камина. Стадо странных существ, похожих на гномов, в едином порыве упало на колени и сдавленно забормотало:

– Мы не ослушаемся, Хозяин!Приказывай!

– Девочка еще не привыкла к тому, кем является, так что на глаза ей без моего ведома не показываться. Кто слово лишнее квакнет – без языка останется, а то и без головы. Охранять двадцать четыре часа в сутки, докладывать мне – куда пошла, что сделала! Все понятно?

– Да, Хозяин!

– Хорошо. Теперь дальше – следить за чистотой в два раза лучше.Не пылинки, не соринки нигде не должно быть! Молите Дьявола, чтобы я вас помиловал, если увижу, что у девочки началась аллергия на пыль! Мышей, крыс и прочую шушеру изгнать без права возвращения! Мою лабораторию и тайную библиотеку скрыть удерживающими заклинаниями, не след ей пока туда ходить, случится еще чего…

– Простите, Хозяин… Можно поинтересоваться? – робко пискнул маленький гномик.

– Ну?! – рявкнул мужчина с глазами цвета ночного неба.

– А кто она? Наша новая Хозяйка, я имею в виду?

– Она – НАСЛЕДНИЦА, идиот! После Восхождения она станет сильнее кого бы то ни было в этом мире! Вот тогда придется ввести просто спартанский режим – а то испепелит еще, ненароком… За недосоленный суп или еще что!

– То есть она – сама… – охнул, побелев, гномик. Остальные задрожали еще пуще прежнего. Один, особо впечатлительный, ухитрился даже рухнуть в обморок.

– Вот именно! Она – Наследница! Не сметь больше задавать вопросы, марш по делам!

Все, кто не занят по дому, следит за ее безопасностью! Хотя на вас, идиотов, полагаться не стоит… Придется призвать пару охранников – демонов. Главное – это ее безопасность! Все понятно? – прорычал мужчина.

– ДА! – в едином порыве отозвались гномики.

– Тогда пошли вон, остолопы!За работу!

В этот же миг все гномики исчезли. Мужчина устало вздохнул, потер покрасневшие глаза, и пробурчал себе под нос:

– Какая же тупая все – таки эта домашняя нежить!Честное слово, лучше бы я просто экономку нанял!Она бы мне нервов столько не вытрепала!

С этими словами он встал из своего кресла, подошел к стене… и прошел сквозь нее.

ГЛАВА 5.

ЗДРАВСТВУЙТЕ, ВАШЕСТВО!

Я проснулась на рассвете и долго не могла понять, как оказалась в этом огромном старинном доме, в этой не менее огромной кровати под балдахином и в этой ночной рубашке с кружавчиками. (Если учесть, что вчера я переодеться просто не успела!

Интересно, это Влад меня, что ли, переодел? И если да, то как я должна на это отреагировать?) В тот момент, когда о себе напомнило дикое чувство голода, в комнату вихрем ворвалась Топа, моя ненаглядная киса.

– Мр – рау, ваше высочество, вставайте! Вас ждет умывание, а потом завтрак!

– Ты чего, валерьяны с утра пол – литра хлопнула? Какое я тебе высочество?! – вытаращилась я на нее, пытаясь продрать глаза. Те открываться не хотели и упрямо предлагали это отложить хотя бы до обеда, а еще лучше – до ужина… Ну уж нет!

– Как это какое? – поразилась кошка, с размаху хлопнувшись на пушистый зад около моей постели. – Ты же Наследница! Неужели тебе еще Влад ничего не объяснил?

– Нет! – обиженно отозвалась я, сползая с кровати и направляясь в ванную. Кошка посеменила следом за мной, попутно бурча себе под нос:

– Вот вечно так.Он что хочет, то и творит, а я же еще и виноватой оказываюсь!

– Ты не бубни, а объясни нормально! – попросила я, когда немножко отошла от шока при виде джакузи из розового мрамора и настоящих (!!!) золотых кранов. – Слушай, хозяину дому что, деньги девать некуда?! Или эти краны – стратегические запасы?

– Что ты имеешь в виду? – удивилась кошка, аккуратно присаживаясь на пушистый коврик рядом с раковиной. Я с благоговением потрогала кран, потом, чуть посомневавшись, проверила его на зуб… И впрямь золото! Самого лучшего качества!

Ой, мама, а сколько ж его тут…

– Аля, ты меня вообще слышишь? – укоризненно спросила Топа, глядя на мое полуобморочное состояние.

– А?!Что?! Ах, ты об этом… Просто тут такая туча бабок из стены торчит, ты себе не представляешь! Это же настоящее золото, высшей пробы! А унитаз из алмаза сделан, что ли?! Цельного?! – выдохнула я, параллельно с этим включая воду и оглядываясь в поисках пены для ванной. Боже, это рай: помыться в таких условиях – и умереть! Не то что теткин сортир на грядке!

– Аля, Владиславу ничего не стоит сделать тебе такой унитаз, и даже еще лучше!

Пойми ты – он всесилен! Он может ВСЕ! – с экстатическими нотками в голосе сказал киса. Боже, какое верноподданическое рвение…

Я пожала плечами и с радостным визгом сиганула в джакузи, подняв тучу брызг.

Фанатка всесильного Влада возмущенно рявкнула на меня – она промокла до кончика хвоста… Ну и хорошо. Топу давно пора помыть! Хоть на черной шерсти грязь и не очень заметна.

– Ну – кось, иди – ка сюда, кися! – елейным голоском позвала ее я. Топа настороженно воззрилась на меня. Обычно, когда я начинала говорить таким тоном, бедная кошка получала укол в пушистую попу или клизму туда же… Так что, сами понимаете, нестись ко мне со всех лап она и не подумала. – Топа, не надо смотреть на меня, как на маньяка! Я всего лишь хочу тебя помыть!

– НЕ НАДО МЕНЯ МЫТЬ!!! – взвыла кошара, отшатываясь от джакузи. – Я чистая!

– Но ты плохо пахнешь! – мстительно добила я ее. Кошка посинела (ей – ей, не вру!) и злобно начала обнюхиваться. Потом вздохнула и с понуренной головой подошла ко мне. Я аккуратно взяла ее под пушистое пузо и опустила на край джакузи. Намочив как следует найденную в стенном шкафчике губку, я приступила к санитарно – гигиеническим процедурам…

И именно в этот интимный, можно сказать, момент, в ванную ухитрился вломиться Влад! Я взвизгнула и с головой ушла под воду. Кошка заорала и попыталась прикрыться лапами… Влад же, увидев нас, покраснел и смущенно поддернул спадающее с бедер полотенце.

Идиллия. Пастораль. Сюда б какого – нибудь художника – карикатуриста – уж он сумел бы изобразить все как надо…

– Ой, простите, девочки! Я думал, тут не занято! – попытался оправдаться парень.Кошкин вой сменил тональность и в нем явственно послышались истерические нотки. Я вынырнула из – под воды и сурово осведомилась:

– А почему это ты решил совершить омовение именно в отведенной мне ванной? Или она тут одна, и через мою комнату будут шастать все, кому не лень? (Да, я знаю, что хамка. А еще нахалка и вообще – полная сука!И горжусь этим!) – Прости, Алечка, но у меня вода почему – то не идет из крана… а в ванную для прислуги я не пойду, там все серебряное, у меня на серебро аллергия! – смущенно сказал Влад, щелчком пальцев телепортируя себе махровый халат. Кошка возмущенно зашипела и с размаху сиганула… мне на голову!

– А – а – а – а!!!! – одновременно заорали мы с Владом. Я от боли и неожиданности, а он… ну, не знаю даже, почему. Может, испугался просто.

– Топа! Я сейчас тебя буду немножко убивать! – завопила я, отплевываясь от пены, набившейся мне во все места. Кошка гнусаво ныла на одной ноте, но с головы моей слезть и не подумала!

– Так, пора нам прекращать этот балаган! – сурово сказал Влад, аккуратно снимая кошару с моей макушки. Высушил, причесал и прицельным пинком выпер за дверь. Сам же повернулся ко мне.

– Аля, ты меня не пустишь к себе на пару минут? А то мне скоро вылетать надо, а я грязный, как свинья! – нахально попросил он, уже снимая халат. Я побурела и выдавила:

– А тебе спинку не потереть для полного счастья?!

– О, это было бы просто чудесно! – мечтательно улыбнулся этот наглец, уже плюхаясь ко мне в пену. Я поспешно отодвинулась от него и сказала:

– Знаешь, наверное, это будет уже несколько чересчур!

– Ты что… меня стесняешься?!! – потрясенно вопросил Влад, внаглую цапая мою мочалку и принимаясь намыливаться.

– Да! – честно ответила я, стараясь на него не смотреть. (А посмотреть было на что,уверяю вас!) – И почему? Ты что, голых мужчин никогда не видела?!

– И что?!Я теперь в этом же еще и виноватая буду?! – разозлилась я, поворачиваясь – таки к нему.

– Нет, что ты… Просто это будет дополнительный геморрой, милая! – озадаченно сказал Влад, внимательно глядя на меня.

– А почему, позволь узнать?

– Да потому что ведьма не может быть девственницей! – вздохнул он, глядя на меня, как на слабоумную.

– Это еще с какого – такого рожна?! – поразилась я его наглости. Даже мочалкой прикрыться от удивления забыла.

– Потому, святая наивность, что ведьма спит с тем, кто ей нравится, и благодаря этому становится сильнее! – пояснил он, с интересом разглядывая мою грудь. – Она забирает у человека его жизненную энергию. Правда, можно еще и кровь пить, но это больше вампирам подходит. Ты же у меня не ходячий труп, надеюсь?

– А ты сам – то как думаешь? – возмущенно спросила я. Потом посмотрела на него, посмотрела… Плюнула на все и сказала:

– Поворотись – ка, сынку!Я тебе и впрямь спинку потру, потренируюсь давить свою стыдливость в корне!Ты, надеюсь, не против?

– Я только за! – томно промурлыкал Влад, прижимаясь ко мне. Я вздохнула и принялась за дело…

И они тут все так себя ведут?! Тогда я точно попала, куда следует!

Минут через двадцать мы вылезли – таки из ванной и отправились в столовую, вкушать завтрак, приготовленный трудолюбивым поваром. Влад очень спешил, скомканно пожелал мне приятного аппетита и унесся по своим делам. Как улыбчиво пояснила мне Топа, у него должна была быть встреча с Повелителем Драконов, а тот опозданий не любил. И обладал при этом поистинне огненным темпераментом – мог и пол – Москвы сжечь сгоряча… Так что Влад решил не рисковать.

Я вяло жевала бутерброды с сыром и размышляла о том, в какой же дурдом меня угораздило попасть. Тут, по – моему, все не как у людей! Влад этот тоже – не поймешь, сколько ему лет, кто он вообще такой и зачем я ему нужна. Причем все, кого я пыталась об этом расспросить, серели и говорить отказывались наотрез. Мол, вернется – сам все расскажет. Ага. Рассказал один такой!

– Топа!Хоть ты со мной поговори, тошно мне! – простонала я, принимаясь за лазанью. М – м – м… Дурдом – то, может, и дурдом, но кормят тут отлично! Не то что у тетки – клеклая вермишель да полсосиски обгрызанной. И это вместо завтрака, обеда и ужина.

– Мр – р, Аля, я считаю, что тебе нужно развеяться. Чем бы ты хотела заняться? – поинтересовалась кошка, сосредоточенно уминающая форель в каком – то невообразимо сложном соусе.

– Не знаю даже… А тут есть библиотека?

– Хозяин не разрешает ходить туда, хозяин будет очень – очень сердитый! – испуганно ответила за кошку повариха.Дамочка, надо сказать, была колоритной – как мне сказала Топа, она была из подгорных гномов, но так как ей исполнилось сто тысяч лет, а ее никто не хотел брать замуж, она нанялась стряпать для Влада.

Круто. А охранники у него не из гоблинов, случайно?Надо будет выяснить…

– А что так?Ему жалко дать вам почитать любовные романы? Или он там свою обожаемую коллекцию "Плэйбоя" прячет? – ехидно уточнила я. Кошка подавилась куском рыбы и просипела:

– Аля, думай, что говоришь! Он все слышит ведь, рассердится – и нам каюк!Пустит меня на коврик для вытирания ног!

– А что, прецеденты уже были?!

– Были, но не со мной! А в библиотеку и впрямь нельзя, там магии на каждом шагу – не продохнешь! Не книги, а сборище проклятых душ, самых сильных ведьм, магов и прочей шушеры!Так что тебе к ним и ногтем нельзя прикасаться – сожжешь все тут нафиг! – пробурчала кошка.Я тяжко вздохнула и покорно сказала:

– Хорошо, раз нельзя – значит, нельзя. А что тогда можно?

– Хозяйка, а хочете полетать на Пегасе? А то он в конюшне без дела стоит. Ржет, бедняга… А как о вас услышал, сразу духом воспрянул, дюже заходить просил! – сипато пробурчала гномиха.(Да, у бедняги явная проблема с русским языком…

Научить, что ли, из жалости?) – Оне вас покатають, пока сами домой не захочете.Тока акууратнея с ним -лягаится, сволочь!

Ну, блин, у Владьки и нравы!Что не гоже – на те, боже! То есть мне. Чего ж он сам на этой коняге полудохлой не ездит?!

– Мррау!!! С ума сошла! Пегас же и сбросить может!Хозяин строго – настрого запретил трогать эту клячу ледащую! – зарычала кошка. Гномиха понуро повесила длинные волосатые уши и почапала на кухню, к плите.

– Блин, непруха… Прям ты хоть учебники бери и геометрией заниматься садись! – буркнула я.

– Аля, у тебя же скоро день рождения!Давай проверим списки гостей!Влад специально их оставил! – предложила кошка. Я сразу оживилась и активно заинтересовалась данной темой.

– Да – а?А подать их сюда немедля!

Стоило мне это сказать, как прямо из воздуха вывалились списки, пребольно шлепнув меня по макушке. Так что я, мягко сказать, не обрадовалась. А уж когда они еще и развернулись, сразу заняв своей длиной пол – столовой, я и вовсе прижухла.

– Интересненько… И как мне это понимать? Откуда столько гостечков – то набежало? – сердито поинтересовалась я у кошки.Та пожала плечами, словно это было что – то само собой разумеющееся, и пояснила:

– А ты думала, это просто вечеринка с тортом и бутылкой пива на всех? Это великий праздник, Влад не станет стесняться и устроит пир на весь магический мир!

Ты же Наследница! О тебе должны знать все!

– Весело, – вздохнула я. – Ну, давай хоть посмотрим, кого он там наприглашал…

Ох, лучше бы я этого не делала! Когда я увидела первые строчки, мне резко поплохело…

"Аристотель. Архимед. Апоп, змей. Амелия, Королева Вампиров. Арсений, повелитель Нагов. Баба – Яга, Кощей и прочая мелкая шушера. Раду, Квин, Александрас, Елена,Филлипп,Маркус, Янош, Максимилиан – румынский Совет Вампиров. Приедут вместе с Королевой.

Виталиус – Повелитель Оборотней. Аид. Люцифер, Лилит – демоны Подземья. …Уроборос – змей Вечности… …Елизавета Батори – проклятые души, служители…" Когда я оторвалась наконец от списка и вернула на место упавшую на пол челюсть ( А ведь я вам перечислила от силы тысячную его часть!), то сумела только выдавить:

– А какое все эти наги и Кощеи ко мне имеют отношение?Я что – то не помню, чтобы они ходили в моих закадычных друзьях!

– Аля, ты несносна! Вот вернется Влад – он тебе сам все и объяснит. Я их сама редко видела, а Королева эта, вампирская, только два года как к власти пришла, до нее Совет всем заправлял. Вылезла невесть откуда, всех локтями распихала, теперь царствует! Выскочка! – презрительно сморщила нос кошка. – А Арсений, Повелитель Нагов, ее муж. Правда, они там не так давно конкретно расплевались, Хозяину даже самому пришлось их сперва убивать, потом оживлять…В общем, сейчас Амелия ждет малышей, так что вряд ли приедет. Как и весь ее Ковен.

– Ковен? – переспросила я. – А что это такое?

– Ну, Совет то есть. Все эти Квины, Алексы – те еще пройды, я тебе скажу! – разоткровенничалась кошка. – Лилит так вообще полная дура. Она ж Хозяйка Подземья, а вечно чего – нибудь отчебучит. Они с этой Амелией из одной оперы. То сбегут куда на пару, а то еще чего…

– Психи какие – то… – выдавила я, присаживаясь на край ковра, подальше от свитка. – А хоть кто – то приличный там есть?

– Драко, юный Принц Драконов, из Царства Дракос. Ему восемнадцать… – честно ответила Топа.

– О, класс!Чуть старше меня! – искренне обрадовалась я. -… Тысяч лет, – спокойно закончила кошка, и я чуть не отпала, где была. -

ГЛАВА 6. О МАЙН ГОТТ!

Я ВЛЮБИЛАСЬ В ДЬЯВОЛА!

Через пару часов домой вернулся усталый и голодный Влад, с порога начавший требовать кормления.Я за это время успела слегка пошарить по этажам, ничего интересного не нашла и поэтому весьма обрадовалась его появлению. Настолько, что даже лично сбегала на кухню и приволокла ему обед.

– О, как приятно, что за мной ухаживают! – расплылся в улыбке Владька, нацеливаясь на курицу в чесночном соусе.

"Угу. Больно мне надо за тобой ухаживать, умник! А вот расспросить кой о чем очень даже надо, а то от этих конспираторв у меня крыша едет", – подумала я, с улыбкой протягивая ему молодой картофель на гарнир.

– Как время провела? – прожевав куриную ножку, поинтересовался хозяин дома. Я пожала плечами и сказала:

– А как его тут можно провести, если делать ничего нельзя?Читать – нельзя, учиться – нельзя, на лошадке крылатой покататься – и того не разрешили! Так что невесело, сам понимать должен.

– Просто ты еще не освоилась, через пару дней ко всему привыкнешь, и катайся на лошадках сколько влезет!Только не на этом долбанутом Пегасе, который кусается и прицельно плюется на сто метров вдаль! – заявил Влад, закончив с курицей и принимаясь за свинину. Ага, а мне говорил, что может ничего не есть два года…

Ну – ну! – А сегодня у тебя запланированы косметолог, маникюрша, массажистка и стилист, так что жди. Будем тебя до ума доводить, к празднику великому готовить.

– Спасибо, мне что – то не хочется! – ядовито ответила я. – Пойми, Влад, я тут вовек не освоюсь. В теткиной деревне у меня были друзья, я ходила в школу, на вечеринки… Мне было весело. А здесь сплошные гномы да кошки говорящие,и тебя дома нет. И что мне прикажешь, от скуки вязать научиться? Спасибо, но как – то меня эта перспектива не радует.

– Гномы и кошки? А тебе нужны люди, да? – фыркнул Влад. -Ну и зачем они тебе нужны? Со мной говори, если надо!

– Да – а? – с гаденькой усмешечкой поинтересовалась я. – Тогда скажи, что делать, когда во время ПМС голова болит и тошнит от всего? Это как – то лечится? И еще, у меня во время месячных так дико ноет низ живота, просто встать не могу…Да еще и тампоны вечно какие – то слишком большие по размеру беру, ходить неудобно!

Скажи, а какие лучше брать?Супервпитывающие или для умеренных выделений? "Тампакс" или все – таки "Оби"?

Влад побурел, закашлялся и под конец выдавил:

– Знаешь, я немного не по этой части…Короче, ты права – будут тебе люди!Я найму тебе компаньонку твоих примерно лет, мамок – нянек, кого там еще надо… В конце концов, ты вправе требовать нормального общества. Не с местным же упырем дядей Колей тебе общаться!

– А, это тот сине – зеленый сторож с берданкой и носом хронического алкоголика?Спасибо, я с ним уже пообщалась, едва ноги унесла! – пожаловалась я.

– Сегодня же убью мерзавца!Совсем разум потерял – в моем доме скалить зубы на мою Наследницу! – процедил сквозь зубы Влад, косясь в сторону входной двери.

Явно на разборки со сторожем намылился…

– Влад, а можно задать тебе один вопрос? – нервно накручивая на палец прядку волос, поинтересовалась я.

– Ну?Спрашивай.

– Почему у тебя в замке нет ни одного человека, кроме меня?Прислуга вся из каких – то странных существ, охранник – упырь. Даже кошка моя – и та со странностями!

– Просто люди не поймут того, что здесь происходит. Это раз. А во вторых, сама подумай – может у Князя Тьмы быть прислуга из людей? – с ядовитой усмешечкой спросил Влад, глядя на меня невинными глазками. Я побледнела и в ужасе уставилась на него. Он сказал… Князь Тьмы?!! Это что же значит, что он Дьявол, что ли?!

Боже, у меня просто крыша едет…

– А чего это ты так побледнела, милая? Раз ты ведьма, то и родня у тебя под стать. А я с твоей мамой был в хороших отношениях, мы договорились, что если с ней что – нибудь случиться, о тебе стану заботиться я. Правда, там были еще твой отец и бабушка… Но они долго не прожили, – спокойно и деловито сказал Влад.

Мне в голову закралась страшная мысль, но озвучить я ее не решилась. А то вдруг его благодушию придет конец, и куковать мне до конца дней своих в образе болонки?

На печальном опыте своей тетушки убедилась, что с этим типом лучше не шутить. А то долго не протянешь…

– Значит, ты Князь Тьмы, а я -твоя Наследница? – взяв себя в руки, спросила я.

Влад кивнул. – Погоди, а как это понимать? Если с тобой что – то произойдет, я буду вместо тебя, что ли?Всех этих гномов и упырей строить?!

– И не только их, – засмеялся Влад. – А что строить надо – это точно!Но ты не волнуйся, особо не надорвешься. Я в ближайшие пару тысяч лет помирать не собираюсь.

– Ага. А тогда я тебе зачем? – не выдержав, брякнула я. – Ты ведь и впрямь здоровьем просто пышешь, ешь за четверых… На кой черт тебе наследнички?

– На тот, что ты моя кровная родня, глупая девчонка! Ты единственная выжила из тех, кто со мной кровно связан! И именно у тебя пробудилась Сила! – рявкнул Влад, вставая со своего места. – А теперь слушать мою команду – в спальню и до прихода массажистки на глаза мне не показываться. Мне надо решать вопросы, связанные с твоим воспитанием, и тебя рядом быть не должно. Все понятно?

– Как прикажете, ваше величество! – прошипела я, с ненавистью глядя на него.

Внутри меня словно бушевал огненный вихрь и Влад это, похоже, заметил…

– Черт!Не смей колдовать без разрешения! – завопил он, кидаясь в… укрытие?!Это что же, он меня…боится?!

Я выдохнула из ноздрей небольшую струйку пламени и успокоилась.

Подошла к окопавшемуся за креслом Владу и сказала:

– Вылазь давай, умник! Я уже неопасна.

Он задумчиво покосился на опаленную спинку кресла и пробормотал:

– А почему мне кажется, что наоборот?

Я рассмеялась и отправилась в свою комнату, оставив Влада размышлять о том, что родственница у него отнюдь не подарочек и даже не презент.

Да, кстати… Если вы и вправду решили, что я, как пай – девочка, направилась в спальню, дабы проторчать там до прибытия массажистки, то вы крупно ошибаетесь. Я тихой мышкой отправилась на разведку и сбор информации. Так как мне никто ничего толком не сказал, придется выяснять все самой.

Как говорится, хочешь что – то сделать хорошо – сделай это сам!

***

Итак, второй этаж. Пробежав по лестнице с химерами, я очутилась на огромной площадке, уставленной диванами и старинными комодами.Так же на стенах наблюдались портреты каких – то смурных дяденек и тетенек, но мне они были до фонаря, поэтому особо внимания я на них заострять не стала.

С площадки вглубь дома вели три коридора – в один из них я и решила направить свои стопы. Ох, лучше б я этого не делала!

Спросите, почему? Да потому, что темно в нем оказалось, как в хижине дяди Тома!Я поняла, что нашла первый объект исследований, только когда уткнулась в него носом. В прямом смысле слова.

– Черт! – Я потерла ушибленный лоб и толкнула ногой дверь. Та с диким скрипом, весьма неохотно поддалась, и моему взору предстала вожделенная библиотека. Я чуть не прослезилась от радости и поспешила юркнуть внутрь, тщательно закрыв за собой дверь.

Хм, ну, в принципе, могло быть и хуже… а так ничего, жить можно. Правда, дубовые стеллажи, заставленные книгами, опасно трещат под тяжестью увесистых томов, внушая определенные опасения, но это мелочи. Так что продолжим наши поиски.

Первым мне попался том с названием на латыни, в которой я не в зуб ногой. Так что его с сожалением пришлось отложить.А вот вторая книга сразу порадовала – и названием, и содержанием. Называлась она "Происхождение ведьм" и была написана где – то в конце восемнадцатого века неизвестным автором. Но не это главное – главное то, что книга была на старославянском, который я изучала на уроках богословия. (Стараниями любимой тети я в восемь лет была определена в церковную школу. Хорошо хоть, монашкой она меня не успела сделать!А то с нее бы сталось…) Устроившись в старинном кресле с массивной спинкой, я подогнула под себя ноги и с интересом погрузилась в чтение…

" ВЕДЬМЫ РОССИИ.

На Руси издавна верили в силу и могущество Князя Тьмы и его дочерей и любовниц – ведьм. По легендам, Князь и смертная женщина вступали в связь, и от этого союза рождалась ведьма – нечисть, выглядящая как человек, но таковым не являющаяся.

Ведьма -обычно молодая женщина, красивая и опасная. Самые распространенные признаки ведьмы – зеленые глаза и рыжие волосы, либо черные очи и волосы цвета воронова крыла. Так же многие ведьмы имеют хвост, но чем больше у нее сил, тем меньше он заметен. Самая сильная ведьма не имеет ни хвоста, ни каких – либо других признаков своего нечеловеческого происхождения. " Бред какой – то. У меня, правда, рыжие волосы… были, и глаза зеленые, но хвоста – то нет! Интересно, а какие – такие кровные родственники могут быть у Дьявола?! Надеюсь, что не… О, нет!

Я взвыла и схватилась за голову. Черт меня дери! Мало того, что я сегодня утречком плескалась в одной ванной с самим Князем Тьмы, так теперь выясняется еще и то, что он мне может оказаться родным отцом! Вот веселуха – то, а!

Надеюсь, что меня все – таки пронесет и я окажусь какой – нибудь троюродной племянницей сестры его тетки. Кем угодно, но только не дочерью!Браки между кровными родственниками официально запрещены, а я была бы совсем не против выйти за него замуж!

Черт. Вот и проболталась, что он мне понравился. Ну да я думаю, вы умеете хранить тайны? Тогда это будет наш с вами маленький секрет. И Владу об этом ни гугу!

Посмотрю – ка я, что там дальше в книге написано…

" Молодая ведьма становится Посвященной в шестнадцать лет. Эту ночь называют Становлением, то есть ночью, с которой ведьма официально причисляется к свите Князя Тьмы. Так же у ведьм существует обряд Восхождения, но он доступен только самой сильной, коварной и красивой ведьме, которая в результате становится правой рукой Князя Тьмы и его любовницей." Что – о?! Любовницей я ему должна буду стать?!Да шиш тебе, облезешь!Ничьей я любовницей не буду!

Возмущенно рыкнув, я забросила книгу на стеллаж и крепко задумалась. Не далее, как позавчера Топа и Федя упоминали о том, что я должна буду пройти обряд Становления. Если мне не изменяет память, то кошка обмолвилась о каком – то еще обряде, особой ночи, до которой осталось всего пара месяцев. Я, конечно, не уверена, что это то самое Восхождение, но разумная подозрительность еще никому не вредила. Наоборот – столько жизней сберегла…

А вообще – чего я зря ерундой страдаю? Пойду напрямую к Владу и его об этом спрошу. И пусть только попробует не ответить, по стенке размажу и не посмотрю, что Дьявол!

Утвердившись в этой мысли, я решительно встала из кресла и покинула библиотеку.

***

– Вла – ад, привет, ты не занят? – промурылкала я, просачиваясь в его кабинет.

Охранник – упырь на входе сперва не хотел меня пускать, но после того, как я треснула ему промеж глаз шаровой молнией, сдался.

Влад неврно вздрогнул и поднял на меня измученные и покрасневшие глаза. Я удивилась его помятому виду и, решив брать аборигена миром, ласковой кошечкой притерлась к нему и с комфортом устроилась прямо под боком. Влад тяжко вздохнул и поинтересовался:

– Ну, и что же ты успела в библиотеке интересного раскопать, шпана?

Я поразилась столь удивительной осведомленности, но честно ответила:

– Информацию. Вот и пришла спросить кое о чем. Ты не переживай, я у тебя много времени не займу.

– Спрашивай, чего уж там… – обреченно согласился он, приобнимая меня за талию.

Я прижалась к нему и решила пойти напролом:

– Это правда, что ты мой отец?

Влад аж подпрыгнул в кресле и круглыми глазами уставился на меня:

– Откуда ты узнала?!

– Просто предположила. В книге было написано, что Князь Тьмы – отец всех ведьм, да и тетка как – то странно о тебе упоминала… Так это правда? – требовательно вопросила я.

– Знаешь – да!И что теперь?Ты плюнешь мне в лицо и сбежишь? – немного успокоившись, отозвался он. Я удивленно поглядела на него и поинтересовалась:

– Зачем? Мне и тут неплохо, к тому же ты мне, значит, не чужой. Или я тебе так надоела?

– Нет, что ты!

Судя по радостному лицу Владьки, он ожидал намного худшего и был приятно поражен моим спокойствием. Знал бы он, каких усилий мне стоило это самое спокойствие!

– Значит, с этим решили. А теперь расскажи мне, что же такое Восхождение.Очень внимательно тебя слушаю, – решительно заявила я, решив сентиментальные сцены оставить на потом. А то, глядя на умиленное лицо Влада, у меня рождается нехорошее подозрение, что он сейчас чего – то в таком духе отчебучит.Мол, отцовская гордость проснулась… Ага!Знаем мы эти фокусы!Что угодно сделает, лишь бы от основной темы меня увести!Так вот – не выйдет!

И как только я приготовилась слушать рассказ Влада, в дверь постучали. Это оказался подпаленный мной охранник, смущенно доложивший:

– Хозяин, к вам эт – та, прислуги как есть прибыли!

– Пусть заходят, – облегченно выдохнул Влад, стараясь на меня не смотреть.

ГЛАВА 7.

СЛУЖИТЕЛИ ДЬЯВОЛА

И АНКА-ПУЛЕМЕТЧИЦА.

Дверь жалобно пискнула от богатырского тычка ногой, и в кабинет ввалилась моя будущая компаньонка. Когда я увидела ее всю, то чуть не вывалилась из кресла.А посмотреть было на что,уверяю вас!

Рослая девица богатырского сложения, по габаритам близкая к Илье Муромцу, сосредоточенно ковыряла в ухе и свирепо смотрела на нас. Густые усы над верхней губой "прелестницы" топорщились с воистину молодецким задором, коровьи ресницы доставали до бровей.Сами бровушки явно принадлежали Вию, а по красоте девушка не уступала ему же. Рыхлое отвисшее пузцо размером с рюкзачок сосредоточенно колыхалось, заросшая густой щетинкой ножка кокетливо выглядывала из – под подола ситцевого сарафанчика времен Первой Мировой. Короче, в ступоре пребывала не только я, но и Влад. Самой же прелестнице было хоть бы хны.

– Агхм! – первым пришел в себя Владька. – Здравствуйте!

– Ась?! – густым басом отозвалась дева. – Чаво?!

Я тихо постанывала от хохота, предвкушая грядущее развлечение. И оно не заставило себя долго ждать!

– Я Владислав Андреевич, очень приятно!А вас как зовут, милая девушка? – на три тона выше спросил Влад. "Милая девушка" сосредоточенно поковыряла сарделькообразным пальчиком в ухе и отозвалась:

– Не знаю, как есть не знаю!

"Она еще и больная!" – обессиленно подумала я, вжимаясь в спинку кресла.

– То есть вы не знаете, как вас зовут?! – искренне поразился Влад.

– Чаво?Нас?Не знаю. А меня Анюта кличут.

– А я разве у вас о ком – то еще спрашивал?!

– А остальные в коридорчике маютси, с них – то какой спрос? – резонно, но совершенно невпопад поинтересовалась девица. – Это ты меня девке своей в товарки брать хотел?Не боись, мила – ай, бери! Не пожалеешь!

– Ага, это уж точно, – ошарашенно выдал Влад. – А у тебя, Анечка, есть резюме?

– Чаво у меня есть?! – вытаращилась на него "Анечка". – Такого у меня нет! И вшей нет, всех вывела еще с полгода как… А блохи сами уйдут. Так что рязюме ентого паскудного у меня нетути, за меня не беспокойсси!

Я кулем обвалилась на руки Владу, ошалело глядящему на Анюту. Интересно, кто ж ему так с ней удружил?!Что – то больно сомневаюсь я, что краса эта из агенства по подбору персонала причапала!Она небось и слова – то такого не знает!

– Ой, а чей – то, она у тя припадочная, што ль?Ну тады мы с ней общий язык найдем! Я с психами в больничке работала, знаю, как с ними надо!Судном по башке – и под шконки, штоб много не квакали! – до ушей усмехнулась "Анечка", хищно глядя на меня. Вот тут мои нервы не выдержали… Поднявшись с заботливых Владькиных рук, я гордо выпрямилась и поинтересовалась:

– Анечка, я понимаю, что в вашей деревне вы наверняка самая образованная, имя свое всего с тремя ошибками пишете… Но диплом о высшем образовании у вас есть?

Вы читали когда – нибудь Метерлинка, или хотя бы Пушкина?Если нет – то до свидания, я с умственно отсталыми работать не намерена.

Анюта уронила челюсть на пол.Потом подобрала и заявила, тыча в меня пальцем:

– Ой, точняк, припадок началсси!Ишь как чешет, щас еще и Наполеоном себя звать затребует! Все они, психи, такие!

Я молча глянула на Влада. Тот посмотрел сперва на меня, потом на Анечку и тихо сказал:

– Анюта, я боюсь, для вас работы не будет.Позовите следующего кандидата, пожалуйста.Приятно было с вами познакомиться, до свиданья!

И после его слов Анечка пропала из кабинета.

– И что ты такое сделал?Испепелил дуру, что ли? – улыбнулась я, снова плюхаясь к Владу на колени. Он покачал головой и ответил:

– И рад бы, да светиться не хочу.Просто телепортировал ее отсюда куда подальше.

Интересно, остальные кандидаты такими же веселыми окажутся?Если да, то ты не сбегаешь за реланиумом для них и валерьяной для меня?

– Не переживай, вместе как – нибудь отмашемся. А валерьянки много пить вредно, она на сердце действует и на потенцию! – назидательно сказала я.

– Да?! – всполошился Влад. – Надеюсь, что в хорошем смысле?!

– Боюсь, что нет. Вставать будет один раз из ста! У Марьи двоюродная сестра была фельдшером, она ей об этом сказала.Женщинам валерьянку тоже пить вредно, кстати.

– С ума сойти! – простонал Влад. – А я ее хлестал литрами!

– Дурачок ты, – вздохнула я. – Если нервы расшатались, лучше ванную прими теплую.

Поможет в сто раз лучше,вода хорошо успокаивает.

– Ладно, проехали. Зовем остальных? – обреченно поинтересовался он.

– Ага…

Следующей жертвой оказалась симпатичная рыжая девчонка лет двадцати.Мне она понравилась с первого взгляда, Влад покосился на нее и смолчал.

– Здрасьте вам! – весело представилась она. – Я Алла.

– А я Алиса, – улыбнулась я в ответ. – Очень приятно!А это Влад.

– И вам тоже здрасьте!

– Взаимно, – вздохнул он. – Аллочка, у вас, надеюсь, есть резюме?

– А то ж! – улыбнулась она, протягивая аккуратную папочку. – Я к вам на вакансию помощницы по хозяйству пришла!

Влад принялся старательно изучать документ, а я с интересом разглядывала Аллу.

Высокая, рыжая, кареглазая, с конопушками – она у меня сразу вызвала искреннюю симпатию и расположение. Думаю, мы даже смогли бы подружиться…

Да,я больная на рыжих. Но только потому, что сама такая же!

И тут у меня в голове что – то звонко щелкнуло и послышался голос Влада:

– Аля, эта вроде ничего. Ты как?

– Ты со мной при помощи телепатии разговариваешь, да?

– Конечно. Так что, берем?

– Ага. Только надо спросить, согласится ли она на должность моей компаньонки.

– Что, так понравилась? – в голосе Влада явственно звучала насмешка.

– А то ж!

– Аллочка, у вас прекрасное резюме,но есть одна проблема. Помощниц по хозяйству у меня тучи, а вот Алисе нужна компаньонка.Вы не хотите попробовать? – медовым голоском поинтересовался Влад.

Алка с интересом покосилась на меня и уточнила:

– Вы серьезно?Да я была бы только за!

– Серьезно. А то бедная девочка сидит одна целыми днями, поговорить ей не с кем.

А с вами будет повеселее – живой человек, все – таки… (Вот последнее, кстати, говорить не надо было!А то звучит так, словно я тут со стенами разговариваю!Или того хуже – с трупами!) – пропел этот лукавый бес, хитро глядя на меня.

– Ой, я согласна! – не заметив подвоха, сказала Алла. – А шо надо делать?

– Просто быть рядом и общаться.Все остальное сделают слуги.Комнаты вам отведут, кормить будут пять раз в день – в общем, полный пансион. Вас устроит?Оклад в три раза выше, чем на вакансии помощницы по хозяйству! – продолжал соблазнять "бес".Я молча жевала пирожное, принесенное гномихой до прихода Аллы, и в их беседу не вмешивалась.

– Ой, так это ж просто праздник какой – то! – счастливо улыбнулась наивная девушка. – А, простите, можно задать вам один вопрос?

– Конечно, – немного удивившись, сказал Влад.

– А вы Алисе кто, брат?

– Алла, ты будешь смеяться, но он – мой отец! – ядовито сказала я. Влад обиженно покосился на меня, потом на пораженно оглядывающую его Алку, и пробурчал:

– Если вы согласны, подписываем бумаги и можете прямо с завтрашнего дня к нам переезжать. Чем быстрее, тем лучше,у нас на днях грандиозный праздник! Ваша помощь будет неоценима.

– А шо за праздник? – тут же заинтересовалась она.

– У Алисы день рождения. Ей исполняется шестнадцать, – мечтательно протянул Влад, странно на меня поглядывая.Вот поросенок, смотрит на меня, как будто… влюблен.

Тьфу!Ну и идиотские же мысли мне в голову лезут…

– Ого!А по тебе и не скажешь, Аля, шо ты так молода!Тебе ж не меньше двадцатки можно дать!Говоришь совсем как взрослая! – наивно сказала Алка.

Ага. А веду себя как детсадовка!

Минут так через двадцать они закончили всю бумажную волокиту и радостная Алка унеслась за своими вещами домой. Влад на всякий случай послал с ней охранника, чтобы девушка на обратном пути не заблудилась. Я же, посмотрев на все, плюнула и пошла отдыхать. Предварительно предупредив гномиху, чтобы до ужина меня не беспокоили.

Топа обнаружилась в моей спальне, сосредоточенно изучающая мой личный дневник.Та – ак!Она еще и читать умеет!

– Ну как, интересно? – ядовито поинтересовалась я у кошки.Та испуганно взвизгнула и шарахнулась от моего дневника в сторону, в итоге свалившись с кровати.

– Алечка, прости, он случайно из – под подушки выпал! – пробормотала кошка, виновато глядя на меня.

– Ага. И чисто случайно закатился на покрывало, раскрывшись на нужной странице и предлагая себя! – усмехнулась я. – Ну как, прочла, что хотела?

– Да, – решила сознаться Топа, аккуратно присаживаясь рядом со мной. Мы посидели,помолчали.

Потом кошка тихо сказала:

– Алечка, прости, что я не сказал тебе это сразу… Но Влад – твой отец!

– Я знаю,Топа, – вздохнула я. – Но, черт его дери, он мне нравится!

– Это вполне решаемо, ведь самые сильные колдуны и ведьмы рождаются только от брака кровных родственников! – поспешила меня успокоить кошка.Я погладила ее по спинке и тихо сказала:

– Может, оно и так… Да только он сам смотрит на меня, как на ребенка. А навязываться я не хочу.Ничего, найду себе другого… Когда – нибудь…

– Алечка, ты не права! – горячо воскликнула кошка. – Он тоже боится сказать, но я – то знаю, чья фотография стоит у него в спальне!

– Неужели моя?! – поразилась я.

– Твоя!Хочешь, когда Влад уедет, я тебе покажу?

– Интересно…давай! – радостно согласилась я.Потом вспомнила кое о ком и добавила: – Топа, кстати, у нас будет пополнение!

– Ты беременна?! – радостно вскрикнула киса.

– Тьфу на тебя!Нет!Влад нанял мне компаньонку – человека, ее зовут Алла.Сегодня вечером ты с ней познакомишься. Главное вот что – пожалуйста, первое время не говори при ней, хорошо?Пусть сперва привыкнет.

– А она меня и не услышит! – обрадовала меня кошка. – Только ведьмы слышат духов – хранителей, забыла?

– Тогда это радует, – облегченно вздохнула я, распластываясь на кровати.

Через пару часов объявившись в столовой, я застала очаровательную картину – взбешенный Влад орет на стадо гномов, чем – то перед ним провинившихся. Сами гномики находились на грани нервного срыва, плача и умоляя не убивать их медленно. Лучше сразу, чтобы долго не мучиться.

– Папа, ты тиран! – громко сказала я, подходя к поварихе, нервно трясущейся под грозным Владькиным взглядом, и приобнимая ее.Правда, для этого мне пришлось опуститься на колени – ростом гномиха была с тумбочку. – Чего ты бедняг обижаешь?!

Влад заткнулся на пару секунд, а потом залпом выдал тираду, смысл которой заключался в том, что гномов пора пускать на колбасный фарш за безрукость, тупоголовость и т.д. Я молча выслушала его, а потом сказала:

– Ты нарушаешь права трудящихся, Влад! Бедняги нормально не отдыхали уже пару веков, работают на тебя день и ночь, как проклятые! Раз ты такой умный, то теперь послушаешь меня!

– И что предлагаешь? – возмущенно поинтересовался Влад, слегка остывая.

– Я сегодня объявляю День Культуры и Отдыха Трудящихся! – громко сказала я.

Гномы дружно воззрились на нас обоих, вполне справделиво ожидая хорошего сканадала. Как ни странно, но Влад вполне мирно спросил:

– И в чем же будет заключаться суть этой гениальной идеи?

– Мы ведем наших ребят в кино! – выдала я. Гномы ошалели, Влад тоже.

– Ты с ума сошла?! – возопил он. – Да нас первый милиционер остановит и отправит в дурку!И нам всем там будет самое место!Ты представляешь себе стадо гномов на московских улицах, шевствующее во главе со своими полоумными хозяевами в кино?!

– И что? Гномы, по твоему, не люди,их обижать можно?! – ответно завопила я. – Короче – либо ты слушаешь меня и мы едем в Москву отдыхать, либо меня ты здесь больше не увидишь!

Самые слабонервные из гномов попадали в обморок…

Влад зло смотрел на меня, но молчал.Я с трепетом ожидала приговора.

– Хорошо, – под конец пятиминутного молчания выдавил он. – Собирай своих любимых гномов и поедем. Но учти – если что, отвечать за это будешь ты!

– А я и не отказываюсь! – фыркнула я. – Влад, а ты мог бы наколдовать детскую одежду?

– Зачем?!! – пискнул он, в ужасе глядя на меня.Я коварно усмехнулась и сказала:

– А затем. Есть у меня одна идея, как особых подозрений у милиции не вызвать…

– Хорошо, вот тебе одежда, – с этими словами меня по макушке стукнул увесистый тючок с детскими шмотками. Я покосилась на взбешенного Влада, взяла вещи и приказала гномам:

– Ребята, за мной!

Желающих ослушаться не нашлось.

ГЛАВА 8.

БЕЛОСНЕЖКА, ДЬЯВОЛ И СТАДО ГНОМОВ.

Часов в семь вечера многие москвичи удостоились чести созерцать очаровательную сцену. Из дорогой иномарки, притормозившей у входа в "Артриум", вылезла высокая светловолосая девушка в коротком шелковом платье, а следом за ней – целое стадо трех – пятилетних детишек, одетых достаточно странно для жаркого мая. Последним из автомобиля вышел молодой черноволосый мужчина, тихо ругающийся сквозь зубы и поминутно порывающийся сбежать куда подальше.

Москвичи – народ добродушный, и при виде малышей сразу умилившийся. Какая – то пожилая женщина с добрым лицом подошла к девушке, перебросившись с ней парой фраз, а потом дала каждому из детишек по конфетке. Детки повели себя странно, принявшись поминутно кланяться в ноги доброй самаритянке, и что – то приглушенно бормотать. Черноволосый мужчина закатил глаза и сковзь зубы процедил:

– Дебилы конченые!

Правда, сказал он это достаточно тихо, чтобы никто не услышал… В частности, молодая блондинка, мгновенно повернувшаяся к нему и выразительно погрозившая кулаком.

– У вас такие вежливые дети!Вы, наверное, много с ними занимаетесь? – умиленно поинтересовалась добрая старушка у девушки. Та лучезарно улыбнулась в ответ и прощебетала:

– Ой, конечно!Дети – это счастье! Правда, их папа (черноволосый мужчина позеленел) очень много работает, так что в основном с ними вожусь я. Но это мне только в радость, не то что некоторым!

– О, сразу видно, что дети такие милые пошли в маму! – заулыбалась женщина, погладив по голове маленькую девочку в черном пальтишке и шапочке, старательно прячущую лицо. – Вы абсолютно правы, милая, дети – это счастье!

– Конечно! -не сдержавшись, прошипел мужчина. – А еще они цветы жизни… на могиле своих родителей!

– Влад, замолчи!Ты ничего не понимаешь! – огрызнулась девушка. – Иди лучше возьми билеты, на какой – нибудь мультик, типа "Золушки".Детки его оценят!

Мужчина побагровел, но молча отправился в кассу. Старушка сокрушенно покачала головой и назидательно сказала:

– Милая, как же вы с ним живете?Он не любит детей?

"Дети", завидев, что папаша сбежал, активно закивали.

– Ах, вы знаете, он просто очень много работает… – печально вздохнула девушка.

– Но он их тоже любит!По – своему!

– Ага, – подал кто – то из детей голос, подозрительно скрипучий для его юных лет.

– Пряма веся облюбился…Кастрюлей по макушке!

Бабуся побагровела, девушка явственно смутилась и сказала:

– Не обращайте внимания, они так шутят. Ну что, дети, хотите мороженого? Или еще чего – то?Пойдемте, я все сама куплю…Пока папы нет. А то он и впрямь злой какой – то…Стал.

– Так он эт – та, хозяйка, с вампирским королем поспорил! Тот сказал, что первым убьет последнюю девственницу двадцати лет в Москве, а хозяин обозлился!Мол, она в его ведомстве, ему и убивать! – пробурчала девочка в черном пальтишке.

Добросердечная старушка застыла на месте с отвисшей челюстью, а из – за спины девушки послышался злой голос Влада:

– Бери этих недомерков и в кинотеатр, живо! А то они сейчас еще чего ляпнут веселого!

– Ага, – ошарашенно глядя на застывшую женщину, сказала девушка и споро поволокла стадо детишек в кино.

***

М – да. Признаться честно, изначально хорошая идея перестала казаться мне такой уж гениальной. Может, прав был Влад, что я сглупила? Хотя нет, гномы так обрадовались, когда их угостили попкорном и усадили в кресла, смотреть кино. Мы с Владом сидели на ряд выше их и теперь тихо переругивались, благо посетителей было мало и мы никому не мешали.

– Ну что?Довольна? – прошипел Влад, наклоняясь ко мне. – Смотри, как детки радуются!Ах, бедные гномики!Ах, несчастные трудоголики!Зато сейчас как им весело!

Одной женщине они уже испортили сумку, заплевав ее жеванным картоном, у одного малыша отняли соску, а самый мелкий шкет (Да – да, тот, с бородавчатым зеленым носом!) радостно поймал и сожрал живьем крысу на глазах у всего честного собрания! Тебе так хотелось довести меня до сердечного приступа?!Поздравляю, тебе это почти что удалось!

– Влад, ну я же не знала, что все – так выйдет…Я им помочь хотела! – жалобно глядя на него, сказала я. Влад еще больше разозлился и зарычал:

– А головой ты подумать не могла?!Это же нежить!Не люди, они ими никогда и не были! И знаешь, у них какое главное удовольствие? Замучить человека до смерти и сожрать пропеченным на костре!Нравится?Довольна, о борец за права домашней нежити?!

Я не выдержала и всхлипнула, отвернувшись от него. Потом и вовсе разрыдалась, тихо поскуливая и подвывая… Тут уже у Влада сдали нервы и он, притянув меня к себе, успокаивающе забормотал:

– Да ладно тебе рыдать… Прости, я тебя и впрямь обидел, но ты и правда слегка заигралась!Пойми, девочка, ты уже не в том, привычном тебе мире!Тут другие законы, и ты просто не могла их знать… так что вина тут есть и моя… Ну не плачь, пожалуйста!Я и вправду идиот!

Я уткнулась носом ему в грудь и захныкала уже потише.

– Зая, я прошу тебя, успокойся. Сейчас эти полудурки досмотрят мультик, я телепортирую их домой и мы с тобой сходим куда – нибудь… Куда сама захочешь!

Можем по магазинам пойти, если тебе что – то нужно. Так что не переживай, ты, в принципе, не виновата… Да и гномам отдых на пользу пойдет, работать лучше будут, – пробормотал Влад, поглаживая меня по волосам. Я затихла и аккуратно переползла из своего кресла к нему на колени, прижавшись всем телом и чувствуя исходящий от него жар. Слава богу, что сегодня так мало народа в зале!Будь он полон, в жизни бы так себя не повела, даже если бы очень хотелось…

– Это ты меня прости… – тихо сказала я. – Просто у меня нервы сдают, слишком много нового я о себе узнала. Вот и сорвалась из – за ерунды. А гномам и впрямь отдых нужен.

– Вообще – то, зайка, они будут слушаться только того, кто умеет поставить их на место. Разбалуешь – и хлопот потом не оберешься!Так что пусть это будет разовая акция, второй не надо, – отозвался Влад, прижав меня к себе.

– Хорошо, – послушно кивнула я. – Как скажешь, так и будет.

Влад самодовольно усмехнулся и принялся меня смешить и развлекать, так что время фильма пролетело незаметно…

А вот в конце начались приколы!

Когда на экране появились титры, гномы взбунтовались и потребовали продолжения банкета. Я пискнула о том, что для этого нужно взять билеты, а пока выйти из зала, но была возмутительно перебита и недослушана. Влад молча показал гномикам какой – то витой жезл, но угроза не подействовала.

– Черт дери, придется задействовать Силу, – прошипел Влад сквозь стиснутые зубы.Я испуганно поглядела на него, потом на крушащих зал гномов, и промолчала. Как я теперь понимаю, за весь день это был самый умный мой поступок…

– Граждане,успокойте детей! Они совсем взбесились! – истерично крикнула какая – то полная тетка, пытаясь спрятаться под кресло. У нее ничего не вышло, потому что пролезла только голова. Со стороны тетенька смотрелась потрясающе – как страус эму в пустыне (или где они там бегают…). К ней тут же не преминул подбежать один из гномов и отвесить пинок под зад.Видно, чем – то ему этот самый зад приглянулся.

– Алиса, прикрой меня, пожалуйста… – тихо и очень зло сказал Влад, прячась за спинкой кресла. Я не поняла, что он собирался делать, и со спокойной душой принялась уговаривать гномов уйти со мной в буфет. Козявки немного притихли и заинтересованно слушали мои сладкие речи с обещаниями полных корзин пирожных и гор мороженого…

И в тот момент, когда зал накрыла крылатая тень, я наконец – то поняла, как именно их собрался успокаивать Влад…

Огромный крылатый демон с абсолютно нечеловеческим лицом обрушился на гномов с потолка и что – то яростно заревел. Бедные малявки посинели, потом позеленели и массово попадали в обморок. Предварительно успев пискнуть:

– Простите, Хозяин!

Я уже не видела, как они исчезли из зала, потому что сама потеряла сознание…

Очнулась я от того, что Влад, не придумав ничего умнее, вылил на меня бутылку "Перье".

Чихая и отплевываясь,я приготовилась обрушить на него громы и молнии… И резко вспомнила, что произошло в кинотеатре.

– Слава Дьяволу, ты пришла в себя! – облегченно вздохнул Влад, не обращая внимания на мое вытянувшееся лицо. – Прости, что вылил на тебя воду. Просто ты даже после искусственного дыхания в себя не приходила, пришлось идти на крайние меры…

Потом он наконец заметил выражение моего лица, и удивленно поинтересовался:

– А чего это ты так странно на меня смотришь?У меня что, джинсы не в том месте порвались?

– А скажи – ка мне, пожалуйста…Та тварь крылатая – это не ты был, случайно? – нервно подхихикивая, осведомилась я.

– Случайно я. А что, не понравился? – ехидно, но как – то с опаской поинтересовался он.

– Да нет, почему… Просто если ты так выглядишь на самом деле, то моя мама не с тем мужиком ребенка делала! – прошипела я. Влад побледнел и тихо сказал:

– Значит, из – за твоей глупости я потерял уйму сил, а теперь меня еще и оскорбляют? Спасибо, милая, за доброту и ласку. Вовек ее тебе не забуду!

Я смутилась и попыталась оправдаться:

– Но я же не заставляла тебя становиться таким, сам решил!С гномами можно было и по – хорошему договориться! Как приедем, обязательно перед ними извинюсь. За то, что ты их так напугал.

– Не получится, милая! Не перед кем тебе теперь извиняться! – ядовито усмехнулся демон. Я побледнела и схватилась за сердце… – А что это ты так на меня смотришь? Думаешь, я позволю своим конкурентам узнать о глупости собственной Наследницы? Не выйдет. Так что меньше свидетелей – меньше проблем. Гномы больше в моем доме никогда не появятся. Лучше уж из людей прислугу нанять, геморроя меньше будет.

– Ты и людей убил, да? – прошептала я, чувствуя, что еще чуть – чуть – и я снова потеряю сознание. И это чудовище – мой отец?!

– Нет, что ты… Людей я стараюсь никогда не трогать, – тихо сказал Влад, удивив меня до крайности. – Память такая штука, опасная… Никода с ней справиться не мог. Я слишком хорошо помню свое человеческое прошлое, и людей трогать не хочу.

А нежить – это нежить.Это расходный материал, не особо нужный людям, так что ее не жаль.

– Подожди – ка…Ты сказал – твое человеческое прошлое?! – поразилась я. – Но разве ты был человеком?!

– Да, малышка. Правда, это было очень и очень давно… – отозвался он, с затаенной болью глядя на меня. – А ты думала, я таким родился?

– Прости, я не знала…Прости, – повинилась я, уткнувшись носом ему в грудь. – Я не хотела тебя обидеть, правда.

– Тогда поехали лучше домой, там поговорим. Пора бы уже, – отозвался Влад, заводя автомобиль. Я кивнула и отстранилась от него.

Нам обоим есть, о чем подумать.

Когда мы вернулись, разговора все – таки не состоялось. К Владу прибыл какой – то важный гость и меня, накормив, вежливо выпроводили спать. Что я и не преминула сделать по причине дикой усталости.

Так что до завтра, Влад… Спокойной мне ночи.

ГЛАВА 9.

"СЕМЯ ДИАВОЛОВО" И НОВЫЕ ЧУДЕСА.

Утро для меня началось часиков этак в двенадцать. И все от того, что наглая Топа соизволила обвалиться всей тушей с карниза, попав на комод и ухитрившись разбить три вазы.Карниз рухнул следом за ней, побив оставшиеся. Я с трудом продрала глаза, приподнялась с подушек и сонно поинтересовалась:

– Топа, сколько ты выпила, чтобы начать карнизы рушить?

Кошка отряхнулась и сердито отозвалась:

– А как иначе я могла тебя разбудить?!Ты даже на царапание не среагировала, пришлось применять крайние меры.Ты давай быстро умывайся и иди в столовую. Там твоя компаньонка приехала, теперь Владу мозги выносит.

– О, черт… – простонала я, падая обратно в подушки. – Как же я устала вчера, словно вагоны разгружала…

– Ничего – ничего!Холодный душ тебя взбодрит! – отозвалась кошка. – Давай вставай, соня!

Нечего делать – пришлось топать в ванную и умываться. Минут через двадцать я и впрямь проснулась и почувствовала себя живой. Так что к кошке выплыла уже в нормальном состоянии, а не амебообразном. (В смысле, не соображаю, но шевелюсь.) Топа успела приволочь мне одежду, на которую я демонстративно фыркнула и отправилась в столовку в халате и тапочках. Авось Влад и не станет на меня орать за эту маленькую вольность… Все равно в доме больше людей нет, стесняться некого.

Кошка, причитая, неслась следом за мной по лестнице, но на подступах к столовой замолчала и принялась сосредоточенно о чем – то размышлять.

– О, Алиса, с добрым утром! – радостно крикнул Влад и тут же осекся, увидев, что я не одета. – А чего это ты так? Вся чистая одежда кончилась, что ли?Так давай я в магазин тебя отвезу, ведь и вправду не дело – два дня подряд в одних и тех же вещах ходить!

– Ой,Владька, отстань, – отмахнулась я, присаживаясь рядом с ним. – Я не хочу ничего и никого сейчас, так что дай мне поесть и идти спать дальше. Хорошо?

– Ну уж нет! Я шо делать буду, а? Без тебя тут с ума сходить? – вылезла Алка. – Или ты, Алька, считаешь, шо лучше мне уйти?

– Нет, Аллочка, что вы!Алиса просто так шутит! – улыбчиво заявил Влад, пихая меня под столом ногой. Я ответно двинула его в бок и тоже заулыбалась Алле. – Она с вами будет сегодня заниматься делами, пока меня нет. Так как она хозяйка дома, ей придется нанимать людей. А я уезжаю… в Питер, до вечера.

– ЧТО? – угрожающе поинтересовалась я. – Это ты куда намылился, позволь узнать?

– Алиса, не спорь с батей. Шо он скажет, то и робь…То есть делай, – поправилась Алла, заметив мой недоуменный взгляд. – Так шо, значитца, нам сегодня прислугу выбирать, да?

– Да, я пригласил людей, а то вчера все наши работники массово уволились, и завтрак мне пришлось готовить самому, – пробурчал Влад, пододвигая ко мне тарелку с чем – то серо – буро – козявчатым.

– Это что такое? – заинтересованно спросила я, обнюхав содержимое тарелки. – Тушеные гусеницы или уши подгорных гномов в собственном соку?

Алка рассмеялась,приняв мои слова за шутку…Влад недовольно посмотрел на меня и сказал:

– Нет, Аля, это всего лишь банальная яичница!Гномьи уши закончились.

– М – дя… Короче, я это есть не буду! – решительно встав, заявила я. – Ты чего будешь – блинчики со сметаной или просто пару бутербродов?Извини, на большее у меня времени нет, желудок бунтует.

– А ты разве умеешь готовить?! – вытаращился на меня Влад.

– Нет, – отрезала я. – Но виде исключения могу.

И с этими словами я унеслась на кухню.

Через полчаса ребята старательно уминали блинчики, стараясь урвать себе побольше.

Я уже насытилась и теперь с умилением наблюдала, как Влад постанывает, заглатывая куски теста со сметаной с неимоверной скоростью. Неужто ли так вкусно?

– Ох, Алечка, спасибо!Я так давно не ел нормальной домашней пищи! – отставив наконец пустое блюдо, сказал Влад.Я усмехнулась и спросила:

– А хочешь, я тебе на ужин курицу по своему личному рецепту приготовлю? Поверь, она намного вкуснее той, что делала… предыдущая повариха.

– Ой, это было бы замечательно! – радостно согласился он, с восторгом глядя на меня. Не иначе как решил, что я теперь всегда буду исполнять обязанности поварихи!Нет, я, конечно,могу… Но не особо хочу, если честно.

– Так что у нас там на сегодня запланировано? – спокойно спросила я, попивая свой кофе. – Люди придут, да?

– Ага. А еще твой стилист все – таки приедет, я его вчера на фиг послал, ты так сладко спала… – отозвался Влад. – Так что дел предстоит много. Я остаться не могу, в Питер надо ехать… Там Совет…Короче, Амелии нужно, чтобы я приехал.

Ты не волнуйся, я ненадолго.Вернусь не позже шести.

– Хорошо, – согласилась я. – А ты не обидишься, если я сегодня съезжу в книжный магазин? Когда с делами разберемся. А то мне читать нечего!

– Конечно, милая!Деньги на твоей карточке есть, она лежит у тебя в спальне. Ее утром привезли из банка, – сказал Влад, вставая и направляясь к двери. – Машину сама поведешь или тебе охрану дать?

– Сама, – усмехнулась я,, вспомнив о том, как вчера Влад дал мне водительские права и пару уроков вождения по пути домой. Сделал он это при помощи магии, так что теперь я вожу не хуже Шумахера.Хороша жизнь дочери Дьявола! -Удачи тебе с Амелией!Шею береги, а то мало ли, что ей в голову взбредет…

– Ага.До свидания, девочки! – улыбнулся на прощание Влад. – Кстати, Аля, твоя подружка Топаз тебя заждалась.Ты бы сходила за ней, что ли…

Ага.Он опять превратил ее в человека!И когда только успел?!

– Хорошо. Ну что ж, Алла, пошли. Будем знакомиться! – вздохнув, обратилась я к девушке. Она согласно кивнула и потрусила за мной.

***

Минут через десять я, все – таки одевшись и одев человекообразную Топу, на всех парах неслась в библиотеку. Бывшая кошка и Алла едва поспевали за мной, по пути успевая переругиваться:

– А я тебе говорю, Влад закрыл библиотеку, и ты ее не найдешь!Нечего тебе там делать! – Это Топа, как всегда преданная своему обожаемому Владу.

– А шо тебе там потребно? – Это Алла, слов которой я не поняла.

– Нет, ну скажи, Аля, тебе это и вправду так нужно?! – Снова Топа, давя на жалость.

– Ой, да и не говори!Скачет так, словно там сокровище лежит какое! – возмущенно, Алла.

Я на эти инсинуации никак не реагировала и целеустремленно неслась в поисках библиотеки. Ага, вот и тот самый темный коридорчик!Хвала Аллаху, я уже почти на месте…

– Ой, я туда не пойду!Там темно! – капризно сказала Алка.

Топа ударилась в другую крайность:

– Ты там ни зги не увидишь и библиотеку не найдешь!Ха!Так что пошли лучше ждать визитеров!

Тут я наконец – то не выдержала, приостановилась и рявкнула:

– Топаз, заткни фонтан на полчаса!Я тут тоже хозяйка, замок меня принял!Хочешь доказательств? Да пожалуйста, легко!

С этими словами я положила руку на стену коридора и все зрители соизволили лицезреть, как из под моей ладони разлилось мягкое золотистое свечение, вскоре охватившее все стены.

Замок словно ожил. Я слышала чьи – то голоса, тихий шепот, смех и плач, и вскоре поняла, что это память камней, видевших многое и многих… Замок принял свою хозяйку. Он слишком давно ее ждал…

– Круто! – восхитилась Алка. – Так свет здесь все – таки есть!Как это ты так выключатель нашла, его ж не видно?

– Это не выключатель, – просипела Топа, сползая по стеночке. – Это она сама, она стала светом… А замок дает ей силу. Они сейчас как единое целое, живой организм, и потому она и впрямь тут хозяйка… В отличие от Влада.

Я улыбнулась, погладила тянущиеся ко мне растения, камни, излучающие тепло и силу, и сказала:

– Ну что, пойдемте в библиотеку? Там вас ожидает продолжение шоу!

Никто и не подумал отказаться.

Библиотека на этот раз встретила меня куда как приветливее. Дверь распахнулась, едва мы к ней подошли, свет загорелся тут же, а кресло старательно принялось само подползать ко мне, дабы я свои бедные ножки не утруждала… Вот это сервис!

Правда, Алка и Топаз смотрели на это безобразие выпученными глазами, но мне на них, мягко говоря, было плевать. Так что я устроилась в кресле, начавшем повизгивать от счастья, погладила его по подлокотнику и приказала:

– Найти книги о происхождение семьи Князей Тьмы.

Топа взвыла в голос от моей дурости, но этим ничего не добилась. Зато реакция Алки вызвала у меня дикий смех. Когда стопка книг, возникающих на столике, увеличивалась, челюсть Аллы отпадала все ниже. Под конец она не выдержала и взвизгнула:

– Как это у тебя получается?!

– А что вы хотели от молодой наглой ведьмы? – улыбнулась я, поглаживая один особой настойчивый томик по корешку. Остальные тоже так и лезли под руку, надеясь на ласку и внимание.Вот тебе, Влад, и наш ответ Гринпису. Не хотел подпускать меня к книгам? Они сами меня нашли и сами позвали. Внимания надо было больше дому уделять!

– ШО?!Ты -видьма?!Та быть такого не може! – ошарашенно глядя на меня, пискнула Алла. Я пожала плечами и сказала:

– Хочешь – проверь?

– Та як ж?!

– Да очень просто! – подала голос Топа, смирившаяся с неизбежным. – Попроси ее приготовить тебе чашку кофе!

– Алиса, тебе не сложно сделать мне кофейку? – попросила Алла.

– Ноу проблем! – заверила я ее, щелкнув пальцами и заставив чашку дымящегося кофе повиснуть у нее перед носом. Алка судорожно икнула и осторожно потрогала чашку пальчиком.Потом снова перевела взгляд на меня:

– Так ты ж и вправду видьма!

– Ведьма, только молодая и неопытная. Я о своей природе только три дня, как узнала, – улыбнулась я.Потом посмотрела на ее ошарашенное лицо и поманила два кресла, скучавшие в уголке. – Алла, садись, и пей спокойно свой кофе. Он не отравленный. И ты,Топа, хорош изображать памятник народному обалдению!Живо в кресло!

Кошка и Алла послушно плюхнулись в кресла. А я взяла томик с интригующим названием "Семя Диаволово" и погрузилась в чтение…

" Диавол – суть лукавый бесъ, искуситель, противник Бога. Он имеет сотни обличий, дабы вводить в искушение души людские и толкать их в Пасть геенны огненной. Он может представать в обличье огненного змея, распутника, мучающего молодых вдов, и погубляющего их. Но однако ж чаще всего Диавол предстает в виде прекрасного юноши – жгучего красавца – сердцееда, черновласого и черноокого.

Семя диаволово – это корень рода его, женщин, с ним согрешивших и детей родивших от него. Все те бедные дети, проклятые еще при рождении своими матерями, становятся новыми диаволами, проклятьем рода людского. Души их принадлежат Властителю Ада, и взамен их служения он наделяет их могуществом, равным самому Диаволу. Дети эти в христианской религии носят имя бесов, чертей, лукавых. Они не стареют и не болеют, и их очень трудно одолеть крещеному человеку.

Единственное средство супротив такого беса – святая вода, да крестное знамение, да молитва.

Дети Диаволовы все разновелики по силе своей. Одни становятся лукавыми бесами, смущающими души простых людей. Другие ж, наиболее сильные и любимые отцом своим, Диаволом, занимают подле него достойное место в аду и редко на людях показываются. И правят они всею нечистою силой, во имя отца своего, Диавола." М – да. Вот и думай после этого, что хочешь!

ГЛАВА 10.

ГЕНЕРАЛЬНАЯ УБОРКА ПЛЮС БОЛЬШАЯ СТИРКА.

Через полчаса мы вновь заседали в столовой, уминая заказанную мной пиццу и дружелюбно болтая на разные отвлеченные темы. Алла сперва порывалась выспросить что – то о Владе, но я ловко ушла в сторону и сменила тему. Не след распространяться о таких интимных, внутрисемейных вещах, как дьявольские корни и т.д. И Алле спать спокойнее будет, и мне не придется Владьку расстраивать. И так я ему уже нервов порядочно вымотала…

Топаз все время косилась на меня, но пока никаких оплошностей не заметила и чуть подуспокоилась. Алла же не переставая расспрашивала меня на разные интересующие ее темы:

– Ой, Алька, а шо цэ за праздник будэ?

– Просто мой день рождения, – отозвалась я. – Уже через четыре дня, так что готовься морально.Сегодня поедем по магазинам, платья выбирать. Только людей сперва встретим…

– О, гарно! – порадовалась Алла. Я уже понемногу начала привыкать к ее речи и теперь вполне понимала отдельные слова. – Так, можа, сейчас и отправимся?Та неужто ль больше некому прислугу встретить?

– Боюсь, что хозяин сильно расердится, услышав о таких фокусах! – ядовито прошипела Топаз. – Влад очень не любит ослушаний, и Аля это вчера должна была прекрасно уяснить! Правда, Аля?

Я тут же представила себе толпу испепеленных Владом гномов, судорожно сглотнула и энергично закивала. Я еще молода, я хочу жить и обугленной тушкой становиться не собираюсь!

На этом разговор и закончился.

Минут через сорок, когда мы переместились в кабинет Влада, упырь дядя Коля всунулся к нам и доложил:

– Хозяйка, принимай гостей! Люди прибыли!

Черт. А я только хотела вздремнуть часок… прямо в этом уютном, массивном кресле, кожей ощущая исходящую от него энергию Влада… Такую знакомую, такую родную…

Но разве ж мне кто – то даст это сделать?!

Алла разместилась на пуфике в уголку. Топа присела на ручку кресла. Я закинула ноги, обтянутые черным шелковым платьем, на стол и томно сказала:

– Пусть заходят в порядке очередности! Николай Евгеньевич, пригласите первого кандидата, пожалуйста!

Сторож вытянулся в струнку, отдал мне честь и рявкнул на кого – то:

– Номер первый, заходь! Аннушка, с котом!

Я чуть не застонала от ужаса…

В дверь деликатно поскреблись и показалась морда толстого рыжего кота, с наглой ухмылочкой глядящего на нас. Топа, забывшись, зашипела на наглого визитера, уже старательно принявшегося инспектировать углы. Надеюсь, что он их хотя бы не описает…

Следом за ним показалась толстая девица армянской наружности с противными глазенками, бегающими во все стороны. Я уже сразу решила дать ей от ворот поворот, но с интересом ждала продолжения спектакля.

Девица откашлялась и писклявым голосочком проквакала:

– Рёмса!Подь сюды!

Кошак покосился на нее и хрипло мявкнул, не спеша стыдливо отбегать от помеченной им вазы эпохи Мин. (Влад меня убьет!) – А вы, значит, Анечка, – с ядовитой ухмылочкой констатировала я. – Ну и? По какому вопросу пожаловали, милая?

– Так я ж на работу наниматься, с Рёмсой! – откликнулась "милая", за хвот подтягивая к себе упирающегося и гнусаво воющего кота. – Я к вама горничной, значитца, а кот мышей ловить будет! Он много не ест, не волнуйтесь, всего шесть раз в день!

Топаз схватилась за сердце, Алла с интересом посмотрела на меня. Я в свою очередь продолжала издеваться над бедной провинциалкой:

– А зачем нам кот, если мыши не водятся?Да и горничная абы какая не подойдет, испортите еще чего, не дай Дьявол… Как я потом антиквариат в порядок приводить буду?

– Так я ж это, трогать его не стану!Пыль смахнуть со стен, с пола, и все готово! – с готовностью откликнулась девица, поплотнее прижимая к пузу кота. Я задумчиво покосилась на жирдяя, потом на Аннушку, и уточнила:

– То есть вы особо себя уборкой утруждать не будете? Понятно…

– А че?На фиг тут все скрести языком, ежель пыль назад осядет?

Суду все ясно. Девица либо непроходима тупа, либо прикидывается.

– А рекомендации и резюме у вас есть? – сухо поинтересовалась более опытная в таких делах Аллочка. Девица радостно закивала и полезла в сумку. Вытащив оттуда жеванную какую – то бумажку, гордо расправила ее на толстой коленке и протянула Алле. Та с холодным лицом взяла, вчиталась… и с диким хохотом сползла на пол.Я испуганно наклонилась к ней и спросила:

– Ал, ты чего?

– Да ты сама глянь, Алис!Я…ой, не могу… – простонала Алка, протягивая мне бумаженцию.Я взяла, вчиталась… И чуть не отпала, где была.

Вы себе даже и представить не можете, что это было за резюме! На криво выдранном из школьной тетрадки листочке, корявым почерком и с жуткими ошибками была выписана подробная автобиография Аннушки на протяжении всех ее двадцати двух лет жизни!(Странно, я б ей не меньше полтинника дала… Это ж надо так себя запустить!) Начиная с момента, когда ей в детстве конфеток не додали, и заканчивая посаженной в палец занозой в нашем дворе. (А нечего было пальцы совать куда не просят!) Отсмеявшись и утерев слезы, я сказала:

– Анечка, простите, но вы нам не подходите. До свидания. Николай Евгеньевич, проводите Анну с котом до двери!

И, не слушая протестующих писков девицы, захлопнула дверь.

– Ну и что делать будем? С ума сойти можно, какие – то полудурки приходят! – через три часа простонала я, развалившись в кресле. Алка и Топа поддержали меня согласным мычанием. – Проще было бы, начни мы приводить дом в порядок сами!

– Алечка, а ведь ты права, моя девочка! – воодушевилась кошка. – Это было бы проще, дешевле и намного удобнее для всех нас, потому как… ну, ты сама знаешь, кто владелец дома.

– А для праздника можно и приходящих людей нанять! – ободренно закончила я. – Так что, Топа, отдыхаем полчаса – и за дело! Я буду готовить и убираться, ты – стирать, Алла – с охраной съездишь за продуктами.Ага?

– Ага, – недовольно отозвались обе красотки.Топа минуты две помолчала, потом спросила:

– Аля, а мне обязательно стирать?Ты ведь знаешь,как я ненавижу воду…

– Стиральную машину никто не отменял, – парировала я. – Так что вставайте, дамы, и – за дело!Пора показать мужчинам, что мы и сами с усами, все можем!

– Как прикажете, ваше высочество! – отозвалась кошка. Алка согласно кивнула.

Минут через десять мы разбежались по своим делам.

***

Когда в шесть вечера, как и обещал, вернулся Влад, его ждала умилительная картина. На пороге стою я в облачении горничной, с блюдом дымящихся пирожков в руках и накрытым столом в качестве бонуса. На кухне старательно намывает посуду и сортирует баночки по списку Алла. И из прачечной доносится изредка визгливый вой Топы, не поладившей со стиральной машиной.

Идиллия. Пастораль.

Неудивительно, что первым вопросом Владьки было:

– А где прислуга?!!

Я стыдливо захихикала и в лучших традициях Аннушки (с котом) отозвалась:

– Я за нее! Раздевайся и садись ужинать, курица стынет.

Влад ошалело похлопал отпавшей челюстью, потом учуял еду и, как загипнотизированный, двинулся к ней. Естественно, я же умная девочка и знаю, как с мужчинами надо себя вести. Сперва накорми, напои, в баньке выпари, в постели Камасутру повтори – а потом уже спрашивай, что хочешь!Все сделает. Так как настоящих женщин сейчас в мире мало осталось… Все в феминизм ударились, а зря!

Хитрее надо быть, милые. И будет вам счастье.

Умяв пол – курицы, Владик пришел в отличное расположение духа и соизволил поинтересоваться, как я провела день. Я, с улыбкой подпихивая ему одно блюдо за другим (признаться честно, готовили мы вместе с Аллой. Я бы одна столько настряпать просто не успела!), промурлыкала, что хорошо.

– Умняум – ум! – одобрительно прочавкал "папенька", жадно заглатывая яства. Вот и умница, вот и молодец!

– А у тебя как дела?Помог Амелии? – поинтересовалась я, когда он уже насытился и спокойно попивал чай.

– Ага. Там и дело – то плевое оказалось – одного из ее Старейшин судили. С вампирами это легко – осиновый кол в сердце – и голову с плеч, чтоб наверняка! – отозвался он, с жалостью поглядывая на оставшиеся пирожки. Просто в желудок больше ничего не лезет, а глаза еще не сыты… Сами понимаете, каково ему было.

– А ты все – таки наняла прислугу?

– Нет, папа! – как примерная девочка, ответила я. – Мы решили с девочками все делать сами. Нечего сюда посторонних пускать. К тому же – экономия!

Влад поперхнулся чаем и круглыми глазами уставился на меня. Я в ответ безмятежно заулыбалась, всем своим видом показывая, как обожаю готовить, стирать и убирать!

– Ты с ума сошла?!!Ты -моя Наследница и сама готовишь?!Да кому рассказать, на смех поднимут! – взвыл он.

– Тебе не понравился ужин? – спокойно уточнила я. Мужское естество взяло верх – Владька тут же притянул к себе блюдо с остатками пирогов, всем своим видом показывая, что сражаться за них будет до последнего!

Правда, и упрямство у нас тоже есть – не можем без того, чтобы рога не выставить!

– А ты все равно не должна готовить сама!Хоть и чертовски вкусно, надо признать… – заявил он, прижимая пироги к круглому пузу.Я с улыбочкой покивала, с интересом ожидая продолжения спектакля. Оно не заставило себя ждать!

– И вообще, я считаю, что тебе не следует портить руки уборкой и прочей гадостью!Завтра же найму нормальную прислугу, хоть привидений, главное чтоб были!

– Как прикажешь, -послушно кивнула я. На этом разговор временно увял, заглушенный возмущенным писком моего желудка.

Когда я допивала чай, из прачечной принеслась вздрюченная Топа, вся в мыльной пене. И заорала:

– Аля, я так больше не могу! Я умру! Пожалуйста, дай мне лучше мыть посуду, ловить крыс, убираться…Что угодно, но только не заставляй больше стирать!!!Это ж хуже каторги!

Влад неодобрительно посмотрел на верещащую кошку и заявил:

– Не переживай, Топаз! Стирать у нас буду…я!

Я чуть не упала вместе со стулом! Потом чуть опомнилась и уточнила:

– ТЫ?!!

– Ну я, а что?Думаешь, не умею? – обидчиво поинтересовался он.Я вытаращилась на него, не в силах сказать что – нибудь умное.

Да – а… Вот тебе и Князь Всея Тьмы!

ГЛАВА 11.

ЛЮБОВЬ, ПОЛИТАЯ ШАМПАНСКИМ.

В десять вечера я зашла пожелать спокойной ночи Владу. Он обнаружился в своей комнате, которую я искала битых полчаса – поймите сами, я там до этого момента ни разу не была.

Как думаете, что делал наш грозный демон? В жизни не угадаете. Он… смотрел мультики.

Я застыла на пороге в позе страуса, не в силах шевельнуться, и выкаченными глазами наблюдала невероятную картину. Влад, в пижамке с Микки – Маусом и в обнимку с пультом пялится в экран, на котором резво прыгают Том и Джерри!

Думаю, вы бы тоже удивились.

Хотя… Даже демонам иногда нужен отдых.

Увидев меня, Влад вздрогнул и выронил пульт. Полез его доставать, треснулся лбом о тумбочку и в итоге обернулся ко мне с таким несчастным лицом, что у меня аж сердце защемило.

– Привет!А ты чего зашла?Случилось что? – буркнул он, миогм развеяв все мое жалостливое настроение. Я точно так же сердито глянула на него и отозвалась:

– А что, просто пожелать тебе спокойной ночи я зайти не могу?Ну, извини, если помешала и отвлекла от чего – то интимного!Я пошла!

И развернулась к выходу. Влад тут же встрепенулся, спрыгнул с кровати и подошел ко мне, придержав за руку.

– Извини, – тихо сказал он. – Просто неожиданно как – то.Проходи, пожалуйста. Я совсем не против твоей компании.

Я тут же сменила гнев на милость и плюхнулась на кровать. Он присел рядышком, явно размышляя – снять пижаму или оставить. Покосился на меня, потом на нее и буркнул:

– Извини, я на минутку!

И правда – ровно через минуту он вышел из ванной в джинсах и футболке. Я с улыбкой посмотрела на него и поинтересовалась:

– А чем тебе пижамка – то нелюба стала? По мне, такая прелесть…

Влад покраснел. Потом вязл себя в руки и ехидно поинтересовался:

– А что ж ты сама такие не носишь?

Теперь покраснела я. И ведь прав, свиненок! Сижу перед ним в длинной шелковой черной ночнушке, больше напоминающей вечернее платье. Надо было надеть старую футболку и растянутые треники – чувствую, Влад бы это оценил!

– Да просто ночные рубашки мне как – то больше нравятся! – отозвалась я, освобождая ему место на кровати. – Ложись, давай поболтаем немного.

– И о чем, позволь узнать? Опять станешь выспрашивать о своих предках и генах? – устало спросил Влад, растягиваясь рядом. Я смутилась и не ответила. – И чего?

Будем молчать?

– Знаешь, а с тобой рядом и помолчать приятно, – тихо сказала я. – Ты поговори со мной, пожалуйста. Не о чертовщине всякой, а так… За жизнь.

Тут настал черед Влада смущаться. Правда, продлилось это недолго – через пару минут он сказал:

– Ну, давай поговорим. К примеру, как тебе Алла?Устраивает. или поищем кого – то получше?

– Не надо мне никого искать, – сердито отозвалась я. – Мне, знаешь ли, и с тобой неплохо!

– Да – а?Интересно, – протянул Влад, странно на меня глядя. – Ты, надеюсь, не забыла, что я -фактически твой отец и все такое?

– Не забыла. А все равно справиться с собой не могу. Так что давай лучше вообще замнем эту тему.

– Хорошо, как скажешь.

Мы опять замолчали. Я украдкой принялась рассматривать Влада – когда еще выдастся такая возможность…

Волосы ленивым колечком завиваются над ухом, падая на шею, пряди такие черные, что отливают синим… Не будь он мужчиной, подумала бы, что красит волосы. Глаза, опушенные кружевом густых ресниц, оттенка полуночного неба – густо – синий, почти чернильный цвет…

Типичный дьявол. Но как хорош!

Нос только подкачал – остренький, как у Буратинки, и такой же любопытный. Вот и сейчас – не иначе, как ко мне принюхивается!Ноздри хищно раздуваются, кончик носа заинтересованно подергивается – совсем как у собаки… Интересно, что он такого вынюхивает?Спросить, что ли? Не, подожду, пока сам что – нибудь спросит…

– Алиса, какими духами ты пользуешься? "Охмури мужчину"? – выдал этот нахал.

Подумаешь, я намазалась мускусом, по совету Алки! Она с многоопытным видом заявила, что для самцов этот запах – как красная тряпка для быка. В смысле – не соображают, но шевелятся…

Ну и каков результат?! Нет. Я больше не верю в силу косметики и парфюмерии. Ни за какие коврижки.

– А что, тебе не нравится? – коварно поинтересовалась я. Он снова задергал носом, на этот раз откровенно обнюхивая меня, и заявил:

– Гадость преизрядная!Смой ты их, вон и ванная под боком!

– Ладно! Но учти – на комплименты твоему парфюму теперь можешь и не рассчитывать! – злобно мекнув, я сползла с кровати и направилась в ванную. Влад провожал меня заинтересованным взглядом.

В ванной было весело – я плескалась около часа, с интересом выслушивая пространные монологи за дверью. (Подействовал – таки мускус!) – Знаешь, Алиса, ты все – таки очень красивая… Я понимаю, что так нельзя, что ты мне родня и все такое… Но нам же не детей рожать, правда?! Так почему бы мне и не поухаживать за тобой?Ты не против? (Все это он репетировал перед зеркалом, но у меня ведь слух упыриный… Так что весело было на самом деле – когда еще такое услышу!) -… Алиса, я тебя обожаю, я схожу с ума при виде тебя!Ты ослепительна, как ночь ранней весны (что, такая же мокрая и грязная?!)! Твои глаза – как звезды, губы – словно лепестки розы, лицо словно написано тончайшей кистью на медальоне из слоновой кости!(Так… похоже, не в ту степь нас понесло. Поправить, что ли?) – О,Аля, ты божественна! Я хочу тебя, я сгораю от страсти! Будь моей, умоляю, или я выброшусь из этого окна! (Будто бы тебе это так уж сильно навредит!) (Не забыть сказать спасибо Алке за совет. Завтра же куплю мускуса литров десять!!!) – Алиса, мой ангел! Я так мечтаю о тебе, долгих шестнадцать лет я ждал тебя и теперь ты наконец моя! Прошу, не отказывай мне, или я умру от горя! Скажи, что мне сделать, чтобы ты была со мной?!

Все. Финиш. У него явно мозги перегрелись.

Когда я выплыла из ванной, благоухая свежестью, Влад меня удивил.На столике, появившемся у кровати, стояли бутылка дорогого шампанского, фрукты и конфеты, окруженные свечами в изящных подсвечниках. Рядом скромно жались два бокала.

Апофеозом всего стал огромный букет роз, явно предназначенный для меня и тут же мне и врученный.

– О, какая прелесть!Неужели это все для меня? – заулыбалась я, томно потягиваясь.

Влад облизал меня взглядом и кивнул. – Ну, спасибо за романтику! Честно говоря, я о таком даже не мечтала!

– Что ты, Аля, это еще мелочи! – пропел он. – Ну что, выпьем шампанского за наше светлое будущее?

– Как прикажете, ваше величество! – кокетливо мурлыкнула я, присаживаясь на краешек кровати. "Его величество" ловко овладел бутылкой и явно вознамерился ее изнасиловть. После непродолжительного боя бутыль сдалась на милость победителю и послушно открылась. Типично женское поведение!

Разлив шампанское по бокалам, Владик сунул один мне, откашлялся и явно вознамерился произнести тост. Я приготовилась слушать.

– Алиса, счастье мое зеленоглазое!Ты даже не представляешь, как много мне хочется сказать! – выдал он. Лирично, патетично, драматично…

Я покивала и предложила:

– А ты начни с начала, времени – то у нас много… Почитай, вся ночь впереди!

Вдохновленный моим ответом, Влад понесся по кочкам… Из его длинного, полуторачасового монолога, обильно политого шампанским, я уяснила только одно – товарищ демон ужасно хочет со мной жить в любви и согласии до конца дней своих.

Проще говоря – переспать.

– О, я и не знала, что ты питаешь ко мне столь глубокие и искренние чувства… – промурлыкала я, маскируя зевок под очаровательную улыбку. Влад просиял и явно вознамерился зарядить речь еще часа на три, но этого я уже вытерпеть не могла…

Притянув его к себе, я нежно поцеловала теплые губы и, томно улыбнувшись, отстранилась. Влад, вполне резонно ожидавший продолжения, насторожился и тут же спросил:

– Что – то не так?

– Прости, но я не могу, да и не хочу падать к тебе в кровать спустя три дня после нашего знакомства, – мило улыбнулась я. – Я знаю себе сцену, и потому хочу подождать. Надеюсь, тебя это не сильно затруднит?

Влад ошарашенно молчал.Потом пришел к какому – то выводу и ответил:

– Знаешь, нет. Я даже рад, что ты так себя ведешь. Так, значит, я могу понадоедать тебе своими ухаживаниями с полгодика?

– Ничего не имею против, – мурлыкнула я. – А пока можешь сделать мне массаж…

Просияв, он тут же протянул загребущие ручки к моей спине… Я расслабилась, разомлела под его прикосновениями и вскоре сладко заснула.

Влад некоторое время потоптался, потом плюнул на все и улегся рядом.

Наутро я встала бодрая, словно стадо мамонтов на пробежке. Влад уже куда – то улетучился, и слава богу – смотреть после вчерашнего я бы на него спокойно не смогла. Так что пойду – ка я к себе, умоюсь, да заодно и обдумаю все как следует.

Лишним это точно не будет.

Через час я, весело насвистывая, спускалась по лестнице в гостиную. Ступенек было просто немерено – но ничего, пойдет в зачет вместо физкультуры. Этак по пять – десять раз в день по ней туда -обратно побегаешь – и от целлюлита и следа не останется! (Не то что бы он мне так уж сильно докучал, но профилактика – основа лошадиного здоровья.) Алка ждала меня в гостиной с круглыми глазами и явно кучей вопросов. Ну, что же, я совсем даже не прочь поболтать на всякие девчачьи темы… Тем более и настроение подходящее.

– Доброе утро, Аллуся!Как спалось? – поприветствовала я ее. Алка возбужденно подпрыгнула на стуле и тут же вывалила на меня кучу новостей:

– Прикинь,у нас с утра новые горничные появились!Не знаю, откуда твой батя их нарыл, но прикольные!А зовут – то как: Света и Светлана!

– И чего? – зевая, поинтересовалась я. – Самые обычные имена, на мой взгляд. У каждой десятой женщины такое.

– Дак они ж сестры – близняшки!Ты прикинь – Света и Светлана!Прямо анекдот ходячий!

До меня дошло и я захохотала.

– Вот – вот! К тому же странные какие – то!Зеленоватые, и в темноте светятся, словно гриб – гнилушка в свои лучшие дни!Где он только их нашел?! – пискнула Алка, старательно понизив тон. Явно не хочет, чтобы Владька ее услышал.

– Не знаю. Может, всю ночь не спал, по городу бегал – только чтобы меня, любимую, своим храпом не тревожить, – пожала плечами я.

– А ты что, у батьки в комнате ночевала?! – вытаращилась на меня Алка. – У тебя ж своя есть!

Я не нашла, что на это ответить.

И в этот момент в столовую царственной походкой вошла Топаз и громко объявила:

– Повелительница, позвольте вам представить новых помощниц по хозяйству!Милые призраки, очаровательные, трудолюбивые… Да и просто замечательные девушки -

СВЕТА И СВЕТЛАНА!

Девушки не заставили себя долго ждать и явились на свет божий. И впрямь призраки – просвечивают, как мое кружевное белье! Странно только, как Алка этого раньше не заметила… Зато сейчас отыгралась – рухнула на пол, закатив глазки в глубоком обмороке.

– Приветствуем вас, Повелительница! – хором пропели призраки – близняшки.

– Здрастье вам! – всхлипнула я и сползла под стол от хохота.

ГЛАВА 12.

С ДНЕМ РОЖДЕНИЯ, АЛИСА!

Следующие три дня пролетели незаметно – время буквально утекло сквозь пальцы.

Вокруг меня толпились целые стада парикмахеров, стилистов и маникюрш – так, что под конец я даже пряталась от них в кладовке.

Влад появлялся какими – то урывками – я видела его от силы полчаса в день. Где он там пропадал, я не знаю, так как товарищ демон доложиться мне не удосужился.

Ну и черт с ним!

Алка совершенно обжилась в доме, привыкла ко всякой нечисти и теперь уже сама командно покрикивала на чересчур пронырливых призраков. Ну и хорошо – мне же геморроя меньше…

И вот наступил Великий день. Праздник в честь моего ведьмовского соверешеннолетия. Проще говоря -ВЕЛИКАЯ ТУСНЯ НЕЧИСТИ. Я, признаться, уже не хотела никого и ничего, и вообще была на всех в обиде. Представьте, мне запретили выходить из своей комнаты, чтобы не путалась под ногами и не мешала им праздник готовить!

Но обо всем по порядку. 27 мая 2006 года. Раннее утро.

Резиденция Князя Тьмы.

– Доброе утро, малышка! – меня разбудил нежный поцелуй в лоб.

– Какой хороший сон… – промурлыкала я, приоткрывая один глаз. Увидела Влада, стоявшего с ухмылкой до ушей. Сердито фыркнула и повернулась на другой бок. – А вот теперь стал плохой! Иди отсюда, дай мне доспать! Хотя бы в свой день рождения я имею на это право?!

Влад проигнорировал мое пессимистичное настроение и внаглую растянулся рядом со мной. Помолчал пару минут, дожидаясь, пока я окончательно приду в себя и смогу нормально мыслить, потом сказал:

– Извини, что разбудил, но не мог удержаться от соблазна первым вручить тебе подарок.

– М – да? – мое плохое настроение постепенно начинало сдавать позиции и теперь я смотрела на Влада куда как более приветливо. – И чего ждем?

Он рассмеялся, явно решив не обращать внимания на мои наезды. Потом достал из кармана коробочку для кольца. Ой, мама… Он что же, решил сделать мне предложение?!Нет, это точно сон…

– Держи. Открой, если хочешь, – предложил он. Я с интересом открыла коробочку… и ахнула от восхищения. В ней на бархатной подушечке покоился великолепный старинный перстень с кроваво – красным камнем, внутри которого светилось что – то черное, похожее на разлом в скале.

– Этот перстень называется "Глаз Ада". Самые сильные демоны всего мира бились в смертельной схватке, чтобы получить его. Никто, кроме меня, не смог, – тихо сказал Влад.- Примерь его, пожалуйста.

Я послушно нацепила его на палец… и чуть не упала с кровати, ощутив мощь, исходившую от камня.

– Что это такое?! – взвизгнула я.

– Это кольцо обладает властью над временем и смертью, над самыми сильными и слабыми духами, еще много над чем… Это ключ от адских врат. С ним ты можешь абсолютно все. Я уповаю только на то, что ты будешь использовать его силу разумно, – пояснил Владька, с комфортом устроившись на моей подушке. – Ну как, нравится?

Я прониклась к колечку еще большей симпатией, любовно глядя на засветившийся камешек. Потом покосилась на соблазнительно раскинувшегося в подушках Влада и, томно усмехнувшись, поинтересовалась:

– А поцелуй имениннице полагается?

Естественно, он мне полагался. Даже не один.К чему мы тут же и приступили…

Давайте минут так на двадцать задернем занавес, это слишком интимная тема…

Когда спустя час меня все – таки соизволили выпустить из крепких объятий, в комнату без стука ворвалась Алла. С радостным визгом, совершенно не обращая внимания на недовольную мордочку Владьки, кинулась мне на шею и завопила:

– С днем варенья,Алька!!! Щас будем дергать тебя за уши, шестнадцать раз!

Я поспешно отвела ухо, облюбованное Аллочкой, в сторону и попыталась вежливо, но непреклонно отвертеться от уготованой мне участи. Ага. Размечталась одна такая!

Спустя пять минут моими ушами можно было пол мыть – такие они стали длинные и распухшие. Грустно помахав ими, как слон на водопое, я осведомилась у Алки, когда будет готов завтрак. Она что – то невнятно квакнула и протянула мне красиво упакованный подарок. Я тут же размякла и с интересом сунула нос в коробку…

– Ой, Аллуська, это просто супер! – радостно взвизгнула я, хищно поглядывая на презент. -Вот именно то, чего мне так не хватало! Я этим хлыстом буду домашнюю нечисть гонять!

Влад тут же вытянул шею и попытался рассмотреть подарочек.

– Ой, Алька, но он ж не для того создан! – коварно улыбнулась Алка, кося хитрым карим глазом на Владьку. До меня и без ее подсказок все прекрасно дошло, но я решила продолжить спектакль на потеху публике.

– Ой, а наручники какие прикольные!И вот эти вот кожаные трусы, как раз на морозную русскую зиму!Ой, и лифчик с клепками!Ну, Алка, спасибо! Удружила!

Аллочка смущенно зарделась, Влад тоже, но по другой причине.

– Ты что девочке невинной даришь?! Совсем с ума сошла?! Кого она, по – твоему, будет этим хлыстом охаживать?! – взвыл он, с яростью глядя на Алку.

– Владька, молчи. Ты ничего не понимаешь. Это запасы на будущую семейную жизнь!Буду муженька пороть и радоваться жизни! – отозвалась я вместо обиженной Алки. Влад еще больше разозлился и зафыркал, как разбуженный еж:

– Да?Мужа, значит? А кто тебя еще замуж отдаст, ты мне и самому нужна!

– А, так тебя и будет пороть! – кося под дурочку, заявила Алка. – Раз уж ты ей и батька, и брат, и муж…

Влад подавился своим возмущением. Я молча посмотрела на все это безобразие, решила, что Алка мне еще дорога в привычном своем облике и вежливо попросила Владьку удалиться. Он злобно хрюкнул и уперся рогом, настаивая на том, чтобы первой свалила Алка. У него, мол, еще кое – какие дела не закончены…

Ну, хоть в бурундука ее не превратил – и на том спасибо!

Минут через двадцать все успокоились и мирно разбрелись по своим делам. Я осталась одна, и, естественно, тут же направилась в душ, дабы освежиться и предстать перед народом во всем блеске своей красоты и молодости. Именинница я или как?

Облачившись в красивое золотистое платье из шифона, я накрасилась, уложила волосы и выплыла навстречу заслуженным поздравлениям.

На лестнице мне встретилась мрачная Топа, все еще пребывавшая в человеческом облике. Влад обещал расколдовать ее после праздника, так что кошара ждала этого часа, как детки – Деда Мороза. Заметив меня, красивую, величаво плывующую по лестнице, кошка с радостным писком кинулась мне на шею и попыталась облизать тщательно упрятанное в волосы ухо, отчего я взвизгнула, шарахнулась и свалила комод. На шум принеслись сестрички – приведения, заохали, запричитали и тут же поставили все, как было. Я успокоилась и, старательно держась от Топы на небольшом расстоянии, направилась дальше. Кошка потрусила за мной.

В столовой меня уже ждали. Упырь дядя Коля, поминутно смущаясь, подарил мне симпатичный траурный венок с ленточкой "Хозяйке на вечную память!" и целую бутылку подозрительно красной жидкости. Как выяснилось, это была упыриная кровь – важнейшая составляющая для молодильного и оборотного зелий. Я просияла, так как в ближайшее время всерьез планировала заняться зельеварением, и с любовью прижала бутылочку к пузу. А венок над кроватью повешу. Пусть Влад пугается!

Сестрички – приведения приволокли мне какой – то полуистлевший саван, заявив, что это последний писк привиденческой моды. Домовой Василий, недавно приглашенный на должность конюха, торжественно вручил какой – то обгрызенный сухарь и одну кроссовку, зашнурованную. Как позже объяснил мне Влад, в этой кроссовке я смогу забрать домового с собой куда захочу, и таким образом он признает меня хозяйкой. А сухарь этот был волшебным – мол, сколько от него не кусай, все равно столько же останется. (Вот это как – раз таки вполне понятно, сухарем этим алмазы колоть можно, такой твердый!) Кикимора – прачка притащила мне пук чьих – то волос, как оказалось – своих собственных. Влад тут же просиял и потребовал делиться, так как ему для какого – то там зелья эти волосы были позарез нужны. Я сдуру отдала все, а потом долго кусала локти, узнав, что волосы кикиморы – идеальный компонент приворотного зелья!!! Ду – ура! А Владу я за это самому шевелюру основательно прорежу, сославшись на то, что волосы демона тоже где – нибудь сгодятся!

Топа, как порядочная кошка, решила порадовать меня на свой макар и притащила живых окуней. Уж в какой кислотной речке она их в Москве выловила – сие для меня тайна великая, но вот рыбки уже были какие – то полудохлые, и потому я их есть вежливо отказалась, сославшись на аллергию.

Алка собственноручно испекла мой любимый вишневый пирог, и тут же его и лишилась, с ужасом наблюдая, с какой скоростью я уничтожаю выпечку. Потом отошла от шока и даже прослезилась, порадовавшись, что сумела мне угодить.

А Влад… Влад, улыбаясь, протянул мне что – то в сжатой ладони (как будто он ничего мне и не дарил!) и, когда отнял ее,я увидела ключи с брелоком "Ламборгини Дьяболо" и чуть не упала.

– Машина стоит во дворе, можешь обкатать! – улыбаясь, предложил Влад. Я с радостным визгом повисла у него на шее, в ответ получив нежный поцелуй в щечку. (При свидетелях особо не понежничаешь, не поймут! Отец с дочерью, мол, не могут себя так вести! Уверяю вас, очень даже могут… Еще и не так могут…) И следом за Владом понеслась во двор. Остальные ломанули за нами…

Минут через сорок… ну, хорошо, через час, когда страсти немного улеглись и меня буквально силой утащили от машины, состоялся один серьезный разговор между мной и Владом, последствия которого аукаются мне до сих пор.

Мы вдвоем сидели в гостиной. Все остальные разбежались готовиться к вечернему приему и нам не докучали. Я с ногами забралась в уютное кресло, Влад примостился в соседнем. Самая подходящая ситуация, чтобы спокойно поговорить за чашечкой чая…

– Аля, сегодня тебе исполнилось шестнадцать лет. Это важнейший переломный момент в твоей жизни, потому что именно с этого дня ты станешь настоящей ведьмой, распрощаешься с детством. Ты уже немного освоилась в нашей компании, я это вижу, и способна принять то, что я тебе скажу.Понять и принять, – тихо и очень серьезно сказал Влад. Я кивнула и приготовилась слушать продолжение речи. – Сегодня ты должна будешь попрощаться со своей невинностью, девочка. Я пригласил самых красивых мужчин на твой праздник, так что выбор у тебя есть. Но произойти это должно именно сегодня. Это своего рода посвящение, и обычно его должен проводить я, но только не в данном случае. Так что готовься к сегодняшней ночи.

– Ты с ума сошел? – сердито поинтересовалась я. – Не буду я никого выбирать! Не буду, понимаешь?!

– А надо, – вздохнул он, явно готовый к такой реакции. – Пойми, эти правила не я придумывал, их нельзя нарушать!

– А почему это не можешь быть ты?!

– Да потому, что я не могу, глупышка! Сам бы рад, а нельзя! Не имею права! – тоскливо откликнулся Влад. Я чуть не взвыла в голос с досады.

– А если я не стану ни с кем спать, что тогда? Меня сурово накажут или отшлепают и в угол засунут,а? – ядовито поинтересовалась я.

– Ты лишишься своей силы и не сможешь больше считаться ведьмой. Пойми, это необходимо для дальнейшего нашего общения! Я не могу быть первым, но потом… потом можно будет все. Так что как следует подумай, перед тем, как отказываться.

Иди к себе, Алиса. Такие вопросы лучше решать в одиночестве, – буркнул Влад. Я сердито вскочила из кресла и, уже стоя на пороге, сказала:

– Хорошо,отец. Я сделаю, как ты прикажешь. Но учти – продолжения, на которое ты рассчитываешь, после этого не будет никогда!

– Алиса! – попытался что – то сказать Влад, но я его перебила:

– С этого момента нас будут связывать исключительно семейные отношения, и никаких больше. Спасибо, что вправил мне мозги. Я пошла!

И с этими словами я поскорее убежала к себе, чтобы он не видел моих слез.

Яростных, глупых, слез боли и обиды…

Как иногда просто бывает разрушить любовь!

ГЛАВА 13.

НОЧЬ СТАНОВЛЕНИЯ.

Вечером стали собираться гости. Первыми прибыли вампиры – красивые, напыщенные и очень похожие один на другого. Я сумрачно покосилась на глубоко беременную Королеву, кивнула и отошла. Влад из дальнего угла зала смотрел на меня, не слушая своего собеседника – толстого пожилого демона, активно распинающегося о нравах современной молодежи. И во взгляде у него сквозила точно такая же боль, как у меня самой…

Алка старалась держаться рядом со мной, ни на шаг не отходя. То ли приказ папеньки выполняла, то ли просто боялась всей этой прорвы нечисти. Ежеминутно дергала меня за рукав и интересовалась:

– А вон тот, с крыльями – это кто? А тот, мохнатый?

Первые десять минут я еще кое – как отвечала на ее вопросы, потом не выдержала и рявкнула:

– Алла, отстань от меня! И так хреново, а тут еще ты с вопросами лезешь!Топаз потряси, она должна их знать!

Алка обиделась и отшла. Что от нее и требовалось.

Признаюсь – за то время, чо я рыдала в подушку у себя наверху, мне в голову пришел один прекрасный план. И я старательно высматривала пути его осуществления.

В чем мне очень и очень должен был помочь "Глаз Ада", в данный момент находящийся у меня на пальце. Интересно то, что почти все демоны, замечая его, тут же усердно принимались мне кланяться и бормотать какую – то чушь…

Любопытный какой подарочек сделал мне Владик… Надеюсь, что он хотя бы не опасен.

Ко мне подошел какой – то смазливый хлыщ и поинтересовался:

– А почему столь прелестная особа глядит столь грустно? Позвольте вас развеселить?

– Спасибо, не надо! – невежливо открестилась я, отходя от него подальше. – Мне и без вас есть чем развлечься!

Хлыщ не отставал:

– Ах, вы пленили мое сердце!Ну позвольте же мне станцевать с вами хоть один танец, прелестная особа, и я больше не посмею вам докучать!

Тут уже мои нервы сдали и я, не выдержав, выложила ему все, что думаю о таких вот нахалах, примазывающихся к честным девушкам. Причем в самых нелестных выражениях. Хлыщ с интересом выслушал мою тираду и расхохотался:

– Влад, дружище, твоя дочь – просто сокровище! Она настоящая ведьма!

Влад, немедленно оказавшийся у него за спиной, мрачно отозвался:

– И без тебя знаю, Люци!

Я побелела. Мать моя ведьма! Я послала на три буквы самого Люцифера! Мне настал большой трынде – ец…

– А знаешь, она мне нравится! Надеюсь, ты не против, чтобы я был у нее первым?

За такую красотку не грех и пару тысяч проклятых душ выложить!

Влад посинел от злости и прошипел:

– Знаешь, я бы не стал на это рассчитывать! Алиса сама выберет себе мужчину, согласно нашим законам! И есть у меня ощущение, что это будешь не ты!

– Ну, что ж… Подождем до полуночи. Надеюсь, наша малышка изменит свое решение.

В постели мне нет равных!Так что люди и прочая нежить могут отдыхать! – самодовольно заявил этот хряк. Меня снова понесло бы по кочкам, если б не Владик.

Хищно ухмыльнувшись, он притянул меня к себе и во всеуслышание объявил:

– Дорогие гости! Позвольте вас обрадовать – Алиса уже выбрала кавалера на сегодняшню ночь! И сейчас я назову вам его!

Все настороженно застыли в ожидании ответа. Я тоже. Люци противно ухмылялся, явно считая себя победителем.

Если Влад назовет его, я выброшусь из окна!Нет, сперва Владу в пятак дам, а потом выброшусь!

– И им будет… Точнее – буду… Я! – громогласно закончил Влад. Я бы упала, не подхвати он меня вовремя. Люцифер перекосился и зашипел:

– Ты нарушаешь Закон!

– Нет, это ты его не знаешь, – спокойно сказл Влад. – Я в своем праве. Алиса, ты согласна?

– Да, – жалко прохрипела я, стараясь на него не смотреть. Люцифер, не сдержавшись, выругался и отошел. Я уставилась на Влада в ожидании объяснений. Он деликатно пояснил гостям, что мы отлучимся буквально на минутку, и уволок меня за собой.

Когда мы очутились в его спальне, я без сил рухнула на кровать и простонала:

– Может, объяснишь мне все?

Влад, вздохнув, присел рядом и погладил меня по волосам. Я мурлыкнула и прижалась щекой к его ладони.

– Знаешь, Аля… Мне плевать, чем все это кончится для меня,но я не хочу, чтобы тебе было плохо. Так что – решай сама, выбор можно изменить и я сам приведу тебе нужного мужчину. А можно и оставить все как есть. Только не выбирай этого рогатого недоумка, прошу тебя!Поверь, это ничем хорошим обычно не кончалось, – устало сказл Влад.

– И почему же ты решил нарушить Закон?Только, чтобы насолить Люци? – обиженно поинтересовалась я. Влад посмотрел на меня и тихо ответил:

– Нет,я просто услышал, как ты плачешь. И понял, что не хочу отдавать тебя другому. Пусть даже всего на одну ночь…

Я не выдержала и припала к его губам с поцелуем… И вскоре мы оба уже забыли о том, что внизу ждут гости. …Пока через полчаса нас не оторвал друг от друга настойчивый стук в дверь.

Влад хотел послать все к черту и продолжить, но из – за двери послышался тревожный голосок Светланы:

– Хозяин, вас вызывают!Будет дуэль!

Влад переменился в лице и вскочил с постели, приказав мне остаться на месте и ждать его. Я грустно кивнула и перекатилась на другой бок, укрывшись одеялом до носа.

Да… невеселый какой – то день рождения получился.

Надеюсь, что хоть ночь не подкачает!

***

В Зале его уже ждали. Нечисть и демоны толпились около Круга Силы, о чем – то возбужденно перешептываясь. Явно делали ставки. Или сплетничали о том, что Князь сошел с ума и влюбился в собственную дочь. Хоть и не осуждается кровная связь в их среде, да только любви никто не поймет.

Но чего ждать от нечисти?Бездушной, неспособной на какие – либо чувства, кроме ненависти?

Только Амелия кинулась к нему, как только заметила, тревожно спросив:

– Влад, зачем? Ты мог ведь отказаться от вызова, отдать ее на ночь другому!Свое бы потом наверстал!

Он смерил ее спокойным взглядом и ответил:

– За тем же, зачем и ты когда – то. Ты знаешь, о чем я, Эзраэлль. Не задавай только вопросы. От них нет толку…

Амелия послушно кивнула и вернулась к мужу, кусая губы.

– Что, ответственный папаша? Не испортил еще девочку? – пропел его заклятый враг Люцифер, демонстративно помахивая крыльями. – Не переживай, я хорошо ее развлеку…

Ей запомнится надолго, если вообще выживет!

Влад молча прошел в Круг и дал знак к началу.

Старинный закон – кровь за кровь. Сумеешь отостоять свое право на ночь с юной ведьмой – получишь ее. Вот только Князья редко дрались из – за ведьм… Но это был особый случай.

Такие, как Алиса, рождались раз в десять тысяч лет. Если рождались вообще…

– Начинайте! – крикнул Арсений, муж Амелии, взявший на себя обязанности распорядителя.

Князья поклонились друг другу и одновременно выпустили когти и клыки, в любой момент готовые вонзить их друг другу в глотку.

Бой начался…

***

– Алиска!А ну вставай, харэ лежать!Там твой батька и еще якой – то мужик чернявый друг дружку убивают! – завопила Алка, врываясь в спальню Влада. Я вихрем слетела с кровати и кинулась следом за ней вниз по лестнице.

Оказавшись в Зале, мы с трудом протолкались к Кругу.

Боже, сохрани Владу жизнь! Я не могу потерять еще и его!!!

– Влад! – отчаянно крикнула я, пытаясь прорваться к ним. Арсений, муж Амелии, неслышно подошел ко мне и придержал за руку:

– Алиса, простите, но они нас не слышат и не видят. Они сейчас в другой реальности, мы можем видеть их – они нас нет. И пока кто – то один не погибнет, Круг не размокнется. Это их право, их выбор. Вы не должны им мешать…

– НЕТ!!!

Ко мне подбежала Амелия и принялась успокаивать, говоря какие – то глупости – что все будет хорошо и Влад победит, он сильный, он справится… И осеклась, увидев мои глаза. Точнее – то, что в них отражалось.

"Глаз Ада" засветился, словно упавшая с неба звезда, в один миг окутав мое тело красным туманом. Через пару минут я стояла перед Амелией в обличье демона – том самом, какое приняли бойцы в Круге. Алла взвизгнула, увидев, во что я превратилась, и упала в обморок.

– Ты и впрямь его дочь, – тихо сказала Амелия, странно глядя на меня.

– Именно, – прорычала я. – И я не позволю ему так глупо погибнуть!

И с размаху ударила светящейся волной энергии в Круг. Защита затрещала, но устояла.Тогда я, не раздумывая, вошла в нее и на миг ослепла… … И оказалась на горном плато, продуваемом всеми ветрами. Люцифер и Влад боролись, и Люци в этой схватке побеждал. Влад истекал кровью, но сдаваться явно не собирался.

– Влад! – крикнула я, и горы отразили мой крик, заставив его услышать.

– Алиса?!!ТЫ?!!! – на секунду отвлекшись от противника, крикнул Влад. А тот времени зря не терял…

Один удар – и весь смысл твой жизни разрушится… Ты потеряешь свою жизнь, свою любовь, свою душу… Ведь все это для тебя – он… …Я не могу этого допустить…

И, как следует размахнувшись, я метнула в Люцифера кинжал, послушно возникший в моей ладони…

Попала.

Черная кровь брызнула на камни и Круг стал распадаться, утягивая нас с Владом за собой из этой страшной реальности.

Мы оба, уже в человеческом обличье, упали на пол в Зале. Люцифер остался в том мире, став жертвой. И все это – из – за меня…

– Аля… – прошептал едва живой Влад, коснулся моей ладони и почти в тот же миг потерял сознание. А я, сев рядом с ним и положив его голову к себе на колени, расплакалась от облегчения.

– Алиса… – тихо сказал Арсений, подходя ко мне. – Я думаю, Влада лучше отсюда унести. Да и гостям пора домой.Ты так не считаешь?

Я только кивнула, не в силах говорить. Арсений аккуратно отодвинул меня, подхватил Влада на руки и понес наверх. Я поспешила за ним.

Амелия занялась гостями.

– Он будет жить? – тихо спросила я у Арсения, когда все разрешилось и гости убрались по домам.

Он помолчал, глядя на бледное лицо Влада, и тихо сказал:

– Думаю, должен. А там – как сам решит. Но я считаю, что он вернется.. Ради тебя, больше незачем.

– Ты хочешь сказать?.. – поразилась я, нежно поглаживая Влада по волосам.Не уверена, что он чувствовал хоть что – то, но удержаться не могла.

– Да, девочка. Ведь даже демоны иногда могут любить… – усмехнулся Арсений, выходя из комнаты.

А я посмотрела на Влада, и с радостью обнаружила, что он открыл глаза.

– Алиса…

– Ты все – таки вернулся… – прошептала я, глотая слезы. Он слабо улыбнулся и вновь потерял сознание.

ГЛАВА 14.

ПРОШЛОЕ ВСЕГДА РЯДОМ.

Примерно неделю после моего злосчастного дня рождения Влад не приходил в себя.

Похоже, что ранения, нанесенные ему Люцифером, оказались достаточно тяжелыми…

Иначе, по словам Топаз, он бы исцелился в пять минут.

Ранним утром третьего июня я зашла проведать нашего больного и обнаружила его в полном здравии, веселого и очень активного. Он переговаривался о чем – то с Арсением и заливисто хохотал через слово. (К слову сказать, Амелия и Арсений остались у нас и очень сильно помогли мне, одна бы я не справилась. Вот и верь после этого, что все вампиры – гады!) При виде меня Владька просиял и радостно вскочил с кровати, заключая меня в крепкие объятия. Я чуть не расплакалась от облегчения и ответно прижалась к нему. Арсений деликатно удалился, чтобы не мешать нашему общению. Спасибо ему за это, кстати…

– Ну, ты чего?Не надо плакать, я здоров и готов к дальнейшим подвигам во благо родного ада! – весело заметил он, присаживаясь на край кровати вместе со мной. Я с комфортом устроилась у него на коленях и уткнулась носом ему в плечо. Боже, как же я боялась, что он не излечится! Спасибо тебе, Господи, ты услышал мои молитвы… – Ты сама выглядишь так, словно на тот свет собралась! Плохое самочувствие?

– Просто неделю не спала, – откликнулась я. – Все урывками, по паре часов… Так что не обращай внимания, я в норме.

– Зря волновалась, малышка. Меня так просто не задушишь, не убьешь. Мы, демоны, живучие! – усмехнулся он, потрепав меня по волосам. – А ты, как я вижу, поладила с Амелией?

– Ага. Она нормальная девушка, я с ней даже подружилась. Даже странно, что вампир…

– Она не вампир. Вернее – не только вампир, – загадочно сказал Влад. – Но ты ее сама спроси об этом, думаю, расскажет. Если, конечно, захочет.

– Ну хоть намекни! – взмолилась я, изнывая от любопытства. Да, я такая, любопытная Варвара со мной и рядом не стояла и даже в уголке не курила… Но меняться, наверное, уже поздно.

– Она возрожденная древняя богиня, когда – то ее имя было Эзраэлль. Историю свою она тебе все – таки должна рассказать сама, это ее право. А я не могу раскрывать чужие тайны, – веско сказл Влад, приобняв меня за талию. Потом помолчал с минуту и спросил: – А ты – то сама как? Все было нормально, странностей не замечала?

– А что, должна была? Нет, ничего такого не было. С того вечера, как я вернулась вместе с тобой из того мира, все в порядке.

– Так ты все – таки там была… – еле слышно прошептал Влад, в ужасе глядя на меня. Интересно, что это он так перепугался? Ничего особенного не было, подумаешь -в демона превратилась!Благодаря кольцу, которое и сейчас на мне. А рубин с каждым днем светится все ярче и ярче, в темноте вместо фонаря скоро использовать можно будет… Спросить у Влада, что ли, что бы сие значило? Не, пока не стану. Он все – таки еще не отошел от болезни, не буду волновать лишний раз по пустякам. – Значит, ты и впрямь та, о ком мне говорили…

– Ну – ка,обяснись! – тут же потребовала я.

– Ты – истинная Наследница Великого Князя, раз кольцо тебя признало. Будь ты обычной ведьмой, ты бы никогда не смогла проникнуть в тот мир. Даже с ним. Сила в том, кто носит кольцо, а не в нем самом. Кольцо лишь аккумулирует твою энергию, понимаешь? – пояснил Влад, с тревогой глядя на "Глаз Ада". – Даже у своего первого Хозяина оно не обретало подобной силы!

– И что бы сие значило? – заволновалась я. – И причем тут какой – то Великий Князь? Вас что, много?!

– А ты как думала? Конечно. Каждый из нас несет в себе частичку силы того, первого Князя, а ты получила всю! Пойми, до этого момента такого еще не было никогда. Так что и отношение у нашей компании к тебе особенное, Аля. Всю историю рассказывать сейчас не буду, это началось за пару тысячелетий до твоего рождения и сейчас наконец – то появилась ты, его Наследница! – возбужденно заявил Влад. – За ту силу, что ты получила, наши глотки друг другу порвут, на задумываясь! Так что с завтрашнего же дня придется решать этот вопрос.

– Какой? – ошалело глядя на него, поинтересовалась я.

– С твоим обучением. Не научишься использовать свои силы – долго не протянешь, – бормотнул Влад, аккуратно ссаживая меня с колен. – Так, давай поговорим попозже, мне сейчас нужно срочно начать заниматься накопившимися делами. Ага?

– Ага, – кивнула я,глядя на его поспешно удаляющуюся спину. Как всегда, в своем репертуаре! Ну и черт с ним.

Минут пять посидев, я направилась к Алке.

– О, Алька, ну шо? Очухался твой батяня? То – то я гляжу, минуту назад мимо меня пронесся, стуча копытами! – радостно поприветствовала меня Алка.

– У него нет копыт! – сердито отозвалась я. – Разве что пятачок!

– Это почему же? – откровенно заинтересовалась она.

– Свинья потому что преизрядная!

– О! И чего ж ты с ним не поделила? Он тебя не за то место укусил?

– Алл, хорош издеваться! – простонала я, раскладывая свое бренное тело в кресле со всем возможным комфортом. Ох – х, так и концы отдашь и не заметишь… А он даже спасибо не сказал, сразу по делам унесся! Свинья он и есть, самая натуральная!Хряк – осеменитель, блин! – Мне тут на голову вывалили ушат странной информации, надо бы ее проверить… Пошли в библиотеку,а? А то одной что – то влом, а с тобой веселее.

– Ну, пошли, – согласно подхватилась Алка. Я с неохотой выползла из кресла и направилась следом за ней.

В библиотеке я первым делом вызвала Свету (Или Светлану? Хрен их разберешь, обе на одно лицо…) и затребовала чашку крепкой арабики. Привидение послушно кивнуло и, стуча кроссовками, убежало.

А я полезла по стеллажам в поисках книги, которая могла бы мне помочь. Первой на глаза попалась книжица с прелюбопытным названием "Путешествия во времени: туда и обратно". Я вцепилась в нее, как в конфету, и тут же наткнулась на рецепт зелья, необходимого для вышеупомянутых путешествий. Та – ак! А почему бы и не рискнуть?!

Ведьма я или кто?

– Алка, я нашла! – радостно объявила я. – Будем зелье варить!

– А ты сможешь? – скептически поинтересовалась она.

– Да легко! – необдуманно ляпнула я, и только потом заметила фразу "Уши летучей мыши толченые, 3 ложки…". Мигом представив себе "волшебный" вкус и аромат пойла, я как – то разом стушевалась и примолкла. Однако ж отступить и не подумала.

– Светлана, встань передо мной, как лист перед травой! – повелительно приказала я, и привидение тут же материализовалось у меня перед носом. – А скажи – ка мне, милая, не видала ли ты в замке алхимической лаборатории?

– Видала, – послушно кивнула Светлана. – Она в правом крыле, в подвале.

Прикажете вас туда перенести?

– Да мы и сами дойдем, не волнуйся. Спасибо за информацию!Можешь идти, – милостиво кивнула я. Приведение послушно кивнуло и испарилось. Алка, вздохнув, выползла из кресла и почапала к двери. Я, прихватив заветную книжицу, потрусила за ней.

Спустя полчаса блужданий по подвалу, мы каким – то чудом, не иначе, наткнулись на лабораторию. Я тут же юркой ящерицей просочилась внутрь и потянула Алку за собой. Надеюсь, что нас никто не заметил и Владу не настучал… А то он мне устроит путешествие… до ближайшей клиники неврозов!Буду считать себя бабочкой и пребывать в счастливой уверенности, что порхать над цветочками- смысл моей жизни… Так что лучше перестраховаться.

В лаборатории было пыльно, неубрано и очень воняло какой – то тухлятиной. Не иначе, как крыса в подполе сдохла…

– Ф – фу, ну и запашок здесь! – сморщила нос Алка. – Гадость, смердит как не знаю что…

– Ничего, это производственные трудности. Думаешь, само зелье будет лучше пахнуть? – с кривой усмешечкой поинтересовалась я, зажигая свечи на низком столике. Плюхнула на него книгу, раскрытую на странице с рецептом зелья, и понеслась обшаривать стеллажи на предмет необходимых мне компонентов. Алка скромно присела на краешек перевернутого котла.

– Та – ак, уши летучей мыши тертые, уши вареные,уши тушеные… А, вот и толченые! – бурно порадовалась я, найдя – таки скляночку с вожделенными ушами. – Слюна гаргулий… Чешуя столетнего дракона… черт, тут одни тысячелетние! А, нет, вон в уголке пакетик завалялся… Видимо, нечасто им пользовались… Перхоть домового…

– Вай, Аля, как ты будешь пить эту гадость?! – поинтересовалась бледно – зеленая Алка, явно впечатленная названиями компонентов.

– Зажмурившись!

Больше вопросов не последовало…

– Слюна тритона, ногти мавки, клык вампира… пойти, что ли,у Арсения взаймы попросить? Хотя нет, не даст… Печень вервольфа… ф – фу… Волосы кикиморы, ключевая вода и сок одного лимона… Развести в слезах единорога и кипятить на медленном огне не меньше получаса…

Алка вскочила с котла и принялась деловито подвешивать его над газовой горелкой, в то время как я старательно отмеряла нужное количество всей этой дряни для зелья.

Чувствую, по возвращении из прошлого я буду оч – чень долго пить мезим и бегать в нужник через каждые пять минут… Но оно того стоит! Наверное.

Итак, спустя полчаса зелье было готово и даже перелито в бутылочку для пущего удобства в употреблении. Не стану же я его прямиком из котла хлестать? Ну вот…

– Ну, что у нас там дальше по плану? – с интересом сунув нос в книгу, я узнала, что должна хлебнуть зелья, а затем четко представить себе тот момент в истории, в который хочу перенестись. Ну, и что бы мне выбрать? Сотворение мира? Или… свое собственное прошлое? Тот момент, когда маменька встретилась с Владом и они решили сделать ребеночка, то есть меня?Думаю, последний вариант как – то привлекательнее. В момент сотворения мира я всегда успею попасть.

– А когда ты вернешься? – заволновалась Алла, завидев мой хищный взгляд, обращенный на бутылку с зельем.

– Ну, если верить тому, что здесь написано, – потрясла я книгой, – то я вернусь, как только произнесу заклинание обратного перехода и выпью пару глотков зелья.

Слава Дьяволу, его не надо глушить литрами. А ради такого можно разок и потерпеть…

– Хорошо. А если твой батька объявится и примется тебя искать?

– А ему сейчас конкретно не до меня, так что можешь его не ждать. А если все – таки столкнешься с ним, скажи, что я в туалете.Туда он точно не сунется! – заявила я, уже прижимая к пузу заветную бутыль.

– Можа, лучше ты будешь в ванной? – жалобно попросила Алка.

– Не надейся, для Влада это не помеха. Так что туалет – самый надежный вариант.

Ну, я пошла!

И с этими словами я залпом выдула полбутыли кошмарного варева, припоминая слова заклинания перехода, послушно всплывшие в памяти.

– Время, пространство и духи стихий! Услышьте мой призыв! Перенесите меня в год, когда моя мать впервые встретились с Владом! – торжественно произнесла я и тут же ощутила, что куда – то проваливаюсь. В темноту и пустоту, сомкнувшиеся над моей макушкой стеной мутной воды…

Я в последний раз вдохнула обжегший легкие воздух и потеряла сознание.

Алла, с любопытством поглядев на манипуляции Алисы, аккуратно присела прямо на пол. Спустя десять минут в лабораторию ворвался Влад, явно не обрадовавшийся присутствию девушки.

– Алла?А ты что здесь делаешь?!Где Алиса? – недовольно поинтересовался он у зардевшейся девушки.

– Та она в этом… ну, как его… В туалете, короче! – выдавила она, стараясь не смотреть Владу в глаза.

– М – да? А ты тогда что тут забыла? Это место закрыто для входа, здесь никому нельзя находиться. Ни тебе, ни ей! – заявил Влад, скрестив руки на груди и явно ожидая, когда же Алла уйдет. Она в ответ пробормотала что – то невразумительное и украдкой покосилась на котел, все еще стоявший на огне. Влад его тоже заметил и моментально переменился в лице. Подбежав к котлу и обнаружив там остатки зелья, он схватился за голову и прошипел:

– Она колдовала, да?! Какого черта ты ее не остановила?!

– А она того…Зелье приворотное варила, вот! Ей Арсений понравился, она и хотела его опоить! – попыталась оправдать подружку Алла, уже оказавшись за дверью.

Влад же принялся тщательно изучать остатки зелья, дабы выяснить, куда же делась его непутевая дочурка. Алле он и на минуту не поверил.

ГЛАВА 15.

ДОГОВОР С КНЯЗЕМ ТЬМЫ.

Продравши ясны очи, я обнаружила себя лежащей на травке в чьем – то дворе. Над головой зазывно мерцало звездами ночное небо. Как мило! Судя по погоде, явно не май, а сентябрь, застужу себе чего – нибудь важное! Нет, решительно пора вставать. Хватит, отдохнула.

Соскребя себя с земли, я первым делом оглядела окружающий меня пейзаж. И обнаружила, что нахожусь во дворе дома Марьи, в котором провела почти всю свою жизнь. Интересно… Я что, напутала в заклинании и оказалась в недавнем прошлом?

На фига оно мне нужно?!

Мысленно обругав составителя книги последними словами, я подошла поближе к крыльцу и только сейчас различила чьи – то тихие голоса. Говорил Влад и какая – то молодая женщина, чей голос показался мне смутно знакомым…

Я подкралась к окошку и заглянула внутрь…

За круглым столом, накрытым красивой зеленой скатертью, сидели Влад и молоденькая женщина, почти девушка, в которой я с ужасом узнала…

– Мама… – прошептала я, глотая слезы, и сползла по стене. – Мамочка…

Влад явно насторожился и тут же высунул нос в окно, дабы проверить, кто их подслушивает. Завидев меня, удивленно приподнял одну бровь и поинтересовался:

– Девушка, вам что, плохо?

Я подняла на него глаза и активно закивала.

– Подождите, я сейчас… – Влад исчез из окна, через пару секунд очутившись на крыльце. Помог мне подняться, провел в дом и усадил за стол. Его собеседница кинулась отпаивать меня чаем с липовым медом, попутно говоря что – то успокаивающее… Пока не увидела мои глаза. И застыла, словно ее ударили под дых.

– Простите… а мы с вами раньше не встречались? – недоуменно разглядывая меня, спросила она. – Меня зовут Милена. А вас?

– Алиса, – тихо сказала я. – И нет, не встречались. Просто не могли.

Влад странно посмотрел на меня (Он, кстати, и впрямь ничуть не изменился.

Только в будущем у него волосы короткие, а тут он носит длинный хвост и серьгу в ухе.) и поинтересовался:

– Откуда вы,Алиса? Я вас не знаю, хотя давно живу в этом поселке.

– Я из (только не ляпнуть, что из будущего!)… Москвы. Приехала сюда к родственнице, а ее дома не оказалось. Придется назад пилить. Уж простите, что я вас напрягла… – забормотала я, старательно пряча руку с пылающим в темноте "Глазом Ада". Если он его заметит – мне кирдык… И вообще надо сваливать как можно скорее. – Так что я сейчас уйду.

– Куда же вы? Посидите с нами, чаю попьем! – приветливо предложила Милена. (А я даже не помню, как звали мою мать… Марья никогда не называла ее по имени…) – У меня пирожки есть! А отсюда вы все равно не сможете уехать, ночь на дворе, первая электричка только в шесть утра будет!

Ну и влипла же я! Влад (который дома) меня убьет! А что он с Аллкой может сделать, вообще страшно представить! И как выкручиваться?

А вот как. Задержусь на полчасика. А потом тихонько улизну и выпью зелье. И домой, домой! Пока меня этот черт с серьгой не раскусил…

– Да, Алиса, останьтесь. Мы рады гостям! – зловеще произнес Влад, стараясь повнимательнее рассмотреть мое лицо. Я еще сильнее занавесила его волосами и пискнула:

– Если позволите, я и впрямь посижу у вас. Могу даже денег за ночлег заплатить, если надо!

И именно на этом я и прокололась – протянула ему пятитысячную купюру, завалявшуюся у меня в кармане. Влад резко подобрался и спросил:

– А откуда у вас такие странные деньги? В Москве они не в ходу!

Твою бабушку! Надо ж было так лохануться! Я поспешила с милой улыбочкой исправить положение, прощебетав:

– Ой, я только недавно из… Анталии вернулась, с отцом отдыхала, вот и прихватила с собой местные деньги. Простите, я сейчас все исправлю…

– Ой, да что вы, не надо! – радушно отозвалась Милена. – А можно посмотреть?Я никогда не была в Анталии… А Влад вот был, и не в одной стране. Даже завидно.

– Ну, какие ваши годы.. – заулыбалась я, старательно сдерживая вопль отчаяния, так и просившийся наружу. Влад странно смотрел на меня и ничего не говорил.

Вернее… Черт!Он заметил кольцо!!!

– Симпатичная какая вещичка! – резко охрипшим голосом сказал он, пожирая кольцо взглядом. – Откуда она у вас?

– Отец на шестнадцатилетие подарил! – честно ответила я. Кольцо светило, как маячные огни, вызывая вполне определенные подозрения у столь сведущего в магии субъекта.

– Да? Как странно… Он никак не мог этого сделать! – одарил меня змеиной улыбочкой Влад. – Последний владелец этой вещи погиб несколько тысяч лет назад!

Она считалась утерянной очень долгие годы…

Я чуть не провалилась сквозь землю. А он, не замечая удивленного взгляда Милены, сладко поинтересовался:

– Так кто же вы, моя милая? И откуда у вас это колечко?

– Влад, отвали! – не выдержав, рявкнула я. – Как будто ты не знаешь, кто именно может носить "Глаз Ада"!

Он медленно кивнул, не сводя с меня глаз. Милена тихо ахнула и уставилась на меня. Потом не выдержала и робко спросила:

– Так вы тоже… не человек?

Я мрачно кивнула. Влад сухо поинтересовался:

– И что же вам здесь понадобилась, Княгиня? Зачем мы вам нужны?

– Затем, что я хочу знать, почему Милена… – начала я и осеклась. Потом посмотрела на Влада и сказала:

– Ты можешь поговорить со мной наедине?Это и впрямь необходимо.

– Хорошо, – пожал плечами Влад, выходя следом за мной на улицу.

Оказавшись на свежем воздухе, я слегка осмелела и поинтересовалась:

– Влад, ты можешь сказать мне, чьего наследника ждет сейчас Милена? Это очень важно, и в первую очередь – для меня.

– Хорошо, я скажу. Она ждет наследника Первого Князя Тьмы, первого Проклятого, сына Диаволова. Именно его кольцо у тебя на пальце, так что ты должна знать, кто это такой. Мы все – его дети, носим в себе его силу. Но только этот ребенок станет его Вторым Воплощением, даст начало новому порядку в нашем мире.

– А кто его отец? – еще более заинтересованно спросила я. Влад пожал плечами и спокойно отозвался:

– Как это кто? Он сам, его дух использовал тело одного из Князей. В данном случае – мое. Что – то еще, Княгиня?

Я задумалась, очень крепко и очень надолго. Да уж, полезным же оказалось путешествие в прошлое! Узнать бы только, кто этот самый Первый Князь! Да боюсь только, что никто мне этого просто так не скажет.

– А как будет проходить его воспитание? – уточнила я, нарыв – таки в своей черепушке хороший вопрос. – Его будут воспитываать Милена и ее муж Игорь?

– Нет, есть другой план. Милена должна только родить здорового ребенка, потом она станет не нужна, – тихо сказл Влад. Помолчал, не замечая яростного выражения моего лица, и добавил: – Жаль, что все так выйдет. Она прекрасный человек, ей бы жить да жить… Но она и сама знает уготованную ей участь, так что все достаточно честно.

– ОНА ЗНАЕТ???! – взвыла я.

– Конечно, Княгиня. Милена все прекрасно знала с самого начала, она же ведьма.Она погибнет, не выходя из комы, в родильной палате, спустя три дня после рождения ребенка. От того, что лишится всей своей силы и не сможет оправиться от родов.

Так или иначе, но жизнь младенца придется оплатить. В данном случае жертвой будет его биологическая мать. А там уже будем воспитывать его всем табором, – улыбнулся Влад. – Надеюсь, я увижу вас в своем доме, Княгиня? Я редко когда встречал кого – то, подобного вам по силе, и не против был бы познакомиться поближе. Сколько вам?

– Чего? – недопоняла я, все еще переваривая услышанное.

– Веков!

– Мне шестнадцать…лет, – тихо отозвалась я. – И боюсь, что вы меня еще долго у себя не увидите.

Влад странно посмотрел на меня, потом до него начало что – то доходить…

– Так это ты?!!! – вытаращился он на меня. – Ты – ее дочь?!!! Но как такое могло произойти?!!!

– Я тебе ничего не говорила,папа! – усмехнулась я. Потом посмотрела на отвисшую челюсть Влада и попросила:

– Погуляй со мной,а? Мне скоро возвращаться, а поговорить с тобой спокойно в будущем мы не можем. Ты вечно чем – то занят. Так хоть сейчас наверстаю…

Он послушно кивнул и мы под ручку направились в Ведьмин Лес.

– Так это именно ты Наследница, – все еще пытался переварить услышанное Влад. Мы сидели на полянке, окружавшей столь любимое мной озеро в Ведьмином Лесу, и любовались на крупные сентябрьские звезды. Вернее – я сидела и любовалась, а Влад старательно рассматривал меня со всех сторон. – Как странно… А должен был родиться мальчик!

– А родилась я, – с умешкой откликнулась я. – И ничуть об этом не жалею. Слушай, но кто ж такой все – таки этот первый Князь? Как его зовут, хотя бы? А то я вся в непонятках, если честно.

– Знаешь, наверное, пока тебе лучше этого не знать. Ты прошла Восхождение?

– Нет еще, и даже не знаю, что это такое, – ворчиливо откликнулась я. Влад вытаращил на меня глаза и уточнил:

– А как же ты тогда можешь перемещаться во времени?! Ведь для рядовой ведьмы такое невозможно!Даже для тебя, хоть ты и Наследница!

– Уж не знаю, как получилось, но ведь переместилась же!

– Я вообще ничего не понимаю, – честно признался он. – Да и неважно, в принципе, все равно я забуду о сегодняшней нашей встрече после того, как ты вернешься в свое время. Непреложный закон перемещений.

– А я?!Я тоже все забуду?! – испугалась я, умоляюще глядя на него. Влад усмехнулся и покачал головой:

– Нет, что ты. Ты не забудешь, а я должен. Я не имею право знать будущего, хоть и Князь Тьмы. Все в этом мире подчинено законам, девочка, и мы тоже. Так что давай просто полежим и посмотрим на звезды. Я так давно не видел их, что забыл, как они выглядят!

– Врешь! – рассмеялась я, подкатываясь к нему под бочок по старой привычке. Влад сперва удивился, потом обрадовался и притянул меня к себе поближе.

Мы растянулись на влажной земле и долго – долго смотрели на небо, окутанное призрачным серебристым лунным светом.

– Влад?

– Да? – лениво откликнулся он.

– Скажи, каким ты был до того, как стал Князем? Я имею в виду твое человеческое прошлое. Скажи, пожалуйста. Мне почему – то важно это знать, – попросила я. Он вздохнул и ответил:

– Я был единственным сыном русского дворянина, появился на свет в XVI веке. Отец и мать погибли, когда я был еще совсем маленьким, меня воспитывали бабушка и дедушка. В десять лет у меня стали проявляться странные таланты, такие, как телепатия, эмпатия, способности к небольшому колдовству. Меня отловили и хотели сжечь на костре. Бабушка и дед погибли за полгода до этого, и некому было меня защитить. Так что я умер, сгорел в пламени костра… И почему – то спустя сутки очнулся в этом теле. Но вот только уже не человеком. Потом ко мне пришел один из Князей и все объяснил. С тех пор я стал тем, чем стал.

Я молчала, осмысливая услышанное. Он тоже, но по другой причине.

– А как тебя звали, когда ты был человеком? Ведь Влад – не твое настоящее имя?

– Андрей, – тихо отозвался он. Я подумала – подумала… и притянула его к себе, нежно целуя в губы и не обращая внимания на удивленный и немного испуганный взгляд…

Через полчаса забрезжил рассвет, заставив нас оторваться друг от друга.

– Тебе пора… – тихо сказал он, печально глядя на меня.

– Знаю, – обняла я его. – Но мы еще встретимся, и уже совсем скоро… А пока – до свиданья…

И залпом проглотила зелье.

Ответом мне, уже растворяющейся в безвременье, было тихое "Прощай…"

ГЛАВА 16.

МАГИЧЕСКОЕ ОПОДЛЕНИЕ И ХМЫРЬ ГАДЮКОВИЧ.

Обратное перемещение прошло куда как комфортнее. Я очнулась от того, что меня трясла за плечо Алка, а сидевшая рядом с ней Топаз старательно капала мне на голову ледяной водой из пипетки. Оригинальный способ приведения в чувство…

– Явилась – таки! Мы уж думали, убивать нас будут, – ехидно сказала Алка, прекращая тряску. Я со стоном приподнялась на локтях и, обведя мутным взглядом комнату, поинтересовалась:

– И кто же вас будет убивать?

– Влад твой ненаглядный. Вон, мечется за дверью, как ошпаренный, ругается…

Сейчас, если узнает, что ты вернулась, скандал будет. Глобальный. Нам он и так уже разнос устроил, сейчас твоя очередь настанет, – заявила Топа. Я поморщилась и снова рухнула в кровать.

– Ну как?Увидела чего – нибудь интересное? – сгорая от нетерпения, поинтересовалсь Алка.

– Маму видела… – тихо сказала я. – Единственный раз в жизни.

Топаз побелела и, часто дыша, уставилась на меня. И именно в этот момент в спальню ворвался взбешенный Влад и заорал:

– АГА! Вернулась! А ну, пошли все вон отсюда!

Девочки послушались и утрусили, плотно прикрыв за собой дверь. Влад подлетел ко мне и зашипел:

– И где ж ты была, краса ненаглядная?

– Где надо, там и была! – недовольно буркнула я. – Следить надо за ребенком было лучше. А у тебя все дела…

– Да – а?!!Выходит, я же еще и виноват, что ты сбежала невесть куда?! – еще больше взбелнился он.

– Нет, Андрей, ты ни в чем не виноват… – решила я бить наверняка. Он застыл, с ужасом глядя на меня. Потом отошел от шока и жалко прохрипел:

– Откуда ты узнала?..

– Я была в прошлом, видела тебя. Так что не волнуйся, я просто хотела кое – что узнать. Садись, не стой, – предложила я.Он кивнул и присел рядышком. Помолчал пару минут и тихо спросил:

– Ты теперь все знаешь, да?

– Я кое – что узнала о твоем прошлом, но не все. По крайней мере, для меня стало ясным, что ты стал таким после сожжения на костре. Возродился в этом теле и стал демоном, – отозвалась я, положив голову ему на колени. – Не твоя вина в том, что погибла моя мать. Не твоя… Прости, но я не могла успокоиться, пока не узнала правду. Теперь тебе не о чем волноваться, я уже никуда не денусь. Я должна стать тем, кем должна. Этого хотела моя мать,она сознательно пошла на смерть,зная, чьего ребенка выпустит в мир. Так что надо учиться использовать силу,поможешь?

Влад молча кивнул и потрепал меня по волосам. Потом неожиданно улыбнулся:

– Вот ведь поросенок, как только переместиться сумела? Не должна бы еще, умения не хватит… Даже я не могу.

– Не знаю, оно само как – то получилось, – честно призналась я. – А долго меня не было?

– Трое суток! Теперь понимаешь, с чего я так переволновался? – еще шире улыбнулся Влад. Я вытаращилась на него и ошарашенно воскликнула:

– ТРОЕ СУТОК?!!

– Именно. А сейчас ложись – ка ты спать, силы восстанавливать. Я здесь побуду, если ты не против, – с этими словами Владька растянулся рядом со мной. Я мурлыкнула, пристроила голову у него на плече и вскоре сладко заснула.

И во сне мне виделись ведьминские костры, обнимавшие хрупкую мальчишечью фигурку…

И в небе – крупные сентябрьские звезды, освещающие спящую землю…

***

На следующее утро я встала бодрая и свежая, и тут же кинулась приставать к Владу с просьбами научить меня колдовать. Он сперва отнекивался, но вскоре сдался и в полдень мы уже сидели в библиотеке, обложившись книгами и всякой необходимой для колдовства атрибутикой.

– Итак, урок первый. Самый главный, – откашлявшись, лекторским тоном начал Влад.

Я послушно кивнул и приготовилась конспектировать. – Ты чего делаешь?!

– Как что?Урок записываю, – безмятежно откликнулась я.

– Ты это запомнить должна, выучить и прочувствовать каждый шаг, а не на бумажке настрочить! Ты же не деревенская знахарка, которые только и умеют варить настойки от поноса и запора! – возмутился моим поведением Влад. Я тяжко вздохнула и отложила ручку.Он удовлетворенно кивнул и продолжил: – Итак, урок первый. Сила – понятие не абстрактное. Это и впрямь сила, и от нее зависит успех любого колдовства. Сила – это твоя воля, твое осознанное управление энергией, подчинение себе стихий и духов.

– То есть как это? – удивилась я. – Сила – это разве не магический талант?

– Нет, конечно! Это врожденное умение управлять определенным количеством энергии, и чем больше объем энергии – тем больше твоя Сила. Пример: деревенская колдунья вложит пару капель энергии, на подчинение которой хватит ее силенок, в настойку от чирьев, и они через неделю сойдут. Маг средней руки полчаса будет бормотать над тем же чирьем заклинания, призывая всех демонов ада в помощники, и в итоге чирей отвалится через полчаса. А ты можешь только мысленно этого пожелать – и он исчезнет. Вот твоя сила – своей энергией ты устраняешь эту гадость. И тратишь ее в сто раз больше, чем маг.

– Подожди, то есть отстутствие обрядов, зачастую долгих и нелепых – это и есть Сила? – поинтересовалась я.

– Ага, – обрадованно закивал Влад. – Чем она больше, тем меньше приседаний вокруг объекта колдовства тебе требуется совершить.Высший уровень – одна мысль и все сделано, как ты и пожелаешь. И ты скоро будешь обладать такой Силой, осталось только Восхождение пройти…

– А может, ну его,а?И так обойдемся? – взмолилась я. Влад возмущенно зафыркал и начал распинаться на тему того, что это важнейший шаг в моей жизни, тыры – тыры, слово за слово – и в итоге мы поругались и разбрелись по разным комнатам. Первый урок магии был сорван.

Ну и фиг с ним!

Когда я через пару часов спустилась – таки в столовую, загнав свою обиду куда подальше, то обнаружила, что к нам прибыли гости. Влад с недовольной мордочкой кивал, выслушивая какого – то костлявого лысого хмыря, и при виде меня заметно просиял.

– Алиса!Подойди сюда, я хочу тебя кое с кем познакомить! – радостно крикнул он.

Я послушно подбежала к нему и тоном примерной девочки пропела:

– Здравствуйте, дяденька!

Лысый хмырь скукожил личико в куриную попку и невнятно буркнул что – то вроде:

"Да пошла ты со своими здрасьте…". Я ответно сладко улыбнулась хмырю, мысленно опустив ему на голову тяжелый дубовый стул. Ах, как жаль, что только мысленно…

Знала б раньше, кто это такой, прибила бы на месте и не маялась!

– Алиса, познакомься, это Чурбан Кикурилович! – с самым серьезным лицом представил хмыря Влад. Я едва сдержала истерический всхлип, выдавив из себя:

– Очень приятно познакомиться, Аристофан Мульдыгазыевич!

Влад незаметно пихнул меня в бок, с трудом сдерживая ухмылку. Хмырь перекосился и проквакал:

– Взаимно, милая девушка! Только меня зовут Чурбан Кикурилович, а не Аристофан Мульдыгазыевич!Надеюсь, после пары месяцев общения со мной вы запомните такое простое имя!Пока же я вам вашу ошибку прощаю.

"Ах, простите, Хмырь Гадюкович, что я вас так ужасно оскорбила!", – злобно подумала я, продолжая истекать дружелюбием, как ядом.

– Итак, Алиса, ты познакомилась со своим будущим педагогом по магическому оподлению! – пропел Владик. – Думаю, сейчас вы не откажетесь от чашечки кофе? Я точно не откажусь.

И, не обращая внимания на мою отвисшую челюсть, он начал раздавать команды призракам – близняшкам. Хмырь Гадюкович желчно усмехнулся и процедил сковзь протезы:

– Что ж вы, милая, так побледнели? Я самый лучший педагог, и ваш отец не зря пригласил меня. Спустя несколько месяцев вы будете самой жестокой и коварной ведьмой, а сила ваша возрастет в сотни раз!У меня осечек не бывает!

"Разве что в постели…", – мысленно докончила я. Потом ласково улыбнулась Хмырю и пропела:

– Ах, уважаемый Чурбан Кикурилович, я просто счастлива, что именно вы будете моим педагогом! Мне о вас столько рассказывали мои друзья – вампиры!Да и Люцифер перед смертью успел что – то такое квакнуть в ваш адрес… Пойдемте же пить кофе, дорогой, вы наверняка устали с дороги!

Как ни странно, но Хмырь размяк и заулыбался, начав мило чирикать со мной и совершенно не обращая внимания на Влада. Тот наблюдал за его действиями с отвисшей челюстью и выкаченными на затылок глазами. Я же радостно чирикала о том, что просто обожаю строить людям и нелюдям гадости, так что с вами, Хмырь Акакиевич, мы споемся…Дед застенчиво блестел лысенькой черепушкой и умиленно глядел на будущую ученицу.

Думали вывести меня из состояния равновесия?Ха!Не на ту напали, господа хорошие!

Через три дня общения со мной дед сбежит отсюда с воем! Или я – не ведьма!

После того, как весь кофе на столе был выпит, а все пирожные – съедены, мы с хмырем под ручку отправились в класс. На мой первый урок по магическому оподлению.

По пути нам встретилась Алка, с рассеяным видом пытавшаяся вытащить репей у Топы из волос. Та пищала, вырывалась, но репей сдаваться без боя не желал. Я решила помочь ближнему своему и, наколдовав ножницы, просто отстригла клок волос с засевшим в них репьем. Дед чуть не прослезился, решив, что я это делаю из врожденной подлости… М – да. Ладно, посмотрим, как ты дальше запоешь, хмырек…

Думаю, тебя в ближайшие пару часов ожидает множество интересных открытий…

Алка, избавленная от трудовой повинности, с любопытством воззрилась на дедка.

Тот недовольно глянул на нее и попытался утащить меня за собой в класс. Хрен у него что вышло! Я тут же вцепилась в Алку, она в Топу, и в итоге дедулек притащил в класс нас троих. Я усадила девочек рядышком и мы с интересом приготовились слушать урок.

Дед смирился со своей нелегкой учасью, откашлялся, и завел речь:

– Итак, магическое оподление. Важнейший предмет в жизни каждой молодой ведьмы, именно он дает ей дальнейшую установку на будущее, именно благодаря ему она может считаться настоящей ведьмой! Изучив его в совершенстве, дитя, ты станешь лучшей ведьмой и принесешь множество бед и горя человеческому роду!

– Простите, Чурбан Кикурилович, но беда в том, что я одинм своим появлением на свет и так принесла человеческому роду множество проблем! – ласково пропела я, демонстративно прокручивая на указательном пальце ярко пылающий "Глаз Ада".

Дедуся хотел что – то квакнуть, но его взгляд упал на кольцо… и упал он сам.

На колени передо мной.

– О повелительница!О владычица! Простите недостойного! Я не признал вас сразу! – промычал дедуся, пытаясь лобзать мои босоножки. Я чуть не сплюнула от омерезния – босоножки – то открытые… – О, приказывайте мне! Я все исполню во имя Владычицы!

Я демонстративно покрутила пальцем у виска, Алка согласно кивнула. Топаз же, нахохлившись, пробурчала:

– Алиса, а без показухи никак нельзя было обойтись? Он же теперь до вечера будет тут стонать, умоляя, чтобы ты уничтожила его во славу родного ада!

– Так в чем вопрос? – хищно ухмыльнулась я. – Дедушка, вам помочь с билетом на тот свет?

– О, повелительница, ваша подлость не ведает границ! Я мечтаю погибнуть от вашей руки! – согласно откликнулся дед. Я пожала плечами, мол, сам попросил, и направила на него кольцо…

Вспышка, взрыв и, когда рассеялся дым – кучка пепла на полу. Ну и хорошо, хоть от геморроя лишнего избавилась. Надеюсь, Владик не будет сильно ругаться из – за того, что я прикончила учителя? Надеюсь, что нет…

– Ой, Алька, та шо то було? – испуганно спросила Алка.Я вздохнула и отозвалась:

– А что, непонятно? Отправила дедусю обратно в ад, где ему и место. Теперь хоть не будут с этим магическим оподлением приставать, своими делами заняться можно.

Кто со мной в кафе?

– О, в город! – бурно обрадовались девчонки.

Я кивнула и первой направилась в гараж.Девочки побежали за мной.

ГЛАВА 17.

Я ОХРАНЫ НЕ БОЮСЬ!

Пока наши красавицы тишком сбежали из дома, мы с вами заглянем в кабинет к Владу и узнаем, чем он там занимается. Если вам это не интересно, можете следующие пару страниц пропустить.

– Как там Алиса?Занимается?Поди – ка ты ее проверь, а то что – то у меня на душе неспокойно, – попросил Влад упыря дядю Колю. Тот присел рядом с хозяином и успокаивающе забурчал:

– Да ладно тебе, паря, не волнуйся. Никуды они не денутси, все под контролем.

– А все равно проверить надо бы, – упрямо отозвался Влад. – А то, боюсь, пустила Алька Чурбана на собачьи консервы и не поморщилась… Сам не знаю, что с ней делать. Кольцо это чертово ее менять стало, она с каждым денм все больше и больше темнеет душой.А рубин светится все сильнее…

– А что ж ты хотел, коль она – Наследница самого… – прокряхтел дядя Коля. – Не бывать ей светленькой, не та у ней душа… Хоть и девка неплохая, не спорю, да только темноты в ней больше, чем света.Не пара она тебе, Владька, не страдай зря.

– Эх, и рад бы, да не могу… – прошептал Влад. – Маму она мне напоминает, внешне… А внутри, ты прав, одна тьма. Не зря Люцифер ее отметил, да только долго после этого не прожил.

– То иссь как?! – поразился дядя Коля. – Да рази ж это не ты его..того?

– Нет, не я. Она. И меня спасла, и его прикончила.Сам должен понимать, что я перед ней в долгу. Раствориться в небытии и стать ничем мне не особо хотелось.

– Так чего ж ты от поединка – то не отказался?!

– Не мог.Ставка была больно высока. Если бы Люцфиер ее хоть пальцем тронул, я бы его убил… – процедил сквозь зубы Влад. – А вообще, пойду – ка я, вызову парочку демонов, да к ней в качестве охраны приставлю Так – то оно поспокойней будет…

– А не боишься, что она с ними споется? – боязливо поинтересовался сторож.

– Чему быть, того не миновать… А охранять Алису надо. Она единственная, кто имеет над Тьмой власть, и лишиться ее было бы глупо.Да и опасно, к тому же, – пробурчал Влад, уже подходя к двери. – А ты, дядя Коля, и впрямь проверил бы ее…

– Да уж схожу, не волновайси, – прокряхтел сторож, направляясь следом за хозяином.

Через десять минут по всему дому разнеслась новость о том, что Наследница сбежала.

– Черт подери, куда же она делась?! – нервно метался Влад в спальне Алисы. Дядя Коля и всхлипывающие сестрички – приведения наблюдали за неврозом хозяина, но под горячую руку не лезли. – И Топаз, мерзкая кошка, и Алла пропали! Не иначе, как с ней удрапали!

– Хозяин, вы не правы. Девочка просто уехала развеяться, нервы успокоить.Она вернется, – робко вклинился домовой Василий.

– ДА – А?!!Ах, смотрите, какой у нас тут доброхот нашелся!!!Учти, если с ней что – то случиться, отвечать будешь головой! – еще больше разошелся Влад. Потом чуть усопокился и заявил: – Нет, я решительно против такого произвола в своем доме!

Сегодня же будут вызваны охранные демоны, и она уже никуда не денется!

– Как прикажете,Хозяин! – хором пропела запуганная домашняя нежить.

Влад милостиво кивнул и понесся вызывать демонов.

***

– Вау, Алька, давно надо было так развлечься! – весело визжали девчонки, когда я гнала на полной скорости по московским трассам.

– А то!Закисли мы с вами, девочки, пора бы уж развеяться!Мальчишек кадрить будем! – заливисто хохотала я в ответ.

– УРА!!! – дружным визгом поддержали меня девчонки.Я до упора вдавила педаль газа в пол и пронеслась прямо перед носом у опешившего от моей наглости гаишника.

Тот опомнился, засвистел и принялся махать руками, призывая меня остановиться.

Девчонки слегка приутихли, а я разошлась еще больше. На ходу, чуть сбросив скорость, высунулась из окна, бросила гаишнику пятитысячную купюру (благо деньги для мня теперь не проблема!) и весело прокричала:

– Ты не волнуйся, мужик, мы дальше едем!

И с этими словами улетучилась, как весны его златые дни.Дяденька поднял деньги с земли, поспешно сунул в карман и успокоился.

– Ох, Алис, ну ты даешь!Носишься, як молодая свиння! – запыхавшаяся Алка подбежала ко мне в обнимку с Топой. Я стояла у витрины ювелирного магазина и мучительно раздумывала – побаловать Влада новеньким зажимом для галстука или обойдется? Потом решила – таки, что он этого достоин, и потянула девчонок за собой.

– Здравствуйте, девушки! – приветливая улыбка продавщицы расцвела во всю ширь, как только она прикинула примерную стоимость наших шмоток. Я кивнула в ответ и поинтересовалась:

– У вас есть что – нибудь интересное? Кольца, перстни,кулоны?Да, и еще зажимы для галстуков, лучше из золота с черными бриллиантами.

– И еще золотой кошачий ошейник, с топазами! – поспешила влезть Топа. Продавщица прикинула, на какую сумму это все потянет, переменилась в лице и понеслась за товаром.

– Шо, батю хочешь порадовать? – с усмешкой спросила Алка. Я ехидно улыбнулась и отозвалась:

– Нет, не порадовать. Скорее – откупиться…

– Аля, ты несносна! – фыркнула Топа. – Влад так старается тебе угодить, не знает уже, что и делать, а ты ему только козьи морды строишь!

– А ты как думала? – возмутилась я. – Если я сразу упаду к нему в объятия, это будет неинтересно! Твои мартовские партнеры тебя тоже добивались, дай и мне развлечься!

– Так я же ничего и не говорю… – тут же стушевалась Топаз. – Только ты бы не заигрывалась, а то неизвестно, насколько у него терпения хватит…

– Не переживай понапрасну, давай лучше ошейник выбирать! – предложила я.

Алка радостно кивнула и мы, под причитания продавщицы, принялись перебирать украшения.

Спустя час, нагруженные покупками по самую макушку, мы вышли из ювелирного и направились в эзотерический магазин. Я ради прикола решила приобрести Владу магический кристалл и чучело летучей мыши. То – то посмеемся!

Если бы я только знала, что именно он окажется единственным настоящим магическим салоном в Москве, ноги бы моей там не было!

– Здравствуйте, здравствуйте! – пропела полная дама в алой мантии, заприметив нашу веселую компанию на пороге своей лавки. – Добро пожаловать в "Мир Колдовства "!Я Марисса!Чем могу вам помочь?

– О, много чем! – ответно пропела я. – У вас есть кровь тритона, сушеная?Говорят, лучший компонент для приворотного зелья!

– Неужели таким очаровательным юным леди приходится прибегать к помощи приворотных зелий? – странно глядя на меня, поинтересовалась дама. Потом заметила на моей руке кольцо и, отпрянув, перекрестилась.

– Простите, с вами все в порядке? – растерянно поинтересовалась Алка. Я прекрасно поняла, чем вызван испуг Мариссы, и мысленно выругалась.

– Нет, не в порядке! – заголосила тетка, в ужасе глядя на меня. – Слуги Дьявола, вы пришли за моей душой?!!

– Она что, помешанная? – недовольно спросила меня Алка. Я помотала головой и резко сказала:

– Я не слуга Дьявола, женщина, и мне не нужна твоя душа.Мне нужно только несколько сувениров на память! И больше ничего!

– Лжешь, Дитя Антихристово! – экзальтированно взвизгнула тетка.Потом упала на колени передо мной и попыталась поцеловать кольцо. – Ты пришла за мной,заметив мою службу во славу Отца твоего, и теперь дашь мне Силу и Власть!

Топаз побледнела до синевы и прошептала:

– Аля, она и впрямь помешанная… Это ведьма, продавшая душу Князю Тьмы, она убивает младенцев и разлучниц, думая, что таким образом получит силу и уподобится Антихристу! Нужно что – то делать!

Я только было решила убежать от ненормальной тетки сломя голову, как в воздухе что – то блеснуло, запахло серой, и из клубов черного дыма материализовались две урода с клыками до пояса и призывно распахнутыми крыльями. Увидев меня, красивую, стоявшую с невозмутимым видом, молодчики подошли ко мне и разом поклонились в пояс, промычав:

– Слава Тьме,Наследница!Нас послал Князь в качестве твой охраны, приказывай!

Полоумная ведьма рухнула в обоморок, блаженно закатив глазки, а Топа испуганно пискнула:

– Охранные демоны!Влад все – таки их вызвал!

Я недовольно покосилась на красавцев, достойных полотен Босха, и строевым шагом направилась на выход. Охраннички и Алла с Топаз поспешили за мной.

Ну спасибо тебе, Владик, удружил!

Естественно, что ни в какое кафе мы не попали. И все благодаря этим уродским демонам – так рогами уперлись, что я чуть не испепелила их на месте со злости!А представьте себе, как бы мы выглядели в кафе с этими красавцами?!Да нас бы первый прохожий милиции сдал!Пришлось,хоть и неохотно, отправляться домой.

Когда мы приехали, девочки тут же унеслись к себе, едва завидев злющее лицо Влада, стоявшего на пороге. Он же, заприметив меня, взвыл в голос от злости и кинулся к машине.Демоны тут же испарились, словно их и не было, так что взбешенного "папашу" мне пришлось встречать в одиночестве.

– ТЫ ГДЕ ШЛЯЛАСЬ, ТВОЮ МАТЬ, Я ВЕСЬ ИЗВОЛНОВАЛСЯ!!!

– Доехали хорошо, спасибо, что спросил, – ухмыльнулась я, внутренне сжавшись и приготовившись к хорошему нагоняю.

– ЧЕРТ ТЕБЯ ДЕРИ, ТЫ ДОЛЖНА БЫЛА ЗАНИМАТЬСЯ С УЧИТЕЛЕМ, И ГДЕ ОН?!! – на три тона выше заорал Влад.

– В аду, где ж еще! – ответно рявкнула я. – Нечего меня оподлению этому идиотскому было учить!

– Ты его убила?! – выкатил глаза Влад.

– А что мне еще оставалось делать, если при виде подаренного тобой колечка он завыл, как припадочный, и принялся клясться мне в вечно верности?Извини, но психованные демоны долго не живут, – зловеще оскалилась я.Потом заметила выражение неподдельного ужаса, вползшее на лицо Влада, и уже спокойно сказала: – А уезжала я в город, мы с девчонками по магазинам ходили. Я тебе тоже кое – что купила, кстати.Там, в пакете посмотри.

Влад потряс головой и сунул нос в пакет. Обнаружив там несколько коробочек с бельем, зарделся и пробормотал:

– И зачем только было время тратить…

– Да ладно тебе, прекрати. Смотри,какая прелесть – черные шелковые плавки!Я их как увидела, сразу поняла, что для тебя созданы! – продолжала соблазнять я. – А там еще много чего интересного…

Влад с еще большим интересом закопошился в пакете и в конце уже принялся просить у меня прощения за свое поведение.Дескать, он и впрямь ужасно переволновался, не обнаружив меня дома…А учителей все – таки убивать не надо,лучше ему сказать, он их сам на тушенку пустит…

Я согласно кивала, подкатившись к нему под бочок и чуть ли не мурлыча.Потом вспомнила про инцидент в эзотерическом магазине и пересказала его Владу. Он удрученно покивал головой и сказал:

– Да, бывают же еще такие сволочи среди людей… И чего им спокойно дома не сидится, все в магию удариться норовят… Не понимают, идиотки климактерические, что задаром никто из темных сил ничего не делает.Так что эта тупая курица скоро сама поймет, какую ошибку совершила, решив продать душу.

– А что с ней будет? – заинтересовалась я.

– Как это что?Станет мелким служебным духом, если ведьмовской силы в ней нет, и упокоиться никогда не сможет, – спокойно отозвался Влад. Потом посмотрел на меня и предложил:

– Пойдем в дом?А то сидим, как дураки, в машине…

– Ну, пошли, – согласилась я и первой направилась туда.

Влад поспешил за мной.

ГЛАВА 18.

ПОСЛАНЦЫ АКАДЕМИИ.

Прошло две недели. За это время мы с Владом успели сильно сблизиться, и он даже начал знакомить меня со всеми демоническими шишками. Я постепенно привыкала к уготованной мне ведьмовской участи и даже научилась телепортироваться и летать на метле. Так что все шло гладко, спокойно и ничего, казалось бы, беды не предвещало.

Но права пословица – связываться с демонами, значит, связываться с неприятностями. Так вышло и в этот раз. 21 июня 2006 года.

Резиденция Князя Тьмы.

– Благословенное утро! – промурлыкала я, щурясь на яркое июньское солнышко. Я сидела на крыше замка и с интересом наблюдала за тем, как внизу копошатся упырь – сторож и домовой Василий. По словам Влада,к нам ожидались важные гости, и потому вся населяющая замок нечисть носилась, как ошпареннная, приводя дом в жилой вид. Да, я знаю, что можно было бы и помочь… Но зачем, когда они и сами все могут сделать, а я так прекрасно угрелась на солнышке?

Спросите, как я попала на крышу?Да очень просто. Слевитировала, и вся недолга.

– Хозяйка! Спуститесь вниз, вас ожидает завтрак! – проорал снизу Василий, невесть как углядев меня на крыше. – Как и приказывали,блинчики со сметаной и пельмени!

Я довольно улыбнулась и поблагодарила Василия за информацию, уже спрыгнув на землю рядом с ним. И потопала в дом, не обращая внимания на его побледневшую мордочку. Что, никогда не видел падающих с высоты в пятьдесят метров ведьм?

В столовой меня и впрямь ожидал завтрак. Влад, сидевший в своем любимом кресле, приветственно помахал мне свежей газетой и вноь углубился в чтение. Я тоже скомканно пожелала ему доброго утра, нацелившись на блинички.

Когда я уже доедала последний, в столовую соизволили явиться Аллочка и Топа, сонные, помятые и злые до чрезвычайности. Зря их сестрички – призраки разбудили, девочки рано вставать ой как не любят!

– Здоровеньки булы, пане добродию! – пробурчала Алка, плюхаясь на стул рядом со мной. Топаз, уже привыкшая к человеческому облику и явно не желающая с ним расставаться, поздоровалась куда как более вежливо. Влад, к коему это приветствие обращалось, что – то невнятно промычал в ответ.

– Доброе утро, девочки!Как спалось? – пропела я, лучась энергией и доброжелательностью.

– Хреново, – честно призналась Алка. – Всю ночь кошмары мучили – снилось, будто меня душила занавеска.Причем настырно так…

– Наверное, это намек, что занавески изрдека стирать надо… – себе под нос пробормотала я. Алка не расслышала и угрюмо отхлебнула кофейку.

Все примолкли. Я не выдержала затянувшейся паузы и начала приставать к Владу:

– Вла – ад!Ну Вла – ад, хорош молчать, поговори со мной! – проныла я, подсев к нему вплотную.Он с неохотой оторвался от газетки и посмотрел на меня взглядом медузы. – Скажи, а кто к нам едет?

– Посланцы из Академии, – лениво отозвался он. – Будут проводить твою аттестацию.

– Что?!А мне почему об этом сообщить никто не удосужился?! – взвизгнула я.

– Санкции не было, – бормотнул он и вновь попытался углубиться в чтение. Кто бы ему дал это сделать!Я выдернула газету у него из рук и испепелила ее, а пепел смахнула в напольную вазу. Влад вздохнул, поняв, что отвертеться от меня ему не удастся, и спросил:

– И чего же ты от меня хочешь,егоза?

– Из какой – такой Академии приезжают посланцы, и что им вообще от меня нужно?! – вцепилась я в него.Алла и Топаз поглядели на нас и ушли.Правильно, они тут не особо-то нужны, когда я буду кое – кого убивать…

– Это Академия Демонов, там нас обучают использовать свою силу. Владыка Ада хочет узнать, каков уровень твой магической подготовки. Пойми, твоя сила – не игрушка, а ты плюешь на все и учиться не желаешь.Так что либо поедешь с ними, либо сюда пришлют учителей, – пояснил Влад. – Второе предпочтительней, потому что отпускать тебя в ад, пусть и родной, мне как – то не хочется.

Я злобно смотрела на него, прикидывая, чем бы таким стукнуть этого мерзавца. Ах, Академия?!Аттестация?!Санкции, значит, не было?!У – у – у, так бы и дала промеж глаз! И ему, и всем гадам, которые это задумали.

– Так что иди, малышка, готовься. Гости будут уже через полчаса, – добавил Влад, поднимаясь из кресла и направляясь в свой кабинет. – Я надеюсь, что ты никого из них не убьешь. Даже если и очень захочется.

– Я что, помешанная маньячка, по – твоему?! – рыкнула я.

– Нет,просто горячишься моментами.Так что ноги в руки – и вперед, готовься.

Когда понадобишься, я тебя позову.

И с этими словами Влад ускакал к себе. Я осталась кипеть от ярости в одиночестве.

Спустя час я явилась пред ясные очи Посланцев во всеоружии свой красоты и молодости. Дяденьки смущенно закряхтели и наперебой принялись отвешивать мне комплименты, один другого ядреней. Я ядовито усмехнулась, присаживаясь в кресло рядом с Владом. Он облизал меня жадным взглядом, откашлялся и вспомнил – таки о правилах вежливости:

– Алиса, познакомься, это Ланс и Аксель, Посланцы Демонической Академии. Я тебе о них говорил.

– О, да! Очень приятно познакомиться, уважаемые!За каким лешим к нам пожаловали? – ни мало не стесняясь, поинтересовалась я. Ребята не обиделись и приветливо отозвались:

– За тем, чтобы с вами, юная леди, познакомиться! Ваш отец много нам о вас рассказал, не упомянул только о вашей выдающейся красоте!А то бы мы намного раньше приехали!

"Больно вы мне нужны тут были…", – про себя подумала я, осияв их ослепительной улыбочкой, в радиусе ста метров разившей наповал. Вслух же сказала:

– Так что именно вам от меня понадобилось?

– Банальная аттестация, юная леди. Искренне верим, что вы к ней готовы, так что это просто проформа, – отозвался Аксель, продолжая пожирать меня похотливым взглядом. Я чуть не плюнула ему в глаз от омерзения, но сдержалась. Не то чтобы он был такой уж старый и противный, совсем даже наоборот… Просто это у меня характер вредный.И настроение тоже не ахти.

– Тогда приступим к аттестации, и можете отправляться обратно! – не церемонясь, предложила я.Тут влез доселе молчавший (и теперь явно об этом жалеющий) Влад и тут же предложил "дорогим гостям" откушать с дороги. "Гости дорогие" активно закивали, соглашаясь,и тут же резво утрусили вслед за ним в столовую. Я понеслась за ними на реактивной тяге злости, подхлестываемая оскорбленным самолюбием и уязвленной гордостью.

Накушавшись от пуза, гостечки пришли в отличное расположение духа и вновь соизволили обратить внимание на мою скромную персону. Я все это время меланхолично катала по ладони сноп пламени, сидя в уголке, и неприязненно глядела на жующих мужчин.Влад то и дело нервно давил косяка в моя сторону, однако соваться и не подумал. Прекрасно знает, какова я в гневе…

– О, какой прекрасный образчик управления энергией! – прощебетал Аксель. – Юная леди, а бросать энергетические сгустки вы уже умеете?

– И испепелять ими особо наглых визитеров тоже, – с недоброй усмешечкой отозвалась я.Аксель слегка переменился в лице и больше ко мне лезть не стал.

Видимо, понял наконец, что ему тут не рады…

– Ну что, приступим к аттестации? – пискнул слегка прижухший Влад, с опаской глядя на меня.Посланцы согласно покивали и пригласили меня в аттестационный зал, соооруженный из нашего подвала. Я гордо прошествовала следом за Владом в "зал" и приготовилась наконец – то дать волю своей ярости и испепелить уродов, как и планировала!

– Итак, вопрос первый, – пробормотал Ланс. – Как у вас с телепортацией, юная леди?

В ответ я хлопнула в ладоши, мгновенно переместившись на пару метров ближе к нему.

– Ага. Не очень, – резюмировал этот мерзавец. – Требуется жест, на который закреплен рефлекс.Хреновый же у вас был учитель! Не дотягиваете, девушка, не дотягиваете!Троечка по телепортации. И та – с натяжкой!

Влад переменился в лице и явно обозлился. Еще бы!Колдовать – то меня учил именно он!

– А телепатия? – влез Аксель. – Как у вас с чтением мыслей, красавица?

– Я ее не проходила, – спокойно отозвалась я. Покосилась на свое любимое колечко, пылавшее, словно упавшая с неба звезда, и недобро усмехнулась. – Но мысли ваши прочесть могу и так. Приказ Хозяина выполняете, да, ребята?Заваливаете мою подготовку, чтобы прислать сюда наблюдателей под видом учителей?Зря надеетесь. В мой дом шпионы не войдут!

Все трое (включая Влада) резко переменились в лице. Посланники в ужасе смотрели на меня, пытаясь понять, как я смогла пробить их защиту, а Влад ненавидящим взглядом смотрел на них. Я нежно погладила кольцо по ободку, ощутив моментальный прилив сил, и добавила:

– Мне не нужны учителя. Тем более – такие. Я ношу в себе память своего предка, Первого Князя Тьмы. И именно благодаря ей я умею использовать свою силу.

Передайте своему Хозяину, что он лох. Не умеет отличить неопытную ведьмочку от демона… Так, а теперь пока, ребята. Передавайте привет Люциферу!

И метнула в них сноп яркого, как кровь, алого пламени.Посланцы взвыли и рассыпались вихрем тлеющих искр. Влад в ужасе уставился на меня и проблеял:

– Ты что натворила?!Ты убила Посланцев?!!

– Да нет, что ты.Мокруху я на себя брать не хочу. Я просто телепортировала их к Хозяину, чтобы под ногами не путались, – хищно ухмыльнувшись, отозвалась я. – А что, тебе так нравятся шпионы?

– Нет, конечно! – устало отозвался Влад, чуть подуспокоившись. Потом покосился на "Глаз Ада" и осторожно поинтересовался: – А как ты смогла прочесть их мысли?Мы ведь этого не проходили!

– Это все кольцо. Оно дает мне силу, память, навыки… Я сама не понимаю, что происходит, но оно с каждым днем светится все ярче.Может, ты что – то знаешь? – спросила я, подходя поближе к Владу.Он с недоверием посмотрел на колечко и отозвался:

– Если бы я что – то знал, то я бы тебе сказал.Прости, но мне сейчас надо идти, писать объяснительную Повелителю. Надо как – то мотивировать то, что ты так опрометчиво сделала. Хорошо хоть, что не убила, иначе с меня голову бы сняли…

– Какой ты скучный, – томно улыбнувшись и придвинувшись к нему вплотную, прошептала я.Влад застыл, настороженно глядя на меня. – Что мне сделать, чтобы тебя развеселить?Какие мечты осуществить?Скажи,я сделаю для тебя все… Ведь ты же знаешь, как я к тебе отношусь…

– Алиса, с тобой что – то не то творится, – тихо пискнул Влад, странно глядя на меня. – И мне это совсем не нравится!

– Я просто чувствую в себе силу, дурачок. И хочу сделать тебя счастливым. Разве я многого хочу? – продолжая прижиматься к нему, спросила я. Со мной и впрямь что – то не то творится…Я никогда себя так не вела!

– Алиса, сними немедленно кольцо! – первым сообразил Влад. – Быстро!

Я послушалась и на секунду ощутила страстное желание выкинуть колечко в помойку…

Вампирит оно меня, как есть вампирит! К тому же еще и сознание затуманило!Нет, с этим определенно надо что – то делать…

– Прости, я и впрямь заигралась, – отодвинувшись от Влада, сказала я.Кольцо почти затухло и так и тянулось ко мне,снова желая оказаться на пальце. – Пойду – ка я к себе, полежу.

– Вообще – то я совсем не против, чтобы ты побыла со мной, – тихо сказал Влад, прижимая меня к себе.Я слегка удивилась его поведению, но смолчала. – Мы так давно этого не делали…

– Влад, какая муха тебя укусила? – поинтересовалась я. Подумала с минуту, и снова одела кольцо.Оно удовлетворенно засветилось и утихло. – Я пойду к себе. А с тобой потом вместе побудем. Сейчас мне и впрямь надо отдохнуть.

– Хорошо, – вздохнул он, отодвигаясь от меня. Я помахала ему ручкой и ушла.

ГЛАВА 19.

ВЕРХОМ НА АЛТАРЕ.

Через пару часов Влад ворвался ко мне в спальню белый, как полотно. Рухнул на кровать, чуть не задавив меня, и заголосил:

– Я тру – уп!Я покойник!!!

– Правильно, правильно! – покивала я. – А какое сегодня число? А ты помнишь, как тебя зовут?

Он дико посмотрел на меня и завыл еще горше:

– Я ТРУ – УП!!!

– Да что случилось – то?Ты нормально обьяснить можешь? – не выдержав его горестного воя, поинтересовалась я. Он чуть успокоился и пояснил:

– Понимаешь,Алиса, я только что связывался с Владыкой и он та – ак орал… Ему, понимаешь ли, очень не понравилось, как ты поступила с его Посланниками, и теперь он на рогах и жаждет крови. Твоей, моей – особой роли не играет. Вот и не знаю, что делать, и куда деваться…И ведь не сбежишь никуда, найдет из – под земли!

– И ты из – за этакой мелочи разорался, как в попу раненый пингвин?Глупости какие, – пожала плечами я. – Забей и наплюй, ничего он нам не сделает.Побоится…

– Да – а – а?!!!! – еще пуще взбеленился Влад. – И ты в одиночку сможешь противостоять тому, кто может небо с землей сравнять?Что – то я в этом больно сомневаюсь!

– Знаешь, я тоже могу небо с землей сравнять. Если у меня ПМС или просто плохое настроение. Так что мы еще посмотрим, кто будет смеяться последним! – воинственно заявила я. – Да, кстати, а чего этот хрен рогатый от нас хочет?

– Не от нас. От тебя. Он возжаждал, чтобы ты как можно скорее прошла обряд Восхождения, и принялась творить гадости человечеству во благо родного ада, – пояснил Влад. – И откосить не получится, даже не надейся.

– Ну, это мы еще посмотрим, – философски пожала плечами я. – Если это все, то давай лучше поспим немного. Что – то у меня состояние отвальное, то есть все из рук валится.Да и у тебя, я думаю, не лучше.

– Ладно, – вздохнул Влад, пристраивая голову на моей подушке.Я подкатилась к нему под бочок и вскоре сладко засопела.

"Вот ведь упрямая девчонка, – с бессильной злостью подумал Влад, глядя на безмятежное посапывающую дочурку. – Ничего ее не берет! Не понимает еще, что с самим Дьяволом шутки шутить опасно. На студенческие сосиски пустит ослушника и не поморщится. На то он и Дьявол. На то и Повелитель всей Тьмы.А она… Как бы не был силен ее истинный предок, все равно – он лишь второй по силе после самого Сатаны! И она, стало быть, тоже. Не понимает,глупышка, что талант есть, а вот прилежания ей явно не достает. Учиться не хочет… Все на авось полагается.

Будто бы кому – то этот самый Авось так уж хорошо помогал! Идиотский языческий божок, ныне переквалифицировался в мелкого вредительского демона. Познакомить тебя с ним, что ли?Думаю, вы друг друга стоите.Либо ты его до инсульта доведешь, либо… Нет, второго не дано.Скорее уж, споетесь, и приметесь честный люд со свету сживать своим пофигистским подходом к жизни.

И что же мне делать?Ведь спасать твою шкурку как – то надо! А Восхождение ты проходить не хочешь, хотя это единственный способ обрести настоящую Силу. Сонную тебя, что ли, в лес тащить? Ага, разбежался. Разве что… Хм, а почему бы и не попробовать?Все равно ты мне потом за это только спасибо скажешь! Решено – иду варить зелье и везу тебя этой же ночью на проведение Обряда! И будь, что будет!" С этими мыслями ободренный Влад аккуратно, стараясь не потревожить спящую ведьмочку, сполз с кровати и на всех парах помчался готовить сонное зелье.

Спустя полтора часа Алиса была опоена зельем и погружена в машину Влада. Он радостно вздохнул, украдкой перекрестился и завел двигатель. Автомобиль взревел и рванул с дикой скоростью в сторону подмосковного городка, где провела большую часть своего детства Алиса…

***

Продрав ясные глазоньки, я обнаружила себя лежащей на каком – то холодном и дико противном сером камне, декорированной кругом из свечей и сверху посыпанной какими – то на редкость вонючими травками. Как свинья в духовке… Интересно, гречневую кашу в меня для начинки напихали? И если да, то какая сволочь это сделала?!Покажите мне ее, она живой не уйдет!

Я попробовала встать, но ничего не получилось, по той простой причине, что мои запястья плотненько охватывали оковы из тяжелого металла. Я была пришпилена к камню, как бабочка, за запястья и лодыжки…

– Твою мать, какая сволочь это сделала?!!! – заорала я во весь голос, не обнаружив поблизости от себя вышеозначенной сволочи. Вообще никого не было, такое ощущение, что меня просто привезли в лес и бросили умирать… Но ведь кто – то же это сделал?! И сделал совсем недавно, свечи даже до половины прогореть не успели!

– ЛЮДИ, АУ!!! – еще пуще заголосила я, в надежде, что сейчас же мне на помощь примчится верный Владька, а я, так уж и быть, его за это поцелую… Но прошло сперва пять минут, потом десять, а Влад прибегать не спешил…

Я злобно закряхтела и принялась биться в своих оковах, как выброшенная на берег рыба. Попытка успехом не увенчалась, я себе только запястья в кровь изодрала об этот чертов металл…

И именно в этот момент небеса решили – таки сжалиться над бедной непутевой ведьмой и послали мне спасителя. В черной шелковой мантии, закутанного в материю до самых глаз – так, что лица было не разглядеть. Но мне было особо не до разглядываний неизвестного субъекта, куда важнее была задача освободиться. Ага.Размечталась, милая… Никто тебя спасать и не собирался!

– Ой, какое счастье!!! – заверещала я, завидев, что неизвестный субъект критически принялся изучать оковы. Как я позже догадалась, на прочность и на предмет повреждений, дабы не лопнули в самый неподходящий момент и не совободили меня раньше времени… – Хоть один живой человек в этом треклятом лесу!А то я уже с полчаса ору, ору, а никто даже и не подумал откликнуться…

– А тут никого больше нет, кроме нас, – подозрительно знакомым голосом отозвался субъект.Я в ужасе смотрела на то, как он откидывает капюшон с лица…

Влад…Как же я сразу не догадалась, что это мог быть только ты…

– Влад, – резко охрипшим голосом пробормотала я. – Зачем же ты приковал меня к этой дряни?

– Прости, Аля, но я должен довести обряд до конца. Ты меня сама же еще потом и поблагодаришь, – ответно буркнул он, явно не желая вдаваться в подробности. – Знаешь, терять тебя во цвете лет я как – то не желаю!

– И для этого решил меня принести в жертву?!! – взвизгнула я. – Совсем сбрендил, да?!

– Да никто тебя убивать не собирается, с чего ты взяла?! – ответно рявкнул он. – Я просто проведу обряд Восхождения, и мы спокойно поедем домой. Так что на красивый некролог можешь даже не рассчитывать.

– Ну ты и сволочь… – прошипела я, мечтая плюнуть ему в лицо. – Воспользовался тем, что я, как дура, доверчиво пустила тебя в свою постель, и утащил меня в какой – то лес! Скотина, какая же скотина!

– Нет, просто самый обычный демон, – спокойно ответил он. – А лес этот, кстати, тебе прекрасно знаком. Ты с ним рядом жила целых десять лет.

А, так вот почему места такие знакомые… И вот именно на этой полянке я впервые повстречалась с драконом Федей. Интересно, где – то он сейчас плавает? Позвать, что ли, вдруг спасет?Хотя нет.Они тут все этого мерзавца боятся до одури, дракон к нам и не сунется. Скорее уж поможет меня резать…

– Ну, чего ж ты ждешь – то? Давай, проводи свой обряд. А то я себе еще застужу что – нибудь на этой каменюке противной! – рявкнула я.

Влад посмотрел на небо, окутанное россыпью серебристых звездочек, и отрицательно покачал головой:

– Нет, пока нельзя. Должна взойти полная луна, а сейчас еще нет и полуночи. Так что лежать тебе, милая, еще не меньше часа… А я пока пойду, закончу подготовку к обряду. Можешь поругаться на меня вслух, если тебе от этого легче станет. Я тебя все равно не слушаю.

И с этими словами он удалился, как весны моей златые дни. Оставив меня в бессильной ярости кусать губы и честить его на все корки.

Именно в тот момент, когда я уже распрощалась с: жизнью, невинностью, свободой, любовью (нужное подчеркнуть), раздался неподалеку от алтаря подозрительно знакомый Алкин голосок… Я сперва решила, что мой бедный мозг перегрелся и теперь напрочь отказывается принимать мысль о предстоящей смерти, выкидывая такие вот фокусы, как послышалось мурлыкающее сопрано Топаз, старательно выкрикивающей мое имя. Я забилась в своих оковах и радостно завизжала на весь лес:

– ДЕВКИ, Я ЗДЕСЬ!!! СПАСИТЕ МЕНЯ!!!

Послышался дружный топот и на полянку вылетели встрепанные девочки. Завидев меня, красивую, с перекошенным лицом пытающуюся выгрызть себя из пут, они тут же кинулись спасать свою непутевую подруженьку, опять встрявшую в какие – то проблемы.

– Ой, Алька, якая ж свиння с тобой такое учудила?! – взвизгнула Алка, разглядев окуржавший меня пейзажик. Ну и что? Подумаешь, лежу голая на камне. Прикованная за руки – за ноги, на животе чьей – то кровью нарисована пентаграмма, и сверху вся эта красота посыпана какой – то на редкость смердючей травкой. Обычное дело.

Люди еще и не так извращаются…

– ВЛАД!!! – рявкнула я, демонстративно потрясая кандалами. Алка выпучила на меня глаза, не в силах поверить, что "рiднiй батька" мог такое учинить с любимой дочуркой. Сами видите, еще как мог! – И еще и не то сделает, если мы сей же час отсюда не уберемся…

Девочки только было принялись выдирать кандалы из основания алтаря, как послышался холодный голос Влада:

– Никто из вас отсюда не уйдет до тех пор, пока я не разрешу.

Я взвыла в голос от злости и прицельно метнула в него горящую свечку.Попала…

ГЛАВА 20.

СОРВАННЫЙ ОБРЯД.

Вы когда – нибудь видели, как человек превращается в демона?Нет? Смею вас заверить, зрелище весьма увлекательное. Оно было бы еще интереснее, наблюдай я это, сидя где – нибудь в кустах. А не будучи в роли малолетней дуры – девственницы, распятой на алтаре, как жертвенный баран… Ну, что ж. Не все в жизни бывает так, как тебе хочется.

Алка стояла с отвисшей челюстью, наблюдая за превращением вполне симпатичного молодого парня в некую тварь, напоминавшую помесь летучей мыши с гориллой. Топаз, привычная ко всему, деловито продолжала откручивать мои кандалы от алтаря.

Влад, завершив трансформацию, покрутил головой, разминая мышцы, и гортанно проревел что – то устрашающее.Алка, не выдержав обилия впечатлений, рухнула в обморок рядом с алтарем. Топаз на секунду обернулась в сторону озверевшего хозяина, отсалютовала ему одним наручником, вывороченным – таки из камня, и продолжила свое черное дело…

– Время пришло! Сейчас ты станешь одной из нас, Проклятое Дитя! – патетично взвыл Влад. Со стороны картинка была та еще – я аж расхохоталась, всхлипывая и истерично повизгивая. Сказывалось нервное перенапряжение, не инчае. Будь я в здравом уме, последовала бы Алкиному примеру и тоже потеряла сознание.

– И чего смешного? – сбавив тон, поинтересовался Влад.Я в последний раз хрюкнула и пояснила:

– Выглядишь ты – как орел на навозной куче, такой же надутый! Описаться от хохота можно!Да, кстати… а туалет в этом камушке предусмотрен?А то что – то мне и впрямь приспичило…

– А потерпеть ты не можешь? – не обратив внимания на мое хамство, жалобно поинтересовался Влад. – Немного, всего – то часа полтора!

– Ты озверел?!Да мне бы до кустов только добежать успеть,уже счастье! – нахально отозвалась я, втайне надеясь, что он поверит и отпустит меня с алтаря.

Ур – ра!Сработало!

Влад, вздохнув, подошел ко мне и снял кандалы, буркнув:

– Только быстро, время не ждет! И не вздумай убегать, тебе же хуже будет!

Я счастливо закивала, со всех ног припустив в кусты. Топаз осталась с Владом.

Та – ак, колечко мое обожаемое он с меня снять и не подумал, что радует…

Только бы сработало, как надо,потому что второго шанса у меня явно не будет.

Я окопалась в кустах и принялась настойчиво трясти кольцо,ровно пылавшее алым светом. Конечно, это не альтернатива зелью, но вдруг тоже поможет?

– Ну же, колечко, не подведи! – пробормотала я себе под нос, припоминая слова заклинания для перемещения во времени. – Властью, переданной мне Первейшим Князем, повелеваю вам, духи стихий и пространства, перенесите меня…куда подальше отсюда!

Да,я понимаю, что ведьма из меня в таком случае аховая, даже конкретной просьбы сформулировать не смогла… За что и поплатилась… Но вы бы в моем состоянии тоже чего – нибудь не менее веселое ляпнули!

Я в последний раз кинула взгляд на нерешительно топчущегося у кустиков Влада и с радостью почувствовала, как проваливаюсь в темный омут пространственной телепортации…

Хвала Аллаху, удалось…

***

Спустя двадцать минут Алисиного отсутствия Влад занервничал и начал подозревать, что его обдурили. Решив подождать еще пять минут, он принялся метаться у кустиков с утроенной скоростью. Топаз с невозмутимым лицом наблюдала за его перемещениями.

"Вот сволочь – то, прости, господи… – думала бывшая кошка. – Решил использовать доверие бедной девочки в своих целях.Да только просчитался малость,Алиса не наивный котенок. Сбежала, умница, не знаю как, но сбежала. И правильно сделала – давно пора было этому уроду крылатому глаз на ж…пу натянуть!" Очнувшаяся Алла застонала, привлекая к себе внимание. Топаз тут же помогла девушке подняться с сырой земли и отряхнуться. Заметив пустой алатрь, Аллочка просияла и поинтересовалаь у Топы:

– Ой, а шо, Алька все ж -таки спаслась, да?

– Да нет, просто в кустики по нужде отбежала! – мигая ей во все глаза, сказала умная Топаз. – Ты не переживай, она сейчас подойдет…

– А – А – А!!! – донесся до них дикий вопль Влада. – Эта паршивка смылась!!!

Топаз удовлетворенно усмехнулась и приготовилась к глобальному скандалу. За века общения со своим демоническим хозяином она успела досконально изучить его характер и теперь мало чего боялась.

Влад вихрем подлетел к алтарю и в ярости саданул по нему кулаком. Ушиб палец и заскулил, как побитый щенок. Алла чуть не прослезилась от жалости, но вовремя вспомнила, какой облик еще десять минут назад носил Влад, и сдержалась.

– Черт!Черт!!ЧЕРТ!!! Куда она могла деться?!! – взвыл он, присаживаясь на камень.

– Она не убегала, я бы услышал!!!Да и куда бы она смогла убежать в раздетом виде?!Ее бы первый гаишник тормознул!А без обуви по лесу не побегаешь, это вам не ковровое покрытие дома!

– Можа, она того…В прошлое ускакала? -робко предположила Алка.

– А ты вообще молчи, именно из – за вас она и пропала!Если бы не вы, паршивки, я бы все – таки довел обряд до конца! – рявкнул Влад. – Теперь ищи ее по мирам, пока с ума не сойдешь от волнения!Черт бы вас побрал, доброхоток!

– А неча было Альку к холодному камню приковывать! – вступилась за подругу Алла.

– Она тебе доверилась, а ты…Ты ей не батька после этого! Какой ж родитель так свою дочуню родную позорить будет?!

– Так я ей и не отец! – передразнил девушку Влад. – Мое тело просто использовали для зачатия, а так – мы совершенно разные личности! И, поверь мне, Алла, ее настоящий "батька" во сто крат хуже меня!

– Та як ж такое можа быть?! – вытаращилась на него девушка.

– Магия, леший бы ее побрал, – сковзь зубы процедила Топаз. – Что, поговорить с девочкой нельзя было, объяснить ей все? Так нет, ты решил пойти самым окольным путем, с чем тебя и поздравляю!

– А она сама не соглашалась! – невесть с чего начал оправдываться перед кошкой Влад. – Как еще я мог уберечь ее от гнева самого Повелителя?

– А то ты не знаешь! – окончательно взбеленилась Топа. – Тоже мне, Князь нашелся!Дурак ты, голова садовая!С ушами! И правильно, что Алиса решила с тобой не связываться, другого подождать!Любовь – любовью, а доверия ты у нее не вызываешь!И правильно, от тебя ничего хорошего ждать нельзя!

– Разве она меня…любит?! – поразился Влад.

– А ты как думаешь?!Или совсем слепой стал?!

– Боже…Я немедленно отправляюсь за ней и буду просить прощения! – взвыл он, уже принимаясь что – то сосредоточенно выколдовывать.

– А как же мы?! – тут же влезла Алка.

– Ну ладно, будете помогать. В конце концов, из – за вас я ее упустил! – бормотнул Влад. Схватил обеих красоток за руки, сквозь зубы что – то буркнул и исчез вместе с ними.

Алтарь сиротливо опустел. И только спустя двадцать минут из – за кустиков высунул нос любопытный волк,оглядел полянку и,настороженно озираясь, подбежал к камню.Подумал – подумал, пописал на него и унесся по своим делам.

И только луна одиноко светила в полночном небе…

***

Раннее утречко. Где нахожусь – не знаю. Знакомых мест не вижу. Сижу голая на земле около чьего – то коровника, ежусь от холодного ветерка, пробирающего до костей. Одно радует – от Влада все – таки сбежала. Только что – то я уже не уверена, что мне это было так уж нужно…

Я с неохотой поднялась с сырой земли и огляделась по сторонам.М – да… Пейзаж глаз не радует и это еще мягко сказано! Какая – то средневековая деревня, дороги не мощеные, асфальта нет как нет… Только в центре деревеньки зазывно посверкивает куполом симпатичная маленькая церквушка. И куда ж я попала?

Мимо прошла какая – то женщина с полными ведрами молока. Завидев меня, красивую, одиноко стоящую посреди улицы в костюме матери Евы, всплеснула руками, уронила ведра и запричитала:

– Ой, бедняжечка, да как ж ты здесь оказалась – то в таком виде?! Разбойники напали и надругались,да?

Я ошалело поглядела на добрую самаритянку и уточнила:

– А у вас они есть?!

– А то как же! Как и в любом порядочном королевстве!

Ма – ма…Это на сколько же веков назад меня отбросило?!!

– Ой, вы знаете, а я не поняла, что это за стадо небритых мужиков с дубинками! – картинно зарыдала я, мигом сориентировавшись. – Напали, оглушили, батьку убили…Мы как раз из соседней деревни с ярмарки ехали, все молоко продали, удачно так…И вот нате вам – хорошо хоть, господь смилостивился, жива осталась!

– Ох ты ж бедное дитятко! – искренне посочувствовала мне женщина. – Пойдем – ка ко мне в дом, я живу одна, ни детей, ни плетей,можешь у меня остаться…У тебя родные – то еще есть?

– Мама умерла при родах, я была первой и единственной. Бабушка отправилась следом к господу, ну да ей там легче, чем здесь…Один батька у меня и был… – всхлипнуло "бедное дитятко", давя на жалость.Женщина заахала и споро потащила меня за собой.

Минут через двадцать я была обряжена в местную одежду, вымыта и накормлена по высшему разряду. Правда, молоко оказалось с пенками, но это уже мелочи жизни…

Избаловалась ты, Алиса Игоревна,у Влада на шее сидючи. Пора привыкать к деревенской роскоши. Потому как ближайшие пару недель, если не больше, куковать тебе здесь без права переписки и досрочного освобождения.

– Ну, скажи же мне, милая, как тебя зовут? – поинтересовалась приютившая меня крестьянка.Я ее имени узнать так и не удосужилась, кстати… – Я Кларисса.

Че – ерт…Это, выходит, не Россия. Еще веселее!Как же я тогда могу ее понимать?!Язык – то мне незнаком!

– Я Алисия, – отозвалась жертва разбойничьего произвола.

– Вот и познакомились, деточка, – заулыбалась Кларисса. – А теперь иди – ка ты поспи, устала небось…

– Ага, – откровенно зевнула я. Кларисса тут же подхватилась и споро приготовила мне постель. Я, не раздеваясь, рухнула в нее, и вскоре сладко уснула.

ЧАСТЬ 2. ВЕДЬМА.

ГЛАВА 1.

ГОРИ, ГОРИ ЯСНО!

Как приятно порой бывает проснуться на рассвете!Выпить чашечку горячего кофе, выйти погулять на улицу, любуясь на пробуждающуюся природу…

Так вот точно так же неприятно бывает проснуться от чьей – то грубой тряски за плечо, в несусветную рань, когда даже солнце еще на улицу нос высунуть и не подумало!

Я яростно ругалась, отбивалась, и всеми силами цеплялась за ускользающий сон, но оставить меня в покое и не подумали. Ну, сестренки – призраки, держитесь!Сейчас я буду кого – то развоплощать без права перерождения!Так в астрал отфутболю, мало не покажется!!!

– Какого Дьявола?!! – гортанно рыкнула я, смирившись с невозможностью спокойно доспать положенные мне восемь часов. – Чего там еще Владу приспичило?!

– Деточка, пора вставать, петухи уж в третий раз на зорьку поют! – послышался незнакомый женский голос. Я недоверчиво открыла один глаз… И тут же закрыла его обратно, решив, чо у меня начались глюки. А как еще можно назвать то, что я нахожусь в какой – то средневековой избе?!

Потом до меня начало доходить…

– О Дьявол и все его Князья!!! Как я здесь оказалась?!

Кларисса покачала головой, явно приняв меня за сумасшедшую, и спокойно сказала:

– Деточка, завтрак на столе. Кушай пока, а я пойду коровок наших доить. Как вернусь, пойдем с тобой на рынок. Надо кое – какой зелени для супа прикупить.

И с этими словами она развернулась на каблуках и отчалила. Я осталась сидеть с ералашем что в душе, что на голове.

Итак, картина складывается ох какая невеселая. Я сижу на каких – то чукотских дровнях, заменяющих здесь приличную кровать, в непонятной хламиде, долженствующей служить ночной рубашкой (Блин, Жан – Поль Готье отдыхает! Такой раритет сейчас только в музее и встретишь, на стенде "Быт и Нравы Каменного Века"!), и глупо таращусь на глиняные стены, для пущей красивости обвешанные тряпками с вышитыми на них петухами. Ну и как я сюда попала? Влад решил пошутить, что ли?

Потом я все – таки успокоилась и смогла вспомнить, как именно оказалась в этом захолустье, где даже приличного водоснабжения нет.Колечко подсобило, когда я от Влада пыталась ноги унести. Только вот вся беда в том, что я даже не представляю, в каком веке оказалась! Не говоря уж о том, что вернуться назад мне тоже надо…

Правда, если не изменяет мне склероз, есть одна радость – прописку в данном веке мне согласна сделать добрая женщина Кларисса, вчера так опрометчиво приютившая под своим кровом юную ведьму. Интересно, а тут у них на кострах никого магически одаренного не сжигают, нет?Искренне надеюсь, что нет…

Тяжко вздохнув и решив не утомлять свой перегруженный мозг, я отправилась покушать чем бог послал. А послал он, надо сказать, неплохо! Так неплохо, что я под конец даже объелась и только сыто икать и могла…Ну и какие тут походы на рынок?Хотя сходить надо бы, хоть с местностью поближе ознакомлюсь. Авось мои заплесневевшие от ненадобности знания, полученные в школе, проснутся и споро ответят на все мои вопросы… Хотя это вряд ли. Историю я никогда не любила.

Я аккуратно сползла с табурета, придерживая руками круглое пузо, и почапала на двор. Осмотрюсь повнимательней, да и просто свежим воздухом подышу…Он здесь совсем не такой, как в Москве моего времени!Никакого тебе бензина, никаких вредных испарений…Природа!Чистая, неиспорченная экология!Боже, я, наверное, попала в санаторий для утомленных пакостничеством ведьм…

На дворе мое благодушное настроение куда – то живо испарилось. После первой же коровьей лепешки, в которую я сослепу наступила… Пропустим пятиминутный мат, и перейдем прямиком к описанию пейзажа.

Я застыла на пороге избы, опасаясь измазаться еще больше. И с интересом принялась оглядываться по сторонам.

На фоне постепенно бледнеющего неба прорисовался купол еще вчера подмеченной мной церкви. Вокруг него старательно нарезали круги и поминутно драли луженые глотки какие – то облезлые вороны. В соседнем сарае им отсемафорили бизоньим ревом коровы. Ах, прелестно утро в деревне!

Я злобно покосилась на коровник, из которого появилась Кларисса, с усилием волокущая полные ведра молока, и решила, что пора отрабатывать кормежку посильной помощью. Милая женщина аж прослезилась, когда я выдрала у нее с разбегу ведро, чуть не расплескав его к чертовой бабушке, и споро поволокла в дом.

Разлив молочко, очаровательно припахивающее навозом, по кринкам, мы с Клариссой завели неспешный разговор на всякие отвлеченные темы.Из которого я с ужасом узнала следующие вещи: а) своевольное колечко переместило меня в Сайлем XVI века, за пару лет до того, как там массово начали топить и сжигать ведьм; б) сегодня ожидается показательная казнь местной знахарки, до смерти залечившей дочку местного старосты. У бедной девушки был банальнейший насморк, ей бы жить, да жить, бедняжке… Ан нет, местная лекарка – самоучка нахайдрачила с ней такого, что девушка отдала концы, так и не приходя в сознание. Будь я на месте старосты, тоже потребовала бы сатисфакции…; в) Настоящих ведьм здесь хорошо знают и даже уважают, но они живут в другой деревне, побогаче, так что с сегодняшнего дня вакансия деревенской знахарки открыта. Соискателей просят обращаться к старосте, он этим делом ведает;

И, наконец, г) Местный священник сбежал из деревни еще пару лет назад, так что церковь стоит пустая. Потому – то бедная ведьма так легко отделалась, а не то вариться бы ей в кипящем масле и не квакать… Садюга – священник отличался прогрессивными взглядами…

– Весело тут у вас… – ошалело пробормотала я, неспешно попивая парное молочко.( К противному запаху я уже успела притерпеться…).

– А что такое, деточка? – тут же заинтересовалась Кларисса. – Разве у вас ведьм не было?Ты, вообще, из какой деревни?

– Да так…Отсюда она далеко, – буркнула я. – А ведьму эту вашу и впрямь убить мало…За дурость!

– Это еще почему?

– А потому! У нас, к примеру, ведьма никогда не бралась лечить людей, если ей это было не по силам.На том и стояла, прожила долгую и счастливую жизнь. Наши крестьяне ее просто обожали, без ведьмы бы у них и коровы втрое меньше доились, и урожай бы так не всходил! – выдала я состряпанную на ходу историю. – Да и вообще, не ведьма у вас, а один смех!

– Не любы же тебе ведьмы! – улыбнулась добрая женщина. – А что так?

– Да мне самой от бабки ведьмовская сила досталась! – в сердцах ляпнула я. – Сколько с этим мучилась, кто бы знал!

– Так ты знахарка?! – обрадовалась Кларисса. – Так чего ж молчала?!Тебе тут такой доход будет, не представляешь просто!В роскоши купаться станешь, деточка, замуж выйдешь, детишек родишь!А ну, пошли к старосте!

– Подождите, Кларисса! – взмолилась я. – Пусть он сегодня ту несчастную сожжет и чуть успокоится! А то ведь и меня под горячую руку на дыбу отправит и не поморщится!

– Твоя правда. Тогда уж пошли на рынок, посмотрим, что там и как…Казнь вроде как в полдень обещали, а нам еще скупиться надо успеть…

С этими словами Клэр бодро подорвалась со своего места и понеслась собираться. Я только и успевала поражаться ее неуемной кипучей энергии…

В десять утра по московскому времени (часы у меня были с собой) на помост посреди рыночной площади выволокли несчастную ведьму. Она оказалась молоденькой девчонкой чуть старше меня, заплаканной, испуганной и очень несчастной. Я аж прослезилась сама, пожалев бедняжку…Правда, вступаться за жертву старостиного произвола мне как – то расхотелось, после того, как на сцене появился этот самый староста.

М – да, скажу я вам, колоритный был типичик… Небритая рожа самого разбойничьего пошиба, из – под клочкастых бровей выглядывают маленькие свинячьи глазки – буравчики, нос хронического алкоголика нависает над неожиданно красивыми губами, достойными самого Стивена Стрейта… И по контрасту – прекрасная спортивная фигура! Да уж, чудны деяния твои, господи…

– Клэр,а сколько лет вашему старосте? – полюбопытствовала я, наклонившись к Клариссе.

– Да 31 годок уж стукнет! – беспечно отозвалась она. – Старый он, детка, уж и внуки должны бы быть…

Я аккуратно приладила на место отпавшую челюсть и глубоко задумалась…Это в каком же возрасте у них тут отцами становтся?!В детсадовском, что ли?! Старый… да у нас мужчины в этом возрасте только – только в самый расцвет сил входят, жениться собираются!

Каменный век…

– Честные жители Сайлема! – откашлявшись, завел речь староста. – Сегодня мы собрались здесь, чтобы судить богомерзкую ведьму, отправившую на тот свет несколько честных и уважаемых людей! Палач, несите смолу и факел!

Как у них все быстро!А как же дознание, как же сбор улик?!И адвокат ей, выходит, тоже не полагается?!Ну уж нет! Я такого произвола над честными ведьмами не допущу!

Глубоко вздохнув, я вылезла вперед и…

– Простите, уважаемый! – разнесся на площадью звонкий девичий голосок. – Я бы хотела уточнить, каков состав преступления, из – за которого вы собираетесь применять к данной ведьме высшую меру наказания!

Народ впал в ступор.Если они что в данной речи и поняли, то от силы слова три…

– Чаво?! – искренне поразился староста, выглядывая смутьянку, посмевшую помешать процессу казни.

– А того! – на помост протолкалась высокая светловолосая девушка, вставшая рядом с плачущей ведьмой и всем своим видом показывающая, что защищать она ее будет до последнего! – А того, что вы ошиблись!Эта девушка – не ведьма!

– Это почему же? – поразился староста. – Она ж людей до смерти довела!Убить ее за это надо, и вся недолга!

– Это просто бескорыстная дурочка, решившая помочь по мере сил и возможностей! – безапелляционно заявила блондинка. – Настоящая ведьма так глупо не попалась бы!К тому же, хвоста у нее нет!

– И вправду, нет… Вчера только ее проверяли! – зашептались в народе.

Староста озадаченно почесал немытую голову, и смущенно кивнул, признавая правоту своей собеседницы. Блондинка воодушевилась и понеслась по кочкам:

– Если вы уж так хотите ее наказать, то не надо сжигать!Лучше пусть отрабатывает свои ошибки трудом! Коров доит уважаемому старосте, воду носит, есть готовит…Он же у вас остался без дочери, так?Пусть заменяет ее этой дурой. Пользы больше будет!

– А ведь ты ж права! – просиял староста. – И впрямь, мудреней так будет!

Помиловать ведьму!Палач, развяжите ее и отведите ко мне в дом!

Палач кинулся к остолбеневшей ведьме, не верящей своему счастью, отвязал от позорного столба и поволк по направлению к дому старосты…

И только тут староста соизволил поинтересоваться у довольной блондинки:

– А ты кто ж такая будешь?

– Я Алисия, – спокойно отозвалась она. – И я -ваша новая ведьма!

Староста застыл, словно громом пораженный… А девушка демонстративно раскланялась на все четыре стороны и поинтересовалась:

– Где мы можем обговорить условия моей работы и оплаты труда?

Староста ткнул пальцем в свой дом и посеменил следом за уверенно направившейся туда блондинкой.

ГЛАВА 2.

ЦЕРБЕРУША, СКУШАЙ ГАМБУРГЕР!

Серый промозглый туман окутывал спящую Москву. Никто из москвичей даже и не подумал высунуть нос на улицу в такую рань – четыре часа утра. И только парень и две девушки, угрюмо бредущие по улице, были единственными прохожими.

– Черт побери, куда она могла деться? – сквозь зубы бурчал Влад (а это был именно он). – Мы обшарили все ее прошлое, год за годом, месяц за месяцем… Даже в момент ее побега вернуться успели. А Алисы нет как нет!

– Значит, надо рыть в другом направлении, – философски пожала плечами Топаз. – И искать ее в далеком прошлом, так или иначе связанном с ведьмами. Может, в Сайлем смотаться?Вдруг бедная девочка с перепугу на костер угодила?

– Тьфу на тебя, сплюнь! – даже перепугался Влад. Алла сонно позевывала и в беседу не вмешивалась. – Если такое произошло, я себе и вам этого никогда не прощу!

– Ну и не надо, – лениво откликнулась Алла. – А Альку все ж – таки найти трэба!

А вообще – спать хочу!

– Люди… – сквозь зубы процедил Влад.Потом покосился на свою помятую и испачканную одежду, усталых девушек и вздохнул: – Ладно, сейчас домой и спать,а после будем думать, где Алису искать. Сейчас все равно ничего не решим…

– Вот и чудненько! – бурно порадовалась Алла,хватая Влада за руку. – Переноси нас!

Бедный демон страдальчески поморщился, но все – таки сделал, что просили…

Резиденция Кннзя Тьмы.

Вечер того же дня.

– Итак, шо робити будемо? – поинтересовалась бодренькая и свежая Алла у Влада.

Тот саркастически усмехнулся и заявил:

– В ад отправимся, нас там заждались!

– Шо?!!

– Что слышала. Мы отправляемся на прием к Повелителю Тьмы, он обещал нам помочь в поисках Алисы. Как – никак, ему она тоже родня, – отозвался уже начавший что – то выколдовывать Влад. – А если тебя что – то не устраивает, можешь остаться здесь. Я и один справлюсь!

Топаз возмущенно фыркнула и заявила:

– Да сейчас, разбежался! Я Алечку в беде не брошу! Не надейся даже, от меня не отвертишься!

– Кто бы сомневался…

С этими словами все трое переместились к Владыке Ада. Кабинет сиротливо опустел.

– Здравствуйте, гости дорогие!Как добрались?Надеюсь, Цербер вас не очень напугал? – любезно поинтересовался высокий мужчина лет тридцати у нашей компании. Ребята отрицательно помотали буйными головами и без сил плюхнулись в массивные кресла.

– С чем ко мне пожаловали?

– Владыка, пропала Наследница, – четко, по – военному отрапортовал Влад. – Нам необходима ваша помощь.

– Конечно, сын мой, в чем вопрос? – заулыбался Владыка Ада. – Она же нам не чужая!Поможем!

– Уф – ф, слава богу… – пробормотала себе под нос Алла. За что тут же и поплатилась.

– Простите, милая девушка, – недовольно протянул мужчина. – А почему вы славите его, будучи в гостях у меня?Это по меньшей мере невежливо!

Влад побледнел и закашлялся, отчаянно мигая Алле во все глаза. Та намек поняла и попыталась оправдаться:

– Та вы ж меня звиняйте, но я с детства привычная к мысли, шо вы только гадости людям строите, а бог нам помогает. Вот и ляпнула по привычке…

– Как мило, – сквозь зубы процедил он. – Влад, кого ты с собой притащил?

– Простите, Владыка, Алла и впрямь была не готова к этой встрече. Она с нами совсем недавно и еще не знает, как нужно себя вести. Мы это уладим, – сверкнул глазами на Алку Влад.

– Ну ладно. Так что там с нашей очаровательной Наследницей? Куда она на этот раз вляпалась? – совершенно нормальным тоном поинтересовался Владыка Ада. – И что от меня нужно?

– Владыка, мы обшарили все прошлое, в котором она могла оказаться. Но ее нигде нет! Выходит, что девочка переместилась куда – то в Средневековье, если и не дальше! – с отчаянием воскликнул Влад. – И я понятия не имею, как она могла это сделать!Без зелья, без заклинаний!Я даже заблокировал ей кольцо, но она сумела сбежать!

– Что?! – вытаращился на него Дьявол. – Ты чего несешь?!Да быть такого не может!

Аллка не выдержала и тихонько хихкнула. До того забавным было неподдельное удивление на лице бедного Дьявола…Да уж, накрутила ему Алиска хвост на бигудю!

– Да вот то и несу, Владыка, что девочка наша совсем не промах!Откуда только силы взялись! – простонал Влад, пребывавший в не менее удрученном состоянии, чем его непосредственный начальник.

Дьявол почесал маковку и задумался. Очень глубоко и очень надолго…

Минут через двадцать он родил – таки идею, просиял и тут же поспешил порадовать ребят:

– А вы знаете, я придумал, что тут можно сделать!Хотите, скажу?

Слушатели активно закивали, прямо – таки горя желанием услышать гениальное предложение товарища Дьявола.

– А я вам одолжу Цербера, он ее и вынюхает по следу! – выдал на – гора свою идею Владыка Ада. – Собачка умная, только руки к нему не суйте, сожрет и не подавится!

Алла побледнела, Топаз тоже. Первая от приятной перспективы быть сожранной "дружелюбным песиком", вторая от мысли, что ей вообще к нему придется приближаться.Один Влад обрадовался, как ребенок, у которого на балконе повесился Дед Мороз, оставив в наследство мешок с баксами…

– Ой, это было бы просто замечательно! – просиял он. – Благодарю вас, Владыка!

– Ой, да что ты… – смущенно покраснел Дьявол. – Это такие мелочи!Алиса же и моя кровиночка!Хоть и весьма проказливая, надо признать…Геморроя от нее полно, а пользы пока что и не видно…Хотя судить рано, всего – то месяц с нами общается!

– Зато пакостничать она может как никто! – вступился за дочурку Влад. – А нам большего и не надо!

– Ну ладно.Пойдемте за собачкой, – вздохнул явно не переубежденный Дьявол.

Ребята кивнули и резво поскакали за ним.

"Собачка" оказалась внушительной.Да настолько, что Алла аж в обморок упала, прямо на Топаз,свалившуюся первой. Девочки впечатлились не на шутку. А Владик, хоть и оставшийся на ногах, но привычный, как оказалось, не ко всему, пропищал:

– И вот с этой балдой лысой мы должны везде таскаться?!

– Ага, – ничтоже сумняшеся подтвердил Владыка, нежно поглаживая собачку по мощной лапке. Выше не получалось – ростом Цербереночек оказался метра под четыре…

– А что тебе не нравится?Ну и пусть, что большой, зато нюх хороший!А вам другого и не надо!

– Ага, – ошалело отозвался бедный Влад, примериваясь, как бы так половчее уцепиться за ошейник милого песика. Изначально хорошая идея связаться с собачкой уже перестала казаться ему такой уж привлекательной…

Песик смерил его уничижительным взглядом и хорошо поставленным басом выдал гулкое:

– ГАВ!!!

Топаз, только – только пришедшая в чувство, рухнула в обморок повторно.Зато Аллочка неожиданно проявила чудеса героизма и предложила собачке остатки гамбургера, завалявшиеся у нее в кармане. Песик гамбургер проглотил, не поморщившись, и принялся деловито инспектировать карманы Влада на предмет чего бы еще пожевать. Так как у Влада в карманах ничего подходящего для еды не оказалось, песик демонстративно фыркнул и вновь обратил свой взор на Аллу. Та побледнела и затряслась, мигом вообразив себя в качестве собачьего корма, но тут поспешил вмешаться Дьявол:

– Вы чего ему даете,а?!Головой думать не пробовали?!Отравите пса – с вас головы сниму! – грозно заявил он. – Ему можно есть только свежие трупы, и ничего больше!

– Да где ж мы их возьмем?! – пискнула Алла.

– Где возьмете, где возьмете…Не мое дело, где вы их брать будете! – передразнил ее Владыка Ада. – Убейте кого – нибудь, если уж совсем с трупами напряженка!Хотя вроде как у Влада пара штук в холодильнике должна быть, он на них опыты проводит… Найдете где – нибудь, короче!

– Ага, – пискнул Влад, все еще опасливо косясь на задумчиво оглядывающего их пса.

– Ну так мы того…пойдем, да?

– Идите уж! – милостиво позволил Дьявол. – Только кошку вашу припадочную заберите, она мне тут пейзаж портит!

– Как прикажете, Владыка! – с этими словами Влад подхватил Алку, Топаз и поводок славного песика, кивнул на прощание своему начальнику и испарился. Дьявол вздохнул и, неторопливым шагом направился к дому, бурча себе под нос:

– Да уж, угораздило завести собачку на свою голову!А обещали, что маленький будет, в кармане носить можно!Чихунь -жунь…Нет, не так… Чи – хунь – хунь…Чунь – сунь – мунь… А, вспомнил! Чихуахуа называется!Вот и верь после этого рекламе!

***

– М – да, что – то мне уже не кажется хорошей идея использовать Цербера! – задумчиво косясь на дремлющего во дворе пса, сказал Влад.Девочки активно покивали и тут же предложили вернуть собаку обратно хозяину. Мол, сам заводил, сам пускай и кормит! – Да нет, боюсь, это единственный вариант найти Алису. А трупы я ему давать не буду, пусть консервы собачьи кушает.Вдруг и понравятся?

Поняв, что с Владом спорить – только время терять, девчонки решили уточнить, когда же они наконец отправятся за своей блудной подруженькой. Влад поморщился и предложил:

– Да поздно уже, завтра с утра и отправимся! А пока идите к себе, отдохните!

День нам предстоит тяжелый!

– Ну еще бы! – фыркнули девочки, строевым шагом направляясь к выходу.

Влад остался один.

– Эх, Аля, и угораздило же тебя убежать! – себе под нос буркнул он. – Теперь вот мучайся,ночами не спи – гадай, где ты там и что с тобой! Как будто я тебе что – то плохое хотел сделать!Да я скорее себе ногу или руку отрежу, чем с твоей головы хоть один волосок упадет по моей вине! Но тебе так явно не кажется…

Песик на улице пробудился, сел на пушистую попу и меланхолично уставился на луну.Влад прекрасно понимал его состояние – он и сам в такие вот лунные ночи не мог спокойно спать. Что – то в душе просилось на волю, вырваться и побегать на четырех лапах через лес, повыть на луну, поваляться в траве… Но положение обязывало и Владу приходилось держать эмоции в себе. О чем он уже неоднократно сожалел.

Но кому какое дело до душевных страданий бедного Князя Тьмы?…

ГЛАВА 3.

КОЛДУЙ, ДЕТКА!

– Так ты у нас, значитца, ведьма, – утвердительно произнес староста, уже порядком окосевший. Я тоже кристальной трезвостью не отличалась – полтора литра местного пива кого угодно с ног свалят. Поэтому в ответ дебильно захихикала и кивнула. – Ну что ж, это хорошо. Будешь у нас народец лечить.

– Я вообще не по этой части, но могу попробовать, – пробормотала я, прикладываясь к заветной кружечке. – Правда, за результат не ручаюсь.

– А что ж ты тогда могешь?! – вытаращился на меня староста.

– Демонов убивать, бесов изгонять и все такое.Я больше боевая ведьма, а не знахарь, – отозвалаь я. – Есть что в этом роде?Нечисть не шалит?

– Ох, и еще как шалит – то! – обрадованно завопил староста. – Прямо сегодня первого беся упокоить смогешь?

– Да пожалуйста, легко! – хихикнула я. Мозги работать отказывались напрочь – я держалась исключительно на автопилоте. Не то чтобы до этого момента я вообще не пила…Просто полбокала шампанского и два литра пива – это две большие разницы.

Тем более такого пива – с ног сшибает на раз…

И хрен же было нажираться?!

– Вот и прекрасно.Туточки недалеко, и двух верст не будет! – оптимистично пообещал староста, выползая из – за стола. Я кивнула и попыталась встать на разъезжающиеся ноги…Удалось мне это только с третьей попытки, и то с трудом.

В обнимку со старостой мы дочикиляли до конюшни и в ультимативной форме приказали двери открыться.Ага, да щаз – з! Я чуть сконцентрировалась и все – таки сумела попасть силовой волной в непослушную дверь.Та жалобно скрипнула и рассыпалась прахом прямо у ног опешившего старосты.

– Да – а, и впрямь сильна, ведьма! – уважительно крякнул он, поглядывая на меня с опасочкой.Я самодовольно ухмыльнулась и затребовала себе лошадь.

Когда эту скотину, изрядно попортившую мне жизнь, вывели, мы в ужасе уставились друг на друга и, по – видимому, одновременно подумали: "За что, Господи?!!" А так как Господь оказался большим шутником, то староста торжественно объявил, что эту лошадь он мне отдает в качестве оплаты за работу. И это помимо денег!Понятно, такую лошадку и задаром никто нормальный не возьмет!А меня вот решили осчастливить…

Вы спросите, чем мне так лошадка не понравилась?Ну, начнем с того, что она оказалась хромая на все четыре ноги и косая на оба глаза. Ладно, это еще,может, и ничего…Но только вы когда – нибудь пробовали ездить на горбатой лошади?Нет?А я вот попробовала…Смею вас уверить, ощущения бесподобные!

Но так как я была ничуть не менее косая, чем эта бедная лошадь, то радостно поблагодарила старосту и попробовала оседлать "приобретение".Угу. Так она мне и дала это сделать! Заржав дурным голосом, бедная скотина шарахнулась в сторону и огрела меня копытом по спине.В итоге – оглушенный староста, испуганная лошадь и у меня синяк во всю спину. Плюс все это приправлено тремя килограммами отборного мата, высказанного одновременно на трех языках – русском, английском и лошадином.

Короче, в итоге я пошла пешком, а лошадь повела в поводу. Как видимо, гулять скотине понравилось – она резво понесла, утянув меня за собой, так что староста остался в одиночестве хлопать глазами и искать ведьму по потемкам.

Вскоре он меня все – таки нашел. В одном на редкость гостеприимном колодце, где я сидела мокрая, грязная, злая и ругалась так, что даже у лошади уши пухли. Она, кстати, стояла рядышком и испуганно ржала, пытаясь понять, что ей светит после того, как я вылезу – просто хорошая порка или слава лучшей отбивной этого года.Я, конечно, убивать никого не собиралась, хотя и очень хотелось…

Когда староста все – таки извлек меня из колодца, я уже слегка протрезвела, вспомнила, что мне предстоит небольшая денежная халтурка, и приободрилась.

Настолько, что даже ласково погладила лошадь по гриве и мило улыбнулась старосте.Тот просиял и споро поволок нас за собой…

В амбаре нас уже ждали. Стоило только мне приблизиться к нему на полметра, как оттуда посыпалась солома, затряслись стены, а потом кто – то гулким басом захохотал. Я поспешно отбежала в сторону, чудом не словив какой – то оглоблей по макушке, и призадумалась. Итак, что я знаю про домашних бесов?Только то, что водить их в кино не рекомендуется – кинотеатр разнесут и не поморщатся!

– Простите,а как давно это началось? – поинтересовалась я у старосты, окопавшегося в кустах на безопасном расстоянии.Тот почесал маковку и ответил:

– А шут его знает, почитай, месяца три уже шумит, честным людям спать ночами не дает!

– Ага. А за это время бес никого не убил? – уточнила я.

– А что,мог?! – перепугался староста.

– Да запросто! – улыбчиво пояснила я, вновь подходя к амбару.Подумала – подумала, и предложила:

– Эй, ты, чудо – юдо,выходи!Разговор есть!

За дверью амбара зашуршало, заскрипело и высунулась остренькая черная мордочка с противными алыми глазенками и рожками, корявенько растущими из макушки.Ага.Ну точно – бес!Родня,выходит!Это утешает – можем договориться…

– Тебе чего? – шмыгнув носиком, поинтересовался бесенок. Староста выпученными глазам наблюдал за шкодником и мелко – мелко крестился.Я же спокойно достал из кармана прихваченную краюшку хлеба с сыром и протянула бесенку.Тот радостно схватил и, сладострастно урча, вгрызся в нее.Через пару секунд от краюшки не осталось даже крошек… Зато бесенок подобрел и куда как вежливее спросил:

– Ты чего хотела – то, хозяка?Корову подоить али воды принесть?

– Знаешь, пока ничего такого не надо.А вот если со мной домой пойдешь, там я тебя и накормлю, и напою…Правда, поработать тоже придется, но оплату обещаю хорошую! – улыбнулась я, погладив малыша по курчавой шерстке на затылке.Маленький ведь еще, вот и шумит… – Да, кстати, а родители – то твои где?

– А они убиты, тварью какой – то, дюже злой! – пискнул малыш, прижавшись к моей ноге. – А я спрятался, и меня не нашли…

– Так – так!А как эта тварь выглядит? – живо заинтересовалась я.

Бесенок ненадолго задумался, потом сказал:

– Большая, крылатая и злая – презлая!На мышку похожа, ту, что с крыльями!Только больше, намного -почти с этот амбар!

– О нет… – прошептала я, резко переменившись в лице.

Староста с опасочкой подошел к нам и неуверенно продемонстрировал бесенку крест.Тот пискнул и спрятался за меня.

– Уважаемый, не пугайте ребенка!Ему и так тошно! – назидательно сказала я. – У вас тут намного более серьезные проблемы образовались.

– Чавой – то? – вытаращился на меня староста.

– Демон, вот чего! – рявкнула я. – Он убил семью добропорядочных бесов, малыш остался один.Как думаете, а когда он за людей примется?Я ставлю на ближайшее время!

– Ой, ой, ой…демон…да как ж это?Да за что же? – побледнев, мелко и истово закрестился староста. – Ведьма, помоги!Убей эту тварь!

– Попробую, – вздохнула я. – Парочку его соплеменников на тот свет я уже отправила, так что опыт есть.Авось и пронесет…

– Авось?Не, Авося не надо! – влез бесенок. – Он противный дядя, злой и нехороший!Вечно пакости какие – то строит!Не надо с ним водиться!

Я засмеялась, вспомнив слова Влада о том,что мы бы с Авосем спелись…Думаю, если мы уж так похожи, дяденька должен мне помочь!

– Итак,где его искать, этого демона? – поинтересовалась я у бесенка. – Проводишь?Не бойся, если что, я тебя защищу.У меня для этого есть способ… Не один демон не устоит, спасибо папе за подарок!

И любовно погладила по ободку колечко.Оно чуть засветилось, показывая, что с ним все в порядке и на него можно рассчитывать.Моментами мне даже кажется, что оно живое…

– Хорошо, – пискнул малыш. – Пойдемте!

Я помахала старосте на прощание ручкой, посоветовала не поминать меня лихом, а поминать водкой, и понеслась за бесенком. Лошадь потрусила за мной.

Прекрасно. Я оказлась неизвестно где,неизвестно с кем, собираясь убить непонятно кого.Как в идиотском сериале, где полоумная героиня носится – носится, словно ошпаренная, по лесам и весям, ищет кого – то, а в итоге ее съедают на десерт всякие чудища.Правда, от этой ненормальной у чудищ начинается изжога, но это уже производственные трудности…

Да, я понимаю, что несу всякий бред.А вы бы что запели, окажись в темном – темном лесу, "где трепещут осины"?Да и дубы – колдуны в большом количестве наблюдаются – об один я даже треснулась лбом, заработав смачный шишак… Но это такие мелочи по сравнению с тем, что мне еще предстоит!

– Вон оно, хозяйка! – пискнул бесенок, спрятавшись за меня. Я повнимательнее пригляделась к темной крылатой тени и засмеялась в голос.Какой там демон!Дракон обыкновенный, вон, огнем как пыхает!А я было подумала…

– Эй, ты, жертва селекции!Чего стоим, кого ждем? – крикнула я. Дракончик испуганно подпрыгнул и дохнул на нас чахлой струйкой дыма.Заряд у него, что ли, кончился?

– Я вас не есть понимать! – оправившись от шока, пискнул он. – Я из фром Оксфорд, ай эм туриссто!

– Ага, туристо, значит, – покивала я, внутренне укатываясь с хохоту. – А лицензия на право огневой деятельности, за подписью Князя, у тебя есть?

– Ноу,айм донт ноу э Княззь! – сипло отозвался дракошка.

– Ну ясненько.Значит, будем тебя немножко убивать, чтобы не топтал ты своими лапами грешную сайлемскую землю! – зловеще пообещала я, закатывая рукава.Дракон сдавленно застонал, упал мне в ноги и старательно принялся пищать о своей нелегкой драконьей доле, о том, что он еще даже ни разу не спаривался, значит, и умирать ему никак нельзя!Потомков он, видите ли, не оставил! А то, что я сама так невинной девой и помру, никого не волнует!Нет уж,милый друг, меня так просто не разжалобишь…

– И что, думаешь, это кого – то здесь колышет?А семью вот этого, с рогами, кто сожрал? – грозно поинтересовалась я, прикидывая, сколько мне отвалит староста за голову настоящего дракона. Если опять натурой расплачиваться вздумает, я лучше сама повешусь!

– Я не есть их сожраль! – жалобно пискнул дракоша. – Я есть их огнем чут – чут пых – пых, испугалсси больно!

Если вы сейчас искренне поразились, как огромная огнедышащая гора может испугаться мелкого беса, то я вам поясню. Мне в этой жизни вообще везет на недоумков, недомерков и прочую шушеру.Вот и дракончик оказался ростом с тумбочку…

– Ага, понятно.Ты их есть огнем, они тебя дымом, слово за слово – пошла махаловка! А малыша содержать кто будет,а? – рявкнула я на прижухшего ящера.

– Вай ай?! – заныл дракошка.Я немножко не врубилась – он то ли сочувствовал бесенку, то ли опять что – то на своем языке бухтел… – Айм нот килл хиз фазер – мазер – бразер! Айм доунт хэв э мани!

Вот интернациональное слово "мани" поймет даже глухой.Я тут же сделала стойку и принялась трясти дракона за крыло:

– Эй, ты, вай – вай!А вот насчет "мани" давай поподробней! Я согласна на мешок!

– ВА – АЙ! – горестно взвыл крылатый недомерок, явно мечтая потерять сознание или вообще провалиться сковзь землю.Кто бы ему дал это сделать! – Вай, я бедный, вай, несчастный!Хорошо, вымогательница!Бери, только больше не проси!

С этими словами он выдал мне мешок…золота.Моя природная жадность тут же радостно сплясала чечетку и подсказала мне, что дракон не так туп, как кажется, да и бабки у него определенно еще есть…Ну так скоро их не будет!

Я вцепилась в жертву, как фокстерьер – в лисий хвост. В ходе долгой и жаркой борьбы мне достался – таки еще один мешок золота, после чего я со спокойной совестью отпустила дракона на вольные хлеба, подхватила под пузо бесенка, взвалила на кобылу мешки и резво понеслась в деревню. Правда, на пол – пути мне в голову пришла мысль, что деньгами придется делиться…С кем?Да мало ли охотников на чужое добро набежит!

Посему я покопалась в мозгах, вспомнила заклинание уменьшения и вскоре любовалась на два маленьких кошелечка, в которые превратились мои славные мешки.

Радостно вздохнув, я подхватила свой скарб в виде лошади и беса, и устремилась в деревню. А из лесу еще долго доносился вой ограбленного дракона…

ГЛАВА 4.

ПОИСКИ ПРОДОЛЖАЮТСЯ.

Тот, кто в удел избрал исканий путь,

Отыщет, что искал, когда – нибудь.

Джалаладдин Руми Итак, ранним июньским утречком, наши герои снова отправились на поиски своей ненаглядной Алисы. Влад пербывал в приподнятом расположении духа, Топаз старалась не подходить к Церберу, а Алла… Алла жевала бутерброд и ей было глубоко начхать на всех и вся.

– Итак, – торжественно объявил Влад. – Вчерашней ночью я и Цербер уже успели провести маленькое расследование, и в результате выяснили, что Алиса находится… в Сайлеме.

– МАМА! – завопила перепуганная Топаз. – И ты молчал?! А если ее там убили?!

– Никто ее не убил, успокойся. Я настроился на ее кольцо, вчера оно дало несколько сигналов. Колдовала наша детка,и неслабо! Короче, она жива и, по всей видимости, вполне здорова, – пояснил Влад. – Единственная проблема в том, что точный год ее пребывания я выяснить не смог. Так что действовать придется наобум.

– Ну, это нам не страшно.. – обрадованно протянула Топаз, уже намного дружелюбней глядя на Влада. – Так чего тянешь, давай отправляться скорей!

– Ага, – послушно кивнул Влад. Сосредоточился, ухватил девушек за руки, а пса – за поводок (кстати, собаку он ухитрился уменьшить в размерах, так что теперь грозный Цербер был размером где – то с питбуля…), бормотнул сковзь зубы какую – то абракадабру и исчез.

Сайлем. XVII век.

Они стояли посреди рыночной площади и в ужасе смотрели на корчащуюся в пламени костра хрупкую женскую фигурку. Дикие крики разносились над площадью, но никто из присутствующих и не подумал обратить на них внимание.Все внимание горожан было приковано к странным пришельцам в не менее необыкновенной одежде.

– Демоны!!! – первым догадался монах в коричневой рясе, стоявший на помосте рядом с умирающей ведьмой. -Живьем брать слуг Сатаны!

Влад чертыхнулся сквозь зубы и приготовился защищать своих спутниц до последнего.

Аллка пискнула и испуганно вцепилась в его руку.Топаз неодобрительно покосилась на девушку и буркнула:

– Чего перетрусила? Никто нам сделать ничего не успеет!А если и успеют, то им же самим мало не покажется!Не знают, с кем связались!

– Топаз права, – поспешил сказать Влад, вынимая из кармана изящный витой жезл. – Нас никто не обидит, Алла, не бойся. Я и не таких умников на своем веку повидал!

– И шо?!! – испуганно пискнула побледневшая девушка.

– А то, что никто из них живым не ушел, – сквозь зубы процедила Топаз, выпуская когти, неожиданно длинные и острые. Алла пораженно глядела на то, как глаза ее знакомой превращаются в маячные огни с вертикальными полосками зрачков, и тихо ахала.

Влад выдвинулся вперед и прикрыл своей спиной девушек. Цербер грозно зарычал, оскалив внушительные клыки, чем заставил особо ретивых "слуг господних" отпрянуть. Те, кто был поумнее, на рожон предпочли не лезть…

– Взять их! – писклявым голосочком скомандовал монах. Влад с усмешечкой помахал ему жезлом, медленно прерваращющимся в огромную кобру, и запустил огненным шаром в голову одному из нападающих.Тот взвыл и рассыпался горсткой пепла у ног своего начальника.

Люди на площади пришли в восторг и зашумели, требуя схватить наглых демонов.

Демоны отсалютовали им и продолжили свое черное дело… Вскоре от монахов остались только симпатичные кучки серого праха, живописно рассыпаные по всему помосту. Самый главный монах с белым лицом и трясущимися губами оглядывал поле битвы, явно жалея о том, что выбрал данную профессию…

– Приспешники Сатаны! – нерешительно пискнул он. – За что вы посмели убить верных слуг Господа нашего?!

– Только за то, что эти самые слуги забывают свое место! – рявкнул Влад. – Вы возомнили себя вершителями правосудия, тем самым запятнав свои души так, что даже в аду вам места не будет!

– Вот и хорошо, значит, оно будет в раю! – экзальтированно заявил хмырь в сутане, стоявший неподалеку от помоста, но в разговоры до это не лезший.

– Даже не надейтесь! – усмехнулся Влад. – Вам всем там прописка и вечное блаженство после смерти и не светит!Только дети Авеля попадают в рай!Вы же, наследники Адамовы, остаетесь в безвременье, и мучаетесь от бесконечности и безвестности до тех пор, пока не придет ваше время вернуться на бренную землю!

– Что несет этот помешанный?! – завизжал монах, обращаясь к человеку, закутанному в сутану.

– А кто тебе, человек, позволил так разговаривать с Князем Тьмы? – и с этими словами рядом с Владом материализовался Владыка Ада. Алла вытаращилась на него, не в силах понять, что он тут забыл.

– Дьявол!Антихрист! – заорали в толпе. Тут же началась массовая свалка, люди валили друг друга с ног и топтали, стремясь первыми удрать с площади… Владыка Ада спокойно посмотрел на это столпотворение и хмыкнул.Он на своем веку повидал и не такое…

– Вы что здесь забыли? – не обращая внимания на вытянувшиеся лица монахов, поинтересовался Дьявол у ребят. – Наследница в другом месте и в другом времени.

Возвращались бы вы лучше домой, пользы больше будет.И собачку мою покормите, вон здесь сколько для этого возможностей! А я к себе пойду, и так тут с вами задержался…У меня там очередная партия проклятых душ на подпись пришла, надо всех пересчитать, все заверить…Работы по горло, даже в отпуск съездить некогда.Ну да ничего, после отдохнем!

С этими словами Владыка Ада исчез в клубах густого удушливого дыма. Влад осторожно пощелкал пальцами перед лицом остолбеневшей Аллы, но результата так и не добился. Пришлось ему подхватывать девчонок под локотки и спешно перемещаться обратно в наше с вами время. И очень вовремя – именно в этот момент обвалился помост, погребя под собой и монаха, и человека в черной сутане…

– М – да, – процедил Влад, неспешно попивая кофеек. – Вот и думай после этого, что хочешь!Выходит, наш Владыка что – то знает о местонахождении Алисы!А говорить не желает!

– Может, у него какие – то свои планы, – задумчиво сказала Топаз, с интересом наблюдая за Аллой. Девушка старательно строила глазки Владу, и уже не первый день. Как заметила проницательная кошка, Алла была только рада исчезновению Алисы, и теперь активно использовала выпавший ей шанс. Те мелочи, которые ранее не проявлялись в ее поведении, говорили о многом – глубокие декольте, шпильки, запах дорогих духов… Томные улыбки, кокетливые взгляды… Естественно, что Влад, как любой мужчина, это тоже заметил и принялся активно флиртовать с девушкой.Топаз надеялась только на то, что для ее Хозяина это будет лишь банальной энергетической подпиткой. Иначе последствия будут очень тяжелыми – Алиса просто уничтожит более удачливую соперницу. И может то же самое сделать с Владом. – А вообще,Влад, мне кажется, что это он как – то замешан в исчезновении нашей крошки.Не иначе, как проверку ей устроить решил.Интересно, как она там?

– Судя по всему, хорошо, – улыбнулся Влад, краем глаза поглядывая на Аллочку, томно облизывающую банан. Топаз чуть не сплюнула от омерзения, но смолчала. – Иначе бы я почувствовал.

– О да! – мурлыкнула коварная кареглазая соблазнительница. – И я думаю, может мы зря так старательно ее ищем?Погуляет – вернется!

– Ты так считаешь? – томно поинтересовался Влад у смущенно покрасневшей Аллы. – Ну, может быть… А мы тогда чем займемся?

– ХОЗЯИН!!!! – рявкнула Топаз. – Вы что – то забываетесь!

– Что?!

– А то!!! Забыл, придурок, кто она такая?! – не выдержав, понеслась по кочкам Топаз. – Она может уничтожить этот мир одним движением руки, как только войдет в силу! И тебя, за то, что ты вытворяешь!!!

– А что я вытворяю? – удивился Влад. Кошка сердито глянула в сторону Аллки, меланхолично накручивающей на палец прядку волос, и мысленно пожелала ей облысеть. -Я ничего не сделал!

– Это мы потом обсудим! – рыкнула кошка. – А теперь иди, и ищи ее!И если к завтрашнему утру ты не предоставшись мне четкой информации, где находится моя ненаглядная Алечка, я тебя сама в порошок сотру! И всех твоих подстилок! А Алиса добавит!Уж поверь, она кое – кому это с лап не спустит, башку оторвет и придушит, как мышь!

Аллочка побледнела и явственно перепугалась. Однако свои поптыки затащить Влада в постель оставить и не подумала.

– Влад, а ты можешь погулять со мной по саду? – хлопая ресничками, попросила она.

– А то шо – то засиделась я в духотище!К тому же, тут кошатиной воняет!

Топаз не выдержала и швырнула в наглую девицу чашкой с кофе. Попала. И через пару секунд на полу уже катался клубок из двух визжащих девушек, а Влад растерянно наблюдал за этим из своего кресла.

А в это время в кабинете Владыки Ада…

– Нуте – с, что хорошего вы мне скажете, Ланс? – поинтересовался усталый Дьявол у Посланника Академии. – Как продвигаются дела у нашей крошки?

– Прекрасно, вашество! – отрапортовал он. – Она уже ограбила одного дракона, заработала свой первый гонорар за изгнание одного беса из амбара, и успела спасти от костра местную ведьму.Так что, как видите, все у нас хорошо.

– Давно надо было убрать от нее Влада! – пробурчал Владыка. – Он ни черта с ней не занимался, только со своей идиотской влюбленностью лез.Вот пусть сейчас девочка и отдохнет от этого полипа, заодно и денег заработает…Ей это только на пользу пойдет.

– Вы знаете, Хозяин, а она ведь и впрямь изменилась за эти два дня!Похоже, что начал проявляться ее настоящий характер! – умиленно сказал Ланс. – Такая деловая, такая шустрая!Активная, инициативная и очень целеустремленная!Она истинное дитя нашего родного ада!

– А то ж!Фирма веников не вяжет! – довольно усмехнулся Дьявол. – Ну так вот, следи за ней и дальше. И устрой еще одну проверку, посмотрим, как она с ней справится.Думаю, что должна…

– А что делать с Владом?Он ведь все равно примется ее искать!Вдруг да найдет?

– А ничего. Я наслал на него чары приворота, он сейчас заинтерсован прислугой – человеком.Так что в ближайшее время ему будет не до поисков нашей малышки. Да и она сама, похоже, не особо рвется возвращаться к докучливому папеньке. Что похвально.

– Тогда хорошо.Прикажете отправляться?

– Ступай уж, – милостиво позволил Владыка Ада. Ланс кивнул и испарился. Дьявол остался в одиночестве. Повозился в кресле, устраиваясь поудобнее, вздохнул и достал из ящика своего письменного стола чью – то фотографию. Посмотрел на нее, печально и очень задумчиво, и пробормотал:

– Вот ты и проиграл спор, братик. Твой сын сошел с арены давным – давно.А моя внучка сейчас живет и процветает, нося в себе силу всего нашего рода.И пусть она еще молода, пусть неопытна, но уже сейчас ведьма, и отнюдь не последняя в своей иерархии! А ты…Сидишь у себя на небесах, уже заплесневел от своей святости!И только изредка спускаешься в человеческий мир, чтобы выпить в каком – нибудь баре и закусить в "МакДональдсе"… А я в поте лица тружусь за нас двоих. Но ничего – скоро у меня будет очаровательная юная помощница, а ты – ты так и останешься увальнем.Совсем как в детстве. Не зря меня все – таки мама больше любила!

И с этими словами Владыка Ада убрал фотографию обратно в стол, достал сигару и прикурил от собственного ногтя.

ГЛАВА 5.

ОХОТА НА УПЫРЯ. ЧАСТЬ I.

Я вскочила на заре, бодрая и свежая, счастливая от осознания собственной материальной независмости.Ну и пусть, что я приобрела ее благодаря банальному шанатжу!Зато деньги теперь есть…

Как только петухи проквакали первую побудку, я вылетела во двор и принялась заниматься хозяйством. Изнутри меня просто распирала неуемная кипучая энергия, которая прямо – таки требовала выхода.Так что я понеслась в коровник.

Коровы встретили меня возмущенным ревом, так как просыпаться им явно не хотелось.

Я радостно поприветствовала их и кинулась на первую, словно коршун, дабы выдоить из нее все молоко до последней капли. Нервная скотина истошно взвыла и попыталась треснуть меня копытом по спине, за что тяпкой промеж рогов и получила…

Рванувшись, она чуть не оставила вымя, за которое я уцепилась, мне на память, но я была непреклонна. Так что в итоге все закончилось хорошо, и спустя полтора часа я довольно вздохнула, подхватывая полные ведра и неся их в дом.

Кларисса, сонно позевывая, копошилась у стола, собирая завтрак. Завидев меня, довольную, она всплеснула руками и заахала:

– Ой, деточка, да зачем же ты так рано – то встала?!И ручки еще трудила, ой – ой – ой… А ну – ка, садись кушать!

Я плюхнула ведра на пол и принялась за завтрак.Кларисса едва дождалась, пока я насыщусь, и тут же вывалила на меня гору вопросов:

– Деточка, ну как у вас там вчера со старостой все прошло? Договорились до чего – нибудь?

– Ага. Я даже первую зарплату получила, за изгнание беса и уничтожение одного вредительского демона.Трофейных клыков, правда, не досталось… Но я принесла кое – что получше, – отозвалась я, продемонстрировав Клариссе пару золотых монет из моего кошелечка. Она чуть в обморок не рухнула – оказалось, что на эти денги в их деревне можно купить огромный дом с садом, да еще и на скотину останется! (Спасибо, мне уже одной такой хватило! Той самой, что сейчас истошно ржет в сарае – погулять ее надо вывести, видите ли!) – Ох ты ж, деточка, как тебе свезло! – искренне радовалась Кларисса.Неужто ль я ей так надоела? – Видимо, господь к тееб благоволит,хоть и ведьма…

– Скорее уж его оппонент, – себе под нос буркнула я. – Родня, как – никак…

– Что – что? – не расслышала Клэр.Я заулыбалась и ответила:

– Ой, так может, сходить на рынок?А то я вас объела уже, наверное.К тому же, староста обещал сегодня еще кой – какую халтурку подкинуть.

– Деточка, не говори глупостей, такие деньги нельзя показывать на рынке!Хотя вот одежку бы тебе прикупить надобно, а то ходишь в старом, женихи на тебя не засматриваются! – озабоченно оглядывая меня, выдала Клэр.Я моментально вспомнила Влада, по которому уже успела немного соскучиться, и пробормотала:

– Клэр, а вы уверены, что мне так уж нужны эти женихи?

– А как же иначе, милая?! – выпучила глаза добрая женщина. – Тебе нужен свой дом, детки и муж!Не век же тебе в девках куковать!Тебе вот сколько годков?

– Шестнадцать в прошлом месяце стукнуло.

– Ох ты, господь с нами!Тебя как можно скорее надо успеть выдать замуж!Не след это – чтобы о шестнадцати веснах девка без мужа ходила! Сегодня же идем за одеждой! – подорвалась с места Клэр. Я вздохнула и смолчала.

Вот и имей дело с домостроевцами…

Староста ожидал меня в трактире.Радостно просиял и тут же попытался загрузить работой – если бы не Кларисса, отделаться бы от него не удалось.Я и не пыталась – работа обещала быть интересной. По словам старосты, в округе появился неспящий мертвец, то есть упырь. И именно мне выпало счастье упокоить мерзавца на веки вечные. Естественно, что я и не подумала отказываться, только отложила работу до вечера.Когда еще всласть упырей погоняю?

– А что вы на рынке делали? – любопытно поинтересовался староста. Я просто тихо косела от местных жителей – похоже, они тут все друг другу докладывают, вплоть до того, сколько раз в туалет ходят…

– Одеждку нашей красавице присматривали, вот, скупились немножко! – и довольная Кларисса продемонстрировала ему вышитую хлопковую рубашку красивого бежевого цвета и коричневый сарафан из мягкой ткани. Зато выбранные мной мальчишеские брюки и корсет были стыдливо припрятаны в самую глубь корзинки… Не понравилось ей, видно, что я для работы спецодежду приобрела.А и что?Вы сами пробовали через лес ночью бежать в длинной юбке, цепляющейся за любую ветку? Не советую.

Травмотология вам как минимум обеспечена.

– А что, жениха ищете? – просиял староста. – Так у меня есть на примете пара парнишек, они бы не прочь!Познакомить?

Я только хотела вставить свое веское слово, как староста помахал кому – то за нашими спинами и к столу подплыл добрый молодец самого ядреного пошиба.Косая сажень в плечах, ноги – как столбы, руки – как грабли, и все это венчает маленькая головка с лицом ребенка – дауненка.Прелестное зрелище… Правда, мне стало совсем не так весело, когда я поняла, что сей красавец предназначается мне в женихи.Староста, заметив мой оторопелый взгляд, поспешил представить детину:

– А это Бат, сын мясника. Он как раз ищет себе невесту!Бат, познакомься, это Алисия, наша новая ведьма.

– Здрассти, – шмыгнув носом, гнусаво пробасил Бат. – А чей – то она такая тош – шая?Жена должна быть крупной, мясистой!Мне такие не нравятсси!

– На себя посмотри,Ален Делон! – взъярилась я. – Да у меня такие, как ты, сто двадцатый запасной!Нужно мне больно стряпать тебе и стирать до самой старости!

Кларсса тихонько подмигнула мне, явно поддерживая. Староста ничуть не обиделся за своего протеже и отослал его подальше.

– Да, деточка, ты права. Тебе надо красивого юношу, умного, а не этот скотомогильник ходячий! – уверенно заявила Клэр. – Может, тебя с сыном местного богача Даррена познакомить?Кайлеб очаровательный и очень милый юноша, тебе с ним будет надежно!Тем более, что приданое у тебя есть!

Я активно заинтересовалась и потребовала описать мне этого Кайлеба. В ответ меня пообещали познакомить с ним этим же вечером – упырь больше всех тревожил именно Даррена, так как его дом был неподалеку от кладбища.И деньги за упыря заплатит именно он. Так что мы со старостой условились встретиться в семь вечера у коровника и вместе с Клариссой направились дальше по своим делам.

– Итак, деточка, тебе нужно выглядеть этим вечером очаровательно.Кайлеб любит красивых девушек, а у нас их, к счастью для тебя, немного.Так что есть все шансы покорить его, – заявила Клэр, критически оглядывая меня.Мы уже были дома и теперь неспешно попивали чай с плюшками. – Ну – ка, распусти волосы!

Я послушно расплела косу и тряхнула волосами. Кларисса аж восхищенно заахала, всплеснув руками и оглядывая меня со всех сторон:

– Деточка, у тебя чудесные волосы!Такое сокровище не нужно прятать!Сейчас мы их расчешем и украсим цветами,а одежду выберешь сама!Тебе же еще работать…

Я согласно кивнула и принялась за укладку.

Спустя полтора часа Кларисса критически изучала результат нашей совместной работы. Я была собой довольна, хотя и не радовалась опутавшим мои волосы цветочкам. Я ей что, клумба? Ничего, по дороге вытряхну и скажу, что сами отвалились…

– Ну вот, теперь тебя можно сватать.Если бы не эти штаны, все было бы просто замечательно, – заявила Клэр.Я вцепилась в брючки, как утопающий в хвост голодной акулы, и наотрез отказалась их снимать. Такие классные – настоящая этника, особенно шнуровка по бокам.В сочетании с белой рубашкой, тоже зашнурованной, и черным корсетом смотрятся просто потрясающе!И высокие сапоги до середины бедра…И распущенные волосы пышной гривой свисают до самого пояса…Видел бы меня Влад!

Я грустно вздохнула, миогом потеряв интерес к какому – то Кайлебу. Как там мой бедный Владька, нервничает небось, меня ищет, ночами не спит… Хотя результатов его бурной поисковой деятельности я что – то пока не вижу.Так что отказываться от Кайлеба тоже не стоит.Если он хотя бы симпатичный…

– Ну что,Клэр, нам надо идти.Вы со мной? – поинтересовалась я,запретив себе думать на тему Влада.Беда вся в том, что я не хочу отсюда уходить – Клэр так добра ко мне, и жить здесь тоже здорово…Быть деревенской ведьмой, жить на лоне природы, упырей гонять, бесят охранять… А у Влада что?Сиди в комнате, выходить не смей, говорить только с ним, общаться с Аллой.А эта сволочь ему глазки строила еще при мне!У – у – у, так бы и дала промеж глаз!

– Конечно, с тобой, деточка. Не след тебе в одиночку с женихом знакомиться, – отозвалась приодевшаяся и разрумянившаяся Клэр. Мне стало интересно, к чему она так готовится, и вскоре я узнала, что Клэр нравится отец Кайлеба.Ну, что ж, не меня замуж выдадим – так ее. Я тоже умею быть благодарной…

Итак, староста ждал нас у коровника. При виде меня он просиял и молодцеватым козлом заплясал рядом, но я резко его отшила, переведя тему на упыря. Тот пока еще мирно спал в своей могилке и на свет божий вылезать явно не собирался.

Надеюсь, что все – таки вылезет. Когда еще на настоящего упыря посмотрю?

Мы неспешным шагом направились к дому Даррена, по пути ведя светские беседы о природе, погоде, удое и прочих прелестях сельской жизни. Я наслаждалась свежим воздухом, пахнущим лесом и лугом, и ощущала себя почти счастливой… Не хочу обратно. Оставьте меня здесь на веки вечные!Я буду только благодарна!

У Даррена нас уже ждали. Около дома топталась высокая фигура, при виде нас подпрыгнувшая и со всех ног бросившаяся встречать дорогих гостей. Я уж было подумала, что это Кайлебу так не терпится со мной познакомиться, и приготовилась флиртовать… Угу.Больно ему это надо было. Кайлеб в данный момент сидел у себя, а встречать нас вышел сам Даррен.Надо сказать, мужчина он был видный, и я про себя решила, что если сынка не окрутим, то уж папашу наверняка.Тем более, что он очень заинтересованно на меня поглядывал…

– Значит, это вы – мистрисс ведьма? – поинтересовался он, галантно поцеловав мне ручку.Я кивнула и отозвалась:

– А это вы – жертва упыря мистер Даррен?

Видно, меня не так поняли…Даррен побледнел и принялся старательно креститься, староста хмыкнул в густую бороду, а Клэр…Клэр просто стояла и глазела на своего обоже, открыв рот. Понятно.Мне тут ничего не светит.

– Простите, я неправильно выразилась, – мило улыбнувшись, поспешила исправить ситуацию я. – Я имела в виду – это вы мучаетесь из – за проказ этого мерзавца?

– А, да, конечно! – отшел от шока Даррен. – Он убил уже три лошади, и одну корову!И воет по ночам, так, что спать невозможно!

– То есть он бегает в ваш сад, так? – уточнила я, смутно начиная подозревать, что это неспроста. – А к кому – то еще заходит?

– Нет,милая девушка, не заходит.Почему – то этой твари нравится гулять именно в моем саду, – грустно вздохнул Даррен. Я задумалась… Потом набрела на мысль и поинтересовалась:

– А с чего вы взяли, что это упырь?Вы его видели?

– Нет, – удивленно отозвался несчастный. – Но кому еще могло потребоваться убивать лошадей?Да так, что они изодраны в клочь, одни куски мяса, и те объеденные!

– Ах вот оно как! – просияла я, найдя подтверждение своей теории. – Ведите нас в сад,я буду осматривать место преступления!

Даррен кивнул и потащил нас за собой.

В саду оказалось чистенько и очень уютно. Сразу видно, что человек денег не жалеет на свое хозяйство. Кажется, я начинаю понимать этого упыря… В приличном месте покойничку гулять нравится куда как больше. И правильно делает – по сравнению с садом Клариссы это две большие разницы. Вот только пятна крови на траве и резкий, душный запах псины все портят…

Псины…

– У вас есть собаки? – поинтересовалась я у Даррена.Тот покачал головой и отозвался:

– Пес был, но его убили в первую же ночь.

Я просияла и с еще большим энтузиазмом принялась за осмотр…

ГЛАВА 6.

ОХОТА НА УПЫРЯ. ЧАСТЬ II.

Спустя полчаса мы прошли – таки в дом. Кайлеб сидел в столовой и неприязненно смотрел на нас. Я мило улыбнулась глупому мальчишке и прочирикала:

– Здравствуйте, Кайлеб!Я Алисия, местная ведьма!

– Наслышан, – мрачно буркнул он в ответ. – Чем обязаны вашему визиту, мистрисс ведьма?

– Упырем! – безмятежно отозвалась я, плюхаясь рядом с ним. – Вы с ним, случайно, не знакомы?

В светло – карих глазах мелькнул неподдельный страх, но голос оставался все таким же неприветливым:

– Я, в отличие от вас, с упырями не знаюсь.

– Да – а? – улыбчиво протянула я. – Тогда, может быть, вы поможете бедной хрупкой девушке последить за мерзавцем из – за кустов?Гонорар пополам. Трофейные уши тоже.

Парень побледнел и в ужасе уставился на меня. Ну – ну!А нечего было магией баловаться, покойничков призывать, чтобы они папку твоего съели!Думаешь, я не догадалась, что это был именно ты? Хотел остаться богатым наследничком?Не выйдет, милый, жди своей очереди.

– А вы сами разве не справитесь? – выдавил он.

– Нет!

– Тогда ладно, – тяжко вздохнул он. – Что еще вам от меня нужно?

– Ничего, малыш, – усмехнулась я. – Кроме компании в ночных посиделках – ничего.

– А мне говорили, будто вы ищете жениха!Или я вам так не люб?

– Я не собираюсь навязываться кому бы то ни было.К тому же, у меня есть тот, кому я посвящаю все свое внимание, – улыбчиво отозвалась я.

– И кто же этот счастливчик? – искренне заинтересовался Кайлеб, с любопытством глядя на меня.

– Упырь! – ничтоже сумняшеся ответила я.Парень еще раз побледнел и ужаснулся. М – да, вот и имей дело с девственниками!Хотя сама – то…Ладно, замнем эту тему.

– Ну да это неважно.Скажите, у вас есть лопата?Или хотя бы осиновый кол?

– Вам это не понадобится, – тихо сказал Кайлеб. – Кол против него не поможет.Серебро, и только серебро.

– Против упыря? – сладко улыбаясь, уточнила я. – Вообще, осина – наипервейшее средство!Сама проверяла!

– Это не упырь… Это кое – что пострашнее, – еще тише отозвался он. – Ну да ночью вы все сами и увидите.

– Вот и чудненько!А сейчас не хотите ли перекусить?Я буду только рада подкрепить силы в местном трактире, а вы составите мне компанию, – заявила я, подхватывая его под локоть. Парень кивнул и мы дунули на улицу, пока не заметили взрослые.Ищите нас потом по кустам!

Назад мы возвращались уже затемно.Кайлеб старательно развлекал меня байками, я громко хохотала (полпинты местного пива сделали свое черное дело), и вообще было очень весело. Пока я все – таки не вспомнила, что же мне этой ночью предстоит. Настроение сразу резко упало…

– Черт бы побрал этого упыря! – не сдержавшись, ругнулась я. – И чего ему в могиле не лежится?

– Это не упырь, – отозвался Кайлеб, внимательно глядя на небо.Там уже начали высыпать мелкие искристые звездочки, но луны еще не было видно. – Это живое существо, и в могиле оно не лежит. Вообще – то это просто человек… Большую

часть времени.

– Вампир?Колдун? – тут же вцепилась в идею я. – Ну скажи же ты хоть что – нибудь!

– Нет, Алисия. Ты должна все увидеть своими глазами, – тихо сказал он. – Прошу только -убей его быстро.Не надо мучить…

Я замерла, с подозрением глядя на него.Ишь ты, какой заботливый нашелся!Упыря не мучай, понимаешь ли! А с чего это он ему так дорог, интересно мне знать?

– Кайлеб, а ты его видел? – коварно поинтересовалась я. – Как он хоть выглядит?

– Я его видел, да.А ты увидишь, как только взойдет полная луна… – откликнулся он. Потом встряхнулся, отогнал печальные мысли, и предложил: – Ну что, пошли в лес?Лучше, если мы будем ждать его там. Серебро у тебя с собой?

– Ага.В кармане лежит, – ответила я, направляясь следом за ним к лесу. В голове настойчиво билась мысль, что полная луна связана с оборотнями, но никак не с упырями… Ну ладно, посмотрим, что дальше будет.Я могу и ошибаться. – А почему ты так твердо уверен, что поможет именно серебро? Вдруг нужно было брать золото, ну или там платину?

Моего юмора не оценили и продолжали настырно тащить следом за собой в лес.Я послушно шагала, даже и не подумав возмутиться…

– Ну и где этот клятый упырь? – ругалась я.На дворе – третий час ночи, а этого гада нет как нет!Может, решил взять выходной?А на фига я тогда тут сижу?!Все. Я жду еще полчаса, а потом иду сеять смерть и разрушения! – Обещали его в полночь, а сейчас уже за два часа перевалило…

– Не волнуйся, он скоро будет, – странно низким голосом отозвался Кайлеб. Я поглядела на него и впервые начала подозревать, что в лес он меня притащил не просто так… Небось с упырем своим любимым сговорился, тот и вылезет, когде Кайлеб ему отмашку даст!И съедят меня, бедную, даже скальпа Владу на память не оставив… – Ты только жди… Да, кстати, я отойду минут на десять?Что – то меня с этого пива разобрало, надо посидеть в тишине, подумать…

Ну вот!Что я вам говорила?!

– Да иди, конечно! – засияла я фальшивой улыбкой. Кайлеб кивнул и испарился. Я осталась в кустах одна.

Итак, что мы имеем?А имеем мы явно ненормального сынка местного богача, которму невесть за каким хреном припекло вытащить упыря из могилы и привадить на свой двор.Не пойму только, почему так воняло псиной…И не просто воняло, а прямо – таки смердело! А ведь пса убили еще неделю назад!

И в этот момент, когда мою хмельную головушку уже решила посетить капризная дама Идея, из кустов неподалеку раздался сперва дикий вопль человека, а потом – протяжный тоскливый вой.Вот тут – то до меня и начало доходить…

– Оборотень… – прошептала я, не в силах поверить в коварство Кайлеба. – Ну ты и сволочь, мальчик…

На полянку вышел огромный волк. Принюхался, учуял меня и, задрав голову к небу, протяжно взвыл.Я чуть с дурна ума не завыла в ответ, подумав, что это может сбить зверя с толку. Обычного волка, может быть, и сбило бы… Но эта тварь куда как более разумна!Интересно,а Кайлеба он уже сожрал? Искренне надеюсь, что да…

– Товарищ оборотень! – дрожащим голосом сказала я зверю, когда он обнюхивал мои волосы. – У меня есть жених.Что вы себе позволяете?

Зверь то ли хрюкнул, то ли хохотнул и оставил мои волосы в покое.Я задумалась, потом лукаво усмехнулась и осторожно почесала волка за ухом. Ему явно понравилось – потянулся, боднул лобастой башкой мою ладонь и потребовал продолжения банкета. Я, чувствуя себя Красной Шапочкой, нажравшейся наркотиков и съехавшей с катушек, принялась старательно наглаживать размолевшего зверя.В итоге мы с ним очень мило спелись и рассвет встретили, лежа друг на друге.То есть волк устроил голову у меня на животе, а я свою – у него на холке.Так вот и завязываются хорошие знакомства…

Когда первый луч солнца коснулся спящей земли, с волком что – то произошло.Он вздрогнул, явно пытаясь убежать, но не успел…Судорога трансформации скрутила тело, бедный зверь взвизгнул от боли и обиды, и вскоре на земле передо мной лежал темноволосый юноша, лица которого я не видела…

– Эй, ты как, жив? – осторожно поинтересовалась я у оборотня.Он всхлипнул и поднял на меня заплаканные глаза. – КАЙЛЕБ?!

– Я думал, ты сразу поймешь… – прошептал он, глотая слезы. – Ведь ты же должна была меня убить!Почему ты этого не сделала?!Зачем пожалела?!

– Потому что ты не заслуживаешь смерти, – просто ответила я, погладив его по волосам. – С чего ты взял, что я должна тебя убивать?

– Но я же демон!Я превращаюсь в зверя по ночам и ем сырое мясо! – плаксиво отозвался он, смущенно прикрывшись одной рукой.Второй вцепился в меня и явно не хотел отпускать… – Я уже убил двух лошадей и корову!

– И что?Люди их постоянно убивают и едят, правда, не в сыром виде.Если ты не трогал людей, нечего себя винить.Я вот вообще ведьма и как – то живу с этим, – пожала плечами я.Потом стянула с себя куртку и отдала ему: – Прикройся, а то простудишься и мне придется тебя лечить. Поверь, я тебе такого счастья не желаю!

Кайлеб послушно замотался в куртку и уставился на меня. Глаза все еще были янтарного отттенка – сказывалась недавняя трансформация…

– Скажи, почему ты так поступила? – спросил он через пару минут. – Ведь тебе должны заплатить за убийство упыря!

– У меня достаточно денег, чтобы скупить весь Сайлем на корню вместе с жителями! – сердито отозвалась я. – Мне не требуется убивать за деньги.Да и не стала бы я этого делать.Убивать надо за идею…

– Ну так все же? – не отставал он, странно глядя на меня. – Почему?

– Ты одно из чудес этого мира, Кайлеб, а принять этого не хочешь, – тихо сказала я. – Пройдет немного времени, и ты поймешь, что глупо винить себя за то, в чем ты не виноват.Кстати, а как с тобой это случилось? Как ты стал оборотнем?Тебя укусили?

– Нет, это началось с детства, – задумчиво глядя на меня, ответил Кайлеб. – Сперва раз в полгода, потом – раз в месяц, теперь почти каждый день… Раньше я прятался, убегал, а недавно у меня не хватило сил.Да и крови я стал хотеть только сейчас…Правда, именно звериной.Людей я есть не хочу.

– Тогад живи и не парься! – рассмеялась я. – Волчонок, ты такой смешной!Винить себя в том, что тебе дано от природы!Знаешь, сколько истинных оборотней среди ложных?Один на тысячу!

– То есть ты хочешь сказать… – изумился он.

– Именно, – отозвалась я. – Пошли, тебе нужно одеться.А потом поможешь мне откопать чью – нибудь голову на кладбище…

– Зачем?!

– А папе твоему что предъявлять будем,а?То – то же.И больше на своем дворе не бегай.Если так уж хочется на луну повыть, забегай за мной, вместе погуляем. У меня планида такая – ночью не спать, – отозвалась я, утягивая его за собой.

Кайлеб вцепился в мою руку и понесся следом.

У дома Даррена нас уже ждали.Хорошо, что Кайлеб нашел в кустах свою одежду, иначе бы это выглядело подозрительно. Я с торжественной мордочкой вручила издергавшемуся папеньке нашего оборотня мешок с вещдоком, и потребовала оплаты труда молоком. Он просиял (правда, при виде содержимого мешка настроение у него резко упало) и споро потащил нас за собой.

Клэр, уже вскочившая и успевшая прибежать к Даррену, встретила меня причитаниями и тут же замолчала, глядя, как Кайлеб цепляется за мою руку.Судя по всему, ему дико хотелось оставить меня рядом с собой, но я посетовала на усталость, предложила забегать за мной днем и ускакала, оставив его в одиночестве.

Мне было, о чем подумать. Вернее – о ком.

Странно, может быть так, что девушка влюблена сразу в двоих?И если да, то как обычно из такого положения выкручиваются?Не то чтобы я пришла в экстаз при виде обнаженного Кайлеба, но… Поймите меня правильно, он очень симпатичный парень, и самое главное – он мне не родственник. Ни брат, ни отец, ни племянник…

Почему бы и не попробовать?…

ГЛАВА 7.

НОВЫЕ ЗАБОТЫ ПАПЫ ВЛАДА.

Итак, вернемся к нашим баранам. То есть Владу,Алле и Топаз. Пока Алиса мирно почивает и видит сладкие сны о кареглазом оборотне, ребята времени даром не теряют.И активно принимаются за поиски.

Резиденция Князя Тьмы.

Солнце настойчиво постучалось в окно кабинета, просочилось сквозь шторы. Влад недовольно поморщился – он не любил солнце. Алла выпростала одну руку из – под одеяла и сонно потянулась, томно улыбнувшись своему кавалеру. Влад с неприязнью посмотрел на нее, не в силах понять – какого черта его вчера сподобило провести с ней ночь? Ведь ни кожи, не рожи – один сплошной гонор и желание захапать богатого мужа…

– Доброе утречко, милый! – улыбаясь ему, пропела Аллочка. – А шо у нас на завтрак?

– Хорошие новости. Я придумал, как вернуть Алису! – мило улыбнувшись в ответ, осадил ее Влад.

– Да на кой ляд она тебе сдалась?! – не выдержав, взвизгнула девушка. – Пусть шастает, где хочет, лишь бы нам не мешала!

– Я так не считаю, – процедила Топаз, входя в кабинет. Алла подпрыгнула на диванчике и поспешила закутаться в одеяло. – А вот вы, милочка, забываетесь.

Алиса – хозяйка дома, а ты тут никто, и звать тебя никак.И моли Дьявола, чтобы у Алисы было хорошее настроение в тот момент, когда она узнает о твоем поступке.

Иначе я тебе просто не завидую…

– Та шо она мне сделает?! Отругает и в угол сунет?!

– По стене размажет и не поморщится! – улыбчиво пояснила кошка. – А я ей помогу, потому как сил любоваться на твою наглую харю больше никаких нет…

Влад все это время молчал, кусая губы. Он и сам прекрасно понимал, что поступил не лучшим образом. И после такого Алиса и слушать его не станет – просто сотрет в порошок и отправит считать котлы в родном аду… Но ведь долгое воздеражние – благодатная почва для греха, так?

– А ты шо тут раскомандовалась?!Ты здесь не хозяйка! – уперев руки в боки, заявила Алла. Кошка оскалила острые клыки и зашипела на наглую девчонку:

– Я появилась на свет тогда, когда тебя, дуры, еще и в проекте не было! Я одна из родственниц Алисы, ее давний и самый близкий друг!А ты… Ты просто наглая малолетняя подстилка!

Девушки опять сцепились и принялись кататься по ковру в партерной борьбе. В ходе этой самой борьбы Алла основательно лишилась волос и получила четыре глубоких шрама через все лицо, а Топаз всего лишь оказалась покусана и оплевана.Так что победа осталась за ней…

Влад некоторое время полюбовался на это безобразие, потом приказал:

– Алла, отправляйся к себе и промой раны. Топаз, останься, пожалуйста. Я хотел с тобой поговорить.

Кошка кивнула и прицельным пинком выперла всхлипывающую Алку из кабинета. Потом отряхнулась, привела себя в порядок и аккуратно присела на ручку кресла, к Владу.

Тот вздохнул и пожаловался:

– Веришь – нет, сам не пойму, что на меня нашло!Смотрю на нее сейчас и плеваться хочется! Аж тошнит, как вспомню…Топаз, что мне делать?

– Уволь ее, – посоветовала кошка. – А Алисе ничего не скажем. Это, конечно, не очень честно по отношению к нашей девочке, но так будет лучше. Нечего ее по пустякам расстраивать. А впредь больше так не делай – если так уж надо, девушку на время вызови. Там ничего личного, и тайну сохранить проще.

– Да не нужны они мне, эти девушки! – простонал Влад. – Мне никто, кроме Алисы, не нужен! А она… Она не смотрит на меня, как на мужчину.И от этого мне выть хочется, в голос!

– Глупый ты еще, как котенок, – вздохнула Топаз, потрепав Влада по волосам. – Подожди пару лет, она созреет и все наладится. Она просто еще невинна, как дитя, ей не до мужчин… Не порть девочку, Влад, лучше подожди. Потом это окупится.

– Ладно, – буркнул Влад. – А теперь – к делу. Я нашел способ вернуть Алису домой.

– Так чего ж молчал?!

– А того. Я хочу вызвать Намброта, – тихо сказал Влад. – Он единственный, кто может выполнить такой приказ,правда, и плата будет немаленькой… Но это мелочи.

– Намброта?!Это же самый опасный демон всего Подземья, он хитер, коварен и очень жесток!Это может очень плохо кончиться, Влад! – испуганно сказала Топаз.

– Ну и что?Зато Алису вернем. Ты поможешь мне подготовиться к обряду?

– Конечно, Влад. Я тебя не брошу, – серьезно отозвалась Топаз. Влад благодарно поцеловал ей руку и они вместе направились в подвал, готовиться к вызову самого страшного демона Подземья.

В это время в кабинете Владыки Ада…

Ланс навытяжку стоял перед Хозяином, нервно мечущимся по кабинету, и молил всех демонов, чтобы его пронесло и Владыка оставил его в живых. Ну да, не уследил.Да, упустил момент… Но зачем же так ругаться?!

– Как ты мог допустить, чтобы она влюбилась в оборотня?!! – выл взбешенный Дьявол. – КА – АК?!!

– Простите, вашество, я и впрямь виноват… – пискнул перепуганный демон. – Но, может, поиграет – надоест? И вернуться захочет?

– А – а – а!!!Имей дело с придурками!!!Да как ты мог?! Она же единственная наша надежда на светлое будущее родного ада, а теперь мы ее теряем!!! Убить тебя мало, скотину!!! – завывал безутешный Владыка. Ланс дрожал, как козий хвост, но что – либо квакать не решался. И правильно – дьявол отличался бешеным темпераментом и под горячую руку мог и испепелить нерадивого сотрудничка… – Немедленно исправляй все, как хочешь, меня твои проблемы не колышут!

– Но Владыка! Я не могу убить любовь! Да и Алиса не так слаба, как кажется, в капусту меня покрошит и не поморщится!

– А мне плевать! – передразнил его начальник. – Как хочешь, так и выкручивайся, но чтобы Алиса через два дня мечтала вернуться домой и о романах с блохастыми половиками и не помышляла!

Ланс потерянно кивнул и испарился. Дьявол утер пот со лба и обессиленно рухнул в кресло.

– Да, недооценил я твоего коварства, братик! – простонал он, с ненавистью глядя на фотографию, стоявшую на его письменном столе. – Решил вмешаться в ход событий и испортить мне все? Не выйдет! Не дождешься! Я не я буду, а Алису Повелительницей сделаю!Чего бы мне это не стоило!

В кабинете разлился мягкий, неземной какой – то свет, и из него появился высокий полный мужчина с окладистой бородой и нимбом. Без церемоний плюхнулся на край стола, прямо перед оторопевшим Дьяволом, и сказал:

– Ну здравствуй, брат мой!

– И вам того же! – рыкнул тот, отмахиваясь от назойливого голубя, стремящегося нагадить на дорогой пиджак Владыки Ада. Голубь обиженно закудахтал и перелетел к хозяину.Тот почесал его под шейкой и буркунл:

– Что ж ты так птичек – то не любишь?Ну да ладно, не до этого мне сейчас… Я тебе вот что хотел сказать – ошибся ты в девочке. Добра – то в ней больше, стало быть -моя родня!Ха! Облажался, братик, ой как облажался! Не на ту лошадь ставку сделал!

– Да разбежался! – вытаращился на него Дьявол. – А больше ты ничего не хочешь?!Алиса – моя!И будет моей до конца своих дней!

– Это мы еще посмотрим! – ухмыльнулся бородач, насмешливо глядя не злющую физиономию братца. – Ты пока попрыгай, помучайся, а в итоге она прямиком ко мне и попадет!Чистая, светлая душа, даже ты ее испортить не в силах. Так что мне искренне жаль, что ты проиграл наш давний спор.

– Ах ты!!! – заорал Дьявол, целя в собеседника тяжелым пресс – папье. – Сволочь ты, вот ты кто!Чтоб у тебя крылья отвалились, меразвец!!!

– Не дождешься! – и с этими словами бородатый мужчина растаял в облаке золотистого света. Голубь исчез вместе с ним. Дьявол взвыл с досады и швырнул пресс – папье в стену, чтобы хоть как – то выплеснуть переполняющую его ярость.

Потом отдышался, чуть успокоился и с гадкой усмешкой сказал портрету:

– Значит, мечтаешь, чтобы Алиса досталась твоему ведомству? А как ты отреагируешь, узнав, что она… Нет, пока не скажу. Пусть ты все увидишь своими глазами…

И с этими словами он запустил огненным шаром в фотографию.Та вспыхнула и в считанные секунды сгорела. Дьявол удовлетворенно вздохнул и закурил.

Его планы давно пытался нарушить мерзопакостный братик, но борьба шла с переменным успехом. Но в этот раз ставки были чересчур высоки – Алиса была единственной в своем роде. И потерять ее не желала ни одна сторона.

Так что оставалось только ждать, какой путь выберет она сама.

Снова в Резиденции Князя Тьмы.

Влад стартельно чертил пентаграмму на полу кровью девственницы, умершей накануне собственной свадьбы. Топаз расставляла по периметру круга, внутри которого рисовалась пентаграмма, черные свечи из жира утопленников. Что поделаешь – ритуал вызова какого – нибудь демона всегда сопровождался малоаппетитными атрибутами, вроде кишок черного козла на столе и печени вервольфа, убитого в первое полонолуние весны. Магия -это магия, у нее свои правила, и против них не попрешь.

– Итак, что нам осталось? – буркнул Влад, старательно оттирая руки, испачканные кровью, влажными салфетками. Топаз подняла на него мутные глаза и отозвалась:

– Теперь неси голову старика из холодильника. Намброт, сволочь эдакая, только на дедов реагирует. Ему, понимаешь ли, намного больше нравится вещать из их уст, чем из уст какого – нибудь красавичка лет двадцати!Хотя последнее выглядело бы еще отвратительнее.

– Ладно, – послушно кивнул Влад и потрусил за головой.Вскоре голова покоилась на алтаре, очерченном еще одним кругом и испещеренном рунами вызова, удержания и т.д.

Влад и кошка с удовлетвореним оглядывали дело рук своих. Все было готово, оставалось только произнести заклинание вызова Намброта.

Влад вздохнул и нехотя принялся раздеваться. Кошка смущенно отвернулась, потом пересилила свой стыд и помогла аккуратно сложить снятую одежду.

– Ненавижу эти чертовы обряды! – сковзь зубы процедил Влад, ежась от холодного воздуха. – И почему их всегда надо проводить, будучи нагим, как новорожденный младенец?!

– Ты сам знаешь, почему! – улыбчиво отозвалась Топаз. – Иди в круг, умник, и хватит бурчать!

– Ага, – послушно кивнул Влад, и бочком, прикрывая интимные части тела руками, пробежал в круг. Встал у алтаря, откашлялся и хорошо поставленным голосом завел речь:

– О духи стихий, времени и пространства!Я приказываю вам, я повелеваю вам, по праву силы, переданной мне первейшим Князем! Я приказываю тебе, демон Намброт, явиться передо мной и принять приготовленную тебе жертву, в виде не твари крылатой и не демона страшного, а в виде, приятном для глаз! И отвечать на мои вопросы, и исполнить мое приказание! Я заклинаю тебя именем Саваофа Светлейшего и именем Повелителя всех демонов Сатаны! Приди ко мне!

Воздух в помещении сгустился и потемнел, стал плотным. В нем проскакивали красные искры, мелькали страшные видения и образы. Как всегда, рекламные трюки демона… Не мог он без них, ну никак!

Голова старца, лежащая на блюде, открыла глаза, ставшие красными и явно демоническим, и пророкотала:

– Кто звал меня?! Меня, Намброта, повелителя времени?!Кто посмел потревожить мой покой?!

– А то ты сам не видишь! – зло отозвался Влад, сверкая изумрудно – зелеными глазами с вертикальными зрачками. Демонстрация силы сделала свое дело -демон перестал кривляться и нормальным тоном поинтересовался:

– Че те надыть – то, браток?Ты уж говори скорей, дел полно, жена на дачу зовет!Теще надо грядки с мандрагорой прополоть, етить ее в астрал!Так что давай, выкладывай, и я пойду!

– Ну нет, милый друг!Боюсь, что так быстро уйти не получиться! – вздохнул Влад.

– Мне надо кое – кого найти и доставить сюда.

– И че? -заволновался демон. – Че мне за это будет, то иссь?!

– А чего ты требуешь? – влезла Топаз. Демон пару минут помолчал, потом буркнул:

– Вот эту девку мне дай, с желтыми глазами!А то своя жена надоела, а она ишшо ничаво!

Влад поморщился и предложил:

– А другая тебя не устроит?Она человек, молодая, здоровая. Зовут Алла.

Топаз просияла и активно закивала, расписывая достоинства Аллки и наглядно демонстрируя внушительные округлости, которыми матушка – природа луганскую красотку наградила. Демон крякнул и согласился. Влад мысленно перекрестился и сказал:

– Мне нужно вернуть Наследницу, мою дочь Алису. Она где – то в прошлом, скорее всего – в Средневековье. Сможешь?

– Фирма веников не вяжет, – отозвался демон. – В какой срок?

– Три дня! – отчаянно крикнула Топаз. Демон кивнул и испарился.

Влад вытер пот со лба, вышел из круга и накинул на плечи халат. Его знобило и лихорадило – как и всегда после применения Силы. Одно радовало – чаще всего Намброт за свои слова отвечал…Так что Влад рассчитывал в ближайшее время увидеть наконец свою непутевую дочурку.

– А ты правильно сделал, что Аллку ему отдал! – порадовалась Топаз, помогая Владу одеться.

– Ты сама хотела от нее избавиться! – парировал Влад, направляясь следом за Топаз к выходу. – Вот пусть теперь Намброт с ней мучается!

Топаз согласно кивнула и прикрыла дверь в святилище.

Свечи в круге одна за другой замигали и погасли…

ГЛАВА 8.

ЛЕТИ, ДЕВОЧКА!

Кайлеб разбудил меня в два часа дня. Шутки ради завыл над ухом, я чуть с кровати не свалилась от неожиданности! Подпрыгнув на полметра, я уставилась на возмутителя спокойствия круглыми глазами. Он хитро подмигнул мне и показал на поднос с завтраком. Я тут же проснулась и потребовала кормежки. Мне ласково предложили сперва умыться, а потом уже кушать, на что я ответила не менее ласковым матом. Кайлеб не понял ни слова из моего прочувствованного монолога, но еду все – таки отдал…

Насытившись и придя в свое обычное благодушное настроение, я соизволила поинтересоваться у юного оборотня, что его привело ко мне в такую рань. Он похлопал ресницами и простодушно ответил:

– А мне просто скучно одному стало, вот и решил к тебе зайти.Авось вместе что – нибудь интересненькое придумаем. Ты как, в настроении прогуляться?

– А куда? – заинтересовалась я.Если снова на рынок, я просто удавлюсь!Хотя в одиночку (то есть без нудной Клэр) пошарить там было бы интересно…

– На рынок в соседнюю деревню, – отозвался Кайлеб(А-а-а!Он точно издевается!). – Мне нужно кое – что купить, к тому же, там сегодня будут артисты. В трактире "Синий единорог", может, слышала?

– Нет, не слышала. А лошадей на этом рынке продают? – спросила я, припомнив отбитый прошлой скотиной зад и синяк на спине.До сих пор не сошел,зараза!

– Ага.А ты что,хочешь купить лошадь?

– Да, надо же на чем – то ездить. Не на тебе же! – фыркнула я. – Хотя это было прикольно -ведьма верхом на волке!

– Укушу, – серьезно отозвался Кайлеб, продемонстрировав длинные клыки. – Хоть и нет Клариссы, а все равно не поминай об этом днем, хорошо? Я не особо – то горю желанием открывать свою природу каждому встречному.Тебе можно – ты ведьма, все поймешь.

– Спасибо на добром слове, – буркнула я. Встала из – за стола и потопала одеваться, предварительно пригрозив Кайлебу, что в случае подглядывания он лишится и хвоста, и кое – чего не менее важного… Он сбледнул, но мужественно согласился прикрыть меня, пока я одеваюсь. Я покивала и принялась натягивать штаны.

Спустя двадцать минут мы вышли на двор и тут же были обнаружены старостой, наблюдавшим за нами из – за кустов. При виде того, как мы идем под ручку с товарищем оборотнем, он просиял и тут же выпрыгнул на дорогу прямо перед нами. Я взвизгнула от неожиданности, шарахнувшись в сторону, а Кайлеб,забывшись, гортанно зарычал.Староста перепугался не шутку,решив, что мы его сейчас и прибьем…

– Ой, простите, что напугал вас, мистрисс ведьма! – пискнул он. Я уже отошла от шока и с улыбкой отозвалась:

– Ой, да что вы!Я ничуть не испугалась! Поверьте, работа ведьмы приучает не бояться выпученных глаз в кустах!

Староста покраснел и смущенно засопел. Кайлеб усмехнулся и снова привлек меня к себе.

Кларисса не замедлила высунуть нос из кустов следом за старостой.Ага!Выходит, они там вместе сидели?!Какое коварство… Я честная девушка, не надо блюсти мою невинность!Сама прекрасно справлюсь, да и Кайлеб не горит желанием помочь мне с этой самой невинностью расстаться. Хотя кто его знает, конечно…

– Ой, деточка, а ты уже встала!И опять за работу, да? – пропела Клэр, кося хитрым глазом на Кайлеба. Я ответно заулыбалась и отозвалась:

– Нет, Клэр, мы просто едем с Кайлебом на рынок в соседнюю деревню. Мне кое – что прикупить надо бы, готовьте место в сарае!

– Ага, – кивнула она. -Ой, деточки, вы так хорошо смотритесь рядом!А когда свадьба?!

У нас с Кайлебом одновременно отпали челюсти и мы кинулись их ловить. Он – мою, я -его… Потом парень первым взял себя в руки и отозвался:

– Вы знаете, Клэр, мы с Алисией еще не решили. Но к осени точно!

Я покраснела от злости и уставилась на него, мечатя приготовить шашлык по – сайлемски из одного особо болтливого волка. Он ответно замигал мне во все глаза и пропел:

– А сейчас позвольте мне похитить нашу уважаемую мистрисс ведьму! Не волнуйтесь, скоро верну в целости и сохранности!

– Не верьте ему, он меня сожрет и не подавится! – пискнула я.Кайлеб побледнел, староста засмеялся, приняв мои слова за шутку. Я ответно ухмыльнулась и, схватив Кайлеба за руку, рванула со всех ног…

Мы не бежали – летели!Юный волк это любил не меньше, чем я, а мне просто хотелось ощутить себя свободной!Тем более и обстановочка вокруг была подходящей – лес, речка, солнышко светит, птички поют…

Почему бы нам и не размять лапы?!

– Боже, Алисия, ты неподражаема! – завопил счастливый оборотень. – Ну вот с кем еще я так побегаю?!

Я заливисто расхохоталась в ответ и взлетела в воздух. Кайлеб застыл, восхищенно распахнув рот и глазея на меня. А что?! Никогда ведьм не видел?! Я развела руки… распахнула крылья… И полетела над лесом, а Кайлеб несся внизу, по земле…

Как же это хорошо – ощущать себя свободной…

Правда, на въезде в соседнюю деревню мне все – таки пришлось снизиться, прямо перед носом у стражников, оторопело глядящих на то, как с неба камнем падает юная встрепанная девочнка. Через секунду рядом со мной встал слегка запыхавшийся Кайлеб.

– Здравствуйте! – пропела я, очаровательно улыбаясь стражникам и приглаживая стоящие дыбом волосы.

– Доброго вам денечка, мистрисс ведьма! – пискнул один, посмелее. -А что вас к нам привело?

Кайлеб решил взять дело в свои лапы и мило отозвался:

– Мы к вам на рынок приехали, купить кое – что надо. Пропустите?

– Ага, – ошалело кивнул стражник. Я помахала ему на прощание и устремилась следом за Кайлебом.

Рынок поражал разнообразием товаров. Совсем не то, что в деревне, где мы с Кайлебом пасемся! Я просияла и рванула по лоткам, выглядывая себе всего и всякого, дабы потешить душеньку. В итоге, спустя два часа, я оказалась обладательницей трех пар новых сапог размера сорок второго, не меньше; двух сарафанов, по объему близких к чехлам для танков; ржавого меча, корзины из ивовых прутьев, пятка яиц, мешка сухарей и петушка на палочке. Ах, как же я обожаю шопинг!Особенно у старьевщиков – никогда не знаешь, что найдешь в груде барахла…

Кайлеб с ужасом смотрел на мои радостные прыжки от лавки к лавке, тихо стенал сквозь стиснутые зубы и явно мечтал удавиться на ближайшей осине. Подумаешь!

Мужчины никогда не понимали самого святого – шопинга! Хотя Влад вот был приятным исключением…

Я как – то сразу погрустнела и завздыхала. Чуткий к таким вещам Кайлеб сразу заметил перемену в моем настроении, и потащил меня в трактир, залить жажду пивом. (А что вы хотели? Пепси тут не найдешь, кока – колы тоже, а молоко хлестать литрами – с ума сойти можно!) Разместившись за столиком и сделав заказ, мы с Кайлебом разговорились. Точнее, первым заговорил он, я угрюмо молчала, вспоминая сладкую жизнь в особняке Влада.

Домой хочу!Назад, к Владьке под бочок! Да на кого ж ты меня покину – ул, сокол мой ясный?! (М – да, понесло меня по кочкам… Кто кого покинул – это еще большой вопрос, а уж насчет ясного сокола я вообще молчу!) – Алисия, а чего ты такая грустная стала?Все деньги потратила, что ли?Да не переживай ты, я тебе дам, сколько надо! – попытался утешить меня Кайлеб. Я ответно продемонстрировала ему пять золотых монет из своего кошелька и сказала, что у меня таких раз в десять побольше. Он сразу заткнулся на тему денег и принялся интересоваться моим самочувствием. Я не выдержала и сказала:

– Кайлеб, да все со мной нормально!И здоровье в порядке, и денег на три жизни хватит!Я просто скучаю по своему дому, как и любой нормальный человек!

– А где ты жила? – тут же поинтересовался он. – Твоя деревня далеко отсюда?Если не очень – можем съездить, я с радостью составлю тебе компанию!

– Кайлеб… – я едва подавила дикий хохот. – Ехать – то больно далеко!В Москву XXI века! Думаешь, на лошадях доскачем, а?

– Что??? – вытаращился он на меня. – Это где же такое место?!

– На пять веков вперед отсюда, Кайлеб. Я переместилась во времени, – тихо ответила я. – Я вообще не из этого мира.

Он позевал отпавшей челюстью и выдавил:

– То – то я думаю, ты так непохожа на наших девушек!Выходит, ты из будущего?!

– Да, – коротко ответила я. – Там, в Москве, у меня остался близкий человек. И я по нему очень скучаю.

– А кто он?

– Его зовут Влад, и он… Ну, вообще – то он мой отец, но я его люблю как мужчину, – отозвалась я. Лицо Кайлеба вытянулось – волчонок явно не догонял… – А вообще – не заморачивайся на эту тему, все в порядке. Я останусь здесь, если он не найдет меня сам. Почему – то я не могу переместиться назад. Хотя еще вчера ночью пробовала… Так что про Влада мне лучше просто забыть. И про Свету со Светланой, и про домового Василия, и про упыря дядю Колю… и про Топаз, и про Аллку, и про кикимору – прачку… Ай, господи, да за что ж ты так меня не любишь – то, а?!

На этой фразе я не выдержала и, уронив голову на руки, зарыдала. Волчонок тут же подкатился мне под бок и принялся неловко утешать, на что я реагировала возмущенными всхлипами и истерическим повизгиванием. Но минут через пять моя тихая истерика прошла, и я даже сумела посмеяться над какой – то шуткой, выданной Кайлебом. Правда, посетители трактира все еще смотрели на меня с опасочкой, явно принимая за сумасшедшую. Хотя какое мне до них дело?!Домой хочу!Назад, к Владу, и своим упырям и кикиморам!

– Знаешь, а может тебе работу какую взять, чтобы отвлечься?Тут вон вроде кто – то подойти хочет, а боится, – мне на ухо сказал Кайлеб. Я подумала и согласилась.

Он просиял и рванул к трактирщику. Вернулся ко мне довольный и тут же принялся смешить, так что при появлении потенциального заказчика я была веселой и улыбчивой. На что он сразу и повелся…

– Доброго вам денечка, мистрисс ведьма! Я Вилли, – представился невысокий полноватый мужчина с окладистой бородой. Я милостиво кивнула и протянула ему руку для пожатия. Он деликатно ее чмокнул и продолжил: – Я местный староста.Мне вот недавно Денвер, ваш староста, говорил, будто бы вы, мистрисс ведьма, демонов убивать горазды. А правда ли это?

Я кивнула и подтвердила, что правда.

Вилли просиял и с еще большим воодушевлением заявил:

– Стало быть, вы нам помочь можете?!

– А что, у вас завелся лишний демон? – с улыбочкой отпетой ведьмы поинтересовалась я. Кайлеб молчал и с интересом слушал нашу беседу.

– Ой, чудит, нехристь, чудит!Уже пятерых на той седмице убил,мерзавец! И опасаюсь я, как бы дочка моя единственная следующей не стала! – ответил староста.

– Подсобили бы вы нам, мистрисс ведьма!А уж мы в долгу не останемся!

– Знаете, мне нужно посоветоваться с напарником, – серьезно сказала я, утягивая Кайлеба за собой на улицу.

– Ну, что думаешь?Браться,нет? – поинтересовалась я у задумчивого волчонка. Он помолчал, потом ответил:

– Знаешь, можно было бы попробовать. Я, если что, прикрою… А ты справишься?

Я молча показала заполыхавший алым "Глаз Ада" и развернулась на каблуках.Кайлеб потрусил за мной.

– Знаете, я согласна! – громко сказала я, подойдя к старосте. – Показывайте мне вашего демона, скоро от него даже крыльев не останется!

Народ в трактире тут же просиял, бурно порадовался и оделил меня двумя десятками кружек с пивом. Я молча вернула их отправителям и вместе со старостой углубилась в разговор об оплате… Кайлеб с довольной усмешкой попивал халявное пиво.

ГЛАВА 9.

ИЗБИЕНИЕ ДЕМОНОВ.

Едва стемнело, мы с Кайлебом отправились на охоту. По словам Вилли,для своего проживания демон приватизировал церковный подвал, (уж и не знаю, с какого – такого рожна. Видно, приглянулся он ему чем – то…) давно заброшенный и пустой.

Священник отсутствовал – скончался, болезный, от лихорадки с полгода назад. Его с радостью закопали на местном кладбище и ожидали прибытия нового, который до сих пор не появился. Дураков, как видно, было мало…

Неподалеку от церкви мы и решили устроить засаду. Лезть прямо к демону в пасть Кайлеб отказался наотрез, да и я не особо настаивала.Так что мы с чистой совестью приглядели себе амбар и пошлепали туда, устраивать засаду.

Амбар был занят – при нашем появлении в сене кто – то деловито зашуршал, потом раздался приглушенный взвизг и тихий мат. Как оказалось, мы помешали дочери старосты предаваться разврату с женихом.При виде меня, с ехидной усмешечкой стоявшей на пороге, и Кайлеба, сверкающего желтыми вольчими глазами, все претензии у ребят увяли на корню…Так что разошлись мы тихо – мирно, без воплей и рукоприкладства. Хотя жених наглой девицы и порывался двинуть Кайлебу промеж глаз – кайф он ему, понимаешь ли, обломал…

– Уф, ну надо же!А я и не слышал, что здесь кто – то есть!Думал, мыши пищат! – усмехнулся Кайлеб, раскладывая свое бренное тело в отвоеванном сене.

Я, не прекращая обшаривать сено на предмет тех самых мышей,отозвалась:

– А ты меньше думай – дольше не замерзнешь!

Заливистый хохот был мне ответом.

Спустя два часа мы все – таки решили наведаться в церковь. Демон к нам носа сунуть и не подумал – видно, дочка старосты быле ему милей, чем наглая ведьма, выторговавшая себе хорошую цену за его голову. В принципе, я его понимаю – тоже бы к убийце в когти не полезла…

Крадучись, как шпионы, мы на цыпочках пробежали до церкви и принялись за увлекательнейшее на свете дело – вскрывание замка. У меня опыта в таких делах было маловато, у Кайлеба – и того меньше, так что процесс грозился растянуться надолго… Правда, спустя полчаса бесплодных ковыряний наглой железки мое терпение лопнуло и я пошла за ломом. Сперев его у какого – то крестьянина, в это время мирно видевшего десятый сон, я подошла к двери, примерилась и…

– А – а – а!!!Твою мать!!! – взвыли мы одновременно с демоном. Он именно в этот момент решил высунуть голову из – за двери,решив, что мы ушли… И ему – то в глаз я и попала своим ломиком…

Бедный демон выл, словно на похоронах любимой канарейки, я деликатно пыталась дернуть лом за ручку и вытащить его из глаза бедолаги, а Кайлеб… Кайлеб тихо трясся в кустах от страха, стуча зубами так, что даже на том конце деревни было слышно!

– Вай, за что ты лишила меня любимого глаза, о дочь шайтана?! – плаксиво поинтересовался демон, зажимая рукой кровоточащую рану на лбу. (Кто не понял – глаз у него был на лбу…Правда, не один – еще с два десятка были в самых разных, порой весьма интригующих местах.) – Сто двадцатый, запасной!Я его так любил…

Вах, чтобы тебя саму так приложили!

– А нечего было людей убивать! – нашлась я, поудобнее перехватывая лом. – Щас еще и не так вломлю – зубы с земли подбирать замучаешься!

Демон завыл еще горше. Кайлеб осмелел и высунул нос из кустов, видимо, вспомнив, что обязан прикрывать мою спину…Что он тут же и сделал, спрятавшись за оную.

– Вай, что тебе от меня надо, дочь шайтана?! Я тут по праву! – пискнул демон,с опасочкой косясь на лом. – И потом, я убивал только неугодных Аллаху ведьм, как приказал мне мой хозяин, да пожрет Азраил его печень!

– Ах, вот оно как?!!Ведьм убивал?!! Ну я тебя сейчас!!! Отомстим за сестер по разуму!!! – еще пуще взбеленилась я. И, от души размахнувшись, двинула демону ломом по загривку… Тот пискнул и пустился наутек.

Представляете, как весело было смотреть на это со стороны?!Вокруг церкви с дикими воплями нарезают круги встрепанная девица с ломом и несчастный демон, через каждые пару секунд получающий хороший удар куда придется… И следом за ними на приличном расстоянии несется молодой волк, радостно клацая зубами и весело подвывая…

Обхохотаться можно!

Хотя мне – то как раз было не до смеха – я разозлилась не на шутку и теперь с методичным упрямством делала из демона отбивную котлету… А что?Удачная мысль, надо сказать! И душу отведу, и гонорар карман согреет!

Под конец получасовой пробежки выдохлись все – и я, и отбитый демон, и Кайлеб, пыхтящий как паровоз и махающий пушистым хвостом. Волчонок – таки сменил ипостась…

– Вай, что тебе от меня надо?! – взвыл демон, давя на жалость и хрипя, как испорченный патефон. Он валялся на земле и косил на меня единственным уцелевшим глазом. Я сердито пнула его под зад и показала лом… Поток вопросов тут же исссяк – страдалец принялся деловито отползать от меня подальше. Волчонок решил, что это новая увлекательная игра, и тут же тяпнул демона за тонкий пупырчатый хвост острыми клыками…Тот взвизгнул и прибавил скорости. Я неспешным шагом шла за ним и примеривалась, как бы так половчее его тюкнуть, чтобы и голову не повредить, и прибить с одного удара…Хватит с меня, отжалелась. Если волчонка мне и впрямь не хотелось убивать, то этого хрена с рогами – за милую душу!

– Говори, кто тебя вызвал! – наступив ногой на хвост демона, потребовала я ответа. Он пискнул и отозвался:

– Мужчина, человек, в черной одежде!

– Ой, как мило! – фальшиво восхитилась я. – Думаешь, отстану?! А ну, выкладывай, урод, начистоту!Кто это был?!

– Священник!!! – взвыл демон, спасая единственный оставшийся глаз. Я уже хотел двинуть ему ломом по башке, но призадумалась…Зачем священнику вызывать демона, чтобы тот убивал людей?! Ведьм? Неужто ль их здесь много?

И дочка старосты, выходит, тоже??? Как мило!Жаль, что этот недомерок ее не убил – конкуренток было бы меньше!

– Священник, значит… Что он тебе пообещал? – грозно поинтересовался обнаженный Кайлеб, снова превратившийся в человека. Я смущенно отвела взгляд, хотя и продолжала украдкой посматривать на него.Ничего не скажешь,хорош парнишка, словно мыльная обертка! До Влада, конечно, далеко – у моего милого тело уже взрослого мужчины, а здесь еще юность безусая… Но все равно посмотреть есть на что!

– Нерожденного ребенка! Одна из ведьм была на сносях.Ее младенец должен был отойти мне!Но я не успел забрать его жизнь – ведьма сбежала. Пришлось убить священника, – прорычал демон. Я чуть не сплюнула от омерзения. Кайлеб поддержал меня согласным рыком. И в этот момент, когда я уже занесла лом над головой демона, в воздухе засверкали молнии и…

– Ну че, Наследница, домой пора! – заявил какой – то мужик с нечеловеческими глазами, подходя ко мне и отнимая лом. – Папка тебя заждался уж, хватит, набегалась!

– Ты кто?!!! – взвизгнула я, отпрыгивая от него и приготовившись защищаться до последнего. Кайлеб тут же прикрыл меня спиной и выставил вперед руки, стремительно покрывающиеся шерстью. Сверкнули острые клыки, послышался гортанный рык… И Кайлеб упал у моих ног меховой кучкой, сраженный кулаком незнакомого демона. Я завизжала и выставила вперед кольцо, пылавшее алым. Демон почесал в затылке и смущенно буркнул:

– Извиняй,Хозяйка, сразу не признал.Я это, Намброт, демон времени.Меня папка твой вызвал, девку в оплату пообещал.Вот я и пришел.Может, ты того…Домой все – таки вернешься?

– Да разбежался! – сердито фыркнула я. – Папка этот меня в жертву принести хотел, а мне жизнь еще дорога!Тащи его сюда самого, будем говорить. А этого вон, с глазами, будь другом – закинь куда подальше отсюда. Голову только оставь – за нее деньги плачены.

– Ага, – кивнул демон, одним движением отрывая мелкому вредителю голову.Сунул ее мне и,помахав на прощание, испарился вместе с дохлой тушкой.Я осталась наедине с бесчувственным Кайлебом.

Присев на корточки рядом с волчонком, я нащупала пульс и немного успокоилась.Терять его мне почему – то не хотелось…Понравился, видно!Такой мохнатенький, хвостатый – в общем, очень милый… Влад, конечно, лучше, но и Кайлеб ничего.Даже жалко оставлять!

Деловито упаковав трофейную голову в мешок, я села на теплую землю, обхвтила колени руками и задумалась. И что делать, если Влад и впрямь сейчас здесь объявится?К Клариссе его тащить?А Кайлеба тогда куда?! И ни одного, ни второго на фиг послыть не хочется, я вообще жадная! Такие симпатичные парни на дороге не валяются, между прочим! М – да, задачка…

От невеселых размышлений меня отвлек тихий рык волка. Он с трудом встал на разъезжающиеся лапы и очумело помотал головой. Потом жалобно мякнул и ткнулся носом мне в колени.Я засмеялась и погладила своего защитника по загривку, после чего он с чувством глубокого удовлетворения уложил башку мне на ноги и разлегся на земле. Так мы и сидели, пока не появился Намброт, в одной руке держащий Влада, а в другой -Аллку.Это он ее в качестве оплаты забирает, что ли?Боже, какое счастье!

– АЛИСА!!! – как ненормальный завопил Влад, кидаясь на меня коршуном в домашнем халате.Я взвизгнула и шарахнулась в сторону, волк гортанно зарычал на нахала.

Влад пораженно глядел на меня, не в силах сказать что – либо. Что,думал, я забыла, как ты меня на алатре раскладывал?!Не надейся даже!

Намброт удовлетворенно поглядел на нас, поудобнее ухватил Аллку и испарился.

Надеюсь, что навсегда, и больше я эту стерву не увижу…

– Ты мне не рада? – наконец выдавил Влад, с подозрением глядя на волочнка.

Я усмехнулась и пропела:

– Что ты, папочка, очень рада!Вот только ты,похоже,кое – что забыл!

– Что? – удивился он, присаживаясь рядом со мной на землю.

– Как чуть не убил меня, вот что!

– Алиса, ты не права, я не собирался тебя убивать! – заявил он, притягивая меня к себе. – Просто собирался провести обряд,пока ты спишь, вот и все.

Я решила Владу поверить и, не выдержав, кинулась к нему на шею.Кайлеб обиженно заскулил и убежал в кусты.Не иначе, как обратно перекидываться…Вот сейчас будет веселье! Либо мальчики друг друга убьют, либо меня.Мол, не доставайся ж ты никому!

Влад с интересом посмотрел на мой прикид и поинтересовался:

– И чем ты тут занималась,егоза? В разбойницы подалась?

– Нет,что ты!Всего лишь в ведьмы! – откликнулась я, продемонстрировав ему голову демона в мешке. Влад побледнел и в ужасе уставился на меня. – Знаешь,а за это неплохо платят!Я себе на дом с садом заработала за три дня!Чему немало поспособствовал один ограбленный дракон…

– Подожди, дай моим мозгам остыть… – пробормотал Влад. – У тебя есть здесь место, где можно переодеться? А то я в халате, сама видишь…Не думаю, что местные жители это правильно воспримут.

– Тогда пошли в трактир,он тут недалеко.Я, вообще – то,в соседней деревне поселилась, сюда мы с Кайлебом за покупками приехали, – промурлыкала я, заметив одетого и злого, как черт, волчонка, идущего к нам.Влад его тоже заметил и тут же напрягся, ожидая объяснений. – Влад, это Кайлеб, мой друг.Он оборотень, как ты успел заметить. Кайлеб – это Влад, Князь Тьмы.Он мой отец.

Кайлеб застыл с отвисшей челюстью, в ужасе глядя на меня. Влад зло смотрел на юного волка и молчал.А я… Я поднялась с земли, прихватила мешок с трофеем и пропела:

– Кто со мной в трактир?А то спать хочется, устала на работе!

Мальчики смерили друг друга неприязненными взглядами и потрусили за мной.

ГЛАВА 10.

РАБОТА- НЕ ВОЛК, УБЕЖИТ- НЕ ПОЙМАЕШЬ!

Ночь мы с Владом провели в одной комнате.Он деликатно пристроился с краю широкой кровати и старательно отводил взгляд, пока я переодевалась в ночную рубашку. Как только я забралась под одеяло, он не выдержал…

– Аля, я так по тебе скучал… – прошептал он, изо всех сил прижимая меня к себе.

Я сонно зевнула, уткнулась носом ему в плечо и промолчала. – Боялся, что больше тебя не увижу!Почему ты молчишь?Ну скажи мне хоть что – нибудь!

– Спать хочу, – буркнула я, не открывая глаз. – Утром поговорим…

Влад оторопело молчал. Видно, надеялся, что я кинусь ему на шею и зарыдаю от счастья… Даже не надейся, милый. Я тебя еще не простила.

– Алиса, в чем дело?Ты мне не рада?! – наконец выдавил он. Я помотала головой и еще сильней вцепилась в подушку. – Тогда почему ты себя так ведешь?!

– Да потому, что дико устала гонять демонов по кустам! – рявкнула я, наконец открыв глаза и сев на кровати. – Спать хочу, понимаешь?! Мне сейчас не до розовых слюней! Завтра получишь свои три кило нежности, ясно?А теперь дай мне отдыха, не мешайся. Лучше просто спи.

С этими словами я с головой укрылась одеялом и больше на его стенания не реагировала.

На рассвете меня разубдили страстные поцелуи. Опять?!!

– Что тебе надо?! – простонала я, открывая глаза.Влад приподнял голову от моей шеи и невнятно что – то промычал. Я стукнула его подушкой и заставила прервать столь увлекательное занятие. – Ты чего творишь?!Я три часа назад спать легла, а ты меня будишь в несусветную рань из – за того, что так уж припекло!Совести у тебя нету,папа, и никогда не было!

Влад надулся и пробурчал:

– Вот вечно ты так! Я же действительно скучал, мне тебя так сильно не хватало…

А ты ругаешься, как будто бы я еще и виноват!

Я злобно запыхтела и повернулась на другой бок, в надежде еще поспать… Да щас!

В дверь замолотили кулаком и послышался рев старосты:

– Мистрисс ведьма, с добрым утречком!!!

– Ай – я! – взвыла я со злости и, как была, отправилась открывать.Влад поспешно закутался в одеяло и сердито смотрел, как в комнатку вваливается пьяный в каку Вилли. Я с усмешечкой подмигнула ему -мол, смотри, какие тут кадры бродят! – и поинтересовалась:

– Вилли, а что вас привело ко мне в такую рань?

Он мутными глазками посмотрел на меня и проквакал:

– Так там это,спутник ваш, мистрисс ведьма…

– Что с ним?! – Сон с меня как рукой сняло!

– Вешаться пошел. Вам просил привет передавать. Ой, а можно я его лошадь потом заберу, а?А то давно в хозяйстве кобылки не хватало! – пьяненько захихикал Вилли.Я оттолкнула его и кинулась вниз по лестнице, даже забыв одеться.

Кайлеб сиротливо висел на осине, качаясь на ветру. Я при виде безжизненного оборотня заорала так, что все посетители трактира сбежались поглядеть, что же такое случилось.

– КАЙЛЕБ!!! – завывала я, стаскивая волочнка с осины Он не шевелился и признаков жизни подавать не желал. – Кайле – еб!!!

В дверях нарисовался полуодетый Влад.Поглядев на все это безобразие, подошел ко мне, поднял за шкирку дохлого оборотня, поднес его к бочке с водой и макнул туда…

Через пару секунд послышалось возмущенное рычание и из бочки вылез Кайлеб, мокрый с головы до ног. Я при виде живого волка завизжала снова, уже от радости, и кинулась к нему на шею:

– Кайлеб,волк ты позорный, как же ты меня напугал!!! – радостно верещала я, стискивая его в объятиях.Чуть повторно не придушила… Он сердито смотрел на Влада и изо всех сил прижимал меня к себе. Папенька явно не обрадовался такому вольному поведению и, выставив вперед рога, направился к нам.

– Ты че?!!Люлей захотел?!!! – рявкнул он на юного волка. Тот ответно оскалился и рыкнул:

– А ты попробуй, навесь!!!

Я с перепугу принялась их растаскивать, но тут из трактира вышла… Кларисса. И что она тут забыла?

– Деточка, как я рада тебя видеть! – пропела она. – Иди сюда, не мешай мальчикам играть!

Решив, что она права, я позорно бежала с поля боя, оставив сопящих "мальчиков" выяснять, у кого сил больше, хрен длиннее, (кхм, простите!), рога ветвистее…В общем, кто из них меня достоин.

– Клэр, это мой хороший друг Влад, – тихо сказала я,показав пальцем на взбешенного демона. Он в это время двинул Кайлебу промеж глаз локтем и сбросил – таки захват со своей шеи.

– Я поняла, деточка.Давно пора было тебе с мужчиной пообщаться! – пропела она, сияя, как медный таз.Так, я не поняла – она что, решила, что я Владом спала?! Ох, ну и нравы же в этом колхозе… – Я так за тебя рада! А когда свадьба?!

– Свадьбы не будет!!! – одновременно рявкнули мальчики, невесть как услышав слова Клэр. – Она – моя!!!

– Да, деточка, это ты погорячилась…Надо было кого – то одного выбирать, – пробормотала Клэр, внимательно оценивая Влада. – Мне кажется, твой друг постарше и посолиднее, значит, берем его!

Я чуть не выпала в осадок от ее простодушия!

А драка между тем набирала обороты… Кайлеб чуть не лишился руки и ноги, а Влад получил несколько очень живописных синяков и укусов.Я оторпело наблюдала за "играми" мальчиков, под конец решив – таки вмешаться.

– Эй,вы, драчуны!А ну, разбежались по углам! – рявкнула я так, что у домов стены затряслись. Мальчики только этого и ждали, и тут же замерли навытяжку передо мной. Я подошла к ним, цапнула обоих за руки и потащила за собой в трактир.

Влада увела в нашу комнату, Кайлеба оставила с Клэр и попросила заняться его ранениями. Она кивнула и с энтузиазмом принялась за дело…

– Ну и на кой ляд было с ним драться?Словами сказать не мог? – устало поинтересовалась я у надутого Влада.Он покосился на меня заплывшим глазом и смолчал. – Вот ведь ревнивец нашелся!

– А чего он тебя лапал? – взвился Владька. – Я этого не допущу!

– Да ладно тебе верещать! Никто меня не лапал, просто обнял слегка! – отозвалась я, оглядывая его синяки. М – да, работы непочатый край… И на хрена было так сцепляться?!

– Да – а?! Я же не слепой, видел, куда он руки – то тянул! – рявкнул сердитый Влад. Я вздохнула и повалила его на кровать. Владька растерялся и пискнул: – Аль, ты чего???

– Ничего, – буркнула я, укладываясь рядом. – Просто собираюсь кое – кому показать, что ревнует он совершенно зря!

– Что ты имеешь в виду?!!

Вместо ответа я припала к его губам с поцелуем… Минут через двадцать все обиды были забыты, Влад лежал умиротворенный и довольный, а я изучала его на предмет повреждений, попутно залечивая мелкие ранки.Да они и сами уже начинали затягиваться – демоническая сущность давал себя знать…

И вот именно в самый неподходящий момент, когда мы снова принялись целоваться, в комнату постучались и вломился "наш" с Клэр староста. Влад рыкнул и запустил в него подушкой… Не попал. Зато староста понял – таки, что ему не рады и вымелся, пообещав, что будет ждать меня внизу. Мол, работа кой – какая появилась, очень я нужна – ведь без ведьмы ну никак!

Вздохнув, я покосилась на сердитого Владьку и принялась одеваться. Через двадцать минут мы вместе спустились в зал.

– Мистрисс ведьма, как я рад вас видеть! – просиял староста, завидев меня, красивую, величаво висящую на руке Влада. Он тоже приоделся – где только местную одежду достал?! – и теперь выглядел не хуже какого – нибудь графа. Ну, на то он и Князь Тьмы, в общем – то…

– Взаимно, – пропела я, осторожно выглядывая Кайлеба. Его не было видно, но, как оказалось, он просто пошел спать. Так что можно было не волноваться – новое побоище мальчики еще не скоро устроят… – А что вас привело сюда?

– Да вы, мистрисс ведьма! Работа появилась, очень важная!Как раз для ведьмы с вашим опытом! – отозвался староста,опасливо косясь на Влада. Тот мрачно глянул на него и буркнул:

– Позвольте представиться – Стефан Вацек, польский князь.

– Очень приятно,ваше сиятельство! – пискнул староста. – Простите, что помешал вам недавно!

– Да ничего, впредь только без стука не лезьте, – процедил Влад, присаживаясь за стол и заказывая пива. Я плюхнулась рядом с ним и поинтересовалась у старосты:

– А что за работа?

– Да призрак один. Лорда местного мучает, покоя ему не дает. Он и попросил прислать ведьму, которая бы с гадом справилась. Заплатит очень щедро, не волнуйтесь! – отозвался он.

Я задумалась. С одной стороны -ехать куда бы то ни было не хотелось.С другой – так можно оттянуть время возвращения домой, сославшись на то,что я жить спокойо не смогу, если призрака этого не укокошу!Решено.Берусь за дело, а там будь, что будет.

– Я согласна! – объявила я.Старост просиял и принялся расписывать, как хорошо мне будет работать и как щедро за это заплатят. Я была согласна на что угодно, так что мы разошлись очень довольные друг другом. Влад мрачно посмотрел на меня и поинтересовался:

– И что бы сие значило? Нам, вообще – то, домой надо.

– Влад, не злись! Ну давай поедем, пожалуйста!Я так хочу поглядеть на этого призрака! – пропела я, лучезарно улыбаясь. Влад мигом припомнил, что мы с ним делали в спальне, и сразу согласился со всеми моими доводами, явно надеясь на продолжение… Не дождешься. Я так просто не сдаюсь!

Откушав, мы отправились собираться. По дороге я забежала к Кайлебу и тут же нарвалась на стоны и просьбы принести водички умирающему. Заявив, что мне некогда, так как я уезжаю, я хотела было ускакать… Но кто бы мне дал это сделать,ага! "Умирающий" бодро вскочил на ноги и заявил, что одну он меня никуда не отпустит, а с "этим хмырем чернявым" – тем более!Так что он едет с нами, и точка!

Я нехотя согласилась и оставила его собираться. Теперь мне предстояло как – то объяснить это Владу… Ну да ладно, пара поцелуев – хорошая плата за его согласие. На большее он пока может не рассчитывать. Я ведь еще не решила, кто из мальчиков мне нравится больше…

Влад и впрямь недолго артачился. Я удовлетворенно вздохнула, отпустила его на волю и принялась паковать вещи, как то: трофейную голову демона, свои вчерашние покупки и мешок с купленной в трактире едой. Трястись в седле двое суток голодной мне как – то не улыбалось…Да и мальчишек кормить надо, а то как съедят меня ночью, бедную, и что я тогда буду делать? Вот то – то же.

Спустя полчаса сборы были закончены и мы спустились вниз, к лошадям, предоставленным нам добрым старостой.Я своих честно оплатила, невзирая на возмущенные вопли, и со спокойной душой залезла в седло.Теперь, если Кайлеб нечаянно сожрет одну по дороге, не придется оправдываться…

Помахав старосте на прощание, мы пустились в путь… Пока,Сайлем! Здравствуй, призрак! Жди меня, я иду!

ГЛАВА 11.

НУ КАК ТЫ ТАМ?

(посвящается остальным героям этой книги) В это время в кабинете Владыки Ада…

– Итак, первый этап успешно пройден. Пора браться за второй! – радостно заявил Дьявол, с любопытством глядя на отчет, предоставленный ему Лансом. – Куда ты их там отправил, друг мой любезный?

– К лорду Эммерсону, – послушно доложил тот. – Помните, был у нас такой клиент?Так вот именно в его замок ребята сейчас и направляются. Заказ появился на устранение одного призрака из лордовых покоев. Спать он ему, видите ли, не дает!А то, что от этого лорда любой призрак взвоет и сбежит, роняя тапки, в расчет как – то не принимается!

– Ой, да забей ты на это!Алисочка – наша девочка, справится! – счастливо хлопая в ладоши, заявил довольный Владыка. – Главное, чтобы волк и наш милый Князь ей под ноги не лезли. День их куда – нибудь,а? Она сама должна во всем разобраться!

– Как прикажете,Владыка! – тяжко вздохнул Ланс, едва не падая с копыт от усталости. Надо заметить, выглядел бедный демон не лучшим образом -глаза воспаленные, красные, кожа землистого оттенка…Трехдневный недосып сказывался.

Сам же Дьявол словно бы и не замечал ужасного вида своего подчиненного – он со счастливой улыбкой наблюдал за избиением демона на экране своего магического кристалла. И так ему было хорошо, так весело, что никакой братец со своими нудным нотациями ему настроения испортить не мог… Даже если бы и очень пытался.

– Итак, Ланс, повелеваю тебе немедленно отправляться в Сайлем! Проследи, как все пройдет, потом доложишь! Иди, иди, не до тебя сейчас… – отмахнулся от пытавшегося что – то сказать Ланса Дьявол.Тот послушно кивнул и испарился.

Дьявол остался в одиночестве.

В это время на экране разворачивалась сцена воссоединения Влада и Алисы. Владыка с таким довольным лицом смотрел на все это, что голубь, тайком подглядывающий в окошко кабинета, не выдержал и возмущенно закудахтал. Дьявол тут же обернулся и заметил птичку.

– Ага, – ничего хорошего не предвещающим тоном протянул он. – Подглядываем?Шпионим?А ну иди сюда, сволочь пуховая!Я тебе сейчас перья – то повыдергаю, мало не покажется!

Голубь истошно заорал, но было поздно – Дьявол уже схватил его и радостно принялся ощипывать перья с хвоста, одно за одним… Минут через десять облысевшая птаха возмущенно чирикнула и улетела. Вернее – попыталась… Дьявол схватил несчастного шпиона за крыло и с размаху швырнул в камин, угодив прямиком на вертел. Довольно усмехнулся, щелчком пальцев разжег огонь в камине и принялся крутить вертел, удовлетворенно похмыкивая и мечтая о том, как вскоре полакомится голубятинкой…

Его братец в это время лил горючие слезы, оплакивая гибель своего любимца…Правда, убивался он недолго – вездесущие ангелы споро приволокли шефу новую птичку. Он тут же выпустил ее из клетки, усадил на плечо и успокоился.

В это время в замке лорда Эммерсона…

А в это время в замке лорда Эммерсона полным ходом шла подготовка к прибытию ведьмы. Сам хозяин замка, радостно клацая зубами, точил ножи в подвале и мечтал, как покромсает "служанку Сатаны" на салат оливье… Прислуга сбилась с ног, начищая заплесневевшее столовое серебро и отыскивая в углах кладовой черствые сухари на ужин дорогой гостье. Призрак стыдливо спрятался в одном из шкафов и выходить отказался наотрез, ссылаясь на то, что взял больничный и вообще ему положен выходной по состоянию здоровья…

Кухарка деловито подсчитывала запасы прошлогоднего мяса и вчерашнего супа, прикидывая, сколько денег сможет с ведьмы за это содрать. Дворецкий старательно расставлял по углам припрятанные еще дедом хозяина вазы, смахивая с них пыль и выгоняя особо наглых крыс, устроивших там домики. Конюший бодрой рысцой прогонял вокруг замка единственную полудохлую клячу лорда, по кличке Кляча, стремясь придать ее вечно унылой морде довольное и счастливое выражение. Лошадь хрипела, сипела, но конюх не сдавался.

В общем, все были при деле. И только несчастная ведьмочка не подозревала, в чьи лапы она вместе со своими спутниками угодит…

А что поделать?Еще славный прапрапрадед лорда Эммерсона во время войны был контужен, упал с крыши сарая головой на камни, и с тех пор его безумие стало передаваться по наследству. Его не менее славный правнук, дед нынешнего лорда Эммерсона, утопил в отхожем месте всех своих солдат, потом челядь, затем жену и тещу… Только ребенка в живых и оставил, и то потому, то сын пошел в папу…

Еще с юных лет юных Фокс Эммерсон отличался бешеным нравом и убивал кого не попадя, порой совсем даже без причины. А уж в старости… Одна радость – долго он не прожил, всего – то на девяносто втором году жизни в пасть к Дьяволу угодил, поскользнувшись в коровнике на свежей лепешке и в итоге проломив голову о валявшиеся неподалеку грабли. Его сын, нынешний лорд Джеймс Эммерсон, погоревал о безвременно скончавшемся папе (ему в ту пору было лет десять, отец поздно женился) и принялся за ведение хозяйства сам. Первой он убил свою мать, за то, что она обладала зелеными глазами и рыжими волосами и вообще, по его мнению, была ведьмой. С тех пор Джеймс посвятил свою жизнь охоте на ведьм, которой ему казалась любая мало – мальски красивая женщина. Понятно, почему он так и оставался закоренелым холостяком вплоть до своих сорока пяти лет… И теперь ему подвернулась прекрасная возможность одновременно убить двух зайцев: и не особо – то ему докучавшего призрака, с которым они жили в ладу и согласии на протяжении тридцати с лишним лет, и ведьму, чтобы не топтала она своими стройными ножками грешную сайлемскую землю…

Одного только не учел бедный Джеймс – ведьма была не одна, а с товарищами.И ни один из этих товарищей не собирался отдавать ее на растерзание кровожадному маньяку… Так что в итоге…

А впрочем, не будем забегать вперед.Вы сами все узнаете, когда прочтете следующие несколько глав.

Пока же мы с вами отправимся в гости к Топаз, оставшейся в одиночестве в огромном особняке…

В это время в резиденции Князя Тьмы…

Топаз блаженствовала – в доме никого, хозяев нет, отчитываться ни перед кем не надо…Естественно, кошка ушла в отрыв! Вызванные мальчики "на час" старательно массировали кошке ноги, спину, руки и живот, танцовщицы ста