/ / Language: Русский / Genre:humor_anecdote,

Анекдоты о Молле Насреддине

Народ

Ходжа Насреддин – образ народного мудреца и острослова в фольклоре многих народов Ближнего и Среднего Востока, Средней Азии (у турок – Х. Н. и Бу Адам, у узбеков и таджиков – Афанди или Насреддин Ходжа, у иранцев – Мулла, у азербайджанцев – Молла Насреддин). Известен также казанским и крымским татарам, народам Кавказа и Восточной Европы (румынам, сербам) и др. Народная молва делает Х. Н. современником различных исторических деятелей: Тимура и Баязида I (14 в.), сельджукского султана Алаэддина (начало 13 в.). В Казахстане с Х. Н. слился образ шутника Алдара-Косе; в Туркмении многие анекдоты связаны с личностью поэта-сатирика Кемине, в Таджикистане – с поэтом Мушфики. Анекдоты о Х. Н. носят преимущественно социально-бытовой характер. Народная традиция создала и хранит своего героя – защитника справедливости, борющегося против социального зла оружием смеха.В Азербайджане его именем был назван сатирический журнал, который издавал Дж. Мамедкулизаде. Л. В. Соловьев (См. Соловьёв) написал «Повесть о Ходже Насреддине» (ч. 1 – «Возмутитель спокойствия», 1940; ч. 2 – «Очарованный принц», 1954). По мотивам этого произведения поставлены фильмы «Насреддин в Бухаре» (1943), «Похождения Насреддина» (1947) и «Насреддин в Ходженте, или Очарованный принц» (1960).

Анекдоты о Молле Насреддине

МОЛЛА ДОМА

МОЛИТВА ОТЦА

У Моллы две дочери были замужем. Однажды он решил пойти и узнать, как им живется.

Сперва он пришел к старшей. Поговорили они о том, о сем, и, наконец, дочка сказала:

– Зять твой в этом году посеял пшеницу и обещал мне, если будет хороший дождь и хороший урожай, купить шелковое платье.

Молла помолился о дожде. Потом пришел к младшей дочери. Младшая дочь сказала:

– Зять твой посеял много хлопка. Сейчас он зацвел. И муж сказал: «Если не будет дождя и хлопок не испортится, я куплю тебе платье».

Молла помолился, чтобы не было дождя и, собираясь уходить, сказал:

– Доченька, на этом свете так: одной сестре нужен дождь, а другой – засуха. А отцу остается одно – молиться за обеих.

КАК НУЖНО ВЕСТИ ХОЗЯЙСТВО

У Моллы был ленивый осел и так надоел ему, что Молла, решив от него отделаться, повел осла на базар и вручил перекупщику, чтобы тот его продал.

Перекупщик начал расхваливать осла:

– Вот осел! Не осел, а красавец! Шерсть у него – как бархат, лицо – как луна, шаг – как у иноходца, сядь на него и пей на ходу чай!

Молла, услышав все эти восхваления, подумал:

– Ладно, если этот осел так хорош, то почему продавать его другим, лучше уж я сам куплю.

Он подошел к перекупщику, заплатил ему больше той цены, что назначил сам, и привел осла домой.

– Почему,-спросила жена, – ты не продал его?

– Жена, – ответил Молла, – этот осел чуть не ускользнул из наших рук. Хорошо, что я во-время спохватился.

И Молла подробно рассказал жене всю историю с покупкой осла.

Жена похвалила Моллу и потом сказала:

– А я сегодня обманула продавца сливок.

– Как?

– К нам во двор пришел продавец сливок. На одну чашку весов он положил полуфунтовый камень, а на другую, где стоял кувшин, налил сливки и начал взвешивать. Я сняла с руки золотой.браслет и потихоньку положила на чашку с камнем. Продавец ничего не заметил и налил сливок больше, чем следовало. Я заплатила ему за полфунта, схватила кувшин и побежала домой.

– А куда девался браслет?

– Продавец же не видел его, а то не налил бы лишних сливок. Он положил браслет вместе с весами в сумку и ушел.

– Молодец жена! Если мы и дальше будем так стараться – ты внутри дома, а я вне дома – то мы очень скоро наладим наше хозяйство.

ОБМЕН ЖЕНАМИ

Жена у Моллы была большой лентяйкой и неряхой, а дочь, наоборот, отличалась трудолюбием и аккуратностью. Поэтому она всегда готовила ему чай, обед и ужин.

Однажды из соседней деревни к Молле пришла сваха. Они поговорили, и Молла дал согласие выдать свою дочь замуж.

Как только дочь ушла из его дома, для него настали черные дни. Никто не готовил Молле чай и еду, и некому было ему постирать.

Молла терпел один месяц, другой и, наконец, сказал жене:

– Жена, надень свое самое нарядное платье и готовься в дорогу.

Жена нарядилась, и они с Моллой отправилась в путь.

Молла привел жену прямо к зятю и сказал:

– Братец, дорогой, я не могу жить без дочери. Я приплачу тебе сколько ты захочешь, только давай обменяемся женами.

СОН МОЛЛЫ

Молла как-то во сне увидел, что соседки собрались, женить его на молодой и красивой девушке. Он проснулся в страхе, толкнул жену и сказал:

– Жена, встань!

– В чем дело, – спросила жена,-что случилось?

– Соседки хотят женить меня, – сказал Молла. -Встань и прогони их.

– Замолчи, – сказала жена, – дай мне спать.

– Смотри, я заранее предупредил тебя. Если теперь они в самом деле женят меня, то не говори, что это произошло без твоего участия.

СПАСЕНИЕ ЖИЗНИ

Однажды ночью Молла услышал во дворе шум. Быстро схватив свой лук и стрелы, он вышел из дому и увидел в саду, под тутовым деревом, смутную тень. Он подумал, что это вор, и, встав на колено, прицелился и выпустил стрелу. Но сам так испугался, что побоялся посмотреть, кого он подстрелил, побежал домой и, натянув на голову одеяло, заснул.

Наступило утро. Молла встал и вышел в сад. Там он увидел, что ночью прострелил свою собственную абу.

Оказывается, днем жена выстирала ее и повесила на дерево сушить.

Подойдя ближе, Молла увидел, что стрела пронзила абу прямо посредине. Он тут же опустился на колени, воздел руки к небу и возблагодарил аллаха

– Посмотрите на него! – закричала жена – Мало того, что продырявил абу, так он еще и аллаха благодарит!

– Жена,- ответил Молла, – поблагодари аллаха и ты. Подумай: что было бы, если в абе оказался и я? Ведь стрела вонзилась бы прямо в меня.

МЫЛО МОЛЛЫ

Молла с женой пошли на озеро постирать белье и ковры. Занимаясь стиркой, они не заметили, как ворона схватила у них мыло и улетела.

Увидев это, жена Моллы закричала:

– Хватай, лови ворону, она утащила наше мыло!

Разве ты не видела, какая она черная? Если бы ей не нужно было вымыться, она не тронула бы наше мыло.

ПОХВАЛА СЫРУ

Однажды Молла попросил у жены хлеба. Она принесла краюшку и положила перед ним.

– Жена, – сказал Молла,-дай немного сыру. Сыр – вещь неплохая. Он возбуждает аппетит, прибавляет крови и улучшает зрение.

– Ей богу, – отетила жена, – сыр кончился. Ни одного кусочка не осталось.

– Хорошо, что кончился, – сказал Молла, – сыр портит людям зубы, вызывает резь в животе и портит слух.

– Что же это? – прервала жена Моллу. – Ты говоришь то одно, то другое – чему мне верить?

– Если бы был сыр, поверила бы первому, а раз нет – верь последнему.

ЗАДУШЕВНАЯ БЕСЕДА

Однажды жена Моллы долго смотрела на лицо мужа и оказала:

– Я удивляюсь твоему сердцу. Действительно, оно у тебя очень крепкое.

– К чему ты это сказала? – спросил Молла.

– Ты такой невероятный урод, – ответила жена, – что только крепкое сердце может вынести это.

– Если уже на то пошло, то у тебя сердце в четыре раза крепче моего, – заметил Молла.

– Почему? – удивилась жена.

Потому что ,-ответил Молла, – я сам свою морду не вижу, чтобы вынести или не вынести свое уродство. Ты же каждый день смотришь на меня – и сердце твое выдерживает.

ПОЛБЕДЫ

Как говорят, Молла был на лицо уродлив, и он, зная об этом, не любил смотреть в зеркало. Однажды его жена, будучи беременной, внимательно посмотрела на лицо Моллы и сказала:

– С одной сторону я радуюсь, что у нас будет ребенок. Но, с другой стороны, горе мне, если ребенок будет, похож на тебя.

Молла взглянул на жену и сказал:

– Если ребенок будет похож на меня, это еще полбеды, но горе тебе, если ребенок будет не похож на меня.

СДЕЛАЙ ВСЕ

Однажды Молла купил мясо и принес домой. Жена спросила:

– Что из него сварить?

– Откуда я знаю. Свари то, что из него получится.

Жена переложила мясо из руки в руку, поглядела на него и сказала:

– Мясо хорошее, из него можно сварить все, что угодно.

– Тогда и свари все, – ответил Молла.

СИНИЕ БУСИНКИ

Говорят, у Моллы одно время было две жены. Обе они были драчуньи и всегда вздорили. То одна говорила:

– Молла меня очень любит.

То откликалась другая:

– Нет, он больше любит меня.

В конце концов, они всегда приходили к Молле и спрашивали:

– Кого из нас ты любишь больше?

Молле, наконец, это надоело. Пошел он на базар, купил две синие бусинки, и дал каждой жене тайно:

– Другой жене не показывай. Это знак моей любви к тебе.

После этого, когда бы жены ни приходили и ни спрашивали, кого он любит больше, Молла отвечал:

– Я люблю больше ту, у кого синяя бусинка.

УМЕНЬЕ ПЛАВАТЬ

Однажды между женами Моллы опять завязался спор. Наконец, они обе пришли к Молле и спросили:

– Ответь сейчас же: кого из нас ты больше любишь?

Сколько Молла ни говорил, сколько ни клялся, что любит обеих одинаково, они от него не отставали.

Наконец, жена, что была помоложе, сказала:

– Слушай, ты мне зубы не заговаривай! Скажи: если мы вдруг попадем в глубокое озеро, а ты будешь на берегу, за кем ты бросишься прежде?

Молла увидел, что дела у него плохи, жена его поймала на слове и, боясь осрамиться, спросил у старшей: – Жена, ты, кажется, умеешь немного плавать?

ОСТАНЕШЬСЯ БЕЗ МУЖА

Однажды Молла купил на базаре два глиняных кувшина с узкими горлышками. Он связал их за ручки, перекинул через плечо и отправился в путь.

Немного ему осталось дойти до своего селенья, как вдруг он подумал: все животные пугаются, а почему страх не берет людей?

И он сказал про себя:

– Попробую-ка я сам испугаться, получится или нет?

Подумав об этом, он топнул ногами о землю, заржал как лошадь и бросился бежать.

Кувшины разбились. А Молла, придя к себе во двор, продолжал бегать из угла в угол. На шум вышла жена.

Увидев бегавшего Моллу, она воскликнула:

– Что ты делаешь? Что с тобой?

– Жена! – закричал Молла.- Закрой скорее ворота! Я испугался и могу убежать, а ты останешься без мужа.

ТЕПЛО ОТ СНЕГА

У Моллы было всего-навсего одно одеяло. Ночью они с женой им укрывались, а днем, когда бывало холодно, Молла сидел, закутавшись в него.

Однажды в холодный, пасмурный день жена начала упрекать Моллу:

– Что ты за мужчина! У нас до сих пор нет приличного одеяла, чтобы укрыться. Вся наша надежда на это истрепанное, которое, к тому же, не сходит с твоих плеч.

Молла долго уговаривал жену:

– Жена, не надо меня упрекать. Не унывай, придет время, и мы купим новое одеяло.

Но она не унималась.

Наконец, Молла рассердился, встал и сказал:

– Погоди, я сейчас принесу столько ваты, что сможешь сделать хоть тысячу одеял.

Сказав это, он взял деревянную лопату и мешок и вышел во двор.

Вдруг жена увидела из окна, что Молла набивает мешок снегом, и закричала:

– Что ты делаешь? Для чего ты собираешь в мешок снег?

– Собираю для тебя вату, – ответил. Молла, – чтобы ты сделала одеяло.

– Что ты,- возразила жена. – Разве из снега можно сделать одеяло, которое согрело бы человека?

– Очень даже хорошо согреет, – сказал Молла. – Если бы снег плохо грел, то наши предки не спали бы под ним так спокойно.

ВРУНЬЯ

Говорят, жена у Моллы была непревзойденной пройдохой. Однажды она должна была пойти в далекое село, к своему отцу. Когда она собралась уходить, то сказала Молле:

– Смотри, Молла,- я оставляю тебя на целый месяц. Вдруг ты за это время заглядишься на кого-нибудь. Если ты даже подумаешь о чем-нибудь таком, я поседею, зубы у меня выпадут, пальцы сгниют, стану я калекой, постарею, одряхлею и до самой смерти, тяжким грузам буду висеть у тебя на шее. И все в доме ты будешь делать сам.

Через месяц она вернулась. Молла быстро откинул платок с ее головы и увидел, что она не поседела. Расспросил он ее и убедился, что зубы на месте. Пожал он ей руки и узнал, что пальцы совсем здоровые. Он вздохнул с облегчением, слоено у него гора с плеч свалилась и щелкнул жену по носу.

– Ты большая врунья.

– Почему? – спросила жена.

Молла, смеясь, ответил:

– Я вижу, голова у тебя не поседела, зубы не выпали, пальцы не сгнили.

Жена разозлилась, сердито поглядела на Моллу и сказала:

– А разве ты заглядывался на чужих женщин?

Молла понял, что выдал самого себя, но быстро поправился:

– Что ты! Что ты! Ведь если бы я засмотрелся на кого-нибудь, то с тобой стряслись бы все эти несчастья.

ДОРОГАЯ КОРОВА

В каком-то году у Моллы корова осталась яловой. Всю зиму он должен был кормить ее напрасно. И Молла повел корову на базар продать. Но сколько он ее ни водил, продать не сумел.

Наконец, опечаленный, он вернулся домой. По дороге ему повстречался приятель и спросил.

– Молла, откуда ты ведешь корову?

– Повел на базар продать, да не удалось.

– Вернемся обратно, я ее продам.

Вернулись они на базар.

Приятель Моллы начал расхваливать корову.

– Какая прекрасная корова! Дает столько молока! Через шесть месяцев родится теленок.

Собрались покупатели.

Корову продали дороже, чем хотел Молла.

И он не забыл об этом.

Через некоторое время пришли свахи сватать дочь Моллы. Посмотрели они на девушку, и она им понравилась.

Когда свахи собрались уходить, вошел Молла и сказал:

– Дочь у меня хорошая, не упускайте ее из рук. Она на шестом месяце беременности.

Услышав это, свахи тут же ушли. Жена Моллы рассердилась.

– С ума ты сошел, что ли? Что ты сказал свахам? Кто беременная? Что значит шесть месяцев?

– Жена, не вмешивайся в мужские дела. Ты не знаешь, как ведут торговлю. Только так можно быстро сбыть с рук. Так мы сплавили и корову.

УДВОЕНИЕ

Молла женился на косоглазой. На следующее утро он купил сливки и принес домой. У жены двоилось в глазах и она спросила:

– Взял бы одну чашку, хватило бы и ее.

Молла, обрадовавшись, сказал.

– Ах, какое счастье! Дела мои теперь налажены. Хорошо, если жена видит все вдвойне.

Что бы Молла ни приносил домой, жена всегда видела вдвое больше.

Молла был рад.

Однажды, когда они обедали, жена вдруг посмотрела на Моллу и закрыла лицо руками:

– Что это такое? Что за молла сидит рядом с тобой?

– Жена, – ответил Молла, – вот это уже не годится: в доме удваивай что хочешь, только не мужа, а то все испортишь.

НЕСПРАВЕДЛИВЫЙ ПРИЯТЕЛЬ

Однажды Молла Насреддин женился. Взял он себе в жены женщину хромую, одноглазую, беззубую, плешивую и горбатую.

Один из приятелей, хорошо знавший эту женщину, спросил его:.

– Молла, зачем ты взял в жены такую уродину?

– С такой будет лучше, – ответил Молла, – не будет много гулять, посидит, по крайней мере, дома.

– Ведь она и видит на один глаз.

– И это хорошо, – ответил Молла. – Что бы я ни делал, она увидит только наполовину.

– И зубов у нее нет!

– Эх, и без того дома нечего жевать.

– А что ты скажешь о ее плеши?

– Ну и ладно, откуда же я возьму каждую неделю денег на фунт хны?

– Но, Молла, она ведь горбатая?

– Ты тоже бессовестный, хочешь, чтобы у нее ни одного недостатка не было?

ОПЕРЕДИЛА МЕНЯ

Однажды Молле сказали:

– Молла, иди скорей, у тебя жена умерла.

Молла хлопнул ладонями и воскликнул.

– Опять она меня опередила.

– Как это она опередила тебя? – спросили Моллу.

Она уже давно хворала, – ответил Молла, – и болезнь ее мне надоела. Наконец, я решил пойти к молле, развестись с ней и отделаться от нее. Посмотрите, какая она хитрющая, догадалась, что я задумал, и тут опередила меня – умерла.

ДОРОГОЙ ТОПОР

Молла каждый день покупал на базаре требуху и посылал домой, чтобы жена готовила обед.

Жена собирала соседок, жарила требуху, съедала все вместе с ними, а Молле давала только хлеб с сыром.

Так прошел день, другой, и однажды Молла сказал:

– Жена, так ведь нельзя. Я молчу, ни слова не говорю, но неужели у тебя нет совести? Каждый день я покупаю требуху и посылаю тебе, чтобы ты приготовила обед. Но когда я прихожу домой, нахожу только хлеб и сыр. Куда же девается эта требуха?

– Молла, ей богу, когда я ее мою, кошка выхватывает у меня из рук и убегает.

Молла встал, взял топор, положил его в сундук и закрыл.

– Зачем ты это делаешь? – спросила жена.

– А что мне еще делать, жена? – ответил Молла. – Если кошка хватает рублевую требуху и бежит, то чтс она сделает с пятирублевым топором?

ШУМ НА ЛЕСТНИЦЕ

Молла утром вышел из дома, чтобы пойти на базар, и у дверей встретился со своим соседом.

– Ай Молла, – спросил сосед, – что у вас произошло рано утром? Больно уж большой был шум и крик. И потом сильный стук. Что случилось?

Молла, не поднимая головы, ответил:

– Ничего, поспорили слегка с женой. Жена рассердилась и ударила ногой мою джуббу. И джубба с таким шумом скатилась с лестницы.

– Ничего не понимаю! – воскликнул сосед. – Разве может джубба упасть с лестницы с таким шумом?

– А почему бы и нет? – спросил Молла.

– Конечно, этого не может быть, – ответил сосед. – Джубба никак не может скатываться и еще с таким шумом.

Молла понял, что от соседа не отвяжешься и всердцах сказал:

– Что нам напрасно спорить? Я ведь сам был в джуббе. Теперь понял?

МУЖСКАЯ ЧЕСТЬ

Говорят, у Моллы была жена с очень плохим характером. И, как передают, она совсем омрачала ему жизнь. Когда она сердилась, то швыряла в Моллу все, что попадало ей под руку.

Однажды к Молле пришел гость из другого села. Жена сначала поворчала немного, а потом ггошла в кухню готовить обед.

Молла ждал долго, но жена не выходила. Наконец, он сам пошел в кухню и сказал:

– Ай жена, гость наш пришел издалека, проголодался, поторопись немного.

Стоило Молле сказать это, как жена швырнула в него щипцы. Они угодили Молле прямо в лоб, рассекли его, и кровь залила ему все лицо.

Гость, увидев, что дело обернулось так, встал, вымыл Молле лицо, вытер голову и начал утешать:

– Ты не печалься, Молла! Этих женщин никак нельзя изменить – какими бы они плохими или хорошими ни были. У тебя она пока хорошая, а у меня, когда разозлится, то схватит за бороду и чуть не сует прямо в печь.

Молла поднял голову, выпрямился и гордо ответил:

– Нет, милый, ты меня с собой не сравнивай. Я не из тех мужчин, что дают женщинам хватать себя за бороду.

ДАЙ ОЧКИ

В полночь Молла поспешно разбудил жену:

– Жена, а, жена! Дай мне скорее очки.

– Ночью, в такую тьму, в постели, на что тебе очки?

– Жена, поторопись, мне снится прекрасный сон, только кое-где темновато, не могу рассмотреть. Дай очки, чтобы разглядеть как следует.

КОШКА ИЛИ МЯСО

Молла купил на базаре десять фунтов мяса я послал домой жене, чтобы она приготовила обед два на два.

А та созвала всех соседок, они состряпали себе еду и все съели. Вечером Молла прибежал домой в предвкушении хорошей еды.

– Жена, – сказал он, – я голоден, дай мне скорее покушать.

Жена принесла кусок хлеба, две-три луковицы и положила перед Моллой.

– Жена,- спросил Молла,- а почему ты не приготовила ничего мясного?

– Разрази меня гром,- сказала жена, – я вымыла мясо, поставила в нишу и пошла, чтобы развести огонь, и пока я ходила, проклятая кошка съела все мясо.

Молла, не сказав ни слова, встал, поймал кошку и положил на весы. Он взвесил ее и увидел, что тянет она ровно десять фунтов. Он повернулся к жене и спросил:

– Теперь скажи по совести: если это кошка, то где же мясо, а если это мясо, то где же кошка?

ПРАВАЯ СТОРОНА

Ночью жена разбудила Моллу:

– Молла, в доме кошка, сейчас она перебьет всю посуду. Справа от тебя свеча, дай я зажгу ее я выгоню кошку.

Молла рассердился:

– Жена, дура ты, что ли? Как я могу в такой тьме различить, где у меня правая сторона.

ПОЖАР

Некто прибежал и сказал Молле:

– Иди скорее, у вас в доме пожар! Сколько я ни стучал к вам в дверь, никто не открыл. Наверно, дома никого нет.

Молла даже не сдвинулся с места и очень спокойно сказал;

– Мы с женой поделили наши дела: внешние мои, а внутри дома ее. Теперь, если тебе не трудно, найди ее и скажи, чтобы она пошла потушила пожар, а я в ее дела вмешиваться не могу.

СЕКРЕТ

Однажды жаркой летней ночью Молла и его жена спали на крыше. В постели они повздорили. Он говорит – так, она – этак. Наконец, жена толкнула его, и Молла свалился с крыши.

В это время ребятишки, жившие в их квартале, сидели под наружною стеной дома Моллы и рассказывали сказки. Вдруг они увидели, что Молла с грохотом упал на землю.

Они быстро подняли Моллу, сбегали за водой, привели его в чувство и спросили;

– Молла-ами, расскажи, как это ты упал с крыши?

– Это, дети мои, секрет.

– Пусть будет секрет, но скажи нам, чтобы и мы знали.

– Сказать-то я могу, но вам пока не понять этого.

– Ты скажи, может быть, мы поймем.

– Нет, вам не понять, вы еще слишком молоды, не женаты. Вы должны сперва вырасти, жениться, улечься с женой на крыше, поспорить с ней – да так, чтобы она столкнула вас,- и вы свалились с крыши – только тогда вы поймете этот секрет.

КОРОБА ПРИВОДИТ МОЛЛУ ДОМОЙ

У Моллы был обидчивый характер. Он часто, разобиженный, уходил из дому, а потом жена, сын или дочь, умоляя его вернуться, приводили домой.

Однажды он опять обиделся на слова жены, ушел из дома и улегся на бахче. Жена сказала детям:

– Чем больше он стареет, тем больше у него портится характер. Он превратился в какого-то капризного ребенка. Не ходите за ним!

Молла ждал, ждал и видит – никто за ним не идет.

Наступал вечер, Молла проголодался, но не знал, что ему делать, а вернуться домой было стыдно. Солнце закатилось. Стадо коров вернулось в селенье. Молла понял, что за ним уже никто не придет, взялся потихоньку за хвост своей коровы и пошел к дому. Жена подмигнула детям и спросила у Моллы.

– Почему ты пришел? Ты же обиделся!

– Даже если бы ты умерла, – ответил Молла,- я все равно бы не пришел. Это корова схватила меня за руку и привела насильно. Я не мог ей противиться.

ПОТЕРЯННАЯ ИГОЛКА

Однажды жена Моллы что-то шила. Молла нечаянно толкнул ее, и она выронила иголку.

Жена потихоньку толкнула Моллу и сказала:

– Подвинься немного, дай я посмотрю, куда упала иголка.

Молла молча встал, вышел из дому и направился на окраину города. Уходя из города, он повстречал приятеля и сказал;

– Иди узнай, нашла моя жена иголку или мне нужне отодвинуться еще дальше.

ЖЕНА МОЛЛЫ В ТРАУРЕ

Говорят, жена Моллы вечно ходила такой нахмуренной, что казалось она несла на себе бремя грехов всего мира.

Однажды Молла, вернувшись вечером домой, увидел, что жена сидит опять насупившись.

– Ай, хмурая барыня! – не удержался он. – Что опять случилось, что ты нос повесила? Мало у нас на свете горя, чтобы ты еще изводила своей неприветливостью?

– Ты ведь знаешь, что я с похорон, не буду же я веселиться!

– Вся беда в том, что и со свадьбы ты приходишь такая же.

ПРЕВРАТИЛСЯ В ЖЕНЩИНУ

У оборотливой жены Моллы был двоюродный брат лентяй. Он ничего не делал, с утра до вечера бил баклуши, беспечно разгуливал, а, проголодавшись, приходил в дом к Молле и обжирался.

Так продолжалось некоторое время.

Наконец, Молле надоело это, и он сказал жене:

– Ты, жена, учишь дурному своего двоюродного брата. Он надеется на нас и гоняет лодыря. Это к добру не приведет. Говорю тебе: чтобы я больше не видел его в нашем доме.

Жена Моллы рассказала об этом своему двоюродному брату, и он начал начал остерегаться даже близко подходить к ним, когда Молла был дома.

Не успевал Молла выйти из дома, как он тотчас же появлялся,ел, пил и успевал во-время улизнуть.

Однажды Молла неожиданно вернулся с базара раньше обычного. В это время двоюродный брат жены был как раз у них. Жена Молла не успев спроводить его и спрятала на кухне.

Молла принес пять баклажанов и сказал жене:

– На базар привезли первые баклажаны. На, возьми, вечером приготовишь, и мы поедим.

Жена отнесла баклажаны на кухню. «Если, – подумала она, – Молла вдруг зайдет сюда, то узнает все».

Немного подумав, она взяла чадру, закутала своего двоюродного брата и спрятала один из баклажанов. Потом пришла к Молле и сказала:

– Встань, у нас случилась беда. Один баклажан превратился в женщину.

– Ай жена, – ответил Молла,- не сходи с ума. Как может баклажан превратиться в человека?

– Если не веришь,- упорствовала жена,- пойди и посмотри. На кухне четыре баклажана и одна женщина. Она сидит и молчит.

Молла встал и прошел в кухню. Видит – и правда: сидит женщина в чадре, а баклажанов -четыре.

– Сестра, встань; – обратился к ней Молла, – пойдем, пожалуйста, со мной.

Двоюродный брат встал и молча пошел с Моллой. Молла направился прямо к бакалейщику, у которого купил баклажаны, и сказал ему:

– Брат, один из баклажанов, которые я у тебя купил, превратился в женщину. Прошу тебя, возьми ее и дай мне баклажан.

Бакалейщик понял, в чем тут дело, дал Молле баклажан и выручил двоюродного брата его жены.

СМЫШЛЕНЫЙ СЫНИШКА

Однажды Молла сказал сыну:

– Сынок, запомни: всегда, когда мать подает обед, запирай дверь.

– Отец, – спросил сын, – не лучше ли будет, если я сперва запру дверь, а потом мать подаст обед?

ТЕЛЕНОК

Говорят, однажды, когда Молла вернулся домой, двоюродный брат жены опять был у ник. На этот раз жена спрятала своего брата в сундук, но было уже поздно: проходя мимо окна, Молла увидел их и сразу же бросился к двери. Жена догадалась, что Молла все заметил, торопливо выпустила брата из сундука и спрятала его на кухне, в сундук же положила новорожденного, теленка, которого Молла еще не видел.

Молла вошел в комнату и, ни слова не говоря, кинулся к сундуку. Подняв крышку, он остолбенел: двоюродный брат жены превратился в теленка.

«Я ждал от жены всего, чего угодно, – сказал про себя Молла, – но чтобы она ухитрилась в закрытом сундуке превратить человека в теленка-этого я от нее не ожидал. Лучше мне промолчать, а то чего доброго превратит меня в быка или корову, или во что-нибудь еще Куда мне тогда деться?»

ЗАКОЛДОВАННЫЙ КРУГ

Жена Моллы ухитрялась то в месяц раз, то в полмесяца угощать своего двоюродного брата. Но Молла изо дня в день старался закрыть ему все входы в их дом.

Двоюродный брат уже не мог угощаться на даровщинку, а работать все-таки ленился. Он оставался голодным, но обвинял в этом не себя и свое безделье, а Моллу, и искал случая отомстить ему.

Однажды он узнал, что Молла собирается в гости в соседнее селение, где у него была замужем дочь. Молла хотел взять с собой много денег, чтобы купить на зиму масла и сыра.

В назначенный день брат жены переоделся, обвязал себе лицо, взял кинжал и сел на дороге, по которой должен был ехать Молла.

Молла отдал деньги жене, посадил ее на осла и, взяв оружие, отправился вместе с ней в путь.

Двоюродный брат жены увидел, что Молла идет, – но как? На поясе у него два кинжала, в одной руке сабля, а в другой – копье.

Двоюродный брат спрятался возле дороги, и, когда Молла подошел, он выскочил, зарычал и преградил ему путь.

Молла растерялся. Двоюродный брат жены отнял у него все оружие, начертил вокруг него круг и сказал:

– Попробуй, перешагни только за эту линию, тогда сам узнаешь, что с тобой будет.

Потом он подошел к своей двоюродной сестре.

Та сперва впопыхах хотела ударить его, но он дал ей понять, кто он.

Жена Моллы поняла, в чем дело, и стояла спокойно. Двоюродный брат отобрал у нее все деньги, которые дал Молла, зарычал еще раз и скрылся. Когда двоюродный брат ушел, жена подошла к Молле и стала причитать.

– Что за несчастье случилось с нами?

– Садись на осла, жена, и поедем. У мужчин такие приключения должны быть всегда.

– Ну хорошо, – сказала жена, – этот разбойник унес все наши дениги. На что же мы купим теперь сыр и масло?

Молла немного подумал и сказал:

– Если дадут взаймы, возьмем и потом заплатим, а если не дадут, тогда и покупать не будем.

– Хорошо, почему же ты, – спросила жена, – не осмелился ударить разбойника?

– Разве ты не видела, – рассердился Молла, – что руки у меня были заняты?

Жена промолчала. А Молла сказал:

– Хотя этот сукин сын унес у нас деньги, но я все таки отомстил ему за это.

– Как? – спросила жена.

– Он начертил вокруг меня круг, -ответил Молла, – и сказал, чтобы я не переступал через него. Но он зазевался и когда подошел к тебе, я ровно три раза переступил через линию.

ЗАБОТЛИВЫЙ ОТЕЦ

Ночью у Моллы расплакался ребенок. Жена разбудила Моллу и сказала:

– Молла, этот ребенок наш общий: половина – твоя, половина – моя. Успокой его хоть один раз и ты.

Молла натянул на голову одеяло и сказал:

– Ты успокой свою долю, а моя пусть поплачет.

СВАДЬБА МОЛЛЫ

В один прекрасный день Молла женился. Ему сыграли хорошую свадьбу. По народному обычаю в ту ночь, когда должны были привезти невесту, сварили плов. Родственники были так заняты, что, угощая всех гостей пловом, забыли о Молле.

Молла, увидя, что его обнесли, рассердился и угнел из дому.

Ночью привезли невесту, ждали, ждали Моллу – а его все нет. Искали его и дома, и у соседей, но найти нигде не могли. Обыскали весь город, все дома и, наконец, нашли его на окраине города, среди каких-то развалин. Он сидел, обернувшись лицом к стене. Сколько ему ни говорили: «Вставай, пойдем домой!» – он не двигался с места.

Наконец, один из почтенных старцев сказал ему:

– Ты же взрослый человек, вставай, привезли невесту, надо же пойти к ней.

– Не пойду,-ответил решительно Молла,-когда ели плов, вы обо мне не вспомнили, а раз так-пусть и к незесте войдет тот, кто ел плов.

КТО ПОПАДАЕТ В РАИ

Однажды Молла сказал жене:

– Жена, наша жизнь с тобой на этом свете ничего не стоит, но не унывай! Уж на том свете мы развеселимся.

– Почему? – спросила жена.

– Потому что мы оба попадем в рай.

– Откуда ты это знаешь? – спросила жена.

– Как откуда я знаю? – ответил Молла.- Посмотри на свое лицо и взгляни на мое. Ты каждый день смотришь на меня и терпишь. И я каждый день смотрю на тебя – и терплю. А тот, кто терпит, обязательно попадет в рай.

НЕЖНОСТЬ МОЛЛЫ

У Моллы заболела жена. Бедный, каждый день, возвращаясь с работы, он садился около нее и часами плакал. Одна из женщин, пришедших навестить больную, сказала Молле:

– Молла, ничего опасного в ее болезни нет. Не сегодня-завтра она выздоровеет и встанет, чего же ты так убиваешься?

– Сестра, -ответил Молла,-я человек рабочий, дома бываю мало, вдруг завтра она умрет, вот, пока есть свободное время я и плачу.

НА ПАМЯТЬ

У Моллы родился сын. Соседи собрались у него и говорят:

– Давай дадим имя мальчику.

Молла сказал на ухо младенцу:

– Малыш, я тебя назову-Моллы Насреддинов сын Фатьма.

Один из соседей удивился:

– Ай Молла, ведь это мальчик! Чего же ты даешь женское имя?

– Знаю,-ответил Молла,-но я очень люблю свою жену. Вдруг она не сегодня-завтра умрет. Я называю ребенка ее именем, чтобы это имя осталось как память о ней,

ПРОКЛЯТОЕ ДЕРЕВО

Молла не ладил с женой. Она имела дурной характер и была язвительна. Ссоры и свары так надоели ему, что он пошел к одному приятелю – пожить у него день-два и отдохнуть.

Приятель принял его радушно. Поели они, попили к легли спать. Утром Молла проснулся и открыл окно. Взглянув во двор, он увидел, что хозяин дома рубит инжировое дерево, росшее у окна.

– Зачем ты рубишь это зеленое дерево? – спросил Молла. – И тебе не жалко?

– Молла,-ответил приятель,-это-злополучное дерево. До того, как я купил этот дом, жена бывшего хозяина на этом дереве повесилась..А сегодня на нем повесилась жена соседа. Поэтому я решил срубить его.

Услышав это, Молла закричал;

– Ради бога, подожди хоть один день! Завтра я переселюсь сюда с женой.

МОЛЛА СКОРБИТ О ТЕЩЕ

Однажды жена Моллы, чтобы подшутить над ним, сильно подогрела рисовой суп, принесла и поставила перед Моллой. Случилось так, что она сама забыла, что суп горячий, и попробовала прежде Моллы. Она обожгла рот, и слезы потекли у нее из глаз.

– Жена, – спросил Молла, – почему ты плачешь?

– Моя бедная покойная мать очень любила рисовый суп, я вспомнила ее и поэтому заплакала.

Молла тоже хлебнул супа. Его тоже так обожгло, что и у него потекли слезы. На этот раз спросила жена:

– Молла, что с тобой, почему ты плачешь?

Я плачу, – сказал Молла, – о том, что бедная твоя мать умерла и вместо нее осталась такая дура, как ты.

КАЛЕНДАРЬ

Как говорят, Молла все свое время проводил за чтением книг.

Однажды жена сказала ему:

– В эту ночь я не сомкну глаз до утра – буду молиться аллаху, чтобы он превратил меня в книгу.

– Почему? – спросил Молла.

– По правде говоря,- ответила жена, – я завидую этим книгам и хочу стать тоже книгой, чтобы ты всегда смотрел на меня.

– Когда будешь молиться, – пошутил Молла, – попроси аллаха, чтобы он превратил тебя в календарь.

– Почему? – спросила жена.

– А потому,- объяснил Молла, – что календарь годится только на один год, а потом его заменяют другим.

ПРАВИЛЬНОЕ РАЗДЕЛЕНИЕ

После смерти первой жены Молла взял себе в жены вдову.

Сперва жили они хорошо. Потом Молла то и дело начал похваливать покойницу. Это не понравилось новой его жене, и она в отместку Молле начала хвалить своего бывшего мужа.

Однажды, когда они легли спать, Молла опять начал тот же разговор, и жена заговорила о своем бывшем муже.

Он сказал, она сказала, в конце концов Молла встал, закутался одеялом и лег спать в сторонке.

– Молла, что случилось? – спросила жена. – Почему ты ушел туда?

– Жарко, – ответил Молла, – вчетвером спать тесновато.

– Молла, откуда же вчетвером? – спросила жена.

– Ты, твой бывший муж, я и моя покойная жена. Лучше поспим по-два.

НЕУТЕШНАЯ ВДОВА

Как рассказывают, жена Моллы каждый день говорила о своем первом муже и страшно надоела Молле. Однажды она начала свой всегдашний разговор:

– Хороший он был человек, жаль, что умер.

Молла спокойно сказал:

– И правда, жаль, что умер, ушел от нас. Его смерть причинила мне, бедному, самое большое несчастье.

– Почему же именно тебе его смерть принесло несчастье? – спросила жена.

– Потому что, если бы он не умер, я не мог бы жениться на тебе и ты каждый день не докучала бы мне этой нелепой болтовней, – ответил Молла.

СКАЖИТЕ САМИ

Жена Моллы любила посудачить. Каждую ночь она ждала, пока Молла уснет, и уходила к соседкам точить язык. Молле, наконец, это надоело: «Ну и черт с ней!»- решил он и перестал говорить об этом.

Так прошел месяц, два, и соседи стали упрекать Моллу:

– Приструни немного свою жену, она уж слишком перебарщивает.

Молла понял, что так продолжаться не может, и однажды избил жену. Но и это не помогло-опять каждую ночь, как только Молла засыпал, она уходила из дома.

Однажды Молла притворился спящим. Когда жена решила, что он заснул, и ушла, Молла потихоньку встал и запер дверь.

Жена вернулась на рассвете и увидела, что дверь заперта.

Сколько она ни стучала, сколько ни просила, Молла дверь не открыл. Наконец, она сказала:

– Не хочешь открывать, не надо. А я брошусь в колодец, и пусть моя кровь падет на

твою голову.

Сказав это, она с грохотом бросила в колодец камень.

Молла увидел, что, действительно, наступила тишина и сказал про себя:

– Вдруг она на самом деле бросится в колодец, иди тогда отвечай за нее. Пойду, посмотрю, что там случилось.

Не успел Молла выйти, как жена его, притаившаяся за дверью, проскользнула в дом и захлопнула дверь.

Сколько Молла ни искал, но жены найти нигде не мог. Наконец, он вернулся домой и увидел, что дверь заперта. Толкнул, она не открылась. Молла рассердился и начал стучать,

Жена высунулась из окна и сказала;

– Клянусь тобой, не открою. Умри – не открою. Ты измучил меня-гуляешь каждую ночь, разве можно столько шляться? Иди туда и оставайся там, где ты был до сих пор.

На их перебранку собрались соседи. Молла был удивлен хитростью жены и, повернувшись к соседом, сказал:

– Я молчу. Скажите вы сами.

МОЛЛА ПУТАЕТ СЧЕТ

Молла женился на вдове. Жена родила ровно через три месяца. Молла очень удивился и спросил ее:

– Мы слышали, что женщины родят через девять месяцев. Почему же у тебя это случилось так быстро?

Жена долго упрекала его, а потом сказала:

– Какой же ты невежда. С тех пор как ты взял меня в жены прошло три месяца-не так ли?

Молла подсчитал и согласился:

– Да, это правда.

– И три месяца, как я к тебе пришла. Ведь правда?

Молла опять подсчитал и снова согласился;

– Да, и это правда.

– Три да три, сколько это составляет месяцев? Шесть?

Молла, еще раз хорошенько подсчитав, сказал:

– Да, шесть месяцев.

– Ну ладно, выходит шесть месяцев, да еще сентябрь и октябрь-это восемь, и вот этот ноябрь – девять. Что же ты путаешь счет?

Молла немного подумал, опять подсчитал, а потом сказал:

– Прости, жена, я не знал этого.

КРИК МОЛЛЫ

Однажды жена Моллы рожала. В комнате, кроме роженицы и повитухи, никого не было. Молла стоял во дворе, за дверью.

Вдруг повитуха приоткрыла дверь и закричала:

– Молла, поздравляю! С тебя магарыч.

И показала ему новорожденного.

Вскоре повитуха опять закричала:

– Молла, поздравляю. Вот еще и другой младенец.

Только Молла собрался взглянуть на ребенка, как повитуха снова закричала:

– Тебе, Молла, здорово везет, вот уже и третий появился.

На этот раз закричал и Молла:

– Милая, убавь огонь в лампе, эти сукины дети лезут на свет!

ПОДМЕТАЙТЕ ПО ОЧЕРЕДИ

У Моллы была очень ленивая дочь. Она никогда ничего не делала, и Молла сказал однажды жене:

– Жена, я возьму веник и начну подметать комнату. Ты подойди, начни отнимать его у меня и скажи; «Как не стыдно! Мы здесь стоим, а ты подметаешь». А я не отдам тебе веник и скажу, что у тебя и так много работы, ты и без того устаешь. Может быть, хоть так мы пристыдим дочь, и она подметет в доме и во дворе.

Так они и сделали. Жена хотела отнять у Моллы веник, но тот не отдавал его. Она тянула веник к себе. Наконец, дочь поднялась, подошла к ним и сердито сказала:

– Здесь нет ничего такого трудного, чтобы поднимать шум. Подметайте по очереди: один день – ты, а другой – ты.

НОВЫЙ СПОСОБ ВОСПИТАНИЯ

Молла послал дочку за водой. Давая кувшин, он влепил ей пощечину и сказал:

– Смотри, будь осторожна, не разбей кувшин.

Девочка заплакала. Все, кто видел это, спросили:

– Молла, в чем провинилась девочка, почему ты ударил ее?

– Ударил, – ответил Молла, – чтобы она не разбила кувшин.

– Откуда же ты знал, что она разобьет кувшин? – Сказали ему. – Вот если бы разбила, тогда дело другое.

– Это устаревший способ воспитания, – возразил Молла – Когда она разобьет кувшин и я после этого ее ударю – какой в этом толк? Надо ударить заранее, чтобы предупредить. Вот тогда она будет бояться и кувшин останется цел.

НАПУТСТВИЕ МОЛЛЫ

Молла выдал дочь замуж. Когда пришло время увозить невесту, позвали Моллу;

– Молла, иди и благослови дочь. Может быть, у тебя есть ей напутствие.

Молла подошел к дочери и прошептал ей на ухо:

– Доченька, запомни – сколько бы ты ни шила в новом доме, завязывай конец нитки узелком, а то нитка выскользнет и только иголка останется у тебя в руках.

ДОЧЬ СВОЕЙ МАТЕРИ

Молла выдавал дочь замуж. Родственники и друзья жениха пришли за невестой. Когда все пиршество и веселье закончилось и девушку нужно было увозить, она заплакала.

Молла спросил у жены:

– Ай жена, почему девочка плачет?

– Ай киши, – ответила жена, – разве ты не отец и не чувствуешь, что она плачет, разлучаясь с тобой?

Молла тут же сказал дочери:

– Не плачь, дочка, раз тебе так не хочется замуж, не выходи, оставайся у нас дома. Сейчас я выпровожу всех родственников жениха.

– Нет, отец, – ответила дочь, отирая слезы, – если я сейчас откажусь уйти, то ослушаюсь тебя, пусть меня ждет смерть – за тебя я пойду и на смерть.

– Дочь – твоя, – сказал Молла жене, – она за словом в карман не полезет.

БОЛЕЗНЬ МОЛЛЫ

Говорят, Молла Насреддин некоторое время плохо себя чувствовал. Ему казалось, что он заболел. Не осталось ни одного врача, ни одного знахаря, к кому бы он не ходил, но никто не мог понять, что у него за болезнь.

В это время в городе жил один очень умный врач, лечащий от всех болезней. Молла Насреддин тоже верил в его премудрость, но не хотел беспокоить столь почтенного человека. Когда же все другие врачи не смогли распознать его болезнь, ему не оставалось ничего другого, как только пойти к тому врачу.

Врач принял Моллу прекрасно. Несколько часов осматривал его, долго расспрашивал и, наконец, сказал:

– Дорогой, никакой болезни у тебя нет. Видно, ты очень мнителен. Чтобы избавиться от этого, не обращай внимания ни на что. Послушайся моего совета, поезжай летом в горы. Проведешь там месяц – другой и забудешь о всех болезнях.

Молла увидел, что и этот врач не угадал, какая у него болезнь, и опечаленный вернулся домой. Жена спросила его:

– Ну что, узнал этот врач, что у тебя за болезнь?

– Нет, жена, у него одна только слава. Сколько он ни возился, но тоже ничего не нашел.

– Может быть, эти бедные врачи говорят правду? Ей богу, у тебя, кажется, нет никакой болезни. Только мысль о ней засела у тебя в голове, и ты ни о чем другом думать не можешь.

Молла рассердился:

– Все твердят мне об этом, как будто друг у друга язык украли. Почему эта мысль должна была засесть у меня в голове? Почему не засела мысль о том, чтобы пойти прогуляться, или поесть, или взять себе новую жену, чтобы избавиться от такой, как ты, которая никогда ничего не делает для мужа? Почему я должен думать только о болезни?

Потом, немного поразмыслив, Молла продолжал:

– Эти врачи говорят так потому, что все они – такие же невежды, как ты. Раз уж получилось так, я сам найду свою болезнь.

– Как? – спросила жена.

– Есть одна знаменитая медицинская книга. Там описано все: и что на земле и что под землей. В этой же книге указаны признаки всех болезней и средства от них. Завтра я найду эту книгу и узнаю, какая у меня болезнь.

На другой день Молла разыскал эту книгу и начал ее читать. Читал он ее долго то с начала, то с конца, и в одном месте нашел признаки своей болезни. Молла так обрадовался, что, не дочитав до конца, тут же позвал жену:

– Иди сюда, жена, иди! Я нашел болезнь твоего несчастного мужа.

Жена пришла, тоже обрадованная, и сказала:

– Что это за болезнь? Прочти, посмотрим.

Молла начал читать:

– Тошнота, слабость, головокружение, порой потемпение в глазах, постоянно неприятный привкус во рту… Вот видишь, жена, это все точно, как у меня. Все эти признаки есть и у меня…

– Читай дальше, – перебила жена, – я что-то сомневаюсь в этой болезни.

Молла рассердился:

– Что? Ты сомневаешься? Не буду же я тебе врать в моем возрасте! Я говорю, что все эти признаки у меня есть.

Жена, смеясь, сказала:

– Я потому сомневаюсь, что я и сама много раз болела этой болезнью. Если она и у тебя, то это очень странно. Ты прочти дальше.

Молла продолжал читать:

– При появлении этих признаков можно есть все, что захочется. Эта болезнь бывает только у женщин и вызывает пристрастие к кислому, соленому, острому.

У Моллы глаза полезли на лоб, он приподнялся и снова сел, дотронулся до своего живота.

– Вот видишь, как странно, – все еще смеясь, сказала жена.

Молла опять рассердился:

– Что тут странного? Что я – не человек что ли? Возможно, такая вещь случилась и со мной…

ПУСТЬ ВСЕ БУДЕТ ГОТОВО ЗАРАНЕЕ

Как говорят, Молла женился на молодой вдове. Дней через пять-шесть она родила сына. Увидев такое дело, Молла пошел на базар, купил книги, тетради, бумагу, карандаш и немного чернил.

Он положил все это в сумку, а сумку привязал к пеленкам ребенка. Соседки спросили его:

– Ай Молла, что это такое?

– Если девятимесячный путь он сумел пройти за пять-шесть дней, то весьма вероятно, что через несколько дней он пойдет в школу. Пусть все будет готово заранее.

ЖЕНСКИЙ СПОР

Сосед стремглав прибежал к Молле:

– Ай Молла, ради аллаха, вставай скорее и пойдем к нам.

– Что такое? Что случилось?

– Моя жена и сестра убивают друг друга!

– Скажи мне, – спросил Молла, – они, случайно, подрались не в споре из-за возраста?

– Нет, там какое-то другое дело.

Молла вернулся на свое место, сново сел и сказал:

– Тогда не беспокойся. Они, наверно, уже помирились.

– Откуда ты это знаешь? – спросил сосед.

– У женщин серьезные стычки всегда бывают только из-за возраста,-ответил Молла,

ЖЕНСКИЙ ВОЗРАСТ

Однажды в молодости Молла сознался сестре, что он хочет жениться. Сестра искала, искала и, наконец, нашла одну девушку.

Молла спросил у сестры:

– Ну ладно, а сколько скажи, пожалуйста, лет той девушке, что ты мне присмотрела?

– Ей богу, – ответила сестра, – я у нее спросила, и она сказала: «Не знаю». Но она молодая.

– Нет, – возразил Молла, – тогда она мне не нужна.

– Почему? – спросила сестра.

– Потому что она уже в летах.

– Откуда ты знаешь?

– Женщины, когда им перевалит за тридцать, всегда говорят, что не знают, сколько им лет. Раз она говорит так, то значит ей больше тридцати.

ВВЕРХ ДНОМ

Молла строил дом и поручил мастеру положить потолочные балки на пол, а доски пола-на потолок.

Мастер удивился и спросил, почему Молла хочет делать все наоборот.

– Когда дом выстроится, – сказал Молла, – я женюсь. А когда жена войдет в дом, то она все равно перевернет все вверх дном. Поэтому я сейчас делаю все наоборот.

ДВА СВЕТОПРЕСТАВЛЕНИЯ

Однажды некто пришел к Молле и спросил:

– Молла, может быть, ты знаешь, когда будет светопреставление?

– Какое? – спросил Молла.

– Как это какое, разве светопреставлений бываег несколько? – удивился пришедший.

– Два, – ответил Молла, – когда умирает у тебя жена,то бывает большое светопреставление, а когда умираешь ты сам-то маленькое.

КТО БУДЕТ КОРМИТЬ ОСЛА

Молла всегда кормил осла сам. Осел попался ему дурной и, когда он давал ему есть, изводил его.

Однажды Молла, наконец, разозлился и сказал жене:

– Что ты, как барыня, сидишь дома и ничего не делаешь? Что ты за царевна такая? Что я тебе амбал[1] какой-нибудь? С сегодняшнего дня осла будешь кормить ты.

Жена не согласилась. То Молла говорил, то – она. В конце концов, они заспорили и после долгих препирательств условились сыграть в молчанку: кто первый заговорит, тому и кормить осла.

Расселись они молча по углам. Жена ждала, ждала- видит, нет, говорить Молла не собирается. Она встала, оставила Моллу дома одного и ушла к соседям..

Она не возвращалась до самого вечера. Когда начало смеркаться, она все рассказала соседке:

– Молла – странный человек. Я теперь рассердилась и домой не пойду. Бедняга, он ничего не поест и останется голодным. Давай пошлем ему тарелку супа.

Они дали ребенку тарелку супа и послали Молле.

В это время вор забрался к нему во двор и увидел, что все двери открыты и в доме никого нет. Он вошел в комнаты и заметил, что Молла сидит в углу, не двигается с места и ничего не говорит.

Вор сперва остановился, а потом начал собирать все, что попадалось ему под руку.

Молла молчал. Вор в конце концов подошел к нему, снял с его головы чалму и ушел.

После его ухода прибежал ребенок с супом. Молла знаками хотел дать понять ему, что у них украли все, даже утащили чалму, но ребенок ничего не понял. Тогда Молла три раза обернул рукой вокруг своей головы, чтобы дать понять, что у него украли даже и чалму.

Ребенок понял этот жест так, будто Молла просит вылить суп ему на голову. Он так и сделал, а потом ушел.

Хотя суп и обжег Молле голову, глаза и все лицо, он все-таки молчал.

Жена его спросила у ребенка:

– Милый мой, что делает Молла?

Ребенок ответил, что в доме был ералаш, и рассказал обо всем, что произошло.

Жена Моллы побежала домой. Видит: дом обворован.

– Что это такое? – закричала она.

Молла сразу поднялся, щелкнул пальцами и начал танцевать.

– Ох, как хорошо, ты заговорила первая. Значит осла будешь кормить ты.

НИЧТО

Однажды по улице несли покойника. Сын Моллы, увидев мертвеца, спросил у отца.

– Отец, что это так украсили и несут?

– Сынок, – ответил Молла, – вчера он был человек, а сегодня-ничто.

Мальчик задумался и снова спросил:

– Куда же теперь несут это ничто?

– Это ничто несут туда, где, нет ничего.

– То есть как нет ничего?

– Очень просто – ничего нет: ни еды, ни питья, ни одежды, ни хлеба, ни воды, ни денег, ни богатства.

– Сразу бы и сказал, что это ничто идет к нам в гости

ЖЕНА УЖЕ ВЫЗДОРОВЕЛА

Однажды у жены Моллы разболелся живот.

– Ты не видишь, что я умираю, – кричала она Молле. – Сбегай скорей за врачом!

Побежал Молла за врачом. Не успел он выйти на улицу, как жена зовет его:

– Стой! Никуда не ходи, у меня все прошло.

А Молла все-таки побежал за врачом. Он постучал к нему в дверь, тот вышел и спросил:

– Что случилось, Молла?

– Ничего особенного. Мне неловко даже сказать, что жена моя заболела животом. Она послала меня за тобой. И только я вышел, как она стала звать обратно: мол, болезнь прошла и врача не надо. А я все-таки прибежал к тебе, чтобы предупредить: жена уже выздоровела, можешь не приходить.

БЕДНЫЙ БАРАН

Однажды Молла послал сына на базар купить вареную баранью голову. На обратном пути мальчик не удержался и съел все мясо. Увидев это, Молла спросил:

– Сынок, почему тут только кости?

– Да разве ты, отец, не видишь? – ответил Молле сын – Баран был очень худой.

– Ну хорошо, а где же его уши?

– Отец, он был, наверно, глухой.

– Ай сынок, у него ведь и глаз нет.

– Видишь, бедный был слеп.

Молла заглянул барану в рот и увидел, что и языка нет.

– А где его язык?

– Он был, наверно, немой.

– А где кожа с черепа?

– Видно, он был лысый.

Молла увидел, что сын нашел, что ответить на каждый его вопрос, и больше ничего не сказал.

Мальчик немного подумал и потом проговорил:

– Но ты, отец, взгляни на его зубы – все они целые, крепкие, ни один не выпал.

КАША-РАЗМАЗНЯ

Однажды Молла дал сыну денег и сказал ему:

– Мать ничего не сготовила и я голоден. Возьми посуду и сбегай в харчевню, купи немного каши-размазни, чтобы было чем смочить сухой хлеб.

Мальчик сходил, купил у повара кашу-размазню и принес.

Накрыли скатерть и сели кушать.

Молла с большим аппетитом черпнул ложкой, и вдруг заметил, что в каше грязная, замасленная тряпка.

Молла внимательно осмотрел тряпку и увидел, что это посудная тряпка повара. Он рассердился на сына и сказал ему:

– Что это такое? Что ты купил? Разве можно покупать, не глядя на то, что тебе дают. Вот и получилось, что в каше – тряпка.

– А что ты хотел? Может быть, ты хотел, чтобы в каше была не тряпка, а целая суконная чуха? В такой размазне только и может быть посудная тряпка.

ОСТОРОЖНЫЙ СЫН

Однажды Молла послал сына на базар за спичками. Сын купил их и принес.

– Купил? – спросил Молла.

– Купил, – ответил сын.

– Ну ладно, а они не отсыревшие?

– Нет, они загораются хорошо.

– Откуда ты это знаешь?

– Когда покупал, то зажег их все, одну за другой, проверил и только потом взял.

САМОРОДОК

Однажды, у сына Моллы спросили:

– Что такое баклажан?

Тот подумал немного и ответил:

– Это еще слепой птенец скворца.

Молла тут же вмешался в разговор:

Клянусь вашей жизнью, это не я научил его, он сам, додумался.

РЕДКИЙ ДАР

Однажды один из друзей Моллы принес ему пахлаву, которую Молла любил больше всего. Только он хотел приняться за нее, как один из соседей позвал его с улицы. Молла встал, положил пахлаву на полку и собрался выйти, но побоялся, что, пока его не будет дома, сынишка съест лакомство. Поэтому он сказал сыну:

– Смотри, сынок! Вдруг-по ошибке съешь пахлаву. Знай, тот, кто принес ее,- мой заклятый враг, он подмешал в нее яд, чтобы я поел и умер. Не ешь ее, а то отравишься.

Как только Молла ушел, сынишка его поставил пахлаву перед собой и всю съел, а тарелку отнес на прежнее место и прикрыл. Потом взял любимое камышевое перо Моллы, сломал его и, положив около себя, принялся плакать.

Молла вошел в комнату и увидел, что сын плачет. Он быстро посмотрел на полку, нашел накрытую тарелку на прежнем месте и успокоился.

– Что такое, о чем ты плачешь? – спросил он сына.

Сын, вздыхая и утирая слезы, ответил:

– Я плачу о своем несчастье.

– Что же случилось? – опять спросил Молла.

– Я хотел пописать твоим пером, но вдруг оно нечаянно сломалось. Какими глазами я буду теперь смотреть на тебя? Я знаю, что ты любил это перо. И вот, чтобы не краснеть перед тобой от стыда, я решил умереть. Сперва хотел броситься в колодец, но подумал, что после этого вода в нем станет негодной. Наконец, я взял отравленную пахлаву и всю съел, чтобы умереть. Теперь сижу и жду, когда же умру, но пока не умираю.

Молла, услышав слово «пахлава», побежал к нише и увидел, что в тарелке ничего не осталось. Он искоса посмотрел на сына и сказал:

– Сынок, ты не виноват. Этот дар мы наследуем от поколения к поколению.

ПЕНИЕ СЫНА МОЛЛЫ

Говорят, у сына Моллы голос был не особенно важный, но он имел большое пристрастие к пению. С утра до вечера, даже до полуночи он распевал во всю глотку.

Он так досаждал соседям, что те, наконец, собрались и пришли к Молле:

– Ай Молла, ведь он надоел нам. Разве можно столько петь, сколько поет твой сын? Мы, в конце концов, пойдем жаловаться.

– Но ведь у каждого из вас, – возразил Молла, – по одной или по две собаки. Они лают с утра до вечера и воют с вечера до утра. Я же ничего не говорю! У меня один сын, и то его голос надоел вам. Разве у этого сукина сына голос хуже, чем у ваших собак?

МОЛЛА И СЫН

Однажды Молла дал своему сыну двугривенный. Мальчик играл с монетой и уронил ее в реку. Он взял длинный шест и опустил его в воду, чтобы прилепить монету к копчику палки и вынуть.

Из этого, конечно, ничего не вышло Молла увидел, что ребенок возится с чем-то, и спросил:

– Что ты там делаешь?

– Мои деньги упали в воду. Я старался прилепить монету к шесту, но у меня ничего не получилось.

– Я никак не ожидал, – сказал сокрушенно Молла,- что в нашем роду окажется такой дурак. Ах ты, скотина, разве ты не знаешь, что две сухие вещи никак не прилипнут друг к другу.

– Что же мне делать? – спросил мальчик.

– Плюнь или на конец шеста, или на монету – и тогда она прилипнет.

ОБЖОРА

Однажды сын Моллы, стоя на берегу реки и глядя в воду, ел хлеб. Вдруг кусочек хлеба упал в воду. Мальчик бысгро нагнулся, чтобы перехватить падающий кусок, и увидел свое отражение, которое также что-то жевало. Он тут же побежал к Молле и позвал его:

– Отец, там, в реке, какой-то мальчишка отнял у меня хлеб и ест его.

Молла опрометью побежал на берег реки, туда, куда указал его сын, и склонился над водой. Он увидел в ней свое отражение, но принял его за другого человека и начал ругаться:

– Дурак ты, сын дурака. Поглядеть на него, какая длинная борода и какой обжора!

КОЛОДЦЫ

Есть предание о том, как Молла со своей семьей впервые переселился в город. Снял он в городе дом и перевез туда из селения жену и сына.

Сын увидел минареты мечетей и сказал:

– Вот, поглядите-ка, высокого же роста был человек, построивший эти минареты.

– Откуда ты это знаешь? – спросила мать.

– Должен же он был дотянуться до верха, – ответил мальчик.

– Человека такого роста не может быть, – возразила мать.-Наверно, сначала их строили в лежачем положении, на земле, а потом подняли.

Мать и сын заспорили. Каждый утверждал свое.

Молла увидел, что спор их затянулся и сказал:

– Вы оба неправы. Это – колодцы. Их вывернули на изнанку, чтобы они просохли.

ССОРА С СЫНОМ

Однажды жена Моллы куда-то ушла, а Молла старался развлечь ребенка, чтобы он не плакал. Он сжал руку в кулак и спросил мальчика,

– Если ты мужчина, то скажи, что у меня в руке?

Ребенок, немного подумав, ответил:

– Корова.

Молла рассердился:

– Я не играю. Ты же заметил, что я взял.

– Я просто так сказал, – ответил Молле сынишка. – Я ничего не видел.

– Нет, ты подсмотрел, – сказал Молла – Если бы не смотрел, то не узнал бы.

Отец с сыном поссорились, и, говорят, после этого Молла года два с ним не разговаривал.

БЕСХВОСТЫЙ ОСЛЕНОК

Однажды Молла купил масло и рис и отдал жене, сказав:

– Жена, давай мы хоть сегодня утрем нос шайтану. Приготовь вечером хороший плов.

К вечеру, когда Молла вернулся домой, жена приготовила ему плов. Он вымыл руки и ноги и присел к скатерти.

Жена подала плов. Молла в самом лучшем настроении потянулся к еде, как вдруг к ним прибежал соседский ребенок.

– Молла-ами, – закричал он, – иди скорей к нам мама зовет. Она говорит, что кроме тебя нам позвать некого.

Молла оставил плов, встал и пошел к соседям. Плов остыл, получилась, как говорят, собачья еда.

Через некоторое время Молла вернулся угрюмый, нахмуренный.

– Что случилось? – спросила жена.

– А что могло случиться? Один бы раз в месяц помолиться, и то шайтан не дает. За всю жизнь мы с тобой захотели весело, с аппетитом поесть плов, и тут надо было соседской ослице родить бесхвостого осленка.

К КОМУ ЖЕ ИДТИ?

Однажды Молла сказал сыну:

– Сегодня мои заимодавцы придут за деньгами, а денег у меня нет. Сиди во дворе и, кто бы ни пришел, говори, что меня нет дома. Понял?

– Я же не какая-нибудь скотина, чтобы не понять, – ответил сын. – Ты говоришь – сиди во дворе и всем пришедшим отвечай: «Отца нет дома».

– Ай спасибо, сынок, – ответил Молла и собрался войти в дом, но сын остановил его:

– Отец, а вдруг они увидят, что я еще ребенок и не поверят мне. Тогда, чтобы доказать, что я говорю правду, привести их к тебе?

Молла, смекнув, что мальчик может испортить ему все дело, сказал:

– Сынок, меня же дома не будет. Скажешь, что меня нет, – вот и все. М-е-н-я н-е-т д-о-м-а! Понял?

– Понял, – ответил мальчик.

Молла вошел в комнату. Часа через два он позвал сына, крикнул во второй раз, в третий – но никто не отозвался. Моллу взяло сомнение: уж не случилось ли что с ребенком. Он встал, вышел во двор и увидел, что сын его сидит на прежнем месте и смотрит на ворота.

– Сколько я зову тебя, – спросил Молла, – разве ты не слышишь?

– Как не слышу? Я же не глухой.

– Раз ты слышал, то почему же не пришел?

– Не знаю, над кем ты издеваешься – надо мной или над собой. Ведь ты сам сказал, что тебя нет дома. К кому же мне было идти?

УХОДИ

Как-то вечером Молл а поручил жене:

– Разбуди меня завтра рано утром. У меня есть дело, в город поеду.

Рано утром жена разбудила Моллу. В доме было еще темно, и Молла по ошибке надел папаху сына.

Отойдя уже далеко, он спохватился – видит на нем папаха сына. Вернулся домой и начал ругать жену:

– Я тебе сказал – разбуди меня?

– Сказал, – ответила жена.

А Молла показал папаху:

– Почему же вместо меня ты разбудила сына?

Жена поняла все, сразу же нашла папаху мужа и надела ему на голову:

– Вот теперь разбудила тебя, уходи!"

ПИСЬМО МОЛЛЫ

Однажды Молла отправился на месяц в путешествие. Настал срок возвращения, но Молла не успел закончить все свои дела. Он должен был задержаться еще на один месяц, но не мог найти, с кем бы устно или письменно дать знать домой, что он задерживается.

Наконец, не найдя никого, он сел, написал письмо и, положив его в карман, отправился в путь. Через некоторое время он приехал в свой город, зашел домой и постучал в дверь. Жена открыла, увидела, что это Молла, позвала детей и бросилась ему на шею.

– Добро пожаловать!

Молла оттолкнул жену и сам отодвинулся в сторону, но тут сбежались дети и начали кричать:

– Добро пожаловать, отец!

Молла отдал письмо жене и сказал:

– Ей богу, я вижу, вам хочется обнять и поцеловать меня. Мне это тоже хочется, даже слюнки текут. Одному аллаху известно, как мне хотелось повидаться с вами. Но что же делать? Пока дела мои не закончены. Поэтому я остался там и издалека смотрю на вас.

Сын взял письмо, распечатал и прочел:

– «Я задержусь на месяц».

– Ну хорошо,- сказал сын,- расскажи хоть, что у тебя, как твои дела?

– Нет, – ответил Молла, – обычаи предков нарушать нельзя. Сейчас я не Молла Насреддин. Я теперь – только почтальон. Если будет угодно аллаху, я вернусь через месяц и тогда мы поговорим.

ЖЕЛАНИЕ ИСПОЛНИЛОСЬ

У Моллы был длиннорогий бык.

Целые дни и ночи Молла думал – как бы хоть раз сесть быку на голову, между рогами. Но удачного случая для исполнения этого желания не выдавалось.

Однажды ночью Молла вышел во двор и видит – бык лежит на земле, пережевывая, свою жвачку. «Вот подходящий момент!» – подумал Молла.

Подобрав полы своей одежды, он вскочил быку на голову и уселся между рогами. Бык, испугавшись, вскочил и, мотнув головой, сбросил Моллу на землю. Молла закричал и упал в обморок. Услышав крик Моллы, жена его выбежала из дому и видит – муж ее лежит в крови, без сознания. Она подняла тревогу. Сбежался народ.

Моллу привели в чувство. Оказалось, он сломал ногу. Его подняли, внесли в дом и уложили в постель. Молла огляделся по сторонами и заметил, что жена плачет. Он поднял голову и сказал ей:

– Жена, не плачь. Хотя я упал и разбился, но зато желание мое исполнилось.

ЧУТКИЕ ЛЮДИ

Однажды, едва завечерело, Молла спросил у жены:

– Жена, что у нас есть покушать?

– Ничего, – ответила жена, – только черствый хлеб.

Сказав это, она подала Молле несколько кусков сухого хлеба.

Молла, вздохнув, сказал:

– Ах, если бы была кастрюлька с супом, как бы я поел.

Тут открылась дверь, вошел соседский ребенок, держа в руках порожнюю посуду, и сказал:

– Отец заболел и просит немного супу.

Молла ударил руками о колена и сказал:

– Какими чуткими стали люди. Они распознают не только запахи, но и мысли.

ВОТ И СЛУШАЙСЯ

Молла в детстве был шалун. Он никого не слушался. Однажды его мать по важному делу пошла к знакомым.

Уходя, она позвала Моллу и после долгих уговоров приказала ему никуда не отлучаться и до ее возвращения не отходить от дверей.

Когда мать ушла, пришел дядя Моллы и спросил:

– Сынок, мать дома?

– Нет, она куда-то ушла.

– Передай ей, что вечером я приду к вам.

– Хорошо, – ответил Насреддин.

Дядя Моллы знал, что он никого не слушается, и поэтому повторил:

– Смотри, не забудь сказать. Если приду и узнаю,что ты ничего не сказал, то пеняй на себя.

Когда дядя ушел, Молла опрометью побежал к матери. По дороге он вспомнил, что она приказала ему не отходить от дверей. Подумал он, подумал и вернулся обратно. После этого он снял дверь, взвалил ее на плечи и пошел к матери.

Мать, увидев, что сын, задыхаясь, пришел с дверью на плечах, спросила:

– Что это такое, что это за дверь?

– Это наша дверь, – ответил Насреддин.

– Что ты сделал? – спросила мать.

– Ты поручила мне не отходить от двери. Заходил дядя и сказал, что вечером придет к нам. Я пришел передать тебе это и, чтобы не отходить от двери, захватил ее с собой.

– Ах ты дурак, – рассердилась мать, – с ума ты сошел что ли?

Молла не дал договорить матери и со злобой бросил дверь на землю.

– Вот и делай после этого доброе дело! Не слушаешься их – говорят шалун, слушаешься – говорят дурак.

НАПАДАЙТЕ ВСЕ, СКОЛЬКО ВАС НИ ЕСТЬ

Молла что-то хотел взять из стенной ниши. Сверху стояло решето с луком, и когда Молл а вытаскивал нужную вещь, то оно упало ему на голову.

Молл а рассердился, схватил решето и сильно ударил его об пол. Решето подскочило: и ударило Моллу прямо по носу-

От боли у него потемнело в глазах. Он хотел выбросить решето за окно. И, как назло, решето ударилось о стену и опять угодило Молле по голове.

Тут Молла снял чоху, засучил рукава, схватил большой нож и крикнул:

– А теперь нападайте все, сколько вас ни есть!

МОЖНО СУШИТЬ ВСЕ

Однажды сосед-обманщик пришел к Молле и попросил подпругу.

– Подожди, – сказал Молла, – я сейчас схожу и принесу.

Долго ждал сосед. Наконец, Молла вернулся.

– Честное слово, жена на подпруге разложила сушить ячмень.

– Ай Молла,-ответил сосед, – что ты говоришь, разве ячмень на подпруге сушат?

– Когда не хочется дать подпругу, то на ней можно сушить все, что угодно.

ВЗРОСЛЫЙ РЕБЕНОК

Однажды сын Моллы сказал:

– Отец, я припоминаю, что как-то ты родил ребенка.

Услышав это, мать начала упрекать сына. А Молла сказал жене:

– Жена, чего ты укоряешь ребенка. Он уже взрослый и хорошо будет, если узнает все.

МОЛЛА ИЩЕТ ТЕЩУ

Молле сказали, что его тещу унесла река. Молла влез в реку и начал искать тещу, но пошел не вниз по течению, а вверх.

Все, кто видел его, спрашивали:

– Ай Молла, как ты ищешь? Ее тело может спуститься вниз по течению, а не лезть вверх.

– Вы ее не знаете, – ответил Молла, – она была такая упрямая, что непременно полезет вверх. Не ваше дело, я сейчас ее найду.

ОДЕЯЛО МОЛЛЫ

Молла в полночь услышал, что у дверей его дома завязалась драка. Он укутался одеялом и вышел за ворота узнать причину драки.

Когда Молла подошел к свалке, кто-то сорвал с него одеяло и удрал.

Немного погодя драка утихла, и все разбрелись по своим домам.

Молла, дрожа от холода, вернулся к себе.

Жена спросила:

– Из-за чего была драка?

– Дрались из-за нашего одеяла. Как только его утащили, драка сейчас же утихла.

КАК МОЛЛА ВЫЗДОРОВЕЛ

Однажды Молла заболел. Родственники и соседи, знакомые незнакомые, – все, кто услышал об этом, пришли с семьями навестить Моллу.

Вскоре комната заполнилась людьми, и все судачили обо всем, что ни взбредет на ум.

Они столько сидели и столько болтали, что Молла забыл о своей болезни, и, наконец, поднялся, оделся и сказал:

– Милые мои, я уже выздоровел, вставайте и уходите! Если аллах снизошлет мне болезнь вторично, то тогда приходите и продолжайте свою беседу.

МОЛЛА – ПРОТИВНИК ЗАЗНАЙСТВА

Однажды в дороге осел Моллы опять заупрямился. Сколько Молла ни бил его, сколько ни колол шилом – осел не двигался с места.

Молла пришел домой и сказал жене:

– Жена, он измучил меня. Теперь я должен целый месяц держать его голодным. Не вздумай давать ему сема или ячменя.

– Не сходи с ума. Будешь держать осла голодным, так он подохнет.

Одним словом, они долго препирались, наконец, Молла смягчился и сказал:

– Ладно, жена, дай ему сена, но только так, чтобы он не знал, что я разрешил, а то зазнается.

СКИПИДАР

Однажды Молла возвращался с базара в селение. Сколько он ни понукал осла, тот едва передвигал ноги. Наконец, Молла смазал осла под хвостом скипидаром. Осел помчался, как угорелый. Он не бежал, а словно летел, как птица.

Молла убедился, что догнать осла он не сможет, и смазал скипидаром и себя. Очнувшись, он увидел, что он уже в своем селении, и вдруг понял, что дела его плохи – остановиться он не сможет. Молла прибежал прямо к себе во двор. Ворвавшись, как сумасшедший, Молла крикнул жене:

– Жена, погибаю! Держи меня, а то я разрушу тут все стены.

Жена бросилась вдогонку за Моллой. Сколько она ни бежала – догнать его не могла. Наконец, Молла вынул из кармана склянку со скипидаром и кинул жене:

– Жена, я вижу, ты тоже должна смазаться скипидаром, а то меня не догонишь.

ЕШЬТЕ ПО УТРАМ

Однажды к Молле пришел гость. Вечером, когда они поужинали и легли спать, гость посмотрел на подвешенные под потолком виноградные кисти и пропел:

– Ах, у нас в стране, когда спят,
то едят и едят виноград.

Поправляя постель гостя, Молла пропел:

Так было отцами завещано нам:
ешьте вы виноград по утрам.

ЛОШАДИНАЯ ПОРЦИЯ

Однажды Молла, вернувшись с базара, опять смазал осла скипидаром. Увидев, что осла не догнать, он смазал и себя.

И осел, и он сам, как сумасшедшие, ворвались во двор. Жена выбежала из дома и спросила:

– Молла, постой, что с тобой?

Молла на бегу ответил:

– Жена, поймай осла и привяжи его. А мне досталась лошадиная порция, так что не знаю, сумею ли я остановиться до вечера.

МОЛЛА ОТКАПЫВАЕТ СКОТ

Однажды Молла хотел вбить большой гвоздь в своей конюшне. Стена была старая, и несколько камней упало. А по другую сторону была конюшня соседа.

Молла посмотрел в образовавшееся отверстие и увидел много лошадей и ослов.

Он тут же побежал к жене и все ей рассказал.

– Жена, – сказал он, – наверно, их туда кто-то когда-то замуровал.

КТО СТАРШЕ?

Однажды у Моллы спросили:

– Кто старше, ты или твой брат?

Ей богу, – ответил Молла, – в прошлом году отец сказал, что брат старше меня на год, так что, исходя из этого расчета, мы с ним теперь ровесники.

РАДИ ПЛОВА

Однажды один из соседей Моллы устроил званый обед. Молла давно не ел плова и долго ждал, что в гости позовут и его. Но никто не пришел.

Молла дождался, пока у соседа постелили скатерть и подали обед. После этого он научил жену, что сделать, чтобы попасть на плов. Та вышла и подняла крик, прзывая на помощь:

– Ой, держите Моллу, он меня убивает!

А Молла взял здоровенную дубину и, гонясь за женой, кричал:

– Держите ее, я должен переломать ей ребра!

Все, кто был у соседей, выбежали из дому. Женщины схватили жену Моллы, а мужчины- его самого в увели их в дом.

Молла нарочно вырывался и кричал:

– Нет, я должен переломать ей ребра!

Одним словом, его кое-как угомонили и усадили.

Подали плов. Молла наелся досыта, потом встал и вышел во двор.

– Скажите жене, пусть идет,- сказал он,- я ее прощаю.

– Нет, Молла,- ответил хозяин,- жену мы тебе не дадим. Уведешь ее домой и изобьешь.

Глупец,- возразил Молла,- с какой стати я должен бить жену? Не лишился же я разума! Все, что мы натворили, было сделано только ради плова.

ПОЛДОРОГИ

Молла с женой пошли в селение, до которого было четыре дня пути.

Едва они вышли из дома, как он спросил у жены:

– Жена, долго нам еще идти?

Жена поняла, что Молла дурачит ее, и ответила:- Нет, идти нам осталось мало: пойдем сегодня и завтра, и останется всего-навсего два дня пути.

– Тогда, выходит,- ответил Молла,- что мы прошли уже полдороги и почти ничего не остается.

ЖЕЛАНИЕ ЖЕНЫ

Золовку Моллы выдавали замуж. Жена рано утром разбудила Моллу и сказала:

– Встань и иди в баню. А оттуда скорей приходи к моей сестре.

Молла отнекивался:

– Ай жена, в баню я пойду завтра.

Но жена не соглашалась:

– Нет, ты идешь на свадьбу, надо быть чистым,

Молла встал и вышел. Когда он был уже во дворе, жена опять крикнула:

– Смотри, не опаздывай, возвращайся скорей. Без тебя ничего не выйдет. Сделай так, чтобы пока я дошла до сестры, ты был бы уже там.

Молла пошел в баню. Быстро вымылся и стал поспешно одеваться, чтобы не опоздать. Когда он вышел из бани, полил сильный дождь. Молла не знал, что делать: если переждать дождь, то опоздает, и жена испортит ему все настроение. Наконец, он разделся догола, взял одежду подмышку и отправился прямо к золовке. Весь народ, собравшийся на свадьбу, вдруг увидел, что Молла пришел совсем голый.

– Ай Молла,- спросили его,- в каком ты виде?

– Когда человек,- ответил Молла,- по велению жены идет из бани на свадьбу, то он моется и в горячей воде и в холодной.

МОЛЛА-ВОСПИТАТЕЛЬ

Однажды жена дала ребенка Молле и сказала:

– Подержи его немного, займись им, я сейчас занята.

Молла начал нянчиться с ребенком, тот сперва улыбался, потом засмеялся и вдруг плюнул Молле в лицо. Получив плевок, Молла рассердился, положил ребенка на спину и тоже плюнул ему в лицо.

Прибежала жена и сказала:

– Ты с ума сошел, что ли? Что ты плюешь ребенку в лицо?

– Почему ты нападаешь только на меня? А почему он плюнул мне в лицо? Если ты такая храбрая, скажи что-нибудь и ему.

НЕУДОБСТВО ОТ ЖАРЫ

Однажды в летнюю жаркую ночь Молла и жена его спали на крыше. В полночь жена сказала ему:

– Подвинься немного, очень уж жарко, я стала совсем как вареная.

Молла, ни слова не говоря, отодвинулся, а утром исчез.

Жена ждала день, два, месяц, другой, третий-Молла не возвращался. Месяца через четыре один человек, пришедший из далекого селения, передал слова Моллы:

– Спроси у моей жены, если ей и сейчас жарко, то я отодвинусь еще дальше.

СЕМЕЙНОЕ СЧАСТЬЕ

Моллу женили на уродливой женщине. Увидев ее, Молла ударил себя по голове и по коленям- но было уже поздно.

Утром, когда Молла собрался уходить, жена спросила:

– Кому из соседей и родственников мне можно показаться и кому нельзя?

– Милая моя жена, показывайся, кому хочешь, только не мне!

КЛЕВЕТА

– Молла,- сказали однажды ему,- твоя жена слишком много ходит по разным домам. Призови ее немного к порядку.

– Правда,- ответил Молла,- у моей жены много недостатков, и я поверю всему, что вы о ней ни скажете. Но чтобы она ходила по разным домам- этому я ни за что не поверю. Это клевета.

– Почему ты думаешь, что это клевета?- спросили Моллу.

– А потому,- ответил он,- что если бы она ходила по разным домам, то хотя бы раз в месяц или в год заглянула бы и в мой дом.

ЩИПЦЫ

Однажды Молла, побродив по базару, увидел, что один перекупщик продает маленькую старую саблю и просит за нее триста рублей. Молла взял ее, оглядел со всех сторон и убедился, что цены этой она не стоит.

– Что в этой сабле есть?- спросил Молла.- Почему ты так дорого просишь за нее?

Перекупщик начал расхваливать саблю и сказал:

– Молла, сабля эта необыкновенная. Стоит только ударить ею по врагу, как она удлиняется до пяти аршин.

Молла, ничего не говоря, побежал прямо домой, Он схватил щипцы, лежавшие у очага, вернулся на базар начал ходить с этими щипцами.

– Щипцы,- кричал он,- щипцы за тысячу рублей!

Собрались покупатели и, удивляясь, что Молла протает старые щипцы за такую несусветную цену, спросили его:

– Ай Молла, что это за цена? Почему ты хочешь тысячу рублей?

– А почему эта сабля стоит триста рублей?

– Потому что, когда ударишь ею по врагу, она удлинится до пяти аршин.

– Вы еще не знаете этих щипцов. Что такое пять аршин? Когда жена бьет меня этими щипцами, то она, проклятые, удлиняются до ста аршин.

СМЕРТЬ НА ЧУЖБИНЕ

Молла каждые два дня ссорился с женой. Однажды он опять поругался с ней и ушел из дома. Долго ждала его дочь, но дождаться не могла. Наконец, она пошла на поиски, но сколько ни искала, найти отца не могла.

Потеряв всякую надежду, она вернулась домой и вошла в кухню за хлебом. Там она увидела Моллу, сидевшего в углу за кувшином. Обрадовавшись, она спросила:

– Я тебя ищу с самого утра, везде обшарила, что же ты примостился здесь?

Что же мне было делать, дочка?- ответил Молла.- Хочу умереть на чужбине, чтобы освободиться от твоей матери.

ВЕРНЫЙ СПОСОБ

Однажды у жены Моллы начались родовые схватки. Роды оказались тяжелыми. Повитуха позвала Моллу и сказала:

– Молла, молись, чтобы не случилось несчастья.

– Молитва тут не поможет,- ответил Молла.- Но я знаю один верный способ.

Он опрометью побежал на базар, купил фунт кишмишу, принес домой и положил перед женой. Повитуха тихо спросила:

– Молла, что это такое?

Не шуми,- сказал Молла,- ребенок знал, что у нас в доме ничего нет, а сейчас увидит кишмиш и появится на свет.

ТЫКВА

Однажды жена Моллы хотела заставить его пойти в баню. Он никак не хотел идти.

– Не пойду. В бане- все голые. Вдруг я смешаюсь с другими и потеряюсь. Потом как я смогу найти себя?

Долто они спорили. Наконец, жена привязала к поясу Моллы тыкву и сказала:

– Пусть эта тыква будет приметой, по которой ты найдешь себя.

Пришел Молла в баню. Шутники-хитрецы поняв, в чем дело. Они дождались, пока Молла уснул, отвязали тыкву, один из них привязал ее к своему поясу и улегся рядом с Моллой.

Через некоторое время Молла проснулся и видит, что у него тыквы нет. Он начал размышлять: «Интересно, я это или не я? Если я- это я, где же тыква? А если я- это не я, то тогда кто же я?»

Думая об этом, он хотел подняться, но увидел, что рядом лежит кто-то и у его пояса тыква, которую Молле дала жена.

Тут он совсем опешил и подумал: «Если я- это я, то кто же такой он? А если он- это я, то кто же такой я?»

Долго думал Молла и, наконец, сказал тому человеку:

Гляжу на тебя, на себя, вижу тыкву на твоем поясе и не знаю, что и думать: или ты- я, или я- это ты. Лучше всего поднимемся и пойдем к нам. Моя жена меня хорошо знает. Пусть она поглядит и разберется в нас. Тот из нас, кто я- останется, а другой уйдет.

ПОСЛУШНЫЙ СЫН

Сын Моллы ни в чем не отставал от отца, да еще вдобавок имел привычку перечить ему и делать все наоборот. Молла знал это и всегда говорил сыну противоположное тому, что хотел.

Однажды они, нагрузив осла мукой, возвращались с мельницы. По дороге им пришлось переходить через реку. Мост через нее был такой узкий, что осел не мог пройти по нему. Молла сказал сыну:

– Сынок, мост очень широкий, осел не упадет. Ты проведи его по воде, но только выбирай места поглужбе.

Сын повел осла по мелководью, но посреди реки поклажа начала падать с осла, и Молла закричал сыну:

– Сынок, не поправляй на осле поклажу! Толкни его подальше в реку.

Сын взглянул на отца, проходившего по мосту, и сказал:

– Отец, я очень виноват перед тобой. До сих пор, чтобы ты ни сказал, я делал все наоборот. Но в этот раз я сделаю так, как ты говоришь.

Сказав это, он толкнул осла, и мука упала в воду.

МОЛЛА И ВЛАСТИТЕЛИ

КТО ЖЕ ПРИНОСИТ НЕСЧАСТЬЕ?

О первой встрече Моллы Насреддина с Тимуром рассказывают так.

Молла Насреддин был очень некрасив.

Однажды рано утром Тимур со своей свитой ехал на охоту. Навстречу ему попался Молла Насреддин. Тимур, увидя его, рассердился:

– Раз рано утром нам повстречался человек с таким скверным лицом, охота будет неудачной. Возьмите его и посадите в тюрьму.

Бедного Моллу тут же схватили и отправили в темницу.

Однако в этот день у Тимура была очень удачная охота. Вернувшись, он приказал выпустить Моллу из темницы и привести к нему.

Когда Моллу привели, Тимур сказал ему:

– Молла! Я думал, что если мы, выезжая на охоту, встретили человека с таким скверным лицом, то удачи нам не будет. Но вышло наоборот. Поэтому я пожалел тебя и освобождаю.

– За мной, о повелитель, не было никакой вины, но ты посадил меня в тюрьму, а теперь освобождаешь. Спасибо! Я прошу тебя только ответить мне на один вопрос.

Задавай свой вопрос.

– Утром, посчитав меня зловредным человеком, ты бросил меня в тюрьму, хотя именно потому, что я тебе повстречался, охота у вас была удачней, чем раньше. Я тоже вышел рано утром, чтобы заработать на хлеб своей семье. Но я встретил тебя – и мне не повезло. Я остался голодным здесь, а семья – дома. Теперь скажи по со вести, кто же из нас приносит несчастье?

ПОЧЕМУ ТЫ ЗАЛЕЗ НА САМОЕ НЕБО?

Есть и такое предание о первой встрече Моллы Нас-реддина с Тимуром.

Говорят, Тимур позвал Моллу к себе во дворец. Тот пришел и увидел, что комната полна народа. Все сидели кругом на полу'. Только Тимур сидел на высоченной тахте, Молла тотчас поклонился и сказал:

– Здравствуй, боже!

– Я не бог, – ответил Тимур. – Я…

Молла не дал ему договорить:

– Я готов за тебя жизнь отдать, святой Азраил![2]

– Что ты говоришь! – сказал Тимур. – Какой из меня Азраил?

– Я не понимаю, – ответил Молла, – раз ты не бог и не ангел, то слезай и садись, как человек, рядом со всеми этими людьми. Почему же ты залез так высоко, на самое небо?

СТРАСТЬ К ПРЕУВЕЛИЧЕНИЯМ

У Моллы Насреддина был маленький клочок земли. Каждый год он сеял на нем пшеницу, собирал пудов по пятьдесят-шестьдесят и кормил семью.

После того, как к власти пришел Тимур, налоги увеличились в пять раз. Сельские старосты делали все, что хотели и издевались над народом.

Очередь дошла и до Моллы. Староста схватил его за шиворот и сказал:

– Ты собрал в этом году пятьсот пудов зерна, из этого расчета ты и должен внести налог.

Долго Молла просил и умолял:

– Послушай! Ей богу, я собрал всего-навсего пятьдесят пудов!

Староста никак не отвязывался от Моллы и тому ничего не оставалось как только пойти в город и пожаловаться Тимуру.

Тимур выслушал его жалобу, а потом накричал на него:

– Как тебе не стыдно? У тебя аршинная борода, а ты лжешь!

Молла молча поднялся и пошел к двери.

– Что случилось? – спросил Тимур. – Куда ты идешь?

– Государь, – ответил Молла, – оказывается, староста не виноват! Если повелитель называет аршинной бороду, которую всю можно вместить в кулак, то чего взять со старосты, у которого пятьдесят пудов превратились в пятьсот?

ПОДАРОК МОЛЛЫ

Однажды на огороде у Моллы раньше, чем у всех, созрели огурцы.

«Надо, – подумал Молла, – отвезти один вьюк огурцов Тимуру. Может быть, он смилостивится и даст мне хороший подарок».

Он поднялся рано утром, нарвал огурцов, погрузил их на осла и отправился в город.

В это время Тимур ехал куда-то верхом. Он был один и встретился с Моллой.

– Эй ты, – спросил он, – что это у тебя и куда везешь?

– Свежие огурцы, – ответил Молла, – и везу я их в подарок Тимуру.

Тимур до этого не знал Моллу Насреддина и заметил, что и Молла не знает его.

– Как же ты дружишь с Тимуром, – спросил он, – если вы даже не знакомы? Вы, как говорят, не собратья, не сверстники. Чего ради ты о нем заботишься?

– До сих пор,- засмеялся Молла,- я думал, что на свете только я один глупец, а теперь вижу, что ты еще глупее меня.

Тимур обиделся, но, не желая открыться, спросил:

– Хорошо, с чего же ты взял, что я глупец?

– Надо же было тебе столько прожить и до сих пор не знать меня. Ты не знаешь, что я – Молла Насреддин и что мне не пристало заботиться о таких людях, как Тимур.

– Раз ты Молла Насреддин, – полюбопытствовал тот, – и не заботишься о Тимуре, то зачем же везешь ему эти огурцы?

– Везу, – ответил Молла, – чтобы с легкой руки выцарапать у него что-нибудь детишкам на молочишко.

– Ну хорошо, почему ты думаешь, что Тимур подарит тебе что-нибудь?

– Во-первых, как я слышал, он не особенно глубокомыслен. Похвали его немного и оседлай, как осла, – он все равно не поймет. Во-вторых, почему бы ему и не дать – он же раздает не отцовское достояние, а на родное!

Тимур очень разгневался, но сдержался и спросил:

– Хорошо, какой же ты ждешь от Тимура подарок за эти огурцы?

– Не знаю, если повезет, то выманю у него монет пятьдесят-сто.

– Нет, приятель, у тебя слишком большой аппетит. Не верится, что он тебе даст столько.

– Ну его к черту, пусть не дает. Я согласен и на тридцать-сорок.

– Нет, и это много. Ладно, пусть будет двадцать-двадцать пять. С паршивой овцы хоть шерсти клок.

– А если он ничего не даст? – разозлился Тимур

– Тогда я отрежу хвост у моего осла и положу его на могилу предков Тимура.

Тимур, не сказав ни слова, тронулся в путь, и Молла двинулся дальше.

Тимур кратчайшей дорогой вернулся в город. Вскоре пришел и Молла.

Тимур прикрыл лицо и позвал Моллу. Он сперва посмотрел на огурцы, а потом спросил:

– Ну ладно, что ты за них от меня хочешь?

– Что я могу просить у тебя, государь, дай тебе бог здоровья? Ничего. Дал бы мне монет пятьдесят-сто.

– Нет, это слишком высокая цена.

– Если это очень дорого, то пусть будет тридцать – сорок.

– Нет, – ответил Тимур, – это тоже очень много.

Молла по голосу узнал, что Тимур – тот человек, которого он встретил на дороге и понял, что беды ему не миновать. Однако, нисколько не смутившись, сказал:

– Ладно, я согласен и на двадцать-двадцать пять!

Тимур поднял покрывало и спросил:

– А если не дам ничего?

– Государь, я уже сказал, что я – Молла Насреддин, и от своих слов не отрекаюсь. Если не дашь двадцать – двадцать пять… мой черный осел стоит во дворе и хвост его при нем.

ПЕРВЫЙ ИНЖИР

У Моллы во дворе росло инжировое дерево. Однажды оно принесло прекрасный урожай. Молла решил отвезти первый инжир в подарок Тимуру.

Рано утром он встал, нарвал корзину спелых ягод и бережно понес повелителю.

Слуги Тимура не пустили Моллу во дворец, отобрали у него корзину и понесли сами. Молла уселся у дворцовых ворот и стал ждать. В это время стражники привели несколько арестантов. Сдавая их, стражники увидели, что одного не хватает. Оказалось, что из-за их небрежности тому удалось по дороге убежать. Чтобы избежать наказания, они схватили Моллу вместо сбежавшего арестанта и сдали начальству. Сколько бедный Молла ни кричал, ни умолял, ничего не помогло. Изрядно избив, его бросили в тюрьму; она оказалась наградой за инжир.

Прошли дни, прошли недели, прошли месяцы. Молла все еще томился в тюрьме.

Однажды Тимур как-то посетил тюрьму и спросил Моллу, за что он заключен. Молла рассказал обо всем, что случилось.

Тимур приказал освободить его, а потом сказал:

– Твой инжир мне очень понравился. Что ты хочешь от меня за него?

– Вечной жизни и здравия государю! – ответил Молла. – Я столько уже получил от тебя за него, что мне стыдно просить какую-либо награду. Прошу, однако, подарить мне острый топор.

– Зачем же тебе топор? – спросил Тимур.

– Да так, мне теперь остается только одно – вырубить с корнем мое инжировое дерево.

БУДЕТ ХУЖЕ

Как мы уже сказали, о первой встрече Моллы Насреддина с Тимуром рассказывают по-разному. Один из рассказов таков.

Тимур много слышал о Молле и, желая показать своим вельможам, что он умнее и находчивее его, позвал Моллу к себе.

Моллу привели во дворец. Тимур нарочно заставил Моллу долго ждать у дверей и потом принял его. До тех пор Молла никогда не видел Тимура и не знал, что он хромой. Войдя, Молла увидел, что Тимур сидит, вытянув одну ногу. Молла подумал, что он принял такую позу нарочно из пренебрежения к нему.

Он уселся перед Тимуром и тоже вытянул одну ногу. Тимур очень обиделся, подумав, что Молла передразнивает его, смеясь над его увечьем. И он решил тоже оскорбить Моллу.

Поговорили они о разных вещах, и Тимур сказал Молле:

– Я много слыхал о тебе и до сих пор думал, что ты, действительно, умный человек. Но вот с утра, разговаривая с тобой и приглядываясь к тебе, я не могу понять, далеко ли тебе до длинноухого осла.

– Ты прав, государь! Сейчас мне на самом деле недалеко до длинноухого осла,- не смущаясь, ответил Молла и, указав на расстояние между собой и Тимуром, добавил: – Теперь между мной и ослом не больше двух аршин.

Тимур покраснел, но не мог возразить ни слова. Он приказал подать обед. Поев немного, он начал рыгать прямо в лицо Молле, с притворным восторгом взглянувшего на Тимура. Тимур решил, что уже взял верх над Моллой, и поспешно воскликнул:

– Молла, скажи: «На здоровье!» У нас отрыжка означает сытость.

– На здоровье, – сказал Молла. – А потом, набив рот кушаньем, чихнул Тимуру в лицо и оплевал его.

Тимур разгневался и встал.

– Какой же ты невоспитанный человек!

Молла ни мало не смутился.

– Скажи, государь, «будь здоров!» У нас на всякое чиханье говорят: «Будь здоров!» Если ты этого не скажешь и мы начнем препираться; то дальше будет еще хуже.

ХОДАТАЙСТВО МОЛЛЫ

Тимур каждый год распределял своих боевых слонов по разным селениям, чтобы их там кормили и смотрели за ними. Слоны уничтожали и вытаптывали все посевы.

Однажды прислали слона и в то селение, где жил Молла. Этот слон за несколько дней извел всех сельчан. Наконец, богатеи собрались и решили пойти к Тимуру – попросить его избавить их от этой беды. И задумались – кто же пойдет? Никто не осмеливался идти. Тогда стали умолять Моллу Насреддина:

– Ты должен взяться за это дело.

Молла идти не хотел, но его так долго упрашивали, что он, подумав, согласился, но только с тем, чтобы идти всем вместе.

И они сообща отправились в путь. Дойдя до города, они долго просили, чтобы их пустили во дворец. В конце концов, их впустили.

Молла увидел, что не одни они пришли к Тимуру – возле него стояли и другие люди. Молла молча присел в сторонке и стал ждать своей очереди.

Тимур начал выслушивать жалобы. Когда жалоба. приходилась ему не по нраву, то он приказывал заточить жалобщика в тюрьму. Увидев это, пришедшие с Моллой односельчане один за другим потихоньку улизнули. Молла вдруг очнулся и заметил, что остался один и хотел тоже удрать, но тут Тимур спросил его:

– Куда же ты идешь? Что ты хотел сказать мне?

Молла со вздохом посмотрел на дверь и сказал:

– Дай бог здоровья повелителю! Мы – твои слуги-крестьяне, благодаря тебе мы живем и всегда молимся за тебя. В этом году ты прислал лам в гости одного из своих слонов, хорошего, умного, доброго. Он воспитай прекрасно, помогает нам ухаживать за посевами и во многом другом. Мы очень признательны тебе. Но он, бедный, в нашем селении одинок и ему скучно. Он не спит все ночи напролет. И наши люди послали меня к тебе просить, чтобы ты прислал еще одного слона – ему в сотоварищи, чтобы он перестал скучать.

Слова Моллы очень понравились Тимуру, и он приказал на другой же день послать в то селение, где жил Молла, слониху.

Когда Молла вышел из дворца, его окружили односельчане и стали расспрашивать:

– Ну как, Молла, удалось тебе что-нибудь сделать?

Молла искоса посмотрел на них и ответил:

– Удалось! Еще какое большое дело удалось! За таких друзей, которые поддерживают друга беде, как вы, мало отдать жизнь. Поздравляю вас! Завтра нам пришлют еще и слониху!

КУХНИ И ДВОРЦЫ

Когда Молла Насреддин переселился из деревни в город, то несколько лет жил квартирантом в разных домах. Наконец, он скопил немного денег, одолжил кое у кого и построил себе дом с очень маленькой кухней.

Об этом сообщили Тимуру, и тот, чтобы посмеяться над Моллой, собрал своих придворных и пришел к нему.

Тимур оглядел комнаты и кухню и сказал Молле:

– Дом у тебя хороший, он вполне достоин тебя, вот только кухня мне совсем не понравилась. Разве можно делать такую маленькую кухню? В ней и двум мышам не разыграться – одна обязательно угодит в мышеловку.

– Размер моей кухни свидетельствует о величине моей любви к тебе, – ответил Молла.

– Я что-то тебя не понимаю, – сказал Тимур.

– Что ж тут не понять? Если у таких людей, как я, будут большие кухни, то тогда у таких как ты, не будет больших дворцов.

НАД КЕМ СМЕЯЛСЯ МОЛЛА

Однажды Тимур разгневался на кого-то и приказал Молле:

– Влепи ему сейчас же сто палок!

Молла рассмеялся. Тимур еще больше рассвирепел в закричал:

– Чего ты смеешься? Исполняй мой приказ! Влепи ему сейчас же пятьсот палок!

Молла расхохотался.

Тимур совсем разгорячился:

– Раз так, влепи ему немедля тысячу палок!

Молла расхохотался еще громче. Тимур вскочил, как сумасшедший.

– Ты что, смеешься надо мной?

– Нет, о повелитель! Разве я посмею смеяться над тобой. Я смеюсь над аллахом. Как это случилось, что он сделал государем такого человека, как ты, который никогда не пробовал палок и не разбирается в цифрах! Разве можно влепить одному человеку тысячу палок?

ХОЧЕТ ВИДЕТЬ САМОГО ПОВЕЛИТЕЛЯ

Говорят, что Тимур некоторое время держал Моллу Насреддина у себя во дворце. Как-то в это время прибыл к Тимуру иностранный посланник. Тимур был на охоте, и везирь поручил слугам принять гостя со всеми почестями.

Повар каждый день готовил посланнику изысканные блюда из куропатки, турача и фазана.

Один день, другой, пятый – наконец, посланнику приелось птичье мясо. Ему захотелось говядины. Он позвал повара и попытался на своем языке объяснить ему, что он хочет. Повар ничего не понял. Сообщили об этом везирю.

Везирь вызвал Моллу Насреддина и сказал ему:

– Молла, ты понимаешь больше всех нас. Иди узнай, что хочет наш гость.

Молла пришел к посланнику и жестами спросил, чего он хочет.

Посланник заговорил по-своему, но Молла ничего не понял. Наконец, гость приставил руки к вискам, выставил вверх указательные пальцы и замычал.

Молла, не сказав ни слова, пришел, к везирю. Тот спросил:

– Что случилось? Чего хочет наш гость?

– Ей богу, из его слов я ничего не понял, но под конец он так держал руки и так ревел, что я понял: он хочет видеть самого повелителя.

ВОПРОС ТИМУРА

Однажды Тимур сказал Молле:

– Я хочу задать тебе один мудреный вопрос. Скажи мне, что на белом свете еще не поспело, не поспевает и никогда не поспеет.

– Это, – ответил Молла, – та плата, которую ты назначил, когда нанимал нас.

ПУСТЬ ПРИШЛЮТ ПОВЕЛИТЕЛЯ МУДРОГО

Говорят, во времена владычества Тимура в одном городе вспыхнул мятеж. Горожане схватили градоправителя и стражников и бросили в темницу. Узнав об этой, Тимур страшно разгневался и, взяв свои войска, пошел усмирить и наказать мятежников. Горожане заперли все ворота и начали обороняться. Тимур, несмотря на все усилия, не мог взять город. Несколько раз он штурмовал его, но терпел поражение. Тогда он позвал гонца и сказал ему:

– Готовься в путь. Я напишу письмо и ты отвезешь его моему везирю. На этой неделе надо покончить с мятежниками.

Тимур взял перо и бумагу и начал писать. Писал он долго, а потом обернулся к окружавшим его приближенным:

– Я написал, чтобы мне спешно прислали отряд всадников, отряд пеших воинов, отряд лучников, воинов с баллистами. Теперь скажите, что еще нужно, чтобы справиться с этим городом.

Молла Насреддин тоже был среди приближенных, Тимур взял его с собою в поход.

– Чтобы справиться с этим городом, – сказал Молла, – совсем не нужно того, что ты перечислил в письме. Напиши, пусть пришлют мудрого повелителя. Если такой найдется, то дело уладится и без боя.

ОПАСНЫЙ НИЩИЙ

Тимур приказал Молле Насреддину:

– Город переполнен нищими, и они такие наглые и бесстыжие, что, ухватив кого-нибудь, не отпускают, пока не получат подаяния. Возьми бумагу и перо и составь список этих наглецов – я вышлю всех из города.

Молла взял бумагу и перо и первым написал имя Тимура.

Тот, взглянув на бумагу, чуть с ума не сошел от ярости.

– Не сердись, о повелитель! Ты же сам приказал мне составить список самых наглых нищих. Я так и сделал.

– Что ты! – ответил Тимур – Я, Тимур, нищий? И из самых наглых?!

– Что же ты гневаешься, государь? Шила в мешке не утаишь! Ты нищий! И из самых наглых!

– Так, по-твоему, меня надо выслать из города?

– Да, государь! Другие нищие не так опасны, как ты. Они получают что-нибудь у народа, умоляя об этом, а ты – насильно, с помощью ругани и плетки.

СПИСОК ГЛУПЦОВ

Однажды Тимур приказал Молле составить и представить ему список всех глупцов, служивших в его дворце.

Молла понял, что Тимур, получив этот список, будет издеваться над своими вельможами и позабавится. Но он понял и то, что эти люди станут его врагами. Он долго думал, потом взял лист бумаги и написал заголовок: «Глупцы во дворце Тимура». И посредине листа крупными буквами написал только одно слово: «Тимур» и отдал бумагу Тимуру.

А тот, увидев в списке глупцов только свое имя, обезумел от ярости и спросил:

– Что это такое?

– Это список глупцов,- ответил Молла.

– По-твоему, в этом дворце только один глупец, и это – я?

– Да, государь! Глупее тебя я не нашел никого.

– Как ты докажешь, что я глупец? – закричал Тимур.

– Вечная жизнь и здравие повелителю! – ответил Молла. – Ты же сам поручил мне составить список глупцов, которые живут у тебя яри дворе. Значит, ты сам знал, что придворные, которых ты собрал у себя, если не все, то по большей части – глупцы. Раз ты знаешь, что они глупцы и все-таки держишь их во дворце и окружаешь почетом, значит, – ты самый большой глупец.

Тимур видит, что возразить ему нечего. Немного подумав, он сказал Молле:

– Хорошо, если я докажу, что все они не глупцы, а умные люди, что тогда?

– И тогда в этом списке все равно останется только твое имя. – Почему?

– Потому что сам ты приказал составить список глупцов. Если окажется, что во дворце нет глупцов и все люди умны, то настоящий глупец ты, потому что умных людей подозреваешь в глупости.

Тимур понял, что опять попал впросак, и, совсем разгневавшись, сказал:

– Если я докажу, что в этом дворце только один глупец и это – ты, что тогда?

– Опять-таки в описке останется только твое имя.

– Почему?

– Потому что умный не поручит дураку составлять список глупцов.

– Если я сейчас позову палача и велю ему вырвать у тебя язык, тогда что?

– Тогда из этого списка я вычеркну твое имя и впишу свое, чтобы потом никто не поступал глупо и не говорил тебе правды.

МОЛЛА И ПРИДВОРНЫЕ

Во дворце Тимура все придворные ненавидели Моллу Насреддина. Они всячески старались очернить Моллу перед Тимуром, но каждый раз сами попадали впросак.

Однажды несколько придворных старались убедить Тимура в том, что у Моллы Насреддина изо рта идет такой дурной запах, что рядом с ним невозможно стоять.

Случайно, когда происходил этот разговор, пришел и Молла. Тимур заметил, что до прихода Моллы придворные болтали, как попугаи, но едва только вошел Молла Насреддин, все они смолкли и страшно побледнели.

Чтобы выяснить истину, Тимур сказал Молле:

– Подойди сюда, Молла. Они говорят, что с тобой стряслась новая беда.

– Все они, государь,- сказал Молла,- мои дорогие друзья. Они не могут лгать. Скажи, пожалуйста, что они говорят, что за новая беда стряслась со мной?

– Говорят, у тебя из рта идет дурной запах.

– Увы, государь, они говорят правду. До сих пор я, видя все их дурные поступки, нигде о них не говорил и молча таил у себя в груди. Теперь она так переполнилась, что дурной запах выходит у меня изо рта.

СКРОМНОСТЬ МОЛЛЫ

Однажды Тимур сказал Молле:

– Молла, у меня сегодня очень хорошее настроение. Хочу сделать тебе какой-нибудь подарок, но не знаю, что бы пришлось тебе по душе.

– Слава повелителю! – ответил Молла. – Что Бы ты ни подарил, все мне будет по душе.

– Ну хорошо, – предложил Тимур, – я тебе буду перечислять, а ты выбирай. Десять золотых, коня, стадо овец или сад – что ты хочешь?

– Если ты спрашиваешь, что мне по душе, то желал бы я, чтобы ты доказал, что ты на самом деле справедливый государь.

– Как? – спросил Тимур.

– Если ты позволишь мне положить в карман десять золотых, сесть и на коня и погнать стадо овец в сад, – тогда ты докажешь, что на самом деле справедлив.

– Аппетит у тебя неплохой. А если я ничего не дам?

– Ну что ж, – ответил Молла,- тогда докажешь, что ты и есть Тимур.

БАКЛАЖАНЫ

Однажды Молла обедал у Тимура. Подали соус из баклажан. Чтобы испытать Моллу, Тимур сказал:

– Больше всего на свете я люблю баклажаны.

– И я тоже, государь, – отозвался Молла.

Немного спустя, Тимур сказал:

– Баклажаны не так уж вкусны. Если я не поем их несколько лет, то и тогда про них не вспомню

– И я тоже, государь, – отозвался Молла.

Прошло еще немного времени и Тимур сказал:

– Всегда, как только я поем баклажаны, у меня начинается сердцебиение и болит голова.

– У меня тоже, государь, – подхватил Молла.

– Они, проклятые, – вещь очень полезная, – опять сказал Тимур.- Когда я их ем, то у меня светлеет в глазах.

– У меня тоже, государь,- поддакнул Молла.

Под конец обеда Тимур подозвал повара и сказал ему:

– Если ты еще раз подашь мне на стол баклажаны, то я сниму с тебя шкуру, как с баклажан кожицу. Знай раз и навсегда: я их терпеть не могу!

Молла тотчас же отодвинул свою тарелку:

– Я, государь, даже смотреть на них не могу.

– Ай Молла,- сказал Тимур,- какой ты странный человек! Ты соглашаешься со всем, что бы я ни сказал об этих несчастных баклажанах. Что это такое?

– Дело тут ясное, о повелитель! – ответил Молла. – Это так и должно быть. Ведь жалованье мне платишь ты и служу я тебе, а не баклажанам.

МОЛЛА СОБИРАЕТСЯ В ПОХОД

Однажды Тимур собрался на кого-то напасть. В тот день, когда войска должны были выступить в поход, он сказал Молле:

– Ты тоже приготовься! Хватит тебе есть и спать. Этот век – век меча, а не языка. Ты будешь вместе со мной в походе.

Сколько Молла ни старался, но увильнуть от похода не смог. Наконец, он нашел где-то лук, сел на осла и приехал к Тимуру.

Тимур вдоволь нахохотался, а потом спросил:

– Что же это, Молла? Разве ты не мог найти лошадь, что сел на осла?

– Это, государь, сделать не удалось: осел мне не позволил. Он сказал: «Если повелитель не может разлучиться с тобой, то я с тобой – тем более! Куда бы ты ни шел, я должен быть вместе с тобой».

Тимур понял, что Молла его опять провел, но, не желая, чтобы окружающие помяли это, сказал:

– Ну хорошо, у тебя есть лук, но я не вижу стрел.

– Да, стрел у меня нет,- ответил Молла.

– Чем же ты будешь стрелять во врагов?

– Теми стрелами, которые они пошлют в нас.

– Ты глуп просто на удивленье! А если врага не будут стрелять в нас?

– Если враги не будут стрелять в нас, то и война не начнется. Зачем же мне тогда стрелы?

СМЕРТЬ МИНУЕТ МОЛЛУ

Однажды Тимур спросил у Моллы:

– Молла, скажи правду, хотелось бы тебе стать повелителем?

– Не дай бог, – ответил Молла Насреддин. – Что мне самого себя не жалко?

– Почему? – спросил Тимур.

– За время своей скромной жизни видел я, как умерли два повелителя. Бог даст, еще двух провожу на кладбище. Но ни один из этих повелителей не видел кончины Моллы Насреддина.

ИЗВИНЕНЬЕ ХУЖЕ ПРОСТУПКА

Однажды Тимур спросил Моллу:

– Молла, что это значит: извиненье хуже проступка.

– Вечная жизнь и здравие повелителю! Это персидские слова, и смысл их таков: иной раз извиниться еще хуже, чем сделать ошибку.

Тимур не понял, и Молла стал ему разъяснять.

– Предположим, какой-то человек совершил оплошность, а потом пришел просить прощенья, но его извиненье оказывается еще хуже его проступка.

Тимур опять не понял.

Сколько Молла ни старался, но так и не смог толком объяснить Тимуру значение этих слов. Наконец, тот обозлился и сказал:

– Что ты за глупец! Всего три слова – и ты не можешь объяснить. Смотри, даю тебе срок, пока я досчитаю до ста ты должен объяснить мне. Если же ты не объяснишь, я прикажу отрубить тебе голову.

Мопла не сказав ни слова, приблизился к Тимуру и больно ущипнул его в бок. Тимур громко вскрикнул и повернулся к Молле:

– Ты что, с ума сошел? Что ты делаешь?

Молла поклонился ему и сказал:

– Прошу извиненья, о повелитель! Мне померещилось, что я у себя дома – и ты моя жена.

– Что ты мелешь? – закричал Тимур.

– Не гневайся, государь! – ответил Молла. – Вот когда извиненье хуже проступка.

БОЯЗНЬ ЩЕКОТКИ

Говорят, Тимур, желая узнать насколько храбр Молла, приказал своим палачам:

– Повесьте его сейчас же!

Палачи поволокли Моллу, который не промолвил ни слова. Когда его довели до дверей, Тимур спросил:

– Если у тебя есть, что завещать, сделай это, – настали твои последние минуты.

– Никакого завещания у меня нет. Есть только одна маленькая просьба.

– Какая? – спросил Тимур.

– Мне щекотно, когда дотрагиваются до моей шеи, – ответил Молла,- и прошу тебя приказать, чтобы меня повесили не за шею, а за пояс.

КТО ВЫШЕ?

Однажды Тимур взял Моллу Насреддина с собой на прогулку. По дороге они встретили старого пахаря. Тимур прошел мимо. Молла же остановился и поздоровался с пахарем.

Когда они отошли немного, Молла спросил у Тимура:

– Почему ты, государь, не поздоровался с этим пахарем?

– А почему я должен был с ним здороваться? Он обязан был поздороваться со мной, а не я с ним.

– Нет, государь, ты должен был поздороваться первым.

– Почему? – спросил Тимур.

– Потому, что он пахарь.

– Ну и что же? Он пахарь, а я – повелитель! Кто же выше – пахарь или я?

– Конечно, пахарь.

– Почему?

– Потому что, если пахарь не будет сеять, растить, собирать урожай и давать вам, то такие повелители, как ты, помрут с голоду.

ИЗМЕРИТЕЛЬ ПОГОДЫ

Однажды Тимур, взяв с собой Моллу, выехал на охоту. Внезапно небо почернело от туч и стало темно. Тимур спросил Моллу:

– Как думаешь, Молла, будет дождь или нет?

– Не знаю, государь, в астрологии я не разбираюсь

В это время с пастбища возвращалось стадо.

– Иди спроси у пастуха,- сказал Тимур Молле,- может быть, он знает.

Молла подъехал к пастуху и опросил:

– Скажи, будет дождь или нет?

Пастух поднял хвост мула, оглядел его со всех сторон, погладил и потом сказал:

– Иди и скажи своему господину, что по сведениям, которые дает мой мул, тучи разойдутся и дождя не будет.

Молла вернулся и передал Тимуру слова пастуха.

– Животные, – заметил Тимур, – предугадывают погоду лучше, чем люди. Раз пастух, посмотрел на хвост мула и предсказал так,- значит это правда. Отправимся дальше, дождя не будет.

Но едва они отъехали, хлынул ливень. Струи хлестали так, что по ним, как говорится, можно было взобраться на небо. Все промокли до нитки.

Тимур разозлился и закричал на Моллу:

– Что это такое? Ты же сказал, что дождя не будет!

– Государь! О том, что дождя не будет, говорил не я! Эти сведения дал хвост мула, о них сказал пастух, а ты их подтвердил.

– Что нам теперь делать? – спросил Тимур.

– Ничего, – ответил Молла. – Что мы можем сделать? Властитель, у которого астролог – пастух, а измеритель погоды – хвост мула, всегда обречен на не удачи.

ПРЕДУСМОТРИТЕЛЬНОСТЬ МОЛЛЫ

Однажды Тимур спросил Моллу:

– Скажи, как ты меня любишь?

– Я – Молла Насреддин, а ты-великий Тимур. Значат, я могу любить тебя так, как только может любить Молла Насреддин Тимура.

– Хорошо! Пойдешь ли ты ради меня на смерть?

– Если не смогу сам, то твои палачи помогут, – ответил Молла.

– Например, я сейчас прикажу тебе броситься в море, сделаешь ли ты это?

Молла, услышав эти слова, сразу же поднялся. Тимур спросил:

– Куда ты?

– Вечная жизнь и здравие повелителю! – ответил Молла. – Броситься за тебя в море и утонуть для меня большая честь. Но сперва разреши мне пойти научиться плавать, а потом – пожалуйста!

МОЛЛА ИЩЕТ КЛАД

Говорят, когда Молла служил у Тимура, произошел такой случай.

Одному богачу очень нравился сад соседа. И он хотел как-нибудь завладеть им. Сосед не соглашался продать свой сад и всегда говорил:

– Нет, сосед, сад свой я не продам, потому что мне стоило больших трудов вырастить его. Теперь все мое богатство в этом саде. Каждый день я хожу по нему и радуюсь.

Богач понял, что по своей воле сосед сада не продаст. Тогда те деньги, которые он хотел заплатить за сад, он отнес городскому правителю, судьям, главному придворному везирю и подкупил их. Потом возбудил такое дело: «Я видел во сне, что покойный отец моего соседа был должен сто золотых моему покойному отцу, Теперь я требую: или пусть сосед вернет мне отцовский долг, или отнимите у него сад и отдайте мне».

Соседа вызвали в суд. Сколько тот ни умолял, ни взывал к справедливости, все было напрасно. По решению суда сад у него отняли.

Сосед пожаловался городскому правителю, но тот утвердил решение суда. Тогда обездоленный бедняга передал свое дело Тимуру. Тимур поручил главному везирю разобраться в нем и вынести свой приговор.

Везирь тоже утвердил решение суда.

Бедняга потерял всякую надежду. Жители его квартала посоветовали ему пойти к Молле Насреддину и все рассказать ему – только Молла может помочь его горю.

Бедняга пошел к Молле и рассказал все, как было.

– Не горюй,- ответил Молла.- Завтра на рассвете приходи ко дворцу Тимура. Как с осла снимают вьюк, так я отберу твой сад и верну тебе.

На другой день рано утром бедняга пришел ко дворцу и увидел, что Молла, подобрав полы своей чухи, роет киркой землю под дворцовой стеной. Он удивился и спросил:

– Ай Мояла, что ты делаешь?

– Возьми лопату, кирку и помогай мне,- ответил Атолла,- сейчас отсюда выйдет твой сад.

Бедняга подумал, что Молла, наверно, сошел с ума.

А тот, смеясь, сказал:

Я понимаю, ты думаешь, что я рехнулся, но я в своем уме. С такими людьми надо поступать так, как я задумал. Возьми кирку!

Бедняга взял кирку и принялся помогать Молле. Оказывается они копали под стеной спальни Тимура.

Тимур от стука проснулся. Дворцовые слуги всполошились. Они вышли и увидели, что Молла успел подрыть стену так, что она вот-вот обрушится. Слуги сказали об этом Тимуру. Тот встал и сам пришел к Молле.

– Ты что, – спросил он, – с ума сошел? Что ты делаешь?

– Я видел во сне, что мой покойный отец закопал под этой стеной семь кувшинов с золотом. Возьми кирку и копай вместе со мной. Половина того, что мы найдем – тебе, половина – мне.

– Не сходи с ума, – сказал Тимур. – Вылезай оттуда. Этот дворец построен сотни лет тому назад. Тогда на свете не было и дедушки твоего отца.

– Знаю,- ответил Молла.

– Раз знаешь, так чего же копаешь?

– Копаю потому, что видел такой сон.

– Глупец, разве то, что видишь во сне, всегда бывает правдой?

Молла поднялся и расправил плечи.

– Я как раз хотел, чтобы ты оказал именно это. Теперь послушай.

И он рассказал Тимуру всю историю бедняги, а потом спросил:

– Теперь, о повелитель, ты мне скажи: почему у богатых и сановных людей сон всегда бывает правдой, а у бедняков – ложью?

Тимур не знал, что ответить.

Молла начал опять рыть под стеной и сказал:

– Или сейчас же отмени приговор суда, накажи этих людей и верни бедняку его сад, или я буду копать, пока не найду золота.

Тимуру ничего не оставалось, как только отменить приговор.

ДУХОВНЫЙ НАСТАВНИК

Однажды Молла спросил у кази[3], который всегда бывал у Тимура:

– Кто твой духовный наставник?

Кази подобострастно взглянул на Тимура и, низко склонившись перед ним, ответил:

– Наш великий повелитель Тимур!

Один из присутствующих тихонько шепнул Молле:

– Молла, спроси, а кто его пророк?

– Кто же может быть? – сказал Молла. – У кого духовный наставник Тимур, у того пророк Чингиз-хан или кто-нибудь вроде его.

ЗАБОТА МОЛЛЫ

Как говорит предание, однажды Моллу Насреддина назначили правителем того города, в котором он жил.

Через два дня после того, как он приступил к своим обязанностям, стражники поймали двух воров и привели к нему. Одного поймали ночью, другого – днем.

Молла расследовал дело, и того, кто воровал ночью, освободил, а того, кого поймали днем,-посадил в тюрьму.

Хозяин того дома, где вор совершил кражу ночью, пожаловался Тимуру, что Молла вел дело несправедливо.

Тимур прислал Молле приказ: поймать вора, совершившего кражу ночью, и как следует наказать.

Молла получил этот приказ, прочел его и подумал: «Наверно, законы изменились, а я этого не знаю».

Он поймал этого вора и посадил в тюрьму, а того, который воровал днем, освободил, украденные им вещи он отобрал у хозяина и отдал вору.

На сей раз этот хозяин пришел к Тимуру жаловаться на Моллу.

Тимур рассердился и вызвал Моллу к себе.

– Что ты делаешь? – спросил он.- Почему ты освободил этого вора?

– По твоему приказанию,- ответил Молла.

– Как по моему приказанию? – еще больше рассердился Тимур – Когда я писал, чтобы ты освободил его?

– Слава повелителю! – сказал Молла. – Один из воров совершил кражу днем, другой – ночью. Еще со времен наших предков мы знаем: воруют всегда ночью, а днем – никогда. Поэтому тот, кто ворует днем, нарушает и законы и обычаи. Вот я и посадил в тюрьму того, который совершил кражу днем, и выпустил пойман ного ночью. Потом я получил за твоей подписью приказ: нужно поймать и посадить того, кто воровал ночью. Я и подумал, что законы, наверно, изменились. Поймал того, кто воровал ночью, а пойманного днем – освободил.

Тимур совсем разгневался:

– Сейчас же иди, поймай и этого.

– О повелитель! – возразил Молла. – Это же несправедливо! Если нельзя воровать ни ночью, ни днем, то что же им, беднягам, остается? Когда же им заниматься своим делом?

С ЧЬЕЙ СТОРОНЫ?

Говорят, Тимур всегда ходил с особой охраной, в которую набирал самых храбрых юношей.

Однажды Тимур послал приказ прислать ему храбрецов из того села, где жил Молла. Сельчане знали, какой Тимур кровожадный, и никто не соглашался пойти к нему на службу.

Наконец, седобородые старцы собрались и пришли к Молле с просьбой избавить их от этой напасти и самому пойти на службу к Тимуру.

Молла согласился. Старцы повели его и представили Тимуру как самого храброго из их села.

Тимур поглядел то иа Моллу, то на старцев, приведших и расхваливающих его, и понял, что дело здесь не чисто.

А Молла молча, спокойно ждал, какое несчастье обрушится на него.

Тимур захотел испытать бесстрашие Моллы и приказал позвать самого меткого стрелка из лука.

По приказу Тимура стрелок натянул тетиву и выпустил в Моллу стрелу.

В первый раз стрела пролетела между ног Моллы Насреддина.

Увидев, что дело оборачивается плохо, Молла хотел сперва закричать, что он, дескать, вовсе не храбрец, но потом опомнился: Тимур накажет всех старцев.

Закрыв глаза, он ждал своего конца.

Вторая стрела пролетела у него под мышкой.

Третьей стрелой лучник сбил с Моллы папаху.

Молла не раз терял сознание, но все-таки стоял не шелохнувшись.

Тимур убедился, что Молла и вправду храбрец и подозвал его к себе.

Видя, что испытание закончено, Молла, нисколько не оробев, смеясь, подошел к Тимуру.

Тот, восхищаясь храбростью Моллы, приказал дать ему новую шубу и папаху.

– Да будут вечны жизнь и здравие повелителя! – сказал Молла. – Почему ты даешь мне эту шубу и папаху?

– Потому что от стрел и шуба твоя и папаха продырявились.

– Ну уж, если таково твое пожелание, то пусть мне дадут еще и подштанники.

– Но мы ведь твоим подштанникам никакого вреда не причинили.

Молла, склонив голову, ответил:

– Правда, с вашей стороны ничего не попало, зато с моей досталось.

МОЛЛА – СТРЕЛОК

Однажды Тимур повел Моллу Насреддина на площадь, где воины обучались стрельбе из лука.

– Молла, – спросил Тимур, – ты когда-нибудь в своей жизни стрелял из лука?

Молле стыдно было сознаться, что он никогда не стрелял, и он сказал:

– В молодости я был хорошим стрелком. Теперь постарел и уж не беру в руки лук.

Услышав это, Тимур приказал дать Молле лук. Сколько он ни отговаривался, но отказаться не мог. Наконец, ему пришлось взять лук, прицелиться и выстрелить. Стрела упала за пятнадцать шагов до цели.

Молла, не растерявшись, воскликнул:

– Так стреляет ваш полководец!

Он выпустил вторую стрелу, опять промахнулся, но, не унывая, продолжал:

– А так стреляет ваш советник!

Таким образом, сколько раз Молла ни стрелял, он все время не попадал в цель и называл разные имена.

Последняя стрела попала в цель, и Молла крикнул:

– Так стреляет Молла Насреддин!

СИЛА СТРАХА

Однажды некто принес Тимуру гуся. Тимур поручил Молле сказать повару, чтобы тот поджарил гуся. Когда гусь был поджарен и Молла понес его Тимуру, он не вытерпел и съел одну ножку.

Увидев, что у гуся только одна нога, Тимур спросил:

– Молла, а где вторая нога?

– Как то есть где вторая нога? – невозмутимо ответил Молла.- Гуси же всегда бывают одноногими!

– Что за вздор ты мелешь? – рассердился Тимур – Где ты видел одноногих гусей?

– Клянусь тобой, видел,- уверял Молла.

Тимур был сильно разгневан. Молла понял, что дела его плохи, и вдруг, взглянув в окно, увидел на берегу реки несколько гусей, которые, стоя на одной ноге, грелись на солнце.

Он сразу повернулся к Тимуру и сказал:

– Ты, как повелитель, всегда настаиваешь на своем. Но вот посмотри на этих гусей – одноногие они или нет?

Тимур, взглянув в окно, рассвирепел, схватил лук и прямо из окна выпустил по гусям стрелу. Гуси разлетелись по сторонам.

– Ну посмотри,- сказал Тимур,- одноногие они или двуногие.

Молла спокойно ответил:

– Если бы я так пустил в тебя стрелу, как ты в них – то от страха ты стал бы четвероногим.

ИМ ЧИСЛА НЕТ

Тимуру сообщили, что кое-кто из придворных сошел с ума. Вызвав Моллу, он приказал ему узнать, сколько человек сошло с ума и кто именно. Получив такое приказание, Молла, немного подумав, сказал:

– Слава повелителю! Ты бы лучше приказал мне сообщить, сколько у тебя людей в своем уме, ибо такие все же есть и их можно сосчитать быстрее. А как мне сосчитать сумасшедших? Им же числа нет!

ПРИДВОРНЫЕ ВОРОНЫ

Однажды Тимур пригласил Моллу на охоту. Гонец сообщил, что Молла сейчас придет. Его долго ждали. Наконец, он пришел с вороной на руке.

Тимур, увидев Моллу, не мог удержаться от смеха и спросил:

– Ай Молла, что это за ворона? Неужели ты собираешься идти на охоту с вороной?

– Разве нельзя? – спросил в свой очередь Молла.

– Ведь ворона – не ловчая птица.

– Она может охотиться, и даже очень хорошо. Я знаю таких ворон, которые охотятся лучше сокола. Они набрасываются не только на птиц, но и на людей.

Заметив на лице Тимура недоумение, Молла, указав на придворных, добавил:

– Оглянись вокруг!

ПРИЗНАНИЕ МОЛЛЫ

Однажды Тимур дал большой званый обед. В числе гостей был и Молла.

Тимур увидел, что Молла ведет приятную беседу с одним человеком. Чтобы пристыдить Моллу, он подошел к нему и сказал:

– Кто знает, какие лживые похвалы ты воздаешь!

– Что мне делать, государь? – невозмутимо ответил Молла. – Без лжи не обойдешься, ибо я рассказываю моему другу о твоей справедливости.

МОЛЛА ОЦЕНИВАЕТ ТИМУРА

Однажды Тимур взял Моллу Насреддина с собой в баню. На Тимуре был дорогой банный фартук. Они мылись и беседовали о разных делах. Наконец, Тимур спросил:

– Молла, какой я человек – ценный или нет?

Молла, немного подумав, ответил;

– Цена тебе – десять туманов.

– Что ты говоришь! – возразил Тимур – Один мой фартук стоит десять туманов.

– Об этом фартуке я и говорю!

БОЛЬШОЕ ЗДАНИЕ

Однажды Молла пришел в город и, гуляя по улицам, увидел большое и красивое здание. Оно так понравилось ему, что он несколько минут стоял и как зачарованный смотрел на него.

Оказалось, что этот дом принадлежал городскому смотрителю.

Когда тот увидел, что Молла с таким восторгом смотрит на его дом, он возгордился и, чтобы высмеять Моллу, подошел к нему и спросил:

– Что случилось, почему ты так внимательно рассматриваешь мой дом?

– Какое прекрасное здание! – ответил Молла.

– Оно мне очень понравилось. Только чересчур большое.

Вот я и думаю: интересно, зачем построили такое большое здание.

– По-твоему, что это за дом? – спросил смотритель.

– Ей-богу, кажется, это жилой дом, но…

– Нет, ты ошибаешься, – перебил смотритель. – Это не дом, а каравансарай.

Молла понял, что этот человек издевается над ним, но, нисколько не смутившись, ответил:

– Вот я и говорю: оказывается, здесь живут лошади и ослы, поэтому-то и построили такое большое здание.

КОМНАТА ТИМУРА

Однажды Тимур дал Молле несколько персиков и сказал:

– Возьми их и отнеси ко мне в комнату.

Молла отнес персики на кладбище и положил в склеп.

Тимур вернулся домой, но, сколько ни искал, персиков не нашел.

Разгневавшись, он позвал Моллу:

– Молла, где персики?

– Слава повелителю! – ответил Молла. – Как ты сказал, так я и сделал – отнес персики в твою комнату.

– Где же они? Я искал их и не нашел. Куда ты их положил?

– Великий повелитель! Это же не твоя комната.. Я положил их в твою.

– Что ты говоришь? – удивился Тимур. – Как то есть не моя комната? А где же моя?

Молла встал и сказал:

– Пойдем, я покажу тебе.

И он повел Тимура на кладбище к склепу:

– Смотри, вот твоя настоящая комната. А там, во дворце, ты только гость!

МУРАВЬИНАЯ СИЛА

Все свои государственные расходы Тимур покрывал налогами, безжалостно сдираемыми с несчастных крестьян. Налогам числа не было, и они следовали один за другим.

У крестьян того села, где жил Молла Насреддин, так же, как и у всех других, отнимали последнее.

Наконец, у Моллы Насреддина не стало сил терпеть такую жестокость. Он пришел к Тимуру и предъявил ему очень тяжелые обвинения.

Поступок Моллы разгневал Тимура, и он закричал:

– Как ты набрался смелости разговаривать в присутствии такого великого государя, как я?!

Молл а невозмутимо ответил:

– О повелитель! Не очень-то пугай нас тем, что ты велик. Ты велик, а мы малые, но не забывай, что хотя еж и покрыт иглами, ему хорошо может насолить маленький муравей.

ВЕЛИЧИЕ ТИМУРА

Однажды разговор зашел о величии Тимура, Присутствующие говорили о его силе и могуществе и восхваляли его. Наконец, городской правитель сказал:

– Сколько бы ни было в этом мире повелителей, Тимур среди них – великан.

Сидевший в сторонке и до тех пор молчавший Молла вмешался в разговор:

– Поменьше превозносите его. Каким бы великаном он ни был, а все-таки верблюд больше!

ПРЕДОСТОРОЖНОСТЬ МОЛЛЫ

Однажды Тимур проверял дела городского правителя. Оказалось, что он, взыскивая с горожан налоги, делал в книгах неправильные записи.

Тимур разгневался и заставил правителя съесть все налоговые книги.

Вместо него он назначил правителем Моллу.

Через некоторое время Тимур решил проверить дела Моллы и велел ему явиться вместе с налоговыми книгами.

Молла пришел. Тимур увидел, что он сделал книги из тонкого лаваша[4] и вел свои записи на нем.

Тимур рассердился и спросил:

– Что, во всей стране не нашлось бумаги?

– Вечная жизнь и здравие повелителю! – ответил Молла. – Я знал, что ты разгневаешься на меня и прикажешь съесть налоговые книги, а у меня желудок не такой крепкий, как у моего предшественника, чтобы переварить столько бумаги. Вот я и принял заранее меру предосторожности.

ПОСЛЕДСТВИЕ ГОЛОДОВКИ

Однажды Тимуру подарили хорошего осла. Чтобы угодить повелителю, льстецы стали чрезмерно расхваливать этого осла. Присутствовавший при этом Молла тоже высказал свое мнение:

– Правда, осла хорошо расхвалили, но одно его достоинство осталось никем не замеченным. В этом прекрасном создании я вижу огромный талант. Если бы он попал ко мне в руки, я научил бы его читать.

Тимур очень заинтересовался.

– Если ты сделаешь это,- сказал он Молле,- я дав тебе все, что захочешь.

– Вечная жизнь и здравие повелителю! – поклонился Молла. – Разве ты можешь сказать, что я не исполнил хотя бы одно дело, если обещал? Сделаю! Это животное очень умное и одаренное, научится. Только при соответствующих условиях.

– Скажи, Молла, что это за условия? – спросил Тимур.

– Первое условие таково: ты должен дать мне двухмесячный срок. Второе: ты должен дать мне деньги на содержание осла в эти два месяца, на учебники для него, тетради и на асе другие школьные принадлежности… На все это ты должен выдать мне по золотому на день.

Тимур согласился и приказал выдать Молле столько денег, сколько он просил.

Молла привел осла домой и начал учить.

Прошло два месяца. В последний день народ собрался на городской площади. Молла подвел осла и остановился перед Тимуром.

Перед ослом поставили стол, и Молла положил на него книгу, которую нес под мышкой. Увидев книгу, осел начал перелистывать ее языком. Через каждые три-четыре страницы он поворачивал голову к Молле и ревел.

Все стоявшие вокруг удивились. Тимур был очень доволен и спросил Моллу:

– Молла, я дам тебе все, что захочешь, скажи мне только правду, как ты научил осла читать?

– Вечная жизнь и здравие повелителю! – ответил Молла – Я сшил книгу из кожи джейрана и сыпал между страницами книги ячмень. Через пятнадцать дней началась вторая часть обучения. Два дня я держал осла голодным, а на третий клал перед ним кожаную книгу.

Осел языком перелистывал страницы и ел ячмень. Потом я заменил кожаную книгу обыкновенной. Целый месяц ушел на это. Началась третья часть обучения. Она состояла в том, что иногда я давал ослу книгу без ячменя. Осел искал и, ничего не находя, начинал реветь. Тогда я давал ему ячмень. Так я научил осла перелистывать книгу и реветь. Сейчас он уже второй день голоден. Сегодняшний экзамен – последствие двухдневной голодовки.

ИЛИ ОСЕЛ, ИЛИ ТИМУР

Однажды Тимуру опять подарили осла, а у Моллы к этому времени кончились деньги. Тимур сказал Молле:

– Чего же ты, Молла, молчишь? Может быть, у этого осла нет никакого таланта?

Молла почуял, что туг можно поживиться, и поспешно ответил:

– Почему же нет? Этот осел еще умнее того. Если ты отдашь его мне, я научу его говорить.

Тимур заинтересовался и сказал:

– Хорошо, я дам тебе его, скажи свои условия.

– Условия мои немного накладны, – ответил Молла. – На этот раз дело очень трудное. Ты должен дать мне пять лет сроку и на каждый день – по золотому.

Тимур согласился.

Молла сосчитал, сколько золота ему полагается за пять лет и, получив вое сполна, привел осла домой. Жена увидела, что Молла опять пришел с ослом и спросила:

– Что это такое?

– Помолчи, жена, – ответил Молла – Возьми эти деньги и расходуй. Посмотрим, что будет дальше.

И он рассказал жене все.

– С ума ты опятил, что ли? – оказала жена. – Или голову потерял? Разве осел сможет говорить?

– Жена, – возразил Молла, – я думал, что глуп только Тимур, поверивший моим словам. Оказывается, вы одного поля ягоды. Конечно, осел не сможет говорить!

– Раз не сможет говорить,- рассердилась жена,- так чего же ты взялся его обучать?

– Ты задаешь нелепый вопрос. Разве не видишь, что я принес целый амбар золота?

– Ну хорошо, через пять лет срок окончится. Что же ты тогда скажешь?

Молла, немного подумав, ответил.

Жена, из будь дурой! Возьми деньги и покупай, что нужно. Аллах милостив! За эти пять лет кто-нибудь да сдохнет – или осел, или Тимур!

СЫН МОЛЛЫ НАСРЕДДИНА

Говорят, однажды Тимур потребовал к себе во дворец сына Моллы. Он увидел, что мальчик очень похож на отца: и рост, и лицо, и нос, и рот – точь в точь, как у Моллы Насреддина.

«Интересно, – подумал Тимур, – умен ли этот мальчик, как его отец».

Он достал золотую монету и протянул сыну Моллы, но тот отвел его руку.

– Почему ты не берешь монету? – спросил Тимур.

– Я боюсь матери. Она велела мне не брать на улице деньги у незнакомых.

– Молодец! – сказал Тимур, – но я ведь не из тех незнакомых, о которых тебе говорила мать. Я повелитель!

– Я вижу, что ты повелитель, – сказал мальчик, – но мать этому не поверит.

– Почему же?

– Потому что она скажет – если уж подарит повелитель, то подарит не одну монету, а много.

СНЫ ТИМУРА

У Тимура была такая привычка: если он видел во сне, что кто-нибудь ослушался его или непочтительно ответил, то на утро приказывал повесить того человека.

Молла Насреддин, узнав об этом, собрал пожитки и убежал в свое село. Односельчане собрались вокруг него и спросили:

– Молла, почему ты сбежал от Тимура? Пока ты был при дворе, то помогал нам: облегчал нам налоги, а кое-кого и совсем освобождал от них.

– Правда, когда Тимур бодрствовал, я еще мог ладить с ним. Но присниться и вызвать его гнев я не хочу, а понравиться ему во сне у меня сил не хватит. Поэтому я и убежал, пока не поздно.

МОЛЛА И ЮНОША

Однажды зимним вечером Молла пришел в чайхану, которая была в их квартале. Он заметил, что в углу сидит сильно опечаленный юноша. Молла заинтересовался и подошел к нему. Они поговорили немного, и Молла спросил:

– Братец, скажи, что за беда стряслась с тобой? Чем ты так опечален?

Юноша вздохнул и начал рассказывать:

– Молла-ами! Мне стыдно сознаться тебе: я влюблен в дочь одного купца, и девушка любит меня. Мы дали друг другу слово, но отец у нее очень богат, а я, как ты видишь, беден. Я долго думал и вчера, наконец, пошел к купцу и попросил руки его дочери. Купец оглядел меня с ног до головы и сказал:

«Ты должен доказать, насколько сильно любишь мою дочь. Для этого ты должен пойти к реке, выломать лед, опуститься в прорубь и остаться там до утра. Если ты это выполнишь, я отдам за тебя свою дочь».

Сила моей любви была такова, что я сказал: «Слушаюсь» и ушел. Подождав, пока стемнело, я пришел на берег реки, сломал лед и влез по горло в холодную воду. Шел снег. Завывал ветер. Стоял такой холод, такой холод, что и передать невозможно. До самого рассвета я оставался в воде. Когда рассвело, я вылез из проруби и направился к дому купца. Придя к нему, я сказал: «Купец, я выполнил твое условие, теперь выполни свое обещание». Купец опять оглядел меня с ног до головы и сказал: «Ты лжешь! Докажи, что ты на самом деле до утра оставался в воде». Я поклялся, что это правда, и добавил, что я даже видел как в одном доме всю ночь горела свеча. Купец, смеясь, ответил: «Значит, наше условие нарушено! Ты смотрел на этот огонь и грелся». Сколько я ни старался доказать: «Дорогой, эта свеча горела за несколько верст от меня, разве я мог греться, глядя на нее?» Но купца убедить я никак не мог. Я пожаловался правителю, не зная, что купец успел с ним сговориться. Правитель признал купца правым и прогнал меня. Теперь мне осталось одно – сидеть и сокрушаться.

Молла, внимательно выслушав рассказ юноши, сказал:

– Завтра вечером приходи ко мне. Только обязательно!

Выйдя из чайханы, Молла пошел прямо к Тимуру. Поклонившись ему, он сказал:

– Государь! Почтительно прошу придти завтра вечером ко мне в гости.

После этого он пригласил к себе правителя и купца.

На следующий день Тимур, правитель, купец и другие приглашенные пришли к Молле. Молла хорошо принял их, усадил, а сам куда-то отлучился. Тимур огляделся, но никаких приготовлений к угощению не увидел – очаг не горел и ничего не варилось. Он недоумевал – что это за гостеприимство?

Одним словом, прождали они часа два. Молла не возвращался. Наконец, Тимур позвал жену Моллы и сппосил:

– Сестра, куда же ушел Молла?

– Он в конце сада и варит для вас плов.

Тимур, захватив с собой всех гостей, пошел в сад и увидел, что Молла повесил на верхушке самого высокого дерева огромный медный котел, зажег под деревом свечу, сидит и ждет.

– Молла, что это такое? – спросил Тимур. – Что ты тут делаешь?

– Слава повелителю! – преспокойно ответил Молла.- Я поставил воду и жду, когда она закипит, чтобы сварить для вас плов.

Правитель рассердился и сказал:

– Кого ты морочишь, себя или нас? Разве можно разогреть воду от огня этой свечи да еще на таком расстоянии.

Молла рассердился еще больше правителя и сказал:

– Почему бы и нет? Ведь можно согреться, глядя на свечу, которая от тебя далеко?

– В чем дело? – спросил Тимур.

Молла рассказал все, что произошло с юношей, и дочь купца была отдана ему.

НА БАХЧЕ МОЛЛЫ

Однажды, под вечер, Молла собирал дыни на своей бахче. Вдруг к нему подошли трое неизвестных и приветствовали его.

Молла ответил на их приветствие и сразу же разрезал несколько дынь:

– Кушайте, пожалуйста!

Неизвестные, наевшись, хотели уйти, но Молла, остановив их, сказал:

– Выберите дыни и возьмите для детей.

Услышав эти слова, двое из неизвестных взяли по две дыни, а третий схватил сразу три.

Тут Молла поклонился третьему и сказал:

– Вечная жизнь и здравие тебе, о повелитель, за то, что ты со своими придворными пожаловал ко мне на бахчу.

Неизвестный с удивлением спросил:

– Откуда ты узнал, что я – повелитель, а эти – мои придворные?

– По степени твоей жадности.

АСТРОЛОГ

Однажды Тимур говорит Молле:

Молла, мне нужен астролог в мой дворец, но нам никак не удается найти подходящего. Ты не сможешь быть астрологом?

– Могу, – отвечает Молла, – только вместе с женой.

– Как так? – спрашивает Тимур.

– Так уж издавна повелось, – сказал Молла, – что мое мнение никогда не сходиться с мнением моей жены. Вот, например, если я вечером, глядя на небо, говорю: «Завтра будет дождь», то она, посмотрев на облака, обязательно скажет: «Нет, дождя не будет». После этого каждый из нас твердо стоит на своем и, мы скорее умрем, чем уступим друг другу. Если она, предположим, скажет, что в этом году будет хороший урожай, то я непременно скажу: «Нет, не будет!» И вот уже несколько лет – я это заметил сам – сбываются или ее слова, или мои. И ничего третьего не случается. Потому астрологом я могу быть только вместе с женой.

ПРАВО НА БОРОДУ

Говорят, у каждого человека – своя привычка. Молла, например, часто поглаживал свою бороду. Тимур, чтобы помучить Моллу, приказал ему:

– Запрещаю тебе поглаживать бороду! Если ты ослушаешься меня, прикажу сбрить тебе бороду и отрубить руки.

Молла, прекрасно зная крутой нрав Тимура, скрепя сердце, отказался от любимой привычки.

После этого прошло несколько времени. Однажды Тимур спросил Моллу:

– Молла, что мне делать, чтобы народ поверил в мою справедливость?

– Прежде всего, государь, верните каждому мужчине право на его бороду.

КАК ОКЛЕВЕТАЛИ МОЛЛУ

Тимуру сообщили, что Молла Насреддин в каком-то собрании говорил о его жестокости. Тимур разгневался и вызвал Моллу к себе.

– Что это такое? – спросил он. – Говорят, ты везде и всюду судачишь о моей жестокости? Может быть, тебе надоело утруждать плечи лишним весом?

– Вечная жизнь и здравие повелителю! – ответил Молла. – Ты сам знаешь, что я говорю только об интересных и новых вещах – о том, что еще никому не известно, чего никто не знает, о чем никто не слыхал, о чем никто до сих пор ничего не сказал, о чем, как говорят, и петухи еще не прокричали. О твоей жестокости знает весь мир и вое только о ней и говорят. Ничего нового к этому я добавить не могу и мне незачем толковать об этом. Меня оклеветали!

НА ОДНОМ ПУТИ

Градоправитель считал Моллу своим самым страшным врагом и все время мечтал о том, как бы найти удобный случай и напакостить Молле. Но какие бы козни он ни строил, Молла всегда ловко увертывался, и правитель оставался в дураках.

Однажды у Моллы издох осел и бедняга впал в полное уныние. Но свое горе он переносил молча.

Градоправитель узнал об этом и очень обрадовался тому, что наконец-то настал удобный случай поддеть Моллу. Он послал за ним.

Поздоровавшись с Моллой, он притворно пригорюнился и сказал:

– Аи Молла, что за несчастье стряслось с тобой? Говорят, у тебя издох осел, которого ты любил больше самого себя и который был достоин тебя. Почему же ты не поделился своим горем с такими друзьями, как мы!

Молла понял, что правитель позвал его, чтобы поиздеваться над ним, и, нисколько не смутившись, ответил:

– Ты прав, правитель! Я, действительно, любил этого осла. Он был для меня и ослом, и конем. Не скажу, что он был лучше тебя, но для меня он был хорошим другом. Но увы – бедняга вдруг занемог и приказал тебе долго жить.

Правитель понял, что Молла опять берет верх и пожалел, что позвал его к себе. Желая как-нибудь отделаться от него, он сказал:

– Не горюй слишком много. Ничто не вечно на земле. Все мы идем к одному концу. Что тут можно поделать?

– Лишь бы ты был здоров, – ответил Молла. – Аллах лишил моего осла жизни, пусть же он продлит твою жизнь, ибо ты мне такой же друг, как и осел. Живи и здравствуй! Я горюю не только об осле, ибо знаю, что и ты на том же пути, и печаль о том, что тебя ждет, меня тяготит не меньше.

КТО ВИНОВАТ?

Однажды Тимур взял Моллу с собой на охоту. Все сели на добрых коней, а Молле дали такую ленивую клячу, что она еле плелась за ними,

На обратном пути полил сильный дождь. Все охотники подхлестнули лошадей и ускакали. Как Молла не понукал свою клячу, она и не думала ускорять шага.

Тогда Молла спокойно разделся, спрятал одежду под себя и отпустил поводья. Тимур со своими людьми укрылся в пещере. Пока Молла доехал до нее, дождь перестал. Молла оделся и въехал в пещеру.

Видя, что одежда Моллы совсем не промокла, Тимур очень удивился и спросил:

– Молла, как ты ухитрился остаться сухим?

– Разве можно промокнуть на таком иноходце, как мой? – ответил Молла. – Он закусил удила и в один миг вынес меня из-под дождя.

Когда они возвратились, Тимур приказал поставить клячу в лучшую его конюшню.

Через несколько дней Тимур снова отправился на охоту и, помня предыдущий выезд, сел на ту же самую клячу.

Но едва охотники отъехали от города, как хлынул такой ливень, что и описать невозможно.

Как Тимур ни хлестал клячу, она даже не думала двигаться с места. Одним словом, когда Тимур приехал во дворец, он промок до нитки.

Придя к себе, он позвал Моллу и набросился на него:

– Что это такое? Ты мне наврал, одурачил меня!

– Что случилось, о повелитель?

– И он еще спрашивает, что случилось? Ты нарочно расхвалил мне эту клячу, чтобы я был уподоблен мокрой курице.

Молла, смеясь, ответил:

– Я не виноват! Не виновата и кляча. Виноват ты зам! Почему ты не разделся, как я, не спрятал свою одежду под себя и не переждал, пока не перестанет дождь? Вот и стал мокрой курицей.

ВЕСЕЛЬЕ ПРАВИТЕЛЯ

Говорят, село, в котором родился Молла, было прекрасным уголком. Климат в нем был чудесный, множество родников, садов и бахч окружало село.

Однажды, в жаркий летний день, Молла услышал, что городской правитель прибыл в их селение провести время. Молла забеспокоился о родном селении и подумал: во что обойдется ему прогулка правителя?

Прошла неделя, и Молла узнал, что правитель вернулся. Он пришел к нему и увидел, что настроение у него очень хорошее.

– Салам, о правитель! Хорошо ли ты провел время? Остался ли ты доволен моей родиной?

– Ты себе и представить не можешь, до чего было хорошо! Я и не заметил, как пролетела эта неделя. В первый день в селении случился большой пожар и половина домов сгорела. Люди так кричали и метались из стороны в сторону, что у меня от смеха чуть не лопнул живот. Сгорело даже несколько человек. Во второй день взбесилась собака я покусала человек десять-пятнадцать. Сам подумай, как было весело и сколько я получил удовольствия. На третий день случилось наводнение, да такое, что я описать не могу. Вся скошенная пшеница плавала в воде, а за ней поплыли и люди. Многих из них унесла вода.

На четвертый день один крестьянин сошел с ума и убил человек пять-шесть.

На пятый день рухнул один дом, и вся семья была погребена под развалинами. Кое-кто умер, а кому переломило руки и размозжило голову.

На шестой день повесилась одна женщина. Мы все очень веселились! За всю свою жизнь я не видел такого веселья.

Молла выслушал все, что рассказал правитель, и заметил:

– Хорошо, что ты уже вернулся и не пробыл там больше недели. Побудь ты дольше – у нас в селении не осталось бы камня на камне.

ВОЛОС ГОРОДА

Говорят, что когда Молла впервые попал из деревни в город, с ним стали случаться странные происшествия. Одно из них было таким.

Увидев впервые, городские крепостные стены с башнями, он, как зачарованный, долго на них смотрел. Когда один из чиновников заметил это, он решил посмеятся над Моллой и, подойдя к нему, спросил:

– Что случилось, Молла? Что ты уставился на эти здания, как баран на новые ворота?

– Ей богу, я деревенский и в городе первый раз. Вижу: дома, улицы, магазины, сады – все есть. И все прекрасно! Одного не могу понять: что это то тут, то там тянется в небо.

Чиновник, видя, что Молла говорит о башнях, сказал:

– Что тут непонятного? Это стоят дыбом волосы нашего города.

Молла понял, что чиновник над ним издевается. Он поглядывал то на него, то на башни и не знал, что ответить.

В это время на одной из башен появились градоправитель и с ним несколько человек.

– Слов нет, – сказал Молла, – город ваш прекрасен, но, я вижу, вы плохо смотрите за головой вашего города.

– Почему? – спросил чиновник.

– Взгляни, сколько вшей влезло на один волос.

ЗЕМЛЯК

Однажды Молла, придя домой, застал врасплох забравшегося к нему вора.

Молла испугался вора, но вор, увидев Моллу, испугался еще больше. Вор, наконец, опомнился и хотел бежать. Молла волей-неволей бросился на него.

Боролись они долго, то Молла подминал под себя вора, то вор Моллу. Наконец, Молла взял верх. Повалив вора, он связал ему ноги, оставив руки свободными. Бросив связанного вора в комнате, он побежал к правителю за стражниками.

Правитель выслушал Моллу и потом спросил:

– Кто же теперь сторожит вора?

– Никто, – ответил Молла.

– Хорошо, ты сказал, что связал ему только ноги и около него никого нет. Ведь он может развязать себе ноги и убежать!

Молла подумал и убедился, что правитель прав.

– Господин, – ответил Молла, – ты совершенно прав. Но ведь если я не подумал о том, что он может убежать, то ему это в голову не придет и подавно. Он же мой земляк!

И действительно, когда они пришли к Молле, то застали вора со связанными ногами. Он и не догадался развязать себе ноги и убежать.

МОЛЛА ПОЕТ

Однажды Молла пошел в баню. Настроение у него было хорошее, и он, плавая в бассейне, начал потихоньку петь. Молла был один в бассейне и его голос звучал так, что стал нравиться ему самому. От неожиданности у него захватило дух и он подумал: «Оказывается, у меня прекрасный голос! А я и не знал, что во мне сокрыт такой талант».

Выйдя из бани, он пошел прямо к градоправителю и сказал ему:

– Я неожиданно открыл у себя прекрасный голос и хочу для тебя спеть.

– Пожалуйста, – ответил градоправитель, – cпой! Посмотрим, как ты поешь.

– Но я не могу так петь, – сказал Молла. – Для этого мне нужен бассейн, наполовину наполненный водой

– Откуда же я возьму тебе бассейн? И можно ли его сюда принести? – спросил правитель.

Долго они думали и, наконец, принесли большой глиняный кувшин, наполненный до половины водой.

Молла сунул в кувшин голову и начал петь. Услышав голос Моллы, правитель заткнул уши и приказал слугам:

– Мочите ладони водой и бейте Моллу до тех пор, пока кувшин не станет пустым.

Слуги начали лупить Моллу, и после каждого шлепка он воздевал руки вверх и благодарил аллаха.

После порки правитель спросил Моллу:

– Молла, за что ты благодарил аллаха?

– За то, что сюда не смогли принести бассейн. В нем вода никогда бы не иссякла.

ВЕЛИКОДУШИЕ ПОВЕЛИТЕЛЯ

Однажды Молла понес Тимуру три грецких ореха. По дороге во дворец он не вытерпел, два ореха съел, и вручил Тимуру лишь один.

Тимуру понравилась забота Моллы, и он дал ему подарок. Молле такое дело тоже понравилось и, спустя немного времени, он повез Тимуру целый пуд свеклы в надежде выманить у него еще что-нибудь.

По дороге встретился ему приятель и спросил:

– Куда ты, Молла, и что ты везешь?

– Ей богу, – ответил Молла, – все говорят, что Тимур очень плохой человек, но я от него ничего, кроме добра, не видел. В прошлый раз я принес ему всего-навсего один орех, а он щедро одарил меня за это. Теперь я везу ему пуд свеклы и думаю, что он даст мне столько подарков, что я забуду о нищете.

– Хорошо, – сказал приятель Моллы, – если получится так, как ты думаешь. Боюсь только, что случится совсем наоборот. Я все-таки знаю и видел больше тебя и мой совет – не вези ему свеклы, апривези хорошего инжира.

Слова приятеля образумили Моллу. Он пошел на базар и на все деньги, какие у него нашлись, купил корзину спелого инжира и повез Тимуру.

А тот, увидев инжир, приказал слугам забросать им Моллу.

Слуги стали швырять инжир, метя прямо в голову Моллы. И всякий раз, как инжир разбивался о его голову, Молла благодарил аллаха.

Наконец, Тимур спросил:

– За что же ты благодаришь аллаха?

– Дай бог тебе здоровья государь! – ответил Молла – Я хотел привезти тебе пуд свеклы, но встретил по дороге приятеля, и он посоветовал мне принести инжир. Теперь я благодарю аллаха, что встретил этого человека, Будь у меня в корзине свекла, то, благодаря твоему великодушию, у меня не осталось бы ни глаз, ни головы.

ПУГЛИВЫЙ РЕБЕНОК

Однажды Тимур беседовал со своими полководцами. Каждый из них рассказывал о каком-нибудь сражении. Один из полководцев сказал:

– Когда мы однажды штурмовали один город, все его жители разбежались. Дома горели как свечи, и нам было очень весело.

Другой полководец вспомнил:

– Когда мы шли в поход, у нас было больше тысячи слонов и много пушек. От их выстрелов поднялся такой грохот, что…

В это время с одним из сидевших там детей случилась беда.

Полководец рассердился и закричал на него:

– Что это такое, наглец!

Молле надоело слушать рассказы о всяких зверствах и жестокостях, и он сказал:

– Что тут такого? Ребенок испугался грома ваших пушек.

НАХОДКА

Однажды Молла пахал в поле. Вдруг соха наткнулась на что-то твердое. Нагнувшись, Молла увидел большой кувшин, полный золотых. Бедный не знал, что ему делать: если он не отдаст кувшин с золотом правителю, а тот узнает о его находке, то ему не сдобровать – правитель поймает его и спустит с него шкуру. Расставаться с кувшином Молле тоже не хотелось.

После долгого раздумья он принес кувшин домой и рассказал обо всем жене.

– Жена, дай мне немного хлеба, я подкреплюсь и отнесу кувшин правителю. А то он узнает и развеет наш пепел по ветру.

– Послушай, – уговаривала жена, – зачем ты хочешь отдать золото правителю? Откуда он узнает про него? Лучше оставим деньги у себя и потихоньку израсходуем.

Молла не соглашался.

Жена принесла ему хлеба, и, когда он занялся едой, быстро вытащила кувшин из мешка, положила вместо него большой камень и крепко завязала.

Молла поел, взвалил мешок на спину и пошел пряма к правителю. Войдя к нему, он увидел, что правитель беседует с несколькими людьми.

– Что случилось, Молла? – спросил правитель. – Что тебя сюда привело?

Молла, не говоря ни слова, опрокинул мешок и вдруг увидел, что из него вывалился большой камень.

Правитель и все, кто был у него, с удивлением смотрели на Моллу.

Тот понял, в чем дело, и, не растерявшись, оказал:

– Господин 'Правитель! Законом установлено, что камни, которые служат вместо гирь, должны быть вывешены. До нашего селения не дошли установленные правительством настоящие гири, и каждый взвешивает камнями, какие попадаются под руку. Мы, сельчане, просим тебя, хотя это и доставит тебе беспокойство: взвесь для нас этот камень!

ОДЕЖДА ПРАВИТЕЛЯ

Однажды градоправитель позвал Моллу и сказал ему:

– Ты слоняешься то тут, то там и болтаешь всякий вздор, позоря нас. Все это я могу тебе простить при условии, что ты сегодня ночью напишешь стихотворение и завтра прочтешь его в знатном обществе.

Сколько Молла ни уверял правителя в том, что он не поэт, тот и.слушать не хотел. И Молла понял, что градоправитель задался целью опорочить его в обществе поэтов.

Всю ночь он сидел и нацарапал какую-то чепуху, без ритма, без рифмы и без всякого смысла.

Утром поэты собрались. Панегиристы начали читать свои пространные оды в честь правителя. И за каждую оду правитель одаривал их подарками и деньгами.

Настала очередь Моллы Насреддина. Нисколько не смутившись, Молла прочел своя «стихи».

Все присутствующие смеялись, морщились и подтрунивали над Моллой, а когда он кончил читать, правитель сказал:

– Прекрасно написано! Вполне достойно твоего имени.

И потом по его приказанию слуги принесли седло для осла.

Правитель сказал:

– Вот тебе подарок за твои стиха.

Снова раздался хохот.

Молла без всякого смущения взял седло и, поклонившись правителю, сказал:

– Вижу, господин правитель, что мое произведение пришлось тебе по душе.

– Так и есть, Молла, – ответил правитель. – Клянусь, из всех стихов, что сегодня здесь прочли, твои мне понравились больше всего.

– Не клянись, верю! – сказал Молла. – Если бы это 'было не так, ты не подарил бы мне свою лучшую одежду.

ЗАМЕЧАТЕЛЬНЫЙ ЗАЯЦ

Как-то Молла остался без денег. Как он ни старался что-либо заработать, у него ничего не выходило. Потеряв всякую надежду, печальный, расхаживал он по базару и вдруг увидел, что один охотник продает двух зайцев. Он обрадовался, подошел к охотнику, купил на последние гроши обоих зайцев и принес их домой. Жена спросила:

– Что это такое?

– Молчи жена! – ответил Молла. – Это западня для денег. Сегодня с их помощью я как-нибудь общипаю городского правителя.

– Как это? – спросила жена.

– Вот посмотри! Одного зайца я привяжу здесь. Ты приготовишь хороший плов, принесешь с нашей бахчи одну – две спелых дыни и будешь держать все наготове. А дальше уж дело не твое.

Жена начала готовить плов, а Молла, привязав одного зайца в комнате к столбу, другого взял с собой и вошел прямо к городскому правителю. с ним, Молла сказал:

– Господин правитель, у меня есть хороший заяц, я трудился несколько лет и научил его говорить. Теперь, правду сказать, дела мои плохи, и я вынужден продать его. Но я не хочу, чтобы он достался плохому человеку, я поэтому принес его тебе. Если хочешь – купи.

Правитель посмотрел на зайца и спросил:

– То есть, как это научил его говорить?

– Он понимает все, что бы я ему не сказал, а потом идет и передает жене.

Правитель не поверил.

– Этого не может быть.

– Проверить не трудно, – ответил Молла,-хочешь, сделаем это сейчас.

Правитель согласился.

Молла нагнулся и сказал на ухо зайцу:

– Пойдешь домой, скажешь жене, чтобы она приготовила хороший плов и купила одну – две дыни. Сейчас мы с правителем придем домой.

Сказав это, Молла выпустил зайца и тот убежал. Побеседовали они немного, и Молла предложил:

– Вставай и пойдем.

Правитель с Моллой пришли к нему домой и увидели, что плов уже на очаге, дыни в углу, а заяц привязан к столбу.

Молла, кивнув на зайца, спросил жену:

– Жена, заяц пришел?

Та сразу смекнула, в чем дело, и ответила:

– Пришел. И я сделала все, что ты велел.

– За сколько же ты продаешь этого зайца? – спросил правитель.

Они долго торговались, и Молла продал зайца за большую цену.

Но дело обернулось не так, как думал Молла. Правитель захотел тут же дать зайцу поручение, отвязал его от столба и сказал ему на ухо:

– Пойдешь сейчас ко мне домой и передашь жене, чтобы она приготовила что-нибудь вкусное. Вечером мы придем с Моллой.

Сколько Молла ни уговаривал правителя отложить это дело на завтра, правитель не соглашался:

– Нет, я должен сегодня же угостить тебя хорошим ужином.

Он выпустил зайца, и тот исчез в одну минуту.

Обрадованный правитель сел и сказал:

– Давай сейчас поедим плов, а ужинать будем у нас.

Подали плов, а Молла задумался, что он будет делать вечером.

Наступил вечер. Молла всячески старался отвязаться от правителя и на несколько дней куда-нибудь скрыться но тот не отставал и насильно повел его к себе домой.

Пришли они и увидели, что жена правителя гуляет по саду со своими служанками.

– Жена, – спросил правитель, – заяц пришел?

– Какой заяц? – удивилась она. – Что за заяц?

– Как? Разве заяц не пришел к тебе и не сказал что сегодня вечером у меня гость?

Жена правителя попятилась от него, решив, что муж спятил с ума, и спросила:

– Что за заяц? Не заболел ли ты?

Правитель рассказал ей все. К счастью она была глупее мужа и начала сетовать:

– Ах, как жаль! Какой, оказывается, был хороший заяц! Если бы у нас был такой заяц, который быстро мог передавать мне, что сказал ты, и тебе – то, что сказала я, то мне бы завидовали все женщины! Куда же ты девал его?

– Послал его домой, чтобы он передал тебе то, что я сказал, – ответил правитель.

Они с женой заспорили, а Молла все думал, как ему вывернуться.

Правитель заметил, что Молла задумался, его взяло сомнение, и он спросил:

– Ну, Молла, скажи, где же этот заяц?

А жена правителя тут же перебила мужа:

– А вдруг заяц не узнал наш дом и пошел в другое место?

Ее слова натолкнули Моллу на то, о чем он все время думал.

– Хорошо, господин правитель, – быстро опросил Молла, – когда ты посылал его, сказал ему, где ваш дом?

– Нет, – ответил правитель, – как раз об этом я и не подумал.

Жена правителя накинулась на него:

– Ты всегда был глупцом. Упустил из рук такого замечательного зайца.

ЦЕНА МОЛЛЕ

Накануне весны Молла купил козу, чтобы кормить своих детей молоком. Он сел на осла, привязал козу к палану и тронулся в путь.

Его заметили воры и решили украсть у него козу, Пройдя немного и выйдя на пустынную улицу, один из воров подобрался к козе, отвязал ее, сорвал с ее шеи бубенчик, привязал к хвосту осла, а сам с козой удрал.

Дремавший на осле Молла ни о чем не догадывался. Немного погодя второй вор загородил Молле дорогу и стал расспрашивать:

– Здравствуй, Молла-ами[5]. Что это такое? Почему ты привязал бубенчик к хвосту осла?

Молла обернулся и увидел, что козы нет. Что же ему еще оставалось? Руки и голова, чтобы рвать на себе волосы.

– Только что, – сказал вор, – какой-то человек вел здесь козу. То была, наверно, твоя коза. Не горюй! Я подержу здесь твоего осла, а ты побеги, догони этого негодяя, забери у него свою козу и возвращайся.

Молла отдал вору осла, а сам побежал за козой.

Вор сел на осла и пустился наутек.

Бедный Молла обегал все вокруг, но козы и след простыл. Опечаленный, вернулся он обратно и увидел, что и осла нет. Он понял, что и этот человек был вором и обманул его.

Потеряв надежду найти козу и осла, он пошел домой. Долго шел и, наконец, добрался до колодца. Он увидел, что у колодца сидит какой-то человек и плачет.

– Что случилось, – опросил Молла, – чего ты плачешь?

– Я бездетный человек, – ответил тот, – а богатства у меня много. Решил я переселиться в большой город и там провести остаток дней. Поэтому я распродал все свое имущество, собрал вырученные от продажи золотые в мешок и отправился в путь. Чтоб был проклят тот, кто вырыл этот колодец! Когда я дошел до него, то споткнулся о камень, упал и уронил мешок с золотом в

колодец. Спуститься в него я боюсь и теперь сижу тут и предаюсь своему горю.

Молла уселся рядом и тоже заплакал.

– А ты чего плачешь? – спросил путник.

Молла рассказал все, что с ним случилось.

– Слезами горю не поможешь, – сказал путник. – Вставай, мы свяжем вместе наши кушаки, ты опустишься в колодец, достанешь мой мешок, и я дам тебе столько золота, что ты купишь себе пять ослов и целое стадо коз.

Молла согласился. Они связали свои кушаки, и путник сказал:

– Ты разденься, а то твоя одежда промокнет, я пока доберешься до дому, простудишься и заболеешь.

Молла разделся и остался в чем мать родила. Он обвязал себя кушаком и полез в колодец. Путнику, а это был один из воров, только это и нужно было. Он потихоньку привязал конец кушака к камню и, забрав всю одежду Моллы, дал стрекача.

Конечно, в колодце Молла ничего не нашел. А стал кричать путнику, чтобы тот его вытянул, но никто не откликнулся. Кое-как он выбрался из колодца и увидел, что путника и его одежды и след простыл.

Схватив палку, чтобы защититься от воров, Молла пустился бежать. На пути ему встретился городской правитель со своими людьми. Увидев их, Молла швырнул палку, лег на землю и, закрыв глаза, начал кричать:

– Идите, идите! Я жду вас с самого утра!

Правитель узнал Моллу и спросил:

– Ай Молла, что случилось?

– Как будто ты не знаешь, что случилось! – ответил Молла. – Не валяй дурака! Один из твоих друзей украл у меня козу, другой – осла, а третий унес всю мою одежду. А теперь, я знаю, ты пришел, чтобы украсть меня самого. Не смущайся, забери меня, копеек двадцать пять-пятьдесят я стою!

ИНЖИРОВОЕ ВАРЕНЬЕ

Однажды какой-то богач пригласил Моллу на обед, Когда подали кушанья, Молла посмотрел и сказал:

– Еда прекрасная, жаль только, что не хватает варенья. Было бы здесь инжировое варенье, то все было бы чудно.

Хозяин сказал слуге:

– Иди, скажи, пусть дадут инжировое варенье.

Слуга ушел. Молла долго ждал, но варенья не принесли, и хозяин забыл об этом. Обед закончился. Хозяин сказал Молле:

– Молла, ты хорошо читаешь газеллы. Прошу тебя, прочитай одну газеллу из Хафиза, а мы послушаем.

Молла начал читать, но нарочно пропускал самые; лучшие бейты[6].

Когда он кончил читать, хозяин сказал ему:

– Молла, ты читал хорошо, но не думай, что я не понял, что самые лучшие бейты этой газеллы ты забыл.

– Что же тут делать – мир таков: учись тому, что видишь. Я увидел, что у тебя обещанное сразу забывается, и подумал – может, в вашем доме такое правило?

– А что случилось? – спросил хозяин.

– К тому обеду, который ты дал, лучшей приправой было, как эти бейты к газелле, – инжировое варенье, но ты и твой слуга забыли об этом. Я тоже пропустил, самые сладкие, как варенье, бейты. Если ты вспомнишь о варенье, я вспомню эти бейты.

ПОЧЕМУ РАЙ БОЛЬШЕ АДА

Однажды Тимур в разговоре с Моллой спросил:

– Молла! Что больше – рай или ад?

– Рай больше,- ответил Молла.

– Откуда ты знаешь, что рай больше?

– Ведь бедных больше, чем богатых.

ЖЕРТВА МОЛЛЫ

Однажды некий почтенный человек позвал Моллу в гости. Молла увидел, что среди приглашенных – правитель города. Хозяин дома либезил перед ним во-всю.

Расстелили скатерть, хозяин усадил правителя на самое почетное место. Молла заметил, что всем гостям подали одно, а правителю – другое, особое блюдо.

Молла потихоньку подтолкнул свою тарелку правителю, а его еду придвинул к себе.

Обеспокоенный хозяин тут же сказал:

– Молла, не трогай это блюдо,-как бы оно тебе не повредило.

– Я это знаю, – ответил Молла, – и поэтому беру его себе, а то, не дай бог, поест его господин правитель, заболеет, стрясется несчастье, и наш город останется без правителя. А если я умру – так какая же беда? Да будет моя жизнь жертвой правителю!

АБА МОЛЛЫ

Молла продал на базаре осла и ему пришлось возвращаться в свое селение пешком. Дорога предстояла долгая, уже начало смеркаться, и он не знал, что делать.

В это время он увидел, что их деревенский староста, собираясь куда-то ехать, выводит из каравансарая свою лошадь. Поспешно сняв свою абу, он сказал:

– Господин староста, если можно, прихвати с собой и мою абу.

– Хорошо, – спросил староста, – а почему ты сам не едешь?

– Я же пеший, – ответил Молла.

– Ладно, – сказал староста, – я возьму твою абу. А кому отдать ее в селении?

– Никому не нужно отдавать. Она сама слезет и уйдет.

– Не морочь мне голову, Молла! Разве аба может сама слезть и уйти?

– Но ведь не поедет же она одна! Я буду в ней и помогу ей.

ПРОЗВИЩЕ ТИМУРА

Однажды Тимур спросил Моллу:

– Молла, ты очень хорошо знаешь, что в прошлые времена каждый арабский халиф имел свое прозвище: Муваффакбиллах[7], Мутасимбиллах[8], Мутаваккулбиллах[9], Муайидбиллах[10]

– Знаю,- ответил Молла.

– Если бы и я тоже захотел иметь какое-нибудь прозванье, то мог бы ты выбрать его для меня?- спросил Тимур.

– Не нужно мне ни искать, ни выбирать,- ответил Молла,- сам народ уже нашел для тебя подходящее прозвище.

– Какое?- спросил Тимур.

– Наузубиллах[11],- сказал Молла.

МОЛОДЕЦ

Тимур приехал в город и задал пир, на который были приглашены чиновники и городские богачи. Молла тоже был там.

От страха перед Тимуром никто не решался и рта раскрыть.

Подали шербет[12]. Сперва его выпил Тимур. Один из богачей хотел подольститься к нему и сказать: «На здоровье», но так растерялся, что вместо этого сказал:

– Молодец!

Тимур рассердился на это неуместное слово и хотел отчитать богача. Увидев это, Молла поспешил на выручку:

– Не гневайся, о повелитель! В нашем городе «молодец» значит «на здоровье!»

МОЛЛА ВОССТАНАВЛИВАЕТ ИСТИНУ

Однажды Тимур, чтобы испугать и пристыдить Моллу Насреддина, при всех придворных повернулся к нему и гневно сказал:

– Мне стало известно, что вчера на одном собрании меня хвалили, называя справедливым государем. Ты тоже был там, но о моей доброте не сказал ни слова.

Молла невозмутимо ответил:

– Нет, государь, это ложь! Не только вчера, но и ни разу в жизни я не был на таких собраниях, где говорили бы о твоей доброте и справедливости.

СКАКУН МОЛЛЫ

Однажды Тимур пригласил Моллу принять участие в скачках. Молла взял своего быка, покрыл его попоной, надел на него недоуздок и приехал на площадь.

Увидев это, Тимур опросил:

– Ай Молла! Почему ты сел на быка? Разве он может угнаться за конем?

Ей богу, я давно на него не садился,- ответил Молла.- Но когда он был теленком, то, проклятый, скакал так, что не только конь, но и птица не могла за ним угнаться.

СТАРОСТА

Однажды городские повесы, чтобы подразнить Моллу, украли у него осла и начали уверять, что его осел в некоем селении стал старостой. .

Верю, братцы,- сказал Молла,- потому что при слове «староста» мой осел всегда поднимал уши. Видно, он уже давно замыслил стать старостой.

МОЛЛА НАХОДИТ ОСЛА

У Моллы пропал осел. Кто-то ему сказал:

– Твоего осла государь назначил городским правителем.

Молла, немного подумав, ответил:

– Ты говоришь правду. У него на лице была печать величия и власти и они с государем были старыми друзьями. Пойду, посмотрю, что будет со мной дальше.

Купив недоуздок и положив в подол чохи немного ячменя, Молла пошел в канцелярию городского правителя. Войдя в комнату, он увидел правителя, окруженного множеством людей.

Показывая правителю ячмень, Молла начал чмокать.

Правитель с удивлением посмотрел на него.

Обращаясь ко всем присутствующим, Молла сказал:

– Прошу вас, поглядите, как он форсит и важничает. Получил высокую должность и уже не признает своего хозяина. Как будто он еще вчера не был ослом!

Потом Молла тихонько подошел к правителю, схватил его за бороду и надел ему на голову недоуздок.

Правитель закричал. В комнату вбежали слуги, набросились на Моллу и задали ему хорошую трепку.

Молла кричал им:

– Сделали моего осла своим правителем, так этого еще мало! Теперь меня же и бьете. Хотя в этом вы не виноваты. Виноват тут государь. Из дружбы к моему ослу он отнял его у меня и назначил правителем.

МОЛЛА И ДУХОВЕНСТВО

ЗЛАЯ ЛУНА

До начала поста оставалось несколько дней. Молла пришел к кази и спросил:

– Кази-ага! Как можно узнать, когда начинается пост?

– С наступлением месяца рамазана[13], – ответил кази.

– А как узнать, когда начинается рамазан?

– С наступлением новолуния.

– Значит, пока не увидишь новую луну, пост соблюдать необязательно?

– Нет, необязательно.

С того дня Молла никогда не смотрел на небо и не соблюдал поста.

Так продолжалось до конца рамазана.

В последний день месяца Молле пришлось куда-то идти. Чтобы случайно не взглянуть на небо и не увидеть луны, он шел, глядя в землю. На пути ему попалась лужа и он стал ее обходить. Вдруг он увидел в ней отражение луны. Рассердившись, Молла воскликнул:

– Вот тебе и на! Какая же ты наглая! – Что ты лезешь мне в глаза? Но ничего у тебя не выйдет! Заберись ты хоть в лужу, хоть в море, я назло тебе пост соблюдать не буду.

МУДРОСТЬ МОЛЛЫ

Однажды завязался спор между Моллой и дервишем, выдававшим себя за мудреца.

Молла задал ему несколько вопросов, но дервиш не ответил ни на один. Наконец, дервиш рассердился и сказал:

– Я могу задать тебе такие вопросы, что на них не ответил бы даже твой дед.

– На свете нет такой вещи, – ответил Молла, – которой бы я не знал. Ну-ка задавай свои вопросы, посмотрим!

– Знаешь ли ты, – спросил дервиш, – где центр земли?

Молла, воткнув свою палку в землю, сказал:

– Здесь!

– Докажи! – закричал дервиш.

– Я уже доказал, – -возразил Молла. – Если ты не веришь, можешь произвести вычисления и убедиться.

Дервиш задал второй вопрос:

– Сколько звезд на небе?

– Столько, сколько волос на теле моего осла.

– А где доказательства? – спросил дервиш.

– Не веришь, – ответил Молла, – иди и сосчитай.

– А сколько волос у меня в бороде? – спросил дервиш.

– Столько, – ответил Молла, – сколько на хвосте моего осла.

Дервиш совсем рассвирепел:

– Ты лжешь!

Молла спокойно ответил:

– Я не вру. Вот твоя борода, а вот хвост моего осла. Тяни по волоску из бороды и из хвоста осла – и если счет не совпадет, тогда упрекай.

НАДО ГРЕШИТЬ ПОМЕНЬШЕ

Молла не соблюдал пост, но все-таки вставал перед рассветам и вместе с женой наедался досыта. И еще каждый день требовал у нее разные кушанья.

Наконец, жене это надоело, и она сказала:

– Послушай, что это такое? Ты днем нарушаешь пост, да еще встаешь и ешь перед рассветом. Или днем придерживайся поста, или больше не вставай перед рассветом.

Молла рассердился и ответил:

– О чем ты думаешь? Не соблюдая пост, я совершаю один грех, а ты еще хочешь, чтобы я не ел и перед рассветом – это было бы вторым моим грехом. Нет, дорогая, грешить так много я не могу.

МОЛЛА ПОСТИТСЯ

Молла никогда не постился, и жена всегда упрекала его в этом. Наконец, на семнадцатый день рамазана она снова начала его укорять. Молла дал слово, что со следующего утра он начнет поститься.

Ночью жена разбудила его. Молла наелся досыта и опять улегся спать. Рано утром он встал, положил в хурджун хлеба и, бросив его на осла, отправился в поле работать.

До полудня он кое-как терпел, а дальше почувствовал, что у него сосет под ложечкой и дальше поститься нет сил. Вынув из хурджуна хлеб, он начал потихоньку есть.

За этим занятием его застал один из прохожих. Он стал стыдить Моллу:

– Молла, как тебе не стыдно! Ты уже седобородый, а поста не соблюдаешь.

– Стыдного тут ничего нет, – ответил Молла.- Уже время нарушить пост.

– Молла! – воскликнул прохожий. – О каком времени ты говоришь, ведь едва-едва наступил полдень! В этот момент заревел осел. Молла, быстро указав на осла, возразил:

– Не веришь, вот, пожалуйста, голос муэдзина.[14]

ЗНАНИЯ МОЛЛЫ

Однажды Молла пришел в мечеть, поднялся на минбар[15] и воскликнул:

– Люди! У кого какие есть вопросы? Задавайте, я отвечу!

Моллу стали забрасывать вопросами. Но на каждый из них он отвечал:

– Этого я не знаю.

Наконец, кто-то рассердился и сказал:

– Раз ты ничего не знаешь, так зачем же залез на минбар?, Ты не знаешь даже и того, что невежды наверх не забираются.

– Я залез высоко ровно настолько, сколько у меня знаний, а если бы я залез туда, куда добираются круглые невежды, то сейчас витал бы в облаках.

НЕСОГЛАСИЕ МОЛЛЫ

Однажды ахунд, взойдя на минбар, сказал:

– Тому, кто в эту ночь дважды совершит молитву, аллах пошлет такую гурию, у которой голова будет на востоке, а, ноги на западе.

– Почтенный ахунд, – возразил Молла,-нам не нужны ни такая молитва, ни такая гурия. Не хватит жизни, чтобы пройти от ее ног до головы.

БОЖИЙ ГЛАЗ

Однажды Моллу Насреддина спросили:

– Молла, ты не знаешь, есть ли у бога глаза?

– Есть, – ответил Молла. – Но только один глаз и причем на самой макушке. Поэтому, когда он смотрит вниз, на землю, то людей не видит. Иногда он протягивает руку вниз, схватывает кого-нибудь, поднимает его над головой, подносит к макушке и рассматривает. Если человек ему понравится, то он некоторое время любуется им, а если не понравится, то бросает его, и тот летит кувырком обратно на землю,

ОБЕТ МОЛЛЫ

Однажды Молла Насреддин вместе с сыном куда-то отплыл на корабле. В пути их застигла страшная буря. Волны бросали корабль словно щепку. Молла, до тех пор никогда не видевший море, поднял глаза к небу и взмолился:

– О всемогущий аллах! Усмири эту бурю, избавьнас от беды! А я даю обет -как только доберусь до дому, то поставлю в мечети свечу длиной в корабельную мачту.

Сын посмотрел на отца, потом на мачту и сказал:

– Отец, где же ты найдешь свечу такой длины.

Молла поспешно закрыл рукой сыну рот:

– Молчи! Вдруг бог услышит и поймет. Пусть он утихомирит бурю и даст нам возможность благополучно вернуться домой. А отказаться от обета – легко.

ЗЕМЛЯ С МЯКИНОЙ

Однажды сын Моллы Насреддина спросил у него:

– Отец, сегодня в медресе ахунд[16] говорил нам, что аллах создал человека из земли. Как же так? Значит раньше людей не было?

– Да, не было, – подтвердил Молла.

– Раз не было людей, то, значит, никто не сеял ни ячменя, ни пшеницы.

– Да, никто не сеял, – снова подтвердил Молла.

– Раз не было ячменя и пшеницы, значит и мякины не было.

– Да, не было, – еще раз подтвердил Молла.

– Как же без мякины можно что-нибудь слепить из земли? – спросил сын.- Когда я сказал об этом ахунду, он ответил: «Аллаху ничего не трудно. Раз он мог создать из земли человека, то что значит для него горсть мякины?»

Молла подумал и сказал сыну:

– Значит, по словам ахунда, к земле, из которой был создан человек, была примешана и мякина?

– Да, он так говорит, – ответил сын. – Но я ему неверю.

– Если это в самом деле так, то тогда почему у ахунда лицо растрескалось на столько морщин? Ведь если к земле примешать мякину, она никогда не трескается.

ВОЗЬМИ РУБЛЬ ОБРАТНО

Некто дал Молле пять рублей и сказал:

– Возьми эти пять рублей и каждый день после пятого намаза молись за меня.

Молла вернул ему один рубль и сказал:

– По правде говоря, ночи стали очень короткие, а долгих, бессмысленных разговоров хоть отбавляй, поэтому я не могу вставать так рано, чтобы совершать утренний намаз. Возьми рубль обратно.

ВОЗЬМИ, А НЕ ДАЙ

Однажды некий молла, совершая омовение перед намазом, свалился в бассейн. Бассейн был очень глубоким, молла же не умел плавать. Он то погружался в воду, то всплывал, не забывая при этом кричать. Собрался народ.

– Давай руку, – кричали все вокруг, но он руки никому не давал и продолжал барахтаться.

Никто не знал, что предпринять, если бы в это время не подошел Молла Насреддин. Узнав, в чем дело, он подошел к бассейну и, протянув руку, сказал:

– Молла, возьми!

Утопающий как клещ впился в руку Моллы, и тот вытянул его из бассейна.

Люди недоумевали. Один из собравшихся спросил моллу:

– Почему, сколько мы тебе ни кричали: «Дай руку!» ты не давал, а когда Молла Насреддин сказал: «Возьми!», ты сразу схватил?

Молла молчал. За него ответил Молла Насреддин:

– Удивляться тут нечему. Вы кричали: «Дай руку!», – он не давал. Я оказал: «Возьми» – и он взял.

Дело в том, что все моллы привыкли к слову «возьми», а не «дай».

ВРЕДНАЯ СКОТИНА

Однажды к Молле в сад забралась буйволица. Молла, жена его и сын, схватив палки, побежали ее выгонять. Не успели они до нее добежать, как вдруг Молла заметил идущего по саду дервиша. Остановившись, он крикнул жене и сыну:

– Здесь есть скотина повредней буйволицы. Давайте сперва прогоним ее.

ХВОСТ ОСЛА

Однажды между Моллой и неким дервишем, выдававшим себя за ученого, зашел спор.

Молла Насреддин одержал верх над этим проходимцем и доказал, что тот лгун и неуч.

Дервиш понял, что дела его плохи, но чтобы смутить Моллу Насредцина, он сказал:

– Ты бы по крайней мере замолчал. Ведь ты ничего не умеешь делать!

– Ты говоришь правду, – ответил Молла. – Я не могу делать то, что делаешь ты, но меня знают все. Может быть, ты скажешь, кто ты и чем ты занимаешься.

– Я в родстве с пророком, – сказал дервиш, – и каждую ночь возношусь на небо из этого мира грешников.

Молла Насреддин притворился, что поверил этому и спросил:

– Хорошо, а ты когда-нибудь возносился на четвертое небо?

Дервиш горделиво ответил:

– И даже не один раз!

Молла опять прикинулся поверившим и спросил:

– Когда ты вознесся, то почувствовал, как что-то мягкое коснулось твоих губ?

Дервиш, не чувствуя подвоха со стороны Моллы, поспешно ответил:

– Да, да…

Молла подмигнул собравшимся:

– Это был хвост моего осла.

СОБАЧЬЯ МОЛИТВА

Однажды некий человек пришел к Молле Насредди-ну и сказал:

– Молла, на нашей улице есть собака, которая не дает мне жить. Я так боюсь ее, что не могу выходить из дому. Я слышал, что есть такая молитва, на арабском языке, прочтешь ее – у собаки закрывается пасть, и укусить человека она уже не может. Прошу тебя, научи меня этой молитве.

– Лучше носи всегда с собой палку. Я не верю, что собака с вашей улицы знает арабский язык,

БЕЗЫСХОДНОЕ ГОРЕ

Однажды Молла, расхаживая по базару, увидел плачущую армянку и толпу, идущую за ней. И кто бы из идущих ни спрашивал, почему она плачет, женщина никому не отвечала. Молла преградил ей дорогу и спросил:

– Сестра, чего ты плачешь? Скажи, в чем твое горе, может мы найдем какой-нибудь выход.

Женщина заплакала навзрыд и сказала:

– Ох, попала я, несчастная, в беду, прах на мою голозу!

– Скажи, что же случилось?

– Что же может быть хуже? Один из моих сыновей принял мусульманскую веру.

Молла склонил голову:

– Плачь сестра, плачь, горе у тебя безысходное. У тебя только один сын стал мусульманином, и ты так плачешь, а что делать мне, горемычному? У меня же все сыновья мусульмане!

ЖЕРТВА МОЛЛЫ

У Моллы был верблюд. Однажды верблюд заболел. Люди, разбирающиеся в болезнях животных, осмотрев верблюда, Сказали, что он сдохнет.

– Раз он все равно сдохнет, – сказал Молла, – то лучше я зарежу его во славу аллаха.

Молла зарезал верблюда. После этого, куда бы он ни ходил, везде говорил только о том, что зарезал верблюда во славу аллаха.

Наконец, ему сказали:

– Ай Молла, подумаешь, какое большое дело ты совершил. Ты уже надоел нам всем. И на свадьбе, и на пире ты только об этом и толкуешь.

– И на свадьбе, и на пире, и на похоронах, и на базаре, и на улице буду говорить только об этом. Аллах за пророка Исмаила принес в жертву всего одного маленького барашка, но нет ни одного дня, чтобы моллы не говорили об этом. Дело дошло до того, что об этом написали даже в коране. А я зарезал такого огромного верблюда! Как мне об этом не говорить?

СРЕДСТВО ОТ БЕССОННИЦЫ

Однажды жена сказала Молле:

– Молла, наш ребенок с утра до вечера не засыпает ни на минуту. Он столько плачет, что совсем извел меня. Ради бога напиши для него какую-нибудь молитву или найди лекарство, чтобы он хоть немного поспал.

Молла быстро взял коран и отдал жене:

– На, возьми этот коран. Когда ребенок начнет плакать, почитай ему немного вслух. Он сразу успокоится и уснет.

– Как? – спросила жена – Разве от чтения корана ребенок может уснуть?

– Жена, – ответил Молла, – ты ничего не знаешь. А я заметил: всегда, когда читают коран, все в мечети засыпают.

ХУДШЕЕ НАКАЗАНИЕ

У Моллы совсем кончились деньги. Жена пристала к нему:

– Для чего ты столько учился? Пойди и побудь хотя бы несколько месяцев в селениях моллой, привези немного муки и пшеницы.

Молла и сам видел, что ничего другого ему не остается, и был вынужден пойти по селениям.

Но куда вы он ни приходил, ему всюду говорили, что у них есть свой молла, и не принимали его.

Наконец, добравшись до одного селения, он увидел несколько крестьян, убивающих пойманную лисицу. Молла подошел к ним и спросил:

– Почему вы ее убиваете?

– Молла, – ответил один из них, – эта лисица не оставила у нас ни одной курицы, ни одного цыпленка. Наконец она попала к нам в руки. Мы должны ее убить.

– У вас ничего не выйдет, – сказал Молла, – дайте ее мне, и я так накажу ее, что она всю жизнь этого не забудет.

Крестьяне подумали и отдали лисицу Молле. Тот снял свою чалму, надел ее на голову лисы, а затем накинул на нее свою абу и выпустил.

– Молла,- спросили его, – почему ты выпустил ее? Что это за наказание?

– Вы ничего не понимаете,- ответил Молла. – Худшего наказания вы не придумаете. Теперь она стала моллой. В какое бы селение она ни пришла, ее отовсюду выгонят. Всю свою жизнь она будет нуждаться в куске хлеба и умрет с голоду.

КОЗА

Однажды в молодости Молла Насреддин остался совсем без гроша. Он не мог купить даже хлеба. Долго думал Молла, что ему делать, и, наконец, решил продать единственную козу.

Но коза была такая тощая, что никто и близко к ней не подходил. Насреддин водил ее по базару до самого вечера, но продать так и не смог.

Когда начало смеркаться, он привел козу к ахунду, хоронившему людей. Ахунд подошел к двери и спросил:

– Кто ты такой и что тебе нужно?

– Ахунд-ами, – ответил Насреддин, – я чужой в этом городе и совсем одинок. Я предчувствую, что скоро умру, жить мне осталось немного. У меня ничего нет, вся моя надежда на эту козу. Я хочу, чтобы ты заколол ее этим вечером и покушал, а когда умру, пришел бы и сам похоронил меня.

Ахунд сейчас же загнал козу к себе во двор и дал Насреддину слово, чтобы тот был спокоен.

Ночь Насреддин проспал в чужом саду и на следующий день, вечером, он опять пришел к ахунду. Увидев во дворе висевшую козью шкуру, Молла догадался, что ахунд уже съел ее мясо.

Он постучал в дверь. Ахунд вышел, узнал Насреддина и спросил:

– Что Случилось? Зачем ты пришел?

– Ахунд-ами, со мной приключилась беда.

– Какая беда?

– Вчера, вернувшись домой, я застал у себя стражников правителя. Они схватили меня и отвели к правителю. Тот дал мне осла, список ста селений и приказал, чтобы я за год объездил все эти селения и узнал, как там живут люди, кто их притесняет, кто обманывает бедных, кто дает слово и не сдерживает его. Теперь я пришел предупредить тебя: приготовься, мы завтра выедем.

– А я-то почему должен ехать?

– Как почему? Вдруг по дороге или где-нибудь в селении я умру, кто же тогда похоронит меня?

– Что ты болтаешь? Что мне за дело до этих селений?

– Ахунд, скажи мне: ты взял у меня козу?

– Взял.

– Ты дал мне слово, что сам похоронишь меня?

– Ну и что же? Неужели ты думаешь, что за одну худую козу я должен ходить за тобой до тех пор, пока ты не умрешь, и похоронить тебя?

– Во-первых, моя коза не была худой, если бы она была худая, ты не заколол бы ее и не съел! Во-вторых, я же еду не по своей воле. Это – приказ правителя. Если мы не пойдем, он схватит ас и заточит в тюрьму. В-третьих, если ты отказываешься от своего слова, то я сейчас же пойду и скажу правителю, что ты из тех людей, которых он ищет. Ты обманул меня, бедного, и съел мою козу. А теперь отпираешься от своих слов и не хочешь подчиниться приказу правителя.

У ахунда от страха глаза полезли на лоб.

– Ну хорошо, – сказал он. – Оставишь ли ты меня в покое, если я заплачу тебе за козу?

– Но ведь я надеюсь на то, что ты меня похоронишь! Раз уж случилось так и ты не можешь ехать, о чем я весьма сожалею, то что ж, давай деньги. Я найду кого-нибудь другого. Но я должен тебе сказать, что за эту козу я заплатил много денег.

Так Насреддин получил за свою худую козу в пять раз больше того, что она стоила.

МЕЖДУ КАЗИ И КУПЦОМ

Однажды Молла встретил на дороге кази и купца, Те хотели посмеяться над ним и спросили:

– Молла, ошибался ли ты когда-нибудь, читая с минбара проповеди?

– Да, – ответил Молла, – я ошибся два раза. Один раз вместо того, чтобы сказать, что на том свете сгорят на огне все, присвоившие чужое достояние, я сказал, что сгорят все кази. Во второй раз, вместо того, чтобы сказать: место тех, кто совершает дурные дела,- в аду, я сказал: место купцов – в аду.

Купец и кази смутились.

– Ты не можешь говорить, как человек, – рассердился кази. – Как был скотиной, так и остался.

– И к тому же скотиной длинноухой,- добавил купец.

Молла шел между кази и купцом. Как только они начали говорить ему грубости, он посмотрел сначала направо, потом налево и спокойно сказал:

– Пока что я не скотина! И не длинноухая! А вот нахожусь я между скотами.

БОРОДА МОЛЛЫ

Говорят, у Моллы борода и усы были редкие. Однажды кази, желая пристыдить этим недостатком Моллу, сказал:

– Ты же не мужчина.

– Почему, кази-ага?

Кази, поглаживая свою рыжую бороду, ответил:

– У мужчины должна быть такая рыжая борода, как у меня, а не как у тебя – один волосок здесь, другой – там.

– В этом повинен я сам, – ответил Молла. – Кто упал сам, тот не плачет.

– Почему же ты виноват сам? – удивился кази.

– Когда аллах создавал мир, – объяснил Молла, – я опоздал к дележу бород и мне достались только большая рыжая борода и волоски, осыпавшиеся с уже розданных бород. Аллах протянул мне рыжую бороду. Я подумал, подумал и решил: лучше уж иметь редкую бороду, чем такую рыжую, как у тебя.

МОЛЛА СЧИТАЕТ ДНИ ПОСТА

Молла, чтобы не спутать счет дням месяца рамазана, поставил в стенную вишу маленький кувшин и каждое утро, как только вставал, бросал в него по горошине.

Однажды за этим занятием Моллу застала его младшая дочь. Это ей понравилось. Раз, когда Молла, бросив очередную горошину, ушел, девочка взяла целую пригоршню гороха и всыпала в кувшин. Молла об этом не узнал.

Как-то пришли к нему соседи и спросили:

– Молл а, ты не знаешь, сколько дней рамазана уже прошло?

– Подождите, – ответил Молла, – сейчас! – и прошел в другую комнату.

Он взял кувшин, высыпал из него горох и начал считать. Насчитал сто двадцать две горошины и подумал: «Если я назову столько, то меня засмеют. Лучше скажу половину». Он пришел и сказал:

– Сегодня ровно шестьдесят первый день рамазана

– Ай Молла!-возразили ему. – Месяц поста имеет всего-навсего тридцать дней. Откуда ты взял шестьдесят один?

– Я еще хорошо сказал, – ответил Молла. – Если бы я назвал столько, сколько было в кувшине, то оказалось бы, что сегодня сто двадцать второй день поста.

РОПОТ МОЛЛЫ

Однажды Молла шел пешком из города в селенье. Устав в дороге, он обратился к аллаху с молитвой:

– О аллах! Как я устал! Нельзя ли послать лошадь, чтобы она отвезла меня домой.

В это время сзади кто-то вскочил Молле на спину. Молла поднял голову к небу и сказал:

– Шестьдесят лет ты мой аллах, а до сих пор еще ни черта не смыслишь в моих словах.

ДЕЛЕЖ ПО-НАСРЕДДИНСКИ

Однажды ребятишки, сложив деньги, купили грецкие орехи. Когда они начали делить орехи, то у них возник спор. Наконец, они пришли к Молле и стали просить:

– Молла-ами, раздели, пожалуйста, между нами эти орехи.

– Как вы хотите, чтобы я разделил, – спросил Молла,. – по-божески или ло-насреддински?

Ребятишки решили, что делить по-божески лучше, и ответили:

– Конечно, по-божески.

Молла начал делить. Одному дал десять орехов, другому – один, третьему – сто, четвертому – шестьдесят, пятому – лять, а шестому не дал ни одного.

Ребятишки удивились:

– Молла-ами! Как ты делишь? Это же неправильно!

– Так делит аллах! Вы же сами видите, как он разделил богатство между людьми. А если вы хотите, чтобы я разделил орехи по-насреддински, то каждому из вас достанется по тридцать орехов и тридцать – мне.

ДВЕРЬ АЛЛАХА

Однажды у Моллы украли калитку от ворот. Сколько он ни искал, вора найти не мог. Наконец, он пришел в мечеть и снял там дверь. Взвалив на плечи, Молла хотел ее унести, но тут его остановил привратник:

– Ты что делаешь?

– Вы говорите, – ответил Молла, – что аллах все знает. Если это правда, значит, он знает, кто украл мою калитку. Пусть скажет, кто вор – и я отдам ему его дверь.

ДОМ АЛЛАХА

Молла настолько не любил сеидов[17] и дервишей, что и видеть их не хотел. Однажды, под вечер, возвратившись домой с базара, он прилег отдохнуть. Вдруг послышался стук в дверь. Он долго спрашивал: «Кто там? Кто там?» но никто не отвечал.

Наконец, Молла поднялся, открыл дверь и увидел сеида в зеленой чалме и с зеленым кушаком.

– В чем дело? – спросил, нахмурившись, Молла.- Что ты хочешь?

– Я гость аллаха, – ответил сеид, – и хочу эту ночь провести у тебя.

Молла тихонько вышел на улицу и хорошенько притворил дверь. Потом он взял сеида за руку и повел за собой.

Сеид, ни слова не говоря, следовал за ним.

Молла привел сеида к мечети и указал на нее:

– Вот дом аллаха, пусть бы он разрушился! Если ты гость аллаха, то и остановись в его доме. Почему ты суешься ко мне? Я же не опекун аллаха!

НАШЛИ ДРУГ ДРУГА

Однажды, когда пост мусульман совпал с постом армян, Молла увидел одного армянина, который сидел и ел жареную курицу. Поздоровавшись с ним, Молла без всякого приглашения сел рядом и начал вместе с ним есть курицу.

Армянин посмотрел то на его чалму, то на абу и сказал:

– Голубчик, ты мусульманин и к тому же еще молла, как же тебе не стыдно не соблюдать пост?

– А почему ты не соблюдаешь свой пост и ешь курицу? – спросил Молла.

– Я всегда нарушаю армянский пост, – ответил тот.

– Вот и хорошо, – сказал Молла, – и я нарушаю мусульманский пост.

МОЛЛА СВОДИТ СЧЕТЫ С АЛЛАХОМ

Однажды ахунд сказал с минбара:

– Кто на десятый день магеррама будет поститься до полудня, тот совершит такое доброе дело, которое равно семидесятимесячному посту.

Молла услышал это и в тот год в десятый день магеррама постился до полудня. После этого он уже никогда не соблюдал поста.

Однажды в день поста кто-то увидел, что Молла ест хлеб и спросил:

– Не стыдно ли тебе не соблюдать пост?

– Разве не слышал, что сказал ахунд? В десятый день магеррама я постился, а это равно семидесятимесячному посту. Один месяц я использовал в этом году, и, чтобы рассчитаться с аллахом, у меня осталось еще шестьдесят девять месяцев.

КОНЕЦ ПОСТА

В последние дни поста Молла пошел в соседнее село. Дойдя до сельской площади, он увидел на ней всех жителей, внимательно смотревших на небо. Подойдя к ним, Молла тоже уставился на небо.

– Вон! Вон! – воскликнул один из собравшихся.

– Где? Где? -спросил другой.-Там же ничего нет!

– Смотрите внимательней, – сказал третий. – Вдруг там появится.

Оказывается, они искали молодую луну, чтобы узнать, кончился ли месяц поста.

Молла об этом не знал, и, когда ему надоело смотреть на небо, он спросил у одного из присутствующих:

– Что это вы так внимательно высматриваете?

– Луну, – ответили ему.

– Луну? – переспросил Молла.

– Да, – оказали ему, – а что?

– До чего же глупы бывают люди, – заметил Молла. – В нашем селении, когда увидят луну, будь она даже величиной с колесо телеги, то даже головы не повернут, а тут ищут луну, словно это иголка.

ОШИБКА ЗОДЧЕГО

Однажды Молла пошел в баню. В это время в ней не было ни одного купающегося, и Молла начал петь. Спел он раз, другой и решил, что у него хороший голос. Он подумал:

«Если у меня такой прекрасный, такой прелестный голос, то почему я должен скрывать его от людей?»

На следующий день он поднялся на минарет и, приложив руку ко рту, стал пением сзывать на молитву. На самом же деле у Моллы был грубый и отвратительный голос, и когда он запел, то у него вместо мелодии из горла вылетали хриплые, отрывистые звуки.

Все, кто проходил мимо минарета, убегал, зажав уши. Наконец, один из прохожих не удержался и крикнул:

– Спускайся вниз. Ты всем уже надоел! Кто тебя просил призывать на молитву таким отвратительным голосом?

Молле стало ясно, что голос у него действительно никудышный. Оглянувшись то сторонам, он сказал:

– Что же мне делать? Когда строили этот минарет, проклятый мастер не сделал на нем бани. Была бы здесь баня, спел бы я там, тогда б ты понял, какой у меня обаятельный голос.

МОЛЛА-ПРОПОВЕДНИК

Однажды Моллу стали упрашивать, чтобы он поднялся на минбар и произнес проповедь. А Молла не любил этого и ответил:

– Не приставайте ко мне! Не умею я читать проповеди

Сколько он ни отнекивался, люди не отставали. Наконец, Молла вынужден был подняться на минбар; обратившись с него к народу, он сказал:

– Знаете ли вы, что произошло?

– Нет, не знаем, – ответили ему.

Молла потихоньку спустился с минбара и сказал:

– Раз вы не знаете, то и объяснять мне нечего.

На следующий день горожане условились – во что бы то ни стало заставить Моллу говорить. И опять пристали к нему – тот понял, что от них не отвязаться, опять поднялся на минбар и спросил:

– Знаете ли вы, что произошло?

– Да, знаем, – быстро ответили ему несколько человек.

– Раз знаете, то что мне вам говорить, – сказал Молла и сошел с минбара.

Все поняли, что из их затеи опять ничего не вышло. На третий день, договорившись между собой, они заставили Моллу снова подняться на минбар. Молла опять задал тот же вопрос:

– Знаете ли вы, что произошло?

Одна часть присутствующих ответила «знаем», другая – «нет, не знаем, скажи, что случилось».

Молла смекнув, что его хотят провести, не расстерялся и сказал:

– Тогда знающие пусть объяснят незнающим!

ЧАЛМА МОЛЛЫ

Односельчанин Моллы получил из города письмо от родственника. Крестьянин нашел Моллу и попросил его прочитать письмо. Молла увидел, что письмо написано такими каракулями, что прочесть его он не сможет, и, чтобы отделаться от крестьянина, сказал:

– Найди кого-нибудь другого, пусть прочтет он.

– Нет, Молла,-ответил крестьянин,-я от тебя не отстану. Где я найду другого человека, который прочел бы мне это письмо? Ты сам должен его прочесть.

– Во-первых, – возразил Молла, – я не знаю языка персидского. Во-вторых, это письмо написано на языке турецком. А в-третьих, я попросту не могу его прочесть.

Крестьянин рассердился:

– Ладно, персидского ты не знаешь, турецкого тоже не знаешь и читать на этих языках не умеешь. Тогда почему же ты напялил себе на голову чалму величиной с целый жернов?

– Если в чалме можно читать, – ответил Молла,-то надень ее на свою голову, посмотрим, прочтешь ли ты хоть слово.

НЕЛЕПЫЙ ВОПРОС

Молла пошел в гости в соседнее село. Люди пристали к нему, чтобы он рассказал что-нибудь из жизни святых. Молла попытался избавиться от них, но не смог. Волей-неволей пришлось ему подняться на минбар.

О чем ему было говорить? Он начал с рассказа о том, как Иисус вознесся на небо, и закончил так:

– И с того дня Иисус остался там, на четвертом небе.

Люди разошлись. Когда Молла собирался выйти во двор, одна женщина подошла к нему и спросила:

– Молла, ты, вот, говоришь, что Иисус остался на четвергом небе. А чем он там питается?

Молла подумал немного и понял, что эта женщина поймала его врасплох Но, нисколько не смутившись, он ответил:

– Уже третий день в вашем селении находится такой важный молла, как я. А у тебя до сих пор язык не повернулся спросить, чем же я здесь питаюсь. Сейчас мне пришло на ум соврать, а ты сразу прицепилась и спрашиваешь – чем он там питается.

ЦЕННАЯ КНИГА

Однажды Молла пошел на свадьбу и увидел, что у двери нет никого, кто принимал бы гостей и присматривал бы за их башмаками. Молла побоялся, что когда он войдет в комнату, башмаки его украдут. Поэтому он вытащил из кармана платок, завернул в него свои башмаки и понес их с собой в комнату.

Один из гостей, сидевший рядом с Моллой, подумал, что у него под мышкой какая-нибудь дорогая книгами спросил:

– Это у тебя книга?

– Да, – ответил Молла, – и притом очень ценная. Поэтому-то я не могу с ней расстаться. Куда бы я ни шел – я всегда беру ее с собой.

– О чем же эта книга? – заинтересовался гость.

– О богословии.

– Где ты ее купил?

– У сапожника! – ответил Молла.

ПРЕДСКАЗАНИЕ МОЛЛЫ

Однажды, в холодный зимний вечер, почтенные старцы собрались в одном доме скоротать время. Разговор зашел об аде и рае. Все говорили, как плох ад и восхваляли рай. В это время туда пришел и Молла. Войдя в комнату, он подошел к жаровне с углями и начал греть руки и ноги.

Старцы продолжали свою беседу. Молла послушал немного и сказал:

– Напрасно вы рассуждаете! Если светопреставление начнется зимой, то какой дурак оставит ад и полезет в рай?

РЕЛИГИОЗНОСТЬ МОЛЛЫ

Однажды Молла совершал у реки предмолитвенное омовение рук. В это время у него с ноги упал башмак, и вода тут же унесла его.

Молла побежал немного за башмаком, но, увидев, что догнать его не сможет, прервал омовение и, осерчав, обратился к небу:

– На, забери свое омовение! Оно мне не нужно. Но верни мой башмак.

МОЛЛА ЗАБОТИТСЯ О НАСЛЕДНИКЕ

Однажды какой-то дервяш, прослышав о славе Моллы, поспорил, что сможет обмануть его и взять у него, что захочет.

Стали ждать, пока Молла не пришел на базар. Как только он показался, дервиш вышел ему навстречу и сказал:

– Здравствуй, Молла-ами!

– Здравствуй, почтенный дервиш!

– Молла, – сказал дервиш, – у меня к тебе есть несколько вопросов. Ты, как я вижу, ученый, и должен мне ответить правильно.

– Пожалуйста, – сказал Молла. – Что у тебя за вопросы?

– Кем нам приходится Адам?

– Дедом.

– А кем Ева?

– Бабушкой.

– Значит, мы внуки одного деда и одной бабушки?

– Да, это так.

– Значит, мы родные или двоюродные братья, не так ли?

– Это безусловно так.

– А раз это так, – сказал дервиш, – ты должен поделиться со мной всем, что имеешь.

Молла понял, что дервиш – хитрец, и невозмутимо сказал:

– Ты прав, дорогой. Пожалуйста, – и протянул ему на ладони копейку.

– Молла, – воскликнул дервиш, – разве из твоего несметного богатства на мою долю приходится только копейка?

Молла прошептал ему на ухо:

– Возьми, что я тебе даю, и уходи. Если услышат об этом остальные двоюродные братья, то соберется столько наследников, что тебе не достанется и копейки.

Окружающие засмеялись.

– Что вы смеетесь? – спросил дервиш. – Я хоть копейку, но все-таки взял у него.

Молла понял, что они бились об заклад, и сказал:

– Взять-то ты у меня взял, почтенный дервиш, но должен и вернуть.

– Как это так? – спросил дервиш.

– Ведь я тоже твой родной или двоюродный брат. И мне от тебя полагается доля наследства. Теперь будь любезен – отдай.

И Молла вернул свою копейку обратно.

МОЛЛА И СЕИД

Однажды Молла вернулся с работы усталый. Жена дала ему стакан чаю, а сама стала подогревать ужин. Молла, медленно прихлебывая чай, спокойно сидел и поглядывал на кипящий котел.

Едва жена собралась подавать на стол, как вдруг постучали в дверь. Молла обозлился: «Интересно, черт возьми, кто это в такое позднее время надумал к нам придти. Есть у нас немного бозбаша – и тот не дадут спокойно поесть». Молла стал рассуждать об этом, негодуя и сетуя на пришельца, а в дверь между тем продолжали настойчиво стучать.

Молла несколько раз крикнул: «Кто там?» Но никто не откликнулся. Наконец, жена сказала:

– Умрешь ты что ли, если встанешь и посмотришь, кто там так неистово ломится в дверь.

– Клянусь аллахом, жена, – ответил Молла, – сил у меня нет спускаться и подниматься по.этой лестнице. Почему бы тебе самой не пойти и узнать?

– Как? – воскликнула жена. – И не стыдно будет тебе, что ты, мужчина, останешься сидеть здесь, а я, женщина, пойду открывать дверь?

Молле ничего другого не оставалось – и он, ругаясь про себя, встал, спустился по лестнице и открыл дверь. Оказалось, что стучал к нему сеид. Молла спросил:

– Что случилось, что ты хочешь?

– Я сеид, – ответил тот, умиленно поглядывая на Моллу, – и ради моих предков прошу свою долю.

Молла так рассердился, что чуть с ума не сошел, и, не выдержав, закричал:

– Без конца я спрашиваю: «Кто там? Кто там?» Почему же ты не отвечал?

– Я позвал тебя сюда,- ответил сеид,-чтобы узнать, не найдется ли у тебя места, чтобы приютить меня на ночь.

Молла убедился, что этот сеид из самых наглых, и сказал:

– Ах, вот чего тебе нужно! Тогда иди за мной.

Молла впереди, сеид за ним поднялись по лестнице наверх. Когда они дошли до комнаты, Молла обернулся и сказал сеиду:

– Пусть тебе, братец, бог подаст, у нас нет ни хлеба, ни места.

– Раз нет, – обиделся сеид, – зачем же ты заставил меня подниматься, сказал бы уж там, внизу.

– Я сделал так, чтобы ты сам почувствовал, что значит спуститься и подняться по лестнице, понял бы, как это приятно, и больше не был бы таким опрометчивым.

МОЛЛА И АРМЯНСКИЙ СВЯЩЕННИК

Однажды Молла увидел армянского священника, сидевшего на обочине дороги. Священник, разложив на платке свои припасы, завтракал.

Молла подошел, сел рядом со священником и не произнеся ни слова, стал помогать ему в еде.

Священник вопросительно взглянул на Моллу и сказал:

– Друг мой, по мнению мусульман, мы поганые. Почему же ты ешь мою пищу?

– По мнению армян, я тоже поганый. Если два поганца встретились, то они уже друг для друга чистые.

ВЫЖИРКИ

В квартале, где жил Молла, обитал один дервиш. Молла постоянно над ним издевался. Дервиш так боялся Моллу, что не смел при нем раскрыть рта, но искал случая, чтобы отомстить.

Однажды жена послала Моллу купить оливкового масла. Молла сел у окна и стал смотреть – не пройдет ли кто-нибудь на базар, чтобы передать ему это поручение.

Тут он увидел проходившего мимо дервиша. Подозвав его, Молла спросил:

– Дервиш-ага, куда ты идешь и кого опять собираешься обмануть?

– Чтоб ты сдох! – ответил дервиш. – Я иду на базар, но разве ты дашь мне морочить людей?

– Если тебе не трудно, – сказал Молла, – купи мне оливкового масла.

– Почему же не купить? Куплю.

Молла дал дервишу посуду и деньги.

Дервиш обрадовался случаю и, чтобы отомстить Молле, налил в бутылку вместо оливкового масла касторку и принес.

Едва Молла раскупорил бутылку, как ему сразу все стало ясно и он про себя сказал:

– Хорошо, дервиш, посмотрим, кто у кого останется в долгу.

Прошло несколько дней, и однажды Молла, проходя мимо чайханы, увидел сидевшего в ней дервиша. Не показавшись дервишу, он вернулся домой, взял черного перцу, смешал с нюхательным табаком и насыпал приготовленную смесь в табакерку. Потом, взяв другую табакерку и насыпав в нее настоящего нюхательного табаку, он пришел в чайхану.

Увидев Моллу, дервиш кое-как кончил свою болтовню и, чтобы Молла не дразнил его, пришел и сел рядом. А Молла, не вспоминая о случае с касторкой, стал говорить с дервишем о разных делах. Иногда он вынимал табакерку и нюхал табак. Дервиш попросил у Моллы понюшку, а тот потихоньку подменил табакерку и угостил дервиша.

Дервиш с удовольствием втянул в нос, но от перца глаза его полезли на лоб. Он чуть не задохся и, повернувшись к Молле, воскликнул:

– Что ты дал мне понюхать?

Молла спокойно ответил:

– В тот день ты принес мне масло, а это-выжирки от него.

ЛЮДИ АЛЛАХА

Однажды Молла работал в поле. В полдень он расстелил скатерть и сел кушать. В это время к нему подошло несколько человек. Они поздоровались с Моллой и все уставились на его скатерть.

– Пожалуйста, – сказал Молла, – присаживайтесь и покушайте.

Все путники тотчас присели и принялись за еду. В один миг все, что было на скатерти, исчезло, и Молла остался голодным.

Путники поднялись, сказали Молле «спасибо» и собрались уходить. Тут Молла спросил их:

– Братья, вы не сказали, кто вы такие.

– Мы – люди аллаха, – ответили они.

Когда путники ушли, несколько всадников подъехало к роднику, что был поблизости. Они закололи барана, приготовили шашлык и начали есть и пить.

Молла подошел к ним и сказал:

– Да осенит радость все ваши дни, братцы! Извините меня, скажите, кто вы и куда держите путь?

– Мы люди шаха, – ответили они.

Молла взглянул на них, затем посмотрел вслед ушедшим людям божьим, а потом, подняв глаза к небу, сказал:

– Если ты не можешь содержать своих людей так, как содержит своих шах, то почему тебя называют «аллах»?

МОЛЛА БОИТСЯ ОПОЗДАТЬ

Однажды в соседнем селении устроили поминки. Молла наелся по самое горло, и, когда стемнело, он сел на попутную арбу, чтобы вернуться домой.

Стояла прекрасная весенняя ночь. Молла был сыт, и, разлегшись в арбе, загляделся на небо. Посмотрев немного на звезды, он сказал вознице:

– Интересно, что случилось этой ночью, что все звезды высыпали на небо.

– Там тоже, наверно, устроили поминки, – шутя ответил возница.

Молла, вскочив как ужаленный, воскликнул:

– Поворачивай скорей быков на небо, а то опоздаем!

СИЛА РАЗУМА

Однажды Молла, укладываясь спать, услышал, как по крыше бродит вор. Он тут же начал разговаривать с женой во весь голос:

– Сколько я ни стучал вчера ночью, ты не проснулась и не отворила двери. Наконец, я поднялся на крышу, прочел молитву и потом, уцепившись за лунный луч, попал домой.

Вор услышал слова Моллы и притаился, а он прошептал жене:

– Давай храпеть…

И они захрапели.

Когда вор убедился, что они заснули, то встал, прочел молитву, протянул руки к луне и бросился в дымоход.

Молла крикнул жене:

– Зажги скорее свет, я поймал вора!

Ушибленный вор сказал:

- Зря не торопись, братец! Благодаря твоей молитве и моему разуму, я так упал, что подняться уже не смогу.

НЕГОДОВАНЬЕ МОЛЛЫ

Однажды Молла нагрузил осла пшеницей и отправился на мельницу. В дороге ему в голову пришла такая мысль:

– Как было бы хорошо, если бы сейчас пшеница в моих мешках превратилась в золото.

Вдруг он увидел, что один мешок продрался и зерно сыплется на дорогу. Он тут же поднял голову и воззвал к небу:

– Не надо мне твоего золота! Засорило б оно тебе глаза! Зачем же рассыпать мое зерно?

ГНЕЗДО САТАНЫ

Однажды Молла снова сбрил себе бороду. Один из встречных спросил его:

– Молла, почему ты сбрил бороду и обездолил ангелов?

– Дорогой,- ответил Молла,- до сих пор я ни разу не видел ангелов в своей бороде Там всегда было гнездо сатаны, как и у тебя.

ПЛЕМЯННИК АЛЛАХА

Перед домом Моллы был пустырь. С некоторых пор, выходя по утрам из дому, Молла стал замечать, что кто-то ночью гадит перед его дверью.

Убрал он нечистоты раз, два раза, но, наконец, это ему надоело. И он подумал: «Надо поймать этого наглеца и проучить».

Выйдя однажды под утро из дому, Молла взял палку, притаился за стеной и начал ждать. Через некоторое время он заметил, что к его порогу крадется какой-то человек. Оглянувшись по сторонам, человек присел и стал отправлять свои потребности.

Немного выждав, Молла бросился из-за стены на зтого человека.

А тот, увидев Моллу, не растерялся и, желая его припугнуть,- сказал:

– Я- племянник аллаха! Я прокляну того, кто хоть пальцем тронет меня.

Молла положил палку на землю и ответил:

– Добро пожаловать! Но дядя обманул тебя!- и, указав на мечеть, добавил:- Смотри, вот дом твоего дяди, теперь ходи туда. А это мой дом и к аллаху отношения не имеет.

МОЛЛА НА МОЛИТВЕ

Однажды в мечети, когда народ совершал намаз, одни из молящихся, стоявший позади Моллы, так толкнул его, что тот еле удержался на ногах.

Молла ударил головой стоявшего впереди человека и свалил его с ног.

Тот повернулся и гневно спросил:

– Что ты делаешь, Молла?

– Об этом опроси у того, кто стоит позади меня.

МОЛЛА ОБЕЩАЕТ БЛАЖЕНСТВО

Некто принес Молле вареную баранью голову. Он подождал, пока Молла съел ее всю, и попросил:

– Молла, помолись теперь за меня.

– Ты принес мне эту баранью голову, так пусть же аллах на том свете одарит тебя головой праведника, жителя рая.

МОЛЛА ФИЛОСОФСТВУЕТ

ВЕРБЛЮД МОЛЛЫ

Однажды Молла собрался на прогулку и, чтобы лучше видеть окружающее, сел на верблюда.

– Ай Молла, – сказала ему жена, – этот верблюд очень высок. Он может сбросить тебя, и ты останешься калекой. Сел бы ты лучше на нашего осла.

– Нет, жена, – ответил Молла, – довольно мне ездить на осле, пора возвыситься.

Жена говорит свое. Молла-свое. Она говорит много, Молла слушает мало.

Наконец, он отправился в путь.

Долго ли он ехал, коротко ли – доехал до какого-то ущелья.

Дорога, которая вела к нему, была извилистой и узкой. Сколько Молла ни понукал верблюда, тот по этой дороге двигаться не хотел.

Молла рассердился и начал его лупить. Верблюд тоже рассердился и сбросил Моллу на землю. Молла так сильно ушибся, что лишился чувств.

Прохожие поймали верблюда и помогли Молле очнуться.

– Тысячу раз, – удивился Молла, – я падал с осла, но ничего подобного со мной не случалось. Как плохо падать с верблюда!

– Куда тебе ездить на верблюде! – сказали ему. – Почему ты не сел на своего осла?

– Что ж тут такого, – ответил Молла, – я хотел возвыситься.

– Разве ты не знал, – сказали ему, – что у всякого возвышенья есть свое паденье.

– Слыхал, но не видал.

– Теперь ты на верблюда больше не сядешь?

– Имя мое – Молла Насреддин! Так неужели мне не справиться с каким-то верблюдом. Конечно, сяду и душу из него выну.

– Он тебя опять сбросит.

Нет, больше он меня не сбросит. В этот раз он сбросил меня, так как глаза его видели и он побоялся спуститься в ущелье. Теперь я выколю ему глаза, он больше не будет видеть, не будет пугаться, я погоню его туда, куда захочу, в полное свое удовольствие.

МОЛЛА ГОВОРИТ О ВОСПИТАНИИ

У Моллы был знакомый, который никогда не знал своего места в обществе, никогда не почитал старших, оскорблял людей.

Молла хотел пристыдить его, но никакие упреки не действовали.

– Что мне делать? – говорил наглец. – Так уж замешано тесто, из которого я сделан.

– Дело не в том, как замешано тесто, – заметил Молла. – Дело в том, как его месили. А тесто, из которого ты сделан, месили плохо.

ЧЕРТЫ ПОДЛИННО ЧЕЛОВЕЧЕСКИЕ

Однажды у Моллы спросили:

– Молла, в чем черты подлинно человеческие?

– Подлинно человеческих черт,-ответил Молла, – основном, две: первая – когда говорят люди знающие, нужно хорошенько слушать; вторая – когда говоришь, сам, взвесь и пойми, что ты говоришь.

ДРУЗЬЯ ПОЗНАЮТСЯ В БЕДЕ

Однажды Моллу спросили:

– Молла, ты можешь сказать, сколько сейчас у тебя друзей в этом городе?

– Сколько сейчас, – ответил Молла, – сказать не могу, потому что у меня в этом году выдался хороший урожай, живу в довольстве. А друзья познаются в беде.

ГДЕ БЫТЬ ЛУЧШЕ?

Однажды Моллу спросили:

– Молла, когда несут покойника, где быть лучше – впереди гроба или позади?

– Где хотите, – ответил Молла, – только не посередине.

Я – МЕРТВЕЦ

Однажды ночью Молла шел через кладбище. Бедняга, он и так шел с опаской, а тут вдруг появились разбойники. Молла тотчас же спрятался в старую могилу, чтобы они его не ограбили.

Разбойники заметили, что кто-то спрятался в могилу, подошли прямо к Молле и вытащлли его из укромного места.

Атаман разбойников спросил его:

– Кто ты такой?

– Мертвец, милый, – ответил Молла.

– Как то есть мертвец, что ты говоришь?

– А что мне еще сказать? Мертвец – и все! Мертвец с этого кладбища, и это – моя могила.

– Что ты нам голову морочишь, разве мертвец разговаривает?

Молла понял, что сам испортил себе все дело, и сказал:

– Я братец, ошибся, я не должен был разговаривать.

– Отлупите его как следует, – приказал атаман, – чтобы он больше так не ошибался!

Разбойники окружили Моллу, чтобы избить его. Тогда он сказал:

– Послушайте, вы, живые люди, каждый день вы совершаете тысячу ошибок, и вас никто не бьет. А я – мертвец, за всю жизнь совершил только одну ошибку – попал в ваши руки. Что же, за это вы убьете меня?

ВОТ КАКОЙ ОНА ДОЛЖНА БЫТЬ

Молла шел по берегу моря. Его томила жажда. Сколько он ни искал, пресной воды найти не мог. Ему ничего не оставалось, как только зачерпнуть морской воды. Она обожгла горло, и его стало тошнить.

Пошел Молла дальше и увидел родник. Напился он досыта, набрал еще воды в посуду, пошел, вылил в море и сказал, обращаясь к нему:

– Все чересчур шумящие и чрезмерно бахвалящиеся такие, как ты. На, смотри, вот какой должна быть вода.

ЛЮБОВЬ

Однажды один жадный купец спросил у Моллы:

– Молла, кого ты больше всего любишь на свете?

– Того, – ответил Молла, – кто накормит меня досыта.

– Значит, – спросил купец, – если я накормлю тебя досыта, ты будешь любить меня больше всех?

– Любовь не зависит от слов «если» или «разве» – сказал Молла. – Глаза должны видеть, рот – пробовать, желудок – наполняться, а душа – полюбить.

МОЛЛА ФИЛОСОФСТВУЕТ

Однажды Молла шел в далекое село. Он очень устал и уселся под большим ореховым деревом. Расстелил скатерть и пообедал. Положил большой камень под голову, улегся и с удовольствием поспал под тенью дерева. Проснувшись, он огляделся вокруг и видит: вблизи бахча и там красуются арбузы и дыни.

Молла посмотрел то на дыни и арбузы, то на ореховое дерево и сказал:

– Разве это не странно, на таком тонком кусточке растут такие большие дыни и арбузы, а на таком большом дереве – маленькие орехи. На этом свете все шиворот-навыворот.

В это время один орех упал на голову Моллы. Он вздрогнул и, взглянув на дерево, сказал:

– Вот какое ты неблагодарное существо! Потому-то и плоды у тебя мелкие. Если бы на тебе росли дыни и арбузы, то у кого бы тогда уцелела голова?

КТО НАПОЛНИЛ ЕГО ВОДОЙ?

Однажды Молла пошел в соседнее село. Подходя к нему, он увидел на окраине большое озеро.

Ударив по коленям, он с сожалением воскликнул:

– Какое прекрасное пастбище для скота. Интересно,

какой злодей наполнил его водой?

У МЕНЯ НЕТ НИКОГО

Однажды Молла, работая в чужом селе, тяжко заболел. У него спрашивают:

– Молла, не скажешь о дурном, и хорошее не получится. Вдруг с тобой стрясется беда, скажи, есть ли у тебя кто-нибудь, кому послать твой заработок.

– Нет, – отвечает Молла, – у меня нет никого. Отец умер и еще до своей кончины развелся с моей матерью.

РОДНЫЕ БРАТЬЯ

Моллу повезли в другой город в гости. Несколько дней угощали его, всячески ублажали и напоследок спросили:

– Молла, как показался тебе наш город, понравился ли?

– Очень понравился, – ответил Молла. – Он родной брат нашего города.

– То есть как родной брат вашего города?

– По ночам ваш город точь в точь такой же темный, как и наш, а днем в нем светло, как и в нашем. Ваша луна – как и наша. Звезды – как и у нас. Солнце – как наше. Что же еще нужно, чтобы сказать, что они братья?

ОНИ ЗНАЮТ ЛУЧШЕ

Однажды Молла отправился в незнакомый город по делу. Когда он ходил по базару, к нему подошел некий человек и спросил:

– Какой сегодня день, братец?

– Я только сегодня прибыл в этот город, – ответил Молла, – и пока не изучил, какие здесь дни. Спроси-ка ты у здешних, они знают лучше.

СКОЛЬКО ВЫТЕРПЕЛ БЕДНЫЙ РЕМЕНЬ

Однажды Молла пахал землю сохой. Вдруг на ней порвался ремень. Он снял свою чалму и, сложив ее вчетверо, привязал вместо ремня.

Как только бык потянул соху, чалма тут же порвалась. Молла взял четыре обрывка чалмы и сказал:

– Взгляните, вот сколько, оказывается, терпел бедный ремень! Чалма – на голове благоверных, но и он не выстоит и минуты там, где бедный ремень терпит годами.

МУДРЫЙ СОВЕТ

Некто жил в доме без окон и всегда жаловался, что солнце к нему не заглядывает. Однажды он отыскал Моллу и сказал:

– Ай Молла, ты человек умный. Мой дом лишен солнца. Даже самый маленький луч не проникает в комнату. Что мне делать?

Молла подумал, подумал и, наконец, спросил:

– Хорошо, а на пашню твою солнце заглядывает?

– Да, заглядывает.

– Тогда, – ответил Молла, – перенеси свой дом туда.

КРЕМЕНЬ

Однажды ночью Молла Насреддин увидел, что его сосед с лампой в руке ищет что-то на холме за их домом, Молла вышел во двор и окликнул соседа:

– Что ты там ищешь так поздно ночью?

– Жена потеряла мой кремень, – ответил сосед, – и я не могу закурить папиросу.

– У тебя же в руках лампа, – заметил Молла, – разве ты не можешь прикурить о ее огонь?

Сосед словно очнулся от сна.

– Молла, это мне не приходило в голову.

– Да, – сказал Молла, – у нас так много ума, что, держа в руках горящую лампу, мы ищем кремень.

ЛУНА ПОЛЕЗНЕЕ

Однажды зашла речь о пользе солнца. Каждый по своему говорил о пользе солнечного тепла и света.

Молла сидел в сторонке и прислушивался. В конце концов он сказал:

– Не знаю, почему вы прицепились к солнцу. По-моему, луна полезнее.

– Почему? – спросили Моллу.

– Потому что солнце восходит только днем. Какая же от него польза? Днем и без того светло. А луна восходит ночью и освещает весь мир. Посудите сами, что полезнее – солнце или луна.

КАК ЖЕ ОТЛИЧАЮТ?

Как-то в одном собрании зашла речь об Аравии. Один из присутствующих, побывавший там, сказал:

– Странное место эта Аравия! Там такая жара, что все ходят голые.

Молла, сидевший в сторонке и прислушивавшийся к этому разговору, спросил с удивлением:

– Хорошо, если там ходят без всякой одежды, то как же отличают мужчин от женщин?

ПЕРЕВЕРНУЛАСЬ БЫ

Однажды у Моллы спросили:

– Молла, почему народ по утрам, выходя из дому, расходится в разные стороны?

– Если бы они все пошли в одну сторону, – сказал, подумав, Молла, – то одна сторона земли стала бы тяжелее и неминуемо перевернулась бы.

ВСЕ РАВНО ПРИДЕТ СЮДА

Когда Молла шел по улице, какой-то человек сорвал с него папаху и убежал. Молла понял, что вора ему не догнать.

Недолго размышляя, он побежал на кладбище. Присел на камень и стал ждать.

– Молла, тот, кто схватил у тебя папаху, – сказал прохожий, – побежал в сторону базара, зачем же ты пришел сюда?

– Не беспоойся, – ответил Молла. – Куда бы он ни делся – пошел ли на базар или вознесся на небо, в конце концов, придет сюда.

ГДЕ ИСТИНА?

Однажды Моллу спросили:

– Молла, где истина?

– Разве есть истина, – ответил Молла, – чтобы я сказал, где она?

И СЕЙЧАС НЕ МОГУ ПОДНЯТЬ

Однажды в зимний вечер собрались люди, судачили. Каждый хвастался своей силой. Когда очередь дошла до Моллы, он сказал:

– Правда, я состарился, но это ничего. Моя сила какой была, такой и осталась.

– Откуда ты это знаешь? – спросили его.

– А потому, – ответил Молла, – что в нашем дворе есть большой камень. Когда я был ребенком, то не мог его поднять, в молодости я тоже не мог его поднять, не могу и сейчас.

МОЛЛА ГОВОРИТ О НЕРАВНОМ БРАКЕ

Однажды у Моллы спросили:

– Молла, может, ты скажешь: если у столетнего мужчины будет молодая жена, сможет ли у них родиться ребенок?

– Если у них по соседству окажется молодой парень, – ответил Молла, – то могут родиться и двое.

ПРАВИЛО МОЛЛЫ

Однажды в кругу собеседников Молла набил рот жвачкой и начал жевать. Когда подали обед, он вынул изо рта жвачку и прилепил ее к носу.

– Что это такое? – спросили его. – Почему ты прилепил жвачку к носу?

– Имущество мужчины всегда должно быть у него на глазах, – ответил Молла.

ДАЧА НА ЭЙЛАГЕ

Один богач построил себе дачу на эйлаге[18]. Она имела несколько дверей и пять-шесть окон.

Когда дом был готов, хозяин устроил пышное угощение. Был приглашен и Молла. В разговоре его спросили:

– Ну как, нравится тебе эта дача?

– Нравится, – ответил Молла, – хорошо тут жить зимой.

– Почему же зимой, Молла? – задали ему вопрос.

– Разве вы не видите, – сказал Молла, – сколько здесь окон и дверей. Это же сделали не напрасно, а нарочно – для того, чтобы зимой было тепло.

– Разве в доме, где много окон и дверей, бывает теплее? – удивились все.

– Конечно, теплее, – объяснил Молла. – У нас в доме только одно окно и одна дверь. Когда мы зимой крепко закрываем их, то у нас тепло, как в бане. Теперь посудите, как здесь будет тепло, если закрыть сразу все эти окна и двери!

ДОСТОЯНИЕ МУЖЧИНЫ

Однажды Молла купил на базаре несколько цветочных кустов и принес домой.

Каждое утро он сажал их во дворе, а когда темнело выкапывал и относил домой.

Как-то один из его друзей спросил:

– Молла, что ты делаешь с этими цветами?

– Еще наши предки говорили, – ответил Молла, – что ночью достояние мужчины должно быть под его кровлей.

НАСТОЯЩАЯ ЦЕНА

Кто бы ни попросил что-нибудь у Моллы, он никогда в тот же день не давал и всегда отвечал:

– Приходи и возьми завтра.

Наконец, один из соседей спросил его:

– Ай Молла, что у тебя за характер? Когда у тебя что-нибудь попросишь, ты всегда откладываешь на завтра.

– Пойми, – ответил Молла, – если я дам тут же, вещь обесценивается. Я делаю так, чтобы поднять ее достоинство.

ПОДГОТОВКА К ЗИМЕ

Перед началом зимы Моллу спросили:

– Что ты припас на зиму?

– Хороший озноб и дрожь, – ответил Молла.

МОЛЛА В КРУГУ ДРУЗЕЙ

ГОСТЕПРИИМСТВО МОЛЛЫ

Однажды, когда Молла возвращался догмой, приятели преградили ему дорогу и сказали:

– Ты должен повести нас к себе и угостить.

Молла долго уверял их:

– Клянусь аллахом, у нас в доме ничего нет.

Но они не отставали от Моллы.

Наконец, тому ничего другого не оставалось, как только согласиться, и они отправились к Молле. Когда они подошли к двери его дома, Молла сказал:

– Вы постоите здесь, а я пойду и предупрежу жену,

чтобы она накинула что-нибудь на голову.

Молла вошел в комнату, рассказал обо всем жене и послал ее к непрошенным гостям:

– Иди и выпроводи их. Пусть они уйдут.

Жена вышла и, сделав вид, будто ничего не знает, опросила:

– Почему вы здесь стойте?

– Ждем Моллу, – ответили гости.

– Моллы нет дома. Он ушел с утра и еще не вернулся.

– Как так не вернулся? Он только что пришел вместе с нами и вошел в эту дверь.

Жена Моллы говорила свое, гости – свое.

Наконец, Молла не вытерпел, высунулся в окно и сказал:

– Какие вы странные люди! Что вы напрасно спорите. Может быть, у них две двери. В одну он вошел, а в другую вышел.

ТУТ НАПИСАНО ВСЕ

Молла уехал на месяц из своего селения в другое место. Через месяц он вернулся.

Все, услышавшие о возвращении Моллы, каждый день по нескольку раз приходили к нему и расспрашивали, где он был, зачем уезжал, почему так задержался.

Эти вопросы Молле осточертели. Он увидел, что им нет отбою, и все эти посетители, в конце, концов, доконают его. Попробуй он только выйти да базар, как его обступят и вопросы посыпятся градом. Иди – отвечай им всем сразу.

Подумав немного. Молла взял бумагу и прекрасным почерком написал ответы на вопросы, куда он уезжал, почему так задержался, и на другие, какие только могли ему задать. Эту бумагу он подшил к изнанке своей джуббы и вышел на базар.

Увидевшие Моллу окружили его – и вопросы посыпались. Молла никому не отвечал и подождал, пока собрались все, бывшие на базаре. Потом приподнял полу джуббы и сказал:

– Прочтите один раз и отвяжитесь от меня. Тут написано все.

ЗАЛОГ

Однажды к Молле пришло несколько гостей.

– Жена, – спросил Молла, – что нам делать?

– Что будем делать? – ответила жена. – У нас есть яйца и масло. Сделаем яичницу и подадим им.

Жена приготовила яичницу и принесла гостям. Один из них сказал:

– Как было бы хорошо, если б нашлось немного кислого молока.

Молла поднялся, вышел на кухню и сказал жене:

– Жена, гости хотят кислого' молока. Что нам делать?

– Что будем делать, – ответила жена. – Пошлем к бакалейщику и возьмем под залог кислого молока, а когда будут деньги, выкупим заложенную вещь. Не оставим же мы наших гостей недовольными.

Молла послал залог и, получив кислое молоко, подал его гостям.

Гости наелись, и один из них сказал:

– Тот гость хорош, кто бывает доволен тем, что найдется в доме у хозяина, и не заставляет его брать что-нибудь в долг. Для такого гостя и еда всегда найдется. Мы тоже поели то, что было в доме, поэтому аллах не оставил нас и прислал что покушать.

– И вы хорошие гости, и аллах у вас хороший. Плох только наш залог, которому пришлось попасть к бакалейщику, – сказал Молла.

МОЛЛА ИГРАЕТ НА ТАРЕ

В одной компании Молле дали в руки тару[19] и стали просить, чтобы он сыграл на ней.

Молла, нисколько не смущаясь, взял тару и начал бренчать по струнам. Держа палец на одном и том же ладу, он беспрерывно ударял по струнам. Поэтому у него конечно, ничего не получалось.

Наконец, один из собравшихся сказал:

– Ай Молла, так на таре не играют. Ты должен двигать пальцами, чтобы у тебя вышла какая-нибудь мелодия.

– Так делают те, кто не умеет играть на таре. Неучи шарят пальцами по грифу, стараясь найти нужный лад. А я как только взял тару, так сразу же нашел подходящий лад и больше мне искать нечего.

НЕ УПРЕКАЙ

Однажды Молла пошел со своими друзьями на реку ловить рыбу.

Молла клал пойманную рыбу в припасенную посуду, а друзья тайком перекладывали ее в свою посуду.

Когда они собрались уходить, Молла взглянул в свою посудину и видит – в ней нет ни одной рыбы. Недолго думая, он обратился к реке:

– Что ты смотришь на меня? Как я пришел с пустыми руками, так и ухожу. Так что никакого одолжения ты мне не сделала.

РАЗГОВОР О ПОГОДЕ

Однажды выпал глубокий снег. Сельчане собрались в чайхане и жаловались на холод. Один из стариков вмешался в разговор:

– Дело не в холоде и не в снеге. Дело в том, что человек – существо неблагодарное: летом жалуется на жару, хочет прохлады, а зимой жалуется на холод, хочет тепла.

Молла, сидевший в сторонке, сказал:

– Ты ошибаешься! На хорошую весеннюю погоду никто не посетует.

НАЛЬЮ ОЛИВКОВОГО МАСЛА

Как-то Молла отправился в путь вместе с одним человеком.

Сложив деньги, они в городе купили себе миску кислого молока. Пройдя полпути, сели полдничать.

Спутник Моллы вынул из кармана немного сахарного песку и сказал:

– Я насыплю сахар на свою сторону.

– Разве нельзя, – спросил Молла, – насыпать и на мою?

– Нет, – ответил тот, – я насыплю только на свою.

– Ты же, человек, – сказал Молла, – насыпь и на свою и на мою сторону.

– Нельзя, насыплю только на свою, – упорствовал спутник Моллы.

Молла разозлился и вынул из кармана бутылку оливкового масла.

– А я на свою сторону налью оливкового масла.

– Постой, Молла, что ты делаешь? – испугался его спутник. – Разве можно лить в кислое молоко масло?

– Какое тебе дело? – ответил Молла. – Я ведь налью только на свою сторону.

– Молла, – заметил его спутник, – масло ведь жидкое, оно потечет и на мою.

– Какое мне дело? – возразил Молла. – .Или насыпь сахар и мне и себе, или я налью оливковое масло на свою сторону.

ДОСЫТА ВЫСПАЛСЯ

Однажды в жаркий летний день Молла пошел в соседнюю деревню и остановился у своих знакомых.

– Молла, – обратился к нему хозяин, – наверно, по дороге тебя замучила жара. Что же тебе сейчас надо – дать тебе воды или уложить спать?

Молла увидел, что о еде не сказано ни слова, сел и ответил:

– По дороге я уже досыта выспался у прохладного родника.

БЕЗГОЛОВЫЙ ТОВАРИЩ

Однажды в холодный зимний день Молла со своим товарищем шел в соседнее село. По дороге им навстречу попался волк.

Молла и его товарищ подняли такой шум и крик, что волк испугался, убежал и спрятался в какую-то нору.

– Я должен убить этого волка, – сказал приятель Моллы.

– Прошу тебя – не связывайся с волком, – упрашивал Молла. – Что тебе жизнь надоела? С волком шутить нельзя: он ни просьб, ни обещаний не понимает.

Но товарищ ничего не хотел слушать, подошел к норе и потихоньку сунул в нее голову. Молла ждал, пока он вытащит голову, но товарищ его лежал неподвижно. Наконец, набравшись храбрости, он подошел, схватил его за ноги, вытянул из норы и увидел, что у него нет головы.

Пораскинув умом, Молла вернулся обратно в село, пришел к дому своего товарища, постучал в дверь и спросил:

– Сестра, когда твой муж сегодня утром уходил из дому, взял он с собой голову или нет? Не забыл ли он ее случайно дома?

МЕД НА ХРАНЕНИИ

Один из приятелей Моллы, живший в соседней деревне, принес кувшинчик меду и сказал:

– Молла, сохрани этот кувшинчик, завтра я приду за ним.

Ночью, когда все в доме заснули, Молла не выдержал и съел весь мед.

Наутро пришел приятель и увидел, что Молла, которого он вчера оставил совсем здоровым, лежит больной, с головы до ног покрытый сыпью.

Он присел к постели Моллы и стал его утешать. Собравшись уходить, приятель сказал:

– Молла, уже поздно, мне пора идти, желаю тебе поскорее выздороветь.

– Добрый путь тебе, брат! – ответил Молла.

Приятель спросил о кувшинчике с медом.

– Он там, – сказал Молла, – куда ты сам вчера его поставил. К кувшину я не прикасался.

Приятель, нашел свой кувшин там, где он его оставил, но, взяв его в руки, почувствовал, что кувшин стал легким.

Сняв крышку, он обнаружил, что кувшин пуст.

– Молла, – сказал он, – ты же уверял, что к кувшину не притрагивался.

– И еще раз могу уверить тебя в этом. Клянусь жизнью, моя рука не касалась кувшина.

– Как же не касалась, а где же мед?

– Так и скажи, – ответил Молла, – ты же спрашивал про кувшин, а не про мед. Если бы мед остался в кувшине, то мне незачем было сейчас валяться в постели.

ЧЕГО МНЕ БОЯТЬСЯ?

Однажды Молла сильно заболел. Возле него собрались все соседи и знакомые. Все видели, что ему плохо. И сам Молла понимал, что ему уж не подняться. Каждый, кто приходил к Молле, садился в сторонке и молча смотрел на него.

Одного Моллу не брал страх, он по-прежнему шутил и смеялся.

Один ближайший друг задал ему вопрос:

– Ай Молла, прежде ты бледнел при одном слове «смерть». Что же случилось с тобой, неужели сейчас тебе не страшно?

– Раньше я боялся, как бы мне не попасть в такой переплет, а раз уж попал, теперь мне бояться нечего!

ВОСКРЕСШИЕ ПЕРЕПЕЛКИ

Молла умел также и охотиться. Однажды он подстрелил несколько перепелок, принес их домой, ощипал и положил в котел, чтоб сварить.

Молла был человек гостеприимный и никогда не садился есть один. Выйдя во двор, он позвал нескольких соседей по кварталу:

– На обед я готовлю перепелок, приходите, пожалуйста, к нам.

К обеду приглашенные собрались. Решив подшутить над Моллой, каждый из них принес с собой по одной живой перепелке.

Гости подождали, пока Молла приготовит обед. Тот осторожно снял котел с очага, поставил его на землю и уже хотел было выложить перепелок на блюдо и подать гостям. Но тут один из гостей сказал:

– Молла, раз ты нас угощаешь, то сделай это так, чтобы мы спокойно поели.

– А что мне сделать? – спросил Молла.

– Иди и принеси каждому по тарелке, – сказали ему, – и каждому положи его порцию отдельно.

– Пожалуйста, – ответил Молла, – лишь бы вы остались довольны.

Как только он вошел в дом за тарелками, гости быстро спрятали котел с обедом, взяли другой похожий котел, положили в него живых перепелок, накрыли его и поставили туда, где прежде стоял котел с обедом.

Молла принес тарелки. Предвкушая вкусную еду, он снял с котла крышку – из него выпорхнули перепелки и улетели, а котел остался пустой.

Молла поглядел сначала вслед улетевшим перепелкам, а потом в пустой котел и сказал:

– Я благодарю аллаха за то, что он воскресил этих перепелок, дал им крылья, и они улетели. Это очень хорошо. Одного я понять не могу: куда же девались масло, лук, соль и вода, которые я израсходовал на этих перепелок. Интересно, хватит у аллаха совести вернуть их мне.

БЕЗ ПЕТУХА

Молодые люди задумали обмануть Моллу. Условившись между собой, они пристали к Молле:

– Давай пойдем в баню.

Он согласился.

Собираясь в баню, каждый из них захватил с собой по яйцу. Когда они разделись и вошли в баню, один из них сказал:

– Ну, хорошо, а кто же из нас будет платить?

Один говорит: «Ты плати». Другой: «Пусть он заплатит». Наконец, кто-то предложил:

– Давайте уговоримся так: пусть каждый из нас снесет по яйцу. А тот, кто не сможет, заплатит за баню.

Все согласились, разбрелись по сторонам, взяли по припасенному яйцу и начали кудахтать.

Молла видит, что дело его проиграно, его надули. Однако он не растерялся, поднялся на край бассейна, хлопнул обеими ладонями по коленям и несколько раз запел петухом.

Молодые люди спросили его:

– Молла, что ты делаешь?

– Не может быть, – ответил Молла, – чтобы у всех этих несущихся кур не было ни одного петуха.

СТАЛ НАОБОРОТ

Молла и еще несколько человек отправились верхом путешествовать. Пришлось им заночевать в одном месте. Наутро Молла поднялся раньше всех и хотел сесть на своего коня и продолжать путь, но сколько он ни приглядывался, узнать своего коня среди других не мог. Спросить же своих спутников он постеснялся.

Подумал Молла, подумал – и, наконец, закричал во все горло:

– Разбойники! Бежим скорее!

Все спящие поднялись и повскакали на своих лошадей. Так Молла нашел своего коня.

Когда он увидел, что его спутники так поспешно сели на лошадей, то и сам испугался: может быть, на самом деле идут разбойники. И он второпях кое-как взобрался на своего коня. Его спутники увидели, что Молла сел на лошадь задом наперед, и начали смеяться.

– Ай Молла, – сказали они, – никаких разбойников нет, а ты со страху сел на лошадь задом наперед.

Молла нисколько не смутился и ответил:

– Нет, я совсем не струсил и сел правильно. Видно, это мой конь испугался разбойников и, когда я садился на него, он стал-наоборот.

КОНЕЦ МИРА

У Моллы был хороший баран. Повесы, сговорившись между собой, начали один за другим приходить к Молле в говорить одно и то же:

– Молла, завтра конец мира, все мы умрем и отправимся на тот свет. Для чего тебе держать этого барана? Зарежь его в наш последний день, и мы вместе поедим шашлык.

Сперва Молла не поверил, но когда к нему пришел и второй и третий, он поверил, зарезал барана и начал готовить шашлык.

А повесы, сидя в сторонке под деревом, ждали угощенья.

Молла подслушал, что они беседуют о том, как подвели его и пересмеиваются. Поняв в чем дело, позвал жену, чтобы та присмотрела за шашлыком, а сам подошел к гостям. Он собрал все их чохи, башмаки, кушаки и папахи и сказал:

– Погода меняется, вдруг пойдет дождь, они останутся во дворе, намокнут, лучше отнести их домой.

А гости, ничего не заподозрив, промолчали.

Молла внес все их вещи в дом, быстро вышел из других дверей, побежал на базар и продал. На вырученные деньги Молла купил барана, пригнал его домой и втолкнул в хлев вместо зарезанного.

Гости съели шашлык, поблагодарили Моллу и попросили свою одежду, чтобы одеться и уйти.

Молла сказал:

– Друзья, вся ваша одежда отправилась на тот свет. Сколько я ни уговаривал: «Подожди, завтра уйдем все вместе», она отвечала: «Раз твой баран ушел сегодня, то должна уйти и я».

– Молла, что же нам теперь делать? – спросил один из гостей.

– Ничего, – ответил Молла, – ведь завтра все равно конец света, зачем же вам эта одежда?

МОЛЛА ПРИЗЫВАЕТ К БОДРОСТИ

Однажды, когда у Моллы было хорошее настроение, он сказал своим приятелям:

– Идемте к нам. Я угощу вас хорошим пловом.

Они все вместе пришли к Молле. Он усадил гостей, а сам пошел в другую комнату и сказал жене:

– Жена, у меня гости, приготовь хороший плов.

– Ты совсем рехнулся, – ответила жена, – где у нас масло и рис, чтобы приготовить плов?

Молла немного смутился от того, что у ник в доме ничего нет, но сказал жене:

– Жена, не горюй. Когда будет, тогда и приготовишь.

Жене стало жаль Моллу, на глазах у нее навернулись слезы, и она спросила его:

– Ну хорошо, а что же ты скажешь гостям?

Молла преспокойно взял пустой котел и вышел к ним:

– Друзья, не унывайте! Если бы у нас были масло и рис, то я подал бы вам этот котел полный плова.

НЕОБЫКНОВЕННЫЙ ЯЩИК

Однажды Молла поймал в лесу зайца. Он долго думал, что это за зверь, но узнать не мог. Наконец, положив зайца в мешок, он крепко его завязал и принес домой.

Жена спросила:

– Что это такое?

– Жена, – ответил Молла, – это какой-то зверь. У него уши вот такие, глаза – такие, и сам он такой. Он совсем не похож на зверей, что водятся в наших краях. Видно, он пришел из далеких стран. Ты подожди, я позову людей, может, кто-нибудь скажет, что это за зверь. Но только ты мешок не развязывай.

Молла ушел, а жена, не вытерпев, развязала мешок, чтобы взглянуть на диковинного зверя. Заяц выскочил и убежал. Жена опешила – что же ей теперь делать? Туг она услышала голос Моллы. Второпях она схватила ящик, из которого кормила ячменем осла, сунула в мешок и крепко завязала.

Молла и еще несколько человек вошли в комнату. Оказывается, когда Молла вышел на улицу, он встретил почтенных горожан, возвращающихся из гостей. Молла рассказал им о диковинном звере, те заинтересовались и пришли посмотреть на него.

Молла расставил всех их вокруг мешка и сказал:

– Встаньте теснее, вдруг он убежит.

Потом он поднял мешок и развязал. Горожане, вытаращив глаза, смотрели, что за зверь вылезет из мешка. И вдруг из него с шумом выпал ящик.