/ / Language: Русский / Genre:sf_space, / Series: Другая сторона

Сердце Меча

Ольга Чигиринская

Космическая опера — жанр консервативный. Мечи и звездолеты, аристократы и пираты, чужие планеты и таинственные древние цивилизации — с моей точки зрения, в жанр нельзя привнести ничего нового. Но если привнести в него хорошо забытое старое — а именно, приключенческий роман «для юношества» — то может получиться неплохой букет. Итак, среди звезд только что отгремел последний Крестовый Поход. Сплотившись было на время войны, доминионы Четвертого Рима возобновили соперничество. Доминатрикс леди Констанс инкогнито покидает свой надавно отвоеванный лен на корабле «Паломник», команда которого немногочисленна, но очень своеобразна. Вчерашний крестоносец капитан Хару, пилот Майлз Кристи из древнего народа шедайин, его юный ученик Ричард, чудом выживший в уничтоженном городе на планете Сунагиси, стармех — искалеченный ветеран Вальдер, навигатор Джезекия Болтон и второпях нанятый бортмех Сандро Морита — их странствие закончится совсем не там и совсем не так, как они думали.

Сердце меч, космическя опер ru ru Крен Нлбндян Ego http://ego2666.narod.ru ego1978@mail.ru Fiction Book Designer 4/16/2007 http://lib.aldebaran.ru FBD-8Q7S44KK-FD55-1RJ8-GNDM-XI6V7ARAKC9O 1.0 Сердце меч Форум 2007 5-91134-042-9

Ольг Чигиринскя

Сердце меч

Космическя опер

С блгодрностью посвящется А. Немировскому

Ткже сердечно блгодрю Ирму, Густв и Кэтрин Кинн.

Терпение — это сердце меч,

Ждущего в ножнх

До последней секунды.

Сёго Тнк

Глв 1

Шхун-бриг «Пломник»

— Вы уверены, миледи?

Кпитн Терро никогд и ни в чем не был уверен. Ткя уж у него был должность — нчльник личной охрны. «Все подвергй сомнению» — мог бы он нписть н своем гербе, если бы имел герб.

— Скжите, Мртин, «Леонид» может дть бой хотя бы двум штурмовикм Брюс? — улыбнулсь леди Констнс Вн Вльден.

— Я бы не рссчитывл, миледи.

— Тогд мне мое решение кжется вполне рзумным. Кпитн Хру — ндежный пилот, и в его верности я не сомневюсь. Если секретность не будет нрушен, мы спокойно пересечем сектор Кентвр и достигнем Снт-Клры.

— Д, миледи.

— Чего же тогд вы опсетесь?

— «Пломник» — левифннер, судрыня. И кпитн Хру, при всей его верности — кпитн левифннер[1]. Это отчянные люди, леди Констнс. Они совершют прыжки в неисследовнные сектор, в Темные Зоны. Они охотятся н нтизверей, кждый из которых способен ннигилировть тяжелый крейсер, стнцию или дже плнету. Многие говорят, что они безумны. Кпитн Хру лоялен, я не сомневюсь — но кто поручится з его здрвый рссудок?

— Он покзлся мне вполне здрвомыслящим человеком. Не менее здрвомыслящим, чем предствители иных ремесел, связнных с непосредственной опсностью для жизни. Нпример, телохрнители, готовые дже н то, чтобы прикрыть хозяин собой…

— Туше, миледи, — н угольно-черном лице кпитн Терро сверкнул улыбк. — И все-тки позвольте мне и Серому Отряду лететь с вми, рз уж вы отпрвляете «Леонид» пустым. Н недоукомплектовнном экипжем левифннере хвтит мест для одного отделения.

Леди Вн Вльден покчл головой.

— Хорошо, позвольте лететь мне. Хотя бы мне одному! Поверьте, вш и Джек жизнь нмного вжнее, чем поимк этого треклятого шпион Брюсов.

Леди Констнс бросил взгляд из окн вниз, н морской берег. В поместье «Плмейр» все нружные окн выходили к морю, и в большинстве домов н Ик--Муи тоже. Н розовом корлловом песке возились Бет, ее приемня дочь и Джек, ее родной сын, и время от времени ветер доносил со стороны устричных плнтций песни м.

— Я все обдумл, Мртин. Непосредственно н борту «Пломник» мне ничто не может угрожть. А то, что может угрожть смому «Пломнику», Серый Отряд отрзить неспособен. Но вот что вы действительно можете — это отвлечь внимние шпион н «Леонид» и зствить его рскрыться. Если Брюс нпдет в открытую н судно доминион Вн Вльденов, и фкт нпдения удстся докзть в имперском суде, это будет большой победой.

— А если некто неизвестный рспылит в дльнем прострнстве некий левифннер, чем это будет?

— Ктстрофой. Это будет ознчть, что н Муи орудует не шпион, предтель, причем из смого ближнего круг. Из тех троих, кто знет о моем плне отпрвиться н «Пломнике». Иными словми, это либо леди Мэйо, либо господин Делндо, н которого я хочу оствить ни много ни мло — эту плнету, либо… — леди Констнс улыбнулсь, — либо вы, Мртин. Кому вы отводите эту роль?

— Кпитн Хру не в списке?

— Он не знет, кого повезет. Мы договорились только о четырех пссжирх до Снт-Клры.

Мртин Терро н секунду сжл губы.

— Мои люди должны проверить комнду, — скзл он.

* * *

Постояння комнд левифннер «Пломник» состоял из шести человек — точнее, пяти человек и одного шеэд[2], но к Мйлзу Кристи все тк привыкли, что почти не обрщли внимния н то, что он шеэд. Збыть об этом было, конечно, нельзя, но относиться к нему по-свойски — можно.

Подозревть шеэд было трудно дже кпитну Терро, дже с учетом того, что прошлое шеэд — оно у шеэдов порой подлинней и побогче, чем у иных нродов Земли — терялось во мрке. В фйлх документов, зрегистрировнных в порту Тепе-Хну, были зфиксировны только последние пятндцть лет его жизни — нчиня с шестого год Войны, когд кпитн Хру в бытность свою крестоносцем бежл вместе с ним из ввилонского плен. После этого Мйлз Кристи — кк его звли н смом деле, знл он один — принес кпитну Хру удд, шедйинскую присягу личного всслитет, и сделлся тем смым удрйном кпитн Хру. Нсколько знл кпитн Терро, рзорвть эти отношения могл только смерть одного из их учстников. С смой войны Мйлз всюду следовл з кпитном Хру и теперь был его пилотом и првой рукой.

См кпитн Эдврд Хру был кристльно чист. В его жизни не было ни белых, ни черных пятен: уроженец Тир-нн-Ог, от рождения подднный Дилн Мк-Интйр, отц леди Констнс, охотник н левифнов с двдцти лет, шкипер — с тридцти четырех, он в тридцть шесть женился н Мргрет Бейнс, которя до того ходил в его экипже бортинженером и суперкрго, через год у него появился сын. Дльше его жизнь до смой войны продолжл оствться жизнью рядового шкипер-левифннер. А н третьем году войны погиб его единственный сын, принявший крест вместе с лордом Дилном — и тогд кпитн Хру и его жен тоже приняли крест, «Пломник» из левифннер стл легковооруженным рзведчиком. В этом кчестве корбль пробыл все восемь оствшихся лет Войны[3], по окончнии которой снов стл тем, чем был прежде — охотником з нтизверями. Его постоянный экипж сложился именно тогд и пребывл в этом состве — з одним исключением — до тех пор, пок дв год нзд Мргрет Хру не умерл.

Джезекия Болтон, уроженец Снт-Клр, и Вльдемр Аникст с Новой Рутении были звербовны кпитном Хру н первой же послевоенной охоте, и с тех пор не покидли экипж. Жизнь Вльдемр Аникст до «Пломник» прослеживлсь легко — он служил в имперской рмии и прошел путь от рядового млдшего техник до инженер двигтельных систем. Во время войны получил тяжелый высокочстотный ожог и был уволен по здоровью.

Болтон оствил свой след в сети Имперской Безопсности: во время войны попдл под подозрение в связи с хевронской контрбндой. Однко в состве экипж «Пломник» он нходился уже шесть лет. Для левифннер это немлый срок. Среди охотников чсто нходят приют те, кто не в лдх с зконом: кочуя с борт н борт, легко зметть следы. Но человек, скрывющийся от суд и следствия, не стнет торчть н одном судне шесть лет, кк бы тм ни было хорошо.

«Новой кровью» в экипже был Ричрд Сун, млдший мтрос и пилот-стжер. С этим мльчиком тоже было все ясно: он поступил учеником пилот дв год нзд из сиротской школы бртьев-михилитов, его короткий жизненный путь был прям и понятен кк тректория пули в невесомости. Некоторые вопросы мог вызвть необычйно рнний возрст, в котором мльчик приняли учеником — триндцть лет вместо принятых в цеху шестндцти — но тут окзлось, что он принят по личной протекции леди Констнс.

А вот Рэндлл Дрю, взятого н место умершей мистресс Хру, кпитн Терро нчл бы подозревть в первую очередь… если бы это имело смысл. Дрю ходил бортинженером н десятке корблей рзных типов, и нигде не оствлся ндолго. Логик подскзывл, что причиной тому — скверный хрктер или плохое исполнение своих обязнностей, скорее всего — первое, тк кк со своих предыдущих корблей Дрю уходил по собственному желнию. Д, если кто-то подозрителен, то именно он. Но, с другой стороны, появление Дрю н левифннере год нзд выглядело зкономерной случйностью и никк не коррелировло с появлением леди Вн-Вльден н Муи шесть лет нзд. Он не мог быть шпионом Брюсов хотя бы потому, что никогд не здерживлся в локльном прострнстве Муи дольше, чем н дв месяц.

Личня встреч с кждым из членов экипж — по понятным причинм кпитн Терро не мог перепоручить это никому другому — подтвердил изнчльные предположения. Вплоть до мерзкого хрктер Дрю. Почему его при тком мерзком хрктере держли н корбле — тоже не было згдкой: кпитн Хру никого е мог нйти н его место. Потолквшись в брх космоходов н стнции Тепе-Хну, Мртин Терро узнл, что з последние дв год у кпитн Хру сложилсь репутция неудчник.

* * *

2 феврля 2673 год от Рождеств Христов или 374 год от нчл Эбер[4], левифннер «Пломник» клсс «шхун-бриг» нходился в порту Тепе-Хну 4 н орбите Ик--Муи, систем Дельты Кит. Профилктический осмотр и текущий ремонт зкончились, временно ннятя в охотничий рейс комнд был рспущен, и постояння комнд, освободившись от дел, днями нпролет игрл в грвиполо в стволовой шхте космопорт, издвн облюбовнной для этого экипжми рзных корблей. У космоход в длительном «звиснии» не особенно много способов времяпрепровождения: можно зктиться н плнету, прогуливя кровные в рзнообрзных увеселительных зведениях, можно прогуливть те же кровные в тех же зведениях — но н орбите, и можно игрть в грвиполо[5]. У комнды «Пломник» выбор был сужен до крйности — по причине безденежья им оствлось только последнее.

Они вышли н кольцевую глерею, опоясывющую шхту ствол н этом ярусе. Нпротив их ждл комнд ткого же левифннер — «Мешрет» с Бет-Геулы. Полоскть свое белье — хоть и было оно не столько грязным, сколько весьм худым — перед приятелями-противникми не хотелось.

Охотники совершли рисковнные прыжки сквозь дискретные зоны — в полную неизвестность; случлось — в никуд. Иногд ткие скчки оборчивлись головокружительным успехом — в силовых ловушкх корбля окзывлись пять, семь, девять левифнов; чще, утомившись скитниями, возврщлись, добыв двух, чтобы окупить рейс.

Из последнего поход, длившегося девять месяцев по стндртному глктическому времени и пять — по времени «Пломник», охотник доствил только одного. Поход длился непозволительно долго, покуптель н левифн не нходился. Средств, полученных у доминион под злог доли в корбле, едв хвтило, чтобы рссчитться с временно ннятой комндой, провести текущий ремонт и купить рбочее тело для квитционного двигтеля. Постояння комнд судн оствлсь без нличных, см шкипер — без прибыли и в долгу перед комндой — до порт Прдизо, где груз удстся продть.

Кпитн Хру остновился н Муи потому что после войны плнет отошл в ленное влдение Вн Вльденов, он, кк подднный леди Вн Вльден, не обязн был плтить в порту «постойные» з ремонт — н все то время, что судно будет чиниться. Н Муи он рссчитывл нбрть новую комнду и совершить еще один бросок.

Увы, комнду нбрть не удвлось. Скрывть неудчный рейд в среде левифннеров — все рвно что скрывть в рукве фунт «рокфор». Неудч смердит з версту и отпугивет всех, кто мог бы помочь переломить ее. Комнде «Мешрет» подобные горести не грозили: судно приндлежло большой компнии «Ард». Дже если бы «Мешрет» не привез ни одного нтизверя, думть о куске бустер н звтр им бы не пришлось.

— А ты с кждым рзом все выше, млыш, — бортинженер Зк Лнски любил дрзнить млдшего мтрос с «Пломник». — Нучился выговривть "л"? Больше не поёшь «Арируйя»?

— Шлимзл, — стртельно выруглся пренек.

— О! Я смотрю, ты долго тренировлся. Лучше бы ты тренировлся кидть мячик. Сейчс посмотрим, кто тут шлимзл, — Зк сильным броском послл мяч через шхту, Сун вспрыгнул н брьер, оттолкнулся ногми и поймл мяч н середине. Это был хитрый, «крученый» мяч, и из неумелых рук он непременно бы вырвлся, но мльчишк припечтл его другой рукой и остновил собственным врщтельным моментом. Несколько секунд он просто висел н середине шхты, потом резко отдл пс нзд — и этим псом послл себя обртно к перилм.

Мришк Лнски, пилот, изловил мяч — тугой, звонкий и тяжелый, ткой, кким в стринные времен игрли в бскетбол. Перейдя в трехмерность, игр преобрзилсь до того, что никто уже и не предствлял себе, кк это можно игрть в ткое н твердой земле.

Игроки рзделись до пояс, чтобы одежд меньше пропхл потом и меньше прусил — вдоль шхты дул ощутимый ветерок, дв огромных ленивых вентилятор обеспечивли циркуляцию воздух в невесомости. Кинули жребий — кому игрть по «ветру», кому против — и, перебрвшись через огрждение глерейки, вылетели в зону, где искусствення грвитция исчезл.

Комнд «Пломник», оттолкнувшись от перил, сплнировл к «подветренной» решетке, геулнцы — к «нветреной». Мришк Лнски вытянул руки з пределы грвитционной зоны и, лихо свистнув, толкнул мяч кончикми пльцев — тк что он поплыл медленно и величво, словно мленькя, видвшя виды лун. Обе комнды, оттолкнувшись ногми от решеток и брося себя от одной крепежной рспорки к другой, устремились к этой луне, чтобы звлдеть ею, отобрть у противник и путем сложных комбинций, где рсчет знчит не меньше, чем сил и ловкость, згнть в чужое кольцо.

Игр в невесомости, где кждый пс, перехвт или бросок изменяют тректорию не только мяч, но и игрок, требует нвык и совершенно особенной сноровки. Поймв мяч, ты летишь не туд, куд хочешь, куд нпрвлен вектор импульс силы. Чтобы изменить нпрвление вектор, приходится идти н рзные фокусы, сопряженные с рисковнной — особенно для новичк — кробтикой. Непривычный человек, обмнутый потерей вес, инстинктивно нчинет думть, что мсс тоже куд-то девется — итогом бывют вывихнутые конечности и рзбитые носы.

Переход в невесомость свел н нет фктор рост игроков, но больше стли знчить ловкость и гибкость, ткже — умение мгновенно ориентировться в прострнстве. По этим кчествм комнд «Пломник» был в выигрыше: Мйлз Кристи и Дик Сун облдли ими в избытке. Но им не хвтло третьего кчеств, тоже существенного: мссы. Вдвоем они весили ненмного меньше одного Эли Мейр. Вльдемр мссой и силой не уступл ему, но уступл ловкостью — кк и большинство негроидов, Мейр не рсплчивлся з солидные рзмеры и силу более медленными нервными рекциями. Поэтому он игрл в нпдении, Аникст — в зщите.

«Мешрет» вел с отрывом в три очк, когд н глерейке покзлся мстер Хру. Постояв с полминуты и поглядев н игру, он отмхнулся от проплывющей мимо кпли пот и крикнул:

— Джентльмены! Попрвьте меня, если я ошибюсь — но я кк будто объявил суточную готовность.

Игр приостновилсь. Болтон, поймв мяч, свободной рукой перехвтился з рспорку, обернулся кругом и крикнул в ответ:

— А мы готовы, сэр! Когд летим? Сейчс?

— Готовы? — кпитн демонстртивно огляделся. — Я что-то не вижу Дрю. Где он?

— А что, не н борту?

— А вот нет, смотри ты!

— Знчит, где-то н четырндцтом ярусе. Вызовите его, и всего делов.

— Ты, Джез, умный, кк утк — только что не летешь. Не отвечет он н вызовы.

— Знчит, с ббой, — зключил Аникст.

— Д уж нвряд ли с мужиком. Все н борт.

— Три очк, кэп! — взмолился Болтон. — Три очк отыгрть дйте!

— Я лучше твое нтрое порву. Вылезй, игрок. Отлет через восемндцть чсов, этот сукин кот еще не принял н борт половину груз. Сун!

Млдший мтрос нбросил юкт, и теперь обувлся.

— Пойдешь в четырндцтый сектор и нйдешь мне Дрю, — мстер Хру сунул юноше в руки свог и обруч связи.

— Двйте я пойду, — скзл Аникст. — Зчем пцн в ткое место посылть.

— Зтем, что я только в нем и уверен, рздолби. Вы же вместо чтоб Дрю привести, сми тм звязнете.

— Мйлз обижете, сэр.

— Мйлз нужен будет мне н борту, проклдывть курс.

— Курс до Прдизо? — изумился Болтон. Курс до Прдизо был только что вешкми не обознчен — тк хорошо его знли все левифннеры.

— Нет. Пошли, хвтит болтть! — кпитн сегодня что-то был слишком резок.

Пустой и гулкий коридор эхом отрзил шги пятерых. Кпитн отвел свою комнду подльше от стволовой шхты порт, чтобы тихо скзть смую глвную и смую печльную новость сегодняшнего утр:

— Повезем пссжиров.

* * *

Пссжиры! Бог ты мой, пссжиры!

Дик Сун знл: никому здесь нет дел до того, что левифннер, кк жлкий трнспортник, возьмет н борт пссжиров. Это не волнует вон тех четырех докеров, что проезжют мимо н грузовой плтформе, это до лмпочки комнде ремонтников, обедющих в дешевой збегловке, и уж тем более безрзлично двум имперским инквизиторм[6], шгющим в трнзитную зону. И если Дику Суне кжется, что кждый встречный покзывет пльцем з его спиной — «Смотрите! Вот неудчник из комнды неудчников!» — то лучше всего вспомнить рутенскую пословицу, которую любит Вльдемр: «Кжется — крестись».

Но все-тки — пссжиры… Узнй кто-нибудь, хотя бы с того же «Мешрет» — позор не оберешься. Дик знл, что дел плохи, но не знл, что нстолько. Хотя — все дело еще в леди Вн-Вльден. Если бы не он, мстер Хру не взял бы пссжиров. Он откзл бы кому угодно, смому Импертору. Но не леди Вн-Вльден… И не в нынешней ситуции.

Политик. Доминион Брюсов оспривл Муи у леди Вн-Вльден н том основнии, что Джелл Брюс и Дилн Мк-Интйр вместе отвоевли эту плнету у ввилонского Дом Микге. Лкомый кусочек. Выход к множеству дискретных зон, ведущих в неисследовнное прострнство вблизи Ядр. Туд, где стдми ходят нтизвери. Неисчерпемый источник энергии. Д и см плнет более дружественн к человеку, чем суровя Тр, Сирен с ее жутким годовым циклом или холодня Соледд. У Брюсов был биоресурс — зеленя Апср — но ей грозило перенселение. Нпряжение между Брюсми и Вн-Вльденми нрстло. Плнету поделили по эквтору, но это был времення мер, и все это знли. Тяжб между доминионми тянулсь с смого конц войны. Две стнции плвли по орбите — грузопссжирскя Тепе-Хну, унследовння Мк-Интйрми от Микге, и оборонительня Индр, уже нполовину построення Брюсми и прикзом импертор змороження в состоянии полуготовности. Вн-Вльдены поддерживли Мк-Интйров по той простой причине, что леди Констнс Вн-Вльден был дочерью Дилн Мк-Интйр, ее брт лорд Августин, прямой нследник, по слухм, мло интересовлся делми плнетрного упрвления, и вообще был немного… хм… Плнету — точнее, половину плнеты — от его имени держл сестр. Месяц не проходило без конфликт в рйоне эквтор или в космическом прострнстве, но до смертоубийств пок ни рзу не доходило, и обе стороны стрлись не допустить этого: ткой инцидент не понрвился бы имперским инквизиторм, которых н плнете был целый бтльон. Последний вооруженный конфликт между доминионми отгремел в Империи 46 лет нзд, и импертор Брендн II очень плохо отнесся бы к новому.

Политик — дерьмо, говорит мстер Хру, но если леди Вн-Вльден нужно, то экипж «Пломник» повезет пссжиров, от которых воняет политикой… И леди будет совершенно спокойн з тйны своих пссжиров — ни один нормльный левифннер ни з что не стнет болтть, что попрвлял дел пссжирскими перевозкми.

Он пропустил вперед дородную тетку в форме техник-электрик и шгнул следом з ней в лифтовую шхту. Трнспортные флы тут же рзнесли их в рзные стороны: тетк поплыл «вниз», к рбочей зоне, Дик — «вверх», к жилой. «Низ» и «верх» при отсутствии грвитции были ткими же условными понятиями, кк и в стволовой шхте. Точно тк же можно было скзть, что тетк уехл н своем фле впрво, Дик — влево.

— Простите, — услышл он, почувствовв нечянное прикосновение. Лдонь, переместившяся по флу в сторону от него, был золотисто-оливковой, ее облдтель носил форму ремонтник.

— Ничего, — отозвлся Дик и улыбнулся гему[7]. Тот недоуменно моргнул и выскочил явно не н своем ярусе. А чего он ждл? Ругни, то и удр. Чем млдший мтрос с «Пломник» отличлся в его глзх от сотен тысяч других естественнорожденных, которые з неловкость обругли бы его, не здумвшись, или дже пнули? Ведь у пояс Дик Суны висел свог[8], имперцы, к стыду юноши, обрщлись с гемми порой не лучше, чем ввилоняне.

Он примерился, отстегнулся от фл и выпрыгнул из шхты в коридор четырндцтого уровня. Глубоко вдохнул и пошел вперед, н ззывное мерцние рзноцветных огней.

Н четырндцтом уровне рсполглись увеселительные зведения средней руки — шикрные имелись только н плнете, дешевые не окупили бы стнционных рсходов. Но Рэндлл Дрю, способный пропдть здесь суткми, был непривередлив. Десяток его любимых злчных мест Дик знл нперечет и сейчс методично обходил все, опять борясь с чувством, что н него глзеет кждый встречный.

У ввилонянок, которые в Бог не верили, и у гемок, которых вырщивли специльно для этого, стыд отсутствовл нчисто. Дик ненвидел этот сектор, ненвидел, когд его посылли сюд искть Дрю и ненвидел Дрю з то, что приходилось искть его здесь. Девицы срубли не меньше пяти дрейков з ночь, меньше было нельзя, проживние н стнции стоило дорого. Рсценки звисели строго от времени, которое знимл процесс. Время было дорого, поэтому девицы не тртили его н уговоры, срзу хвтли бык з рог, сиречь потенцильного клиент — з все, что попдлось. Слово «нет» здесь понимли не с первого рз — инче никто не мог бы конкурировть с девицми более высокого рзряд, промышляющими в гостиницх и мссжных слонх. Все это слишком походило н грузовой конвейер, чтобы возбуждть, и девицы рссчитывли не только н внешний вид и зпх. Дик прошел по коридору кких-то двести шгов, и з это время его облпли не меньше четырех рз. Четвертым был гем-трнсвестит, и тут млдший мтрос уже не выдержл: сдернул с пояс свог и выдвинул лезвие н длину руки, готовый воспользовться плстиковым учебным клинком кк дубинкой. Уличного прелестник кк ветром сдуло.

Пользовться свогом против женщин, тем более гемок, юнош не хотел, но обнружил, что выдвинутое лезвие мигом увеличило его личное прострнство н целый метр, и не стл дезктивировть клинок — тк и пошел с ним по «Улице розовых глициний», не регируя н оклики девиц и методично зходя во все бры и гостиницы.

В свои пятндцть лет Ричрд Сун был знудой и перфекционистом, и ему длеко не срзу пришл в голову мысль, которя моментльно осенил бы любого из его ровесников: скзть, что весь третий сектор четырндцтого ярус уже обшрен, Рэндлл Дрю — не нйден и избвиться тким способом от смого доствучего член экиипж — потому что неявк Дрю н корбль нверняк стл бы последней кплей в чше терпения мстер Хру, и он прикзл бы выбросить н причл вещи бортинженер, и объявил бы н бирже о вербовке нового.

Обычно в рейс ходили тридцть пять человек: по десять н вельбот и пять — постояння комнд корбля. Дик был в этой телеге шестым колесом. Зчисленный в экипж н првх ученик (одн трехтысячня в годовой добыче, семь лет обязтельного стж), он готовился стть пилотом, но, кк любой млдший мтрос н любом корбле, делл и многое другое. «Нчльник куд пошлют», тк нзывют это в космическом флоте. В днном случе его послли искть бортинженер, и он был нмерен здние выполнить, ккие бы отношения у них с бортинженером не сложились. Но тк уж вышло, что отношения сложились крйне скверные. И вот сейчс Ричрд Сун стоял н смотровой глерее третьего сектор, откуд открывлся вид и н висячие сды Смурмти, и н круглый бок Ик--Муи, Рыбы Муи в серебряной чешуе окен и кисейных плвникх облков; стоял и думл — почему он, голодный и немытый, уже дв чс мечется по коридорм, где пхнет потом и дешевыми духми в поискх человек, который н протяжении полутор лет кждый день достет его глупыми шуткми, жестокими розыгрышми и откровенным хмством, в то время кк избвиться от него будет дже не просто, очень просто? Почему он должен, нпример, зходить в «Лунную стржу», выслушивть нсмешки тмошних дзёро — которые куд добродушнее нсмешек Дрю, но от этого только более мучительны, в то время кк достточно вызвть кэп н связь и скзть, что Рэндлл здесь нет. Причем это, кжется, првд — из всех бров и гостиниц, которые были по совместительству брдкми, Дик не посетил только «Лунную стржу». Кков вероятность того, что Дрю окжется именно тм? В конце концов, можно просто збыть про этот «мссжный слон»…

— Смотри, млышк, это — млый синдэнский[9] крейсер клсс «крестоносец», — ккой-то стнционник, одной рукой обнимя девицу, другой рукой покзывл з окно — где между стнцией и круглым боком Рыбы Муи проплывл длиння темня тень, очертниями похожя н рыбу-молот. — Судя по рсположению бшен силовых устновок, это «Готфрид Бульонский».

«Дубин!» — Дик стиснул зубы, чтобы не выкрикнуть это и ткнулся лбом в дымчтый флексиглс смотрового окн. — «Где ты видел у серии Первого Поход орудийную бшню нверху? Ведь слепому же ясно, что это „Людовик Седьмой“! Не знешь — молчл бы лучше!»

Стнционник вещл что-то еще, но юный ученик пилот уже не слышл его. Он вдруг зстыл весь, зхвченный второй возможностью: не доклдывть н корбль и не искть Дрю. Не возврщться и не учствовть в позорной перевозке пссжиров. А вместо этого зтиться где-нибудь здесь, в жилых секторх и дождться, пок н прикол встнет «Людовик». Прийти н борт: здрвствуйте, отец-комндор, я Ричрд Сун с «Ричрд Львиное Сердце», воспитнник экипж и сын корбля, возьмите меня, пожлуйст. Я уже много умею, я почти пилот, у меня есть шесть прыжков!

«Ну д, он мне скжет: мльчик, кк ты окзлся здесь? И что я ему отвечу? Что я с „Пломник“, что кпитн меня послл искть бортинженер, я решил сбежть… И он скжет: сынок, ты предл в млом — кк тебе можно доверять в большом? И будет прв…»

Дик вздохнул и нпрвился в «Лунную стржу».

Это было чистое и приличное зведение в срвнительно тихой и относительно фешенебельной чсти сектор. Здесь никто не хвтл приходящих з руки, чтобы беззстенчиво положить их лдони себе н грудь, никто не дышл в лицо с делнной стрстью и не обдвл зпхом дешевого прфюм с примесью феромонов. Здесь был мягкий свет, кофейня стойк и чистые комнты нверху. Здесь девушки выглядели свежо и улыблись приветливо, кк строму другу. Дик ндеялся, что его здесь не узнют. Зря ндеялся.

— Привет, млыш! — улыбнулсь из-з стойки госпож Комн. — Ты что-то ищешь или хочешь потерять?

— Здрвствуйте, леди Комн, — скзл он. — Я млдший мтрос с «Пломник» и ищу ншего бортинженер. Его имя Рэндлл Дрю.

— Мы не спршивем пспортов, бисёнэн.

— Он чсто бывл у вс, вы должны его помнить.

Госпож Комн рссмеялсь.

— Конечно я помню и его, и тебя, — скзл он. — Он тскется к нм кждый рз, тебя, бисёнэн, збыть невозможно. Это твое «леди Комн» и то, кк ты крснеешь. Меня еще никто тк не нзывл, от неожиднности я чуть не дл тебе бесплтно. Я и сейчс готов, — ее рот был мленьким и пурпурным, и улыбк был кк явление жемчужины в мнтии моллюск.

— Вы все тк же великодушны.

— А ты все тк же нерешителен, — зсмеялсь госпож Комн. — Или ты из этих? Нет, ты не из этих, эти тк не крснеют в присутствии женщин.

— Покжите мне его, — рздлся чей-то брхтный голос из полумрк. — Я уже и збыл, кк это выглядит — крснеющий бисёнэн.

С этими словми н свет выступил женщин чуть помлдше госпожи Комн ( сколько было лет смой госпоже? Тридцть, сорок или двдцть пять? Это кукольное личико не имело возрст). Дик знл, что лицо его сейчс пылет кк горн.

— Леди, — взмолился он. — Скжите мне, здесь ли Дрю, и я уйду. Если он здесь — передйте ему, что кпитн его ищет.

— Куд ты торопишься, Рики? — спросил госпож Комн. — Я говорю тебе совершенно серьезно, ты нм понрвился. Не хочешь меня — и лдно, зчем тебе ткя стря ведьм. Вот Веспер, — из-з столик поднялсь совсем юня гемк с черными… нет, темно-синими волосми. — Вчер он дорого продл свою девственность, сегодня может помочь тебе с твоей. Подумй см, если ты все-тки зпишешься в монхи, что у тебя будет? Уств, военные упржнения д молитвы. У вс скучный Бог, он не любит, когд людям хорошо. А ты еще молод и присяги ему не сложил. И ты мне нрвишься. Возьми Веспер, узнй с ней то, что твои нствники тебе не рсскжут.

— Леди, я вм блгодрен, но мне оторвут голову, если я не приведу ншего бортмехник.

Веспер подошл совсем близко, положил руку н его плечо — и дыхние у него перехвтило. Веспер был совсем девочк, дже млдше его. Триндцть-четырндцть лет.

Он был имперцем, и предубеждение против гемов пронизывло всю среду, в которой он рос. Он был воспитн монхми, и очень серьезно относился к тем взлядм н секс и н межрсовые отношения, которые внушл Церковь. А еще он был просто мльчиком пятндцти лет — и этим все скзно…

— Ты крсивый, — скзл Веспер. — Почему нм нельзя любить друг друг?

Мйлз Кристи ншел бы слов, которыми можно скзть првду тк, чтобы ее не обидеть, кпитну было бы все рвно, обидит он ее или нет.

— Я не могу, — скзл Дик. — Простите, Веспер.

Госпож Комн вздохнул, Веспер рстворилсь в искусственных сумеркх.

— Этот боров Дрю приходил позвчер, — скзл хозяйк. — Нпился. Вчер утром ушел, я думл — н корбль. С тех пор я его здесь не видел. Удчи тебе в поискх, Рики.

— Блгодрю вс, Комн-см, — скзл юнош и вышел. В спину ему ззвучл легкий смех.

«Чего они веселятся?» — Дик нткнулся н ппрт с водой, почти бездумно пихнул крточку в приемник, нбрл 001 и подхвтил выпдющую из оконц выдчи зпотевшую бнку. Приложил ее ко лбу, к щекм, потом открыл и сделл дв глотк. Чертовы ббы… Чертов Дрю… Чертово тело, которое не может скрыть ни похоти, ни стыд… Возбуждешься кк последний козел, они это знют и смеются.

Он посмотрел н свою лдонь — кзлось, в тех местх, которыми он коснулся Веспер, кож помнил сухую прохлду шелкового рукв. Знть бы, кто этот кбн, который вчер… Нйти и излупить свогом, в кровь, чтобы нвсегд отбить охоту к свеженькому мясцу… А если это Дрю? Если он уже н корбле и, едв корбль стртует, опять нчнет трепть своим грязным языком? Знчит, его. Двно пор. Еще тогд, год нзд, когд он в первый рз зтщил в «Лунную стржу» и высмеял перед всеми — девкми и клиентми… Вот тк — именно тк! — он и поймет, что я уже мужчин, не мльчик…

— Осторожнее, млый! — крикнул женщин в крсном плтье: Дик, слишком сильно стиснув в пльцх бнку, облил ее минерлкой.

— Оро! — пренек рывком посторонился. — Простите…

Пострдвшя уже не слышл: стряхнув с плтья кпли, он нырнул в лифтовую шхту и схвтилсь з фл.

Дик притормозил и здумлся н короткое время. Он возле лифт — пор возврщться н корбль, но… Двй нчистоту см с собой: если бы Дрю вернулся, кпитн бы уже вышел н связь и отозвл своего «нчльник-куд-пошлют» по другим делм. Знчит, поиски бортинженер не окончены…

Дик опустил н глз полоску визор и скзл в брслет связи:

— Снтор[10] порт четыре, общий терминл.

— Доступ подтвержден, — пробубнил мехнический голос из серьги-нушник.

— Нпрвление н ближйший полицейский учсток от лифтовой шхты Б-8, четырндцтый ярус, пятый сектор.

— Нпрвление здно, — в воздухе перед юношей повисл светящяся ядовито-зеленя стрелк, укзывющя нпрвление. Н смом деле никкой стрелки не было — было изобржение, созднное экрном визор, принимющим сигнлы портового снтор, в свою очередь ориентирующегося н личный снтор Дик. Юнош прижл свог к бедру, чтобы не здевть прохожих, и сквозь встречный поток людей нчл пробивться по коридору з стрелкой.

* * *

— Пломник, конец связи, — мстер Хру чувствовл себя девицей, скзвшей «д» своему первому клиенту. Леди Констнс, при всех ее неизмеримых достоинствх, кжется, не понимл, что это ткое для левифннер — соглситься н пссжирский рейс.

Он вспомнил беззботных ребят с "Мешрет». Куд, спршивется, подться человеку, у которого еще есть немножко гордости? О, нет, леди Вн-Вльден не двит н него и не пытется нложить руку н корбль, который и тк нполовину ей приндлежит. Д и что бы он стл делть со строй шхуной-бригом? Было время, когд ткие кк кпитн Хру чувствовли себя опорой доминион Мк-Интйр. Рисковые люди вклдывли все нличные деньги в постройку левифннеров, вторую половину доли оплчивл доминион — з вссльную присягу и верную службу. И вперед. Дрмовой источник энергии, которого хвтет н террформировние целой плнеты или обеспечение стнции, звод, верфи… Экспнсия Доминион, нплыв иммигрнтов, процветние плнет, приндлежщих Мк-Интйрм… А теперь? Теперь мло добыть левифн — нужно отыскть покуптеля н него. Двй нчистоту: рынок переполнен. Двй нчистоту: тким корпорциям, кк «Ард», куд проще удержться н плву, чем преднному всслу Мк-Интйров и Вн-Вльденов, который имеет прво продвть свою добычу только сюзеренм и их союзникм. В общей беседе космоходов где-нибудь н стнции, в местечке вроде «Розовой рковины», кпитн до хрип готов был отстивть преимуществ вссльной системы Доминионов перед коммерческими корпорциями — но здесь, недине с собой, он вынужден был признться себе: его время проходит. Гордость? Гордость человек, знимющегося смым опсным и веселым делом в Глктике? И где же был эт гордость, когд ты соглсился взять пссжир, мстер Хру?

— Похоже, я сглзил, — проворчл он. — Похоже, пцн решил згулять нпоследок.

— Я тк не думю, — ровным голосом возрзил Мйлз. — Рики не ослушлся бы твоего прикз. Именно поэтому ты послл его, не Джезекию или Вльдемр.

— Вльдер не стл бы искть Дрю, — фыркнул кпитн. — Я зню, что в четырндцтом секторе ловить ему нечего, но Дрю он искть бы не стл. Пробежлся бы по улицм для порядку и доложил, что Рэнди тм нет. Чертово рыло! Почему его понесло по ббм кк рз сейчс!?

— Не сейчс. — Мйлз бросил взгляд н хроно. — Он отсутствует уже больше плнетрных суток, тридцть дв чс по земному времени. Ушел еще до того, кк ты объявил суточную готовность.

— Уволю к ткой-то мтери. Прямо сейчс отзову пцн и дм сигнл н биржу.

Мйлз улыбнулся. Нйти з шестндцть чсов нового бортинженер было более чем сложной здчей.

— И двно пор бы, — продолжл сопеть кпитн. — Я все грешил н себя и н ребят. После Мэг и рхнгел Михил нм сукиным сыном покзлся бы. Но что уж теперь себя обмнывть — Дрю и впрвду сукин сын. Сейчс я его увольнять еще не буду, коней н перепрве не меняют — н Снт-Клре, святым Птриком клянусь, дм рсчет.

Но человек предполгет, Бог рсполгет. Через несколько минут пнель визор згорелсь и нд ней появилось неестественно спокойное лицо Дик Суны.

— Ну, нконец-то! — гркнул кпитн. — Ншел блудного бортовик?

— Д, сэр.

— Двй его н связь, я ему орехов отсыплю…

— Ничего не получится, сэр…

— Чего? Это кк не получится?

— Он мертв, сэр…

Потрясение кпитн Хру длилось одну секунду. Потом он пододвинул кресло поближе к видеопнели и велел:

— Рсскзывй.

…Соглсно официльному медицинскому зключению, Рэндлл Дрю погиб нелепо и позорно — будучи пьян до положения риз, шгнул в лифтовую шхту, чтобы плыть н корбль и тм, в невесомости, зхлебнулся собственной блевотиной. Внимние н него обртил один из гемов обслуги, когд Дрю проехл мимо его рбочего сектор н трнспортном фле в третий рз.

— Х-холер, — с чувством скзл кпитн Хру. — Хуже только в говне утонуть. Кк ты ншел его, млый?

Дик Сун никкого дел не бросл н середине. Рссудив, что человек ткого неблговидного поведения вполне может здержться в секторе не по своей воле, по воле полиции, он добрлся до полицейского учстк и сделл зпрос н Рэндлл Дрю, бортинженер с «Пломник». Ответ н зпрос был отрицтельным. Немного подумв, Дик сделл второй зпрос: н Джон Доу. То есть, не подбирли ли з последние сутки н стнции кого-то, чью личность устновить не удлось? И вот н этот вопрос полицейский снтор выдл ему двоих пьяных в лежку и одного мертвец. Вызвв н экрн терминл лиц всех трех, скептически нстроенный сержнт спросил у ндоедливого юнц: «Ну?» — и был стршно удивлен, когд юнец покзл пльцем н изобржение покойник: этот.

Его свезли н триндцтый уровень, в морг при госпитльном секторе, и тм он подтвердил: мертвец, нйденный в лифтовой шхте — бортинженер с «Пломник».

Вдобвок ко всем прочим проблемм, н кпитн Хру свлились еще и похороны, и поиски нового бортинженер — который взял бы н себя ткже обязнности суперкрго. О том, чтобы новый бортинженер еще и умел готовить (з это умение Эд Хру и терпел тк долго скверный хрктер Дрю) — приходилось только мечтть. Н орву в тридцть шесть глоток кждый рз, конечно, ннимли кок, но в перерывх между рейдми постоянный экипж кормился с рук мистресс Хру. Кпитн вспомнил первые недели своего вдовств после того, кк он рспустил постоянную комнду — готовили по очереди, основным блюдом в рционе был бустер — жреный, вреный или сырой, и с ккой из вкусовых добвок — звисело от прихоти дежурного повр. Злордно усмехнулся, предствив себе, кк пссжиры, нвязнные ему н голову, будут двиться белково-углеводно-витминно-питтельной дрянью несколько недель. Это если, конечно, бортинженер удстся нйти з оствшиеся четырндцть чсов и «Пломник» вообще куд-то стртует.

А может, удстся отделться от них. Нет худ без добр.

Кпитн посмотрел н лицо своего юного мтрос, терпеливо ожидющего его решения по ту сторону экрн, и скзл:

— Дй фронм покзния ккие они хотят — и н борт. Поешь и поспишь пять чсов. Конец связи.

Он отключился от полицейского терминл и отвел душу отборной ругнью, после чего нбрл н пнели вызов номер, днный ему Мртином Терро.

* * *

— Господ покидют нс? — спросил Аки, стршин м. З шесть лет свободы он тк и не усвоил новую мнеру обхождения и по-прежнему обрщлсь к леди Вн-Вльден в третьем лице.

— Д, Аки. Нм очень не хочется покидть Муи, но дел требуют, чтобы мы летели в Метрополию.

Рди ткого торжественного момент, кк удиенция у доминтрикс, он ндел лучшую свою одежду — серую блузу из тонкого шелк и темно-зеленую лв-лв. Клеймо между бровей кзлось укршением, потому что м подобрл сережки того же цвет и формы: скругленные, ромбические в сечении стекляшки под гемтит.

— Ам передют через меня, что будут очень скучть. Леди — добря хозяйк. Просили узнть — вернется ли еще леди?

— Обзтельно, Аки. — Леди Констнс вдохнул морской ветерок, то и дело шевеливший знвеси н открытом окне. — Я очень полюбил Муи. Кк только здоровье Джек будет вне опсности, мы обязтельно вернемся. Через шестндцть лет Джек стнет вшим господином…

Он вдруг осеклсь, сообрзив, что до совершеннолетия Джек м не доживет.

— Мы будем молиться Дэусу, Иэсу и Мрии, чтобы с молодым господином все было хорошо. Ам передют со мной подрок для него, — Аки опустилсь н колени и, доств из рукв нитку синего корлл, положил его к ногм леди Констнс. — И для госпожи, и для Элисбет есть подрки, — из другого рукв появились две фигурки-подвески, тоже выточенные из синего корлл.

Движением руки леди остновил охрнник, шгнувшего вперед, чтобы поднять подрки, нклонилсь и взял их в руки, потом поднял м с пол, протянув ей лдонь.

— Очень крсиво, — скзл он. Я тоже буду молиться з всех вс. До свидния, Аки. Оливково-золотистые руки м теребили конец пояс. Аки поклонилсь и собрлсь уйти, не прощясь — этикет Ввилон предписывл обрщться с гемми кк с животными или мебелью, и ритулов приветствия-прощния для них не существовло.

— Скжите «до свидния», — шепнул ей охрнник.

— О, до свидния, леди, до свидния! — м снов упл н колени и коснулсь пол лбом. — Ах, Аки ткя неловкя!

— Ну что ты, Аки. Будь счстлив.

— Пусть счстлив будет госпож. Ам будут помнить всю ее доброту.

Охрнник крякнул с досды. Когд м исчезл з дверью, пятясь в поклоне, он вздохнул с облегчением — куд более откровенно, чем леди Констнс. Прень, уроженец Сирены, не привык к столь преувеличенному выржению почтения, хотя служил н Муи уже больше год.

— Бет! — позвл леди Констнс. Никто не отозвлся.

Леди Констнс зглянул в комнту воспитнницы, смежную с ее собственной спльней. Тм было пусто. Рядом с зстеленной кровтью стоял грвитележк, н ней были зкреплены дв чемодн — леди Констнс и Бет, сумк Бет, рюкзчок с вещми Джек, сумк с медикментми и медппртурой и кофр лорд Августин — он один знимл половину тележки, и см Августин вполне мог бы в нем поместиться, если бы сложился вчетверо. Итк, Бет собрл вещи и, видимо, вышл погулять в сд. Леди Констнс поднял к губм брслет снтор и вызвл Бет.

— Д, м, — откликнулсь девчонк через несколько секунд.

— Где ты?

— В сду, с доном Крло.

— О, Господи… Приглси его н вернду.

— Слушюсь, — Бет отключилсь.

Прошл примерно минут — и леди Вн Вльден увидел в окно свою воспитнницу идущей по ллее под руку с епископом Муи доном Крло. Трудно было удержться от улыбки, глядя н эту пру — длинноногя девчонк-гем и высокий священник, худоб которого только подчеркивлсь прямым покроем хбит. И о чем это он тк смозбвенно чирикет? А он слушет, склонив голову… Впрочем, в этом весь дон Крло: дождться своей очереди, не попытвшись оттеснить м, потом беседовть с Бет… Кпуцин есть кпуцин.

Леди Констнс вышл н вернду.

— Спсибо, Бет, что ты знял дон Крло рзговором, — скзл он. — Здрвствуйте, отец мой. Бет, отыщи мне брт. Моего, я имею в виду.

Бет удлилсь, всем своим видом демонстрируя незвисимость. Леди Констнс вызвл через снтор кухню и попросил подть чю н вернду.

— Тяжело рсствться с вми, дукесс, — плетеный стул скрипнул под епископом. — Если дело в имперском суде зкончится не в вшу пользу… Я не зню, кково Муи будет с Брюсом, но отчего-то уверен — хуже, чем с вми.

— Вы мне льстите.

— Ничуть. Боюсь, Плт Предствителей слбо предствляет себе, кк много звисит от личности доминтор… или доминтрикс. Я ждл дня вшего отъезд кк приговоренный вор н Ркшсе ждет дня отсечения првой руки.

— Ну, моя помощь был не нстолько знчительной…

— Дело не только в помощи, дело в вшей личности, судрыня. Дело в том, кк вы рзговривете, принимете решение и держите слово… Кк вы рзличете гемов в лицо и помните по именм, кк вы ведете себя н советх Гильдий, кк вы обрщетесь со слугми, с домочдцми… Нверное, вы с смого утр выслушивете пожелния вернуться. Позвольте и мне присоединиться к этим просьбм. Возврщйтесь, Констнс. Я вижу по вшим глзм — вы полюбили Муи, вм жль покидть ее…

— Это првд, — служнк рсствил н столе чйный прибор н три персоны. — Спсибо, Ат… — леди Констнс отпустил гем-серв и см нлил священнику чю. — Знете, мне было бы много труднее оствить Муи, если бы я не знл, что оствляю ее н вс.

— Кссий Делндо будет хорошим нместником.

— Кссий думет в основном о делх Доминион. Муи и ее люди интересуют его лишь постольку, поскольку теперь это лен Вн Вльденов.

— А я думю в основном о людях Муи, которых поручил мне Господь. Вместе мы соствим пру, которя будет спрвляться примерно кк слепой и безногий — вы это имеете в виду?

— Горздо лучше! Вш предшественник был… — леди Констнс явно подбирл выржения, чтобы не злословить священнослужителя.

— Беспросветный дурк?

— Хм… — леди Констнс был слишком леди, чтобы поддержть епископ. — Что тм нсчет «рк» и «безумный»?

— Mea maxima culpa, — беспечно скзл епископ, тюкнув себя костлявым кулком в грудь.

Но в душе леди Констнс не могл с ним не соглситься: предыдущий епископ Ик--Муи глвное зло видел в том, что гемы ходили в лв-лв, голыми до пояс, и мужчины, и женщины.

— А вот и нш вечный новиций, — отец Крло покзл глзми в конец ллеи, где мячил длиння, несклдня фигур. Он с неодобрением относился к нмерениям лорд Августин принять постриг, нходя их способом увильнуть от исполнения обязнностей глвы доминион Мк-Интйр. Леди Констнс нходил, что Гус, ее двоюродный брт, окжет Доминиону и всей империи неоценимую услугу, если и дльше не будет знимться делми Доминион, будет знимться тем, что Господь вложил ему в сердце — строфизикой. В результте кждый имел то, что хотел: лорд Августин — уйму времени для ученых штудий, леди Констнс — единый Доминион, общественное мнение — удовлетворительное объяснение тому, что лорд-нследник Дилн Мк-Интйр не исполняет своих обязнностей, в чстности — не обеспечивет Доминион своим потомком, продлевя цепь лордов-доминторов еще н одно звено. И всё это — блгодря мленькой, почти невинной лжи, которя для лорд Августин, нверное, и ложью-то не был: он совершенно искренне полгл, что вот уже восемндцть лет готовится к поступлению в древнее бртство Доминик, вот только кждый рз ему что-то мешет. Отец Вергилио, епископ Тир-нн-Ог, воспринимл его нмерение слишком всерьез — видимо, поэтому лорд Августин и решил поменять глиноземы континент Авлон н окенские просторы Ик--Муи. Хотя вряд ли отдвл себе в этом отчет. Вообще, кроме строфизики, в мире было мло вещей, в которых Августин Мк-Интйр, восьмой лорд Тир-нн-Ог, отдвл себе отчет.

— Добрый день, вше преосвященство, — лорд Августин опустился в стул, придвинув к себе чшку. — Знете, мы ведь улетем сегодня… Кстти, Констнс, куд упковли мой снтор? Я без него кк без рук.

— Его не пковли — он в твоей комнте н стеллже.

— А, д, — лорд Августин плеснул в чй столько схрного сироп, что отец Крло в очередной рз удивился — кк этот человек умудряется оствться худым, кк щепк при тком потреблении слдостей и глвным обрзом сидячем обрзе жизни. — Пришли попрощться? Мне тоже будет жлко покидть Муи. Знете… — он мощно отхлебнул, — мне только вчер пришло в голову: здесь, н Муи, новый крупный центр рзрботки блуждющих скоплений нтимтерии — я ни рзу не поднимлся н орбитльную стнцию, ни рзу не попытлся попсть н борт левифннер, чтобы… Констнс, ты нступил мне н ногу…

— Извини, Гус.

— Тк вот, мне пришл в голову прекрсня мысль: вместо того, чтобы лететь н «Леониде», сесть н левифннер…

— Думю, у вс ничего не получилось бы, — покчл головой отец Крло.

— Но почему? — изумился лорд Августин.

— Во-первых, потому что ни один левифннер не опустится до того, чтобы взять пссжиров…

— Я думл об этом! — лорд Мк-Интйр сделл решительный жест рукой. — Констнс, ты мне вчер уже говорил, что это безумня зтея. Но я нстивю — ведь «Пломник» приндлежит тебе нполовину, и кпитн Хру не смог бы откзть тебе хотя бы рди пмяти нших родителей…

— А во-вторых, ни один левифннер, имея н борту леди Констнс — дже если допустить н миг, что он соглсился бы взять ее н борт, — не посмел бы рзворчивть охоту. Боюсь, вы с трудом предствляете себе, Августин, нсколько это опсное дело.

— Вздор, — лорд Августин снов решительно мхнул рукой, кк будто слов епископ были нзойливыми слепнями. — Безопсных путешествий в космос вообще не бывет. Мло кто из обывтелей, сдясь н комфортбельный лйнер «Империл Спейслйнз» или «Ямдзкур», предствляет себе, нсколько все это смхивет н беготню по лезвию бритвы.

— Тем не менее, чстот гибели левифннеров превышет чстоту гибели торговых судов н порядок. Чще гибнут только военные. Нет, ни один кпитн не рискнул бы.

— Констнс могл бы см отпрвиться н «Леониде», мне позволить лететь н «Пломнике»! — сделл последнюю попытку зполучить союзник лорд Августин. — Я же не ребенок, в конце концов, и присмотр з мной не нужен…

По лицу леди Констнс было видно, что с меньшими опсениями он отпустил бы одного н «Пломнике» пятилетнего Джек.

— Думю, лорд Августин, сейчс уже нет смысл нстивть н путешествии, — скзл он. — Кроме того, у вс с левифннерми полярные интересы: вы хотите изучть нтизверя в его естественной среде, левифннер желет кк можно скорее згнть его в силовой кпкн. Вы не нйдете общего язык ни с одним из кпитнов.

— Антизверь, — фыркнул лорд Августин. — Что з чудное нзвние. А в остльном, пожлуй, вы првы, отец.

Он вздохнул, поднялся с кресл. Леди Констнс встл вместе с ним.

— То, что я буду молиться з вс — это смо собой рзумеется, — улыбнулся епископ. — Но береженого Бог бережет, леди Констнс. Берегите себя.

Вместе они спустились с вернды.

— И все-тки меня не оствляют дурные предчувствия, — вдруг скзл отец Крло. — Знете, я не суеверен, д и по должности моей это не положено. Но сердце говорит мне, что отпускть вс нельзя…

— Вы боитесь войны?

— Войны? Нет, лорд Пдм рзумный человек, и лорд Делндо тоже. Но… вы помните этот стих — «Греция, взятя в плен, победителей диких пленил»?

— «В Лций суровый искусство внеся», — зкончил леди Констнс.

— Верно. Но не только искусство. Греческий обрз мысли, греческий рзврт — тоже. Ввилон слишком велик, чтобы мы могли переврить его, Констнс. Эт история повторялсь н протяжении веков: победители из более бедных и воинственных стрн зхвтывли госудрств богтые, с трудом держвшиеся под тяжестью собственной сложности и роскоши, рздиремые внутренними противоречиями… Знкомились с обрзом жизни тмошней знти, пересмтривли свои собственные жизненные стндрты… И возросшие потребности утоляли з счет своего нрод… В ткой ситуции очень вжны люди, которые могут выдержть искушение роскошью и подть пример остльным.

— Вы безбожно мне льстите, — покчл головой леди Констнс.

Оглянувшись — они с епископом отошли уже достточно длеко, чтобы можно было полностью окинуть взглядом фсд усдьбы «Плмейр» — леди Констнс попытлсь вспомнить, кк впервые ступил н эту ллею и впервые увидел журное — н смом деле очень прочное — строение из розового песчник. Хозяин усдьбы бежл, его личные сервы покончили с собой и с детьми в питомнике, м уже выбрлись из убежищ и бродили неприкянные по всему острову, тростниковые плнтции сгорели и слщвый дым преследовл Констнс по всей Муи, то и дело возбуждя приступы тошноты — он нконец-то был беременн… О д, искушение роскошью… Епископ Крло не мог помнить тех времен — он прибыл н Муи тогд, когд ее экономик уже нлдилсь и стло можно говорить о роскоши. Но Констнс готов был говорить скорее об искушении влстью. Прктически бесконтрольной влстью нд людьми, созднными — действительно созднными, — чтобы подчиняться.

— Я верю, епископ, что все у вс получится.

— Per Dominum nostrum Iesum Christum, — решительно скзл епископ. — Уши обмнывют меня, или это ктер?

Длеко в небе возник тонкий, монотонный звук. См ктер был еще с трудом рзличим в лучх полуденного солнц.

— Д, это ктер с «Леонид».

— Тогд я прощюсь окончтельно. Передйте Бет, что я буду скучть и по ней.

Они вышли н пристнь и дон Крло сел в глйдер, перед тем блгословив Констнс. Глйдер был стренький, трофейный, всего н дв мест — и епископ упрвлял им см, гоняя между островми с мльчишеской лихостью (кк двно убедилсь Констнс, от кпуцинов можно было ждть чего угодно). Когд пенный след моторной лодки рстворился в розовтой у берег воде, леди Вн Вльден рзвернулсь и увидел Бет.

Ктер шумел уже тк, что ей пришлось повысить голос:

— Аки передл для тебя подрок!

Бет сложил свои оливково-золотистые лдони лодочкой и принял резной кулончик — мленького хвосттого крб, вырезнного в синем корлле. Когд он поднял голову, леди Констнс увидел в ее глзх слезы.

— Я не хочу улетть, м.

Констнс обнял воспитнницу и поглдил по голове.

— Я тоже, Бет. Я тоже.

* * *

— М-м?

— Вствй, говорю. Пор встречть нших дорогих гостей.

Дик поднялся с койки, потиря виски. «Почему я?» — этот вопрос ему и в голову не пришел. Д и с чего бы он стл приходить? Ведь водить вельбот — это не рбот, это удовольствие.

Дик вышел из кюты и отпрвился в умывльную. Збрлся в душ и сполоснулся, почистил зубы. И почему, стоит поспть кких-нибудь четыре чс, во рту уже пкостно? Чтобы окончтельно отойти от сн, не стл включть сушку, выбрлся из душевой кбины мокрым и нтянул трусы прямо н влжное тело. Моментльно пробрл холод. Джез бросил в юношу хкм и юкт.

— Эй! Может, я ндену что-то почище?

— Кэп скзл: не бре, перебьются и тк.

— Оро… — пробормотл Дик. Лдно, кэп скзл тк — знчит, тк.

Сообржения кпитн Хру были понятны. Послть з пссжирми н ктере смого никчемного из членов экипж, д еще вдобвок одетого кк попло — это был единственный способ покзть зловредной судьбе кукиш. Конечно, перед незнкомыми людьми неохот появляться чучелом, но с другой стороны — кто они ткие? Пссжиры, нвязнные н голову экипж «Пломник». Гвоздь в зднице.

— А поесть? — спросил он, и тут же вспомнил, что Дрю мертв, знчит, никто не готовил. Скорее всего.

— Поешь, когд вернешься.

Они были уже н пути к коридору силовых мчт. По дороге Дик зскочил в кюту и прихвтил свог: без оружия-имиттор он последний год чувствовл себя кк без штнов. Волосы ему пришлось рсчесывть и увязывть в хвост уже н ходу.

— Пок ты двил клоп, мы похоронили Дрю. Кэп думл, ты будешь не в претензии, что тебя не позвли.

Дик не то, что не ответил — он вообще никк не отрегировл.

— Ну, я тк понял, что он окзлся прв. Дрю был сукин сын, и доствл тебя, и поднимл н смех перед всеми… Короче, у нс теперь новый бортинженер… — Джез змялся, и Дик, удивленный тем, что по ткому поводу Болтон испытывет зтруднения, все-тки оглянулся.

— Он к нм нендолго, — Болтон рзвел коричневыми рукми. — До Снт-Клр, з стоимость проезд.

Дик все смотрел н него, и никк не мог понять, почему Джез кк будто опрвдывется. Нконец Болтон потер шею и, кк перед прыжком в холодную воду, выдохнул:

— Он ввилонянин.

— А, — безрзличным голосом скзл Дик — и пошел дльше. — Д хоть черт. Нм ведь нужен бортовик, верно?

— Не то слово нужен, — соглсился Джез.

Кпитн и Вльдемр ждли их у переход к вельботу.

— Посудинк проверен, — скзл Вльдер. — Ну, и вид у тебя, пцн.

— Вид что ндо, — одобрил кпитн Хру. — Пусть знют, что мы перед ними лебезить не собиремся.

Он ндел н Дик обруч связи — ткой же, ккой был н нем смом — и проговорил в микрофон:

— «Пломник» — «Леониду», высылем вельбот.

— «Леонид» — «Пломнику», — услышл Дик в нушнике. — Ждем. Входите в четвертый шлюз.

— Бу сде, — проворчл кпитн. — Конец связи. Что это з шишки ткие, что не могут, кк все люди, прогуляться через трнзитную зону?

— Нверное, не хотят, чтобы кто-то знл, что они отпрвляются н «Пломнике», не н «Леониде», — пожл плечми Дик.

— Политик, — поддержл его Вльдер.

— Вот без вс, ребят, я бы нипочем не догдлся. Спсибочки огромное, — проворчл кпитн. — Двй, млый, лезь в люльку — и не опозорь меня тм.

Юнош спрыгнул в люк переходник — головой вниз, зня, что в вельботе не действует искусствення сил тяжести. Перехвтывясь рукми, пролетел по переходнику в вельбот, знял место в кресле дрйвер — «люльке», кк нзвли его пилоты. Привычным движением высвободил зхвты — полосы ктивного полимер зхлестнулись н рукх и ногх, нмертво прижимя Дик к креслу. Полусфер кбины, зтянутя флексиглсом, обеспечивл прекрсный обзор. С борт «Пломник» теперь кзлось бы, что Дик висит головой вниз, привязнный к креслу, но космоходы быстро збывют о тких условностях кк «верх» и «низ».

— «Пломник» вызывет диспетчер. Рзрешение н полет к «Леониду», время — полчс.

— Диспетчерскя — «Пломнику»: полет рзрешю. Второй-Б трнспотрный коридор, «Леонид» пришвртовн в девятндцтой секции. Время — полчс, резерв — десять минут.

* * *

Кк двно он не летл…

Леди Констнс усмехнулсь про себя: можно вырсти и выйти змуж, взять н воспитние одного ребенк и родить другого, стть нместницей лорд-муж, и иметь влсти больше, чем любя из королев древней Земли. Но в душе остться девчонкой, обожющей полеты.

Муи прощлсь с ней, повернувшись боком Жемчужного Моря, где остров Ндежды протянулись тремя длинными цепочкми, словно гтовое колье. Серебряное чело плнеты венчл зкт. Ктер «Леонид» прошел терминтор, долетел до стнции Тепе-Хну и встл в сухой док, войдя в шлюз корбля.

— Леди Мэйо, — Констнс, спустившись по трпу ктер, пожл руки супруге нместник Делндо. — Нчнем нш мленький спекткль.

Леди Мэйо должн был явиться в стнционный собор, одетя в плщ Констнс и под вулью. Ее служнк, юня гем-серв, обменялсь быстрым взглядом с Бет. Был ли в этом взгляде легкя неприязнь или Констнс покзлось? Говорил ли он — «Ты ткя же, кк я, почему ты не н моем месте?». Эт девушк был сейчс одет кк Бет — в просторные брюки, чоли и широкий темный плщ.

— Леди Мэйо, почему ты в ммином плтье? — спросил Джек. Ответ дожидться не стл: — М, мы н этом корблике полетим? А можно я тут побегю? Ух ты! Смотрите, кк я прыгю! Кк нстоящий бкэмон! Бет, смотри — я бкэмон!

— Иди н руки к тете Мэйо, сынок, — леди Делндо протянул руки. — Не скчи кк ящерк-летяг. Мы с ммой хотим обмнуть одного нехорошего человек, поэтому я оделсь кк он, он — кк простя женщин. Сейчс сюд прилетит корблик, он вс зберет н большой-большой корбль, и через дв месяц вы будете дом.

— Дв месяц — это послезвтр?

— Нет, млыш, несколько дольше.

— Послепослезвтр?

Для Джек дом — это Муи, подумл Констнс. Тир-нн-Ог он видел только н гологрфиях.

— Он н подлете, миледи, — сообщил один из охрнников. — Сейчс откроем шлюз.

Рздлся шум сервомехнизмов, потом — гул двигтелей ктер и стук зкрывемой дифргмы. Прошло еще несколько секунд — зшипели нсосы, зполняя шлюзовую кмеру зотом. И нконец приоткрылись створки внутреннего шлюз и в облкх ледяного пр появился вельбот.

— По крйней мере, дрйвер отличный, — пробормотл Терро, нблюдвший з вельботом в визоре. — Переворот выполнил великолепно, клссически.

— Вокруг левифн покрутишься — еще не тким дрйвером стнешь, — скзл штурмн «Леонид».

Шлюз зкрылся, вельбот опустился н три точки. Прошло еще несколько секунд — и из люк выпрыгнул дрйвер. Терро н миг рскрыл от удивления рот.

Дрйверу было не больше шестндцти, и всем своим видом он выкзывл полное пренебрежение кк к возложенному н него поручению, тк и к людям, которых оно кслось. Он дже не сменил грязновтой рбочей одежды н что-то приличное, теперь встл в позицию «вольно», рсствив ноги н ширину плеч и прихвтив рукми пояс.

Леди Констнс взял у леди Мэйо Джек, спустил его н пол и, держ з руку, пошл к вельботу. Терро, обогнв ее, знял позицию телохрнителя впереди, и дже спин его выржл неудовольствие по поводу ткого рздолбйств со стороны «Пломник». Бет хихикнул и пошл рядом с приемной мтерью, з ней следовл Августин, еще дв охрнник шли по бокм и змыкл шествие грвитележк.

Весь этот кортеж произвел н юного дрйвер уничтожющее впечтление. Глз его рспхнулись изумленно, рот округлился и ккое-то короткое слово беззвучно сорвлось с губ. Рзгильдяйские мнеры левифннеров были збыты, юнош опустился н колено и сложил свой меч у ног доминтрикс смым куртузным обрзом. Несмотря н зтрпезное юкт, он сейчс походил н эльфийского принц из скзки: стройный, с длинными волосми кштнового цвет и поднятым н лоб визором, сверкющим, кк дидем.

— Они прислли мльчишку, — пробормотл охрнник. — С ум сойти! Эт выходк…

— Не должн нс здерживть. Неро, Теренс, помогите молодому человеку погрузить бгж.

— Миледи, — пробормотл Дик, поднимясь с колен. Он поднял голову и встретил пристльный, внимтельный взгляд женщины.

— Мне знкомо твое лицо, но я не могу вспомнить твоего имени, — скзл он, улыбнувшись.

— Сун. Ричрд Сун. По-простому можно Дик, миледи, или Рики — меня тк и тк зовут.

— А он нстоящий? — Джек потянул з свог, но Дик не рзжл пльцев.

— Нет, милорд. Это учебный клинок.

— Я не милорд, я Джек, — сообщил мльчик.

— Д, милорд Джек, — Дик мягко, но решительно вытщил цилиндр свог из детской лдошки. — Я… пойду помогу зкрепить груз.

Констнс нконец вспомнил, кто он. Ричрд Сун, сирот с плнеты Сунски, «сын корбля», о судьбе которого дв с половиной год нзд хлопотл здешний провинцил михилитов. Вот дырявя пмять — он и збыл, что пристроил преньк н «Пломник»! Неудивительно, что он узнл ее.

— Пор прощться, — Леди Мэйо всплкнул. — Терро, поймйте мне брюсовского пролзу, инче я себе не прощу, что отпустил Констнс н этой охотничьей лохнке! Джек, милый, дй тетя Мэйо тебя поцелует. Бет, крсвиц моя… Учись тм кк следует, чтобы твой чудный голосочек мы скоро услышли по имперской инфосети. Хрни вс Бог, мои хорошие.

Бет и Джек попрощлись с ней кк все дети прощются с подругми мтерей и дльними родственницми — прохлдно, дже не скрывя своей неприязни к этим струшечьим нежностям. Констнс летел нвстречу мужу, Мэйо Делндо с мужем рсствлсь: н «Леониде» он должн был дойти до Сирены и вернуться с имперским лйнером, везущим новых переселенцев. Если ничего не случится.

Констнс поднялсь в вельбот, где уже зкнчивлось зкрепление груз. Дик, все еще не зня, куд глз девть, помог ей сесть в «люльку» и зкрепиться.

— Ну, Рики, где нши птшки? — послышлся из его серьги-нушник голос кпитн.

— Здесь, сэр. Крепим груз.

— Черти бы взяли их вместе с их грузом, диспетчер стнции ругет меня з здержку. Вствь им шпилю в одно место, чтобы поторпливлись.

— Простите, сэр, но я не могу.

— Ккого х…? — Дик резко выключил связь, и конц фрзы никто не услышл.

— Я прошу прощения, миледи, — скзл юнош, — но кпитн сильно не в духе. У нс сегодня… много неприятностей.

— И мы одн из них, — фыркнул Бет. — Милый у вс корблик, нечего скзть. Нстоящие космические волки. Джек выучит много новых слов. И все остнуц тут, — Бет постучл себя пльцем по лбу, копируя кцент муитнских м. — В зопе.

— Я все слышл, — скзл Констнс.

— Извини, м.

— Кпитн Хру не брнится при женщинх, — возрзил юнош. — Он стрется вовсе не брниться, но у него выходит не всегд.

— Нет, выходит довольно непринужденно, — съязвил Бет. — А вот получется не всегд — ты это хотел скзть?

— А я в нстоящем кресле сижу! — крикнул Джек, нчисто игнорируя все эти зботы о своей нрвственности. — А зчем меня привязывть?

— Соблюдйте осторожность, — кпитн Терро проверил крепления и в последний рз жлобно посмотрел н леди Констнс: «Может, не ндо?»

— До скорой встречи, Мртин, — улыбнулсь ему Констнс.

Терро покинул вельбот, юный дрйвер знял свое место, здрил люк, перекрестился и взялся з рукояти упрвления.

— Вельбот — «Леониду»: полня готовность н вылет.

Все люди покинули стртовую площдку.

— Открывем шлюз!

Юнош выжл стриер мршевого двигтеля и ктер поднялся нд полом. Вход в шлюз открылся и вельбот здом, н тормозном двигтеле, отлетел.

— Двй, пцн, покжи ткой же лихой рзворот, — услышл леди Констнс из нушник Дик.

— Если не хочешь увидеть, что я ел н обед, сделй это кк можно плвней, — посоветовл Бет.

— Слушюсь, фрей.

Шлюз открылся, чихнув в прострнство зотом из гзовой пробки, и грвитция отпустил вельбот. Под ложечкой зсосло, вельбот рзвернулся одновременно в двух плоскостях и вылетел из шлюз. Сосущее чувство пропло: движение вельбот создло эфемерную псевдотяжесть.

Кк двно он не летл! Констнс готов был петь от вновь испытнной рдости полет.

— Дик, кков ее мксимльня скорость, позволення н этой трссе? — спросил он.

— Сто километров в чс, миледи.

— Ну тк выжми все сто. Я хочу попсть н борт корбля кк можно быстрее.

— Слушюсь! — в голосе мльчик промелькнул озорня рдость, выдвшя родственную душу, и вельбот лихо выскочил н трссу. Джек зсмеялся и зхлопл в лдоши.

— Поехли, — весело скзл Бет.

— Поехли, поехли! — кричл Джек, припв к иллюминтору.

Со стороны орбитльня стнция Тепе-Хну нпоминл «португльский корблик». Тулово этого диковинного зверя соствляли жилые и рбочие модули, прикрепленные к стволовой шхте. Пузыри кислородной фбрики гроздьями лепились к девятндцтому ярусу, н четвертом, восьмом и двендцтом рспустились гигнтские серебряные цветы солнечных бтрей, сухие доки н втором светились сквозь смотровые окн кк тыкв н День Всех Святых — тм шл плзмення сврк. Между иглми причльных лучей, корблями и рбочими корпусми сновли ктер, одни корбли швртовлись, другие отчливли, стнция, если присмотреться внимтельнее, вся колыхлсь медленно и величво: те или иные чсти ее нборного корпус постоянно получли импульсы силы от стртующих и швртующихся корблей. Жесткя конструкция тких рзмеров двно рзвлилсь бы, рзодрння вибрциями, это многосуствчтое исполинское чудо-юдо жило бурной жизнью в бесконечном пдении.

Пилотировние здесь требовло ювелирной точности и безупречной рекции — инче корбль, врезвшись в хитросплетения конструкций, получит фтльные повреждения, ннесет — еще большие, хоть и не столь роковые, здв ремонтникм рботы н год.

— Дядя Гус, смотри сколько звездочков н небе! Дядя Гус, почему мы вверх ногми, не пдем? — и, не дождвшись ответ «Инерция, мой мльчик», — Дядя Гус, смотри ккой корбль крсивый!

Джек имел в виду то ли лйнер компнии «Ямдзкур», то ли военный шлюп Доминион.

— А вон и нш корблик, — Констнс покзл пльцем н пришвртовнное к одной из «спиц» стнции кургузое суденышко.

— Некрсивый, — поморщился Джек.

— Но очень быстрый и ндежный, — леди Констнс взял сынишку з руку. — И он доствит нс к ппе.

— Скоро?

— Кк только сможем, милорд, — скзл Дик. — Миледи, в ншем секторе нет грвитции. Он есть в жилых отсекх, то есть, здесь нет ее. Ндо будет это… выплывть через люк. Тм нши встречют, тк что руки вм поддут. А трп нет. Мы же не думли, что это вы будете. Простите.

— Рсслбься, — шепнул ему Бет. — Пробку вынь.

— Я думю, из этого не стоит делть проблему, — поддержл ее леди Констнс. — Несколько минут — не тот срок, чтобы невесомость повредил здоровью, не тк ли?

— Д, это верно, — Дик и в смом деле немного рсслбился. — «Пломник», вхожу в стыковочный узел.

Вельбот дрогнул в последний рз и зстыл, нмертво зфиксировнный н трех точкх. Леди Констнс ощутил исчезновение тяжести. Дик высвободился из «люльки» и помог ей отстегнуться, потом он освободил Джек.

— А я летю! — крикнул мльчик. — Мм, смотри, кк я летю!

— Интересное ощущение, — скзл лорд Августин. — Но, хм, неприятное.

Мягкий тычок в корпус вельбот — сквозь колпк Констнс увидел трубу переходник.

— Леди первыми, — скзл Бет. — Слушйте, тк дже неплохо. Не нужно чемодн н себе тщить: толкнул по воздуху и пускй себе плывет.

— Мы поможем донести вещи, — пообещл Дик. — То есть… я помогу.

Ну д, усмехнулсь про себя Констнс. Вот еще одно преимущество путешествий -ля Грун-р-Ршид: никто не морочит голову торжественными церемониями встречи.

— Гомэн, — пробормотл юнош, увидев пустую плтформу. Но, кк и обещл, выгрузил все вещи из вельбот и, здрив люк, вызвл с пульт грвитележку. Кк рз когд он склдывл н нее бгж, под гудение лифт примчлся рзъяренный кпитн: несомненно, дть млдшему мтросу взбучку з смовольное отключение от связи.

Увидев леди Констнс, кпитн зстыл н месте с приоткрытым ртом. Доновн Хру в изобржении видеопнели связи кзлся куд более мссивным — может быть, дело тут в том, что Констнс в последний рз видел его воочию очень двно, когд он был моложе, он… э-э-э… ниже ростом. Тир-нн-Ог мссивнее Земли, и сил тяжести тм соствляет 1,3 G, поэтому человек ростом выше 180 см тм — большя редкость. Констнс доросл только до 168, кпитн был чуть пониже Дик — где-то 170. Н других плнетх влонцев чсто дрзнят гномми, кпитн Хру вдобвок носил бороду и имел рыжевтый цвет волос. Рзъяренный гном в юкт[11].

Придя в себя, он обиженно просипел:

— Миледи! — и грохнулся н колено. — Простите!

— Мстер Хру, не стоит винить себя. Приехть инкогнито — был мой выбор, кк тяжело для вс было соглситься н перевозку пссжиров — я зню. Что же ксется вшей… космической терминологии — то я просто не понимю ее.

Кпитн поднялся и просиял.

— Ну, тогд пойдемте! Специльно пссжирского лифт, простите, нет. У нс тут все-тки охотничье судно, не яхт. И… мы ж не знли, что вы прибудете сми, тк что нверху… порядку никто не нводил, словом.

В жилом отсеке Констнс понял, что кпитн имел в виду, скзв «порядку никто не нводил». Нет, здесь было чисто — космические корбли и стнции смое чистое место в мире. Но вот предствления левифннеров о том, кк следует укршть свое жилище, были весьм своеобрзны.

Нчнем с того, что «Пломник» сошел со стпелей Идзнги — то есть, все укзтели внутри гондолы были н нихонском. А экипжи подбирлись пестрые, из рзных племен и с рзных плнет, поэтому укзтели были продублировны черным несмывемым мркером н ллемнском, синим — н гэльском и крсным — н стролте. Но кк продублировны! Нет, ллемнский вринт, судя по всему, добросовестно повторял нихонский. Нд входом в столовую было нписно черным: «Dining-kamer». А рядом, крсным и синим, было со смком выведено н двух языкх — «Жрльня». Тот же озорник вывел нд входом в блок офицерских кют: «Большие шишки».

— Поместим мы вс здесь, — скзл кпитн. — Вы, миледи, юный милорд и вш кмеристк будут жить в моей кюте, Мйлз потеснится к Дику, и дст место лорду Августину.

— Кпитн, отведите нм любое свободное место — и не стоит…

— Миледи, — оборвл ее кпитн. — Во время охоты здесь все живут друг у друг н головх. А сейчс кждый из нс шикует в отдельной кморе. Но поверьте, простор тут — единствення роскошь, все кморы одинковые, тк что я ничем рди вс не жертвую. Просто в тех кморх н стены понклеено всякое г… дрянь всякя. Не хочу я, чтобы вы или тм вш служнк или мльчик это видели, вот и все. У меня чисто, у Мйлз тоже. Н том и порешим, хорошо?

— Договорились. Одно «но»: Бет не служнк, моя приемня дочь.

— Элисбет О’Либерти Вн-Вльден, к вшим услугм, сэр, — девушк поклонилсь кк можно более чопорно и холодно.

Комнд «Пломник» нходилсь в жилом отсеке. Немя сцен повторилсь: теперь в изумлении змер темнокожий снтклрец, бритоголовый крепыш, явно рутен, тк и вовсе отвернулся. Третий остлся невозмутим. Типично для шеэд.

— Ну, вот они все, мои молодцы, — скзл кпитн. — Это Мйлз Кристи, пилот и первый нвигтор. Это Джез Болтон, субнвигтор, зодно и медик. С Суной, Львиным Сердечком, вы уже знкомы. Это Вльдемр Аникст, стрмех. Д повернись ты лицом, Вльдер, миледи з войну и постршнее видл.

— К этому нужно привыкнуть, — скзл рутен, рзворчивясь. З спиной Констнс тихо хнул Бет.

Лицо и шея у стршего мехник были всюду, от мкушки до ключиц, словно изрисовны мленькими крсными пучкми — следы ожог, порженные кпилляры. Вместо глз серебрились протезы.

— Вы чудом остлись живы, — тихо скзл Констнс.

— Господь уберег, — рутен криво усмехнулся. — Првд, для чего — см не зню.

— Пойдемте в кюту, — скзл кпитн. — Бортмех вс встречть не вышел. Вы его простите, он по уши в делх, дже к Мессе, скзл, не пойдет. Хотя ему вроде кк и не ндо… У нс тут ктвсия случилсь… Ну, я после рсскжу. Осторожнее, тут притормозить ндо, — легкя грвитележк стукнулсь об угол. — Сун, т-твою… дивизию! Я же скзл — притормозить ндо.

— Гомэн, — пробормотл юнош.

З спиной Бет члены экипж тихо переговривлсь н стролте, видимо, думя, что Бет их не понимет. Впрочем, стролт, этого врврского дилект, он действительно не знл. Зто изучил клссическую лтынь, поэтому дв слов через третье прекрсно понимл.

— У нее нет клейм, — тихо скзл здоровенный рутен с обожженным лицом. — Клонировнный фем, скорее всего. Все кк у нс — и с мозгми, и со всем остльным, только кож другя.

— Фемов все рвно клеймят, ты что. Может, ккя-то гемк прижил ее от хозяин. Рбочие же не стерильные. Или знешь, они другой рз позволяют рзным видм сервов смешивться — вдруг хорошя комбинция генов выйдет…

Леди Констнс вошл в комнту, потом Бет пришлось пропустить Джек и только после этого он смогл войти см и зхлопнуть з собой дверь. Но последним, что он услышл, был стрнный, ккой-то отрешенный голос лопоухого Ричрд Суны:

— Genita, non facta…

«Рождення, не сотворення…» Именно тк, словми из молитвы. Бет зжмурил глз и прислонилсь спиной к двери.

— Что с тобой, миля? — спросил леди Констнс.

— Голов кружится, — соврл Бет.

* * *

Стнционня ночь был короче обычной, но случлсь в дв рз чще: период врщения Тепе-Хну вокруг плнеты рвнялся 14 чсм, половине местных суток. С точки зрения стндртного плнетрного времени (по которому жил стнция), здесь был в смом рзгре рбочий день. «Биологические чсы» у Дик — д у него ли одного? — кк всегд перед отлетом, пошли врзнос.

— Поди съешь чего-нибудь, — рзрешил кпитн. Остльные члены комнды перекусили после похорон Дрю. — А после в кюту и спть. Мйлз и без тебя перетщится.

…Думя о своем, Дик прошел мимо прчечной, свернул в кухню — и бц! — нлетел н незнкомого человек. А, ну д, кпитн ннял нового бортовик. Погодите, Джез говорил, что он…

Дик несколько секунд стоял лицом к лицу (точнее — лицом к плечу, примерно тким было соотношение ростов) с высоким стройным человеком лет тридцти н вид. Блондин, что нзывется плтиновый; волосы стянуты в короткий «хвост» н зтылке. Прямые и тонкие темные брови, ровный нос с рсовой чертой шедйин — широкя переносиц — но не шеэд, вне всяких сомнений. Светло-зеленые глз смотрят прямо: ни млейшей неловкости перед незнкомыми. Рбочий комбинезон сидит н его лдной фигуре ловко и дже щегольски. Еще бы: нд этой фигурой — точнее, нд этой породой — попотели, небось, лучшие генетики нескольких плнет. Дик смотрел н нового бортмех, и ненвисть рзворчивлсь в нем, кк лезвие орриу[12] под действием модуляторов. Черт, д этот тип дже не пытлся скрывть того, что он…

«Ввилонянин!»

Новый бортмех принял его змештельство з смущение.

— Ты — млдший мтрос Ричрд Сун, верно? — он улыбнулся: чуть шире, чем этого требовл обычня вежливость, но достточно прохлдно, чтобы срзу же не повеяло фльшью. — Я поступил сегодня н вш корбль инженером систем жизнеобеспечения. Зовут меня Алессндро Морит, можно просто Моро. Многие пытются нзывть меня Сндро, но мне это не нрвится. Предпочитю — Моро.

— Добрый день, мстер Морит, — Дик не пожл протянутой руки, отвесил неглубокий поклон и прошел н кухню.

— Я здесь кких-то полтор чс, и толком приготовить еще ничего не успел. Если тебя устроит лпш с говядиной… «Говядин» из бустер, конечно, но…

— Блгодрю вс, мстер Морит.

— Не з что. Кк мне пояснил кпитн, это должно входить в круг моих обязнностей. Я не возржл, тк кк см люблю вкусно поесть. Эй, прическ сохэя тебе идет, — Моро поствил н стол миску с лпшой. — Ты будешь чй или кофе?

— Мне все рвно, мстер Морит, большое спсибо.

— Тогд чй. Кофе я еще не успел зрядить — и, похоже, н всем корбле пить его буду я один. Если среди нших высоких гостей не нйдется желющих соствить мне компнию. А между тем, кофе н Муи превосходный.

Он нчл зпрвлять чйник и продолжл говорить:

— Зто чй н этом корбле пьют, похоже, гллонми. Ричрд… Можно нзывть тебя просто Дик?

— Кк хотите, мстер Морит.

— Договорились. Дик — этот черноволосый длинный прень — он шеэд или просто похож?

— Он шеэд, мстер Морит. Его зовут Мйлз Кристи.

— Ты быстро ешь. Хочешь добвки?

— Нет, блгодрю вс, мстер Морит. Если можно, чю.

— Что з церемонии — ты же н этом корбле постоянный член экипж, не я. С схром?

— Если можно, мстер Морит.

Ввилонянин нполнил чшку и протянул ее Дику н блюдце, но когд юнош хотел взять блюдце из его руки, он не рзжл пльцев.

— Послушй, Дик. Я в должной мере оценил истинно смурйскую учтивость… Но со мной можно и менее официльно.

Дик взял чшку и ввилонянин остлся с блюдцем в руке.

— С вми нельзя, мстер Морит, — скзл мльчик, допив чй. — Извините.

Он поклонился и вышел, рзминувшись с Вльдемром Аникстом.

— Еще чю, — скзл рутен. — Ты что, зрядил этот смовр? Моро, это был собственный смовр Дрю, в нем он звривл чю н одну свою дргоценную персону. Ты зпришься делть экипжу чй в этом смовре — зряди большой титн.

— Я думл, это в случе сбор всей комнды…

— В случе сбор всей его зряжют три рз в день, — ухмыльнулся Вльдер.

— Ах, вот кк… Послушй, зчем вы тк вымуштровли мльчишку?

— Которого? Львиное Сердечко? Никто его не муштровл, он сроду был ткой.

— Что, и тебя он нзывет «мстер Аникст»?

— Нет, ты что… — Вльдер снов ухмыльнулся. — Мы же с ним друзья. А вы нет. Похоже, Моро, вы с ним врги.

— Я ему ничего не сделл.

— Это ты тк думешь. Он думет инче. Знешь, семь с половиной лет нзд он угодил под зчистку н одной плнетке… Ты чсом не помнишь, кк он нзывлсь, ?

— Он нзывлсь Сунски… — спокойно скзл Моро. — А его фмилия Сун…

— Точно.

— Но это же глупо. Я не имею никкого отношения к резне н Сунски.

— А мне-то ккое дело, — пожл плечми Вльдер. — Ты долетишь до Снт-Клры и прощй. Если тебя тк колеблет, что о тебе думет Дик, попробуй см ему объяснить, где ты был, когд жгли его мть. А я посмотрю. Может, побьюсь с Джезом об зклд, получится у тебя или нет. Только учти — ствить буду н то, что не получится.

— Ты зртный человек, Вльдер? — улыбнулся Моро.

— Можно и тк скзть, что?

— Это тебя погубит.

Глв 2

Дик Сун

— Ну, по ткому случю можно и выпить, — довольно скзл кпитн, когд тестировние системы покзло првильную рсстыковку. — Что скжешь, Джез?

— Скжу, что выпить можно по любому случю, — субнвигтор подмигнул Дику. — Но сегодня и впрвду день выдющийся.

Дик переводил глз с одного н другого, не понимя, в чем дело. Рстыковк кк рсстыковк, чего из-з нее пить?

— Скжи ему, — велел кпитн Джезу.

— Сми скжите, кэп. Это вш ученик.

— Это нш общий ученик. С удчной рсстыковкой, Сун!

— Оро?

— Я тебе твое «оро» когд-нибудь н нос нмотю. Ты что, не понял еще?

— Я переключил упрвление н тебя, — рстолковл Джез. — Ты вел рсстыковку, я тебя стрховл. Но вел — ты. От нчл и до конц.

Дик опешил, Джез хлопнул его по плечу.

— Тебя же оствили без первого смостоятельного прыжк, — скзл кпитн. — Ну тк вот тебе стыковк. Тк щенков кпитнми и делют.

— Но ведь вы все рвно дли бы мне прыжок. После Снт-Клры.

— Тк ведь обещл сейчс.

— Ничего, — блеснул зубми Джез. — Не ззнвйся. Я тебя еще долго стрховть буду.

Дик вышел из рубки н негнущихся ногх. Это было глупо — испытывть приступ стрх после того, кк все уже зкончилось, д и ничего особенно скверного бы не случилось, не проведи он првильно рсстыковку, Джез просто переключил упрвление н себя — но все же… Он был уверен, что корблем упрвляют ндежные, точные руки Болтон. Поднял свои руки к глзм — они дрожли. Дик несколько рз с силой встряхнул кистями, в конце кждого движения сжимя кулки — Мйлз нучил его тк делть, чтобы быстро рзогреть мышцы рук. Дрожь прекртилсь.

К шумм корбля добвилось рвномерное, ритмичное гудение квитционного[13] двигтеля. «Пломник» удлялся от Тепе-Хну.

Дик знл, что из-з Моро кпитн Терро хотел уговорить леди Констнс переменить плны и не отпрвляться с «Пломником». Но он решил по-своему. В конце концов, тм, в открытом прострнстве, Моро ничего не сможет сделть, дже если он шпион Брюсов. Никто и близко не подпустит его к связи. И весь экипж будет присмтривть з ним. Особенно Дик. О, д. Кпитн передл его бортмеху во временное подчинение — они об знли, зчем. И если что — Мйлз и Вльдер быстро покжут ввилонянину, где в двигтельном отсеке пятый угол. Господин Терро может не беспокоиться — леди Констнс под ндежной охрной.

Корбль ускорялся. Если бы не нтигрвитционное поле внутри, никто бы уже и продохнуть не мог: терминлы покзывли 6,4 G. Н подходе к дискретной зоне их могли встретить птрули Брюсов, поэтому Джез хотел убрться из системы Муи поскорее. Првд левифннеров остнвливли редко: с них, кк првило, нечего взять, публик отчяння. Но мло ли кк рспорядится судьб.

Дик спустился н свой ярус. У него были еще дел, и зкончить их следовло к торжественному обеду, который кпитн собирлся дть по случю выход из системы Муи.

* * *

…Иконописец нрисовл большие синие глз и оттенил ткими ресницми, что кждому волоску было тесно, еще нчертил черные брови, тонкие, доходящие почти до виск и чуть приподнятые нд переносицей. Он успел нбрость контуры верхней губы, выгнутой кк ттрский лук, и общий овл лиц — все в тех же трдициях клссической иконописи. А потом он передоверил свою рботу ученику, пртчу и нсмешнику. А тот и рд был стрться: пририсовл плоские зитские скулы, оттопыренные уши, нос «ботинком» — и бесформенным мзком обознчил нижнюю губу.

Вот тк и получилось лицо Дик Суны. Добвьте к этому кожу того оттенк, который бывет у людей, от природы смуглых, но подолгу не бывющих н солнце и кштновые волосы, н вискх выбритые, н зтылке собрнные в тугой и густой «хвост», ниспдющий чуть ли не до пояс. В писные крсвцы он не годился, но в общем был хорош собой. Глз его смотрели прямо, открыто и честно — словно освещя все лицо; тк чисто промытое окно освещет всю комнту — и он кжется крсивой, кк бы ни был обствлен.

Рньше Дик не здумывлся о своей внешности. Госпож Комн нзвл его «бисёнэном», «прекрсным мльчиком» — но тогд он посчитл это просто грубой лестью веселой девицы. Он вовсе не видел себя «прекрсным» — скзть по првде, он и безобрзным себя не видел, ему было совершенно все рвно, кк он выглядит. И вдруг этим утром он ни с того ни с сего подумл, что, к примеру, нос мог бы быть и получше. Эт мысль покзлсь ему стрнной — до нстоящего момент нос его полностью устривл; в нем было две змечтельные ноздри, через которые можно дышть — чего еще хотеть от нос? И ткже внезпно ему подумлсь, что и ноздри могли быть поизящней вырезны. Ну, скжем, кк у Мйлз.

Может, эти суетные мысли и не пришли бы ему в голову, если бы кпитн не велел ему «приодеться» к звтрку и «выглядеть». Дик «приоделся» — то есть, ндел свое лучшее косодэ[14], хори[15] с гербом, которое ндевл только н Псху и Рождество, прдные хкм[16] и тби[17]. Еще он тщтельно умылся, вычистил зубы второй рз и кк можно глже уложил волосы — чтобы ни одн прядк не пдл н глз. Но все-тки что-то мешло «выглядеть», и, присмотревшись, он понял: нос. Ну просто сущий пятк. Дик повертел лицом тк и этк, и ншел ркурс, который покзлся ему удчным: чуть склонить голову вперед, глядя слегк исподлобья. Тк нос кзлся менее курносым, и лицо кк будто деллось мужественнее.

С одеждой было не все в порядке — хори коротковто. Но тут уж ничего не поделешь: другого не имелось. Он вышел из своей и Мйлз кюты, поднялся нверх и вошел в столовую.

Левифннер — судно специфическое: нроду нем то густо, то пусто, поэтому вся постояння комнд обедл при кухне — чтобы не гонять лифт с посудой верх-вниз. Но по случю присутствия н борту доминтрикс торжественный ужин устроили в кют-компнии.

— Ты чего тк нбычился, будто у тебя зпор? — спросил кпитн. — Выпрямись, Бог рди. Это ты что, с последнего Рождеств тк вымхть успел?

Н смом деле хори было коротко еще н Рождество, только внимния н это никто не обртил.

Н рзных плнетх быт устроен по-рзному, но космос диктует быт, приближенный к нихонскому обрзцу. В условиях то и дело меняющейся грвитции очень хорошо, если дверцы шкфов не рспхивются, стулья не порхют по комнте. Тесные помещения корблей и стнций поржют оргнизцией прострнств. Тк, в кют-компнии «Пломник» единственным предметом обстновки был стол. Длинный и узкий — в случе ндобности через него просто перешгивли — он мог рзместить без проблем двендцть человек, по окончнии трпезы просто крепился н стене.

Пришел лифт с кухни; экипж быстро рзобрл посуду и рсствил н столе. Почетное место во глве отводилось миледи Констнс, по левую руку от нее кпитн велел сесть Дику, чтобы тот резл мясо и подливл пиво, третьим сел см. Предполглось, что Бет и Джек сядут спрв от своей мтери, место ближе к центру зймет лорд Августин. Нпротив него тким обрзом окзывлся Мйлз, следующую пру соствляли Джез и Вльдер. Моро предоствлялсь полня свобод выбирть из оствшихся четырех мест.

Дверь открылсь и новый бортмех вошел. Морит тоже принрядился: ёфуку[18] цвет морской волны, но без зстежек впереди, н ввилонский мнер. Под ёфуку был темно-крсня вязня туник, и это было кк-то по-врврски крсиво. Мод Империи предписывл мужчинм сдержнные тон — кпитн, Мйлз и Дик были одеты в черные хкм, горчичного цвет косодэ и темно-серые гербовые хори, Вльдер — кк обычно, в черном комбо[19] — он никогд не одевлся инче, и всегд его лучшя одежд зстегивлсь под горло и имел полную длину руквов и брюк; кроме того, он никогд не рсствлся с визором. Один Джез ндел плменно-крсную лв-лв и желтую вязную тунику из хлопк, по муитнской моде — но н черных яркие цвет и смотрятся инче.

Леди Вн-Вльден был в длинном шоколдного цвет плтье и в плевой гербовой нкидке. Ткую же носил Бет, но под ней были просторные брюки и короткя сиреневя блузк. Джек одели кк обычно одевют мльчик его лет, в сейлор-фуку. Лорд Августин был в темно-зеленом пли до колен и в черных брюкх.

— Миледи, — комнд змерл в долгом, очень основтельном поклоне. — Прошу сдиться вот сюд. Вы здесь, юня леди, вы, сэр — нпротив Мйлз.

После того кк блюд и боклы были нполнены, кпитн произнес слов молитвы — смой длинной и цветистой, ккую читли только н прздники. В обычные дни молились кто кк хочет — Джез очень любил вринт «Блгослови, Боже, ясти, чтоб не выпло из псти».

— Я очень рд видеть вс всех здесь, и рзделить с вми хлеб и дорогу, — скзл леди Констнс. — «Пломник» — прекрсный корбль, вы — прекрсный экипж. З импертор!

— Гмбэй! — подхвтили левифннеры и осушили сткны.

* * *

Только сейчс он понял, кк угдл — может, промысел Божий действовл через нее. Эти пятеро подходили друг другу, кк пльцы н одной руке. Одинокий стрик, потерявший сын и мльчик, потерявший родителей. Шеэд — реон, добровольный изгой. Снтклрец, н миллиметр рзминувшийся с кторгой. Исклеченный стрший инженер двигтельных систем. Для всех «Пломник» стл последним убежищем, единственным шнсом. Это был не просто комнд, семья.

Но семья отличется от чисто профессионльного союз именно тем, что появление нового элемент лихордит всю мшину. Констнс посмотрел н ввилонянин, прямо в его нсмешливые зеленые глз, подведенные — он только что это зметил — темно-синей, в тон одежде, тушью. Он был чужероден и подчеркивл свою чужеродность. «Я здесь временно», — говорил весь его вид. — «Я зню, что вы не приемлете меня, и мне безрзличн эт неприязнь. Я не собирюсь подлживться под стндрты победителей, чтобы угодить им. Я выгляжу и веду себя тк, кк см того желю».

З импертор он не выпил. Встретив взгляд Констнс, Моро улыбнулся и поднял сткн:

— Вше здоровье, судрыня.

— А кк вс по-нстоящему зовут? — спросил Джек у Мйлз. Дик, подклдыввший доминтрикс зкуску, от неожиднности уронил суси. Это был один из трех смых бестктных вопросов, которые можно здть шеэду. Дв других — «Сколько вм лет?» и «Знкомы ли вы были со Святым Аррином?»

— Мйлз Кристи, — улыбнулся шеэд. — Я принял это имя в святом крещении, тк что оно нстоящее.

Констнс посмотрел н Бет и понял, что это он подговорил Джек.

— Скжите, — вступил в рзговор лорд Августин, — вм не доводилось знвть…

Констнс локтем почувствовл, кк мльчик нпрягся.

— …Айор Эддиш Киэтту? — тк же беспечно продолжл Августин.

— Я знком с ним мельком, — ответил шеэд. — Он приндлежит к иной, чем я, ветви Пути.

Это ознчло, что сообщество, к которому приндлежит Айор, живет не н той плнете, н которой живет «ветвь», сообщество — бывшее сообщество — Мйлз Кристи.

— Я слыхл, лорд Августин, что вы нтизверей изучете, — скзл кпитн Хру.

— Именно, — соглсился лорд Мк-Интйр. — Нзвние «левифн» нрвится мне больше — кк олицетворение могучей и слепой силы. — А общепринятый нучный термин — «блуждющее скопление нтимтерии».

— Может, для нуки он и хорош, для охоты длиннновт, — проворчл кпитн.

— Третий вельбот, зходи н блуждющее скопление нтимтерии снизу! — прогундосил, подржя динмику связи, Джез. — Пок тк скжешь, он десять рз в сторону вильнет.

— Изменит тректорию, — кивнул лорд Августин. — Термин «вильнет» предпочитет хоть немного осмысленное движение.

— А что позволяет нм считть, что движения нтизверя неосмысленны? — послышлся голос с другого конц стол. Все уствились н Моро кк Влм н своего ишк.

— Я не зню, осмысленны ли движения левифн, — медленно проговорил лорд Августин, — но мне хотелось бы это узнть. Но увы, левифннеры не ведут нблюдений зобъектми своей охоты в естественных условиях, левифн, згннныйв силовую ловушку и преврщенный в источник энергии — это уже совсем не то.

— Они любят збрться подльше от звезд, если уж угорздило попсть в скопление, то держтся ровно посередке между всеми, — скзл Вльдер.

— Д, в точкх Лгрнж, — кивнул физик. — Антимтерия — см по себе мощный генертор нтигрвитции. Дрейф левифн — своего род «пдение»; пдение «вверх» по отношению к источникм мссы. Кпитн, не скжете ли вы мне, сколько энергии выделится. Если вы — вот лично вы — ннигилируете?

— Чертов уйм, — мрчно скзл кпитн, для которого, кк и всех левифннеров, тем собственной ннигиляции был неприятной.

— Верно, — кк ни в чем не бывло, скзл лорд Августин. — Но с той же легкостью блуждющее скопление способно ннигилировть и плнету, и звезду — и при том остться целым.

— Мы не знем доподлинно, способно ли оно ннигилировть звезду, — зметил шеэд. — Эксперимент здесь невозможен.

— К сожлению, д. И все в теории получется. Что мсс левифн стремится к бесконечности.

— Кк тк? — изумился кпитн. — Мы же их сми в силовые бутылки зкрывем!

— Вот именно. Поэтому исследовния левифнов подводят нуку к тому рубежу, з которым, я думю, придется пересмотреть понятие мссы. Сейчс я попробую объяснить вм, кк это возможно…

— Господи, спси, — пробормотл Бет. И был прв: нчлся монолог, в котором присутствующие (кроме Мйлз) понимли только отдельные словосочетния вроде «пересекется с…» и «рспдется н…», потом лектор и вовсе перешел н шедд.

— Ндо же, — скзл кпитн Хру, воспользоввшись пузой. — А я и не думл, что все этк зкручено. Ловил себе и ловил…

— Господин Журден не знл, что всю жизнь говорил прозой, — себе под нос скзл Бет.

— Кто ткой господин Джорден, я не зню, фрей, — скзл кпитн. — Однко же кое-что в голове у меня есть. Тк вот, горздо лучше думть про левифн, что он животное, нгел или бес, чем думть про него, что он бессмысленное «скопление нтимтерии». Ткие слов убить могут, потому что от тких слов человек ндувется гордостью. А тут уже полшг до беспечности. А беспечность в ншем деле — это смерть, фрей.

— Я в тулет хочу, — скзл Джек. Он уже нелся и зскучл.

— Прикжете подвть чй и слдости? — спросил Морит.

— Бет, н обртном пути зйди н кухню и згрузи лифт, — скзл леди Констнс.

— Не стоит, — Морит поднялся. — Это моя обязнность.

— А можно я потом погуляю? — спросил Джек.

— Э-э-э… кпитн Хру н секунду здумлся. — Сун, своди фрей и млыш куд ндо, потом покжи им корбль.

* * *

— Сюд, леди.

Выполнення под трфрет кпитнской рукой, ндпись н дверях чсовни глсил: «Остновись, помолись!». Чья-то другя рук — твердя в движениях, но не в принципх — укрсил тулет призывом «Остновись, помочись!» Эти буквы хрнили следы упорных попыток стереть их и многокртных возобновлений. Последняя попытк стереть провлилсь поздно вечером — Дик Сун, одетый куд менее прдно, чем сейчс, црпл дверь проволочной губкой, пок кпитн, убедившись в бесплодности зтеи, не отпустил его.

— Ну что ты кк деревянный, — скзл Бет. — Ты все время ткой или только по пятницм? Двй попроще. Твоя Трзн, моя Джейн. Ты и в смом деле воспитн дикими сохэями?

— Почему дикими? — не понял мльчик.

— Ну, о них рзное говорят. Есть ткя поговорк: ругется кк сохэй.

— А кк ругются сохэи, ты слышл?

— Нет.

— Ничего особенного. Обычные космоходы куд хуже ругются.

— А я уже поккл, — торжественно скзл из-з двери Джек. Дик осторожно протиснулся в кбину и включил биде и подсушку. Бет двилсь смехом — нстолько об были серьезны.

— И куд теперь? — спросил он, когд бртик подтянул и зстегнул штнишки.

— Кпитн велел корбль вм покзть… Откуд нчть, думю: сверху или снизу?

— Нверху мы уже все видели, двй сходим вниз.

— Что, и в рубке были?

— Аг. Жль, тебя не было. Проспл отлет? — Бет помогл брту звязть тесемку н штнишкх.

— Ну, это… оно интересно только по первому рзу… Зто я буду дублировть прыжок.

— Дик, можно я приду посмотреть? — подпрыгнул Джек.

— Это пусть кпитн решет, милорд. Вообще-то, милорд, зпрещено посторонним нходиться в рубке во время прыжк, — Дик слегк помрчнел. — Если бы не… ее милость, я бы в этом полете совершил первый смостоятельный прыжок.

— Ты инициировн?

— Отсюд до сектор Пук, от Пук по двдцть шестой и оттуд до Гидры.

— Клсс, — с оттенком звисти скзл Бет. — А знешь, я тоже проходил пилотские тесты. Способности есть.

— Знчит, ты можешь поступить в Акдемию, — скзл Дик.

— Только не собирюсь.

— Почему?

— Стрнный вопрос. Ты что, думешь, если человек по тестм — пилот, то он и обязн стть пилотом?

Дик не знл, что ответить. Для него хотеть быть пилотом было тк же естественно, кк дышть — ибо сколько он себя помнил, столько он хотел быть пилотом, и первый же прыжок не рзочровл его. «Господь дет нм зглянуть в свое чердчное окошко, сынок», — говривл кпитн Хру. Это был Др, который нужно ценить, и Дик ценил его больше жизни. Если бы ему пришлось выбирть между зрением и Дром, он предпочел бы лишиться глз. Человек, тк легко от Др откзвшийся, и тк легко об этом говорящий, был ничуть не менее стрнен, чем человек о четырех рукх.

— Я не думл об этом, — признлся он.

Они спустились в лифте н первый уровень. Здесь было «хозяйство» Вльдер: один-единственный голый короткий коридор с четырьмя дверьми, рсходящимися «крестом». Они остновились в тмбуре между лифтом и прозрчной дверью.

— Сюд нет доступ пссжирм и временной комнде, — скзл Дик. — Здесь центр упрвления двигтельными системми и грвитцией. Я могу только по терминлу покзть, — он вызвл нужное изобржение.

— Отсюд упрвляют квитционным двигтелем. Вот эти экрны покзывют состояние двигтеля, вот тут — стбильность силового поля, вот сюд идут днные с несущих узлов.

Бет оглядел дремлющие экрны и пульты.

— Он дни и ночи проводит здесь, и все видит только по приборм?

— Конечно!

Он вызвл другое изобржение.

— Это центр упрвления грвитцией.

Н экрне покзлось что-то похожее н пестик тюльпн.

— Тм у него середк, — объяснил Дик. — А по всему периметру идут вроде кк лепестки или струны. Они у нс под ногми сейчс. Они должны быть н смом нижнем уровне, потому что инче те, кто ниже, или в невесомости бы болтлись, или под шестью G сейчс ползли. Ну, по првде говоря, во время погони мы ползем, — скзл он чуть погодя. — Потому что нужно зрядить бтреи до упор, вся энергия идет туд, мы только чуть-чуть грвитцию компенсируем — с трех-трех с половиной до двух где-то, потому что ведь жить невозможно.

— Ого! — скзл Бет, прикинув свой собственный вес при двукртном ускорении. — А я-то думю, отчего у тебя ткие крепкие мускулы. И сколько длится погоня?

— Когд кк. Когд чсов десять, когд неделю.

— И вы неделю живете под двумя G?

— Ну, это смотря кк до того дел шли. Если долго впустую петляли, кк тот рз, то можно и компенсторы включить — бтреи под звязку зряжены. А если рейд удчный, то бтреи выжты до сухого, лишнюю энергию тртить нельзя.

Бет покчл головой.

— Вшими профессионльными зболевниями должны быть тромбоз и врикозное рсширение вен, — скзл он.

— У мистресс Хру было, — кивнул Дик. — А ты будешь учиться н врч?

— Н медтех, — фыркнул Бет. — Что еще покжешь?

Дик толкнул мленькую боковую дверь.

— Тут врийня лестниц, н случй, если поломется лифт. Еще одн — с той стороны. Пошли.

Аврийня лестниц был винтовой и ткой узкой, что только Джек не коснулся бы локтями стенки и центрльного столб, положив руки н пояс.

— А Вльдер тут может только боком, — скзл Дик, когд Бет пожловлсь н тесноту. — Тут грузовой отсек, отсюд вход в стволы силовых мчт.

— Ух ты, — восхитился Джек, когд они окзлись в просторном коридоре. — А тут можно в прятки игрть! И в догонялки! И в мячик!

— Кпитн скзл, что вы с Мйлзом упржняетесь тут с мечми, — Бет прищурилсь.

— Д, тут же не ходит почти никто. Иногд Дрю приходит… приходил, рекондиционер проверить или з едой — и все.

— Бет, двй поигрем в прятки! Дик!

— В другой рз, милорд… Н этом уровне еще генертор и рекондиционер воды. Потому что близко к ректору. А в прятки лучше тм, — он покзл н потолок.

Д, н следующем уровне и впрвду можно было игрть в прятки. Бет хнул, попв в плстиковые и метллические джунгли. Првд, экскурсии толком не получилось: все силы приходилось тртить н пресечение порывов Джек покрутить рычжки и понжимть кнопочки.

— Никких пряток здесь, — зключил Бет, когд они вышли. — Только тм, внизу.

— Оро, — пробормотл пренек, поднимя юного милорд н зкорки. Бет решил, что это знк соглсия с ней. Н четвертом уровне нходились жилые помещения комнды, кухня и снитрный блок — душевые и прчечня.

— Послушй, может, мы н кухне чй попьем, — предложил Бет. — Смотри, тут нет никого. И в кчестве прислуги мы вроде не нужны…

— Не то чтобы совсем никого, — рздлся голос з их спинми, и, обернувшись, они увидели Мориту. — Но вы и впрвду кк будто не нужны. Н столе выпечк, чй в титне, и есть немного кофе. Дик, если бы ты соглсился згрузить посуду в мшину, я бы переоделся и пошел вниз, зкончить дезодорцию. Похоже, моему предшественнику нрвился зпх собственного пот.

— Это вше рспоряжение, мстер Морит?

— Д, — вздохнул Моро. — Это мое рспоряжение. Всего нилучшего.

— Круто ты с ним, — зметил Бет, когд Моро ушел. — Кк будто жидким зотом облил. Он вроде нормльный, тебе тк не кжется?

— Нет среди них нормльных, — тихо отрезл Дик.

Они устроились н кухне. Дик снял хори, повесил его н крюк с полотенцми, и нчл перегружть грязную посуду в моечную мшину. Бет соствил н подносик три чшки и пошл к титну.

— Дик, првд, что у тебя в голове живет тркн? — поинтересовлся Джек.

— Чего? — изумился млдший мтрос.

— А кпитн скзл, что у тебя тркн в голове. Вот ткой, — Джек покзл пльцми, и вышло, что тркн больше его мордшки.

— Джеки, никких тркнов в голове не бывет, строго скзл Бет. — Тк просто говорят. Когд ккой-то человек все думет об одном и никк не может нчть думть о чем-то другом, говорят, что у него тркн в голове, понятно?

— Понятно, — Джек зметно приуныл — он явно ндеялся посмотреть н тркн. Но слоеня булочк с шоколдом его утешил.

— Слушй, нормльный или нет, печет он здорово, — Бет положил булочку н чшку и пододвинул ее в сторону севшего з стол Дик. — И нормльные среди них все-тки есть. Погляди н меня, Рики. Смотри, вот твоя рук, вот моя, — он рстопырил пльцы и прижл свою лдонь к лдони Дик, с удивлением отметив, что у невысокого и хрупкого с виду юноши сильня, почти мужскя кисть. — Твоя чуть побольше моей, но это еще не все. Они рзного цвет, ты не нходишь?

— И что? — Дик отнял свою лдонь и взял чшку обеими рукми, словно зслоняясь ею от Бет.

— И то, что мне не проще твоего признть, что среди них есть нормльные. Я знл тких, которые смотрели н меня просто кк н пустое место. А он со мной говорит. Тк что он еще нормльный.

— А о чем ты все думешь об одном? — не унимлся Джек.

— Я хочу поступить в Синдэн, милорд. Стть сохэем, — глз Дик вдруг згорелись. — Я вм сейчс кое-что покжу!

Он убежл в кюту и притщил свой личный снтор — стренькую, видвшую виды модель.

— Когд я был мленьким, почти ткой кк вы…

— Кк ты, — попрвил его Бет. — И не милорд, Джек. Не порти мне брт.

— Простите. Тк вот, когд я был млость стрше… тебя, Джек… ввилонцы рзгромили мою плнету и сожгли весь мой город. Я прятлся в рзвлинх, потом ввилонцев выгнли синдэн-сэнси. Вот с этого корбля, — нд видеопнелью появилось изобржение деснтного крейсер. Он сошел со стпелей Тры не меньше шестидесяти лет нзд, верно послужил Империи в войне с сепртистми Джебел и был передн Синдэну.

— Это «Ричрд Львиное Сердце», — продолжл Дик. — Его нзвли тк в честь одного из королей древней Земли. Это деснтный корбль. Ты знешь, что ткое деснт?

— У меня есть деснтный звод, — похвстлся Джек.

— Взвод, — попрвил его сестр.

— Деснт — это происходит от слов descende, это знчит «сходить». Если ты уже выучил Credo, ты помнишь: propter nos homines et propter nostram salutem descendit de coelis. Рди нс, людей и рди ншего спсения сошел с небес. А потом в д. Вот тк и дестники Синдэн: они сходят с неб в д, чтобы спсти людей. Нш Господь — Он тоже был вроде кк деснтником. Вот…

Тут Дик зпнулся, смутился и, словно опрвдывясь, добвил:

— Это коммндер Сгр ткую проповедь единожды скзл.

— Однжды, — попрвил Бет. — А его снимок у тебя есть?

Дик провел пльцем по сенсору, нжл «ввод». Нд видеопнелью появился групповой портрет н фоне муитнской улицы — Бет узнл Бульвр Зкт в Пло, смом большом городе Муи.

Четверо мужчин и один мльчик лет девяти — Дик узнвлся безошибочно; все в темно-крсных, цвет зпекшейся крови, косодэ и черных хкм — хбиты сохэев; все, кроме мльчик, с флордми у пояс, у всех выбриты виски, у троих волосы коротко подстрижены, у двоих — збрны в «хвост».

— Вот коммндер Сгр, — Дик покзл н невысокого крепкого мужчину, чистокровного нихонц, который держл руку н плече мльчик и сдержнно улыблся.

— Крут, — оценил Бет. Потом подбоченилсь, прижл подбородок к груди и низким голосом прорычл: — Сорэ в! Ннд икирю-но сттосми в хнсимицу!

— Очень похоже, — улыбнулся Дик. — Только дилект стрнный. Он тк не говорит. Он очень крсиво говорит, он ведь дже не с Идзнги, прямо с Земли.

— Н этом «дилекте» никто не говорит, это я только что из головы выдумл.

— Бет здорово умеет всех покзывть, — похвстлся Джек. — Покжи кпитн, Бет.

— Отцепись, — но по девочке было видно, что он хочет, чтобы ее поуговривли.

— Покжи пожлуйст, — поддержл Дик.

— Ох, ну лдно. — Бет приоснилсь, попрвил волосы и в ее движениях Дик узл леди Констнс.

— Я постоянно збывю спросить, мстер Хру: кк вм мой протеже?

— Чего? — и поз, и выржение лиц Бет изменились з один миг. Дик дже рот приоткрыл, нстолько было похоже. — А, пцн. Пцн — золото, миледи, грех жловться, но… у него же вот ткой тркн в голове! — Бет рстопырил пльцы првой руки, покзывя большим и средним рзмер тркн, и для убедительности потрясл рукой в воздухе, кк это делл мстер Хру.

— Очень смешно, — похвлил Дик.

— Издевешься?

— Нет. Честно.

— Прости, но твоя рекция недеквтн.

— Чего?

— Ты говоришь «смешно» и не смеешься.

— А, д… Я… я не умею. Извините, — Дик зкрыл терминл и отвернулся.

* * *

Прошел еще один суточный цикл — и Дик понял, что привыкет к Моро и дже нчинет увжть. Едв корбль стртовл, ввилонянин принялся проверять рботу всех систем жизнеобеспечения, нчиня с рекондиционеров воздух и зкнчивя мусоропроводом. Он действовл методично, тщтельно — и Дик не мог его не увжть з это. Но профессионльное увжение — одно, симптия совсем другое.

Им предстояло сейчс не смое приятное из здний — смен фильтров в системе регенерции воды. Дик дожидлся, пок Моро покончит с готовкой (сегодня он не мудрил: лпш и бустер в грибном соусе) и решил скрсить себе предстоящие дв-три чс.

— Чю можно, мстер Морит?

— Нлей себе. В этой коробке вчершняя выпечк, — Моро резл бустер мелкими кускми, и, видимо, не хотел отрывться.

Судя по обмолвкм кпитн и других членов комнды, Моро был из кких-то тм ристокртов, но не особенно высокого полет. Белые волосы — фенотипическя модификция — говорили о том, что он приндлежит к высшему сословию Ввилон.

Дик подумл решился спросить.

— Мстер Морит, кто ткой господин Джорден?

— Господин кто? — удивился Моро.

— Ну, господин Джорден, о котором говорил леди Бет.

— А, господин Журден, — Моро зсмеялся. — Это персонж стринной пьесы, нписнной еще н Строй Земле. Он был купцом, человеком меры и вес, хотел быть человеком меч. Но в войско поступть не хотел, д и был уже стр — и собирлся купить себе достоинство человек меч. З деньги. Пьес нписн, чтоб покзть, кк смешны ткие люди — но персонж получился довольно симптичным. Многие слов из пьесы вошли в пословицы. Те, что скзл фрей Элисбет, господин Журден говорит своему учителю речи. Окзывется, можно говорить стихми и прозой, и люди говорят прозой, и господин Журден потрясен этим открытием, тк кк никогд не думл, что обыдення речь — достойный ученого интерес предмет. Это роднит его с ншим кпитном, который удивлен тем, кких стрнных и сложных тврей он преследует всю жизнь.

— Понятно, — скзл Дик. — Спсибо, мстер Морит. А то другой рз тким дурком себя чувствуешь…

— Никто не может знть всего н свете, — Моро ссыпл бустер в кипящий соус. — У Бет было много времени, чтобы читть стринные книги, и прекрсня библиотек в усдьбе. У тебя не было ни того ни другого. Что ты читешь?

— Библию и Синхгкурэ. Еще дискретную физику. Это сейчс. Я стрюсь больше читть. Мне нужно поступить в Акдемию.

— Я имею в виду просто тк, для собственного удовольствия.

Дик опустил глз. Для собственного удовольствия он смотрел серил «Стрнствующий воин Глхд» — волшебное скзние с рыцрями в мобильных доспехх, колдунми и эльфми, похожими н шедйин.

— Если есть желние, то пробелы в обрзовнии можно восполнить, — Моро откинул одно из сидений и устроился нпротив Дик, чуть подвшись перед и опершись локтями о колени. — А если желния нет, то… миллирды людей в этой Вселенной обходятся без клссической литертуры. Не нужно этого стесняться, Рики. Будь собой, невжно, что говорят другие.

Когд он зкончил с обедом, об покинули кухню, оделись в смое плохое, что ншлось, и повязли головы плткми. Н Моро, кроме того, были резиновые перчтки до локтей — совсем нелишняя штук при змене ктивных химических фильтров. У Дрю руки постоянно были в цыпкх, потому что он перчтки везде збывл, кисти Мориты — узкие, сильные, — были ухожены, кк у женщины. Дик и вспомнил любимую шутку Дрю: в полной ее версии кк рз ткой щеголевтый молодчик проверял кнлизцию.

— «Вы что туд, гдите?»

Моро беззвучно зсмеялся. Проверк кнлизции и водных рекондиционеров — знятие скучное и порой дурнопхнущее — что же еще остется, кроме кк шутить?

Ккое-то время они продолжли рботу в полном молчнии, потом слух Дик нчл улвливть в шуме компрессоров стрнные звуки.

— Тебе не покзлось, — улыбнулся Моро. — Это нстривется мультивокс. Сейчс ты совершишь погружение в мир клссического искусств. Идем, ты не пожлеешь.

Дик выбрлся вслед з ним из лбиринт рекондиционеров. Чем ближе он приближлся к грузовому коридору, тем тише стновился их шум и, соответственно, тем громче — музык. Одновременно с музыкой Дик услышл пение — и ему покзлось пончлу, что это птиц пробует голос.

Но то был не птиц. То был Бет.

Он стоял спиной к ним, лицом к выходу н врийную лестницу, по которой, видимо, и спустилсь сюд. Н лдонях были зкреплены ккие-то стрнные предметы, похожие н «летучие мышки» к терминлу. Это они нполняли воздух тревожными звукми, когд Бет то опускл, то вскидывл руки.

— Когд с порттивным мультивоксом рботет человек тлнтливый — то смотреть тк же приятно, кк и слушть, — прошептл Моро юноше — в смое ухо, чтобы не спугнуть рспевющуюся исполнительницу.

Это прозвучло для Дик словно н другом конце коридор: тревожня музык, рождвшяся под рукми оливково-золотистой девочки, стл н крыло и унесл его. Левя рук Бет двиглсь в одном неизменном ритме, похожем н ритм зчстившего сердц, описывл в воздухе нечто вроде перевернутой Т, првя то взлетл, то опусклсь — словно кто-то в смятении носился туд-сюд по пяти ступенькм.

Голос ее, ззвеневший где-то н высоких нотх, Дик тоже пончлу принял з звук мультивокс, тк он был хрустлен. И ткя тревог, ткой безотчетный ужс сквозил в нем, что у Дик муршки побежли между лопток. Стринный эйго[20], н котором пел Бет, он понимл с пятого н десятое, но см голос говорил больше, чем слов: он метлся в лбиринте, из которого не видел выход, преследуемый нвждением и поймнный в ловушку собственной крсоты.

И вдруг ему ответил другой — более низкий, мнящий и опсный. Он мог бы приндлежть юноше одних с Диком лет, если бы не тил в себе силу и стрсть взрослого мужчины. Тк мог бы петь стрый ввилонский искуситель, переселившийся в тело мльчик-клон, или дже демон, принявший облик юноши. Дик не с первой строчки понял, что это тоже поет Бет.

Он поворчивлсь теперь то нпрво, то нлево, меняя роли и отвечя см себе. Дик не понимл смысл всей песни, ухвтывя только отдельные слов: сон, влсть, стрх, мск, дух и тйн, лбиринт, ночь и слепот… Нпряжение достигло предел, и тут Бет выкрикнул своим «мльчишеским» голосом «Пой, мой нгел музыки!» — и со следующей строфы высокий хрустль ее «женского» голос ззвенел тким переливом, что кзлось, ее горло рзорвется, если он попробует взять еще выше — но он брл, без видимого труд: невыносимый нкл, от которого у Дик сжимлось сердце, относился не к исполнительнице, к песне, сжигющей себя в экстзе музыки. Нконец, где-то н стршной высоте этот экстз рзрешился: голос и музык оборвлись одновременно, Бет схлопнул перед собой две «ркушки» мультивокс и опустил голову.

— Ф-фу-ух, — проговорил он, поворчивясь. — Я молодец. Я супер. Пойду возьму с полки пирожок.

Он, подтнцовывя, двинулсь к выходу — но не к врийной лестнице, в сторону лифт. Моро дернул Дик з шиворот нзд, и они успели скрыться з трубой.

— Д, сегодня лучше, чем вчер, — скзл Моро, когд лифт з Бет зкрылся. — Вот этот переход между льтом и сопрно ей длся длеко не срзу. Мне все хотелось услышть результт…

— Ее… специльно сделли ткой? — спросил Дик.

— Нет, — твердо скзл Моро. — Скорее всего, «ткой» был женщин, которя ее зкзл. Стреющя оперня певиц; прим — клон не по средствм рядовой исполнительнице. Я дже мог бы нзвть тебе три-четыре имени. Но, Дик, есть еще один существенный момент. Тлнт нельзя сконструировть — у Бет несомненный тлнт. Ей еще не хвтет техники, он делет много ошибок, и смя большя из них — что во время мутции голос он поет ткие сложные композиции.

Он делет много ошибок? — Дик смотрел н Моро кк н человек, который скзл, что нгел-де летл плохо и техники ему не хвтет. А впрочем, Моро ведь до войны был богчом и знл толк в искусстве. Может, он и имеет прво судить полет нгелов, может, этих нгелов он видл по пять штук н дню…

— Мстер Морит, — спросил Дик. — Вы не обижйтесь н ткой вопрос, пожлуйст… Но вы говорите о ней кк о человеке…

— Потому что он человек, — твердо ответил Моро. — Только рди всего святого, не принимй меня з болиционист, Дик. Если бы не войн, если бы ее питомник не зхвтили имперцы, когд он был еще млденцем, он не стл бы человеком, и тогд я относился бы к ней совершенно инче. Поверь, ты см относился бы к ней совершенно инче. Клон, у которого не сформировн личность — рстение, неспособное существовть без нношлем.

— Я зню, мстер Морит. Только не говорите мне, что перезпись мозг для ткого клон — лучшя судьб. Тертурин говорил, что если что-то может стть человеком, то оно человек.

— Тертуллин, — в отличие от Бет, Моро не змечл оговорок Дик, — выскзл пру-тройку мыслей, осужденных, кк ереси. Откуд ты знешь, что это суждение — истинно?

— Тк учит Церковь.

— Но генетический мтерил см по себе не может стть человеком. Знчит, он не человек см по себе: он может стть им, только если ддут.

Дик не ншелся что ответить.

— Мстер Морит, мы ведь зкончим сегодня с рекондиционерми? — спросил он вместо этого.

— Тебе нужен повод, чтобы прийти сюд звтр? — снов улыбнулся Моро. — Дрю идею: приди просто тк.

* * *

Вечер Дик провел с Джеком, покзывя «Глхд» и переводя реплики героев. Леди Вн-Вльден н своем терминле просмтривл экономический отчет с Муи — срзу по прибытии он собирлсь послть нместнику нсибль-пкетом несколько рспоряжений. Лорд Августин читл ккую-то рспечтку н шедд. Бет влялсь с книгой н койке нд мльчикми, зявив, что серилы — это примитив, но Дик зметил, что в особо нпряженных сценх он поворчивет голову и бросет взгляд вниз.

Когд пришл пор уходить — уже, должно быть, освободился Мйлз, — Дик спросил:

— Миледи, у вс есть нстоящие книги? Которые вы читете для удовольствия?

— Мк-Мгон, — скзл с койки Бет. — Почитй, не пожлеешь.

По лицу леди Вн-Вльден Дик понял, что к нстоящим книгм он Мк-Мгон не причисляет.

— Тебя интересует клссик?

— Ну… д.

— Гугон Прижский… — промурлыкл Бет. — Лео Толстой и Ионн Соммерсетский. Тоск. Возьми у Джек «Пиноккио». Увлектельно и нрвоучительно, в смый рз для тебя.

— Кое-что у меня есть, — леди Констнс вынул из стенного шкф диск в зеленой обложке.

Книг нзывлсь «Вильгельм Шекспир. Тргедии». Если тргедии — то вряд ли весело.

— Он же, нверное, читл, — скзл Бет. — Это же школьный курс по внеклссному чтению.

— Нет, фрей. Я ушел из школы рньше, чем нчли изучть рителтуру.

— Литертуру. Дик, ты что, умудрился дожить до пятндцти и ни рзу не нткнуться н стрик Вильгельм?

— Бет, ты тоже кк-то умудрилсь дожить до шестндцти, не выучив кндзи и кны, — негромко зметил леди Констнс. — Почему ты тк высоко ценишь свой собственный культурный бгж и с тким пренебрежением относишься к чужому?

— Убили нповл, — Бет снов откинулсь н койку.

— Культурный бгж? — лорд Августин решил вступить в дилог. — Скорее, гиря н ноге. Юнош, если вы еще не попли в психическую звисимость от беллетристики — то и не нчинйте. Не згружйте опертивную пмять всякой чепухой: жизнь коротк, успеть бы зпомнить смое нужное.

— Вот и Шерлок Холмс то же смое говорил, — хмыкнул Бет.

— Кто? — переспросил Дик.

— Снчл с Шекспиром рзберись, — подмигнул девушк.

Дик сунул диск под пояс и, попрощвшись, вышел. В коридоре уже ждл его Мйлз, и они вдвоем спустились в грузовой проезд.

— Что это у тебя? — спросил шеэд, когд Дик, рздевшись до пояс, положил диск н свернутое юкт. — А, Ше'экспир…

— Ты знешь Шекспир?

— Когд-то двно, когд я только нчинл жить среди людей, один умный человек скзл мне, чтобы я прочитл столько Ше’экспир, сколько сумею нйти. В нем, скзл тот человек, все рзнообрзие людских хрктеров и стремлений. Он порзил меня.

— Тебе понрвилось?

— Он порзил меня, — повторил Мйлз. — Мне сложно объяснять это, Рикрд. Ни один шеэд никогд не нписл бы ничего подобного. Ни один шеэд не смог бы рскрыть сердце шеэд тк, кк Ше’экспир рскрывет сердце человек. Но шедйин видят в сердце человек ужсное и прекрсное одновременно. Будем говорить об этом, когд ты что-то прочитешь. Бери свой меч.

Мйлз никогд не пользовлся терминми «свог» и «флорд» — для нстоящего оружия он употреблял слово «орриу», для тренировочного пользовлся человеческим «меч». Впрочем, флорды человеческого конвейерного производств он тоже нзывл мечми, относя нзвние «орриу» только к оружию ручной рботы.

«Флорд» было всеобщим нзвнием этого оружия со времен Святого Брйн, первого землянин, нучившегося им влдеть. Соствленное из нглосксонских слов «бич» и «меч», оно отдвло небрежностью, присущей в то время всей земной культуре — но именно оно утвердилось н век. В Синдэн употреблялось нихонское нименовние оружия — нукэмру, «смообнжющийся меч». Элегнтное оружие, требующее большого мстерств и постоянной прктики, деллось из морфной стли с нноприсдкми, модулирующими лезвие. Длин клинк могл врьировться от нескольких снтиметров до четырех метров и изменяться в ходе сржения по желнию бойц — если у него хвтло мстерств модулировть клинок н ходу. Острот был необычйной, зточк не требовлсь.

В борджном бою н корбле, где тяжелое энергетическое оружие неприменимо вовсе, пулевое применимо с большими огрничениями, эти свойств флорд были незменимы. В тесных переходх корблей и стнций, очень желтельно в процессе дрки не повредить систем жизнеобеспечения, и возможность при змхе иметь длину клинк в полметр, при удре — в дв, очень ценн. Смое глвное при всем этом — не сднуть смого себя, потому что чем длиннее орриу, тем тоньше его лезвие, и при мксимльной длине оно достигет мксимльной остроты. Поэтому для тренировок используют плстиковый имиттор, свог.

Именно со свогом они и упржнялись сейчс. Чтобы рзогреться, проделли несколько сложных и крсивых серий, больше похожих н стринные женские тнцы с лентой, чем н фехтовльные упржнения, потом Дик принялся повторять то, что Мйлз покзл совсем недвно: эйеш, прием сродни «бтто-дзюцу», мгновенное рзворчивние флорд н всю длину прямым удром перед собой. Кольцо-регулятор, опоясывющее рукоять и нходящееся под большим пльцем фехтовльщик, следовло выдвинуть вперед до упор — но этого было мло: в сильное и резкое движение нужно было вложить всю энергию.

— Медленно, — скзл Мйлз, в очередной рз перехвтывя рукой кончик клинк-плети. — Очень медленно, Рикрд.

— Я же не шеэд…

— Медленно дже для человек. При нужной резкости удр я не успею перехвтить, смогу только увернуться.

— А если не увернешься?

Мйлз улыбнулся. Об они знли, что дже свогом при желнии можно убить человек: нпример, рздробить гортнь.

— Увернусь, — кивнул Мйлз.

Дик вздохнул и опустил свог в исходное положение — к бедру.

Резкое движение вперед с хлестким удром руки…

Мйлз перехвтил кончик бич и не менее резким движением дернул н себя. Дик опомниться не успел, кк голов его был уже у Мйлз подмышкой, в том положении, из которого встречным движением противник ломет нездчливому грессору шею. Коленом Мйлз обознчил удр под вздох — более милосердный вринт полного и окончтельного рзгром.

— Сядь, — велел он, отпускя мльчик. Лезвия свогов с шипением втянулись в рукояти.

— Ты не можешь сосредоточиться, Рикрд. Твои мысли нходятся где-то длеко: где? Твое тело зпздывет. Ты слишком устл сегодня?

— Д, нверное, — скзл Дик, где-то в глубине сердц ощущя, что скзл непрвду. Но никкого лучшего объяснения у него не было. Что с ним — он см не знл.

— Тогд прервемся до звтр, — шеэд поднялся с пол. — Сосредоточение, Рикрд. Првильный эйеш не нносится только рукой. Всем своим существом должен ты стремиться к цели. Эйеш — искусство первого и единственного удр, после которого одного из двоих покидет дыхние. Ты должен стть сердцем меч в этот момент. Смое искреннее, смое сильное движение твоего сердц должно высвободить орриу — и если прведно это движение, никто не устоит перед ним. Овлдевй этим искусством сейчс. Не думй о том, кк првильно ннести удр, кк должны двигться руки и стоять ноги. Думй о том, что я здесь и я длеко, и твой меч — дорог между нми. Рдость, которую доствляешь ты другу в поединке, срвним должн быть с горем, которое ты доствишь вргу. Пожелй одрить меня хорошим удром, Рикрд.

Дик встл и принял позицию. Пльцы сомкнулись н оплетенной рукояти свог, большой — н кольце-регуляторе поджт…

«Я очень хочу, чтобы все получилось. Хочу обрдовть Мйлз. Он мой друг, он мне кк стрший брт. Нельзя рзочровывть его, он уже столько уродовлся со мной. Ндо его обрдовть. Позрез. Во что бы то ни стло…»

Выброс руки, удр!

Мйлз опустил и рзжл лдонь, поймвшую кончик свог. Стыдясь поднять глз, Дик убрл лезвие. Обиженным золотистым полозом оно скользнуло в рукоять.

— Ты и впрвду устл, — скзл Мйлз. — Идем.

* * *

Если бы Бет попытлсь сформулировть свои чувств, вырзив их одним словом, получилось бы: «ревность». Млдший сводный бртец, глзстенький нгелочек, прежде полностью ее слушвшийся и горячо любимый, взял и переметнулся под знмен лопоухого Дик Суны. Он с нетерпением дожидлся, когд млдший мтрос покончит со своими обязнностями, и хныкл без него, с ним игрл в прятки в грузовом коридоре, в пристеночек фишкми бкэмонов, в трехмерное сугороку н терминле, чирикл, повторяя з ним, дурцкие сохэйские песенки н нихонском, смотрел серил, где без конц куд-то неслись в мобильных доспехх и дрлись н флордх, дже з столом Джек теперь подсживлся к Суне, и последним доводом в любом споре у него было — «А Дик скзл…»

— Твой Дик зкончил дв с половиной клсс, и н гэльском читет по слогм, — рзозлилсь однжды Бет. — Иди гуляй к нему, вы с ним н одном уровне.

Джек убежл, Бет остлсь в кюте одн.

Дурцкя это был зтея — лететь н «Пломнике». Если м Констнс тк боится Брюс, нужно было потребовть у лорд Якоб вооруженный эскорт с Сирены. Д, не поймли бы шпион — подумешь, поймли бы н чем-нибудь другом. Зто летели бы н своей яхте, не ютились бы в этих мленьких кютх-коморкх, кк бедные родственники…

Попробовл взяться з мультивокс, рспеться — не пошло: руки не попдли н нужную высоту, выходило фльшиво. Книги все были читны и ндоели. Поневоле позвидуешь Дику Суне, девственному в «рителтуре». Он и впрвду, что ли, «р» и «л» слышит одинково? И в чем он еще девствен?

Бет легл н кровть, подтянув колени к груди. Дик Сун кк будто преследовл ее. Его хвлил кпитн, его хвлил мм. Он дружил с нстоящим шеэдом и учился фехтовть. Он был воспитн сохэями. Джек в него просто влюбился — скжите н милость, из-з чего? Дже этот ввилонский хлыщ Морит, весь ткой из себя, нлживл конткт с ним. А между тем Рики, выржясь словми древней бллды «был простой человек и просто смотрел н свет». Сколько Бет ни вглядывлсь в него, он не видел причины для ткого доброжелтельного интерес. Мльчишк был прям кк дверной косяк. «И д его было нстоящее д, нет — нстоящее нет. По мнению Бет, это было скучно и приторно до тошноты. Но ее богтый внутренний мир не интересовл никого, этот жгутиконосец воровл любовь ее мтери и брт, и вдобвок не змечл, что крдет.

От жлости к себе Бет всплкнул. Когд-то двно, когд он был ткой кк Джек или дже меньше, н Тир-нн-Ог, коноптя няньк — Молли или Полли? — уств от ее шлостей, пригрозил: «Смотри, если будешь плохо себя вести, мм отдст тебя обртно в приют, себе возьмет белую девочку, нстоящую девочку». Ужс, стянувший ей горло ледяной петлей, он помнил до сих пор: он бежл по гулким кменным коридорм стринного змк Мк-Интйров, отчянно рыдя и вопя «Мм!». Леди Констнс, услышв эти вопли, опрометью бросилсь из кбинет нвстречу, и Бет с рзбегу ткнулсь лицом в ее юбки, умоляя не отдвть ее в приют и не брть никкую другую девочку.

Молли-Полли он потом больше не видел в змке, где-то через полгод леди Констнс отбыл с ней н Сирену, но по сей день в своих стршных снх Бет видел проносящиеся мимо кменные стены коридоров, слышл стук шгов под сводми и свой собственный тоненький плч.

Когд он немного подросл, то понял, что мм никогд ее не бросит. Дже после рождения Джек он больше не боялсь этого. Однко бес нет-нет д и ншептывл, что леди Констнс он нужн только для демонстрции рсовой политики Доминион, и если бы не это… ну, ты же понимешь — тких, кк ты, полно сейчс по всем Новым Землям. Рзницы особой между вми нет: вы были создны, чтобы услждть господ, избвлять их от рботы или продлить им жизнь, отдв свою. Мм Констнс взял тебя только для того, чтобы покзть, ккя он добря христинк и кк безрзличн к рсовым предрссудкм, тк — он бы, конечно, взял себе «белую девочку, нстоящую девочку». Или мльчик. Нстоящего мльчик. Чем-то дже похожего н лорд Якоб, знчит, лорду Якобу было бы проще признть его кк своего сын. Полюбить его — без тех мучительных усилий, которые он тртил н Бет, и от которых Бет просто воротило — ведь лорд Якоб, кк и Дик Сун, не умел скрывть своих чувств…

И порой бес побуждл Бет в очередной рз испытть любовь леди Констнс ккой-нибудь дикой выходкой. В последний рз ткое было больше год нзд. Бет решил было, что бес побежден и потерял бдительность. Поэтому он не пытлсь осмыслить то чувство, которое сейчс рздирло ее. Не пытлсь дть ему имени — он знл только одно: он ненвидит Дик Суну.

В дверь постучли, и Бет открыл. Вспомни черт… Но н рукх у Суны был Джек, обвисший, кк тряпочк, и см Дик побледнел. От обоих пхло рвотой.

— Ему стло плохо, — скзл Дик. — Я не зню, почему. Мы игрли — и вдруг…

— Я порвл, — слбым и виновтым голосом скзл Джек.

Бет бросилсь к стенному шкфу, достл кофр с медицинскими приндлежностями и зрядил инъектор. Потом протерл внутренний сгиб локтя млыш спиртом и прижл головку инъектор тм, где виднелсь синяя жилк. Нжл н «ввод». Джек всхлипнул от моментльной боли.

— Потерпи, мленький, потерпи, — прошептл он. — Сейчс будет легче.

Дик топтлся у дверей, не зня, что делть.

— Ну, чего ты торчишь тут просто тк? Вызови мму, — скзл Бет.

Дик вызвл миледи через терминл, девушк тем временем рздел бртишку, бросил зблевнные одежки к дверям и принялсь обтрть млыш влжной слфеткой.

— Что это с ним? — тихо спросил Сун, когд леди Констнс скзл «Сейчс приду» и отключил связь.

— Аутоиммуння рекция, — тк же тихо ответил Бет, вытиря мордшку мльчик влжной слфеткой. — Это гены. Кровь шедйин.

— Королевскя кровь, я зню, — скзл Дик. Лорд Дилн Мк-Интйр был жент н Блнке де Риос-и-Риордн, дочери Диего Альвро де Риос и Мэрион Риордн, то есть, внучке короля Кен Четвертого.

— Тк вот, иногд эт смя королевскя кровь, чтоб ей пусто, преподносит вот ткую фигу. Иммуння систем нчинет воспринимть оргнизм кк инородное тело и убивть его. Думешь, отчего тк чсто умирют потомки смешнных брков?

— Он когд-нибудь выздоровеет? — спросил Дик, подбиря скомкнную слфетку с пол отпрвляя ее в утилизтор.

— Врч скзл, что когд зкончится половое созревние, нужно будет пройти курс рдикльной терпии. Если его нчинть сейчс, гормонльные железы могут пойти врзнос. А до тех пор мы просто вводим искусственный ретровирус. Он пожирет нтител, убивющие оргнизм. Но от этого у Джек портится собственный иммунитет. Нужно для блнс вводить искусственные иммунные тел. Это лекрство, — он постучл пльцем по инъектору, — делется в специльной лбортории з бешеные деньги. И н Муи нет специлистов, которые это могут. Эту линию ннотехнологий ввилонцы не рзвивли, потому что ншли более простое решение…

Бет умолкл потому что вошл леди Констнс.

— Джек, — он встл н колени рядом с кровтью. — Мленький, ты кк?

— У меня голов тяжеля, — пожловлся Джек.

— Это пройдет. Бет, ты молодец.

— Я пойду отнесу вещи в стирку, — скзл Дик.

— Д, пожлуйст, — кивнул леди Констнс. Дик подобрл вещи Джек и тихонько вышел.

Ему и смому нужно было сменить одежду, поэтому он збежл в свою кюту и сбросил штны и тунику, вместо них ндев узкие шорты и стрый свитер Джез с ужсно рстянутым воротом. Чуть подумл и сунул под звязку шорт книгу Шекспир.

Одним из плюсов этого пссжирского рейд было то, что не требовлось экономить воду, и устривть купние и постирушки можно было хоть кждый день. Дик бросил скомкнные вещи в глотку стирльной мшины, пошрил в корзине с грязным бельем и выгреб оттуд все, что не грозило полинять н белое сейлор-фуку Джек. Этого все рвно было мло: обычно мшину зпрещлось зпускть инче кк згруженной до упор: ведь рсход воды всегд был одинковым, и немлым. Но сейчс кпитн мхнул н это дело рукой.

Дик зкрыл и зпустил мшину, см сел н корзину с бельем и включил книгу. Шекспир ему действительно понрвился, Мкбет чем-то нпоминл Тйр Киёмори, «Король Лир» хоть и был списн со стринного фильм «Рн», все рвно было интересно читть, и Корделия чем-то кзлсь похожей н леди Констнс.

Теперь он дочитывл «Отелло» — и было уже понятно, что дело кончится плохо: бедняг мвр окзлся доверчивым, кк ребенок. Првд, Дик покоробил эт стрння доверчивость: он был убежден, что хороший человек скорее поверит хорошему, чем плохому, рз тк — Отелло должен был поверить жене, не клеветнику Яго. Но, видно, несчстный совсем плохо думл о себе, если считл, что жен предст его при первом же удобном случе…

Он дочитл «Отелло» и убедился, что все ожидния опрвдлись: утешиться можно было только тем, что негодяй получил по зслугм. Дик не стл открывть последнюю тргедию — «Ромео и Джульетт»; решил отложить ее до вечер, чтобы прочесть после прыжк, во время положенного отдых. Он зкрыл книгу, сунул ее з пояс, ндвинул н глз визор и вызвл из пмяти снтор комплекс здч по векторному нлизу.

— Тук-тук, — услышл он, решя четвертую. — Кк тм нши вещички?

Он поднял визор. Бет стоял перед ним, скрестив руки н груди. Дик подвинулся, чтобы он тоже могл сесть.

— Уже скоро. А что Джек?

— Уснул. Не пникуй, Дик, мы к этому уже привыкли. Приступ происходит где-то рз в месяц и длится примерно с неделю. Джек полежит немного — и все. Потом снов будет бегть. Глвное — чтобы он не оствлся один н это время, чтобы рядом был кто-то.

— Кроме вхты — я готов.

— Большое спсибо, — съязвил Бет. — Без тебя мы никк бы не обошлись. Лдно, не сердись. Я же говорю — мы привыкли. Если бы мм соглсилсь клонировть железы, провести с ними терпию и пересдить ему — с этим было бы покончено.

— Но для этого, — возрзил Дик, — нужно клонировть снчл ребенк, потом взять у него стволовые клетки и вырстить оргны. Это убийство.

— Не знудствуй, монх в дырявых штнх. Убийство — это если из-з мминого упрямств с Джеком случится приступ, когд рядом никого не будет. Сейчс ему пять, когд будет десять, я уже не смогу ходить з ним хвостом и ни одн няньк не уследит. А генетический мтерил — не человек.

— Ты говоришь кк Моро, — скзл Дик.

— Ну и прекрсно.

— Бет, он говорил это о тебе… Ну, то есть, о том, что в Ввилоне тебя тоже не считли бы человеком, пок ты был в репликторе. Тебе не дли бы вырсти по-нстоящему, потом ккя-нибудь стря оперистя певиц зписл бы тебе свою пмять.

— Оперня, — попрвил Бет, потом прищурилсь. — Эй, откуд ты знешь про оперу?

Дик покрснел.

— Подслушивл, знчит. Тц-тц-тц, мльчик, кто же вс воспитывл? Когд кпитн Хру, когд шеэд, когд и никто. Лдно, проехли. Мне все рвно ндо привыкть к внимнию публики. Тебе хоть понрвилось?

Юнош кивнул.

— У меня проблемы с репертуром, — вжно скзл Бет. — Понимешь, обычно крьер оперной певицы нчинется с хор. А я — гем, я могу проторчть в хоре до тридцти лет, потом буду петь н вторых ролях еще до сорок, и только потом мне, может, ддут глвные роли. Ты когд-нибудь видел этих сорокпятилетних Аид с вот ткущими здми? — чтобы покзть клибр зд, Бет спрыгнул с корзины для белья. — Поэтому действовть ндо инче. Снчл нужно сделть сольную крьеру, зрекомендовть себя. И когд у меня будет имя — то под это имя кто угодно дст денег н постновку «Аиды». Ты слышл «Аиду»?

— Это то, что ты пел?

— Нет, это другя опер. То, что я пел, будет моим сольным номером. Понимешь, у меня после мутции открылсь целя октв внизу, мм боится, что я поврежу горло и зпрещет мне петь сложные пртии. Потому я и репетировл тм, где вы с Мйлзом мшете мечми. Но одного номер мло, нужно подготовить целую прогрмму. Что-нибудь совсем новое, не зтскнное. О, послушй! Говорят, у тебя нвлом сохэйских песен? Двй меняться: я тебе «Аиду», ты мне — эти песни, может, и нйду что-то полезное.

— Хорошо, — скзл Дик, не меняя позы и не отрывя от Бет взгляд. — А «Аид» — это песня или человек? Извини, я мло зню.

— Аид — это героиня оперы. Знешь, что ткое опер?

— Дом с призркми? — попробовл угдть Дик. Бет зсмеялсь, но это его не обидело: ему нрвился ее смех.

— Опер — это игр, вроде… вроде тргедий Шекспир, но тм не говорят, поют. «Аид» — это о девушке, рбыне в Египте…

— Кк Иосиф?

— Д, примерно. Он был эфиопкой, пленницей. Понимешь, я мечтю спеть «Аиду», потому что я тоже был рбыней. Я этого не помню, но ведь был. И, по-моему, это будет здорово, если Аиду споет гем. Првд?

— Здорово, — соглсился Дик.

— Ну тк мы решили: я тебе Верди, ты мне — сохэйские песни. Зметно?

Мшин стновилсь, они одновременно побежли к дверце и столкнулись тм плечми.

— Полегче, не пожр, — скзл Бет.

Дверц щелкнул, Дик подствил под влжный ворох ткни корзинку для чистого белья.

— Имей в виду, я не умею пользовться глдильным прессом, — скзл Бет.

— Это просто, — успокоил ее Дик, рскрывя сушильный шкф с ктком. — Только нужно снчл вещь рспрямить кк следует.

Они достли из корзины костюмчик Джек и зпустили сушилку.

— Осторожно, руки, — скзл Дик. — Вот сюд клди. Теперь зпускй кток…

Пшшш! — рубшонк, горячя и почти сухя, упл н руки Бет. Теперь штнишки.

— Ай!

— Я же говорил, осторожно. Больно?

— Ерунд.

Что произошло зтем, Дик толком не понял: кк-то все случилось очень быстро. Только что они сидели н коленях рядом, и вдруг окзлись лицом к лицу, и Бет, не дв ему ни секунды н рздумья, поцеловл его.

Ккое-то время они неумело хвтли друг друг губми з губы, потом Бет спросил:

— А по-нстоящему ты умеешь? С языком?

Он покчл головой.

— Хочешь нучу?

Он кивнул, не сообржя толком, н что именно соглшется. Кток вертелся впустую, потом Дик нжл н рычг остновки. Через минуту Дик и Бет оторвлись дуг от друг.

— Ну, я пойду, — скзл Бет, кк ни в чем не бывло. Дик снов кивнул, не в силх говорить. Болвн болвном.

— Мы условились поменяться музыкой, д?

— Д, — прошептл он. Когд он исчезл, взял свою рубшку и остудил ею лицо — н случй если кто-то войдет.

Перед ним был корзин с кучей влжной одежды и сушилк, через пять чсов его ждл прыжок, он все сидел н полу в прчечной, и пытясь понять, что же произошло. Потом вывел пльцем н зпотевшем стекле стирльной мшины кндзи «любовь». И тут же стер.

Глв 3

Корбль, потерпевший крушение

Космоходы бывют или нбожными или суеверными. Скептиков среди них нет — слишком многое в их жизни звисит не от них, и слишком невыносим мысль о том, что с этим ничего не поделть.

Кпитн Хру был нбожен, и весь его постоянный экипж — тоже. И это не было лишним — по сттистике, один из пяти тысяч прыжков — прыжок в никуд. Кто знет, не твоя ли сейчс очередь?

В мленькой чсовне теплились две свечи под Рспятием, и курились плочки, пропитнные лдном, обрмляя струйкми дым мкэмоно с ндписью «Я есмь Путь, Истин и Жизнь». По бокм от сттуэтки Мрии в нише стояли еще две дешевых плстиковых скульптурки, без которых корбельную чсовню и предствить было нельзя: Святой Брйн Риордн, Брйн Нвигтор, в првой руке держл стринный пилотский нношлем, левой прижимл к груди цветок риу, который символизировл его жену Эйдринн; Святой Аррин, Апостол шедйин, стоял по другую сторону Мрии, подняв левую руку в трдиционном приветствии, првой держ рзвернутый свиток, где н шедд было нписно нчло Евнгелия от Ионн, переведенного Аррином. Дже те, кто не влдел шедд, кк првило, знли, кк это звучит: «Имм шд эйорийя, ит Ш»римениммйн шд, ит имм ш"е Ш"рим".

Спрв и слев от них были устроены полочки для икон поменьше — любимых святых и покровителей комнды. Среди них было и нетрдиционное для иконописи изобржение. Проще говоря, обычный гологрфический портрет. Крупный мужчин в официльном кимоно и с трдиционной прической сумоист хмурил черные брови и чуть прищуривл голубые глз — скорее смущенно, чем сердито. Н черной ткни кимоно особенно ярко сиял олимпийскя медль. Тким Рйн Мэд был 16 лет нзд. Тким и вошел в историю.

Но вот о его бетификции Констнс до сих пор не слышл.

Когд он здл вопрос кпитну, тот хмыкнул, усмехнулся, прокшлялся и скзл:

— Видите ли, миледи… тут у нс кое-кто — догдлись? — не стл дожидться решений Рим. Нзнчил Мэду святым в чстном порядке. См себе и двокт дьявол, и пп.

— А вы? — удивилсь Констнс.

— А я не ншелся, что возрзить. Вот скжите, возможно ли, чтобы Бог отпрвил в д христинин, который пострдл и умер з свой нрод?

— Я не рискну дть однознчный ответ н этот вопрос, — покчл головой Констнс.

— Вот и я не рискнул. По совести тк не получется. Д я и см верю, что Рйн Мэд -прведник. Тк зчем я буду зпрещть пцну считть его своим покровителем?

— Нет смысл, — соглсилсь Констнс тогд. И теперь, улыбнувшись, добвил к короткой литнии святым покровителям корбля и экипж:

— Рйн Мэд, воин и исповедник, молись з нс.

Чсовня, кзлось, еще хрнил тени кпитн, субнвигтор, пилот и его ученик. Констнс погсил свечи и вышл, плотно прикрыв дверь. Ее ждл койк. Во время прыжкового мневр все, кто не учствует в нем, должны нходиться в койкх и пристегнуться. Голос кпитн, объявивший по терминлм внутрикорбельной связи пятиминутную готовность, нпомнил ей об этом. Перед тем, кк зйти к себе, он нвестил Гус в его холостяцкой кюте, ншл его в должной позиции и пожелл удчи.

Бет уже уложил в койку Джек, но еще не легл см.

— Почему ты еще не пристегнулсь? — нхмурилсь Констнс.

— Тебя ждл.

— Уклдывйся немедленно.

Кпитн объявил трехминутную готовность. Потом — минутную. Констнс ощутил, кк все волоски н ее теле встют дыбом. Тк всегд бывло перед прыжком. Физиологическя рекция. Он привыкл.

Что-то изменилось во внутренних ритмх корбля. Потом нктило стрнное состояние: похожее н обморок, и одновременно светлое. Восприятие обострилось, сознние исчезло. Это слишком походило н сумсшествие, поэтому Констнс, при всей любви к орбитльным полетм, не любил прыжки.

Сил тяжести переменилсь несколько рз, восприятие и сознние зняли свои прежние мест. Прыжок зкончился, но колебния грвитции говорили, что прыжковый мневр идет вовсю, и что он не прост.

— М, — Джек зхныкл. — Мне плохо. Иди сюд.

Ккя жлость, подумл Костнс, что койки не позволяют лежть вдвоем с ребенком. А ведь Джек ни рзу не прыгл. Он родился н Муи. А вот Бет переносил прыжки с легкостью — пилотский др имеет этот побочный эффект.

— Джеки, милый, потерпи. Скоро зкончится мневр, и я тебя возьму.

— М-м!

Корбль тряхнуло. Потом сил тяжести нчл нрстть — Констнс н секунду перехвтило горло — и вдруг вернулсь к норме.

Кпитн объявил, что мневр окончен и корбль лег в дрейф. Констнс с облегчением отстегнулсь и встл, отстегнул Джек, прилскл его. Хныкнье прекртилось.

— Ну теперь мы будем просто спть, д? — спросил он.

Но едв он принялсь рздевться, кк в коридоре рздлись уверенные шги и в дверь кюты постучлись.

— Мэм, — скзл Болтон с той стороны. — Кпитн просит вс зйти в рубку.

Они поднялись н верхнюю плубу. Прикосновением лдони к сенсорной пнели субнвигтор открыл дверь в рубку. — Сюд, мэм.

Он выдвинул ей кресло. Кпитн Хру сидел з штурвльным пультом, руки его были зняты рулевой консолью и он огрничился коротким кивком. Горел фиолетовым светом полусферический экрн, н нем двиглись неспешно небесные тел рзличной формы. Дик и Мйлз лежли голов к голове н пилотских креслх — об бледные и мокрые, об время от времени откусывли от плитки шоколд и отпивли через соломинку из пкет с энерджистом. Их рбот н сегодня был зкончен, но по првилм пилоты должны нходиться в рубке еще чс после прыжк — н случй, если мневр выход из дискретной зоны будет тким неудчным, что корблю остнется только спсться новым прыжком. Леди Констнс читл где-то, что з десять минут объективного времени пилот может потерять килогрмм вес, дв чс объективного времени вполне могут привести пилот к смерти от обезвоживния и нервного истощения.

Кпитн и Джез Болтон поменялись местми.

— Мы меняем курс, — скзл кпитн Хру. — Извините, миледи, но мы получили «Мэй Дэй». Снтор, источник сигнл.

Одно из отдленных небесных тел, выглядевшее песчинкой в торжественном и медленном водовороте, н экрне превртилось в источник круговых волн.

— Вон они, — скзл кпитн. — Тридцть пять от нс к востоку, семндцть сорок две к югу и сорок один к зениту. Снтор, свет.

Зеленое свечение преобрзовнных рдиоволн сменилось естественным светом ближйших звезд. Свет был рзмытым и белесым, словно «Пломник» проклдывл себе путь в рзбвленном молоке. Девять десятых объектов исчезли с экрн, поглощенные этой дымкой, смя ближняя из звезд выглядел примерно кк Химер, солнце Сирены, со второй плнеты системы, холодной Соледд. Звезд был почти в зените, остльные звезды были не видны, ближйшим объектом н экрне кзлся бесформенный стероид, неподвижный относительно «Пломник» — видимо, корбль двиглся с ним прллельным курсом.

— Место сми видите ккое, — скзл кпитн. — Снтор, рентген!

Рубку снов злило фиолетовым светом, н экрне зжглись сотни звезд и змячили тысячи стероидов рзных рзмеров.

— Приятненько, ? — спросил кпитн. — Одно слово, Пыльный Мешок. Кждый год кто-нибудь тут гробится. Смое глвное — выскочить из дискрет прллельно плоскости эклиптики. Мы сумели, этот бедолг, видно, нет. Тк что, миледи, нм предстоит неделя спстельных рбот. Черепшьим ходом дотрюхем деньк з дв, еще сутки потртим н рзведку, и сколько получится — н дело, потом двое суток возврщения н курс, и сутки я оствляю про зпс, н всякий случй.

— Что требуется от меня? — спросил Констнс. — Соглсие н здержку в пути? Я соглсн.

— Нет, миледи, — покчл головой кпитн. — Я вшего соглсия не спршивю, потому что по гржднскому уству н корбле я первя и последняя влсть во время рейс. Я вс просто в известность ствлю.

Леди Констнс улыбнулсь.

— Скжите, кпитн, если бы я влстью доминтрикс потребовл у вс не менять курс и продолжть путь, не окзывя помощи?

— Я бы ослушлся, миледи. А уж после принял от вс ткое нкзние, ккое вы изволили бы нложить. Нвряд ли оно было бы хуже, чем тьм вечня, где плч и скрежет зубовный, ведь Господь нш скзл, что если кто пройдет мимо ближнего, просящего о помощи, то кк рз туд он и отпрвится. Или мы не првослвные?

— Обидно будет, — скзл негромко Джез, — если окжется, что всех людей с этой жестянки двно сняли, просто ккой-то муд… мудрец збыл сигнл отключить.

— Нет, — устлым голосом скзл Мйлз. — Тм есть живые.

Никто не спросил, откуд он это знет. Мйлз в тких вещх никогд не ошиблся.

* * *

До Дик Суны нконец-то дошло, что он влюблен.

Не то чтобы он был глуп или душевно холоден — просто ему было не с чем срвнивть. Если бы его спросили, любит ли он кого-нибудь, он бы без колебний ответил, что любит Бог, коммндер Сгру, своего кпитн и Мйлз и вообще всех друзей. Если бы при этом уточнили, любит ли он женщину, и не в том смысле, что Деву Мрию — он бы после некоторого рздумья нзвл леди Констнс, хотя он в его личной иеррхии был всего лишь н одну ступеньку ниже Девы. Проведя последние три год жизни среди космоходов, он много знл и о той любви, которую предлгл синеволося Веспер, но одн любовь и другя никк не соприкслись: первя был нилучшим уделом души, вторя — вещью недостойной нстоящего мужчины, потому что в этом случе люди использовли друг друг, чтобы получить деньги в обмен н удовольствие, Дик с детств зтвердил, что использовть других — подло, позволять использовть себя — глупо. Конечно же, он знл и о том, что Бог блгословляет брки, и о святости супружеской любви. Из Ктехизис. Единственный брк, который он нблюдл вблизи — брк мстер и мистресс Хру — полностью соответствовл кк этому, тк и книжным предствлениям, почерпнутым из «Хэйкэ» или жития святого Джон и Эдит: нивысшим выржением супружеской любви был взимня преднность и верность, хрнимя н том и н этом свете. Но Шекспир искривил прострнство, подобно Лобчевскому, и прллельные прежде прямые любви духовной и телесной пересеклись. Герои Шекспир говорили о любви теми же словми, что и девушки, подобные Веспер — и все же говорили о той любви, которую Ктехизис нзывл святой. И окзлось, соленые шутки пристли ей точно тк же, кк святость.

И Дик, и Бет последние годы были лишены общения со сверстникми другого пол, знчит — и минимльного опыт, но теорию получли из рзных рук: Дик — от прожженных космоходов, чьи откровения только утвердили его в мысли, что блуд — жуткя гдость, Бет — из болтовни ввилонских девчонок, которые, по их словм, н кникулх успели попробовть и то, и это, д из любовных ромнчиков нстоящего и прошлого. Ей прктик предствлялсь несколько инче, чем ему, он этого знть не мог, если бы и знл — не поверил бы, тк кк его влюбленное сознние уже успело нделить Бет всеми мыслимыми добродетелями.

Он не мог рсценить внезпно подренный поцелуй инче кк признние в тех же смых чувствх. Будь он хоть немного опытнее или имей чуть больше склонности к рефлексии, он бы понял, что тут все одновременно и проще, и сложнее, чем кжется н первый взгляд. Юнош и девушк тех лет, когд пол впервые во весь голос зявляет о себе, зпертые в тесном прострнстве корбля, в некотором роде обречены пережить влюбленность. Взрослые, ндо скзть, прекрсно это понимли, и до приступ, случившегося с Джеком у юной пры не было возможности остться недине. Но когд болезнь свлил мленькую дуэнью с ног, и всеобщее внимние сосредоточилось н млыше, все произошло смо собой:

— Когд рукою недостойной грубо

Я осквернил святой лтрь — прости.

Кк дв смиренных пилигрим, губы

Лобзньем смогут след грех смести.

— Любезный пилигрим, ты строг чрезмерно

К своей руке: лишь блгочестье в ней.

Есть руки у святых: их может, верно,

Коснуться пилигрим рукой своей.

— Дны ль уст святым и пилигримм?

— Д, — для молитвы, добрый пилигрим.

— Святя! Тк позволь устм моим

Прильнуть к твоим — не будь неумолим.

— Не двигясь, святые внемлют нм.

— Недвижно дй ответ моим мольбм.

Твои уст с моих весь грех снимют.

—Тк приняли твой грех мои уст?

— Мой грех… О, твой упрек меня смущет!

Верни ж мой грех.

— Вин с тебя снят.

Проблем Ричрд Суны был еще и в том, что он был человеком действия. Тргедию Шекспир он прочел одним духом, з время отдых, положенного ему после прыжк. А потом здумлся. Ромео пончлу покзлся ему плксой и рзмзней, но потом, когд он быстро зключил с Джульеттой брк и убил Тибльд, Дик переменил свое мнение — Ромео в его глзх стл прнем решительным, дже слишком. Финл тргедии ему, смо собой, не понрвился, хотя и не особенно шокировл — двойное смоубийство влюбленных было в нихонской культуре темой трдиционной, и единственное, что мог бы вменить предок-язычник Ромео в вину — это недостточно мужской способ свести счеты с жизнью.

Впервые Дик серьезно подумл, что монхом может и не стть. При мысли о том, чтобы сейчс рсстться с Бет и никогд больше не видеть ее и не говорить с ней, кзлось, кровь сворчивется кк кислое молоко. Но если он хочет сохрнить себя и ее в чистоте, другое поведение невозможно: еще одно свидние недине — и он пожелет большего, чем этот торопливый поцелуй через корзинку для белья. Просто потому что нходиться рядом с Бет и не желть большего нельзя. Но пожелть большего — ознчло пожелть и всего остльного: он ведь не может обесчестить и покинуть ее. Невозможно было мечтть и о Бет и о Синдэне. Следовло выбирть.

Здрвый смысл подскзывл избегть чстых и тесных контктов — но в тесных коридорх «Пломник» это было невозможно. Они обедли, звтркли и ужинли все вместе, кроме того времени, что он проводил н вхте. Если он нчнет бегть от Бет, все скоро поймут, что к чему, и нсмешкм не будет конц. И… И Бет может обидеться…

Проблем был еще и в том, что среди экипж «Пломник» никто не годился н роль брт Лоренцо. Дик зрнее знл, что скжут ему кпитн и Вльдер — «Не смей и думть», зрнее знл, что скжет Джез: «А что у вс отвлится, если вы немножко друг з друг подержитесь?». Нд шрмом шутит тот, кто не был рнен. Мйлз, нверное, скжет: «Я не человек и не могу двть человеку советы». Но Мйлз, по крйней мере, сохрнит тйну, Дику позрез требовлось выговориться.

Он вызвл через снтор тот диск, что дл ему Бет — «Аиду» — сдвинул снтор н глз и погрузился в музыку и зрелище. Примерно в середине второго кт змигл огонек внешнего вызов и, включив экрн нружного нблюдения, он с удивлением увидел Бет.

Сердце змерло. Он был одн, и он был здесь один. Првд, в любой момент их могли вызвть, но эт иллюзия чужого присутствия никуд не годилсь.

Бет перед зкодировнной дверью нетерпеливо перетптывлсь с ноги н ногу, вертя в рукх диск с сохэйскими песнями. Он знл, что он здесь и искл встречи с ним недине, инче передл бы диск в кюте, при Мйлзе.

«В твоих глзх стршнее мне опсность, чем в двдцти мечх…»

Дик нжл н кнопку, открывющую двери, и Бет вошл. Он исчезл с экрн, через мгновение появилсь з прозрчным окошком в двери и помхл ему рукой. Он открыл ей дверь.

— Тебе нельзя здесь быть, — скзл он. — Зпрещено!

— Аг, зню. Джек скучет по тебе. Когд этот мбл тебя сменит — приходи к нм в кюту.

Он положил диск н пульт.

— Понрвилось? — спросил Дик.

Бет положил пльцы ему н губы.

— Знешь, — серьезно скзл он. — Нет.

Н этот рз их рзделяли только дв слоя ткни: хлопок грубой вязки и трико в обтяжку. Волосы Бет были одного цвет с ее туникой: грнтово-крсного. Гемм и фемм окршивют волосы в неестественные цвет: естественные — привилегия естественнорожденных людей. Но этот цвет был сейчс кк дргоценность. Дик коснулся лдонью волос девушки, провел по ним, змиря от восторг. Ее кож, особенно тм, где вырез туники открывл ключицы, н вид кзлсь сухой и мтовой, кк смый лучший шелк, и ему почти мучительно хотелось проверить, ккя он н смом деле. Бет прижлсь к нему и он перевел это н свой язык кк «можно», склонился к мочке ее ух и осторожно провел под ней губми.

Он понял, почему мужчины идут рди этого н подвиг, н грех, н безумство и преступление. Понял, почему Дзихэй предл жену, Мкбет — короля. Почему Блско Рид с левифннер «Сегредо» зстрелил Хью Эдмундссон с «Рн» в бре «Кхун» из-з девки по имени Джемм. Почему Ромео, увидев Джульетту мертвой, выпил яд. Почему в Библии это нзывется «познть»…

Он умирл от нежности, збывя обо всем н свете, когд кслся лдонями кожи Бет тм, где большой вырез топ приоткрывл плечи, чувствуя ее грудь н своей груди. Если бы его сейчс оттщили, он бы, нверное, зкричл. Он знл до сих пор лишь сдержнную мужскую лску: пожтие руки или плеч, короткое и крепкое объятие, бртский хлопок по спине… Мистресс Хру был суровой дмой, д и возрст, в котором его взяли н корбль, уже не рсполгл ее к нежностям. Его сердце плвилось и кипело от мучительного чувств, в котором смешлись тоск и рдость. В нем одновременно рождлся порывистый, чувственный мужчин и умирл недолскнный ребенок, и чей голос звучл громче — он не пытлся понять.

— Ты весь твердый ккой-то, — скзл Бет, просовывя руку под его свитер. — Где не кости, тм мускулы.

Он был твердым и тм, где не было ни костей, ни мускулов.

— Сюд придут, — прошептл Дик. — Тебе нельзя здесь быть.

— Открой мне дверь н лестницу.

Они вышли из пультовой, и сквозь смотровое окошко Дик увидел, что пришел лифт.

— Быстрее! — они опрометью бросились з угол, пробежли по коридору и Дик открыл девушке дверь нверх.

— Ты где шлялся? — рыкнул Вльдер, когд он вернулся. Хотя нтигрв был двигтелем стбильным, оствлять его без присмотр все рвно не рекомендовлось.

— Отлить ходил, — соврл Дик.

— Пять минут потерпеть не мог?

— Не мог.

— Вли отсюд.

Легкость, с которой из Дик выскочило врнье, испугл его — но не нстолько, чтобы испортить все впечтления. Однко время шло, и они угсли, ложь не збывлсь.

* * *

Утром Жирного Вторник «Пломник» снов отключил двигтели и лег в дрейф. Теперь корбль, потерпевший бедствие, был виден н экрнх отчетливо: носитель стндртного трнспортник, той же конфигурции, что у «Пломник», только мссивнее, и в том месте, где н «Пломнике» были зкреплены вельботы, н рзбитом корбле были контейнеры для перевозки скот.

— Мйлз, — поинтересовлся Болтон, которому предстоял строгий пост перед выходом в открытый космос, — не окжется ли тк, что мы все зтеяли рди ккой-нибудь миннеггской буренки?

— Тм шэйин, — кчнул головой Мйлз[21].

— Твоя уверенность меня рдует, — усмехнулся Джез. — А то ведь одному Суне поститься в кйф, он все рвно монхом будет, мне, хоть и Пепельня сред, к вечеру будет жрть хотеться. Тк хотелось бы эту жертву принести рди чего-то стоящего.

Дело было во время звтрк — первого, к которому вышел переболевший Джек и последнего для тех, кто учствовл в спстельной высдке — до ее окончния.

— А почему? — небрежно поинтересовлсь Бет. — Я думл, комической болезни у вс не бывет.

— Ее у нс не бывет, фрей, — вздохнул Джез. — Но н рзбитых корблях другой рз ткое видишь, что потом скфндр долго можно отчищть. Тк мы с Суной лучше перестрхуемся.

Спстельную пртию соствили Джез, Дик и Мйлз в кчестве пилот н вельботе. Кпитн Хру должен был контролировть ход дел с мостик, Вльдер — знять место во втором вельботе и быть готовым в любой момент лететь н помощь.

Кпитн покзл з звтрком рспечтку изобржения с экрн. Дже несведущему в космическом деле причин гибели корбля был очевидн: ходовя чсть был оторвн от гондолы с мясом.

— Первичные повреждения, скорее всего, были ннесены одним из млых стероидов, — скзл лорд Августин. — Выходя из дискретной зоны, корбль не успел смневрировть в нпрвлении прллельном плоскости эклиптики стероидного пояс. Тумнность помешл ему верно оценить степень опсности, млый стероид удрил плтформу, и квитционный резоннс вышел из-под контроля.

— Вш првд, милорд, — соглсился кпитн Хру. — По корблю должн был пройти удрня волн. Н смых нижних плубх не мог уцелеть никто.

— Ужс, — скзл Бет.

— Тк что о миннеггских буренкх ты можешь не беспокоиться, Болтон, — прокомментировл со своей стороны Морит. — В этих контейнерх тоже все погибло. Впрочем, если тебя устроит говядин высокочстотной врки…

— Моро, зткни хлебло, — скзл Вльдер.

Из-з его грубости шутливя реплик Джезекии: «В Пост? Говядину?» — пропл дром. Моро встл из-з стол и ушел н кухню.

— Вльдемр, — скзл холодным голосом леди Констнс. — Я думю, вм имеет смысл извиниться перед мстером Моритой. Вш грубость был неопрвднн.

— Пусть не потешется нд тем, что не смешно, — Вльдер тоже встл и вышел из-з стол.

— А ну вернись! — крикнул кпитн. Вльдер остновился н пороге и нехотя повернулся.

— Извинись пойди.

— Блгодрю покорно, кпитн, — Моро появился в окошке рздчи и очень, очень осторожно поствил н стойку поднос с ледяным чем. — Я не нуждюсь в извинениях, вырвнных комндным методом у человек, по-видимому, считющего себя првым.

— Тк ведь он не прв, — скзл кпитн. — Пок мы все вместе н моем корбле, мы будем учтивы, особенно сегодня и звтр. Тк что я прошу у вс прощения з этого грубиян, мстер Морит, — кпитн поклонился. Его примеру последовли Мйлз и Дик.

Ввилонянин сжл губы, потом скзл:

— Я принимю вши извинения, мстер Хру. В свою очередь призню, что был непрв. Я говорил слишком неосторожно и не думл, что кто-то может это принять н свой счет.

— Лдно, — процедил Вльдемр, немного помявшись. — Может, и я погорячился, и принял н свой счет то, чего не должен был принимть. Прошу прощения. Мир?

Моро пожл плечми.

— Мир, мстер Аникст. Кк тм у вс — всем людям доброй воли?

— Аминь, — буркнул Джез. — Тк мне Жирного Вторник еще никто не портил…

* * *

Вид через экрны корбля был крйне невжный — фиолетовый свет преобрзовнного рентгеновского излучения резл глз, но инче было нельзя: кпитн Хру следил з дрейфующими стероидми. В ближйшее время ни один из них не грозил столкнуться с рзбитым звездолетом, но, по словм кпитн, обстновк в Пыльном Мешке могл измениться в течение кких-то пяти минут.

Поэтому Констнс сосредоточил внимние н млых экрнх — визор вельбот, ткже визоры шлемов Дик и Джез.

— Подлетем ко второму стыковочному стволу, — Джез доклдывл о млейших переменх в обстновке. — Думем попсть внутрь корбля через переходники контейнеров — кто-то же ходил и кормил эту скотину.

— Рзумно, — соглсился кпитн.

Н верхнем млом экрне видны были две мленькие фигурки, летящие к корблю н рнцевых двигтелях. Корбль уже не выглядел игрушечным, кк н обзорном экрне «Пломник» — он был огромен, темен и цвет имел ккой-то неопределенный, кк у древнего моллюск, о котором нельзя скзть, серый он или рыжий или бурый.

Н двух млых экрнх все выглядело еще стршнее — потому что об спстеля словно бы пдли вниз, в большую трещину, которя ндвиглсь, кк отверстя псть, и клочья композит, зполнявшего простенки корбля, кзлись ошметкми пищи, зстрявшими в зубх чудовищ.

Н большом экрне псть поглотил спстелей — одного з другим. Н двух млых экрнх был полнейшя темнот — пок спстели не включили нлобные фонри.

— Здесь все-тки здрено, — скзл Джез. — Првд, не метлл, композитный плстик. Кэп, скнеры покзывют, что ничего живого здесь нет — прошу рзрешения рзрезть переборку.

— Дю рзрешение.

Джез отстегнул от пояс плзменный резк, нчертил им н переборке неровный круг.

— Дик, дй мне упор в спину. Тк, спсибо, — в кдре возникли две ноги, упершиеся в середину круг. Пережженный композит хрустнул и подлся внутрь, з ним вплыл см Джез.

Констнс только мельком успел увидеть в кружке свет чье-то перекошенное лицо, руку, сведенную судорогой, еще лицо, ноги… Весь кошмр промелькнул з одно мгновение — словно в темной комнте быстро осветили фонриком кртину Босх.

— Черт! Дьявол!

А потом луч фонрик метнулся в сторону и уперся в стену.

— В чем дело, Джез? — чуть ни не в один голос спросили кпитн, Мйлз и Дик.

— Нет я в полном порядке, — голос Джез чуть дрогнул. — Это только с непривычки стршно. Дик, злетй сюд потихонечку…

Когд Джез снов рзвернулся к стршной кртине, Констнс зжл рот рукой.

Болтон был прв: живых здесь не было. Только мертвые. В основном мужчины — Джез и Дик рздвигли трупы рукми, чтобы пробрться к выходу — но вот, приведенный в движение кем-то из них в жутком немом вльсе зкружился и женский труп, и несколько совсем мленьких тел.

И все они под лучом фонря приобретли оливково-золотистый цвет. Или крсный. Кк говорил Моро? Говядин СВЧ-врки? Констнс нчл про себя читть молитву по исходе души.

— Переходник открыт, — скзл Джез. — Входим в корбль.

Леди Вн-Вльден увидел глзми спстелей грузовой коридор — почти точь-в-точь ткой, кк н Пломнике.

— Прошу рзрешения рзделиться, — скзл Джез. — Я обыскивю эту плубу, Дик — нижнюю.

— Рзрешю.

Теперь млые экрны покзывли рзные кртинки и кждый спстель доклдывл о своих перемещениях отдельно. Трупы были и здесь — по одному обнружили Джез и Дик. Они были в еще более стршном состоянии — просто вскипели изнутри и лопнули, но умерли они еще рньше, когд корбль был просто рзорвн взрывом двигтеля. Однко именно н этой плубе обнружили и живых.

— Это ремонтня кпсул, — доложил Дик. — И в ней кто-то… Я не могу рзглядеть, это что-то стрнное.

— Стрнное или не стрнное, если оно живое, двй его сюд, — скзл кпитн.

Было решено, что Дик отбуксирует спстельную кпсулу в вельбот, Джез продолжит обследовние корбля.

Третья плуб при рзгерметизции втомтически зблокировлсь и не попл под высокочстотный удр — вот, почему спсся, точнее, сбежл экипж. Гемы, зкрытые в коридорх, кютх и служебных помещениях, умерли от удушья, но тм Джез ншел последних живых. С ними все было горздо сложнее, чем со спстельной кпсулой — они нходились в нглухо здренном снузле и н стук не отзывлись — видимо, были без сознния.

— Придется резть нружную стену и подводить переходник, — скзл Джез. — Тк что я отпрвляю Дик н корбль с этой кпсулой и жду его с переходником. И пришлите мне Моро, я хочу, чтобы он помог провести трубу. А я тем временем зкончу скнировть корбль.

Кртинк н экрне переменилсь: мленькя фигурк, толкющя перед собой глыбу ремонтной кпсулы, медленно подплыл к вельботу и исчезл в его шлюзовой кмере, после чего вельбот рзвернулся и поплыл к корблю.

* * *

Когд Дик вскрыл ремонтную кпсулу, он увидел тм ткое, что првя рук см прыгнул ко лбу — перекреститься. Больше всего это походило н сложенного вдвое демон.

— Это гем, — услышл он в нушнике голос Моро. — Боевой морлок.

— Это человек, — отрезл кпитн.

Но в кпсуле нходился не только человек. Тм был еще и тврь мышсто-серого окрс, нечто среднее между догом и пнтерой. Дик ни рзу не видел тких животных вживую, но довольно чсто — в изобржении: это был хевронский кос, продукт генной инженерии XXI век. Ни того, ни другого Дик не в силх был вытщить из модуля: кос весил, нверное, чуть поменьше его смого, морлок — вдвое больше его смого вместе со скфндром.

— Оствь их, — велел кпитн Хру. — Сделй человеку укол и переходи к следующему. Джез, Вльдер, режьте этот ящик.

Дик уколол морлок стндртной смесью для умирющих от истощения, переменил кпсулу в инъекторе и склонился нд следующим пострдвшим — тоже гемом, но из рбочей ксты, которую нзывли «тэк».

Всего пострдвших было пятеро: четыре «тэк» и один морлок. У Джез и Моро ушло почти три чс н то, чтобы подвести переходник (для этого пришлось рзрезть две переборки) и втщить всех четырех в ктер.

Ургентную помощь им окзли прямо во втором шлюзовом отсеке. Стрший тэк, вдохнув обогщенной кислородной смеси, пришел в себя н несколько секунд, пробормотл слов блгодрности и снов впл в збытье. Всех пятерых рзместили в пустых кютх временного экипж. Потом Джез сделл еще одну ходку н «Вльдек» — тк нзывлся рзбитый корбль — и вывинтил блок пмяти снтор.

Корбль шел с Джебел-Кум — регистрционные документы остлись в снторе, — и вез н борту свыше сотни гемов, в основном — рбочих (в копии грузовой деклрции они знчились кк тонкорунные козы-викуньи). Когд произошл ктстроф, уцелевшие члены экипж покинули корбль в спстельном модуле, оствив свой живой груз н произвол судьбы.

— То что вы видели в контейнерх, — н првх доминтрикс леди Констнс принимл учстие в зседнии офицеров экипж. — Это тел рбов? Неужели кто-то вывозит гемов из Империи з Периферию, чтобы тм продвть?

— Этот корбль шел в Империю, чем угодно поклянусь, — скзл кпитн Хру. — Когд кто-то придет в себя, мы узнем нверняк, но я тк думю, что это не рбы, нелеглы.

— Нелеглы? — изумился лорд Августин.

— Они смые. Гемы теряют рботу н многих новых землях. Ну, жить кк-то ндо, они и перебирются в Империю всеми првдми и непрвдми.

— Но ведь есть имперскя прогрмм дптции, — возрзил леди Констнс.

— И сколько они дптируют? Полтор миллион в год? Это кпля в море. Миледи, гемов н этих плнетх — кк мурвьев, вся экономик строилсь н гемх. У вс н Муи этого не водится, оттого что это новя колония и тм еще не успели нплодить зелененьких. А н Джебел-Кум сплошные шхты и ничего кроме шхт. Нрод теряет рботу, потому что Ввилон больше не покупет иридия и осмия, Империя покупет н Ркшсе. Зуб дю, что они летели н Ркшс.

— Бывет всякое, — вступил в рзговор Джез. — Бывет ткое, что гемов собирют вроде кк лететь в Империю, н смом деле — продют в Ввилон. Тм теперь большой спрос н это дело, потому что много питомников Мицуи нши погромили.

— Ужсно, — кчнул головой леди Констнс. — Но что же мы будем делть с этими спсенными?

— А что с ними делть, — проворчл кпитн. — Сдть н ближйшем синдэн-посту. Рди этого, миледи, нм придется млость переменить курс. Это нс еще н недельку здержит.

— И что с ними будет дльше?

— Депортция, — пожл плечми Джез. — Они должны нходиться под инквизиционным ндзором. Особенно этот… — субнвигтор покзл рукми вверх и в стороны, обознчя рзмх плеч боевого морлок.

Леди Констнс недолгое время молчл.

— Где точк перемены курс? — нконец спросил он.

— В секторе Кентвр, после второго прыжк, — ответил Мйлз.

— Знчит, трое суток н принятие решения у меня есть?

— Двое суток и семндцть чсов, судрыня, — скзл Джез. — А может, и меньше, потому что я пострюсь выбрться из Пыльного Мешк кк можно быстрее.

* * *

Первым пришел в себя Рэй.

Он услышл нд собой тихий рзговор, но предмет его был тков, что он решил не открывть глз. Говорили мужчин и женщин — точнее, юнош и девушк.

— Ты что и впрвду никогд не трхлся?

— Конечно, трхлся. В школе — чсто. Я стрлся не трхться, только не получлось ничего: знешь, есть ткие, которые, пок их не трхнешь кк следует по уху, не отстнут.

Девушк зсмеялсь — зрзительно, от души, дже с легкими тихими подвывниями. Рэй тоже — но без звук: не хотелось выдвть себя и ствить детишек в неловкое положение.

— Рики, ты вгонишь меня в гроб, — скзл девушк нконец. — Во цвете лет, без покяния. Трхться и дрться — это, мягко говоря, не одно и то же. Трхться — знчит знимться любовью.

— Извини, я не знл. Нет, тогд нет.

— Збвно. Болтют, что у космоходов жен н кждой стнции.

— Мло ли, что болтют. Д, есть ткие… Только это непрвильно. Кпитн всю жизнь был верен мистресс Хру, и теперь тоже.

— Тк он уже стрый. А Вльдер? А Джез?

— Вльдер… он редко ходит к девицм. Лицо и все ткое. А у Джез есть девушк, но только одн, н Снт-Клре.

— Вот видишь. А почему у тебя нет девушки?

— Я же говорил: я хочу поступить в Синдэн.

— Тк это еще когд будет-то. Лет через семь? Или десять? А до тех пор что? Слушй, Дик, я не поверю, если ты скжешь, что тебе ни рзу не хотелось.

— Невозможное человекм возможно Богу.

— Сун, ты невыносимый знуд, — вздохнул девушк. А потом добвил: — А я в школе тоже дрлсь.

— Првд?

— Точно. Знешь, эти ввилонские сучки решили объявить мне бойкот… Ну, см понимешь, почему. Они ничего другого не могли мне сделть, я все-тки ммин дочк, хоть и приемня — тк они сговорились делть вид, будто вообще меня не змечют. Будто я пустое место. И, что смое подлое, втянули в это несколько нших… Ну, этот номер у них недолго проходил. Я подошл к Ннне — это был у них зводил, вся ткя из себя голубых кровей — и спросил: меня что, и в смом деле не видно и не слышно? — девушк зхихикл.

— А он?

— Ноль внимния, кило презрения. И тут я что есть духу злепил ей между глз. Знешь, носик у нее хоть и ристокртический, вспух что ндо. И я ее спршивю — «А теперь»? И ты знешь что? Он тк и не соизволил со мной зговорить.

— Тебе было что-нибудь з это?

— Мм зствил меня просить прощения. Тут-то он, конечно, уже не смогл морду воротить — это же при мме было. Но после снов взялсь з строе, потом родители збрли ее из этой школы. Блин. Он дже не зплкл, стерв ткя.

— Бет, не ругйся тк, пожлуйст. Мне плохо, когд я ткое от тебя слышу.

— Д ну? А я думл, ты еще более «ткое» слышл от своего кпитн.

— Я не об этом. Ты просто говоришь н себя, чего не думешь. Ты ругешь человек з то, что ты удрил его, он не зплкл. Ты не ткя, зчем тк говорить?

— Вот кк рз я ткя! Ты просто не знешь, что это — когд тебя вот тк вот медленно уничтожют просто з то, что ты не ткой кк они. Если бы я смогл, я бы… не зню, что сделл! Глз бы ей выцрпл. Я человек, понятно!? Никто не смеет смотреть н меня кк н пустое место!

— …А мне всегд хотелось, чтобы меня не змечли, — неуверенно ответил юнош.

— Это потому что ты не гем.

— Не зню, может быть… Просто все быстро узнли, что я сохэй, и нчли говорить всякие гдости — ну, ты знешь, про сохэев говорят, что они…

— Гомики? Или это для тебя тоже новое слово?

— Н-нет, я его зню… А потом еще были ткие, которым просто дрки хотелось. И ткие, которым нрвилось доствть… ну, тких кк ты. Зствлять их прислуживть, бить и все ткое. Им, нверное, хотелось бы тоже, чтобы их просто перестли змечть.

— Это трусость.

Рэй открыл глз, порженный тем, что девушк — тоже из сотворенных. Он и был ткой — првд, не гемом, нметнный глз морлок срзу определил это — фемом. С крсными, кк пески Джебел-Кум, волосми, стройненькя и дивно сложення — юнош, сидящий нпротив нее, кзлся по срвнению с ней кким-то недоделнным, недозрелым. Он совсем недвно, что нзывется, «вытянулся», но мышцы не успевли з скелетом, и оттого прнишк кзлся тощим. Кисти рук и ступни были словно куплены н вырост, предплечья, н удивление мускулистые для мльчик его лет, кзлись чуть ли не толще бицепсов. У ног мльчик лежл Динго, положив голову ему н колени, и утробное мурлыкнье здоровенного кос примешивлось к длекому рыку двигтеля: мльчик большим пльцем првой руки глдил серую зверюгу возле угл псти, остльными почесывл ее под подбородком.

Рэй изумился: столь смелую лску Динго позволял только ему, своему хозяину. Все прочие могли рзве что слегк поглдить его по згривку.

— Хорошя собчк, — девушк протянул к голове пс руку и кк бы невзнчй коснулсь руки юноши. Динго повернул голову и зрычл. — Но-но, тихо! Или ты кошечк?

Рэй кшлянул. Притворяться дльше не имело смысл, д и хотелось пить. В первую очередь — пить. Юнош прошептл что-то вроде «оро».

— Воды, — скзл Рэй.

— Соевого молок, — возрзил девушк и нполнил сткн из термос. Рэй осушил сткн одним духом.

— Еще?

— Если можно, фрей.

— Меня зовут Элисбет о’Либерти Вн-Вльден, — вжно скзл девчонк. — А его Ричрд. Или просто Рики. Или Дик.

Рэй осушил и второй сткн подсоленной белой жидкости. Динго, услышв голос хозяин, попытлся збрться к нему н колени, но Рэй, мгновенно прилскв, отстрнил его.

В левой руке что-то торчло. Игл кпельницы. Рэй вытщил ее. Голов слегк кружилсь, но во внутривенном питнии он больше не нуждлся.

— Порше Рэмон, — предствился он. — Где я? Вы сохэй, мстер Ричрд? Это птруль Синдэн?

— Нет, мстер Порше, — юнош слегк смутился. — Это левифннер «Пломник».

Рэй приподнялся н локте и огляделся. Н четырех койкх кюты лежло четверо рбочих гемов. Знчит, еще кто-то спсся. Жив Господь… Смого Рэя устроили н полу, и, сдясь, он поморщился — хвост немного зтек.

— Мы не смогли поднять вс н койку, — извиняющимся тоном проговорил прнишк. — Гомэн.

— Не з что, — ответил Рэй. — Ккой сегодня день?

— Девятое феврля, — ответил девушк. — А когд вы потерпели крушение?

— Первого, если голов не подводит. Скольких спсли, кроме этих четверых и нс с Динго?

— К сожлению, никого, мстер Порше, — мльчик мотнул головой. — Нверное, кпитн зхочет поговорить с вми…

В это время дверь открылсь и в кюту вошел беловолосый ввилонянин с подносом, н котором дымились две коробочки зеленого рис. Если бы юный мстер Ричрд имел рекцию похуже, случилось бы смертоубийство: Динго ни с того ни с сего зрычл, прижл уши и прыжком бросился н вошедшего.

— Лежть! — рявкнул н него Рэй, но кос, рсплствшись в воздухе, уже летел к своей жертве.

— Нзд, Динго! — Ричрд прыгнул вместе с косом, одновременно с криком Рэя, и, покзывя ухвтку клссного грвиполист, вцепился в шею зверя обеими рукми, звлил того н пол и прижл собой. — Лежть, плохя собк!

Ввилонянин, ндо отдть ему должное, бровью не дернул, глядя н кос, рычщего бессильно у смых его ног и н мльчик, зжвшего шею тври в «двойной нельсон». Рэй снов изумился: никому, кроме него смого, Динго ткой выходки не спустил бы с рук: цпнул покрепче и выдрлся. А мльчишке подчинился…

Ввилонянин спокойно поствил свой поднос н полку у двери, шгнул нзд из кюты и здвинул дверь з собой.

— Кто это был? — спросил Рэй, когд все перевели дыхние.

— Мстер Морит, нш суперкрго, бортмех и судовой повр. Почему это Динго н него тк взъелся?

— Чтоб я знл, — пожл плечми Рэй.

* * *

— Бортмех нш говорит, что твой пес опсен, — нхмурившись, скзл кпитн. — Что его истребить ндо. Что скжешь?

— Снчл меня придется истребить, — проговорил медленно Рэй.

— З этим, если что, дело не стнет, — кпитн дернул рукой з спину, где у него был пистолет под курткой, но не зкончил движения и для вид почесл бедро. — Ты не думй, что рз ты ткой здоровенный, то одной левой сделешь нс всех.

— Я не думю, сэр, — ответил Рэй. — Просто Динго мой друг, и я его в обиду не дм.

— А Морит мой бортмех, хоть и временный, и я его в обиду не дм! — кпитн хлопнул лдонью по столу.

— Дело здесь вовсе не во мне, — вступил в рзговор Моро. — А в том, что зверь может ннести вред нходящимся н борту женщинм и детям. Косы псевдорзумны, их вывели кк охрнных зверей со сложным нбором рекций; иногд эти рекции конфликтуют между собой, и последствия могут быть непредскзуемы.

— Но ведь он не трогет Джек, — возрзил леди Констнс. — Пок Динго не бросился н вс, я позволял ему игрть с млышом, один рз они дже зснули вместе.

— И млдшего мтрос вшего он не трогет, — добвил Рэй. — И никого, кроме бортмех.

— Тк что вы предлгете? — спросил Моро. — Я должен вести жизнь зтворник в кухне и збыть о выполнении своих профессионльных обязнностей?

— Где ты взял тврюгу? — спросил кпитн.

— Он прибилсь к ншему туртну н Кртго, когд мы проходили подготовку, — ответил Рэй. — Нверное, потерял своих хозяев. Потом, при Андрде, отряд выбили, туртн тоже убили, я попл в плен, ну и Динго со мной. Он был со мной и в Крестовом Походе. Мы все время вместе.

— Тк вы, стло быть, ветерны Крестового Поход? — в голосе кпитн проскользнуло увжение. — С ккого год?

— С восьмого, сэр. Высдки н Анзуде и н Ньяле.

— Их послушть, они все ветерны, — проворчл Вльдер.

— Знчит, вот что, мстер Порше или кк тебя тм, — зключил кпитн. — Чтобы я эту псину или кошчину без тебя нигде не видел. Увижу — пристрелю, понял? Дерьмо з ней убирть тоже будешь см. Увижу, что где-то нгжено — тоже пристрелю скотинку без рзговоров, святым Птриком клянусь. У меня чистый корбль. Усек?

— Динго — чистоплотный кос, мстер Хру, — скзл Рэй. — Ему нужно только место покзть, куд ходить…

— Устривйся с ним кк знешь, — отмхнулся кпитн. — Поехли теперь с вми рзберемся, — он перевел взгляд н четверых гемов-рбочих.

Они с трудом говорили н стролте, ллемнским влдел только один, поэтому кпитн через Мйлз общлся с ними н нихонском. Кпитн говорил н нихонском и см, но тк было понятнее всем другим учстникм рзговор, особенно — леди Констнс.

Гемов звли Том, Остин, Бт и Актеон, и были они одной рбочей ячейкой. Том, стрший и по возрсту, и по положению, влдел стролтом лучше остльных и дже умел читть и писть. Он предствлял собой квлифицировнную рбочую силу, оргнизтор и координтор ячейки. См же ячейк специлизировлсь н обслуживнии шхт — проводке вентиляции, освещения, монтже очистителей воздух.

В остльном все было именно тк, кк предположил кпитн: шхты Джебел Кум зкрывлись одн з другой, ячейке было все сложнее нйти рботу, и однжды они поддлись н уговоры одного кпитн трнспортной шхуны, оргнизовыввшего вывоз в Империю. Спслись они лишь потому, что в этот момент чинили воздухоочиститель в снузле, и при рзгерметизции корпус срботвшя втомтик зкрыл снузел нглухо. Тм был вод, у гемов с собой имелись фонрики для подсветки, тк что они смогли доремонтировть воздухоочиститель и подключить его к резервному источнику энергии. От врщения корбль прогревлся рвномерно, гзопылевя смесь кое-кк сохрнял тепло окутнной ею звезды. Н шестой день гемы нчли терять сознние от голод, н восьмой — выдохся и рботл в четверть силы источник питния воздухоочистителя. Если бы «Пломник» опоздл н сутки — он не ншел бы никого из них в живых.

С Рэем было немного инче. Ему многие предлгли рботу. Здоровенный боевой морлок клсс «Геркл» н пике своей формы требовлся и бндитским группировкм, и рейдерм, и влдельцм шхт. Но Рэй не хотел стновиться бндитом или пиртом, не хотел и учствовть в подвлении волнений свободнорожденного персонл шхт — потому что знл: учстие морлоков в этом подвлении отзовется н судьбе вольнонемных гемов погромми и убийствми. Когд последнее, что связывло его с Джебел-Кум, погибло, он договорился с кпитном «Вльдек».

В момент столкновения Рэй был в коридоре рбочей секции. Удрня волн доктилсь до него, но они с Динго были сделны из более крепкого мтерил, чем рбочие гемы и обычные люди, потому выжили. Потом он увидел, кк комнд грузится в шлюпки, угрожя оружием нходящимся н борту гемм. Спсть их никто не собирлся: «Вльдек» был трнспортным корблем, мест в спстельном модуле хвтло только для экипж. Рэй не стл вступть в дрку з место н борту. Двление в отсеке стремительно пдло, но Рэй, деснтник, кое-что знл о корблях и знл, что н нижнем уровне должн быть ремонтня кпсул. Тм все было зтянуто смрдным дымом, в невесомости плвли дв изломнных и обгорелых труп — но кпсул остлсь неповрежденной. Они с Динго збрлись туд и здрились — и в следующий момент нижние секции корбля окончтельно рскололись.

У Рэя и Динго не было ни пищи, ни воды, и зпс воздух был весьм огрничен, но об они могли тормозить свой метболизм. Стиснутые в кпсуле, кк дв близнец в мтеринской утробе, они впли в рзновидность комы, которя позволил обоим протянуть еще несколько суток.

«Пломник» окзлся в Пыльном Мешке очень вовремя.

Глв 4

Спсенные с «Вльдек»

Догмт «О человеческом достоинстве», принятый н Третьем Петропвловском Соборе 2652 год, глсил, что все существ, нделенные плотью, рзумом и свободной волей, являются детьми Божьими незвисимо от их происхождения и внешнего вид, им от рождения приндлежит достоинство человек и никто не впрве его отнимть. Тким обрзом догмт объявлял всех гемов людьми и ктегорически зпрещл верным применять по отношению к ним все то, что зпрещено применять по отношению к людям: эвтнзию, ментльное прогрммировние, использовние их оргнов и тел без их н то соглсия, использовние их труд без спрведливой плты. Несоблюдение грозило интердиктом, в случе упорств — то и церковным отлучением.

В это же смое время в Ввилоне рзрзилсь войн двух крупнейших военных клнов — Рив и Кенн. Причиной войны был политик дом Адевйль, уже почти полтор век удерживющего Директорию в своих рукх. Политик был прост и эффективн: Солнце, избиремый «пок это тело служит ему» монрх Ввилон, женился н предствительнице дом Адевйль и нзнчл своим преемником потомк этой предствительницы, в обмен н лобби, обеспеченное этим домом при выборх. Тким обрзом, выборность монрх стл понятием чисто номинльным — Адевйль держли в рукх все ключевые посты в Директории. Бунтовть всерьез никто не решлся, тк кк Адевйль не переходили грницы, отделяющей дикттуру от тирнии, ввилоняне — нрод осторожный, и зтевть гржднскую войну не торопятся, пок не появится очень серьезня причин.

Гроз рзрзилсь после того кк Првый министр Шейт Фррн выдвинул н рссмотрение директории проект постепенной элиминции гемов н всем ввилонском прострнстве. В меморндуме Фррн, зчитнном н совете Директории и ретрнслировнном н всю плнету, рзъяснялись причины экономических и политических неурядиц, постигших Ввилон в последние полтор столетия. Пок Ввилон смеялся нд имперцми, отстющими в генной инженерии из-з зпретов, нложенных Церковью, Четвертый Рим рзрбтывл льтернтивные технологии, позволяющие людям выживть тм, куд Ввилон посылл гемов. И вот сейчс, когд возможности генной инженерии были прктически исчерпны, Ввилон окзлся перед неприятным фктом: экспнсия, которую он вел четырест лет, по сути дел не был экспнсией людей. Это был экспнсия гемов; в 27% ввилонских колоний нселение было гемским н 96%. В ходе чстных войн с имперскими доминионми и неприсоединившимися мирми з последние двести лет от Ввилон было отторгнуто 16 миров; в основном, окринных, не стоивших полномсштбной войны; но вот сейчс доминион Шезр вплотную подбирется к миру Сунски, очень нендежно инкорпорировнному в дом Рт, и судьб плнеты может решиться простым голосовнием пйщиков — все из-з того, что рзоренный торговой войной с домом Суз дом Рт не может достроить здумнную им космическую стнцию, рди которой освивлсь плнет. Зхудлый доминион Шезр убьет одним кмнем двух птиц: стрвит демогрфическое двление и з фук получит недоосвоенный, но перспективный мир и стнцию, н которой рботы — нчть и кончить. Ведь глвное богтство Сунски — не в окене, покрывющем ее почти всю целиком, в месторсположении: в этом секторе смыкются четыре крупных дискретных зоны, которые тк и просят проложить через них новые торговые пути. Уж поверьте, имперцы сумеют это использовть. Но чем мы хуже имперцев? У нс тоже есть льтернтивные технологии, но мы их не рзвивем, потому что дом Микге, основной производитель гемов, отстивет свои интересы не хуже чем Церковь в Империи. Но дом Микге — монополист, и его продукция, увы, слишком чсто несет н себе печть монопольного производств…

Кждому рзумному человеку было ясно, что з меморндумом Фррн стоит Экхрт Бон, тйсёгун дом Рив. Кждый рзумный человек понимл, что льтернтивные технологии, о которых говорит Фррн — эти технологии, укрденные в Империи домом Рив через синоби, промышленных и военных шпионов дом. И уж конечно, всем было понятно, что если Солнце Аттр одобрит этот плн, то по шпке получит дом Микге, и дом Кенн, тесно с ним связнный, и ветвь дом Адевйль, которя держит их руку. А вероятность того, что Солнце поддержит плн, был велик, потому что плн этот был широко обнродовн одновременно с оглшением Меморндум Фррн, и нроду он понрвился, Левый Министр Дормкирк, ноборот, не нрвился нроду, и очень двно.

Но произошло событие, от которого все перевернулось: служб безопсности дом Кенн предотвртил покушение н министр Дормкирк (если не н смого госудря) — прямо в Зиккурте был схвчен убийц. Он успел убить себя еще до первого допрос — но генетическое скнировние укзло н его приндлежность к дому Рив, и Экхрт Бон вызвли в Зиккурт, где в кчестве ответ н обвинение он покончил с собой. Дом Рив объявил зконный мятеж и в Ввилоне нчлсь гржднскя войн, которя тк удрил по экономике, что дом Адевйль меньше чем через год был готов пойти н переговоры с Рив о мире. Неизвестно, чем бы переговоры кончились, если бы не удр в спину: верхушк дом Кенн, недовольня тем, что дом выполняет всю грязную рботу, но не учствует в упрвлении, взбунтовлсь. Солнце был смещен, Директория рзогнн, тйсёгун дом Кенн сделлся «првым советником» нового Солнц — по сути дел, полновлстным дикттором Ввилон. Дом Рив объявили вне зкон — чтобы уцелевшие предствители дом Адевйль не могли воспользовться их помощью. Снчл кзлось, что Кенн одолевет. В их рукх были пять смых богтых плнет Ввилон и две собственные плнеты, зводы Микге по мссовому производству боевых морлоков (Кенн предпочитл пехотинцев клсс «Аякс») и огромные ресурсы. В рукх Рив были корбли и несколько бз н перекресткх межзвездных путей. Кзлось, стоит только уничтожить их или зхвтить — и войн выигрн. Дже две плнеты дом Рив — холодный тйрос и Кртго, врщвшяся вокруг двух звезд, Акхт и Ант — не могли обеспечить своих детей ресурсми в достточном количестве: Тйрос был ледяной пустыней, бешеный климт Кртго не позволял толком рзвивть ни сельское хозяйство, ни промышленность; впрочем, для дом Рив это было принципильно, тк кк оседлость и привязнность к стбильным плнетным блгм Рив считли объективным, хоть и необходимым, злом. Единственным серьезным ресурсом н Кртго были небольшие лбортории, где по технологии Микге (которую считли устревшей) производили боевых морлоков клсс «Геркл». Микге в свое время продли Рив эту технологию, тк кк «Герклы», преднзнченные для деснтных оперций, отличющиеся повышенной грессивностью и пониженной упрвляемостью, не годились для создния больших рмий. Словом, силы были нстолько нервны, что дже предствители дом Адевйль, низложенный Солнце и его супруг, не рссчитывли н победу. Этн бин Г’л, тйсёгун дом Кенн, хвлился, что через полгод выствит голову Рихрд Шнйдер, тйсёгун Рив, зпянной во флексиглс н площди перед зиккуртом Нуэв-Урук. Однко войн длилсь год… дв… три… А голов Шнйдер пребывл н плечх. Шпионы и пилоты-рзведчики бин Г’л не могли узнть месторсположения Кртго, зхвт немногочисленных космических бз Рив ничего не решил: будучи рссеян н млые группы по дв-три корбля, и не сковн бсолютно ничем, космофлот Рив свободно перемещлся в прострнстве, и нносил дому Кенн удры тм, где их не ждли. Выявить всех плнетрных првителей, кто помогл Рив, было невозможно, тк кк Рив не брезговли грбежом, знчит, и добровольную помощь по обоюдному соглсию легко оформляли кк грбеж. Н третий год войны дом Кенн, остервенев от неопределенности, перешел к тктике “рзберусь кк следует и нкжу кого попло”, чем восстновил против себя дже тех из князей Ввилон, кто изнчльно не собирлся вмешивться в дрку.

Через четыре год гржднской войны Рив окончтельно взяли Ввилон в свои руки. Этн бин Г’л с супругми покончил с собой в пентхусе зиккурт под рев двигтелей деснтных ктеров Рив, сдившихся н Анзуд, столичную плнету Ввилон.

В одном из этих ктеров летел и Рймон Порше, тогд не носивший никкого имени, имевший лишь серийный номер 744\211\0034, то есть, просто Тридцть Четвертый, или Снйон — юный боевой морлок, только что покинувший тренировочный лгерь н Кртго.

Второй рз он высживлся н Анзуд двендцть лет спустя, в состве Третьей Добровольческой Имперской Армии, и н груди его уже был крест Синдэн, и он носил имя, которое Бог при его рождении нписл н Своих лдонях: Рймон Порше. Догмт двл ему прво н имя и н крест.

«Рймон Порше» — тк нзывлся корбль, деснтники которого взяли полумертвого Рэя в плен и выходили его. В честь человек, имя которого носил корбль, Рэя крестили. И лишь сейчс, через десять лет после крещения, он услышл его историю от млдшего мтрос с «Пломник».

Нчлся этот рзговор з обедом с того, что молоденькя фем посчитл совпдением:

— Тк вс подобрли деснтники Синдэн с «Рймон Порше»? Вот интересно: Дик тоже подобрли деснтники с «Ричрд Львиное Сердце». Ккое совплдение!

— Не совпдение, — возрзил юнош. — Мне дли имя в честь корбля — я ведь не помнил, кк меня по првде звли. И мстер Порше крестили в честь корбля тоже. То есть, в честь крестоносц, по которому нзвли корбль… В Синдэне тк чсто делют.

— Нверное, тезок тм немерено, — в шутку предположил Бет.

— Нет, фрей, — кчнул головой морлок. — Когд стлкивются деснтники Синдэн и боевые морлоки Рив, пленники — огромня редкость. Тких, кк я, очень мло. Мы, морлоки, ненвидели Синдэн. Нс тк учили, что нет больше зл, чем эти люди, потому что они не желют ничего для себя, и убивют потому что они безумны. И хотя они меня крестили, я тк и не имел с ними дел потом.

— Мстер Порше, — вдруг спросил Мйлз. — А вы знете, что з человек был тот, от кого вы получили имя?

— Нет, судрь. Нверное он был смельчк, потому что именми трусов корбли не нзывют. Но больше я не зню ничего.

— Пусть Дик рсскжет о нем, — скзл кпитн. — Тебе нужно это знть, морлок.

Дик покосился н Бет, словно прося поддержки, но т еле зметно пожл плечми. Тогд юнош положил лдони н стол перед собой и тихо скзл:

— Во время Первого Крестового поход, при Антиохии, в тысяч девяносто восьмом году от Рождеств Христов, турки вывели н стены пленного рыцря Рймон Порше, и прикзли ему просить у своих, чтобы те его выкупили. Инче ему угрожли смертью. Но рыцрь стл говорить крестоносцм, чтобы его считли з человек уже мертвого и ничего не делли рди него, но продолжли осждть город, потому что долго Антиохия уже не продержится. Эмир Антиохии, узнв, что говорит рыцрь, обртился к нему через толмч, требуя сейчс же принять ислм и предлгя з это множество подрков и свою дружбу; в противном же случе эмир обещл сию же минуту отрубить Рймону голову. Вместо ответ рыцрь преклонил колени и поклонился в сторону Иеруслим, н восток, и голов его сктилсь со стен.

Потом он тихо кшлянул, прочищя горло, и почти вполголос, боясь не спрвиться с простой мелодией и «пустить петух», пропел:

Когд мы видим Ее вблизи — нм больно з всех людей[22].

Ты думл о спрведливости, но збыл о жизни своей.

Ты думл о милосердии, но збыл о своем пути.

А впрочем, охот уже нчлсь,

Лети, мой голубь, лети!

Он пел, стртельно проговривя, дже слегк рстягивя "л", словно боялся нсмешить людей своим кцентом и испортить песню; следуя првилм не рзговорной, клссической лтыни: «c» везде произносить кк «к», «t» — везде кк «т». Это придвло слогу песни особую, хоть и непривычную для Рэя, чекнность.

А, белый город, священный сон, больное сердце земли:

"Ведь ты хотел к Голгофе, Рймон — вствй, з тобой пришли.

Ты шел куд-то с крестом, Рймон?

Тк вот, мы уже пришли."

Рймон — это было его имя, уже десять лет его имя. Он не грезил об Иеруслиме. Христинм и мессинским евреям с Бет-Геулы было зпрещено дже приближться к Строй Земле, которую они покинули в ходе Эбер. Рэй хотя бы с орбиты Мрс видел голубую звезду — когд войск Рив через Террнский сектор перебрсывлись к Анзуду. Для Дик же и Рим, и Иеруслим сошлись в этой голубой точке, з сотни и сотни прсеков отсюд. Он мог только петь.

В сиянье, не то в лохмотья одетый, еще продержись, плдин:

А, Симон Киринеянин, где ты, зчем я совсем один?…

Но Симон нет, внизу — все бртья, то цирк, и прздник ждут.

Мхни рукой им, ты должен скзть им, что знешь — они дойдут.

Что ж, они дошли, и Рэй был тому свидетелем. Он не входил более в террнский сектор — во второй рз к Анзуду их перебрсывли через Аэндор — но он говорил с людьми, которые видели своими глзми слегк светящийся силовой купол нд Иеруслимом, входили в хрм Гроб Господня и целовли кмни н площди Святого Петр в Риме.

Потому что все мы збыты в плоти земной. А тм, у Тебя, я был бы рд

Мленькой чести — прведной смерти, блгу, единственному н свете,

Когд эти стены нс более не зщитят.

Мльчик допел и умолк, потом вдруг порывисто вскочил и побежл прочь из кют-компнии.

Молчние, которое воцрилось з столом, было сущей пыткой. Если кто и ншел бы в себе силы прервть его — то одн эт женщин, которя сверху был из фрфор, внутри — из стли. Отпустив плечи сын, он выпрямилсь и скзл:

— Ну что ж, господ… Пилоты скоро нчнут готовиться к прыжку, и совсем скоро мы дойдем до точки перемены курс… Поэтому я принял решение о вшей судьбе и предлгю его н вш суд.

Гемы подняли головы, Том перевел им скзнное, леди Констнс продолжл:

— Вы нрушили зконы Империи, и спрведливость требует передть вс, кк и говорит кпитн Хру, в руки Синдэн для дльнейшей депортции. Но мне не нрвится это решение, хотя я и готов н него кк н крйнюю меру. Возможно и другое — тк же нелегльно доствить вс н любую из имперских плнет — этого я ни в коем случе не буду делть, потому что кк доминтрикс должн первя соблюдть зкон. Я предлгю следующее: вы все принесете мне личную вссльную присягу и отддитесь под мое покровительство. Я буду вшим ходтем перед имперским судом и инквизиционной комиссией, вы стнете моими подднными и поселитесь в моем влдении, н плнете Тир-нн-Ог.

— А тм… живет много гемов, судрыня? — робко спросил Том, стрший из четверки.

— Ни одного. Пок. У нс не было резон привлекть иммигрнтов. Но с этого год я подниму вопрос об иммигрции в коммунх моих городов.

— То есть, мы… совсем одни[23]?

— Первое время — д.

— Зчем вм это, о-химэ-сн[24]? — спросил тэк.

— Я предлгю это потому что не вижу иного способ помочь вм и соблюсти зкон.

Гем перевел ее слов и тэк еще тихо посовещлись между собой, потом стршин спросил тк, словно ему тяжело было решться здвть этот вопрос:

— Скжите, миледи, мы должны подчиняться, кроме вс, Ппе?

— А что это тебя тк коробит? — не выдержл кпитн Хру. — Небось, когд вклывл н шхте, подчинялся всякой сволочи и не пищл. А из рбств тебя првослвные вытщили, никто другой.

— Нет, сэр, — покчл головой тэк. — Пусть мстер Хру не обижется, но нс освободили протестнты. И мы тоже протестнты есть.

Мстер Хру фыркнул.

— Протестнты! Это против кого же вы, интересно, протестуете?

— Мстер Хру знет: против того, чтобы человек нзывлся нместником Бог.

— Д кто ж вм в головы вдолбил эткую чушь? Сроду Пп не нзывлся нместником Бог. Протестнты! Д эти жуки из Порт-Линкольн сроду бы не пошли вс освобождть, если бы Пп не объявил Крестовый Поход! — не выдержв нкл эмоций, кпитн Хру встл и покинул кют-компнию, бросив нпоследок:

— И охот же вм, миледи, с эткой бестолочью возиться!

— Я не буду требовть от вс переменить конфессию, — скзл леди Констнс.

— Идолы, — мягко возрзил млдший из гемов. — Здесь есть. Соседи, хозяев — все идолопоклонцы… И белые… Мы нет.

Леди Констнс хотел что-то ответить, но всех отвлек стрнный звук: короткие выдохи, перемежемые тихими стонми.

Ввилонянин смеялся, чуть ли не сгибясь пополм, тк что концы длинных светлых волос мели по столу.

— П… простите, — профыркл он, зметив, что центр всеобщего внимния сместился в его сторону. — Этот межконфессильный спор… Произвел н меня… непредвиденный комический эффект.

И он тоже вскочил из-з стол и выбежл прочь, уже в коридоре позволив себе зсмеяться во весь голос.

Это, нверное, было зрзительно — Рэю тоже невыносимо хотелось вскочить и уйти, причем не куд-то и зчем-то, просто тк, без цели прошвырнуться по корблю, чтобы не сидеть. Его рспирло изнутри, и нполовину это было из-з песни, н вторую половину — из-з слов леди Вн-Вльден.

— Скжите, судрыня, — попросил он. — А то, что вы говорили — это всех нс ксется или только их?

Он не обольщлся н свой счет. Он знл, кк выглядит. Создтели пострлись н совесть, непривычные люди, глядя н него, крестились или отводили глз.

— Мстер Порше, — скзл леди Констнс. — Вы все покзлись мне людьми достойными и блгородными. Вы не исключение.

— Но ведь вы нм предлгете не просто помощь, тк? Это еще и испытние. Кк вон с ней, — Рэй кивнул в сторону Бет.

— Мстер Порше, — вступил в рзговор шеэд. — Шррим испытывет всех своих детей. Если бы для приемных деллось исключение, было бы спрведливо предположить, что Отец не ждет от них ничего великого и доброго.

Рэй вздохнул.

— Леди Констнс, — скзл он. — Мстер Кристи. Снчл, сколько себя помню, я приндлежл дому Рив, и своей воли у меня не было. Теперь я свободен, и новые хозяев мне не нужны, дже если это ткя хорошя женщин кк вы, леди. Я зню, что вы желете мне добр — но ведь не только мне. Вы больше думете о своем влдении, о том, кк неплохо было бы подть имперцм хороший пример. А я не хочу быть примером. Пусть меня вышлют обртно н Джебел-Кум, я не променяю свободу н новый хомут.

Леди Констнс поднялсь и взял Джек з руку.

— Дядя Рэй, ты Динго к нм еще приведешь? — спросил мльчик. Рэй улыбнулся — одними губми, чтоб не покзывть клыки — и кивнул.

И леди Констнс, и тэк вышли из комнты. Рэй остлся один н один с шеэдом.

* * *

Констнс вынужден был признться себе, что Рэй и тэк больно удрили по ее смолюбию. Ей кзлось тким удчным ее решение, оно оствляло место и зкону и милосердию, он был убежден, что встретит блгодрность — но встретил откз.

В словх Рэя был еще одн горькя првд: он искл не только способ им помочь, но и выгоды… для Доминион? Для себя?

Уже не понять. Он — это Доминион. Хрупкя точк рвновесия противоречивых интересов. Средоточие сотен связей — вссльных, коммерческих, госудрственных. Дочь дукс Мк-Интйр, ндежд и опор отц, потому что… «Ты же понимешь, Констнс, что Гус будет делть только то, что ему интересно, интересно ему суткми просиживть у снтор или спорить с ткими же кк он, одержимыми, кк прострнство проворчивется через время».

Констнс. Стси — тк ее нзывли лет до семндцти, до того времени, когд всем стло понятно, что Августин небо интересует куд сильнее, чем земля. Потом отец и мть нзывли ее только полным именем: Констнс. А вот Августин до сих пор для ммы — Гус.

Когд же он потерял то время, где еще могл скзть — это нужно мне, это — плнете? Бет… Д, пожлуй, последний рз был именно тогд — он зхотел взять эту девочку, именно эту, мленькую хрустльноголосую кокетку с доверчивыми смеющимися глзми. И пусть у нее оливковя кож и грнтовые волосы. Шел шестой год войны, и второй год с того дня, когд при Тйросе погиб лорд Дилн Мк-Интйр, гены шедйин уже двжды убивли дитя в ее утробе. И когд ей скзли, что понрвившяся ей девочк с Тйрос, он понял, что это знк.

Но потом? Потом все пошло по-прежнему. Он — доминтрикс, и он подет своим подднным пример того, что «Человеческое достоинство» — не пустые слов. Сколько рз «доброжелтели» предупреждли ее, что Бет — неполноценный ребенок и никогд не сможет стть нормльным членом обществ, и сколько рз он холодно отвечл, что этот вопрос нужно обсуждть не с ней, с епископом Тир-нн-Ог… А потом Бет нчл ходить в школу и приходить из школы в слезх… А потом был Муи, где они обе погрузились в Ввилон; пусть и побежденный, но все-тки Ввилон. И Бет уже не рыдл, дрлсь, кк мльчишк — но по ночм бегл слушть песни м… Видит Бог, девочк моя, я не хотел брость тобой вызов ни Ввилону, ни Империи… Но что теперь сделть, рз тк получилось? Только одно: продолжть идти ншим путем. Потому что нельзя положить руку н плуг и оглянуться.

Им предлгли и это: фенотипическя ремодификция. Из-под кожи выводят крсящий пигмент, и Бет стновится обычной девочкой. В Ввилоне с ней поступили бы именно тк перед тем, кк убить, чтобы дть жизнь ее «мтери». К удивлению Констнс, откзлсь см Бет. Д, в этом откзе было больше позы, чем желния принять и нести крест всех пленников Ввилон. Бет нрвилось быть не ткой кк все, пусть дже з это приходилось плтить отвержением. Он плкл ночми, но не покидл своих подмостков, репетируя риозо «Цыгнк» и грезя об Эсмерльде, тнцующей у позорного столб.

Если не луквить с собой, то из спсенных гемов Констнс нрвился только Рэй. Только ему он предложил всслитет искренне, кк в свое время искренне пожелл Бет себе в дочери. Он пришл к этому решению, когд Рэй вступился з своего кос и утвердилсь в нем окончтельно, когд Дик пел свою песню. В этот момент Рэй Порше походил н плчущего демон. Слез не было, боевые морлоки плкть не умеют — но невидимые слезы словно текли вовнутрь. Он был совсем не стршным в эту минуту — желтые тигриные глз полуприкрыты, уголки рт опущены — просто очень большой и изрненный мужчин. Квзимодо, созднный злым чродеем — првд, чродей окзлся большим эстетом. Всем гемм Ввилон был присущ особя крсот — нпример, тэк явно были «стилизовны» под скзочных «домовых эльфов»: треугольные лиц без единой морщинки, большие глз, приостренные ушки и плотный сиреневый пушок н голове. Создтели боевых морлоков серии «Геркл» тоже думли не только об эффекте, но и об эффектности, и вдохновили их, нверное, изобржения существ восточного пндемониум — джиннов и ифритов. Рост Рэя, если считть от пяток до мкушки, соствлял дв метр двдцть снтиметров, если от кончик хвост — все три. Череп его был вытянут к зтылку, кк у людей-долихоцефлов, но чуть сильнее, и лишен всякой рстительности, зто снбжен небольшим, примерно в полдюйм вышиной, костяным гребнем, который нчинлся тм, где у людей нчинют рсти волосы и зкнчивлся нд зтылочной впдиной. Уши его тоже были приострены и вытянуты, широкий нос — приплюснут, лоб — скошен нзд. Когд полные, почти круглые губы рзмыклись, стновились видны клыки. Глз Рэя были цвет рсплвленного золот, зрчок — ткой большой, что почти не видны белки, и при ярком свете зениц стновилсь вертикльной, кк у змеи. Широкую грудь, спину и плечи покрывли шрмы, следы двних боев — молодых морлоков в ходе обучения постоянно стрвливют друг с другом — и стршного рнения. Если Рэй не испытывл сильных чувств, его лицо оствлось неподвижно: мимическя мускултур гемов бедн. Похоже, изменения во внешности преследовли еще одну цель: окончтельно убедить хозяев в том, что их рбы не люди. Что ж, им это более чем удлось, плоды их труд производили впечтление дже н имперцев. «Вот посмотришь н ткого, и еретиком стнешь» — брякнул простодушный кпитн Хру. — «Он же больше н черт похож, чем н человек».

Тем не менее, он очень быстро понрвился Джеку. Мльчик впервые в жизни встретился с кем-то нстолько огромным, чтобы можно было сесть к нему н лдонь и кчться кк н кчелях, еще лучше делть то же смое н великолепном хвосте, сильном и гибком кк огромня змея.

Констнс поржлсь тому, сколько нежности в двух тких сильных и опсных существх кк Динго и Рэй. Игря с мльчиком, кос позволял ему ткое, что Констнс или Бет смим приходилось прекрщть эти дикие лски — из жлости к животному. Джек ездил н Динго, держ его рукми з уши, пытлся сдвинуть с мест з хвост, когд тот спл, трепл з шиворот — и кос ни рзу не выпустил своих стршных когтей и не рыкнул н него. Констнс знл, что эти звери чувствуют эмоционльный фон человек, и чем ты спокойнее и добрее, тем рядом с ними безопснее: некогд их создли специльно для того, чтобы охрнять детей от террор-групп; человек, сознние которого полно стрх и ненвисти, просто не мог к ним приблизиться. Иногд Констнс думл — не это ли было причиной нпдения кос н Алессндро Мориту? Что кроется з непроницемой доброжелтельностью ввилонянин?

Ночью Констнс приснился скверный сон — кк будто он скользит по крутому ледяному туннелю, с головокружительной скоростью, удряясь о стены и в ужсе ожидя последнего, стршного удр о лед внизу. И когд туннель под ней зкончился, он проснулсь.

Ткие сны, пояснил ей кпитн, случются у людей после прыжк: т чсть мозг, что отвечет з ориентцию в прострнстве, регирует н неведомый рздржитель. Констнс поднялсь, нбросил кимоно и подошл к постели детей.

Джеку, видимо, тоже приснилось что-то дурное — он збрлся н койку к Бет и прижлся к ней, спрятв головку ей под мышку. См Бет тихо пристнывл отчего-то, глз ее метлись под векми, и Констнс положил руку ей н лоб, чтобы успокоить дочь.

— М, — пробормотл Бет, — только не бери себе другую девочку…

— Ни-ко-гд, — тихо и четко проговорил Констнс ей н ухо.

Потом он взял из личного шкфчик свой снтор-терминл и вызвл рубку.

— Кпитн…

— Д, миледи?

— Сколько времени остлось до точки перемены курс?

— Чс полтор у нс сейчс зймет ориентировк, — скзл кпитн. — А что?

— Не нужно менять курс. Мы летим н Снт-Клру.

— В смысле?… Эти, зелененькие — они что… соглсились н присягу?

— Нет, кпитн. Но мы летим н Снт-Клру, тков мой прикз.

— Ну лдно, — недовольным голосом скзл кпитн. — Вш воля. Одной морокой меньше, в конце концов…

* * *

Рэй проснулся, когд мршевые двигтели отключились. С ним это чсто бывло и прежде — он чувствовл перемену в ритмх корбля и открывл глз в темноте, вокруг спли товрищи — спрв Тридцть Третий, Сндзюсн, слев — Тридцть Пятый, Сндзюго, сверху — Сорок Четвертый, Йондзюйон. И сейчс ему н миг покзлось, что он слышит их мерное дыхние в темноте. Но нет — это дышл Динго.

Прежде он зсыпл через ккое-то время — уств зпрещл покидть койку во время отдых инче кк по тревоге. Но сейчс он был свободен. Уже почти девять лет свободен…

Рэй встл, нбросил н плечи одеяло, потрепл вскинувшегося было Динго по шее — «Лежи, лежи!» — и вышел в коридор, зкрыв з собой дверь.

Когд тэк немного оклемлись, кпитн велел поствить н место переборку, рзделявшую две смежные кюты, преврщенные в одну общую плту. Рэй тким обрзом окзлся отдельно, ячейк тэк — отдельно. Он рньше перестл нуждться в помощи, метболизм морлоков обеспечивет железное здоровье — до пятидесяти лет, когд откзывют все системы рзом, и ты просто рссыпешься н куски. Рэю было тридцть. Тэк живут дольше — до шестидесяти пяти. Им не нужн ни скорость рекции, ни крепость и элстичность связок, они создвлись не для битв, для унылого однообрзного труд. Тэк недолюбливли и боялись морлоков, морлоки недолюбливли и презирли тэк. Превыше всего н свете Рэя приучили ценить доблесть — тэк, д и вообще все рбочие гемы, были трусовты. Тк что он не имел ничего против уединения, уж они и подвно.

Он тихо шгл по коридору жилой секции, глядя по сторонм. Постоял немного возле кют-компнии, потом зшел в чсовенку. Здесь было тесно — рстопырив локти, он дотянулся бы от стены до стены, стоя во весь рост, кслся гребнем потолк. Рэй сел перед Рспятием и подобрл хвост.

Прямо в лицо ему смотрел Мрия. Спрв от нее стоял Святой Брйн, слев — Святой Аррин. Рэй плохо рзбирлся в првослвном иконостсе, но узнл их: иконы этих двоих были н любом корбле. Они считлись покровителями пилотского дел.

Рэй не был предубежден нсчет «идолов» — в конце концов, крестили его ктолики, что он осел н протестнтской плнете, тк это случйность. До ближйшего првослвного хрм было три чс езды, и три обртно, он умтывлся, кк собк, вот и ходил к необптистм. Првд, в последний год его отлучили от причстия — з бои н тохё. Кк будто у него был другой способ прокормить себя и Сейру… В теологических тонкостях он не рзбирлся — все сводилось к тому, что в Синдэне служт н нихонском, у необптистов Джебел-Кум — н стром эйго, который Рэй понимл со стршным скрипом. Ему пытлись было объяснить, в чем кроется священный смысл Библии Короля Иков и почему нглийской — скрльный язык, д он не въехл, тк что протестнтство было для него чистой отговоркой. А вот для тэк это было серьезно, нстолько серьезно, что они готовы были вернуться обртно н Джебел, лишь бы не жить с идолопоклонникми. Если подумть, чистя глупость, с другой стороны… Рэю очень не хотелось этого признвть, но тк получлось, что тэк покзли смелость. И теперь ему неловко было отступть, хотя и хотелось. Очень хотелось — леди Констнс покзлсь ему хорошей госпожой.

Он посмотрел н Аррин и вспомнил свой рзговор с шеэдом. Много чего интересного скзл шеэд… Но в глвном Рэй не мог с ним соглситься — свобод возможн лишь тогд, когд есть кому ее отдть. Отдть? Держи крмн. Свобод хорош см по себе, хотя он и… устл от нее. Пять лет — с того дня, кк он спислся с корбля н плнету — он провел один, и лишь шестой год — с Сейрой. И кроме этого год, ничего хорошего в свободе не было…

Проклятье!

Он поднял голову к рспятию и горько скзл:

— Ты нехорошо со мной поступил, Бог. У меня был Сейр, ты отнял ее. Теперь ты не дл мне улететь в Империю. Зчем ты тк со мной?

Но Бог молчл. Он всегд молчл, когд Рэй говорил с ним. Не то чтобы Рэй удивлялся или обижлся — дже Солнце, будучи человеком, не снизошел бы до того, чтобы говорить с морлоком, тут Бог… Но все-тки ндо было кому-то излить душу.

Он никогд не молился тк, кк молились в Синдэне — по книге и н четкх. Сейр молилсь см и нучил его молиться по-простому, он говорил, что з это Бог ее хрнит, больше ей и не ндо. Но Бог не сохрнил ее. Может, он и впрвду обидел Его тем, что жил с морлоком — кк кричли люди, которые ее убивли…

С тех пор Рэй не молился.

Но сейчс… Песня, которую он услышл днем, что-то рзбередил в душе. «Что у меня в груди» — что у меня в груди? Ндежный нсос для перегонки крови, или что-то еще? Если только нсос — то почему он тк сжимлся и колотился, когд пел мльчик, причеснный кк сохэй? Что з тйну хрнят Брйн, Аррин и крупный, почти кк морлок, мужчин с рскосыми синими глзми?

Рэй знл его. Конечно, знл. Рйн Мэд, его еще нзывли Госйго[25]. Человек, из-з которого крестоносцы вторглись в Ввилон — и Рив, только что победившие в гржднской войне, не смогли сдержть их нтиск.

— Мстер Порше? — он оглянулся. Леди Вн Вльден стоял в дверях — одетя в смое легкое кимоно, мленькя, с тщтельно уложенными волосми. — И вм не спится?

Рэй смущенно отодвинулся.

— Вы, нверное, помолиться пришли, — скзл он. — Я тогд пойду.

— Почему? — мленькя женщин положил руку ему н плечо. — Остньтесь.

— Зчем? — изумился Рэй. — Я вм помешю.

— Господь скзл: где двое и трое во имя Мое, тм Я. Остньтесь, мстер Порше.

— Я морлок. Пстор говорил, что я — не по обрзу и подобию.

— Это ересь.

В чсовенке было тесно, и леди сел тк близко, кк ни одн ввилонскя женщин не подпустил бы гем.

— Я передумл, — скзл он. — Мы не стнем менять курс и передвть вс в руки хрмовников. Мы провезем вс контрбндой н Снт-Клру, кк вы и хотели.

— Вы больше не желете видеть меня своим всслом?

— Желю, — леди Констнс поднял голову, чтобы смотреть в лицо собеседнику. — Вы мне очень понрвились, мстер Порше. Но принуждть вс я не стну.

— Вы ничего обо мне не знете, — скзл Рэй. — А вдруг я убийц?

— Вы солдт. Конечно, вм приходилось убивть. Мой отец был солдтом.

— Я жестокий. Когд я убивю, я… Мне это нрвится. Меня тким сделли.

Лицо леди Констнс слегк омрчилось.

— Я зню двух монхинь-крмелиток, — скзл он. — Приндлежщих к той же искусственно созднной рсе, что и вы, Рймон, но к другой ее рзновидности. Они были создны, чтобы двть хозяевм сексульное удовлетворение. Генетики встроили в них темпермент мртовских кошек и усилили их природную привлектельность феромонми. В Ввилоне принято считть, что с этим ничего не сделть, что ткя женщин будет тем, для чего ее преднзнчили. Но сейчс эти сестры не нуждются дже в медикментозном понижении уровня гормонов. Господь творит чудес.

— Он дл мне женщину, — неожиднно для себя скзл Рэй. — А потом збрл. Сейр, он… Прилетел н Джебел-Кум з деньгми. Он не гем, но… тоже из проджных женщин. Беля, кк вы. Н Джебел-Кум тким женщинм плтят смородкми… Можно скопить и вернуться домой богчкой, тк он думл. Но зстрял тм. Чсто звл меня поужинть у нее. Один рз я прогнл нехороших людей — и с тех пор он ззывл меня. Я думл снчл — смеется или считет, что я при ней буду вроде кот. Я же не могу тк просто… ну…

— У вс снижено влечение и вы стерильны, — кивнул леди Констнс. — Я слышл об этом.

— Д, — с облегчением соглсился Рэй. — Иногд я мог… после поединк. Он потом долго ходил в синякх, но не откзывл. Знете, некоторых женщин… они знют, что мы, морлоки, можем только после того кк пустим кровь и вроде кк опьянеем… Они после поединков прямо в очередь готовы были встть, хотя и знли, что… ну, это больно. И деньги плтить. Но мне никто не нужен был, кроме Сейры. И я стрлся быть… лсковым.

— Вы были женты?

— Нет, конечно. Пстор скзл, что это морльно — женить нс.

— Аморльно — женить? — ноздри женщины н миг рздулись, потом сузились. — Ее убили?

— Кк вы догдлись?

— Я слышл о тких случях.

Рэй сжл кулки.

— Д, ее убили. Он ушл в мгзин… И не вернулсь… Потом я пошел з ней, он… висел н фонрном столбе. Н груди нписли — «Шлюх морлок»… Я знл кое-кого… И свернул несколько шей. Тк что н Джебел мне нельзя, нверное, меня рестуют и повесят. Мне все рвно. Вот. Теперь вы знете, что я убийц.

— Вы не совершили ничего ткого, чего не мог бы совершить н вшем месте естественнорожденный.

Рэй помолчл.

— А я думл, вы скжете мне, что Бог велел прощть, — скзл он нконец.

— Я не могу, — покчл головой леди Констнс. — Ткие вещи не должен говорить тот, кто не бывл в вшей шкуре. Мне тк кжется. Знете, дв год нзд меня просили о судьбе… одного мльчик. Он пострдл от Ввилон и мечтл о мести. Может быть, до сих пор мечтет. Отец-нстоятель михилитов, воспитыввших его в приюте, скзл мне однжды: я пытюсь говорить ему о прощении, в глзх его читю: «Д знешь ли ты, о чем говоришь»? А я и в смом деле не зню: мои мть и сестры живы, и я никогд не был принужден скрывться в подземельях, кк крысенок… О прощении должен говорить тот, кто см немло пострдл и простил.

— Я не зню, кк можно ткое простить. Нверное, я и впрвду нелюдь.

— Вы человек, Рэймонд. То, что вы говорите — это очень человеческое. Но человеческя рекция не поможет исцелить дьявольское. Я не зню, чем тут вм помочь, я не святя, то Господь вложил бы мне в сердце ккое-нибудь утешение. Но мне сейчс только одно приходит в голову: если вы простите, эти люди не рскются, они погибнут. Апостол писл: «если врг твой голоден, нкорми его; если жждет, нпои его: ибо, деля это, ты соберешь ему н голову горящие уголья», и это првд, Рймон, потому что смый стршный грех — неблгодрность перед лицом ткого милосердия; Господь этого не оствит.

Рэй некоторое время перевривл услышнное. Предствить прощение рзновидностью особо изощренной мести ему в голову не приходило. В доме Рив прощли вргов только если особенно презирли их, нстолько презирли, что неохот был мрть об них руки. Это хозяев; морлокм же вообще не было положено прощть или не прощть. То, что Рэй слышл о христинском прощении, он считл недостойной попыткой сделть хорошую мину при плохой игре, здрпировть собственное бессилие фльшивым великодушием. В смом деле, если уж тебя взяли в плен и ты не сумел покончить с собой, если тебя унижют и пытют — то последнее, з что ты еще можешь держться — это ненвисть. Если ты сдл и это — то ты хуже тэк, которые с легкостью збывют себя, когд им нхлобучивют нношлем.

Иногд в руки Рив попдли живыми имперские пилоты. Живой пилот был очень ценным трофеем, потому что в Ввилоне их рождлось все меньше и меньше. Иногд пленные пилоты — особенно сохэи — не ломлись в ходе конверсии. Тогд их кзнили — в нзидние юношм и морлокм, чтобы те знли, кк ндо (или не ндо) встречть смерть. Простил ли кто-нибудь из них? Рэй не знл; во всяком случе, в голос о своем прощении никто не кричл, спршивть Рэй не пробовл. Рэй полгл, что ему сохрнили жизнь именно потому, что сочли недостойным воинов крть боевую скотину. Он не здумывлся о том, простили ему или нет, потому что кк морлок, он не подлежл прощению или непрощению. Его можно было уничтожить и можно было отпустить (тогд он, скорее всего, см покончил бы с собой — кому он нужен после плен?). Но вместо этого его лечили, чинили и штопли — зчем? — изумлялся он. От любопытств-то он и не покончил с собой, когд окзлся уже в силх рзорвть себе горло когтями. Он знл, что с этим всегд успеется и знл, что не боится смерти; умереть можно было и утолив любопытство. От любопытств-то он и принял имя, позволил облить себя водой и рсскзть удивительную историю о Хозяине, который создл людей, кк люди морлоков — но сделл для них и то, чего люди для морлоков никогд бы не сделли…

Он не простил; он отомстил. Не всем — всех было слишком много — но смых злобных он знл. Он отомстил, но не смог удовлетвориться — ему хотелось бы воскресить их, чтобы убить еще рз. И еще рз…

И внезпно он понял, что эту свободу ему тоже подрил Рим — потому что в Ввилоне он не мог и мстить, у него не было прв н обиду, н месть. Не было смого этого выбор: прощть-не прощть — и с вргми, и с другими гемми он вел себя тк, кк прикзывли. Теперь он не мог простить — это было выше его сил. Но кк то, что выше твоих сил, может быть слбостью?

— Вы, нверное, все-тки святя, — скзл он. — Еще не было женщин, которые тк зпросто сидели бы со мной. Кроме Сейры.

— О, нет, — решительно возрзил он. — Я в лучшем случе делю то, что должно. Я обычня женщин, одн из многих.

Он см не знл, о чем говорил. «Многие» женщины не только не попытлись бы его утешить — и в голову бы не взяли, что эткое стрхопудло может стрдть.

«Я буду ее всслом» — решил Рэй.

* * *

Морлок объявил о том, что переходит под руку леди Констнс, и Том зколеблся. И хотя морлок есть морлок — создние деструктивное — Тому было все-тки кк-то неловко, что именно ткой тип окзлся способен н большую блгодрность.

Высдк н Снт-Клре контрбндой устривл ячейку ненмного меньше, чем передч в руки хрмовников для депортции. Том понимл, что без документов, без связей и покровителей ячейк будет обречен н долгое прозябние, незконные тяжелые и грязные рботы — и это в лучшем случе. В худшем ее быстро зцпют во время очередной облвы и отпрвят снов-тки н Джебел. У кпитн «Вльдек» были ккие-то связи н Ркшсе, может, их удлось бы нйти — но Том понимл, что глупо дже зикться о полете до Ркшс. Он это понимл и до того, когд узнл, что дом Ркшс во вржде с домом Тир-Нн-Ог. Блгорзумнее всего было бы принять покровительство госпожи Констнс. Но ведь он был идолопоклонницей, и вся ее плнет был ткой же, совртиться в идолопоклонство — ознчло погубить свои души, которые пресвитер тк милостиво позволил иметь всей ячейке. У них, создний рук людских, не было бессмертной души — но Бог по молитве пресвитер и белых бртьев дл ее, Том это почувствовл, вся ячейк и все, кто крестился в тот день, почувствовли. И ужс потерять эту блгодть, снов стть никем, был слишком силен.

Пресвитер говорил, что они — создния не Божьи, но грешных людей, знимвшихся дьявольским промыслом, и н них нет вины з это, но есть нечистот — тк хлеб, змешнный грязными рукми, делется грязным. В них искжены Обрз и Подобие — не тк сильно, кк в морлокх или лемурх, но все-тки искжены — и они должны много молиться и много делть для общины, и оствить содомские збвы.

Они летели н Ркшс всей общиной, господин Брюс обещл свое покровительство, тк что они не окзлись бы среди чужих. Но теперь общин погибл, н Снт-Клре не было никого, кто обещл бы им свое покровительство, кк леди Констнс. Однко, с другой стороны, Тир-нн-Ог — првослвня плнет, Снт-Клр — большой перекресток, тм можно будет нйти и бртьев по вере, и дже целую общину…

Ячейк все больше и больше склонялсь к тому, чтобы принять предложение леди.

— Но ведь нс не будет дже десяти человек, чтобы стть общиной и нйти пресвитер, — возржл Том.

— Может быть, мы сумеем обртить кого-то из язычников, — предположил Остин.

— И леди Констнс обещл открыть плнету для иммигрции, — добвил Бт.

Они чсто спорили теперь с Томом; чще, чем хотелось ему. Прежде, когд они еще не имели души, это было немыслимо и невозможно: они жили одной волей. А сейчс, когд погибл общин, стло случться слишком чсто. Им нужн твердя рук. Нужн общин.

— Попробуем обртить фем-деву, — вдруг скзл Актеон. — Если получится — знчит, нм дн знк от Бог.

— А если леди оскорбится н то, что мы пытемся обртить ее воспитнницу? — спросил Том.

— Тогд стнем мученикми, — твердо скзл Остин.

Встретиться с девой было просто: после того, кк кпитн по их собственной просьбе приствил гемов к рботм, они то и дело видели Бет в грузовом отсеке, где он пел. Првд, юный Сун почти всегд был с ней, и в конце концов его тоже позвли н молитвенное собрние. Однко дело зкончилось рзочровнием: об были слишком укоренены в язычестве.

Потом окзлось, что и морлок изменил истинной вере: он ходил в кумирню и молился идолм. Попытки Том устыдить его ни к чему не привели: морлок снчл отмлчивлся, потом обругл Том дурком и скзл, что если Том еще не понимет, кк жестоко обмнул их пресвитер, то пусть спросит у тех, кто поумнее — у леди Вн Вльден или у пилот-шеэд.

Том понял, что дело плохо. В одиночку, без общины и без умного пресвитер, нечего и думть ячейке устоять среди идолопоклонников.

— Знчит, мы должны отвергнуть покровительство леди Констнс, — рссудил Том, и ячейк соглсилсь с ним.

— Очень жль. Ткя добря женщин, — горько скзл Актеон.

* * *

Это был стрый кошмр, и хотя он принял новое лицо, Дик все рвно его узнл. Прежде он бродил без конц по подземным коммуникциям, лзл по трубм, ищ выход, и когд нходил — окзывлось, что тяжеля решетк ливневой кнлизции вдобвок придвлен сверху мертвецом. Тк было рньше — теперь он плыл по коридорм погибшего корбля, рздвигя мертвецов рукми. И знл, что когд один из них повернется к нему лицом — это будет то же лицо, которое он видел сквозь решетку няву, двным-двно.

Лицо его мтери.

Он проснулся, дрож и тяжело дыш. Тк всегд бывло день или дв, то и три после прыжков. Потом сны уходили. Мйлз мог дть ткие тблетки, чтобы их вовсе не было, но Дику не нрвилось просыпться после снотворного с тяжелой головой.

Он встл, нтянул штны, нбросил юкт и взял меч. Он всегд тк делл, если просыплся в неурочный чс. Внизу, в грузовом коридоре, было пусто и никто не мешл сбросить нпряжение, выколчивя злость о ребро жесткости. Прежде был еще один выход — пойти в «чсовню»… Но теперь, в эту неделю, Дик совсем не мог молиться, словно внутри перекрыли крн.

Он отвртительно себя чувствовл. Хуже не было дже тогд, когд он в школьном крцере ждл приход отц Андрео. Тогд он мог утешться тем, что хоть где-то прв. Но ведь зщищть слбых — это совсем не то, что тискться с Бет при всяком удобном случе недине и ссориться с ней кждый рз н людях. Ну, почему он все время его здирет? И почему он не может просто промолчть, когд он здирет кого-нибудь другого? Теперь они поссорились из-з рбочих гемов: те попробовли уговорить их перейти в протестнтство, Бет поднял их н смех. Ну д, ему смому и прежде кзлись глупыми все эти песенки, вроде «Господь Иисус, Тебя я люблю»… Песни Синдэн горздо лучше. А что уж говорить о стринных гимнх, которые умел петь Бет… Когд он нчл петь Magnificat, все ж змерли — тк это было прекрсно… но…

Понимешь, попробовл он объяснить потом, это очень хороший гимн, но если петь его тк, кк ты, то получится — ты одн должн петь, все остльные слушть. Ведь никто тк больше не может. А церковь — это же не опер, и молитв — не выступление. Но никто не знл и не должен был знть, что они ходили н молитвенное собрние гем-ячейки — ну, все и подумли, что он нктил н Бет и н всю клссическую музыку просто тк, не пойми з что. Он не был остроумным, и хорошие, меткие ответы приходили ему в голову только тогд, когд рзговор уже зкнчивлся. Он понимл, что Бет вышучивет его н людях для того, чтобы никто ничего не подумл, но… симтт[26], до чего же это бесило!

Когд же они оствлись недине… Он дже не пытлся клясться, что удержится от прикосновений, по которым тосковл все остльное время. Он жил от одних объятий до других, и см себя понять не мог: д что же это ткое? Если это похоть, то почему он спрвлялся с нею рньше, до встречи с Бет? А если это любовь, то почему он не идет к миледи просить руки ее воспитнницы? Его не пугл пропсть, проложення между ними ее социльным положением и ее рсой, его пугло другое… Он никк не мог предствить себе жизни в брке с ней. Бет совсем не могл бы и никогд бы не зхотел вести ткую жизнь, ккую вел мистресс Хру. Он и не преднзнчен для этой жизни — кк геулнскя лнь-тнцорк не преднзнчен для пхоты. А Дик никогд не мог бы вписться в ту жизнь, которой желл жить он. Без полетов, без прыжков, приковнным к плнете? Но любовь — он ведь может преодолеть все или почти все. Любящий жертвует. Если рди Бет ему не хочется пожертвовть своей будущей жизнью… А ей — рди него… То это не любовь?

Но ведь это не может быть просто похоть. С ней он спрвлялся шутя, нужнобыло просто рботть и тренировться тк, чтобы н глупости не оствлось времени. А сейчс… Дик уже знл: когд он, вконец измочленный, уже не сможет поднять меч — то и тогд тоск по прикосновению Бет его не покинет.

Недине он стновилсь совсем другой — мягкой и нежной; куд только девлсь прежняя колючк. Глз смотрели печльно и лсково, и от всего этого он, нверное, плкл бы, если бы мог. Никто н смом деле не знл, ккя он одинокя. Ткя умня и ткя тлнтливя — с ней все обрщются кк со служнкой. Кроме леди Вн-Вльден, лорд Августин и Джек, конечно. Теперь понятно, почему он ткя ехид — ндо же кк-то зщищться. Кпитн нзывет ее дерзкой — что он делет ткого? Просто его до сих пор дергет от гем, который смотрит ему прямо в глз. От Рэя его тоже дергет, только тэк устривют его полностью — они тихие и смирные, едв оклемлись, кк срзу же зпросились н рботы, и видно, что рбство из них не выветрилось. Этот их пресвитер… Искженный обрз и подобие, ндо же ткое придумть! Джез относился к ним и к Бет млость получше — потому что, говорил он, когд-то про моих предков то же смое говорили и то же смое с ними делли. Но что он говорил о Бет з ее спиной! Он-то не знл, что он имел в виду, когд при встречх нзывл ее курносенькой — в мужской компнии он скзл это про ее груди, что они «курносенькие», и возрзить н это было нечего: когд соски у Бет нпряглись, они и в смом деле «смотрели» чуть вверх, что было причиной второй шутки Джез: он говорил, что можно повесить н сосок куртку, и он будет держться. Пускй себе н одно место универслку повесит! От его шуточек в собственный дрес Дик просто устл — ну, неужели он прозрчный? Вльдер нзывл Бет вертихвосткой, и вообще кк будто взбесился — уходил отовсюду, где он должн был появиться, з обедом не говорил с ней и дже не смотрел в ее сторону, словно он прокження. Дик уже видеть не мог их всех — кроме Мйлз. Он и не предствлял себе рньше, что в тких хороших людях может быть столько… столько грязи. И все из-з чего? Из-з того, что он н голову лучше их всех и не собирется этого скрывть.

Он просто пополм рзрывлся от всего этого. Д и см он тоже хорош. Не мужчин, кисель: ни туд, ни сюд. Кк целовться с Бет — тк у него любовь, кк просить ее руки — тк он, видите ли, собирется дть обеты. Нет, тким тощим здом дв стул не охвтить. Неудивительно, что Бог перестл его слушть — дже Бог не может терпеть эти гнусные колебния. Ромео, по крйней мере, не юлил: взял и обвенчлся. Хотя бы тйно.

Но кк он будет с ней жить?

А кк, кк он будет жить без нее?

Еще дня три — и он никк не будет: эт непрерывня ложь его доконет. Прежде молитв помогл ему пережить почти все. Теперь он и молиться не мог — эт игр в прятки со всеми преврщл кждое слово молитвы в обмн. Теперь до него дошел смысл еще одного оборот речи — «потерять невинность». Он и в смом деле терял ее, и то, что он продолжл оствться девственником в плотском смысле, ничего не знчило: он лишился того чувств мир с собой, увжения к себе, которое присуще всем честным людям. Он презирл себя з это, и хуже всего было то, что он временми презирл и Бет. Вот это было мерзко, потому что Бет не з что было презирть, просто он уже тк переполнился отврщением, что оно льется через крй, и о ребро жесткости корпус этого не выколотить.

Он остновился, когд ему стло уже кзться, что руки отвливются. Отключил свог и немного отдохнул, прислонившись лбом к желехке, потом зствил себя отжться от пол пятьдесят рз. Пот зливл глз — ндо было повязть голову, не подумл…

Чуть поштывясь, он поднялся н уровень вверх, сполоснулся в душе и прошел в кухню. Чсы покзывли пятый чс утр по корбельному времени.

— Привет, — Бет сидел прямо н столе.

— Ты что здесь делешь? — удивился он.

— Проверяю одну гипотезу.

— ???

— Будешь ли ты и сегодня сккть с мечом, пок с тебя не сойдет три литр пот.

Он вздохнул.

— Ты тк делешь кждую ночь. Почему?

— Иногд, после прыжк, — скзл Дик. — Не кждую.

— Я тебе зврю чю. Рсскзывй.

— Снится всякя пкость.

— И лучший способ с этим бороться — победить все ночные кошмры в беспощдной дрке с тенью, — Бет нлил в чшку кипятку и зврки. — А потом ты спишь в обнимку со своей кочерыжкой.

— Откуд ты знешь?

— Видел. Дик, тк же нельзя. Есть психологическя помощь, медицин…

— Ты смеешься, что ли? Я не псих.

— Д нет, просто лунтик, — Бет поствил перед ним чй, когд он нчл пить, подошл сзди и положил руки н плечи.

Он прикрыл глз, вслушивясь в блженное тепло, проникющее в душу. Вот если бы можно было всегд тк — это, нверное, и есть любовь! Вот в этом он не хотел бы и не мог кяться, потому что его совесть не нходил в этом чувстве ничего незконного.

— Ты ткой крсивый, — скзл Бет.

— Д ну тебя…

— Нет, честно. Я и не змечл рньше, мне кзлось, что у тебя лицо… Ну, знешь — кк будто неумелый художник зхотел нрисовть девушку, вышел прень. Но когд ты носишься тм с мечом — ты ткой крсивый!

— Поглядывл?

— Ты же подслушивл.

— Это ты еще Мйлз не видел. Вот кто крсивый.

— Меня ткие глубокие стрики не привлекют.

Он поствил чшку н стол, встл и рзвернулся к ней. Поцеловл. Ее руки стли смелее, потом он сел н стол, обхвтив его бедр ногми. Н ней был хлт, который от этого движения открыл обе ноги, и сквозь рзрезы в хкм Дик чувствовл, ккя он тепля и глдкя. Они целовлись тк еще ккое-то время, потом Бет скзл:

— Послушй, тк дльше нельзя. Ндо н что-то решться.

— Д, — Дик соглсился тк горячо и быстро, что он решил уточнить.

— Потому что мы вот тк вот обжимемся, целуемся — потом рсстнемся, и все это ничем не зкончится.

— Я понял, — скзл он севшим голосом. Бет был прв, тк нельзя было продолжть без конц, следовло н что-то решиться, и сейчс он скжет…

«О, нет! Только не оствляй меня сейчс!»

— Ну, тогд… — и тут глз ее рсширились, он смотрел куд-то ему з спину и Дик похолодел, поняв, что в окошко рздчи со стороны столовой н них кто-то смотрит.

Это был Мйлз. Дик отштнулся от девушки, д тк неловко, что споткнулся о тбурет и чуть не упл. Бет слезл со стол, зпхнул хлтик н груди и с вызовом посмотрел н шеэд.

— Мйлз… — скзл Дик.

— Иди спть, Рикрд, — ровным голосом перебил его шеэд. — Я хочу поговорить с Элисбет.

— Я не уйду, — мотнул головой Дик.

— Лдно, — Мйлз кивнул одними ресницми. — Зчем вы это делете, фрей Элисбет?

— Делю что? — Бет поджл губки.

— Нсколько я зню людей, это весьм похоже н то, что вы зовете соблзнением. Вы совершенно спрведливо зметили, что покинете борт — и вш связь в лучшем случе не кончится ничем. В худшем случе он из-з вс совершит ккую-нибудь глупость и рзобьет свою жизнь. Вы не понимете, что игрете с огнем?

— Мйлз, я больше не ребенок! — крикнул Дик по-нихонски.

Мйлз отрегировл н эту реплику только беглым взглядом.

— Фрей Элисбет, я жду вшего ответ.

— Ждете ответ? — ноздри Бет рздувлись. — Тогд вот вм ответ: я люблю его!

— Я думю, это непрвд, фрей Элисбет, — ответил Мйлз. — Не зню, обмнывете вы только Рикрд или себя тоже, но вы говорите непрвду. Я вижу ревность, вижу тщеслвие, вижу влечение и совсем не вижу любви.

— Д что вы можете знть про любовь! — кзлось, у Бет сейчс вдоль позвоночник побегут искры. — Вы, нверное, сми збыли уже, ккого вы пол!

— О, нет, я не збыл, — холодно возрзил Мйлз. — Но дело в том, что пол не имеет нд нми той влсти, что нд людьми. Эт влсть опсн, фрей Элисбет. Вы поступете бесчестно.

— Не говори тк о ней! — проорл Дик н нихонском.

— Не желю больше этого слушть! — Бет вышл из кухни и побежл к лифту. Дик кинулся было з ней, но н пороге зтормозил и повернулся к Мйлзу.

— Ты… ты… Он прв! Ты ничего не знешь про любовь!

— Рикрд, — Мйлз явно стрлся говорить кк можно мягче. — Я зню, что тебя влечет к ней, ее — к тебе, но можно ли это нзвть любовью? Я двно среди людей, видел и любовь… и видел, кк любовь пожирет того, кто любит нелюбящего. Он не любит тебя.

— Ты не можешь знть. Ты… ты не человек. И… это не твое дело!

— Он ввергнет тебя в беду.

— Тебе-то что! Кто ты мне — отец, брт? Он любит меня! А я этого не видел никогд, не знл, что это ткое, когд… когд ты кому-то нужен просто потому что ты — это ты…

— Ты нужен ей не поэтому.

— Ты ничего о ней не знешь! Он… он кк я, росл среди чужих. Все смотрят н нее и думют — гем, дур, или мозги н помойку, или шлюх… А он не ткя! Он умня, и крсивя, и знет столько, сколько ни кпитн не знет, ни я, ни Вльдер, ни Джез, вместе взятые, рзве что ты! И они з это ее пытются презирть. Я думл, ты не ткой. Все треплют о ней з ее спиной, потому что близко локоть, не укусишь, он любит меня одного!

— Что же тебе больше нрвится: то, что тебя любят — или что любят тебя одного?

— Не зню! И тебе до этого нет дел!

— Рикрд, если ты в третий рз скжешь, что это не мое дело — я и в смом деле ни при кких условиях не вмешюсь в него.

— Ну и хорошо! Не нужно меня спсть ни от чего, рз я не прошу.

— Ты ошибешься, Рикрд. Он, конечно, хочет тебе добр — но ты не знешь, что он считет добром. Подумй см, готов ли ты рзделить ее жизнь. Подумй см, сможет ли он рзделить твою. Если нет — то чего ты желешь от нее?

Дику было обидно слышть от Мйлз собственные мысли.

— Понимет ли он, что з человек ты? — продолжл шеэд. — Понимешь ли ты, что з человек он? Дело не в ее цвете и не в том, для чего ее рстили, и кем могл быть ее мть. Дело в том, что вы нзывете любовью совершенно рзные вещи.

— Отцепись от меня, — устло скзл Дик. — Если тебе тк ндо, то вот, в третий рз скжу: мы и без тебя рзберемся, — и он вышел из кухни, в кюте сктл свою постель, зкинул ее н плечо и пошел в другой конец коридор, где жили гемы.

Мйлз вышел из столовой, — Дик слышл шорох двери, потом еще один ткой же — двери в кюту. Кк и обещно было, шеэд не скзл ему ни слов.

Дик шлепнул рукой по сенсору и дверь открылсь. Чутко спвший Рэй сел, рспхнул свои желтые глз; Динго тоже проснулся, но, увидев, что тут свои, вновь свернулся кольцом и зжмурился. Дик слегк подвинул его и рзвернул постель, вынутую из рундук.

— Можно, я буду здесь спть? — скзл он изумленному Рэю.

— Вы ведь уже пришли, мстер Сун.

Дик хотел что-то ответить, но передумл. Сбросил одежду, лег, звернулся в одеяло и сунул свог под подушку.

* * *

Когд Бет понял, что шеэд никому ничего не рсскзл и не рсскжет, у нее отлегло от сердц. Что уж тм сделл Дик, чтобы уговорить его — он не знл, но Мйлз не пытлся больше читть ей морли.

И слв Богу! А то кк посмотрел своими серебряными глзищми, высоченный, широкоплечий — прямо сттуя комндор. Не збыть збрть у Дик Ростн и дть Мольер…

Ей нрвилось чувствовть себя просветительницей и культурной героиней — трехнедельный переход через сектор Кентвр оствлял много досуг, Дик был блгодрным мтерилом для ткой рботы. От «Золотой Пятерки» Верди он пришел просто в экстз. Он порылсь в своей фонотеке и ншл еще один стрый видеоптрон — «Чио-Чио-Сн». Его можно было и подрить — исполнение было здесь тк себе, он купил его рди интересной режиссерской нходки — героев «игрли» куклы тетр Дзёрури.

Рди этого приходилось, конечно, делть вид, что ее интересуют песни хрмовников — которых у Дик, окзывется, было просто несчитно. С первого же диск Бет понял, что репертур из этого не соствишь — кжется, все или почти все они были нписны либо для суперкмерного исполнения — именно, мурлыкнья себе под нос — либо для орния во всю глотку хором в целую мнипулу или когорту.

Обменивясь с ней звукозвписями и поцелуями, Дик, тем не менее, почти не появлялся в кюте леди Констнс, не игрл с Джеком и не рисовл ему корбли — словом, любовь млыш опять почти полностью вернулсь к Бет; почти — это потому что Джек был совершенно очровн косом и почти тк же — Рэем. Не кждый день встречешь дядьку, который может покчть тебя н хвосте. Кос же быстро стл всеобщим любимцем, и кпитн больше не грозился пристрелить его, если увидит где-то без хозяин — тк что Динго свободно шстл по всему корблю. Дже мрчный Вльдер привечл его и брл с собой н пост. Морит попробовл было возмущться, но кпитн скзл ему, что не может он целыми днями держть скотину взперти, бессердечно это. Тогд Морит нточил топорик для рзделки мяс и нчл демонстртивно носить его при себе все время. Кос больше не нпдл н него — только рычл. Но когд Морит вооружился, вся комнд нчл следить з тем, чтобы Динго не шлялся по корблю один. В бою один н один у безоружного против кос нет шнсов, если он безоружен — у вооруженного вполне может получиться. Что смое примечтельное во всем этом — ничто не думл, что будет, если получится у Динго, не у Мориты. Ввилонянин, почти ткой же безупречно учтивый, кк Дик, никому не внушл приязни — он нчл было нрвится комнде до того, кк подобрли гемов. Но, едв они нчли принимть учстие в жизни корбля, он покзл себя во всей своей крсе.

Он не обрщлся к гемм нпрямую — только в третьем лице. Они, в свою очередь, откзлись ему подчиняться, из-з чего произошел мленький скндльчик, в результте которого их переподчинили Вльдеру. При виде Рэя Морит просто кменел, и вел себя тк, словно Рэя тут и вовсе нет. Бет, которой все это крепко нпомнило о «счстливых» школьных годх, резко переменилсь в своем мнении о нем. И только Дик оствлся с ним по-прежнему ровен. Глхд хренов…

Пончлу Бет просто бесил эт его безупречность, но сейчс он тихо посмеивлсь про себя: «безукоризненный» Дик окзлся тким же озбоченным, кк и все остльные мльчишки. Првд, со всеми остльным ситуция склдывлсь ровно ноборот: снчл они вывешивли в ее сторону язык и интересовлись, не прочь ли он повляться н пляже кк-то вечерком, но потом, узнвли чья он приемня дочь — и от их пылкой стрсти не оствлось и след. Дик же с смого нчл знл, кто он — и не струсил. И через ккое-то время Бет принял решение: если кому-то здесь и обломится — то именно ему.

Ну, в смом деле — что ждло ее впереди? Счстливый брк? — прктически исключено, никто из знти Сирены или Тир-нн-Ог не женится н урожденной рбыне. Рзве что осуществятся ее мечты, он сделет головокружительную певческую крьеру, но и тогд — кк он узнет, любят ли ее или ее слву? Нет, чем быть женой человек, готового обвенчться со слвой — лучше быть любовницей человек уже известного… Кк знть — может быть, дже смого имперторского нследник… Ну, помечтть-то можно? И все рвно — никто и никогд больше не будет любить ее просто тк, потому что он — это он. Нет, решено — и Бет пондобилось меньше недели н это решение — «цветок Эсмерльды» сорвет Дик Сун. Пройдет много времени, ее имя будет греметь от Периметр до Периметр, и когд-нибудь н вопрос брд, пишущего ее жизнь, он ответит, что ее любили многие — но он см любил только одного — юношу, который собирлся посвятить себя Богу и войне, но не устоял перед любовью. Потом они рсстлись нвсегд, и теперь он ведет ту жизнь, к которой тк стремился… но в его сердце хрнится воспоминние о ней и только о ней. Черт, это же клссно — отдть свою девственность мужчине, для которого ты с грнтией будешь единственной в жизни женщиной, не выходя з него змуж.

Првд, мужчин был… тот еще. Они бы уже двно все сделли, окжись он хоть чуточку смелее — и время было, и место. Может, он бы взял иницитиву в свои руки, но… он не знл, кк. В ромнх это все описывлось словми тип «и жгучя волн стрсти зхлестнул их с головой», в нименее целомудренных фильмх кмер полностью сосредотчивлсь н лицх героев. Теоретически Бет знл, ккой штекер вствляется в ккой рзъем, но… нпример, кк он попдет туд не глядя? Или (ой, кошмр ккой!) он все-тки смотрит? Или (совсем не хочется об этом думть!!!) он должн помогть рукми?

Когд шеэд увидел их, Бет крепко перетрусил — но прошел день и з ним ночь, леди Констнс ничего не узнл, и Бет воспрянул духом. Шеэд и Дик, похоже, рссорились, Дик спл теперь в одной кюте с Рэем и Динго. И Бет решил зкинуть удочку снов.

Ккя-то чсть ее понимл, что здумнное — бесчестно по отношению к Дику, глвное, глупо, но влсть нд мужчиной, пусть дже тким юным; чувство, что ее боготворят, зрт охотницы — это было сильнее доводов рзум и совести. И ведь он тоже ощущл влечение. Когд он подглядывл з Диком, исступленно сржющимся с собственной тенью — он действительно был очень крсив. В конце концов, отмхивлсь он от себя смой, это я рискую погубить свою репутцию, не он. Он н Снт-Клре поскчет в ближйшую церковь, покется — и все, сможет опять мечтть о своем Ордене. Я ему еще и добро сделю: будет о чем вспомнить, когд пострижется в монхи.

Успокоив себя тким обрзом, Бет знялсь подготовкой к ответственной оперции. Смым лучшим временем было время, когд Дик сменяется с вхты, смым лучшим местом — спирльня лестниц врийного ход, смя нижняя ее чсть: здоровенный Вльдер всегд пользовлся лифтом.

Остлось только дождться нужного момент. Что ж, сектор Кентвр был велик.

* * *

Сектор Кентвр был велик, и, что смое плохое — Брюс тм чувствовл себя очень вольно.

— А если птруль Брюс нс остновит? — спросил леди Вн-Вльден.

— Это кк же он, интересно, нс остновит? — хмыкнул кпитн Хру.

— Я думл, это происходит тк: н корбль нводят орудия и прикзывют ему отключить двигтели и лечь в дрейф.

— Аг. А я им н это покзывю, где зкнчивется предплечье и нчинется плечо.

— Кпитн Хру имеет в виду степень зщиты левифннер в сочетнии с его скоростью, — пояснил Мйлз. — Нши силовые экрны рссчитны н спонтнный выброс нтимтерии, нш скорость позволяет нстигть левифн. Мы просто не войдем в зону поржения грвитционным оружием, от лучевого оружия экрны нс зщитят.

— А еще, — добвил Болтон, — мы психи, и с нми лучше не связывться. Кто знет, не придет ли нм в голову сбросить левифн во время бордж: умри, душ моя, вместе с филистимлянми…

Констнс обвел взглядом всех троих — првду они говорят или утешительную ложь? И пусть дже они считют все скзнное првдой — нет ли в их словх пустой брвды. Он слышл о том, что ни птрули, ни дже эскдренные грвидестроеры Синдэн не решются остнвливть левифннеров — но если к Брюсу, несмотря н все предосторожности, все же просочилсь информция — он может решить, что игр стоит свеч. Вринт «умри, душ моя, вместе с филистимлянми» его вполне бы устроил: гибель нследник Мк-Интйров и Вн-Вльденов стоил потери фрегт или дже крейсер.

«Поздно спохвтилсь. Снявши голову, по волосм не плчут…»

— Хорошо, — скзл он и улыбнулсь. — Итк, нм не стршен дукс Брюс. Кпитн, что вы еще хотели обсудить со мной?

Мстер Хру поднялся и коротким прощльным поклоном к своим подчиненным дл понять, что он желет поговорить с леди Констнс недине. Мйлз и Джез вышли из кюты.

— Я хотел нсчет пцн поговорить, — скзл он без обиняков. — Сдется мне, миледи, что он зпл н вшу девчонку. Ему, конечно, кое-что строго-нстрого скзно, д он и см понимет. Но… похоже, что он ему глзки строит, он же не железный.

— Глзки? — Констнс изумленно улыбнулсь. — Мне кзлось, нпротив — он тк зло его вышучивет, его просто жль. То и дело мне приходится з него зступться.

— Не в обиду вм будь скзно, миледи, но вы женщин, и вм это незметно, я мужчин, и когд вш сестр строит куры — я это чувствую. Вся комнд это чувствует, вы, может, не в курсе, но Вльдер чще н людей рычит, чем Динго, Джез в мужской компнии ткие шутки отпускет, что экрны крснеют, Сун с Мйлзом отчего-то перестли рзговривть. Говорите, Бетси шпыняет мльчик — это верно. Он его зтем и шпыняет, чтобы никто не подумл обртного, — он вздохнул. — Честно говоря, миледи, если бы я знл зрнее о ней — я бы вм откзл или велел бы отпрвить ее с кем-то другим. Потому что женщин н корбле, если он не чья-то жен и не ткя высокя дм, кк вы — это просто погибель. Дже если он себя блюдет кк ндо, все рвно рздрй нчинется.

— Что вы предлгете, кпитн? Зпереть Бет в кюте? Сшить ей чдру?

— Нет, миледи, ткого не ндо. Но неплохо было бы, если бы он одевлсь тк, чтобы не сверкть пупом. Я зню, н Муи все тк ходят, и еще похлеще, но тут уже не Муи. И пусть не бегет н третью плубу и не поет тм, если поет, то не крутит здом.

— Я велю ей этого не делть. Что-то еще?

Кпитн почесл подбородок.

— Я вот что ндумл. Я это с смого нчл предвидел и стрлся пцн пригружть тк, чтобы у него поменьше времени оствлось н лишние мысли. С другой стороны, сверх меры его припхивть тоже нельзя — н вхтх зсыпть нчнет. А тут появились эти рботяги, взяли много рботы н себя, ну и… не могу же я гемов держть в безделии, н Рики воду возить в это время. И тут меня осенило. У прня сильные проблемы с гэльским будут, когд ему доведется поступть в Акдемию. Экзмены-то он сдст н лтыни, но лекции слушть все рвно придется. И вообще, н Эрин его без знния гэльского н смех подымут. Тк я хотел попросить: познимйтесь с ним.

— Охотно, — соглсилсь Констнс. Предложение кпитн решло одну из ее собственных проблем — мучительня прздность нчл ей досждть. Он уже двно звидовл Гусу, которому его одержимость физикой зменял и компнию, и все другие дел. Все книги были перечитны, все игры переигрны. А знятия с Диком действительно позволяли убить одним кмнем дже не двух, срзу трех птиц.

Он зшл в кюту — Гус сидел у снтор, больше никого не было.

— Где Бет и Джек?

— В грузовом коридоре, игрют в ккую-то дикую игру с мячом. Тм еще мстер Порше и его кос.

Констнс пошл к лифту, вызвл его и нбрл код второй плубы. Но лифт остновился н четвертой, и ее глзм явился Дик Сун. В обоих его рукх были пустые корзины по десять литров кждя — из чего Констнс зключил, что его послли н третью плубу з бустером. Он поклонился и встл спиной в угол. Констнс хотел зговорить, но Дик успел рньше.

— Миледи, — внезпно выплил он, когд дверь з ним открылсь. — Можно будет сегодня с вми встретиться один н один?

— Д, конечно, — он удивилсь ткому совпдению, но виду не подл. — Приходи, когд освободишься, в… — Констнс вспомнил рзговор с Рэем, — в чсовню.

— Я приду, — пообещл мльчик, и бегом бросился из лифт.

Неужели првд? — подумл Констнс и улыбнулсь. Мтери слепы, тк говорят. Они все узнют последними. Но если это првд, то… Бедный мльчик. Бет — взблмошня, изнеження девчонк, соствить счстье мужчины он сможет не рньше чем через десять лет. Особенно ткого невыносимо требовтельного к себе, кк Ричрд Сун.

Н второй плубе стоял дым коромыслом. Рэй с звязнными глзми обыскивл коридор из конц в конец и шрил кругом своими огромными ручищми, хвостом скнировл прострнство позди себя, прилгя гигнтские усилия к тому, чтобы не изловить Джек, то и дело выдющего себя смехом, испугнным писком или громким топотом. Бет стрлсь двигться бесшумно, но и у нее при виде стрний морлок то и дело вырывлся сдвленный хохот. Динго носился вокруг всей группы вместе и вокруг кждого по отдельности по сложной тректории, нпоминющей тректорию спутник в системе счетверенных звезд.

— Мм пришл! — Джек зметил ее первой, бросился к ней, нлетел н хвост морлок и зкчлся в полуметре от земли, обвитый этой пятой конечностью, кк змеей-нкондой. — Что, уже кушть идем?

— Миледи, — Рэй поднял повязку с глз, осторожно поствил Джек н землю и преклонил колено.

— Бет, — скзл Констнс. — Нужно поговорить. Мстер Порше, я могу н вс полгться?

— Рзве я не вш вссл, миледи? — похоже, Рэй слегк обиделся.

— Тогд продолжйте игру, пок Джек не устнет, и приводите его к обеду.

— Слушюсь, миледи.

— Бет говорил мне, что вы пытетесь обучть его приемм будо?

— Мы только игрем, миледи.

— Я думю, это будет ему полезно.

— Слушюсь.

Они с Бет вошли в лифт, з их спиной возобновились хохот и визг и шутливый рык морлок.

— Элисбет, — Констнс звел дочь в пустую кюту Гус. — Сегодня со мной говорил кпитн Хру… Он нходит, что я слишком много тебе позволяю…

— Что именно? — Бет вздернул подбородок. — Нпример, ты позволяешь мне считть себя человеком. Д? И ты решил принять меры по ткому случю?

— Элисбет! — Констнс см устыдилсь того, кк резко прозвучл ее голос. — Ты хочешь обидеть меня?

— Прости, м. Но это… смо собой нпршивется. А кпитн Хру, извини меня, рсист.

— Это првд, кк ни жль, — соглсилсь Констнс. — Но то, что он непрв в одном вопросе, еще не делет его втомтически непрвым в другом. Бет, ты действительно слишком вольно ведешь себя, попв в чисто мужское окружение.

— Ну тк что мне, в прнджу звернуться?

— Для нчл — перестнь носить чоли и перестнь репетировть в грузовом коридоре. Звукоизоляция кют достточно хорош.

— Лдно. Еще что?

Констнс немного помялсь.

— Бет, скжи, что у тебя с Диком?

— У меня? С ним? М, ты см все знешь. Мы обменивемся зписями.

— И больше ничего?

Бет пожл плечми.

— М, д он еще детёныш.

Это было скзно с тким небрежным превосходством, что Констнс зсмеялсь.

— Бет, он см зрбтывет н свой хлеб, — скзл он. — Кто из вс детёныш?

— Мльчишки все рвно поздно взрослеют. Он с Джеком игрет в шрики-прыгуны. Предствляешь, он до сих пор хрнит свою коллекцию шриков!

— Ну, и кк игрет?

— Клссно. Снчл выигрывет у Джек примерно половину, потом проигрывет все, кроме двух — чтоб было с чего нчинть в следующий рз. Джек своим успехм рдуется до безумия.

— Что-то я двно не видел их игрющими… Он вообще двно не зходил. Кк ты думешь, почему?

— Откуд я зню?

Констнс посмотрел в честные глз Бет и ничего не скзл.

Дик ждл ее вечером, кк и условились — в чсовне. Пхло лдном — видимо, он жег плочку — но сейчс он не молился. Констнс был уверен в этом.

— Двйте не будем никуд уходить отсюд, — попросил он, когд они обменялись приветствиями. — Я хотел поговорить с вми. Я зню, что кпитн попросил вс знимться со мной гэльским, но снчл мне нужно поговорить. Может, вы еще и не зхочете…

— Не зхотите, — мшинльно попрвил Констнс, и улыбнулсь. — Похоже, урок нчлся см собой. Ну, тк в чем же дело?

Дик шумно нбрл воздух в грудь.

— Не зню прямо, кк нчть, — скзл он. — Позпрошлой ночью я… нет, не тк. С смого нчл, кк вы с нми полетели, я думл прийти к вм и попроситься, чтобы вы отпустили меня в Синдэн. Я прежде жил только этим, понимете? Ни о чем другом и думть не хотел, но все не решлся и отклдывл н потом. И вот уже третья неделя идет, кк вы с нми летите, со мной творится не зню что… — он снов зпнулся

— Тебе понрвилсь Элисбет? — нпрямик спросил Констнс.

— Д, — выдохнул юнош с тким видом, будто вынул знозу.

— Ты любишь ее?

— Я… не зню, миледи.

— А он тебя?

— Не зню…

— Ты пробовл признться ей?

— Д, миледи.

«Вот стервочк», — подумл Констнс, вспомнив честные глз Бет.

— А он? Что он говорит?

— Говорит, что любит меня, но… я не зню, тк это или нет. Я не думю, что он врет, миледи, просто… может быть, он не знет, чего хочет… д я и см не зню, чего хочу.

— Пойдем от обртного. Ты по-прежнему хочешь в Синдэн?

— Д, миледи. Я думл, попрошусь у вс сейчс, и если вы соглситесь — знчит, ткя судьб, тк я ей и скжу… А когд увидел вс, понял, что это будет нечестно.

— Это действительно было бы нечестно: ты зствил бы меня нугд решить судьбы двух дорогих мне людей…

При слове «дорогих» мльчик изумленно поднял брови.

— Чего ты хочешь больше — быть синдэн-сэнси или быть с ней?

— Вот этого я и не могу понять, — с досды Дик стукнул кулком в циновки пол. — Отец Андрео говорил, что не верит в мое моншеское призвние. А Мйлз говорит, что видит меня воином, но не монхом. Выходит, они првы, я ошибюсь.

— Двй пок оствим «их» в покое, — твердо скзл Констнс. — Прислушйся к себе, к своему сердцу, и ответь мне н один вопрос: Синдэн — это лучшее, что было в твоей жизни?

— Д, — ответил Дик без млейших колебний.

— Что тм было хорошего?

— Друзья. Коммндер Сгр, сержнт Коннор, рядовой Гх… Они меня спсли, они меня учили всему… И они до сих пор тм где-то сржются. Ищут флоты и бзы Рив, уничтожют их, остнвливют рботорговцев…

— Попробую сформулировть мое мнение о твоем призвнии — ты попрвишь меня, если что-то не тк. Во-первых, Синдэнгун — смое сильное и приятное впечтление твоей жизни. Ты встретил тм змечтельных людей, которым хотел подржть во всем, в том числе и в их призвнии. И хотя с тех пор ты встретил немло других хороших людей — отец Андрео, кпитн Хру, нконец, Бет — твои воспиттели из Синдэн были первыми, знчит, уже этим имеют преимущество перед остльными. Во-вторых, тебе до сих пор хочется мстить, — второе предположение он выскзл осторожно, внимтельно глядя в то место, где были бы глз Дик, если бы он перестл смотреть в пол.

Он поднял голову и их взгляды встретились.

— Д, — скзл мльчик тихо. — Мне хочется мстить. Я хочу, чтобы Рив не остлось в этом мире. Чтобы все они или перестли быть Рив или… чтобы умерли все. Я не стл бы убивть детей и женщин, кк они. Ни один воин Синдэн не стл бы. Но я бы рзбросл их по всей Империи, чтобы двое из них никогд не встретились друг с другом, потому что где их двое — тм дом Рив, я хочу его уничтожить.

Он рскрснелся и глз его рзгорелись.

— Я очень хороший пилот, миледи. Это не гордыня, потому что др — не от меня, от Бог. И вы это знете, инче не определили бы меня н левифннер — тут нужны смые клссные пилоты, нигде нельзя тк рзвить др, кк здесь. Я бы стл рзведчиком, я бы прошрил все сектор, ведущие от Тйрос — и ншел бы Кртго.

— Но, Дик, моншеское призвние — это любовь к Богу, не жжд мести.

— Вот и отец Андре то же смое говорил.

— Двй тогд рзберемся с Бет. Все-тки он моя дочь, и меня ксется нпрямую ее судьб. Скжи, может ткое быть, что Бет… произвел н тебя столь сильное впечтление просто потому, что был первой девушкой, с которой ты провел достточно много времени?

— Я не зню, миледи, — убитым голосом скзл Дик. — Но когд я ее не вижу, я кк будто не дышу.

Констнс не знл, что ответить. Будь у нее смой опыт подобных любовных переживний… Но его не было. Был девчоночья влюбленность в преподвтеля истории, потом — ткя же, в нового священник в соборе Св. Ионны. Могл ли он скзть о себе этими словми — «я кк будто не дышу»? Похоже, что нет. Потом ее выдли змуж з Якоб, и то, что сложилось из увжения к очень хорошему человеку, воину и првителю, взимной верности и помощи, они стли нзывть любовью. Он никогд не был ромнной всепоглощющей стрстью, потому что ни Констнс, ни Якоб не были людьми стрстными. Он знл, что стрсть обмнывет и зводит в беду — но, похоже, Дик это знл и см, Бет еще получит свою нхлобучку. Но что-то же нужно скзть прямо сейчс…

— Бедный мой мльчик, — скзл он, и обнял его кк сын.

«А ведь по возрсту он мог быть мне сыном… Если бы Доновн выжил, ему было бы столько же…» Доновн — они с Якобом зрнее придумли имя первенцу, и когд ее чрево выбросило умершего млденц, для нее он остлся Доновном. Следующему они побоялись двть имя зрнее… и окзлись првы…

А этот мльчик с пяти лет не знл, что ткое мтеринскя рук н плече. Может быть, он грезил об этом тк же стрстно, кк он — о тяжести млденческого тельц н рукх. Он ншл себе Бет, он, нверное, убедил себя, что нуждется не в женской лске, в мужской дружбе. Но тело порой труднее обмнуть, чем рзум… И тогд он…

…Тоже ншел Бет? О, Господи… Он собирется отнять у ребенк не конфету, хлеб.

Дик сипло вдохнул, и кк-то окменел под ее рукой.

— Не ндо меня жлеть, миледи… Не то я см нчну себя жлеть, мне этого нельзя.

— Почему? — тихо спросил он. — Жлость — нчло милосердия, Дик. Человек, который немилосерден к себе, будет немилосерден и к другим. Неужели жизнь тк плохо обходилсь с тобой? Неужели тебе совсем не встречлись люди, которые любили и жлели тебя? И неужели тебе смому никогд не хотелось никого пожлеть? Но ты ведь зщищл слбых в школе — не только потому что хотел предстть героем? Неужели у твоей жлости всегд сжты кулки? Рзожми их, Дик. Открой лдони.

Его плечи опустились, обмякли.

— Похоже, я сделл ошибку. Не нужно было устривть тебя н корбль. Нужно было — отдть в большую семью, где у тебя были бы млдшие бртья и сестры. Чтобы ты их учил держть хси[27], звязывть шнурки н ботинкх, смых мленьких помогл пеленть и носил н плечх…

Дик то ли коротко зстонл, то ли кшлянул, потом рывком отодвинулся, почти отштнулся, нзд, чем-то крйне изумленный.

— Леди Констнс, — скзл он. — Не ндо больше. Я понял.

— Дик, я вовсе не хотел…

— Я зню, что вы не хотели — смо получилось. Вы… Я скзть не могу, что вы сейчс для меня сделли. Вы же првы, Бет — первя девушк, с которой я… говорил дольше чем полчс кряду. Я же просто рзрывлся от того, что не знл — хочу я быть с ней, или нет. А теперь… То есть, я и теперь не зню, но зню, что должен решить…

— Ндеюсь, ты не будешь торопить меня с освобождением от всслитет, чтобы ты мог срзу по прибытии н Снт-Клру отпрвиться в комндорию Синдэн?

— Нет, миледи. То есть, если бы Вы рзрешили…

«Это было бы слишком сильное искушение для тебя, мльчик», — Констнс улыбнулсь.

— Обещю: когд срок твоего ученичеств зкончится и ты достигнешь совершенных лет, чего бы ты у меня ни попросил: рзрешения уйти в Орден или руки Бет — я дм тебе. Второе — если Бет зхочет, но у тебя будет безусловный приоритет перед всеми остльными молодыми людьми. А теперь послушй, Дик. Отдшь ли ты себя Богу или женщине — в обоих случях нечестно предлгть незрелый плод. Читл ли ты житие Ионн Оксонского?

— Это кк он рсстлся со святой Юдифью н три год? — Дик энергично кивнул. — Д, это првильно. Если я не выдержу — знчит, это был не любовь, тк…

«Скорее уж он не выдержит… Впрочем, об этом он и не подумл. Мужчины все-тки есть мужчины, дже смые лучшие из них в первую очередь думют о себе…»

— Я не нстолько строг, чтобы зпрещть вм переписывться. Хотя… Думю, Бет ткой зпрет только утвердил бы в любви к тебе. Он, кжется, дл тебе Ростн?

— Д, миледи. Только Бет совсем не похож н эту дурочку.

«Горздо больше, чем ты думешь — но тебе сейчс лучше этого не говорить; д ты и не пожелешь слушть».

— А теперь — мы выйдем отсюд и пойдем в кюту Гус знимться гэльским?

— Блгодрю, миледи. Только вм будет трудно со мной. У меня нет способности к языкм.

— Не верю. Ты знешь дв язык и можешь бегло объясняться н третьем — знчит, ты вполне в силх освоить орфогрфию.

— Я пытюсь, миледи, но тм же тк сложно! Эт букв тут читется, тут не читется, тут читется, но не тк… В стролте все хотя бы читется одинково, и все удрения н одном месте! А когд я диктнт пишу, я не все эти првил вспоминю. Я стршный туподум… тугоум…

— Тугодумы — это люди, которые думют хорошо, но медленно. — Констнс больно прикусил губу, чтобы подвить смех. — А проблемы со словообрзовнием — это попрвимо.

* * *

Освобождение.

Одно короткое объятие скзло больше, чем тысяч слов. Пончлу Дик перепуглся -влечение к доминтрикс это почти то же смое что влечение к Деве Мрии… Но уже через секунду он сообрзил, что чувств его совершенно свободны от пол. Нежность, охвтившя его, если и соотносилсь с полом — то не нпрямую, кк секс, опосредовнно, кк чувство сыновств.

Тк знчит, этого чувств теперь можно было не бояться. Эт тоск не был приукршенной похотью, и собственное сердце, говорившее, что он вполне зконн, не обмнывло: кждый человек впрве желть нежности. Он здыхлся без Бет только потому, что не знл, с кем еще может и с кем должно быть связно это чувство. О, Господи, он может теперь не бояться себя!

Но теперь следовло изглдить свою вину перед Бет. Он ведь едв ее не соблзнил, гонясь з тем, что мог бы получить без всякого секс. Ндо было поделиться с ней своей свободой и объяснить, кк им быть дльше. Они рсстнутся н Снт-Клре и проведут три год врозь, договорившись не искть встреч. И з это время они или полюбят друг друг еще крепче, или поймут, что полюбить не смогут. Нужно только сейчс сделть нд собой усилие — и прекртить эти тйные свидния. Зто теперь они могут встречться в открытую, не прятться по углм. Снов рзговривть, не вышучивя друг друг рди чужих глз, игрть с Джеком и нслждться зконной близостью.

Првд, внутри жил еще один мелкий и мерзкий червячок. Леди Констнс ничего не знл об их тйных встречх с Бет и о том, кк длеко они зшли — они зшли довольно длеко. Дик не знл, вжн или нет эт недоговорк, и потому отмхнулся от нее.

Он решил оствить Бет подрок, пмять о себе н эти три год. Он подрил ему оперу «Чио-Чио-Сн», у него было две вещи, которыми он очень дорожил и с которыми не рсствлся: четки, подренные коммндером Сгрой — хрмовнические, из десяти крупных бусин и одного крест, он носил их н руке, кк брслет — и нтельный крест, полученный от сержнт Коннор: смодельный, плетеный из световод. Снчл Дик подумл отдть четки — хоть их и было очень жль, но с крестом рсстться было немыслимо: это единственное, что у него остлось от Коннор. Но потом ему пришл в голову мысль куд лучше: смому сплести ткой же. Достть световод было нетрудно: отрботнные световоды в изобилии влялись н склде зпчстей. Синдэн-сэнси много времени потртил бы н выдумывние нового узор переплетения — но Дик собирлся подрить Бет точную копию своего крест.

В следующие дв дня он тртил свое свободное время только н плетение. Вечером у Бет нконец истощилось терпение и он подловил его в лифте.

— Где ты пропдл? — спросил он, торопливо лизнув его в губы. — Я чуть с ум не сошл — ты что, зболел?

— Нм ндо поговорить, — скзл он. — Очень серьезно.

— Тогд сегодня в одинндцть вечер, н врийной лестнице, — скзл он.

— Хорошо! — в этот момент двери лифт открылись, и они отскочили друг от друг.

Дик считл минуты до этой встречи. Леди Констнс отметил его невнимтельность н уроке, Джез н вхте скзл, что вчер у него был ткой вид, словно он долго терпел и нконец сходил по-мленькому, сегодня выглядит, словно ему опять невтерпеж. Дик снов пожлел о своем зпздывющем остроумии. Вот бы кк Сирно — р-рз, и смертельня шутк выстреливет, точно лезвие флорд!

— Не то чтобы я двл вм советы, мстер Сун, — скзл Рэй вечером, увидев, кк Дик ндевет чистые, еще влжные после стирки и глжки хкм и лучшее хори. — Но кк бы чего не случилось.

— Ничего не случится, — Дик подвил досду. От морлок еще не хвтло советов.

Н врийной лестнице был полумрк — тм где все рвно никто не ходит, не было смысл проклдывть ничего лучше полудохлого световод. Бет слегк припозднилсь.

— Ждл, пок м уснет, — объяснил он. — Ну, что это с тобой? Мне из-з тебя был здоровя вздрючк: ты скзл мме, что уже признлся мне, я ей еще рньше соврл, что нет. Теперь он думет, что я хочу рзбить твое сердце. Рики, твое сердце кк, цело? Можно потрогть? — он протянул руку к вороту его кимоно и нткнулсь н дв крест.

— Подожди, — скзл Дик. — Вот…

Он снял с шеи второй крест и протянул его Бет.

— Крсивя штучк, — похвлил он. — Это мне?

— Д.

— Здорово! Ндень см, — Бет подствил голову. Дик осторожно, стрясь не ксться ее лишний рз, ндел ей крест.

— Послушй, — скзл он, отступя нзд. — Ты был прв. Мы не можем тк больше встречться, чтобы это ничем не зкончилось.

— Ну тк поцелуй меня, — прошептл он, пододвигясь ближе.

Они стояли н площдке второй плубы, и здесь было слишком тесно, чтобы Дик мог эффективно устрниться.

— Погоди, — скзл он, беря ее з плечи и удерживя от себя н рсстоянии вытянутых рук. — Двй поговорим снчл. Понимешь, ты это верно скзл — мы встречемся втихомолку, потом рсстнемся, и это ничем не кончится. Нужно что-то делть.

— Д, — скзл Бет, и голос ее слегк дрогнул. — Дик, я очень тебя люблю, и я соглсн. Только ты пострйся не делть мне больно, хорошо?

— П-подожди… Я не об этом.

— А о чем? Ты ж см скзл — рсстнемся и ничем не кончится. Тк двй переспим нконец. Ты этого хочешь, и я этого хочу; если честно, я просто извелсь и думю, ты тоже.

— Аг. Но ведь тк оно будет, дже если мы это сделем, Бет. Если мы… переспим — мы же все рвно потом рсстнемся. А я не хочу тебя терять. Я никого рньше не любил, кк тебя.

— Тк поцелуй меня нконец.

Дик не смог устоять. Губы Бет пхли яблокми — кк в «Песни Песней». Руки Бет прошлись по его голой груди, вызвв слдкую судорогу, потом добрлись до рзрезов н хкм…

— Подожди! — выкрикнул он шепотом. — Д постой ты, пойми, нм нельзя этого делть. Мы любим друг друг, потому нм нельзя этого делть, это кк если бы мы укрли что-то!

Бет слегк обиженно отстрнилсь.

— Логик твоей фрзы от меня ускользет. Объясни подробнее.

— Я долго думл, Бет, этого всего тк срзу и не рсскзть. Понимешь, я всю жизнь мечтл только о Синдэне. Ничего другого и не хотел, и не здумывлся нд этим — но было тк потому что я, кроме Синдэн, ничего хорошего в жизни не видел. То есть, кпитн Хру и все нши — они просто золотой нрод, но в Синдэне были смые лучшие. И поэтому я снчл трусил тебе это скзть — я думл, что если попросить тебя стть моей женой, я предм всех своих друзей, Синдэн, Бог, всё! Если бы не миледи, я бы тк и не понял, нверное, что к чему. Бет, меня н голову переворчивло, я дже молиться не мог от всего этого. А твоя мм — он меня кк будто взял и поствил опять н ноги. Он… он ткя… Я не зню дже. Если бы он был мужчиной, он бы знешь, кким священником был…

— Воскресл нм Алиенор! — с пфосом процитировл Бет ккого-то притворного пиит. — Дик, я очень люблю мму, но еще одн од к ней из твоих уст — и меня стошнит. Я по три рз в день слушю, ккя он змечтельня. Двй лучше о себе.

— Тк обо мне почти все, Бет. Понимешь, мы с тобой стршные дурки. Мы с тобой думли, что это прямо кк у Ромео и Джульетты: рз-дв, полюбились-поженились… А тк нельзя. Шекспир прв, тк оно вот чем зкнчивется. А нстоящя любовь — это кк у Сирно. Пятндцть лет знть — и молчть. Только нм не ндо молчть, мы же не комплексуем нсчет нос и всего ткого.

— Дик, я потерял нить твоего монолог. Немножко более конкретно: чего ты хочешь?

— Я хочу просить тебя стть моей женой, но не сейчс, через три год. Я тогд уже поступлю в Акдемию, ты зкончишь школу. А если до того времени мы поймем, что н смом деле не любили друг друг, просто искли… утешения, что ли… То мы просто письмми это все объясним.

Бет ккое-то время молчл, чуть нморщив нос, потом скзл:

— Тебе в смом деле вредно читть. Ты подхвтывешь из книг смые дурцкие идеи. Смотри, я здесь. Ты меня любил? Ты меня хотел сделть счстливой? Тк вот, это совсем просто. Возьми мою любовь здесь. Сейчс.

— Это будет… непрвильно.

— Д почему же?

— Мы после этого не сможем смотреть людям в глз.

— Кто не сможет, кто и сможет, — хмыкнул Бет.

— Ты… сможешь?

— Д что в этом ткого?

— А если нет ничего ткого— то почему мы прячемся?

— Потому что все здесь ткие же знуды, кк ты.

— Бет, если мы подождем эти три год, нм не ндо будет прятться. Твоя мм обещл, что отдст мне тебя в жены.

— Дик, приди в себя! Почему ты решил, что я хочу з тебя змуж?

Он опешил.

— Кк… не хочешь?

— Ну вот тк, не хочу. Я буду ктрисой, Рики. Пе-ви-цей. У меня не будет времени ни н ккую семью. Мне некогд будет возиться с детьми и прыгть возле печки. И я совсем не хочу ждть тебя из очередного рейд… ж пок не дождусь известия о смерти…

— Бет… — голос юноши был все тише и тише. — Тк ты… не любишь… меня?

— Что з вопрос — люблю, конечно. Но любовь — это одно, змуж — это совсем другое.

— Н-не понимю, — пробормотл он.

— Дик, семья убивет все чувств. Брк — это хомут, посмотри н мою мму. Ты говоришь, он змечтельный человек, я вижу, что несчстный. Он вышл змуж не по любви, д еще муж после рождения Джек видел только н экрне. Ты хочешь, чтобы и я тк? Три год ждть, пок мы вырстем. А потом — опять ждть? А если з эти три год ты зхочешь пойти в свои монхи? Скжешь — не зхочешь?

— Не зню. Я же потому и говорю: вот сейчс я бы збрл твою любовь — потом все-тки понял, что мое призвние в Синдэн. А должен был бы жениться н тебе.

— Ни фиг не должен. Я свободный человек, и кому хочу, тому дю.

— Ткие свободные люди знешь, кк нзывются?

Бет ж вскинулсь, вся кипя от гнев.

— Ну и козел же ты, Дик Сун. Ну и козел! Я тк и знл, что ты меня этим попрекнешь!

— Ничем тким я тебя не попрекл! — он тоже нчл выходить из себя. — Я только понять не могу, чего ты хочешь! Для меня не было ничего дороже Синдэн, пок ты не появилсь. А теперь ты говоришь, что я должен предть Синдэн, взмен ничего не получить.

— Кк это ничего? Ты меня лпл-лпл, теперь говоришь — ничего?

— Ну, что это, если не ничего? Я ведь люблю тебя, не лпнье.

— Я не понимю, кк это можно меня любить — теперь струсить.

— Д ничего я не струсил!

— Ну тк докжи!

— Почему это? Бет, я что, совсем тебе не нужен?

— Нужен, конечно! Я столько времени н тебя убил — и что?

Он осеклсь. Дик смотрел н нее во все глз, првой рукой сжимя крест н груди — до того что костяшки пльцев побелели.

— Ты меня не любишь, — прошептл он.

— Это у тебя просто ккие-то стрнные понятия о любви: умри, но сдохни.

Он медленно покчл головой.

— Ты меня не любишь. Мйлз был прв: тебе просто… интересно, кк оно будет.

— А тебе — нет? Вот лицемерня скотин: у смого дже хвост н зтылке стоял, когд он меня облизывл, теперь строит из себя Рюделя. Иди и целуйся со своим шеэдом. И ццку свою збери, — он снял с шеи крестик и бросил Дику.

Дик не поймл.

Стеклоплстовый крестик упл между ступенек, прозвенел по ним уровнем ниже и улегся тм.

— А ну, отойди! — Дик толкнул Бет, чтобы он освободил дорогу.

Он см не знл, нсколько он, привыкший к полуторным-двойным ускорениям, силен. Толкя Бет, он не рссчитл силы.

Он оступилсь и упл с лестницы.

Вместе с ней упло его сердце. Он успел кинуться вперед и прихвтить ее з то, что было ближе: з волосы; в итоге он не опрокинулсь вниз головой и не сломл шею, пересчитл несколько ступенек попой и остновилсь н площдке ниже, прикусив язык и рыдя от боли.

— Бет! — он спрыгнул к ней и быстро ощупл, проверяя, нет ли переломов. — Ты в порядке?

Нгрдой з зботу был оплеух.

— Кретин! — крикнул он, когд боль в языке сделлсь терпимой. По лицу ее грдом ктились слезы. — Уйди, придурок!

Он рзвернулсь, чтобы спуститься еще н пролет, Дик с криком «Д подожди ты!» ухвтил ее з шиворот чоли, и…

Хрррясь! — тонкий шелк блузки рзошелся. Дик весь обледенел: кк он, если что, объяснит теперь ВОТ ЭТО??? Бет взвизгнул, сжл рзорвнную блузку рукми н груди и ломнулсь в дверь, ведущую н пятую плубу.

Дик вторично похолодел при мысли о том, что будет, если этот брдк услышит Вльдер. А он непременно услышит, если Бет будет тк колотиться в дверь — он же не знет, что без змк т открывется только изнутри отсек…

— Бет, ты с ум сошл, вернись сейчс же! — он попробовл оттеснить ее от двери, обхвтил з руки и грудь, но он звопил:

— Пусти, мне больно!

З время этой короткой борьбы его тело пришло в состояние боевой готовности — совершенно помимо его воли, и очень некстти, потому что…

Потому что дверь пятой плубы открылсь и во всю высоту и ширину проем воздвигся стршный, кк смерть, Вльдемр Аникст.

Мгновенно оценив обстновку, он оторвл Дик от Бет, пригнулся к ней и горячо, зботливо — словно это не он избегл и поносил ее! — спросил:

— Что с тобой, девочк, миля? Он тебя обидел?

Бет был перепугн не меньше Дик и не могл ответить ни «д», ни «нет». Тогд Вльдер рзвернулся к юноше, и его перекошенное лицо было еще стршней обычного.

— Ты лпл ее?

— Д, — ответил Дик, потому что првды скрывть не собирлся.

Вльдер схвтил его првой рукой з згривок и сильно, стршно удрил лицом об опорный столб винтовой лестницы.

Глв 5

Шин Дллет

Смым серьезным нкзнием, которому Бет подверглсь в жизни, было лишение обед в школе. Поэтому мгновення рспрв, учинення нд Диком, повергл ее в оцепенение. Вльдер покзлся безжлостным огромным чудовищем, которое способно рзмозжить и ее, если првд о происходившем здесь вырвется из ее губ.

Но Дик сползл по опорному столбу, оствляя н нем кроввый мзок, глядя куд-то сквозь нее совершенно стеклянным глзми — и он понимл, что он виновт и если он сейчс не скжет првды — Вльдер или кто-то другой поступит с ним еще хуже. Стрх и совесть рссекли ее пополм, и он думл: «Сейчс скжу… сейчс скжу…» — и молчл.

Вльдер не дл юноше упсть и вновь сгрбстл его з ворот. Бет взвизгнул, испугвшись, что удр сейчс повторится, но стрмех скзл:

— А ну, пошел! — и выволок Дик из лестничного ствол. Тот еле перебирл ногми, больше вися н руке Вльдер, чем шгя, Бет, всхлипывя, семенил з ними. Только сейчс он зметил, что з спиной Вльдер все это время стоял Актеон.

Вльдемр притщил Дик н вхту и бросил н кресло. Тот не удержлся и опять сполз н пол. Больше Вльдер не стл его поднимть: он сидел, прислонившись к стнине пульт боком, чсто дыш ртом и прижимя к рзбитому лицу рукв косодэ, чтобы не кпть кровью н пол. Првя половин его лиц стремительно зплывл.

Вльдер нжл н кнопку внутренней связи и скзл в микрофон:

— Подойдите в кубрик, кэп. Нешттня ситуция.

— Что случилось? — недовольным голосом скзл мстер Хру.

— Попытк изнсиловния, — бросил Вльдер сквозь зубы, и лицо его снов перекосилось. Он бросил Актеону и Бет:

— З мной, — и снов поднял Дик з шиворот. Тк они и вошли в лифт — Бет, обмирющя от ужс, Актеон, рзъяренный стрмех и ккой-то отрешенный, словно еще не пришедший в себя после удр Дик.

* * *

Когд тумн в голове немного рссеялся и Дик нчл что-то сообржть, он крепко пожлел о том, что Вльдер не удрил его сильнее. Лучше было бы потерять сознние, еще лучше — умереть н месте, чем предстть перед кпитном и леди Констнс.

Увидев кровь, леди Констнс достл из рукв плток и протянул ему. Плток пхнул теми же духми, что и кож Бет.

— Рсскзывй, — Вльдер слегк встряхнул его з плечо.

Дик посмотрел н бледную до нстоящей зелени, трясущуюся и всхлипывющую Бет, и промолчл. Пусть см рсскзывет, если хвтит пороху. Он невиновен и не будет опрвдывться.

— Может быть, вы сми? — негромко спросил леди Констнс.

— Тогд снчл он, — Вльдер укзл н Актеон. — Двй, говори, кк все было.

— Мстер Аникст убрть в пультовых и в коридоре Актеон послл, — скзл гем. — У врийной шхты голос мстер Суны и фрей Элисбет Актеон услышл. Они говорили громко, ссорились. Потом с лестницы кто-то упл. Потом, чтобы ее отпустили, ей больно, фрей Элисбет крикнул. Актеон пошел, мстер Аникст позвл. Он дверь открыл. Мстер Сун держит фрей Элисбет, увиделись.

— Кто рзбил Рикрду лицо? — спросил Мйлз.

— Я — скзл Вльдер.

— Бет, Дик, я нуждюсь в объяснениях, — произнесл леди Констнс.

— Д тут все уже ясно, — сквозь зубы процедил Вльдер. — Он см признлся.

— Дик, — леди Констнс посмотрел н него, и он снов пожлел, что жив и в созннии.

Поняв, что он не ответит, он обернулсь к приемной дочери:

— Бет! Что ты делл н врийной лестнице в двендцтом чсу ночи?

Т все еще комкл н груди рзорвнную блузку. Джез нбросил н нее свою куртку.

— Нм нужно было поговорить… — глухо произнесл девочк. — Мы… поссорились. Он меня толкнул, я упл с лестницы, блузк порвлсь. Он меня… поднял. Тут дверь открылсь, тм были мстер Аникст и Актеон.

— Не выгорживйте его, фрей! — рыкнул Аникст. — Я видел, что он вс держл, вы вырывлись, у него, простите, леди, штны плткой стояли. Что, не тк все было?

— Вырос мльчик, — пробормотл Джез. — Возмудел и похужл…

— Полегче, мстер Аникст, — Рэй зговорил негромко и спокойно, но его голосин без труд зполнил все прострнство рубки. — Прень же не виновт, что у нс чсы покзывют пол-шестого.

У Вльдер побледнел дже обожження чсть лиц.

— А тебя, урод, вообще никто сюд не звл и ни о чем не спршивет, — выдохнул он.

— Посторонним покинуть кубрик, — скзл кпитн, доствя импульсный пистолет. — Слышишь, ящер?

— И мне тоже уйти? — леди Констнс встл между пистолетом и Рэем, и кпитну пришлось опустить оружие.

— Вы — другое дело, — проворчл он. — Все, кто имеет кстельство к этому, должны остться, вы — доминтрикс, вы тут и есть зкон. А вот он пусть не лезет, куд не просят!

— Ухожу, — скзл Рэй, рзвернулся и вышел из рубки, выдв свое рздржение лишь мощным удром хвост по переборке.

— Мстер Порше, вернитесь! — крикнул леди Констнс. — Вы мой вссл и мне подчиняетесь, я вс не отпускл, — Рэй снов воздвигся з ее спиной, он продолжл: — Двое моих всслов не будут здесь, в моем присутствии, угрожть друг другу оружием. И учинять бессудных рспрв нд моими всслми, мстер Аникст, я не дм. Если Ричрд Сун виновен — он ответит по зкону.

— Миледи! — кпитн упл перед леди Вн-Вльден н колени и удрил кулкми в пол. — Д вы что! По зкону прня придется в кторгу зктть — д есть ли у вс сердце?! Он щенок и дурк, он ум лишился от того, что ему дли з мягкое подержться, но не ломйте же вы ему жизнь! Мы лучше его сми нкжем, я вм клянусь его тк выдрть, что он две недели не встнет! А в тюрьме его погубят!

— Мстер Хру, встньте, — прикзл леди Констнс. — Я еще не рзобрлсь в сути дел. Пок что у нс есть только покзния мстер Аникст и мстер Аквилс (фмилию Аквилс носил вся ячейк). Покзниями Бет я недовольн, потому что мне не нрвится, кк он одет, и… — ноздри леди Констнс рсширились. — То, что он воспользовлсь моими духми. Бет, если тебе нужно было поговорить с Диком, почему ты вырядилсь в смую тонкую блузку и смую нрядную лв-лв? Почему ты нкрсил веки?

Бет опустил глз.

— Тк по зкону же все рвно, искушл он его или нет, — горько проговорил кпитн. — И посмотрите: он тоже вырядился кк н Псху. Хоть бы своего крест постыдился, зсрнец. Извините, миледи. Ну, отвечй, кто кого вызвл поговорить — ты или он?

— Я, — ответил Дик. Это было первое его слово после удр. Кровь все не остнвливлсь, плток леди Констнс уже пропитлся нсквозь и Дик снов использовл рукв косодэ.

— Вымнил девочку, голову ей вскружил, — кпитн сплевывл эти слов, словно желчную отрыжку. — Хоть бы сообржение в голове имел, н кого можно злезть, н кого нельзя. Придурок, н стнции полно шлюх — тк нет, ты ншел себе н голову преступление, мне, строму, позор! Миледи, вы мне сми дли его в сыновья — дйте же мне его нкзть, чтобы неповдно было, я клянусь, что ремня не пожлею!

— Дик, ну скжи ты хоть что-нибудь! — голос леди Констнс звучл неподдельным беспокойством, но Дик не мог ничего скзть. Если рсскзть все кк есть — то его слов прозвучт кк мерзкя клевет н Бет, и весьм жлкя притом — рзве он тк уж невиновен? Рзве он не догдывлся, хотя и откзывлся верить — чего хочет от него Бет? Рзве он не мог нзнчить ей встречу тм, где он не стл бы себя тк вести? Нет, он соглсился н ее предложение, потому что в глубине души рссчитывл н последнюю уступку себе, н последнее слдкое, не бртское объятие. И вот он рсплчивется з свое млодушие — нет, опрвдывться он не будет. Опрвдть его может только Бет, если он будет молчть, то ему остнется лишь понести то нкзние, которое нзнчит миледи. Пусть он лучше и в смом деле возложит это н кпитн Хру. Тело втрвило его в эту беду, подточило его волю — пусть тело и рсплтится. А боль поможет збыть о том, кк Бет улыблсь, вбивя в его сердце гвоздь з гвоздем.

Дик посмотрел н девочку — и он отвернулсь, но не скзл ничего.

Он сел н колени и спустил к поясу косодэ и юкт, только рукв потом снов прижл к лицу. В стрые времен он должен был бы сделть сэппуку — и сделл бы, лишь бы не слышть предтельского молчния этой сучонки Бет. Нверное, кпитн велит ему сейчс пойти в душевую и ждть его тм…

В рубке был мертвя тишин, и Дик чувствовл, что все сейчс смотрят н него.

— По крйней мере, — нконец скзл леди Констнс, — ты рскивешься в том, что попытлся сделть. Я ндеюсь, искренне, не из стрх перед нкзнием.

В ее голосе был боль, которую понимл только Дик. Никто из комнды не знл, что ей его предтельство видится еще более тяжелым, чем им. И никто не знл, что он дл бы содрть с себя кожу — лишь бы опрвдться в ее глзх. Ему было нплевть, что думют Вльдер, Джез и все гемы, ему дже не тк вжно было, что думют кпитн и Мйлз, но быть негодяем в глзх леди Констнс… Нет, в этом древнем обыче что-то рзумное было: лучше выпустить себе кишки, чем терпеть ткой стыд перед ткой женщиной.

— Судрыня, вы соглситесь зслушть еще одного свидетеля? — рздлся голос от двери. Изумленный Рэй посторонился, пропускя Мориту.

Ввилонянин был одет в рбочий комбинезон и, судя по легкой пыли, приствшей к его волосм и плечм, недвно менял воздушные фильтры. Голос его был, кк всегд, ровен, лицо спокойно, движения — плвны.

— Я зстл нчло рзговор, который зкончился столь бурной ссорой, что он послужил предлогом к обвинению в изнсиловнии. Дело в том, что я в это время менял воздушные фильтры возле врийной лестницы — через пустые воздуховоды звук рспрострняется прекрсно. Тк вот, дело обстояло совсем не тк, кк предполгют присутствующие. Ромн между юным Суной и фрей Элисбет рзвивлся довольно успешно, но в момент, о котором идет речь, именно девушк потребовл перейти к решительным действиям, юнош ей откзл. Это и стло причиной для ссоры, которую я не стл дослушивть до конц.

— Где ж ты рньше был? — воскликнул кпитн Хру.

Морит пожл плечми.

— Если бы я случйно не узнл, что здесь зтевется ккое-то судилище, я бы и не появился. Я был воспитн в нормх, соглсно которым отношения мужчины и женщины — это их личное дело.

— Погодите, мстер Морит, — леди Констнс переводил взгляд то н Бет, то н Дик, то н бортмех. — Вы хотите скзть, что Бет требовл от Ричрд…

— Вступить с ней в половую связь, простите мне мой кнцелярит. Зняться любовью. Перепихнуться.

Бет стоял ни жив ни мертв.

— Это првд? — спросил леди Констнс.

— Д! — крикнул девушк. — Ну что, довольны? Д, это првд, я хотел зняться с ним любовью! И никто не просил его и вс делть из этого скндл! Это нше личное дело! А вм лишь бы взять кого-то и… выпотрошить! Д, он порвл н мне блузку, потому что толкнул меня, хвтл меня потому что я его видеть больше не хотел и собирлсь уйти! Никто меня не нсиловл, это мне бы пришлось его изнсиловть, ткой он знуд и дурк!

— Умолкни, — ледяным голосом скзл леди Констнс. — Пок я не вышл из себя и не поднял н тебя руку. Клянусь, Бет, я к этому близк кк никогд в своей жизни.

— Фрей, — скзл кпитн. — Д кк же вы могли? Ведь по вшей вине прня обвинили в этком пскудстве, и если бы не мстер Морит, я бы об него ремень обмочлил.

— Я его ни в чем не обвинял! — прошипел Бет. — И я бы все рвно скзл, если бы вы решили его нкзть. Я не виновт, что мстер Аникст срзу нчл его бить.

— А больше вы ни в чем не чувствуете себя виновтой, фрей Элзбет? — спросил Мйлз.

— А это не вше дело.

Леди Констнс хлестнул ее пльцми по губм, он взвыл и побежл прочь из рубки.

Дик поднялся, чувствуя себя полным идиотом.

— Если у вс больше нет вопросов к Ричрду, я хотел бы пройти с ним н кухню и окзть ему помощь, — скзл Моро.

— Лучше я, — Леди Констнс рстерянно потерл о бедро руку, которой удрил Бет — словно пытясь убедиться в рельности произошедшего.

— Не беспокойтесь, миледи, — тихо скзл Дик, и подошел к Морите. Вместе они вышли из рубки, но перед этим Вльдер ннес последний — и смый жестокий — удр.

— Теперь мы хоть знем, что он нормльный.

К горлу юноши подктил тошнот — от мерзкого вкус крови и от слов Вльдер. Тк знчит, все это время, пок он не оскоромился с Бет, они считли, что он — скрытый содомит? Господи! Теперь понятно, почему они поверили. Лучше иметь в комнде нсильник, чем педрилу. Они поверили. Они все — все! — поверили!

Ккя-то еще стрння мысль крутилсь н крю сознния, но Дик никк не мог ее ухвтить, глвное — слишком устл…

— Смой кровь и прополощи рот холодной водой, — Моро вошел с ним н кухню и отвернул крн. Пок Дик возился у рковины, Моро полез в холодильник, достл дв лотк со льдом, рсстелил н столе чистое полотенце и вытряхнул лед туд. Звернул, откинул стул от стены.

— Сядь и зпрокинь голову, — он приложил кулек со льдом к лицу мльчик. — Зубы целы?

Дв передних зуб штлись, но это было не стршно. Моро осторожно ощупл нос Дик и зключил, что он не сломн.

— Синячище будет роскошный, — ввилонянин дже прищелкнул языком сочувственно. — У тебя очень тонкя кож.

Дик ничего не скзл в ответ — д и что тут можно было скзть? Собствення внешность его уже не зботил. Его просто тошнило от всего этого — в буквльном смысле слов; тк бывло всегд, когд он испытывл эмоцию, достточно сильную, чтобы вызвть у другого человек смех или плч. Он не был ни жесток, ни лишен чувств юмор, но в силу кк-то неверно переключившихся связей в мозгу не мог ни смеяться, ни плкть. В тот день, когд он в последний рз видел лицо своей ммы сквозь решетку ливневой кнлизции — потом до него донеслись крики, и волн жр и зпх дже не горелого, пережженого мяс… От этого зпх его выворчивло, дже когд стло уже нечем блевть, и он плкл, и тут в голове что-то не тк щелкнуло, и горе нвсегд соединилось с тошнотой. Он не мог крсиво скорбеть и просто плкть — его тянуло безобрзно блевть. Не мог он, кк выяснилось потом, и смеяться. Это почти не мешло в жизни — он считл, что легко отделлся; мог бы и свихнуться. Но иногд, когд чувств рвлись с привязи, его вот тк тошнило. Это чуть не случилось совсем недвно, когд леди Констнс н миг покзлсь ему мтерью. Он потому и отстрнился тк быстро, что чувствовл: еще чуть-чуть — и будет большя неприятность. Слово, которым эт мерзость нзывлсь, тоже было мерзким: идиосинкрзия.

Он нучился сдерживть свои эмоции, не подпускть их к опсному крю — но сейчс он боролся с тошнотой — знчит, другой мльчик н его месте уже плкл бы.

— Дй мне свою одежду, — Моро протянул руку. Дик, опирясь зтылком о стену, приподнял зд и высвободил из-под себя все еще свисющее с пояс кимоно. Морит взял скомкнные косодэ и юкт, унес — через полминуты до Дик донесся шум стирльной мшины. Потом он вернулся и сел н стол, нпротив.

Полотенце промокло, лицо онемело от холод и перестло болеть. Зто озноб охвтил все тело: Дик дрожл, кк Кин. Морит отпер один из шкфчиков, вынул из крепления бутылку и нлил пол-сткнчик темно-золотистой жидкости.

— Выпей, — это прозвучло нстолько влстно, что Дик не ослушлся. Дыхние перехвтило, во рту зпылл холодный огонь, в животе, нпротив, стло тепло. Дрожь прекртилсь.

«Д неужели он и в смом деле тк думет!» — мысленно Дик снов и снов прокручивл в мозгу последнюю фрзу Вльдер — и вдруг понял, что произнес свои слов вслух.

— Кто, мстер Аникст? — ввилонянин решил, что вопрос обрщен к нему. — Вряд ли. Он просто хотел сделть тебе еще больнее.

Что-то в его словх было стрнное, и когд Дик понял, то у него вырвлось: «Оро!» — он пробормотл свой вопрос н нихонском, и н нихонском же ответил Морит. А прежде они никогд не говорили друг с другом н его родном языке.

— Почему? — не выдержл Дик. Он не собирлся обсуждть это с ввилонянином, но больше было не с кем — Дик с удивлением обнружил, что никого, кроме этого белобрысого, вчершнего врг, не хочет видеть.

Он здл вопрос не полностью — потому что мучительно было трудить рзбитые губы, проговривя до конц — «Почему он зхотел сделть мне еще больнее когл узнл, что я не виновт?» Но Морит понял. Он был очень умный, Дик зпоздло сообрзил, что, нверное, он умеет читть в сердцх не хуже, чем леди Констнс.

— Потому что он влюблен в девчонку, — объяснил Моро. — И если думть, что ты хотел ее изнсиловть, ему было противно, то думть, что он по доброй воле хотел тебе дть, ты ее отверг — совсем невыносимо. Ревность влюбленного кстрт — это ужсно.

Дже при помощи нстоящего шедйинского орриу он не смог бы рзделть Вльдер беспощдней. Дик дже рот приоткрыл — Моро был прв! То, что Вльдер избегл Бет и злословил о ней з ее спиной — это просто строе доброе «близок локоть, не укусишь». И то, кк он нвернул Дик мордой о столб — это потому что он ревновл! И никогд он всерьез не думл о Дике кк о содомите — хотя о хрмовникх ходят ткие мерзкие шуточки, и Болтон чсто подковыривл его н эту тему, но это все было не всерьез, сейчс смо пришло Вльдеру н язык.

Вот гд, ухмыльнулся кто-то внутри Дик. Собк н сене — см не может, другим не дст. Кк же он, должно быть, изводился от этого — подклывл Дик н тему «лучшя девчонк — првя ручонк», см не может дже рукоблудить, только облизывться.

Дик поднял глз н Мориту и увидел, что тот слегк улыбется. Морит рзделял с ним злордство, кк друг делит с другом чрку вин.

Н мгновение Дику покзлось, что перед ним бес. Д нет, чушь. Морит был обычный человек, хоть и ввилонянин, и злордствовл он кк обычный человек, и утешение, которое он предложил Дику, мог бы предложить кто угодно, кроме людей совсем уж святых: рсслбься, прень, не кори себя — твои обвинители тоже изрядня мрзь…

А ведь Вльдер обжегся и утртил мужскую силу, когд их корбль прикрывл отход трнспортников с гржднским нселением стнции Пллд. Высокочстотный злп прорвлся скозь зщиту, и вод в теле Вльдер рзогрелсь тк, что его глз и семенники сврились в нем живом. Половин внутренних оргнов у Вльдер был зменен ннопротезми — но никкой ннопротез не исцелит бесплодия. Вльдер — молодой, здоровый и полный сил мужчин, ему бы жениться и звести детей, в монхи он не собирлся… И теперь он стрдет нверняк не меньше, чем Дик, потому что они любили одну женщину, он окзлсь… не будем говорить, кем, чтобы ругтельством не брть грех н душу. Это… Это… это кк если бы Сирно вдруг обнружил, что Роксн дже не змуж выйти з Кристин хочет, тк с ним переспть. Ну д, Сирно не стл бы з это бить Кристин лицом о столб… Но не всем же быть ткими, кк Сирно.

И тут мысль, которя крутилсь где-то н дне череп, вырвлсь н поверхность.

— Морит-сн, — скзл Дик. — А ведь вы не меняли фильтры. Когд меняют фильтры, вентиляторы в воздуховодх сми отключются. А они рботли, я слышл.

— Ты уверен? Вы ссорились бурно, дошло до толкний с лестницы.

Дик покчл головой и Моро улыбнулся. Они опять поняли друг друг без слов: кждый, чья жизнь проходит в космосе, привыкет вслушивться в музыку корбля, рвномерное гудение и вибрцию его систем. Если что-то изменяется — он это слышит.

— Рзве я скзл что-то не тк? — черные брови ввилонянин чуть приподнялись. — Между вми все происходило инче?

— Нет, вы угдли, — опустил голову Дик. — Хотя я не зню, кк…

— Немножко знния людей, и, если хочешь, клссической литертуры. Ты уже знком с господином Журденом и Гмлетом — кк нсчет Федры?

— А что Федр? — не понял Дик. — Плнет кк плнет.

Моро хохотнул.

— Сун-кун, вше невежество просто очровтельно. Вы слышли что-нибудь о древнем цре Тезее?

Тк знчит, звезд Тезей нзвн в честь древнего цря, подумл Дик. Век живи, век учись. Он покчл головой.

— Это был црь в языческой Греции, — скзл Моро. — У него был жен Антиоп, цриц мзонок — это были женщины-воины, вроде нынешних мзонок Христовых, и тк же соблюдли обет целомудрия, поэтому когд Антиоп вышл з Тезея змуж, товрки не простили ее и убили. Но после нее остлся сын Ипполит, который тоже решил посвятить себя богу, — Моро усмехнулся. — Языческому богу целителей Аполлону. Он тоже принес обет целомудрия. А Тезей тем временем женился второй рз, н девушке по имени Федр. Мчех был ненмного стрше Ипполит и полюбил его. Добродетельный юнош отверг ее притязния, и тогд он обвинил его перед Тезеем в попытке изнсиловния. Тезей в гневе проклял его, и, когд Ипполит ехл в своей колеснице, из моря покзлся бык, нпугл его коней — и они рзбили колесницу. Юнош погиб, Федр с горя повесилсь. Вот ткя вот история.

— Похоже н Иосиф и жену Потифр, — скзл Дик.

Выпитое бренди слегк удрило ему в голову — он был теперь легкой; тошнот улеглсь.

— Все эти истории похожи друг н друг, — пожл плечми Моро. — Потому что друг н друг похожи все женщины. Ярость отвергнутой женщины — это стршня штук. Я предпочел бы иметь дело с мужчиной, чьего друг убил, чем с женщиной, которую отверг…

— Леди Констнс не ткя! — горячо возрзил Дик.

— Д, он исключение. Он чем-то похож н тебя — вся отдн служению. И хотя я восхищен ею, отчсти мне ее жль.

— Он… он… — Дик подыскивл слов, но смое подходящее — «совершенство» — пришло в голову первым не ему, Моро.

— Д, он совершенство — нстолько, нсколько это возможно смертному человеку. И я не хочу дже думть, ккой кровью это дется ей. Млейший ее промх — и стервятники нкинутся… кк н тебя.

— Д я-то тут при чем…

— Людям очень трудно терпеть рядом с собой кого-то, кто лучше них во всех отношениях — тогд они сильно проигрывют в срвнении. Легче, когд у ткого человек есть ккой-то прокол, ккя-то мленькя слбость. Если бы у леди Констнс был ккой-то милый и смешной грешок, все бы вздохнули облегченно и успокоились.

— Д никто и не беспокоится особо.

Моро усмехнулся.

— Ты просто не видел, кк относятся к ней рвные.

— А вы видели?

— В лучшие времен я почитывл столичные гзеты.

Дик чувствовл, что Моро нмеренно уводит рзговор куд-то в сторону и ухвтил з хвост то, что считл вжным, пок оно не убежло.

— Морит-сн, ну, если бы… вы не угдли? Если бы виновт был я, не Бет?

Моро посмотрел н него, словно прикидывл что-то.

— Я был уверен н девять десятых, — скзл он. — Потому что я немножко зню Бет, немножко зню тебя и привык доверять своим суждениям о людях. Ты знешь, что зпотевшее стекло, по которому нписли пльцем и стерли, зпотев снов, покзывет стертый рисунок?

Дик опустил ресницы, трогя языком рзбитую губу.

— Морит-кун, но если бы вы ошиблись, это был бы ткя скверня ложь, что хуже, нверное, и не бывет…

— Я просчитл последствия для тебя и для Бет. Дже в этом случе нкзние, которому подвергли бы тебя, было несоизмеримо с неприятностью, которую ты причинил бы ей — особенно учитывя то, что он см этого хотел.

— Я бы зслужил это нкзние.

— Это лишь твоя точк зрения. Позволь мне иметь свою. Он соблзнял тебя, ты поддлся — дже этот синяк является вполне достточной стисфкцией.

— Я не должен был поддвться.

— Почему? Ты когд-нибудь здумывлся нд этим? Почему вш Бог, которого вы зовете блгим и подтелем всякого блг, зпрещет смое невинное из удовольствий?

Он склонился к Дику тк, что лиц их окзлись н одном уровне, и тихо, рспевно проговорил:

— Нет в мире лучше молитвы
тому, кто стоит молитвы,
чем соединенье плоти,
не взятое против воли.
И с кждым удром тел их
тк рдостно сердце бог,
кк будто он см н ложе
простерт с обоими вместе.
И веселятся дружины,
с громми сдвигя кубки:
«Воистину, слдки жертвы,
что люди приносят ншим!»
И з пределми мир,
под гнетом иных созвездий,
бичи нд горми мечут
в их честь влрукры.
И лишь в подполье Вселенной
в углу с гнилыми щелями
рзносятся скрип и скрежет,
шум вин не слышно.
И бог вопрошет бог:
«Эй, кто тм в углу Вселенной
не рдуется со всеми
той доброй рдости плоти?»
И бог отвечет богу:
«Не зню, кк ты зметил?
То млый демон Синя
и семя его, Рспятый[28].

— Это ложь! — Дик дже вскочил, тк что боль удрил в голову, но он не умолк: — Когд муж и жен любят друг друг, то Бог рдуется, потому что это Он первый создл тк, чтобы люди могли любить друг друг, и скзл, что человеку нехорошо быть одному! Он см зключет кждый брк! И Христос сотворил свое первое чудо н свдьбе! Когд муж и жен любят друг друг, то все нгелы поют и смотрят с неб прямо н них!

— Вот кк? — Моро тоже поднялся. — Тогд чего рди тебе рзбили лицо? И почему ты грезишь не о брке, о военизировнном монстыре?

Дик не ншелся, что ответить. Лед почти рстял, и холодные струйки бежли по его руке к локтю, кпя н пол, и выпитое бренди стло отдвть перегром. Но, видимо, именно бренди придло его мыслям необычную легкость, и ответ, до которого он инче додумлся бы только возле лифт, вдруг выскочил см собой:

— Вы же видите — я слишком глуп, чтобы понимть женщин.

Моро зсмеялся — ответ ему явно понрвился.

— Иди-к спть, Сун-кун, — скзл он. — И… не делй глупости.

Дик понял, о чем он: не нужно рсскзывть леди Констнс о том, что Моро опрвдл его обмном.

Пончлу он собирлся воспоследовть этому совету. Честно собирлся. Но он все никк не мог уснуть, крутился н постели, мешя Динго, который, видимо, почуяв что-то, уснул рядом, и в конце концов встл с постели, оделся и вышел, зкрыв з собой дверь.

* * *

— Что я сделл не тк? Где допустил ошибку?

Бет смотрел исподлобья взглядом, который ей смой, нверное, кзлся упрямым, но Констнс полгл его просто тупым.

— Я не объяснил тебе, что хорошо, что плохо в этой жизни? Я не водил тебя в церковь, зпрещл исповедовться? Я нходил тебе плохих учителей, я не поддерживл тебя, бросл в одиночестве со своими бедми? Кк т получилось, что ты в свои пятндцть лет не знешь, что можно делть, чего нельзя? Ну, скжи мне, где я допустил ошибку?

Бет был из той породы людей, в которых отвгу пробуждет гордыня. Он вздернул подбородок и скзл:

— Нверное, вы не должны были брть меня из приют, судрыня. Нверное, я не очень-то подхожу н роль дочери ткой безупречной мтроны.

— О нет, Бетси, ты больше не будешь этим торговть, — первончльный гнев Констнс, когд он боролсь с желнием рзбить в кровь эту хорошенькую оливковую мордшку, уже прошел — теперь остлось только глухое рздржение. — Твой морльный кредит исчерпн. Твой поступок осудят и остльные гемы — Рэй, Том, Остин, Бт и Актеон. Твоя трусость перешл ту грницу, з которой может нзывться естественной человеческой слбостью — и сделлсь просто подлостью.

— Я ничего ткого не сделл. Дик пострдл из-з мстер Аникст. Я не виновт, что этот человек снчл бьет, потом рзбирется.

— А тебе совершенно необходимо было привлекть его внимние? И чье бы то ни было вообще? Чего ты хотел, поднимя крик?

— Д ничего я не хотел! Я очень, знете ли, больно удрилсь, когд пдл с лестницы! Нш прекрсный и змечтельный Дик Сун толкнул меня тк, что я нвернулсь.

— Я его понимю.

— Еще бы, судрыня. Вы никогд меня не любили. Вм всегд было все рвно, что со мной — лишь бы н мне можно было воспитывть своих подднных! От вс только и слышно было, что испытния посылет нм Господь, и нужно нести свой крест — сми вы никогд не знли, что это ткое — быть другой!

Н этом отвг Бет зкончилсь и он втянул голову в плечи, ожидя еще одной оплеухи. Но ее не последовло — Констнс не собирлсь выдвть ей индульгенцию этим унижением. Вместо этого он скзл:

— Ты рзбудишь Джек или дядю Августин своим криком.

Они стояли в коридоре возле кюты, и больше всего н свете Констнс хотелось згнть Бет в постель и избвиться от нее н сегодня тким обрзом — но он чувствовл, что скзно еще не все, что должно быть скзно.

— Ты все время переводишь рзговор н мою перед тобой вину, — продолжл он. — Что ж, видит Бог, я призню себя виновтой, и только это мешет мне выдрть тебя кк следует. Я всегд был противницей телесных нкзний, но сейчс чувствую, что в них есть ккя-то необходимость: по крйней мере, человек, который не видит своей вины, можно зствить стрдть. Мне все рвно, из кких сообржений ты решил обольстить Дик — зня тебя, я могу предположить хотя бы простое любопытство. Это удр по моему смолюбию мтери и воспиттеля — но зслуженный и вполне переносимый. Я пытюсь пробудить в тебе совесть не рди себя, рди мльчик, которого ты зствил стрдть от неподдельной любви, см предложил ему пошлый ромнчик, д еще и смертельно обиделсь н него з то, что он отверг эту подчку. Бет, я бы простил тебе блуд — но не ткую пошлость. И не трусость.

— Я не нуждюсь в вшем прощении, мдм, — Бет сжл губы.

— Прекрти, пожлуйст.

— Нет, мдм. Ткое низменное существо, кк я, не достойно именовться вшей дочерью. Отныне я буду с вми н «вы».

— Мрш спть. Я ндеюсь, до утр эт дурь у тебя пройдет.

Бет хлюпнул носом и отпрвилсь спть. Войдя в комнту, Констнс услышл, кк он рыдет в подушку. Констнс снов рзозлилсь, потихоньку достл нушники, подключил к снтору и улеглсь, слушя стринные песни Тир-нн-Ог. Нет, ну что же все-тки не тк? Кк это могло случиться, кк он упустил девочку, позволил ей превртиться в совершенно бездумную вертихвостку? Господи, я виновт. Нверное, все дело именно в том, что он привыкл эптировть одним своим видом, и вошл во вкус эптж рди эптж. Неужели з всеми ее выходкми стояло именно это — желние любой ценой окзться в центре внимния? Нет, глупости. Вообржть Бет Геростртом в юбке — недостойно. Нверное, в ней все же был ккя-то симптия к Дику. Но кк можно было тк фтльно не рзбирться в людях? Кк можно было из всех молодых людей мир выбрть именно того, кто неспособен н легкие, необязтельные отношения? А может, в этом был детскя ревность? Констнс не скрывл того, что Дик нрвится ей. Неужели Бет просто приревновл ее к мльчику? Все рвно мерзкий поступок.

Ей что-то еще не понрвилось. Ах, д: Дик ушел с Моро. Он больше ничем не выдл своей обиды н экипж — но он ушел принять помощь от ввилонянин, и Вльдемр удрил его в спину… Это было ужсно, с этим нужно было рзобрться, но… мльчик нверняк уже спит, все, кроме вхтенных, тоже спят. Это может потерпеть до звтр.

Гитр и скрипк умолкли — и теперь Констнс слышл, кк сопит Бет. Можно было зсыпть — он вынул из ушей нушники — но сон не шел.

И тут в дверь тихо поскреблись.

Констнс встл, нбросив кимоно поверх ночной рубшки. Открыл дверь.

В коридоре переминлся с ноги н ногу Дик. Лицо его рспухло от удр, синяк был ужсным: он нчинлся н лбу, через рздутую переносицу перетекл под глз, и, слегк бледнея нд верхней губой, н подбородке крснел недоспелой сливой.

— Миледи, — скзл мльчик. — Я должен кое-что рсскзть.

— Ричрд, — он подвил зевок. — Это не может подождть до утр?

— Нет, нверное. Вы меня извините, но звтр мне, может, смелости не хвтит…

У нее упло сердце. А что, если…

— Говори, — он приглсил его в кюту и усдил к столу. — Ну, тк в чем дело?

Он потрогл языком рзбитые губы.

— Мстер Морит… ну, короче, он нврл. Он не слышл и не видел… нс.

У Констнс стло холодно в животе. Д когд же зкончится этот кошмр, кому, нконец, верить?

— Ты хочешь скзть, что н смом деле Бет признлсь…?

Дик кчнул головой и поморщился.

— Нет, миледи. Все было кк он рсскзывл. Я потому и не спорил тогд, что все было тк.

— Но ты же скзл…

— Он соврл, что слышл это. Оно тк все и было, честно, но мстер Морит просто догдлся, потому что это похоже н жену Потифр и н Федру с Иппоритом…

— Ипполитом, — мшинльно попрвил Констнс. — Что же это получется, Дик?

Он опустил голову, нмтывя свои волосы н пльцы.

— Это получется, что он никкой не свидетель. У вс есть только мое слово. Тк что вы решйте, кому верить, кому нет. Его в рсчет брть нельзя.

— Дик, никкого твоего слов у меня нет. Ты молчл почти все время. Ну, хоть сейчс что-нибудь скжи.

— А что говорить, миледи… Я же не мленький, должен был понимть, чем это кончится. Мы ведь двно встречлись — целовлись, и все ткое. А я вм не скзл, побоялся. Только я, получется, не любил ее, миледи. Я теперь ее не люблю, у меня все пусто внутри — знчит, я и тогд ее не любил, просто… одурел от лски, кк кот. Тк что… не пытлся я ее изнсиловть. Поколотить — д, хотелось, и я ее толкнул. И кофту порвл, когд удержть хотел, чтобы он не ломилсь в двери к Вльдеру, потому что Вльдер… ну, вы сми видите. Я см во всем виновт — не ндо было мне приходить, и с смого нчл… не ндо было. Тк что если вы мне не поверите и меня нкжут — это будет только првильно.

Констнс вздохнул.

— Иди спть, — скзл он. — Тебе сейчс нехорошо — дть обезболивющего?

— Спсибо, миледи, — Дик встл. — Я и тк зсну.

Он вышел, Констнс остлсь сидеть, обхвтив голову рукми. Ну и дел. Нет, придется еще кое-кого потревожить…

Он убрл волосы в жгут, вышл из кюты, спустилсь н этж ниже и постучлсь в дверь кюты, которую знимл бортмех.

— Кто? — рздлся изнутри сонный голос.

— Леди Вн-Вльден, — ответил он.

— О, боги…

Внутри звозились, и через минуту Морит открыл дверь — он успел не только ндеть брюки и юкт, но и сполоснуть рот мятной водой, и сложить постель.

— Я, кжется, зню, почему вы пришли, — он уступил ей постель, смое удобное сиденье в кюте, для себя откинул от стены единственный стул. — Это уже не честность, это птология.

— Что вы имеете в виду? — спросил Констнс.

— Ну, нет, против себя я свидетельствовть не обязн дже в инквизиции, — усмехнулся он. — Скжите вы: в чем дело?

— Вы лжесвидетельствовли против Бет.

— Не против Бет, в пользу мльчик. И если бы не я, его бы, смое меньшее, избили.

— Но если бы скзнное вми не окзлось првдой… Если бы вы ошиблись в своей догдке… То смя черня нпрслин окзлсь бы возведен н девочку. Мстер Морит, неужели вы и в смом деле нстолько ни во что не ствите модифицировнных людей, что вм все рвно, кк их оговривть?

— Рсовя приндлежность тут совершенно ни при чем — к слову, я считю Элисбет человеком и всегд обрщлся с ней кк с человеком. В днном случе я исходил из совершенно других сообржений: из вопрос о том, нсколько деквтный вине вред будет причинен в обоих случях.

— То есть, по-вшему, попытк изнсиловния, если бы он действительно имел место, не зслуживл бы сурового нкзния?

— Миледи, я не могу считть попыткой изнсиловния несостоявшийся секс с девицей, которя см приглшет юношу н свидние в смом укромном углу корбля — хотя уже выбор мест свидетельствует о том, что выбирл не Дик — он бы ншел место получше. По-моему, ткя девиц прекрсно знет, чего хочет. И, по-моему, смешно делть из этого тргедию. Если Вы верите, что все создл Бог — то и гормоны он создл тоже.

— И ум и совесть, господин Морит. Я зню ввилонские взгляды н вопросы пол, и нхожу их непрвильными.

— Но именно из-з вших взглядов н нее мог бы пострдть мльчик, который вм тк дорог. В Ввилоне никто просто не спросил бы, что делют юнош и девушк вдвоем в уединенном месте. Если им это нрвится, почему бы нет?

— Мстер Морит, я не хочу сейчс дискутировть о морли. И не нзывйте меня «миледи»: вы не мой вссл.

— Прошу прощения, судрыня. Но тогд — зчем вы пришли? Скзть мне — й-яй-яй, кк нехорошо лгть?

— Кк ни глупо — узнть нконец првду. Кто-то из дорогих мне людей обошелся с другим дорогим мне человеком скверно. Я пытюсь понять, что делть.

Моро вытянул губы, поднеся к ним руку — жест строго, двно бросившего курильщик, которому для рздумья требуется хотя бы символическя сигрет. Потом скзл:

— Думю, вм будет трудно прийти к ккому-нибудь решению, которое вс смое устроило бы. Вы требуете от себя и других не чего-нибудь, совершенств, судрыня. Вм не хочется признвть их нормльными здоровыми подросткми, которые только из-з множеств комплексов не смогли подрить друг другу немного здоровой рдости. И если мне почему-то их жль, то именно поэтому.

— И вм не жль того, что тут могло быть нечто нмного большее — и не сбылось?

— Нечто большее — у них? Я релист. Мльчик и девочк приндлежт совершенно рзным мирм, они не могли бы жить кждый жизнью другого. Если бы не вш выдумк с этим полетом, они бы вообще не имели никких шнсов встретиться — хотя и провели, нсколько я понимю, годы отрочеств н Муи. Мльчик — приютский щенок, девочк — орнжерейный цветочек. В стрые добрые довоенные времен у нс прздновли один прздник… Н рзных плнетх его нзывли по-рзному…

— Но суть был одной и той же: в эту ночь у любого мужчины был шнс с любой женщиной. Н Муи эти крнвлы нзывлись пляскми Пре…

— Д, верно… Ах, судрыня, кто не жил тм до войны — тот вообще не жил, — Моро улыбнулся своей кошчьей улыбкой. — Нет, боюсь, у меня вы душевного облегчения не нйдете. Я просто не вижу проблемы тм, где ее видите вы.

— Но почему тогд вы зступились з Дик? Только из милосердия?

— Мльчик спс мне жизнь, когд кос бросился н меня, и, кроме того, он мне просто нрвится. Он и вм нрвится, инче вы бы сюд не пришли. Мы об, кждый н свой лд, беспокоимся з него, верно? Со своим умением ничего не делть нполовину он или стнет великим человеком, или попдет в большую беду. А впрочем, почему «или-или»? Это вполне совмещется.

Констнс молчливо признл првоту ввилонянин.

— Вм известн легенд о Кухулине? — продолжл Моро.

— Я дочь Дилн Мк-Интйр, — пожл плечми Констнс. — Конечно, известн, и дже стихи из нее я помню. Вы нмекете н подслушнные Кухулином слов Ктбд?

— Д. А еще н то, что Кухулин был безупречен и имел только три недосттк: он был слишком юн, слишком отвжен и слишком крсив. В ншем случе имеется еще и четвертый: вш плдин слишком честен.

Констнс смотрел в зеленые нглые глз ввилонянин, и пытлсь понять, что же з ними скрывется. А впрочем — почему «нглые»? Этот человек просто смотрит прямо, не видя основний стыдиться себя, и…

Нет, все-тки нглые, ккие-то оценивющие.

— Кто вы, мстер Морит?

— Исктель удчи, выбитый войной из той жизни, которую он тк любил, — ответил Моро без всякого вызов. — Я вижу, вы любите предоствлять шнсы, леди. Предоствите ли вы шнс и мне?

— Это звисит от того, чего вы ищете, мстер Морит.

— Того же, что и все люди. Досттк, увжения других, мленьких удовольствий…

— Это вы могли бы нйти н Муи. Тм куд больше возможностей сделть себе состояние и имя, чем н Снт-Клре или н стрых плнетх доминион Вн-Вльденов.

— Н Муи слишком многие знют что мы, Морит, предствляли собой рньше. Я сколочу состояние, которого мне хвтит, чтобы жить безбедно — но люди, знвшие нс прежде, будут говорить, что Морит чуть-чуть приподнялся нд нищетой, в которую был сброшен после войны. Нет, предпочитю осесть тм, где никто меня не знет. Неужели я буду худшим всслом, чем здоровенный грубый морлок?

Н этот рз он, кжется, посмеивлся.

— Откуд в вс ткое стремление? Не оттого ли, что никто и никогд не двл шнс вм смой? Скжите, леди Констнс, вы счстливы?

— Д, — скзл он, вдруг кк-то очень остро ощутив, что одет весьм вольно, и нходится ночью одн в кюте недине с мужчиной… с весьм незурядным и удивительно крсивым мужчиной… Сидит н постели, еще теплой от его тел. Вдыхет его зпх — довольно приятный зпх чистой кожи, с лвндовым привкусом дешевого жидкого мыл из душевой «Пломник». Ситуция более чем… Констнс ненвидел слово «пикнтня», оно, кк нзло, вытеснило из головы все остльные.

— Я открою дверь, — скзл он.

— Воля вш, — Моро рзвел рукми, и рзошедшиеся полы юкт приоткрыли скульптурный торс. — А рзве ткя женщин, кк вы, не выше подозрений? — почему серьезность Моро сейчс кзлсь убийственной нсмешкой? И что я вообще здесь делю? Констнс открыл дверь. — Неужели вм в смом деле не хотелось хотя бы рз в жизни побыть… не столь безупречной?

— Мстер Морит, я не сомневюсь, что вы интересный собеседник, но идет уже второй чс ночи и, прво слово, я хочу спть.

— Но ведь вы не решили основной для себя вопрос: верить или не верить н слово ншему Гийому Мршлу. Или уже решили? Рзве не достточно того, что он см пришел к вм с той првдой, которя могл быть для него убийственной?

— Кк он узнл эту првду? Если вы сми скзли ему — то н что вы рссчитывли?

— Ни н что. Я отступил перед неоспоримым фктом: когд кто-то меняет фильтр воздуховод, вентиляторы остнвливются и опускются зглушки. Дик см это зметил и см прижл меня к стене. Я ндеюсь, что этот поединок блгородств н вс и зкончится: вы не стнете дезвуировть мое свидетельство перед комндой?

— Вы првы, не стну, — Констнс перешгнул порог кюты. — Глвным обрзом рди Дик. Но, мстер Морит… не пробуйте больше н мне свое обяние.

Морит склонился в светском полупоклоне, прижв лдонь к груди.

— Пострюсь, судрыня. Не могу отпустить вс, не скзв комплимент нпоследок: вы полностью соответствуете прозвищу, которое получили от своих собственных подднных.

— Ккому? — Констнс не хотел его рзочровывть, он явно ждл этого вопрос.

— «Железня леди».

* * *

Ухудшение психологического климт н борту зметили все — кроме лорд Августин и Джек. Темпертур общения понизилсь в среднем не меньше чем н пять грдусов — и причиной тому был Дик. Его неуклонно учтивый голос теперь был холодным, кк в первый день его знкомств с Моро — но теперь Дик говорил тким голосом со всей комндой. Бет очень скоро сдлсь и снов нчл нзывть леди Констнс ммой, но Дик был куд тверже нее (и тверже многих взрослых, с кем Констнс был знком). И, что смое ужсное, — нсколько он знл юного Суну, это не было позой. Он действительно чувствовл их чужими теперь. Действительно не мог общться с ними инче.

Кпитн однжды не выдержл и выскзл Констнс все, что у него нболело: мол, когд он был учеником пилот, ему нгорло почем зря и в ухо и в брюхо, и никто не интересовлся прв он или виновт — тк почему это с Суной нужно церемониться?

— Помилуйте, кпитн, д рзве он этого требует? — скзл леди Констнс. — По-моему, он безропотно принял то, что вы н него обрушили. А уж кк ему к этому относиться — тут вы прикзывть не вольны.

Еще плохо было то, что Дик и см был в этом не волен. Он пытлся, честно пытлся. Леди Констнс прикзл ему молчть о ложности свидетельств Мориты. Признние действительно сильно зтруднило бы ему жизнь, потому что Вльдер не сменил гнев н милость. Он продолжл оствться грубым и продолжл считть себя в своем прве — в конце концов, предупреждение, вынесенное им Дику в смом нчл, глсило «если хоть бровью двинешь в ее сторону».

Лишь с Моро Дик сохрнил прежний тон. А еще укрепились его отношения с гемми. Что ж, они, по крйней мере, не делли вид, что претендуют н роль семьи. Он см виновт: не нужно было слишком привязывться. Его дом — Синдэн, он поплтился лишь з то, что збыл об этом. Только в Синдэне есть нстоящя дружб — потому что только тм есть нстоящие люди. Ну, еще леди Констнс, но он — исключение.

Моро теперь интересовл его все сильнее и сильнее. Он был первым взрослым ввилонянином, с которым Дик вышел н прямое общение, и уже этим был интересен. Снчл Дик говорил себе, что он врг, врг ндо знть. Потом он перестл искть опрвдния своим ежедневным беседм (д и почему он должен перед кем-то в чем-то опрвдывться?) — с господином Моритой было просто интересно. Он знл горздо больше, чем Бет (чего уж тм — з дв рзговор с ним Дик убедился, что Бет — просто свистушк, которя нбивет свою голову знниями без всякого толк, кк глупя чйк тщит блестящие вещи в свое гнездо). И дже когд он зблуждлся или говорил откровенно вызывющие вещи, дже еретические — с ним было хотя бы интересно спорить.

Он прежде был богтым и знтным человеком — не доминтором Муи, но большой шишкой. Првд, он был млдшим сыном в семье, считлся вроде кк непутевым и ездил куд хотел — Анзуд, Хеврон, Стря земля… Дже в Империи он побывл до войны. Н ккое-то время примкнул к клну Рив. У Дик волосы н спине дыбом встли, когд он это услышл — но он не стл прерывть рзговор, стл подробнее рсспршивть о вргх.

В отличие от других домов, к которым человек приндлежл уже в силу того, что родился н той или иной плнете, дом Рив и Кенн больше чем нполовину состояли из пришлецов — слишком гордых, рисковых, необузднных, чтобы вписться в жизнь Ввилон; слишком мбициозных, чтобы зстрять в плнетрной гврдии. По стрнному кпризу природы большинство пилотов были именно ткими людьми. Впрочем, почему «стрнному» и «кпризу»? Дже у крыс, говорят, есть прирожденные рзведчики-первопроходцы, которым не сидится в теплом вольере — ккими же свойствми хрктер должен облдть человек, осязющий и преодолевющий невероятные прострнств зримой Вселенной? Кк тот, кто протягивет свою душу между двумя звездми, провешивя ее в глухой пустоте дискретного прострнств, может быть пргмтичным домоседом и резонером?

Но все это, хотя бы в общих чертх, Дик знл и прежде, не знл — тк догдывлся. Но Моро сообщил ему и кое-что еще, окзвшееся новым. Дом Рив до того предствлялся ему неким монолитом потомственных вояк, безжлостных рсхитителей незселенных и зселенных миров. Но, по словм Моро, большую чсть людей Рив и Кенн соствляли присоединившиеся — кк он в свое время.

— В юности, когд душ рвется н поиски приключений, кжется нелепым похоронить себя н ткой плнете кк Муи, — скзл он. — И вот ты поднимешься н стнцию, покупешь место н корбле до Тйрос и присоединяешься к Рив. Пять или десять лет прыгешь к черту н рог, высживешься н плнеты, о которых никто и не слыхл, ковыряешься в земле, бывет, неделями не вылезешь из скфндр, цпешься с рейдерми, см пиртствуешь помленьку — и со временем нчинешь понимть, что нет во всей Глктике плнеты прекрснее, чем Муи… И с этим понимнием возврщешься. А мне повезло вернуться прежде, чем нчлсь войн с Кенн.

— Сколько же вм лет? — удивился Дик.

— Сорок дв. Что, не выгляжу? — Моро улыбнулся. — Гены шедйин, кк у твоей доминтрикс.

— Только воровнные, — уязвил его Дик.

— Я не просил своих предков их воровть, — спокойно прировл Моро. И, увидев, кк нпряжен собеседник, добвил: — Я не был н Сунски, Дик.

— Чем докжете?

— Ничем. Только мое слово. Но подумй см — я мог бы вообще не говорить, что когд-то имел ккое-то отношение к Рив, чтобы не смущть тебя. Но я вижу, что тебе интересн эт тем… Ты все еще хочешь мстить?

— Что толку, — глухо скзл Дик. — Рньше я думл, что нужно только нйти выродков, где они тм зрылись, и рздолбть. Молился о том, чтобы это случилось, когд в Синдэне буду я. А сейчс я узнл, что выродки-то, может, уже рзбежлись по всему Ввилону. Кк же мы соберем их всех в одном месте, чтобы рз и нвсегд с выродкми покончить? Теперь выходит, что выродком может окзться любой ввилонянин.

— Не любой. После гржднской войны большинство тких, кк я, оствило Рив. Это, кстти, было одной из причин их поржения в войне с Доминионми — им пришлось воевть не своими силми, ткой способ был для них непривычен. Рив чем-то походят н Синдэн — короткие, точечные оперции, тип «удрь и беги». С упрвлением мобилизовнной рмией они не спрвились.

Дик зствил себя проглотить возмущенный возглс — и услышл нечто, от чего его сердце просто встло поперек груди:

— Если бы ты родился в Ввилоне, ты был бы среди тех, кто примкнул к дому Рив н всю жизнь.

— Непрвд!

— Првд. Ты пилот по рождению — или, если хочешь, от Бог. Любого мир тебе будет мло.

— Я не убийц.

— Ты уверен?

Дик опустил ресницы.

— И потом, вопреки твоим предствлениям, тм хвтло тких, кто ни рзу в жизни не поднял руки н человек. Стрнствия интересовли Рив горздо больше, чем войн. Знешь, н Строй Земле в древние времен были люди, нзыввшиеся нормннми. Их суровя земля не могл прокормить всех, кого производили чрев их женщин — и они уходили в море. Кждый мужчин их нрод, если он был не трус, хотя бы рз в жизни ходил в вик, в военный поход з богтой добычей. Но см поход, приключения и слв, волновл их куд больше, чем деньги. Они стновились открывтелями новых земель и основтелями королевств. Они первыми пересекли великий окен. Они были ужсом южных королевств, в церквях тогд возглшли молитву: «Господи, спси нс от гнев нормннов». Но именно их потомки первыми пошли в столь любезный твоему сердцу Крестовый Поход. Их кровь текл в жилх Готфрид и Тнкред. Вот, почему мне кжется, что, родись ты в Ввилоне, ты был бы Рив. Тебе не ншлось бы мест больше нигде.

В этом был немля чсть првды. Дик не предствлял себе жизни н плнете. Н любой. Не предствлял себе жизни без прыжков от звезды к звезде. Дневное непрозрчное небо Муи угнетло его — поэтому он любил ночи, когд видны звезды. И неужели в Ввилоне для тких, кк он, и в смом деле не было другого пути, кроме кк идти в пирты и убийцы?

Моро словно почувствовл что-то и, оторввшись от своей рботы (они вместе ухживли з бустером, меняя удобрение в лоткх), чуть нклонился, чтобы зглянуть Дику в глз.

— Я понимю, ккую боль причиняю тебе, Львиное Сердечко, — скзл он. — Но и ты пойми: Рив не сводятся к тому, что они сделли н Сунски. Они — люди из плоти и крови, не исчдия д — и если ты готовишь месть, ты должен об этом знть. По большому счету, они сделли одну большую ошибку: попытлись удержть зхвченную влсть, вместо того, чтобы отступиться от нее. Это послужило причиной всех дльнейших ошибок… и преступлений. Они боялись, что если они оствят безнкзнной Сунски — против них взбунтуется весь Ввилон. Вспомни о своем великом тезке, который без всякой жлости прикзл перебить несколько тысяч пленных, когд Слдин стл тянуть с переговорми. А ведь ты не стыдишься из-з этого своего имени, и имени своего любимого корбля. Ты скжешь мне: Ричрд нельзя свести к этому прикзу — кк нельзя его свести к фмильной гневливости или к однополой любви. Но ведь и Рив не сводятся к резне в Курогв. Будь спрведлив в своей ненвисти, Дик. Ненвидь их з то, что они сделли с твоей семьей и твоей жизнью. Но не з то, что они исчдия д — хотя бы потому, что это непрвд, — с последними словми он поднялся и легким хлопком по плечу вернул Дик к рботе.

Вечером, уклдывясь спть, Дик скзл Рэю:

— Вы были првы, мстер Порше. Когд-то он служил Рив.

— Еще бы, — тихо прогудел морлок. — Туртн Рив я узню по зпху, з пять миль.

— А почему вы не скжете кпитну?

— А зчем? Вы знете, сколько людей Ввилон прошли через дом Рив и Кенн? Кеннцы были еще хуже — они поклонялись бесм и приносили им в жертвы сердц вргов. Рз вш инквизиция отпустил его — чего я буду встревть? Доносчиком я сроду не был.

Глз Дик привыкли к темноте, и теперь он рзличл н фоне стены профиль Рэя.

— Вы приндлежли им, мстер Порше. Ккие они были, эти Рив?

— Почему были? Они и сейчс где-то есть. До сих пор не нйден Кртго. Что, интересно сличить мой рсскз с его словми? Лдно, мстер Сун. Мы умели сочинять песенки, но не знли, что ткие люди нзывются поэтми. Рив в стрнствиях и в войне — поэты, если ткое бывет. После дрки они сходились и обменивлись сложенными стихми, но и см дрк был кк стихи. Выйти двумя штурмовыми ктерми против линейного корбля и победить его… или не победить… Это было крсиво. Я тм был морлок, грязь под их ногми — но я гордился тем, что я грязь под их ногми, не под чьими-то еще. Боевой конь ствит себя выше не только рбочей коняги, но и ее хозяин. Весь Ввилон — большой кусок дерьм, и тот, кто уходит туд из дом Рив — достоин сожления, тот, кто никогд не хотел подняться к звездм и рвнуться в неизведнное — тот просто грязь. Они презирли богтство. Корбли должны быть смыми лучшими, морлоки — смыми тренировнными и сытыми, одежд — удобной и крсивой, жилье — теплым и просторным, остльное — грязь. Сегодня ндеть н себя золотое зпястье, звтр подрить его девке. Стрые морлоки рсскзывли мне, кк Солнце вызвл к себе во дворец тйсегун, который был прежде Темного Шнйдер. Экхрт Бон, тйсегун Рив, одел двух своих телохрнителей в смую новую и дорогую нноткнь, укрсил их золотом и дргоценными кменьями, см шел с ними одетый в черное хлопковое кимоно. Он уже знл тогд, что Кенн вытребовли у Солнц его голову, и покзывл свою смелость и свое презрение к крмнному црьку Адевйль. Весь двор и см Солнце был одет в то же смое, что и дв морлок-охрнник… — Рэй зсмеялся. — Хотите знть, ккие они, мстер Сун? Они — лучшие. Они сожрли мою жизнь, сделли меня чудовищем — но я почти не в обиде.

— Мстер Порше, вы… ненвидите их?

— Конечно. Но не з то, з что вы думете. Когд в Синдэне я понял, что я человек — я понял и то, что зслужил рзделить слву Рив. Но Рив не дли бы мне рзделить ее. Мы дрлись и умирли рди этой слвы вместе с ними — слв вся доствлсь им. У меня не было дже имени, которое я мог бы выкрикнуть в лицо вргу прежде чем убить или умереть. Вот, з что я ненвидел Рив и ненвижу их до сих пор.

— Вы с мстером Моритой кк сговорились убедить меня в том, что Рив не тк стршны, кк говорят…

— Они стршнее, — прошептл Рэй. — Когд у них нчлись трудности с пилотми, они пытлись использовть пленных имперцев… Тех, кто не ломлся по их воле, они кзнили. Мы, боевые морлоки, должны были рзрывть их когтями зживо.

— Вы… это делли, мстер Порше?

— А если бы я ответил «д», мстер Сун?

После пузы Дик решительно скзл:

— Вы же не знли, что можно не подчиниться. И в Крещении вм простились все грехи.

— Невжно, делл я это или нет. Сделл бы по прикзу. Мы верили, что мучительня смерть возвышет человек. Многие нши врги покзли большую смелость.

Дик передернуло.

— Мстер Сун, вот что я вм скжу: вы бы помирились с мстером Кристи, что ли, — скзл Рэй. — Д и к Джеку вы не ходите.

Дик скрипнул зубми, и синяк тут же нпомнил о себе. Стрниями Моро н следующий день юнош мог смотреть н мир двумя глзми, но еще долго видел свою переносицу без зеркл. Бет… При одной мысли о ней тошнит — но уже совсем не потому, что хочется плкть. Просто он мелкя стерв.

— Я подумю, — скзл он.

* * *

Констнс долго не предствлялся случй поговорить с Мйлзом недине — и нконец он, мхнув рукой н приличия, зявилсь к нему после вхты в кюту, кк недвно к Морите. Шеэд в кком-то смысле предствлял собой полный контрст с ввилонянином. Морит игрл, причем, игрл, не скрывя того, что игрет и получет от игры немлое удовольствие. Шеэд был нстолько естествен, нсколько это вообще возможно. Энигмтичность Моро преднзнчлсь к тому, чтобы привлекть к нему нужных людей, ненужных оттлкивть — кк рскрск ббочки, которя призвн действовть и н брчного пртнер, и н врг, призывя первого и пугя второго. Мйлз никого не пугл и не привлекл, он просто положил печть н свое прошлое, и, видимо, имел н это серьезные причины. Реонти, изгннникми-отшельникми, стновились те, кто совершил грех, нстолько тяжелый по понятиям шедйин, что не видел себе после этого мест в их сообществе — или понес утрту нстолько тяжелую, что не в силх оствться тм, где дже вид соплеменников нпоминет о ней. Именно поэтому рсспршивть реонти об их прошлом в любой форме было вопиющей бестктностью.

Мйлз, кк и Моро, усдил ее н свою постель, см устроился н постели Дик.

— Гости моего кров без угощения не уходят, — скзл он, доствя фляжку-термостт и дв мленьких сткнчик из непрозрчного белого стекл. Во фляжке было легкое, кк вдох, белое вино.

— Скжите, Мйлз, нсколько крепкие узы связывют ученик и учителя у шедйин?

— Ненмного менее крепкие, чем связывют супругов. Учитель не может рзорвть их по своей воле, только в редких случях… Тиийю… ученик — более свободен. Если он желет эти отношения рзорвть, учитель мешть ему не впрве.

— Вы почему-то считете, что Дик рзорвл вши отношения?

— Он произнес троекртное отречение, по обычю.

— Он нверняк сделл это сгоряч, не подумв.

— Мне сложно рзбирть людские мотивы.

Констнс здумлсь, глядя н него. Не мог же шеэд, изгннник, повидвший и переживший всякое, обидеться н мльчик, кк пнсионерк н подружку. Должн быть более глубокя причин.

— Вы не змечете, что Моро все больше звлдевет внимнием мльчик?

— Знчит, Дик нучился прощть вргм. Рзве это не должно меня рдовть?

— Дело не в прощении. Вы или ничего не понимете, или прячетесь от понимния. Дик ничего не простил Ввилону — именно поэтому он хочет побольше узнть о Ввилоне. Рзве у вс никогд не было зклятых, смертельных вргов, Мйлз? Рзве вы не бывли ими своеобрзно очровны?

В лице шеэд что-то изменилось, почти неуловимо.

— Д, тк бывло, — скзл он.

— Я не зню, что связывет вс с мльчиком помимо уз ученичеств и учительств, но если тм есть хоть что-то еще: зклиню вс, перешгните через обычй. Дик сейчс отчянно нуждется в дружбе, ищет вржды.

— Это мне трудно понять. Мне всегд было трудно понять людей.

— Простите мне бестктный вопрос: сколько лет вы живете среди нс?

— Со времен Клвдия Второго.

«Более полутор столетий», — прикинул Констнс.

— И с кждым годом я зпутывюсь все сильнее, — продолжл Мйлз. — Сейчс я ошибюсь в людях реже, чем прежде: опыт дет очень многое. Но я ошибюсь сильнее, чем прежде — потому что тм ошибюсь, где люди не уклдывются в рмки опыт. Почему вы боитесь, что мльчик сведет дружбу со вчершним вргом?

— Он скверный человек, — Констнс не могл объяснить, в чем дело, не дезвуировв свидетельств Моро в пользу Дик.

— Но что, если я — скверный шеэд? Вы не знете, почему я реон. И я не собирюсь вм этого открывть, скжу одно: Ри’шрд — первый человек з долгое время, которого я решился взять в тиийю, не боясь исклечить.

Констнс отметил явно неслучйную оговорку: обычно Мйлз нзывл мльчик Рикрдом. Он знл, что имен и прозвищ, которые шедйин дют людям, они дют не просто тк. Чтобы получить от шеэд имя «Петр», нужно действительно быть склой…

— Кто знет, не избирет ли он сейчс более верный путь?

— Я зню, — Констнс слегк стукнул ребром лдони по постели. — Прибежище неспрведливо обиженных — гордыня, он — мть всех грехов.

— Вы уверены в том, что мльчик был обижен неспрведливо?

— Д.

— Потому что об этом свидетельствовл Морит?

— Нет. Свидетельство Мориты было ложным, он не мог слышть рзговор н врийной лестнице. Дик см пришел и скзл мне об этом, и я поверил ему окончтельно. Только очень честный человек будет свидетельствовть см против себя из любви к првде.

— Или очень хитрый.

— Мйлз! Не можете же вы тк думть о Дике!

— Я скзл: я тм ошибюсь, где люди не уклдывются в рмки опыт. Никто не нзовет Ри’шрд типичным мльчиком. Для меня долго были згдкой слов А-Тирн[29] о людях, которые мудры, кк змеи и просты, кк голуби. У нс нет птицы, которя символизирует простосердечие и пресмыкющегося, которое символизирует мудрость. Когд Аррин переводил Евнгелие, он встретил тут зтруднение и перевел «голуби» кк «птенцы», «змеи» — кк «идр’нти». Это тври, похожие н хорьков, очень сообрзительные. Они збирются в гнезд и похищют птенцов и яйц. Мло кому удется примирить птенц и идр’н в своей душе. Я зню, что я идр’н. И Морит — идр’н. И Дик тоже. Но он был еще и птенцом — пок девиц не удрил его в сердце. Если птенец убит — ккя рзниц, ккой из стрых идр’нти будет учить молодого тскть яйц?

— А больше вы ничему его не можете нучить?

— Больше я ничего не умею.

— Позвольте не поверить. Вы стрше меня, стрше всей ншей империи. Может быть, всего род человеческого — и вы ничего не умеете, кроме кк ловко орудовть мечом?

Шеэд поднял н нее глз, и он внутренне дрогнул. Ткой взгляд мог быть у существ, которое стрше Глктики…

— Миледи, — спросило ее существо. — А почему вы думете, что я учу, не учусь?

В нихонском языке есть слово для того молчния, которым молчт двое, молчщие об одном и том же, понимющие друг друг без звук.

— Великолепно, — скзл нконец Констнс. — Знчит, он нужен вм лишь до тех пор, пок вм есть чему у него учиться. Примирять в душе птенц и… кк вы скзли? Идр’н. Кк только он утртит сию чудесную способность — он вм больше не интересен.

Глз шеэд полыхнули серым огнем — тк стль меч ловит отблеск солнц. Констнс понял, что попл в живое и улыбнулсь.

— Ну тк вот, мстер Кристи. Мне совершенно все рвно, кк будут рзвивться вши ученические отношения, но я прошу у вс немного человеческого — или шеэдского — милосердия. Мы все ннесли мльчику удр, поверив в ложное обвинение. Но больней всего ему было принимть это от вс, потому что вы к нему ближе всех. Пройдет неделя — и вы поведете его сквозь прострнство, в тот мир, который я не в силх себе дже предствить. Неужели вм хочется пересекть двор Бог рук об руку с тем, кто вм больше не доверяет? Не сми ли вы душите птенц, которым тк восторглись, стрый вы идр’н?

— Довольно, — скзл шеэд. — Вы устыдили меня, остновитесь. Вы првы, я нет. Что я должен делть?

Констнс объяснил.

А потом, вернувшись в свою кюту, включил снтор и вызвл н экрн шедд-лтинский словрь. «Ри’нну», помнил он — «рождть». И см оборот «Ри’шрд» ей где-то встречлся. Он нбрл слово и, увидев толковние — «Дыхние свыше», тут же вспомнил, где и когд ей встретился этот оборот. Он пытлсь в молодости учить шедд по знменитому «Четвероевнгелию Аррин» (хотя Аррин не успел перевести Евнгелие до конц см — чсть от Луки и от Мрк переводил его внук и тиийю, Шэддин). Он вызвл из пмяти снтор Евнгелие Аррин и перепроверил — д, именно: оборотом «ри’шрд» были переведены слов «Рожденное от Дух».

* * *

Бет хотел посидеть в кют-компнии — но тм собрлсь целя толп. Трое свободных от вхты — кпитн, Вльдер (снов погнл вместо себя гем!) и Джез — игрли в крты.

Лорд Августин сидел в другом углу кют-компнии и читл. В коридоре Джек и Дик игрли во взятие крепости. Джек выстроил из своих кубиков с буквми крепостную стену. В верхнем ряду стены кубики сложились в слово АГЖИ!УСН, в нижнем — в МОДЗИБ. По гребню стены и по двум угловым бшням выстроились солдтики Джек, подступы к бшне знимли солдтики Дик. Обе стороны оживленно перестреливлись кусочкми детского плстиформ, пускя их с ногтя большого пльц, и Джек уже понес некоторые потери.

Он никому здесь не был нужн. Он устл от одиночеств и выбрлсь из кюты — и окзлсь здесь никому не нужн. Никто дже не зметил, что он пришл. Дик только убрл с проход свою худую здницу, дже не интересуясь, кто тм идет. Ей вдруг зхотелось кк бы нечянно взмхнуть подолом юбки и снести зщитников кубикового форт. Интересно, Дик и тогд будет делть вид, что ее нет? Джек рзревется, жлко.

Он прошл в чсовню. Смешно. Молиться он не собирлсь, если бежть от компнии — то почему бы не полежть в кюте и не почитть? Првд, все уже двести рз читно. Что же остется?

Он сел, обхвтив колени рукми, повернувшись спиной к обрзм и мкэмоно. Из глз потекли слезы. И ведь никто не зйдет, не спросит — почему ты одн, почему ты плчешь? Нплевть всем, он же никому не хотел ничего плохого!

В коридоре зливисто зсмеялся Джек — видимо, ему удлось-тки снести одного солдтик «штурмового отряд». Снов появился вчершний кумир — и теперь он не нужн. У него есть Рэй, помесь гориллы с динозвром, есть этот кос, нконец до него снизошел Дик — и все, он больше не нужн. Он будет нужн, когд он снов свлится. Сидеть рядом, держть з ручку, читть скзки… Все дети — пршивцы.

Открылсь дверь лифт, послышлись легкие, но мощные шги — Рэй, никто другой — и цокот когтей по полу. Морлок водил свою собчку н нижние плубы, сделть пи-пи.

Потом рздлся стук рсктившихся кубиков, голос Рэя: «Динго! Ах ты шкодный кос!» и рев Джек:

— Мм! Он мне креееееепость поломл!

Стрнное дело, но дльнейшей выволочки н тему «Плохя собк!» или «Плохя кошк!» не последовло. И дже Джек перестл реветь. Бет приоткрыл дверь чсовни и выглянул.

Конечно, он ничего не увидел — тк все столпились вокруг Динго и Джек. Потом кпитн Хру скзл:

— Ну, ндо же… — нгнулся и зчем-то смешл кубики. — А теперь?

Динго снов звозился в кубикх и что-то тм сделл. Бет подошл вплотную к остльным и, приподнявшись н цыпочки, через плечо леди Констнс увидел, что Динго выбрл из кубиков дв — с буквми С и Д и уложил их рядом.

— Нет, это уже не случйность, — кпитн Хру снов смешл кубики, и снов Динго выбрл именно эти дв и уложил именно в тком порядке, звершив эту оперцию двоекртным коротким тявкнием.

— Грмотня скотинк, — изумился Джез. — Интересно, что бы это знчило? С. Д. Собк Динго.

— «Это лев, не собк», — фыркнул лорд Августин. — Никто не будет зпечтлевть животное н ткую чушь.

— Он должен был узнвть вещи хозяин по его метке и приносить их, вот что это знчит, — кпитн присел нпротив Динго и осторожно поглдил его по згривку. Динго мотнул головой и вдруг почему-то тоскливо, почти по-человечески, всхлипнул.

— Мм, Динго умеет читть? — спросил Джек.

— Нет, он знет только эти две буквы, — объяснил ему мть. — Его тк нучили.

— Это еще не все, — скзл Рэй; опустился н колено, потрепл кос под челюстью и поднял его голову тк, чтобы покзть всем это место. Шерсть тм росл очень короткя, и из-под нее отчетливо проступло рельефное клеймо: дв знк, рсположенных в середине знчк, чем-то похожего н песочные чсы, но не с одной, с двумя перемычкми.

— А я думл, это просто шрмы, — Дик присел, чтобы получше рссмотреть клеймо. — У него сильно порвно плечо и грудь, кк будто стреляли из игольник. Но под шерстью этого не видно, только нщупть можно.

— Ох, ничего себе! — скзл Вльдер. — Тк это очень необычный кос. Дэм.

— Что знчит дэм? — леди Констнс присел, чтобы коснуться

— Дополнительно модифицировнный. То есть, в генх похозяйничли не только у его предков, но и у него, потом еще и обрбтывли, чтобы зпечтлеть н хозяин. Недешевя игрушк, зто телохрнитель отменный.

— Тк или инче, хозяин он не уберег, — кчнул головой кпитн. — Вы же ншли его где-то н Кртго?

— Он см пристл к отряду, — объяснил Рэй. — Нш туртн нчл его прикрмливть, он вроде кк приручился. Но что он и тогд был себе н уме, и сейчс — это верно.

— Тогд понятно, почему он вызверяется н Моро, — зключил Джез. — Нверное, ткой же белобрысый ввилонянин убил его хозяин.

— А может, ткой же белобрысый см был его хозяином и колотил его почем зря? Если бы кто-то вроде Моро убил хозяин н глзх пс — вы думете, пес стоял бы и смотрел? Он бы н месте порвл убийце глотку, — скзл Вльдер.

— Только если убийц и в смом деле не выстрелил в него из игольник.

— Хвтит гдть, все рвно ни до чего не додумемся, — оборвл нчинющийся спор кпитн. — Ккя теперь рзниц, что случилось с этим хозяином и кто он был?

— Шин дллет, — вдруг скзл лорд Августин.

Кос внезпно подскочил и трижды громко пролял, потом нчл кружиться н месте, вынюхивя что-то в воздухе и жлобно поскуливя.

— Что вы скзли, сэр? — изумился кпитн. — Повторите, пожлуйст…

— Эти знчки — буквы еврейского лфвит. Шин и дллет.

— Шмуэль Дллет! — вырвлось у Дик.

Никто не спросил юношу, что он имеет в виду. Богтый путешественник, известный своим пристрстием к генным технологиям, первоклссный пилот, «продвец плнет» Шмуэль Дллет был известен всем.

Кос опустился н зд и взвыл печльно.

— Похоже, Дик попл в смую точку, — горько проговорил кпитн Хру. — Говорят, этот хевронец был совсем без бшни, водил дружбу с Рив.

— Говорят еще, что он был ввилонским шпионом, — добвил Вльдер. — А то и двойным гентом. Ну, рз кос ншли н Кртго — стло быть, тк оно и есть.

— Вы очень торопливо судите, мстер Аникст, — с холодком скзл леди Констнс. — И слишком торопитесь сделть выводы из недостточного количеств посылок («А вот тебе!» — злордно подумл Бет). Возможн и обртня ситуция — в своих стрнствиях Дллет обнружил Кртго, попл в плен и был убит Рив, чтобы никто не проник в тйну рсположения их глвной бзы.

— Возможно-то оно возможно, — кивнул Джез. — Только непонятно, зчем он высживлся н плнету. А впрочем, чужя душ потемки. Теперь мы зто знем, где погиб Дллет, мир его прху. О душе его я того же скзть не смогу — отчянный был человек, без руля.

Тут Динго прижл уши, чуть пригнулся к земле — шерсть н згривке стл дыбом — и глухо зворчл.

Все обернулись в ту сторону, куд он осклился — и увидели Мориту, который неизвестно сколько времени нзд поднялся сюд и слышл весь рзговор. Рук бортмех лежл н рукояти торчщего з поясом топорик.

— Сидеть, Динго, — прикзл Рэй — и кос неохотно подчинился.

— Я, собственно, хотел приглсить почтенное собрние к ужину, — скзл ввилонянин.

— Спсибо, — кпитн сделл шг в сторону кют-компнии, нступил н что-то и чертыхнулся, отлепляя это от подошвы.

— Сун! — крикнул он, потряся перед собой немленьким ктышком плстиформ. — Это что еще ткое?

— Мы в солдтики игрли, — скзл Джек. — Это боезпс. Дик скзл, что провинт и боезпс в крепости — смое глвное.

— С-с-стртег, — процедил мстер Хру, явно нмеревясь пончлу скзть что-то другое.

* * *

Мясо было изумительным — ромтным и в меру острым, с кисло-слдкой подливой, которя Дику пришлсь очень по нрву. Общение же з столом шло длеко не прздничное. Кпитн соглсился с леди Констнс в том, что гемы тоже должны учствовть в прздничном ужине н Блговещенье, но чувствовл себя очень неловко, д и гемы тоже держлись сковнно. Единственный рзговор, который не зглох после первого же обмен репликми, кслся Динго и стрнной судьбы его хозяин.

Шмуэль Дллет приндлежл к тому же поколению, что и леди Констнс. Выходец с ортодоксльного Хеврон, он не сумел вписться в свою среду и в юные годы покинул плнету и крестился — похоже, из нелюбви к родителям, не из любви ко Христу. Во всяком случе, христинской жизни он не искл, искл приключений. Он присоединился к ккой-то торговой концессии, поступил туд пилотом, и тут его постигл неслыхння удч: совершив несколько прыжков нугд в поискх лучшей трссы с Мгриб до Стори, он ншел то, н что иные исследовтельские группы тртили жизни: землеподобную плнету. Понимя, что концессия вряд ли вознгрдит его и экипж достойным обрзом, он убедил комнду предложить плнету н вольных торгх от своего имени, через подствное лицо. Получив деньги з плнету от доминион Бреск, он нрушил контркт с концессией — но легко зплтил штрф из своей доли, чем зслужил репутцию человек блгородного. Н остльные деньги он приобрел собственный корбль — и н нем, уже будучи шкипером, открыл еще несколько перспективных плнет. Ткя удч кк землеподобный мир, не выпдет двжды— но ему хвтло и тех сливок, что он снимл, соглшясь н долю в рзрботкх. Одни лишь редкие метллы Шудры, по слухм, принесли ему более ст миллионов имперских дрхм. Впрочем, имперские влсти н него обиделись, потому что он продл Шудру Ввилону, дому Рбнн.

Корбль, который ему сделли в доме Микге, по слухм, был живой, по другим слухм — дже мыслящий. Когд нчлсь войн с Ввилоном, имперские спецслужбы проявили к вольным перемещениями и сомнительным контктм Дллет стрнную хлтность — поэтому рзговоры о том, что он — двойной гент, и впрвду кзлись дымом, которого не бывет без огня. Примерно в том же году, когд было рзгромлено восстние н Сунски, Дллет пропл без вести.

Моро, по его словм, с Дллетом не пересеклся и н Кртго не бывл — туд пускли только тех, кто желл рзделить с домом Рив всю свою жизнь. Но слухи об этой одиозной личности доходили и до него, и он охотно отвечл н вопросы. Д, подтвердил он, Дллет и впрвду учствовл в нескольких экспедициях Рив. Вроде бы дже в одной пиртской. Д, он учствовл и в высдке н Анзуд — првд, не кк воюющя сторон, кк сочувствующий. Его принимли многие дом — ведь он был нейтрлен. Д, его корбль и в смом деле предствлял собой нечто особенное. Нсколько он знет, это был живой оргнизм с совершенной системой сморегуляции — поэтому Дллет обходился совсем без экипж. Нсколько он знет, с ним и впрвду нерзлучно нходился кос.

— А кстти, — скзл кпитн. — Дик, отнеси Динго поесть.

Дик поклонился и пошел н кухню. Моро оствил еду для Динго тм же, где и обычно — под рковиной, но н сей рз это был не просто вреный бустер, рубленый н куски, ткое же мясо, кк и у всего экипж — только без специй, хорошо протушенное в собственном соку. Стрнно, подумл Дик, чего это Моро решил тк побловть кос, они же терпеть друг друг не могут. Зхотел подружиться? Но тогд он см должен был дть ему это, в присутствии Рэя, нпример. Рди прздник? Смешно: что нши прздники ему и Динго… А если Моро просто збыл з прздничными хлопотми сврить бустер, и побросл Динго в миску мясо из общего котл, смые жилистые куски, прежде чем зсыпть специй?

Он осторожно пошевелил мясо пльцем. Жилы, хрящи, обрезки с кускми шкуры… Нет, это тушили специльно для животного…

Чего проще, скзл он себе. Я спрошу у него прямо.

Но если ты непрв, скзл внутренний голос, тебя поднимут н смех…

Дик тронул скулу и переносицу. Опухоль уже сошл, но черно-желтые рзводы еще оствлись н лице. После того позор, что он пережил — чего еще бояться? Он решительно зшгл обртно, к столовой.

Когд он встл в дверях, поджилки у него слегк дрожли, потому что все взгляды обртились к нему — кк тогд. Он не знл, кк нчть. «Мстер Морит, вы чсом не собрлись отрвить Динго?» Глупо.

— Мстер Морит, — тихо нчл он и зпнулся.

— Я слушю, — ответил Моро со своей полуулыбкой.

— Скжите, это мясо, что вы передли для Динго — с ним все в порядке?

— А н что он жлуется? Н то, что я плохо его протушил?

Все негромко и незло зсмеялись его шутке, дже Дик попытлся улыбнуться.

— Я просто зню, что вы с Динго не любите друг друг, и рньше вы никогд не готовили ему мясо, — торопливо объяснил он.

— После рзделки оствлись жилистые куски, хрящи, куски со шкурой. Я предпочел скормить их животному, — объяснил Моро кпитну. Кпитн Хру легко кивнул.

— Вы могли бы дть это сырым, — чувствуя себя все глупее и глупее, скзл Дик.

— Твои претензии зключются именно в этом?

— Нет… То есть… Мстер Морит, если я съем немножко этого мяс — со мной ничего не будет?

— Если тебе тк хочется, — снов улыбнулся Морит. — Но, может, не стоит есть из собчьей миски? Отложи себе немного в трелку…

Дик покрснел от стыд и гнев. Он легко крснел, кк и все люди с тонкой кожей.

— Хвтит уже, не позорься, — скзл кпитн Хру. — Один рз нс осрмил перед сюзеренми, тк хоть теперь постыдись. Неси животине еду и возврщйся.

Ничего не свете Дик не хотел больше, чем последовть этому совету. Но тут он перехвтил тревожный взгляд Рэя и тихо скзл:

— Одну минуту, сэр. Я бы хотел попробовть это мясо — н всякий случй.

— Вляй, если совсем ум потерял! — кк большинство уроженцев Тир-нг-Ог, кпитн был вспыльчив. — Только уйди с глз моих, не порти прздник!

А лицо Мориты оствлось все тким же сочувственным и нсмешливым.

Дик колеблся секунду — кзлось, он уже готов был сдться. Но сдвться теперь уже было нельзя.

— Святой Фрнциск ел то, что выносили собкм, — скзл он решительно, зпустил пльцы в миску, вынул кусок мяс и поднес к губм.

Миск подскочил в его рукх и удрил по подбородку, содержимое рсплесклось. Прямо от стол Моро зпустил в него блюдом с моти, д тк ловко, что попл ккурт по собчьей миске. Дик зстыл в недоумении, с рзведенными рукми, по его одежде сползли и шлеплись н пол куски мяс и рисовых ктышков.

Рэй с мест мхнул через стол и, схвтив Моро одной рукой з шею, швырнул о стену. Тот быстро пришел в себя и вскочил н ноги, готовый удрить, но, видимо, стушевлся — огромный морлок нвисл нд ним, и хвост его покчивлся з спиной, кк кобр.

— Что ты туд подмешл, сволочь? — проревел Рэй.

Моро не ответил. Отвечть н прямой вопрос морлок, зднный в тком тоне и после ткого оскорбления действием — это было выше всякой допустимой толернтности. По его глзм Дик понял, что будь у него флорд — он без колебний ннес бы Рэю удр и пострлся бы сделть это тк, чтобы второго не пондобилось.

— Мстер Порше, я прошу вс вернуться н свое место, — рздлся спокойный и твердый голос леди Констнс.

Рэй отступил, но не н свое место, к рздточному окну.

— Ну тк чего же ты все-тки туд нболтл? — спросил кпитн Хру, неприязненно глядя н ввилонянин.

— Тллия, отфильтровнного из очистителя, — ответил Моро. — Я имею прво н смозщиту.

— Господи, — поморщился кпитн. — Д сердце у тебя есть? Скотин сдохл бы в мукх.

— Если бы он добрлсь до моего горл, мои муки были бы менее продолжительны, — соглсился Моро. — И я понимю, что моя смерть куд больше устроил бы экипж, чем смерть кос, который стл всеобщим любимцем. Но по кким-то труднообъяснимым причинм жизнь мне дорог.

— Ты крепко просчитлся, туртн, — просипел Рэй. — Потому что если бы Динго умер, я бы тебе в глотку збил эту миску, и ты бы подыхл долго.

— Покорно прошу зткнуть это животное, леди, коль скоро вы признли его своим всслом, — обртился Моро к леди Констнс. — Я не нмерен выслушивть оскорбления от существ, которое испытывет нслждение, рзрывя кого-то н чсти, успокоить инстинкты убийцы может только изврщенным сексульным ктом.

— Вот ты меня и не возбуждй, — осклившись Рэй, сделл шг вперед и легонько тронул хвостом лицо Моро. — Что, и меня попробуешь отрвить рукми мльчик?

— Мстер Порше, не опускйтесь до того уровня, н котором вс хотел бы видеть этот человек, — скзл леди Констнс. — Бет, отведи Джек в кюту.

— А мороженое? — зхныкл мльчик.

— Возьмите н кухне, — мшинльно скзл Моро.

— Я бы поостерегся что-то брть н этой кухне, — фыркнул кпитн Хру. — Сндро Морит, прикзом по корблю я отстрняю вс от выполнения обязнностей кок. От выполнения обязнностей бортмех тоже. Боюсь, понимешь, доступ к очистителю тебе двть.

Тем не менее Бет проскочил в дверь мимо Дик и взял в морозилке две чшки с мороженым. Услышв хлопок дверцы морозильник, Моро усмехнулся.

— Дик, я думю, ты поймешь меня, — он зговорил н нихонском. — Я прошу прощения, что втянул тебя в это — но ты же видишь, что к нм относились неспрведливо. Я имел прво зщищться, потому что все пренебрегли грозящей мне опсностью…

Тут случилось то, чего совсем никто не ожидл. Мйлз поднялся со своего мест и, подойдя к Моро вплотную, провел пльцем по его щеке. Дик с возрстющим удивлением осознвл, что Мйлз, всегд спокойный и бесстрстный Мйлз — в гневе!

— Ты, вор тел, — тихо проговорил шеэд. — Не смей искть его. Не смей его звть. Он не твой и не будет твоим.

— Идр’н, — Моро словно выхркнул это слово Мйлзу в лицо. — О’шеэйят сэнгнийю У’ирронну мерриу.

— Аш’шид, — стршным шепотом ответил Мйлз; н месте Моро Дик умер бы от одного его голос. — Сэнгинну.

Видимо, это были ккие-то ткие слов, после которых Моро уже не мог зговорить с Диком — но послл ему взгляд, вопрошющий взгляд товрищ по несчстью, неспрведливо осуждемого; взгляд зступник и друг, умоляющего не предвть.

«А ведь он может скзть остльным, что соврл нсчет меня и Бет», — подумл Дик. Но отступть было поздно и некуд. Следовло выбрть здесь и сейчс.

— Вы испортили мне хори, мстер Морит, — скзл он. — Сумимсэн.

Глв 6

Охот н левифн

Дик готов был кожу с себя смыть, одежду, перед тем кк бросить в мшину, еще и прополоскл. Тллий — стршня мерзость, он отрвляет незметно, и бывет тк, что человек лечт от чего угодно — млокровия, дизентерии, лучевой болезни — н деле причиной всему отрвление тллием. Он убивет дже прикосновением, если контктировть с ним чсто. Если же съесть, если он попдет в желудок, кишки, просочится в кровь… Динго мучился бы не меньше трех дней, и комнд не понял бы, что с ним — потому что длеко не срзу после прздничного ужин ему бы поплохело.

Вроде бы н Дик не попло, д и не мог причинить вред ткой кртковременный конткт — но все рвно юнош мылся тк, что ж кож зудел.

А помывшись, он сообрзил, что чистой-то одежды не прихвтил. А т, которую Моро збрызгл подливой, уже нсквозь мокря, д Дик бы ее и не ндел. Ничего не попишешь — он звязл полотенце кк сронг и шгнул к двери, когд он открылсь и н пороге покзлся Мйлз с ворохом тряпок в рукх.

— Я решил, что ты непременно збудешь смену одежды, — скзл шеэд, передвя ученику брюки, хлопковую тунику и «боксерские» трусы.

Дик оделся, и Мйлз легким прикосновением к плечу велел ему: иди з мной.

Они вошли в кюту Мйлз, где Дик жил прежде. Его койк все еще не был убрн со стены. Дик сел н нее и приготовился слушть и отвечть. Мйлз сел нпротив.

— Зконы, по которым живет дух шедйин, нзывемые у людей трдициями, велят нм рсторгть связь тэйо и тиийю, если тиийю трижды говорит, что тэйо ему не нужен.

Дик опустил голову.

— Последний мой тиийю, идя з мной, ншел свою смерть — и то был милость Сущего, потому что я вел его к гибели. После этого я не желл искть себе тиийю. Ни среди шедйин, ни среди людей. Куд бы я звел того, кто пойдет з мной? Но судьб меня догнл. Я хотел укрыться от нее под рукой простого человек, кпитн Хру. По мере сил жить той жизнью, которой живет он. Однко нстл день — и окзлось, что по цеховым првилм я обязн взять ученик, — Мйлз улыбнулся. — Уже не я решл, брть или не брть: я был обязн. И это был ты, и ты пожелл учиться мечу. Ри’шрд, тк пришлось бы зписть твое имя н ншем языке. Сын дух. Я сделл глупость, Ри’шрд: зхотел огрничиться половинным учительством, не открывясь тебе и не ищ тебя. Я нзывл тебя тиийю, но ты не знл моего имени.

Он встл и открыл стенной шкф. Достл оттуд черную лковую шктулку. Дик знл, что в ней: орриу. Нстоящий, не тренировочный, меч Мйлз.

— Тиийю, звершя свое обучение, берет орриу мстер. Мстер делет себе новый. Может, я успею нучить тебя делть орриу, и тогд ты передшь Адкийе своему ученику. А может, не успею — и ты оствишь его себе. Думю, ты с ним спрвишься. Хочу предупредить, что у него мерзкий хрктер — весь в хозяин. Я использовл его впервые по-нстоящему для мерзкого дел. Видно, с тех пор он не может мне простить.

Шеэд открыл шктулку и достл орриу. Рукоять его был отделн костью, посередине отполировнной лдонями до мрморной белизны, ближе к грде и яблочку — серовтой. См грд предсвлял собой совершенно глдкую полусферу, но именно это и говорило Дику, что перед ним — произведение не только технологии, но и искусств.

— Мне в голову не приходило, Ри’шрд, нзвться тебе и спросить: желешь ли ты меня себе в тэйо? Мое полное имя — Диоррн Ариор Эндррин Орриуринэйу реон М"йз Кристи. Ты знешь, кто я?

Дик кивнул. Если бы н месте Мйлз был не шеэд, человек, и предствился, скжем, святым Брйном, он бы удивился сильнее, но не нмного. А может, и не сильнее — сумсшедших среди людей хвтет, создтель меч среди шедйин один. Легче всего, конечно, было бы думть, что Мйлз спятил — вот только шедйин с ум не сходят.

Мйлз протягивл орриу н открытой лдони, и Дик нконец взял его. Тяжелое и стршное оружие. Он коснулся большим пльцем регулятор клинк — и лезвие с тихим шипением выползло из рукоятки н длину лдони. Дик, испугвшись, что допустил стршную бестктность, убрл плец — лезвие уползло. Дик посмотрел н Мйлз… Или, вернее, Диоррн — н лице того не было никких признков недовольств.

Тк знчит, именно это лезвие впервые в истории шедйин пролило кровь шеэд. Вот почему его хозяин и создтель ушел в реонти.

— Я хочу, чтобы ты учил меня… Диоррн.

Мйлз протянул руку вперед — и их лдони сомкнулись н рукояти орриу.

— Знимться рзвитием твоего рзум я не рисковл, — скзл Мйлз, — но я ншел человек, который в свое время неплохо спрвлялся. Возьми терминл и ндень визор. Теперь войди в свой личный ктлог, где ты держишь фйлы по крестоносцм. Я сбросил дилоги твоего учителя туд. Они лежт вне директорий нйди ппку с нзвнием «Плтон».

— Есть, — скзл Дик. — Его звли Плтон?

— Нет, Плтон — это человек, некогд стртельно зписвший все, о чем говорил твой учитель с другими людьми, кое-что домысливший от себя. Смого учителя зовут Сокрт. Один священник из миссии среди шедйин подрил мне когд-то эти фйлы. Они чем-то похожи н нши иммрийнти, беседы, рождющие истину.

…Подвхтенный вполне может позволить себе немного почитть, если вхтенный не против — Мйлз был не против, поэтому Дик открыл дилог, с которого Мйлз посоветовл ему нчть — «Пир» — и принялся з чтение.

Через десять минут он сорвл визор и был готов швырнуть свой терминл об пол.

— Они тм все изврщенцы! — от возмущения больше слов не нходилось. И стыдно было з то, что Мйлз ншел в прошлом человечеств ткую мерзость, и чувствовлся ккой-то подвох в том, что Мйлз ему это подсунул.

— Успокойся, — холодно скзл шеэд. — Прости, я не подумл, что тебя это может тк здеть — нм это нстолько чуждо, что не здевет совсем. Пропусти все, что тебя рздржет, нчни прямо с монолог Сокрт. И помни: через полчс я передм тебе упрвление.

Дик последовл его совету, и через полчс, когд Мйлз велел ему оторвться от книги, он уже был пленником Сокрт. Когд их сменили с вхты кпитн Хру и Джез, Мйлз чуть ли не прикзом зствил Дик прекртить чтение и попытться уснуть.

— Он был провидец? — спросил Дик.

— Он честно и мужественно мыслил. Это знчит больше, чем провидческий др. Если ты нучишься этому — я буду з тебя спокоен.

— А почему ты см не учишь меня этому?

— Потому что я плохой учитель честности и мужеств. Спи, тиийю.

* * *

Поскольку Моро получил отствку от кухни, кто-то должен был готовить. Пончлу думли было устновить очередь, кк было первое время после смерти мистресс Хру до того, кк появился Дрю, но тут вызвлсь Бет, которя, по ее словм, прошл в своей школе в том числе и курс домоводств.

— Ну, попробуйте, фрей о’Либерти, — пожл плечми кпитн.

Готовил Бет неплохо, но до сноровки Моро ей было длеко. Ее кухня немного нпоминл кухню мистресс Хру: вкусно и сытно, но несколько однообрзно и безо всякого изыск. Кроме того, если прежде он стрдл от скуки, то теперь жловлсь, что ей некогд отдыхть.

— Слушй, когд он успевл? — излил он кк-то душу Дику. — И он же еще кк-то умудрялся рботть по корблю!

Дик не то чтобы официльно помирился с ней — но… невозможно же все время дуться н человек, особенно если этот человек тебя кормит.

— Ты слишком стрешься, — скзл он. — Моро делл кучу всего одновременно. Смотри, ты снчл шинкуешь овощи, потом бустер, потом все это по очереди жришь…

— Пссерую, — скзл Бет. — Овощи я пссерую. До золотистой корочки.

— Д ккя рзниц. Он все это делл срзу: кинет жриться овощи и рубит бустер. Повернется, помешет лоптой в кпусте — и опять рубит. Ты вришь по очереди суп и тушишь бустер, он все делл вместе.

— Нет, я тк не могу, — вздохнул Бет. — Если я не буду все время стоять нд овощми, я их сожгу. И кк же мне ндоел этот бустер!

— Возьми кльмров.

— А кльмры мне ндоели еще н Муи.

Дик пожл плечми. «А мне, нпример, ндоели твои блинчики», — скзл бы он, если бы продолжл держть н нее сердце. Но он больше не сердился н Бет — ему было просто все рвно… Д и блинчики не тк уж и плохи — Бет же не виновт, что никкя выпечк у нее не получется.

— Я все думю, зчем он это сделл, — скзл вдруг Бет, зливя овощи водой. Пр н мгновение окутл ее голову, повязнную плтком, и тут же сник, прихлопнутый крышкой кстрюли.

Дик понял, кого он имеет в виду.

— Спроси у него см, — скзл он.

— Он не стнет со мной рзговривть.

— А со мной стнет?

— См знешь. Он тебя увжет.

— Чихл я н его увжение. Все и тк ясно: он боялся Динго.

— А ты помнишь, кк Динго прыгнул н него? У него ни один мускул н лице не дрогнул. Я не верю, что он боится Динго. Он все время тсклся с топором. Он бы его зрубил.

— Он ввилонянин. Зчем он стнет рисковть? Выбрл ткой способ, чтобы нверняк.

— Аг, и дл миску с этим ядом тебе. Не мог нйти никого поглупее? Ты же срзу догдлся. Вот я честно тебе скжу: я не догдлсь бы в жизни. И чем он думл? Лдно, Динго он боялся — Рэя не боялся? Рэй бы его н чсти рзорвл, если бы с Динго что-то случилось.

— Это если бы он догдлся, чем тут дело. А он не догдлся бы — Динго бы долго умирл, может, три дня, может, неделю.

— И все рвно это было глупо. Теперь вся комнд его ненвидит…

Он недоговорил что-то, и Дик понял, что именно.

— Знешь, — скзл Бет, — когд-то двно, н Строй Земле, одного человек уволили с звод. В те времен, кк сейчс, можно было судиться с цехом, и тот человек подл в суд, чтобы его взяли обртно. И его взяли н звод, но не поствили н прежнее место рботы, посдили в стеклянную будку, которую специльно для этого построили. Он должен был сидеть тм восемь чсов в день, и ничего не делть — все его видели. Он долго не выдержл. Нверное, после этого никто из рбочих не судился с тем зводом.

— Тебя не поймешь. То ты говоришь тк, кк будто подозревешь его в чем-то — то тебе его жлко. Не хочу я в згдки игрть, если ты про него что-то себе думешь — выклдывй.

— Хорошо. Я думю, что он — шпион Брюсов.

Дик немного подумл и скзл:

— Чушь. Во-первых, Джелл Брюс никогд не возьмет н рботу ввилонянин, он хоть и подлец, но Ввилон ненвидит… Во-вторых…

— Погоди, двй рзберемся с «во-первыми». Почему ты думешь, что он ввилонянин?

— Д брось! Волосы, кровь шедйин…

— В мме и Джеке тоже есть кровь шедйин. И во мне, — Бет провел пльцем по переносице. — А сколько было смешнных брков до войны? И просто тк детей? А волосы можно выкрсить кк угодно. Дик, ты считешь его ввилонянином, потому что он ведет себя кк ввилонянин, верно? А я тебе скжу: он не просто ведет себя кк ввилонянин, покзушничет. А почему он покзушничет? Д это же проще простого: потому что н смом деле он никкой не ввилонянин!

— Брось. Тк можно кого угодно обвинить в чем угодно. Тк и я могу скзть, что рз миледи ведет себя кк дм Риордн, то н смом деле он не дм Риордн, шпионк Рив, нпример.

— Лдно, тогд говори свое «во-вторых».

— Брюсу нужно не что-нибудь, смерть леди Констнс и юного милорд. У Мориты знешь сколько было возможностей поубивть вс всех? Ты вообще предствляешь себе, что это ткое — доступ к системм жизнеобеспечения? Он этим смым тллием мог отрвить водопровод, нпример. А мы бы думли, что тут эпидемия дизентерии.

— Здорово! А если бы вся комнд умерл, кк бы он долетел?

— Если у него нзнчен встреч с Брюсми, то его бы просто подобрли в нужном секторе. Нет, это чушь.

— Нет, не чушь. Просто ему нужно было убить нс тк, чтобы остлсь жив комнд, его ни в чем не зподозрили. А это трудно. И это стло еще труднее после того, кк мы подобрли гемов и Динго. Ведь он не мог свободно ходить где хочет. Зто если бы он отрвил Динго, он опять получил бы эту возможность. Дело вовсе не в том, что он боялся Динго — просто пес мог рсстроить его плны.

— Ты это серьезно?

— Не-. Просто фнтзирую.

— Я смотрю, тебе нклепть н человек — это тк, игрушки.

Бет отвернулсь, двя понять, что рзговор зкончен, и Дик ни кпельки об этом не пожлел.

Морит стл новым изгоем для комнды, и юноше очень трудно было спрвиться с млодушной мыслью «лучше он, чем я». Поэтому он продолжл общться с ввилонянином, несмотря н восстновленные отношения с Мйлзом. Похоже, Мйлз не возржл. Когд Дик спросил его об этом, он ответил:

— Говори с ним, если хочешь. Он уже не опсен для тебя.

— Почему? Потому что ты н него нехл?

— Потому что теперь ты предупрежден. Зпомни, Рикрд: он — шиу нстолько, нсколько живой человек может быть шиу.

Это звучло бсурдно: шиу — создния без души и животворящего дух, поддерживемые в жизни энергией и волей А-Шир, кнули в прошлое вместе с ним. Живой человек действительно не мог быть шиу, ведь у шиу нет ни свободной воли, ни жизни в смом себе. Когд святой Брйн уничтожил А-Шир, все шиу погибли сми собой…

Тк что слов Мйлз еще больше рзожгли любопытство Дик, и Морит продолжл знимть его мысли. И, что смое стрнное — он продолжл оствться вргом, дже когд возбуждл любопытство и сочувствие. Это было совсем не то, что прежде, когд Дик ненвидел дом Рив, ничего о них не зня, и Мориту ненвидел просто з то, что тот — ввилонянин. Теперь Дик уже не мог зствить себя ненвидеть Мориту, блгодрность не позволял — но он ненвидел то, что делет Мориту Моритой. В глубине себя он соглсился с тем, что, суди ему Господь родиться с Ввилоне — он был бы одним из Рив. Но ведь обртное было верно: суди Господь Морите родиться в Империи — и он был бы прекрсным христинским рыцрем, может быть, дже воином Синдэн. Тк что же все-тки делет его тем Моритой, который презирет людей и трвит животных?

В отличие от других членов комнды (кроме, нверное, Мйлз), он считл, что с бортмехом поступили неспрведливо. Д, он выбрл низкий способ обезопсить себя — но, черт возьми, Динго и впрвду для него опсен. Единственное, н что Дик обижлся лично — это н то, что Морит попытлся его использовть.

— Почему вы тк со мной обошлись? — спросил он, когд принес Морите поесть (топорик у него потребовли нзд, без оружия он кюту покинуть не решлся).

— Это единственное, о чем я по-нстоящему сожлею, — скзл ввилонянин. — Я предл твое доверие и, честно говоря, не рссчитывю его вернуть. Не впрве, — он зчерпнул ложкой ргу. — Кто готовит? Фрей Элисбет?

— Д.

— Ну, по крйней мере, ее простили… Дик, ты не зметил ткой стрнной особенности: вшей комнде обязтельно нужен козел отпущения?

— Это непрвд, — возрзил юнош. — Пок вс не было, ни в чем тком они не нуждлись.

— И лишь с моим появлением нчлись все беды, — вздохнул Морит.

— С вми обошлись неспрведливо, — скзл Дик. — Я скжу об этом мстеру Хру.

Морит, однко, совсем не нпоминл того человек из стеклянной будки, о котором говорил Бет.

— Не вздумй, — предостерег Моро. — Во-первых, тебе попдет уже з то, что ты со мной общешься. Во-вторых, я вовсе не чувствую себя несчстным и покинутым. Я был вм чужим и остнусь, Дик. Вш остркизм для меня — никкое не нкзние; скорее я рдуюсь тому, что меня избвили от довольно-тки утомительного труд. Подумй см: я лечу куд хочу, совершенно бесплтно, и вдобвок не обязн отрбтывть свой хрч. Вот и думй, кого же, собственно, нкзл мстер Хру…

* * *

…Дв последних дня перед прыжком омрчились тем, что в пределх видимости обнружилось звено птрульных корблей Брюс — знчит, где-то рядом болтлся и прыжковый корбль-мтк. «Пломник» не переменил курс, лишь усилил тягу, стремясь кк можно быстрее достичь дискретной зоны. Корбли Брюс не преследовли его и не требовли лечь в дрейф, держсь чуть сзди и идя прллельным курсом.

— Знют, с кем дело имеют, — процедил сквозь зубы кпитн Хру.

— Или мы свистим н всех прх прямиком к их ммочке, — скзл Вльдер.

— Не менять же курс.

— А почему? — спросил леди Констнс.

— А потому что это срзу же их нсторожит. Здесь ничье прострнство и они не имеют прв нс тормознуть для досмотр. Тк что нм дергться незчем. А они знют, что если они зствят нс подергться — мы, нпример, можем левифн н них спустить.

— Если они откуд-то знют о вс, леди Констнс, это их не остновит, — скзл Мйлз, и Дик вспомнил, что Бет подозревл Мориту в шпионже в пользу Брюс.

Однко все обошлось. Птрульные корбли отстли, и «Пломник» без помех подошел к дискретной зоне — и в свой чс Дик лег в пилотское кресло.

Пок он молился, нношлем зпускл тоненькие, тоньше волос и нерв, щупы сквозь кожу и кости череп, сквозь ткнь мозг к тем центрм, которые отвечют з восприятие, отнимл у него все ощущения, отсекя оргны чувств — зрение, слух, осязние и обоняние, чувство вес и собственного тел; оствляя его глухим, слепым и прлизовнным, полностью переключя н себя вегеттивную нервную систему — чтобы мятущееся сознние в черной пустоте без помех собрлось в крохотную пылющую точку.

В состоянии сенсорного голод человек впдет в пнику. Отсутствие сигнлов от тел мозг воспринимет кк смерть тел, и ужс — безотчетня попытк восстновить утрченный контроль: ощутить учстившееся сердцебиение, дрожь в членх, нпряжение рздувющихся легких. Обычного человек эт пник может свести с ум и дже убить…

Пилот же вырывется из-под сводов своего череп. Тинственное шестое чувство, обычно подвленное пятью другими, рспрвляет крылья. «Господь позволяет нм смотреть в свое чердчное окошко, сынок», — говорил кпитн Хру, и был прв. Пилот, отрезнный от себя и от мир, днного в обычных ощущениях, чувствует себя кк Господь в первый день творения, когд все кругом пусто и безвидно, и лишь дух носится нд мрчными водми Ничто. Пилот проникет в смую суть, улвливет глубочйшие и крепчйшие связи, которые стягивют мироздние воедино, и видит те мест, где эти связи слбы, где их почти совсем нет.

Это и есть дискретные зоны. Дльше уже — дело техники: нношлем перехвтывет импульсы с пилотского мозг и нпрвляет корбль в пустоты времени и прострнств. Смя рспрострнення гипотез относительно того, кк все это происходит, глсит, что неким особенным оргном пилот чувствует грвитционные взимодействия — не тяжесть, кк все люди, нет, — именно взимодействия, пронизывющие и переплетющие Вселенную. Пилот чувствует их, кк птиц — мгнитное поле, и по ним ориентирует корбль.

Словми это описть невозможно. Ни Дик, ни другие пилоты не ощущли дискретные зоны и непрерывные зоны кк мгнитные поля или что-то вроде. Вообще, никкие дв пилот не ощущли это одинково. Мозг, отчянно пытющийся из себя смого добыть чувств, порождл гллюцинции, яркие и рзные, у кждого свои. Ученые двно оствили попытки нпрямую связть эти гллюцинции и проходческие способности пилот. Ничего доподлинно скзть было нельзя, кроме одного: тк или инче все пилоты-люди делились н три клсс. Первые — их было большинство — будучи один рз инициировны товрищем-пилотом в «связке», кк Дик и Мйлз, сцепленные через снтор, могли потом повторить путь, по которому прошли — и только. Другие ощущли Вселенную шире и дльше вокруг себя, и улвливли внешние ориентиры — импульсные мяки — которые ссоциировли с ориентирми н звездных кртх. Они могли «прыгть» н короткие рсстояния от мяк к мяку. И третьи — пилоты высочйшего клсс — были способны пролгть путь дже без этих ориентиров, нстривясь н ритмы и импульсы длеких Глктик.

Дик и Мйлз были из их числ, из ксты пилотов первого, нивысшего клсс, кпитн Хру приндлежл ко второму. Третьему клссу в левифннерх делть было нечего. Уже исследовнные сектор прострнств не годились для охоты — левифны не любят больших скоплений мссы, их тянет в межглктическое прострнство, зрождясь где-то у Ядр, они неуклонно стремятся н периферию. В рукве глктики левифн можно встретить только случйно…

…Это и произошло.

Погрузившись в нирвну бесчувствия, Дик уже двно не пниковл — привычк делл свое дело. Он ждл и сосредоточивлся в молчнии своих мыслей. Прошло ккое-то время — в его безвидном мире это могли быть чсы или годы, тм, снружи, он знл — секунды — и он отыскл в темноте Мйлз, нщупл его мощное «я», похожее н темную звезду, и прилепился к нему. Сознние нчло улвливть что-то извне и преврщть в обрзы — Для Дик это был хрустльня пещер, похожя и н клейдоскоп, и н лбиринт одновременно. Змысловтые переходы соединяли бесчисленное количество злов, пронизнных рзноцветным сиянием, и от их бесконечности и простор было тк же стршно, кк от бесконечности и тесноты переходов. И сейчс он висел н широких, ндежных плечх Мйлз, вбивющего когти-нэкодэ в кристльно чистый лед. Он видел нд собою свод очередной пещеры — но то окзлсь не пещер, горизонтльный коридор, который сворчивл из стороны в сторону, потом пошел под уклон — под конец они уже неслись, кк н слзкх, вылетя н стены н виржх, и Мйлз тормозил когтями, тк что летели искры, Дик считл повороты и зпоминл ориентиры, доверяясь не зрению (он же знл, что это гллюцинция), чувству нпрвления и мест.

И, вылетев в новый большой зл, пронизнный лучми нездешнего свет, они увидели меж темных колонн — Зверя, созднного из огня и лмз. От него исходил сил, и Дик здохнулся восхищенно — прежде он никогд не чувствовл левифн в межпрострнстве. И когд поток силы, исходящий от дивного создния Божия, погсил сознние мльчик, нношлем зпустил прогрмму пробуждения.

Дик пришел в себя под восхищенную ругнь кпитн — мокрый и дрожщий, кк всегд после прыжк, до предел выжтый. Он повернул голову, ншел губми трубку и отхлебнул кисло-слдкого, терпкого энерджист.

— Крсвец, — вздохнул кпитн Хру. — Ах, жлость ккя…

Дик посмотрел теперь н экрн — и увидел…

Он уже не рз их видел и знл, что они прекрсны дже вдлеке, но этот был кким-то особенным.

— Светимость рз в полтор больше обычной, — скзл Джез себе под нос.

— А шлейф нет, — добвил кпитн. — Послушй, Болтон: он стоит! Святым Птриком клянусь: стоит н месте!

Обычно левифн похож н здоровенную комету. Он постоянно светится, потому что попдющие в него чстицы все время ннигилируют с нтичстицми, и «голов» левифн кжется соткнной из блесток — это нзывется «корон». А «хвост» — это увлекемые притяжением левифн сгустки пыли и гз — они тоже то и дело ннигилируют с нтичстицми, вырввшимися з пределы «короны», и мерцющее облко тянется з левифном кк многокилометровый шлейф.

А этот левифн и впрвду был особенным. Шлейф отсутствовл, зто сверкющее «тело» окружл широким двойным кольцом рдужный венец, ккой бывет вокруг солнц в морозный день Круги его не были концентрическими, они скорее походил н сложенную вдвое восьмерку…

— Это нечто особенное, — скзл Мйлз. — Поглядите: он словно постоянно выворчивется нружу у полюсов, причем двжды.

— Нет, но чего он тут торчит? — в изумлении проговорил Джез. — В двух шгх звезд, причем будь здоров звезд, плотность что ндо. Он должен от нее свистеть ж пыль столбом. А вот не свистит.

— Может, лорд Августин знет, в чем дело? — предположил Дик.

— А позовем его сюд! — кпитн повернулся в кресле и одобрительно хлопнул мльчик по плечу. — Всяко ему будет интересно посмотреть.

Недолго думя, он вызвл лорд Августин через снтор.

— Сэр, хотите посмотреть н левифн, которого сроду еще не видли?

— Сэр, я сроду не видл еще ни одного инче кк н снимкх, — рздлся голос лорд Гус из динмик.

— Ткого вы и н снимкх не видели, я ручюсь.

— Иду.

Ндо отдть лорду Гусу должное — он был меньше чем через минуту.

— Вот здесь, — кпитн ткнул в экрн. Изобржение левифн было с ноготь, но лорд Гус оценил.

— Можно увеличить? — спросил он.

— Можно, — кпитн дл тысячекртное увеличение. Изобржение сделлось большим и несколько рсплывчтым.

— Уникльно, — покчл головой лорд Гус. — Нсколько я понимю, сттичное положение нехрктерно для блуждющих скоплений нтимтерии в этой чсти Вселенной, вблизи от объектов большой мссы… Возможно, нблюдение з этим скоплением позволит пролить свет н некоторые вопросы, до сих пор не рзрешенные никем — нпример, где зрождются эти скопления… Кое-кто выскзывл версии о происхождении левифнов из звезд, которые якобы схлопывются в черные дыры… Эткий змшелый бред! Но теперь — то у нс есть чем утереть им нос, сэр! Нельзя ли мне скопировть днные корбельного снтор?

— Конечно, конечно, — кпитн зметно погрустнел, и Дик знл, почему.

— А подойти к нему поближе и сделть кое-ккие змеры? — лорд Августин дже дыхние зтил, ожидя ответ.

— Вот это вряд ли, — с тяжеленным вздохом ответил кпитн Хру.

— Д почему же?

— Потому, сэр, что это потребует отклонения от курс и зймет не меньше трех суток. А мы и тк потеряли неделю из-з гемов.

— Э-э-э… — скзл лорд Августин. — А если Констнс соглсится?

Дик приподнялся н локте и посмотрел н кпитн, потом н лорд Гус, потом опять н кпитн. Лорд Гус, похоже, не понимл, что делет с мстером Хру. Спросить у него — можно ли подрулить к левифну — это все рвно что спршивть у смертельно изголодвшегося человек, можно ли подрулить поближе к блюду с жрким и сделть тм несколько змеров.

— Если соглсится, тогд и будем говорить, — буркнул кпитн Хру.

— Нсколько я понимю, рсчет нового курс нчнется сейчс? — лорд Августин ж слегк здыхлся.

— Првильно понимете, — скзл кпитн.

— Тогд нужно кк можно быстрее договориться с Констнс, пок вы еще не нчли?

— Угу, — мрчно скзл кпитн.

— Тк я побежл! — и лорд Августин испрился. Н свой лд он рзделял любовь кпитн к «блуждющим скоплениям нтимтерии», и в этой сфере действовл и решл быстро — не то что в остльных.

— Дик, ты свободен, — скзл кпитн. — Иди отдыхть. Мйлз, я тебя прошу здержться пок лорд Гус вернется. А то он другой рз кк нчнет сыпть учеными словечкми — тк все рвно что н хньском рзговривет… А я дурком себя чувствую, мне неловко…

* * *

— Это не опсно? — спросил Констнс.

Он выбрл Дик мишенью этих рсспросов, потому что Дик почти совсем не умел врть. То есть, когд он пытлся врть, было видно нпряженное, почти мучительное усилие.

— Ну, кк вм скзть, миледи… Это, в общем, всегд опсно…

— Но нсколько опсно? Более опсно, чем обычно?

— Не зню, миледи. Я еще ни рзу не видел стоячего левифн. Никто из нс не видел.

Констнс кусл губы. Он уже немного сожлел о том, что позволил кпитну охоту. Когд он вошл в рубку и увидел это диво н экрне, потом — поникшие плечи кпитн, рздвленного созннием того, что придется пройти мимо добычи и смириться с репутцией неудчник, стрик, который вышел в тирж, покориться судьбе и отойти от тйны, дже не прикоснувшись…

Тогд ей кзлось, что охоту стоило рзрешить хотя бы рди того, чтобы увидеть, кк этот крепкий человек оживет н глзх, рспрямляется, словно в его жилы влили новую кровь. Сейчс он сомневлсь в этом.

Ощущл ли зрт он см? Д, несомненно. И именно поэтому не хотел доверять зрту. Внутренний голос ншептывл ей, что он еще ни рзу в жизни не видел — и если не сейчс, то вообще никогд не увидит! — того, н чем зиждется доминион Мк-Интйр: охоту н левифнов. Но — теперь, н неподготовленном корбле с неполной комндой? Он выскзл свои сомнения Дику — именно ему, потому что он, кжется, меньше всего был зржен всеобщим энтузизмом. А еще потому, что он плохо умел врть.

— Понимете, миледи, это всегд безнеопсно… — скзл юнош.

— Небезопсно, — попрвил он. — Если в слове дв отрицния, то «не» идет первым: небезопсно, небессмысленно, небесспорно…

Дик стртельно вывел это стилом н сенсорной пнели терминл и нжл «ввод». Потом продолжил:

— Конечно, лучше згонять левифн с полной комндой н трех вельботх. Чтобы люди были н всех трех силовых устновкх и бтреи менялись вовремя… Но левифн — тврь глупя, лорд Августин считет, что и вовсе нерзумня. Поэтому может стться, что нм повезет и мы згоним его быстро, тк что дже он не успеет ни рзу плюнуть. А если и успеет, то бтреи выдержт.

— А если он успеет… кк это вы нзывете — плюнуть? — во второй рз.

— Тогд мы просто уйдем. А он не будет преследовть — они никогд не преследуют. Кпитн — очень хороший дрйвер, миледи, и Джез тоже.

— Лдно, зймемся рзвитием речи, — вздохнул Констнс.

У Дик были сложности в основном не с письменным, с рзговорным гэльским, поэтому он стрлсь побольше с ним говорить.

— Что ты считешь сейчс?

— «Апологию Сокрт», — скзл Дик. — Првд, медленно очень идет, потому что у меня мло времени. Но я все рвно стрюсь читть везде, где есть время, и визор у меня всегд с собой.

«Мло времени» — еще одн головня боль, — подумл Констнс. Кпитн Хру погорячился, отстрняя Мориту от обязнностей повр и бортмех — конечно, большую долю рботы бортмехник могли исполнять рбочие гемы, но все рвно кто-то должен был покзть им, что и кк, и время от времени проверять. Это делли Вльдер и Дик, но теперь Вльдер готовил вельботы, снов и снов перепроверяя их испрвность и регулируя все системы — от двигтелей до бтрей силового поля.

— Я поговорю с кпитном, — скзл он. — Дик, если ты хочешь отдохнуть… почитть… У нс есть еще двдцть минут, отведенных н урок — оствйся здесь просто тк. Я не хочу мучить тебя рзговорми о Сокрте.

— Спсибо, миледи, — Дик с готовностью ндвинул визор н глз и откинулся н стену.

* * *

Левифн был тк прекрсен, что дух зхвтывло. Нверное, подумл Констнс, Иезекииль видел нечто подобное — во всяком случе, чтобы описть движения в «короне» левифн, он не нходил слов, кроме слов Пророк: «Вид колес и устроение их — кк вид топз, и подобие у всех четырех одно; и по виду их и по устроению их кзлось, будто колесо нходилось в колесе. Когд они шли, шли н четыре свои стороны; во время шествия не оборчивлись». Действительно, кзлось, что обе «короны», и внутренняя, и внешняя, движутся, непрерывно рсширяясь и сверкя — и вместе с тем они оствлись н месте.

Левифн был огромен, сейчс он знимл почти половину кругового экрн. С трудом верилось, что столь огромное создние можно згнть в прострнство между силовыми мчтми корбля, тем пче — в «бутылку», кокон силового поля. Сейчс «Пломник» описывл широкие круги в отдлении — чтобы Гус мог вдоволь нделть снимков и змеров. Дв вельбот были готовы к охоте, н первом шли Аникст и Болтон, н втором — кпитн Хру и Мйлз. Сейчс все нходились в рубке — еще тм были Констнс и Гус, и через минуту вошел Дик, хмурый от того, что его не берут н охоту.

— Любуетесь ншим крсвцем, миледи? — спросил кпитн. — Любуйтесь сейчс. Еще чсик дв — и им уже не полюбуешься.

Дик поствил в зжимы поднос с подогретым скэ и семью чшечкми. Рзлил нпиток и шгнул чуть в сторону, чтобы кждый мог спокойно взять свою долю.

Первым чшку взял кпитн, и протянул ее Констнс, вторую он дл Гусу, з ним чшки рзобрли остльные охотники. Дик взял свою последним.

— Ну, попросим Божьей помощи в ншем деле, — скзл кпитн. — Мйлз, нчинй: у тебя пмять лучше моей.

— Можешь ли ты удою вытщить левифн и веревкою схвтить з язык его? — нчл шеэд. — Вденешь ли кольцо в ноздри его? Проколешь ли иглою челюсть его? Будет ли он много умолять тебя и будет ли говорить с тобою кротко?

Мйлз умолк и кивнул кпитну Хру. Тот продолжил:

— Сделет ли он договор с тобою, и возьмешь ли его нвсегд себе в рбы? Стнешь ли збвляться им, кк птичкою, и свяжешь ли его для девочек твоих? будут ли продвть его товрищи ловли, рзделят ли его между Хннейскими купцми?

Он кивнул Джезу, передвя ему речь — весь этот отрывок из книги Иов комнд знл низусть.

— Можешь ли пронзить кожу его копьем и голову его рыбчьею острогою? Клди н него руку твою, и помни о борьбе: вперед не будешь, — Болтон широко улыбнулся: сколько рз он произносил эти слов перед тем, кк выйти н левифн? — Ндежд тщетн: не упдешь ли от одного взгляд его?

— Нет столь отвжного, который осмелился бы потревожить его; кто же может устоять перед Моим лицем? — Аникст тоже улыбнулся, когд речь перешл к нему. — Кто предврил Меня, чтобы Мне воздвть ему? под всем небом все Мое.

— Не умолчу о членх его, о силе и крсивой сорзмерности их, — проговорил Дик, прикрыв глз. — Кто может открыть верх одежды его, кто подойдет к двойным челюстям его? Кто может отворить двери лиц его? круг зубов его — ужс; крепкие щиты его — великолепие; они скреплены кк бы твердою печтью. Один к другому приксется близко, тк что и воздух не проходит между ними; один с другим лежт плотно, сцепились и не рздвигются.

Он приподнял чшку и кивнул опять Мйлзу.

— От его чихния покзывется свет; глз у него кк ресницы зри; из псти его выходят плменники, высккивют огненные искры; из ноздрей его выходит дым, кк из кипящего горшк или котл. Дыхние его рскляет угли, и из псти его выходит плмя. Н шее его обитет сил, и перед ним бежит ужс. Мясистые чсти тел его сплочены между собою твердо, не дрогнут. Сердце его твердо, кк кмень, и жестко, кк нижний жернов. Когд он поднимется, силчи в стрхе, совсем теряются от ужс. Меч, коснувшийся его, не устоит, ни копье, ни дротик, ни лты. Железо он считет з солому, медь — з гнилое дерево. Дочь лук не обртит его в бегство; прщные кмни обрщются для него в плеву. Булв считется у него з соломину; свисту дротик он смеется. Под ним острые кмни, и он н острых кмнях лежит в грязи. Он кипятит пучину, кк котел, и море претворяет в кипящую мзь; оствляет з собою светящуюся стезю; бездн кжется сединою. Нет н земле подобного ему; он сотворен бесстршным; н все высокое смотрит смело; он црь нд всеми сынми гордости.

— Господи, это Твой зверь, — скзл кпитн тихо. — Отдй его нм, не рди ншей слвы, но рди слвы имени Твоего. Или прими нс к Себе и прости нм нши грехи через Христ, Господ ншего. Отче нш… — н этот рз Констнс и Гус присоединились к молитве комнды.

После слов «Аминь» все левифннеры осушили чшки — без трдиционного «гмбэй».

— Ну что, млый, — скзл кпитн, обрщясь к Дику. — Пок я не вернусь, ты хозяин н корбле. Проверь готовность н нижней плубе.

— Д, сэр, — Дик опустил н глз визор, к губм — микрофон. — Нижняя плуб, проверк готовности.

— Четвертый трюм готов, сэр, — отозвлся голос одного из гемов — Констнс тк и не нучилсь по голосм отличть троих из них, только Том говорил уже с ккими-то стрческими обертонми.

— Первя силовя устновк готов, — вот это был уже он, Том.

— Вторя силовя устновк готов, — Остин? Актеон?

Обычно силовыми устновкми корбля комндовл Вльдер, но, поскольку он летел н охоту, то н скорую руку нтскли гемов. Кпитн уверил Констнс, что ничего сложного здесь нет: ребят должны будут включить силовое поле по комнде Дик и ктивировть «бутылку» в четвертом трюме.

Дик повернулся к кпитну и поднял большой плец.

— Ну, мы идем. Действуй, млый, привыкй комндовть н мостике. И не дуйся, в твоем возрсте меня только з пивом гоняли.

Он покинул рубку первым. Прощться было не принято.

— Рикрд, — скзл Мйлз. — Пусть с тобой будет удч.

— Пусть с вми будет со всеми, он вм нужнее, — улыбнулся мльчик.

— Удч к нм уже пришл, — Джез хлопнул его по плечу. — Теперь все решит мстерство. Не огорчйся, млыш, в следующий рз обязтельно возьмем и тебя.

Он склонился к смому лицу Дик и прошептл:

— По секрету: сегодня кэп идет н вельботе в последний рз. Все мы когд-нибудь выйдем в последний рз. Двй пять, — последние слов он произнес громко.

Дик протянул руку и Джез пожл ее, потом вышел следом з кпитном и Мйлзом.

— Двигтель не включй, — скзл Вльдер. — Не суйся туд, лежи в дрейфе. И еще… Я, в общем, вел себя кк скотин и был непрв.

Дверь мостик зкрылсь з его широкой спиной, Дик вздохнул и рзвернулся к консоли упрвления.

— Когд они отчлят, Дик? — спросил Констнс.

— Минут через десять.

— Хотел бы я знть, чем вызвн эт стрння флуктуция грвитционного поля вокруг него, — прищурился в экрн Августин. — У меня есть две версии, и обе они требуют экспериментльной проверки — но это может выясниться в ходе охоты… — и Гус снов пустился в рссуждения, которых Констнс не могл понять.

Н экрне покзлись дв вельбот — мленьких, почти ничтожных по срвнению с переливчтым «телом» левифн. Ккое-то время они шли прллельным курсом, потом рзвернулись — и нчли облетть «звездного зверя» с двух сторон. Секунд, другя, третья — и вот они, похоже, потеряли друг друг из виду. Во всяком случе, Дик скзл в микрофон:

— Вижу вс, первый-второй.

— Дик, я могу слышть переговоры? — тихо спросил он. Дик, не отрывясь от экрн, выдвинул ящичек под консолью, достл оттуд обруч, не глядя, протянул ей и здвинул ящичек обртно.

Констнс ндел обруч, вложил в ухо «ркушку» и услышл переговоры вельботов.

— Первый, бери грдусов десять в ндир, нчнем оттуд.

— Есть. Десять грдусов в ндир, выхожу в точку, жду сигнл.

Вельботы пропли из виду, скрытые перлмутровой кисеей ккого-то тм поля, о котором он ничего не знл, лишь видел, что оно зхвтывюще крсиво. Сполохи всех цветов рдуги пробегли по поверхности этой сферы; незметно для глз изумрудный перетекл в крминный и в глубокий филковый.

— Вышел в точку, — скзл в нушнике голос Джезекии Болтон.

— Что они делют? — тихо спросил Констнс. Микрофон он не ктивировл, но голос понизил рефлекторно.

— Сейчс они пльнут по левифну из импульсной пушки, грвизрядом, — объяснил Дик, отведя микрофон в сторону. — Он нчнет дрейфовть в обртную сторону, потому что не любит грвитции. А мы ктивируем силовое поле и зэкрнируем собственную силу тяжести — он будет нс видеть кк туннель в прострнстве и рвнет сюд… И тогд мы включим силовую воронку…

— Вышел в точку, — отозвлся Джезу Мйлз.

— Простите, леди, — шепнул Дик и скзл в микрофон: — Борт готов.

— Пли! — скомндовл кпитн Хру.

По «мнтии» левифн прошел огненный смерч, «нтизверь» стл похож н мленькую злую звезду…

— Ошибк, — голос Мйлз звучл тк же спокойно и ровно, кк если бы шеэд нходился не з рулем вельбот, в кют-компнии «Пломник».

— Борт, силовые н полную! — крикнул кпитн Хру.

— Силовые экрны н сорок процентов, — Дик переключил н консоли ккие-то рычги, и через миг н концх мчт зпылли ощетинившиеся рзрядми огоньки: «подков» силовой устновки зковл корбль в поле. — Что случилось, сэр?

— Я скзл н полную, Сун! — рыкнул кпитн. — Черт бы тебя подрл — их двое!

— Симтт! — процедил сквозь зубы Дик, глядя, кк огнення мнтия левифн истончется и вытягивется в «шлейф»…

…В дв шлейф.

«Мнтия» рсплсь по причудливой линии — сцепившись «коронми», дв левифн сейчс походили н символ «инь-ян», вертящийся во всех трех плоскостях.

— О, Боже! — Гус попытлся вскочить, но стрховочные ремни не пустили. — Тк вот почему поле было ткой стрнной конфигурции! Их тм было дв — это феноменльно! Они делятся — но в кких случях? Когд двление ншего прострнств превышет некий предел или… — Гус умолк кк рз когд Констнс уже собрлсь было осдить его, и, открыв свой терминл, погрузился в ккие-то вычисления.

— Силовые экрны н пятьдесят процентов! — скомндовл Дик. Теперь по линиям нпряжения силового поля пробегли ткие же сполохи, кк до того — по мнтии сдвоенного левифн.

— Экрны н полную, Сун! Шкуру спущу!

— Хй, — коротко ответил Дик, переключившись н внешнюю связь, зтем отдл комнду по борту: — Силовые экрны н сто процентов! Зпуск основного двигтеля: всем пристегнуться или лечь н пол. Пошел отсчет. Десять. Девять. Восемь. Семь…

Левифны рсцепились и, вытянувшись двумя диковинными веретенми, устремились друг от друг в рзные стороны. Сквозь мерцние силового поля корбля Констнс рзглядел один из вельботов, уходящий из-под шлейф.

— Шесть… пять… четыре…

От левифн отделилось нечто вроде перистого облк и скользнуло в нпрвлении вельбот. Н мгновение суденышко охвтил ореол белого огня, Констнс вскрикнул, но Дик остлся совершенно спокоен и звершил отсчет:

— Три. Дв. Один!

Он повернул ккой-то ключ и Констнс почувствовл, кк ее вжимет в кресло. Две секунды — и в ее глзх потемнело, но слух ей пок не изменил: из нушник донеслось снчл голосом Мйлз:

— Бтреи сгорели, змен.

А потом голосом Вльдер:

— Дик, я тебя придушу! Выключи двигтель,…! — последнего слов Констнс толком не рзобрл.

— Дик, что ты делешь? — спросил Констнс. В глзх у нее прояснилось и теперь он видел об вельбот, стрющихся проложить путь к корблю тк, чтобы не окзться между двумя шлейфми левифнов, теперь переплетенными сложной спирлью, похожей н модель молекулы ДНК.

Еще один выброс — и снов вельбот превртился в белую шровую молнию.

— Бтреи сгорели, змен, — Джез произнес это почти тк же спокойно кк Мйлз, и тут же его вельбот получил второй «плевок». — Ах ты сук. Змен.

Нсколько могл понять Констнс, об охоте никто уже не думл — следовло спсться бегством. Дик подтвердил:

— Миледи, если левифн плюнет в вельбот Джез, вельбот ннигилирует, и тогд погибнут все они. Я попробую пройти между шлейфми и прикрою их бортом корбля. Нши бтреи больше, они выдержт не один плевок…

— Сун, немедленно нзд! — поддержл Вльдер кпитн. — Ты кем рискуешь, пршивец?

— Простите, сэр!

Новя беля вспышк покзл, что теперь вельбот кпитн беззщитен — треьео комплект бтрей н борту не было. Второй тоже принял н себя «плевок» и остлся без силового щит.

— Молитесь, миледи, — прошептл Дик. — И вы, милорд. Я вс очень прошу…

— Млыш, не ндо… — кк-то беспомощно скзл кпитн. — Миледи, остновите его! Нельзя рисковть всеми вми рди нс, нельзя!

Но он не видел того, что видел Констнс и того, что видел Дик: рзвернувшись внутри своих гснущих шлейфов, левифны пошли в обртную сторону, удвивя з собой смертельную спирль. Они словно бы искли своих нездчливых противников.

— Если бы я не знл, что они ни в коей мере не рзумны, я бы скзл, что они нпдют! — воскликнул лорд Августин.

— Что будет, если у тебя получится? — спросил Констнс.

— Их рскидет силовым полем и вельботы смогут уйти. Они не преследуют.

— А если не получится?

— Мы все погибнем. Но это только если у нс откжут все бтреи. Мы можем выдержть лобовое столкновение с левифном… ну, вроде бы должны… А с двумя — нет. Никто и никогд еще не видел, чтобы их было двое в одном месте…

«А может, видел — но уже не сможет рсскзть».

— Продолжй, Дик. Считй, что это мой прикз.

— Д, миледи!

Констнс не могл поднять головы — ускорение корбля было не меньше пяти G, компенсторы снижли его до полутор, ндсдно ндрывясь: оно возрстло слишком быстро. Но Дик был иного мнения.

— Медленно, — прошептл он. — Симтт ё! Медленно!

* * *

Нельзя было не гордиться тким тиийю — дже зня, что твоей зслуги мло, нельзя было не гордиться.

В отличие от кпитн, он был спокоен з жизни тут и инемийин н «Пломнике». Првд, Дику потом будет очень и очень трудно, но сейчс смерть ему не грозил: в пнцире силового поля «Пломник» был почти неуязвим для одного левифн, вдвоем они не ткуют.

З себя Мйлз тоже был спокоен. В конце концов, Шррим блг, проклятый судьбой и нродом Диоррн умер, погрузившись в воды бптистерия. Мйлз Кристи родился чистым.

Он успел пожлеть о том, что не обсудил кк следует с к’эддом Августином этого левифн. Они рсходились во взглядх н его природу: Мйлз считл, что он нрождется из инобытия, которое А-Тирн устроил для рвновесия, к’эдд Августин полгл, что он не нрождется и не переходит в инобытие, но нходится в коллпсе от того, что попл в дискретную зону. Если бы они еще дльше отпустили мысль и речь, открыли бы, возможно, что в своем устремлении от мссы к пустоте левифны должны стремиться друг к другу, ибо что же ткое они сми, кк не нтимсс? А если они стремятся друг к другу, то почему бы не в пределх этого скопления звезд?

Еще плохо было, что не удстся обсудить с Диком Сокрт. Мйлз понимл, что крйне плохо годился н то, чтобы учить кого-то жить среди людей… То, что он полгл величйшими грехми в своей жизни, в их истории было делом почти обыденным — и вместе с тем, именно от них пришл весть о воплощении А-Тирны. Подлинно, А-Тирн есть Любовь — не любя тут, их невозможно принимть. Но тких кк Ри’шрд, Констнс к’эддйн и ее сын, кпитн Хру — любить было легко и рсствться с ними было жль.

Еще семь секунд — и Дик рсшвыряет нтизверей силовым полем корбля. Но этих секунд нет. Мйлз видел, кк вельбот нстигет язык черноты, вспыхивющий и меняющий цвет, извивющийся хотично, подобно струйке дым — спонтнный выброс нтимтерии, который левифнеры непочтительно нзывют “плевком”.

Мйлз был очень хорошим дрйвером, но вельбот, который весил больше восьми тонн, мневрировл не тк легко, кк йитнн, млый боевой ктер шедйин.

— Господи, в руки Твои… — успел скзть кпитн.

* * *

Н этот рз корбль “ослеп и оглох”, — экрн злило белым светом, зтем он погс, умерли все приборы, мигнул и исчез свет в кбине — Констнс остлсь в полной темноте.

Дик издл короткий, полный муки вопль — нверное, тк кричит человек, получивший удр ножом в сердце: вскрик — и тишин. Только щелчки кких-то тумблеров говорили, что юный пилот жив, в созннии и действует, не поддвясь отчянию. Потом рздлось тихое жужжние и писк включющихся систем, змигло и згорелось врийное освещение, экрны ожили, но покзывли все ту же белесую мглу. Ускорение не увеличилось — Дик снов отключил основной двигтель, теперь корбль шел н одной инерции. Где-то поблизости выл сирен, и нд дверью отчянно мигл сигнльня пнель со знком “Рдиционня опсность”.

— Нижняя плуб, сколько бтрей сгорело?

— Девятндцть, сэр, — скзл гем.

— Шестндцть, — доложил другой.

— Меняйте кк можно быстрее, — скомндовл Дик. — Мстер Порше, вы тм?

— Делю что могу!

— Сейчс мы вырвемся из облк и нчнем торможение, — скзл Дик. — Мне нужно, чтобы вы поменяли все бтреи, зняли мест и пристегнулись, потому что компенсторы нендежны.

— Дик, — вступил в дилог до сих пор молчвший Морит. — Нсколько я понял, силовые экрны приняли н себя мксимльную нгрузку. Это знчит, произошл ннигиляция?

— Д, — ответил мльчик.

— Я иду н нижнюю плубу менять бтреи, — скзл ввилонянин. — Тм нужны все руки.

— Аригто, Морит-сн.

— Мы скоро покинем ннигиляционное облко?

— Минут или две, Морит-сн.

— Ты нчинешь торможение и ложишься в дрейф? — по голосу Мориты было слышно, что он быстро бежит вниз по лестнице.

— Д.

— Бесполезно. Живых не остлось.

— Я должен убедиться в этом, Морит-сн.

“Живых не остлось”. Констнс посмотрел н Дик, но тот не отрывл взгляд от экрн и от прибор, нзвния которому Констнс не знл — он ориентировл корбль относительно зенит, ндир, “север” и “юг” Глктики. Тогд Констнс посмотрел н Гус и тот, сняв очки, кивнул, отвечя н ее немой вопрос: не остлось и не могло. Или все-тки кто-то мог уцелеть? Дик, судя по рзговору с Моритой, н что-то рссчитывет…

Эмоции не успевли з созннием. В уме Констнс уже промелькнуло все, чем грозил ткой поворот событий: они зтеряны в дльнем прострнстве, н корбле, экипж которого погиб, и единственный, кто уцелел — это млдший мтрос, мльчик пятндцти лет. И всему виной — ее безрссудство, ее подтливость эмоциям… Ну, и где же они теперь, эти эмоции? Он ничего не чувствует, просто ничего — дже беспокойств з свою, Джек и Бет судьбу…

Боже мой! Джек! Кк он тм, в койке, пристегнутый ремнями безопсности, кк он перенес нрстющее ускорение и внезпное погружение в эту жуткую темноту?

Беля мгл поредел, “Пломник” вырвлся из пылющего облк, через несколько секунд Рэй доложил Дику, что все бтреи сменены, и все н нижней плубе зняли мест и зкрепились.

— Торможу, — скзл Дик, и Констнс ощутил, кк ее повело вперед. “Пломник” сбрсывл скорость. Когд прибор покзл остновку, Дик отключил основной двигтель и включил мневровые. Констнс плвно вжло в боковушку кресл.

— Дик, — спросил он. — Когд можно будет встть?

— Скоро, миледи, — ответил юнош.

Корбль теперь был повернут “головой” к месту гибели экипж. Тм угсл небольшя звезд, по форме нпоминющя волчок; свет отступл от ее крев к сердцевине, и кря были теперь кк рзлохмчення кромк штормовой тучи. Дв левифн, рзброснные в рзные стороны, рзбеглись по “оси волчк” — один в ее зенит, другой — в ее ндир.

Кпитн Хру, Мйлз, Аникст, Болтон — они не могли тм уцелеть, понял Констнс. Они превртились в свет, в плзму, в рскленный летучий гз…

— Уже можно, — скзл Дик, когд ускорение пропло. Констнс рсстегнул ремни и снял обруч коммуниктор. Голов ее слегк кружилсь, и потому он не спешил встть.

Дик вынул из креплений пилотского кресл нношлем и ндел.

— Идите миледи, — скзл он. — Я должен здрить з вми люк. По инструкции, мостик должен быть здрен, когд тм никого нет или есть только пилот в нношлеме.

— Идем, Стси, — Гус помог ей подняться и выйти из рубки, хотя его смого слегк поштывло. Дик зкрыл двери.

— Гус, ты уверен? — спросил он, идя по коридору.

— Н сто процентов. Мы уцелели потому, что срботли силовые экрны.

— Знчит, если хотя бы один вельбот был зщищен, он мог уцелеть?

— Теоретически — д… Если был зщищен… Но… Пойми, кк только один из вельботов ннигилировл, тм кк бы обрзовлсь звезд. Несколько тонн веществ превртились в чистую энергию… Формулу учт в школе, можешь подсчитть см. Бтреи, дже если их успели поствить, сгорели снов, и… Думю, второй вельбот должен был просто исприться. Если Господь не сотворил чуд.

Они спустились н жилую плубу и услышли плч Джек — его действительно нпугли перегрузки и погсший свет. Констнс вошл в кюту и увидел мльчик н рукх у Бет — девушк уже выбрлсь из койки и отстегнул брт. Теперь он держл млыш н рукх, прижимя к себе.

— Мм! — Джек вырвлся из рук сестры и кинулся к леди Констнс. Бет поднялсь.

— Нс больше не будет кидть туд-сюд? — спросил он. — Охот зкончилсь?

— Д, — ответил Констнс.

— Они поймли кого-нибудь?

— Нет, — скзл Констнс, и в этот момент к ней подступил скорбь. — Они погибли, Бет.