/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy,

Проклятая принцесса

Ольга Бушуева


Бушуева Ольга

Проклятая принцесса

ПРОЛОГ

У любого мира, как и истории, есть начало и конец. История может начаться вместе с миром, но вот когда она кончится, не знает никто. Мир четырех народов и четырех королевств, они всегда боролись друг с другом, но в последнее время между ними мир. Уже сомнительно, что война когда-нибудь вернется сюда, но нельзя недооценивать судьбу.

Мир создали и хранили пять хранителей, но и они небыли вечными, их всегда сменяли последующие, достойнейшие, избранные из жителей мира.

Время делиться на три составляющие: настоящее прошлое и будущее. Прошлое изменить нельзя, что бы ты не делал, все будет так, как уже было. Будущее менять бесполезно, оно и так переменчиво. А настоящее слишком быстротечно, что бы успеть увидеть грань между прошлым и будущим.

И вот здесь в силу вступает магия, можно увидеть и прошлое и будущее, что бы понять ошибки и не совершать их, но нужно ли это кому-нибудь. Мир процветает, он прекрасен и даже интриги знатных семей его не портят. Нужно ли кому-то здесь увидеть свои прошлые и будущие ошибки, разве есть здесь кто-то, от чьего решения может зависеть будущее процветающего мира.

Часто, очень часто, даже чаще чем обычно Мирана задумывалась над смыслом происходящего. Смысл упорно не желал находиться, а девушка беспрестанно волновалась, волновалась не за себя, а за всю свою семью. Что же будет... даже не с миром, а с их семьей. В данной ситуации мир ее волновал в последнюю очередь, в конце концов, Хранители сами справятся, если это понадобиться. А вот эта маленькая непоседа, Мирана схватила за руку младшую сестру, эта непоседа в большой опасности.

Элана, одолевали те же мысли, что и Мирану, двое близнецов, они вопреки всему были невероятно похожи в своих мыслях и суждениях. И оба они просто обожали свою младшую сестренку.

- Дэл, - строго сказала Мирана, разворачивая малышку лицом к себе. - Ты опять что-то натворила?

- Ничего я не делала, - надулась девочка.

Элан только усмехнулся и многозначительно посмотрел на сестру. Вот уж из-за какой-нибудь мелочи отец не стал бы так буйствовать, видимо малышка устроила действительно что-то из ряда вон выходящее.

Элан уже давно заметил, что у девочки с отцом всегда разногласия, по любому поводу, а ведь она еще совсем ребенок, что же будет, когда она подрастет.

- Можно я пойду? - жалобно спросила Дэл.

- Иди, - усмехнулась Мирана. - Но если что-нибудь натворишь, мы завтра никуда не пойдем.

Девочка надулась, но покорно кивнула, она уже давно хотела прогуляться с братом и сестрой за пределами дворца, и угроза никуда не пойти возымела нужный эффект, до завтрашнего дня она будет послушно девочкой.

- Ну что за непослушный ребенок, - улыбнулся Элан.

- Зато у нее есть характер и внутренняя сила, - задумчиво произнесла Мирана.

Они вдвоем шли по узенькой тропинке между высокими деревьями. Вокруг кипела жизнь во всей своей красе, в траве и кронах деревьев шуршали животные и птицы, все так и лучилось жизнью, но было в этом что-то театральное, не настоящее.

- Ты ведь думаешь об этом, - наконец нарушил молчание Элан. - О том, что она...

- Не надо, пожалуйста. - Мирана спрятала лицо в руках. - Я никогда не смерюсь с этим, Дэл невинный ребенок, да она капризна, но я никогда не смерюсь, с тем, что нам придется убить ее, разве за оставшиеся два года может что-то случиться что-то страшное?

- Ты же знаешь, что это придется делать не нам, - вздохнул Элан.

Они снова замолчали. Каждый из них знал правду и оба они этого так не хотели. Но видимо у жизни, судьбы, да и хранителей были совсем другие планы.

- Мы ведь можем ей помочь, - Мирана неожиданно застыла на месте и резко развернулась к брату, ярко рыжие волос в солнечном свете были похожи на пламя.

- Что ты задумала? - прищурился Элан.

- Что ты подразумеваешь под смертью? - лукаво спросила Мирана.

- Многое, может быть даже слишком.

- Вот и я о том же, - Мрана обрадовалась, что брат ее понял, хотя разве могло быть иначе.

- Что бы жить дальше, нужно просто умереть, - одновременно сказали они, глядя друг другу в глаза.

Может быть это они - те самые, от чьего решения зависит судьба всего мира, всего лишь эльфы, всего лишь принц и принцесса, всего лишь наследники и обладатели древней магии, всего лишь... но и этого вполне достаточно для Хранителей.

ГЛАВА 1

День уже клонился к вечеру. В эльфийском королевстве все было спокойно. Разве что во дворце одна конкретная принцесса от возмущения кидалась подручными средствами.

- А я сказала, что я не хочу! - Еще одна дорогая ваза полетела в стену. Дэлион была в ярости, - Вам надо, вы и идите в эту школу, а я не хочу! Повторяю: НЕ-ХО-ЧУ!

- Дэлион, дорогая, не надо, так ты только разозлишь отца, а в магическую академию тебе все равно придется пойти, - королева Селеста, как могла, пыталась успокоить свою дочь. - Ты же знаешь, что тебе нужно учиться.

- Но мам, он это специально. Ты же знаешь, что мне известно много заклинаний и рецептов, а доучить остальные я могу и без этой магической академии.

На самом же деле, Дэлион была вовсе не против поучиться в академии. Просто отец выдвинул нереальные условия, которые она соблюдать отказывалась. Да и вообще, девушка не собиралась показывать, что хочет учиться, а то в последнее время стала прослеживаться странная тенденция: если ей что-то нравилось, то ее этого лишали. И наоборот, упорно заставляли делать то, чего она не хотела, и при этом утверждали, что это хорошо для будущего правителя. Сама Дэлион считала, что если так будет и дальше, то через несколько тысячелетий у эльфов будет свихнувшаяся, дерганная и неуравновешенная правительница. И Дэлион старательно втюхивала эту мысль окружающим. Она уже давно смирилась с тем, что будет королевой, и по этому поводу не возникала, но упорно старалась досадить всем за то, что они решили ее судьбу, а саму принцессу даже не спросили.

- Дэлион, прекрати свой спектакль, отца все равно в замке нет,- похоже, что королева откровенно веселилась.

- Может, я хотела быть актрисой? - язвительно заметила девушка.

- Ха! Актриса была бы никудышная, - Келон, как всегда, влезла в разговор. Вообще у младшей принцессы был, наверное, дар влезать в разговоры взрослых, да и вообще появляться не вовремя, причем в самых интересных местах. Правда, нужно добавить, что сплетницей она не была.

- Спасибо, Келон, я тоже тебя люблю, - Дэлион уже успокоилась.

- Ну, вот и хорошо. Собирайтесь, скоро ужин, а отец не любит, когда вы опаздываете, - сказала королева, уже подходя к двери.

Селеста была довольно красивой женщиной, хотя, как и все эльфы, выглядела молодо. Невысокого роста, с красивыми светло-рыжими локонами, которые королева вопреки обычаю эльфов ходить с распущенными волосами, заплетала в косы и укладывала в изящные прически на голове. Глаза ее были цвета морской волны и всегда улыбались тогда как лицо все время оставалось серьёзным.

Когда дверь за королевой закрылась, Келон повернулась к сестре и усмехнулась:

- Ну и цирк ты здесь устроила, даже я услышала. Хорошо, что папы дома не было.

- Это почему еще?

- Ну, ты бы не остановилась, даже если бы он на тебя наехал. И тогда следующая ваза полетела бы в него, а отец бы запустил в тебя чем покрепче, и пошло поехало, - младшая принцесса на секунду задумалась. - А вот дальнейший сценарий событий: да, наш замок был очень красивым, и да, извините, первый министр, но мы пока поживем у вас. А то, что и ваш дом может взлететь на воздух, то это ни чего страшного, скоро дворец новый отстроят. И вообще, че ты так психуешь? Я была бы рада поступить в академию.

- Я, кстати, тоже не против, а насчет разрушенного дворца ты переборщила, отца ничем не пронять, я пыталась. А это,- Дэлион обвела рукой разгром, - устроила специально, чтобы отец думал, будто я этого не хочу, ну ты же его знаешь.

- Да уж, взял он тебя в оборот.

Дэлион вздохнула и, взмахнув рукой и прошептав заклинание, убрала беспорядок.

- Пошли, сегодня мой последний ужин, потому что завтра с утра я отправляюсь в академию.

А еще я надеюсь, что хотя бы сегодня он не будет меня доставать, мысленно добавила Дэлион.

Обеденный зал был огромен. Дэлион никогда не понимала, зачем его сделали таким большим, когда кроме их семьи там никто не собирался. Это была огромная светлая комната со сводчатым потолком, большими овальными окнами по всему периметру, стены украшали великолепные картины и гобелены.

Большой и овальный стол находился посередине комнаты, с двух его краев сидели друг напротив друга король Сэриэл и королева Селеста, дети могли сидеть на любом месте вокруг стола. Но в последние годы Дэлион была обязана сидеть справа от Сэриэла, так как являлась его преемницей.

Все были в сборе. Малыш Сорэн нетерпеливо ерзал на стуле, Келон сидела с таким видом, будто ждет здесь с утра, отец был мрачен, а мать старалась всех как-то отвлечь от долгого ожидания.

- Как будущая правительница, ты ведешь себя абсолютно безответственно! - все с тем же мрачным выражением сказал король.

Ну вот, подумала Дэлион, никаких тебе "здравствуй, как дела"! Хоть бы раз заговорил, как с дочерью, а то все, как с наследницей. При этом глаза принцессы просто сверкали злобой, а губы были поджаты.

- Надеюсь, ты не будешь повторять мне спектакль с вазами? - спросил Сэриэл.

Дэлион вздохнула и села на свое место

- Не беспокойся, ваз здесь нет, - спокойно сказала принцесса, а про себя язвительно подумала: хотя... здесь есть тарелки, а они летают гораздо лучше.

- Прекратите! Если вы так хотите поругаться, сделаете это после ужина, - Селеста была в ярости. Ей уже надоело смотреть, как Сэриэл спорит с дочерью. Каждый день одно и то же: Дэлион выводит его из себя, так что король вымещает зло на подданных (его, наверное, скоро будут считать тираном), а тот, в отместку, придумывает для нее еще какую-нибудь "работу для наследницы престола", после чего психует уже Дэлион, и опять доводит Сэриэла. Замкнутый круг! Но, может быть, поступив в академию, девушка возьмется за ум, да и король перестанет относиться к ней, как к взбалмошной девчонке. Ведь Дэлион очень умна для своего довольно таки молодого возраста, ей всего лишь чуть больше сотни лет отроду.

Селеста знала, что завести еще одного ребенка, когда у них уже имелось двое детей, не было ошибкой. Давно, еще когда двое ее старших детей - Элан и Мирана - были живы, она узнала, что беременна. Срок рождения ребенка выпадал на в общем-то обычный день, но не для тех, кто был знаком с некими древними записями. Сэриэл был против рождения этого ребенка, но Селеста настояла, и вскоре у нее родилась Дэлион. Это имя дал ей старший брат Элан. Именно он нянчился с ней все ее детство. Принцессе было всего тринадцать лет, когда Элан и Мирана погибли от якобы несчастного случая, и Дэлион стала наследницей. На плечи еще совсем юной эльфийки свалилась огромная ответственность и горе, Элан был для нее ближе, чем отец.

Обед закончился, и девочки разбежались, Сорэн увязался за ними. Селеста и Сэриэл остались одни.

- Какие непоседы, - сказал с улыбкой эльф, когда Келон и Сорэн выбежали за дверь

Селеста сощурилась, глядя на своего мужа.

- Ты никогда так тепло не отзывался о Дэлион.

- Селеста, я...

- Не надо, не оправдывайся, я и так все знаю. Просто ты боишься того, что случится. Слишком тяжело далась нам потеря Элана и Мираны, и ты знаешь, что у Дэлион судьба не лучше.

- Ты хорошо видела суть вещей.

- Ты преувеличиваешь, - Селеста опустила голову, и глаза у нее заблестели. - Мне кажется, что мы ее предаем.

- Дорогая, она всего лишь идет в академию.

- Но мы же знаем, что это скоро случиться и, фактически, отсылаем ее, - теперь слезы прочертили две дорожки на ее лице.

- Для ее же блага. Будем надеяться, что все останется как есть, а если нет, то это будет уже не наша дочь.

Раннее утро. Как же хорошо! Даже несмотря на то, что за окном льет дождь, настроение было просто прекрасное. Сегодня я, наконец-таки, свалю из этого милого местечка под названием Дворец повелителя эльфов. Я даже не помнила, когда себя чувствовала так хорошо. Еще немного повалявшись в постели, я поняла, что это все, конечно, хорошо, но нужно собираться, портал открывается в полдень, а потом несколько лет свободы!

Я от счастья принялась прыгать по комнате, и вот именно в этот момент ко мне ввалилась Келон. Той вообще было, как будто наплевать на закрытые двери. Она постоянно куда-то влезает, исключительно из-за своего любопытства. И мне всегда кажется, что однажды она таки допрыгается. Конечно, тогда я еще не знала, как придется попрыгать мне. Но сейчас я была так счастлива, что как только Келон вошла, я подхватила ее и вместе с ней закружилась по комнате.

- У тебя точно крыша поехала, - недовольно буркнула сестричка, выворачиваясь из моих цепких лапок. - Вчера ты весь мир хотела загрызть из-за этого университета, а сегодня веселишься, как дурочка.

- Да ладно тебе, представь, теперь ты будешь за старшую, и все будут доставать тебя, а не меня, - меня, если честно, всегда раздражало то, что все шишки всегда доставались именно мне, даже если виноваты были Келон или Сорэн. Отец все время твердил, что это не важно, что я наследница и должна уметь отвечать не только за свои шалости.

- И что? - Келон скрестила руки на груди и прислонилась к стене. - Между прочим, через год я присоединюсь к твоей каторге.

- Да ты что? Какая каторга? Это же свобода! - я опять протанцевала по комнате. - Я еще никогда не была так счастлива.

- Ты смотри, осторожно, если отец узнает, что ты этим так довольна, он ведь все может отменить.

- А ты, никак, решила меня шантажировать, да? И это - родная и любимая сестра!

- Конечно любимая, потому что единственная.

Странно, но эти слова, как-то больно кольнули меня. Келон не знала ни Элана, ни Мирану, она тогда еще не родилась. А вот я прекрасно помнила и их, и день их смерти, я тогда была с ними.

Я никому об этом не рассказывала, поэтому Келон и не поняла, почему я вдруг помрачнела. А я не хотела ее расстраивать. Поэтому быстро оделась в приготовленное обыкновенное дворцовое платье (кстати, та еще муть - невероятное переплетение ткани, различных тесемок и веревочек, которое в собранном состоянии смотрелось довольно красиво, вот только передвигаться в этом сооружении было практически не возможно, не дай свет за что-нибудь зацепишься, и вся эта красота просто с тебя слетит). Я закрепила волосы витым обручем и, вытолкав сестрицу за дверь, сама также удалилась из комнаты.

Надо позавтракать. Настроение, хоть и медленно, но все же приходило в норму. Если бы только сегодня повелитель эльфов не стал снова играть на нервах, с него станется. Нет, я, конечно, люблю своего отца, вот только все чаще он ведет себя со мной именно, как повелитель эльфов с наследницей престола, а не отец с дочерью, и это жутко раздражает.

Сбежав по лестнице, я остановилась перед дверью в обеденный зал. Так, нужно убрать с лица глупо-счастливое выражение. Сделав скорбную мину, я вошла в помещение.

Так, вся семья в сборе. Нет, я, конечно, знала, что повелитель молчать не будет, но то, что он мне сказал, повергло меня в шок.

- Дэлион, я решил, что до академии ты будешь добираться одна, и никакой поддержки тебе, как принцессе эльфов и наследнице престола, оказано не будет.

Я аж подавилась, и уставилась на него, глупо хлопая глазами. Интересно, чего он ожидал? Что я огорчусь и начну ныть или обрадуюсь? Но чего бы он от меня не ждал, я не выдала ни одной эмоции, хотя душа просто пела от счастья. Почему от счастья? Да потому, что наконец-то от меня все отстанут, и я, хоть немного, поживу настоящей жизнью.

Прикончив завтрак, я побежала наверх, в свою комнату. Значит так, если меня никто не будет сопровождать, то до академии, точнее до города, в котором она находится, я доберусь через телепорт, так быстрее, особенно если учесть, что зачисление будет уже сегодня вечером.

Я решила не брать с собой много вещей, если что-то понадобится, то мама вышлет. Брать с собой платья бессмысленно, это по дворцу можно щеголять в этих тряпках, а в обычной жизни с ними сплошная морока. Тем более, что я прибуду туда вовсе не как принцесса.

Я надела мягкие брюки черного цвета и серебристую тунику, длиной до колена и с разрезами примерно до пояса, потом заплела волосы в простую косу, вот только все равно пришлось напяливать обруч и накидку - я ведь все-таки принцесса, как никак.

Все вещи положила в одну единственную большую сумку, хотя не так уж и много я с собой беру. Спустившись к порталу, обнаружила, что опять таки все в сборе, и все ждут только меня. Прощание прошло на удивление гладко. Видимо, повелитель думал, что и так хорошенько мне все подпортил. А я что, буду его расстраивать и говорить, что невероятно счастлива? Ну уж нет!

И я вошла в портал. Ощущения, скажем так, были не очень приятные. Вокруг абсолютная пустота, будто в бездну шагнул, и бросает то в жар, то в холод, хорошо, что это длится всего несколько мгновений. При выходе ожидает еще один сюрприз: в вас как будто впиваются сотни мелких иголочек.

Вывалившись из портала, я внимательно огляделась. Портал находился недалеко от города, в лесу. Я сразу поняла, что им давненько не пользовались, вокруг были сплошные заросли, причем, очень колючие. Я выбралась на дорогу, и даже коса не растрепалась. А вы как думали? Я же эльф! Оставалось пройти всего километра два по дороге.

Сняв обруч и плащ, я засунула их в сумку. Все-таки мне очень не хотелось, чтобы все вокруг знали о том, кто я такая. А вот несведущие вообще приняли бы меня за полукровку. Все дело в том, что у меня была абсолютно нетипичная для эльфов внешность - длинные, густые, абсолютно прямые, темные пепельно-русые волосы, темно синие почти черные глаза, средний рост и стройная фигура, но я не была такой худющей, почти невесомой, как остальные эльфы.

Поскольку день был в самом разгаре, по дороге сновало много народу, да еще прием в академию. Город, конечно, был большим и довольно красивым, но разве он мог впечатлить того, кто всю жизнь прожил в столице светлого леса? Вздохнув, я поплелась по извилистым улочкам к академии.

Словом, все эти улочки и переулочки сливались передо мной в единый поток, а я все размышляла, что же мне делать. Все дело в том, что мне жутко не хотелось, чтобы в академии знали, кто я такая, а то и относиться будут соответствующе. Но мне эти придворные замашки еще дома надоели. С другой стороны, если отец узнает, то будет жутко недоволен. Нет, его недовольство мною - это вполне обычное состояние, к которому я давно привыкла. Вот только повелитель эльфов может подсунуть мне еще какую-нибудь жабу.

За всеми этими размышлениями я добралась до места. Народу вокруг академии было не просто много, а мягко говоря ну очень много. В этой толпе можно было выделить уже состоявшихся учеников, которые снисходительно посматривали на тех, кто только собирался поступать и жутко нервничал. Были там и родственники, и друзья поступающих, которые их поддерживали, еще была отдельная группа поступающих, которые снисходительно и с превосходством смотрели на все вокруг. Это были представители знатнейших семей, которые проходили вне конкурса. Посмотрев на их высокомерные рожи, я поняла, что мне наплевать, что потом подстроит мне повелитель, но быть среди этих зазнавшихся жаб, брр... лучше сразу удавится!

Я уже подходила к толпе поступающих, как вдруг вспомнила, что должны же быть списки, в которых указывается, кто проходит без экзаменов и указывается их титул. Я выругалась сквозь зубы. Если там есть мое имя, а оно там точно есть, то моя затея пройти как все, обречена на провал. Но зачем же отчаиваться раньше времени? Я быстро огляделась по сторонам, и обнаружила стол, за которым сидел человек в форменной одежде учителя академии и перебирал бумажки. Изредка к нему подходили высокомерные 'жабы', и я поняла, что список у него.

Теперь нужно было как-то этот список добыть. Я снова оглядела толпу. Должен же хоть кто-то быть. Ура! Мне сегодня везет, в толпе то и дело мелькал мальчишка, и я, подгадав момент, схватила его за рукав.

- Ай, отпусти меня, я ничего не крал! - он прямо таки извивался в моих руках.

- Ану замолчи! - рявкнула я.

Мальчишка посмотрел на меня такими невинными глазами, что я аж вздрогнула.

- Пожалуйста, - прошептал он.

- Да прекрати ты ныть, - я начинала злиться, а злить меня не следовало, не смотрите, что я светлая эльфийка. - Мне помощь твоя нужна.

Парень сразу притих и подозрительно сощурился.

- Слушай, - начала я. - Видишь вон того человека? - я указала на мужчину за столом. - Отвлеки его как-нибудь, но только, чтобы он отошел от стола.

- Что, решила сжульничать? - хитро спросил он

- Не твое дело,- прошипела я сквозь зубы, еще какой-то малолетний воришка будет учить меня порядочности, и вообще мне некогда ему все объяснять, да это и не нужно.

- Ну ладно, сколько платишь?

- Два серебряных сейчас, и столько же, если все сделаешь, - мне пришлось перерыть все карманы, чтобы найти нужную сумму.

- Слушай, - этот парень начинал наглеть. - Ты что, настолько бездарна, что решила вписать себя в список?

- Не твое дело! - рыкнула я. Еще немного и я точно сорвусь.

Парень только хмыкнул и мгновенно растворился в толпе, из которой тут же донеслись вопли. Мужчина за столом поморщился, но остался на месте. Я и не рассчитывала, что он куда-то уйдет, здесь же должен кто-то следить за порядком, вот пусть они и разбираются, по-моему вполне логично. Если это все, что придумал парень, то я в нем явно ошиблась. Но нет, его чернявая макушка оказалась рядом со столом, и он что-то сказал мужчине, а потом быстро скрылся в толпе. Преподаватель выругался и поднялся из-за стола. Махнув рукой над свитками и что-то прошептав, он удалился.

Ну что ж, теперь мой выход. Я незаметно прокралась за стол и осторожно выглянула, все внимание окружающих было приковано к чему-то, что я не видела, но это меня и не волновало. Я поднялась и посмотрела на стол, заклинание защиты было простеньким, поэтому мне даже напрягаться не пришлось. Видимо, маг очень спешил, иначе поставил бы защиту посерьезнее.

Я перерывала списки и все никак не могла найти свое имя и уже начинала думать, что его здесь нет, а представление, устроенное парнишкой, кажется, подходило к концу. Шел`ер дели гер н`ел, я не успею. Но тут я наконец-то нашла то, что искала. Разложив лист на столе, я провела рукой по своему имени и прошептала стирающее заклинание.

Я уже расслабилась и начала отходить от стола, как вдруг сзади раздался крик:

- Сэр Телекус, эта особа сжульничала! Она подошла к вашему столу и что-то сделала, наверняка внесла свое имя, - девушка, кричавшая это, оказалась одной из тех, кого я окрестила высокомерными "жабами". Голос у нее был противный, и смотрела она на меня с таким превосходством и презрением, что если сначала у меня возникло желание провалится сквозь землю, то после того, как я увидела ее лицо, мне захотелось банально расцарапать ее физиономию. Большего она не достойна.

- Тааак, - протянул возникший из ниоткуда владелец стола, видимо тот самый Телекус. - Что это значит, юная леди? Решили сжульничать?

Я сделала самое невинное лицо и мило улыбнулась. Келон всегда говорила, что если бы не знала меня, то, увидев мое невинное личико, приняла бы за самое доброе и невинное создание.

- Ну что вы, я просто проходила мимо, - я добавила в голос нотку возмущения.

- Могу я узнать ваше имя? - спросил маг.

- Дэлла Мериг, - выпалила я без заминки. Первое, что пришло в голову, главное не собственное имя.

Маг провел рукой над списком

- Ее имени здесь нет. Вы ошиблись, леди Вальден.

Так вот кто эта стерва - Ализен Вальден, дочь герцога Родиа Вальдена, первого советника императора Тиэлии, страны, в которой находится академия. Откуда я это знаю? Отец заставил меня выучить всех правителей и их приближенных, так что я была ходячей энциклопедией.

- А что, если она соврала и это не ее имя? - не унималась эта гадина.

- Ну что же, посмотрим, как она пройдет испытания, - начал мастер Телекус, но Ализен его перебила

- Вы что, хотите позволить этой обманщице пройти испытание? - она была явно возмущена.

- Я попрошу вас, леди Вальден, больше меня не перебивать! - до этого спокойный голос мага стал ледяным, хоть мороженое делай. - Если эта девушка покажет хороший результат, то зачем ей тогда нужно было так рисковать и вносить себя в список, который я и так знаю наизусть.

Я сначала торжествующе заулыбалась, но, услышав последнюю фразу мага, так и застыла. Что?! Если он знает все имена, то наверняка заметит, что одно из них пропало. Так, кажется, я поторопилась, когда сказала, что мне сегодня везет.

- Со списками все в полном порядке, - сказал маг. Я вздохнула с облегчением, ага, конечно, знает он их наизусть, как же!

- Прошу вас, Дэлла Мериг, покажите, на что вы способны, - сказал мастер Телекус.

Я покажу, я вам тут такое покажу! Так, Дэлион, не увлекайся, а то переборщишь. И вообще, все прошло просто отлично.

Я подошла к одному из столов, за ним сидели два мага, которые определяли направленность магической силы, светлую или темную, и отсылали дальше. Я подошла к ним и остановилась.

- Тааак, - протянул один из них, бородатый старичок с веселыми глазами. - Это не ты ли та девушка, что прогуливалась рядом со столом Телекуса?

Я кивнула. Да что им дался этот стол!

- Ну что же, возьми шар, - он указал на шар из голубого стекла, лежащий на серебряной подставке. Я протянула руку и взяла шарик. Он оказался неожиданно тяжелым и теплым. Внутри его начал появляться молочно-белый туман.

- Прекрасно! - сказал старичок. - Вы у нас светлая, я даже вижу, что вы эльфийка.

- Наполовину, - машинально сказала я. Ну вот, так завралась, что уже скоро и сама не буду знать, кто же я такая.

- Ммм, - протянул он. - Можете идти дальше.

А дальше начиналось самое интересное - само испытание. Там определялась сила мага и его предрасположенность к стихиям. Маги выпускали небольшие сгустки энергий, каждый из которых представлял свою стихию. Испытуемый должен был преобразовать какой-либо сгусток энергии в стихию. Таким образом, можно было преобразовать только ту энергию, к которой изначально есть предрасположенность. Вообще-то может показаться, что это сложно и нужно хоть что-то понимать в магии, для того, что бы получить результат. Но на самом деле преобразовывать готовую энергию очень легко. Ведь ей всего лишь нужно придать форму, а не создавать с нуля. Не хочу хвастаться, но я могла создать все с нуля еще лет десять назад. И не надо глаза закатывать, между прочим, мне всего сто лет.

Маг, стоящий передо мной, создал четыре сгустка энергии. Так, огонь отметаем сразу. Эльфы, чистокровные светлые эльфы, по определению не способны управлять огнем. Вообще я своими способностями не горжусь, но у меня предрасположенность к трем стихиям, явление очень редкое, тем более, у эльфов. Предрасположенность же ко всем четырем стихиям - явление на грани фантастики. Во всяком случае, за последние шесть тысяч лет не было ни одного существа, которое бы обладало такими способностями.

Пожалуй, я начну с воздуха. Обычно полукровки умеют управлять именно воздухом, да и вообще, если рассматривать мои способности, то умение владеть этой стихией выделяется больше других. Но как только я начала направлять потоки, то почувствовала, что что-то мне мешает, как будто упругая прозрачная стена преградила мне путь, и чем больше усилий я прилагаю, тем больше она сопротивляется.

- Ну что? Не получается? - с сочувствием спросил маг.

Я подняла на него глаза и поняла, что пытаюсь преодолеть стену уже минут десять. Все окружающие смотрели на меня, о заявлении этой мымры Вальден уже знали все вокруг. Тре`ен вон тар, они же ей сейчас поверят! А вот и она. Мой взгляд наткнулся на Ализен, которая довольно улыбалась. И тут я поняла. Ах ты, гадина! У меня возникло непреодолимое желание свернуть ей шею. Она заблокировала доступ к сгустку энергии воздуха. В принципе, я догадывалась, что кто-то это сделал, вот только этот блок спадет только минут через десять. Девочка явно расстаралась и выложилась на полную. Ну что ж, придется ее разочаровать.

Я извинилась и снова мило улыбнулась. Я переключила свое внимание на энергии земли и воды. Сгустки энергии вдруг сбились с направления и потянулись к Ализен. Честное слово, я здесь не причем! Сначала ее обдало водопадом ледяной воды, так что истошный визг был слышен даже за пределами города, а потом еще и землей присыпало. Графиня Вальден прыгала, визжала и истерила, а я тихонько похихикивала.

- Ну что же, вы отлично справились, - сказал мастер Телекус. - Прекрасно, управление двумя стихиями, это же великолепно.

Мда, ну ладно, пусть думают, что у меня способности к двум стихиям, это все же лучше, чем ничего. Я обернулась и посмотрела на до сих пор беснующуюся Ализен. Похоже, я нажила себе врага. Ну, что ж, зато хоть скучно здесь явно не будет.

ГЛАВА 2

Дождь, снова этот дождь. Зак стоял у окна и смотрел на черные скалы, возвышающиеся за окном. Ничего не скажешь, пейзаж достойный для замка, стоящего на земле Темной Империи, хотя и на ее территории были довольно таки приличные места.

Зак уже который день маялся бездельем. Даже подставы, которые он устраивал придворным, ему порядком надоели. Все это время он безвылазно сидел в замке из-за этого проклятого дождя. Нельзя сходить ни на охоту, ни на кладбище, чтобы повеселиться с нечестью, даже не полетать.

Всю эту неделю его не оставляла, как он полагал, гениальная мысль - отправиться в академию магии. Вот только его отец наверняка будет против, даже спрашивать об этом не надо. Откуда такая идея вообще возникла? Просто торчать здесь Заку надоело уже давно, да и вообще... Юноша отвернулся от окна и вышел из комнаты. Он своего отца совершенно не понимал.

Зак остановился, потому что прямо перед ним на лестнице стоял его отец в своих черных одеждах и с грозным взглядом. Наверняка возвращается с очередного совета, и его там опять доконали. Зак, в принципе, не был удивлен. Отец приводил его на некоторые заседания совета, объясняя это тем, что он все-таки будущий правитель. Так вот, эти министры и советники, еще те кровопийцы! После этого он прекрасно понимал причины бешенства своего отца. Но сейчас Дорген был возмущен вовсе не этим.

- Я знаю, куда ты собрался. Так вот, даже не пытайся, ни в какую академию ты не поедешь, - и император, развернувшись, ушел.

А Зак, в ступоре, остался стоять перед дверью. Во-первых, ему хотелось понять, откуда его отец узнал о желании отправиться в академию, а во-вторых, это было только на стадии плана, и Зак еще никуда всерьез не собирался. Хотя, в народе всегда поговаривали о способности темных императоров видеть будущее, на что вообще то способны только эльфы. Да и то, только единицы.

Вот только зря Дорген запретил Заку даже думать об академии. Может быть, не скажи он ни слова, его сын просто переболел бы этим и придумал для себя что-нибудь поинтереснее. Но стоило императору поставить запрет, как его сын решил непременно попасть в эту самую магическую школу. Может, император и задумался бы над этим, но сейчас его волновали проблемы, происходящие не только на территории подвластной ему империи, но и на остальных землях. Внешне все оставалось вроде бы в порядке, но вот магический фон был неустойчив, и вся ткань бытия напряглась, предчувствуя Нечто.

Император тоже это чувствовал, и это его волновало. Он действительно мог заглянуть в будущее и то, что он там увидел, его не обрадовало. Еще никогда оно не было настолько неопределенным. А единственно ясным фактом было то, что его сын, поступив в академию магии, будет как-то связан со всем происходящим.

Заку, конечно же, не были ведомы переживания его отца. Сейчас принца волновало только то, как ему удастся сбежать, и не просто сбежать, а еще и успеть добраться до места. Время еще было, до начала набора оставалась неделя.

До самого последнего момента Зак даже и не надеялся на то, что у него что-нибудь получиться. Но вот за два дня до начала вступительных экзаменов его отец куда-то уехал. Вообще так везет не всегда и не всем, а удача, зачастую, ведет за собой некие последствия, вот только Заку эти мысли даже в голову не пришли. Он заранее договорился со своим другом Верденом, принцем дроу, о побеге. Верден и сам решил смотаться из дому по-тихому, вот только ему никаких запретов по этому поводу не делали.

Вообще сам побег удался на славу. Никто поначалу даже не заметил. Вот только теперь необычная легкость всего происшедшего Зака насторожила, но нужно было торопиться к порталу. А потом не было времени обдумать свои подозрения, а зря.

Друзья находились в городе, конечно же, инкогнито, и если Верден мог не скрываться, то Зак все-таки беспокоился, что его найдут раньше времени и вернут домой.

Дорген вообще уезжать никуда не собирался, в его планы входило ни в коем случае не пускать сына в академию. Но, как это часто бывает, планы планами, а вот провидение твои планы абсолютно не интересуют. Императора срочно вызвали по неотложным делам. В одном из городов с магией творилось что-то неладное, заклинания либо вообще не срабатывали, либо срабатывали, но как-то не так. По приезду на место, император застал лишь последствия странного происшествия. Конечно, его помощь в восстановлении города была не лишней, но все выглядело так, будто его специально увели от родового замка, поэтому сразу же, как только смог, Дорген помчался домой. Вот только Зака он там не застал. Тут и думать нечего было - его единственный сын смотался в академию магии!

Уже вечером он узнал, что Верден Дгер`шел тоже сбежал. Теперь было понятно, как Заку удалось улизнуть незаметно. Этот малолетний дроу мог даже в бездну смотаться незамеченным и вернуться с каким-нибудь сувениром.

Император не тратил времени даром, все и так было ясно, его сын будет учиться в этой академии. Сейчас Дорген решил разгадать загадку происшедшего в пограничном городе и понять, наконец, что же ждет всех в таком смутном будущем и что он может с этим сделать. На это он и потратил все свое свободное от государственных дел время.

Утро началось с неприятной новости - его отец узнал, куда и зачем он отправился. И сейчас, сидя у окна в корчме неподалеку от академии, Зак размышлял, что же предпримет его отец. Сегодня будет набор, и Закери Даркен надеялся проскочить до того, как Дорген, император Темной Империи, все узнает.

Дорген Даркен придерживался мнения о том, что его сын может получить хорошее, нет, лучшее образование и дома, и незачем тащится в эту академию, в которой никто из рода императора еще не обучался. Но у Зака по этому поводу было свое мнение.

Тайком сбежать из замка ему помог его друг Верден Дгер`шел, наследный принц дроу, который тоже решил, как он сам выразился: "пожить среди смертных".

Зак продолжал бесцельно пялиться в окно, и даже не заметил, как дверь открылась и в комнату неслышной тенью проскользнул Верден.

- Теряешь бдительность, друг мой, а если бы это был убийца?- певуче прозвучало прямо над ухом, так что Зак аж подпрыгнул.

Обернувшись, он посмотрел прямо в янтарные глаза своего друга

- И что? - спросил он спокойно. - Для меня это было бы подарком богов.

- И откуда такое скептическое настроение? Я что, зря тебя вытаскивал из той дыры?

- Ну, я в отличие от некоторых живу далеко не в дыре, да это и не важно. Отец узнал, что мы затеваем.

- И ты все еще здесь?

- Ну, может, он занят чем, а может, решил мне нервы потрепать.

- Так, я ничего не знаю! Если ты идешь, то собирайся, я жду тебя внизу.

Место временного обиталища они, конечно же, выбрали самое подходящее. Даже утром внизу в зале было темно и мрачно. Верден выбрал самый чистый стол и уже ждал Зака, обгладывая какую-то кость.

- Что, корчмарь подал плохой обед и его высочество решили поесть свое? - ехидно спросил Зак

- Ешь, давай, и пошли.

С утра шел дождь, поэтому по улицам было полно луж, в которых уже отражалось солнце. День был до противного хорош.

До академии нужно было идти и идти, так что у друзей, не видевшихся давно, было время поговорить. Верден давно хотел поступить в эту академию, а Заку просто хотелось смотаться куда-нибудь подальше от дома.

К академии они подошли в самый разгар испытаний, народу было очень много, причем большинство пришло просто поглазеть. Друзья отправились к столу приема.

Уже пройдя свое испытание, Зак ожидал Вердена и от скуки рассматривал окружающих его людей и нелюдей. Его взгляд скользнул по девушке, кажется полуэльфийке, которая оживленно о чем-то спорила с каким-то мальчиком.

И вдруг неожиданно где-то справа началась суматоха. Зак даже не стал обращать внимание, его это не касалось. Но тут он заметил, что в центре суматохи находится именно этот мальчишка. Зак обернулся. А вот это уже интересно! Та самая девушка-полуэльфийка копалась в списках на столе. Он знал, что в этих списках имена тех, кто проходит без экзаменов. Так значит, вот о чем она спорила с тем мальчишкой! Тот отвлекает всех пока она... а что, собственно говоря, ей нужно в этих списках? Полуэльфы всегда очень одарены, и так рисковать? Какой в этом смысл? Девчонка, кажется, уже закончила и начала отходить от стола, когда была застукана одной из благородных девиц. А как эта девчонка играет, и не придерешься, даже сам поверил. А после того, что она сотворила с этой высокомерной дамочкой, можно было только посмеяться. Зак всегда считал эльфов правильными и высокомерными, даже Верден говорил о своей кузине то же самое, а тут такое!

- Чего все так веселятся? - спросил подошедший Верден.

- Ты пропустил прекрасную сцену, - усмехнулся Зак и поведал другу о том, что здесь произошло.

- Интересно, - пробормотал Верден глядя на хихикающую девчонку, она забрала какие-то бумаги и пошла в сторону здания школы, видимо уже получила место распределения.

Следующее утро знакомства с Академией должно было начаться с завтрака. Должно было, потому что у меня оно началось с того, что я проспала и опоздала.

Ранним утром меня разбудило солнце, которое светило прямо в глаза. Я оглядела свою комнату. Небольшая, рассчитана на двух человек, но я здесь одна. Прямо напротив двери окно, две кровати стоят у противоположных стен, длинный стол прямо перед окном, и шкаф за дверью. Еще было зеркало на двери, но я его перевесила, потому что слишком хорошо себя знала, если зеркала весить на дверь, то их не напасешься, есть у меня такой минус, как только злюсь начинаю хлопать дверью.

Почему-то вдруг пришла мысль о том, что я опоздала. Я быстро соскочила с кровати, одела первое, что попалось под руку и, выскочив из комнаты, на всех парах понеслась к аудитории. Остановившись перед большой черной дверью и осторожно постучав, заглянула внутрь. Похоже, все новички были в сборе, и я оказалась единственной опоздавшей. Профессор Телекус, а вводную лекцию давал именно он, повернулся к двери и, усмехнувшись, сказал:

- Госпожа Мериг, рад, что вы все-таки решили почтить нас своим присутствием. Проходите, я только начал. Да и еще, я, конечно, понимаю, что вы решили стать ведьмой, но не надо об этом заявлять так открыто.

Все присутствующие начали похихикивать, а я, не обращая на них внимания, осмотрела зал в поисках свободных мест. Таковых почти не было, а если и были, то только среди темных, а все светлые сидели плотной кучкой. Я пожала плечами, поднялась и села на ближайшее. Какая разница с кем сидеть? Сев на свое место, я осмотрела себя. Еще бы у них была другая реакция! На мне были вчерашние штаны и какое-то платье до колена, все в разноцветных пятнах, и я догадывалась, что в зеркало смотреться не стоит, потому что волосы я не причесывала и не убирала, времени не было. А сейчас в аудитории перед всеми колдовать не хотелось.

Профессор начал свой рассказ, во время которого я начала засыпать, слабо улавливая суть сказанных слов. Хотя общий смысл я все-таки поняла. Учеба будет длиться примерно десять лет, но это для тех, кто проучится до конца, а таких обычно немного. По какой причине таковых было мало, я так и не поняла. Далее он рассказал о правилах, дал имена преподавателей и расписания занятий. Меня, конечно же, загрузили в двойном объеме, и я уже начала радоваться, что они не знают о моей способности к магии воздуха. Затем профессор сделал объявление, которое всех повергло в шок.

- Как вы, наверное, знаете, между Светлым и Темным отделениями всегда была конкуренция. И мы даже проводили соревнования между ними. Но в этом году мы решили поступить по-другому. После первого года обучения мы составим пары светлый-темный, и именно в этих парах вы будете сдавать свои экзамены в следующем году, учтите это. Мы решили, что хватит соперничества и решили сплотить два отделения.

Все сразу загалдели, ни тем, ни другим не улыбалось работать в паре. Я только усмехнулась, глядя, как все пытаются переорать друг друга, и как учитель пытается их всех успокоить.

Галдеж продолжался еще долго и после занятий. У меня возникло такое чувство, что светлые, несмотря на всю свою "доброту", готовы удавить темных. Те же, в свою очередь, отвечают светлым полной взаимностью. А что касается меня, то я к данному заявлению отнеслась довольно скептически. По мне, так лучше работать в паре с темным, нежели с той же Ализен.

Потом были еще две лекции без перерыва. Я опять не вникала в суть. Они были общими для всех: о различных принципах применения магии.

Есть хотелось зверски. Последний раз я ела вчера, за завтраком, еще дома. Поэтому на обед я побежала вперед всех. Пробегая мимо одного из зеркал, я аж остановилась. Действительно, ассоциации с ведьмой были вполне правильные. Я так и не смогла понять, что же это за платье и плюнула на одежду. А вот с волосами надо было что-то делать. Я взмахнула рукой, и они из птичьего гнезда превратились в нормальные, вот только заплетать я их не стала.

Столовая была... ну, наверное, самая обыкновенная, мне не с чем сравнивать. Ну, уж точно не со своей же домашней столовой размером с бальный зал. Хотя нет, кое-что общее было, а именно размеры. По всему пространству стояли круглые столы из темного дерева и мягкие стулья, сквозь большие и светлые окна, не занавешенные шторами, светило полуденное солнышко. Было довольно уютно, если не считать жуткий галдеж всего собравшегося народа.

Я взяла поднос и, сев за ближайший стол, набросилась на еду, отключившись от окружающего мира. Мимо проходила, кто бы вы думали? Конечно же, Ализен! Разве она могла пройти мимо меня?

- Ох, бедная девочка, - невероятно нежным голосом сказала она.

Я посмотрела на нее, думая, во что же мне ее превратить, чтобы она не мешала мне, хотя бы поесть, можно даже во что-нибудь съедобное, хотя нет, из нее даже пирожное получилось бы горьким. Она, видимо, истолковала мой взгляд по-своему.

- Тебя, наверно, дома голодом морили? Конечно, бедные семьи все такие. У тебя дом-то хоть был? - ее глаза встретились с моими. - Да ты ешь-ешь, никто у тебя еду забирать не будет, - все тем же добрым голосом продолжала она и, переглянувшись с подругами, снова уставилась на меня. Я сложила руки на столе и облизала губы.

- А раз не будешь, так че здесь стоишь? Давай-давай, - сказала я, изящно махнув рукой. - Топай отсюда, твой неэстетичный вид портит мне аппетит, - и я, взяв огрызок яблока, бросила им в нее. Ализен что-то угрожающе прошипела и пошла на свое место. Я огляделась. Оказывается, нашу "дружескую" беседу наблюдали все присутствующие. Я, улыбнувшись, помахала всем рукой и снова уткнулась в тарелку. Вот только, похоже, поесть нормально мне сегодня не дадут. Рядом со мной плюхнулись два парня, один из них явно дроу.

- Мы не помешаем? Свободных мест больше нет, - сказал дроу.

- Нет, только если не будете отбирать у меня еду, - я сказала это с такой улыбкой, что даже они все поняли.

Дожевав последний кусок, я уставилась на ребят.

- Ну и? Так и будем молчать? Скажите хоть, как вас зовут, - спросила я.

- Я - Верден,- усмехнулся дроу, - а его зовут Зак.

- Очень приятно, - я улыбнулась Заку и покосилась на Вердена. Похоже, этот зазнайка меня не узнал, хотя мы не виделись эээ... ну неважно, не так уж много времени и прошло. Вообще-то, Верден был моим двоюродным братом. Его мать - сестра моего отца - была выдана замуж по политическим соображениям, иное вообще редко случается. Но она вполне ужилась с повелителем дроу, мы даже несколько раз бывали у них в горах.

- А меня зовут Делла, - я не собиралась говорить Вердену правду, будет даже весело поводить его за нос. Я уже сейчас вижу, как он усиленно пытается понять, где же мог меня видеть. Пусть помучается.

ГЛАВА 3

Утро. Я соскочила с постели и раздернула шторы на окне. Светило солнце, но на горизонте виднелись тучи, наверное, сегодня будет дождь. Я еще не до конца проснулась, но после того, как умылась прохладной водой, стало лучше. Я расчесала волосы и заплела их в косу. Просто так удобнее, а то будут в лицо лезть.

Сегодня я вроде бы не опаздывала и, войдя в аудиторию, села за самую последнюю парту. Ну, не горю я желанием общаться с сокурсниками, да и они, похоже, тоже. Преподаватель немного опоздал, поэтому, войдя в аудиторию, сразу же начал лекцию.

- Эту вводную информацию можно было дать вам еще вчера, но, поскольку это является неотъемлемой частью обучения и нашего сегодняшнего занятия, я расскажу вам о ней сейчас.

Мастер Телекус ходил по аудитории и говорил, будто сам с собой, потому что на студентов вообще никакого внимания не обращал.

- Некоторых из вас, начинающих, может удивить, почему вы все будете обучаться вместе, хотя стихии у всех разные. Так вот запомните, стихии - это всего лишь основа. Основа вашей магии и именно из своей стихии вы можете черпать энергию. Для начала всех вас обучат связи со своей стихией, кто-то это уже умеет, но далеко не все. К концу же первого курса вы на такие мелочи, как ваша основная стихия, даже не будете обращать внимания, поэтому сразу же прошу вас, не заостряйте вы на ней внимание, вы можете творить ее без особых усилий и затрат. Вас обучат владению всеми стихиями, просто ваша будет помогать вам всегда. И, наконец, самое главное, я должен выбить из ваших голов то, что магия может быть только стихийной, так что советую усвоить это сейчас и на всю жизнь.

Мастер прервался и посмотрел на студентов, некоторые большую часть лекции проболтали, потому что и так знали о сказанном или просто плевать на это хотели. Я тоже слушала в пол уха, потому что мне это еще старший брат Элан успел вдолбить.

Конечно, есть такие наивные люди (да, именно люди, потому что все другие расы это знают чуть ли не с рождения) которые считают, что с какой стихией связана аура мага, то только ей он и может пользоваться и управлять. Да еще и думают, что научиться полностью владеть стихией - это высший пилотаж, мне даже смешно, такие вещи даже Сорен делать умеет.

- Да, и еще, - добавил мастер уже в конце лекции. - Не надейтесь, что все будет так легко, помимо обучения заклинаниям и управлением стихией, вы будете изучать и другие предметы.

Я сильно задумалась над последней фразой, когда выходила из аудитории, с другими предметами могут возникнуть проблемы. Для начала надо было посмотреть весь список предметов, их было немало, но для себя я выделила основные - изучение трав и их применение, отвары, настои, ну и всякое подобное. Как эльф, я в этом кое-что смыслю, вот только маловато, но ничего, я ведь сюда учиться пришла. Изучение нежити и нечисти, ее повадки и так далее... я поморщилась, какая гадость! Никогда подобным не интересовалась. Но в жизни и не такое пригодится. История, вот что я ненавижу больше всего, зато я ее уже знаю, причем то, чего даже здесь не расскажут. Сейчас я как раз на историю и пойду, посмотрим, хорошо ли я все помню.

Аудитория была такая же, как и все, большая и вместительная, так что я снова удалилась в самый конец. Преподавателем была женщина, явно умная, потому что говорила много и интересно, да и я про себя проговаривала то же самое. Мне как-то Келон сказала, что я сама могу попрактиковаться в управлении и преподавать историю маленьким эльфам, после чего очень долго от меня пряталась, потому что я ходила по дворцу и вещала о том, что она у меня получит. Правда, что именно, я не уточняла, потому что так и не придумала, но меня развлекал сам процесс.

Под конец я уже совсем не слушала, а погрузилась в воспоминания, но прекрасно уловила, что в аудитории что-то изменилось, все засуетились. Оказывается, Маиалора, а именно так звали ведьму, преподающую предмет, решила проверить наши знания и задала несколько вопросов. Я уставилась в свои записи, понимая, что делала их совершенно автоматически. Вопросы были легкие, во всяком случае я так подумала, нужно было выбрать один и расписать, ну я выбрала и увлеченно стала писать.

Понимание рас. Исторически на континенте сложилось три королевства, обитатели которых считают себя отдельными расами. По сути, так оно и есть, почти. Начать лучше с эльфов. Светлые живут в лесу. Вообще-то простым людям мало что известно об их жизни, одно то, что они живут в лесу, вызывает определенные ассоциации. Эльфы же просто любят природу, наверное, даже слишком, всячески пытаясь ее охранять. Кстати, именно из-за этого их и называют светлыми и считают, чуть ли не ангелами, но это по незнанию. Эльфийские интриги бывают невероятно жестокими, но они все равно светлые. Темные эльфы (дроу) - ветвь, отделившаяся от светлых. Они живут в горах и они, соответственно, темные. Никто не знает, какой магией они там у себя в горах пользуются, так что все решили, что уж точно не светлой. В чем-то это, конечно, правда, да и характер у дроу специфичный, светлые эльфы привыкли и даже пытаются отношения наладить, смешанные браки устраивают. Теперь о людях, светлыми их в принципе назвать нельзя, если только магов, да и то потому, что их сила направлена, в основном, на созидание. Чем же они отличаются от темных? Скорее своей позицией, ну и у темных магия, в основном, разрушительная и, как многие считают (кстати, так оно и есть) жуткая. Темные, они темные и есть, (если не учитывать тот факт, что они драконы). Считается, что они свободно владеют магией хаоса, хотя это прерогатива темных эльфов, но людям не до таких тонкостей. Темные вполне довольны своим положением, они и не пытаются казаться хорошими, в отличие от светлых, которые всячески пытаются преподнести себя чуть ли не ангелами, ну или, в крайнем случае, очернить темных, чтобы казаться хорошими на их фоне. Расы друг с другом уже давно не воюют, потому что уже несколько тысячелетий назад поняли, что это только трата сил и средств, хотя подлянки друг другу устраивают регулярно.

Дэлион Валатион Имерена Эрлистэя.

Все это я написала на одном дыхании, все еще погруженная в свои мысли, подписала и отнесла преподавателю. Она была удивлена, что я так быстро справилась, да и не только она, но я была увлечена воспоминаниями о доме, так что, не обращая внимания, вышла из аудитории. На сегодня занятий больше не было, и я поспешила в свою комнату. Видимо, я выбрала какой-то окружной путь, потому что в коридоре столкнулась с Ализен.

- Считаешь себя самой умной? - странно, как можно было соединить обиженный, злой и высокомерный тон.

- Не завидуй, просто надо иметь маломальские мозги, а не только имя и влиятельных родственников, - махнула я рукой, проходя мимо нее.

- Да как ты смеешь...

- Мы это уже проходили, - обреченно вздохнула я.

Я бы, конечно, поругалась с Ализен, но настроения не было совершенно, я почему-то устала.

- Буду надеяться, что ты забыла подписаться, - пробормотала Ализен себе под нос.

Я замерла посреди коридора. Подписать. Какая же я дура! Я же своим именем подписалась, да еще по привычке полный титул написала, и знак родовой пририсовала! Вот что значит, вдолбили мне в голову информацию, я теперь на автомате подписываюсь.

- Ты что, окаменела? - усмехнулась Ализен. - Или действительно забыла?

Я, ничего не говоря, забежала в комнату и закрыла дверь. Мне надо подумать, причем очень срочно.

Я, нервничая, ходила по комнате, но никак не могла сосредоточиться на том, что мне действительно было нужно. Внезапно поддавшись порыву, я вылетела за дверь и, сломя голову, побежала по коридорам. Я направлялась в аудиторию, надо было сразу же туда бежать, а не сходить с ума в комнате от безысходности.

Конечно же, преподавательницы уже не было, и работы она уже успела отнести директору. Я глубоко вздохнула, чтобы не закричать от досады и, сжав кулаки, пыталась успокоиться. В конце концов, ничего смертельного нет в том, что все узнают, кто я такая. Подумаешь, принцесса! Я пыталась все это вбить в свою голову, вот только голова никак не хотела этого принимать.

Ночь уже опустилась на академию и по правилам все студенты уже должны были спать. Другое дело, что спать и, тем более сидеть в своих комнатах, не хотелось никому, поэтому кто-то собирался в комнате соседей, устраивая там просто толкучку, кто-то собирался в менее тесном кругу, но почти все пытались творить заклинания, которые еще не проходили. Обычно после таких сборов академия на долгое время была обеспечена практически бесплатной рабочей силой, потому что вычислить экспериментаторов не составляло большого труда, хотя попадались, в основном, младшие. Старшие студенты в силу своей опытности даже если и прокалывались, то очень удачно все сваливали на младших.

Эта ночь исключением не была. Может быть, не считая трех студентов, которые не собирались участвовать в увеселениях. Первыми двумя были дроу - Верден и Темный - Зак. Они тихонечко крались по коридору в сторону кабинета директора. Им в голову пришла "гениальная" мысль, что там может храниться нечто интересное и опасное, точно не известно что, но выяснить можно было уже на месте. Третьей была эльфийка - Дэлион, которая также кралась к кабинету директора, но уже по совсем другой причине. Она рассчитывала в ворохе студенческих работ отыскать свою и изменить подпись. Девушка так и не успокоилась и решила, что пойдет до конца.

Коридор не был совсем уж темным, но и света здесь было не много, факелы отбрасывали жутковатые, трепещущие тени на стены, именно в этих тенях ребята и прятались, не замечая друг друга.

Первой до кабинета добралась Дэлион и, немного повозившись с замком, проникла внутрь, предварительно заперев дверь. Директор мог прийти в любой момент, кто его знает, может ночью ему приспичит поработать в кабинете. Внутри было темно, а вот свет создавать не следовало, поэтому девушка двигалась на ощупь. Налетев на угол стола, Дэлион выругалась сквозь зубы и замерла, прислушиваясь, не заметил ли кто.

Тихо идущие по коридору друзья уже почти дошли до кабинета, когда услышали странный шум.

- Может, там кто-то есть? - спросил Зак

Верден замер и прислушался.

- Нет. Это, наверное, у кого-то что-то взорвалось.

Они продолжили осторожно двигаться по коридору. Вообще-то сюда редко кто захаживал, во всяком случае, ночью никому бы и в голову не пришла идея прогуливаться по коридору, где располагаются кабинеты учителей и директора в том числе.

Дэлион нашла таки стопку с работами и начала в ней рыться. Хотя света не было, но сегодня небо было безоблачное, и луна давала хоть и скудный, но свет. Приходилось с каждой работой подходить к окну, а рядом с ним, как назло, стоял большой шкаф, видимо для одежды, о который эльфийка запиналась почти постоянно.

Взяв очередную работу и подойдя к окну, при этом не задев ничего, Дэлион обрадованная, поняла, что обнаружила свою работу. Быстро проведя над листком рукой, она изменила подпись и запихнула его в середину стопки. Принцесса уже собиралась уходить, когда услышала за дверью шорох, кто-то явно собирался войти. Запаниковав, Дэлион нырнула под стол и только тогда поняла, что лучше было бы залезть в шкаф, но дверь уже начала открываться.

Зак и Верден тихонечко прокрались за дверь и осмотрелись, им обоим свет был совершенно не нужен и дроу, и драконы прекрасно видят в темноте.

- Так зачем мы сюда пришли? - спросил Зак.

- Сейчас посмотрим, - пробормотал Верден, зарываясь в бумаги, лежащие на столе.

Под столом тихо недоумевала принцесса, она уже поняла, что это не директор и даже не преподаватели, она узнала пришедших по голосу, но вылезать все равно не спешила.

Что-либо найти парням так и не удалось, Дэлион не видела кто именно, но кто-то из них налетел на стол, раскидав бумаги, да еще и что-то разбил. Девушка покачала головой, надо же так попасться, их же наверняка услышат. Видимо, визитеры тоже это поняли, потому что замерли, прислушиваясь. В этот самый момент принцесса чихнула от витавшей вокруг в избытке, пыли.

Верден вздрогнул и многозначительно посмотрел на Зака, они синхронно кивнули и резко заглянули под стол. Что они только не успели себе напридумывать за то короткое время, что прошло после странного звука из-под стола. Но вот того, кто там сидел, они увидеть точно не ожидали. На полу, немного запыленная, с растрепанными волосами и возмущенным выражением лица, сидела их недавняя знакомая Дэлла. Темные глаза полуэльфийки просто сверкали от возмущения, причем было не ясно, чем именно она недовольна, тем, что сидит на полу в пыли или тем, что ее тут вообще заметили.

Дэлион уже поняла, что прятаться под столом глупо, поэтому вылезла, отряхивая себя от пыли и прочего мусора. Никогда бы не подумала, что у директора такой захламленный стол. В кабинете все еще было темно, но она смогла разглядеть лица парней, хотя зрение у нее было вполне обыкновенное, во всяком случае, в темноте она, как и все, видит с трудом.

- Ты что здесь делаешь? - прошипел Верден.

- А вы? - не осталась в долгу принцесса.

- Тш-ш-ш, - прошипел Зак и указал на дверь.

Все замерли, прислушиваясь, там явно кто-то шел по коридору, каждый шаг отдавался гулким эхом. Все затаили дыхание, ожидая рокового мгновения, когда ручка двери повернется и в кабинет кто-нибудь войдет. Но шаги стихли, неизвестный ушел дальше по коридору. Все одновременно выдохнули и снова с подозрением уставились друг на друга.

- Я так и не услышал ответа, - еще тише, чем раньше, сказал Верден

- Я тоже, - буркнула Дэлион, она лихорадочно соображала, что же им соврать, если выхода не останется. Но в данной ситуации в голову ничего не лезло, вообще ничего, не было ни одной даже самой бредовой и неправдоподобной идеи.

- Я первый спросил, - Верден стал нависать над ней.

Вот вымахал, с возмущением подумала принцесса, которая среди эльфов была довольно невысокой, во всяком случае, ниже своей младшей сестры.

- Вы еще подеритесь, - усмехнулся Зак, - Вы прямо как дети, которые конфету не поделили.

Верден и Дэлион вздохнули, признавая всю глупость их перепалки, но во взглядах обоих читалось упрямство, они явно считали разговор не законченным, а просто отложенным. Зак обреченно вздохнул, но даже пытаться не стал что-то им втолковывать, видимо, решил поберечь собственные нервы.

- Может быть, мы уйдем отсюда? - попытался он привлечь внимание двух эльфов, которые буравили друг друга подозрительными взглядами.

Спорщики опомнились и огляделись, кажется, они уже совсем забыли, где находятся. Убираться действительно было нужно, и чем скорее, тем лучше. Но стоило ребятам подойти к двери, как с той стороны послышалось бормотание, кто-то явно решил проведать кабинет. Все, не сговариваясь, бросились к столу, но поняли, что там, в принципе, может уместиться только кто-то один. Дэлион от такой затеи отказалась сразу, к тому же она вспомнила, с какой тоской думала про шкаф, сидя под этим проклятым столом. Не раздумывая, девушка бросилась к шкафу и распахнула дверцы. Внутри висело нечто бесформенное в количестве трех штук разных цветов. Не раздумывая больше, ребята забились в шкаф. Входная дверь отворилась только через минуту после того, как захлопнулась дверца шкафа.

Внутри было довольно тесно и ко всему прочему мешались странные балахоны. Ребята ерзали, пытаясь устроиться поудобнее, и все время пихали друг друга.

- Подвинься, ты мне мешаешь, - бормотал Верден, пихаясь локтями.

- Прекрати размахивать руками, - сдавленно просипела Дэлион, которой эльф заехал в живот.

- А ну, цыц! - рявкнул Зак, но так, чтобы его кроме ребят никто не услышал.

Девушка ловко пихнула дроу в дальний угол и занавесила его балахоном. Места было мало, но она двигалась вполне естественно, сказывались небольшой рост и фигура. Заку повезло больше, он был меньше своего друга, но тот уже занял половину шкафа, так что им с принцессой пришлось обосноваться на другой, завернувшись в разноцветные тряпки.

Дверь отворилась, послышались шуршащие шаги. Кто-то ходил по кабинету и шелестел бумагами. Не было никакого шанса посмотреть, кто же это ходит по комнате, для этого нужно было бы открыть дверь, потому что в шкафу не наблюдалось ни одной щелки, но так рисковать никто не желал. Пусть они себе ходят, главное, что бы их не заметили.

Стоять, изогнувшись, и не шевелиться неудобно, а этот загадочный некто даже не собирался уходить.

Вдруг неожиданно хлопнула дверь, а шаги утихли. Ребята, не сговариваясь и даже не подождав, вывалились из шкафа. В кабинете было все так же темно, вот только беспорядок усилился.

- Что-то я сомневаюсь, что здесь был директор или кто-то из учителей, - пробормотал Верден.

- Нам лучше быстрее убраться отсюда.

Ребята выбежали за дверь и заперли ее. Теперь оставалось только тихо вернуться обратно в свои комнаты. Они тихонько пошли по коридору, во всяком случае, попытались это сделать. Дэлион - единственная, кто плохо видел в темноте, поэтому умудрялась налетать на каждый угол. В этом, конечно, нет ничего страшного, не считая сдавленных ругательств девушки. Вот только очередное препятствие, в которое врезалась принцесса, было неожиданно мягким, во всяком случае, по сравнению со стенами. Подняв глаза, Дэл поняла, что налетела на директора, который переводил недоуменный взгляд с нее на двух парней, смотревших на девушку с недовольным видом. А она-то здесь причем? Они хорошо видят в темноте, вот и пусть помогли бы девушке.

- И что это учащиеся здесь делают?

- Мы... э...

Вот так вот глупо мы и попались. Теперь приходится мыть посуду без помощи магии. Я с тоской смотрела на парней, которые также были недовольны, но мы-то прекрасно понимали, что еще легко отделались. Наказали нас за то, что мы просто шатались по коридорам после отбоя, а что бы было, если бы нас застукали в кабинете, даже представлять не хотелось. Особенно после того, что мы узнали утром. Беспорядок и несколько разбитых вещей - это наших рук дело, а вот некая важная бумага, украденная у директора - это уже интереснее. Наверняка, вором была та неизвестная личность, от которой мы прятались в шкафу. Меня до сих пор поражает, как этот некто вообще умудрился там что-то найти, там еще до нас был беспорядок.

Вообще, легко сдружиться с теми, с кем проводишь все свое условно-свободное время. С ребятами же я с самого начала нашла общий язык. С Верденом вообще было легко, я же его с детства знаю. А Зак - загадочная личность. В общем, веселье только начинается

ГЛАВА 4

Ну, вот и началась учеба. Если честно, то она достала меня с первых же дней. Дома, при изучении магии, в сроки меня не вгоняли, так что за учебу я садилась, когда хотела, здесь же... И это еще не все, какой-то гений придумал учиться три недели, а потом отдыхать четыре дня. Но зачем же о грустном? Я проучилась уже три недели, хотя такое чувство, что уже все десять лет - это по общему состоянию, да и вообще, время бежало с огромной скоростью.

Вот что меня действительно удивляло, так это то, что родители никак не реагировали на то, что я фактически и не поступала в академию, да и вообще никак связываться не пытались. Получается, что я просто пропала, а на это никто не среагировал.

Сегодня еще одно утро, последний день учебы перед выходными. Я встала и посмотрела на себя в зеркало. М-да, за время, проведенное в академии, я так изменилась, что меня и не узнать, не в лучшую сторону, конечно.

Бум, бум, бум, забарабанили в дверь, так надругаться над дверью и чуть не выломать ее может только один...

- Дэл! Ты скоро? Мы тебя ждать не будем, - проорал Верден.

- Ну и не надо, - проворчала я, пытаясь расчесать колтун в волосах. За это время мы с ребятами как-то сдружились, оба они были, конечно же, темные, вот только меня это не волновало. Со своими сокурсниками со светлого я вообще не общалась.

Приведя себя более или менее в порядок, я схватила со стола листок с расписанием и домашним заданием (вчера всю ночь просидела над этой белибердой), вышла в коридор. Несмотря на угрозы, Верден и Зак меня ждали.

- Чего дуемся? - спросила я, запирая дверь. Как же мне все-таки повезло, что в комнате я живу одна.

- Тебя ждать, легче сдохнуть, - дал исчерпывающий ответ Зак.

- Вижу, вы решили пойти по пути мучеников и остаться жить. Жаль, это была бы благородная жертва, - заметила я. - Какого фига вы вообще меня ждете, нам с вами в разные стороны.

- Вообще-то, в одну, - сказал Верден.

- Или наша красотка решила сесть на диету и отказаться от завтрака? - издевательски спросил Зак.

Я только хмыкнула и прошла вперед. Жизнь странная штука, и я далеко не первая это заметила. Сейчас ты один, а в следующий миг - другой, но что, если ты этого вовсе не хотел? А как будто тебя спрашивают. Вот я, например, разве я хочу быть наследницей? Вопрос, не требующий ответа, потому что мне не выбирать. Но я выбрала кое-что иное, прежде чем я стану полноправной королевой, я в этой жизни что-нибудь натворю. Кто ж знал, что мои планы увенчаются таким успехом?

Все началось как раз с этого злополучного завтрака. Я спокойненько сидела и доедала очередное пирожное, ну ничего с собой поделать не могу, обожаю сладкое, когда, хихикая и снисходительно глядя на меня, мимо прошла Ализен и несколько ее подружек. Мое недоеденное пирожное внезапно взорвалось и облепило лицо и часть моей одежды сладким кремом. Все захохотали, я психанула, да что же это такое, мне теперь даже поесть нормально нельзя! Я поднялась из-за стола, намериваясь что-то сделать, пока еще не решила что, но главное начать, а там посмотрим. Ализен смотрела на меня с выражением лица, явно говорящим "ну рискни". Одна из ее подружек махнула рукой и стол, за которым мы сидели, вдруг вспыхнул. Зак тоже взмахнул рукой, и огонь погас, но шок остался. Если они так открыто решили вести войну, то это ничего хорошего не предвещает. И что я им сделала?

Вообще, о наших "дружеских" отношениях с графиней Вальден нужно рассказать отдельно. С первого же дня она и ее подруги, банальные подлизы, ко мне присматривались. Я же, в свою очередь, вела себя очень скромно, присматриваясь ко всем окружающим, так что как-то быстро, за один день, стала незаметной серой мышкой. Да и училась я на удивление хорошо, даже слишком. Не хочу хвастаться, но я всегда все схватывала на лету, так что отличная учеба большой проблемой не была. Так вот, Ализен видимо решила, что в день приема я просто на солнце перегрелась, вот и надерзила родовитой особе, а сейчас стала такой тихой и скромной, наверное, боюсь расплаты. Ну, они и решили, что попросят меня помочь им с заданиями, а за это забудут, какой я была невежливой. Я то сразу смекнула, что к чему, и согласилась. Выполнять их задания было невероятно весело, я к этому делу и Зака с Верденом подключила. Сидели мы по вечерам и калякали в их работах всякую белиберду. Я невероятно злорадствовала, когда узнала, что оценки за работы нам скажут только в конце трех недель. Сегодня с утра нам их объявили, и даже зачитали самые интересные работы, причем не отличные. Меня просто распирало от хохота, пока я слушала тот бред, что сама же и написала, и смотрела на невероятную гамму чувств, отображающуюся на лице Ализен.

Видимо, девушки решили мне отомстить, но переходить к открытым действиям - это уж извините, я ведь и ответить могу. Именно это я и собиралась сделать, когда мир вокруг меня поплыл куда-то в сторону, меняя картину окружающей действительности, затягивая в неизвестность.

Сегодняшнее утро выдалось просто прелестным, и Келон все-таки решила прогуляться, захватив с собой брата, его она в последнее время не оставляла одного. Паранойя - как сказали бы многие, просто предосторожность - убеждала себя принцесса. Она никому не рассказала о покушении на свою жизнь и жизнь Сорена, особенно если учесть то, что она вовсе не была уверена, что это было именно оно, но все равно опасалась.

Все произошло три дня назад, когда они с братом присутствовали на собрании магистра Лориэля, которое тот организовал по поводу храма богини Лурины, хранительницы мира и справедливости. Это занятие проходило в разрушенном храме, где магистр пытался доказать целесообразность его восстановления, на что несколько министров отрицательно качали головами, говоря, что он разваливается на части и ничто ему уже не поможет, легче новый построить. Она вместе с Сореном стояла возле одной из стен. Сорен, до этого просто с любопытством рассматривающий все вокруг, вдруг вырвал руку и побежал вперед. Келон ринулась за ним, и тут стена, рядом с которой они стояли, рухнула. Девушка в шоке замерла, смотря на гору камней на том месте, где она недавно стояла. Вообще, Келон прекрасно знала, что храм в таком состоянии уже давно, раньше они здесь с Дэлион играли и не раз успели проверить стены на прочность, рухнуть ни с того, ни с сего они просто не могли.

Сейчас же Келон впервые после этого происшествия решила выйти на улицу, но все равно ее одолевали нехорошие предчувствия. От Дэлион не было никаких вестей, отец сказал, что она просто дуется, но со временем это пройдет, пусть привыкает. Келон его мнения не разделяла и боялась за свою сестру. Да, Дэлион была старшей, но зачастую вела себя как маленький ребенок.

Место для прогулки Келон выбрала самое подходящее, о нем рассказала все та же Дэлион. Здесь было действительно очень мило, не чувствовалось той невероятной напыщенности и роскоши, которую эльфы умудрились передать даже окружающей их природе. Здесь не было ярких красок, режущих глаза, но зато ощущалась неуловимая свежесть, дарящая свободу. Теперь стало ясно, что же такого нашла здесь Дэлион.

Келон и ее брат вышли из леса и осмотрелись. Девушка хотела что-то сказать, но вдруг почувствовала за спиной легкое дуновение и какое-то знакомое присутствие, но, обернувшись, увидела вовсе не то, что ожидала.

Я падала и думала, как же они умудрились применить такое сильное заклинание и вообще, что это за заклятие такое? Но странно, мое падение перешло в полет и меня понесло в водовороте красок, сменяющих друг друга. Я не заметила, когда закончился мой импровизированный полет, но хаотичные цвета вокруг меня стали приобретать очертания. Хотя все вокруг оставалось мутным, я узнала это место. Небольшая лесная поляна в окрестностях дворца, мое любимое место, куда я часто приходила, что бы побыть одной. Но что я здесь делаю сейчас? Не думала, что настолько нуждаюсь в одиночестве. Но тут в туманной картине происходящего я заметила две фигуры. Разве я могла не узнать Келон, а с ней, конечно же, Сорен. Видимо, сестренка все-таки решила воспользоваться моим советом и пройтись к этому месту.

Но вдруг такую идеальную картину нарушило нечто, чего здесь быть недолжно. За их спинами стояла фигура в серебристом плаще, я сначала подумала, что они еще кого-то с собой привели, но нет. Фигура, лица которой я не видела (я и Келон то с трудом узнала, а эта стояла еще дальше), подняла лук и, натянув тетиву, положила две стрелы, и не просто стрелы, а с огненными наконечниками. Самое опасное оружие эльфов. Конечно, нам неподвластна стихия огня, но стрелы создаются с помощью магии и во время полета напоминают огненные всполохи, которые уничтожают все на своем пути, пока не достигнут цели. Стрелы очень редкие и очень опасные, особенно для самих эльфов.

Я бросилась вперед, стремясь остановить неизвестного в плаще, но не успевала. Я закричала Келон, чтобы она уходила, сестра обернулась, и я лишь успела увидеть удивление и ужас, отразившиеся на ее лице, а потом на меня снова налетел водоворот красок, затягивая в себя.

Очнулась я на полу в столовой. На этот раз мир вокруг быстро приобрел свои очертания, причем довольно четкие, но я не спешила подниматься на ноги, внутри меня бесновалась буря. Что же это со мной произошло? То, что я видела, казалось таким реальным, как будто бы я увидела будущее. А может быть, это уже случилось... нет, я не должна так думать. Нужно срочно связаться с Келон.

Я резко поднялась на ноги и, не обращая внимания на смешки и шушуканья, пошла вперед. В данный момент меня интересовала только моя сестра и грозившая ей опасность. Сделав несколько шагов, я остановилась и, обернувшись назад, спросила:

- У кого-нибудь есть бумага и перо?

Все с удивлением на меня уставились.

- Ну! - нетерпеливо рявкнула я.

Кто-то передал мне необходимые вещи, и я села за ближайший стол, сгребая в сторону тарелки, чтобы удобнее было писать. Конечно, посылать письмо долго, но быстрее связаться с Келон у меня не получится, она просто заблокировалась, видимо, захотела побыть одна. Как некстати...

- Не уж то жалобу решила написать? - насмешливо спросила Ализен.

- Ага, жалобу, - многозначительно сказала я, поспешно выводя руны.

Без внимания оставлять произошедшее со мной было нельзя. Я слышала о том, что некоторые эльфы могут предвидеть будущее, но это очень редкий дар, которого я за собой раньше не замечала. Сердце с бешеной силой колотилось о ребра, кровь стучала в висках, я трясущимися руками свернула листок и, положив на руку, прошептала заклинание. Листочек превратился в серебристую струйку дыма и выпорхнул в окно.

Вечер приближался, но Келон и Сорэн еще не вернулись. Сэриэл не волновался, да и что вообще могло с ними случиться так близко от дворца. В этот раз он даже не пытался направить охрану следить за ними. Конечно, он знал, что Келон попробует спрятаться, она не любила, когда за ней, как она сама выражалась: "Таскаются эти ..." Сэриэл догадывался, где его дочь понабралась таких слов. Дэлион где-то откопала словарик темного языка и напропалую его декламировала. Понять ее, конечно же, не мог никто, так что она могла на полном серьезе обругать любого представителя знати, а он об этом даже не догадывался. Келон же, которая всегда совала свой носик везде, где нельзя и где-можно-там-не-интересно, стыбзила книжицу и они с Дэлион на пару начали строить каверзы. Причем общались исключительно на темном, на котором даже на территории темной империи далеко не все говорят.

В общем, можно было не переживать за эту проныру, вот только Сэриэла волновала Селеста, которая упорно наматывала круги по залу. Королева то резко садилась в кресло, и на миг казалось, что уже все хорошо, но потом она вдруг вскакивала и снова начинала нервно расхаживать и теребить в руках кончики волос. Повелитель эльфов понимал, что она волнуется не только из-за Келон и Сорэна, ее волновало то, что от Дэлион не было никаких вестей. Сэриэла это не удивляло, девчонка просто решила потрепать родителям нервы, это так на нее похоже!

- Послушай, дорогая, - не выдержав, обратился он к королеве, - может, ты сходишь распорядиться насчет ужина?

Селеста вздрогнула и подняла глаза на мужа, посмотрев так, будто только что его заметила, но потом, что-то обдумав, просто кивнула и, развернувшись, вышла. Сэриэл вздохнул с облегчением, просто нервозность жены постепенно начала передаваться и ему.

Солнце, перестав ярко светить, начало опускаться за горизонт, стены зала осветились золотисто-рыжим светом, проникающим сквозь окна. Дверь зала неожиданно распахнулась и на пороге появилась темная фигура, освещенная солнечным светом со спины. Картина выглядела невероятно мрачной. Фигура двинулась вперед, и Сэриэл узнал одного из своих лучших воинов и хорошего друга - Адарвэля. Огненно-рыжий эльф нес в руках какой-то сверток. Странное, нехорошее предчувствие кольнуло сердце повелителя.

Адарвэль подошел к нему и, ни слова не говоря, развернул сверток. В руки Сэриэла упала серебристая, почти невесомая накидка его дочери, прожженная в некоторых местах, а кое-где виднелись пятна крови. Сердце повелителя ухнуло вниз и, кажется, даже замерло на миг, такой долгий миг осознания невероятного горя и потери.

- А... - Сэриэл поднял глаза на друга, но тот только помотал головой и последняя надежда на то, что хотя бы с Сорэном все в порядке, угасла, как яркая искра, упавшая в ледяное озеро. Весь мир будто потух.

- Кто это сделал? - спросил он спокойно, ничем не выражая своих эмоций, да и зачем? Это все равно ничего не изменит, остается только надеяться, что виновный будет наказан.

Какая переменчивая штука жизнь - еще с утра ты спокойно ходишь по земле, у тебя свои проблемы и радости, а вечером - тебя уже нет и радости нет, а вот проблемы остаются всегда, вот только разгребать их будет кто-то другой. Да, это банальность, но, если из жизни уходишь не ты, а тот, кто тебе дорог, то плевать на все, и мир снова переворачивается и жизнь снова продолжается, но уже по новому пути, который непременно принесет еще немало разочарований. Конечно, глупо отрицать, что в жизни случаются и положительные моменты, вот только почему-то запоминается, в основном, только плохое.

Нечто подобное уже приходило в голову повелителю эльфов после смерти его старших детей, и вот все повторяется вновь. Тогда преступника так и не нашли, он не простит себе, если в этот раз будет то же самое.

- Мы не уверенны, - начал отгораживаться Адарвэль, но, взглянув в глаза друга, вздохнул и продолжил, - свидетелей всего двое, они случайно там оказались, проходили мимо.

- А где были твои люди? - спросил Сэриэл.

- Вы сами сказали, что это будет лишним, особенно на территории дворца.

- Вот это меня и интересует, - сказал эльф, встав с трона и подойдя к окну, из которого был виден лес, - кто мог проникнуть на территорию дворца?

- В этом-то вся проблема, это был тот, кому не нужно было разрешение, - и он, вздохнув, назвал того, кого видели двое молодых эльфов, решивших потренироваться в лесу и ставших свидетелями страшной трагедии.

За спиной послышался тихий вскрик. Обернувшись, Сэриэл увидел свою жену, которая стояла у входа в зал и прижимала руки к лицу. Да, действительно свершилось то, чего они так боялись.

Через несколько часов сообщение о смерти двух наследников эльфовийского престола разнеслось по всем королевствам. Император Дорген сидел в своем кабинете и рассматривал очередной рутинный отчет. К сожалению, такова жизнь правителя, большая часть которой тратится на разгребание всякой ерунды. И не надо верить всяким там сказкам про то, что императоры и повелители, тем более темные, проводят почти всю свою жизнь в походах и завоеваниях. Чушь! На самом деле все гораздо прозаичнее. Вообще, в последние несколько столетий не было никаких завоеваний, да и раньше войны бывали не особо часто, если не считать набеги диких племен с пустынных земель, но их удавалось сдерживать и после каждой стычки они успокаивались на полсотни лет, собирая новые силы. Но и они давненько не показывались.

Император отложил уже изученные документы и, вздохнув, откинулся на спинку кресла. Да, странные сейчас времена, их, темных, боялись всегда и всегда недолюбливали, во всяком случае, те, кто жил на светлых землях. Реальное положение вещей понимали только правители, да некоторые из знати, но вот обычный народ убеждать было бесполезно, да и надо ли это? Когда ты, будучи темным, можешь сотворить какую-нибудь гадость, и все просто рукой махнут, сказав, они же темные. Дорген вздохнул, вспоминая свою молодость.

Сейчас же творилось нечто невообразимое. До чего же докатится их мир, если в нем светлые уже творят что хотят! Император усмехнулся и вновь взял в руки письмо, пришедшее час назад. В дверь постучали, и в кабинет вошел его старый друг и напарник Мортер.

- Читал? - усмехнулся Дорген, протягивая ему листок.

- Что-то интересное? - спросил Мортер, внимательно прочитывая все до конца. - И это творится в светлых землях? Никогда бы не подумал.

- Дело вовсе не в светлых, ну или не только в них. Я не верю в то, что здесь написано.

- Думаешь, повелитель Сэриэл лжет? - сказал Мортер, передавая письмо обратно.

Император, нахмурившись, снова пробежал глазами по строчкам письма, уже не в первый раз за последний час. Именно это отвлекало его от всего остального, что-то здесь было явно не так.

- Что-то здесь не так, - выразил он свои мысли вслух, - я не сомневаюсь в правдивости письма и в том, что Сэриэл действительно в это верит. Но я не верю, что это совершила она. На одном из приемов эльфов я видел девчонку, это было давно, тогда были еще живы его старшие дети. Она, конечно, необычная для их народа, характер, да и поведение у нее были нетипичные для вечно высокомерных эльфов. Ну, ты же их знаешь! - Император внимательно посмотрел на старого друга. - Но чтобы она могла убить - это сомнительно. Избить, дать в морду, ну или еще что... Что-то явно происходит, я уже давно начал это замечать, что-то нехорошее и это как-то с ней связано.

- Что ж, тогда нужно все выяснить. С чего начнем?

- Я думаю, для начала нужно разобрать вот это, - Дорген указал на стопку еще не разобранных документов на столе. Странности странностями, но забрасывать государственные дела не стоит.

В столицу, город Ривор, где располагалась академия магии, также пришло подобное сообщение. Вот только король отреагировал не так, как темный император. Правитель Владилен вполне серьезно отнесся к довольно неприятной новости и решил не скрывать такое от народа, тем более, что убийца вполне мог находиться здесь, в городе.

Написав письмо, я, ничего не говоря, рванула в свою комнату. Да и с какой стати я должна им что-то объяснять? Пускай думают, что я действительно жалобу накатала, так будет проще. До комнаты я добралась без помех, ни Верден, ни Зак не бросились меня догонять, видимо, мозги у них все-таки есть. Я захлопнула дверь комнаты и прислонилась к ней спиной, закрыв глаза. Как же я сейчас волновалась за Келон и Сорэна! Вздохнув и отлепившись от двери, я начала с беспокойством ходить по комнате, не находя себе места. Я отчетливо чувствовала - что-то случилось, но не могла определить, что именно, хорошее или плохое, но ходить не переставала.

Во время хождения из одного угла в другой я запнулась за ножку стула и, взвыв, запрыгала на одной ноге. Я окончательно разозлилась, плюс ко всему нервозное состояние... Мой взбешенный взгляд упал на подушку, и та вдруг вспыхнула. Я остановилась с открытым ртом, наблюдая за язычками пламени, медленно уничтожающими мою подушку. Перестав обращать внимание на ушибленную ногу, да и вообще обо всем забыв, я только смотрела на огонь, потом вдруг дернулась, так же и всю комнату спалить не долго. Нервничая, я припоминала подходящее заклинание. В принципе, получилось, и подушка погасла, вот только вся комната была залита водой.

Я потопталась ногами по мокрому полу и со вздохом уселась на кровать, послышалось мокрое хлюпанье. Вот только меня сейчас вовсе не интересовала степень замоченности комнаты, гораздо больше тревожило то, что я натворила.

А подумать было над чем. Правила - это правила, и из любого правила есть исключения, а в законах бывают лазейки, если хорошо поискать. Так вот и из того, что эльфы могут управлять только тремя стихиями, бывают исключения. Вообще, нам подвластны разные виды магии, не только магии стихий, но и магии исключительно светлой. Так вот, об исключениях - редко, очень редко, очень-очень редко, очень о... ну и так далее. Короче, бывает такое, что рождаются эльфы, способные управлять стихией огня. И, по-видимому, я относилась к таким редким исключениям.

Вот только есть одно "но", такие эльфы долго не живут, и дело вовсе не в том, что они чем-то больны или быстро угасают. Нет, они просто становятся неуравновешенными психопатами. Да, и среди эльфов встречаются психи, причем все с ярко выраженной манией величия. А вы чего хотели? Никто не идеален. К счастью, такое случается очень редко, последнего раза уже никто и не помнит, да и вообще, за такими эльфами следят очень внимательно. Вот только откуда такое "богатство" у меня? Мне что-то не хотелось, чтобы кто-то узнал об этом, да это и понятно. Вот только что-то я не замечала за собой мании величия и стремления к власти, скорее наоборот. Да и вообще, что же это получается, я могу управлять всеми четырьмя стихиями? Вот где впору появляться высокомерию и мании величия, вот только что-то меня это все не радовало.

Посидев еще чуть-чуть и подумав над тем, что же еще могу натворить, я решила ложиться спать. Только предварительно следовало высушить все вокруг, к чему тут же и преступила. И когда я уже облегченно вздохнула и хотела завалиться спать, в дверь постучали. Я зарычала, думая, что придушу того, кто так нагло мешает мне, наконец, нормально отдохнуть. На пороге стояла мокрая Ализен. Интересно, что ей от меня нужно?

- Ты что себе позволяешь? - она с визгом влетела ко мне в комнату.

- А ты? - спросила я, разглядывая мокрую девушку. Интересно кто это ее так? Мокрая с ног до головы, на лице подтекает косметика, мне даже стало ее жаль, на миг.

- Ты что тут устроила, а? - продолжала визжать Ализен.

О! Я поняла, ее комната находится под моей. После тушения подушки я неизвестно сколько времени просидела без дела, и, по-видимому, вода потоком хлынула с потолка, и залила нижний этаж. Хорошо, что я живу на втором, а то бы здесь стояла не только графиня.

- Какие у тебя вообще ко мне претензии? - устало спросила я.

Комната просто сияла чистотой, не осталось и следа недавнего погрома. Видимо Ализен, присмотревшись, тоже это заметила, потому что, выругавшись сквозь зубы, направилась к выходу. Еще бы, орать она может сколько угодно, но доказательств у нее нет. А то, что Ализен мокрая до нитки, так мало ли какое заклинание могла перепутать? Уже на пороге она пробурчала что-то вроде: "Ты у меня за это ответишь". Ну, это мы еще посмотрим. Я захлопнула дверь и повалилась на кровать, не раздеваясь. Плевать, все равно завтра выходной.

Мои надежды спокойно поспать не оправдались. Меня опять разбудил стук в дверь. Я вроде никого больше не заливала, да и вообще, кому не спится в такую рань? Я посмотрела на часы, восемь утра, ну да, не очень рано, но спать от этого хочется не меньше. Я, ругаясь сквозь зубы, поднялась с кровати и распахнула дверь, на пороге стояли Верден и Зак.

- Чего вам не спится? - я зевнула, прикрываясь рукой.

- Ты что, ничего не знаешь? Тут такое происходит!

- Я ничего не знаю, я спать хочу...

Договорить мне не дали, Зак схватил меня за руку и потащил куда-то вниз. Там около стены объявлений столпился, наверное, весь учащийся состав академии. Зак продолжал тянуть меня вперед, пробиваясь сквозь недовольно ворчащую толпу. Наконец, мы пробились сквозь народ и подошли к стене, на которой висело множество различных бумажек с информацией.

- Читай, - Зак ткнул пальцем в самый большой листок с королевской печатью.

Я сфокусировала все еще слипающиеся глаза и начала читать. Сон как рукой сняло. Еще бы, я после такого спать не смогу! Мои надежды не оправдались, в отличие от опасений. В данной бумаге говорилось о том, что из светлого леса получено страшное известие, погибли двое детей правителя, и не просто погибли, а были убиты. На меня навалилась странная апатия, разум категорически отказывался верить в то, что все это правда. Меня начало трясти, но я честно пыталась дочитать до конца, где говорилось о том, что есть подозреваемый. Нет, даже не так - обвиняемый в убийстве. Далее следовало имя, после чего показалось, что мир сошел с ума, а в глазах потемнело. В смерти моих сестры и брата обвинялась я, наследная принцесса Дэлион Валатион.

ГЛАВА 5

Шок никак не желал проходить, я столбом застыла на месте и абсолютно не реагировала на попытки Зака отвести меня в сторону. Это же бред какой-то! Как я могла напасть на них, если все время находилась здесь? Да, я видела момент нападения, но это было всего лишь видение. Мне было нехорошо, мне было очень нехорошо.

- Дэлла! - рявкнул Зак мне в лицо. И только после этого я, вздрогнув, очнулась.

Народ постепенно расходился, но продолжал возбужденно обсуждать увиденное. Мне вдруг захотелось каждому из них надавать по морде. Да что они вообще понимают? Для них это очередная сплетня, а для меня... А что это значило для меня, я так и не определилась, видимо, шок еще не прошел. Я все равно отказывалась верить в случившееся. Хотя я, можно сказать, все видела своими глазами, ощущение потери отсутствовало напрочь, да еще это абсурдное заявление о моей виновности. Бред!

Что же там все-таки случилось? И ведь не выяснишь же, обвиняют то во всем меня. Я вот вообще понять не могу, ведь сообщения об этом наверняка рассылал отец. Но как он мог подумать, что я на такое способна? Как все-таки хорошо, что здесь никто не знает моего настоящего имени.

Я подняла глаза на ребят, Верден сумел протолкаться, когда толпа чуть-чуть разошлась, вот уж кто точно должен что-то знать.

- Как же так? - спросила я. Вот уж когда я точно раздумала сообщать ему о том, кем же являюсь на самом деле. - Они же родственники! Нет, ну я, конечно, понимаю, что в семьях всякое бывает, но такое.

- Знаешь, - начал Верден, беря меня за руку и отводя в сторону к окну, подальше от лишних ушей. - История очень странная. Там ведь были свидетели, не на пустом же месте они будут обвинять принцессу. Так вот, свидетели совершенно отчетливо видели именно ее, а никто непрошенный на территорию эльфийского дворца проникнуть не сможет.

В последнем он, конечно же, прав. Вся территория дворца охраняется магией, которая посторонних не пропустит. Но меня там не было, так и хочется кричать об этом, да так, чтобы все услышали!

Я сидела у себя в комнате и смотрела в окно на шатающихся без дела студентов. Впереди четыре дня выходных и я не знала, куда себя деть. Все происходящее действительно было очень странным, и я, с одной стороны, хотела обдумать все это, а с другой, хотелось убежать, забыть обо всем. Но что-то продолжало меня грызть, и я продолжала себя изводить, подсознательно прекрасно понимая, что сделать ничего не могла. Постепенно я сама себя возненавидела, нет, не за то, что ничем не смогла помочь брату и сестре, а за это глупое самокопание, которое ни к чему не приводило. Хотя нет, кое-что мне все-таки ясно, кто-то меня подставил, причем намеренно. Интересно только кто и зачем? Если бы я была во дворце, я бы постаралась выяснить, вот только меня бы скорее поймали, нежели дали во всем разобраться, так что не стоит задумываться на тему "а если бы...", бесполезная трата времени.

Вволю поразмышлять над сложившейся ситуацией мне не дали все те же Верден и Зак, ввалившиеся ко мне и заявившие, что сейчас выходной, так что нефиг торчать в комнате. О моих душевных терзаниях им известно, конечно же, не было. Но идея мне понравилась. Может, действительно удастся развеяться.

Во время учебы в город я не выбиралась, времени не было, да и не хотелось, так что сейчас у меня был шанс подробно рассмотреть Ривор. Большой, людный и пыльный, последнее из-за большого количества народу. Для начала я решила посетить рынок - самое людное и пыльное место в городе, наверное. Правда, в других я еще не побывала. Так вот, рынок - это место, где можно найти все, абсолютно все, особенно, если знаешь, что и где искать. Я, если честно, таскалась бесцельно и вместе с собой таскала друзей. Они пока что не вякали, но было видно, что скоро они мне выскажут все, что обо мне думают. А я просто искала, не знаю что, просто понимала, что когда найду, то обязательно почувствую.

Постепенно толпы снующего туда-сюда народа стали меня затягивать и тащить куда-то. Остановиться мне удалось только рядом с какой-то палаткой, вокруг которой столпилась уйма людей. Протолкавшись чуть вперед, я поняла, что торговец предлагает драгоценности. Странно, с чего это вдруг столько народу и все на драгоценности набросились? Нет, я не хочу ничего сказать, просто многие этого себе действительно не могут позволить. Мне вдруг стало жутко интересно, на что же это они все так пялятся. Не скажу, чтобы я была любопытной, но тут не смогла устоять.

Проталкиваясь сквозь ворчащую толпу, я натолкнулась на препятствие в виде огромной тетки, которая маячила передо мной и, как назло, загораживала проход, в какую бы сторону я не подалась. Я чуток психанула, честное слово - это было случайно, и на ее юбке, жутко зеленого цвета, появился небольшой огонек. Я отпрянула назад, все-таки, в такой толпе этого делать не стоило, так как все вокруг начали шататься, пытаясь устоять на ногах, кто-то заметил огонь и запаниковал. Началась жуткая суета, все пытались отодвинуться, а один паренек, не удержавшись, налетел прямо на огромную женщину в зеленой, правда теперь с подпалинами, юбке. Баба заголосила на весь базар:

- Грабят, насилуют бедных и беззащитных женщин!

И эта "бедная и беззащитная" женщина со всего маху приложила несчастного мальчонку по голове кулаком. Да уж, конечно, на такую позаришься! Нет, все-таки надо учиться себя контролировать, а то так ненароком можно и город спалить. Но мысль была насильно затолкана куда подальше, потому что я, наконец, оказалась возле прилавка.

Я не смогла сдержать разочарованного вздоха. И стоило сюда так рваться? Несмотря на разнообразие, вещицы были довольно обыденные и грубые на мой искушенный эльфийский взгляд. Я сама, если честно, от украшений, в принципе, в восторг не прихожу, ношу самый минимум, положенный мне по этикету. Это Келон у нас любит обвешиваться драгоценностями, причем делает это всегда с таким вкусом, что даже сотня безделушек не будет смотреться на ней вульгарно.

Меня передернуло. Келон, бедная сестренка! Вспомнив о вроде бы обычной вещи, умудрилась разбередить свежую рану.

Я уже собиралась повернуть назад. Теперь я, кажется, догадываюсь, почему же здесь столько народу. Стадное чувство - раз собралась толпа, значит, есть что-то интересное. Я уже внутренне приготовилась встретить на обратном пути от прилавка напор новых любопытствующих, когда мой взгляд упал на вроде бы неприметную, среди всей этой вульгарщины, вещицу. Наметанный глаз сразу же определил искуснейшую гномью работу. Я остановилась и присмотрелась внимательнее. Изящная и хрупкая на вид, но невероятно крепкая золотая цепочка, на которой, в столь же изящной оправе, переливается гранями сапфир. Я не могла не узнать это украшение - любимая безделушка Келон! Я сразу же насторожилась, как хищник, заметивший вожделенную добычу, и одним прыжком вернувшись к прилавку, ловко подхватила кулон прямо перед чьим-то носом. Руки незнакомца схватили пустоту.

- Эй! Я первый его увидел, - послышался возмущенный возглас.

Я, до этого не обращавшая внимания на происходящее вокруг, подняла глаза и встретилась взглядом с голубоглазым парнем. Мне хватило одного мгновения, чтобы понять, что это очередной богатенький наследник, решивший ради острых ощущений прогуляться на базар, переодевшись в крестьянскую одежду. Я вообще всегда могла отличить богатых и состоятельных из высшего общества, просто по их поведению. И не важно, высокомерные они, как этот голубоглазый парень, или жутко стеснительные. Не знаю как, но мне это сразу бросалось в глаза. Наверное, все дело в воспитании, и их, и моем, и, конечно же, в полном отсутствии у них актерского таланта. За все время моего пребывания в городе никому и в голову не пришло, что я благородных кровей, наверное, это потому, что я вела себя соответствующе, а эти богатенькие наследнички нацепили бедную одежу и думают, что их никто не узнает.

- Это мое! - рявкнул парень, сверкая глазами. Он попытался выхватить кулон у меня из руки, но промахнулся. Ну да, пусть попробует, я ему не дурочка какая.

- Где это на нем написано, что он твой? - спросила я, отпустив кулон и болтая его на цепочке, так что камень заиграл гранями на солнце.

- Но я первый его увидел! - типичный папенькин сынок, ну или маменькин, всю сознательную жизнь ему все подносили на золотом подносике, и он даже не представлял себе, что кто-то может ему отказать. Что ж, сегодня его ждет разочарование.

- А я первая его взяла, - и я, усмехнувшись, взмахнула цепочкой и стукнула кулоном по его руке, которой он снова попытался схватить украшение. Дался ему этот кулон! Нет, ну я, конечно, понимаю, что работа прекрасная, да и редкая, но он может найти и другой.

- Да ты хоть знаешь, кто я такой? - с вызовом спросил он.

- И кто же? - я насмешливо оглядела его с ног до головы. Штаны, кое-где порванные и широкая рубаха. Если бы он сейчас при всех заявил, что он из знатного рода, то его сочли бы сумасшедшим, и мы оба это понимали. Он только пробормотал, что я за это отвечу. Что ж, чтобы осуществить это, ему придется встать в очередь.

Парень удалился, а я продолжала рассматривать кулон, он определенно принадлежал моей сестре.

- Откуда это у вас? - спросила я торговца, мужчину лет сорока, лысого, но с густыми усами, в широком темно-синем халате и шароварах.

- Понравился? - не отвечая на мой вопрос, спросил он. - До вас никто внимания не обратил, а ведь это лучший товар.

- Откуда? - прервала я его излияния, мне эти пустые разглагольствования не нужны.

- Да эльф какой-то в плаще подошел и говорит, мол, деньги срочно нужны и сует мне под нос украшение, а я что, дурак, по дешевке не купить такую драгоценность? - поморщившись, сказал торговец. Видимо, ему было неприятно, что кто-то узнает об этой истории.

- Я его беру, - спокойно сказала я, - сколько?

- Двести золотых, - деловито ответствовал торговец.

- Неужели? - я вздернула бровь. - Даже гномы за него столько не запросят. Я возьму его за тридцать, - спокойно сказала я и, налюбовавшись ошеломленным выражением лица торговца, продолжила, - Вы же понимаете, что эльф просто так ни за что не стал бы продавать вам любимое украшение погибшей эльфийской принцессы, - последние слова я произнесла так, чтобы их слышал только усатый торговец.

Тот вздрогнул и, с ужасом посмотрев на меня, даже не стал торговаться. Еще бы, кому охота влезать в такие неприятности.

Я вышла из толпы, рассматривая украшение, и направилась в сторону, когда ко мне подбежали друзья. Видимо, все это время они не могли протиснуться сквозь собравшихся, а я про них совершенно забыла.

- Что ты сказала тому человеку, что он чуть на месте не помер? - спросил Зак.

- Да ничего особенного, - ответила я, продолжая смотреть на камень.

- Какая милая безделушка, - сказал Верден. - Не думал, что тебе нравятся драгоценности и... ух ты, а я ведь его где-то видел! - вдруг выдохнул он.

Я поспешила убрать украшение в карман. Дело в том, что я пыталась вспомнить, откуда этот кулон появился у Келон, а потом поняла, что это был подарок Вердена. Конечно, сомнительно, что дроу узнает безделушку, но лучше не рисковать.

Именно эта вещица была тем, что я искала. Не знаю почему, зачастую меня по жизни ведут предчувствия и ощущения, следуя которым я всегда к чему-то прихожу, все зависит от обстоятельств. И сейчас я не могла понять, зачем мне вообще эта вещь, а главное, откуда она здесь взялась. Сплошные вопросы, которые накатывают, как снежный ком, и ни одного ответа, который мог бы приостановить его движение.

Настроение было паршивое, хотя это и не удивительно. Некоторые, узнав о том, как я восприняла смерть сестры и брата, удивились бы, сказав, что я слишком спокойна. Все дело в том, что каждый переживает горе по-своему. Я не собиралась целыми днями сидеть в комнате и рыдать в подушку, я вообще редко плачу. В конце концов, я попыталась расслабиться и просто следовала за ребятами. Зак и Верден, видимо, поняв, что я не собираюсь таскать их за собой, как сумасшедшая, от одного магазинчика с одеждой к другому, сами потащили меня к тому, что их интересует, а именно к оружейной лавке.

В оружии я не разбираюсь и это можно считать странностью, потому что сражаюсь я очень даже неплохо, меня хвалил даже сам Адарвэль, лучший воин. Странность заключалась в том, что мне просто нужно было взять клинок в руки, и тогда я чувствовала, подходит он мне или нет. Ну ладно, если уж быть до конца честной, я занималась вместе с будущими эльфийскими войнами, причем тайно. Еще бы, кто пустит малолетнюю принцессу к столь опасному занятию? Мне же было откровенно скучно, поэтому однажды я просто переоделась парнем, и меня, как ни странно, взяли. Пришлось пройти невероятной сложности отбор, но я стала заниматься у лучших воинов королевства. Конечно, ничто не длится вечно, и меня все-таки раскусили, но выгонять меня было уже поздно, как сказал все тот же Адарвэль, она уже столькому научилась, что прерывать обучение поздно, да и бесполезно. Так что оружием в лавке я невольно заинтересовалась.

Мимо луков и стрел я прошла, даже не взглянув на них. У некоторых, в основном людей, странные ассоциации, мол, если ты эльф, то обязательно отличный лучник, но это не про меня. Нет, в теории я, конечно же, знаю, как стрелять из лука, другое дело то, что у меня это получается плохо. Да и вообще, мне проще кинжал метнуть, кстати, даже на большие расстояния получается неплохо. Вместо лука у меня лучше получается использовать арбалет, но согласитесь, таскать его с собой не слишком-то практично. Ну, не мое это, не мое! Как не пытались вдолбить в мою царственную голову информацию о видах оружия и способах их использования, я эту информацию напрочь не воспринимала.

Так что я сразу же подошла к набору метательных кинжалов, которые мгновенно захватили мое внимание, опять же по наитию, они мне приглянулись, вот только все свои деньги я потратила на кулон, который сейчас сжимала в кармане.

Ближе к вечеру парни, видимо решив, что я не до конца развеялась (еще бы, я до сих пор пребывала в шоке), решили посидеть в каком-то кабаке. Если честно, никогда не пробовала ничего крепче легкого эльфийского вина, с которого опьянеть можно, только выпив бочонок. Я была не против, и мы вошли в абсолютно незнакомую харчевню, ну или кабак. Я иногда замечаю за собой то, что не знаю некоторых элементарных вещей.

Внутри не было ничего примечательного - деревянные столы возле стен, крепкие стулья, видимо их часто ломали, за стойкой низенький, но крепкий мужик. Свободных столов не было, и мы уселись за стойку. Я взяла себе уже знакомое легкое эльфийское вино. Мы сидели и болтали обо всякой ерунде.

Кажется, постепенно с эльфийского вина я перешла на что-то покрепче, если честно, у меня в мозгу мелькнула мысль напиться до зеленых чертиков, что я, видимо, и пыталась исполнить. Даже не рискну предположить, что именно я выпила, но видимо достаточно много, потому что мне стало наплевать на все и всех. Именно в этот злополучный (не для меня, конечно же) момент в кабак вошел тот самый голубоглазый парень с базара, на этот раз при параде и видать со свитой, именно так я подумала о пришедших с ним двух парнях. У меня появилось нехорошее предчувствие, но разве я обратила на него внимание? Да ничего бы страшного и не случилось, если бы этому парню не приспичило ко мне подойти. Видимо, так и не смирился с тем, что я увела у него кулон.

Он подошел ко мне, его свита отиралась где-то поблизости, да они меня, в сущности, и не интересовали. Только сейчас я обратила внимание на внешность этого парня, голубые глаза были ярким пятном на его бледном лице, высокие скулы, прямой нос, он был действительно красив, вот только мне показался слишком смазливым.

Он встал передо мной и, сложив руки на груди, посмотрел на меня тяжелым взором, я, в свою очередь, окинула его презрительным взглядом и отвернулась, выражая свое полное безразличие. Может, если бы я не выпила столько, то вела бы себя по-другому, а может быть и нет...

Он, истолковав мой взгляд по-своему, видимо решил, что я засмущалась и вообще его не узнала. Ага, забудешь такую рожу. Конечно, если бы я была обычной девчонкой, то и не задумалась бы на эту тему, вот только он понятия не имел, с кем связался. Голубоглазый осторожно подсел на соседний стул и мило мне улыбнулся, я чуть не подавилась. Первым порывом было спросить, какого ... он ко мне прицепился, но я вовремя вспомнила, что вроде бы должна растаять от одного его взгляда. Мне стоило больших усилий ничего не вякнуть, я от усердия закусила губу и, кажется, округлила глаза. Он, в свою очередь, как и все мужчины, замечал только то, что ему хотелось. Поэтому снова приторно мне улыбнулся и, повернувшись к хозяину, попросил какого-то вина, такого я, кажется, еще не пробовала. Он, наверное, хотел меня напоить до невменяемого состояния, вот только я уже была подшофе, но еще вполне нормально соображала, вот только идею, появившуюся в голове, никак нельзя было назвать здравой. Я решила ему подыграть и посмотреть, что же из этого получится. Кажется, меня действительно занесло.

Я украдкой осмотрелась вокруг и только сейчас поняла, что друзей рядом нет, их вообще здесь нет. Я начала лихорадочно вспоминать, куда же они могли деться... А! Вспомнила! Я же сама их выпроводила, сказав, что хочу побыть одна. Они не хотели оставлять сильно подвыпившую подругу, но и связываться со мной не решались. В конце концов, они ушли, видимо, здраво рассудив, что я за себя вполне могу постоять, да еще и как, а своя шкура была им еще очень дорога, а то, что я окружающих могу покалечить, это их совершенно не интересовало. А что? Я на людей просто так не кидаюсь, не сумасшедшая все-таки, но если кто доведет... я за себя не отвечаю, особенно в моем нынешнем состоянии. Так что Верден и Зак предпочли не связываться с ведьмой и эльфийкой в моем лице.

- Почему столь милая девушка сидит одна? - спросил парень, видимо устав ждать от меня какой-то реакции, а я, погрузившись в свои размышления, потихоньку пила приятную на вкус серебристую жидкость, точно эльфийского происхождения, и пыталась понять из чего же все-таки она сделана.

Я, наконец, отвлеклась от своего занятия и, посмотрев ему в глаза, четко увидела в них ухмылку, ехидство и какое-то скрытое торжество. Он что-то затеял и явно был доволен, что ему это удается. Меня это напрягло, потому что я ничего не понимала. Но я постаралась не выдавать своих эмоций, поэтому просто пожала плечами и состроила наивную мордашку, для достоверности похлопав ресницами. Он ухмыльнулся еще шире, видимо решив, что я, дурочка, попалась на крючок. Ох, и заведут меня эти игры... в какое-нибудь нехорошее место.

Он спрашивал меня еще о какой-то ерунде, а я продолжала строить из себя наивную дурочку, что было тяжеловато, потому что вино слишком сильно ударило в голову, и терпение стало меня покидать, а я и раньше была не слишком-то уравновешенной. Постепенно я стала подозревать что-то с собой неладное, голова начала кружиться, и я понимала, стоит мне только встать на ноги, как я тут же окажусь на полу. Оказаться на грязном, заплеванном полу мне не улыбалось, поэтому на попытки парня позвать меня прогуляться я не реагировала. Кстати, его звали Левер, хоть что-то я уяснила из нашего разговора и то случайно. Вообще, его имя навевало мысли о колбасе, что меня жутко веселило, а если учесть еще и мое состояние... парень никак не мог понять, что же именно меня так забавляет. Так вот, Левер предлагал мне пойти прогуляться. Я сначала отказывалась, но долго это продолжаться не могло, поэтому, когда мне стало получше и я поняла, что могу стоять на ногах, а людей вокруг стало меньше, так как они перестали двоиться, я встала со своего места. Поднявшись, сразу ухватилась за руку Левера, все-таки чуть не упала. Он, наверное, решил, что я перед ним просто влюбленная дура, а я не собиралась отталкивать от себя единственную опору, и мне плевать, что он там думает, главное не упасть.

Мы шли по каким-то улицам, и мне совершенно не было никакого дела, по каким именно. Город за день я так и не потрудилась изучить, да мне и времени не хватило бы, а если бы и хватило, то в данной ситуации, вряд ли помогло. Я чувствовала себя совершенно раздавленной, вообще-то я слышала, что такое состояние появляется на следующий день после пьянки. Что-то мне это все напоминает, вот только я никак не могу сообразить, что именно, все мысли и желания направлены на единственную цель - как бы не упасть.

Не знаю, сколько мы прошли, спутники Левера следовали за нами на некотором расстоянии, надо же, а я уже успела о них забыть. Наконец, мы куда-то пришли, я к этому времени уже не различала окружающей обстановки.

- Ну, вот и все, - сказал Левер, отпуская меня. - А сейчас...

Я пошатнулась и прислонилась спиной к стене, и тут до меня дошло, что же со мной случилось. Этот урод подмешал мне в вино зирону - жутко противную траву. Вообще, такая штука стоила огромных денег и встречалась очень редко. На людей она оказывает невероятное воздействие: человек просто теряет себя, и в таком состоянии беспомощен и пассивен, а на утро ничего не помнит. На полукровок, не только полуэльфов, она оказывала похожее воздействие. А вот что творилось с эльфами, как и с другими перворожденным, не знал никто, видимо, еще не нашлось такого самоубийцы, который бы решился подмешать зирону им в выпивку, а сами перворожденные над собой эксперименты не ставили. Вот только сейчас встретились две блуждающие души - псих, который таки решился на такой дерзкий поступок, и эльф, ставший первым испытателем данной гадости. Во мне поднялась злость, просто захлестнуло волной ненависти. Все, хватит дурачить друг друга! И только сейчас мне в голову пришло, что все это время Левер что-то говорил, а сейчас молча ждал моего ответа. Я не знала, что сказать, потому что понятия не имела, о чем он говорил. Я просто с недоумением на него уставилась, на его лице стало проступать непонимание, я продолжала смотреть на него с еще большим удивлением.

- Ну и? - не выдержал он. - Отдай мне кулон, а я, так уж и быть, позволю тебе со мной один раз прогуляться. Извини, большой и чистой любви не получится, и вообще не стоило тебе мне дерзить, отдай кулон!

Он протянул руку, а я расхохоталась и стукнула его по ней.

- Не протягивай руки, а то протянешь ноги! Я не отдала тебе его тогда, с чего ты взял, что отдам сейчас?

Нет, ну сразу нельзя было попросить, а? Я бы ему, конечно, отдавать ничего не стала, но хотя бы голова так не болела, а так он только зря время потратил и мое здоровье, за что, кстати, еще получит.

- Как ты узнала, что это был я? - он, похоже, был очень удивлен.

- Что я, лица твоего, что ли, не помню? - сказала я, отлипая от стены. - Хватит ломать комедию! Я тебе не нужна, ты мне не нужен, нам обоим нужен кулон, но он у меня, так что обломитесь... э-э-э не знаю вашего титула. Хотя признаюсь, мне было весело.

- Что? - он глупо раскрыл рот и заморгал глазами.

- А ты что, рассчитывал, что я в тебя влюбилась? - я, усмехнувшись, легонько стукнула его по подбородку, закрывая рот. - Ты совершенно не умеешь разбираться в людях и в нелюдях тоже.

Я даже попыталась рассмеяться, но голос охрип, поэтому предпочла просто злорадно ухмыляться.

- Да как ты смеешь? - он, похоже, пришел в себя.- Думаешь, я буду тебя упрашивать? Ты сама напросилась, - сказал Левер, надвигаясь на меня.

Я отскочила в сторону и ударила его по спине. Вот только он-то был не один, и его друзья чувствовали себя хорошо, в отличие от меня, и были готовы к тому, что я буду сопротивляться. Дался ему этот кулон, подумала я, разворачиваясь и убегая от его свиты. Я была не в состоянии с кем-либо драться, тем более со здоровенными парнями, пусть их даже всего двое.

Я бежала, не разбирая дороги, и отчетливо слышала за спиной шаги преследователей. Я, конечно, тренировалась и бегать могла долго, но в моем теперешнем состоянии алкоголь не собирался выветриваться из головы, да еще и та гадость, которой меня напоил Левер. У меня закололо в боку, а шаги за спиной все приближались. Похоже, мы были уже на окраине города, и я предприняла отчаянный шаг. Освещение здесь было никудышное, а различных переулочков много, и я, после очередного поворота, пока преследователи еще не показались из-за угла, тихой тенью скользнула в один из таких проулков, но я не остановилась, а побежала дальше. И вот зачем мне надо было оборачиваться, чтобы посмотреть, бежит за мной кто или нет? В переулке и так было темно, а еще и вперед не смотрела, поэтому на кого-то с разбегу налетела, и мы вместе повалились на землю. Этот самый некто был закутан в плащ, в котором, собственно, и запутался, пытаясь встать. Я уже поднялась на ноги, но бежать никуда уже не собиралась, сил не было.

Фигура в плаще выглядела довольно комичной, и я бы, наверное, даже рассмеялась при других обстоятельствах, а сейчас я вдруг почувствовала такую слабость, что была готова вот-вот потерять сознание, но непонятное упрямство еще держало меня на ногах. Мне до жути было интересно, кто же скрывается под плащом. Наконец, незнакомец поднялся на ноги, капюшон упал на плечи, передо мною, был эльф, девушка. Она посмотрела на меня в упор своими зелеными глазами, и вот сейчас на меня навалилась апатия. Видимо, эта противная травка вызывает у эльфов галлюцинации, именно с этой мыслью я и провалилась во тьму. Возникает резонный вопрос - почему глюки? Да потому, что зеленоглазой эльфийкой в плаще была Келон - моя погибшая сестра.

ГЛАВА 6

Еще один вечер в эльфийском королевстве. За счет отличной погоды, которую поддерживали с помощью магии, на небе не было ни облачка. Королева сидела на скамейке в парке и перебирала в руках серебристую шаль. Нежная ткань, словно дымок, трепетала в тонких пальцах.

Она специально выбралась сюда, чтобы побыть одной. Вся эта придворная суета ей уже осточертела, да и не ей одной, но, как королева, она обязана была это терпеть. Селеста прекрасно понимала свою старшую дочь, которая всеми способами отнекивалась от такой чести, как быть королевой, выбор уже был сделан.

Эльфийка уже давно привыкла и к суете, и к сплетням, и к интригам, и вполне спокойно крутилась в этом опасном коктейле, но сейчас она уже просто не могла терпеть. Все эти соболезнования от всех, кого она только встречала на своем пути, да еще и не по одному разу. Сердце бедной женщины и так разрывалось от боли и тоски, и она уже не могла терпеть этот фарс.

Королева глубоко вздохнула, выпрямилась и посмотрела вдаль. В темноте тяжело было рассмотреть очертания растений, но помогал свет, льющийся из окон за спиной. Селеста закусила губу, сдерживая слезы, а когда не выдержала, с силой рванула ткань, переливающуюся в руках. Глухой треск, и на землю оседают тонкие серебристые ниточки, оставаясь блестеть в траве, словно порванная паутинка.

Больше всего женщину раздражало то, что помимо соболезнований о потере младших детей, все распинались о том, насколько же подлой, злобной и двуличной оказалась наследница. Селеста в это отказывалась верить. Ее малышка Дэлион, эта маленькая бестия, у которой на все всегда есть свое мнение, которое она будет отстаивать. Именно поэтому принцесса всегда и ссорилась с отцом, который, как повелитель, всегда требовал исполнения своей воли, а это Дэлион всегда воспринимала в штыки. Не могла она убить своих брата с сестрой, просто не могла!

Королева сделала глубокий вдох и прикрыла глаза, успокаиваясь. Женщина смахнула с колен остатки ниток и, поднявшись на ноги, неспешно пошла в сторону дворца. Никто не должен заметить ее эмоций, никто не должен понять, как ей тяжело, таковы законы придворной жизни, жизни среди хищников пострашнее нежити.

Во дворце, как всегда, царила суета, а Селеста спокойно шла вперед и вежливо отвечала на приветствия и так надоевшие ей соболезнования.

- Ваше величество, мне искренне жаль... - послышался голос из-за спины.

Эльфийка резко остановилась и медленно втянула воздух, успокаиваясь, чтобы не наброситься на говорившего и не порвать его. Женщина медленно развернулась и приторно улыбнулась собеседнику. На нее смотрел неземной красоты молодой эльф, младший брат ее мужа, рыжеволосый и голубоглазый, мечта всех придворных дам, Турэлио.

- Благодарю вас, советник, - кивнула Селеста. - Прошу прощения, но мне надо идти.

Королева развернулась, собираясь уйти, она и так еле себя сдерживала. Турэлио не был тем эльфом, которому следовало доверять, слишком умный и хитрый, он знал гораздо больше, чем предполагалось.

- Я искал вас по делу, вас желает видеть брат.

- Конечно, - не оборачиваясь, кивнула женщина и зашагала вперед.

Селеста уже давно не обращала внимания на прекрасно отделанные коридоры, комнаты и залы, на которые так пялились все делегации. Для женщины, фактически выросшей в этой роскоши, все это было тускло и обыденно. Пройдя через несколько переходов и комнат, королева оказалась в малом тронном зале. Сэриэл о чем-то разговаривал с одним из министров, но когда открылась дверь, пропуская эльфийку, они замолчали. Министр поклонился, Селеста в ответ сделала легкий реверанс, после чего министр удалился, а королева, пройдя по залу, села на соседний с мужем трон.

- Что известно? - просто спросила королева, ей не нужно было говорить глупых приветствий и витиеватых фраз, они были наедине и общались без, так надоевшего, этикета.

- Ничего, к сожалению, - вздохнул повелитель.

Только сейчас стало заметно, что он очень устал, под глазами были темные круги, зрачки расширенны, а на лбу залегла тонкая морщинка.

- Ты ведь не думаешь, что это правда? - отчаянно прошептала Селеста.

- Я много чего думаю, но я должен опираться на факты, а они... - он не договорил, да это было и не нужно, Селеста и так все знала.

Договорить им не дали, в дверь постучали и сообщили, что очередная делегация прибыла на прием, эльфы вздохнули и снова надели маски вежливой заинтересованности.

Император Дорген Даркен расслабленно сидел возле камина. Какой демон дернул его притащиться к эльфам? Именно над этим вопросам он и размышлял. Дома осталась жена, которая вполне справится с королевскими делами, а вот с происходящим в мире придется разбираться ему.

- О чем задумался? - опустился рядом Мортер, его друг и советник

- Все о том же. Ты заметил, здесь же сущий дурдом! И как еще Сэриэл не сошел с ума? - флегматично спросил темный.

- Кхм, - кашлянул Мортер, привлекая внимание.

- А, ты об этом, - вздохнул император. - Я узнал все, что мне было нужно, но это мне совершенно ничего не дало. Девчонку тут подозревают все, за исключением ее родителей. Причем даже не подозревают, а откровенно обвиняют, и это светлые - образец добродетели!

Дрова потрескивали в камине, а в комнате все было тихо. Оба темных молчали и думали об одном и том же.

- Это ведь отсюда? - спросил Мортер.

- Возможно, - поморщился император. - Это явно заговор и Сэриэл это тоже понимает. Вот только кто? Почему? Все эти странности с магическим полем тоже дело рук этой загадочной личности, мне уже даже самому интересно стало, откуда у нее такие знания и сила? Насколько я понял, Сэриэл к этому делу еще и людей привлек, им легче, они есть среди всех рас, хотя шпионы из них не очень, за редким исключением.

- Он полагается на людей?

- Ну, не совсем. Они сотрудничают, люди трусливы, они боятся даже этой, в сущности невинной, девочки.

Император встал и подошел к окну, ему, конечно, нравилась природа, но такие сады, которые разводили эльфы его скорее смешили. Было уже темно и он увидел, как по дорожке ко дворцу направляется королева

- Ну и, наконец, главный вопрос, - усмехнулся Дорген. - Где же эта неугомонная принцесса?

Я проснулась с жуткой головной болью и сразу же подумала, что пить все-таки надо меньше. Хорошо, что у меня хоть есть три дня выходных, а то, как бы я смотрелась такая вот (я даже представлять не хотела какая) на занятиях или вообще в академии. Стоп, я не в академии, а где тогда? И тут мне в голову стукнуло, чем же вчера закончился мой день. Я вскочила, но сразу же бухнулась обратно, свет резал глаза, а голова просто взрывалась, если ей хоть чуть-чуть пошевелить. Это что же, я всю ночь проспала на земле в переулке? Да, подходящее место для принцессы! Хотя стоп, я лежу на чем-то мягком. Это может показаться странным, но мне сей факт очень не понравился. Уж лучше бы я действительно всю ночь в переулке провалялась. А может, я просто еще чего-то не помню? Последняя мысль оптимизма не прибавила.

Я, хоть и через силу, попыталась открыть глаза. От яркого света пришлось сощуриться. Постепенно привыкнув к освещению, я смогла осмотреться вокруг. Небольшая комната, похоже, прямо под крышей, потолок был низкий и скошенный. Я лежала на полу, на чем-то мягком. Оглядевшись, я убедилась, что это скорее склад ненужных вещей, которые жалко выбросить В углу высилась гора одежды, посередине стоял стол, а рядом два стула, один разваленный окончательно, второй на вид довольно крепкий, еще один стул находился рядом с большим окном. Напротив окна - покосившаяся дверь и все. Я приподнялась, стараясь не делать резких движений, потому что голова болеть не перестала, да и все тело ныло.

Через некоторое время, сколько прошло, я понятия не имела, потому что была занята поднятием своего тела, которое категорически не хотело слушаться и вставать на ноги, я подошла к окну. Я действительно оказалась под крышей двухэтажного дома, которыми была застроена вся улочка, уютная и тихая. Но я поняла, что находится она неподалеку от главной, потому что сюда долетал обыкновенный шум города. Совсем не похоже на те места, которые я успела пробежать вчера. Хотя времени осматриваться тогда не было, но я отчетливо понимала, что нахожусь на самой окраине. А сейчас я почти в центре, отсюда даже видны башни академии.

Я засмотрелась на улицу и вздрогнула, когда за спиной, скрипнув, открылась дверь. Я повернулась к вошедшему и схватилась за подоконник, что бы не упасть, хотя мне сразу же захотелось выпрыгнуть в окно. Слабонервной я не была никогда, но от такого в шок пришла бы не только я. Я начала тихонечко вдоль стеночки отходить в бок, пока не уткнулась в другую стену.

- Ты еще завизжи, как вчера, я чуть не оглохла, - Келон потела изящное ушко и поморщилась.

- Нет, спасибо, я вчера голос сорвала, - прохрипела я и вздрогнула от того, насколько противно он звучал.

Еще немного подумав, я вякнула, держась за голову:

- Сгинь, нечисть.

- Ой, вот уж от кого не ожидала, - Келон присела на целый стул. - Ты никогда слабонервностью не отличалась. И чего ты все время за голову держишься? Не отвалится, да и мне она не нужна.

- Болит просто, - проворчала я, глядя на сестру из-под опущенных ресниц. Она явно надо мной издевалась.

- Пить надо меньше. Я вообще не понимаю, с какого перепугу ты это сделала? И вообще, какую гадость ты пила, что как сумасшедшая, носилась по городу?

- Долгая история, - отмахнулась я. - А вообще, тебя же вроде убили, чем не повод напиться? И в твоей смерти обвиняют меня, вот и еще один повод.

Сестра подавилась и ошарашено уставилась на меня, я же смотрела на нее с преувеличенно безразличным выражением лица. Келон вздохнула и жалобно на меня посмотрела, вот такой взгляд я хорошо помню, она всегда так на меня смотрит, когда мне достается за ее проступки.

- Ну, вообще-то, эта истории тоже не маленькая, - опустив глаза, сказала сестра.

- Ничего, у меня времени много, - я уселась на стул и провалилась на пол. Келон расхохоталась.

- Только чур, ты тоже мне все расскажешь, - сквозь смех выговорила сестра.

Я кивнула и, поднявшись с пола, удобно устроилась на той перине, где я проснулась.

Этот день действительно был слишком хорош с самого начала. Прогулка такая приятная и мирная окончилась неудачно.

Келон стояла и активно что-то втолковывала Сорэну, когда ей послышался голос сестры за спиной. Эльфийка оглянулась, но увидела лишь фигуру, одетую в плащ Дэлион, но девушка почувствовала, что это не она. Фигура держала лук с наложенными на тетиву стрелами. Келон хватило одного взгляда, чтобы понять, что это за стрелы. Она, конечно, никогда не разбиралась в оружии, да и вообще обращаться с ним не умела, но огненные стрелы невозможно ни с чем спутать.

Когда-то мама рассказывала ей, что в моменты опасности могут проявляться необычные способности. Вот и сейчас, девушка неосознанно создала копии себя и брата, причем достаточно реальные, а не просто мороки, а сами они телепортировались.

Келон сразу же поняла, что возвращаться не следует, им угрожает опасность, а испытывать судьбу не стоит, им и так повезло, причем не один раз. Но куда идти дальше? Ответ пришел сам собой - в Ривор. Именно там находится Академия и Дэлион должна быть там, хотя известий от нее и не было.

Добраться до города большого труда не составило, а вот проживание... Келон понятия не имела, что ей делать, да еще и младший брат на руках. Хотя куда деть эльфийского принца она сообразила быстро, в городе отыскала семью эльфов и, применила заклинание измененного времени, вообще это странная штука и очень сложная, но не для нее. С помощью него она убедила эльфов заботиться о брате, но так, что они не поймут кто он. Далее проблем стало меньше, но не намного.

Принцесса, выросшая во дворце, не могла долго обходиться без удобств, она нашла это место, крышу, куда никто не заглядывает, и на всякий случай поставила заклинание защиты. Но нужно было как-то зарабатывать деньги, и девушка переступила через себя, перед этим очень долго колебавшись, и решила просто украсть.

Вот только, когда девушка бродила по переулкам, то на нее вдруг кто-то налетел. Поднявшись, принцесса с удивлением обнаружила свою сестру, которая тут же завизжала и потеряла сознание.

Принцессе пришлось тащить свою бездыханную и явно пьяную сестру домой. Во время этого путешествия Келон поняла, что сестра ее не так уж и миниатюрна и весит не мало. Затащить сестру на чердак тоже было не просто, но принцесса тешила себя мыслью, что с утра ее допросит. Кто же знал, что наследница такая непробиваемая ...

- Рассказ, конечно, замечательный, но почему ты не вернулась? - спросила я, допивая какую-то настойку, подсунутую мне сестрой. До отвращения противная жидкость, но зато голова и все тело перестали болеть.

- Чтобы нас наверняка прикончили? Извини, но мне такого счастья не надо, - сестра будто издеваясь, потягивала сок через соломинку из изящного стакана.

- А мне, значит, надо? - искренне вознегодовала я. - Кого обвиняют в твоей смерти? Меня! Хорошо еще, что здесь никто не знает, кто я такая.

- Странно, - задумчиво протянула сестра, отодвигая стакан. - На тебя этот некто был похож очень отдаленно, да и ты вроде бы здесь. Ты ведь так и не поступила в академию, почему?

- Ха! Это вы так думаете, а я поступила и учусь, не скажу, что отлично, но вполне достойно.

- Как же так, ведь все были уверенны, что ты не поступила, да тебя и на приеме то не было.

- Ты ошибаешься, - я откровенно упивалась недоумением сестры. - Не поступила Дэлион Валатион, а вот Дэлла Мериг....

- Ты что, выбрала другое имя? - Келон была не столько удивлена, сколько возмущена.

- И не надо меня таким взглядом сверлить, - поморщилась я. - Как оказалось, я не зря так поступила. В академии моего настоящего имени никто не знает, и искать меня там не будут. Я так понимаю, ты возвращаться не собираешься?

- Нет, - спокойно ответила Келон.

- Значит, на душевное спокойствие сестры тебе наплевать, - вздохнула я. - Ладно, давай попробуем разобраться, как ты собираешься жить дальше? Сейчас твое лицо известно всем.

- А твое?

- А что я? - я телепортировала откуда-то себе стакан сока, не заботясь о том, что подумает тот, у кого из-под носа я его увела. - Они даже пытаться не будут разослать мои портреты, я же запросто могу внешность изменить.

Я усмехнулась своим воспоминаниям. Действительно, изменить внешность, а не просто навести морок, очень сложно и для этого нужно быть как минимум дипломированным магом. Я же просто вычитала простенькую формулу в какой-то книге, сейчас уже даже и не вспомню, в какой. Все бы ничего, ну узнала я это заклинание, в жизни все пригодиться, но я начала им усердно пользоваться, меняя не только свою, но и чужую внешность. Поначалу никто не мог понять, что же происходит, а когда догадались, мне пришлось спешно снимать все заклинания и усердно делать вид, что восьмидесятилетняя эльфийка на подобное ну никак не способна. Поверить не поверили, но за неимением улик не наказали.

- Я, правда, не знаю, что мне делать, - сдалась сестра.

- Не беспокойся, я не собираюсь гнать тебя обратно, во всяком случае, пока мы все не выясним, - задумчиво и медленно проговорила я.

- Мы?!

- Ну да, а кто же еще? Сейчас у нас руки развязаны, и даже не пытайся отлынивать, я тебя знаю.

- И какие же у тебя планы?

- Для начала, я могу представить тебя как родственника, но не сестру, а брата, - сказала я, задумчиво осматривая сестру с ног до головы.

- Что?! Сдурела совсем!

Я со злорадной усмешкой понаблюдала за сменой настроения сестры, от бешенства и негодования, до обреченного согласия.

- А что? Внешность твою я подкорректирую, - я задумчиво оглядела сестру, которая всем своим видом изображала оскорбленную невинность. - Да пойми, тебя же узнают, не можешь же ты все время таскаться в плаще, это подозрительно.

- Ну, ладно.

- Только тебе придется искать работу.

- Зачем? - у Келон был такой вид, будто я ее в жертву приносить собираюсь.

Я не удержалась и усмехнулась, чем привела ее в еще больший ужас.

- А на что ты жить собираешься? - спросила я.

- Ты же как-то живешь, - буркнула себе под нос сестра.

- Я обучаюсь в Академии, и мне платят стипендию, там же я живу и питаюсь, так что мне денег хватает, а вот как ты будешь выкручиваться?

Келон посмотрела на меня с жалостливой надеждой и даже немного наклонила голову и поджала губы.

- И не надейся, - я махнула рукой. - Я не собираюсь тебя содержать.

Вот он яркий пример принцессы, милая, избалованная, будет стоять на своем и даже истерику устроит, если потребуется, лишь бы все было так, как хочет она. Правда, со мной такое не пройдет, я не очередной кавалер или придворная дама, и Келон это знает, чем больше она будет истерить и упрашивать, тем с большей охотой я буду отказывать.

- А мне нельзя туда поступить? - наконец сдалась сестра.

Я вздохнула, видимо, придется упрашивать директора принять моего "брата". Не уверена, что получится, но Келон действительно надо куда-нибудь пристраивать, а академия - это лучший вариант.

- Я попробую, но ничего не обещаю. Давай, вставай, будем править твою внешность.

Келон обреченно вздохнула и поднялась на ноги, закрыла глаза. Ну прямо будто ее убивать собираются! Я, конечно, помню, что я учудила во время своих экспериментов по смене внешности, она этого, видимо, тоже не забыла. Ей тогда не удалось от меня убежать, и она месяц ходила с чешуей, рожками и хвостом. С тех пор я в этом поднаторела и таких ошибок больше не совершаю. Сейчас же я сотворила из нее очень милого парня. Блондин, волосы чуть светлее и короче ее собственных, голубые глаза, вот только рост остался прежним (не высоким).

- Вот и все, любуйся, - я отошла и сама залюбовалась.

Келон неуверенно осмотрелась и, подбежав к зеркалу, стала себя рассматривать. А я довольно улыбалась за ее спиной, пока сестра выискивала недостатки, но ни хвоста, не других лишних вещей не нашла.

- А не плохо получилось, - признала она, с некоторым недовольством, видимо думала ткнуть меня носом в какую-нибудь ошибку и отказаться от этой идеи, но не тут то было.

- Ты только веди себя не как девчонка, ладно?

- Ты это о чем?

- Ну, ты пойми, парень, который ведет себя, как девчонка, это не просто странно, это... ну это...

- Я поняла, - Келон сразу выпрямилась. - Пошли?

Мне очень не понравилось то, что она так быстро все приняла и вообще весела, что-то она мне точно подстроит, ну да ладно, у меня нет настроя с ней скандалить, а если что-то и натворит, то разберусь. Я вздохнула, сейчас выходной, так что директор, наверное, свободен, но вот меня он увидеть, точно не ожидает.

По дороге я рассказала сестре о своих приключениях, которых было не много, так что и времени это не заняло. А потом я решила дать ей небольшой инструктаж.

- Главное, покажи как можно больше способностей. Какими стихиями ты владеешь?

- Вообще-то, как и у тебя, три,- Келон явно обиделась на то, что я не помню, какая у нее основа. Я просто нервничаю, поэтому могу что-то забыть, но я не собиралась все это вываливать на сестру.

- Ладно, главное покажи, что умеешь ими управлять, он тебя с руками оторвет, несмотря на то, что набор уже закончен, иметь в своей Академии такой талант, да он до потолка прыгать будет.

- А как же ты?

- Я же тебе говорила о своем поступлении, к тому же мне и этого хватает.

Дальше мы просто шли молча, каждая думая о своем. Я украдкой посматривала на Келон, симпатичный все-таки парень получился, так же обращая внимания на то, какие взгляды на него бросали девушки. Да уж, сестренка меня по головке не погладит за такую популярность, в Академии у нее от поклонниц отбоя не будет, я уверенна.

Помимо сестры меня занимала окружающая суматоха, все эти люди и нелюди (в большинстве люди) куда-то спешили, о чем-то быстро переговаривались и спорили, из случайно выловленных фраз я поняла, что сегодня ярмарка. А что же тогда было вчера? Просто обыкновенный день из жизни рынка, так что же тогда будет твориться на ярмарке!

Вот так мы и подошли к академии, я так и не рассказала сестре о том, что мою основу составляют все стихии. Кто знает, как она на это отреагирует.

Нас вполне спокойно пропустили внутрь, мало ли, зачем студенты решили вернуться так рано (обычно учащиеся стараются вернуться как можно позже вечером последнего выходного дня или вообще утром прямо на занятия). Во дворе и внутри, конечно же, никого не было, и мы спокойно прошли по зданию академии к кабинету директора. Я постучала и, услышав с той стороны ответ, открыла дверь и вошла внутрь, напоследок бросив через плечо:

- Имя себе придумай.

Дверь за мое спиной захлопнулась, и я уставилась на нашего директора.

- Здравствуйте. Можно к вам? - осторожно спросила я.

- Да, конечно, Дэлла, походи, - он был явно ошарашен, что кто-то из студентов еще не смотался с территории Академии, тем более я. - Что ты хотела?

Ко мне он относился терпимо, несмотря на то, что мы с ребятами устроили, да и на его лекциях и практике я была лучшей, так что оставалась надежда, что он меня не выпинает из кабинета, как только услышит просьбу.

- Я не знаю, как вам сказать, - я упорно старалась изобразить смущение, ну не ультиматум же ему выдвигать? - Понимаете, мой брат приехал в город и ему негде жить.

- Ты предлагаешь предоставить ему общежитие, а на каком, собственно, основании?

- Он может поступить.

Если он меня сразу не погнал, значит, заинтересовался и обязательно выслушает.

- А почему он не приехал с тобой?

У меня возникло странное ощущение, что я на допросе.

- Он не мог, - начала я, а потом решила напирать изо всех сил и не дать директору вставить и слово, а поскольку достойной причины, почему мой "брат" приехать не мог, я не придумала, то решила зайти с другой стороны. - Он может управлять тремя стихиями, и довольно неплохо, то есть, основу он уже знает.

- Что? - директор подавился не сказанной фразой и, наверное, вообще забыл, что хотел сказать.

- Пускай подойдет, я его проверю, - после минутной заминки продолжил директор

Я все это время не мешала ему переваривать информацию и сейчас с торжествующей улыбкой выглянула за дверь и позвала "брата"

Келон вошла очень неуверенно и остановилась посреди кабинета.

- Ну что ж, покажи, на что ты способен, твоя сестра тебя очень хвалила, как, кстати, тебя зовут?

- Колин, - выпалил парень, поджав губы, я усиленно сдерживала улыбку.

Директор был просто в восторге и, конечно же, принял сестру (наверное, лучше теперь называть ее братом).

- После выходных получишь ключ от комнаты, - сказал директор, выпроваживая нас из кабинета.

- Ну вот, - простонала я, пока мы шли по коридору к воротам. - И где мы, точнее ты, будешь еще три дня таскаться?

- А чем тебе мой дом не угодил? - возмутился "брат"

- Ты что, головой стукнула... лся? Как ты вообще смог там жить, с твоими то запросами?

- А что делать, - вздохнул парень.

Вот уж чего я точно не ожидала от своей сестры, так это того, что она смирно приняла такое положение вещей, натерплюсь я еще от нее, а парень получился действительно симпатичным, только мы решили, что волосы не мешало бы обстричь.

Не зная, как еще можно провести эти выходные я потащила "брата" по магазинам. Келон сначала упиралась, и я даже не намекнула, а напрямую сказала, что парень в женской одежде будет выглядеть, мягко говоря, странно.

- Но ведь сейчас на мне не платье, - упорствовала сестра. - И это ты наколдовала.

- Вот именно что наколдовала, - огрызнулась я. - Колдовство долго не протянет, и я не собираюсь свой резерв тратить на поддержание твоей внешности.

Сестренка сдалась и согласилась влезть в штаны, никогда не понимала ее тяги ко всяким платьицам и юбочкам, нет, я, конечно, такое тоже нашу, но и штаны с удовольствием надену.

После долгих блужданий нам удалось найти подходящий магазин с большим выбором и низкими ценами. Второе сейчас для меня было наиболее важно, потому что денег у меня было не много. Хотя, я обманываю сама себя, денег у меня достаточно, но вот на какое время мне предстоит их растянуть, не понятно, а мне еще сестру, тьфу ты, брата содержать, а если учесть потребности этой эльфы... Я застонала. Келон, примеряющая очередную вещицу, поморщилась.

- Мало того, что заставляешь меня носить мужскую одежду, так ты даже нормальную купить не хочешь.

- Ну, во-первых, ты - парень, - я тяжело вздохнула. - И я понятия не имею, как часто мне придется тебе это напоминать, наверное, в зеркало тыкать.

- А во-вторых? - спросила Келон, когда мы уже шли по улице.

- А во-вторых, дорогое, не значит дешевое, здесь тебе не эльфийский базар, хотя и у нас хитрецов хватает.

- А почему мы тогда... - начал, было "брат"

- Нет! - я даже дослушивать ее не стала, прекрасно знала, что она скажет. - На что мы жить будем? Наряды твои жевать?

- Ты же говорила, что в столовой кормят, - обижено буркнул "брат"

- Ты иногда кажешься мне такой наивной, - усмехнулась я.

Нет, ну это нормально, заговоры она подозревает, пытается спрятаться, неумело конечно, но это частности. А тут такая наивность!

Сестренка, точнее братик, надулся, и я усмехнулась еще шире. Со стороны это смотрелось немного странно - идут по улице двое, девушка и парень, причем парень обижено надулся и опустил голову, а девушка злорадно усмехается и еле сдерживается, чтобы не расхохотаться.

Ночевали мы на том самом чердаке, я категорически отказалась оставлять сестру одну. А с утра мы решили прогуляться по городу, ни я, ни она его так толком и не рассмотрели. Мы просто ходили по центральным улочкам, Келон все порывалась затащить меня на ярмарку, но с меня прошлого раза хватило.

Отвлек нас крик, раздавшийся из-за спины, я от неожиданности даже подпрыгнула, чем очень рассмешила Келон.

- Дэ-эл!

- Дэл! Вот ты где!

К нам подбежали Верден и Зак, чуть не сбив меня с ног.

- Ты куда пропала?

Ну вот, допрос начался, я уже приготовилась к самому худшему, как они вдруг замерли, и я поняла, что они с удивлением пялятся на моего "брата"

- Это мой брат Колин, - представила я его.

- Брат? - в один голос удивленно спросили они.

- Нет, сестра, - Келон поперхнулась и с ужасом на меня уставилась. - У меня что, семьи, по-вашему, быть не может, что ли?

- Есть, конечно, мы и не спорим.

- Ага, - вздохнула я и тут вспомнила. - Какого ... вы меня вчера бросили?

- Мы? Тебя? - они были явно возмущены и говорили хором.

- Да ты сама нас выперла, - возмутился Верден.

- Знаешь, в таком состоянии с тобой лучше не связываться. Ну, мы и решили выйти ненадолго, а когда вернулись, тебя уже не было, - Зак был более спокоен.

- Так уж и ненадолго? - скептически фыркнула я.

Я, конечно, всех подробностей не помню, но вот то, что их не было в самый нужный момент, меня напрягало. Я рассказала, что произошло после их "ненадолго". Они честно старались не смеяться, но все равно расхохотались, я же обижено на них смотрела, ну это скорее для порядка, должна же я на них злиться.

- Ты его случайно не убила? - отсмеявшись, серьезно спросил Зак.

- С чего ты взял?

- Ну, ты здесь, целая и невредимая... - начал Верден

- Ага, а если бы у меня ноги-руки были сломаны, то это было бы нормально? - они меня, если честно, очень обидели.

- А откуда твой брат приехал? И почему его раньше не было? - Зак решил сменить тему.

Вот только, по-моему, эта тема ничем не лучше предыдущей. И вообще, меня что, теперь все будут спрашивать, откуда взялся мой брат и почему его раньше не было? Ну, сейчас я еще держусь, а вот потом я за себя не отвечаю, могу и сорваться.

- Он не мог, - с нажимом сказала я. Надеюсь, они поймут, что на эту тему вопросов лучше не задавать. - И даже в академию только сейчас поступил.

- И его взяли? - удивился Зак.

- Да, это что, допрос? - встрял "брат"

Мы все с удивлением на него уставились, даже остановились. Я была поражена тем, что Келон вообще решила что-то ляпнуть, остальные же... а кто их знает, чего они так удивились. Нас сразу же начали уверять, что это вовсе не допрос. Мне надоело дуться, тем более, что настроение было отличное, с чего бы это.

ГЛАВА 7

Все выходные прошли без приключений. Я больше к алкогольным напиткам не притрагивалась, хотя по корчмам мы ходили. В воскресенье вечером мы вернулись в академию вместе со всеми студентами. Я проследила, чтобы "брат" благополучно добрался до своей комнаты, ни с кем особо не разговаривая.

Келон никак не могла ужиться в роли парня, поэтому я посоветовала ей побольше молчать. Пусть уж лучше молчит, чем ляпнет какую-нибудь глупость. Сестра опять же согласилась. Как-то она подозрительно покорно со всем соглашается. Я ее знаю, Келон еще та проныра, она же первоклассная актриса, в основном именно поэтому я не волновалась по поводу ее пребывания парнем. Но казус мог случиться в любой момент, так что я старалась глаз с нее не спускать.

Сейчас же я заперлась в комнате и задумалась. Необходимо выяснить, кто же так старается подставить меня и избавиться от наследников. В голову приходит банальный сценарий, по которому наследников выводят из игры, а потом занимают трон. Но это глупо, во-первых, когда еще этот трон освободится, а во-вторых, это еще раз глупо, тот, кто это спланировал, умен, и на такую банальность лучше не рассчитывать. Конечно, среди эльфов полно подлецов, это только с виду все мы белые и пушистые, но нужно найти того, кто решится на такое. Для начала, нужно постараться хотя бы примерно представить, зачем это было нужно, потому что виновным может быть кто угодно. Сейчас, когда я вдали от дворца, маловероятно найти подходящую личность, а вот причины...

Как это ни прискорбно, но в голову ничего не лезет. Я не малолетний гений, чтобы сходу такие загадки раскусывать. Я вообще загадки никогда не любила, а сейчас возникает такое чувство, будто тобой кто-то управляет, просто играет как куклой, и не мной одной.

Утро пришло как-то незаметно, я так и не заснула, но спать вовсе не хотелось. Быстро собравшись, я направилась к аудитории, заранее зная, что приду раньше всех. Но можно посидеть и там, и хотя бы послушать лекции, что бы понять, что же мы проходим.

Зайдя в пустое помещение, я неосознанно поднялась на самый последний ряд. Здесь ощущался какой-то холод, видимо из-за того, что студентов давненько не было. Я раскрыла конспект и невидящими глазами уставилась в аккуратно выведенные слова. Оказывается, спать мне все-таки хотелось, и я задремала.

Разбудил меня стук двери. Я устало протерла глаза и посмотрела в сторону прохода, ожидая появления учителя. Видимо, я надолго заснула. Но в дверь, осторожно оглядываясь, вошла Ализен. Ей то, что здесь так рано понадобилось? Но за ней вошел тот, кого я уж точно не ожидала здесь увидеть - Левер. И почему мне так везет? Каждый из них по отдельности - катастрофа, а вместе, даже и думать не хочется.

Хорошо, что я села в самом конце аудитории. Быстрым движением сгребла разложенные на столе вещи и нырнула под стол.

- Зачем ты меня сюда притащила? - ленивым голосом спросил Левер.

- Прекрати передо мной строить из себя кого-то! Ты достал?

- Нет, я же тебе сказал, эта стерва от меня сбежала, - из голоса Левера исчезли нотки превосходства.

- По описанию она мне кое-кого напоминает, - Ализен только что не рычала.

Я уже догадывалась, о ком они разговаривают. Неужели, я увела из-под носа Левера свадебный подарок графине Вальден? Нет, шутки шутками, но все-таки, зачем им нужна эта безделушка?

- Не важно, мне нужен этот камень. Я, как узнала, что Берт его продал, чуть не спалила его лавочку, а теперь у меня из-под носа его опять увели, - голос у Ализен стал спокойным, но это ничего еще не значило.

- Да найду я тебе эту безделушку, не нервничай так.

Дверь хлопнула. Я осторожно выглянула из-за угла. В аудитории было пусто, но в воздухе кружилась какая-то тяжесть, словно вместо воздуха вокруг витал пух. Я не сразу поняла, что дело не в воздухе, а во мне самой, это я задыхалась. Я приложила руку к лицу, но тут же отдернула, будто не рукой коснулась, а огнем. На кончиках пальцев вспыхнули и погасли огоньки.

Рука вдруг стала ледяной, а я все сидела на полу, пытаясь даже не осознать, а принять тот факт, что перестаю контролировать силу огня. Если так пойдет и дальше, то скоро я потеряю контроль не только над телом, но и над разумом.

Лекция началась, и я усиленно старалась вслушаться, но ничего не понимала. Ализен как-то странно на меня косилась, но она не могла знать о том, что я слышала их разговор. Скорее всего, она размышляет над тем, как узнать, точно ли это я стащила из-под носа у Левера кулон или нет.

Так мы все время занятий и просидели, бросая друг на друга косые взгляды, кажется, это заметили, потому что все начали посматривать на нас и шептаться.

После лекций я решила сходить в библиотеку и найти книги по контролю огненной стихии. Нужно найти способ держать себя в руках, потому что я понятия не имею, когда сорвусь и натворю что-нибудь непоправимое.

Просить помощи ни у кого не хотелось, а то еще спрашивать начнут, зачем мне эти книги нужны, поэтому я просто прогуливалась между стеллажей. Подходящие книги нашлись быстро, и я взяла одну из них. Она, как мне показалось, подходит больше других.

Настроение поднялось, и из-за стеллажей я вышла почти счастливая, но тут же натолкнулась на странную картину, которая заставила замереть на месте и раскрыть рот. За одним из столов сидела Ализен с подругой и активно увивалась возле парня, который стеснительно прятался за книгу. Парня я узнала, это была моя сестра... нет, брат.

- Что?!! И как это понимать! - крикнула я.

Голос странно звенел, и был необычайно громкий. Я решительно выдохнула и направилась к их столу. Проблема заключалась в том, что он был не близко, а все находящиеся в библиотеке с интересом наблюдали, как я пытаюсь пробиться. И почему здесь столько народу? Никогда бы не подумала, что библиотека такое популярное место.

- Не нервничай ты так, Дэлла, - засмеялась Ализен. - Мне этот парень понравился, так что не надо психовать, он не говорил, что у него есть девушка. Так что не кричи, в библиотеке должно быть тихо.

Все стали похихикивать, но я упорно шла к своей цели. Что за глупость, причем здесь парень? Келон же выдаст себя, вон уже за книгой прячется, сейчас еще хихикать начнет, как девушка... Почему как? Она же и есть девушка!

Уже почти достигнув стола, я все-таки налетела на одного из студентов, который осторожно шел с большой стопкой книг. Книги разлетелись в разные стороны, шелестя листами, одна из них угодила мне прямо в руки.

- Смотреть надо, куда идешь, - бурчал студент, собирая книги с пола. - Никуда твой парень не денется.

- Извини, - я протянула ему книгу и замерла.

Передо мной стоял Зак, который, не менее удивленно, разглядывал меня. Если бы вокруг была тишина, то сцену можно было бы назвать почти идиллической. Но все вокруг хихикали или откровенно ржали, причем было совершенно непонятно, над чем именно. Я скользнула взглядом по помещению и увидела еще одну книгу, лежащую на полу, она была раскрыта почти на середине.

- Зак, давай я тебе помогу, - какая-то девушка наклонилась за книгой и взяла ее в руки.

Но я, заметив картинку, уже тянула к ней руки. Хватка у девушки была сильная, а по ней и не скажешь. Высокая, худая, с длинными рыжими волосами и темными глазами, острым худым лицом.

- Отдай, - решительно попросила я, глядя ей прямо в глаза.

- Не отдам, я первая ее подняла, - она явно не собиралась уступать.

- Какая тебе разница, она все равно не твоя, - я уже прилагала все свои силы, чтобы вырвать книгу из ее рук.

Моя книга по магии огня уже давно валялась на полу, вокруг собралась еще большая толпа, чтобы посмотреть на представление.

- Она и не твоя, - теперь уже с угрозой пошипела девушка. - Уйди, светлая.

Так она из темных! Хотя, что я удивляюсь, сомневаюсь, что кто-нибудь из светлых так старался бы ради Зака, который, к слову, стоял тут и молча наблюдал за творящимся беспорядком и варварским разделом книги.

- Дэлла, ты я вижу, и за темным решила побегать, и книжечку ему принести, а этот блондинчик значит уже не интересует? - издевательски крикнула Ализен, кивая в сторону Колина.

Мой подлец брат, даже и не подумал мне помочь, а продолжал прятаться за толстенным фолиантом.

- Тебя мои предпочтения не касаются, - я продолжала изо всех сил сжимать книгу, хотя чувствовала, что скоро она выскользнет из пальцев.

- Не нарывайся, светлая, лучше просто отдай.

Зак неожиданно появился радом с нами и легко вырвал книгу из наших рук. Где он был все это время и почему не сделал этого раньше, не ясно. Рыжая девушка глупо улыбнулась и потупилась. Зак же покачал головой, вкладывая в незамысловатое движение все, что он думает о нас и этой ситуации. Я тоже только сейчас поняла, как глупо себя повела, могла ведь спокойно отдать книжку, а потом просто попросить ее у Зака.

- Прости, - рядом со мной неизвестно откуда оказался брат.

- Ну вот, - издевательски обиженно сказала Ализен, которая тоже как-то оказалась рядом с нами. - Ты все-таки ему больше нравишься, но у меня ведь еще есть надежда.

Я закатила глаза и посмотрела на брата, тот был явно не рад такой перспективе.

- За что прощать то? - неожиданно по-доброму спросила я.

- Я должна... должен был сразу тебе помочь.

Я вздрогнула, надеясь, что оговорку никто не заметил.

- А зачем тебе книги по магии огня? - неожиданно спросила Ализен, разглядывая поднятый с пола том.

- Тебя поджечь хочу, - я резко выхватила книгу из ее рук.

Да уж, у графини ручки были послабее, чем у рыжеволосой темной.

Толпа вокруг нас собралась приличная. Похоже, мы неплохо развлекли публику. Зак уже умудрился куда-то сбежать, а вместе с ним и книга, которая была мне так нужна. Я выругалась сквозь зубы и хотела забрать с собой и Колина, но брат тоже куда-то делся. Мне пришлось идти через толпу смеющихся студентов в одиночестве. Да уж, об этом еще не скоро забудут.

В своей комнате я уселась с ногами на кровать и углубилась в чтение, чтобы отвлечься и успокоится, но почти сразу влетела Келон, точнее, Колин.

- Между прочим, это женская комната, - сказала я, не поднимая глаз от книги.

На самом деле, мне так и не удалось прочитать даже самую первую строчку, а название главы я уже и не помнила, хотя оно было прямо над этой самой верхней строкой. Сама не понимаю, на что я надеялась после недавнего происшествия?

- А я кто? - возмущенно спросили прямо над ухом.

- Не помню, давала ли я тебе этот совет, но почаще смотрись в зеркало, - на этот раз я глянула на своего брата.

Колину, похоже, пришлось пробиваться сквозь толпу с усилием, о чем свидетельствовали растрепанные волосы и мятая одежда. Брат с подозрением смотрел на книгу у меня в руках.

- Зачем она тебе?

- Ты почему меня бросил там? - мне не хотелось обсуждать тему книг, наверное, не скоро захочется, а той, что была у меня в руках, тем более.

- Не заговаривай мне зубы, Дэл, зачем тебе книги по магии огня? - не собирался отставать Колин.

У моей сестры, теперь уже брата, просто талант замечать именно то, что пытаются скрыть. Книгу я, конечно, не особо прятала, так что сама виновата, но ведь в другой ситуации Келон просто сказала бы, что мне делать нечего, вот я и засела за чтение книг. Но сейчас...

Скрывать что-либо не было смысла, все равно догадается. Я подняла руку и попыталась сконцентрироваться, но вместо небольшого огонька всю мою ладонь охватило пламя. Я, вскрикнув, соскочила с кровати. Больно мне не было, я вообще ощущала огонь, окружавший мою ладонь, как теплый ветерок. Просто я не ожидала такого результата, тем более, что в пламени было больше синего, чем красно-рыжего.

- Дэл, - вздохнул брат, опускаясь на пустующую кровать возле противоположной стены. - Это же...

- Можешь сдавать меня соответствующей инстанции, - с горькой иронией произнесла я.

Вообще-то мне бы хотелось, что бы это прозвучало непринужденнее, но я все еще пыталась согнать огонь с руки. В конце концов, мне это удалось с помощью обыкновенного кувшина с водой, правда на полу стала растекаться лужа, но я махнула на нее рукой, ничего страшного не случится, мирового потопа не будет, подождет, у меня сейчас поважнее проблемы имеются.

- Как ты можешь так об этом говорить, это же... Надо родителям сказать.

- Ты хоть сама-то поняла, что сейчас сказала? - спросила я, наливая оставшуюся воду в стакан. - Я вполне нормально себя чувствую и мир захватывать не собираюсь.

Сказав это, я, конечно, покривила душой, с самочувствием у меня было плоховато, чего стоит инцидент в аудитории. А вот к получению власти меня действительно не тянет, может быть, потому что большую часть своей осознанной жизни я всячески пыталась откреститься даже от того, что было дано мне по праву рождения.

- Дэл, - брат подошел ко мне и обнял за плечи.

- И не надо мне сочувствовать, - сказала я, вырываясь из объятий.

Именно это милую картину и застал ввалившийся в комнату Зак, следом за которым вошел и Верден.

- Да что же у вас всех за привычка вваливаться ко мне без стука? - неожиданно даже для самой себя сорвалась я.

- Извините, мы вам помешали? - странно ухмыляясь, спросили друзья.

- Пошли вон отсюда, извращенцы, - рявкнула я. - И ты тоже, - я обернулась к брату.

Все быстренько смотались, и в комнате стало неожиданно пусто. Только тихо капала вода, оказывается, я умудрилась взорвать стакан. Зря я на них накричала, да еще с такой претензией, друзья постоянно вваливались ко мне в комнату, я же могла запросто запечатать дверь так, что в нее никто не войдет.

Через несколько минут кто-то очень осторожно постучал, скорее, поскребся в дверь.

- Войдите,- вздохнула я.

Дверь открылась, и в комнату тихонько зашел Зак. Странно это все, темный, да еще такой, осторожно входит в комнату, боясь получить от светлой.

- Я вообще-то приходил спросить, - он протянул мне книгу. - С чего это ты так за нее дралась?

Я трясущимися руками взяла книгу и, прижав к груди, тяжело вздохнула.

- Ответ, что я хотела сама лично тебе ее вручить, не пройдет?

- Даже не пытайся, - усмехнулся темный. - Только верни ее, мне по ней заниматься надо.

Зак уже выходил за дверь, когда я его окликнула.

- Извинись там за меня, хорошо?

Он просто кивнул и вышел. Все-таки странное у меня поведение, иногда срываюсь, так что и воспитание, и происхождение никакой роли не играют, зато потом очень долго чувствую свою вину.

Но сейчас не было времени заниматься самокопанием, у меня в руках была заветная книга. Я перелистывала страницы, пытаясь найти то самое место, которое зацепил взгляд, когда она лежала в библиотеке на полу. Нужная страница упорно не желала попадаться и я решила, что мне просто показалось, но из чистого упрямства все равно собиралась пролистать ее до конца.

Все-таки мне повезло, и уже ближе к концу я наткнулась на картинку, которая и привлекла мое внимание. Изображение было маленьким, но аккуратным, шесть фигурок стояли в ряд, крайние две и привлекли мое внимание. Девушка и парень, эльфы, я узнала их еще тогда, хотя взглядом пробежалась лишь вскользь - Элан и Мирана, мои старшие брат и сестра.

Насладиться чтением мне опять не дали. Дверь хлопнула и внутрь влетела Ализен.

- Да ты меня точно утопить хочешь! - крикнула она.

Я подняла глаза от книги и посмотрела на возмущенную девушку.

- Ты где-то здесь видишь воду?

Она осмотрела все вокруг, но сдаваться не собиралась.

- Ты могла все это убрать. Слушай, - она ткнула в меня пальцем. - Ты - никто и не пытайся меня доводить, пожалеешь.

Я смотрела, как она, гордо вздернув подбородок, выходит за дверь. Но видимо Ализен неожиданно вспомнила что-то еще, потому что вернулась.

- Ах да, совсем забыла, с сегодняшнего дня я живу в этой комнате.

Нельзя сказать, что я была удивлена, потому что это было не удивление, скорее уже паника. И зачем ей переселяться в мою комнату, если только... Я соскочила на ноги и стала рыться в столе, ища кулон. И зачем ей нужна эта безделушка, понятия не имею, но и отдавать так просто не собираюсь.

У меня все отчетливее появляется чувство, что мир восстал против меня. Что же это такое твориться, одно за одним! Снова хлопнула дверь, прерывая мои мысли. У меня тут что, проходной двор? Я испугалась, что это Ализен, ведь я только что нашла кулон и сейчас держала его в руках. Куда же я его дену, карманов в моем платье нет. Дальше размышлять не было времени, все это произошло в доли секунды и я сунула кулон в рот. Сама понимаю, что глупо, но видимо я только на такие глупые поступки и способна.

Я обернулась и поняла, что мне повезло, это совсем не Ализен.

- Он вернулся, - запыхавшийся брат прислонился к косяку.

- Хто велнулся? - спросила я.

- Ты чего так странно разговариваешь? - Колин подозрительно меня смотрел.

- Не вавно, так хто?

- Поверить не могу, что ты, столько проучившись здесь, ничего не знаешь, - Колин уселся на стул.

Я скорчила рожицу и опустилась на кровать, разговаривать много не хотелось, а вытаскивать кулон перед братом как-то странно. Сестра и так считает, что я с ума из-за своей силы схожу, а так еще больше в этом убедится. Не рассказывать же всю историю о том, как я прячу эту вещицу от Ализен, это, кстати, ее вещица, так что проще потерпеть.

- Ладно уж, слушай, темнота, - усмехнулся Колин. - Этот парень учится здесь, во всяком случае, поступил он в прошлом году. Но сколько шуму наделало его поступление! Он просто человек, но в основе у него все четыре стихии, а еще он не отсюда.

Колин замолчал, явно ожидая моей бурной реакции, я же просто не понимала, как именно должна отреагировать, прыгать от радости или огорчаться.

- Ты что, не понимаешь? - не выдержал новоиспеченный брат. - Он из другого мира, и не просто мира, этот парень утверждает, что у них магии нет, совсем нет, понимаешь?

Я кивнула, чтобы показать, что все понимаю. Странно, я действительно ни о чем подобном здесь еще не слышала, может быть, стоило больше внимания уделять тому, о чем сплетничают девчонки.

- И имя у него такой странное, А-л-е-к-с-е-й, - по буквам выговорил брат, видимо, пытаясь не ошибиться.

Я внимательно слушала и ждала продолжения. Сестра тоже ждала вопросов. Я внимательно на нее посмотрела, все таки даже сейчас, когда она выглядит как парень, я иногда сбиваюсь и называю ее сестрой, а не братом, главное тут при посторонних не оговориться.

- Что все так суетятся? Откуда он вообще вернулся? - спросила я, наконец выплюнув кулон.

- Это что? - спросил Колин, внимательно присматриваясь к блестящему синему камню. - Похоже на мой кулон, правда я его продала... продал.

- Не отвлекайся, - сказала я, запихивая безделушку в карман.

Колин закатил глаза.

- Он здесь что-то вроде знаменитости. Попал из странного мира, и знает необычные вещи, а еще ему тут напророчили, что он должен мир спасти от какого-то зла, тут я подробностей пока не знаю. Он со своим другом отправлялся в путешествие за одним очень важным артефактом, что за артефакт, кроме небольшой кучки посвященных, не знает никто.

- Никто? - я с подозрением посмотрела на брата.

- Пока, - Колин понимающе усмехнулся. - Еще не вечер, но ты меня знаешь, я все постараюсь выяснить.

- А если поподробнее, что там ему напророчили?

- Да ты будто в лесу живешь, Дэлион!

- Тихо ты, - шикнула я.

Дверь была все еще открыта, не хватало еще, чтобы кто-нибудь услышал мое имя. Я соскочила с кровати и захлопнула дверь.

- Все, я все помню. Не говори мне, что ты этого никогда не слышала, я подобными вещами никогда не интересовалась, так что, если в общих чертах, то в нашем мире появится зло, что будет скрываться за добром, и придет пришелец из неизвестного мира, чтобы сражаться с ним. Как-то так.

- Хм, - я задумчиво посмотрела на потолок. - Сражаться - это еще не значит победить.

- Ты всегда была такой занудой? - спросила сестра.

Я закатила глаза. Я не зануда, просто внимательно все слушаю и замечаю, ну может, не совсем все, но есть такие моменты, которые просто цепляют, как сейчас. Там ничего не сказано о победе, лишь о борьбе, хотя этот недочет можно списать на невнимательность сестры, но что-то мне подсказывает, что все так, как она сказала.

- Пойдем, - Колин поднялся со стула и потянул меня за руку. - Они только что вернулись, так что мы еще успеем их увидеть.

- Ну что за ребячество? - сказала я, правда уже на ходу и посреди коридора.

В холле образовалось столпотворение. Видимо, если не всем, то многим хотелось посмотреть на прибывших. Я вот никакого благоговения или счастья по этому поводу не испытывала, видимо, тут свою роль сыграло и то, что Келон тащила меня через толпу и даже не пыталась отпустить.

Не знаю как, но нам удалось выбиться в первые ряды. Парень вел себя очень раскованно и со всеми здоровался, выглядел вполне обычно, даже для человека, может быть только одежда была немного необычная, штаны из незнакомой синей ткани и кофта со странным рисунком. Стоп, с каких это пор я обращаю внимание на одежду? Это Келон у нас модница, а не я.

- Привет, кажется, мы не знакомы? - парень улыбнулся.

- А? - я удивленно посмотрела на него. Неужели это он ко мне обращается?

- Меня Алексей зовут, но можно просто Леша.

- А я Дэл... ла, - медленно выговорила я.

Я закусила губу и покраснела. Не знаю, что подумали окружающие, но в этот момент я была готова сама себя поколотить, я же чуть не проболталась, а здесь пол школы столпилось.

- Приятно познакомиться, - он пожал мне руку.

Леша прошел дальше, а я так и осталась стоять, размышляя над тем, что дурость из своей головы надо выбивать вовремя. Дэлион - запрещенное имя, которое надо забыть, во всяком случае, пока.

- Эй, ты чего? - спросил Колин, тронув меня за плечо.

Народ потихоньку расходился, но кое-кто еще стоял и, косясь на меня, о чем-то шептался.

- Влюбилась, что ли? - заговорщицки спросил брат.

Или мне показалось, или я услышала нотки огорчения в голосе. Но сейчас мне было не до этого. Я схватила Колина за руку и, дернув, отвела в сторону.

- Ты хоть понимаешь, что я чуть не проболталась? - прошипела я.

- Так ты из-за этого застыла как памятник, да еще и покраснела?

- Какая же я дура, - я прижала руки к лицу и сползла по стене. - Нужно всегда обращать внимание на мелочи и не допускать подобного...

- Ты изменилась и я даже не знаю, хорошо это или плохо. С одной стороны, вроде бы и более серьезно относишься к некоторым вещам, а с другой - слишком критична.

Колин переступил с ноги на ногу и, наклонившись, прошептал мне на ухо:

- А вы будущий тиран, Ваше высочество.

Я подняла глаза, но его уже не было рядом со мной. Интересно, что он хотел этим сказать? Будущий тиран. А может быть так оно и есть, я слишком избалована, а еще действительно слишком многое критикую и неосознанно стремлюсь подчинить себе окружающих.

- Почему ты здесь сидишь?

Этот голос словно пробудил меня, я вскочила на ноги и посмотрела прямо в глаза Заку.

- Ничего, просто сижу и размышляю над полной бесперспективностью своего будущего.

- Ну, ты и загнула, - усмехнулся он. - Тоже прибегала сюда посмотреть на знаменитость?

- Можно сказать и так. Точнее, меня сюда приволокли, но раз уж я не слишком сопротивлялась, значит, это можно считать правдой.

Я поднялась на ноги и осмотрелась, похоже, сейчас мы в холле остались одни. Видимо все почитатели и обожатели проследовали за своим героем.

- Странная ты, - задумчиво сказал Зак

- А ты что здесь делаешь? - спросила я, обращаясь к нему.

- Так ведь интересно же посмотреть на героя.

- И кто из нас странный?

Мы переглянулись и засмеялись. Мне почему-то стало очень легко, вся та тяжесть ответственности и проблем, что лежала на мне, куда-то делась. С Заком всегда было так, легко и весело.

Когда я поднялась в свою комнату, Ализен уже разлеглась на кровати и что-то читала. Не обращая на нее внимания, я взяла свою книгу, которую мне так упорно не давали читать, и погрузилась в чтение.

Примерно минут через пять моей новой соседке надоело то, что ее игнорируют, и Ализен с шумом захлопнув книгу, бросила ее на стол. Я не, обращая внимания, продолжала читать. В конце концов, я не обязана с ней разговаривать и изучить подобные вещи будет не лишним.

- Ты ведь не оставалась на выходные в общежитии? - спросила она.

Вопрос конечно глупый, в общежитии на выходных не оставалось вообще никого, но я ответила, просто мотнув головой.

- А на рынок ты случайно не ходила?

- Случайно ходила, - ответила я, откладывая в сторону книгу.

Я уже поняла, к чему она ведет, хотя странно, что она раньше не начала допрос по поводу наличия у меня того самого кулона.

- А ты там случайно ничего не покупала? - продолжила расспрашивать Ализен.

Если так и дальше продолжится, то до сути вопроса мы доберемся только к вечеру. Я оперлась руками о колени и посмотрела ей прямо в глаза.

- Хватит ходить вокруг да около, зачем тебе нужен этот проклятый кулон? - спросила я.

- А он что, проклят?

- Не изображай из себя дурочку! Так зачем?

Мы сидели и молча смотрели друг на друга, я терпеливо ждала ответ, а Ализен видимо пыталась переварить тот факт, что каким-то образом не я смущенно отвечаю на ее вопросы, а наоборот.

- Он ведь у тебя? - после довольно продолжительного молчания спросила графиня Вальден.

- Ты не ответила на мой вопрос, - невозмутимо сказала я.

Я уже снова уткнулась в книгу, потому что созерцание противоречивых эмоций, отражавшихся на лице Ализен, удовольствия не доставляли. Может быть, Келон права и я действительно становлюсь безразличной к окружающим.

- Значит, у тебя, - вздохнула Ализен.

Я подняла глаза от книги и с удивлением уставилась на Ализен. С чего это вдруг она не возмущается и не набрасывается на меня, а вздыхает, да еще и так обреченно, или это она так на жалость давит?

- С чего это я вообще должна тебе что-то говорить? - возмущенно и высокомерно сказал графиня Вальден и, схватив книгу со стола, сделала вид, что углубилась в чтение, вот только, по-моему, читать книги вверх ногами не очень удобно.

Вновь вернуться к изучению книги я уже не смогла. За сегодняшний, еще не кончившийся день, меня загрузили информацией настолько, что это все нужно было обдумать.

На первом месте стояла проблема моей семьи, хотя сомневаюсь, что это касается только нашей семьи. Если ты имеешь хоть какое-то отношение к политике, будь готов к тому, что твои проблемы редко будут личными. Далее по списку была Ализен с ее странной заинтересованностью моим кулоном, хотя нет, кулон не мой, да и вообще с чего это Верден подарил эту вещицу Келон? Спросить бы его, вот только в моем теперешнем положении это будет затруднительно. Что у нас дальше? Ах да, этот странный человек из необычного мира, что-то здесь не так.

Хотя из всех этих проблем явное решение было только у одной, нужно только расспросить Ализен, вот только для этого ее придется, скорее всего, напоить. Мои размышления прервал стук дверей и радостный возглас:

- Дэл, у меня возникла потрясающая идея! - в двери с радостным воплем вломился Колин.

- Кх кхм! - выразительно кашлянула я.

Брат только теперь соизволили оглядеться, и увидел заинтересованно смотрящую на него Ализен. Графиня Вальден подобралась и ласково улыбнулась. Я же смотрела на брата, прищурившись и сжав губы. Главное сейчас не сорваться.

- Как мило, что ты заглянул. Может быть, прогуляемся? - приторно улыбнулась Ализен.

Брат умоляюще посмотрел на меня, а я непроизвольно мстительно усмехнулась. На лице Колина отразилась такая паника, перемешанная с удивлением и почти плачущими глазами, что я решила над ним сжалиться, все равно не оставила бы на растерзание этой мегере.

Я поднялась и, схватив Колина за руку, потащила его из комнаты, за дверью еще был слышен возглас Ализен:

- Я буду тебя ждать!

После чего раздался хохот. Все-таки она странная или это все люди такие? Хотя Зак вроде спокойный... Стоп, она ведь тоже не человек. Хотя сейчас это не важно.

Мы пробежали по коридору и остановились только в небольшом закутке между лестницей и коридором.

- Что ты творишь? - тяжело дыша, спросила я у брата.

- Я то здесь причем? Это ты меня чуть на растерзание этой девице не оставила.

- И правильно бы сделала. А если бы ты что-нибудь не то ляпнул, когда входил? В следующий раз будешь осторожнее, - я осмотрелась вокруг, но поблизости не было ни души.

- Ну прости, я же не знал, что у тебя появилась соседка, тем более эта.

- Ты думаешь, меня кто-то спросил? Я вполне была довольна, когда жила одна, особенно, если учесть, что вы постоянно вламываетесь ко мне без стука, - вздохнула я.

Все-таки, как бы я не возмущалась этому факту, с ребятами было весело и то, что они без предупреждения заваливались ко мне в комнату, так было даже лучше, но сейчас с Ализен все усложнится.

- Думаю, если скажу "извини", то так просто не отделаюсь? - спросил Колин, смотря на меня взглядом, который так и говорил: может быть, ты примешь извинения и этим все кончится?

- Я тоже так думаю, - непреклонно заявила я, просто из вредности. - Так что у тебя там за идея появилась?

- Знаешь, мне уже как-то не очень хочется тебе говорить, - неуверенно начал брат.

- Да говори уже, - я закатила глаза.

В самом деле, раз уж все так получилось, то нужно знать из-за чего это вдруг такой энтузиазм и почему мы чуть не попались.

- Я думаю, есть способ выяснить, что известно о происходящем нашим родителям или хотя бы высшим органам.

Я вопросительно уставилась на него, ожидая продолжения, это же может стать одним из решений проблемы или хотя бы подтолкнуть к разгадке.

- Сомневаюсь, что тебе это понравится, - издалека начал брат. - Ты ведь знаешь, что мы решили сотрудничать с людьми, так вот я не сомневаюсь, что у разведки людей есть какая-то информация.

- Ты что, предлагаешь пробраться к ищейкам? - задумчиво спросила я.

- Как ты понимаешь, к эльфам нам путь закрыт.

- Есть посольство, - заметила я.

- Я как-то не подумал, - глаза Колина загорелись. - Туда тоже сходить надо.

- И как же ты себе это представляешь? Зайдем и скажем: "Здрасьте, мы тут пришли, только вы внимания не обращайте, мы просто документы секретные стянем, посмотрим и обратно вернем", - с сарказмом заметила я.

- Не утрируй, - отмахнулся брат. - Проберемся тайно.

- И как ты себе это представляешь?

- Это просто надо обдумать, - Колину хватило десяти секунд. - Скоро будет зимний бал, где будет присутствовать вся верхушка власти и вот тогда может появиться шанс.

- Как-то все просто.

Действительно, слишком просто. Нет, попасть туда действительно сложно в любое время, но почему-то мой брат выбрал именно этот момент.

- Бал устраивает король, и на нем будут присутствовать все начальники и знатные семьи, еще туда допускаются отлично сдавшие экзамен в академии, это как подарок, ведь не каждый день можно увидеть подобное событие, особенно рожденным в семьях простолюдинов, - продолжил Колин и, заметив, что я слушаю внимательно, решил продолжить. - Нам просто необходимо все сдать на отлично и тогда мы туда запросто попадем, а там можно будет ненадолго отлучиться и посетить необходимые нам места, так нас никто не заподозрит, да и момент просто отличный.

- Что-то мне подсказывает, что ты просто не можешь пропустить очередной бал, - вздохнула я.

- Вот только не начинай, это действительно самое удобное время.

- Более бредовой идеи в твою голову придти не могло, - вздохнула я, но в чем-то брат прав. - Хорошо, я что-нибудь придумаю, но все останется на твоей совести.

Колин просто кивнул, он был явно счастлив, потому что наверняка ожидал от меня категоричного отказа, но даже я понимаю, что в сложившейся ситуации нужно испробовать все возможные варианты.

- Заговор устраиваете? - спросили со стороны лестницы.

Мы с Колином подпрыгнули и уставились на неожиданно вмешавшуюся личность. Это был Леша.

- С чего это ты взял? - спросила я, пихая под бок Колина, который хотел что-то сказать, наверняка что-нибудь лишнее.

- Просто вы так заговорщицки переговаривались, - улыбнулся Леша.

- Да нет, мы так, о своем, - улыбнулся Колин.

Мне это кажется, или он забыл, что он парень. Зачем так улыбаться? Алексей усмехнулся в ответ.

- А вы странные, все никак не привыкну, может быть, встретимся вечером в таверне, думаю, будет весело, - сказал он, проходя мимо нас по лестнице.

Когда он скрылся, мы с Колином облегченно вздохнули. Чуть не попались, в следующий раз нужно будет выбирать более надежное место для разговора.

ГЛАВА 8

Я вернулась в свою комнату и заперла дверь, на что Ализен только фыркнула. Ну и пусть, теперь что бы сюда попасть гостям придется постучаться, хотя брат так просто уже не влетит, но остаются еще Зак и Верден.

Я улеглась на кровать и, подхватив с пола книгу, углубилась в чтение, на этот раз мне никто не мешал даже Ализен. Я перелистала страницы и снова наткнулась на изображение брата и сестры, нужно все-таки прочитать, что там написано. На изображении помимо двух знакомых мне лиц было еще пятеро неизвестных, молодая девушка, женщина в возрасте и три мужчины. Внизу были подписаны их имена, но я замерла, прочитав лишь, кто именно изображен на рисунке, Хранители. Быть такого не может, что среди них делают Элан и Мирана.

Хранители это те, кто хранит наш мир, кто-то вроде богов и демиургов в одном лице, они этот мир создали, и они же за всем в нем и следят. Правда, даже они не бессмертны, поэтому, если не ошибаюсь, из тех, кто действительно создал наш мир, в семерке Хранителей не осталось никого, все они давно умерли. Но стоило погибнуть одному Хранителю, как на его место приходил другой, обычно самый одаренный из недавно погибших магов, ему давалась сила Хранителя и его обязанности.

Я, конечно, могу допустить, что Элан и Мирана могли стать хранителями после смерти, но тогда как их изображение оказалось в этой книге, ведь она была написана гораздо раньше. Я совсем запуталась и растерялась. Что это вообще за книга и как по ней собирается заниматься Зак? Я, наконец, решилась взглянуть на обложку, где значилось название "Далэй, все о мире", название, подразумевающее под собой то, что сюда можно впихнуть любую информацию, скорее всего, есть несколько томов.

Что же твориться с нашим миром?

Королева Селеста сидела на троне рядом со своим мужем и смотрела на провинившегося. Сама суть происшествия и обвинения ее не то что бы не волновали, просто она настолько была погружена в свои размышления, что ничего не слышала. Хотя принимать решение должна была вовсе не она, а Сэриэл, отвлекаться все равно не следовало.

Провинившегося проводили из зала, и отсюда же, наконец, удалились и все придворные. Наконец-то все закончилось.

- Нет, ну надо же было такое придумать, - тяжело вздохнул Сэриэл.

- Извини, я не слушала, - виновато улыбнулась Селеста.

- В последнее время ты слишком часто отвлекаешься, - задумчиво проговорил Сэриэл, оперившись на подлокотник кресла и посмотрев на жену.

- Ты должен понимать, что я просто не могу не думать об этом, - Селеста расслабилась и закрыла глаза.

- Он вернулся раньше чем мы рассчитывали, но возможно так даже лучше.

- Ты не понимаешь, Я беспокоюсь за нее, ведь Дэлион...

- Предательница и убийца недостойная носить имя дома Валатион, - в зал вошел Турэлио.

Селеста раздраженно вздрогнула и выпрямилась. Сэриэл просто тяжело вздохнул, его брата сложно было в чем-то убеждать, особенно если он не хотел в это верить.

Турэлио медленно прошелся по залу, подойдя ближе. У него была необыкновенно раздражающая манера появляться в самые неподходящие моменты, да еще и высказывать свое мнение. Сэриэл уже давно думал, что Келон была похожа на своего дядю, и волновался, что девочка вырастет такой же избалованной и надменной, но сейчас об этом уже не приходилось волноваться.

- Ты что-то хотел? - вздохнула Селеста.

Сэриэл неодобрительно посмотрел на жену, он, конечно, прекрасно знал о том, как она относится к его брату, но правитель должен уметь скрывать свои эмоции, а Селеста похоже слишком устала. Следует отправить ее на водопады Анаила что бы она отдохнула и хотя бы на некоторое время отвлеклась от всего этого кошмара.

- Брат, - Турэлио склонил голову. - Поиски совершенно не продвинулись и, насколько я успел заметить, ты не так уж и стремишься отыскать ее. Я прекрасно понимаю, что Дэлион твоя дочь, но ты должен понимать если это случилось, то она сорвалась, и вернуть разум ей уже не удастся, силу огня нельзя недооценивать.

Селеста напряглась еще больше. Она и понятия не имела о том, что Турэлио все известно. Как ему удалось узнать их самый большой секрет. Она всегда попрекала Сэриэла, который свалил на плечи Дэлион такую ответственность как наследование престола, ведь это так нервировало девочку. А ведь они с самого ее рождения знали о силе огня, заключенной в ребенке и знали, чем это заканчивается для эльфов. Сейчас за ней еще можно было уследить, но что могло случиться, если бы она сорвалась, будучи королевой.

Сэриэл конечно всегда говорил, что проследит за Дэлион и не позволит случиться ничему подобному, но Селеста знала, что всего предусмотреть нельзя. Вот и случилось то, что случилось и Дэлион действительно нужно найти, кто знает, что она может натворить, сейчас, когда ее душу поглотил огонь.

- Я делаю все так, как необходимо, - спокойно ответил Сэриэл.

- И в такое время ты собираешься принять приглашение людей? - продолжал напирать Турэлио.

- Если это тебя так интересует, то я разъясню, - голос правителя был холоден и тверд. - Скорее всего, она скрывается именно среди людей, к тому же мне необходимо встретиться с королем Артом.

- Хорошо, брат, надеюсь, ты знаешь что делаешь, - Турэлио кивнул, изображая поклон, и удалился.

- Успокойся Селеста, - улыбнулся повелитель. - Он уже ушел.

- Терпеть не могу твоего брата, - сквозь зубы прошипела Селеста. - Да что он вообще знает и понимает, какое ему вообще может быть дело, и почему ты мне ничего не рассказал о том, что собираешься к людям?

Слишком резкая смена разговора сначала сбила Сэриэла с толку, но именно этого Селеста и добивалась, у него не будет времени, что бы придумать что-нибудь незначительное.

- Ты бы все равно узнала, Я собираюсь посетить зимний бал который Арт устраивает каждый год, самый удобный момент, обо всем переговорить.

- Я еду с тобой, и возражения не принимаются, если Дэлион где-то там я хочу ее увидеть.

- Ты ведь понимаешь, что...

- Да, понимаю, - Селеста поднялась на ноги. - Это уже не наша дочь, но я мать и я всегда буду наедятся.

Я нервно прогуливалась по коридору, пытаясь понять, когда же стала учиться так плохо. В последнее время мои оценки стали просто кошмарными, а ведь скоро экзамены. По корид ходило еще множество студентов, и каждый был озабочен какими-то своими проблемами. Стоит остановиться и задуматься, а так ли велики твои заботы, по сравнению с заботами других. Но что-то мне подсказывает, что я не преувеличу, если скажу, что мои заботы уж точно поболе чем у всех остальных, чего стоит одна эта история с "убийством" сестры и брата.

- Я тебя везде ищу, - рявкнул мне прямо в ухо Колин.

Я так и не смогла понять, откуда он появился, а брат, не теряя времени даром, схватил меня за руку и потащил к окну, где народу было не так много.

- С каких это пор ты так кошмарно учишься?

- Мне ее младшая сестра нотации не читала, - я оперлась локтями о подоконник.

- Еще не читала, но сейчас начнет. Экзамен на носу, а от него зависит, попадем мы на бал или нет, - Клин скрестил руки на груди и сжал губы.

- Значит, вы хотите попасть на бал? - к нам подошел Леша.

Мы, глупо захлопав глазами, уставились на него. Хорошо, что ничего лишнего не взболтнули, у меня такое чувство, что стоит нам с Колином отойти в сторонку и поговорить без свидетелей, как откуда ни возьмись, появляется Леша. Такое происходит всего второй раз, но в третий мы можем попасться.

- Да хотим, но с ее оценками, - Колин обвинительно ткнул в меня пальцем. - Это невозможно.

- Не тыкай в меня пальцем, это неприлично, - я отвела в сторону его руку. - И вообще важно не то, как я учусь, а то, как я сдам экзамены.

- Вот это правильно, - усмехнулся Леша. - Нечего над учебой заморачиваться. Я что спросить хотел, у вас ведь сейчас боевые искусства?

Мы с братом переглянулись и кивнули.

- Тога мне с вами.

- А разве ты не на втором курсе? - спросила Колин.

- Поскольку я большую часть времени учебы пропустил, то меня можно считать учеником полуторного курса, - усмехнулся Леша.

- Тогда пошли, - Колин развернулся и бодро зашагал по коридору.

Как-то он слишком весел и, кажется, уже забыл, что хотел меня отчитывать. От последней мысли я усмехнулась. Это смешно. А вот занятия по боевым искусствам это уже проблема. До этого у нас была только теория, а с сегодняшнего дня будет практика, и сдавать экзамен мы тоже будем практически.

Мы вышли на большую круглую поляну, окруженную высоким мерцающим копалом. Да уж тут защита получше, чем на королевском замке, а все потому, что ученики могут увлечься и сами не заметят, как шарахнут опасным заклинанием, а уж в пылу боя, хоть и тренировочного, и подавно.

- Ну наконец-то, все ждут только вас, - радостно улыбнулся профессор Мирит.

У меня иногда закрадывается нехорошее подозрение, что этот самый профессор получает удовольствие мучая нас, хотя до этого момента за оружие мы еще не брались, но уже после теории от него хотелось держаться подальше.

- Что ж я думаю, начнем мы с лука, - он взял в одну руку лук в другую колчан со стрелами. - Ну что? Кто-нибудь умеет стрелять из лука.

Все стояли молча, пытаясь ни чем не выдать правду, и не важно стреляли или нет, пробовать в любом случае не хотелось никому.

- Неужели никто даже не пробовал? - удивленно и как-то обиженно спросил профессор.

Колин покосился на меня и это незамысловатое движение все и решило. Я уверенна, что в ближайшее время он не будет меня доставать с учебой, и вообще на глаза попадаться не будет.

- Дэлла, ты же у нас эльфийских кровей, так что держи, - профессор Мирит протянул мне оружие.

Я вздохнула и, одарив брата многообещающим взглядом, осторожно взяла лук. Колин уже и сам понял, что натворил, поэтому, скорее всего, лихорадочно соображал, куда бы ему быстро и незаметно исчезнуть.

Пока я осматривала лук и накладывала на него стрелу, брат все больше бледнел. А после того как я натянула тетиву начал икать.

- Куда стрелять? - деловито спросила я.

Ну что же погибать так гордо.

- Туда, - профессор указал на мишень стоявшую метрах в тридцати от нас.

Вообще-то это очень маленькое расстояние и любой эльф попадет в цель даже с закрытыми глазами. Я же эльф, поэтому тоже закрыла глаза. Колин стал икать еще активнее.

- Тебе что плохо? - прошептал Леша.

- Да.. ик... но ты не... ик... волнуйся... ик... все может стать еще хуже... ик.

- Ты это о чем?

- Об этом, - Колин указал на меня.

- А что такого, ну эльф стреляет из лука, это же в крови у лесных жителей.

- Не знаю, что там у нас в крови, но ее кровь либо кто-то перепутал, либо что-то ей туда подмешал, - он больше не икал, но голос продолжал дрожать.

- В смысле?

- Вот когда она выстрелит, тогда и поймешь. Лук в ее руках это оружие массового поражения, понятия не имею, как ей это удается, но она никогда не попадает не то что в цель, но даже в радиус метров двух от цели. Так что готовься, сейчас что-то будет.

- Ты так хорошо ее знаешь, вы давно знакомы?

- С рождения, с моего конечно, она меня старше на... эм... ну в общем не важно, просто старше.

Мне это шептание уже надоело и вообще, да я не умею стрелять из лука, ну и что, что я эльфийка, как же мне надоели эти глупые людские стереотипы. Я развернулась к мило беседовавшим так, что наконечник стрелы смотрел точно в грудь Колину. Тот с облегчением вздохнул и, наконец, расслабился, зато все остальные разбежались в стороны.

- Ты что там стоишь, эта сумасшедшая тебя убьет, - крикнула Ализен.

- Если она кого и убьет, то точно не меня, - усмехнулся Колин.

- Хочешь рискнуть? - ласково спросила я.

Видимо что-то в моем голосе показалось ему подозрительным, потому что беззаботное выражение просто испарилось.

- Может быть, кто-нибудь другой попробует? - спас обстановку Алексей.

Профессор видимо тоже уже жалел, что решил доверить мне оружие, потому что быстро подойдя ближе забрал лук и стрелы. Я многообещающе посмотрела на Колина и отвернулась. Ничего, я еще что-нибудь придумаю.

Я с оружием вообще никогда не дружила, вот кто хорошо обращался и с луком и вообще с любыми видами оружия это Келон, вот только она терпеть его не может, как и убийство в целом. Хотя стоп, я неплохо владею мечами и чувствую какой мне больше подходит, и вообще если бы я назло всем, а особенно своему отцу не пошла заниматься вместе с воинами изображая из себя парня я так и не смогла бы даже правильно меч в руки взять. Нет, меня конечно хвалили, но это было только после нескольких лет муштры и после того как все узнали кто я такая.

Все занятие я простояла хмурая и тихая. И потом по возвращении в комнату села за учебники, скоро экзамен и нужно готовиться. Самое противное это учить теорию, если с практикой можно как-то выкрутиться, то теорию либо ты знаешь, либо не допущен к практике.

Дверь с размаху стукнулась о стену и в комнату вошла Ализен. Я подняла глаза, а она видимо именно этого и добивалась.

- Сидит она тут, читает, думаешь поумнеть за два-то дня? - Ализен села за стол.

- А ты, я вижу, совсем не собираешься к экзаменам готовиться?

- Больно надо, это не моя будущая профессия в отличие от некоторых я наследница и работать мне не придется.

- Это от кого это от некоторых?

- В зеркало посмотри.

Я в зеркало смотреть не стала, я и так хорошо помню, как выгляжу. И она наивная думает, что работать ей не придется. Быть наследником знатного рода то еще бремя, а сколько на тебе ответственности и обязанностей, здесь можно задуматься и назвать всех желающих родиться в богатой и знатной семье дураками. Деньги они, конечно, есть, но их можно и самим заработать, а если кто-то считает, что наследники знатных родов ничего не делают, то это их право. Вообще действительно может показаться, что мы ничего не делаем, но это только пока, пока на наши плечи не свалиться вся ответственность за род.

Я отвлеклась. Это все Ализен которой в комнате, к слову, уже нет. Видимо она рассчитывала со мной поругаться, но я ушла в свои размышления, а нетерпеливая графиня Вальден ждать не могла, вот и решила поискать себе "жертву" в другом месте. Мне же легче, осталось всего два дня до экзаменов, и я собираюсь все это время потратить на изучение книг.

Темный и тяжелый туман опускался на город, так всегда бывает в это время года. На территории темной империи зимой редко идет снег, в основном стоит слякотная пасмурная погода, все просто пропитано промозглостью. Но живущие здесь привыкли к такой погоде и такому положению вещей. Хотя снег здесь все же бывает, радость он приносит только детям которые, выбегая на улицу, весело смеются и пытаются поймать пушистые серебристые снежинки. Вот только потом снег тает, и слякоти на улицах становится только больше. Но сейчас улицы города покрывал лишь туман.

- В этом году, наверное, не будет снега, - сказал Темный Император, смотря в окно на опускавшийся все ниже туман.

- Ты задумался над чем-то важным или только над отсутствием снега? - спросил его друг сидящий в кресле.

- Все может быть, - задумчиво сказал Дорген.

- Он вернулся раньше, чем мы рассчитывали, - Мортен попытался вернуть беседу к тому, самому важному месту, когда Дорген решил отвлечься и посмотреть в окно.

- Что ж, ничто никогда не идет согласно плану, - се так же задумчиво ответил император, рассматривая улицы внизу.

- А пророчество? - спросил Мортен.

- Не однозначно. Кто их вообще написал? - Дорген хитро прищурившись, посмотрел на друга.

Мортен заерзал в кресле, такой взгляд императора не предвещал ничего хорошего, во всяком случае, потому, что так он обычно смотрел в годы молодости, когда собирался сотворить нечто из ряда вон выходящее или когда узнавал нечто такое, что было неизвестно никому.

- Авторы пророчеств неизвестны, так обычно бывает всегда.

- Обычно, бывает, - тяжело вздохнул Дорген и опустился в кресло напротив друга. - А может это упившийся гномьего самогона менестрель, вообразивший себя великим пророком или "добрая" мамочка, решившая чем-то отвлечь непутевого ребенка, который когда вырос, стал выдавать все эти истории за правду? Нельзя определить истинно ил пророчество пока оно не сбылось.

- Но в данном, конкретном случае оно ведь исполнилось, - сказал Мортен, правда, перед этим залпом выпил стакан вина.

- Но как ты сам понимаешь, исполнилось не до конца, такое тоже часто бывает, - император взял со столика бокал и стал внимательно смотреть на красную жидкость не торопясь пробовать на вкус.

- Это та часть о приходе человека из другого, неизвестного ранее, мира?

- Именно, но опустим эту уже свершившуюся деталь, - Дорген все-таки осушил свой бокал. - Что ты думаешь об остальной части, что-то о тьме скрывающейся под маской света с которой этому парню и предстоит бороться "ради спасения мира".

- Тьма... - задумчиво произнес Мортен. - Тьма обычно ассоциируется с нами, но никто из нас под маской света не скрывается, это как-то низко. У тебя ведь есть свои соображения по этому поводу.

- Может быть, все было понятно немного не так. Сам подумай, мы темные, но мы не зло, некоторые просто не умеют разграничивать эти понятия. Тьма не есть зло. Ночь темна но разве от этого она зло? Да, под ее покровом бродят нечисть и преступники, но разве эта леди в этом виновата? Но преступления совершаются и при свете дня, да и некоторым видам нечестии свет не страшен. Из чего можно сделать вывод, что есть несколько различных вариаций, просто некто светлый, который вовсе и не светлый.

- Догадываюсь, ты сейчас подумал об эльфийской принцессе?

- Именно, - кивнул Дорген. - Сэриэл что-то скрывает об этой "милой" девчонке. Все-таки светлы, не значит добрые.

Дверь бесшумно открылась и в комнату вошла девушка, закутанная в темный плащ.

- Я бы хотела поговорить с императором наедине, - раздался тихий и низкий голос.

- Думаю мне пора идти, - Мортен поднялся и, поклонившись девушке в знак уважения, вышел за дверь.

- Рад приветствовать столь высокую особу, - император кивнул девушке, изображая поклон.

- Рада, что вы знаете, кто я, - девушка сняла плащ и тряхнула ярко рыжими волосами.

- Раз вы здесь, значит Вам что-то нужно, - Дорген жестом предложил эльфийке присесть и сам уселся напротив. - Это по поводу мальчика и будущего?

- Да, в какой-то степени это касается Алексея, но это нужно не Нам, а мне, - эльфийка держалась прямо и уверенно говорила, но в глазах было заметно волнение.

Что же могло привести сюда одну из них, да еще и по личному вопросу. Она нервничает, хотя это странно, Они обычно не показывают своих слабостей, да этих слабостей и быть не может.

- Очень интересно, - усмехнулся Дорген. - Действуете за их спинами, это даже похвально, в какой-то степени, но чем я вам могу помочь?

Эльфа ничего не сказала, а просто внимательно посмотрела в глаза императору. Теперь Дорген понял, что, не смотря на свою молодость, по эльфийским меркам, и некую неуверенность, у нее есть внутренний стержень и больше того, она вовсе не такая, какой хочет казаться. Почему же она решилась на такой шаг.

Эльфийка кивнула каким-то своим мыслям и перевела взгляд аквамариновых глаз на небольшой столик сиротливо стоявший возле камина. На столе лежал одни единственный предмет, нераспечатанное письмо.

- Приглашение Арта, - пояснил император, хотя прекрасно понимал, что она и сама это знает. - Он их каждый год присылает, скорее как дань уважения, сомневаюсь, что он серьезно рассчитывает на мой приезд.

- Но вы поедете, - сказала эльфа, медленно оторвав взгляд от письма и посмотрев на императора.

- Вы хотите именно этого?

- Да, там вы должны будете по возможности по... мочь, - девушка неожиданно вскочила на ноги и невидящим взглядом осмотрела на стену. - Прошу прощения, но мне необходимо возвращаться, я больше не могу здесь задерживаться.

Император понимающе кивнул. Когда эльфа накинув плащ, уже стояла на пороге, он тихо спросил, обращаясь, будто к самому себе:

- Странно, мне почему-то казалось, что девчонке никто помогать не будет, даже наоборот.

- Я не для того спасла тогда ей жизнь, что бы погубить теперь, - не оборачиваясь, сказала эльфийка и растворилась в темноте коридоров.

Император откинулся на спинку кресла и усмехнулся своим мыслям.

- Мортен, - крикнул он.

- Да? - он появился в дверях, будто все это время был рядом.

- Я принял решение посетить бал, устраиваемый Артом, к тому же, необходимо сообщить принцу приятную новость.

- Ты все-таки решил это сделать?

- А чего ждать? Я не собираюсь прямо сейчас устраивать свадьбу, но он должен знать о своей невесте.

Сегодня экзамены. Первая осознанная мысль, посетившая мою голову с утра. Мысль пришла не сразу, затерявшись в только что увиденном сне. О чем он был, я забыла, стоило только вспомнить об экзаменах, единственное, что осталось это легкое ощущение счастья и безмерной радости, которые, надеюсь, не пропадут весь день.

Глаза разлепить оказалось неимоверно трудно, все-таки Зак был прав, я должна была спать нормально, а не три часа в сутки в течение пяти дней. Виски заныли, видимо я переусердствовала, но зато с уверенностью могу сказать, что все выучила.

Когда мне все же удалось пересилить себя и, открыв глаза сесть, я увидела Ализен сидящую перед зеркалом. Она расчесывала волосы, поминутно выбирая пряди, причудливо закручивала их в прическу. Я закатила глаза и упала обратно на кровать. Нет, это надо же такое представить, она же чистая карикатура на богатую девчонку, ничего не учит, заботиться только о своей внешности и происхождении других, хотя деньги тоже играют не последнюю роль. Мне почему-то казалось, что таки людей просто не бывает, такие качества есть у многих, но не все сразу и не в таком количестве как у Ализен.

- Девушка всегда должна выглядеть прекрасно, - сказала графиня Вальден, заворачивая очередной локон возле уха.

- Ты это кому говоришь? - спросила я, уткнувшись лицом в подушку.

- Девушке, которая о косметике и расческе только слышала только в сказках и в далеком детстве, - Ализен поднялась на ноги и, подхватив небольшую сумочку, вышла за дверь.

Видимо куда-то спешит, иначе не упустила бы случая сказать еще что-нибудь "лестное" в мой адрес. Не без усилий я поднялась и подошла к зеркалу. Растрепанные и торчащие во все стороны волосы, похоже, действительно не имели ни малейшего понятия о таком важном предмете как расческа, но ничего я им сейчас напомню.

И какой "гений" после этого будет утверждать, что у эльфов всегда идеально лежащие не требующие особого ухода "прекрасные локоны". Я бы этому "гению" выдрала бы все волосы. Уже в течение двадцати минут я безуспешно пыталась расчесать свои "роскошные локоны". Не спорю волосы у меня не плохие, но расчесывать их сплошная морока, а я еще в течение последних дней на себя вообще внимания не обращала. В конце концов, мне это надоело, и я заплела тугую косу, выглядело вполне терпимо.

К аудитории я бежала со всех ног, ловко обходя препятствия, а именно студентов, которые и так шарахались в стороны от странного куда-то несущегося существа. Я, конечно, опоздала, но в аудиторию запускали по одному, так что время еще было, возле дверей стояло несколько студентов.

- Ты почему так долго? Я уже боялся, что ты не придешь, совсем уже свихнулась со своей зубрежкой, - Ко мне подошел Колин.

- Просто... проспала, - слова я выговаривала на выдохе, поэтому решила много не разговаривать, сначала необходимо отдышаться.

- Хорошо, что вообще проснулась. Кстати, я тебе место занял, ты заходишь сразу же после меня, - он просто светился от счастья.

- И что тут хорошего? Мы туда не за подарками идем.

- У тебя сегодня настроение какое-то плохое, - надулась сестра.

- Зато у тебя хорошее, кто хотел на бал? - Колин молчал. - Ты вообще готовился? - строго спросила я.

- Да учил я, учил... О, моя очередь, - Колин сорвался и я слова не успела сказать, а дверь уже закрылась.

Вот мелкая паразитка, ничего ведь не учила, наделала себе шпор и спрятала так, что и ищейка не найдет, я ее знаю. Это я совершенно не способна списывать со шпаргалок, мне проще все зазубрить, чем изощряться и прятать, а потом изощряться еще больше и вычитывать мелкий почерк так, что бы никто не видел.

- Я случайно услышала, - ко мне подошла Ализен. - вы собираетесь на бал?

Как же, случайно, так я ей и поверила, да еще и смотрит таким хитрым взглядом. Я просто кивнула, не уточняя, обратила я внимание на ее вопрос или просто о чем-то размышляю, при этом я смотрела на дверь. Ализен решила, что кивок предназначался ей, и тонкого намека не поняла.

- Это правильно, ты же никогда на подобных мероприятиях не была, хотя бы один раз в жизни побывать на балу, за это здесь многие бояться. Но есть и те, кому это не нужно, кто там будет в любом случае. Кстати, просто к сведению, на бал нужно платье, и платье красивое и внешний вид нужно иметь подобающий. А если этот Колин согласится, я его возьму под свою опеку, и на балу он не будет белой вороной, как некоторые, он будет первым красавцем. Что он вообще рядом с тобой крутиться?

- Завидуешь? - спросила я. - Зачем он тебе, просто поиграть, а потом выбросить?

- Может быть, это не твое дело.

- Как раз мое, потому что если ты этого еще не знала, то сообщаю тебе потрясающую новость, Колин мой младший брат.

- Но вы не похожи, - Ализен осмотрела меня с ног до головы, явно шокированная новостью.

- И что, мы, по-твоему, должны бать на одно лицо? - спросила я, не отрывая взгляда от дверей.

Когда, ну когда же оттуда выйдут, я больше не могу общаться с этой особой, просто потому что могу ляпнуть что-нибудь лишнее. Спасая меня, из аудитории вышел студент, не сказать что счастливый, но вполне собой довольный. Я со всех ног ринулась внутрь и даже не выбирая, схватила первый попавшийся билет.

Только усевшись за стол, я заглянула в содержание билета. Все оказалось не так уж плохо, теорию я зазубрила так, что на первой части билета даже внимание заострять не стала. С практикой все было гораздо сложнее. Сначала я пыталась сообразить, что же значит само задание.

- Привет, - рядом сел Алексей.

Я уставилась на него так, будто передо мной так запросто сел один из Хранителей.

- С тобой чего? - спросил Алексей, осматривая меня с подозрением.

- Нет-нет, все нормально, но ты ведь на курс старше, - с недоумением спросила я.

- Я пропустил слишком много, и экзамены так и не сдавал.

Ах да, он что-то подобное, кажется, уже говорил, вот только я видимо переучилась, я даже готова признать правоту Ализен, слишком много учиться просто опасно, я вот сейчас очень туго соображаю.

Я долго смотрела на свой билет, перед глазами стали появляться темные пятна, голова закружилось. Я с силой сжала зубы и постаралась настроиться. Только не сейчас, почему именно здесь.

Меня вызвали отвечать, я шла медленно, хотя мне удалось загнать как можно дальше рвущуюся силу, этого могло не хватить надолго. Отвечала я спокойно, но даже не старалась понять, что именно говорю, просто знала, что это правильно.

Наконец дело дошло до практики, странно, но я не помню ничего, кроме того, что мне стало невыносимо жарко, казалось, воздух в аудитории просто выгорел, я не могла дышать и потеряла сознание.

В себя я пришла быстро, скорее всего, этому способствовал разговор, действующих лиц не было видно, но это и не важно, гораздо интереснее был сам разговор.

- Что же все-таки произошло профессор Телекус?

- Я сам не могу понять, она совершенно четко ответила на все вопросы, практику сдала идеально, но когда я поставил ей зачет, она обхватила себя руками и застонала, она тяжело дышала, будто задыхалась, а когда подняла глаза, они были совершенно черными.

- Вот значит как, - протянул директор, кажется, это был именно он. - Об этом никто не должен узнать, у меня есть подозрения, но я надеюсь, они не оправдаются.

По удаляющимся шагам я поняла, что они ушли, но все равно лежала неподвижно. Я догадываюсь, что со мной случилось, и по поводу опасений директора. Главное что бы об этом не узнала Келон, она сразу же начнет суетливо бегать и говорить о том, что нужно искать выход, и мы его найдем, но я то знаю, что его нет. Придет время и я больше не смогу сдерживаться и тогда останется только один путь, но ей, да и ребятам об этом знать не нужно.

Я снова услышала шаги и громкий возмущенный разговор.

- С чего это я не могу ее увидеть, - Это явно Колин, легко узнать по голосу.

- Ей нужно отдохнуть, - строгий женский голос.

- Успокойся, - это Зак. - И не кричи, а то голова уже болит.

- Но почему мы не можем? - Колин чуть не плакал.

- А почему я собственно вообще должна вас пускать? - снова строгий женский голос.

- Мы ее друзья, - это уже Верден и почему он раньше молчал?

- Ты бы еще дольше жевал, - возмутился Колин. - А я вообще ее се... БРАТ!

- Брат? - одновременно спросили все.

- Ну да, младший и не делайте вид, что вы этого не знали, - надменно сказала Келон.

Идиотка, меня так и подмывало вскочить на ноги, разогнать этот балаган и сунуть Келон в руки шоколадку, что бы лишнего не болтала. Я уже хотела сесть, когда поняла, что не могу пошевелиться, даже глаза открыть не могу.

- Ну хорошо, проходите, только не на долго, она все равно спит.

- А если проснется? - спросил Верден.

- Не проснется, она выпила зелье и до завтрашнего утра проспит.

Что значит, не проснусь, я же не сплю. Хотя пошевелиться не могу, но прекрасно все чувствую и слышу.

- Он выглядит неплохо, - протянул Верден. - даже странно что упала в обморок.

- Просто переучилась, - сказал Колин.

Я почувствовала, как кто-то коснулся моего лба.

- Какой горячий, - удивилась Келон.

- Она скоро поправится, я в этом уверен, - сказал Верден и видимо именно он коснулся моей руки.

- Так, все, вам еще учиться надо, так что освободите помещение.

Да уж, никогда не сталкивалась с нашим врачом, но она по-видимому очень строгая.

Все возмущенно забубнили, что только что зашли, а их уже выгоняют.

- Эй Зак!

- Я сейчас, - сказал Зак.

Я почувствовала, как он взял мою руку.

- Действительно горячая, - прошептал он.

Его руки нежно провели по руке, и он коснулся губами тыльной стороны моей ладони.

- Не знаю, что ты скрываешь, но я в любом случае это выясню.

Наверное, следовало отказаться, и Келон меня честно отговаривала, но я чувствую себя отлично, так почему не могу сходить с друзьями в таверну. Не в комнате же мне сидеть, особенно теперь, когда нам есть что праздновать, мы с братом хорошо сдали экзамен, так что пропуск на бал нам обеспечен, а пока что есть целая неделя что бы подготовиться. Да и вообще, преподавателям тоже надо отдыхать, так они и сказали, когда всех студентов за двери академии выталкивали, так что ночевать придется... Где-нибудь точно придется, потому что я очень устала.

Мы стали далеко не единственными студентами, устроившими гулянку сегодня вечером. Многие праздновали конец семестра и сдачу экзаменов, при чем не важно как ты их сдал, главное, что от учебы отвязался, во всяком случае, на некоторое время.

Я украдкой поглядывала на Зака, но он вел себя, как ни в чем не бывало, зато я в последнее время стала дергаться, когда он со мной заговаривал, ну что еще можно сказать, ненормальная приснился какой-то бред, а я уже и верить этому готова.

Всем вокруг было весело, я же просто сидела и скучала. Не то что бы мне было не интересно или компания у нас скучная, просто на душе тоскливо. И все-таки следовало послушать Келон и остаться, хотя какой смысл, я была бы, наверное, единственным оставшимся в академии живым существом.

Я вообще-то пыталась обдумать наши действия на балу и все больше убеждалась, что вдвоем нам не справиться, большое по этому поводу дульных мыслей не появлялось. Вокруг было слишком шумно и весело, что меня угнетало еще больше. Можно было сейчас встать и подняться в комнату, заночевать мы решили здесь же, но тогда все сразу же стали бы меня отговаривать, спрашивать что случилось, это если заметят мой уход. Да и вообще я хоть и устала, но спать совсем не хочется.

Келон тоже сидела тихо, конечно компании не сторонилась, просто боялась ляпнуть что-нибудь лишнее или поступить как-то не так. Нет, нам определенно надо что-то с этим делать, не знаю, сколько я еще вынесу ее нытье, по поводу такого положения вещей, а достает она меня своим нытьем почти каждый день. И дело вовсе не в том, что сестра действительно изнеженная плакса, просто у нее такой стиль общения и выбивания желаемого, если понадобиться, Келон может стать на удивление жесткой.

Помню, она однажды очень долго ныла, выбивая так нужные ей в тот момент украшения, при чем ныла очень планомерно, не беспрерывно причитала и лила слезы, а только тогда когда это могло возыметь действие на психику. Отец тогда так и не сломался, не захотел ни купить, ни дать денег, Келон как-то умудрилась найти себе непыльную работку денька на два, после чего сама себе все приобрела. Возникает вопрос, что же это за работа денька на два, за которую так платят, я точно знаю. Что ей заплатили за то, что бы она там больше никогда не появлялась. В который раз убеждаюсь, что если она чего-то захочет действительно сильно, то обязательно добьется, при чем постарается всю работу спихнуть на кого-нибудь.

Под предлогом того, что мне стало душно, я вышла на улицу. Снаружи было прохладно, а внутри действительно душновато. Жаль, что здесь присесть негде, поэтому я, постояв немного и посмотрев на оживленные улицы, я прислонилась к высокой стене забора, стоявшего рядом дома, и подняла глаза на небо.

Стояла я в сторонке, и для прохожих была почти незаметна. Но видимо именно поэтому на меня и обратили внимание. Некий уже довольно выпивший паренек шаткой походкой подошел ко мне и заплетающимся языком что-то промямлил.

- Милая девушка, а что вы здесь стоите? - это если перевести на нормальный язык, одну эту фразу он минут пять выговаривал.

- Мила девушка любит одиночество.

- Я тоже люблю одиночество, давайте любить его вместе.

Я скептически окинула его взглядом, кто его знает, парень здоровый, а я хрупкая девушка.

- Нет уж, думаю, одиночеству с вами будет гораздо лучше, поэтому любите друг друга как-нибудь без меня.

Парень хотел сказать что-то еще, но тут из таверны вышел Зак, видимо мое отсутствие заметали, и подошел к нам.

- У девушки уже весь вечер распланирован, - он улыбнулся.

Честно, если бы он мне так улыбнулся, шок не проходил бы еще довольно долго, уж больно это выглядело зловеще. Парень буркнул что-то себе под нос и отошел в сторонку.

- Давай прогуляемся, - улыбнулся Зак.

Мы пошли по оживленным, шумным улицам, молча. Я знала, о чем хочу с ним поговорить, но никак не могла решиться спросить, о чем думал он навсегда останется загадкой.

- Я тут подумала, - первым молчание нарушил Зак.

Я ждала продолжения, но он молчал, и вообще, похоже, остановился, я обернулась, он действительно стоял в нескольких шагах позади меня. Неожиданно он усмехнулся и церемонно поклонился.

- Я рад приветствовать Ее высочество Дэлион Имерену Эрлистэя Валатион.

Я замерла на месте с раскрытым ртом. И даже мысли ни одной не возникло. Откуда он знает и что будет дальше.

- Кажется, Вы поражены?

Нет, он хочет меня добить. Я хотела что-то сказать, но из горла вырвался только невнятный писк.

- Мне просто очень интересно, - он хищной кошкой приблизился ко мне. - Как ты это все провернула?

- Что? - мне все-таки удалось выдавить из себя хотя бы это слово.

- Гибель родных, жизнь под чужим именем? Мне что-то не верится, что это все твоих рук дело, ведь тогда ты должна была на некоторое время оставить академию, а ты занятий не пропускала.

Что здесь можно сказать? А ничего кроме правды, какой смысл скрывать что-то, если он и так почти все знает. Конечно, будь я немного в другом состоянии, о чем-нибудь обязательно бы умолчала или представила картину несколько по-другому.

Мы продолжали идти по улице, я рассказывала свою не слишком длинную историю, а он слушал. Все было вот так вот просто, никаких нервов или заискиваний, в конце концов, какой смысл изворачиваться и врать, я рассказала далеко не все, но меня и не просили пересказывать всю историю моей семьи.

- Вот значит, зачем вы так хотели попасть на бал? - усмехнулся Зак.

Я пожала плечами, не зная, что сказать, вопрос явно риторический и моего ответа не требует. Теперь остается только ждать его реакции на происходящее. Нет, он, конечно, не побежит меня сдавать, но очень уж хочется, что бы он нам помог, хотя с чего бы ему это делать?

Все-таки я та еще трусиха, стоять на месте покойно не могу, хожу из стороны в стороны и губы кусаю, хорошо еще, что ногти не грызу. И такие привычки за мной водились, но леди как-то не положено, так что меня от этого дела отучали. И ладно, если бы руки травами горькими мазали, так нет же, стоит только задуматься и потянуться к ногтям, как получаешь хлесткий удар по рукам, и никакие претензии по поводу того, что руки у девушки должны быть ухоженными не пройдут.

Сама не знаю, что меня дернуло ляпнуть именно это и именно сейчас, возможно просто надоело ждать.

- Мне нужно кое-что спросить, - начала я немного неуверенно. - Вы могли бы нам помочь?

- Помочь? - он немного удивился, но большого шока не испытал.

- Да, ты все знаешь и... не знаю, решай сам сомневаюсь, что ты с этого получишь хоть какую-то выгоду, - я пожала плечами.

- Допустим, - задумался Зак. - но ты сказала Вы, это ведь было не обращение лично ко мне? Думаешь заманить на это дела еще и Вера.

- Да он сам побежит, - хмыкнула я. - Я его с детства знаю, он не упустит возможности куда-нибудь залезть, и чем опаснее это будет, тем интереснее.

Вот уж что действительно правда, так это то, что Верден никогда не любит сидеть на месте и подобный шанс не упустит, пробраться куда-то, куда законно могут пройти лишь единицы, да еще и незамеченным. В этом они с Келон в чем-то похожи, вот только моя сестричка умудряется оказываться там, где скрыты самые интересные тайны, Вердену же не принципиально, чем сложнее путь, тем интереснее.

- Ну что же, думаю, это будет интересно, - наконец усмехнулся Зак.

Я вздохнула с облегчением, все это время меня потряхивало.

- Думаю, нам нужно возвращаться, наше отсутствие наверняка заметили, - сказал он.

Я огляделась по сторонам, а мы ушли довольно далеко, почти на окраину города, если учесть, что шли медленно, ведь Зак внимательно слушала рассказ, а я говорила медленно, старательно подбирая слова. А как же иначе, во-первых, нервы, а во-вторых, нужно было контролировать, что и как я говорю.

- Значит, в ближайшее время в наши планы входит посещение дворца и небольшая диверсия, - усмехнулся Зак.

- Не такая уж и небольшая, - я тоже улыбнулась, правда получилось это как-то натянуто. - Мы фактически собираемся идти против двух королевств...

Я не договорила, как всегда в такие моменты должен появиться кто-то, кто все испортит, вот и сейчас, не исключительный случай. Вот кто нас просил говорить об этом на улице, да здесь никого нет, но это только на первый взгляд.

Из-за угла выбежал давешний парень. Видимо следил за нами всю дорогу и начал орать на всю улицу

- Злодей! Подлецы! Замыслили что-то неладное!

От подобных криков вся улица проснулась, зажегся свет в домах, сонные граждане высовывались из окон и интересовались друг у друга, что происходит и кто кричит. А парень все надрывался и тыкал в нас пальцем. Мы с Заком опешили и от того продолжали стоять на месте разинув рты, хотя следовало бежать отсюда и как можно дальше. Люди обладают невероятной психологией, особенно спросоня, сейчас и разбираться не будут, наслушаются этого пьяницу и на нас ополчаться, со временем конечно и будут говорить чего только пьянице в голову не придет, но это будет хорошо, если нас не поймают к этому времени.

А люди тем временем потихоньку выбирались на улицу. Мы с Заком наконец пришли в себя, переглянулись и не сговариваясь побежали прочь. Нам в след летели обвинения парня и крики "Сейчас уйдут!", "Лови их!" и что-то еще нелицеприятное.

Мы со всех ног бежали вперед, не разбирая дороги, постепенно Зак стал вырываться вперед, а я отставать, в конце концов, я не воин и не спортсмен и выносливость у меня на среднем уровне. Да, были тренировки, но когда они были, с тех пор я так бегала только совсем недавно, когда сестру встретила.

А люди и не спешили отставать. Вот что такое толпа, мы теперь и демонами были и убийцами, да кем мы только не были, к утру вообще превратимся в невообразимых чудищ пытавшихся мир захватить или что похлеще, фантазия у людей богатая, что не узнают, сами додумают.

Ноги заплетались, дышать становилось все тяжелее, мы свернули за угол и резко замерли, вот уж если не везет, так по крупному, дома здесь образовывали длинный проулок, заканчивавшийся тупиком.

Пытаясь восстановить дыхание, мы оглядывались вокруг, возвращаться не было смысла, к тому моменту как мы добежим до начала этого злополучного проулка, толпа как раз будет там же. Нужно искать выход здесь, но он только один - наверх.

Я посмотрела на Зака, вот уж кто должен понимать в полетах так это дракон. Но он просто пожал плечами и решил лезть вверх по стенам. Я скептически оглядела поле деятельности, вообще удобное место много выступов и выбитых камней. Пока я размышляла, Зак уже лез вверх.

- Давай быстрее, так и будешь стоять здесь и ждать? - спросил он.

- А не проще ли было полететь? - выговорила я, потягиваясь вверх.

Зак пропустил меня, вперед страхуя, что лишним вовсе не было, руки дрожали, да и вообще все тело ослабло после продолжительного скоростного марафона.

- Нельзя, здесь развернуться негде, - буркнул он.

Хотя и с трудом, но нам удалось забраться на крышу, а дом-то высоковат, три этажа. Люди внизу будто чувствовали куда идти, такое ощущение. Что у них нюх получше, чем у бывалых оборотней, они уже подходили к дому с криками, все бы ничего, но видимо кто-то тоже решил прогуляться по крышам, и теперь мы оказались практически заперты здесь.

- Что будем делать? - нервно спросил Зак. - Портал?

- Не выйдет, слишком большие затраты энергии и времени, - прошептала я.

- Тогда телепортация.

- А...

Я намеривалась спросить, а в чем же разница, но не успела, Зак схватил меня за руку и прыгнул с крыши, прошептав при этом какое-то заклинание. Зажмурившись, я ничего не видела вокруг, только чувствовала падение, которое оказалось слишком коротким. Удар выбил воздух из легких, все, что я успела, перед тем как потеряла сознание это порадоваться, что упала не на каменную мостовую улиц.

Проснулась я резко и сразу же поняла, лучше бы вообще не просыпаться. Все тело болит, так, что пошевелиться больно, а глаза раскрыть вообще страшно. Что же это вчера такое случилось, что я сейчас в подобном состоянии. Точно не пила, после прошлого раза я очень осторожна. Вообще нужно вспомнить все с самого начала, вот только голова раскалывается, попробуй тут вспомни.

Мы пошли праздновать, потом я вышла подышать свежим воздухом... Да уж, подышала... Лучше бы я действительно напилась. Стоп, а где это я, Зак нас телепортировал, только похоже не совсем удачно. Я, наконец, решилась открыть глаза и осмотреться, Еще бы я себя хорошо чувствовала, провела всю ночь на полу и, между прочим, прямо рядом с кроватью. Обстановка вокруг говорила о том, что это типичная комната типичного кабака или трактира, знать бы еще где он, этот кабак-трактир, находится.

Я села и покрутила головой, шея ныла и при каждом повороте боль становилась резче. Стоило только бросить взгляд на кровать, как дыхание перехватило от негодования, там спокойненько посапывал Зак. Потрепанный, пыльный, в изодранной одежде, как и я, но спал он с комфортом.

Захотелось сделать что-нибудь пакостное. Ну что за несправедливость такая, почему я девушка всю ночь провалялась на полу, а он тут дрыхнет с комфортом. Что бы хоть как-то задобрить свое самолюбие схватила со стола графин с водой и вылила на Зака. Тот резко подскочил, и ошалело стал осматриваться по сторонам, я довольная стояла в сторонке.

- Что случилось? - спросил Зак, стряхивая воду с волос.

А он красивый, не известно откуда взявшаяся мысль также быстро и исчезла оставив после себя необычное чувство. О чем я только думаю.

- Ничего, просто мы находимся непонятно где, - ответила я, осторожно убирая кувшин обратно.

- Вообще-то я метил в кабак, где мы остановились, так что не обязательно было будить меня таким образом, - он разглядывал мокрую одежду.

- Обязательно, - надулась я.

Ну вот, снова несправедливость, он хотя бы умылся.

В дверь требовательно постучали, с той стороны послышался голос Вердена.

- Зак! Зак, вставая быстро! Да что же это такое.

- Он там? - спросил некто по голосу очень похожий на Лешу, он то здесь что делает.

- Не знаю, пока не отвечает, - ответил Верден.

- Колин говорит, что Дэллы вообще нети в комнате ее не было, а ведь они вчера вроде вместе были, точнее он за ней вышел.

- Надеюсь ты ни на что не намекаешь, Зак вполне порядочный, и не смотри что темный, не знаю что там в вашем мире, а у нас это особого значения не имеет уже довольно давно.

- Да ладно тебе, буди давай своего друга, если он вообще там.

Как ни странно, но Верден решил пока отступит, потому что в дверь никто больше не стучал, и в комнату не рвался. Я хмуро посмотрела на Зака, какая-то ситуация не очень хорошая получается.

- Ну вот, - пробормотал он, прохаживаясь по комнате.

- Что ну вот? Ты хоть понимаешь, в каком мы положении? - возмутилась я.

- А в каком мы положении?

- Ну для начала у меня все тело болит, я даже пошевелиться не могу, и вообще, что как ты думаешь они решат, когда...

Дверь с оглушительным стуком раскрылась, на пороге стояли Верден и Алексей, за их спинами маячил Колин. Я закатила глаза и отвернулась, потому что раздражение до этого тихонько клокотавшее внутри начало подниматься, еще немного и на них обрушиться просто ураган, с неизвестными последствиями.

- Ой... вы вместе.. а мы тут.

Глубокий вдох и медленный выдох, главное держать себя в руках. Что же это за жизнь такая.

- Вы на что это намекаете? - медленно проговорила я, не поворачиваясь.

- Сейчас что-то будет, - прошептал Колин.

Я резко развернулась к ним лицом, и попыталась вести себя спокойно.

- Вот скажите, мы что действительно похожи на уединившуюся парочку? Грязные, исцарапанные, растрепанные в разорванной одежде, а он еще и мокрый.

- Кто вас знает, - усмехнулся Верден.

- Все, меня это не волнует, я хочу принять ванну, - я прошла мимо всех в коридор, остановившись только возле Вердена. - Ничего Варечка, Зак тебе все объяснит.

Думаю он на некоторое время впал в ступор, потому что просто не мог пропустить это имя мимо ушей и наверняка остановил меня. Все дело в его детском прозвище, я так над ним подшучивала, а он возмущался, что называю его девчачьим именем.

Я зашла в ванную, хлопнув дверью. Сумасшедший дом какой-то, и я тоже хороша, сорваться из-за такой глупости, в последнее время терпение совсем уже не пределе.

Теплая ванна помогла немного успокоиться, к тому же удалось смыть пыль и грязь, вот только противно щипало мелкие царапинки, покрывавшие руки и ноги, оказывается, вчера я умудрилась еще и где-то свалиться.

Из ванны моя особа появилась чистая и посвежевшая, вот только напяливать пришлось вчерашнее платье, оно в принципе было целым, к тому же я его постирала и наскоро подсушила, так что у него оставался порванный подол, который я простым заклинанием укоротила. Ну вот, теперь вполне такое нормальное платье, длинной чуть ниже колена, но это ничего страшного.

Спустившись вниз, я обнаружила за столом только Колина. Усевшись рядом с ним, я решила перекусить.

- Успокоилась? - осторожно спросила сестра.

- Вполне, - я вцепилась зубами в пирожок.

Какая у меня все-таки заботливая сестра, даже завтрак заказала, мои любимые пирожки с ягодами.

- Что вчера случилось? - спросил Колин.

- Фчева? - задумалась я, не отвлекаясь от пирожков. - Ва мново чево пвоивофло.

- Пожуй сначала, - вздохнула сестра. - Я о том, что мы застали сегодня утром, это явно последствия вчерашних происшествий, и не смотри на меня так, ты не ночевала в комнате.

Посмотрела на свою сестру скептически, с каких это пор она стала меня отчитывать? Прожевала пирожок и только потом сказала.

- Зак все знает.

- Ты рассказала о нас своему парню?

- Ты откуда упала? Он мне не парень и вообще Зак, не знаю как, узнал кто я такая, так что извини, и вообще с каких это пор ты превратилась в командиршу?

- Не командую я, - поморщился Колин. - Просто это все так неожиданно, так что же все-таки произошло?

- Мы вот тоже Зака все выспрашиваем, а он молчит, - усмехнулся Леша и присел за стол.

К нам присоединилась вся компания, то есть Зак и Верден. Я пожала плечами и вкратце рассказала о небольшом вчерашнем приключении. Зак дополнял рассказ, вставляя редкие, но очень дельные замечания.

- Так вот значит, как выглядит отряд демонов, который вчера весь город ловил, - расхохотался Алексей.

- Демонов? - мы с Заком переглянулись.

Действительно, что только не выдумает богатая людская фантазия. Дальше мы сидели молча, Леша Зак и Колин тихонько посмеивались, а вот Верден все время косо на меня поглядывал.

Дверь кабака открылась, внутрь вошла симпатичная молодая рыжеволосая ведьмочка.

- Леша, мы тебя везде ищем.

Парень извинился и поспешил выйти, я пожала плечами и продолжила завтрак.

- Кх-кхм, - попытался привлечь внимание Верден.

- Фто ефе? - спросила я.

- Дэлион? - он произнес это так, будто психом увидевшим, как мир перевернулся, но продолжал верить, что он сумасшедший, поэтому к происшествию относился с недоверием.

- Кто же еще, - усмехнулся Колин.

- Келон?! - кажется факт нахождения здесь моей сестры удивил его больше, чем то, что здесь сижу я, хотя логично она ведь вроде как убита и ни кем иным как мной.

- Так, рассказывайте все, я так не могу, совсем запутался, - взмолился дроу.

ГЛАВА 9

Преподаватели все-таки позволили вернуться в академию, к тому же некоторым ученикам все равно пришлось бы просидеть здесь все каникулы. Сейчас все готовились к празднику, небольшое празднество будет проводиться в стенах академии и лишь некоторые попадут в королевский дворец. Те, кто удостоился этой чести ходил по коридорам жутко гордые, я же сидела в комнате и размышляла, какой эала дернул меня согласиться на идею сестры, и что я вообще забыла на этом треклятом балу.

Ализен мерила комнату шагами и что-то бурчала себе под нос. Я не обращала на нее внимания, мало ли что может твориться в голове графини, эта странная аристократия... и вообще она мне надоела. Вот что она здесь делает, ладно те, кто живет далеко от города или у кого родители не богаты, но она-то что здесь забыла? сидела бы у себя в поместье и дожидалась бала.

Присутствие графини раздражало, потому что мне нужно было переговорить с Колином, а подходящее укромное место найти было очень проблематично, сейчас все студенты шатались по коридорам и маялись бездельем... наверное. Я из комнаты вообще не выходила, поэтому, что твориться снаружи волновало мало.

- Скучно здесь с тобой, - хмыкнула Ализен и, хлопнув дверью, вышла.

Я развернулась к двери и еще долго и удивленно на нее пялилась. И как это понимать? Ей скучно, я что, нанималась ее веселить или что? В последнее время Ализен ведет себя очень странно, но сейчас это не важно, так еще одна мелочь жизни, а вот бал, который будет сегодня вечером... Меня передернуло. Да, я боюсь и не безосновательно, вся эта идея кажется огромной ошибкой, да еще и сомнения гложут, что ничего мы не узнаем, либо потому что не сможем либо потому что узнавать и вовсе нечего. А что всякое может быть, кто знает, где хранятся все секреты? А никто не знает, потому что любое здравомыслящее существо не будет хранить все свои тайны в одном месте, а еще лучше разделить все и спрятать в разных концах света, хотя последнее отдает явной паранойей.

Я упала на спину, раскинув руки и закрыв глаза, нужно было готовиться, вот только, как и к чему? Ну для начала к балу, что там нужно, да ничего особенного, платье прическа и еще чего-нибудь по мелочи. Далее тайное проникновение, вот здесь нужно уже гораздо больше, для начала ум, ну или полное его отсутствие, потому что только псих и самоубийца решиться на такое, видимо у нас в академии собралось таких как минимум четверо, и они друг друга нашли. Ладно, оставим посторонние мысли, как конкретно пробраться в секретные помещения проще решать по ситуации, потому что заранее составленные планы обычно не срабатывают и получается, что время было потрачено зря. Хотя времени у меня много и делать в сущности нечего, все равно никакой план я составлять не собираюсь.

Мои мысли прервал оглушительный стук, будто кто-то с разбегу врезался в дверь. Я подскочила и посмотрела на запертую дверь, кто это так ломится? После недавних размышлений идеи были самые мрачные, но это уже моя личная паранойя. В дверь постучали, на этот раз просто постучали, Я, прошептав заклинание, отперла замок, вставать просто не хотелось. В комнату влетел встрепанный Колин.

- За тобой что стадо бешеных варинов гналось? - спросила я, разглядывая, порванную рубашку.

- Хуже, - вздохнула сестра, присаживаясь рядом. - Рехнувшаяся графиня.

Сказать, что я удивилась, значит, ничего не сказать. Ализен конечно заскучала, о чем меня и проинформировала, но ведь не до такой же степени, и вообще скука и съехавшая крыша вещи немного разные. Сестра, видимо заметив мое удивление, решила объясниться.

- Она, конечно, сама не бегала за мной по коридорам, но это все из-за нее, - сорвавшись на истеричный писк, сообщила Келон.

Что именно все, сестра уточнять не стала. Я рассмеялась, Колин посмотрел обиженно и укоризненно. Вообще засмеялась я, представив очень красочную картину, описывать которую тоже не стала.

-Смешно ей, - недовольно скривился Колин. - А как я сейчас в таком виде покажусь?

- Кому показываться собрался? или тебе одной графини мало?

- Прекращай издеваться, - обиделся Колин. - Я от нее жалости и поддержки жду как от сестры, а она...

- Ты еще поплачь, может, что и выпросишь, - усмехнулась я.

Колин как-то странно дернулся и резко обернувшись, заглянул мне в глаза. Смотрел долго и внимательно, будто разглядел там целый мир, причем мир видимо получился жутким, потому что сестра передернулась и отвела взгляд в сторону. Мне захотелось схватить зеркало и посмотреть, что же она там углядела такого.

- Ты меняешься на глазах, становишься резкой и грубой, - сестра пыталась скрыть беспокойство за безразличием, но, по-моему, это самый дохлый номер.

Я ничего не ответила, да меня и не спрашивали, а то скажет, что я и отвечаю как-то не так, как должна. Хотя возможно в чем-то она и права, терпением в последнее время я не отличаюсь, но мало ли что бывает, и на что это вообще она намекает.

- Не обращай внимания, - сестра повела плечами. - Просто мысли вслух.

Мысли вслух у нее, а мне еще одна головная боль. И вообще если я начну мыслить вслух, все же просто с ума сойдут от резких перепадов начиная от ныться по поводу безысходности нашего положения и резко переходя на то, какие же все вокруг идиоты слепые. Ну вот, сейчас еще придется размышлять на тему того, что я действительно меняюсь и даже в мыслях становлюсь нетерпеливой и вспыльчивой, ну прямо как огонь... Огонь. Я аж подпрыгнула. Вот что меня меняет, огонь. Но почему раньше его не было, я столько лет прожила относительно спокойно и знать не знала о том, что такая пакость засела где-то внутри. А родители, они просто не могли не знать о моей силе, тогда... нет, невозможно. Любой эльф сумевший призвать огонь становиться врагом для всех остальных, сумасшедшим который жаждет лишь власти, сметая все на своем пути. Если родители знали о том, что и со мной такое случиться я просто не могла стать наследной принцессой. Сейчас страх за наше предстоящее проникновение в посольство и тайную службу кажется мелочью, по сравнению с другой проблемой, правда это только мое, личное, поэтому остальных впутывать незачем.

- Эй! Да что с тобой, - Колин тряхнул меня за плечо.

- Что? - я удивленно посмотрела по сторонам.

- Что-что, - передразнила сестра. - Я с тобой разговариваю, а у тебя глаза смотрят куда-то в одну точку, и ты никак не реагируешь.

- Задумалась, - отмахнулась я и, не давая ей шанса продолжить расспросы, спросила: - так что ты там говорила?

- Думаешь, я помню? Ай, не важно, - махнул рукой Колин, задел вазу на столе и она со звоном упала на пол, мелкие осколки разлетелись во все стороны. - Я все уберу, - он соскочил на ноги.

Я закатила глаза и покачала головой, вот что она за эльфийка такая, иногда ведет себя как малолетний ребенок, а иногда даже меня пытается поучать.

- Сядь, - я дернула сестру за рукав рубашки, окончательно выдирая его.

- Ну вот, - вздохнула она.

- Твою рубашку и так пришлось бы выбрасывать, не ной, - я закинула оторванный рукав в угол. Никуда он не денется, так же как и осколки вазы.

- У меня к тебе вопрос, как там дела с Сорэном? Ты хоть иногда навещаешь нашего брата?

- Вроде да, - скромно потупился Колин.

- А поподробнее, - надавила я.

- Ты ведь знаешь, что из-за заклинания измененного времени я не могу показываться им на глаза, да и времени остался всего месяц и они поймут какое чудо у них на руках, да и сам Сорэн та еще проблема, я его еле уговорила, иногда вижусь именно с ним, и он все грозиться сбежать если мы его в ближайшее время не заберем. Нет, ты сама подумай, вот заберем мы его и куда дальше? Изображать счастливую семью мама папа и малыш?

- Успокойся, если повезет, то в скором времени все разрешиться.

Уж не знаю, кого я больше успокаивала ее или себя, потому что проблема с младшим братом волновала меня уже давно. Все-таки это неправильно, что он так далеко от семьи, хотя совсем малышом назвать его сложно, но все же...

В дверь тихонько постучались.

- Вот, - я смерила взглядом Колина. - Учись как надо стучаться, а то ты так рвешься, что дверь скоро придется по щепкам собирать.

Сестра скорчила рожицу и показала язык. Я крикнула, что бы входили, не то что бы лень было вставать, просто по полу разбросаны осколки, а ходить по стеклам как-то не хочется.

В комнату вошли Зак и Верден, по коридору полетело нечто зеленое, за чем гнался Алексей и еще пара ребят. Я тряхнула головой и перевела взгляд на вошедших. Зак необычно хмурен, а вот кузен старательно сдерживает улыбку. Что это у них там случилось.

- Семейная ссора? - усмехнулся Верден осматривая небольшой беспорядок, осколки стекла на полу, оторванный рукав в углу и растрепанного Колина.

Сестра снова скривилась и показала язык, на этот раз Вердену. Ну вот, и как после таких кривляний не считать ее ребенком, а ведь сейчас начнет кого-нибудь поучать и доказывай потом, что раз ведешь себя как ребенок то и продолжай в том же духе, зачем такие резкие скачки.

- Кое-кто очень популярен у знатной прекрасной половины академии, - усмехнулась я. - Осторожно не наступите на стекло.

Зак осмотрелся все тем же хмурым взглядом и прошептал себе что-то под нос, осколки и рукав исчезли, да и вообще в комнате кажется, стало чище. И почему мы с Келон так не сделали, ну ладно я у меня сейчас голова набита таким количеством противоречивых мыслей, что о такой мелочи как порядок в комнате задумываться просто некогда, а вот что твориться с сестрой, может, устала бегать по коридорам.

Ладно, с сестрой еще успею разобраться, а вот странное поведение парней... Зак всегда был серьезным, но не настолько.

- Что случилось? - спросили мы одновременно с Колином.

- Какое единодушие, - засмеялся Верден.

Я хмуро покосилась на кузена. Какой-то он шибко веселый, не огорчить ли его чем-нибудь, вот только чем? Зачем мне вообще это надо? Понятия не имею, просто захотелось стереть с его лица эту веселую ухмылочку. Веселится он, нам такое предстоит, а он веселится.

- Ты поосторожней, - сказала Келон косясь на меня. - У Дэл сейчас такое состояние, она быстренько избавит тебя от улыбки, не знаю как, она похоже еще сама не решила, но ничего хорошего не будет точно, это я тебе как сестра, прожившая с ней всю жизнь, говорю.

Верден покосился в мою сторону и, признав правоту Келон, поднял руки в знак примирения. Я же внимательно разглядывала Зака, он будто не здесь, смотрит все время в одну точку, во взгляде вселенская тоска, и за все время ни слова не сказал.

- А-а-а, - протянул кузен, проследив за моим взглядом, - я же так и не сказал, наш принц сегодня получил потрясающую новость от своего отца.

Я заинтересованно сощурилась, глядя на темного принца, тот продолжал бессознательно смотреть в пространство. Что же такого сообщил ему отец, что парень до сих пор в ступоре. Я перевела заинтересованный взгляд на Вердена, который выдерживал интригующую паузу и глянула на него искоса, Колин дернул его за рукав, дроу, поняв, что скоро его будут бить, решил продолжить:

- Так вот, Его величество приезжает сюда, в смысле в столицу, зачем Зак не сказал, но попутно Император решил представить своему сыну невесту, так что скоро будет свадьба.

Я с жалостью посмотрела на Зака. Что ж, сколько бы кузен не издевался, но все присутствующие прекрасно понимали парня, каждому из нас грозило нечто подобное, за исключением, может быть Келон, она не наследница, так что сомнительно, что ее будут выдавать замуж по расчету.

- Да уж, та еще трагедия, может она вполне нормальная, - попыталась я утешить Зака. - Да и вообще всем нам это грозит рано или поздно, так что не ухмыляйся, Вер, и до тебя очередь дойдет, - последнюю фразу я сказала со злорадной усмешкой.

Верден подозрительно покосившись на меня тихо спросил у Колина:

- С ней вообще что? Такое чувство, что Дэл готова живьем всех съесть и ведь не подавится.

Сестра пожала плечами, но бросила на меня мимолетный полный подозрения и недоверия взгляд. Ладно, потом разберемся, что твориться в голове сестренки.

Вечер наступил неожиданно быстро, хотя я была уверенна, что буду очень долго мучиться и нервничать, из-за чего время будет тянуться очень медленно. Мои ожидания не оправдались, так что уже и не знаю радоваться или... нет, не плакать, не такая уж я и мямля, скорее огорчаться.

За окном светит луна, мелкие искорки звезд, все так идеально, поэтично и бла бла бла, а мне так противно, что хоть прямо сейчас из окна прыгай, и не важно, что высота приличная, а эльфы летать вроде как не умеют. Вот разобьюсь, и всем станет легче, хотя нет, врожденный эгоизм подсказывает, что уж лучше пусть все вокруг мучаются, а я поживу и еще очень долго поживу, всем назло.

Сестра очень долго крутилась возле дверей и каждые пять минут нетерпеливо постукивала по ней или жалобно ныла, на что я раздражалась и угрожала, что если она не успокоится, то я выйду только к утру. Угрозы действовали не на долго, как раз минут на пять, а потом все начиналось по новой. Я поражаюсь этому созданию - моей сестре.

Наконец не вытерпев, нервы у меня хрупкие, а тут на них так давят, я рявкнула, что можно заходить. Колин влетел в комнату и с нетерпением уставился на меня, вот чего он такого ожидал увидеть? Наверное, вовсе не того, что перед ним пристало, потому что, скривив лицо, сестра скептически фыркнула.

- Ну что еще? - обреченно вздохнула я, понимая, что менять все равно ничего не буду, пускай думает что хочет.

- Ты выглядишь, - Колин как-то неопределенно пошевелил пальцами в воздухе и снова сморщился.

Я пожала плечами и снова посмотрела в зеркало. И что ей не понравилось, конечно, не королева и даже не принцесса, буду я еще всем показывать кто я на самом деле, но выглядит очень даже ничего. Светло бежевое пышное платье, с рукавами до локтя, платье явно бальное, но нет никаких излишеств, из украшений только сапфировый кулон на шее.

Вообще в последнее время я не могу расстаться с этой мелкой безделушкой. Сама не знаю почему, но когда она находится вне зоны досягаемости, я начинаю нервничать, появляются странные предчувствия беды, но стоит зажать в руке синий камень как все проходит, по телу теплой волной разливается спокойствие.

- Платье еще вроде нормальное, но вот кулон к нему вообще не подходит и еще, это не твое, - наконец объяснила свое недовольство сестра.

- Келон знаешь что? - я окинула сестру взглядом. - Иди ка ты... за дверь.

- Ругаться не обязательно, - обиженно надулся Колин.

Я закрыла глаза и глубоко вздохнула, главное держать себя в руках и не раздражаться, Келон всегда себя так ведет, а я к этому уже давно привыкла. Вообще в последнее время я стала на редкость раздражительной и вспыльчивой, хотя последнее было не так уж заметно, потому что я себя всячески сдерживала.

- Тогда может быть пойдем? Ты я вижу уже готов?

Колин снова поморщился. Да уж, он уже люто ненавидит свой внешний облик, когда снова станет девушкой, мужскую одежду ни в жизнь не оденет, даже штаны. Я усмехнулась, и мы вышли за дверь.

До дворца нас должны были довезти на карете, еще бы, где это видано, что бы приглашенные тащились на праздник пешком, хотя тут пройти-то. Мы удачно впихнулись в одну карету, ребята о чем-то разговаривали, а я просто смотрела в окно, на темные и почти пустынные улицы, страх куда-то пропал, осталась лишь обреченность.

Вышли возле ступеней ведущих к высоким воротам. В другое время я бы наверняка заинтересовалась архитектурой здания, да и вообще общим видом, но сейчас как зомби просто следовала за всеми.

Ступеньки кончились неожиданно быстро, и мы оказались возле входа в большой освещенный зал, он был почти пуст, основные гости еще не подошли. Свет явно магический казалось, исходил прямо из стен, я даже отвлеклась, признавая, что люди не плохо устроились, хотя если не ошибаюсь это главный праздник, так что и организован он должен быть хорошо. Я невольно стала сравнивать окружающую обстановку с домом, тем как бы все устроили у нас.

Конечно, очень скоро меня опять начало трясти и нервное состояние вернулось, так что я сама на себя наехала, по поводу того, что думаю совсем не о том, о чем надо бы думать. А о чем надо? А нужно обдумать очень многое, правда, на это многое и времени надо не мало, во всяком случае, не здесь и не сейчас.

Все вместе мы спустились вниз по широкой каменной лестнице и так же вместе направились в дальний угол. Сейчас нам предстояло ожидать, когда же народу здесь станет достаточно для того, что бы незаметно исчезнуть. Ко всему прочему ситуация осложнялась тем, что здесь должен был появиться отец Зака и переговорить с ним по поводу... ай, меня это не касается, его женить собираются так что это к делу не относится. Ну вот, почему меня так раздражает этот факт? Хотя в последнее время меня много что раздражает, но то, что Зак женится...

- Дэл, - Колин пихнул меня локтем в бок. - Хватит витать в облаках.

- Можно было привлечь внимание и менее болезненно, - прошипела я, потирая ушибленный бок. И откуда столько силы в таком хрупком теле?

Зал активно заполнялся народом, все разодеты так, что в глазах рябит, не от количества народа, а от такой яркой одежды. Я в своем светлом платье только в глаза бросаться буду, а не наоборот.

В толпе мелькали знакомые лица учеников и не менее знакомые, во всяком случае, мне высшая знать. Вот так вот, я их знаю, а они меня нет. Отец всегда говорит, что в этом преимущество, ты должен знать как можно больше о других, но о тебе не должны узнать ничего. В этом отношении первенство было за мной, на данный момент обо мне знают только трое и те стоят рядом со мной.

Заиграла легкая певучая мелодия, праздник начался. Королевская чета отсутствовала, еще не время, этикет, будь он неладен, а нам придется стоять тут и ждать, потому что, все по тому же этикету, король будет приветствовать знатных гостей, а потом еще и ждать пока Зак со своим отцом разберется.

Мимо нас протанцевала очень заметная пара Алексей с какой-то дамой. Хотя заметной она была, наверное, только для меня, потому что я еще долго следила за ними взглядом, а потом обратилась к сестре.

- Что-то в последнее время он постоянно на глаза попадается, будто специально.

- А, по-моему, у тебя паранойя, - сказал Колин так же наблюдая за танцующими.

Я пожала плечами. Всякое может быть, но этот парень все равно кажется мне странным.

На нас почти не обращали внимания, а я стала оглядываться по сторонам, ища место, где бы можно было присесть, потому что все это время просто стоять на месте невыносимо, да и после танцев обычно устаешь, так что где-то здесь должно быть место, где можно просто посидеть. Долго искать не пришлось, совсем рядом с нами стоял небольшой диванчик, к которому я и направилась.

- Ну точно принцесса, - усмехнулся Колин подходя ко мне. - Пять минут постояла и сразу же уселась, устала.

- Я ведь и встать могу, - прищуриваюсь и смотрю прямо в глаза сестре.

Колин даже передернулся, это я так, что ли посмотрела?

- Какие у вас добрые семейные отношения, - усмехнулся Верден.

- Семейные?!

Я скривилась и помянула всех ее предков до десятого колена недобрым словом. Ну почему именно здесь, почему в таком огромном зале Ализен умудрилась наткнуться именно на нас, при чем в таком дальнем углу, она что, специально ходила и выискивала.

- Что-то не так? - поинтересовался Зак, он уже давно отошел от шока и вел себя вполне спокойно, впрочем, как всегда.

- Вы одна семья? - графиня Вальден переводила взгляд округлившихся глаз с меня на Колина.

- Али, ты... у меня слов нет, ты вообще хоть иногда смотришь, что происходит вокруг тебя? Обращаешь внимание на что-нибудь кроме самой себя?

Она ничего не успела ответить, спокойная музыка стихла, все замерли, и грянуло нечто торжественное, все повернулись к входу и склонились в поклоне, приветствуя Королевскую чету. Нам, конечно, тоже пришлось подниматься, хотя и находились мы в самом дальнем углу, но это все равно как-то неприлично, мы все-таки все из воспитанных семей и каких семей, странно, что я до этого не задумывалась над такой мелочью, как-то, что все мы королевских кровей.

В это время Король с королевой заняли свои места, а рядом встал их сын. Вот кого не хватает в нашей компании для полного комплекта, с какой-то горькой иронией подумалось мне.

Дорген Даркен сидел в небольшой комнате, ожидая когда же, наконец, начнется этот всеми богами проклятый бал, напротив него сидела рыжеволосая эльфийка, та самая, по чьему желанию он здесь и оказался. Цепкий взгляд девушки осматривал все вокруг, она нервничала, хотя по ее лицу и поведению этого было не видно, можно было просто догадаться.

- Она здесь, там, в зале, - сказала эльфийка, хотя можно ли называть ее эльфийкой сейчас...

- И что же я могу сделать? - Дорген вопросительно приподнял бровь.

Девушка опустила глаза, будто собираясь с мыслями, если бы она действительно была... живой, что ли, можно было бы предположить, что она неуверенна в себе или боится. Но это просто невозможно, они ведь почти ничего и никого не бояться, ну за исключением самих же себя. Скорее всего, она просто по привычке старается изобразить живую реакцию.

- Просто будьте там и если понадобиться спрячьте ее от посторонних глаз.

- Такая мелочь? - все таким же безразличным тоном спросил Дорген.

- Я надеюсь, этого будет достаточно, она не маленький ребенок, - Мира резко подняла голову, ее золотистые глаза так и сверкали. - До крайностей дойти не должно, хотя я и не смогу вмешаться, если что-то случиться.

- Я вас понял, но почему именно я, вы ведь могли обратиться к королю эльфов, - с легкой улыбкой спросил император, ему была интересна ее реакция, и его ожидания оправдались, девушка вздрогнула и даже головой мотнула, будто прогоняя лишние, по ее мнению, мысли.

- Вы же понимаете, что он бы сразу же меня узнал, может быть позже, - задумчиво протянула Мира, в ее глазах зажглась мечтательная искра.

Казалось, это первые реальные эмоции, которые появились на ее лице, эмоции действительно отражающие ее мысли, а не та игра, которую она вела до этого. Она была совершенно не похожа на тот образ, который сложился в умах большинства, да и сам Дорген поначалу не поверил своим глазам, когда встретился с ней, в своей недавней поездке. Хотя если она сейчас выйдет за дверь все примут ее за простую эльфийку. Возможно, так гораздо проще ходить, среди еще живых.

- Я буду следить, - сказала она, поднимаясь на ноги. - Хотя вмешаться не смогу.

Зал уже был полон, Король только что появился и собирался представить важных гостей, все так же замерли в ожидании. Так же в ожидании стояла небольшая группа молодых людей, состоящая из отпрысков благородных семей, трое юношей и две девушки. Дэлион все время косо поглядывала на Ализен, которая не спешила уходить. Принцесса уже придумывала изощренные способы избавления от настырной графини, потому что все мирное и доброе пропало из головы в первые же секунды встречи.

Мажордом три раза стукнул своим... и объявил гостей, поскольку все это время Дэлион была занята размышлениями, не очень добрыми, но отнимающими все внимание, она уловила только конец фразы

-... Сэриэл Аинар Иодэн Валатион.

В следующий момент вся компания могла наблюдать, как Дэлион неэстетично открыла рот, то ли закричать хотела, то ли возмутиться и просто выругаться, Зак среагировал мгновенно, оказавшись рядом с ней и зажав рот ладонью. Принцесса моргнула, пришла в себя и жестами попыталась объяснить, что все в порядке, кричать и бросаться на стены, ища выход, она не будет. Зак внимательно посмотрел на девушки и все-таки отпустил, правда сделал это не так уж быстро и с явной неохотой..

- Что-то здесь жарко стало, - тихо прошептала Дэл, раскрывая веер.

Описать ту бурю чувств, что сейчас творилась у нее в душе, она и сама бы не смогла, на первое место вырывались страх и волнение, обычное раздражение куда-то пропало. Она стояла, усиленно обмахиваясь веером, но лучше от этого не становилось. Ну почему на нее сыплется такое количество неприятностей, и вот новая головная боль, будто до этого было мало. За всем этим она пропустила появление императора и почти незаметную тонкую фигуру в серебристом балахоне, которая скользнула следом за Доргеном Даркеном.

- Потанцуем? - спросил Зак и, не дожидаясь ответа, схватил Дэлион за руку. Они быстро влились в поток танцующих пар, да их здесь было не так уж и много.

- Ты что с отцом видеться не хочешь? - спросила принцесса, она явно нервничала, и хотела быть где угодно только не в этом зале.

- Возможно, - уклонился от ответа он.

Они кружились в танце, одна мелодия сменялась другой. Танцевать Дэлион любила и в такой момент умудрялась даже забывать обо всем, что творилось вокруг. Еще один поворот и ее взгляд встречается с взглядом отца, конечно между ними было еще несколько танцующих пар, но и этого мгновения хватило.

- Разворачиваемся, - прошипела принцесса.

- Что-то случилась? - взволнованно спросил Зак.

- Да, меня отец видел, не знаю, узнал или нет, и вообще, давай иди, общайся со своим и мы уже, наконец, уйдем отсюда, - голос Дэлион стал почти просящим.

- Спешишь попасть в ужаснейшие ловушки? - спросил почти над ухом Верден, оказывается, они уже стояли рядом со всеми.

- Да уж лучше ловушки, чем встреча с родителями, - пробормотала Дэлион.

- Я, почему-то, так же думая, - вздохнул Зак, отправляясь в сторону, где, по его мнению, находился император.

Сэриэл Валатион стоял и спокойно поддерживал светскую беседу, чуть улыбаясь кончиками губ, когда вдруг замер на мгновение, сощурился и что-то прошептал, совсем тихо. Конечно в следующий же момент поспешил продолжить беседу с Артемусом Вальденом, с которым они обсуждали всю информацию по расследованию. Казалось, это небольшое происшествие никто не заметил, но Селеста твердо решила в первый же удобный момент переговорить с мужем.

Зак вернулся неожиданно быстро, я даже заподозрила, что он так до своего отца и не дошел и похоже не я одна.

- Да успокойтесь вы, все в порядке, - сморщился дракон. - Поговорили мы.

- И что же он тебе сказал? - Кажется я спросила это слишком нервно потому что Зак странно на меня покосился, но ничего по этому поводу не сказал, решил просто ответить на вопрос.

- То что и собирался. Я если ничего не измениться скоро женюсь, - сказано это было так будто он зачитывал цитату из книги при чем книги довольно скучной.

- А разве это плохо? - подала голос Ализен.

Мы все дружно смерили ее тяжелым взглядом. Как-то уж больно ехидно она об этом говорит, даже странно. Хотя вот уж кому точно наплевать, лишь бы деньги у мужа были, а для остального можно найти и того, кто действительно будет нравиться.

- Не обольщайтесь графиня, - усмехнулся Зак. - моей невестой предстоит стать именно вам.

Мы все застыли статуями, с которых можно писать картину удивление. Даже серию картин, в которые будет входить еще и "недоверие", "группа людей, съевшая что-то кислое и очень противное", и, наконец, "побег".

Сбежали мы, даже не сговариваясь, дела никто не отменял, а Ализен только мешалась. Хотя, говоря "сбежали", я не совсем правильно описываю ситуацию, это Зак быстренько нас растормошил и вытолкал из зала. Иначе мы бы еще надолго там застряли, пытаясь переварить это событие.

- Так, собрались, - серьезно прикрикнул он на нас. - Устроили тут.

- Ты ведь пошутил, - с надеждой спросила Келон, правда надежда была какая-то вялой, на последнем издыхании.

- Конечно, нет, и что бы вы снова в ступор не впали, она видела в какую сторону мы пошли.

Все встрепенулись и огляделись. Стояли мы у самого выхода из зала, здесь начинался сад и стоял большой фонтан, изображающий нечто, что нельзя было назвать живым существом, скорее странно сложенная гора камней, откуда там вытекала вода тоже непонятно.

Мы пробирались все глубже в сад, при чем старались держаться как можно дальше от тропинок, наконец добрались до места, которое всем показалось укромным. Невысокие деревья с густой листвой скрывали почти все, во всяком случае, я уже успела пару раз запнуться.

Конечно, по путине обошлось без казусов. Когда мы еще только отошли от замка, по дороге нам встретился сильно подвыпивший дворянин.

- Девушка, эти трое злобных существ решили силой затащить вас в сад и надругаться? - с трудом выговаривая слова, обратился ко мне этот тип.

Я внимательно осмотрела нашу компанию.

- Ты собирался надо мной надругаться? - обратилась я к Вердену, тот ошарашено помотал головой, а я уже обращалась к Заку: - А ты? - тот тоже был удивлен и сначала чуть не кивнул, но потом поспешно помотал головой и тихонько шепнул:

- Что это за спектакль?

- А я? - обиженно вклинился Колин.

- А ты вообще девушка, так что не суйся, - сказала я, поворачиваясь к тому самому типу, он был порядком ошарашен. - Вот видите, все в порядке.

- Да кто вы, - начал, было, он, но я щелкнула пальцами, прошептав заклинание, и он свалился на землю.

- Ты его убила? - тихо спросила Келон.

- Конечно, - тем же тоном ответила я ей, все впечатление испортил раскатистый храп невинно убиенного.

Дальше мы пробрались без происшествий, даже на глаза никому вроде бы не попадались.

Для начала решили посетить эльфийское посольство, тем более что по причине приезда Повелителя оно должно быть почти пустым.

Шагнув в портал первой, я чуть не врезалась лбом в стену, от чего замерла и, получив ощутимый тычок в спину в стену таки впечаталась. Потирая ушибленный бок наблюдала как все выходят из портала, наблюдала и представляла, что с ними можно эдакого сделать, например, запереть в какой-нибудь комнате, в посольстве. Так, у меня опять нехорошие мысли, это уже вызывает подозрения.

Впечататься в стену повезло одной только мне, все остальные прошли на удивление спокойно. Наконец успокоившись и закрыв портал, мы огляделись. Здание посольства небольшое и аккуратное, правильной пятиугольной формы, с тонкими веточками, оплетавшими высокие колонны. Вообще с первого взгляда видно, что здесь обитают эльфы.

Мы замерли осматривая здание, все чего-то дали и молчали украдкой поглядывая друг на друга. Первым не выдержал Верден:

- Ну и? дальше что?

- А дальше надо внутрь попасть, - с внимательностью живодера оглядываю здание. - А кто у нас тут спец по незаметному проникновению? - красноречиво перевожу взгляд на кузена.

Он закатил глаза и, сказав нам стоять на месте, пошел в обход здания, прошло совсем немного времени, прежде чем он вернулся, на лице сияет улыбка, значит, вход найден, вот только не понятно легко ли будет пройти. Верден тот еще фрукт, для него и опасное проникновение может быть невероятно интересным, "ведь там столько ловушек, которые нужно обходить".

- Пойдем, - дроу махнул рукой.

Вход оказался довольно простым, как ни странно это был главный вход. А что, какой вор или злоумышленник решиться лезть через главный вход, так что и защищать его слишком сильно не надо, здравомыслящий преступник полезет в окно или сквозь стену решит пройти. Это видимо мы одни такие не нормальные, хотя я об этом и раньше догадывалась.

Верден шел впереди, да здесь и не было как таковых защитных заклинаний, так что шли спокойно, просто старались это делать очень тихо, вот только получалось это плохо. Это место что, вообще не охраняется?

В коридорах стояли небольшие столики и стулья, а так же горшки и вазы с цветами, кое-где были даже статуи. И вот на всю это "красоту" мы умудрялись натыкаться, при чем страдали только я и Келон, потому что парни отлично видели в темноте. О наличие такого количества разнообразных предметов мы узнали как раз по причины того, что все время на них натыкались.

Я уже в который раз пожалела, что мы вообще сюда отправились, потому что заметать следы было тяжеловато. Нужно следить, что бы не осталось ни одного нашего следа, а если так и дальше пойдет, мы проложим целую тропу из сдвинутых и поваленных предметов, и это не считая магических следов, слава Хранителям мы ничего не разбили...

Дзынь

- Ой...

- Дэл...

Я что-то говорила, про то, что мы ничего не разбивали? Беру свои слова назад. Грохот ужасный, особенно оглушительно прозвучал в окружающей нас напряженной тишине. Все замерли, и посмотрела на меня. Ну да, отвлеклась, задумалась, чего так шипеть и смотреть таким взглядом, будто шею свернуть хочет. Как я вообще увидела глаза Зака? Они в темноте светились, зрелище еще то, жутковато.

- С вами только пробираться куда-то, как сюда еще весь город не сбежался, - вздохнул кузен.

- Мы в отличие от некоторых в темноте не видим, - обиделась Келон.

Они еще о чем-то спорили, а я оглядывала дверь, возле которой мы и стояли, осматривала долго и внимательно, даже огонек вызвала, правда он был слабенький и освещал совсем немного, но и этого хватило.

- Нам сюда, - говорю прикасаясь к резной двери.

- Ты уверенна?

- Кабинет посла Тирно Алинаранэ, если где-то что-то и есть, то только здесь.

Верден оттеснил нас от двери и стал возиться с запирающими заклятиями.

- Что ты конкретно хочешь там найти? - спросил Зак, внимательно следя, что бы мы с Келон больше ничего не натворили.

- Как бы это объяснить, что бы было понятнее. Мы понятия не имеем, что происходит и... понимаешь, что бы не случилось, с чего отцу считать, что это сделала именно я? Хотя сама не знаю, что конкретно собираюсь найти, просто что-то.

- Порошу, - Верден легонько толкнул дверь.

Мы осторожно вошли внутрь, осматриваясь по сторонам, в отличие от коридора здесь было гораздо светлее, все предметы различались четко, в этом помогала полная луна за окном. Я осмотрелась, все обставлено довольно просто, удивлял только стол, заваленный кучей бумаг, хотя кто говорил, что все эльфы фанатики порядка. Искать что-то среди этих завалов просто нереально, да и сомнительно, что важные и секретные документы будут валяться так просто, а что вся информация связанная с происшедшим секретна не вызывает сомнений.

Все замерли возле входа, внимательно глядя на меня, ну что же, нужно приступать к поискам, вот только где здесь может быть тайник. Нужно искать такое место которое и не сразу на ум придет, а значит это, я обвела взглядом кабинет, точно не картины инее книжная полка, не мебель, а значит... взгляд упал на стол... не ужели. Хотя что тут удивительного, если парадный вход, такой очевидный почти и не защищают, значит... И вообще все ценные вещи надо держать на виду, там их искать не будет никто.

Подойдя к столу оценила весь размер катастрофы. Да уж в этом беспорядке разобраться сможет только хозяин стола.

- Ну что там? - не выдержала сестра.

- Если ты думаешь, что здесь можно что-то найти... - с тоской гляжу на стол.

Ребята переглянулись и тоже подошли к столу. Так, я догадываюсь, что они задумали, в принципе за неимением других вариантов можно и так, но ведь тогда сразу же заметят, что здесь кто-то был. Зак, заметив мою неуверенность, улыбнулся:

- После того, что вы натворили по дороге сюда скрывать, в общем-то, нечего и лучше поторопиться, то, что здесь до сих пор еще никто не появился, не значит, что никого и не будет.

Я вздохнула и все равно остановила, рукой уже готовую вцепиться в первую попавшуюся бумажку Келон, ей лишь бы что-нибудь новенькое выяснить. Провела рукой над ворохом бумаг, шепча заклинание поиска, искала совершенно определенную вещь, печать Повелителя. Руку кольнуло лишь трижды, последний раз был слабый, почти неразличимый. Отряхнув руки, посмотрела на присутствующих.

- Ищите здесь и здесь - ткнула в один и другой угол стола. - Только сильно не ройтесь.

Сама же я присела и выдвинула один из ящичков, там все лежало аккуратно, но нужной бумажки не было, что же тогда я почувствовала. Из чистого упорства просмотрела все бумаги и наконец заметила знакомы почерк. Кинув косой взгляд на увлеченных друзей, снова зажгла небольшой огонек.

В ответ могу сказать, только то, что сейчас может произойти что угодно. Мы надеялись, что этого не случиться. Давно еще боялись, но столько лет все было спокойно, и она ни чем не выдавала эту ситуацию.

Все, что нам сейчас остается это искать и надеяться, что она еще не до конца потеряла разум.

Этим делом занимается Артемиус Вальден, поэтому пока что любое вмешательство не желательно.

Коротко, лаконично и оставляет неприятный осадок в душе. Они знали... Родители с самого начала знали о том, что во мне есть эта сила и что-то еще. Это ведь обо мне письмо, значит в их понимании я больше не член семьи и любимая дочь, а чудовище, от которого надо избавиться, но это ведь неправильно, хотя возможно это прикрытие истины, сейчас даже не разобраться.

- Стоп, - вдруг прошипел Зак.

Все замерли и посмотрели на его настороженное лицо.

- Валим отсюда, они все-таки проснулись.

- Сэриэл, что случилось? - строго спросила Селеста, как только подвернулся момент.

Повелитель эльфов мельком огляделся, что бы убедиться, что их ни кто не услышит, Артемиус отошел на время по каким-то своим делам.

- Похоже, я видел Дэлион, - но прежде чем королева успела что-то вставить, продолжил: - Но это было мельком издалека, и к тому же это могла быть просто очень похожая на нее девушка.

- Но ты сообщил об этом графу? - в ее взгляде были надежда на то, что он этого не делал, и понимание того, что эти надежды бессмысленны.

- Ты же знаешь, что иначе нельзя, если это не она, то хорошо, а если да, кто знает, что она может здесь устроить...

Эльфам пришлось прервать разговор, потому что по направлению к ним двигался Император драконов. Дорген улыбался и эта улыбка совершенно не понравилась Селесте, слишком счастливая и довольная, конечно у него есть своя жизнь и такая радость может относиться именно к ней, но королева очень хорошо чувствовала, что его радость вызвана чем-то другим, он что-то знает.

Из чего можно сделать вывод, что охрана здесь никакая. Уходить решили через окно, ближе быстрее, да и вообще плюсов можно найти еще много, как и минусов, но не возвращаться же тем путем, которым шли сюда.

Все ринулись к окну, первым выпрыгнул Зак, поймав нас с Келон, а уже потом появился Верден. Бежали быстро, при чем не беспорядочно, а именно туда, откуда пришли там же и открыли второй портал.

Не знаю как другие, но мне что-то кажется, мы легко отделались, значит, сейчас будет сложнее. Тем более что там было посольство, где как таковых секретов и не храниться, а вот сейчас нам предстоит проникнуть в очень неприятное место. Я только сейчас обнаружила, что до сих пор сжимаю листок в руке, и совсем забыл стереть следы нашего пребывания. Каким хорошим словом можно себя назвать? А таких слов и нет. Я снова взглянула на листок и вдруг спросила:

- А вы знали, что родственник Ализен глава этой самой тайной службы?

Все замерли и, обернувшись, посмотрели на меня. Какое-то время мы так и стояли молча, я силилась разобраться они действительно не знали и сейчас удивлены или все знали и считают, что я по голове стукнутая, раз такого не знаю.

- А ты разве нет, это ее старший брат? - осторожно спросил Верден.

Значит второй вариант все-таки ближе. Вот как можно было умудриться пропустить это, я ведь выучила столько наверняка ненужных имен, а это просто пропустила, а может быть, просто забыла. Сестра скоро точно будет считать меня окончательно свихнувшейся. А у Ализен та еще семейка интересно кем же она собирается стать, уж точнее не матерью наседкой, хотя жених у нее уже есть.

- Нет, будем считать, что я просто необразованная, - скривившись, пробурчала я.

Мы продолжили путь, пока не остановились неподалеку от простого двух этажного здания. Конечно не эльфийское посольство, так что внешний вид оставляет желать лучшего, зато внимания не привлекает.

Способ проникновения отправили искать опять Вердена, Колин попросился в помощь, да уж, вот эта парочка точно везде пролезет. На этот раз ждать пришлось дольше, и вернулись они с очень угрюмыми лицами. Мы с Заком сидела на траве, поджидая их.

- Ну как? - спросил Зак не поднимаясь.

- Не очень, - сморщился Колин.

- Туда так просто, как в посольство не пролезешь, если тебя не приглашали, - разъяснил кузен.

- Надо же, а я свое дома оставила, - язвительно хмыкнула я.

Ну вот опять меня тянет издеваться. Прямо хоть запирайся в комнате и не вылезай оттуда тогда и мне и всем остальным, включая мир, будет гораздо легче. На меня все посмотрели с таким выражением лиц, что показалось - они думают так же.

- Так, вы все еще хотите туда попасть? - спросил Верден. Хотя по тону слышно, что ему не терпится туда попасть, как же такая защита интересно же.

- Хотим, - крикнула Келон, я аж вздрогнула и с укором посмотрела на нее. Зачем так орать, она бы прямо перед входом встала и начала кричать что бы все всё слышали и знали, кто куда и зачем пришел.

- Тогда попробуем один способ, пойдем под землей, - Верден прямо светился от счастья.

Я его радости не разделяла, но, похоже, остальным было наплевать как, лишь бы туда попасть. Ну и ладно, значит, я промолчу все равно нужно что-то делать.

Как и в большинстве городов в Риворе была система подземных тоннелей именно по ней мы и решили пробраться, вот только под одним конкретным зданием никаких тоннелей не было, поэтому мы, спустившись вниз и пройдя до сплошной стены, решили исправить такое досадное недоразумение и прорубить ход с помощью магии. Пробиваться пришлось достаточно долго, никогда не задумывалась над тем, на чем же был построен город, оно и не нужно было, а тут выясняется, что порода очень твердая кое-где даже скалистая.

- И долго нам еще идти? - спросила Келон, на которую подземелье влияло далеко не благотворно, я тоже чувствовала себя неуютно.

- Не знаю, - честно ответил кузен.

- А вот интересно окажемся мы под этим зданием, а потом что вверх полезем?

- Ну да, - пожал плечам Зак.

Он произносил какие-то странные заклинания, магия драконов вообще очень необычна, во всяком случае, так во всех книгах говорится.

В конце концов, когда я уже начала подозревать, что мы ушли в какую-то другую сторону, прямо перед нами взвилось плотное облако пыли, и появился тусклый свет. Когда все откашлялись и отплевались, а пыль, наконец, осела, мы обнаружили, что стоим в очень тесном помещении, отрезанном от длинного коридора толстой решеткой.

- Мило, - пробормотала я. - И даже ловить никого не надо, мы уже за решеткой.

К нашему счастью все камеры, находящиеся поблизости пустовали, и нашего наглого проникновения никто не заметил, а то мало ли кого тут держат. Выбраться оказалось не так уж просто, на решетке стояла антимагическая защита.

- Придется пройти немного вбок до коридора, - сказал Зак, влезая в проломанную дыру в стене.

- Я туда не полезу, - пискнула сестра.

- Тебе больше по душе остаться здесь пока не найдут? - спросила я, подпихивая ее в спину.

Вдоль стены мы прошлись немного вправо до коридора, куда и вломились, хотя и сделали это очень тихо. Да уж, после нас здесь останется приличный такой погром.

Вперед продвигались медленно и тихо, ступая след в след, я еще и пыталась затереть все магические следы. Коридор оказался коротким и выводил к развилке из еще двух коридоров, как здесь умудрялся ориентироваться Верден загадка, хотя у дроу с ориентацией проблем никогда не было, он бы, наверное, и с закрытыми глазами провел нас по правильному пути.

Наконец мы вышли к лестнице ведущей вверх к запертой двери. Хотя, что нам двери, если мы сквозь стены ломимся. Вот только здесь уже нужно было быть действительно осторожными, поэтому дверцу взламывали долго и внимательно. После долгих мучений дверь открылась, и то после того как Келон возмутившись, чего это все так капаются, сдернула с моей шеи камень и приложила к двери, а потом как ни в чем не бывало, сунула мне в руки. Все замерли, глядя на нее, сестренка же просто пожала плечами и сказала нечто очень туманное о том, что это ключ который отпирает любые двери, как бы они не были заперты. Теперь понятно как ей удавалось везде проникнуть, вот только как сестра умудрилась разгадать секрет этого украшения, хотя можно будет ее и потом расспросить.

Здесь уже не было тех серых и шершавых каменных стен, все было очень мило, но строго, стены обиты деревом и кажется, висят картины, в темноте сложно разобраться. Зак, вынырнувший раньше остальных замер, не давая нам пройти дальше.

- Что-то случилось, - тихо шепнула сестра.

- Вы просто посмотрите, - так же тихо ответил Зак.

Я огляделась, но ничего не заметила и вопросительно уставилась на Зака, как и все.

- Ах да, вы же не видите, здесь что-то вроде сетки протянутой по всему периметру, в нее вплетены ловушки, но есть и пустоши видимо для патрулирования здания, распознавание не всегда срабатывает и его можно обмануть, - пояснил он ситуацию. Значит так, я иду вперед, а вы шагаете за мной след в след, в какую сторону идти?

Все уставились на меня, почему интересно это все вообще идея Келон вот пусть она и ведет. Но заявлять об этом сейчас как-то глупо к тому же меня будто что-то звало вперед, и я сказала Заку, что буду указывать, где и когда свернуть.

Сама не знаю почему, я будто знала куда идти. Впору задуматься, что кто-то меня ведет, а это уже подозрительно, но нам все равно надо куда-то идти, а все идут за мной, ну не совсем за мной, впереди идет Верден, но путь указывать просят именно меня.

Что-то дернуло возле очередной двери и все остановились, заметив, что я замерла.

- Что-то случилось? - спросила Келон, идущая позади меня.

- Нам сюда.

Мы вошли в комнату. Обыкновенное рабочее помещение, высокие полки со стопками каких-то документов и книг, на одной из стен огромная карта, посередине комнаты большой стол, за которым в данный момент кто-то сидел. Я замерла, воздуха не хватало, в панике обернулась назад, но там было ни чуть не лучше. Друзья замерли, будто статуи самим себе, при чем как были в движении, когда заходили, так и остались. Верден стоял прямо, смотря куда-то в сторону, Колин с поднятой правой ногой собирался шагнуть вперед, а Зак как самый последний вполоборота, когда хотел закрыть дверь. Я отвернулась от этого жуткого зрелища и снова посмотрела на того, кто сидел за столом, это была женщина в возрасте, темные волосы в свете свечей отливали багровым, на тонких губах играет довольная ухмылка.

- Что же ты замерла? Проходи, - она пригласительно взмахнула рукой.

Я подошла к столу и опустилась в кресло напротив. Цепкий взгляд женщины заставлял морщиться и ерзать на месте.

- Я ждала тебя, - снова усмехнулась она.

- Ждали? - это все, что я смогла спросить. Глупо конечно, но я просто слишком поражена всем происходящим.

- Конечно, иначе как бы вам удалось так легко обшарить посольство и заявиться сюда?

Вопрос явно не требовал моего ответа. Все действительно было легко, даже слишком. Но кто она такая, раз смогла все это провернуть и что ей от меня надо.

- Я Лурина, - сказала женщина, будто подслушав мои мысли.

Я смотрела на нее во все глаза. Одна из Хранителей.

- И что дальше? Зачем я вам? - спросила я после того, как немного пришла в себя.

- Нам нужна не совсем ты, скорее твоя смерть, - спокойно ответила Лурина, наливая себе неизвестно откуда взявшегося вина.

По телу пробежала странная волна страха, я не могла ни пошевелиться, ни вздохнуть. Как же так... зачем...

- Пока можешь расслабиться, напрямую мы не сможем этого сделать, даже если очень сильно захотим, - усмехнулась Лурина, потягивая вино.

- Зачем? - губы почти не слушаются, поэтому разобрать, что я сказала очень сложно, но для Хранительницы это не составило труда.

- Дорогая моя, здесь так много всего, - Хранительница подняла глаза к потолку, будто пытаясь сказать, что там все написано. - Но мы ведь никуда не торопимся, - прямой взгляд пригвоздил меня к месту, хотя и до этого двигаться было проблематично. - Начнем с того, что ты наверняка и сама уже знаешь, как тебе сила огня? Можешь не отвечать, сомневаюсь, что это так уж кардинально отличается от предыдущих, тех, кто был до тебя. А ты долго держишься, пытаешься сопротивляться, они этого не учли. Хотя что-то я отвлеклась.

По сути, тебе просто не повезло. Есть такая с одной стороны очень хорошая, а с другой очень не приятная штука - равновесие. А поскольку в нашем мире нет больше войн и резкого разделения на светлых и темных, то кому-то приходиться отдуваться иначе мир завянет. Рождаются эльфы (и не спрашивай, почему именно эльфы, просто вы для этого больше подходите) обладающие не свойственной им, по сути, силой, силой, которая сжигает их изнутри постепенно лишая рассудка. Эти эльфы и становятся тем самым злом, что поддерживает равновесие. Ты же немного другой случай. В нашу игру решили вмешаться демиурги, и появилась ты, та кто действительно разрушит наш мир.

Я уже успокоилась и могла спокойно дышать и шевелиться, но этот ее странный рассказ... В голове все перепуталось. Хотя некоторые вопросы оформились вполне четко.

- Зачем демиургам это нужно?

- Наш мир стоит у них поперек горла, мы ведь не такие как они, по сути, сейчас не осталось ни одного первого хранителя все мы когда-то были простыми смертными. Ко всему прочему как я уже говорила у нас уже давно нет войн и больших конфликтов, а им это не по нраву. И теперь с твоей помощью они собрались от нас избавиться...

- Но я не хочу ничего такого, - не выдержала я.

- А кто тебя спрашивает? - усмехнулась Лурина и выпила еще одни бокал вина. - У тебя просто нет выбора, так будет, есть даже пророчество, и ты о нем прекрасно знаешь. Но согласно ему в этом мире появится и тот, кто тебя остановит ведь равновесие должно соблюдаться и даже демиурги ничего не могут с этим поделать, да и мы кстати тоже.

- А если я запрусь где-нибудь в башне или меня запрут? - глупый конечно вопрос, но сейчас я не способна думать, столько невероятной информации просто не укладывается в голове.

- Я же сказала, что у тебя нет выбора, - теперь она смотрела на меня без тени усмешки. - Судьба все равно выведет тебя на нужную дорогу, а я даже направление подскажу, что бы ты не слишком долго мучалась. Пойдешь на восток от города, потом немного на север дальше сама найдешь дорогу, в конце концов, наш храм нельзя не заметить и ключ у тебя есть, - она кивнула на сапфировый кулон.

- Это вы подстроили покушении на моих брата и сестру? - Я сама ужаснулась своей догадке.

- Можно сказать и так, - спокойно пожала плечами Лурина. - Их смерть должна была тебя подтолкнуть.

- Не понимаю, - голос сорвался. - Ведь вы же и сами не хотите, что бы я уничтожила мир, хотя понятия не имею, как вообще это можно сделать.

- Дорогая моя, неужели ты думаешь, что я тебе вот так вот возьму и все расскажу? Тебе таких вещей знать не положено, не забивай свою головку лишней информацией.

Она замолчала и внимательно посмотрела на меня, видимо ожидая дальнейших вопросов. Я понятия не имею что у нее спрашивать, если она сама отказывается отвечать.

- С чего вы взяли, что я пойду по этому странному и абстрактному направлению? - я даже рукой изобразила нечто запутанное.

А если я скажу, что тогда у тебя будет шанс спасти свою жизнь? - прищурилась Лурина.

В подобный бред просто невозможно поверить, но не будет же меня разыгрывать Хранительница. Я не хочу, почему на меня постоянно что-то сваливают и не спрашивают, а оно мне вообще надо такое счастье? И это ее условие, зачем оно вообще нужно, ведь гораздо проще меня подставить под неожиданный удар или каким-то образом столкнуть с Лешей. Но наведаться в этом направлении все же стоит.

- Что-то я засиделась, - женщина поднялась на ноги. - Буду ждать нашей следующей встречи, если она состоится.

Хранительница просто исчезла и в этот же миг где-то внизу послышались крики и топот, а ребята снова стали живыми.

- Дэл, ты когда успела за стол сесть? - удивилась сестра.

- Потом, все потом, - я подскочила к двери. - Нам нужно уходить.

Бежать получалось не очень хорошо, да и преследователи останавливаться не собирались, на создание портала не было времени, а если просто телепортироваться, то в данных обстоятельствах нас это могло занести куда угодно. Пробежав еще немного и завернув в небольшой боковой коридорчик, мы решили передохнуть.

- Это бесполезно, - Келон каждый слог выговаривала на выдохе, ей пробежка далась тяжелее всего.

- Нужно телепортироваться, - сказал Зак, вот он, похоже, вообще не запыхался.

- Надеюсь не как в прошлый раз? - Я тоже дышала тяжело.

- У нас времени нет выбирать, Зак, давай, как ты там это делаешь.

Зак с Верденом переглянулись и, схватив нас за руки дракон снова прошептал то странное заклинание.

Зато теперь я очень хорошо понимаю разницу между телепортацией и проходом через порталы. Второе хоть и дольше, зато безопасней, нет возможности очутиться где-нибудь посреди стены, или вообще закопанным в землю.

На этот раз перемещение получилось более удачным, во всяком случае, мне так показалось. Мы оказались в небольшом коридорчике ведущим в бальный зал. Мы пошли вперед и тут за спиной послышались шаги и отрывок разговора.

- ... всякое может быть, но если она... Что вы здесь делаете? - последнее это явно нам.

Голос я просто не могла не узнать. Мой отец. Я замерла не в силах сказать что-либо или даже пошевелиться. И кто-то тут еще думал, что нам повезло. Я уже готовилась к самому худшему и даже успела смериться со своей судьбой, как коридор вдруг стал тесным, несколько людей и, кажется эльфов. Я решилась обернуться и увидела отца, а рядом с ним какого-то мужчину, они о чем-то оживленно разговаривали забыв про нас, до меня долетело лишь несколько отрывочных фраз, но и из этого удалось понять, что им докладывают о проникновении в посольство и тайную службу.

- Пойдем, - шепнул Зак, - пока они нас снова не заметали.

Идти можно было только вперед, а значит, следовало пересечь еще и бальный зал. Хотя новость еще не успела распространиться на столько, что бы о происшедшем узнали все, и даже если узнают, они же не знают в лицо виновников.

Мы очень нервной группкой вошли в зал, и пошли к другому выходу. Вот только не пересекать же зал, по середине натыкаясь на танцующих? Поэтому мы шли кружным путем, вдоль стен и старались привлекать как можно меньше внимания. Именно сейчас появилось время, и все что мне сказала Лурина начало действительно беспокоить. Я ей, конечно же, не доверяю, да и с чего бы это делать? От меня весь мир отвернулся, а Хранители в первую очередь, но я сдаваться не собираюсь, дойду до этого странного места хотя бы назло всем.

- Послушайте, - обратилась я к друзьям. - Мне нужно кое-куда добраться, далеко, скорее всего, завтра же с утра уеду.

- Я так понимаю, ты нас с собой брать не собираешься, но все равно об этом говоришь? - с издевкой спросил Зак.

- Это как-то связано с тем, что сегодня случилось? - обеспокоилась сестра.

- Ты что-то узнала, но нам говорить упорно не хочешь и ты думаешь, что мы тебя отпустим? - удивился Верден, огибая весело танцующую пару.

- А она не рассчитывает, если бы хотела - быстренько смоталась, а раз говорит нам, значит не хочет ехать одна, - спокойно сказал Зак, ему удавалось ловко обходить все препятствия, мы же с сестрой уставшие и вымотанные умудрились зацепить всех и все, что можно.

- Раз ты меня так знаешь, может, местами поменяемся? - рыкнула я, запинаясь о стул.

- Да запросто, хочешь жениться на графине Вальден? - усмехнулся дракон.

- Нет уж, я лучше так. Лучше уж с ума сойти и пытаться мир поработить или что там, - последнее я предусмотрительно не сказала.

Мы относительно успешно дошли до других дверей ведущих из зала. На нас не слишком-то обращали внимания, хотя попихались мы изрядно, да и внешний вид не ахти, после наших-то путешествий. Но гости заметно навеселе и им до нас дела нет никакого.

Я, наконец, смогла перевести дух. Зак прав, мне жутко не хотелось идти туда одной, но и их с собой брать то же ничего хорошего. Хотя взваливать все, только на свои плечи глупо, друзья могут помочь в тяжелый момент. Конечно, есть вещи, которые касаются только меня, но я на них и не собираюсь это сваливать, даже говорить не собираюсь кто я на самом деле. Обойдутся, а то кто знает, как они на это отреагируют, может быть позже.

- Вот и все, - вздохнул Колин. - А мы легко отделались.

- Молчи, а то накаркаешь, - прошипела я. - Ты же не собираешься везде хвастаться, что мы пролезли в посольство и...

- Так это были вы?!

Все на миг замерли и одновременно повернулись на голос. В проходе стояла Ализен, на лице удивление и подозрение. Сейчас ведь убежит и все разболтает. Эта мысль пришла в голову нам всем одновременно, поэтому в следующий момент оглушенная графиня, которая уже почти выбежала в зал, сползла по стеночке.

- А мы не перегнули палку? - спросил Зак, осматривая бессознательное тело.

- За невесту беспокоишься? - усмехнулся Верден, присаживаясь рядом.

Похоже, мы собираем преступление за преступлением, сначала взлом незаконное проникновение, кража (я случайно стащила это письмо, сама даже не заметила) сейчас вот нападение. А на мне вообще еще и убийство. Надеюсь, этот список не продолжиться, хотя сейчас-то что уже волноваться, мы уже вляпались по полной.

Оставаться здесь опасно, поэтому мы свернули в один из боковых коридорчиков. Ализен, конечно же, потащили с собой, не бросать же ее посреди прохода там, где каждую минуту кто-то ходит.

- Она хоть жива? - обеспокоено спросила сестра.

- Жива, что с ней сделается, - так и хотелось сказать, что некая гадость не тонет, но я сдержалась.

- Так что нам с ней делать? - поинтересовался Верден.

Все почему-то уставились на Зака.

- Я то здесь при чем? - удивился он и кивнул в мою сторону. - Это из-за нее графиня обо всем узнала.

Теперь все смотрели на меня, при чем во взглядах был не столько вопрос что делать, а укор и обещание мне это все еще припомнить, особенно когда все вместе в подземелье угодим. Ну на самом же деле, не все так пессимистично. Хотя таким взглядом меня буравили только "дорогие" родственнички, Зак просто ухмылялся, потому что нашел на кого свалить решение вопроса.

- Эм... вы, кажется, хотели отправиться вместе со мной? Почему бы нам это прямо сейчас не сделать? - я постаралась изобразить как можно более наивный взгляд.

- Хорошо, а ее, - Зак помахал безвольно обвисшей рукой графини, - мы куда денем?

- С собой возьмем, - просто пожимаю плечами, и как сами не догадались.

-Что?

- Ты с ума сошла?

Они рявкнули одновременно и затихли, потому что это прозвучало слишком уж громко. Мы замерли, прислушиваясь к окружающей обстановке, вдруг на эти вопли кто-то прибежит? Но бежать никто не спешил. Что у них тут за порядки, а если бы тут кого-то убивали, а жертва кричала, они бы тоже ни как не отреагировали?

- Решайте быстрее, - прошипел Зак.

- Дэлион, - сестра легонько похлопала меня по щеке. - Ты хоть соображаешь, что говоришь?

- Если бы не соображала, то не говорила бы, - отстраняю от себя назойливую Келон. - Она ведь как только в себя придет, сразу все разболтает, надеюсь, никто не забыл кто ее папочка и братик? И тогда они все ринуться нас искать, и я не сомневаюсь, что найдут в кратчайшие сроки.

- Они и так ринуться нас искать, если уже не ринулись, - поморщился Верден и выглянул за угол будто проверяя, ищут уже или нет. - Мы там столько магических следов оставили, что виновных даже искать особо не придется, а уж если еще и исчезнем внезапно...

- Я все следы закрывала, своей магией, - смущенно улыбаюсь, ну не хотела я об этом рассказывать раньше времени.

- Нет, она точно умом тронулась, - вздохнула сестра, приседая на корточки и тяжело вздыхая.

- Здесь все понятно, - спокойным тоном профессора ответил Зак вместо меня. - Они и так ее ищут и если почувствуют ее магию, то до нас им дела никакого не будет, здесь все ясно. Так что придется нам тащить мою невесту собой. Куда идем-то?

- Как далеко ты сможешь нас переместить? - спросила я Зака.

Да уж с этой графиней только хлопоты дополнительные и проблемы. Мы уже давно могли уйти отсюда по-тихому, а теперь еще и ее тащить. Вот только не пойдешь же по дворцу с бессознательным телом, да еще и такого знатного происхождения, по улице так ходить тоже не желательно.

- За пределы города точно, но не сильно далеко, и нам, кстати, еще лошади нужны и провизия, как минимум.

- Я за продуктами, - сказали мы одновременно с сестрой.

- Лошади на мне, - встрял Верден.

- А я? - возмутился Зак, которому и слова вставить не дали.

- А ты за девушкой присмотри, она же невеста твоя, - Верден старался сдержать смех, но это плохо получалось, и он расхохотался.

Мы договорились встретиться на дороге, ведущей на восток от города, и разошлись. Зак недовольно скривился и переместился сразу на место, а мы спокойно изображая очень уставших гостей, покинули замок через ворота.

- Спасибо, - прошептала Мира, стоявшая рядом с Доргеном и смотревшая на дверь, за которой скрылись ребята.

- Кажется, ни каких кардинальных действий применять и не пришлось кроме отвода глаз и небольшой правки памяти, хотя они ломились как слоны, видно, что устали и вымотались, надеюсь у моего сына достаточно мозгов, что бы быстрее отсюда всех увести.

ГЛАВА 10

Возвращаться в академию не было ни смысла, ни времени, еду добыть можно где-нибудь в другом месте и менее заметно. Вот только где? Мы вдвоем шли по темным улицам. Келон молчала, но все время косилась на меня. Я дальше не могла выдерживать такое давление.

- Ну что еще? - устало, спросила я.

- Ты что-то скрываешь, - прищурилась сестра.

- Ну надо же, ты только сейчас это поняла? - я явно раздражена.

- Дэл, не кипятись, но я за тебя волнуюсь, я ведь твоя сестра. Неужели ты и мне ничего не скажешь?

- Скажу, куда я денусь, - вздохнула я.

У Колина победно загорелись глаза. Еще бы, ведь если бы я отказалась, он бы меня все свободное время доставал этим вопросом, а если учесть, что в последнее время я стала нервной и нетерпеливой, то срыв мне обеспечен.

Я рассказала сестре все, что бы что-то скрыть, надо что-то придумывать, а мне просто лень. Так что сейчас Келон шла рядом со мной и продолжала коситься, но теперь уже с явным подозрением во взгляде.

- Да прекращай ты уже, - не выдержала я. - В данный момент я спокойна и вообще, прибей меня на месте, если я решу выйти за рамки.

Келон сразу же притихла. Уж кому как не мне знать, что она против насилия, да и оружие никогда не носит и не использует, хотя умеет обращаться с ним гораздо лучше меня. Как, спрашивается, она себя защищает? А зачем ей это делать? Мы всю жизнь прожили в охраняемом дворце там стража на каждом шагу, от кого защищаться? Последнее происшествие я вообще не рассматриваю. Что могут простые смертные (ну пусть не совсем простые и не совсем смертные) против хранителей?

В общем, мою сестренку можно смело записывать в пацифисты. Вот только не надо думать, что я тут такая воительница-валькирия, которая всех вокруг бьет и вообще... Что "вообще" даже уточнять не стану. Я вполне спокойно могу взяться за меч (хотя лучше кинжалы, про лук вообще молчу) и если придется им воспользоваться, ныть и страдать не буду, все дело в том, что я подобными методами не увлекаюсь, да и зачем когда есть магия?

В ночном городе была своя жизнь, тоже бурная, как и днем, но уже не такая безопасная. В общем-то, ничего необычного. Вот только мы с Колином могли привлечь нежелательное внимание все таки одежда у нас была не для прогулок. Туфли я предусмотрительно скинула и сейчас шла босиком и на каждом шагу боялась наткнуться на что-нибудь неприятное. Хорошо, что в этом конкретном городе было чисто, а то все что я слышала о городах людей, положительных эмоции не вызывает.

Темные улицы освещали фонари, и чем дальше мы уходили от центра, тем скуднее становилось освещение. Мы решили, что в центре будет слишком дорого, да и вообще денег у нас с собой не было.

Одним словом нас волновало несколько вопросов и каждый был важным, для начала нам нужны припасы, конечно не много, не армию кормить собираемся, но для этого нужны деньги. Денег нет, лично у меня, их вообще нет уже дня два, на счет Келон не знаю, она мне не отчитывается. На вопрос где достать деньги, если их нет, есть только два ответа: заработать или украсть. А если есть условие, что времени несколько часов, то остается только второй вариант. Кажется, мы с сестрой к такому выводу пришли одновременно.

- Так где мы деньги возьмем? - спросил Колин.

- Не знаю, - огрызнулась я.

Ну надо же было ни одной драгоценности не прихватить, у меня есть только сапфировый кулон, но он-то мне нужен.

- У тебя ведь должно быть хоть что-то? - заныла Келон.

- А у тебя?

Сестра пожала плечами и надулась. Ну точно ребенок. Иногда мне кажется, в ней скрыты две личности, одна сущее дитя, зато другая не по детски серьезная.

Хотя этот вопрос обдумать стоит. Деньги надо где-то взять. Конечно можно и без денег, но что-то воровать не хочется, да и вообще я же принцесса, так что падать так низко не могу... и не хочу. С другой стороны деньки сейчас можно достать только одним способом, то есть украсть. Ну ладно, не такая уж я и правильная и вообще деньги и еда слишком разные вещи, что бы сравнивать, что именно красть. Опять же кража она и есть кража...

Не знаю, до чего бы я додумалась, меня прервала сестра.

- А у меня идея, - неожиданно оживился Колин.

- Какая?

Я сейчас буду рада любой идее. Почти любой.

- Мы можем кое-что продать, - он осмотрел меня с ног дот головы.

- Ты на что это намекаешь?

- Ну платье у тебя хорошее, - замялся братец. - Наверняка денег стоит.

Я задумалась.

- Стоит-то стоит. Но кто его купит? Ты головой-то подумай. Сейчас ночь, да еще и праздник, думаешь, тут где-то стоит девушка, которой не в чем поехать на бал? А тут на тебе, появляемся мы и отдаем платье по чисто символической цене, в корзинку провианта? А в чем я пойду в таком случае? Раздетой? И почему сразу мое? у тебя вон тоже костюмчик не дешевый.

Сестра понурилась и, уставившись на свои руки, стала размышлять. О чем именно она так и не поведала.

Я отвлеклась, поэтому следовала за сестрой, а она куда-то не туда свернула. Улицы оставались плохо освещенными, но дома были явно дорогостоящие, не дворцы, но архитектура интересная. Я стала рассматривать здания, а что еще делать? И уже с тоской стала думать, что придется упасть очень низко, потому что иначе одежду и провиант не достать. Ну вот, думаю так, будто для целой армии придется еду запасать. Хотя нас не так уж и мало и вообще слушать крики Ализен по поводу того, что ее бедную мало того, что похитили так еще и не кормят, мне как-то не хочется. Конечно, можно сделать проще и она будет молчать, но как-то это не этично, что ли?

Я рассматривала сады за витыми изгородями. Красиво, я имею в виду изгороди, сады люди выращивать совершенно не умеют, только деревья и растения портят, но это уже их проблемы, если они в красоте ничего не понимают.

- Что мы вообще здесь делаем? - наконец спросила я.

- А? - Колин поднял на меня округлившиеся глаза. - Как что, идем, ищем.

Мне оставалось только вздохнуть.

- Слушай, а ведь бал еще не закончился? - спросила сестра, неожиданно останавливаясь.

- Нет, но ведь мы оттуда сбежали или ты собираешься вернуться?

- Просто там можно было и еду и одежду достать и вообще все что угодно, - тяжко вздохнул Колин.

- Что ж ты раньше не догадалась? - съязвила я, потому что и сама над этим как-то не подумала.

- Вы были на балу? - спросили тихо откуда-то сбоку.

Мы с Келон одновременно отскочили в сторону.

Говорили из-за изгороди, там стояла молодая девушка. Светлые глаза светлые волосы и вообще вся она какая-то светлая.

- А почему вас это интересует? - приходя в себя, спросила я.

Девушка опустила голову и тяжело вздохнула. Она долго молчала, сминая в руках подол простенького платья. Странно, конечно можно предположить, что она служанка, но какие-то хозяева дома странные, кто же на свою прислугу такой ужас надевает.

- Понимаете, - замялась девушка. - Я хотела...

- Ну? - поторопила ее я. Мы тут не на прогулке и вообще-то спешим.

- Я хотела попасть на бал, - тихо пискнула девушка.

Удивлению моему не было предела. Все хотят на бал, но почему эта девушка разговаривает с нами об этом?

- Меня не пустили, хотя я имею полное право, вот только одежды подходящей нет, - на этот раз девушка говорила возмущенно.

Я, прищурившись, оглядела девушку. Ее за язык никто не тянул, сама первая с нами заговорила.

- Послушай, а у вас походная одежда есть? - спросила я.

Пока девушка соображала ко мне подошла сестра и тихо шепнула на ухо:

- Ты что задумала?

- Есть, - сказала девушка.

Я решила ничего Келон не объяснять, сейчас сама все поймет.

- Давай так, Ты отдаешь нам походный наряд, даешь немного еды тоже для похода, а я тебе отдам свое платье, вместе с туфлями и так далее, - предложила я.

Девушка думала не долго и, неожиданно сорвавшись с места, побежала в дом.

Сестра просто молча стояла рядом и смотрела на меня, пытаясь понять, то ли я сошла с ума, то ли это с ней что-то не так.

Девушка вернулась быстро, принеся вместе с собой сверток с одеждой и карзинку с едой. Еду я доверила проверять Келон, а сама стала разглядывать предложенный мне костюм. В общем-то, одежда оказалась хорошей и удобной, вот только размер не мой. Девушка сказала, что это самая маленькая. Я махнула рукой, даже такая одежда удобнее бального платья, не выпаду.

Пока я одевалась в походный костюм, девушка надевала мое бальное платье, которое ей как раз подошло, а вот туфли оказались большеваты, но кто же виноват, что у нее такой маленький размер ноги. И это у нее он маленький, а не у меня большой, потому что у эльфов ноги больших размеров не бывают.

Эта милая девушка суетилась и не знала, как нас отблагодарить, я махнула рукой, какая глупость это мне надо ее благодарить, потому что как бы мне пришлось путешествовать в бальном платье, ума не приложу. В общем, мы довольные друг другом разошлись, она пошла в сторону дворца, а мы к воротам.

- Дэл, тебе, что делать было больше нечего? - спросила Келон, когда мы отошли на достаточное расстояние от дома.

- А что, собственно говоря, такого? - удивилась я. - Мы получили еду и одежду, отдав за это всего лишь мое платье и туфли, которые мне в дороге ни сколько бы не пригодились, да и как ты себе представляешь путешественницу в бальном платье?

- Но ведь на мне то же бальный наряд, - возмутилась сестра.

- Ну, во-первых, это не платье, так что путешествовать тебе все равно будет удобнее, да и вообще могла бы еще один костюм попросить.

Время было уже довольно позднее, а тут еще и праздник, мы с Келон опасались, что из города нас не выпустят. Но стражники по случаю праздника напились, и им было совершенно безразлично кто, зачем и куда выходит, гораздо интереснее было никого не впускать. По ту сторону ворот уже собралась небольшая толпа, и чего их на ночь глядя в город понесло?

Мы с сестрой спокойно прошли через ворота и направились прямо по дороге. Точного местонахождения Зака мы не знали, но надеялись наткнуться на него по пути.

Идти пришлось совсем не много и не мы наткнулись на Зака, а он на нас. Просто вышел из-за деревьев, так спокойно и размеренно, а мы с Келон чуть не сели от неожиданности.

- Ты что же так пугаешь? - спросила сестра, пытаясь дышать ровно.

- А что вы такие пугливые? - лаконично вопросил Зак. - Я что, по вашему, должен был сидеть возле дороги у всех на виду? И ладно если бы один был, так ведь еще и с бессознательным телом графини. И не важно, что сейчас ночь, народ по дороге и в такое время ходит.

- Все равно, можно было как-то пошуметь, что бы предупредить что выходишь.

И с чего сестренка так разнервничалась?

Зак только невозмутимо пожал плечами.

- Дэл, ну скажи ему.

Я решила промолчать. Скорее потому, что захотелось сказать какую-то грубость. Никогда раньше за собой подобного не замечала. Хорошо, что хоть думаю, прежде чем что-то сказать, а то бы я наговорила...

Зак провел нас в лес к тому месту, где оставил графиню. Далеко он заходить не стал, видимо тащить Ализен на себе не так уж удобно. Это была даже не полянка, просто деревья здесь росли редко. Под ногами хрустел тонкий иней, покрывавший опавшую листву и пожухлую траву.

Графиня до сих пор спала, и просыпаться, похоже, не торопилась. Видимо с заклинанием я переборщила, хотя так она выглядит довольно мило, никому не мешает и не факт, что после того как она проснется неудобств станет меньше, скорее наоборот.

Мы с Колином прислонились к дереву и стали ожидать кузена. Зак сказал, что Верден сам нас найдет, и нет никакой необходимости идти и встречать его. Он действительно нашел, и лошадей привел, правда, только четырех. На вопросы где он их достал, да еще и так быстро дроу только отмахивался и загадочно ухмылялся.

- А почему их четыре? - спросил Колин, поглаживая по шее белого коня.

- Потому что больше достать не удалось, могли бы и за это спасибо сказать.

- Спасибо конечно, но как мы поедем?

Предложение бросить Ализен никто не озвучил, а я не решилась. Во-первых, это подло, а я еще вроде не стала злобной и жестокой. Да и вообще это я предложила забрать графиню, что бы она ничего не разболтала, так что как бы они на меня ее не сгрузили.

- По-моему и так все ясно эту спящую красавицу повезет Зак, она ведь его невеста.

- Снова я, - вздохнул принц. - Вы мне всю оставшуюся жизнь буде ее на руки спихивать?

- Но ведь она...

- Не надо, я сам все прекрасно знаю, и поверьте, уже успел смериться, иначе не относился бы к этому так спокойно.

- Ну что, поехали?

- Но ведь сейчас ночь, давайте отдохнем, а в путь отправимся с утра, устанем ведь завтра, так что прямо в седле заснем, во всяком случае, я точно, да и Дэл тоже, - сказала Келон.

Спорить не стали. Путь, в общем-то, не долгий и не длинный, но отдохнуть все равно надо.

Мы пристроились на все том же месте. Разожгли костер, да еще и землю пришлось специальным заклинанием подогревать, нам еще здесь спать.

Спать действительно хотелось сильно, я за этот вечер так вымоталась, что даже сравнить не с чем. Уже даже неважно, что спать придется на земле, главное принять вертикальное положение и закрыть глаза. Но перед тем как спокойно заснуть я еще раз наслала заклинание на Ализен, а то еще проснется не вовремя, скандал устроит. Жаль, конечно, что больше это заклинание использовать не удастся, для здоровья вредно, но и на первое время достаточно.

В дверь кабинета директора академии постучали и ему пришлось оторваться от рассмотрения очередной докладной записки, студенты будто не знали ни сна не отдыха и то ли пытались переплюнуть друг друга в искусстве творить пакости, то ли просто хотели насолить лично ему.

В кабинет вошел Алексей, немного помятый, но в общем бодрый, видимо вчера неплохо погулял.

- Вы хотели меня видеть?

- Конечно, присаживайся, - Аримир кивнул на кресло напротив. - Как я понимаю, все необходимое для своего задания вы уже нашли?

- Да, все, кроме того злодея, он или она, похоже, пока и не предпринимает никаких действий.

- Пока что и не будет. Но если вот так вот ждать, то вскоре станет поздно, ты ведь знаешь пророчество, - мягко улыбнулся Аримир.

- Знаю, - вздохнул Алексей.

Для него все происходящее до сих пор напоминало какой-то странный сон. Сначала случайно попал в какой-то мир, ну прямо здравствуй сказка, а потом еще по всем законам жанра на него свалили спасение этого самого мира. Пророчество у них тут есть, а ему отдуваться. Вообще конечно нельзя сказать, что он был недоволен, в магическом мире да еще и имея нехилые способности жить было интересно. Здесь у него появились новые друзья, с которыми он и нашел этот странный красный камень, который тоже имеет какое-то значение. В общем, все хорошо, но вот обязанность по спасению мира как-то давит.

- Дай камень, - попросил директор.

Леша достал из кармана круглый темно красный камень, похожий на рубин и передал Аримиру. Тот открыл ящик стола достал оттуда необычный кинжал с двойными изогнутыми лезвиями и вставил в отверстие у основания.

- Держи, - маг передал кинжал ученику. - Им и убьешь тьму, но он еще не закончен, ты знаешь, что делать дальше. Сейчас пора отправляться.

Алексей немного ошарашено принял кинжал и начал рассматривать, он, конечно, знал, что оружие необходимо, но представлял, что оно будет несколько больше. С кинжалом придется подходить к противнику почти вплотную, а это может быть опасно, хотя если его союзником будет дракон, то все может закончиться удачно.

- Куда нужно ехать?

- На восток, как и предсказано.

Проснулась я позже всех, ну ладно парни, а с чего неженка Келон соскочила в такую рань? Хотя может именно поэтому и соскочила, спать было неудобно? Я села и поняла, что это действительно малоприятно, все тело нещадно ныло. И как я такая поднимусь да еще на лошади поеду?

Ализен все так же тихонько посапывала в сторонке, в таком положении она может показаться даже милой, но это только пока не проснется.

- Дэл, ты чем ее так стукнула, что эта красавица до сих пор спит? - спросил Верден не поворачиваясь и не отвлекаясь от проверки коней и немногочисленных вещей. И как только почувствовал, что я не сплю?

- А ты бы предпочел услышать с утра пораньше скандал? Не беспокойся, она скоро проснется и веселая дорога нам обеспечена, - сказала я, с трудом вставая на ноги, Зак поддержал меня за руку, что бы не свалилась обратно.

Верден только усмехнулся в ответ.

Мы наскоро перекусили и взобрались на коней. Трудности возникли только у Зака, когда он пытался пристроить Ализен так, что бы она ненароком не свалилась, но и коня удерживать не мешала. Выглядело это забавно, но мы все просто улыбались, сдерживая смех, потому что схлопотать какое-нибудь неприятное заклинание не хотелось никому, а то, что мы получим, стоит только хихикнуть, никто не сомневался.

Вообще-то целый день трястись в седле занятие не из приятных, даже если превосходно умеешь ездить верхом. Верховые прогулки занятие приятное, но они обычно длятся пару часов, а не целый день. И куда мы так спешим? На смерть мою, или мира?

Пейзажи вокруг были серыми и навевали печальные мысли, которые и так прочно поселились у меня в голове. Зимы здесь не слишком холодные, скорее промозглые, снег выпадает редко, сейчас его вообще нет, от того все и выглядит таким серым.

Около трех часов наша спокойна, мирная и скучная поездка была омрачена неприятным событием. Вот так вот, у нас было не так уж много спокойных, пусть и скучноватых часов. И ладно бы нам патруль встретился или разбойники, так ведь нет, ее сиятельство графиня Вальден решила проснуться. Ализен зашевелилась и начала медленно приходить в себя, протирать глаза и соображать, куда же она попала.

- Ну вот, прощай спокойная жизнь, - вздохнул Колин.

Ализен окончательно проснулась, огляделась, но орать и возмущаться не стала, видимо поняла, что так и с лошади слететь не долго.

- И как это понимать? - деловым тоном спросила она.

- Что именно? - поинтересовался Зак.

- Вы меня похитили? - в ее голосе ясно слышалась неуверенность. Ясное дело, графиню, да еще и наследницу, вполне могут похитить с целью выкупа, но зачем он нужен будущему правителю к тому же еще и ее потенциальному жениху?

- Нужна ты нам как солнце*, - улыбнулся Верден.

- Тогда... - не унималась графиня.

- Ты слишком много слышала, могла разболтать.

Ализен на некоторое время замолчала, наверное, размышляла, чем ей это грозит. Я только вздохнула с облегчением. Видимо она еще не настолько пришла в себя что бы что-то категорически требовать. Ну и ладно, так даже лучше, я если честно ожидала, что будет хуже.

- И куда мы едем? - примерно минут через пятнадцать спросила графиня.

- Туда.

- Куда туда?

- У Дэл спроси.

- В Храм Хранителей, - неохотно сказал я.

- Зачем? - не унималась Ализен.

- Жертву приносить, - съязвила я и, немного подумав, добавила: - Кровавую.

- Я ведь серьезно, - обиженно надула губки графиня.

- А я разве нет?

Разговор увял, снова воцарилась относительная тишина, но не на долго.

- А долго нам ехать?

- Неделю, - ну это конечно же неправда.

- Это долго и мне все время придется спать на земле?

- Мы можем тебя и здесь оставить, - зло бросила я.

Видимо последняя угроза подействовала, а я что-то слишком не сдержана, надо быть спокойнее и следить за собой. Жаль, конечно, что она про жертвоприношение не поверила... что-то меня еще и на мысли кровожадные тянет, не хорошо это все.

Когда солнце почти село я с облегчением подумала, что вот наконец-то привал и можно будет отдохнуть. Разожгли костер и поужинали, хорошо, что еда еще есть, потому как что мы будем делать дальше не знаю, я вот готовить не умею, Келон тоже, сомневаюсь, что Ализен хотя бы в общих чертах представляет себе этот процесс, остаются парни... кто их знает, а спрашивать что-то не хочется.

Целый день в седле вымотал меня на столько, что я мгновенно уснула спокойным сном без сновидений. Иногда мне кажется, что снов я вообще не вижу.

Утром мы доели остатки добытых мной еще в Риворе продуктов, придется по дороге отлавливать дичь, вот только кто ее будет готовить?

Дорога была все такой же спокойной, изредка навстречу нам попадались путники, было даже два каравана, я с надеждой размышляла, что, может быть, Ализен все надоест, и она попросится вернуться вместе с ними в Ривор, но девушка молчала. Она вообще была на удивление спокойна только с утра закатила небольшую истерику по поводу того, что платье у нее измялось и волосы расчесать нечем и со злостью покосилась на меня. Будто это я ей платье измяла и гребень отобрала. Вообще-то в таких случаях можно и магию использовать, о чем я и поспешила напомнить. После этого графиня Вальден вела себя спокойно, но я все равно хотела от нее избавиться.

В одном из проезжавших караванов мы обменяли свою одежду, потому что путешествовать в бальных нарядах совсем неудобно, в этом отношении мне повезло больше остальных. Ализен пришлось, чуть ли не силой, впихивать в штаны и куртку, благородная дама никак не могла отказаться от платьев.

Некоторое время все были довольны.

- Могу я поинтересоваться? - спросила Ализен и, не дожидаясь ответа, обратилась к Заку: - С чего это вдруг я твоя невеста?

- А этот вопрос не ко мне, - задумчиво ответил Зак.

- Но как же так, что это за древние времена, кто сейчас заключает такие вот браки, без согласия?

- Правители, - пожал плечами Верден.

- А между семьями правителей это устроить никак нельзя было?

- Я смотрю, ты недовольна тем, что возможно станешь императрицей? - спросила я.

- Ну я не тупая корова, которая только и мечтает стать однажды королевой, я не говорю что этого не хочу, просто выходить замуж так скоро? И я даже не говорю о любви, мы должны хотя бы знать друг друга, а то что это получается?

На этот риторический вопрос отвечать никто не стал.

- А, действительно, Дэл, почему именно она? - шепотом спросила сестра, вплотную подъехав ко мне.

- Мне-то откуда знать? - раздраженно огрызнулась я, и чем спрашивается недовольна?

Извинилась перед сестрой за этот глупый срыв, я попробовала объяснить, как вижу эту ситуацию.

- Она конечно права, что спрашивает, почему невеста не королевских кровей, но ты сама подумай. У людей только один сын и наследник, у Вердена в семье сестер нет вообще, а мы... Если рассматривать тот факт, что я наследница, тогда ты становишься первой претенденткой. Но если ты помнишь о чем я тебе рассказывала, то отец, возможно, предполагал подобный расклад, а значит, если я действительно сойду с ума, наследницей станешь ты. Почему император Дорген не захотел найти невесту где-нибудь у себя, не знаю, может у него какие-то дела с людьми. Вот и способ укрепить отношения.

Говорила я очень тихо, так что бы слышала только сестра, но разве можно что-то скрыть от темного эльфа и дракона? В неведении по поводу моих неустойчивых выводов осталась только графин Вальден.

На некоторое, непродолжительное время воцарилось молчание. Я и не подозревала, что Ализен такая любопытная...

- А что вам вообще такое надо было найти, что вы ночью по тайным службам шастали? - нарушила молчание Ализен.

- Ничего, - ответили мы очень слаженно.

- Ну конечно, - девушка закатила глаза.

Видимо графине натерпится поговорить, но на эту тему вопросы задавать бесполезно, так мы ей и сказали, зачем копались и зачем куда-то едем. Я так вообще до сих пор не понимаю зачем. Жизнь свою спасти? Или наоборот? Жить я, конечно, хочу, а кто же не хочет. Но если я правильно поняла цена за мою жизнь существование мира. Нет, это все-таки не честно. Хотя кто знает, как все обернется на самом деле, в конце концов, я пока что в своем уме, всего-то раздражительная стала и грубая, но это ведь поправимо, нужно просто больше молчать. И вообще надо уже давно было узнать, что там за пророчество дурацкое было. И почему я его не помню?

- Кто-нибудь знает подробно пророчество по поводу возможного скорого уничтожения мира? - спросила я.

- Что тут не знать? - удивилась графиня. - "Придет новое поколение и новая разрушительная сила найдет себе убежище невинного добра, исказит и выжжет душу, а после пройдет огненным дождем по всему миру. Но и его можно остановить. Придет человек из другого мира, который ранее не ведал магии, он наделен силой, ему дано оружие, что победит зло, и он пройдет дорогой на восток и встретит тьму и, лишь вонзив ей в грудь последнюю печальную слезу, остановит". Вроде бы так.

Каждый задумался о своем. Не знаю кто о чем, а я вот со страхом представляла, что же может случиться. Как неприятно и страшно. Переведя взгляд на "брата", заметила с какой смесью страха и сочувствия он смотрит на меня, видимо тоже все понял. Я не заметила, как руки стали тихонько трястись.

- А ведь мы едем на восток, - заговорила Ализен. - Так кто из вас избранный?

Все посмотрели на нее как на ненормальную.

- Хотя о чем это я, среди вас ведь нет людей. А может кто-то из вас то самое зло? - последнее она спросила явно издеваясь и не веря в свои слова, но мое сердце пропустило удар.

- Все, привал, - скомандовал Верден. - Вон уже и Найва впереди, перейдем ее завтра, а к вечеру будем в Вартере.

Я с облегчением слезла с лошади, так хоть можно скрыть свое волнение. Завтра мы будем уже в городе, а от него до храма еще сутки пути.

По дороге ребята никого не поймали, поэтому сейчас отправились на охоту, я пошла, собирать дрова и лапник. Келон осталась следить за Ализен. Конечно, она могла сбежать и с караваном, но мало ли что, кто знает, что она может учудить?

Притащив все необходимое, я свалила лапник в кучу и решила развести костер, с расположением спальных мест вполне справится Келон. Разжечь костер труда не составило, кто бы сомневался.

Ребята притащили чью-то тушку и быстренько ее зажарили. И как у них все так хорошо вышло, подумала я, обгладывая косточку, надо будет у них поинтересоваться, может, научат? Хотя когда? Еще пара дней и мы на месте, а там... Меня передернуло, стало неожиданно зябко. Сказав, что хочу прогуляться, я пошла за деревья и вышла к реке. Найва здесь была бурной и порожистой, не перейти. Придется пройти километра два вперед, до моста. Но это все завтра, а сегодня...

Я уселась на землю и, закрыв лицо руками, заплакала, тихо и горько. Не знаю о чем думать, не знаю на что надеяться, да и стоит ли вообще. Все ведь уже решено, все будет так, как должно быть.

Кто-то присел рядом со мной и обнял за плечи. Вот теперь эмоции нашли выход и я, уткнувшись носом в черную куртку, разрыдалась. Какая глупая слабость. Я так давно не показывала свои слезы, но теперь-то какая разница?

- Ну что случилось? - тихо спросил Зак, осторожно гладя меня по голове и пытаясь успокоить.

- Не знаю, - сквозь слезы выговорила я. - Глупо это, а они никак не останавливаются. Ну почему? Так ведь неправильно. Я просто хочу жить, разве это так много?

Кажется это истерика, вот уж чего мне только не хватало, и ладно бы одна поплакала сама с собой, а тут. И еще слезы эти, ну почему я никак не могу остановиться?

Зак не стал спрашивать, что я пыталась сказать этими бессвязными словами, каждое из которых было криком души, за что я ему очень благодарна.

Ну почему я такая ненормальная? Почему не могу просто взять и признаться себе в том, что все именно так как есть? Почему бы не плюнуть на все и просто идти вперед? Так ведь сказать и даже подумать просто, а сделать? Я просто боюсь.

Вот так вот постепенно углубляясь в свои размышления, я и прекратила лить слезы.

- Успокоилась? - осторожно спросил Зак.

- Да, - я отстранилась от него и смущенно покраснела, ну что я тут устроила. - Прости, я тебе всю куртку замочила, - сказала я, вытирая еще мокрые щеки.

- Не говори ты глупостей, - отмахнулся он. - Может, пойдем к остальным? Надо еще выспаться.

Я поднялась на ноги, оказалось, я их отсидела, и чуть не свалилась на землю. Зак поддержал меня за руку и просто молча улыбнулся, никогда раньше не видела, что бы он вот так вот улыбался, но вот такая добрая улыбка ему очень идет.

Когда мы пришли к тому месту, где остановились на ночь, все уже спали. Зак сказал, что он пока спать не будет.

Сон почему-то не шел, я все раздумывала, что же будет дальше, правда теперь уже без слез и истерик. Смирилась? Возможно, а может быть, просто устала.

ГЛАВА 11

Вокруг все было странно, невероятно реально и оттого страшно. Развалины какого-то города, который стал таким, похоже, совсем недавно, кажется, я даже запах гари чувствую. Страшная картина, мертвые тела повсюду. Я осмотрелась кругом и замерла, все-таки это не может быть на столько ужасно...

Метрах в тридцати справа я увидела себя, я стояла на месте и смотрела в одну точку перед собой... или это не я? Но как же похоже... Внезапно из-за обгоревших развалин одного из домов ко мне (той, другой мне) выбежали запыхавшиеся Зак, Келон, Верден, Ализен (она-то что здесь забыла?), Алексей и еще парочка человек, которых я не знала.

- Дэлион! - крикнула сестра.

Я - она медленно перевела взгляд и посмотрела на Келон, но что это был за взгляд: пустые ничего не выражающие глаза и было в них что-то жуткое, непередаваемое.

- Отойдите от нее, - каким-то тихим голосом сказал Леша.

- Дэл...

Не смотря на то, что все остановились Зак подошел к ней неуловимо быстро схватив сзади за руки. Она (я действительно больше не могла ассоциировать ее с собой) дернулась и что-то прошипела.

- Хватит, - и откуда в его голосе столько отчаяния. - Больше никто не умрет.

- Да что вы понимаете, - выкрикнула она, принимая еще одну попытку вырваться. - Так должно быть!

- Дэл, успокойся, мы тебе поможем.

- Что вы можете? - ее голос был злым, но за злостью она, похоже, пыталась скрыть то же отчаяние, которое охватило всех.

Пока они с Заком разговаривали к ним незаметно пробирался Алексей и сейчас уже стоял напротив.

- Мы можем помочь миру, - сказал он, неожиданно выхватывая странный кинжал и ударяя ее в грудь.

Я ахнула и приложила руку к тому месту, куда ударил Леша, но со мной все было в порядке, зато она безвольно обвисла в руках Зака, напоследок подняв на него взгляд полный боли.

- За что... - тихо и с той же болью спросила она. - Я ведь еще...

Она не договорила, взгляд остекленел.

Она умерла.

У меня вырвался запоздалый крик, но меня, похоже, здесь никто не видел и не слышал.

Я дернулась и проснулась.

Сон, это был всего лишь сон. Ребята спокойно спят и меня вроде никто убивать не собирается.

- Это только пока.

Я вздрогнула и огляделась, пытаясь найти источник голоса. Но вокруг все было по-прежнему тихо, а голос, похоже, был только в моей голове. Неужели я уже начала сходить с ума?

- Ты не сходишь с ума и это тоже только пока, - снова заговорил голос. - Я просто хотел, что бы ты увидела. Между прочим, это твое будущее.

- Нет, - я тихонько ахнула и посмотрела на друзей.

Они бы так не поступили, особенно если бы был выход, а он есть, я ведь знаю, что она не успела договорить: "Я ведь еще могла бороться".

Это очень тяжело смотреть вот так на тех, кого ты сейчас считаешь своим другом, но знаешь, что вскоре они тебя убьют. Я вовсе не доверяю этому голосу, но то, что я видела, было не просто сном.

- Кто ты? - спросила я.

- Я тот, кто тебе поможет.

- Что-то вас слишком много помошничков развелось в последнее время, - раздраженно буркнула я. - Ты что еще один из Хранителей?

- Лучше, - передо мной из ниоткуда появился высокий темноволосый мужчина и теперь уже было видно лицо говорившего. - Я Демиург.

- Еще чего не хватало, - скривившись, вздохнула я.

Мне совсем уже не нравиться этот нездоровый ажиотаж вокруг меня, зачем я всем этим высшим силам вообще понадобилась? Хотя зачем в общих чертах я и так знаю и оттого слышать от демиурга, что он хочет мне помочь как-то странно.

- И чем же ты мне поможешь? Умереть быстрее? - я, конечно, шептала, а то бы всех уже подняла, но ведь так и сорваться можно, и что я потом им всем объяснять буду?

- Ну почему сразу умереть? - обиженно сказал мужчина и протянул руку. - Прогуляемся?

Я поднялась на ноги и последовала за демиургом вперед. Он шел вдоль реки к какому-то только ему одному известному месту.

- Конечно, я знаю, что хранители с тобой разговаривали, но поверь мне, они как всегда все извратили.

Я только плечами пожала. Сейчас начнется, Хранители наговаривают на Демиургов, Демиурги на хранителей, и почему они между собой эту проблему решить не могут?

- И не надо ко всему так скептически относиться, мы с ними слишком разные и поверь веского повода они нам, как и мы им еще не давали. Да, тебе не повезло, но что поделаешь? Ты к слову наше лучшее творение, единственная кто сможет остановить зарвавшихся хранителей.

- Я вас не понимаю, - я тряхнула головой, надеясь, что хоть так мысли соберутся и перестанут разбегаться.

- А я и не сомневался, - усмехнулся Демиург. - Поверь, от тебя не требуют уничтожить мир, это крайняя мера, достаточно просто избавиться от хранителей.

Все это время мы поднимались в гору и сейчас остановились на небольшой площадке - обрыве, свободной от леса. Отсюда хорошо было видно противоположный берег, где-то там находиться Вартер.

- Значит, они были правы, сказав, что в чем-то вы им завидуете?

- Завидуем? - Демиург расхохотался, но выглядело это как-то истерично. - Чему нам завидовать? Тому, что они, по сути, простые смертные, получившие силу которой вовсе не достойны? Они живут в своем маленьком мирке и не понимают, что своими действиями разрушают тот мир, который должны охранять. Не спорю то, что у вас все расы живут в мире, да и больших противостояний нет, это хорошо, но ведь они сами признались, что для этого каждый раз приходиться создавать огромное зло. Пойми если бы вы сами до такой спокойно жизни дошли это хорошо, но они держат вас в рамках и когда-нибудь эти рамки треснут и разлетевшиеся осколки заденут абсолютно всех. И не проси меня объяснять, как они управляют всеми, если напрямую вмешиваться не могут.

- А мне это и не нужно, - как-то спокойно заметила я.

Не то что бы я ему не верила, но я и Хранителям не верила. Надоело, почему если я должна быть игрушкой в их руках, они не могут нормально сказать что же от меня нужно? Я от этого, наверное, быстрее с ума сойду, чем от сжигающего меня изнутри огня.

- Ты мне не веришь, чего и следовало ожидать. Что ж, похоже, все-таки придется тебе показать.

Он неуловимо легко коснулся моего плеча, и я полетела вниз с обрыва. Вообще-то здесь не высоко, камней внизу острых нет, вот только течение сильное. Я упала в воду, не успев не только дыхание задержать, но и нос заткнуть.

Меня мотал сильный поток, от воды противно саднило горло. Я отчаянно пыталась выплыть, когда вдруг поняла, что ноги упираются в твердое и неожиданно гладкое дно, а до поверхности не так уж и далеко. Я выпрямилась, и оказалось, что вода здесь достает только до колен. Хотя фонтаны глубокими никогда и не бывают, а я стояла именно в нем, вода здесь оставляла желать лучшего, позеленевшая, она стояла так, похоже, довольно давно, от чего запах ударивший в нос был до тошнотворного противен.

Я огляделась, понятия не имею что это за место, но похоже на город. Вот только город этот, похоже, покинули и покидали его в спешке и не так давно. Дома, в общем-то, целые, не считая кое-где выбитых стекол, везде на улице валялись какие-то вещи, которые похоже выпадали из рук и мешков убегающих.

Поежившись от странного холодка, пробежавшего по всему телу, я вылезла из фонтана. Что это за место и зачем я вообще оказалась в этом заброшенном городе?

- Я просто хочу, что бы ты увидела последствия, которые принесут те самые осколки.

- Эй! А как я обратно вернусь? - возмущенно крикнула я, но Демиург, похоже, решил больше со мной не разговаривать.

Обозленная на весь мир, Хранителей и Демиургов, я шла по пустынной улице. Может мне хотя бы одежду сухую удастся найти, потому что моя промокла и противно липла к телу, да и здесь совсем не тепло, от холодного ветра по коже бежали мурашки, и я боялась простыть.

Считая, что город совершенно пуст, я свободно шла вперед, не обращая ни на что внимания, очень уж сильно была раздражена и возмущена, поэтому, когда на меня напали и скрутили, даже пикнуть не успела.

- Я еще одну поймал! - раздался над ухом чей-то крик.

Я сморщилась. Зачем же так орать? Так и оглушить можно, а мне даже ухо потереть нечем, руки держат крепко.

- Это хорошо, - высокий женский голос говорил откуда-то из бокового проулка. - Веди к остальным.

Меня потащили куда-то вперед.

- Эй, - я вдруг запоздало начала возмущаться. - Кто вы вообще такие и что происходит?

- Молчи предательница, - этот голос был низким, но кому принадлежал, понять было сложно.

- Какая предательница? Я вас даже не знаю, я тут вообще раньше никогда не была!

Мне ничего не ответили и продолжили вести вперед.

Вообще-то можно было попробовать вырваться и убежать, но тогда появлялось две проблемы: я не знаю, сколько тут вообще таких вот враждебно настроенных личностей и есть ли среди них маги, а если мне и удастся вырваться, то куда идти дальше? Ведь понятия не имею где я, и что здесь вообще происходит, а ну как опять поймают и что, снова отбиваться?

Идти оказалось не так уж и далеко, за следующим же поворотом улицы оказалась площадь. Обыкновенная городская площадь, на которой всякого хлама было разбросано в несколько раз больше чем на улицах, правда, все это отступало на второй план, когда взгляд падал на сооружение, воздвигнутое посреди площади. Кажется, здесь раньше были статуя и фонтан, но если о наличии статую можно было судить только по остаткам постамента, от фонтана остались бортики, на которых и воздвигнул импровизированный помост или скорее эшафот. На помосте стояло девять столбов, к трем из которых был кто-то привязан. Картина не внушала мне положительных эмоций, и что-то говорило, что возле одного из свободных столбов окажусь я. Что это вообще за место такое "гостеприимное"?

По мере нашего приближения к столь колоритному месту я смогла разглядеть тех, кто уже занял пять почетных мест. Это были девушка и двое юношей.

Меня подвели к небольшой группе людей столпивш ихся возле помоста.

- Вот, еще одну нашли, эльфийка, кажется, - мне так и не удалось различить голос.

- Веди к остальным, - не поворачиваясь, махнул высокий мужчина в плаще, да здесь все присутствующие были так одеты. - Веревками сдерживающими магию свяжи, а то кто их этих остроухих знает.

Меня подтолкнули вперед, возвели на это шаткое строение, а оно действительно держалось еле-еле, доски под ногами скрипели и прогибались. Я так провалюсь, и даже до столба вести не придется. Но к счастью или нет, вся эта конструкция выдержала. Меня подвели к столбу и крепко так к нему примотали.

Это что, вроде как не утонула, так меня сейчас каким-то другим способом убивать будут? Не проще ли было оставить все как есть, на сколько мне помниться Леша с этой задачей не плохо справился. На глаза навернулись слезы, от чего, обиды или злости и не поймешь.

- Да что здесь происходит?! - мне надоело быть невинной овечкой, которую сейчас в жертву приносить будут.

- Вам лучше знать, - сказал кто-то из стоявших внизу, я как-то не слишком заостряла внимание на их внешности. - Нам всем грозит рабство или смерть выбирайте сами, а во всем виноваты вы. Сидели бы себе тихо, не высовывались и возмущались друг перед другом, мы не позволим вам разрушить тот шаткий мир, что есть сейчас.

Я заметила, что все товарищи по несчастью смотрят на меня с удивлением еще бы, если их сюда за дело притащили, и они друг друга знают, то я тут вообще не к месту и они пытаются понять, кто я и что здесь забыла.

- О каком мире вы говорите, - выкрикнула блондинка. - Вы уже рабы, как и все остальные, а мы боремся за свободу.

Может мне все это сниться? Потому что если это реальность то я с ума сойду, пытаясь разобраться что к чему. Вот вам и еще одна головная боль, я скоро думать буду уже не в состоянии.

- Нас это не волнует, - отмахнулись балахоны. - Мы останемся неизвестными для всех, но если избавимся от вас, Королева узнает, и возможно не будет так гневаться.

Блондинка только хмыкнула и гордо вздернула подбородок.

- Сожгите их.

До сих пор я не могла осознать, правда это или нет, поэтому после этих слов не запаниковала, а закатила глаза и застонала. Я однозначно ненавижу огонь как стихию, он меня по всякому и со всех сторон убить норовит.

К нам медленно двинулось шесть балахонов, держа в руках факелы. Мои соседи смотрели на них с презрением и жалостью. Они бы лучше о себе думали, а не жалели этих психов ушибленных на голову.

Как назло балахон с факелом, который предназначался мне, двигался быстрее остальных.

- Да что же это за место такое, - не выдержала я. - Куда я вообще попала, здесь все такие, с головой не дружат или это мне просто так повезло?

Конечно, после пространной фразы демиурга об осколках я как-то догадалась, что это будущее, но будущее это какое-то странное и даже страшное.

Ответить на мое воззвание к разуму не успели, со всех сторон, из всех маленьких проулков к нам протянулись тонкие лучики энергии, а за ними выбежали и маги их направлявшие. Балахоны падали на землю, тихонько постанывая, а к нам уже бежало несколько людей не занятых магией, они развязали всех, и даже меня стороной не обошли.

- Пойдем, - блондинка схватила меня за руку и куда-то потащила.

Я спокойно шла вперед, не пытаясь вырваться и убежать, убивать меня вроде никто не собирается, да зачем, я вроде как тоже пострадавшая, а они меня еще и не бросили, хотя здесь уже кто знает, зачем им совершенно незнакомая эльфийка, но надеюсь, ничего страшного они со мной не сделают, в конце концов, моя магия со мной.

Шли мы довольно долго, петляя по городским улицам, потом зашли в какой-то серый, ничем не отличающийся от соседних дом, прошлись по длинному коридору пока не уперлись в стену. Маги что-то поколдовали, и стена растворилась, мы снова шли вперед, спускались по лестницам, снова шли и шли, пока, наконец, не оказались в помещении похожем на самую обыкновенную комнату, только без окон, отсюда выходило несколько дверей, которые сейчас были закрыты. Поначалу мне казалось, что народу с нами шло много, но как оказалось здесь помимо нас (тех, кто был на площади) стояло еще не больше десяти человек.

Высокий блондин спокойно прошагал вперед и уселся на диванчик, остальные остались стоять. Просто потому, что других мест для сидения здесь не было.

- Тэртелион, может, скажешь, зачем ты ее, - кивнул в мою сторону светловолосый, - Сссобой взяла?

- А ты что, предлагал ее там оставить? - возмутилась блондинка, так и не отпустившая мою руку.

- Я думаю, мы пойдем все внимательно осмотрим, что бы никто из них ничего никому не разболтал, - сказал пухлый бородатый мужчина, если не ошибаюсь, он один из магов. Он не спрашивал разрешения, а просто довел до сведения присутствующих факт, после чего просто вышел.

- Она эльф, - продолжил прерванную дискуссию беловолосый.

- Лартар, - с нажимом вкладывая в это обращение что-то для меня не ясное, но зато прекрасно понятное тому самому Лартару, выговорила Тэртелион. - Это не имеет никакого значения, она была там Одна, и по ее поведению видно, что ничего не понимала.

- Умелая игра, - прищурился Лартар.

Черноволосый полуэльф вздохнул и уселся на пол, скрестив ноги, видимо ожидал что споры и препирательства затянутся, видимо эти двое не в первый раз спорят.

- Лар, успокойся, что за привычка подозревать всех подряд? - примирительно заметил темноволосый полуэльф, усаживаясь прямо на ковер за неимением других предметов, на которых можно было бы устроиться.

Я стояла тихо и смирно, не подавая признаков жизни, надо будет, сами спросят, а мне нужно справиться шоком и осознать, наконец, что это не сон и не бред разума искаженного силой огня.

А все-таки странно видеть будущее, сразу же чувствуешь, что за тебя уже все решили. Правда, я так думаю уже некоторое время. Самое зщанимательное, что меня здесь нет, ведь я сама видела момент убийства, но интересно знают ли они о сошедшей с ума наследной принцессе эльфов? А о ее родных? Я вдруг поняла, что мне их не хватает, всех их, несмотря на то, что я видела, ведь со мной это еще не случилось, так что можно смело тешить себя надеждами, что все обойдется.

- Эй! - перед глазами мелькнула чья-то ладонь. - Ты что глухая?!

Похоже, вопрос задавали не в первый раз. Я встрепенулась и посмотрела на присутствующих, они действительно смотрели на меня с любопытством, а перед глазами, как я догадалась, махала Тэртелион.

- Что? Извините, я задумалась, - немного смутилась я.

- Я спросила, как тебя зовут? - сказала блондинка, кидая грозный взгляд на Лартара, который явно собирался снова что-то вставить про недоверие, которое вытекает из моего поведения.

- Дэлла Мериг, - после недолгой заминки ответила я.

Имя мне, в общем-то, даже придумывать не пришлось, в последнее время я к нему очень привыкла, а называть свое настоящее имя я не собираюсь, кто знает что та, другая, я успела натворить, и что из этого дошло до нынешних времен в правдивом варианте, а что безбожно приукрасили. Да и вообще не зачем народ шокировать появлением когда-то погибшей меня.

- Не уверен, что это настоящее имя, - скривился Лартар.

- Хорошо, - язвительно заметила я. - Это не то имя, которое мне дали родители, но я под этим именем живу.

Я ведь и не соврала, а они пусть понимают как хотят, может я сирота, тогда все в общем-то правильно и не известно какое имя мне давали родители, спрашивать они не будут... Надеюсь.

- Ладно, с этим разобрались, - поспешила замять тему Тэртелион. - Как зовут меня и этого вечно всех подозревающего белобрысого хама ты уже поняла, а его, - девушка указала на полуэльфа, - зовут Варинон.

Я кивнула улыбнувшемуся юноше, даже не взглянув на "вечно всех подозревающего белобрысого хама".

- Как ты там оказалась?

Допрос продолжился. Я рассказала короткую историю моего путешествия, начиная от фонтана и заканчивая площадью.

- А что ты делала в фонтане? - спросил Лартар, я уже даже не обратила внимания на подозрение в его голосе и откуда он такой выискался, молод еще, что бы в тайных службах работать.

- Архитектурой любовалась, - скривилась я. В самом деле, не рассказывать же им всю правду обо мне. А по-другому объяснить мое нахождение в фонтане как-то не получается.

- Под водой? - вопрос был настолько скептически издевательским, что я просто не могла не отреагировать.

- А что, между прочим, вода искажает зрение и восприятия, так что все видится немного по-другому, а уж зеленая вода придает зрелищу особую пикантность.

Варинон расхохотался и даже на спину упал, Тэртелион тихонько хихикнула в кулачок, Лартар только скривился. Я решила перейти в наступление, а то они меня опять вопросами закидают, а я понятия не имею что им отвечать.

- Послушайте, я здесь оказалась совершенно случайно и понятия не имею, что это были за личности в балахонах и что им было нужно, так же как вообще не имею ни малейшего понятия о том, что происходит в мире, я немного не отсюда.

Все замолчали и дружно задумались.

- Неужели из другого мира, - скорее констатировала факт, чем спросила Тэртелион, я разубеждать не стала, в конце концов, она почти права, мой мир совсем другой.

- Может быть, вы меня просветите, что же у вас тут происходит?

- Ну... - задумалась Тэртелион. - Все началось...

- Стоп, - прервал ее Лартар. - Это ты думаешь, что все началось тогда.

- Да потому что так и было, - возмутилась девушка.

- Ну вот, у них сейчас опять состоится этот извечный спор, - вздохнул полуэльф.

- Это во-первых, не доказано, во-вторых, если ты начнешь разъяснять ситуацию с того памятного момента, то это затянется надолго, ведь придется объяснять еще и много всего действительно лишнего, - продолжал упорствовать блондин.

- Да что ты понимаешь, - кривилась девушка.

Я только успевала взгляд с одного на другую переводить. Это на балаган похоже, а мне казалось, что у них тут что-то серьезное происходит, хотя кто знает...

- В общем, слушай, - повысил голос Варинон. - Главное что необходимо знать это то, что в нашем мире живет четыре расы, почему так мало не спрашивай, и вообще что-то мне кажется, что скоро их еще меньше станет, но я отвлекся. Есть люди, как ты уже увидела, эльфы темные и светлые и драконы. Темные эльфы никуда не лезут, сидят у себя в горах и в ус не дуют, к ним тоже никто не лезет, так что они, наверное, единственные кто никак не пострадал от всего происходящего. Зато всем остальным досталось. У нас была не одна война задолго до нашего рождения, и мы уже появились в этом погибающем мире, погибающем оттого, что здесь твориться беспредел. Я упоминал, что вскоре может не стать еще одной расы и это люди. Правительство всего мира, не считаю Дроу находиться в руках эльфийской королевы, которая и развязала первую войну, с ней заодно и повелитель драконов, люди почти все, да и многие из эльфов стали рабами, они боятся перечить власти королевы, а та, похоже, давно сошла с ума. Драконы уже давно не принимают свой второй облик, так что сложно понять, сколько их и в каком они положении.

Нас можно назвать теми, кто борется против тирании эльфийской королевы, как ты уже успела заметить, не все с нами согласны, потому что после наших тайных вылазок и нападений королева приходит в бешенство и отыгрывается на тех, кто под руку попадется. Мы стараемся объяснить всем, что если объединимся, то сможем победить, или хотя бы попытаться, потому что только слепой не видит, как умирает наш мир.

Я, опустив голову, смотрела на пол. Какой же ужас здесь твориться, но при чем здесь я и вражда Демиургов и Хранителей, ведь тот странный тип, пытался мне доказать, что если я чего-то там не выполню и позволю себя убить раньше времени случиться что-то страшное. А это не просто страшно, это не нормально. Эльфийская королева-диктатор которая правит всем миром...

- Вот видишь, и без твоей проклятой принцессы обошлось, - вздохнул Лартар.

- Но ведь...

- Какой принцессы? - неожиданно для себя спросила я.

- Проклятая принцесса, - Тэртелион была недовольна тем, что я ее перебила. - Она была наследницей эльфийского престола, но на беду обладала жуткой силой, которая сводит эльфов с ума. Некоторые, в их числе я, считают, что все началось из-за ее гибели.

- Глупости, вон эта стала жутким диктатором и без сводящей с ума силы, а гибель проклятой принцессы не могла на них повлиять.

- Но ведь они ненавидят людей, а ее убил именно человек.

Эти двое опять спорили, а я боролась с шоковым состоянием. Если не ошибаюсь, то проклятая принцесса это я, тогда...

- Как зовут эльфийскую королеву? - с трудом выговорила я.

Эльфийский дворец за многие годы так и не изменился, чего нельзя сказать об его обитателях. Нет, здесь до сих пор жили эльфы, но были ли они похожи на своих предков сказать сложно.

Грациозная, стройная эльфийка в длинном зеленом платье, подчеркивающим цвет ее глаз прошла по коридору, ее лицо до сих пор было каким-то детским, но окружающие не обманывались столь невинными чертами. Легко толкнув двустворчатые двери, эльфийка вошла в небольшой зал, где ее уже ждали. Высокий мужчина отвернулся от окна, он как всегда был одет в черное, лицо безразличное, как у куклы, но в глубине синих глаз сияют искры жизни.

Эльфийка кивнула ему и села в первое попавшееся кресло. Перед ним можно не разводить церемоний, все-таки они слишком давно знают друг друга.

- Ну и какие у нас планы? - улыбнулся мужчина. Улыбка, к слову, была такой же неживой как и лицо.

- Все как прежде, - эльфийка махнула тонкой рукой, украшавшие ее браслеты мелодично зазвенели.

Мужчина оторвался от окна с каким-то недовольством, будто и не хотел отрывать взгляд от разворачивающейся там картины. За окном ничего выдающегося не происходило, обыкновенная дворцовая суета.

- Я думал, тебе удалось уладить ту самую, небольшую, проблему? - голос у него был тихий, но слышали его все, попробуй тут не услышь, особенно если жить захочешь.

- Я не всесильна, ты меня с кем-то спутал, - скривила хорошенькое личико эльфийка. - Объявление о том, что людям будут даны послабления, если они поймают эту кучку назойливых "насекомых" были даны четко, или ты хочешь, что бы я тратила силы лучших воинов на такие мелочи?

- Послабления? Разве их территории уже захвачены? Кажется, я что-то пропустил.

- Нет, - теперь эльфийка недобро улыбалась. - Но думаю, все знают, что это лишь дело времени. Они, конечно, будут сопротивляться, просто потому что гордость не позволит им сдаться без боя.

Эльфийка взяла со стола высокий бокал с вином и долго рассматривала его на свет, после чего хмыкнула и сделала маленький глоток, прикрыв глаза и наслаждаясь вкусом.

- Где твоя дочь?

Неожиданный вопрос застал эльфийку врасплох, но выдержка у той была отменная, так что женщина всего лишь легонько откашлялась и искоса взглянула на своего собеседника.

- Там же где и твой сын, - ответила она, не сумев скрыть злорадство в голосе.

- Значит, ты собираешься изничтожить их не смотря на...

- Какое мне дело до предателей? - перебила мужчину эльфийка. - Трон без наследника не останется, как ты знаешь у меня двое замечательных племянников. Да и у тебя сын не один.

Как жизнь меняет людей, да и не только людей. Если сравнивать этих двоих с тем, какими они были в детстве общие черты можно найти разве что во внешности. Но тех, кто мог бы это сделать, уже давно нет в живых, слишком давно было то время, когда они были детьми, хотя по людским меркам выглядели не старше двадцати лет. Как же они не были похожи на когда-то милую эльфийку, которая была всецело против насилия, веселая жизнерадостная в чем-то наивная; и дракона доброго, серьезного (правда серьезным он оставался и сейчас) готового всегда придти на помощь. Жизнь не пощадила их не оставив от тех детей даже воспоминания, да они похоже и не хотели об этом помнить.

- Келониэль Эвельдина Ардастара Валатион, - на автомате ответила Тэртелион.

"Келон" одними губами, пораженно прошептала я.

- Ты что-то сказала? - встрепенулся Лартар.

- Нет-нет, - я покачала головой, просто мысли вслух.

Куда же я попала... Даже слов нет. Может проще поверить в то, что это просто кошмар, ведь это на самом деле кошмар.

Мне совершенно не хочется верить, что моя младшая сестренка превратилась в этакое чудовище, только не Келон...

- Так что мы будем делать с нашей гостьей? - спросил Лартар. Правда, сделал он это таким тоном, что сразу говорил, он бы меня с радостью выставил отсюда. Да я бы и сама ушла, если бы было куда.

- Пускай остается, мы ей помогли, зачем сейчас выгонять? Лартар, ты скоро каждую муху подозревать будешь, - поморщилась Тэртелион.

- Да он всегда таким был, - засмеялся Варинон.

- Очень смешно, вот попадем, однажды, в переделку из-за нее будете знать, она же эльф...

- Тэртелион тоже эльф, - как бы невзначай заметила я.

Все замолчали и посмотрели сначала на меня, потом на Тэртелион, снова на мня, затем друг на друга. Ну что за игры в гляделки, нельзя нормально сказать, что их не устраивает, а то так и будут переглядываться, или они так негласно выбираю на кого спихнуть вопросы? Так я вроде не буйная, пусть спрашивают что хотят, я вообще думаю, что это мои галлюцинации, а на галлюцинации не обижаются.

- Как ты узнала? - спросила, наконец, Тэртелион.

- А что тут узнавать? - я пожала плечами. - Я же не слепая сразу видно, что ты не человек.

Ну что за издевательства. Здесь только слепой не увидит, что она эльф.

- Но она замаскирована, и выглядит как человек.

- Правда, - надеюсь, я не переиграла с удивлением и интересом.

Ни какой маскировки я не видела, передо мной была беловолосая сероглазая эльфийка, невысокая хрупкая, ну точно же эльфийка, как они ее маскировали?

- Это не важно, - вмешался в Лартар. - Ей мы доверяем, а какой-то левой эльфийке доверия быть не может...

- Полуэльфийке, - сказал Варинон.

- Чего?

Я закатила глаза. Ну что за детский сад, они всегда себя так ведут? Надеюсь не все в их организации такие, а то я бы сильно удивилась, как они столько продержались.

- Того, - скривился полуэльф. - Она не похожа на чистокровную чего стоят одни только волосы и глаза.

- Да нет же...

И так далее. Кажется, мое собственное сумасшествие скоро сведет меня с ума, как бы парадоксально это ни звучало. Ну не может все происходящее быть правдой, не может. Эльфы диктаторы захватывают мир, дроу отсиживаются в своих горах и им вообще все до светлых чертей, драконы те вообще непонятно что непонятно где... а люди от всего этого страдают, их все бьют и разбивают и скоро вообще от армий людей ничего не останется, а выжившие будут рабами эльфов. Да это даже на маразм тянет. Такое даже спьяну не привидится, и не каждый сумасшедший это выдумает.

- Вообще-то я чистокровная, - прервала я споры.

Все замолчали. Ну что я опять такого сказала?

- Да что вы опять на меня так смотрите? Да я чистокровная эльфийка и родителей своих в лицо знаю... знала... в общем не важно.

- А ведь Мериг не эльфийское имя, - заметила Тэртелион.

Потрясающе, сейчас они меня точно в диверсанты запишут. Ну не говорить же им свое настоящее имя, все равно не поверят. А если поверят? Бедная моя голова, вроде и не стукалась никогда, а такой бред постоянно на ум приходит.

- А ты все эльфийские семьи поименно знаешь? - ехидно спросила я.

Ага, размечталась, думала ее уесть, но не вышло, все таки я ведь ничего о них кроме имен и не знала.

- Вообще-то да, мне как принцессе положено.

Вроде ничего такого и не сказала, а я чуть на пол не села, хорошо стол стоял рядом, так что можно опереться на него руками, а потом и вовсе усесться, ничего дерево крепкое, а ноги меня уже не держат.

- Принцесса? Так ты дочь Келон...иэль?

Ну ничего себе. Здравствуй племянница. А ведь на Келон совсем не похоже, может чуть-чуть на маму, свою бабушку.

- Молчала бы ты Тэртелион, - поморщился Лартар.

- Стоп, - на тон выше воскликнул Варинон. - Если она, увидев в ней эльфийку, не узнала...

- Да знаю я, знаю, - недовольно поморщился блондин. - Кто же среди эльфов не знает принцессу.

Все замолчали, каждый думал о своем. Я уже смерилась с этим дурдомом и размышляла над тем оставят они меня у себя или выгонят? Конечно, оба варианта мне не нравились, но с ними все же лучше, их я уже знаю, а там кто знает...

- Так я могу остаться? - спросила я.

- Можешь, - вздохнул Лартар.

И чего он так недоволен? Будто я у него ценность какую забрала, сейчас эту самую ценность на себя надела и хожу перед его носом, а он и сделать ничего не может.

- Сейчас я тебя провожу, - улыбнулась мне Тэртелион.

Мы вышли из той комнаты, в которой находились все это время и пошли петлять по каким-то коридорам. Иногда нам попадались люди, эльфы, даже пару дроу заметила. И кто тут говорил, что они все поголовно в своих горах отсиживаются?

- Ты не обижайся на Лартара, он всегда такой подозрительный, - смущенно улыбнулась принцесса.

Я вежливо улыбнулась и пожала плечами. Даже глюки идеальными быть не могут, что тут поделаешь?

Мы наконец дошли до какой-то темной двери, вообще в этот коридор с обеих сторон на равных промежутках выходили одинаковые двери.

- Почти все уже ушли, завтра и мы уходим, сегодня пока поспишь здесь, - Тэртелион открыла дверь.

Не королевские покои, но и так сойдет. Небольшая комнатка без окон, кровать возле стенки, а рядом маленький столик на котором стоит свеча. Все это конечно хорошо, но...

- А где у вас можно помыться? И еще можно мне какую-нибудь одежду? - спросила я эльфийку.

Тэртелион осмотрела меня и смутилась. Ну да я была еще мокрой, а вода в фонтане была совсем не чистой, кто знает, какая вода была в реке и не нацепляла ли я на себя чего-нибудь еще и оттуда.

- Ванная там, - девушка указала в конец коридора. - Ты пока иди, а я тебе полотенце и одежду свежую принесу.

Не раздумывая долго, я пошла в указанном направлении. За дальней дверью действительно оказалась ванная, самая обыкновенная, но какая разница, я наконец-то могу помыться. Набрав полную ванну, я, блаженно зажмурившись, опустилась в воду. Через десять минут пришла Тэртелион. Постучала в дверь и попросила впустить, оставила вещи и полотенце, сказала, что через пол часа будет еще ужин, и ушла.

В ванне я просидела почти все эти полчаса, потом пришлось быстро обтираться полотенцем и влезать в принесенную одежду. Странное светлое одеяние оказалось платьем, при чем какого-то странного покроя, но я быстро разобралась, и побежала на ужин.

Столовую мне показала Тэртелион, пока вела по коридорам, так что долго искать не пришлось. Дверь была неплотно прикрыта и с той стороны доносись приглушенные разговоры. Я остановилась и хотела уже войти, когда прислушалась к разговору и решила пока что остаться здесь, ведь при мне они меня же обсуждать не будут.

- ... Да я и говорю, зря ее оставили, - это Лартар. И чего ему неймется-то так а?

- Перестань, вот сейчас увидим и тогда я тебе скажу свое мнение, - обладателя этого голоса я не знала.

- Нормально с ней все, вы же знаете Лартара, - это Варинон.

- Знаем, и знаем, что не всегда его предосторожность лишняя, - это был еще один незнакомый голос.

- Да она обыкновенная эльфийка, в ней ничего подозрительного нет, - а это уже Тэртелион.

- Ты просто не видела, как она реагировала на некоторые слова, а уж внешность ее, где ты видела таких эльфов? Даже Вариноно на чистокровного больше похож, не обижайся, - продолжал возмущаться Лартар.

- Да я не обижаюсь, - Вариноно, похоже, вообще всегда был невозмутимо спокойным. - Хотя может в чем-то ты и прав. И где она пропадает?

- Я же казала, что она пошла помыться.

Ну все, хватит под дверью подслушивать, а то они так неизвестно до чего договориться могут. Я, предварительно постучав, открыла дверь и вошла в столовую. Небольшая комната, похоже, они только сегодня решили устроить себе здесь обед, потому что больше десяти человек сюда бы не поместилось. За большим столом сидела уже знакомая мне троица, помимо них было еще трое: двое людей и дроу.

Поздоровавшись со всеми, я прошла к свободному месту за столом. И только усевшись за стол, поняла, как сглупила. Ну кто виноват что это собрание вызвало у меня какие-то не те ассоциации и я поприветствовала их по всем правилам эльфийского этикета?

Сейчас уже поздно что-либо менять, так что лучше сделать вид, что ничего не было. Хотя на меня смотрят очень заинтересованно, а некоторые даже с удивлением в частности Тэртелион. Ну что такого, что эльфийка знает правила этикета? Хотя может дело в том, что я опять сделала что-то не то и спутала дворцовый этикет с обычным. Ну что я за существо такое несуразное? Лучше буду считать, что все это плод моего воображения, тогда хоть не так стыдно будет.

- Вы и есть Дэлла Мериг? - спросил один из людей, его голоса я до этого не слышала, значит, в моем обсуждении он не участвовал. Высокий и крепкий мужчина за сорок, рыжеволосый с веселыми голубыми глазами и густыми усами, он неосознанно вызывал доверие.

- Да, - кивнула я.

К чему отрицать очевидное? Дэлион Валатион, если мне память не изменяет, умерла, так что незачем народ шокировать, все равно мне придется покинуть это место, будь это галлюцинации, бред или действительность.

Странно, что у меня больше никто ничего не спрашивал, все просто сидели и молчали. Я тоже сначала просто сидела и рассматривала своих сотрапезников. Второй незнакомый мне человек выглядел моложе первого, имел длинную черную косу и темные раскосые глаза. Дроу же был вполне обыкновенным, желтые глаза белые волосы, темная кожа. Я не удержалась, хотя вкладывала в это все силы...

- А почему вы здесь? - обратилась я к дроу. - Как мне объяснили дроу сидят у себя в горах и не собираются вмешиваться.

Вроде наивный вопрос, но на меня посмотрели как на потенциального преступника. Хотя это логично, я тут вопросы провокационные задаю, вынюхиваю что-то.

- Глупо, - сказала я, накладывая себе в тарелку жаркое, если здесь никто не ест, это не значит, что я тоже не буду, пригласили на ужин, значит, будем ужинать. - Если бы я была профессиональным агентом, то так глупо, да еще и в первый день не стала бы выспрашивать, при чем еще и так открыто.

Усатый мужчина расхохотался. Я не обращая внимания, принялась за еду. А у них здесь вкусно готовят.

- Дроу действительно никуда не вмешиваются, - решил, наконец, заговорить темный эльф. - Но и среди нас найдутся те, кто категорически против действий эльфов, но не все имеют возможность присоединиться к нам.

- Но почему дроу ушли в такой непробиваемый нейтралитет? - поинтересовалась я.

- Кто знает, мы считаем, что правителя можно уговорить, но для этого надо отправиться в горы с официальным визитом, - сказал усатый. - Кстати, мы так и не представились я Рамир, это, - он указал на второго человека, - мой ученик Миир, а это Вириик, - теперь он указал на дроу.

Я кивнула и перевела свой взгляд на Вириика

- А почему вы до сих пор этого не сделали?

- У нас довольно специфический этикет и правила поведения и их все нужно неукоснительно выполнять, но мало кто может выполнить их все, а официальным представителем не может быть ближайший родственник какого-либо из правителей.

Интересно когда это дроу решили так разнообразить правила приема? И не понятно, почему представители правящих семей не могут говорить от себя, идиотизм какой-то.

- Но ведь вы знаете правила.

- Все присутствующие здесь дроу изгнанники.

- Так обучили бы кого-нибудь этому странному этикету, - я упорно не понимала в чем собственно проблема.

Но проблема видимо была, и мне ее разглашать не спешили. Ну и ладно, мне, все равно, как-то дела до этого всего нет совершенно никакого.

- Завтра с утра мы отправляемся на север, там и посмотрим, стоит ли соваться к дроу, - сказал Рамир.

На сегодня этот вопрос, как я поняла, исчерпан. Дальше пошли какие-то совершено непонятные для меня разговоры, так что я принялась за уже остывший ужин.

Ночью я никак не могла уснуть и все время размышляла. В основном над тем происходит все это на самом деле или нет и если уж это безобразие реальность, то как они все до такой жизни докатились?

*Поговорка Дроу, солнце им, в общем-то, не нужно, живут в горах, отлично видят в темноте...