/ Language: Русский / Genre:sf,

Антинародная Мудрость

Олег Овчинников


Овчинников Олег

Антинародная мудрость

Овчинников Олег

Антинародная мудрость

"И так идет за годом год, Так и жизнь пройдет, И в сотый раз маслом вниз Упадет бутерброд, Но, может, будет хоть день, Может, будет хоть час, Когда нам повезет..." (В. Цой)

После сорокового повторения я внезапно почувствовал, что правая рука начала уставать. Опускаю правую руку и произвожу следующие десять подтягиваний на левой. Затем, из чистого пижонства, подтягиваюсь еще пять раз, держась за перекладину лишь мизинцем левой руки.

Ну что ж, пожалуй, что и хватит! Пятьдесят пять раз - не так уж плохо для человека моей комплекции.

Правда, в данной ситуации я не испытываю особой гордости. Даже "чахлик нэвмэрущий" в определенных условиях может продемонстрировать способности супермена.

Невесомость разрушает стереотипы...

С сожалением отцепляюсь от перекладины и "плыву" вдоль коридора, ведущего в рубку управления.

На один из псевдоиллюминаторов передается изображение, получаемое с окуляра мощного телескопа. Через него можно рассмотреть поверхность астероида в подробностях.

Астероид по размеру слишком мал, чтобы удерживать вокруг себя атмосферу. Однако удерживает. Бортовой компьютер вывел на дисплей результаты атмосферного зондирования. Воздух, составляющий атмосферу астероида, содержит 20 процентов кислорода, 60 процентов азота, 15 процентов углекислого газа, и еще 3 процента различных добавок. Куда делись остальные 2 процента, компьютер не сообщил. Неплохо, можно будет обойтись легким скафандром. И не таскать за собой эти кислородные баллоны.

Та часть поверхности астероида, которую можно рассмотреть через просветы в облаках, покрыта зеленью. Травяные луга и небольшие рощицы, иногда - узкие ленты рек и озерца, которые сверху кажутся голубыми каплями, разбрызганными по земле, невысокие горы. Астероид с высоты полета космического катера напоминает Землю. В масштабе один к семистам. Или это просто ностальгия?

Я не сильно удивляюсь, когда замечаю на поверхности астероида ряд построек, как это принято говорить, "явно искусственного происхождения". Наличие атмосферы подразумевало наличие ее создателей, естественным путем она здесь возникнуть не могла.

В Академии все меня знали под именем Редуард Кинг. На самом деле я русский. Мое настоящее имя - Дмитрий, а псевдоним Редуард Кинг я выбрал себе сам перед поступлением в Академию. Мотивация этого поступка осталась неясной даже мне самому.

Лет сто тому назад мои предки жили в небольшой деревушке под Вологдой. Я сам приезжал в те места несколько раз, в детстве, вместе с родителями, потом уже самостоятельно, в период академических каникул. Что-то неясное влекло меня туда, может, тяга к своим корням?

То, что я видел сейчас через стекло гермошлема сильно напоминало мне маленькую вологодскую деревушку. Дома стояли в несколько рядов, не так чтобы очень ровных. Все дома - из круглых бревен, классические "избушки", которые можно собрать без единого гвоздя. Зачем гвозди, если можно воспользоваться молекулярным уплотнителем? Впрочем, не думаю, что здешние строители имели представление о молекулярном уплотнителе. Дома выглядели слишком настоящими. Не стилизация под старину, а сама старина.

Все-таки эта деревня отличалась от той, где жили предки: здесь на крышах не торчали тарелки параболических антенн всепланетного телевидения, а вместо площадок для посадки флайеров перед домами были разбиты ухоженные палисадники.

Над одной из избушек из трубы вьется легкий дымок. Я направил свои отягощенные пневматическими присосками стопы к ней.

Встроенный в скафандр детектор микробиомассы замигал зеленой лампочкой. Это означает, что вирусы и микроорганизмы, обитающие в здешней атмосфере, мне не страшны. По крайней мере, не более страшны, чем мои родные - с Земли.

Забавно, на Земле вот уже полсотни лет нет светофоров. Автомобильный транспорт решительно вытеснен воздушным. Он экономичнее, не загрязняет атмосферу. "Землю - пешеходам!" - так звучал лозунг, распространенный в среде "Рожденных ходить". Мне всегда казалось, что течение это сплошь состояло из людей недальнозорких. В смысле - близоруких. Да еще, наверное, из дальтоников. В общем, те, кому не выдавали автомобильные права, стали усиленно выдумывать себе гражданские. И со своей точки (слабоватого) зрения они были правы: флайером может управлять и слепой. Если, конечно, он не немой вдобавок и сможет четко произнести адрес пункта назначения. Все управление возьмет на себя компьютер. А вот светофор в воздухе повесить не на что. Тем не менее, до сих пор все приборы, сконструированные человеком, индицируют красным светом об опасности и зеленым - о ее отсутствии.

Немедленно стягиваю гермошлем с головы. И так чувствую себя неловко: в космическом скафандре в деревушке, словно выстроенной из моих детских воспоминаний.

На окраине деревни располагалась архитектурная особенность, распознанная мною, как колодец типа "журавль". Еще больше утверждаюсь в мысли, что "все это очень подозрительно".

Местных жителей на улице практически не видно. Лишь один абориген занимается какими-то своими делами в палисаднике перед домом, к которому я как раз направлялся. Из-за дальности расстояния я пока не могу разобрать, действительно ли абориген передвигается на четырех конечностях или просто по роду своей деятельности старается быть поближе к земле.

Правильной оказалась вторая версия. Услышав мои шаги, абориген выпрямился во весь рост и повернулся ко мне лицом. Сказать, что передо мной стоял гуманоид - значит ничего не сказать! Внешностью он обладал чисто земной. Пожилой человек, если судить по земным меркам, лет шестидесяти. Седая, непонятно когда последний раз причесанная, шевелюра. Нос с горбинкой, голубые, чуть выцветшие, глаза и длинные усы с вкраплениями рыжего цвета. Одет в длинную, до колен, рубаху, стянутую на поясе ремешком. На правом плече - заплатка, пришитая большими, неровными стежками. Руки испачканы в земле. У ног - небольшой мешочек, вроде, с какими-то семенами. Видимо, я оторвал его от ботанических изысканий.

Активизирую транслитератор - лучшее средство против языкового барьера. Теперь все, что я скажу, будет трансформировано в мысле-образ и направлено непосредственно в сознание моего собеседника. И наоборот.

- Здравствуйте!- говорю я.

При этом неосознанно склоняю голову к микрофону, вшитому в воротник скафандра. Стараюсь, чтобы голос звучал как можно дружелюбнее. На работе транслитератора это никак не скажется, а вот абориген может правильно распознать интонацию. Подкрепляю вербальный сигнал невербальным - изображаю на лице улыбку, но не слишком широкую, не демонстрирующую зубы. Кто знает, какая в этом обществе может быть реакция на оскал. Ну, вроде ничего не забыл. Курс по установлению первого контакта был моим любимым в Академии.

Абориген не отвечал. Смотрел настороженно. Неужели транслитератор не смог донести до его сознания такой простой мысле-образ? Может быть, в местном обществе не принято приветствовать друг друга при встрече? Или люди здесь настолько эгоистичны, что никогда не желают здоровья другим, заботятся только о своем собственном?

Следующая моя сентенция тоже из стандартного набора. Она довольно естественно звучит в устах (или какие там у них органы речи?) зеленого карлика с перепончатыми ушами или, к примеру, сгустка разумной протоплазмы в вакуумной упаковке. Мне же произносить ее всегда было неловко. Надеюсь, те, кто составлял учебники по контактологии знали, что делают.

- Я прибыл сюда издалека.

Взгляд аборигена стал осмысленнее. Я безошибочно почувствовал, что контакт состоится!

- Здорово, коль не шутишь!- произнес абориген на чистом русском языке. Если я не ошибся, то даже с легким акцентом, присущим жителям Вологодской области. По крайней мере, лет сто тому назад они тоже в своей речи делали ударение на звуке "о", или, если использовать лингвистический термин, "окали". "ЗдОрОвО" - вот как это прозвучало.

"Ваш собеседник приветствует вас, в том случае, если вы не пытаетесь своими словами либо действиями поставить его в неловкое положение, высмеять,"- спроецировался в моем сознании перевод транслитератора. С раздражением я отключил оказавшуюся ненужной машинку.

Вот так! А что хотел? О чем думал, когда мчался сюда со скоростью мысли? Не той мысли, какая иногда бывает с сильного похмелья или просто когда тебя внезапно разбудили среди ночи и ты не способен ни на что более интеллектуальное, как только: "И зачем включили ... этот, как его... свет?" Нет, речь идет о трезвой мысли здорового человека. Что ты надеялся увидеть на этом астероиде, затерянном в космическом пространстве, на расстоянии в 24 световых года от ближайшей населенной планеты?

Да что угодно, только не это! Обрушьте на мой разум волну психического сканирования! Выстрелите в меня трассирующим лучом из бластеромета! Я, конечно, не обрадуюсь, но хоть смогу понять. Вот только не надо обращаться ко мне на моем родном языке, с акцентом, вышедшим из моды задолго до моего рождения!

Это неправильно! Это не-хО-рО-шО!

Земная колония? Черта с два земная колония! Даже если предположить, что одинокий кораблик с Земли сумел основать здесь колонию, незарегистрированную в Галактическом Путеводителе. Достижений современной земной науки просто недостаточно для того, чтобы создать на мертвой поверхности астероида пригодную для жизни людей экологию и искусственно удерживаемую атмосферу. Так что я не заблуждался на этот счет. Тот, кто стоял сейчас передо мной и правой рукой почесывал затылок, не мог быть человеком. Он принял вид человека, видимо, чтобы усыпить мою бдительность. А стоит мне только повернуться к нему спиной, как коварное существо раскроет рот и ...

Старик раскрыл рот и спросил:

- Из городских, что ли, будешь?

Я судорожно сглотнул и неопределенно мотнул головой. Этому жесту нас в Академии не учили.

Странно, при облете астероида я не заметил других населенных пунктов. Кого же тогда он называет "городскими"? И почему его не смущает мой внешний вид? Или среди "городских" сейчас принято разгуливать в космодесантных скафандрах?

- Меня Игнатом кличут,- сказал старик и протянул мне руку.Зови меня просто - дед Игнат.

- Редуард,- представился я.

- Чего? - не понял старик.

- Дмитрий я. Димка,- быстро поправился я и ответил на рукопожатие.

Если это была иллюзия, то очень правдоподобная. Ладонь старика оказалась шероховатой на ощупь и на удивление крепкой.

- А что сажаешь, дедушка?- спрашиваю.

- Дык, моркву, что же еще? Да ты заходи, че на улице стоять-то?

Аккуратно открываю калитку и захожу. Чуть позади слева раздается странный звук: полулай - полувой. Резко оборачиваюсь, тело автоматически принимает боевую стойку. Огромная собака! Слава Богу, на цепи. А собака страшна! В первый момент в глаза бросаются гигантские клыки. Во второй - чрезмерная худоба животного. Ребра рельефно выпирают, шкура натянута на них, как на барабане. Клочья серой шерсти неровно торчат во все стороны.

- Ваша собака?- спрашиваю с невольным почтением в голосе.

- Зачем собака?- удивляется дед Игнат.- Волк.

И добавляет, обращаясь уже к животному:

- А ты, Серый, успокойся. Нечего брехать попусту. Свой это.

И снова ко мне:

- Айда в избу, что ли?

С трудом отвожу взгляд от хозяйского волка. Раньше доводилось видеть их только на картинках да на экране телевизора. Иду к дому. У самого порога вновь останавливаюсь и оборачиваюсь, привлеченный новым непонятным звуком.

Источник звука появляется из-за угла, везя за собой телегу, заполненную хворостом. Лошадь! Просто день зоологических раритетов какой-то! Лошадка понуро плетется, флегматично разглядывая свои передние копыта и помахивая хвостом. Поверх кучи хвороста сидит старушка, держит в руках поводья. Старушка одета во все темное, на голове - косынка. Лицо доброе. Вот она спрыгивает с телеги, не выпуская поводьев из рук. Лошадь начинает двигаться еще медленнее, из-под копыт вылетают мелкие камушки.

- А вот и Матрена!- радуется дед.- Матрен, а у нас гости! Митя, из города.

Матрена приветливо улыбается, кивает головой.

- Так что ж ты гостей на пороге держишь? Приглашай в дом. Я щас чегонть на ужин приготовлю.

Весь внутренне собравшись, я решительно шагаю через порог.

Обстановка в доме оказалась как раз такой, какой и должна быть обстановка в деревенском доме. Стол в центре, лавки вдоль стен, половик на полу, громадная печь, занимающая четверть комнаты. Было даже чуть-чуть грустно осознавать, что все вокруг - всего лишь бутафория. Мастерски сделанная, но бутафория. Хотя кое в чем создатели иллюзии перестарались. Незначительная деталь. Если бы я не увлекался так стариной, мог бы и не обратить внимания.

В старинных деревнях в каждой избе был так называемый "красный" угол. Там ставили икону, вешали образки. Обычно это был тот угол, который сразу замечаешь, когда заходишь в избу. Здесь же иконы стояли в каждом углу. Четыре "красных" угла - не многовато ли?

Вот так, специалисты по воссозданию антуража! Один - ноль в мою пользу! Как только мы переступили порог, нам навстречу выбежал громадный рыжий котище. Затем, видимо, заметив постороннего, сменил походку на более степенную. С важным видом он подошел ко мне, тщательно обнюхал и принялся тереться спиной о мои ботинки. На мордочке его явственно читалось удовольствие. Вряд ли раньше ему приходилось тереться о ботинки, предназначенные для хождения по внешней обшивке космического корабля!

- Матвей,- сказал дед Игнат. Затем добавил:

- Митрий. Почти что тезки.

Я понял, что мое знакомство с котом состоялось.

А потом был ужин.

Разумеется, рацион космонавта на корабле тщательно продуман, вплоть до последней калории. Он крайне питателен и полезен для организма. Но после такого ужина, мне кажется, я обречен надолго задумываться всякий раз, прежде чем отвинтить колпачок на тюбике с неброской надписью:"Картофель с грибами".

Разве ж это картофель? И разве ж это грибы?

В общем, если коварные враги пытались усыпить мою бдительность посредством усиленного питания, они почти добились своего.

За ужином хозяева дома были на редкость неразговорчивы, не проявляли по отношению ко мне повышенного любопытства. Я был благодарен им за это. Что, скажите на милость, я смог бы им ответить, начни они меня расспрашивать о моей городской жизни? "Как там город? Стоит еще?" Да кто ж его знает?

- А можно я вашего волка покормлю? - спросил я, когда ужин остался далеко позади и я снова почувствовал в себе достаточно сил для передвижений. Только недалеко.- Уж больно он у вас тощий.

- Да покорми,- ответил дед Игнат. В голосе его слышалось легкое неодобрение.- Только без толку все это. Все равно ведь никуда не денется.

Я его не понял.

Взял у хозяйки на кухне миску с костями, вышел во двор. Когда кормление подходило к концу, волк уже приветливо помахивал хвостом.

- Серый! Умный песик!- похвалил я и осторожно провел ладонью по его шерсти.

Шерсть была шершавой и теплой.

Солнце уходило за горизонт, такой близкий в этих местах. Сгущались сумерки. Через полчаса я уже лежал на печи, заложив руки за голову, и балансировал на грани сна и бодрствования. Сон побеждал.

Из небольшой круглой дырочки на стыке стены и потолка выползло насекомое. Похожее на таракана, только побольше размером, да и цвет черный. Сверчок! Ну все, сейчас начнет стрекотать!

Но сверчок не стал стрекотать. Он суетливо бегал по стенке и шевелил усиками. У меня создалось впечатление, что он что-то искал.

Ладно, думать будем завтра. А сейчас - спать!

Утром голова лучше работает.

Утром голова работала еще хуже!

По-видимому, сказывался удар валенком.

Удар был нанесен внезапно, как раз где-то на середине сновидения, оказавшегося на эту ночь последним. Я инстинктивно дернулся и сел на печи, тупо озираясь по сторонам и сжимая рукоять бластера в левой руке. Когда я успел выхватить его из кобуры, я не заметил.

Несколько секунд ("Несколько" - это значит больше двух. Верхнего предела для количества чего-либо, выражаемого словом "несколько", никто не определял. И это было хорошо.) хватило мне, чтобы правильно оценить ситуацию и расслабиться.

Валенок свалился на меня с небольшого выступа на печной трубе, всего на несколько секунд опередив резкий окрик:

- Опять озорничаешь? Смотри, вот возьму веник!..

Должен признать, что никогда раньше валенки на меня не падали. Падало все, что угодно, даже метеорит однажды врезался в поверхность планеты в непосредственной близости от моей ноги. Но не валенок. Значит, мой жизненный опыт пополнился сегодня еще одним не испытанным ранее ощущением. Знал бы я тогда, сколько еще неиспытанных ощущений готовит для меня наступающий день!

Основным блюдом на завтрак были блины со сметаной. Что я могу сказать? Блинами нас в космосе не кормили. Скорее всего, из-за того, что запихать блин в тюбик крайне сложно. Но даже если это кому-нибудь и удастся, то станет только хуже. Ведь достать его оттуда уж точно не сможет никто!

Рыжему Матвею, похоже, надоело без толку крутиться у нас под ногами и бросать из-под стола заискивающие взгляды в надежде на подачку. Решив, что ему некогда ждать милости от хозяев, кот взял инициативу в свои руки. Пардон, лапы. Используя мои колени в качестве плацдарма, рыжая бестия вскочила на стол. Уверенно вписавшись одной лапой в горшочек со сметаной, а другой - в плошку с вареньем, Матвей принялся сосредоточенно обнюхивать блюдо с блинами.

- А ну, брысь!- строго прикрикнул я, одной рукой пытаясь осторожно столкнуть кота со стола, не разбив при этом посуду.

Ответом мне было обиженное вяканье.

- Да Бог с ним!- добродушно отозвался дед Игнат.- Пусть себе потешится. Масляница все-таки.

- А день какой?- поинтересовался я.

- Четверг,- был ответ.

Пока я пытался решить, какие ассоциации возникают у меня со словом "Масляница", кот, пользуясь щедрым разрешением хозяина, начал тешиться. Выглядело это так. Матвей высвободил свою левую лапу из сметаны и провел ею по поверхности блина, оставив жирный след. Аналогичным образом он смазал блин вареньем. И только после этого принялся его поедать. Что ж, совсем неплохо для четверолапого!

А о Маслянице я смог вспомнить только, что так назывался один из многочисленных народных праздников. По-моему, в этот день всем надлежало печь куличи, красить яйца и прыгать через костер. Впрочем, я мог и ошибаться. Матвей быстро насытился и лег прикорнуть прямо на столе, положив голову на тарелку с недоеденными блинами.

Блинов мне почему-то больше не хотелось. Я решил удовольствоваться бутербродом.

Алгоритм приготовления бутерброда чрезвычайно прост. Отрезаю здоровый кусок хлеба. Беру его в левую руку. Пододвигаю к себе поближе блюдце с маслом. Беру в правую руку нож. Отрезаю... Вот тут-то в алгоритме и произошел сбой! Масло не хотело отрезаться. Может быть, нож тупой? Осторожно провожу по лезвию большим пальцем. Недостаточно осторожно. Нет, если кто здесь и тупой, то уж точно не нож. Пытаюсь пилить ножом кусок масла. Нож не оставляет на нем царапин. Задумчиво рассматриваю нож. А в голове - ни одной мысли!

- Да ты вилкой его, вилкой!- сочувственно советует дед Игнат.

Совет оказывается дельным. При помощи вилки легко отделяю большой кусок масла и размазываю по хлебу. Руки по непонятной причине противно подрагивают. Бутерброд летит вниз и падает на пол. В принципе, маслом вверх, но поднимать его все равно не хотелось.

У меня вообще пропал аппетит.

И это была первая странность.

Что это? Еще один прокол таинственных хозяев астероида? Нарушение физических законов? Для чего? Случайность или демонстрация силы? Дескать, землянин, возвращался бы ты на свою Землю, зачем тебе эти опасные игры? Я мог бы задать себе еще не один десяток риторических вопросов, но тут ко мне подошел дед Игнат и прервал поток моих мыслей.

- Что, так и собираешься весь день просидеть? Шел бы ты лучше на речку, искупался бы, рыбки поудил. Я вот как раз и удочку прихватил.

С этими словами дед протянул мне удилище с привязанной к нему капроновой веревкой. На конце веревки болтался сильно погнутый заржавленный крючок.

- А поплавок, грузило? - спрашиваю.

- Да неважно это все,- дед чуть ли не насильно пытался вытолкнуть меня за ворота.- Нешто ты думаешь, рыба клюнет на красивый поплавок? Рыба - она не дура, она на крючок клюет. Да ты шевелись, шевелись,- он легонько подталкивал меня в спину.- А то до дождя не успеешь.

- А откуда вы узнали, что будет дождь?

Небо над головой было совершенно безоблачным.

- Поживешь здесь с мое,- снисходительно отозвался дед,- и не такое узнаешь!

- А где река-то?- спросил я, находясь уже по ту сторону забора.

- Да там, там,- нетерпеливо ответствовал дед, неопределенно махнув рукой и очертив ею дугу, соответствующую центральному углу градусов в 120.

Калитка за мной с легким скрипом закрылась. Удрученный, я поплелся по дороге, стараясь в точности придерживаться указанного направления.

Удочка, выданная дедом Игнатом, была из бамбука. Причем, свежеспиленного. Таким образом, общий счет матча стал три - ноль в мою пользу. Если уж неизвестные творцы виртуальных Вселенных старались создать у меня иллюзию, будто климат и природа здесь соответствуют привычной для меня средней полосе России, то откуда же здесь, скажите на милость, мог взяться бамбук? А?

Тогда меня это еще позабавило.

Уже через полчаса я перестал следить за счетом. Я мог только пассивно наблюдать, как окружающая меня субъективная реальность наносит удар за ударом по моим нервам, психике, разуму.

Я уже не пытался делать выводы.

Но это будет только через полчаса.

Чуть в стороне от выбранного мною пути возвышалась невысокая церквушка. Я решил, что не грех будет слегка подкорректировать маршрут с целью ознакомления с местными достопримечательностями.

Церковь была совсем небольшая, но симпатичная. Каменные стены белого цвета, стройная колоколенка, купол, отливающий серебром.

Долго решал, этично ли заходить в Храм Божий с удочкой. В конце концов, прислонил ее к стене слева от входа и вошел.

Едва переступив порог церкви, понял две вещи. Во-первых, в это помещение этично было бы войти и с граблями. А во-вторых, хоть это и не новая мысль, внешняя форма крайне редко соответствует внутреннему содержанию.

Внутри церковь была абсолютно пустой. Ни икон, ни алтаря, ни скамеек для посетителей. Даже стены не удосужились разрисовать.

Не знаю, что удержало меня от крепкого ругательства, которое прямо-таки рвалось с моего языка на волю...

Четыре ноль. Я по-прежнему вел в игре.

Поленились придать правдоподобие внутреннему убранству. Понадеялись, что я не замечу, не зайду. А может здесь все дома такие?

И есть ли здесь вообще живые люди, кроме деда Игната и Матрены?

По спине пробежал легкий холодок.

Я поплотнее запахнул воротник скафандра.

Спустя всего пару минут выяснилось, что живые люди здесь все-таки есть. Молодой паренек, лет семнадцати, и девушка, по виду - еще моложе. Они стояли молча, спиной ко мне возле оградки. Его правая рука полу обнимала ее за талию. Парочка сосредоточенно рассматривала какой-то предмет, который парень держал в левой руке.

Не желая привлекать к себе внимания, прохожу мимо, не пытаюсь заговорить с ними. Томимый любопытством, незаметно скашиваю глаза вправо. Что они там разглядывают?

Ага, оказывается этот таинственный предмет располагается не В руке парня, а НА руке. Это часы. Чуть сощурившись, умудряюсь даже прочесть марку часов. "Полет" - написано мелкими буквами.

Видимо, часы в этой местности - большая редкость. Парочка следит за пробегом секундной стрелки, как загипнотизированная.

Ладно, не буду вам мешать. Счастливо оставаться!

По всему видно, что и без моего общества им хорошо друг с другом.

Очередная странность возникла на моем пути, как только я вышел за околицу деревушки.

Сразу за деревней начиналось широкое поле. И вот посреди этого поля я внезапно увидел... Я зажмурил глаза, сказал себе:"А может и вправду лучше вернуться? Да пропади они все пропадом вместе со своим астероидом!", открыл глаза... И внезапно увидел богатыря!

Другого названия тому, что видел, я не мог подобрать. Это был богатырь былинный, богатырь классический, если хотите. Он стоял, широко расставив ноги, и с угрозой смотрел на меня. Длинная кольчуга из крупных звеньев доходила ему до колен, на голове - островерхий шлем, к поясу приторочен (мне, почему-то, захотелось сказать "приаттачен") короткий обоюдоострый меч в ножнах. В правой руке он сжимал тяжелую палицу. Не вызывало сомнений, что передо мной стоит настоящий боец: звенья кольчуги в некоторых местах были сломаны, шлем с левой стороны сильно приплюснут.

Из-под насупленных бровей он сурово смотрел на меня. Но не делал никаких движений и не пытался заговорить со мной. У меня возникла мысль о былинном богатыре из-под Мурома, который, пролежав тридцать три года на печи, встал "посередь чиста поля" и решил еще тридцать три года простоять.

- Стой, инородец!- властно приказал богатырь.

Я послушно замер. Уверен, на моем месте так поступил бы каждый. Голос витязя был, как это принято говорить, "зычным", а его сильно заметный акцент заставил меня отвергнуть мою первоначальную гипотезу о его исторической родине. Не из-под Мурома он был. Из-под Вологды.

- Здравствуйте!- поприветствовал богатыря я. Несмотря на сильное волнение, голос мой совсем не дрожал. Чего нельзя было сказать о моей левой коленке. В ее дрожании я не ощущал никакого великого признака.

- Из чьих будешь?- вопрошал страж поля.

И правда, из чьих? И почему буду? Может, сработает подсказка деда Игната?

- Из городских я, - отвечаю.

- А,- никогда не думал, что столько пренебрежения можно вложить в один звук,- понаехали тут!

- А пошто идешь?- не унимался защитник сорняков.

- Так купаться,- говорю.

- Ну иди,- любезно разрешил он.- Купайся. Только далеко не заплывай. Течением унесет, впадешь в Каспийское море.

И он криво усмехнулся, должно быть, оценив собственную шутку. Моря на астероиде не было.

Я вежливо улыбнулся в ответ и "послушно в путь потек". А богатырь остался стоять на своем боевом посту, без видимых усилий жонглируя палицей и напевая себе под нос мотивчик, смутно напоминающий "Плач Ярославны".

Затылком я чувствовал его взгляд. Пару раз мне хотелось обернуться, но я сумел подавить это желание.

Я не стал учитывать богатыря и увеличивать счет матча. Вдруг еще обидится... Не прошло и пятидесяти шагов, как меня заставил остановиться очень громкий и резкий свист. Он раздавался не сзади, где остался богатырь, а чуть впереди слева, где возвышалась невысокая гора. Казалось, что звук идет как раз с ее вершины. И звук этот был невероятной силы. Я не думал раньше, что люди могут ТАК свистеть!

- Ну вот и Соловей-разбойник,- произнес я, резко поворачиваясь на свист и с удивлением ощущая в своей левой руке рукоятку бластера.

Вот уже второй раз за день! Надо бы последить за своей реакцией, так и пристрелить кого-нибудь не долго!

Но пристреливать, как оказалось, было некого. По крайней мере, беглым взглядом окинув поверхность горы, я не обнаружил на ней ни одной стоящей мишени. С другой стороны, я не обнаружил и какого-нибудь естественного укрытия, за которым этот чемпион по художественному свисту мог бы спрятаться. Мне оставалось только недоуменно пожать плечами.

Я сложил руки рупором и прокричал, если быть откровенным, не слишком надеясь на ответ:

- Ааааааууу!

- Уууаааааа!- ответом мне было эхо.

Только очень странное эхо.

Предпринимаю еще одну попытку. В голову не приходит ничего лучшего, чем:

- Я - Дима!

Хотелось продемонстрировать неизвестному потенциальному собеседнику свою вежливость, представившись первым.

- Амид я!

Так я узнал, что у эха... или у эхо... тоже может быть имя. Странное имя, химическое.

Если уж местное эхо ведет себя так странно, повторяет все мои слова задом наперед, то можно предположить, что и свистело тоже оно. Скучно ему стало сидеть в полной тишине, вот оно и решило привлечь собеседника громким свистом. Оборачиваюсь в сторону богатыря и понимаю, что ему сейчас нет никакого дела до моей переклички с эхом... с эхо. В данный момент богатырь совершал крайне непонятные с моей точки зрения действия. Его боевой шлем лежал сейчас в траве у его ног, а сам он самозабвенно молотил по шлему палицей.

В движениях его присутствовала особенная стать.

Да, с этой стороны поддержки не жди.

Слово всплыло в памяти само. Думаю, оно надежно хранилось там с какой-нибудь лекции по курсу "Русские писатели-классики XX века".

- Абырвалг!- крикнул я, ни к кому, в сущности, не обращаясь.

Ответ пришел с пятисекундным запаздыванием и застал меня уже в пути. В первый раз у меня возникло сомнение в том, что все, происходящее вокруг, срежиссировано специально для меня. Слишком много было лишних, ненужных деталей.

Спектакль ли все это? Играю ли я в нем роль зрителя? А главное - кто управляет действием?

В таких бесполезных раздумьях я и вышел к берегу реки. Река была неширокой, но очень быстрой. Упавшие с деревьев листья и мелкие веточки уносились вдаль с поразительной скоростью. Когда стоишь уже у самого берега, перспектива "впасть в Каспийское море" уже не кажется столь фантастической.

Сначала - купание, рыба далеко не убежит. У нее же нет ножек.

Откладываю удочку в сторону. Импровизирую на тему детского стишка:"Трусы и скафандр лежат на песке, а Дмитрий подходит к опасной реке." Трогаю воду пальцами левой ноги. Холодная, но терпеть можно.

Пусть другие бросаются в речку с разбега. Я захожу медленно, шаг за шагом, тщательно проверяя дно и привыкая к температуре воды. Главное - погрузиться в воду по ватерлинию, дальше будет проще.

Когда вхожу в реку по пояс, течение внезапно исчезает. Река останавливает свое движение. Небольшая палка, еще секунду назад проплывавшая мимо меня, теперь лежит в воде, даже не колыхаясь. Беру палку в руку, тупо разглядываю. Похоже, сегодня я обречен оставаться именно с этим выражением лица. Налюбовавшись вдоволь, бросаю палку в воду. Палка падает на поверхность и замирает. Искупаюсь как-нибудь в другой раз.

Делаю шаг в сторону берега, река оживает. Палка уносится вдаль со скоростью срочной телеграммы. Делаю шаг вперед течения как не бывало. Шаг назад - как бывало.

- Да ну вас к черту!- говорю я и ухожу под воду с головой.

Наплескавшись в свое удовольствие в стоячей воде, выбираюсь на берег. Быстро обсыхаю под ласковыми лучами солнца. И что дед Игнат пугал дождем?

Для рыбалки выбираю место, где течение поспокойней. Можно, конечно, обойтись совсем без течения, если рыбачить, стоя в воде по пояс. Но я не уверен, что рыба в такой воде не теряет своей способности к передвижению. В таком случае, я мог бы поступить еще проще, пройти вдоль реки и собрать всю волшебным образом обездвиженную рыбу в корзину. Да, но тогда зачем я тащил всю дорогу эту идиотскую удочку?

Подходящее место находится быстро. Река здесь делает ответвление в сторону, образуя небольшой прудик, заросший камышом. Течения здесь почти нет, но в данном случае это выглядит гораздо естественнее.

Кладу удочку на траву, достаю из корзины мешочек с наживкой. Поднимаю взгляд и натыкаюсь им на другого рыбака. Он сидит на противоположном берегу реки и сосредоточенно удит. Странно, как это я не заметил его раньше?

- Добрый день!- приветствую его негромко, чтобы не распугать рыбу.

Рыбак не реагирует.

- День добрый!- повторяю чуть громче.

Перестановка слов в предложении не увеличивает его полезности. По-прежнему, никакой реакции.

- Клев есть?- кричу уже во весь голос, отчетливо понимая, что после моего вопроса клева не будет уже наверняка.

Ага, подействовало! Видимо, коллега просто задремал. Теперь он начал нервно оглядываться по сторонам. Провел по мне взглядом, ничем не показав, что заметил меня, и уставился куда-то в одну точку, расположенную слева от меня вдоль берега.

По всему было видно, что он не жаждал общения. Но хоть бы на мое приветствие он мог бы ответить! Странные люди здесь живут, невоспитанные.

Да полно, люди ли они?

Еще раз с сомнением посмотрел на крючок. Вряд ли здравомыслящая рыба клюнет на такой. Что ж, половим глупеньких рыбешек. Нацепил наживку, взял удочку в левую руку, подошел к берегу, хорошенько раз...

Стоп! А где рыбак? Он не мог исчезнуть так быстро. Однако, исчез. Ни рыбака, ни его удочки. Хотя, корзина его все также стояла возле берега.

Забавно. Рыбак, появляющийся ниоткуда и исчезающий в никуда.

Тут из воды возле противоположного берега вылетела рыба. Она двигалась слишком быстро и взлетела над поверхностью воды слишком высоко, чтобы это могло называться "выскочила". Поэтому я и сказал "вылетела". Рыба двигалась над водой по параболе и закончила свой полет уже над землей, мягко плюхнувшись в траву. Но, видимо, эта точка еще не была конечной целью ее полета. Рыбина совершила еще один прыжок, поменьше, и очутилась в рыбацкой корзине.

"Летят перелетные рыыыбы..."- тихонько напел я.

Все очень просто! Просто летающие рыбы с самонаводящейся рыбной головкой. И нечему тут удивляться. Теперь понятно, почему ушел рыбак. Зачем сидеть на солнцепеке целый день, если можно просто поставить на берегу корзину и подождать, пока она наполнится. А рыбак сейчас лежит где-нибудь в тенечке и отдыхает. И никакого утомительного вылавливания!

Интересно, я сам-то во все это верю? Конечно нет! Тут надо бы хорошенько поразмыслить...

Я все-таки забросил удочку и положил на предварительно воткнутую в прибрежный ил рогульку. Я просто не могу продуктивно думать, если мои руки чем-нибудь заняты.

Значит так. Пункт первый: рыбаки не могут появляться из воз... Опаньки! На том берегу снова сидел рыбак, всем своим видом словно опровергая первый пункт. Хорошо, что я не успел его сформулировать до конца! Все! С меня хватит! Я больше ни во что не верю! Или, вернее, наоборот. Теперь я готов поверить во что угодно! Это какой-то сдвинутый мир! Здесь все противоречит здравому смыслу! Здесь все мои органы чувств настроены против меня! Глаза видят летающих рыб и блуждающих рыбаков. Уши слышат инвертированное эхо с легким свистящим эффектом. Все тело ощущает прерывистое течение реки. Нет, уйду я отсюда! Это действительно сдвинутый мир. Или это я сам слегка двинулся?

Уже наученный горьким... или кислым... опытом борьбы с течением, я быстро установил новую причинно-следственную связь. Все оказалось очень просто: берешь в руку удочку - рыбак исчезает, кладешь удочку на землю - Рыбак появляется. Так что приходится выбирать: либо рыба, либо искусство общения с противоположным... берегом.

Но вскоре мне стало не до общения, ибо начался клев. И никогда еще в моей рыболовной практике слово "клев" не звучало так клево!

Сначала, как водится, клюнул бычок. Я долго смотрел на него в раздумье: с одной стороны - маловат он больно, а с другой - не возвращаться же мне с пустой корзиной. Все-таки бросил его назад в речку, несерьезно это как-то... Для объяснения всего, что происходило дальше, у меня возникла следующая, может быть, недостаточно правдоподобная версия: этот, только что амнистированный бычок, собрал всех своих собратьев-рыб в кучку и рассказал им, что там, на берегу, сидит какой-то сдвинутый рыбак-альтруист, который дает рыбам беспрепятственно съесть наживку, а затем отпускает их обратно в реку. Или эти рыбы просто изголодались по общению с людьми?

В общем, рыба клевала без остановки. Прокручивая затем эти события в своей памяти, я задним умом с удивлением заметил, что пару раз я даже забывал нацепить наживку. Но рыбу это не останавливало! Правду сказал дед Игнат. Рыба - не дура, она на крючок клюет!

Никогда еще ловля рыбы не казалась мне таким простым, но увлекательным занятием. В моей корзине трепыхалась рыба всех сортов и размеров. Здесь были окуни, караси, голавли, небольшой сомик (Странно, я всегда думал, что сомы живут на большой глубине. И чего этот забрел на мелководье?), две щуки, осетр, несколько лососей, большая камбала... Постойте, постойте... А откуда здесь камбала? Приползла против течения от самого Каспийского моря? Впрочем, мне-то какая разница? Главное - что моя корзинка уже полна, и я могу с триумфом возвращаться домой.

То-то дед Игнат с женой обрадуются!

Вот выужу еще одну рыбку и...

Следующим был уже известный мне бычок. Это уже явный рецидив! Ну что ж, сам виноват! Второй раз так легко не отделаешься. А ну, иди к своим...

- А ну, положь, откуда взял!

Это сказал бычок.

В сознании проносятся одновременно три мысли. Первая: рыбы говорить не могут! Вторая: здешние рыбы могут все! Третья: да, но почему с вологодским акцентом?

- Че уставился? А ну отпусти!

Да уж, на этом астероиде не только люди плохо воспитаны!

Рука разжалась сама. Бычок канул в пучину.

Его появление словно послужило сигналом для всех остальных рыб.

- Свободу! Свободу!- донеслось рыбье многоголосье из корзины.

Их глаза с укором смотрели на меня сквозь прутья. Десятки тел трепыхались в унисон, отчего корзина принялась раскачиваться из стороны в сторону.

- Рыба имеет право на нерест!- крикнула камбала.

И это меня добило. В сознании что-то явственно сместилось. Абсолютная апатия овладела мной. Стараясь не смотреть рыбам в глаза, я перевернул корзину над водой.

Весь обратный путь я проделал, глядя себе под ноги. Я не смотрел по сторонам и не пытался ни с кем разговаривать.

Все остальные мои воспоминания того дня расплывчаты и туманны. Я плохо соображал и хотел бы соображать еще хуже. Я старался ничего не замечать, а если что и замечу,- не принимать близко к сердцу. У входа во двор меня встречал дед Игнат. Он сидел на лавке у плетня, терзая в руках гармонь, и пел очень громким и фальшивым голосом: - Вот хтой-то с гоорачкии спустился.

Наверно - миилый наш идет.

На ем защиитная скафандра,

Ох, скоро оон с ума сойдет!

На какую-то долю секунды мне показалось, что дед Игнат не отбрасывает тени, А потом солнце внезапно ушло за тучу, и я уже не мог проверить свое предположение. Впрочем, даже если бы оно подтвердилось, мне было бы все равно.

И тут пошел дождь...

Пока мы бежали к дому, я обратил-таки внимание на стройные ряды георгинов, растущих на грядке, которую только вчера вечером засеивал дед Игнат. Георгины цвели. Во-первых, не слишком ли быстро они выросли? А во-вторых, но ведь дед Игнат сказал, что сажает морковь!

На мой недоуменный вопрос дед ответил исчерпывающе:

- Это еще по-божески! Вот на той неделе, помню, сажал я свеклу. Так вырос вообще бамбук!

Я сел в уголок и уставился в одну точку. Никак не реагировал на попытки кота Матвея поиграть со мной, не отвечал на вопросы хозяев. В конце концов они оставили меня в покое.

Хозяевам вообще было не до меня. Они священнодействовали у печи, заглядывали в какие-то древние книги, переговаривались друг с другом шепотом, отмеряли что-то ложками и стаканами. Можно было предположить, что на ужин у нас будет нечто совершенно фантастическое. Но мне было лень.

Во время ужина на стол с таинственным видом подали блюдо с каким-то корнеплодом, приготовленным на пару. И было бы из-за чего священнодействовать!

Я не доел свою порцию и молча полез на печь.

Ничего, сейчас отдохну, а вот завтра с утра - быстро во всем разберусь. Утром голова будет посветлей...

Наутро голова моя была еще темнее!

Проснулся я как обычно: с ощущением легкой тяжести в голове и бластером в левой руке.

Во сне я его, что ли, выхватываю?

Пока я тупо смотрел сначала - на валенок, а потом - на счастливую морду Матвея, смутное ощущение дежавю не покидало меня. Затем к "уже виденному" добавилось "уже слышанное".

- Опять озорничаешь?- с лавки раздался грозный голос деда Игната. Дет говорил, не открывая глаз.- Смотри вот, возьму веник!..

Несмотря на явную угрозу в голосе, я думаю, даже Матвею было очевидно, что деду сейчас совершенно не хочется брать веник.

Что ж, на сей раз я уже не могу сказать, что удар валенком по голове для меня - свежее ощущение. И все-таки не хотелось бы, чтобы это стало традицией.

Когда Матрена поставила завтрак на стол, к преследовавшим меня сегодня ощущениям "уже виденного" и "уже слышанного" добавилось еще и "уже еденное". Дежаманже - быстро перевел я на французский. На завтрак снова были блины со сметаной.

И попробовать их мне снова не удалось!

Наглый Матвей в один прыжок передислоцировался с моих коленей на стол и надежно увяз с одной стороны - в варенье, а с другой - в сметане. Ну ничему не учится это глупое животное!

- А ну, брысь! - на этот раз угроза в моем голосе не была притворной. Рукой я легонько подталкиваю Матвея к краю стола. Коту это не нравится. Его мяуканье показалось мне еще более противным, чем вчера.

- Да Бог с ним!- а вот терпению деда Игната можно было только позавидовать.- Пусть себе потешится. Масляница все-таки.

Вот так! Слово было произнесено, и слово это расставило все по местам в моем затуманенном мозгу.

Сомнений быть не могло: я попал во временную петлю!

Земная наука "темпоралогия" не отрицала потенциальную возможность существования временных петель. Однако не было собрано никаких фактов, подтверждающих эту гипотезу.

Теперь эти факты есть! Я сам являюсь живым таким фактом.

Но я не могу поделиться с людьми своими знаниями. Ибо я обречен бесконечно вращаться в этой временной петле, проживая раз за разом один и тот же день - день Масляницы и совершая одни и те же поступки. Как сказал один замечательный поэт конца XX начала XXI века: "в наивной надежде, что завтра будет другое вчера..."

Хозяйский кот будет день за днем будить меня посредством валенка, а потом обрекать на танталовы муки по отношению к блинам со сметаной. Затем опять будет общение с военизированным огородным пугалом вологодского производства, игра в перевертыши со звуковыми эффектами, детские загадки типа:"Отчего течет река?" или "Где на картинке изображен рыбак?", митинг чешуйчатых и хвостатых и т.д. А главное - я ничего не смогу изменить! Я буду совершать одни и те же поступки, повторять, как попугай, одни и те же слова.

Кстати, сейчас по сценарию как раз моя реплика.

Механическим голосом произношу заученную фразу:

- А день какой?

- Суббота,- раздается в ответ.

Вот так! Временная петля с треском разорвалась.

Да и не было ее никогда! Просто удивительное стечение обстоятельств. Только сейчас обращаю внимание на то, что блины сегодня чуть отличаются от вчерашних. Эти потолще и поменьше в диаметре. Голова Матвея на них еле умещается. Откуда то, то ли из моей памяти детства, то ли из абстрактной памяти предков всплывает загадочное слове "оладушки". Я уже почти счастливо улыбаюсь, когда задаю свой, в принципе, ненужный вопрос:

- А где же пятница?

Реплика эта лучше бы звучала в устах Робинзона Крузо.

Дед Игнат смотрит на меня прямо и очень серьезно.

- Здесь не бывает пятниц.

- Никогда?- все еще тупо улыбаюсь.

- Никогда!

- Ни одной пятницы в неделю?

- Ни одной пятницы НА неделе!

И голос его слишком вкрадчив, и легкая перефразировка предложения не кажется случайностью.

До меня доходит долго. Иногда - непростительно долго. Но если уж дойдет!..

- А коту, значит, все Масляница?- спрашиваю и чувствую, как все внутри у меня начинает закипать.

- Ага!- за деда ответил сам Матвей.

- А изба, значит, красна углами?

Дед, молча, кивает.

- Окей, дед!- вскакиваю на ноги.- See you later!

- Окей! - ну хоть это-то слово он мог бы произнести без акцента? В его голосе звучит покорность.- After while!

Пинком открываю дверь и вылетаю во двор. И чего я, собственно, так злюсь?

На цепи сидит Серый и старательно избегает обращать свой взор в сторону небольшой рощицы, растущей в отдалении...

Парочка по-прежнему стоит там, где я ее увидел впервые. Даже позы не изменились. Та же сосредоточенность в лицах. Когда смотришь на них, в голове возникают сомнения по поводу неумолимой быстротечности времени.

Хватаю парня за плечо, разворачиваю к себе.

- Скажите, вы и вправду считаете, что это и есть счастье?

Должно быть, в моем голосе слишком много раздражения. В глазах у парня - испуг, голос дрожит:

- Алгоритмом не предусмотрено!

Он готов заплакать. Бросаю их, иду дальше...

Решительной походкой подхожу к богатырю.

- Воин?- в моем вопросе больше от утверждения.

- Ну воин!- озадаченно отвечает тот.

- А что же ты, воин, стоишь тут без дела?- спрашиваю я и решительно предлагаю: - Сразимся?

Он с сомнением смотрит на палицу, затем - на меч, снимает с головы шлем и чешет затылок.

- Дык оно того! Алгоритмом не предусмотрено.

С остервенением бью его кулаком в грудь. На кулаке остаются отпечатки от звеньев кольчуги. Богатырь оседает в траву и, насупившись, произносит:

- А сидячего, между прочим, тоже не бьют.

Со злостью сплевываю на землю, иду дальше.

Жалкие муляжи! Дешевые статисты!

Слева раздается привычный свист.

Хотите общения? Хорошо, вы его получите!

Вспоминая академические занятия по физической подготовке, легко взбегаю на вершину горы. Сегодня я уже знаю, кого искать. Членистоногое испуганно пятится от меня, надеясь успеть скрыться в своей норе. Врешь, не уйдешь! Со всей силы пинаю членистоногое левой ногой.

Все-таки ушло! Удар приходится по большому серому камню. А главное - твердому!

- Ах!- раздается над горой мой крик боли.

- Ха!- ехидно радуется эхо.

Когда злость доходит до точки кипения, могут внезапно открыться резервные способности организма.

- А роза упала на лапу Азора!- кричу я в пустоту.

Эхо молчит, пристыженное.

И тут на мое плечо сзади опустилась чья-то рука.

Оборачиваюсь и вижу деда Игната.

- Прекрати!- говорит он спокойно, но очень властно.- Ты ломаешь мой мир.

- А где ты потерял свой акцент, дед?

С раздражением стряхиваю его руку с плеча.

- Подумай,- призывает он.- мы ведь не сделали тебе ничего плохого.

А ведь он прав. И что на меня нашло? Злюсь на собственную глупость? Под пристальным взглядом старика постепенно успокаиваюсь. Дед Игнат тоже изменился. Исчезла простота в линиях лица, погас озорной огонек в глазах. Теперь он казался мне старше. Много старше.

Злости нет, осталась только усталость.

- Скажи,- спрашиваю,- а если бы я бал не русским, а , скажем,... китайцем? Что тогда? Все эти пословицы, поговорки,... эти мудрости народные тоже были бы китайскими?

В ответ дед Игнат выдал какую-то тираду, состоящую из коротких, режущих слух слов. Привести ее здесь я не смогу даже в транскрипции.

Пока дед Игнат произносил эту короткую фразу, мне показалось, что даже лицо его начало изменяться. Черты лица заострились, цвет его стал каким-то землисто-желтым, а глаза постепенно сузились в две щелочки. Но это длилось всего несколько мгновений. И вот передо мной снова стоял привычный дед Игнат.

- Что это было?

- Да неважно. Что-то вроде "Бабочка может сложить крылья, но она никогда не сможет вновь стать коконом".

Все вопросы, какие накопились у меня к деду Игнату, я компактно упаковал в одно слово:

- Зачем?

Дед Игнат присел на камень. Я последовал его примеру.

- Видишь ли,- начал он,- задумывался ли ты когда-нибудь, что представляет собой пословица, или поговорка, или, как ты абсолютно точно подметил, народная мудрость? Все они суть квинтэссенция опыта. Опыт этот накоплен не за века или тысячелетия, он накапливается с того самого момента, когда в Галактике впервые возникла жизнь. И он не ограничивается рамками какой-либо отдельной расы или целой планеты. Это Галактический опыт. А все народные мудрости - это его частные проявления, отражения, адаптированные к определенному времени и месту. Этим объясняется тот факт, что как бы не отличались условия жизни двух рас, двух планет, для любой пословицы, существующей на одной из планет, на второй для нее обязательно найдется местный эквивалент. Например, жители Орахорна о каком-нибудь невероятном событии говорят:"Когда ляргузик запрыгнет на облако и станцует Чупачу". Не припоминаешь ничего похожего?

Я припоминал.

- И этот Галактический опыт,- продолжал старик,- учитывая, сколько времени и статистических данных было использовано при его создании, просто не может не быть абсолютно объективным. А объективная реальность, увы, как правило, не слишком благожелательна по отношению к людям, к живым существам. Скажи, разве ты не устал от предопределенности? Когда даже такое простое действие как рыбная ловля может потребовать больше физических затрат, чем принести пользы и удовольствия. Когда бутерброд, сколько бы ты его не ронял, всегда будет падать маслом вниз.

- Не поваляешь - не... Тьфу, черт!

Неужели эти народные мудрости действительно так сильно вплетены в нашу жизнь?

- Насчет бутерброда, это я согласен. Но зачем все остальное? Зачем нож, не режущий масло? Зачем георгины на морковных грядках?

- Неизбежные побочные эффекты. Суть в том, что никто не в силах отменить негативную часть Галактического опыта, оставив в нем только то, что полезно для тебя. Но можно создать такие условия, при которых Галактический опыт полностью инвертируется, заменяется своей противоположностью. Но тут, наряду с изменением негативных опытных данных, происходит и изменение позитивных. Разумеется, глупо затевать все это только ради того, чтобы твой бутерброд падал на пол маслом вверх. Есть его ты, скорее всего, все равно не станешь.

- Тогда ради чего?

- Но есть и другие предопределенности. Назовем их Высшими предопределенностями. Одна из них в привычном для тебя варианте заканчивается словами "... а одной - не миновать". И уже устранения одной этой предопределенности достаточно, чтобы стерпеть все возникающие при этом побочные эффекты.

- Так здесь можно жить вечно?- спрашиваю я.

- Конечно.

Я задумался. Хотел бы я жить вечно в ТАКОМ мире? Не знаю. Скорее всего - нет. Или я просто еще слишком молод, и перспектива собственной смерти кажется мне слишком далекой?

- Я вижу, что не убедил тебя,- задумчиво произнес старик.Но есть еще одна Высшая предопределенность, которая гораздо важнее. Она много хуже смерти и гораздо более фатальна для человека, уж прости за каламбур.

- И что же это?

- А вот сказать тебе об этом я не могу! Вы, земляне, еще не осознали этой предопределенности. А если я расскажу вам о ней сейчас, когда вы еще не подготовлены, последствия могут быть самыми катастрофическими.

- Но я же никому не скажу!- хотелось сказать мне.

Но я не сказал. Я молча смотрел в глаза деду Игнату.

Мы оба долго молчали.

- Ладно!- дед Игнат усмехнулся.- Вижу, ты не успокоишься, пока не узнаешь. Думаю, в условиях этого мира я могу тебе открыть эту Высшую предопределенность. Ну так слушай!

А вот дальше со мной приключилась самая большая странность из всех, что происходили на этом астероиде.

Дед Игнат произнес слово. Одно-единственное слово. И это слово дошло до моего сознания. И когда оно было осознано, я ужасно удивился тому, что не знал этого раньше. Как я мог жить без этого знания 20 лет? И как, если на то пошло, мы все, все люди могли жить без этого знания тысячелетиями? И разве это была жизнь? Но теперь-то все будет не так! Я пойду к людям и поделюсь с ними знанием. Я ведь даже не обещал деду Игнату не разглашать эту тайну. Да если бы и обещал! Какая разница? Люди, в конце концов, должны...

Одновременно со словом, которое разом перевернуло все мое представление о человеческой жизни, изо рта деда Игната вылетела маленькая птичка. Дед Игнат с удивительной проворностью взмахнул рукой, и птичка оказалась зажатой в его огромном кулаке.

И вот в этот самый момент я и забыл сказанное слово! Забыл абсолютно! Осталось только воспоминание о том, что слово было произнесено и о том, какое впечатление оно произвело на меня.

В глазах деда Игната появились прежние озорные огоньки.

- Ну че?- спросил он.- Побалакали - и будя! Да и тебе уже пора в город вертаться.

Видимо, этим он хотел продемонстрировать, что тема исчерпана.

Я побрел вниз по склону горы.

- Кстати!- окликнул он меня сзади.

Я с надеждой обернулся.

- Неплохой скафандер!- похвалил он.- Хорошо сидит!

Что называется, проводил!

Небольшой уж парил в прозрачной синеве высоко над вершиной горы. Как только мы удалились, он резко спикировал вниз и распластался в тени большого серого камня...

Когда по пути на катер мне пришлось проходить мимо колодца типа "журавль", я не смог удержаться и плюнул в него. Что-то подсказывало мне, что напиться из него мне уже не придется...

Поедание бутербродов в условиях космического корабля непростительное пижонство!

Но иногда можно позволить себе немного попижонить.

Я извлекаю из вакуумной упаковки крохотную буханочку хлеба. Размер ее подобран так, чтобы среднестатистический космонавт мог без напряжения целиком поместить ее во рту. Такую буханку не нужно ни откусывать, ни отрезать. Соответственно, снижается вероятность того, что хлебные крошки попадут в дыхательные пути космонавта и создадут ему ненужные проблемы со здоровьем. Из небольшого тюбика с надписью "Масло сливочное" выдавливаю на хлеб небольшой слой масла.

Подношу этот импровизированный бутерброд ко рту и замираю, задумавшись. Потом улыбаюсь какой-то своей мысли и выпускаю бутерброд из руки. Бутерброд летает вокруг меня, его движения плавны и грациозны. А главное - не падает! Ни маслом вниз, ни маслом вверх, ни даже на ребро... Не прав ты был, старик, не прав! Невесомость разрушает стереотипы...

И все-таки, я, не задумываясь, отдам самое дорогое, что у меня есть - мой зеленый жетон космодесантника за то, чтобы вспомнить это слово. Одно-единственное слово, сказанное дедом Игнатом на вершине горы...

20-27 июля 1997.

P.S. А теперь: внимание - вопрос! Сколько всего пословиц и поговорок... словом - народных мудростей было опровергнуто автором в рамках данного рассказа? А сколько еще не опровергнуто...