/ Language: Русский / Genre:sf_fantasy, / Series: Секретарша для демона

Заложница судьбы

Олеся Шалюкова

Свадьба - это конечно хорошее дело. Но всякое бывает, и до нее сначала надо дожить, а потом собственно и пережить, а это с учетом числа постоянно увеличивающихся врагов - дело маловероятное. Дворцовые интриги, попытка переворота, встречи и расставания. Все это потребовалось, чтобы понять, что судьба так просто не отпустит свою ценную заложницу.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

ЗАЛОЖНИЦА

I Дворцовые интриги

Город сиял чистотой, в набегающих сумерках мягко сияли фонари, освещая все вокруг. Со времени последнего визита сюда Артура, столица изменилась. Сразу было видно, что тот, кто правит страной, искренне радеет за свой народ.

Дворец располагался почти в самом центре, что еще в прошлый раз удивило демона, который шел к парадному входу. С интересом оглядываясь, подмечая изменения и вспоминая приключения, в которых им пришлось участвовать, чтобы помочь истинному правителю вернуть себе трон. Их было всего четверо, но все получилось - в точности с давним предсказанием. Огненный демон, представитель эльфийской расы - Новомир, и золотоволосая чужестранка Оксана, ныне графиня Арийская.

Вроде все хорошо, но почему же на душе такое нехорошее предчувствие, словно он уже опоздал?

Первые сложности поджидали перед кабинетом Руслана. Там в небольшом закутке, сразу рядом с дверью, сидел молодой крисп. Рядом пара охраны.

Они профессиональным взглядом оценили вошедшего и тут же расслабились - «опасности не представляет». Артур этот ярлык почувствовал сразу, словно его озвучили, и усмехнулся. Но разубеждать никого не стал.

- Добрый вечер, господин…? - пауза криспа была столь длинной, что пришлось представиться.

- Комаров Артур.

- Вам назначено?

- Нет, но мне надо встретиться с Правителем.

- Вас так и представить? - В голосе проскользнуло удивление. - А титул?

- Там, откуда я прибыл, титулы не приняты, - мягко ответил Артур.

Секретарь кивнул и вышел. Он вернулся всего через две минуты.

- Мне очень жаль, - сказал он, глядя чуть выше лица посетителя. - Но Правитель сейчас не может Вас принять. У него через пару минут Тайный совет, и он сказал, что если Вам срочно нужно с ним встретиться, то я должен записать вас на ближайшее свободное время.

- И когда? - шеф «Д.А.» внешне остался совершенно спокоен, а вот что творилось у него в душе, лучше не знать.

- Вам будет удобно завтра, в полдень?

- Хорошо.

- Возьмите, пожалуйста, - секретарь протянул небольшой кусочек бумаги. - Завтра закрытый день, это поможет вам пройти сквозь заслоны. Еще что-то? - тут же спросил он.

- Да. Где я могу найти Цениирма Архийского или его жену?

Секретарь побледнел.

- Сэр, вы прибыли очень издалека?

Демон кивнул.

- Изменники были отправлены в далекую провинцию. В тюрьму Касаблор.

- Спасибо за информацию, - забыв спросить о графине, Артур вышел из приемной. На душе царил хаос.

Который еще больше усилился, когда в особняке графини Арийской ему сообщили, что не далее как пару дней назад хозяйка и ее гостья бесследно пропали. На этот счет слугам были оставлены подробные инструкции, которые тщательно выполняются.

- А на счет гостей было что-то? - спросил задумчиво Артур.

Дворецкий тут же закивал.

- Госпожа предупреждала о том, что могут появиться гости. И сказала, что они могут располагаться в ее доме, как в своем. Если не боятся попасть под пресс чужих интриг.

- Так и сказала? - изумился Артур.

Слуга кивнул.

- Так-так, неладно что-то в Датском королевстве. Хорошо, - демон передвинул плетеную корзинку с одной руки на другую. - Еще гости были?

- Нет.

- Где может остановиться усталый путник? - спросил Артур, собираясь уходить.

- Таверна «Золотой минотавр». Скажите, что Раджан просила…

- Кланяться племяннице? - демон повернулся. - Это что пароль?

- Да, - дворецкий не подал вида, что изумлен. - Таким паролем пользуются, когда хотят передать важное сообщение или показать, что человек свой. В Империи в последнее время творятся странные вещи.

- Спасибо.

Приняв все к сведению, демон поспешил к таверне.

На следующий день, оставив в своей комнате черного кота, а с собой взяв только кусочек бумаги, Артур отправился на аудиенцию.

Секретарь пропустил его почти мгновенно.

Руслан сидел за столом, рассматривая бумаги, которые лежали в изобилии перед ним.

- Добрый день, присаживайтесь, - кивнул Правитель на стул перед собой. - Что привело вас ко мне?

Артур рассматривал хозяина кабинета и изумлялся прошедшим изменениям. Постареть всего за пару месяцев? Скулы заострились, в глазах - усталость, и общее впечатление изможденности. Что же здесь такое произошло? И почему такое странное обращение, ведь они хороши знакомы?

- Правитель. Вы меня помните?

- Нет, - тут же ответил Руслан. - А должен?

«Вот так номер», - мысленно взвыл Артур. Он был готов к чему угодно, но только не к этому.

- Да, Правитель. Помнить вы меня должны…

- Нет. Я уверен, мы с вами никогда не встречались.

Демон замолчал, изучая стену над Русланом. Частичная трансформация, и он понял, что кабинет прослушивают сразу несколько человек. Теперь оставалось понять, то ли Правитель притворяется, то ли действительно случилось что-то страшное.

- Простите мою дерзость, Правитель. Но какие отношения Вас связывают с графиней Арийской? Когда и каким образом она попала ко двору?

Руслан поджал губы. Но почему-то ответил.

- Моя бывшая фаворитка. Титул получила по наследству.

«Все! Дело нечисто», - понял Артур. И тут же откланялся, чтобы не вызывать подозрений.

Вернувшись в таверну, он уселся за столик в самом дальнем углу, задумавшись о том, как проникнуть в комнату Правителя ночью, при этом не привлечь внимания наблюдателей и благополучно унести ноги. Ему просто необходимо было узнать ответы на вопросы. Когда рядом раздались шаги, демон просто поднял голову.

Меня зовут Оксана. Волей или неволей, но всего лишь год назад моя судьба изменилась коренным образом. Оказалось, что я белая ведьма, вначале я была под меткой Инквизиторов, потом ее с меня сняли. По жестокой иронии судьбы, чтобы всего через пару месяцев те же Инквизиторы меня казнили по подложному обвинению.

К счастью, они не представляли, с кем связываются. Ибо к этому моменту, моя подруга Янта, попавшая ко мне в образе браслета, наконец, обрела свое тело. А магия дракона, кем она и является, не приемлет условностей. И разыграв отличный спектакль, мы благополучно сбежали.

Сейчас моя подруга крутилась у зеркала, поправляя и без того безукоризненную прическу. Я ее понимаю, несколько веков провести в виде души, бр-р, развлечение для не слабонервных. Впрочем, она на это пошла не по своей воле.

Мы вернулись на Эуну, мир Криспов, чтобы отдохнуть, придти в себя. Но спокойно пожить нам не дали. Прошло не больше недели, когда начало происходить что-то странное. Мой Руслан как-то необычно себя начал вести, все более и более отдаляясь от меня. Я забила тревогу. Оглушив его, мы тщательно обследовали Правителя на предмет посторонних веществ в его организме. Нашли и вывели. Это оказалось сильнее отворотное средство.

Но получилось, что мы спохватились слишком поздно. Наши противники отлично знали, что делали.

Среди простого народа начались волнения, я была объявлена пособницей Шанкры. Правителю пришлось отправить меня в опалу. Но это было только начало. Две недели после этого я не могла до него добраться, меня не пускали на официальные аудиенции. На балах я не могла к нему подойти, его тщательно охраняли. Покои - перенесли… На лицо был дворцовый заговор. Эти интриги сводили меня с ума. Спланированная свадьба, придуманная жизнь, почти воплотившаяся… Это было очень больно, собирать осколки своей мечты. А когда я узнала, что Правителю заблокировали память, стерев из нее выборочные события, было поздно вмешиваться.

Этот тур остался за моим незримым противником.

Второй остался тоже за ним. Цениирма Архийского и его жену Арциолу - обвинили в измене, и отправили в самую неприступную тюрьму. Касаблор.

Я отправила письма своим друзьям, что свадьба временно откладывается. И только через неделю, благодаря своим осведомителям, оставшимся от прежней графини, узнала, что два письма успели перехватить. По счастливой случайности для меня, это оказались письма для Артура и Мира. Теперь я ждала приезда этих двоих. Мои люди вели постоянное наблюдение за моим особняком и дворцом.

Эльф приехал первым. Попал на аудиенцию Руслана и в полном шоке вышел из дворца. До особняка он не дошел. Мы его перехватили по дороге.

Ждать Артура - не осталось времени. Сегодня был суд, Архийских признали виновными и через пару дней должны были казнить. Долги надо отдавать, и мы собирались в Касаблор. Я, Янта и Мир, который узнав, что случилось, потребовал принять его в команду.

Перед отправлением мы зашли в таверну. Сюда должны были направить Артура, если он успеет.

- Добрый день, миледи, - тихо шепнул хозяин таверны. - Ваш друг прибыл. Сидит за вашим любимым столиком.

- Спасибо, - я толкнула к тавернщику золотую монетку, которая тут же исчезла под прилавком.

Втроем мы направились к столику. Заслышав наши шаги, Артур поднял голову. Три фигуры в безликих балахонах, вот и все, что он увидел.

- Вы разрешите присесть? - спросила я.

Шеф кивнул. Голос он узнал.

Я села напротив него. По бокам расселись Мир и Янта. Легкое заклинание и нас накрыл защитный полог. Теперь нас нельзя увидеть и услышать.

Мы скинули капюшоны.

- Рад всех вас видеть, - сказал демон, откидываясь на спинку стула и изучая Янту. - Я, кажется, только вас не знаю, леди?

- Янта, - ответила та.

К счастью или, к сожалению, но тело, в которое она попала, постоянно менялось. И теперь было точь-в-точь как ее прошлое.

- Хорошо. Оксан, проясни, что здесь происходит?

- Ничего хорошего, - тут же ответила я. - Махровым цветом во дворце интриги. Кто за ниточками - не имею ни малейшего понятия. Но мы проигрываем уже со счетом три - ноль. В пользу этого кукловода.

- Два события я знаю. А третье?

- Графиня Арийская пару часов назад объявлена вне закона, - вздохнула я. - Вышел указ и подписан. К моему огромному счастью, меня не могут лишить ни земель, ни титула, ни какой-либо собственности. То ли Шанкра подозревала, что так произойдет, то ли еще что. Но одним словом, она позаботилась о том, чтобы все это осталось неприкосновенным.

- А как же закон? - изумился Артур.

- Меня должны поймать стражи, это раз. Получить доказательства моей вины перед Правителем, то есть подтвердить, что я принадлежу к изменникам, это два. И третье, главное, попробовать меня убить.

- Понятно, - шеф улыбнулся одними губами. - Значит, ты в безопасности.

- Это временно, - пришлось мне напомнить. - Единственное, в чем мне повезло, так это в том, что меня здесь можно шантажировать только вами и четой Архийских.

- Что собираетесь делать? - тут же спросил демон.

- Втроем, за ними, - ответила Янта.

- Четвертый помешает?

- Нет, - я улыбнулась. - Как хорошо, что есть друзья!

Город мы покинули сразу же, только забрав свои вещи и взяв почтовых лошадей. Когда за нами закрылись ворота, мы припустили во весь опор к ближайшей почтовой станции. Лошадей придется оставить там, с ними скрыться мы не сможем. А бросать их у тюрьмы - никому из нас не хотелось.

А еще у меня на шее висел небольшой кулончик в виде черного котенка. Оставлять Цезаря на Эуне я не хотела, везти с собой живого - опасно. А так он будет со мной, пока не придет время его расколдовать.

Правитель стоял на балконе, глядя вниз - в сад. По дорожкам ходили его подданные. Налоги были снижены, голод - не грозил ни в одной провинции. Архи вышли из своих нор, получили официально статус его подданных. Но почему же такое странное ощущение, что где-то он что-то упустил?

Да еще и эти странные визиты, с интервалом в пару дней. Вначале представитель дивного народа, некий Новомир, потом чистокровный человек, Артур. Что они все от него хотели? Задавали странные вопросы, но не только ему, но еще и персоналу. Почему-то спросили про Архийских, изменников, которых должны казнить.

- Господин! - перед Русланом замер секретарь. - Мы нашли графиню.

- Арестовать, - отмахнулся Правитель.

- Ее потеряли, - с легким хлопком перед Русланом появилась жрица. Высокая, нескладная. Черты лица были правильными, но презрительно поджатые губы, шрам на щеке, прищуренные глаза - все это придавало ей вполне отталкивающее впечатление. До сих пор не могли снять заклинания Шанкры, и жрицам мало, что удавалось сделать. Хорошо хоть можно было пользоваться телепортами.

- Как?

- Всего за пару минут до начала облавы, она покинула город. Они выехали через северные ворота, - сказала жрица.

- Даже так. А что у нас в том направлении? - спросил Руслан, поворачиваясь к служащим. Те смутились.

- Тюрьма, - ответил секретарь.

И почему-то Правителю даже не надо было спрашивать что именно.

- Отправьте за ней ищеек. Архийских казнить немедленно. Пошлите вестника коменданту.

Он подхватил полы мантии и вернулся во дворец. За ним поспешил секретарь, чтобы выполнить поручение своего господина. А на лице Жрицы расплылась довольная ухмылка.

Ведь как странно бывает? Во времена Шанкры, она была незаметной для окружающих, а на деле была правой рукой, ударным кулаком наместницы. Правда, незадолго до смерти, Шанкра отдалила ее, лучшую военачальницу, приблизив к себе выскочку, ставшую потом графиней. А ведь ей, Сиране, никто такого не предложил и не преподнес на блюдечке.

Но это не страшно. Вначале она отомстит всем, за поражение ее госпожи, а потом сделает так, чтобы власть стала ее… Ведь для этого надо всего лишь убить Правителя. Но не сейчас. Пока время не пришло. Еще есть верные соратники, которые могут его поддержать даже сейчас. Как хорошо, что они собрались вместе!

Три человека и эльф… Какие же они глупцы! Неужели надеяться взять Касаблор штурмом? Да они даже не доедут до него!

Янта зевнула, трясясь в седле.

- Нам придется дождаться ночи? - спросила она, глядя в мою сторону.

- Нет, - я покачала головой. - У правителя много осведомителей, и думаю, он, а также наш противник уже знают о том, что мы покинули город. Надо было выезжать через другие ворота, но у нас было слишком мало времени.

- Почему через другие? - спросил Мир.

- Мы выехали через северные ворота, они охраняются хуже всего, но, к сожалению, ведут в нужном нам направлении.

- Чего здесь плохого? - рассеянно осведомился Артур, постоянно оглядываясь назад. Там, что-то очень подозрительно клубились на горизонте тучи пыли.

Я улыбнулась, хотя поводов для веселья было мало.

- Наши противники не дураки, поэтому быстро догадаются, куда мы направились. Так что архи подвергаются опасности. Нам нельзя ждать, атаковать мы должны будем мгновенно.

- Но это же самоубийство! - воскликнул Мир.

- Правда? - усмехнулась Янта. - Только в том случае, если в запасе нет парочки неприятных сюрпризов.

- Каких? - поинтересовался Артур.

- Сюрприз! - пропели мы с Янтой.

Когда через пару часов, коменданту крепости сообщили, что на горизонте появились всадники, он не поверил своим ушам.

- Они что решились напасть?

- Они? - спросил его адъютант.

- Да, на допросе Цениирм усмехнулся и сообщил, что нам не поздоровится. И больше ничего не сказал. Что-то подсказывает мне, что это - за ним.

- Пришел магический вестник. Правитель приказывает казнить архов немедленно, - сообщил адъютант.

- Подождем посетителей. - Ответил комендант.

- Зачем?

- Что-то мне подсказывает, что лучше их послушать. Чтобы не пожалеть потом. А казнить изменников - мы успеем всегда.

Адъютант поморщился и ушел - встречать посетителей. Через полчаса по лестнице застучали каблучки. В кабинет вошли сразу четверо. И комендант вздрогнул, узнав и опальную графиню, и двух ее спутников, только вторая девушка была ему незнакома.

Все четверо вошли, расселись по стульям.

- Я вас слушаю, - комендант усилием воли взял себя в руки.

- Может, представитесь? - попросила я.

- Простите, графиня. Марио де Сантьяго. Крисп. Бывший телохранитель наместницы. Сослан сюда в качестве наказания.

- А я то думаю, почему мне знакомо ваше лицо, - улыбнулась я. - Марио, вы знаете истинную подоплеку событий. Почему вы не помогли архам бежать? Или это месть?

- Нет. Месть - это слишком низко. К сожалению, я здесь такой же пленник, как они. Постоянные соглядатаи, - комендант дернул плечом, изумляясь собственной откровенности. Я поймала взгляд Янты и показала ей большой палец, та подмигнула в ответ. И мы обе повернулись к рассказчику. - Но до архов - нельзя добраться. Мне пришлось об этом позаботиться.

- Пришлось? - подкинул Мир вопрос.

- Да. С Цениирмом мы знакомы давно. Хотя и находились по разные стороны баррикад.

- Где он находится? - спросил Артур.

- Комплекс тюрьмы состоит из нескольких частей. Основное здание, для минимально опасных, по нашим меркам. Несколько этажей. Кирпичная кладка. Под зданием - глубокие подвалы - для средне опасных. А для самых опасных - стоят в горах несколько башен. Без окон, без дверей. Туда преступников телепортируют. А вот оттуда можно выйти только при наличии весьма специфического допуска, подтвержденного магией крови. Давно утерянной и забытой. Это делала еще Наместница. Чтобы ее враги не сбежали.

Янта оглянулась на меня.

- Магию крови с наскока не перебьешь, а разбираться у нас нет времени, - мысленно сказала она.

После того, как она была в роли моего артефакта, мы очень легко устанавливали телепатическую связь.

- Тогда первоначальный вариант, - предложила я.

- Хорошо.

Я повернулась к коменданту.

- Мне очень надо поговорить с архами до казни. Вам ведь прислали вестника ускорить ее?

- Да, - кивнул Марио. - Уже готовят площадку. Если хотите, я могу дать вам координаты телепортации. А на обратном пути, вас заберут маги.

- Я согласна, - кивнула я.

Остальные переглянулись и с легкими щелчками покинули кабинет. Мы с Марио остались вдвоем. Он повернулся ко мне. Заклинание Янты спало с него мгновенно.

- Вы уверены? - поинтересовался он. - Что вам действительно надо отправляться в эту башню?

- К сожалению, я давала обещание. Тем более, чего вы боитесь? Все равно, из этих башен нельзя сбежать. Она надежно защищена от телепортации, магических и физических атак.

- Только магических, - поправил меня, не подумав, комендант. Протянул листок с координатами.

На легкую улыбку на моих губах он не обратил внимания. Легкий щелчок, и он остался один, довольно потирая руки. Получить графиню, которую приказано задержать любой ценой, таким простым способом - это просто замечательно. В любом случае, от разговора с архами вреда не будет.

А у него совесть будет чиста! Ну почти…

Я приземлилась в небольшой комнате. У одной стены был прикован Цениирм. У другой - Арциола, которой уже вернули исходный облик.

Оба чуть дышали. Досталось им, конечно, не слабо.

Цениирм открыл глаза, почувствовав мое внимание.

- Они тебя поймали?

- Меня, - я усмехнулась. - Нет. Их глупость сыграла мне на руку. Ты сможешь продержаться совсем чуть-чуть? Мы уйдем в старые подземелья криспов, как только выберемся из башен. Здесь неподалеку есть вход в катакомбы. А из них можно по ходу перейти в подземелья.

- Зачем такие сложности? - спросила его жена, открывая глаза.

- Вам надо прийти в себя. А нам всем спрятаться. Я тоже попала в опалу. И меня будут ловить везде.

- Что случилось? - спросил Цениирм. - Ведь это не наш Правитель.

- Не совсем так. Кто-то смог подобраться к нему настолько близко, что применил заклинание блокировки памяти.

- Но он же высший крисп! На них не действует ничего, кроме, - арх резко замолчал.

Я за него продолжила.

- Кроме заклинаний из очень редкого раздела магии жриц, подкрепленных на крови.

- Да. Что ты делаешь? - спросила недоверчиво Арциола. Я отстегнула ее вторую руку.

- Открываю твои кандалы.

Цениирм уже стоял на лапах и отряхивался.

- Как ты собираешь вытащить нас отсюда.

- С очень большим грохотом. Отойдите к противоположной стене.

Архи послушались, а в следующий миг стена башни была просто выбита огромным тараном. Высота была приличная. Но моих сил вполне хватит на воздушную лестницу. Сказано, сделано. С башни мы спустились максимально быстро. Мы с Янтой подлечили архов и бросились к катакомбам. У них нас уже ждал проводник. Виктор, бывший маг наместницы и придворный маг, также попавший в опалу.

Никто ничего не успел понять, а за нами уже закрылись толстые плиты, отрезая от остального мира.

Вроде бы все получилось, но почему на душе так пакостно? Может быть проснулась совесть, ведь за такой удачный побег, явно пострадает комендант… Впрочем, почти через пару недель, я узнала что Марио воспользовался нашим побегом, как шанс сменить нелюбимый пост. Уйдя с государственной службой, он растворился на просторах Эуны.

II Катакомбы древних

Здесь было сухо, но темно. К счастью, все представители нашей компании могли видеть в темноте. Кто благодаря физиологии, а кто благодаря магии.

- Рад вас снова видеть, - тихо сказал Виктор. - Жаль, конечно, что встреча случилась при таких обстоятельствах, когда нам опять приходится спасать свою жизнь и честь. Нам надо пройти по катакомбам - чуть дальше по старым коридорам, а потом спуститься на ярус вниз. Там есть подходящий зал, где можно забаррикадироваться и прийти в себя. А главное поговорить.

- Есть новости? - обрадовалась я. Оказалось, рано.

- Неутешительные, - вздохнул маг. - А теперь всем молчать. Идите за мной. След в след. А вы, - повернулся он к архам. - Старайтесь ступать максимально аккуратно.

И мы пошли. Это был какой-то кошмар. Казалось, коридоры обладают своим разумом и пытаются нас запутать, запугать. Но все кончается, и коридоры, в конце концов, довели нас до огромных дверей, украшенных с нашей стороны серебряными полосками.

- Вход на ярус ниже, - пояснил Виктор.

- Вопрос, - заметила Янта. - В том, кого охраняют эти двери. Нас - от ярусов. Или ярусы от нас?

- Будем молиться, что правда - второй ответ, - ответил маг. - Но, честно говоря, я в этом не уверен. Поскольку с той стороны - они целиком серебряные, - добавил он тихо. Но мы услышали.

Закрыв за собой ворота и стараясь не обращать внимания на странный осадок на душе, мы двинулись вперед. И уже не видели, как ворота за нашей спиной стянулись, превращаясь в мертвый камень, отрезая нас от выхода.

Извилистый ход уводил нас все ниже и ниже, дышать было не тяжело, неизвестно кем была обеспечена постоянная вентиляция. Но, тем не менее, в воздухе плавало что-то трудно определяемое, но, безусловно, опасное. Иногда, почти на грани слышимости раздавались странные шорохи. Мы мгновенно застывали, но больше шум не повторялся. Потом идти стало тяжелее, ход стал ниже и уже. А когда сузился еще больше, мы забеспокоились. Архам уже было очень тяжело идти, а еще уже - и придется поворачивать обратно.

- Не волнуйтесь, - сказал Виктор, поняв наши опасения, когда мы на минутку остановились передохнуть. - Это самое узкое место. Дальше будет легче.

Он был прав, ход больше не сужался, а потом резко раздался, выведя нас в огромный зал, в котором было множество дверей.

- Нам надо в любую? - поинтересовалась Янта.

- О чем ты? - повернулся к ней Виктор. - Здесь только одна дверь…

- Одна? - изумилась уже и я. - Но я вижу много дверей!

- Здесь не место для такого разговора, - тут же нахмурился маг. - Идемте.

Только когда за нами закрылась внушительная железная дверь, и Виктор заложил ее несколькими засовами, он повернулся. На лбу блестела испарина. Не нам одним тяжело пришлось. Ведь магу это все до боли напоминало то время, когда он был сам пленником.

Комната была небольшой, но мы смогли в ней разместиться. У фонтанчика, который бил в центре комнаты - я и Янта. Архи у самой дальней стены от двери. Ближе к двери - маг, Артур и Мир.

- Что теперь? - спросила я.

- Ждать. Еще чуть-чуть и мы бы уже не успели, - сказал Виктор. - В этих местах надо быть очень осторожными. Твари, которые обитают в катакомбах, ошибок не прощают. Проверьте стены. Нигде не должно быть даже намека на потайные ходы.

Мы проверили, но стены были настолько толстыми, что Янта тихонько выразила сомнение, что даже дракон вряд ли смог бы пробить ее.

- Оксана! - окликнул меня арх. - Как вы разбили башню?

- Тараном, - ответила я.

- Как вы подняли таран наверх? Ведь магия - не действует! - заметила Арциола.

- Мы обошлись без нее, - честно ответила Янта. - А как именно не скажем.

Архийские махнули рукой. Об упрямстве магистра Драгонфлай ходили легенды. Впрочем, я прекрасно понимала, как она затащила таран наверх. При помощи своей второй ипостаси. И было бы удивительно, если бы не догадались остальные.

Виктор поморщился, потом повернулся к нам. На двери к этому моменту блестели такие защиты, что невольно народ испугался.

- Там что - царь тьмы расхаживает?

- Хуже, - буркнул маг. - Никто не знает. Эти катакомбы были закрыты много лет назад, еще до Наместницы. Пару раз она сюда спускалась - зачем не знаю. Один раз она брала меня с собой. Я запомнил дорогу.

- Она потом уходила, одна? - спросила Янта.

- Да. Поэтому то, что она здесь делала - я не знаю, - сумрачно ответил Виктор.

- Что за неутешительные новости ты нам приготовил? - поинтересовалась я, глядя в потолок и чувствуя, как по спине ползут мурашки - в нем было что-то неправильное.

- После того, как ты сбежала, объявили охоту. Любой страж может нас убить без суда и следствия.

Народ переглянулся.

- Интересно на кого был рассчитан указ? - поинтересовалась Янта.

- Маг, графиня, чета архийских, - сказал задумчиво Виктор.

- Даже так, - кивнула я. - Ну что же, тогда Артур, Мир, Янта - вам надо уходить.

- И бросить тебя здесь! - возмутилась подруга. - И не надейся.

Я повернулась к ней, перешла на мысленную речь.

- Зачем? - не поняла я.

- Впереди у тебя что-то очень странное и страшное. Я не хочу тебя бросать. Тем более что на Эуне ты надолго не задержишься.

- А куда потом?

- Вот это я не знаю, - засмеялась Янта.

Мы повернулись к Миру и Артуру. Те смотрели на нас со странным выражением.

- Убьем сами? - спросил демон.

- Ага. Чтобы не оскорбляли, - ответил Мир.

- Спасибо. - Только и сказала я. На душе стало тепло-тепло.

Вспомнив о дверях, тут же повернулась к магу. Тот попятился.

- И? - напомнила я. - Что за двери мы видели в зале?

- Есть старая легенда. Что в каждом мире есть зал с дверями. Каждая дверь - это портал, уводящий в другой мир. Но видеть порталы могут не все.

Я задумалась, посмотрела на Артура и Мира. Первый ответил смущенным пожатием плеч. Значит, не видел. Эльф спокойно изучал потолок.

- Мир? - позвала я.

- Да? - спросил он.

- Ты видел?

- Двери? - поднял Мир бровь. Поймал мой бешеный взгляд и усмехнулся. - Видел. Но у нас есть своя легенда.

- Какая? - заинтересовалась Янта.

- Расскажу потом. А сейчас нам надо отдохнуть, - прагматично заметил он, отворачиваясь к стенке. - Спокойной ночи!

Мы посмотрели ошарашено на его спину, но послушались. А ночь действительно прошла спокойно. Что мои опасения, что Виктора оказались напрасными. Никто не потревожил наш сон. Но уже под утро мы не знали радоваться этому - или забеспокоиться.

А утром мы вышли в коридор, чтобы чуть не упасть. Перед нами вместо вчерашнего коридора оказался тоненький карниз, а почти под ногами расстилался глубокий обрыв, на другую сторону которого был перекинут рукотворный узенький мостик. А там, явно ожидая нас, стояли темные фигуры.

- Живые, - буркнула Янта. - На той стороне, - пояснила она. - Не порождения чего-либо, а просто живые.

Я пожала плечами, легко вскочила на мостик и пошла вперед. Фигуры за провалом оживились. По мостику идти было тяжело, но я справилась безо всякой магии. Тем более, что она - я даже удивилась, была блокирована - и именно на этом участке. Мысленно я усмехнулась. Представив, как архи будут идти по мостику! Как убедилась я немного позднее, прошли. Хоть и с неким затруднением.

Встречающий, что стоял ближе всех, протянул мне руку и помог спрыгнуть на пол.

- Добро пожаловать, леди. В последний оплот оборотней дарханов, - улыбнулся светловолосый красавчик.

Оборотни дождались, пока перейдут все, и повели нас по коридорам куда-то. Вопросов они не задавали. А я мысленно потянулась к Янте.

- Кто такие дарханы?

- Оборотни, с несколькими звериными ипостасями, - спокойно ответила та. - Считалось, что после того, как на их родовую планету напали, то все они - погибли.

- Значит не все, - вздохнула я. - Зачем мы здесь?

- Ничего не бывает случайным, - загадочно сказала Янта. - Но скоро мы все узнаем сами.

- Зачем они нас ведут к себе? Неужели мы производим впечатление настолько беззащитных?

- Нет, - усмехнулась подруга. - Мы оценены предельно четко. Поэтому нас и ведут за собой. Оборотни понимают, что поставь мы такую цель, то перебьем их всех.

- О, - протянула я. - Такого я не ждала.

- Можно подумать, кто-то ждал. Кстати, мы с тобой поделили первое место!

Я улыбнулась и прервала связь, поймав изучающий взгляд одного из дарханов.

Нас привели к огромной площадке, в центре глубокого обрыва, туда вел такой же мостик, по которому мы перешли. Площадка явно сделана магически. На ней стояли в беспорядке низкие шалаши. Я поежилась.

- Здесь наверняка ужасно холодно, - тихо сказала я.

- Ты даже не представляешь насколько, - ответила Янта.

Нас провели в самый большой шалаш, мы расселись вокруг места для костра. Заметив, что я зябко ежусь, тот самый светловолосый оборотень накинул на меня свой плащ.

- Спасибо, - улыбнулась я ему.

- Не за что, леди. Давайте знакомиться? Ваши имена мы знаем, мы наблюдали за вами, когда вы спустились на ярус. Меня зовут Верлириан. Я главный в этом богами забытом месте.

- Вы князь? - спросила с любопытством Янта.

- Бывший, - грустно улыбнулся Верлириан. - Теперь у моего народа нет ни земель, ни какого-либо богатства, да и сам народ - почти вымер. Нас спасает еще только то, что гены оборотней доминантны.

- Князь, простите, я буду называть вас так, - вмешалась я в разговор. - А почему вы не поменяете место жительство на более приемлемое?

- Я думал, вы знаете, - оборотень нахмурился. - Разве вы не от Шанкры?

- Нет, - мы переглянулись. - Так. Давайте с самого начала. С чего все началось?

Верлириан удивленно пожал плечами.

- На нашу планету вторглись полубоги. Равновесные сизы - с Рассветного мира. Им стало мало земель на своей планете, и они решили, что надо просто занять соседние. Наша раса занимала одну из самых лучших планет в созвездии. И это - нас подвело. У нас были маги… но нас это не спасло. Мы сопротивлялись отчаянно, но все было напрасно. В конце концов, маги собрали лучших представителей народа дарханов. С большим числом ипостасей, - пояснил Верлириан. - Все оказалось напрасным. Почти потеряв свой дар, маги выкинули нас в ближайший мир. Здесь нас поймала Наместница. Мы должны были жить в этих подземельях и платить ей дань - своими жизнями. А она взамен поставляла нам продукты и людей, в качестве «половинок для разведения», как сказала она.

- Равновесные сизы это страшное оружие, - тихо заметила Янта, бросив на меня извиняющийся взгляд.

- Не спорю, - усмехнулся Князь. - Но потом началось страшное - с нижних ярусов полезло что-то нехорошее. Наш народ защищается до последнего. Но что мы можем сделать? Здесь, на этой площадке? День наверху, у нас еще нормально, самые опасные не лезут. А как только ночь, мы теряем иногда по два - три жителя. Нас осталось слишком мало…

Я задумалась.

- Янта…

- И? - буркнула та, - я, конечно, понимаю, ты белая и пушистая. Но это же самоубийство!

- Правда? - обрадовалась я. - Это тогда мне подходит!

- Иди ты на фиг! - подскочил Артур. - Вы о чем?

Оборотень только переводил взгляды с одного на другого, ничего не понимая.

- Вспомни наше прошлое «приключение» на Эуне? Вы стали краеугольными камнями вызова демона Хаоса. - Напомнила я.

- И дальше то что? - поторопил Мир.

- Демон уничтожен, но одновременно с ним начало пробуждаться его войско. И именно оно сейчас выползает с нижних ярусов, - добавила Янта. Потом она повернулась к Князю. - Мы вам поможем.

- Как?

- Я открою вам портал, - вмешалась я в разговор. - На одну милую планету. Вам придется скрываться, достаточно долго. Пока ваша численность не восстановится хотя бы до того уровня, чтобы вы могли себя защитить.

- И? - Верлириан пока не понимал.

- На планете живут люди. Вы вполне сможете восстановиться за 55-150 лет хотя бы до того уровня, чтобы вам не грозило вымирание. Во вселенной так много миров, что к этому времени мы найдем что-нибудь подходящее для вас, - улыбнулась Янта.

- Не получится, - вздохнул Князь. - Наместница постаралась, чтобы мы не могли покинуть это место.

- Ее больше нет, - тихо сказала я. - Она погибла на дуэли…

Оборотень взглянул в мои глаза, и задавать вопросов не стал. Я повернулась к Янте.

- Откроешь портал туда, куда посчитаешь нужным. Ты знаешь лучше места. Только подальше от сиз и прочих полубогов.

- Есть у меня одна планетка на примете. Более того, с нее даже не придется никуда перескакивать. Там и останутся… - задумчиво сказала Янта. - Но одно но, придется принести вассальную присягу Императрице планеты.

- Это не страшно, - тут же ответил Князь. - Но здесь ничего не действует - никакая магия, кроме магии драконов. Только это нас спасает, когда нападают порождения ярусов. У нас несколько оборотней с ипостасью дракона. Но они не маги - и их сил еле хватает на то, чтобы отбиться.

Я взглянула Янте в глаза.

- Ты уверена?

- Я смогу, - кивнула та.

- Уйдешь и сама.

- Нет! - тут же рыкнула она. - Я пойду с тобой.

- Одна я пройду успешнее.

- Обойдешься!

Артур и Мир переглянулись.

- Мы вообще-то с тобой пойдем, - осторожно сказал эльф.

Я схватилась за голову. То, что было обычным самоубийством, вполне могло оказаться сумасшедшим приключением, которое может обернуться успехом!

- О чем вы? - спросил Князь.

- Я отправлю вас на планету, откуда родом сама. Там кое-где остались поселения людей и моего народа - драконов, - вздохнула Янта. - Оксана собирается идти вниз. Поскольку божество Хаоса уничтожено ею, то она вполне сможет навести внизу порядок, ведь порождения - очень ослаблены.

- Но это же очень опасно! - возмутился Князь.

- Угу, - согласилась дракон. - Но этой даме на это как-то наплевать…

Я обиженно отвернулась.

- Цениирм, Арциола, Виктор - вы отправитесь с дарханами. Поможете на новом месте. Я вам дам знак, что вы свои. Так проще устроиться будет.

- Проще? - не понял Виктор.

- Да, потом все объясню. До ночи времени не так уж и много, чтобы его можно было тратить на всякие разговоры. Сколько вас здесь? - спросила Янта.

- Около сотни, - ответил Верлириан, задумавшись о чем-то.

- Ладно. Начнем.

И завертелось. К тому моменту, как Янта отправила всех оборотней по другую сторону портала, и остался только князь, прошло несколько часов. Не надо было подниматься наверх, чтобы понять, что время движется к вечеру. Уже несколько раз мы слышали тоскующий вой, раздающийся из глубин ярусов.

- Князь, ваша очередь, - повернулась уставшая подруга к оборотню. Тот отрицательно качнул головой.

- Закрывайте портал, леди. Я буду вашим проводником.

- Что? - изумился Артур.

- Я единственный из дарханов, кто спускался вниз. Давно, еще когда порождения не проснулись. И я могу провести вас в самое сердце их лежбища.

Я задумчиво посмотрела на Янту. Та кивнула.

- Ладно, Верлириан. Нельзя сказать, что это хорошая идея, - я глубоко вздохнула. - Но без проводника это может оказаться слишком опасным.

- Редко можно встретить такую благоразумность у молоденькой девушки, - сделал комплимент князь.

Я усмехнулась и не ответила.

- Нам придется устроиться на ночлег, - заметила Янта. - Оксан, сумеешь накрыть нас куполом?

- Ага, - согласилась я. - Только потом мне придется восстанавливаться около часа. И польза от меня будет только в бое на мечах.

- Леди, умеет драться на мечах? - в голосе дархана промелькнуло человеческое чувство - безмерное удивление.

- Ты даже не представляешь, как хорошо, - усмехнулся Артур. - Кстати, князь, твое имя можно как-нибудь сократить?

- Да, Риан.

- Отлично, - нам нужен самый маленький и лучше шалаш подальше от края, - проговорила я.

- Идемте, - оборотень провел нас к небольшому шатру в самом центре. Внутри он был чуть просторнее, чем показался на первый взгляд. Его стенки были выложены шкурами.

Я вытянула уставшие ноги и вернула плащ владельцу. Пронизывающий ветер на площадке был ужасно неприятен, и как хорошо было скрыться от него. Теперь оставалось самое простое - накрыть нас куполом.

Янта посмотрела на меня, вздернула бровь.

- Проверим твои знания студентка. Представь, ты в Академии. Вытаскиваешь билет. Порождения хаоса и способы защиты от них.

Артур усмехнулся, Мир сочувствующе кивнул. Он свои мучения еще не забыл.

- Ладно, - я пожала плечами. - Порождения Хаоса делятся на два больших типа - разумные создания - Рыцари Хаоса и неразумные. Последние используются Рыцарями в качестве ищеек или верховых животных. Выделяют три основных вида порождений: летающие, ползающие, четвероногие. Все они различаются тем, как передвигаются, с какой скоростью, как выглядят. Защита от них… - вот тут я призадумалась. - Считается, что есть два основных щита. От Рыцарей - Зеркало света, от неразумных порождений - Радужная Призма. Но первое - скорее привлекает, чем отпугивает. А второе требует слишком больших затрат от мага. Есть третий щит - Сфера Никалина. Разработка двух магов с другого мира, кажется Арланны. Он не требует особых затрат, надежен и обладает маскирующим эффектом. Вот его и буду использовать.

Янта смотрела на меня с удовольствием, урок я усвоила отлично, Артур хлопнул в ладоши.

- А теперь тишина… - попросила я.

Все замерли, даже задержали дыхание на пару секунд. Щелк, стенки шалаша дрогнули, исказились. Защита была поставлена.

- А теперь что? - спросил лениво Артур.

- Можем лечь спать, - предложила я.

- Рано, - отмахнулась Янта.

- Сыграем? - предложил Риан.

Мы повернулись к нему.

- Во что? - спросил эльф. - И на что?

- На что - не знаю. Во что - в карты, - сказал дархан.

Янта посмотрела в потолок, откуда-то донесся злобный вой.

- Они нас потеряли, - заметила она неожиданно.

- Ты понимаешь? - спросил Мир ее.

Дракон кивнула и повернулась ко мне.

А я к этому моменту свернулась в клубочек, не глядя на них. Силу надо было накопить. Завтра придется нелегко. И окончания разговора я уже не слышала, мгновенно провалившись в сон. И словно кто-то меня пожалел. Обычные кошмары сегодня меня не терзали. Мне снилась зеленая равнина, узкое полотно серого моря и бескрайнее голубое небо.

Утром я встала первой. Долго валяться не захотела и поднялась. Судя по моим ощущениям - сейчас рассвет. Я хотела уже выйти из шатра, когда одним неуловимым движением на ноги поднялся Князь, схватив меня за руку.

- Не стоит, леди.

- Почему?

- На рассвете появляются самые опасные твари. Те, которых не берет - ни магия, ни сталь. К счастью - они почти не подходят к нам, но сегодня ночью они были на стоянке. Так что не стоит торопиться. Подождем остальных.

Я пожала плечами.

- Хорошо. Отпустите меня.

- Да, простите, - дархан отпустил мою ладонь.

Остальные крепко спали.

- Вы не человек, - заметил внезапно Риан. - Кто вы?

- Перейдем на ты? - предложила я, уходя от ответа.

- Хорошо, - покладисто согласился оборотень. - Так кто ты?

- Не человек.

- А поточнее?

- Я равновесный сиз.

В следующий момент, к моему горлу был приставлен меч. И я только сейчас поняла, что наш Проводник красив. Ненамного выше меня, широкий, сильный даже на вид. К такому хотелось прижаться, зная, что защитит - даже ценой своей жизни. Светлые волосы, заплетенные в косу, длинную до пояса. Вчера она пряталась под капюшоном. И глаза черные - две миниатюрные дыры, которые затягивали. Правильные черты лица, узкие губы.

- Ты красив, - заметила я, не обращая внимания на меч.

- Я могу тебя убить.

- Убивай, - обрадовалась я.

Дархан прищурился и опустил меч.

- Откуда ты?

- Не с Рассветного мира. О том, что я сиз, узнала всего недавно, - я передернула плечами.

- Чья ты?

- О чем ты? - я покосилась на спутников, но они еще сладко спали, даже не потревоженные нашим разговором.

- Ты равновесная. Ты не должна владеть светлой магией.

- Но я ею владею.

Князь усмехнулся.

- Я уже увидел. Ты что действительно не знаешь? - в его голосе проскользнула смесь удивления и насмешки.

- Нет… А в чем дело?

- Причиной этого может быть только одно - ты королевского рода.

- ЧТО???

Мой вскрик и Янты слились воедино. Я повернулась к подруге и встретилась с ее ошарашенным взглядом. Что-то подсказывало мне, что мое лицо - сейчас выглядело не лучше, чем ее.

Наше возмущение подняло Артура и Мира. Несколько минут пришлось объясняться. Потом все успокоились.

Риан все это время следил за мной.

- Итак, ты даже не знаешь, что королевского рода. Значит бесполезно спрашивать какого именно.

- Так их еще и несколько? - я присела на шкуры. Ноги не держали.

Губы оборотня разъехались в усмешке.

- Да. Всего три королевских дома. По видам сизов.

- Королевский род - магических, физических и равновесных? - изумилась я.

- Да. И я советую тебе очень надеяться, что ты не - равновесного рода, - заметил Риан.

- Почему?

- Очень просто. Именно они - во-первых, пользуются репутацией приближенных полубогам, во-вторых, их именами пугают детей, ибо, если где-то есть война, ищите там равновесного сиза. И, наконец, они разгромили мой народ и я отомщу. Чего бы мне это ни стоило.

Мы помолчали. Я спешно прокручивала в голове все, что я знала о сизах. Получалось немного.

- Янта, можно как-нибудь определить какого я рода? - резко повернулась я к подруге.

- Вполне, - усмехнулась та. - Достаточно получить кровь кого-нибудь из рода. Но занимающего высокое положение.

Я поморщилась.

- Кажется, я знаю, куда отправлюсь - после Эуны.

Артур и Мир переглянулись.

- Мы не сможем с тобой.

- Я в курсе, - наклонила я голову. - Главное, что вы сейчас со мной - тогда, когда мне нужна ваша помощь и поддержка.

Арт вздохнул.

- Мне придется вернуться на Землю.

- А я буду ждать тебя в гости, - заметил Мир. - В конце концов, мои родители горят желанием с тобой познакомиться. О! Я даже предлагаю тебе вначале ко мне. А от меня - к Рассветному миру!

- Ладно, - я вздохнула. - Ну что же. План действий готов. Теперь нам надо - умыться. Поесть. И начать движение… Нас ждать никто не будет!

Тяжело вздохнув, народ согласился.

III Порождения Хаоса

Когда мы вышли на площадку, то возглас удивления не сдержал никто. Площадка была пуста - все, что на ней осталось - лишь наш шалаш, который был защищен магией. Все остальные - исчезли, скорее всего, их скинули вниз.

- Да-а, - протянула Янта, присаживаясь на корточки. Потом она дотронулась до черной тягучей лужицы. - Нас посетили сегодня не только неразумные создания, но и Рыцари.

Я поежилась. Оказывается, мы были слишком близко к смерти. Ведь поставить одновременно два щита не мог никто. У них были слишком разные поля, что приводило к тому, что щиты схлопывались.

Судя по взгляду, до остальных эта нехитрая истина тоже дошла…

Риан ушел вперед, вернулся он быстро.

- Кто-то обломал мостик, - сказал он.

- Что? - повернулся к нему Артур.

- Нам обломали мостик. Теперь на ту сторону не перебраться… Они вдобавок ко всему еще и положили какой-то артефакт, который блокирует магию!

Янта вздохнула, повернулась ко мне.

- Опять? - в ее голосе звучало такое мучение, что я тихонько хихикнула.

Да, было дело. Первым делом, после того, как мы немного пришли в себя, я попросила покатать меня, на большой дракоше.

Покатала… потом все болело не только у меня, но и у Янты…

- А что делать? Можешь взять меня в лапы, - предложила я, с усмешкой глядя на нее.

Подруга поморщилась.

- Слишком мало практики, - честно сказала она. Потом повернулась к дархану. - У тебя есть летающая ипостась?

- Да, - кивнул Риан. - Но я не унесу всех.

- А всех и не надо, - улыбнулась я. - Надо только Мира забрать. Артур сам. Я с Янтой.

Оборотень вздернул бровь вверх, а потом начал превращаться. Через пару минут на площадке стояли два дракона - белый, в которого обернулся дархан, и черно-красный - Янта. Артур обернулся в огненного демона, и сейчас расправлял крылья.

На той стороне мы были уже через пару минут, остановились. Мир ушел немного вперед, решив посмотреть, что там дальше. Я осталась, ожидая пока остальные примут форму людей.

Эльф вернулся через пару минут.

- Ход расходится. На две части, - сказал он, прислонившись к стене.

- Значит, придется разделиться. - Я пожала плечами.

- Как пойдем? - спросила Янта.

- По парам, - усмехнулся Артур. - Ты маг, я мечник, пойдем вместе. Оксана - скорее воин, чем маг, в то время, как эльф - наоборот. Значит, вот и вторая пара. А вот Риан?

Тот о чем-то задумался.

- Есть один способ. Опасный, конечно, но так я смогу быть одновременно с каждой парой.

- Как? - изумилась я.

- У меня один из оборотных обликов - феникс. Я могу разделить феникса на две части. Каждый будет знать тоже, что и я, и работать проводником для вас.

- А обратно? - спросила Янта.

- Тяжело, но реально.

Мы переглянулись. Кивнули. Это была действительно хорошая идея.

- А как мы сможем общаться? - поинтересовалась я, выяснив, что стены коридора, в котором мы стояли, каким-то образом заглушают наши способности общаться между мной и Янтой.

- Я смогу передавать свои мысли, - буркнул дархан. Потом присел, накрылся плащом, а в следующий миг - из-под него вылетели две обжигающе прекрасных птицы. Одна - чуть светлее другой.

Дав несколько минут на то, чтобы полюбоваться, феникс поторопил нас насмешливым клекотом. Несколько метров мы шли вместе, а потом разошлись.

Я и Мир свернули влево. Артур и Янта - направо.

Коридор нам достался не очень. Уже всего через несколько минут мы почти ползли. Феникс отлетал подальше, осматривался, но стоило ему обернуться назад, как он начинал истерически курлыкать.

Поэтому, когда коридор закончился, прибить его хотелось не только мне, но и Миру. К сожалению, наши злобные желания исполнится не могли. Мы стояли около огромного озера, в котором что-то очень подозрительно булькало.

- Я туда опускать ничего не буду! - тут же предупредила я эльфа.

Тот усмехнулся.

- Я и не собирался предлагать. Послушай, красавица, в твоем арсенале нет ничего подходящего? Чтобы проверить, что там за жидкость?

Я задумалась.

- А у нас есть пара минут?

Феникс устроился на плече эльфа, посмотрел внимательно на меня. Голос Риана в голове звучал чуть приглушенно.

- Стоит узнать, - сказал оборотень. - На ту сторону можно только двумя способами - над или по этой жиже, либо по тоненькому карнизу вдоль него.

Я пожала плечами. Присела к водоему. Несколько пасов, и небольшой кусок превратился в нечто, не поддающееся описанию.

- Что это - я не знаю, - честно сказала я. - Но плыть нельзя. Так же как и лететь над ним - опасно.

Феникс вздохнул и полетел вдоль стены, освещая нам узкий карниз. Я пошла за ним. Эльф за мной. Сейчас ему было легче, чем мне. На другой стороне мы остановились, отдыхая, когда неожиданно озеро забурлило. Одно длинное тонкое щупальце стремительно атаковало испуганного феникса. Второе заставило меня пригнуться, а Мира - выстрелить магией. Дикий визг ударил по нервам.

- Что это? - крикнул эльф.

- Подожди! - я схватилась за виски. Феникс торопливо мне передавал информацию. - Это кракен. Болотный.(Почему болотный, если он в озере?) Много-много щупальцев, и одно уязвимое место. Очень маленький мозг. Тупой, но опасный.

Эльф попятился, потянув меня за руку.

- Думаешь, сможем убежать?

Феникс призывно крикнул, светлячком пометавшись у входа. Мы бросились туда, отстреливаясь всеми светлыми заклинаниями, которые приходили на ум. Помогало мало. Нас спасло то, что коридор заворачивал очень резко, и кракен не мог нас достать. В следующий миг, я изменила свое мнение.

- Ложись! - панически крикнул Риан.

Я упала вниз, утянув за собой Мира. Длинные щупальца выстрелили и проскользнули над нами, и резко смотались обратно.

- Ой, - только и сказала я.

От пещеры раздался обиженный рев зверя, забулькало озеро и все стихло.

- Кажется, он успокоился. - заметила я, бессильно распластавшись на полу. Мир оперся на руки, приподнимаясь. Его зелено-карие глаза обеспокоено смотрели на меня.

- Ты не ударилась?

- Нет, - усмехнулась я. - Помоги подняться.

Эльф воздушным движением вскочил на ноги и легко, словно пушинку, поднял меня.

- Прости, - тихо сказал он.

- За что?

- Что тебе пришлось в очередной раз меня спасать.

Я засмеялась.

- Чудо ты, остроухое. Идем?

- Да, - Мир осторожно коснулся моей щеки, стирая что-то теплое.

- Кровь? - спросила я.

- Царапина, - улыбнулся эльф в ответ. С его длинных пальцев сорвались серебристые искорки, залечивая царапинку.

- Спасибо.

Мы помолчали, кажется, я смутилась…

Феникс негодующе курлыкнул и мы двинулись дальше. Коридоры, коридоры. Как Риан ориентировался в этих лабиринтах, я даже не могла себе представить.

- У него одна из ипостасей - дракон, - пояснил Мир. - А у этих созданий почти стопроцентная память.

Я кивнула. Наконец, поняв. Мы шли еще около часа такими зигзагами, когда впереди послышался шум боя. Феникс негодующе крикнул и бросился туда.

- Арт и Янта, - пояснила я. И мы с эльфом поторопились туда.

Выскочив на открытую площадь, низкие потолки которой давили, мы увидели, что Артура и Янту зажали почти к стене, те оборонялись изо всех сил, но кажется уже начали их терять. Противников было слишком много. Низкие, приземистые животные. Напомнившие мне чем-то земных кабанов. Разве что, изогнутые клыки, острые даже на вид, да когти длиннее.

Фениксы собрались, что-то полыхнуло, а в следующий момент в гущу схватки ворвался почти белый волчара.

Эльф выхватил лук, серебряные насечки матово сверкнули в темноте. Я призвала меч криспов и ради разнообразия серебряную цепь. Завертелась потеха… Первого кабана я просто прибила цепью, второго снял Мир, расчищая мне дорогу к друзьям. Те увидев подмогу, воспрянули духом.

Через две минуты все было кончено. Эльф неторопливо подошел к нам, призвал все свои стрелы обратно и две тут же выкинул обратно.

- Попорчены, - пояснил он.

- Спасибо, - Янта откинула черные волосы с лица. - Вы очень вовремя.

- Думаю, стоит отойти подальше и где-нибудь устроить привал, - подумав, предложила я. - Нам надо перекусить, придти в себя.

- Осталось еще несколько часов, - буркнул Риан, уже успев принять привычный нам облик. - Такими темпами, как идем.

- Тем более, - заметила я. - Не хотелось бы придти в самый центр - обессиленными.

Оборотень пожал плечами, а вот остальные с моими доводами согласились. Мы прошли несколько коридоров, прежде чем нашли подходящее место - небольшую нишу. Удобно устроились и только расслабились, как под ногами дрогнул камень, и мы полетели вниз.

Кажется, в полете я обо что-то ударилась, так как провалилась в темноту.

Тихо. Темно. Где-то шелестит вода. Я приподнялась на локте, оглядываясь.

- Ну, здравствуй, - тихий шепот доносился, казалось ото всюду.

- Кто ты? - крикнула я в пустоту.

- Судьба, - безразлично ответил мне голос.

- Зачем я здесь?

- Ты умерла.

- Нет! Я не могла!

- Почему же? - вот теперь в голосе судьбы прозвучало злорадство. - Я написала тебе жизнь, а твои родичи благополучно ее переписали. И все пошло не так. Но закончилось так же, как и должно было.

- Смертью?

- Да.

- Зачем я здесь? Если я умерла, то меня должна забрать не ты.

- Я хочу предложить тебе сделку, - мягко заговорил голос. Кажется, я услышала сочувствие?

- Какую?

- Я могу переписать твою судьбу. Всего на пару ударов сердца. Ты не умрешь, а просто потеряешь сознание. Дальше - все будет зависеть от тебя и твоих друзей.

- А взамен?

- Может я хочу тебе помочь.

- Вряд ли, - буркнула я.

- Правильно. Я не страдаю альтруизмом. Ты должна будешь собрать и вернуть мне артефакт. Который уворовали сизы с Рассветного мира, а потом тот, кто узнал, что за артефакт попал им в руки, разбил его на четыре куска и раскидал.

Я распахнула глаза.

- Сизы?

- Да. Твоя жизнь изменилась. Теперь ты - не более, чем моя заложница. Выполнишь мои условия - я тебя отпущу.

Голос замолчал.

- Думай, девочка. Неужели я прошу так много?

- Что это за артефакт?

На краю зала вдруг соткалась фигура. Черный балахон скрывал ее, из-под капюшона сверкали зеленые глаза, с вертикальным зрачком. Она подошла ближе. Откинула капюшон в сторону, и я вздрогнула - глядя на себя. Судьба довольно усмехнулась.

- Этот артефакт прост. Он позволяет носителю спрятаться от меня.

- Он один?

- О да. Только одному богу удалось создать такую непостижимую вещь. Но он не помог ему, - судьба усмехнулась. - Подумай, что ты получишь - свободу. От меня. Ты будешь сама творить свою судьбу.

- А если я откажусь? - я внимательно вгляделась в свои глаза на ее лице. - Если найду артефакт, соберу и сделаю так - чтобы ты его не получила?

- Зачем тебе это надо будет? Ты и без артефакта получишь возможность быть свободной. Ото всего.

- Я чувствую подвох в твоих словах.

Судьба чуть улыбнулась.

- А если я попрошу желание? Не свободу от тебя. А исполнение желание, тогда - когда это надо будет?

- Одно желание? - она сделала вид, что задумалась. Но обостренными чувствами я поняла, что она - согласна.

- Хорошо, - спокойно сказала судьба. - Ты получишь свое желание. А не боишься, что я напишу тебе жизнь, от которой захочется бежать?

- Нет, - я слабо улыбнулась. - Ты не можешь быть придирчивой. Ибо если ты нарушишь свои законы, то весь мир перевернется!

Судьба отшатнулась.

- Мудрая девочка, - шепнула она. - Очень. А теперь иди!

Резкая боль… На лицо упала теплая капля. Спину холодил камень. Звон мечей. Все это воспринималось краем сознания.

«Открыть глаза!» - приказала я себе, но вот выполнила все это с трудом. Темнота. Вспышки света. Кажется, мои спутники с кем-то дрались. Без меня? Приподнявшись, опираясь на дрожащие руки, я смотрела вперед. Стены коридора чуть колыхались - серебряный свет дробился в свете факелов, которые располагались далеко-далеко. А в темноте вспышки магии и оружия.

«Что это?» - попыталась я понять.

В следующий момент я вспомнила, где видела странные стремительные тени, быстрыми росчерками вертящиеся вокруг моих друзей. В воспоминаниях Янты. То, немногое, что приходило ей в снах.

Позабытый черный замок и стражи. Создания, выведенные неизвестно кем. Представьте себе саблезубого тигра, «украшенного» крыльями, на кончиках которых клыки. Короткая шерсть настолько острая, что попробуй кто погладить такое создание - остался бы без руки. Вызванные магией крови - они поддавались только очень редким заклятиям. Но Янта такого не знала. Как и остальные.

А у меня перед глазами вдруг всплыл полутемный зал ГМБ. Книга, опустившаяся мне на ладони. Заклинание поиска и длинное слово, подписанное стремительным косым почерком - единственное, что помогает от алхимических стражей.

Вот только хватит ли у меня сил? Должно. Плавно выдохнула первые два слога, словно пробуя их на вкус. Следующие отозвались сдавленным эхом где-то далеко. Последние две буквы отдались в ушах ультразвуком погибающих стражей. Артур опустился на пол, уронив мечи. Янта наклонилась к нему. А на меня вновь накатило забытье.

Третье пробуждение, если считать свидание с Судьбой, оказалось самым приятным. Мне было тепло. Чьи-то сильные руки крепко прижимали меня, словно боясь, что я пропаду. Чувствовала я себя отдохнувшей. Кажется, меня подлечили.

- Пришла в себя? - мягкий голос потянул меня из расслабленности.

Я распахнула глаза, уже зная, кого увижу.

- Мир.

Эльф улыбнулся. Он выглядел усталым.

- А остальные? - спросила я, поняв, что на небольшой площадке мы одни.

- Тебе надо было отдохнуть. Дархан ниже не спускался, поэтому нам пришлось разделиться. Они втроем пошли изучать коридоры. Их как раз оказалось три. Вернутся, будем разбираться, куда спускаться.

Я кивнула, не торопясь покинуть его объятия.

- Ты не передумала ко мне в гости? - в его голосе прозвучала надежда, что нет.

- Всегда хотела побывать у тебя дома.

Эльф улыбнулся. Я слабо улыбнулась в ответ.

- Спи, - посоветовал он. - Наши вернутся не скоро. Так что у тебя есть время придти в себя. Да и мне.

- Это ты был донором! - догадалась я.

- Да, - кивнул Мир. - Янта была очень удивлена, когда поняла, что ее магия - тебе не идет. Артур даже не стал пробовать, а оборотень заявил, что не будет спасать жизнь сизу. Как бы ни была ты прекрасна.

Я поморщилась. Но не озвучила то, что подумала о двуличных личностях. Целебный сон пришел следом за последней мыслью: «Почему я не думаю о Руслане?».

Когда я проснулась, то почувствовала, что лежу крепко прижатая к сильному телу. Я попробовала аккуратно отодвинуть руки в сторону, но эльф только что-то буркнул и прижал меня крепче.

Я задумалась. Когда еще выдастся случай рассмотреть его? На его лице была безмятежная улыбка.

- Кто тебе снится? - спросила я.

Эльф усмехнулся, открыл глаза. Длинные ресницы отбросили тень на щеки.

- Ты, - ответил он.

Я смутилась.

- Поднимаемся красавица? - поинтересовался Мир.

Пришлось кивать. Он первым поднялся на ноги, потом поднял меня. Хоть и немного шатаясь, но стояла я вполне устойчиво.

- Ну что?

- Жить буду! - заметила я, оглядываясь.

Внимательный взгляд Янты и настороженный Риана я поймала в первую очередь. Артур сидел, прислонившись к стене и прикрыв глаза.

Вначале я повернулась к той, что стала мне сестрой.

- Как ты? - обеспокоено спросила подружка.

- Нормально, - ответила я. - Только влипла…

- Куда? И когда?

- Расскажу позже.

Разорвав контакт, я посмотрела на Арта.

- Ну что?

- Мы нашли ход. Один единственный ведет в том направлении, где должно быть самое сердце яруса. Одно но. Он охраняется таким числом нечисти, что мы там можем и не пройти.

- А если белой звездой? - предложила я.

- Не пойдет, - покачала головой Янта. - Я подумала об этом. И запустила ею. Самые слабые то загнулись. А вот рыцари оказались весьма недовольны моим поступком. Еле отбилась.

- Тебе выпала честь открыть проход? - спросил Мир.

- Ага, - кивнула подруга, - вот только честь - сомнительная.

- Кого ты там насчитала? - задал вопрос Риан, избегая смотреть на меня.

- Рыцари Хаоса. Десятка три. Мелкая шушера, оказавшаяся смертельно опасной. Да и их транспорт тоже выдержал звезду. В общем и целом, противников там около сотни.

- Подумаешь около двадцати на брата, - усмехнулся оборотень.

Нам смешно не было. Это очень много для нас. Ну Янта справилась бы - если применит драконью ипостась. А, судя по выражению в ее глазах, что-то с этим не получится.

- Там нельзя обернуться в дракона, - сказала она, обращаясь к оборотню. - Там большой зал, чтобы могли развернуться Рыцари на транспорте. Но дракону там слишком низко.

Риан задумался.

- Что делать будем? - спросил Артур. - Возвращаться?

- Плохая идея, - вздохнула я. - Предлагаю поставить щит и отдохнуть. Тем более, что наверху скоро ночь. Не стоит дразнить нашего противника.

Со мной согласились. Щит опять ставила я.

Демон и оборотень уснули почти мгновенно. Янта чуть позже. Я сидела у небольшого костерка, задумчиво глядя в пламя. Как хорошо, что у подруги оказалось в запасе специальное заклинание. Вид костра был не более чем иллюзией. А тепло шло от камня в его основании - пройдет ночь, и заклинание перегорит.

Рядом мягко опустился эльф. У меня только чудом получилось не вздрогнуть.

- Думаешь о том, что делать? - спросил он.

Я только покачала головой.

- Думаю о том, почему в последнее время на меня сыпется все и сразу.

- Наверное, такова Судьба.

Я усмехнулась. Оказывается, я забыла спросить у этой леди, где мне искать артефакты. У костра сгустилась тень. На меня вновь смотрели ее глаза. Мои глаза, вот только на чужом лице.

- Вспомнила? - усмехнулась она. - Не спеши, мальчик, - в ее голосе прозвучала угроза.

Я схватила Мира за руку, опуская его обратно.

- Не стоит.

Судьба захихикала. Но ее глаза смотрели равнодушно.

- Я ждала, - сказала она. - Если бы ты не выжила, то не стоило и говорить. Там тебя могли спросить. А так ты жива.

- Кто ты? - спросил Мир.

- Молчи, молодой наследник. Ты еще не в своем праве, - серьезно сказала ночная гостья. - Артефакт был разбит на части. Одна - у криспов. Вторая - у эльфов. Третья - у сизов. Четвертая - была у драконов. Каждый кусочек стал талисманом, который берегут пуще зеницы ока.

Я задумалась, а Судьба тихо растворилась.

- Кто это был?

- Не поверишь, - вздохнула я. - Так стоит ли говорить?

Он мягко подцепил меня за подбородок.

- Стоит.

- Судьба.

Эльф усмехнулся.

- С тобой весело.

- Зато мне не очень, - призналась я. - Пора спать.

Я ушла, а Мир еще долго сидел и смотрел на пламя костра.

Утро было таким же, как и вечер. Тишина, которая медовой патокой, скользила по коридорам, заставила нас насторожиться. Но даже в самом страшном сне нам не могло присниться то, что мы увидели, когда дошли до того зала, где Янта видела Рыцарей.

Он был пуст. Только пол был почти на ладонь завален пеплом. Огромные двери были открыты нараспашку. А за ними. Я сглотнула и отвернулась. Мир подхватил меня за талию, привлек себе. Я спрятала лицо у него на плече.

Там, за дверями, была самая страшная лаборатория, которая только могла быть придумана. Огромные стеклянные колбы, в которых что-то плавало. Монстры в разных стадиях развития.

- Это не воинство Хаоса, - прошептала Янта, побелевшими губами осматриваясь.

Я старалась не поднимать глаза от пола.

- Это чей-то исследовательский полигон, - заметил Артур. - И хозяева явно подумали, что мы опасны. Или же просто решили подстраховаться.

До нас докатился отдаленный гул. Риан вскинул голову.

- Что? - тут же спросил демон.

- Это взрыв.

- Уверен? - испугалась Янта.

- Да. Таинственные хозяева решили сделать все, чтобы не осталось улик. Подземелья рушатся! - почти крикнул Риан.

- Ты постоишь тут? - тихо спросил Мир.

Я кивнула.

- Нам надо обыскать зал! - крикнула Янта. - Ищите все, что покажется интересным.

Они забегали по залу. Я сосредоточилась. Там, где осталась капля моей крови, если от нее остался хотя бы малейший след - я могла появиться. Не физически конечно. Первая капля - у самого входа не откликнулась. Вторая аналогично. А на третьей я успела увидеть, как рушатся своды подземелий.

Вернулась в свое тело. Меня потрясывало.

- Порталы! - крикнул Артур. - Но все они односторонние. Можно было только уйти. Но куда - уже не понятно.

- Предусмотрительные, - процедил дархан. - Что делать будем?

- Поскольку портал открывать мне, то посетим вначале мою землю, - ответила Янта, делая быстрые пасы руками. Рядом с ней неохотно заклубилось черно-красное марево. - Заодно, князь, останешься со своим народом.

Риан кивнул.

Артур прыгнул в портал первым. За ним Риан. Янта удерживая портал, повернулась к эльфу.

- Прыгай, - велела она.

Мир послушался, хотя, кажется, хотел что-то сказать. А она повернулась ко мне.

- Ты со мной или пробьешь портал наверх?

- С тобой, - я направилась к ней, глядя под ноги.

Только это помогло мне. В самом углу, у ножки стола, лежала тетрадь, в кожаной обложке. На ней полыхало столько защит, что я мгновенно поняла. Там есть что-то интересное. Но разбираться было особо некогда. Подхватив находку и окутав ее защитной магией, я прыгнула в портал, следом за Янтой.

IV Виват, Императрица

Они вышли из портала в небольшом закутке, окруженным со всех сторон зеленой живой изгородью.

- Где мы? - изумился Риан, оглядываясь.

Янта выплескивая на себя порции магии, буркнула.

- Мы в парке. Приведите себя в порядок.

Я пожала плечами. В отличие от остальных, я знала, кто Янта. И как важно не подвести ее. Когда я закончила, то помогла остальным. В результате - из парка вышли пятеро молодых людей, выглядящих достойно.

Янта в золотистом платье впереди, за ней Артур и Мир, как почетный кортеж. Риан с любопытством осматривался, а я немного отстала от них.

Внезапно процессия остановилась. Подойдя ближе, я увидела, что Янта поймала кого-то и что-то выясняет. Я прислушалась.

- Почему везде черные траурные флаги?

- Сегодня годовщина смерти последнего Императора и его жены, Императрицы.

- Где все?

- В большом зале, - ответил молодой парнишка, с восхищением глядя на мою подругу. Кажется, она еще и замаскировалась. Теперь нельзя было понять, что она - Императрица.

- Идем, - буркнула Янта.

Мы двинулись за ней.

Перед большими дверями стояли четверо стражей.

- Туда нельзя. - Сказал один из них.

- Нам можно, - вздохнув, ответила Янта. - И либо вы нас пропускаете, либо за последствия я не ручаюсь.

- Что могут сделать обычные люди - четверым драконам? - усмехнулся страж.

Я вышла вперед.

- Как насчет вот этого? - отведя руку в сторону, я позвала. - Убийца драконов!

В моей ладони появился меч, полыхающий черным пламенем. Единственное, чем могли убить драконов, даже люди. Стражи попятились.

- Э, одну минуточку! - задержала Янта их. - Сколько лет прошло?

- Что? - самый молоденький страж остановился как вкопанный. - Вы не знаете?

- Ответьте, - посоветовал эльф, изучая потолок. - Целее будете. Эти дамы не переносят задержек.

- Ну, хорошо. Тысячу лет, - последнее слово страж произнес нам в спину.

Янта, не церемонясь, распахнула двери магией. Огромные резные створки, словно ничего не висели, ударились об стенку. «Кажется, подружка не рассчитала с силой!» - подумала я.

- Стойте! - крик Янты нарушил почтительную тишину. Высокий мужчина, почти коснувшийся короны, повернул к нам голову.

- В чем дело?

- Магический закон 1. Если жив предыдущий правитель, то корона посчитает нового - изменником и спалит!

- Прошло тысячу лет. Правители мертвы. Мы выждали положенный срок! - выкрикнул кто-то из толпы.

Претендент на трон опустил руку и повернулся к нам всем телом.

- Императрица жива! - буркнула Янта. Но ее услышали все.

- Не может быть! Ее убили сразу же после того, как состоялся обряд венчания! - крикнули из толпы.

- Все было совсем не так, - Янта остановилась, не доходя до короны пару метров. - Была измена. Император успел передать своей невесте права на престол. Но она не была даже представленной своим подданным. Поскольку изменник похитил ее. Убил тело, лишил дракона и разбил душу на две части.

Крики ужаса подсказали мне, что такое раньше никому не удавалось. Я остановилась на шаг позади Янты. Мужчины внимательно осматривались, готовые мгновенно защитить в случае чего нашу подругу.

- Откуда вы все это знаете? - вдруг спросил мужчина.

- Кто вы? - спросила Янта. - Мне почему-то кажется знакомым ваше лицо.

- Дон Виларайн. Ныне единственный сын графа Виларайн.

Янта отшатнулась.

- Не может быть, - прошептала она.

Я ухватила ее за запястье.

- Возьми себя в руки! - телепатически послала я ей приказ.

Внезапно она вскинула голову.

- Он жив?

- А что ему сделается? - изумился Дон. - Около тысячи лет назад он чуть не погиб. Его смертельно ранил изменник.

- Что было дальше? - тихо спросила Янта.

- Его спасла молодая драконица. Потом появился я, - дракон отряхнулся. - Вы знаете графа?

Тай усмехнулась. Драконы попятились.

- Помоги мне, - попросила она.

- Как?

- Кинжалом надрежешь мне запястье, - спокойно ответила Янта, вытянув ладонь над короной. Спорить я не стала. Из тоненького надреза, почти царапины, потекла золотистая кровь. Капнула на зубцы короны. Всего на миг, но та полыхнула та-ак…

- Императрица! - драконы опускались на одно колено.

Мы вышли из зала только через три часа. Все это время прибывшей Императрице приносили присягу. Поскольку в зале находились родовые представили всех кланов. За дарханов отвечал Риан, и он же принес присягу.

Всем нам предоставили отдельные пышные покои. Я сидела у себя в комнате, размякнув после ванной, когда вошла через потайной ход Янта.

- Как ты? - спросила я ее.

- Ужасно, - она села на кровать, сдавила виски. - Чувствую себя - отвратительно. Кто же знал, что меня не было всю тысячу лет, что я провела в заточении… И хорошо еще, что не все, что я была на земле… Оказалось, временные потоки пару раз расходились. И в результате около 800 лет здесь потеряно.

- Как называется твой мир? - поинтересовалась я.

- Райана, - ответила Янта, падая рядом со мной. - Ты понимаешь, что это означает?

- Дальше я пойду без тебя.

- Да. Я могу оставить трон, передать его другому. Но это займет время.

- Нет, - я покачала головой. - Не надо. Я передохну у тебя. И уйду. К сожалению, я теперь себе не принадлежу.

- А кому? - изумилась Янта.

И я открыла перед ней свою память. С того самого момента, как встретила Судьбу…

- Я знаю, что иногда эта Леди появляется перед достойными. Но она никогда - слышишь, никогда ни с кем не разговаривала. Что-то происходит. Опасное даже для нее.

- Ты всегда была догадлива, Императрица Янритай. Ты даже успела принять престол, защитив всех своих драконов, прежде чем потерять себя. Ты смогла не сломаться, - Судьба выступила из тени комнат. - Это важное достижение. Но сейчас ваши пути расходятся. Дальше вам нельзя идти вместе.

- Что будет?

- Конец света, - спокойно ответила Судьба. - Каждый раз, когда кто-то избегает того, что ему написано, он начинает непредсказуемо влиять на других. Все смешивается, нарушается. И из-за хаоса вселенная движется к смерти… Всеобщей. После которой ничего не будет.

- Спасать мир? - возмутилась я. - Мы так не договаривались!

- Зачем его спасать? - равнодушно возразила судьба. - Это не нужно. Все, что от тебя требуется, это собрать артефакт. Любой ценой. Можешь убивать, воровать. Покупать. Что угодно.

Янта вздохнула.

- Один кусочек у меня, да? В скипетре.

- Да.

- Великий артефакт драконов, тот, который помогал в любой момент собрать всех драконов. Связаться с любым из нашего народа. То, что позволяло Императорам быть сосредоточием всего своего народа. Как я могу его отдать? - спросила Янта.

- Ты знаешь, что тебе удалось твое последнее исследование? Ты создала камень, который вполне сможет заменить кусочек моего… - она резко замолчала.

Мы переглянулись.

- Я отдам артефакт, - сказала Тай. Но к этому моменту Судьбы в комнате уже не было.

Мы помолчали.

- Когда ты уйдешь? - спросила Янта.

- Послезавтра.

- Останешься на коронацию?

- Да, - кивнула я.

- Я сегодня ночью все приготовлю. А также оправу. Чтобы никто не смог снять с тебя артефакт. А желающие будут. В этом отчего-то я уверена…

Тай уже выходила из комнаты, когда внезапно остановилась, взявшись за косяк.

- Ты так много для меня сделала. Могу я надеяться, что ты вернешься?

Я пожала плечами. Кто знает, как вообще для меня закончится это путешествие? В погоне за тем, что вряд ли согласятся отдать сизы и эльфы…

На кровати лежал кот, после того, как я его расколдовала, он не отходил от меня, словно боялся, что я снова пропаду.

Рассеянно гладя его шерстку, я вытащила из сумки тетрадь, о которой никому ничего не сказала. Почему я не могла ответить даже себе.

Расколдовала я ее за несколько часов. И только под утро - открыла первую страницу.

Прибытие. День первый. Сегодня нас перевели на новую базу. Никак не научусь записывать число. Никогда на думала, что это будет так страшно…

После нашего прекрасного Рассветного мира - подземелья, мрачные и огромные, полные запахов древнего Зла на Эуне.

Одно хорошо. Здесь много практического материала…

День четвертый. Устроились прилично. Неизвестно откуда о нас прознала Наместница этой планетки. Пришла. От нее пахло магией так, что наши даже спорить с ней не стали. Согласились, что да - они должны платить аренду за использование этих подвалов.

День десятый. Бр-р. Один эксперимент оказался слишком умным и сбежал. Пока мы его ловили, разорвал нескольких техников. Если он так отлично справился с сизами, пусть даже самыми слабыми - с другим расами он тоже сладит. Решили только вложить ему в голову магию подчинения. Допуск на крови. Жаль, что на меня он тоже распространяется. Не горю желанием в очередной раз вляпываться в историю.

День двадцать пятый. Пришла Наместница. Сказала, что у нее начались проблемы. И вместо нее теперь будет приходить ее помощница. Сиране Маоко. Мерзкая, противная девица. У Шанкры она правая рука. «Воспитывает» армию. Я бы от такой военачальницы скорее повесилась. Впрочем, это только мое мнение.

День сороковой. Вновь была Сиране. У меня от ее присутствия мороз по коже. Так нет - ко мне ее и пристегнули. Развлекать я ее должна! Да я на нее смотреть не могу! Пристала ко мне - расскажи да расскажи о магии крови. Впрочем, я узнала много нового. Например, то, что магия жриц и наша магия крови в чем-то сходны. В конце-концов, мне удалось от нее отвязаться. Ценой одного небольшого заклинания - на своей крови, можно заставить человека лишиться воспоминаний. Действие заклятия закончится только со смертью жрицы…

День семидесятый. Шанкра мертва. Больше никогда не придет сюда. Сиране не до нас… Какое счастье!

День сотый. С утра все встали на дыбы. Вчера ночью исчезли дарханы. А по ярусам кто-то идет. Наши схватились за головы, когда увидели, что их всего несколько человек, а они как нож сквозь масло прошли сквозь наших лучших. Было велено срочно покинуть лаборатории. Бросаем наши эксперименты. Только самые удачные экземпляры уносим с собой…

Я оторвалась от дневника неизвестной девушки, сиза. Дальше шли формулы. Как я могла догадаться, все это было описанием того, каких тварей увозят с собой. Но как умудрилась девушка забыть такую вещь?

Я посмотрела на часы. Это конечно очень интересно, но пора все-таки ложиться спать. Иначе завтра, ой точнее уже сегодня, я буду не в состоянии даже подняться.

Утром меня еле-еле подняла Янта. Она лично пришла меня будить.

- Да ты что ночью делала! - возмутилась Императрица. Только после этого я оторвала голову от подушки.

- Мысля покоя не давала, - буркнула я, приподнимаясь.

Дракон возвела глаза, словно думая, как ее угораздило со мной связаться. Потом меня обдало легким воздухом, и я поняла, что чувствую себя приличнее.

- Спасибо. Я в душ.

- Стой! - возмутилась Янта. - У меня дел целая куча. Я тебе отдам то, что принесла, а там делай, что хочешь.

- Ладно, - согласилась я, покорно поворачиваясь к ней.

- Я, магистра Драгонфлай, дочь графа Виларайна, ныне Императрица рода драконов, передаю своей лучшей подруги по праву достойного этот амулет, - в ее руке на цепочке мерцала четвертинка камня, светло-голубого оттенка.

Вздохнув, дракон накинула цепочку мне на шею.

- И никто, никогда не сможет снять с нее цепочку, пока она по праву достойного не передаст ее. Слово. Замок. Ключ.

Цепочка мягко засияла, и замочек просто исчез…

Янта толкнула меня по направлению к ванной.

- Иди. Жду вечером на коронации и на балу.

- Уже вторая коронация на которой я присутствую. Чья будет третья?

- Мира! - засмеялась Янта.

- О, - обиделась я. - А почему не моя?

- У него шансов больше, - хихикнула вредная дракоша, уходя.

«Так, кажется, кто-то задолжал мне разговор», - решила я, наконец, выйдя из ванной.

Шкаф был забит самой разной одеждой. Несколько минут я стояла в полном шоке изучая, что там есть. Потом вытащила первое, что попалось под руку. Попалось платье.

Длинное, со шлейфом, светло-золотистое, из шуршащего шелка. Длинные рукава из газа, приталенный силуэт и мягкие волны от бедер. Пара минут на прическу. И я вышла из комнаты, чтобы тут же столкнутся с эльфом.

- Прошу прощения, леди, - Мир хотел пройти мимо, но я его перехватила.

- Эй! - возмутилась я. - Ты что, своих не узнаешь?

- Оксана? - охнул он.

- А что не похожа?

- Ты себя в зеркале видела? - ехидно поинтересовался эльф.

- М… Нет. - Призналась я.

- А стоило, - Мир взял меня за ладонь и подвел к огромному, во всю стену, зеркалу.

Из зеркальной глади на меня чуточку испуганно взглянула тоненькая девушка, словно сияющая в широком светлом коридоре. Золотистые волосы были уложены наверх, огромные зеленые глаза смотрели так таинственно, словно их обладательница что-то знала такое, о чем никто не подозревал! Я смотрела на себя целую минуту, потом повернулась к эльфу.

- Меня срочно надо откармливать! Если уж я сама себя не узнаю, - заметила я ему.

- Хорошая идея. Я вообще-то собирался в столовую. Не желаешь ли составить мне компанию? - спросил он с легкой усмешкой.

Я сделала вид, что задумалась, потом дернула его за косу.

- Идем!

Мы спустились в столовую. На столе было много блюд, на любой вкус, на любую расу. Я опустилась на стул, задумчиво глядя на Мира.

- Когда поедем домой? Я хотел сказать, ко мне, - поправился эльф.

- Сегодня. Исчезнем сразу же после коронации…

- А на бал! - возмутился Мир.

Я усмехнулась. Пожала плечами.

- Значит, останемся.

Эльф улыбнулся, посмотрел надо мной.

- Артур, доброе утро.

- Разве оно доброе? - кажется, демон был ужасно чем-то недоволен.

- А что нет? - Мир посмотрел на меня. - Смотри, какая красавица составила нам сегодня компанию.

- Ты не видел ее на балу, когда она была Королевой. Так что я ее уже такой потрясающей видел.

- Что случилось? - спросила я.

- Этот мерзкий оборотень подбивает клинья к Янте!

- Какая прелесть! - восхитилась возникшая сзади него Тай. - Меня ревнуют!

- Прошу прощения, прекрасная за недостойное чувство, - ехидно ответил Артур.

Мы с Миром переглянулись и смылись из столовой, поскольку слушать скандал не хотелось, а отзвуки их перепалки долетели до нас, когда мы уже выбегали.

- Странно, - заметил эльф.

- Вполне ожидаемо, - пожала я плечами. - Он ей сразу понравился, а она ему… что-то кажется, что нам туда лучше не лезть.

Мир усмехнулся.

- Мне показалось, или тебя что-то тревожит?

- Я должна посетить Эуну.

- Для чего?

- Вернуть долги и отдать то, что я взяла, - я пожала плечами. - Если хочешь - возвращайся домой. Я тебя навещу.

- Нет, я пойду с тобой.

- Спасибо… - честно сказала я. И покинула эльфа. Во-первых, не помешало бы подготовиться к балу, а во-вторых, я в его обществе себя как-то странно чувствовала.

- Кто бы знал, - возмущалась Янта после официальной коронации. - Что ты не любишь балы!

- Ну что я могу поделать? - усмехнулась я. - Не люблю и все тут.

- Ты не отказала в танце только троим. Артуру, Миру и… - ее голос дрогнул. - Моему брату. А мне даже постоять спокойно не дают. Ой. Спрячь меня.

- Что случилось? - я оглянулась.

- Риан! - в голосе Императрицы прорезалось бешенство. - Он меня уже достал до печенок. Все клинья подбивает.

- А что? - я ухмыльнулась. - Хороший вариант. Он не чистокровный дракон. Но его сила - сила дархана, усилит твоих детей.

- Иди ты! Я на него даже смотреть не могу, не говоря уже о том, чтобы он ко мне прикоснулся. Что же делать?

- Ничего, - я послала ей жалобный взгляд и шагнула вперед, перехватывая оборотня за шаг до Янты.

- Разрешите пригласить Вас?

- Белый танец, - оборотень улыбнулся, хотя в его глазах всего на миг, но полыхнуло бешенство.

Я довольно улыбнулась. Зная Янту, я могла быть уверена, что теперь она не простоит и одного танца, а может быть и сама сбежит.

После танца я вышла на балкон, задумчиво глядя в небо, усыпанное гроздьями крупных звезд.

- Там откуда вы родом все другое? - отвлек меня чей-то голос.

Я повернулась. Высокий дракон. Нельзя сказать, что красивый, но какой-то обаятельный. Манящий. Я вздрогнула. Да меня же пытаются околдовать! Э, нет, господа. Так дело не пойдет.

Дракон вздрогнул и посмотрел на меня уже осмысленно.

- Я вас раньше мог встречать?

- Безусловно, - я мягко улыбнулась. - Всего пару часов назад. На коронации я получила титул графини.

- Но вы же не дракон!

- Нет, - задумчиво кивнула я. - Мы с вами разговариваем уже пару минут. Может вы представитесь?

- Прошу прощения, виконт Майран, клан Воинов, к вашим услугам.

Чувство опасности кольнуло грудь, но правила приличия потребовали, чтобы я подала руку этому дракону. Палец что-то кольнуло.

Я вскрикнула, но на руке ничего не было.

- Что-то случилось? - доброжелательно спросил виконт.

- Нет, - у меня резко закружилась голова. - Ничего особенного. Мне надо идти.

- Позвольте, я вам помогу, - предложил дракон, перехватывая мою руку и обнимая за талию. Со стороны это смотрелось наверняка очень очаровательно.

Но мне смешно не было! Быстрый осмотр показал, что неизвестно как ко мне в организм попал яд. И несколько минут, я буду бессильна - моя магия, все мои физические способности блокированы. Я сейчас даже котенка не подниму! Но за время, пока мой организм будет выводить инородные соединения, мало мне может не показаться.

Через зал мы не пошли, дракон вел меня странными путями. Уже у своих покоев, прижал к стене. Я попыталась вырваться, но, кажется, сделала только хуже.

- Пытаешься сопротивляться? - он, крепко прижимая меня, сделал пару пасов, раскрыв дверь. Поднял меня на руки, занес в комнату и закрыл за собой дверь на все щиты. - Я почти был у цели! - промурлыкал он. - Но кажется ты достойная плата.

- Отпусти! - я начала бешено сопротивляться. Организм почти справился. Но резкий укол в предплечье, и яд побежал уже по венам. Виконт втянул обратно коготь. Усмехнулся.

- Ты сильная. Но против яда - ты ничто. Даже драконы не могут ему сопротивляться. Я подожду, пока он подействует.

Виконт толкнул меня на кровать, а сам вышел. Сбежать я не могла. Куда? Двери завешены щитами. За окном - аналогичная ситуация, да и этаж явно не первый. А в образе человека я быстрее сломаю шею.

Дозваться я не смогла ни до Янты, ни до Мира, ни до Артура. Кровь замедляла свой бег. Всего пару минут, и я буду покорной рабыней этого дракона. Во мне поднялась буря негодования. Отступило головокружение, и я даже смогла подняться.

Но дракон вновь вошел в комнату. В небрежно наброшенном халате, он представлял собой ожившую мечту моей давней романтической юности. Но оценить этого сейчас я не могла. В руке у него была плетка.

- Октан, - протянул дракон. - Думаю, ты меня не забудешь даже на том свете. Тебя никогда не найдут. После сегодняшней ночи одной графиней станет меньше.

- Тебе не приходило в голову, - слова давались тяжело. - Поинтересоваться, в честь чего я стала графиней. Может быть за меня тебе снимут голову без суда и следствия?

- За человека? - виконт глухо захохотал. Подошел ближе.

А в следующий миг плечо словно огрели раскаленным металлом. Появился рубец. Дракон отступил, в недоумении смотря на него.

- Ты не человек? - спросил он. И в голове прозвучал испуг.

А мне стало еще хуже. Память подсказала, что октан - это единственное, чем можно убить магов магических. А сочетание яда и октана добьет даже равновесных…

Накатывало забытье.

С проклятьем виконт отскочил в сторону, а за его спиной на мелкие кусочки разлетелась дверь. Взбешенная Янта и встревоженный Мир показались мне самой лучшей картиной на свете, прежде чем я провалилась в забытье.

Темно. Хорошо. Вновь уже знакомый зал. Только я лежу не на холодном полу, а на мягком пушистом ковре. Рядом полулежит Судьба, изучая меня.

- Тебя нельзя оставить ни на минуту, - укоряюще сообщает она. - Обязательно вляпаешься. И я теперь на тебя не могу влиять.

- Всего четверть артефакта и такая сила? - спросила я. Правда, без удивления. На него не хватило сил.

- Да, - кивнула судьба. - Получишь вторую, и мы с тобой не сможем поговорить. Третью - тебя закроет мощный щит, и все, что я смогу слышать - так это только твои призывы, чистые искренние.

- А четвертый? - спросила я, затаив дыхание.

- Об этом поговорим потом, - сказала она в ответ, и растаяла.

А я открыла глаза.

V Кодекс дуэли

На меня встревожено смотрел эльф.

- Как ты?

- Не особо, - усмехнулась я. - Честно говоря, такое ощущение, что прокрутили в мясорубке, склеили, результат не понравился. И все это безобразие повторили.

- Я удивлена, что ты жива, - тихо сказала бледная Янта. - Тебя этот яд должен был убить почти мгновенно. А ты - сопротивлялась и смогла дождаться нас.

- Сколько я пролежала?

- Недолго.

- А точнее? - возмутилась я.

- Сутки, - ответил Мир, усаживаясь на кровать рядом со мной.

- О… - я задумалась. - Это мои планы в который раз поменялись, по независящим от меня причинам.

- А разве могло быть по-другому, - Янта пожала плечами. - Судя по твоим знакомствам… - дракон улыбнулась. - Ну я пойду. Кстати, там к тебе рвется Виктор. Пропустить?

Я кивнула и повернулась к Миру.

- Мы уйдем сегодня.

Эльф вздохнул, поправил волосы, выбившиеся из косы.

- Как хочешь, - он встал и вышел.

Я смотрела ему вслед, а в душе зарождалось чудовищное подозрение…

Виктор влетел в дверь так, словно за ним гнались слоны, стадо такое, голов на пятьсот.

- Ты в порядке?

- Более или менее, - усмехнулась я. Слабость потихоньку отступала, организм черпал магические силы - и восстанавливал физические.

- Ладно. Мне сказали, ты собираешь на Эуну.

- Да, это так.

- Ты пойдешь к Руслану?

- Почти сразу же. Только подготовлю кое-что…

- Я от лица себя и архов, - маг замолчал. - В общем, мы хотели тебя попросить, чтобы ты передала Руслану, что мы погибли. Это если он - в невменяемом состоянии. А если во вменяемом, как я понимаю, ты для этого туда и идешь, то пусть он нас освободит от вассальной клятвы.

Я помолчала, подумала.

- Хорошо. А ваши земли, титулы?

- Пускай отдает, кому хочет. И как хочет, - Виктор передернул плечами. - Он предал долг Правителя по отношению к нам. Не важно, что он в очередной раз попал в плохую компанию. Важно - что предал. Думаю, проблем не будет. Сделаешь?

- А что мне за это будет? - поинтересовалась я.

Маг засмеялся. Потом посерьезнел.

- Мы поможем Янте. Вначале будем охранять ее, а потом как она скажет.

- Вам здесь нравится?

- Всем, - кивнул Виктор. - Это замечательное место.

Я улыбнулась.

- Тогда я сделаю. А теперь, можешь оставить меня одну?

- Удачи, - маг ушел, оставив меня в одиночестве.

Тишина комнаты не давила, а скорее успокаивала, и скоро я спала.

Уже ближе к вечеру я проснулась полная сил, словно не было вчера «приключения». Дверь открылась, вошел эльф.

- Ты готова?

Я поднялась с кровати, накинула халат. Мир мгновенно отвернулся, как я только откинула покрывало.

- А ужин? - поинтересовалась я.

- Чем раньше закончим, тем лучше, - пожал плечами эльф.

Я усмехнулась, скрылась в душе с охапкой одеждой. Вышла всего через десять минут, готовая к подвигам.

- Идем?

Эльф повернулся, протянул мне руку.

- Один на двоих? - спросила я изумленно.

- Зачем тратить силу на два телепорта? - усмехнулся Мир.

Я пожала плечами, проверила наличие кулона на шее и приняла ладонь эльфа. Тот прижал меня к себе и разбил флакон. Темный дымок окружил нас со всех сторон, чтобы плавно растаять уже на Эуне. В главном храме.

- Судя по всему мы не вовремя, - озвучила я замершим придворным истину.

От алтаря повернулись двое. Руслан и незнакомая мне женщина - крисп.

- Изменница! - гневно крикнула она.

- Взять ее, - прорычал Правитель.

Обряд прервался. В сторону от алтаря отошел крисп в белых жреческих одеяниях. Ко мне предельно осторожно двинулись стражи.

- Стоп! - резко крикнула я. - У меня есть право. Говорить и вызывать.

Присутствующие переглянулись.

- Ну, говори, - согласился Правитель.

Стражи замерли, хотя в их глазах я видела страх. Они боялись. История о том, что я нашла средство массового поражения, быстро облетело всех. И со мной криспы просто боялись связываться.

- У меня есть подозрение, подкрепленное уликами, что на Правителя было наложено древнее заклинание из раздела жриц криспов, подкрепленное магией крови. И именно жрица сделала все, чтобы тех, кто помогал Правителю, объявили изменниками. Я требую дуэли со жрицей Сиране, бывшей правой рукой Шанкры, и обвиняю ее в измене.

Криспы зашептались, переглядываясь. В течение пары секунд взгляды скрестились на… невесте.

- Как удачно мы заглянули, - тихо шепнул мне Мир. - Я пойду твоим секундантом. Ведь дуэль до смерти?

- Да, еще и в дуэльном круге.

- Она может отказаться?

- Нет. Не имеет права.

Жрица вспыхнула, словно услышав последние слова.

- Мне будет позволено переодеться?

- Бога ради, - усмехнулась я. - Я жду Вас, Сиране, через пятнадцать минут. В дуэльном круге на главной площади. Выбор оружия - за вами.

Резко развернулась, схватила Мира за руку и мы исчезли, чтобы появиться на площади, на ступенях около круга.

- Посидим здесь? - спросила я.

Эльф кивнул.

Жрица еще не появилась, когда ко мне подошел мужчина, на вид даже, кажется, знакомый.

- Меня зовут Драко, - спокойно сказал он, усаживаясь рядом. - Рад снова видеть вас-с, Окс-сана.

- Вы хранитель сокровищницы, - вспомнила я.

- Вас не пугает, что я сейчас в другом облике?

- Ну что вы, у меня лучшая подруга - дракон.

- Где вы успели познакомиться так близко? Мы обычно не подпускаем к себе близко людей, - заметил Драко.

- Так получилось, - ответила я, вздохнув. - Но это ужасно долгая история.

- А вы торопитесь, - кивнул дракон. - Это понятно. Что привело Вас на самом деле на Эуну?

- Мне нужен артефакт. Четвертинка камня судьбы.

Драко замер, настороженно меня изучая.

- Даже так. Советую вам с этим даже близко не подходить к правителю. Порвет. На мелкие кусочки, не спасут даже нежные чувства.

- А в чем дело? - искренне изумилась я.

- Вы не знаете? - дракон помолчал. - Я расскажу. Все началось с вызова демона, подкрепленного магией крови и магией этого камня. Именно из-за этой четвертинки у нас начались сплошные проблемы, судьбы жителей калечились, изменялись на ходу. Шанкра, кажется, даже не подозревала, что она применила.

- Как я понимаю, в сокровищнице его нет?

- Безусловно, - кивнул Драко. - Когда до Наместницы дошло, что она натворила, она спрятала камень. Так, чтобы его никто не смог найти. Только она знала место.

Я задумалась.

- У нее была башня для алхимических опытов?

- Безусловно. Раньше она находилась в центре черных пустошей. Потом исчезла. Перед смертью Шанкра пришла ко мне и попросила заклинание блуждающего камня. Теперь башня скачет по всей планете, не задерживаясь нигде больше чем на один час.

- Оксана, - Мир коснулся моего плеча. - Они идут.

- Спасибо, Драко, - сказала я, поднимаясь на ноги. - Но камень я найду и заберу, чтобы ваши судьбы перестали так непредсказуемо меняться.

- Это было бы замечательно. Но вы в курсе, что в судьбе Руслана - вам места нет?

Я обернулась, стоя на последней ступени, перед дуэльным кругом.

- Да. И это просто замечательно! - с этими словами, я и Мир перешагнули границу круга.

С другой стороны в круг вошли Сиране и Руслан.

- Правитель - секундант. Красота, - усмехнулась я.

- Кто вызывает? - раскатился по краю гулкий голос.

- Я, Оксана, графиня Арийская, графиня Муар, вызываю на дуэль Сиране, обвиняю ее в двойной измене, измене Наместнице Шанкре, измене Правителю и прошу круг показать доказательства из ее крови.

Секундное молчание.

- Принято.

- Я Сиране, жрица криспов, отвечаю на вызов. И заявляю, что это клевета!

- Принято, - в мрачном голосе круга внезапно прозвучала усмешка. - Секунданты.

- Мир, - буркнул эльф. - Сопровождаю по праву охраны.

Я усмехнулась, кажется, только что я обзавелась телохранителем.

- Принято.

- Руслан, по праву жениха.

- Не принято! - язвительно заявил круг. - По праву жениха ты мог бы быть по отношению к графине Арийской. Вторая попытка.

- По праву Правителя.

- Принято. Оружие?

- Двойные мечи, - зашипела Сиране, вытаскивая их из ножен.

Я пожала плечами. Отвела руку в сторону. В следующий момент в обеих руках у меня было по мечу. Мягко сиял меч Шанкры в левой, в правой чуть облегченный и изогнутый вариант.

- Да начнется бой.

Сиране не стала ждать, а прыгнула сразу на меня, надеясь превозмочь меня своей стремительностью, но просчиталась, я легко ушла из-под замаха. Правда не успела атаковать сама.

Мечи столкнулись в воздухе и запели. Атака, оборона, атака, оборона. Две фигуры в черном словно танцевали. Но у этого танца мог быть только один исход.

Наконец, особо удачный удар принес мне победу. Сиране выронила мечи и рухнула на колени… Изумленно посмотрела на свою грудь, по которой разливалось кровавое пятно и рухнула.

Я покинула пределы круга, Мир вышел за мной.

Руслан задержался у жрицы, а потом вышел. И тут же зашатался, его поддержал секретарь.

Круг загудел, камни зашатались и раскалились. А потом в круге появилось изображение, как вначале жрица подлила Правителю в кофе некое снадобье, а потом над ним, сонным, что-то нашептывала, предварительно заключив в пентаграмму на крови.

- Притязания подтверждены, - прокатился голос круга по площади. И все стихло.

Руслан поднял голову.

- Я жду вас обоих сегодня. У себя. На официальном приеме.

Потом повернулся, сказал что-то своему секретарю. И оба исчезли.

Мы пришли в кабинет Руслана. Он сидел за столом, задумчиво глядя в окно.

- Заходите.

Мы с Миром переглянулись. Н-да, кажется «спасибо» нам не скажут.

- Я не знал, что все может зайти так далеко.

- Это тебя не оправдывает, - заикнулась было я.

- Молчать! - вызверился Правитель.

Я чуть не упала. Потом до меня дошло - магия крови потеряла свою силу, а вот отворотное действие со смертью жрицы - не вывелось. А значит, Руслан сейчас все помнит, но не ощущает. И мне безумно не нравился его оценивающий взгляд. Слишком злой и неправильный, чтобы я могла чувствовать себя в безопасности.

- Сядьте, - Руслан взъерошил волосы. - Вы не изменники, в этом я убедился, заново подняв все документы. Вам от этого легче не будет, - тут же сказал он. - Вы должны будете уйти с Эуны. И больше никогда не возвращаться. Ты приносила мне присягу, - посмотрел Руслан на меня. - Я тебя от нее освобождаю. Указ подписан. Обжалованию - не подлежит. У вас сутки, чтобы попрощаться со всеми и уйти.

- А архи и Виктор? - заикнулась я.

- Мне очень жаль, что они погибли.

Мир хотел было что-то сказать, но я быстро толкнула его, чтобы он не вздумал этого говорить.

- Конечно, клеймо изменников с них снимут, - добавил равнодушно Руслан. - А теперь уходите.

- Как скажете, Повелитель, - тихо сказала я, Мир распахнул за мной дверь. Мы вышли.

Прошли по площади, полюбовались на фонтаны. Остановились около дуэльного круга. Полная луна насмешливо подмигнула с неба.

- Куда теперь? - спросил эльф.

- Надо найти башню.

- Как мы это сделаем?

- Не знаю. Нам надо найти место, где можно провести небольшой ритуал.

- Как ты найдешь место? У тебя разве что-то есть от Шанкры?

- Есть, - кивнула я.

- И я об этом узнаю последним? - завораживающий голос прокатился по спине. Я повернулась.

Руслан стоял у круга, задумчиво изучая нас двоих.

- Я все помню, - сказал он, - но не могу понять.

Подойдя ближе, Правитель подцепил мое лицо пальцами, задумчиво разглядывая.

- Ты прекрасна. Не такая, как я тебя помню. Что-то произошло, пока я тебя не помнил. Что-то важное.

- Отпусти меня, - потребовала я, чувствуя боль. Попыталась вырваться, и он перехватил мою руку. Словно тисками зажал запястье.

- Зачем? Ты можешь остаться со мной. Такой прекрасный цветок в моей коллекции.

- Никогда не была и не буду в списке! - я рванулась и отскочила в сторону.

Руслан шагнул за мной, но перед ним мгновенно сверкнула сталь меча. Длинного двуручника, который удерживал Мир одной рукой. Его глаза, ставшие почти черными, могли смутить даже более сильного человека, чем Правитель Эуны.

- Отойди, - приказал эльф. - Иначе я тебя убью.

- Мальчишка, - усмехнулся Руслан. - Что ты можешь мне противопоставить? Никогда не держал в руке меч, а только лук. Мне нужна эта девушка.

- Она нужна и мне, - ответил задумчиво Мир. - Давай сразимся. Не до смерти. До первой крови. Пропустишь удар, забудешь о ней. Раз и навсегда.

- Щенок, - бросил презрительно Правитель, переступая круг.

Я повернулась к эльфу, потирая руку, на которой расцветал причудливым цветом синяк. Все-таки Руслан схватил меня слишком сильно. Сильные пальцы опустились поверх моей ладони.

- Не переступай черту круга.

Я подняла глаза, встретилась с глазами Мира. Кажется, эльф успокоился. Глаза были обычные, зелено-карие.

- Почему?

- Там где мужчины дерутся из-за женщины, ей самой - не место.

Я кивнула, принимая. Эльф легко улыбнулся и вступил в круг.

Камни зашатались. Рядом со мной возникла легкая фигурка.

- Видишь, как все перепутано? - спросила задумчиво судьба.

- Ты так и будешь постоянно появляться передо мной? - поинтересовалась я.

- Пока ты не выполнишь то, что тебе предначертано, - ответила та. - Я дам тебе ориентиры. Там где ты сможешь поймать башню. У вас будет всего час, чтобы найти дневник бывшей Наместницы. О да, - кивнула Судьба. - Она его вела… довольно интересные записи встречались.

- Как так может быть? - задала я тревожащий меня вопрос. - Неужели ты создаешь судьбу до мелочей?

- О нет, - она улыбнулась, сверкнув синими глазами из-под капюшона. С каждой новой встречей общих черт между нами становилось все меньше… Но я пока сделала вид, что не обращаю на это внимание. - Только общие моменты. Твоя встреча с Русланом - была предопределена. А дальше ты сделала свой выбор сама. Точно так же Мир должен был тебя встретить. Задолго до «Д.А.» Он и встретил, вот только не подошел, побоялся. Он сделал свой выбор. И его жизнь свернула по другой развилке…

Я задумалась.

- Но произошло событие. Что дальше?

- Я смотрю, что произошло и с кем. И делаю следующую запись. А до следующего выбора - он ведет себя сам.

Судьба улыбнулась.

- Вот эта дуэль - написана. А вот чем она закончится - нет…

- Даже так? - заметила я.

Она кивнула.

- Пойдешь в Пустыню. Та башня, где вы прятались от мертвых воинов. На вершине и появится контур блуждающей башни. Где искать дневник - разберешься сама…

Судьба исчезла, одновременно с этим от круга донеслась ругань. Меч в руках Мира мгновенно растворился, а на щеке Руслана набухала кровью царапина.

Эльф кивнул и вышел из круга. Правитель остался в нем, задумчиво глядя ему вслед. Мир дошел до меня.

- Мне положена какая-нибудь награда? - спросил он тихо.

Я коснулась рукой его щеки.

- А надо?

- Безусловно! Я же сражался за честь дамы, - возмутился эльф. Но в его глазах плескались смешинки. - Может быть потанцуем?

- Но здесь нет музыки!

- Будет.

- Хорошо.

Он принял мою руку, словно это величайшая ценность. Вторая рука уверенно обхватила меня за талию. Шаг, второй. Он уверенно вел меня в самом сумасшедшем вальсе в моей жизни. Музыка доносилась из ниоткуда, словно пели звезды…

И так, в танце, мы и перешли в телепорт. Чтобы появиться рядом с дверями башни. Последней Цитадели магов. Двери были открыты. Я осмотрелась по сторонам, и обратила внимание, что Черные земли уже начали меняться. Теперь было меньше пустошей, да и в воздухе не было той затхлости, что испугала меня в прошлый раз.

Мы вошли в башню. Вверх вела узкая винтовая лестница. И мы пошли за ней. Наверху, на крыше, стоял уже знакомый мне старик. Вот только его глаза были очень усталыми. Не было в них той силы, что поразила меня в прошлый раз.

- Здравствуйте, воин и ты златовласая чужестранка, - сказал он, опираясь на посох. - Раз вы здесь, значит, исполнилось и продолжение истинного пророчества. Правитель не смог удержать свою птицу счастья, и она ушла, чтобы найти то, что не нашла с ним.

- Истинное пророчество? - задал вопрос Мир.

- Да, воин. Мы знали, что если Наследник появится вместе с огненным демоном, изящным, обманчиво хрупким, воином и золотоволосой чужестранкой, то у него все получится…

Я кивнула.

- Вот почему Шанкра знала, что раз появился брат с чужестранкой, значит ее игра - уже закончена…

- Все было предсказано, - устало сказал маг. - А теперь идите.

Над крышей зависла сияющая лестница, ведущая наверх - к блуждающей башне. Мы поднимались уже наверх, когда краем уха я услышала странную фразу мага.

- Круг замкнулся…

Башня встретила нас тишиной и паутиной. Мы остановились на пороге. А на лестнице, на небольшой площадке, на стене, висела огромная картина. С нее улыбалась семья Правителей. Молодая и счастливая Шанкра поразила меня в самое сердце. Оказывается, мы были очень похожи - в детстве. Нет, не внешностью - выражением глаз. Смеющимися, доверчивыми…

На шее у девочки висел кулон. Ромб из кроваво-красного камня.

- Четвертинка артефакта, - сказал тихо Мир. - Нам надо подняться наверх.

- Думаешь?

- Да.

Я послушалась. Второй этаж мы прошли, даже не заглянув туда. Аналогично со вторым и третьим. Только на четвертом, эльф уверенно свернул в сторону. Мы прошли по коридору, и оказались около лестницы, ведущей наверх.

- Чердак, - сказал Мир. - Но я туда не пойду. Ты должна идти одна.

- Откуда ты…?

- Иди.

Я пожала плечами, но послушалась, сама удивляясь себе. Чердак был таким же, как и у меня дома - захламленным. А к одному углу была небольшая пристройка.

Я прошла за деревянные перегородки. Длинные летящие занавески, шкуры на полу, мягкая игрушка и большой сундук, окованный железом. Я коснулась его пальцами, пробежалась по замочкам. Можно было пробовать открыть его магией, искать ключи или коды, но я просто откинула крышку, уже догадываясь, что он откроется.

Обитое черным бархатом нутро выгодно оттеняло кроваво-красный камень. Рядом тонкая тетрадь и письмо. Вначале я взяла в руки письмо.

Ровный почерк, плавные округлые буквы и неожиданно резкие переходы. Она была слишком противоречивым человеком.

«Привет, подружка.

Раз ты читаешь это письмо, значит все пошло так, как предсказано было древними. Мой брат не смог удержать свою птицу счастья. И ты сбежала, не захотев быть просто одной из многих. Ты всегда хотела быть единственной…

Я тебя не виню. Я слишком хорошо узнала тебя или только считала так? Раз ты читаешь это письмо, значит твоя судьба повела тебя туда, где нет места мне, но есть место моему наследию.

Передаю тебе артефакт по Праву Сильнейшего. Владей и будь счастлива.

P.S. Прочитаешь мое письмо, сожги его и дневник…

Твоя Шанкра.»

Я прижала к сердцу письмо и дневник. Спустилась вниз. Эльф стоял, задумчиво глядя в окно.

- Куда нас выкинет?

- Не далеко. Но в место, где пока еще не восстановились силовые линии. Мы не сможем телепортироваться. Придется вначале пройтись пешком.

- Это плохо? - изумилась я.

- Не думаю, что Руслан отпустит тебя просто так. Ровно час, сейчас он проверит поле планеты. Убедится, что ты еще здесь и выпустит кровавых ищеек. - В голосе Мира было только спокойствие.

- Ну и что?

- Ты с ними сталкивалась?

- Нет, - пришлось мне признать. - Но у меня есть кое-что получше.

Эльф повернулся.

- Я не боюсь за себя. Я не хочу потерять тебя.

Я улыбнулась.

- Замок опускается. Нам пора.

Мы спустились вниз, под ногами пружинила зеленая трава, недалеко шумел ручей, издалека доносился шум леса и крики птиц.

Спокойствие опустилось на этот кусочек мира. Словно больше никого нет и нигде… Мир повернулся ко мне.

- Идем в лес? Судя по всему, если отойти немного дальше, то мы сможем посторожить телепорт. Там линии толще и даже есть природный источник.

Я кивнула.

Мы двинулись в лес, но ни о чем не разговаривали… Слушали тишину, то немногое, что было нам недоступно в последнее время.

А всего через полчаса дошли до точки, где на поверхность выходила природная магическая жила. Очередной портал на двоих строил Мир.

- Куда мы перенесемся? - поинтересовалась я.

- На мою планету. В мой дом.

Я задумалась. Но спрашивать ни о чем не стала. Издалека донесся торжествующий лай.

- Кровавые ищейки, - сказал эльф, активируя свою магию.

- Займись телепортом, - попросила я, поворачиваясь. - Мы должны уйти до появления охотников. А ищейки. Оставь их мне.

Мир вздохнул, но послушался. Под его пальцами забилась дымка портала. Я понадеялась, что мы сможем уйти, и мне не придется применять то, о чем я так хотела забыть. Но не получилось.

Ищейки выпрыгнули сразу с двух сторон. Поджарые красивые звери. Две пятерки. Нас высоко оценили, пришлось мне признать. Одну пятерку мы могли бы вырезать, а вот две. Ищейка ведущая группу зарычала.

- Тихо, малышка, - усмехнулась я. - Тихо…

Я присела на корточки, бесстрашно дотронулась до носа собаки, легко потрепала ее за ухом.

- Что раздвоение личности? - мягко мурлыкнула я. - Но увы, я хозяйка. Меня нельзя трогать. Его тоже нельзя. Свой. А теперь уходите…

Собака поднялась на ноги, ее мудрый взгляд остановился на мне.

«Можно?» - спросила она. Мало кто знал, что кровавые гончие не просто разумны, но еще и обладают зачатками магии.

- Со мной нельзя, - тихо шепнула я.

«Ты можешь на нас рассчитывать», - так же телепатически ответила ищейка. - «Мы придем. Ты осталась одна… Все три других умерли. Мы не должны служить Правителю. Позови».

- Позову, - кивнула я.

И ищейки мягко растворились.

Мир доделал телепорт, отряхнул руки.

- Чем больше тебя я знаю, тем чаще мне становится страшно, - спокойно сказал он, протягивая руку. - Идем?

Я улыбнулась, положила свою ладонь в его. Сильным рывком Мир прижал меня к себе и шагнул в телепорт. Охотники, следовавшие за нами опоздали всего на пару минут.

VI Эллайна

Когда телепортация закончилась, и я открыла глаза, то честно говоря, вначале решила, что у меня обман зрения.

Мы стояли в зале, на стенах были потрясающей красотой барельефы. Под ногами пол, дерево которого сияет само по себе. В зале оказалось пусто.

Через огромные окна, распахнутые нараспашку, врывался свет и свежий воздух.

- Где мы? - в моем голосе прозвучал шок.

Кажется, Мир это почувствовал, потому что отстранил меня. Заглянул в глаза.

- Ну что ты? Это дворец. Правителей Эллайны.

- Мама! - раздался крик от дверей. Там застыла на одной ноге красивая девушка, на вид которой можно было дать лет семнадцать-восемнадцать. - Мама, папа, Мир вернулся!!!

Вокруг все завертелось, но эльф, принимая поздравления, отвечая одновременно на тысячу вопросов, не спешил отпускать меня. И его рука по-прежнему лежала у меня на талии. Так ненавязчиво ненаследный принц решил показать, что я под его защитой.

На моих губах расцвела усмешка.

- Значит, Янта знала, что ты принц? - спросила я.

Мир посмотрел на меня.

- Догадалась.

- Давно?

- Ага. Еще при первом же знакомстве. Посмотрела, хохотнула и сказала, что тебе везет на правительскую кровь. Она, Руслан и я. И это еще не предел.

Я кивнула.

- Сын, - в зал, наконец, вошла правящая эльфийская чета. И я замерла, впитывая красоту и контрастность этой пары.

Король, больше смахивающий на вампира, и классическая светлая эльфийка. Темные волосы короля и светлые, почти лунные, у королевы. Глаза у одного черные, у второй - синие. У него кожа темная, а ее могла поспорить белизной с молоком. Они были противоположностями.

- Ваше высочество, Ваше величество, - тут же кивнул Мир, опускаясь на одно колено. Я сделала реверанс, с благодарностью вспомнив Шанкру, которая заставила меня зазубрить общий кодекс. Перед какими расами как и когда кланяться, приседать и так далее.

- Мило, - заметил король. - Брысь отсюда все посторонние.

Кажется, у короля крутой нрав, заметила я про себя. Ибо комната опустела почти мгновенно. Остались родители Мира и его сестра.

- Встань, сын! - рассердился король.

В следующий момент он обнял своего сына, потом тот перешел в объятия матери. Я выпрямившись, прислонилась к стене, изучая их.

- Кого ты привел с собой? - спросила королева.

- Ее зовут Оксана, - улыбнулся Мир, скользнул по мне спокойным взглядом. - Она здесь неслучайно.

- Что надо такому прекрасному цветку? - спросил король. Изучая меня, взвешивая. И не найдя опасной, он словно бы расслабился. Я еле подавила ухмылку. Меня посчитали оранжерейным цветочком, красота!

- Мне нужен камень. Древний артефакт. Четвертинка камня судьбы.

Король и королева отшатнулись синхронно.

- Откуда вы знаете про это? - спросила королева.

- К сожалению, мне пришлось взять на себя обязательство собрать весь артефакт, - пришлось мне признаться.

- Боюсь, ваша задача не имеет решения. - Спокойно сказал король. - Наш камень вы не сможете получить. К сожалению, он передается только по наследству средней линии. Если бы вы стали женой Мира, то получили бы его, но поскольку он уже помолвлен, то прошу прощения, у вас ничего не получится.

- А другие способы получить камень есть? - поинтересовалась я.

- Нет, - тут же ответила королева.

- Зачем же так грубо? - улыбнулся нехорошо эльфийский король. Кажется, мне придется из-за этой четвертинки камня хорошо потрудиться. - Вариантов масса. Вы можете подчинить себе наше государство. Вы можете выкрасть камень. Можете соблазнить нашего принца.

Я вздернула губу, почти обнажив клыки.

На щеках королевы появились красные пятна. Кажется, я сделала что-то, что в приличном обществе не полагается. Мир усмехнулся.

- Думаю, мы вернемся к этому разговору немного позднее, - неожиданно вмешался он в разговор. - Вы пока, - он повернулся к родителям, - подумаете, оцените эту девушку. А потом подумаете, что можно сделать, чтобы не вынуждать ее идти на крайние меры.

- Сын, - улыбнулась королева. - Поверь мне, получить наш камень - это самое простое. Еще есть камни у криспов, драконов и сизов. Что вы скажете на это? - повернулась она ко мне.

Я повторила ту же улыбку, только теперь она была голодной и показала клыки в полной мере. Впрочем, королева не обратила внимания. Ненавижу, когда меня настолько в упор презирают.

- Думаю, что проблема, если и возникнет, так только с последним.

- Почему? - вмешалась наивно младшая принцесса, своим вопросом разрежая напряженность в воздухе.

Я повернулась к ней, взглянула в ее глаза, насыщенно сиреневого цвета. Она задала вопрос не случайно. Не такая уж и наивная, как притворяется. Но я знала, как ей отплатить.

- У тебя великая судьба, которая уведет тебя очень далеко от родительского дома, - прошептала я. - Правда, потом вернет обратно.

Королевская чета вновь переглянулась. Кажется, я их напугала.

Я отвернулась от принцессы, взглянула на Мира.

- Я устала, где мне можно отдохнуть?

- Два варианта. Отдельные покои или мои.

- Первый вариант.

- Хорошо, - послушно кивнул принц. - Но они будут рядом с моими. Я не хочу выпускать тебя из поля зрения.

Я кивнула.

- Идем, - сказал Мир и двинулся к дверям.

- Оксана, - в голосе короля прозвучала угроза. - Вы не ответили.

- Разве? - я повернулась и чуть сильнее обнажила шею. В разрезе рубашки мелькнул амулет. - У меня уже есть ДВЕ части.

Мир устроил меня рядом с собой, и первым делом я забралась в ванную. Отмокать и приходить в себя. Ужин я попросила принести мне в комнату.

Но только через час я смогла себя заставить покинуть теплую воду. Комната была пуста. Окна были прикрыты, не только занавесками, но еще и магией. Мне не хотелось, чтобы кто-то смог рассмотреть что-то в тех покоях, которые мне предоставили.

Первым делом я расколдовала Цезаря. Поужинала, поделившись с котом. А потом завалилась на кровать, зарывшись в мягкий плед.

Положила на кровать дневник. Скользнула по теплой коже, всего на миг задумавшись чья она. И открыла первую страницу, которая оказалась единственной с записями. Только четыре записи. И все. Дальше на страницах шли формулы, магические, физические, химические.

«Зачем Шанкра его мне оставила», - подумала я. И вчиталась.

«Привет, дневничок.

Ты знаешь, моя мама - выходит замуж. Ее избранник такой красивый, высокий, сильный. Он ее любит. Я это увидела. Но не стала говорить.

Зачем расстраивать маму? Она не любит, когда я пользуюсь этой силой… А почему не отвечает. Мне так не хватает кого-нибудь рядом. Погодка, например. Ну, или хотя бы помладше, чтобы можно было заботиться. Кажется, есть ребенок у Правителя, надо узнать точнее. А заодно посмотреть, что ждет маму».

* * *

«Привет. Это снова я. За окном такая противная погода. А меня терзает странное предчувствие. Вчера произошло сразу два события - свадьба мамы. И что-то неприятное. Но что - я не помню. Только то, что я сделала то, что ни в коем разе нельзя было делать… Моя сила - истинной ведуньи больше не отзывается.

Я сделала что-то неправильное».

* * *

«Сегодня пришло видение. Я видела златовласую чужестранку. Я изрекла пророчество, которое записала моя служанка. Она меня боится.

Я чувствую, что начинаю меняться. Что-то произойдет. Очень скоро. Очень плохое и связанное каким-то образом со мной.

Мне страшно. Но главное - начинает откликаться сила древних предков. Которые вошли в историю Эуны кровью и мечом написав ее страницы.

Я боюсь».

* * *

«Сегодня было последнее видение. Я видела на много лет вперед. Теперь я знаю, что было и что будет. Меня это не пугает. Хотя я и знаю, что так не должно быть. Но чтобы все в итоге случилось как надо, придется все сделать так, как я видела.

И все ради того, чтобы запустить цепочку событий, которые не должны никогда произойти…

Как странно. Я знаю, что та, которая будет главной во всем этом, однажды откроет мой дневник. Больше четырех записей ей не откроется. Там дальше на страницах формулы…

Я не знаю почему, но они ей нужны.

Удачи, златовласка»!

На этом записи закончились. Я задумалась, что именно мне хотела показать Шанкра, оставив эти записи. Потом меня накрыло озарение. Все было так просто. Кому-то очень надо было, чтобы все произошло именно так, как есть. И у меня был шанс, все переиграть. Выбрать другой путь. Когда меня обвинили в измене, я могла сражаться за Руслана. Но я предпочла ему - долг перед друзьями…

«А что в итоге»? - задумалась я. Но мне никто не ответил. Решив оставить все проблемы на завтра, я легла спать. И только завтра я подумаю о том, как получить у правителей камень. Я знала, что если потребуется, то я его украду. На примере целой планеты, я видела, какой бедлам начинается, если нарушаются пути судьбы.

«Кстати, неужели она просто Судьба»? - задумалась я, перед тем как уснуть. Но ответа не нашла.

Утром меня разбудили тяжелые лапы, прошедшие по мне вначале от головы к ногам, потом в обратном направлении.

Я приоткрыла один глаз. На меня довольно смотрел Цезарь.

- И что? - слабо поинтересовалась я.

Кот прислал мне картинку «еда».

- Понятно. Ты пойдешь со мной или тебе сюда?

Цезарь мурклыкнул и потерся об меня.

- Хорошо, - согласилась я. - Со мной. Тогда слезай. Пойду умываться.

За ночь кто-то унес мою одежду. Зато была приоткрыта дверь в гардеробную. Несколько минут я провела там, чтобы убедиться в том, что брюк в расписании не предусмотрено. Пришлось выбирать платье. Вытянув легкое из зеленого шелка, я натянула его на себя, на этом и успокоилась.

Цезарь оценивающе на меня посмотрел и мяукнул.

- Ну да, согласна, - признала я. - Я люблю покороче, раз уж приходится влезать в них. Но моего мнения никто не спрашивал. Идем.

Мы вышли из комнаты. Мягкие ковры под ногами заглушали шаги. Перед дверями в опочивальню Мира стояла стража.

- Господа, - я улыбнулась. - Может быть, вы будете столь любезны и подскажете, в своих ли покоях принц?

- Нет, леди. Он ушел в столовую. Вас проводить?

- Что я сама не разберусь? - фыркнула я и отвернулась.

Цезарь деловито понюхал воздух и пошел вперед. Я двинулась за ним.

В столовой собрались те, кого я уже видела ранее. Сам Мир, младшая принцесса, королевская чета. За столом было свободно два места.

Одно, судя по всему для старшего принца, я успела узнать, кто в семье наследник. А вот второе. Вряд ли для меня, судя по тому, какими взглядами одарили возмутительницу спокойствия. Меня это не смутило, я дошла до кресла и опустилась в него.

- Доброе утро, - мягко улыбнулась я присутствующим. - Очень рада видеть вас всех в хорошем настроении.

- Леди, вообще то вас ждут в столовой для гостей, - заметил король.

- Правда? - я похлопала ресницами. - Мне очень жаль. Пусть они подождут.

Я наклонилась вниз, всего на миг скрывшись с глаз присутствующих. Зато мои слова они слышали отлично.

- На стол? Или на колени? - секундное молчание. - Ну, на пол, так на пол.

Ошарашенный взгляд Мира, когда он увидел, с кем я разговариваю, был мне наградой. Я спокойно собрала в одну из тарелок то, что на мой взгляд могло понравиться моему коту - рыбу, сыр, что-то из зелени и опустила на пол.

Королевская чета плавно выпала в осадок. Кажется, ТАК им еще не хамили. Зато, принцесса получала удовольствие.

- Девушка, - в голосе королевы прозвучала такая ненависть - Вы забываетесь.

Мир хмыкнул, но не стал вмешиваться. Он уже уловил, что когда я в таком состоянии, меня лучше не трогать. Да и подсказывает мне что-то, в отношениях с родителями у него было не все так гладко.

«Мы с тобой еще поговорим», - мысленно послала я ему сообщение.

«Безусловно, леди», - тут же ответил он. - «Ты понравилась Дэй, сестре».

Я усмехнулась, повернулась к королевской чете.

- Ну, как вам сказать, вы даже не удостоили меня представлением, - спокойно ответила я. И с ехидством пронаблюдала за их лицами.

- Прощу прощения, - заметил король. Он успокоился быстрее супруги. - Это действительно не делает нам чести. Меня зовут Тираэль, Эрим де Стефан. Супруга - Алимис.

- Красивые имена. Позвольте представиться мне полным именем? А то ваш сын это вчера сделать так и не удосужился, - я послала эльфу гневный взгляд. Тот язвительно хихикал. - Я Оксана Кари, графиня Арийская, Эуна. Графиня Муар, драконья планета. Личный посланник Императрицы Янритай Драгонфлай, Императрицы драконов. Вам достаточно?

Королевская чета переглянулась.

И именно в этот момент с разных сторон в столовую вошли двое. С одной стороны высокий эльф, как две капли воды похожий на отца, только глаза были не черные, а синие. Как у матери. А с другой стороны эльфийка. С золотистой кожей, каштановыми волосами, серыми глазами, олицетворение красоты и страстности что ли. И от нее веяло безумием.

Причем опасным. Цезарь зашипел и прижался к моим ногам.

Эльфийка окатила меня презрительным взглядом.

- Кто это? - спросила она. Медовый приятный голос. И сила в нем, опасное сочетание, отметила я.

- Оксана, - Мир встал, уступая место даме. - Познакомьтесь, эта леди - моя невеста, обворожительная Зеана и мой старший брат Майлирин, Рин для круга. Зеана, брат, это Оксана.

- Кто она тебе? - спросила невеста. В ее голосе проскочила ревность.

Я вздернула бровь, меня очень интересовало, что на это ответит принц.

- Она? - голос Мира ощутимо заледенел. - Моя дорогая невеста, ВАС этот вопрос не касается.

- Ну почему же, сын. Это очень интересует нас, - заговорила королева.

- А вот устроит ли вас ответ, мама? - улыбнулся принц. - Я буду тем, кем захочет Оксана. А на данный момент, я ее телохранитель.

Раздался звон бокала. Кажется, королевской чете информация не понравилась. А старший принц звонко хохотал…

- Молодец, Мир!

Я откинулась на спинку стула. Посмотрела на Зеану. Красивая, пришлось признать мне. Намного красивее, чем я.

Ненаследный принц взглянул на меня.

- Прекрасная леди составит мне компанию?

- Безусловно, - радостно согласилась я, протягивая ему ладонь. Эльф легко поднял меня на ноги.

Мы уже выходили, когда Зеана подала голос.

- Мир, а ты помнишь, что наша помолвка всего через пару недель. Сразу после празднования твоего дня рождения.

- Безусловно, Зеана. Такие вещи - не забываются.

Легкий кивок, и мы скрылись из столовой.

- Куда идем?

Эльф наклонился, подхватил моего кота на руки. Задумчиво почесал того за ухом.

- Вариант первый - к тебе в комнату. Вариант второй - в беседку. Можно еще на озеро или в конюшне взять лошадей и покататься.

- Ко мне, - попросила я.

Мы сделали шаг вперед, и только легкий ветер подсказал мне момент, когда сработал телепорт.

Мир улыбнулся, я упала на кровать, он устроился в кресле.

- Дивишься.

- Странные у тебя отношения с семьей.

- Какие есть, они не особо меня любят, за мой выбор пути. Я же терпеть не могу, когда кто-то мешает мне. А главное - они выбрали мне невесту, исходя из политических соображений. Меня это не устраивает. Парочка таких представлений, как сегодня. И они меня избавят от этого.

- Бр-р, - я поежилась. - Это я тебе нужна в качестве раздражающего фактора?

- Нет, - обиделся эльф. - МНЕ ты нужна в любом качестве, на которое согласишься сама.

- Ты меня пугаешь, - заметила я, резко переводя разговор. - А скажи-ка ты мне такую вещь. Сколько тебе лет стукнет?

- Немного, - Мир посмотрел на меня, вздохнул и ответил. - Сто.

- Сколько??? - я чуть не упала с кровати. - Да ты меня почти в пять раз старше!

- Не забывай, долгоживущие расы взрослеют не так, как люди.

- Н-да.

Эльф повернулся к окну.

- Ты будешь на всех балах?

- Нет, - я покачала головой. - Мне надо получить артефакт. Любым способом.

- И ты на любой согласна? - в голосе Мира прозвучало что-то новое.

- Да, - я не понимала смысла его вопроса.

- В таком случае, - эльф прищурился. - Есть решение гораздо проще и интереснее.

- О чем ты?

- Выходи за меня замуж.

«Финиш», - мрачно подумала я.

Мир внимательно посмотрел мне в глаза. Я почувствовала, что у меня пересохло горло. Он не шутил!

- Зачем тебе это надо?

- Не знаю.

- Ты лукавишь, - заметила я.

- Я не могу тебе сейчас сказать правды, - тут же ответил эльф.

Мы замолчали. Это действительно был бы выход. Но это было бы предательством по отношению к другу. Но если только не было одного НО, он успел в меня влюбиться?

- А твоя невеста? - спросила я, кажется, Мир успел понять, что я сдаюсь.

- Переживет, - усмехнулся принц. - Она вообще-то положила глаз на моего братца, а тот усиленно изображает ледяную статую.

- Я его понимаю, - пришлось мне признаться. - От нее веет безумием.

- Да? - эльф улыбнулся. - Это не страшно. С этим вполне можно справиться. Так что ты ответишь?

- А подумать можно?

- Нет, отвечай сейчас.

Я не увидела его движения, но его зелено-карие глаза, оказавшись уже слишком близко, обжигали.

- Да, - выдохнула я, понимая, что будет дальше. Но увернуться не успела. Или не хотела? Сильные руки поймали меня, длинные пальцы скользнули по щеке.

- Да? - уточнил он. Я кивнула.

В дверь постучали, и я впервые обрадовалась тому, что иногда бывают такие совпадения. Мир поднялся на ноги и пошел открывать. Вернулся обратно, а за ним, злобно глядя на меня, вошла Зеана.

- Мир, - промурлыкала она. - Могу я поговорить с ней?

- С моей невестой, - сказал прямо эльф.

Эльфийка отшатнулась.

- Кажется, ты что-то перепутал. Я твоя невеста.

- Об этом не было объявлено официально. Становиться заложником высокой политики я не горю особым желанием.

- Тебе придется, - успокоилась Зеана. - Ты думаешь, твои родители согласятся с выбором в твои жены - человечки?

- Думаю, я смогу предложить им то, что их заинтересует, - заметила я.

Эльфийка захохотала.

- Значит, ты глупее, чем кажешься на первый взгляд. Хотя казалось бы куда глупее то? Ну да ладно. Что ты можешь предложить? Мир с дроу? Да ты до них даже не дойдешь! Восстановление торговли с драконами? Вряд ли ты хоть одного видела… Оружие против рассветных сизов? Что-то мне подсказывает, ты даже не знаешь кто они.

Под конец ее горячего монолога, принц согнулся от хохота.

- Знала бы ты, как неправа, Зеана, - простонал он, набирая воздуха в грудь.

- Я подожду официального бала, - спокойно сказала эльфийка, бросив на меня презрительный взгляд. - И посмотрю КТО будет назван официальной невестой.

И вышла, хлопнув дверью так, что прошел по комнате сквозняк. Цезарь лениво мяукнул ей вслед. Ему, как и мне, эльфийка не понравилась.

Мир повернулся ко мне.

- Мне идти к родителям. Сообщать им хорошую новость о том, что девушка, которую я привез - на самом деле моя невеста?

Я задумалась.

- А о чем это Зеана говорила? Про дроу?

- Эллайну делят две расы - светлые эльфы и дроу. Последние после войны, которая произошла 300 лет назад, ушли через подземелья, на другую сторону гор. И не спешат возвращаться обратно. Каждый раз, когда мы отправляли туда послов, они не возвращались. Хотя проходили сквозь горы.

Я задумалась.

- В чем-то Зеана права. Если я верну дроу, это послужит достойным приданым для твоей семьи?

- Да. Но я прошу тебя отказаться от этой идеи.

- Почему же? - я повернулась к эльфу. - Если будет война с Рассветным миром, то воины лишними не будут.

- Ты права, - заметил неохотно Мир. - Но ты же знаешь, что я не могу отпустить тебя одну. А сейчас меня никто не отпустит.

- Нет. Я должна пойти одна, - тихо сказала я. - Так надо.

- Кому?

- Не знаю. Но почему-то я уверена, что это - правильно.

Принц вздохнул. И пошел к двери. Уже стоя у порога, он обернулся.

- Ты уверена, что не передумаешь?

- Нет, - улыбнулась я. - Вначале отдохну. А завтра уйду.

- Через пару дней, может? - попросил он. - У меня начнется череда праздников, посвященных моему дню рождению. А там уже и официальная помолвка.

- Сколько времени у меня будет до нее, если я уйду завтра утром?

- Неделя.

- Этого мне хватит, - кивнула я. - Мне придется это сделать, ты же знаешь, что я не могу чувствовать себя обязанной кому-то.

Мир кивнул. Гордость и честь для эльфов были не пустыми словами.

- Может быть, дать тебе проводника?

- Нет. Я уйду завтра. Не прощаясь.

- Я поговорю с родителями сам. Готовься. До границы я тебя провожу.

Я кивнула, принимая его решение. Мир вышел, тихо прикрыв за собой дверь. А до меня, наконец, дошло, что я в очередной раз влипла в историю. Да-а…

Если мне не помогать, то приключения на пятую точку я нахожу сама. И в чужой помощи для этого, оказывается, не нуждаюсь.

VII Посольство к Дроу

Утром, немного пасмурным, меня действительно встретил Мир, внизу были оседланы лошади.

- На лошадях можно доехать до границы, - спокойно сказал эльф. - А дальше - уже пешком.

Я кивнула, усаживаясь в седло. Спиной почувствовала чужой взгляд и обернулась. На балконе стоял Король, устало опираясь на перила. Заметив, что я смотрю на него, он кивнул мне, словно признав мое право на что-то.

Мир вскочил в седло, посмотрел на меня.

- Едем?

- Безусловно. Отказываться от такой замечательной идеи не хочется, - заметила я, усаживаясь поудобнее. Мы выехали за ворота.

- Ты бросаешь меня на растерзание, - заметил эльф, когда мы миновали сторожевые заклинания замка.

- Почему?

- Так мне еще надо поговорить с родителями.

- А ты еще не сказал им?

- Нет.

- И как они отреагировали на то, что какая-то, - я задумалась, пытаясь подобрать слова. - Незнакомая девчонка отправляется выполнить невозможное?

- Философски, - пожал плечами Мир. - Они решили, что ты хочешь любой ценой получить артефакт.

- А то, что я могу его просто выкрасть или действительно попробовать соблазнить принца им в голову не пришло?

- Нет, но возможно только пока.

Я усмехнулась, посмотрела на далекие горы. Кони были эльфийские, белоснежные, немного хрупкие на вид. Но их порода была лучшим подтверждением того, что внешность обманчива. Кони могли несколько суток скакать без остановки, на бешеной скорости и с двойным весом. Не раз и не два такие скакуны спасали всадников.

- Сколько до гор?

- День. Там заночуем. Утром я вернусь обратно. А ты пойдешь по проходу. Может вместе?

- Нет, - я отрицательно качнула головой. - Не знаю почему, но я уверена, что должна идти одна.

Мир вздохнул.

- Тогда больше не будем об этом разговаривать. Все равно, я буду волноваться за тебя.

- Не стоит. Кстати, мне показалось или ты действительно не знаешь, как отреагируют твои родители на твою мимолетную блажь?

- Это не мимолетное желание, - глаза эльфа позеленели.

Понятно. Злится, - мимолетно подумала я. А потом поняла, что успела за очень короткое знакомство слишком хорошо его узнать.

- Почему я? - все-таки задала я вопрос.

- Официально или реально?

- Лучше официально.

Мир подбоченился, напружинился, как перед броском, и передо мной, верхом на белом коне, сидит настоящий принц. Ожившая мечта любой наивной девчонки.

- Наша семья в последнее время ослабела. И наши дети, пока достигнут положенного возраста, целых сто лет, подвергаются нешуточной опасности! Нам нужен приток новой крови, новой силы. Моя избранница может нам это дать! - эльф расслабился. - Ну, что-то вроде.

Я почесала бровь.

- Заумно.

- А то! А в реальности, - Мир чуть улыбнулся. - Еще в древности, Творец, который нас и создал, поделил одну душу на две половинки. Вот пока эльф не встретит свою половинку, он счастлив не будет. А в какие только тела не заносило половинки. Вот и приходится ждать и надеяться, что рано или поздно, но две половинки встретятся.

- На что ты намекаешь? - мой голос дрогнул.

- Намекаю? - серьезный взгляд, которым эльф меня окинул, нервировал. - Я говорю прямо - ты моя половинка.

Я покачала головой и сорвала лошадь в галоп. Что отвечать Миру - я не знала.

У подножия гор мы были тогда, когда вечер еще только начал вступать в свои права. Переда нами раскинулась потрясающая картина - чуть серебрился туман, низко повиснув над обрывом у дороги. Неприступные горы надолго отбивали охоту познакомиться поближе с этим местом.

Сверху раздался пронзительный клекот. Место дышало величием.

- Как красиво, - тихо сказала я, спешиваясь, не дожидаясь пока подойдет Мир, чтобы помочь.

- Действительно, - эльф не показал, что обиделся.

- Где мы заночуем?

- Здесь недалеко есть ключ и довольно ровная площадка. Там остановимся.

Я пожала плечами. Спорить не хотелось. Спрашивать про костер тем более. Что два мага не поставят щит против ветра и не затопят камень? Глупости. Магия не всесильна, конечно, но в таких мелочах она вполне поможет.

Универсальный щит мы поставили быстро, Мир достал из котомки зачарованный камень, кинул в круг, быстро нашептал нужные слова. И вскоре в центре весело плясали язычки, не обжигающие, но согревающие.

- Почему все это именно с нами? - внезапно спросил эльф.

Я легла на теплые камни, задумчиво глядя в звездное небо.

- О чем ты?

- Почему я отправился на Землю и увидел тебя, когда ты принадлежала другому? По дороге в Эуне я все время видел твой взгляд, обиженный, влюбленный. На меня ты нежно смотрела только один раз. Когда вытаскивала меня, в деревне.

Я поежилась.

- Не напоминай.

- Все-таки почему?

- А можно отвечу я? - у костра появилась третья фигура. Эльф повернулся к ней.

- Леди Судьба. Вы вовремя.

- Как всегда, - она пожала плечами. - Я могу тебе ответить.

- Ваши проделки?

- О, нет, - Судьба быстро покачала головой. - Я вообще-то другое тебе писала.

- А что? - тут же заинтересовался Мир.

Я повернулась к гостье, опершись на локоть.

- Ты должен был встретить Зиану при других условиях, влюбиться. Никакой командировки на Землю. Вместо этого вы должны были отправиться вдвоем, совсем в другое место. Там тайно обвенчаться… - Судьба усмехнулась. - А вместо этого, на тебя свалились приключения и она.

- За последнее кому бы то ни было - спасибо, - серьезно сказал Мир.

- Зря ты это, - ответила гостья. - Очень зря.

- Почему? - не понял эльф.

- Ты не сможешь ее отпустить, а она как птица - в клетке не проживет.

Я усмехнулась.

- Это ничего, что я здесь?

- Ничего, - ответно улыбнулась Судьба. Только улыбка была понимающей. Словно она все знает и может помочь, даже не надеясь на то, что кто-то скажет простое «спасибо».

- А если переписать судьбы? - спросила я тихонько.

- Это уже невозможно, - задумчиво сказала она.

- Почему?

- Ваши судьбы мне не подвластны.

- Кто вы? - спросил эльф. - И почему у Леди Судьбы такая власть?

- Потому что очень давно я создала целую вселенную, в которой правлю единолично. Создала некоторые народы, а некоторые позаимствовала у других. Правда, я не одна. Меня много, - улыбнулась она легонько. - Называйте сумасшествием, но сейчас я разговариваю с вами, а другая я - плетет судьбу новорожденному королю, третья правит легенду небольшому селению. А еще одна - пытается понять, что вы натворили, вытащив дарханов.

- Как же это так? - тихо спросила я. - Много лиц и одни ум и память на всех?

- Что-то вроде, - кивнула Судьба, вытянув ноги у костра.

- Зачем вам нужен артефакт? И Оксана в помощь? - изумился Мир. - Таким образом, вы можете сами вмешаться в происходящее!

- Нет, - она чуть грустно улыбнулась. Вытянула ладонь. - Коснитесь.

Мы переглянулись и коснулись руки почти одновременно, чтобы обнаружить - что гостья - бесплотна.

- Я не могу сама вмешаться, - честно призналась Судьба. - Могу вот только появиться перед некоторыми. Но только перед теми и тогда, когда их нити жизни - мне временно или уже навсегда не принадлежат.

- Как это?

- Вот сейчас Оксану защищает артефакт, который я попросила найти.

- А меня? - не понял Мир.

- Твое желание сплести ваши судьбы - воедино. Ведь ваш обряд «двух половинок» не просто красивые слова, а нечто большее - сплетение двух нитей в одну. И судьба Оксаны тоже теперь влияет на тебя. Временно, ты находишься вне зоны моего влияния. Благодаря таким случайностям, я могу являться и просить о помощи.

- А что за артефакт? - спросила с интересом я.

- О, какой правильный вопрос, - усмехнулась Судьба. - Но ответить на него очень просто - это мое сердце.

Гробовое молчание было ей ответом.

- Что? - засмеялась она. - Не ждали? А все оказалось, предельно просто. Мое сердце, защищает того, у кого есть хоть одна его частичка. А после одного происшествия сердце разбили на четыре части.

- Вы говорили, - начала я.

- Ты, - перебила меня Судьба.

- Ладно. Ты говорила, что когда я соберу три кусочка, то только мое искреннее воззвание до тебя достучится. А если получу все кусочки?

- Тогда я смогу придти к тебе, - тут же сказала она.

- Почему?

- У тебя будет часть меня. Ты станешь равной мне.

- Страшное испытание могуществом, - буркнула я.

- Ты даже не представляешь насколько страшное, - тут же ответила Судьба. - Но нам пора заканчивать. Я не могу сказать, что тебя ждет у дроу. Но у тебя все должно получиться.

- Почему? - не поняла я, Мир усмехнулся. Кажется, он знал.

- Потому что ты неправильная, - ответила гостья и растаяла.

Эльф тихо рассмеялся. Я обиженно покосилась на него.

- Не сердись. Просто она права. Ты всегда действуешь не так как положено. Не думаешь о себе, а чаще о других. Твои поступки невозможно предугадать…

Я кивнула. В его словах что-то было.

- Нам пора ложиться.

Мир кивнул.

Утром меня разбудило солнце, его свет проникал сквозь купол. В горах вообще-то холодно, но мне было тепло - костер за ночь погас, но во время сна я умудрилась перекатиться под бок к эльфу, и теперь он прижимал меня к себе, согревая своим теплом.

Я попыталась вырваться, но сильные руки меня не отпустили.

- Мир?

- Это сон, - простонал эльф. - Ну почему даже во сне ты такая упрямая?

- Я! Да отпусти!

- А плата? - он лукаво посмотрел на меня, приоткрыв левый глаз.

- За что?

- За то, что я тебя грел!

- Хам, - констатировала я.

- Ничуть, - усмехнулся Мир. - Я просто хочу получить то, что мне причитается.

Я вздохнула и решила применить магию. Но ее мгновенно блокировали.

- Ну, так что?

- А отпустишь?

- А то.

Я коснулась губами его щеки. Тут же руки разжались.

- Нечестно, - вздохнул Мир, изучая небо. Потом поднялся и, потянув за руку, поставил меня на ноги.

- Пора?

- Конечно. Горы - испытание не для слабонервных.

- На собственном опыте?

- А как же, - кивнул эльф. - Мелкий был, вот и полез, куда не следовало.

Умывшись и перекусив, я повернулась к горам. Мне предстояло забраться немного вверх, потом пройти по карнизу. А там будет горная тропа. После проход, на ту сторону. Где можно было по легендам найти Дроу.

Мир проводил меня почти до подножия, указал на участок, по которому будет приемлемо левитировать наверх. Не руками же подниматься. А магией…

Уже когда я приготовилась произнести заклинание, эльф меня остановил.

- Подожди.

- Что? - повернулась я.

Не ответив, он достал кольцо. Где уж он его прятал, было непонятно. Тонкий золотистый ободок, усыпанный мелкой крошкой незнакомого мне камня, нежно-зеленого цвета.

- Это венчальное кольцо, - тихо сказал Мир.

Я улыбнулась. Протянула ладонь. Ободок скользнул на палец, отозвался теплом, идеально подойдя.

- Мне пора.

- Конечно, - его внимательный взгляд чего-то просил?

Я подошла ближе, скользнула рукой по щеке.

- Ты вернешься? - спросил он.

- Да, - ответила я.

И только тогда его отчаянный поцелуй обжег мои губы. Ушли все тревоги и волнения, всепоглощающее чувство единения нахлынуло, словно волна, и исчезло.

- Иди. Иначе будет сложнее, - прошептал Мир.

Я кивнула и взлетела. Не оборачиваясь назад. Иначе я не смогла бы уйти.

К зеву пещер я подлетела почти через полчаса, кое-где левитацию приходилось оставлять, слишком сложно было концентрироваться, и подтягиваться на руках или переходить по тонкому карнизу. Вниз я старалась не смотреть, левитация это хорошо. Но не всегда можно успеть ей воспользоваться, а кое-где торчали уж очень острые пики.

У входа в тоннель был небольшой карниз, где можно было постоять и отдышаться. С козырька открывалась потрясающая картина - безбрежная зеленая долина, легкие вкрапления рощиц и река, неспешно несущая свои воды. На синем небе лениво плыли облака. Горный воздух пьянил голову. Иначе откуда взяться сумасшедшему желанию - подойти к краю и прыгнуть вниз?

Легко тряхнув головой, я повернулась к тоннелю. Интуиция что-то заворчала. Да, и без нее я могла сказать, что идти туда мне не хочется. Абсолютно. От перехода пахло магией, древней и забытой, а еще безумием. Таким же, как от Зеаны. Но вот выбирать мне не приходилось. Сотворив себе небольшой факел, я вошла под своды пещеры.

Звуки шагов были не слышны, воздух был спертым, а все вокруг дышало тишиной. Но не обычной, а страшной. Когда ожидаешь нападения из-за каждого угла. Пару раз мне чудились странные изломанные фигуры, но стоило перевести взгляд - как все исчезало. Кажется, половина смельчаков сбежала только из-за этих ощущений. Но мне надо было дойти. И я стискивала зубы и упрямо шла дальше.

Потом стало хуже. И без того спертый воздух еще и накалился, стало жарко. Умом я понимала, что в тоннеле, который уводил вниз - к подножию гор на другой стороне, такой высокой температуры не может быть, но мне это не помогало.

Шаг, шаг, мне с трудом удалось удержаться от желания скинуть плащ. Фигуры мерещились чаще, но я уже не обращала на них внимания. И чуть не пропустила реальную опасность.

Легкий шорох у самой земли, заставил меня развернуться, инстинктивно выставив вперед факел. Паук ростом с собаку, взвыл, рассыпаясь пеплом. Нежить… очень ядовитая. Но паук был один, больше никого и ничего я не услышала.

А на стенах, в отблеске факелов, я увидела странные руны. Очень странные. Пришлось напрячься. Янта мне рассказывала про них, немного надо заметить, но вот эти изломанные крючки я знала - руны смерти и страха.

Включился инстинкт самосохранения и потребовал немедленно убираться из перехода, а любопытство тянуло вперед. Только теперь я шла вдоль стен, разглядывая руны. Их становилось все больше и больше. Хорошо если я узнала десятую часть. Все они принадлежали к некромагии. И ею пахло все сильнее, пока я двигалась вперед. Теперь я поняла, почему безумие Зеаны мне показалось таким знакомым. Так пахла некромагия.

Помнится еще в начале моего магического обучения, Янта и Артур очень удивлялись. Нормальные маги видели в цветах остатки магии. Я ее различала по запаху. Магия земли для меня пахла сиренью, воздуха - озоном. А вот некромагия - пахла безумием.

Судя по тому, что на стенах увеличилось число рун, я подходила к тому месту, которое так тщательно охраняли.

Темнота рассеялась настолько, что факел уже не требовался. И я увидела потрясающую картину. Стены пещеры, в которую я пришла, были усыпаны кристаллами. Разные очертания и разные цвета. Объединяло их одно - они были идеальными ловушками для духов. Самых разных воплощений стихий - воздуха, земли, воды, в ураниты можно было поймать даже духов жизни и смерти.

Я задумалась. Оставлять все так я не имела права. Вот она причина того, что никто не мог перейти через переход. Кристаллы охраняли стражи. И то, что на меня пока не напали, дает мне фору. Например, на то, чтобы построить вокруг себя - защиту. Из тех же уранитов. Маги высшего уровня, как драконы, рассказали бы, что ураниты - еще и материал для редкостной силы защитных артефактов.

А значит…

Пришлось напрячься. Четыре кристалла, которые держались хуже всего, я укрепила по квадрату от себя. А по сторонам квадрата начала вырисовывать мелом, кусочек которого оказался в сумке, руны телепортации. Я задумала безумное - телепортировать всю пещеру - к драконам, с заказом на круглую сумму. Мне нужны были артефакты защиты. Думаю, ТАКОЕ приданое, родители Мира не смогут проигнорировать.

Только дописав последнюю руну, я смогла передохнуть. Стражи пока не появлялись. Судя по очень отдаленному шуму, мне повезло. Кто-то шел в коридор с другой стороны. И сейчас там завязалась драка.

Теперь осталось самое технически сложное - дотянуться до Янты.

Она откликнулась на третьей минуте.

- Слушаю.

- Янта, это я.

- Оксана? - в мысленной речи подруги мелькнуло удивление.

- Не похожа?

- Нет, - смущение. - Я была уверена, что это дракон.

- Странно, - я задумалась, но тут же встряхнулась. - У тебя найдется пещера повместительнее и время на пятьдесят защитных амулетов из уранитов.

- Пещера есть, - в голосе Янты проскользнуло что-то мне незнакомое. - Но вот время…

- А посадить кого можешь?

- Да в принципе могу. Тебе срочно?

- Нет, прямо сейчас не надо. Еще вопрос - четыре уранита необработанных долго продержатся против стражей?

- Ты где? - испугалась Янта.

- Стою в пещере, которая ими просто забита, и жду появления хозяев. Разберусь с ними, перекину тебе все содержимое. Мне артефакты, парочку необработанных про запас, остальное забираешь в качестве платы.

- А… - голос подруги дрогнул. - Их там много?

- Есть что-то, чего я не знаю?

- Да. Нам пришел ультиматум. Нашей планетой заинтересовались сизы. Жду от них послов, а если точнее - оценщиков.

- Около тысячи. Тебе хватит на три летучих отряда.

Кажется, Императрица была готова расплакаться. Если сизы нападут, то она сможет сопротивляться и даже попробовать отстоять свою планету.

- Защиты хватит, но не надолго.

- Готовь пещеру и кидай ее координаты.

- Хорошо. И спасибо тебе.

- Поговорим потом. Пришли хозяева.

Я прервала связь, разглядывая стражей. Их было три. Лазуритные кошки. Считалось, что они давно вымерли. Про них мне рассказывала Янта. И я запомнила. Неуязвимые для магии, для оружия… Против них ничего не могло помочь, если только ты не равновесный сиз. Ведь именно кто-то из этого народа, необычайно талантливый создал их.

И у меня было в памяти намертво забито заклинание их подчинения.

Я вышла из круга уранитов. Кошки зашипели - гневно. «Не подходи», - читалось в глазах ведущей кошки. Ее я отличала по полоске золотистого цвета на светло-голубой шерсти.

- Я должна забрать кристаллы.

«Мы охраняем».

- Вы уйдете со мной.

«Мы убьем», - флегматично отозвалась кошка, прыгая.

- Liot sa ren, - выдохнула я. «Подчинись мне», в переводе с языка сизов.

Кошки застыли, попытались сдвинуться с места и не смогли.

- Хозяйка? - мяукнула ведущая.

- Да. Вы мои, и я никому вас не отдам.

Присев на колено перед ведущей, я быстро проверила ее шерсть. Где-то в ней должна быть иголка, с навершием из черного камня, то, что поможет подчинить кошек, если ты не сиз.

Нашла за ухом. Вытащила. Кошки обмякли синхронно. Все они были единым организмом, разбитым на три части. Идеальные телохранители и пушистые игрушки для детей сизов.

Булавку я уничтожила, телепортировала пещеру и только потом присела рядом с кошками, переводя дыхание и раздумывая. Мне придется их забрать, но не в таком виде. Их явно давно не кормили - ведь они питаются не мясом, а высшей материей. Чтобы ее дать - необходим был настоящий хозяин. Только он мог дать кошкам тепло души.

Значит, опять трансформация.

После телепортации тряслись руки, хотелось свернуться клубочком и уснуть. Но было нельзя. Надо было еще убрать некромагию. Но вначале. Заклинание скользнуло в воздух уже привычно и разбилось над кошками, на полу остался браслетик, на узкой цепочке болтались три кошки.

Одев его на руку, я осмотрелась. Мне надо было найти узел выплетенных рун. В таком случае, я смогу снять чужое заклинания и не сильно потратить свои силы. Которых и так почти не осталось.

Каково же было мое удивление, когда я поняла - что узлов нет… Это означало, что сил я потрачу немереное количество. Чтобы это не было чрезвычайно опасно, мне надо восстановиться, а следовательно поспать. Но сон в этом месте был бы самоубийством.

А если не поспать, мне придется туго. Своего запаса мне не хватит надолго, а значит - мне придется уповать только на удачу, да на оружие. Если я буду в состоянии его удержать.

Руны начали угрожающе потрескивать. Все правильно, стражей нет, начинается тревога общего поля. Вполне возможно, что есть и сигнализация, и в любой момент может появиться хозяин.

Первым делом я и перерубила нить, которая связывала его или ее с этим местом.

Перед началом «стирания» рун, необходимо было выявить насколько это опасно. А если точнее, то сколько кругов рун стоит. В конце концов, я насчитала целых три. Для профессионала это мало, значит, работал дилетант, но потрясающей силы. К последнему кругу страшно было подступиться. Но моего желания никто не спрашивал, и пришлось снимать первый круг.

Оказалось, это не так больно, как могло быть. Со стен исчезли руны ужаса, смятения. Одновременно с кругами, мне пришли знания о них. Второй круг - руны страха, подавления воли - оказалось снять труднее. И так легко я не отделалась - из носа пошла кровь. Пришлось пережидать, пока она остановится.

Перед третьим кругом я выпила воды, съела кусочек шоколадки. Примерилась к ним, и начала тонкой струйкой выливать в плетение свою силу. Вы видели хоть раз, как вода течет вокруг камня, аккуратно осторожно обходя его со всех сторон, а потом резко сметает. Вот такое я и должна была выполнить.

Когда упал последний круг, я упала на пол, на колени, отчаянно кашляя. Воздух стремительно очищался. Стало легче дышать, но не жить. Из коридора вышли несколько потрепанных воинов. Темных как ночь, с яркосветящимися глазами. Я нашла Дроу.

Один из них, высокий, в темном плаще, как и остальные, только отличающийся узкой строчкой рун на ткани, поспешил ко мне.

- Леди, вы в порядке?

- Не особо, - судорога скрутила тело. Отпустила только через пару минут. Все это время, сквозь боль, я чувствовала сильные руки дроу, которые не дали мне себя покалечить.

- Сэр, кто-то сюда телепортируется, - сообщил страж.

- Хозяин, - усмехнулась я.

- Не страшно, - отозвался старший, помогая мне подняться. - Спеленать.

Когда воронка портала открылась и на пол спрыгнула тонкая, явно женская фигурка, я напряглась. Когда узнала - мне стало неприятно…

Кристалл против телепортации тут же разбили дроу у ее ног. Как мечник - она не стоила даже намека на опасность. Зеана.

VIII Случайные разговоры

Зеану спеленали, даже не прибегнув к магии. Дроу, который помог мне подняться, сразу же, представился.

- Старший принц, Дроу. Лоун.

- Это неполное имя?

- Для ближнего круга, - кивнул он. - Вы можете идти?

- Оксана, - представилась я. - Если можно перейдем на ты. И да, я могу идти. Правда, надеюсь по дороге не впечатаюсь в стену.

Лоун чуть заметно улыбнулся.

- Что привело тебя в тоннель?

- Я официальный посол от светлых эльфов к дроу, - призналась я.

- Тогда тебе надо встретиться с моим отцом, - не показывая удивления, сказал Лоун. - Только он уполномочен решать такие вопросы.

Я улыбнулась. Так и опираясь на руку своего нового знакомого, я вышла из тоннеля. И замерла. Это было ужасно. Скальная долина, ни следа травы или дерева. Камень, камень и еще раз камень.

Домики дроу ютились у стен гор, над группой из пяти-шести домов обязательно был козырек.

- От камнепадов, - сообщил мне Лоун.

- Как вы здесь живете! - я повернулась к нему. - Это же…

- Страшно, - кивнул мне дроу. - Но у нас нет другого выхода.

- Почему? Вы могли выйти к эльфам.

- И стать заложниками высокой политики? Мы не привыкли униженно просить и пока мы уняли свою гордость, прошло время. А потом появился заслон. Был еще один способ - перелететь через горы. Но мы им не пользуемся. Наши верховые ящеры могут летать. Но путь туда и обратно им не преодолеть. А кто знает, как бы нас приняли там?

Я покачала головой.

- Зачем ты здесь, Оксана? - тихо спросил меня Лоун. - Что ты принесла, мир или войну?

- Мир, - выдохнула я, одними губами. - Если откажутся светлые эльфы на МОИ условия. То вам не придется оставаться здесь!

- Почему?

- Планет много, - я улыбнулась, уже немного хищно. - Неужели не найдем что-нибудь подходящее?

Лоун покачал головой.

Впереди показался в этот момент самое большое здание. Изящное, но невысокое.

- Как здесь можно жить? - спросила я.

- Под землей. Основная часть зданий - именно там, - ответил мне спутник.

Мы вошли в резиденцию. Дроу смотрели на меня с подозрением, готовые в любой момент начать атаковать, но хватало обычно одного злого взгляда принца, чтобы они делали вид, что они тут ни при чем.

Огромные двери открылись перед нами без малейшего скрипа. У единственного окна, в небольшой комнате, согреваемой теплом от камина, стоял высокий мужчина.

Темная кожа, светло-серебряные волосы, алые глаза, волевые черты лица. Оказывается, сын очень похож на отца, заметила я про себя.

- Кто вы? - спросил меня король.

- Посол от светлых эльфов, - ответила я, про себя костеря высокую политику.

Когда я спросила Мира, почему они ни разу не отправили в тоннель большую толпу, тот ответил гениальную вещь: «Маленькие отряды не проходят, а большие - могут быть восприняты как угроза».

- И что привело столь юную деву сюда?

- Мир. Я предлагаю вам вернуться обратно и жить рядом со светлыми эльфами.

Король усмехнулся.

- Наивная дитя. Неужели ты думаешь, что светлые так просто смогут отступиться и ничего не потребуют взамен?

- Нет. Но все же я предлагаю вам или вашему уполномоченному лицу - уйти со мной в светлые земли. И обговорить все там, лично с королевской четой.

- Это невозможно, - тут же ответил король. - Тоннель закрыт. Кстати, а как вы прошли?

- Через тоннель, - ответил Лоун, вмешавшись в разговор. - Сия леди - уничтожила то, что угрожало нам при проходе через тоннель. А мы еще и поймали ту, которая была в этом виновна.

- Ее кстати мне придется забрать с собой, - тут же добавила я. - Девушка занимает очень высокое положение, и к моему огромному сожалению, ее должны судить у нее на родине.

Король переглянулся с принцем.

- Вы знаете, что вы предлагаете невозможное? Отправиться самому или доверенному лицу? А если он станет заложником?

- Нет. Порукой будет мое слово.

- Не королевской четы, не богов, а именно ваше? - усмехнулся король. - Дитя, а вы понимаете, что мы сейчас можем без суда и следствия вас убрать. А потом дойти до светлых эльфов с войной. Вы даже безоружны!

- Кто вам сказал, что я безоружна? - усмехнулась я, понимая, что мне король - нравится.

- На тебе нет ни одного места, которое могло послужить укрытием для оружия, - обиженно заметил Луон.

Я улыбнулась его наивности.

- Если я скажу, что я сама - страшное оружие. Вы поверите?

- Нет, - кивнул король.

- Ну и не надо, - покладисто согласилась я. - Порукой вашей чести, будет слово ваших предков. Залогом того, что мое слово чего-то стоит, будут их слова.

- О чем ты? - нахмурился король.

- Ваше величество, - спокойно заговорила я. - Народ дроу известен тем, что они воины, алхимики и медиумы. Королевская линия может разговаривать со своими предками. В минуты величайших опасностей, они могут призывать умерших и давать им материальное воплощение. Плата за такой вызов высока, но не раз и не два спасала королевский дом.

- Откуда ты знаешь?

- Я маг. Я обязана знать такие вещи, - ответила я.

- Ладно, - король откинулся на спинку кресла и закрыл глаза.

Я в поисках поддержки повернулась к Луону, тот улыбнулся, одними губами сказал «Все хорошо. Жди».

Прошло минут пятнадцать. Все это время мы простояли. Я изучала картины, висевшие на стене за королем и справа от меня. Принц даже не шевелился.

- Да. Твое слово будет крепче моего, - кивнул король, неожиданно открывая глаза. - Меня зовут Хайлан. А ты?

- Я Оксана, - ответила я, поняв, что меня включил в ближний круг король…

- Духи сказали мне, что ты устала и тебе надо восстановить свои силы. А также то, что хотя тоннель - сейчас не опасен, пройдет пару месяцев, прежде чем через него можно будет путешествовать, не опасаясь воздействий.

Я кивнула. Да, все верно. Я стерла руны, но их воздействие слишком долго отравляло тоннель, а значит, некоторое время он еще опасен.

- Луон, устрой нашу гостью и возвращайся. Ты поедешь с ней.

Принц четко кивнул и потянул меня за собой. Я поклонилась королю и вышла, в коридоре прислонилась к стенке. Магические силы восстановились немного, но мне срочно надо было отдохнуть, иначе все это плохо закончится.

- Идем, - позвал принц. Оглянулся. - О, тебе совсем плохо?

Я кивнула. Не говоря ни слова, дроу подхватил меня на руки. Если первые две минуты я еще пыталась сопротивляться забытью, то потом позорно ему проиграла. И отключилась в сильных руках почти незнакомого мне мужчины. Но только почему-то я ему верила…

Я проснулась полной сил. Мягкий матрас, белоснежные простыни. Только легкий сквозняк немного шевелил длинный и легкий балдахин. В камине горел огонь, кто-то постарался. И это было явно не для красоты. Скорее - насущная потребность.

Встав, я добралась до ванной, умылась. Потом переоделась. Моя одежда, чистая и высушенная, ждала меня на стуле у кровати.

Одевшись я пару минут думала, что делать дальше. То ли идти самой искать столовую, то ли идти искать Лоуна, то ли телепортировать что-нибудь съестное себе в комнату.

Пока я думала, в дверь постучали.

- Да.

- Вы встали, леди? - в комнату заглянула хорошенькая дроу. - Вас ждут в столовой. Вы позволите вас проводить?

Идя по коридору, я усмехнулась тактичности высказывания. Вы можете искать сами, но можете соизволить отвести себя до назначения.

Столовая оказалась большой, уютной. Теплый воздух обдал меня, и я успела понять, что в коридоре холодно. Мне навстречу встали король и старший принц.

Кажется, больше никого не предвидится.

- Доброе утро, Оксана, как спалось? - поинтересовался Лоун.

- Как убитой, - честно ответила я, усаживаясь за стол. И с хищническим интересом приглядываясь к принцу.

- Что-то не так? - испугался тот, глядя на меня.

- Да так, - ответила я, изучая потолок. - Думаю о том, получится ли из меня сваха. Вот скажи, Лоун, тебе нравятся хрупкие воздушные девушки с милым характером?

- Скорее да, - осторожно ответил принц.

- Это замечательно! - радостно проговорила я и накинулась на еду. Организм требовал еды.

На вопросы дроу я не реагировала. Только когда принц вышел из комнаты - готовить таинственных верховых ящеров, я повернулась к королю.

- Нужен брак. У светлых эльфов - прекрасная дочь. У вас - сын.

- Из тебя выйдет хороший политик, - кивнул король.

- Мне не предстоит такое, - усмехнулась я.

- Откуда ты знаешь, - дроу покачал головой. - Вот влюбится в тебя какой-то Правитель… И станешь ты ему достойной помощницей.

Я поперхнулась.

- Спасибо, - ответила я. - У меня таких знакомых предостаточно. Не хватало еще получить по полной программе, самой на их место.

- Много? - удивился король.

- Вы, светлые эльфы, невестой ненаследного принца являюсь я. Моя знакомая - Императрица драконов. Еще один знакомый, с которым, к сожалению, пришлось расстаться, так же Правитель целой планеты. А недавно меня «обрадовали», что я сама из королевского рода.

Хайлан усмехнулся.

- А чего плохого тут?

- Власть это не радость. Это ответственность, - ответила я.

Дверь открылась и спасая меня, в комнату скользнул Лоун, отряхиваясь от капелек воды.

- Дождь? - спросила я.

- Нет, - буркнул принц. - Просто тут есть одно очень несносное создание, совсем недавно получившее в распоряжение магию воды. Вот и развлекается.

Я изумленно приподняла бровь.

- В последний раз в тоннеле погибла семья человеческих магов. Не знаю уж что они забыли на нашей планете, и уж тем более в тоннеле. Но только девочка чудом осталась жива, - пояснил король. - Вот теперь мы ее и воспитываем.

Я озадаченно потрясла головой.

- Мы идем?

- Безусловно, - кивнул принц. - Отец?

- Иди. Оксана, удачи. Буду ждать встречи.

- Я тоже.

Мягкий поклон, король поцеловал мою руку, и мы с принцем выскользнули на улицу.

В центре деревеньки, на самой большой площадке застыло нечто, очень напоминающее ящерицу, увеличенную в размерах и которой добавили крылья. В общем и целом, смотрелось страшно.

- Ну что? - поинтересовался принц.

Я поежилась.

- А это не рухнет?

- Нет, - засмеялся Лоун. - Меня больше волнует другое. Не пристрелят ли нас на подлете?

- А вот это уже моя задача, - улыбнулась я.

Это было страшно. На Янте, единственный раз, когда она решилась меня прокатить без каких-либо причин, было не так. Сейчас, Лоун крепко меня держал, я сидела перед ним, в седле, подо мной мерно вздымалось огромное тело.

Но я боялась только до того момента, пока не распахнула глаза. Огромный и прекрасный мир расстилался передо мной и я замерла, боясь спугнуть это чудо.

Летели мы втроем, Зеана в виде статуэтки была у меня. Хороший способ оказался, для транспортировки отчаянных личностей.

Мы перелетели через границу гор и двинулись в сторону столицы, уже на подлете к первому магическому контуру, я послала мысленный призыв.

- Снижайся, - прокричала я, показывая вниз.

Там была довольно удачная площадка, немного утоптанная, с густыми деревьями, где можно было оставить ящера. Рядом блестела вода.

- Туда? - спросил Лоун, показывая на нее.

- Да! - крикнула я.

Ящер пошел вниз.

Уже почти у земли, создание замедлило свое падение и медленно, осторожно село на предназначенное ему место.

Я спрыгнула с ящера. Отошла в сторону, чтобы не мешать дроу. Тот снял седло, уздечку, что-то шепнул и спрятал в сумку. А ящер выкинул то, что я не ожидала. Подбодренный резким шлепком, он потопал в реку. Сильный всплеск - и он исчез из виду.

- Это что? - изумилась я.

- Он пришел из реки, - ответил серьезно дроу. - У нас нет возможностей дать им такой отдых. Вода - роскошь, а здесь он накупается и будет быстро готов к отправлению. Но почему именно здесь?

- Нас встретят, - быстро сказала я. - Только очень надеюсь, что Мир догадается, что он должен быть один.

- Мир? Кто это? - поинтересовался Лоун.

- Мой… - сердце дало сбой, - жених.

Цокот копыт послышался невдалеке. Я прислушалась.

- Три лошади, - раньше меня определил дроу.

Мир выехал из-за деревьев всего через пару минут. В белых парадных одеждах, весь сверкающий и усталый. Кажется, я видела его таким только один раз - после несостоявшегося жертвоприношения на Эуне.

«Бедный», - подумала я. - «Уже достал».

Кони подъехали ближе, эльф спешился. И остановился около меня, оценивая дроу. Я не мешала. Если все получится, как я задумала, этим двоим надо стать друзьями.

- Мир, - эльф шагнул вперед внезапно, протягивая руку.

- Лоун, - ответил дроу, ее пожимая.

Я улыбнулась и вдруг поняла, что в этих двоих есть что-то общее. То ли в движениях, полных скрытой грации, то ли в выражении глаз.

- Что? - спросили они почти синхронно, обернувшись и увидев мой оценивающий взгляд.

- Вы похожи, - ответила я. И без перехода задала вопрос. - А мы вообще поедем во дворец или как?

- Или как, - усмехнулся Мир. - Как я понимаю, вначале надо все обсудить. А потом уже устраивать официальное посольство для всех.

- Да, это так, - кивнула я.

- Вот поэтому мы поедем в летний домик. Родители ждут нас там. Вначале поговорим, потом отдохнем. А уже потом двинемся в сторону столицы, на бал.

Вскочив верхом, мы поехали по дороге. На первой же развилки свернули влево, удаляясь и от столицы, и от гор.

Когда через час перед нами вырос небольшой домик, я готова была уже взывать ко всем богам сразу, чтобы эта мука прекратилась. После нескольких часов полета на ящере, сразу же верхом на лошадь, это была настоящая пытка.

Мир бросал на меня сочувственные взгляды. Хорошо хоть молчал, а то прибила бы! Не посмотрела бы, что мой жених, и ему надо делать скидки.

Летний домик оказался двухэтажным зданием, прямые и строгие линии, сочетались с изяществом переходов и арочных проемов. Белый цвет временами переходил в светло-розовый. Оттеняя ажурные перила балконов, усыпанные красными и розовыми цветами.

Спешившись у конюшен, мы поспешили к беседке, где по заверениям слуг нас ждали. Мы прошли совсем немного, когда мой слишком чуткий слух уловил обрывок разговора и мое имя.

- Послушай, Алимис, - голос короля был немного приглушен. - Чем тебя так не устраивает эта девочка? Она маг, как я заметил очень сильный. Или тебя огорчает то, что она чистокровный человек?

- Да! Девчонка без рода и без племени, без приданого. Зачем она Миру, когда у него есть замечательная невеста, хорошая девочка Зеана. Которая из хорошей семьи, деньги которой позволят Миру не чувствовать себя ущемленным. Ведь все так просто. Наш старший сын станет королем. А Миру… ему придется выбирать. Зная его непомерную гордость, я предположу, что он - не останется на Эллайне. И вообще, Тираэль, почему ты так защищаешь ее?

- А если у нее получится? - ответил король. - Слышишь, Алимис? Если она сможет уговорить дроу вернуться?

- Это никогда ни у кого не получалось. У нее - тем более, - категорично отозвалась королева.

И в этот момент мы вышли к беседке. На моем лице, я в этом была уверена, не отразилось ничего. Но Мир все равно с беспокойством поглядывал на меня. Неужели они ничего не слышали…

Королевская чета поднялась с места. Алимис вгляделась в Лоуна и осела обратно в кресло. А вот король усмехнулся.

- У вас все получилось.

- Даже более того, - в моем голосе просквозил холод. - Вынуждена с прискорбием сообщить вам, что Зеана была поймана в присутствии многих свидетелей, как некромантка, проводящая ритуалы. Сейчас она с нами и дожидается суда по законам светлых эльфов.

Не глядя на окаменевшие лица всех светлых, Мир тоже выглядел шокированным, но и обрадованным, я повернулась к Лоуну и чуть улыбнулась ему.

- А теперь разрешите представить вам, посла от Дроу, - вновь повернулась я к чете. - Темный принц. Наследник престола. Лоунерель де Шантре.

Принц вскинул бровь. Он точно помнил, что полным именем мне не представлялся.

- Это как ты догадался, королевская чета, - улыбнулась я дроу. - Алимис, королева. Тираэль, король. Сегодня мы все устали, но иногда надо поговорить. Случайные разговоры так интересны, - с намеком сказала я.

Королева побледнела. В ее голове кажется, мелькнула мысль - как много я услышала.

- Достаточно, ваше высочество, - ответила я, уловил ее смятение. - Я услышала весь ваш разговор. От начала и до конца.

- Какой разговор? - повернулся ко мне Мир. - Я ничего не слышал!

- И я, - признался Лоун.

- При представлении ваш сын, а потом и я, забыли упомянуть, что я не человек, - сказала я королевской чете.

Королева посерела и опустила голову. Судя по всему, с такой наглостью ей встречаться не приходилось. А вот глаза короля радостно сияли.

- Я рад, Оксана, что вы вернулись с удачей. Еще лучше, что теперь я могу принять вас в нашу семью.

- Спасибо, ваше величество, - я склонила голову в церемониальном поклоне.

- Нет. Просто Тираэль, - поправил меня король. - Сын, - он взглянул на Мира. - Одобряю твой выбор.

- Думаю, вы передумаете по итогам нашего разговора, - усмехнулась я. - Сегодня я представляю интересы дроу.

Король пожал плечами. Мир усмехнулся, но отца предупреждать не стал о моем умении перевернуть все с ног на голову.

Через два часа мы достигли согласия. Маги светлых эльфов должны были помочь с переброской дроу на равнины. Они получали ВСЕ права, как полновластные жители королевства. Никаких ограничений и запретов.

Дроу получали все и даже чуть больше.

Королева ушла сразу же, после начала дебатов. Мир последовал ее примеру, после того как мы договорились на словах. А вот я, дроу и король втроем утрясали все вопросы и оформляли их в письменном варианте.

Когда все закончилось, и я, наконец, попала в дом, мне пришлось некоторое время потратить на то, чтобы определить, где в данный момент находится Мир. И пошла туда. Еще на подходе, я услышала разговор.

«Второй раз за день! Да за что мне такое мучение?» - возмутилась я, уловив свое имя.

- Зачем она тебе? - спросила королева. - Сын, подумай. Да у нее есть титулы, но те, которые она получила сама. А не по наследству. У нее нет денег. У нее нет связей! Какая-то таинственная Императрица и все?

- Мама. Прекрати.

- Подумай, я желаю тебе только добра. Ладно, не получилось с Зеаной. Но мы можем найти тебе другую девушку - красивую, обаятельную. Из хорошей семьи.

- Я повторяю, - в голосе Мира прорвалась злость. - Мне не нужна другая. Мне нужна она. Если вы мне будете мешать, я откажусь от рода.

Королева вскрикнула, отшатнулась от сына. Я стояла и видела их двоих. И впервые жалела о том, что я не человек.

- Кто она тебе?

- Я ее… - Мир не закончил. Увидел меня. - Как ты? - тут же он подошел ко мне. Увидел, что я с трудом сдерживаю слезы, все-таки навалилось слишком много, и прижал к себе. - Тихо, малышка. Все хорошо.

- Я так устала.

- Я знаю, - успокаивающе кивнул он. - Но все заканчивается. И скоро закончится и это.

Я улыбнулась, потерлась щекой о его плечо.

- Ты сам то веришь в то, что сказал?

- Скорее нет, - усмехнулся эльф. - Может, пойдем? Тебе надо отдохнуть.

- А суд над Зеаной?

- Подождет, - отмахнулся Мир. - Ты важнее.

Он подхватил меня на руки, открыл телепорт - и мы исчезли. Я еще успела уловить ошарашенный взгляд королевы, которым она нас проводила.

Выход телепорта оказался в большой и уютной комнате. На полу чья-то белоснежная шкура. Кровать с зеленым балдахином. Зеленый плющ вместо обоев. На окне легкий белый тюль. Комната дышала спокойствием и уверенностью.

- Твоя спальня? - мгновенно поняла я.

- Тебе надо отдохнуть, - Мир поднял мой подбородок, глядя в глаза. - Ты лучше всего отдохнешь здесь. Никто не тронет, никто не обидит. Так просто. Правда?

Я кивнула. Он был прав. Если я не восстановлю силы, то скоро свалюсь, но в другом месте мне не дадут спокойно отдохнуть.

- Пара часов. Иначе я устану держать заклинание.

- Зеана у тебя? - догадался Мир.

- Да, - ответила я и уснула. Хотя скорее это напоминало черный провал.

IX Балы, политика и любовь

Я проснулась физически отдохнувшей, приподнялась на локтях. Эльф поднял голову от рабочего стола, взглянул на меня.

- Как ты? - в его голосе была только нежность.

- Лучше, - кивнула я. - Сейчас бы еще травяного настоя.

Эльф усмехнулся, подошел. В его руках был стакан с чем-то дымящимся. Зеленый напиток бился в стенки, словно намереваясь выпрыгнуть.

- Я собирался тебя будить всего через пару минут. Но я рад, что ты проснулась сама. Пей.

- Что это?

- То, что ты заказала.

- Догадливый какой, - буркнула я, отпивая глоток. Мысли прояснились, магическая слабость чуть отступила. Когда я выпила весь стакан, я почувствовала себя в состоянии выдержать окончание сегодняшнего сумасшедшего дня. - Куда сейчас?

- Ты в ванную. Переодеваться. Потом мы идем на суд. Разбираемся с Зеаной. Вечером бал. Где я представлю тебя как свою невесту. После этого никто не посмеет тебя обидеть.

- В лицо, - уточнила я, спуская ноги с кровати. - А за спиной будут многое говорить.

Мир улыбнулся.

- Тебя это волнует?

Я задумалась. А действительно, интересный вопрос. Волнует ли меня это? Ответ оказался простым - нет. Эльф понял по моему лицу ответ и засмеялся.

- Собирайся. Платье тебе приготовлено.

- Опять? - я ужаснулась. - Да что такое! Неужели нельзя себе позволить обычные брюки?

- Нет, - Мир виновато улыбнулся. - Ты же знаешь. Традиции и иже с ними. Я тебе обещаю. Один единственный бал. Официальное объявление. А дальше я лично позабочусь о том, чтобы платья тебе не досаждали.

Я усмехнулась, направляясь в ванную. Как говорится, благими намерениями… Впрочем, это меня мало волновало. Больше всего я хотела сейчас закрыться в своей комнате. Никого не видеть и не слышать. К сожалению, несбыточное желание.

«Так уже и никого», - язвительно шепнуло мое подсознание.

«Никого», - твердо ответила я. Внутренний голос язвительно хихикнул, обозвал трусихой и смолк. И я даже знаю, на что он намекал.

В зале, где должен был пройти суд над Зеаной, было холодно. Пронизывающий ветер дул со всех сторон. Само место было зачаровано от всех видов магии, особенно от ее некро составляющей. Ничего странного - ведь прецеденты уже случались. Когда эльф получал доступ к магии смерти, он сходил с ума, творил множество страшных дел. Но без суда не могли обойтись, традиции и законы - не отменялись. И вот место закрыли от любого постороннего вмешательства. Как обычно меня никто не предупредил.

И поэтому когда вошли в зал судьи и расселись, на их вопрос, где подсудимая, я спокойно вышла в центр. Положила фигурку, отошла и сняла заклинание.

Мертвенная бледность на лицах эльфов и беззвучный хохот Мира были мне достойной наградой.

- Что я сделала? - тихо спросила я у эльфа, усаживаясь рядом с ним.

- Перепугала всех до полусмерти, - ответил тот, обнимая меня.

- Как?

- Здесь нельзя пользоваться магией. Никому. А теперь тихо.

Мы повернулись к центру зала. Зеана стояла на коленях, глядя в сторону судий.

- Это правда? - спросил король. - Вы, светлая эльфийка, имеете доступ к силе смерти?

- Имею, - в голосе подсудимой прозвучала пустота.

- Заклинание, - пояснил мне на ухо эльф. - Сейчас она ничего кроме правды не может говорить. Контроль над ее разумом слишком высок.

- Вы наносили рунные круги в горах? - продолжил допрос судья.

- Да.

- Цель?

- Уничтожение единственного прохода между дроу и светлыми эльфами. Они не должны встретиться.

- Почему?

- Так хотел Он.

- Кто Он?

- Не знаю, - ответила эльфийка и забилась в судорогах. Ее подхватили двое стражей, удерживая, пока ее тело не успокоилось.

- Очень сильный блок, - шепнул мне Мир. - Судьи совещаются, стоит ли ее допрашивать дальше или оставить этот вопрос временно без ответа.

- А снять блок разве нельзя? - спросила я.

- Нет. Пострадает личность эльфийки.

- Вы кого-нибудь убивали? - задал очередной вопрос король.

- Да.

- Сколько?

- Четыре человека. Три оборотня. Семь эльфов. Пять дроу.

Судьи возмущенно заговорили между собой. Король опустил голову. Добавить было нечего. Контроль над сознанием эльфийки ослаб, и она внезапно развернулась ко мне, безошибочно найдя среди немногих зрителей.

- Пожалеешь, - прошипела она. - Ты еще пожалеешь!

- Суд выносит приговор. Казнь. На рассвете.

Мир кивнул, подхватил меня под локоть.

- Телепортироваться сможешь?

- Да, - я щелкнула пальцами, и мы оба исчезли из зала.

А если бы остались, то вполне успели бы увидеть, как с гортанным криком Зеана бросилась на свой нож, как побледнел один из судий. Как случайный зритель побелевшими губами прошептал «Отомщу!».

Мы о том, что Зеана не дожила до казни узнали только через несколько часов, правда, до бала. Мир пожал плечами. А вот во мне поселилось странное предчувствие, что это - еще не конец истории.

До бала оставалось полчаса, когда я решила прогуляться. И вышла на улицу, в сад, разбитый во дворце. Зеленые деревья, кусты и цветы. Здесь было тихо.

Я прошла совсем немного, когда почувствовала чье-то присутствие. И тому, кто сейчас тоже здесь, очень плохо. Идти не хотелось, но сдавленный всхлип заставил меня выйти на полянку.

- Дэй? - изумилась я, узнав в плачущей младшую принцессу.

Та вскинула голову и резким движением вытерла слезы, только это не помогло, они все равно продолжали катиться.

- Что случилось? - я присела рядом с ней.

- Мама, - горько ответила девушка. - У нее не получилось с Миром, и она благополучно переключилась на меня.

- Что от тебя требуется?

- Посольство дроу скоро прибудет. С ним будет принц, старший. Моя задача - соблазнить его.

- А дальше? - искренне изумилась я.

- Дальше - свадьба, - Дэй разрыдалась. - А я не хочу!

- Тихо, - я осторожно привлекла ее к себе. - Не плачь ты так. Все будет хорошо.

- Я убегу! Меня никто не остановит!

- А как же моя помолвка? - возмутилась я. - Ты хочешь бросить меня одну, в то время, как ты единственная, кто отнесся ко мне нормально!

- Мир все-таки уломал родителей?

- Кто кого еще уломал, - хмыкнула я, вытирая ее слезы. - Чем тебе так не угодили дроу?

- Они некрасивые!

- Правда? Знаешь, сегодня я познакомлю тебя со своим другом. Он дроу и красавчик редкостный. Сама бы закрутила с ним роман. Но…

- Мир? - догадалась Дэй.

- Ага, - я кисло кивнула. - Что-то мне подсказывает, что после помолвки мне придется забыть о дискотеках, балах, приемах и взглядах на чужих мужчин.

Эльфийка слабо улыбнулась.

- Собственничество - в жилах всей нашей семьи.

- Тогда, - я пожала плечами, - тебе надо найти того, что кто будет верен тебе до гробовой доски.

- Странно звучит, - Дэй поежилась. - Но завлекательно.

- Ага. Ну-ка поднимись.

Эльфийка поднялась.

- И ты в таком виде собираешься идти на бал? - я изобразила шок. Девушка попалась.

- Что? Что-то не так!

- Естественно. Тебе надо срочно переодеться. Поправить прическу и макияж.

- Но… я уже отпустила всех горничных.

- Не проблема, - я лукаво улыбнулась. - Сегодня ею побуду я.

В бальном зале мы появились через полчаса, после его начала. Прокрались туда, как мышки, чтобы нас не объявляли. И пробираясь сквозь народ, отправились поближе к трону. Там стоял Мир, то и дело косящийся на время. Рядом Лоун.

Дэй тихо вскрикнула.

- Что?

- Какой красивый, - мечтательно сказала она. - Вот был бы принц таким, я бы даже не задумалась.

- Думать не надо. Надо действовать. Пошли познакомлю.

Мы подошли ближе. Оба принца замерли столбиками, когда нас увидели. Правильно, дорвавшись до гардеробной принцессы, я увидела, что там платья ничем не отличаются от моих, на что я втайне надеялась. Пришлось стучаться к Янте, уточнять у нее парочку бытовых заклинаний. В результате чего платья на нас были хоть и длинные, но не такие пышные, чтобы путаться в них. А главное как смотрелась обворожительно эльфийка. Ее волосы, цвета меда, я убрала в высокую корону, завила пару прядей. Персиковую кожу оттенял синий шелк. Приталенный силуэт показывал такую фигуру, что обзавидовались все.

Я посмотрела с легкой усмешкой на Лоуна. Все, оба попали.

- Дэй, разреши представить тебе Лоуна. Он мой друг. Лоун, это Дэй, - я улыбнулась, повернулась к Миру.

Тот вздохнул, потом одобрительно кивнул. И мы тихонько покинули пару, чтобы слиться с танцующими.

- Хорошая идея, - заметил эльф.

- Ты про платье или про пару?

- Это хороший брак, да еще и в угоду высокой политике.

- А то, - я усмехнулась. Положила голову ему на плечо. - Я быстро учусь, ты заметил?

Эльф покачал головой, но так ничего и не сказал.

Танец закончился, и рядом с нами оказалась королевская чета.

- Прошу прощения, - улыбнулся король. - Сын, я у тебя забираю партнершу, на один танец.

Я усмехнулась, приняла руку короля. Мир составил пару королеве.

Тихая плавная музыка и простые па. Ничто не мешало разговору.

- Принц сказал, что ты станешь его женой. Что ты ему пообещала?

- Ничего, - я покачала головой. - Если бы не его предложение, то мне пришлось бы пойти на крайние меры.

- Например?

- Украсть, - спокойно ответила я. - Я должна собрать кристалл.

- У вас две части. Криспы и драконы. Верно?

Я кивнула.

- И везде вам передавали кристалл в руки?

- По праву достойного.

Король покачал головой.

- Что надо было сделать, чтобы вынудить Наместницу отдать кристалл?

- Шанкры нет, - тихо сказала я. - На Эуне - теперь Правитель.

- Все случилось согласно пророчеству? - заинтересовался король.

- Да, - неохотно ответила я.

- И после этого у вас кристалл? - не поверил король. - Что надо было сделать, чтобы этого добиться?

Я усмехнулась. Танец закончился, уже переходя обратно к Миру, я все-таки ответила.

- Стать одной из центральных фигур пророчества. И поспособствовать его исполнению.

Через пару танцев мы оказались у балкона. Вышли туда и случайно услышали обрывок разговора.

- Занято? - усмехнулась я, увидев Лоуна и Дэй. - Вы вообще-то господа понимаете, о чем говорите?

- Какой побег! - возмутился Мир. - Вы лица королевской крови!

Дэй и Лоун переглянулись и смущенно отвели глаза.

- О как! - я повернулась к дроу. - Лоун, разве ты не сказал, что ты принц дроу? Дэй, а ты почему забыла упомянуть, что ты принцесса светлого двора?

Мир тщательно сдерживался. Но при виде виноватых физиономий, он не выдержал и рассмеялся. К его смеху присоединилась я, а чуть позже и Дэй с Лоуном.

- Все хорошо, что хорошо кончается, - заметила я. А потом прислушалась. Где-то, на грани восприятия полыхал магический купол. Я повернулась к Миру. Но он и сам уже это заметил.

Внизу промчался отряд эльфов.

- Что случилось? - посмотрела на нас Дэй.

- Ничего страшного, - отозвался Мир. Схватил меня за руку, и мы вдвоем телепортировались вниз.

Тут же эльф кого-то остановил и что-то спросил.

- Тревога. Кто-то атакует западные границы. Я туда, - сказал эльф.

- Я с тобой, - я схватила его за руку.

- Переодевайся. Я жду.

На то, чтобы переодеться, у меня ушло три минуты. И уже к исходу этого времени я стола у конюшни. Оттуда выглянул ошарашенный слуга эльф, оглядел меня, побледнел и скрылся.

Мир вывел двух лошадей. Кинул поводья одной мне.

- Зря все-таки ты брюки одела, - буркнул он.

- Мне надо было ехать в платье? - ехидно поинтересовалась я и пришпорила лошадь.

Мы помчались по дороге, почти сразу же догнав отряды эльфов, торопящихся к западной границе купола.

А через полчаса королевская чета решила, что пришло время, чтобы их сын, ненаследный принц, мог объявить о выборе своей официальной невесты. В течение пятнадцати минут, искали его. Не нашли. Точно так же как и его невесту.

Дэй смущенно призналась, что видела, как Мир и Оксана куда-то телепортировались. Вдвоем. Королева решила проверить, где же находится сын. И сотворила достаточно большое зеркало, чтобы всем было видно, чем занимается эльф и его невеста. Она надеялась, что они нашли достаточно укромный уголок, чтобы урвать немного личного счастья. Алимис ошибалась.

Как только зеркало стабилизировалось, прояснилось изображение, в зале раздались вопли ужаса. Предприимчивые молодые эльфийки падали в обморок, прямо на руках своих кавалеров. Более устойчивые или тем, кому не так повезло со спутником, оставались стоять.

В зеркале отражалась битва. Дэй схватила Лоуна за руку, когда увидела, что ее брат стоит в самой гуще, парные клинки в его руках сверкали и переливались. Монстры поддавались неохотно.

Маги стоявшие в отдалении что-то кастовали.

Включился звук. И то, что он передал, вызвал новый всплеск ужаса.

- Графиня, их магия не берет!

- Ставьте щиты, - раздался звонкий девичий голос. - Пока они его прокусят, будет время, чтобы снести им голову.

- А в сердце?

- Не поможет!

Королева попыталась убрать свое зеркало, но не правильно наложила жест, и в результате оно только увеличилось. Показав… невесту принца, которая сидела верхом на лошади в брюках! И тщательно что-то выплетала! Магическая вязь ее заклинания замедлила монстров.

И только теперь зрители смогли их разглядеть. Помесь собаки и дикобраза. Собачья морда, вся в иголках, словно грива льва, поджарое сильное тело и острые иголки на хвосте в кисточке.

В этот момент вновь раздался в зале крик ужаса. Мир отвлекся на какого-то монстра, на него одновременно прыгнули три других. Магический полог вспыхнул и погас. Эльф встретил двоих клинками. Третий метил в горло. Но его остановила фигурка, в руке которой полыхнул меч и тут же пропал.

- Ваше величество, вы не вовремя! - наконец, заметил Мир око, отмахиваясь от очередного чудища. Свою невесту он задвинул себе за спину. Та поставила щит и начала кастовать что-то еще. - Если вы не против, мы свяжемся с вами - сами. Не переживайте, опасность будет ликвидирована.

Королева попробовала убрать зеркало, но добилась только того, что на грани слышимости, принц попросил невесту снять наблюдение! На что та, пожав плечами, щелкнула пальцами. Око связи погасло.

- Никакой свадьбы не будет! - прорычала королева.

Я поднырнула под удар, полоснула очередного монстрика заклинанием, на этот раз из другой школы. Опять не сработало.

- Ну, как? - поинтересовался Мир.

- Бесполезно. Стихии их не берут. Магия жизни - тоже. Осталась магия смерти. Пробовать?

- Не надо. Обойдемся вручную.

Я присела на корточки, вычертила формулу уязвимых мест и вдруг вспомнила, где я видела подобное! В дневнике той девушки, что увела из лаборатории на Эуне. Сразу же всплыло заклинание уничтожения, оставленное внизу страницы.

- Ferro Libero Minos! - выкрикнула я.

Монстры, находящиеся в радиусе нескольких метров полегли. Плоть задымилась, разлагаясь. Пара секунд и только пепел.

Заклинание услышали все, и то и дело оно разносилось со всех концов. Скоро прежде зеленую траву усыпал серый пепел.

- Как вы, графиня? - к нам подошел капитан стражи. - Мой принц?

- Нормально, - кивнула я, прижимаясь к Миру. Тот кивнул капитану. - Вы отлично справились. Милая, откуда заклинание?

- Помнишь лабораторию на Эуне? Я думаю, что не ошибусь, если предположу, что подобная есть и здесь.

- Найти сможешь?

- Попробую.

- О чем вы? - не понял капитан.

- Мне нужны отряды. Если найду, то спускаться надо будет немедленно. Если не успеем, они опять сбегут, - буркнула я, выбираясь из рук Мира и двигаясь к центру площадки, по дороге вызвав ритуальный нож.

Капитан ошарашенно проводил мою фигуру взглядом. Повернулся к принцу.

- Мой принц?

- Отряды. Штук восемь. Не меньше. В каждом маги и целители. Полный сбор. Боевая тревога. Всех сюда и в максимально быстрые сроки, - ответил Мир и пошел ко мне.

Капитан побледнел, вытянулся, отдал честь и бросился выполнять приказ.

Эльф дошел до меня, когда я закончила вычерчивать круг на земле.

- Ну, как? - поинтересовался он.

Я взглянула на него, вздохнула и полоснула по руке. Мир охнул. Красная кровь капнула на землю, и узор вспыхнул.

- Sevre, Gio, Passa, Toks, iposk vlenir.

Стрелка ожила, завертелась. Потом указала направление. Рядом вспыхнули цифры и пояснения.

- 600 метров вперед. Вниз - старая нора какого-то животного. Это черный ход к нашим гостям.

- Можно узнать, подозревают ли они о нашем присутствии?

- Это не важно, - я повернулась к эльфу. Выпрямилась. - Уже не важно. Я запечатала их там, чтобы они не смогли телепортироваться в ближайшие несколько часов. Решат сражаться - как хотят. Но бежать они не смогут.

Мир кивнул.

- Ты выдержишь?

Я вздохнула, пожала плечами. Посмотрела вдаль. Солнце приближалось к линии горизонта.

- Скоро сядет, - тихо сказала я. - Придется идти в темноте. А это время тех монстров, что там есть. Предлагаю не рисковать отрядами. Идти завтра утром. Моя печать так долго продержится.

- Тогда те, кто повинен в этом…

- Скорее всего, сбегут. Вряд ли у них нет телепортационных кристаллов, на крайний случай. Другое дело, что им придется оставить образцы, наименее ценных сотрудников, все бумаги и носители они не успеют уничтожить. Так что определенную информацию мы успеем узнать.

- Ладно, - эльф кивнул. - Поставь сверху дополнительную защиту. Мы же вернемся во дворец.

Я оглядела себя и засмеялась. Вслед за мной рассмеялся и Мир.

Впрочем, мы дождались вначале отрядов. Я ввела их в курс дела, рассказала с чем мы можем столкнуться и отдала найденный дневник с наказом выучить описание всех тварей и заклинания против них.

Спорить никто не стал. Да и фигура Мира за моим плечом была достаточно впечатляющей, те же, кто присутствовал при драке, смотрели на меня влюбленными глазами.

- Почему? - поинтересовалась я у Мира, когда мы были уже у дворца.

- Эльфийки, как правило, как нежные дивные цветы. Что такое меч или лук, они не имеют ни малейшего понятия. Боевая магия - увольте, они же леди. И все в таком духе. А теперь представь, ты в брюках, вооруженная магией и мечом. Я удивлен, как они на колени перед тобой не стали.

Я улыбнулась.

- Это льстит.

Мир усмехнулся.

- О, увы, им, увы. Столь прекрасная леди - занята.

Я повернулась к нему. Посмотрела.

- А если я захочу уйти?

- Я пойду за тобой. Но тебя не отпущу, - серьезно ответил эльф. Но тут же поменял тон на шутливый. - Если мы не хотим неприятностей, то нам надо тихо и предельно осторожно пройти по лестнице в комнаты, переодеться и вернуться на бал. Главное, сделать так, чтобы… - слова замерли у него на губах.

Войдя в коридор, мы попали в тот момент, когда гости из бального зала переходили в столовую. Немая сцена.

Несмотря на то, что мы постарались немного почиститься, нам это не особо помогло. Оказалось, что на кровь и другие жидкости от тварей также не действуют заклинания. А значит, как была я заляпана кровью с головы до ног, так и стояла сейчас перед разряженными гостями, в своих брюках и рубашке, рассеченной когтями какого-то предприимчивого чудика.

Как был Мир по колено в пепле, так и его брюки приобрели весьма интригующий окрас. В общем, гости в дополнение к балу и ужину, получили клоунов.

Эльф улыбнулся.

- Ну что же, раз так получилось. Дамы и господа, позвольте вам представить мою невесту, Оксану Кари. Она оказала мне честь, согласившись стать моей женой.

Глухой удар. Королева свалилась в обморок.

Через два часа я полулежала на кровати, вымытая и после ужина. Две молоденьких эльфийки, которых прислали мне помочь, помогли мне отмыться от крови, добавили что-то в воду, отчего та стала бурлящей, а главное одна из них размяла мышцы, сведенные судорогой. В общем, я наслаждалась жизнью.

Когда они ушли, а я лежала на кровати, готовая уже улечься спать. В дверь стукнули. Вошел Мир, не дожидаясь «войдите».

- Что? - я зевнула. - Ты мне даже не дашь поспать?

- Почему же, - эльф улыбнулся. - Я знаю, что ты устала. Я принес вот это.

Он поставил на стол небольшой флакончик.

- Что там?

- Настой. Прибавит сил - завтра они пригодятся.

Я усмехнулась. Ну, еще бы, кому как не эльфу знать, что я отсиживаться за спинами не буду, а скорее всего буду на самом острие атаки. А еще я точно знала, что рядом будет он. И страшно - не было.

Мир уже выходил, когда мой голос догнал его.

- А пожелать спокойной ночи?

Эльф повернулся, улыбнулся.

- Спокойной ночи, принцесса.

И вышел. Оставив меня наедине с моими мыслями и возмущением.

X Тайны алхимии

Я проснулась еще до рассвета. Быстро оделась. Брюки, рубашка, корсет, пояс с метательными звездочками, покрытыми специальным сплавом. Я спала от силы час, все остальное время, его делала.

Судя по выкладкам, которые я запомнила из дневника таинственной девушки, этот сплав вполне поможет мне и не только - в сегодняшнем сражении. А главное, должен был придти груз от драконов.

Во двор я телепортировалась. Мир стоял, прислонившись, к конюшне, рядом стояли оседланные лошади. Четыре.

- Мы не одни? - изумилась я, подходя ближе.

- Луон и Рин выразили желание присоединиться к нам.

- Бр-р, - я поморщилась. - Ты можешь взять еще одну лошадь? Заводную.

- Зачем? - спросил голос позади.

Я повернулась. Принцев сопровождала королевская чета и принцесса. Именно королева задала вопрос. Но я все же ответила.

- Должен придти груз, который надо доставить до места. Он поможет тем, кто пойдет с нами. А также магам. Чтобы они не отвлекались на защиту.

- Против этих тварей? - изумился Мир. - Еще вчера ты же говорила, что против них ничего не действует!

- Ну, - я прикусила губу. - Если учесть, что магия - действительно на них не действует, то мне сейчас доставят амулеты из уранитов.

- У вас действительно есть знакомые среди драконов? - с ужасом спросила королева.

Я вздохнула, Мир усмехнулся и ответил за меня.

- Послушай, мама. Эта леди - лучшая подруга Императрицы драконов.

В этот миг сверху раздался пронзительный клекот, огромный черно-красный дракон опустился на двор. И превратился в человека, отряхнулся от невидимой пыли и разогнулся, откинул капюшон в сторону.

В следующий момент я с радостным визгом повисла на шее у Янты.

- У меня проблема, - тихо сказала она.

- Я знаю. У нас тут назревает небольшая разборка. Поучаствуешь?

- Да. Только потом ты уйдешь со мной.

- Договорились!

Мы ехали рядом. Янта устало смотрела в сторону дороги. Мужчины отстали, давая нам возможность поговорить.

- Они пришли вчера, - тихим усталым голосом рассказывала Янта. - Двое мужчин и женщина. Пришли ко мне во дворец. Сказали, что никого пугать не хотят. Они назвали это «желанием осмотреться». Я их прочитала.

Я вздрогнула. Драконы очень редко прибегали к этой стороне своих умений. Блокироваться от сканирования было невозможно, точно так же как и уловить, что это происходит. Зато после этого дракон, пошедший на это, был в коматозном состоянии.

- Я смогла продержаться до их ухода и свалилась. Вначале приказала - чтобы им всячески содействовали, а самое главное, чтобы никто их не коснулся… потом свалилась.

- Что ты прочитала?

- Все решено. Наша планета найдена самой удачной. Расположение сил, достаточно легкое перемещение. Все сложилось очень удачно, решили захватчики. Про то, что мы будем сопротивляться до последнего, они подумали как о досадной случайности. Они не ставят нас даже в грош! Они уверены, в своей победе. И они - равновесные.

- Ты собираешься проиграть? - спросила я.

- Нет. У нас не остается ничего другого. Я собираюсь спасти хотя бы часть своего народа. Я понимаю дарханов.

- Кстати, что они решили?

- Им пришелся к сердцу новый дом. И они собираются его отстаивать до последнего вздоха.

- Глупо, - я пожала плечами. - Если ты сдалась, то зачем пришла ко мне?

- Ты можешь помочь, - Янта пожала плечами. - Я бежала под покровом темноты, чтобы никто не мог меня остановить. Моя душа молила о помощи. Но я не знаю, чем ты можешь помочь.

- Янта. Ты не права, - я чуть улыбнулась, дотянулась до ее ледяной руки и сжала. - Мы сможем сделать то, что не удавалось никому из ныне живущих! Мы вышвырнем сизов с твоей планеты.

- Как? - грустно спросила она. - Как ты себе это представляешь?

- А вот это оставь мне. Пока. Потом мы с тобой поговорим. А если все получится, - я потянулась. - То у нас будет союзник. А теперь тебе придется вспомнить навыки боя!

Я пришпорила лошадь и помчалась вперед.

У лагеря мы спешились, раздали кристаллы магам, чтобы они могли не отвлекаться на свою защиту, а уделять максимум внимания воинам. Взяли кристаллы сами, снабдили ими тех, кто должен был идти с нами, на острие удара.

Ход я расширила быстро. Спустились вниз. Командиры распределили основную нагрузку. Два отряда остались наверху - никто не должен был покинуть поле.

Коридоры сменялись коридорами, и в каждом нас ждали твари. В таком количестве я никогда не видела их. Все это сумасшедшее движение запомнилось отрывочно. Вот кусочек, мы с Миром спина к спине. К нам пробивается Янта.

Вот полыхают парные клинки эльфа, мы с подругой его страхуем, щедро расшвыривая по коридору магию. Следующий эпизод - Узкий ход, забитый монстрами. И Янта выжигает его, на миг превратившись в дракона.

Когда впереди возникли двери лаборатории, мы смогли остановиться и отдышаться…

- Это страшно, - сказала Янта.

- Лаборатория сизов. Они уверены, что смогут смести вас - благодаря вот этому. Ни магия, ни клинки - их толком не берут. Так что можно сказать, мы сегодня славно их потрепали.

Дверь открылась с трудом. Мы вошли. Огромное светлое помещение. Столы с техникой. А в самой середине обнаженная девушка в центре пентаграммы, начертанной кровью.

- О-оу, - только и успела сказать Янта, когда раздался взрыв.

Всего за миг до неизбежной смерти, вспыхнул яркий щит. Упав на одно колено, распоров руку, я щедро напитывала своей кровью - простенькую руну. Которая оказалась в этом положении самой нужной. Купол защиты.

И он сжимался вокруг лежащей жертвы. Та еще была жива и сопротивлялась смерти.

Один удар сердца - и магическое пламя стихло.

Первым у лежащей девушки оказался Рин, сдернув с плеч свой плащ, он укутал им несостоявшуюся жертву. Поднял, посмотрел на нас.

- Ее надо срочно к доктору.

- Нам срочно нужны знания, - ответила ему Янта.

Я подошла к девушке, вгляделась в ее лицо.

- Хочешь отомстить? - спросила я.

- Да! - выдохнула она, теряя сознание.

Мы выбрались из норы чуть живые. Засыпали все тоннели. Обрушили все, после того, как там прогулялся магический огонь. Убитых почти не было. Ранены, так или иначе, были все. Я потеряла почти весь свой резерв. Янте в бою распороли руку. Мир словил по касательной - по бедру.

Рин и Луон отделались незначительными царапинами.

Но были и серьезные ранения.

Вся наша шестерка телепортировалась обратно в замок. Мы оккупировали самую большую гостиную в замке, принадлежавшую наследнику.

Девушку вымыли мы с Янтой. Я держалась на гордости, да на выпитом отваре, который принес эльф. Все мужчины покинули нас. Рин - отчитываться перед родителями. Мир писать отчет. А Луон успокаивать Дэй.

Аура нашей спасенной была изорвана почти в мелкие клочки, но к счастью это можно было восстановить. Я и Янта сражались за ее жизнь несколько часов. Несколько раз она пыталась перейти грань между жизнью и смертью, но раз за разом мы удерживали ее на пороге.

Спустя пять часов, закончилась операция. Мы попадали в кресла, вводя в себя в быстрый транс. Через два часа мы очнулись все.

- Привет, - у Янты после сна всегда такой хриплый голос. - Ты кто?

- Меня зовут Марджори. Я была пленницей рассветных сизов. Очень ценной.

- Почему они тебя не забрали? - спросила я.

- Не нашли, - ответила Марджори. - Я спряталась. Я надеялась, что те, кто придет, смогут мне помочь. Но сизы решили, что раз я не хочу больше на них работать, я сделаю последнее «доброе» дело. Когда они ушли, я прошла в лабораторию. Это было самое безопасное место. К сожалению, так думала не одна я. И там была нарисована пентаграмма. Меня в нее затащило. И плотно закрепило, чтобы не сбежала. Вот так я и стала жертвой.

- А почему ты ценная пленница? - перехватила допрос Янта.

- Я алхимик. Один из самых талантливейших алхимиков современности. Меня сравнивали с магистром Драгонфлай. Императрицей драконов. Я всегда хотела с ней познакомиться. К сожалению, она или мертва или пропала.

Янта поперхнулась и раскашлялась. Я, сдерживая смех, поинтересовалась.

- Ты сильна, я ощущаю это по ауре. Кто ты?

- Я сиз. Около двадцати пяти лет назад, когда стало понятно, что равновесные начали войну за дополнительные территории, кланы магических и физических сизов объединились. И вышли из войны. Я дитя политического брака, мои родители оказались счастливы вместе. И они устранились. Не стали вмешиваться в бой. Но постоянная угроза равновесных существовала. Самые талантливые алхимики бились над защитой. Раз за разом ничего не получалось. Последняя моя разработка могла стать идеальной защитой от сиз.

- Могла? - правильно уловила акценты Янта.

- Ага, - согласилась Марджори. - Меня выкрали. Забрали мои исследования и нашли от них защиту.

Я задумалась. Потом повернулась к Янте.

- Как ты думаешь, мы узнали то, что нам надо?

- Да, - кивнула задумчиво та. - Скажи, ты сможешь нам отдать те данные, что сделала. Мы их доработаем.

- Зачем вам?

- Нам нужно оружие и защита против сиз, - ответила грустно Янта.

- Зачем? - не поняла Марджори.

- Они вторглись на мою планету! - разъярилась дракон. - Хотят всех перебить. Я не могу сидеть сложа руки! Я должна сделать хоть что-то. Если у меня будут твои записи, я вполне смогу что-то сделать.

- Не «я», - поправила я подругу. - Мы.

Марджори взглянула на нас широко раскрытыми глазами.

- Вы думаете, у вас получится?

Я засмеялась.

- Девочка, вот эту ругающуюся даму зовут магистр Драгонфлай.

Марджори выпала в осадок. Правда, быстро пришла в себя.

- А вы позволите мне помочь? - тихо спросила она.

Мы переглянулись. Два алхимика - хорошо. Но три - это уже монстр!

- Если выразишь желание, - Янта пожала плечами. - То добро пожаловать в наш клуб самоубийц!

Девушка тихо рассмеялась.

- Тебе надо отдохнуть, - вмешалась я в разговор. - Это покои принца. Но я думаю, он не будет возражать, если мы их займем. Диванов много, хватит на всех. А вот утром, мы уйдем. Есть возражения?

Возражений ни у кого не было. И когда принцы все-таки соизволили нас навестить, то обнаружили умиротворенную картину. Все три дивана были заняты оккупантами, которые не собирались сдавать свои позиции.

Утро я встретила более или менее в приличном состоянии. Янта и Марджори еще спали. Мне надо было забрать свои вещи из комнаты. Попрощаться с королевской четой и решить что-то с камнем судьбы.

Мир встретил меня у дверей.

- Я собирался идти тебя будить, - тихо сказал он. - Идем, нас ждут.

- Кто? - изумилась я.

- Отец.

- Зачем?

- Все потом, - потянул меня эльф за собой.

Я пожала плечами, но послушно потопала за ним.

Король ждал нас в саду. В беседке. Больше никого не было.

- Вот, Мир, - обратился он к сыну, после того, как поприветствовал меня. - Неужели нельзя было задержаться?

- Ты же знаешь, что нет.

- Знаю, - вздохнул Тираэль. - И по стариковски брюзжу. Ну раз так получилось… Оксана. То, что я сейчас проведу, называется обряд венчания душ. Ничего кровавого или выходящего за рамки обыденного. Просто браслеты, узкие полоски металла. Единственное, как и простенькие артефакты, они обладают легким целительным свойством, защитным. Позволяют легче общаться двоим. Вы сможете улавливать чувства друг друга. Вот вроде и все.

Король вздохнул.

- Ну что же, Мир - хочешь ли ты выбрать своей обрученной Оксану?

- Да.

- Оксана, - повернулся он ко мне. - Хочешь ли ты выбрать своим обрученным Мира?

- Да, - ответила я.

- Обменяйтесь браслетами в знак своего согласия.

Король открыл шкатулку, стоящую рядом. Там были два браслета. Один легкий, узенький, явно женский. Второй широкий и мужской.

Браслет защелкнулся у меня с легким звоном, второй загудел басовито. А я не поверила своим глазам, Тираэль облегченно вздохнул. Словно не надеялся на такой исход дела.

- И это все? - возмутилась я. - А где пышность, танцы, обряды? Где традиционные словесные кружева?

- Это предельно сокращенный вариант, - ответил Мир, беря мою ладонь в свою. - Нам надо торопиться.

Я кивнула, улыбнулась.

- Тираэль, почему вы так удивились, когда браслеты запели? - спросила я короля.

- Я не ожидал, что чувство между вами - взаимно и правдиво, - честно ответил тот. Потом оттянул ворот рубашки и вытянул желтый кулон на длинный цепочке. - Передаю по праву достойного. Владей.

Я приняла камень судьбы, прикрепила его к остальным. Теперь мне надо было найти только последний, четвертый кусочек. И что-то подсказывало мне, что это будет тяжелее всего.

- Что же, - король посмотрел на сына. - Что бы ни говорила мать, но твой выбор достоин всяческих похвал. Что дальше, Оксана?

- К Янте. Надо помочь ей ликвидировать угрозу рассветных сизов. Забрать у них последнюю четвертинку. А там видно будет.

- Свадьба там будет, - усмехнулся Мир, неожиданно прижав меня к себе. - А сейчас занудная переброска отрядов, - посмотрев в мои изумлены глаза, он фальшиво изумился. - Как я не сказал? С нами отправляются отряды светлых эльфов и дроу. Так что…

- Мало сизам не покажется, - хищно улыбнулась я.

- Оксана, - окликнул меня король, когда мы уже выходили из беседки. - На что вы надеетесь?

- У нас три талантливых алхимика. У нас знания, молодость и правда. Неужели этого не хватит, чтобы указать сизам где их место?

Мы вышли. А король, глядя нам вслед, тихо прошептал.

- Может у вас и получится…

Переброска дело муторное. Хорошо хоть Янта догадалась захватить с собой пару кристаллов накопителей. Она посчитала, что к артефактам не помешают накопители. Кстати, артефакты мы все оставили эльфам. И благополучно отбыли.

Во дворец мы перекинули всех в течение часа. Последними ушли сами.

А уже у дворца, как говорится, попали с корабля на бал. Я и Янта отошли в сторону. Нам надо было обсудить, какую территорию занимаем под опыты. Поскольку это тайна, мы накрылись куполом. Ставила я. И поэтому когда рядом возникли сизы. Все трое, для нас стало это сюрпризом.

Красивая хрупкая девушка, двое мужчин.

- Оксана, - выдохнула Янта. - Вы чем-то похожи с девушкой!

- Не спорю, - ответила я, изучая ее. Ее красота была более плавной и нечеловеческой. Все-таки я полукровка. Но общее было. - Вполне может быть, - заметила я, - что мы одного рода.

- Да, действительно, - согласилась Янта. - Это похоже на правду.

Я вздохнула и прислушалась к разговору, который плавно повышал обороты.

- Я против! - гневно воскликнула девушка.

- Послушайте, принцесса, - тихо заговорил один из мужчин. Самый высокий в компании, его волосы с красноватым оттенком, слишком смуглая кожа, узкий разрез глаз, какая-то общая нечеловеческая гибкость, все складывалось в картину сиза. Сильнейшего из всех виденных мною.

- Граф Галан, - зашипела девушка. - Вы забываетесь!

- Поймите, миледи, - вступил более низкий да и полноватенький мужчина. От него веяло добродушием. Но это было напускным. Глаза - словно острые стальные ножи просканировали окружающий парк. Моя сила была настолько родственна им, все-таки я сиз, что про нас с Янтой они даже не подозревали! - Это хорошее место. Плодородные поля, зеленые равнины и рощи. Много воды. Много гор. Залежи полезных ископаемых, много силы, наконец.

- Вы забываете, маркиз Деверо. Это не дарханы. И во главе не слабая девчонка. Здесь Императрица. Поверьте моей интуиции. Она не отступится.

- Миледи, - вновь заговорил граф Галан. - Мы всего лишь группа проверки. Решать будут отцы.

- Мне все равно, - процедила девушка. - Но хочу вам заметить, что я снимаю с себя - всю ответственность за последующие действия. Если нам всем покажут, чего мы стоим… Полетят головы. В том числе и ваши.

Резко отвернувшись, девушка ушла. Мужчины переглянулись.

- Жаль, что от нас ничего не зависит, - вздохнул маркиз. - Мне здесь нравится. Но отцам требуется срочно три новых планеты. Найдены только две. Где искать третью - ума не приложу.

- Может она не ошибается? - спросил его тихо граф. - Все-таки, она считается сильнейшей провидицей. И стоит отступить пока не поздно.

- Поздно, - махнул рукой маркиз. - Да и не нам принимать решение.

Они ушли, Янта повернулась ко мне.

- Вот так новости.

- Ничего хорошего, если вдуматься, - заметила я.

- Да… Запугать или подкупить комиссию невозможно. Что сейчас делаем?

- Идем к Марджори. Ей надо связаться с родителями. Узнать последние новости и сказать, что она в порядке, но задерживается. Потом отправимся в башню. Нас ждут опыты. Что-то подсказывает мне, что удача будет на нашей стороне.

Янта пожала плечами. Но спорить не стала. Неторопливым шагом мы двинулись во дворец. Марджори мы нашли в покоях, ей отведенных.

Девушка тщетно пыталась связаться с родными.

- Бесполезно! - воскликнула она. - Мое зеркало то ли разрядилось, то ли родители находятся вне пределов досягаемости.

- Нам нужен зеркальный зал, - вздохнула Янта. - Там это будет легче сделать.

- Вы позволите мне воспользоваться ими? - изумилась Марджори.

- Идем, - кивнула Императрица, открывая портал.

Мы оказались в большом зале, все стены были завешены материалом. Разные цвета… Все зеркала - магические артефакты. Каждый цвет подсказывал владельцу, для какой цели служит зеркало. Под серебристым покрывалом было, например, зеркало для связи с потусторонним миром.

Под золотым шелком - зеркало для связи с теми, с кем связан родственной кровью. То, что нужно было нам. Рядом, на небольшой подставочке лежал ритуальный нож. Перед тем, как с кем-то связываться, необходимо было отдать каплю крови.

Марджори поморщилась.

- С кем разговаривать будешь? - поинтересовалась Императрица, снимая ткань и активируя зеркало.

- С отцом. Он прагматичнее мамы, - ответила девушка, подходя ближе. Легкий надрез, капля крови впиталась в зеркало.

Его гладь помутнела, чтобы тут же рассеяться.

На том конце было небольшое помещение, круглый стол, за которым сидели несколько человек.

- О-о, - тихо простонала Марджори. - Мы попали на военный совет!

Сидящие подняли глаза вверх. И увидели Марджори и меня. Янта успела отойти за пределы видимости зеркала.

- Дори? - на ноги подскочила красивая женщина. - Ты жива!

- Да, мама. Я жива.

- Где ты? - спросил мужчина, единственный из всех, кто не потерял своей невозмутимости.

- У друзей.

- Что ты там делаешь? - возмутилась мать девушки. - Мы тут с ума сходим!

- Мне надо им помочь, - твердо ответила Марджори.

- В чем? - поинтересовался мужчина.

- Сизы, - вмешалась я в разговор.

Мужчина посмотрел на меня.

- И что?

- Мы собираемся найти против них оружие, - спокойно ответила я, отстранив Марджори.

- Насколько реальна угроза?

- Комиссия от них здесь.

- Кто в ней?

- Граф Галан, маркиз Деверо и девушка, которую они называли принцесса.

Сидящие переглянулись.

- Кто вы?

- Оксана Кари, - представилась я.

- Генерал Сели. Сизы угрожают также и нам. Но у нас пока нет проверяющей комиссии. Я предлагаю вам объединиться.

- Как? - спросила я.

- Мы дадим вам сизов. И магических, и физических. Если вы найдете оружие или хотя бы защиту, от равновесных, то мы поможем вам удержать планету. А потом вы поможете нам.

Я повернулась к Янте. Та кивнула, в ее глазах горел азарт.

- Мы принимаем ваше предложение, - ответила я.

- Для лучшего согласования деталей… - генерал вздохнул. - Вы сможете переместиться к нам?

- Да. Давайте координаты.

Мужчина кивнул. Кинул мне маленький шарик. Магические сгустки, содержащий очень маленький объем информации. Миг, и я знаю координаты места.

- Через три дня. На закате, - предложила я. - За это время мы либо найдем способ, либо будем знать как это сделать.

- Вы уверены в себе?

- У нас два талантливейших алхимика, - я пожала плечами. - До встречи, генерал.

- Дочь? - мужчина поднял бровь. - Я тебя так же жду при встрече.

Марджори поморщилась, но кивнула. Связь погасла.

- Все страньше и страньше, - заметила я. - Мы идем?

Янта кивнула, Мардж присоединилась. Легкая вспышка телепортации. И перед нами расстелилась алхимическая лаборатория. Одно из самых охраняемых мест во дворце.

На исходе вторых суток, мы собрались вместе. У каждой по две колбочки. Янта выглядела вымотанной. В отличие от меня и Марджори, ей еще приходилось постоянно отвечать своим драконам. А это не могло добавить ей радости.

- И как мы проверим, что у нас получилось? - поинтересовалась Марджори. - Предлагаете испробовать все это на комиссии?

- Зачем? - поинтересовалась Янта. - У нас есть сиз, на котором мы опробуем защиту. А вот оружие будем пробовать по ходу дела.

- Где сиз? - спросила Марджори.

Янта усмехнулась и показала на меня.

- Стоп! - крикнула я, - без вопросов. Потом все объясню. Нам надо закончить, чтобы мы могли отдохнуть и проверить уже на тренинге, чего стоят наши исследования.

Дверь скрипнула в тот момент, когда мы слили вместе три пробирки с защитными растворами. Важно вошел мой Цезарь.

Что-то ярко полыхнуло, раздалась парочка взрывов. Все заволокло дымом.

Когда же рассеялось, я охнула и бросилась к своему коту. Который попал под действие реактивов. Он стал намного выше и больше, черный цвет лоснился под светом магических ламп, полоска серебристого меха, кожистые серебряные крылья. Длинные когти и кисточка с жалом на хвосте.

- Цезарь, маленький мой, - я протянула к нему руку. В следующий миг меня отшвырнуло так… Если бы не нечеловеческая реакция, то на ногах я бы не устояла.

- Оксана? Ты в порядке? - Янта закашлялась, разгоняя клубы дыма.

- У нас все получилось, - я подняла на нее усталый и одновременно горящий торжеством взгляд, перетекая в форму человека. - Защита работает!

- А оружие? - спросила Марджори. - И как вы собираетесь все это сделать?

Янта пожала плечами.

- Главное, у нас есть защита. Все остальное мы обдумаем потом. Надо отдохнуть.

- Оружие, думаю, тоже будет работать, - заметила я, подходя к цезарю. Защита меня пропустила, хотя и неохотно.

Кот же пытался понять, что с ним произошло.

Мы встретились уже на следующий день. Перед телепортационным камнем. Я, Мир и Марджори. Янту мы заставили остаться дома.

- Почему я не могу пойти с вами?

- Янта, - Мир повернулся к ней. - Послушай, ты назначила нас с Оксаной своими военачальниками. Неужели ты нам не доверяешь?

- Доверяю.

- В любом случае, тебе надо отдохнуть. И быть здесь. Так ты первой сможешь узнать новости. Мало ли что изменится.

Глубоко вздохнув, подруга кивнула.

Я открыла портал, и мы шагнули в искрящуюся воронку.

XI Потери и находки

Скалистое плато, в середине которого стоял шатер. У него стояли трое. Уже знакомые мне по зеркалу генерал Сели, мать Марджори и еще один незнакомый мне сиз. Магический.

Марджори сорвалась с места, торопясь добежать до родных. Я и Мир шли не спеша.

Нас пригласили в шатер. Его ткань была обработана каким-то составом, мгновенно заглушившим телепатические способности и амулеты.

- Мера предосторожности, - тихо сказал генерал.

Марджори с мамой в шатре не было. Девушка успела только попрощаться, когда они исчезли.

- Мы понимаем, - улыбнулся Мир. - Я Новомир Астахов. Принц Эллайны. Военачальник драконьего мира. Оксана вам знакома.

- Генерал Сели, - повторил для Мира свое имя знакомый мне сиз. - Это Шеннон. Магический сиз.

- У нас получилось, - сказала я. - Мы нашли защиту, которая работает. Также выработали смесь для оружия. Но вот рабочая ли она - не знаем. Не было возможности проверить.

- В любом случае, если у вас есть защита. Это прекрасно!

- Есть одно но, - заметил Мир. - Не очень хорошо понятно, как ее использовать.

- Даже так? - Шеннон задумался. - Сизы никогда не приходят поодиночке, они считают себя выше необходимости разведки и диверсионной деятельности. Предпочитают бить сразу и в лоб. А на любой планете есть только три-четыре места, подходящих для телепорта толпы.

- Да, - я кивнула. - Такое место есть почти рядом со столицей. Скорее всего, они построят телепорт туда. Мы хотим попробовать поставить воздушную стену, обработанную этим составом.

- Надеюсь, у вас получится, - вздохнул генерал. - Мы вам можем отдать два отряда физических и два отряда магических сиз. Больше пока не получится. На нашей новой планете на нас постоянно нападают магически выведенные монстры. В чем-то нам поможет Марджори. Она знает противодействия. Но в остальном…

- Самые опасные у вас не появятся, - заметила я. - На Эллайне мы накрыли лабораторию сизов. Им пришлось бежать, оставив новые экспонаты.

- Это хорошая новость, - вмешался в разговор Шеннон. - Оксана, почему вы воспринимаетесь почти как мы?

- Я полукровка, - спокойно ответила я. - Человек и равновесный сиз.

Генерал напрягся.

- Вы…

- Никогда не видела рассветного мира. Понятия не имею, кто мой отец, - спокойно продолжила я. - И горю желанием показать равновесным, где их место.

Сизы переглянулись.

- Мы вам верим. Но все равно не доверяем.

- Не страшно, - отозвалась я. - О доверии поговорим после того, как разберемся с сизами.

- Вы слишком уверенны, - заметил Шеннон.

- У нас есть многое из того, о чем наши противники даже не подозревают, - ответил Мир.

- Хорошо. Когда вам передать отряды? - спросил генерал.

- Лучше сегодня, - подумав, сказала я. - Пока мы их разместим. Пока разберемся с управлением. Да, кстати, у Марджори - и защитный состав и оружие. Если у вас есть на ком их испытать, это будет замечательно.

Генерал кивнул. Взял координаты, куда перекидывать сизов. И мы распрощались.

Все оказалось слишком просто. Оружие было действенным. Рано утром Янта, которая почти сутки провела в трансе, сказала, что будет вторжение. Точка выхода телепорта оказалась как раз рядом со столицей. Равновесным и в голову не могло придти, что найдутся те, кто захотят противостоять их власти. Более того, что беда может придти с той планеты, которая казалось бы - сдалась.

Войска выстроили, словно на параде, у каждого отряда был свой командир, общее управление замкнули на Мира, на щиты повесили амулеты защиты. Все было готово, а чтобы не пришло сизам в голову сбежать или сразу начать атаковать, войска прикрыли невидимостью. Сизов - посланников закрыли амулетами в комнате, а, надев иллюзию их внешности, вышли Янта, Мир и я.

Сизы не изменили своей любви к театральным действиям, и телепорт получился ярким. Фоновая сила от него шла такая, что у прикрытых невидимостью магов волосы встали дыбом.

- Красота, - мрачно сказала я, созерцая появляющихся сизов. - Их тут всего около ста. И что, такая большая «армия» с легкостью уничтожила дарханов и угрожала миру эльфов? Мир, проясни.

- Сила, - тихо ответил эльф. - Их сила настолько страшная, что одному сизу пришлось бы противопоставить около десяти наших сильнейших магов. А где мы возьмем такое число?

- И вообще, - добавила Янта. - Ни у кого из нас не было бы шанса, если бы не ты. Со своей способностью делать все, чтобы судьба оставалась постоянно в шоке, ты слишком нелогична, слишком непредсказуема. Оказывается, мои драконы настолько привыкли к страшным байкам о сизах, что ни один из них не осмелился бы что-то противопоставить. Хотя у нас как раз есть сильные маги, которые могли бы многое сделать. Погибли бы многие, но планету мы бы отстояли.

- Слишком высокой ценой, - мягко заметила ей я.

Янта пожала плечами. С этим спорить она не стала.

Сизы построились в несколько рядов. Последним вышел высокий красивый сиз. На его лице было скучающее выражение, когда он шел к трем ожидающим его «послам».

Дошел, остановился и замер. Что-то было неправильно. Например то, что встречающие его сизы, не отдали честь. И то, что смотрят они с насмешкой. Легкий магический пасс. И командир напавших понял, что перед ним не сизы, а незнакомые люди.

- Кто вы? - спросил он.

Я засмеялась. Мир усмехнулся.

- Вам не кажется, что вы первый должны представится? В конце концов, сила сегодня на нашей стороне.

- Вы так уверены в этом? - сиз презрительно фыркнул. - Горстка взбесившихся драконов, что вы можете сделать нам, великим сизам и лучшим воинам во вселенной?

Янта засмеялась, а я поперхнулась смехом.

- По-моему, у вас мания величия, - осторожно сообщила я мужчине. - Может быть имеет смысл, м…, быть чуть-чуть повежливее?

- Где моя дочь?

- Дочь? - изумилась Янта. - Девушка - сиз?

- Где она.

Мир и я переглянулись. Девушка - принцесса. Неужели перед нами король?

- Сам король прибыл на нашу мелкую планетку? - фальшиво изумилась Янта, она тоже сделала похожие выводы. - Мы захватили изумительную заложницу.

- Либо вы сейчас отдаете нам мою девочку, либо от вашей планеты не останется и горстки пыли.

- Попробуйте, - равнодушно предложила я и прислонилась к Миру. Эльф приобнял меня за талию. Янта даже не поставила щиты.

Командующий вторгшихся сизов развернулся к своему войску и скомандовал.

- Белый огонь по столице!

Сизы спорить не стали. И рядом со щитом вспыхнули языки ослепительно белого пламени и тут же опали. Щит ярко полыхнул. Со всех сторон. Сизы попали в ловушку. Ни я, ни Янта не хотели надеяться на честь и достоинство сизов. Амулеты были приготовлены со всех сторон, создав герметично закупоренный стакан. И пока мы отвлекали внимание генерала с его войском, несколько драконьих и эльфийских магов методично активировали амулеты.

- Это ловушка, - улыбнулся Мир. - А теперь представьтесь.

Взгляд сиза полыхнул, но внезапно он успокоился.

- Генерал-король, Сан Реальмо. Вы?

- Янта, Императрица сего драконьего мира, - представилась Янта.

- Про вас говорила моя дочь, что вы не отступитесь, - выдохнул генерал. Он держал себя в руках. Его спокойствие не могло не восхищать, но я видела боль и ненависть в его глазах.

- Да, - кивнула магистр Драгонфлай.

- Военачальник этого мира. Также принц Эллайны, Новомир, - представился Мир. - И моя невеста, Оксана.

Мои титулы перед этим было решено оставить в тайне.

- Что она делает здесь? - спросил Сан Реальмо.

- Очень просто, генерал, - я улыбнулась. - Я маг, а еще дипломат. Я уполномочена от лица сразу нескольких планет предложить вам договор. Если вы откажетесь, то я просто прикажу уничтожить вас.

- Нет оружия, которое может убить сизов! - возразил генерал-король, только не уверенно.

- Его не было раньше, - мягко поправила его я. - Сейчас есть.

- Вы трое ничего не сможете сделать! - привел новый довод Сан Реальном.

Я повернулась к Янте.

- Можно?

- Безусловно, - кивнула та.

Со стороны смотрелось это так, словно я с чего-то снимала ткань. На деле я сняла маскировочные чары со всех, кто стоял за пределами купола.

- ВЫ не можете пересечь щита. Они могут, - на моих губах играла снисходительная усмешка. - Вы по-прежнему собираетесь сопротивляться?

- Да.

Это было сумасшествием, но сиз отдал приказ об атаке. Сизы рассредоточились и бросились на щиты.

- Почему никто не предупредил нас, что равновесные сизы на голову ушибленные? - взвизгнула Янта, отпрыгивая в сторону. Мечи генерала-короля встретили мои.

Эльф потащил императрицу за щиты.

- Кто ты? - прошептал сиз, отступая на шаг. - Ты такая странная и сильная. Ты не человек.

- Верно, - усмехнулась я, - я равновесный сиз.

- Какой клан? - поинтересовался Сан Реальмо, отступая под натиском моей атаки.

- Понятия не имею, - весело хмыкнула я, поднырнула под мечи и прижала кинжал к шее генерала-короля. - Отзывайте свои войска, Сан Реальмо. Иначе я просто убью вас.

- Ты? - генерал усмехнулся. - Не сможешь. У тебя дрогнет рука.

Я отступила. Правда, не по той причине, что озвучил он. На шее у генерала висел последний осколок сердца судьбы. Если я его убью, то не смогу получить.

- Ну вот, что я говорил! - обрадовался генерал.

- Я предлагаю тебе сделку, - прошептала я. - Я помогу найти тебе три планеты, которые подходят для жизни. Которые не надо захватывать, а надо только обжить. Ты же отзовешь свои войска, подпишешь мирный договор. И отдашь мне тот камень, что у тебя на шее.

Сан Реальмо дрогнул и отступил.

Время вокруг нас остановилось.

- Вот значит как. Зачем тебе осколок судьбы?

- Он мне нужен, - честно сказала я.

- Я отдам его тебе, по праву достойного. Но ты отдашь нам эту планету и откроешь доступ к планете сизов отступников и планете эльфов.

- Нет, - я покачала головой. - К моему огромному сожалению, я лучше убью тебя. И получу камень из рук твоей наследницы. Мы с ней кстати похожи. У тебя нет старшего или младшего брата?

«Оп-па! - мысленно протянула я, наблюдая как лицо сиза исказилось. - Кажется я попала по больному месту».

- Есть, - кивнул генерал-король, - император всех сизов.

Меч в руке сиза мелькнул вперед и пропорол мою руку. Капля крови оставшаяся на мече пела…

В глазах Сан Реальмо мелькнул ужас. Позже я узнала, что если бы он меня убил, то пострадали бы все сизы, в жилах которых течет хоть капля крови генерала-короля.

- Я согласен на все твои условия. Но ты, лично ты, отправишься со мной на нашу планету. В качестве заложника. Здесь могут остаться те трое, которые пришли послами.

Я задумалась. Ненавязчивое тепло на плече уже давно подсказало мне, что и Мир, и Янта незримо рядом.

- Мир, - прошептала я, зная, что эльф услышит, - прости меня. Я согласна, - твердо сказала я.

Генерал-король кивнул. Повернулся к своим войскам.

- Отходим, - приказал он.

И тогда стало понятно, что именно делали сизы, бросаясь на щиты. Несколько амулетов они нашли и разрубили. Сплошной купол стал сетью.

Все сизы, присутствующие на поле, рванули за цепочки, на которых был небольшой амулет. Миг, яркие вспышки разных цветов, слились воедино, в одно ослепительное пламя. И на поле никого не осталось…

Янта повернулась к побелевшему Миру.

- Прости меня, - тихо сказала Императрица. - Если бы не моя планета!

- То это закончилось бы также, - тихо возразил эльф. - Они рано или поздно пришли бы на Эллайну… А она не умеет быть в стороне.

- Мы найдем ее! - Янта коснулась руки Мира. - Найдем и вернем обратно.

- Захочет ли она?

- Она тебя любит, - Императрица лукаво улыбнулась. - Она может не признавать этого и бояться этой правды. Но она от тебя никуда теперь не денется.

Ах, если бы только знала Янта, насколько она ошибается!

Выход телепорта оказался привязанным к какому-то дворцу. Я невольно пошатнулась, после переноса неожиданно закружилась голова. Сан Реальмо поддержал меня за локоть.

- Все в порядке?

- Зачем потребовалась экстренная телепортация? - слабо поинтересовалась я.

- Мы не хотели показать нашим наблюдателям то, что мы попали в ловушку.

- Наблюдателям?

- Нам обычно дают около получаса на то, чтобы настроиться на бой, возможность попробовать уладить все мирным способом. Ну, - поправился сиз, - свести к минимуму потери среди гражданских.

- У вас это плохо получается, - заметила я.

Сан Реальмо усмехнулся.

- Со стороны это может и выглядит так, но мы даем всем шанс защищать свою планету, хотя у нас есть хороший способ уничтожить всех живых на ней. Завести потом животных, птиц и рыб - не проблема. А исконных жителей - не осталось бы никого.

- Это жестоко.

- Не спорю, - кивнул сиз.

- Почему вы не хотите начать обживать обычную планету? Которая не населена.

- Нецелесообразно, - Сан Реальмо вздохнул. - Проще уничтожить жителей и воспользоваться тем, что они наработали.

- А не выгоднее ли начать торговлю с мирами обитаемыми? А на полученные средства обживать новые планеты.

Сиз вздохнул.

- Оксана, сколько тебе лет? - поинтересовался Сан Реальмо. - Меньше полусотни?

- Да, - кивнула я. - Так заметно?

- Ты слишком наивна. Идем. Я отведу тебя к Императору. Сейчас все зависит от тебя. Если ты сможешь получить его согласие - на окончание военной экспансии, то я отдам тебе еще в качестве бонуса этот камень.

- А если нет?

- Нет? Тогда тебя не будет. Ни для кого. А ты останешься на нашей планете.

- Где мы сейчас? - спросила я.

- Столица Рассветного мира. Кайнарина.

Сан Реальмо довел меня до огромных дверей. Перед ними на карауле стояли четверо стражей сизов. Наметанным взглядом я определила в них - очень сильных воинов и магов.

Двери перед нами открылись. Я зашла, а генерал-король нет. Остался в коридоре, не обратив внимания на ошеломленные взгляды стражей.

Место оказалось большим залом. Сейчас он был пустым. Только в дальнем конце, на троне сидел мужчина. Высокий, широкоплечий и подтянутый. Лицо - симпатичное, волевой подбородок, высокий лоб, пересеченный морщинами. Глаза были прикрыты. Но не это привлекло мое внимание. У него были абсолютно седые волосы, хотя я могла бы поклясться, что он не настолько стар.

Император сизов поднял голову и посмотрел на меня.

- Почему вы вошли одна?

- Меня привел Сан Реальмо, - я создала кресло и опустилась на него.

- Откуда?

- Сегодня была военная операция. Он пришел на планету, где я временно выполняю функции военачальника.

- Планета пала. Примите мои соболезнования.

- Вы ошиблись, - мягко поправила я императора, недоумевая, почему все-таки генерал-король отправил меня сюда одну.

- Ошибся?

- Планета цела. И у нас нет потерь.

- Как? - император даже привстал.

- О, - я улыбнулась. - Мы разработали универсальную защиту и оружие, которое отлично действует на сизов. Привлекли на свою сторону физических и магических сизов. Эльфов с Эллайны. Дарханов.

- Хватит. Вы много сделали. Зачем вы пришли?

- Ну, - я вздохнула. - Я хотела бы предложить вам три планеты, они необитаемы. Вам не придется никого выживать с них. Не надо тратиться на войну. Более того, они находятся так близко к Рассветному миру, что затраты на размещение на них будут минимальны. А чтобы покрыть ваши затраты, я предлагаю вам торговлю. С миром драконов, отколовшихся кланов сизов и эльфов. Естественно все это будет обговорено в договоре.

- В чем лично ваша выгода? - поинтересовался Император.

- О. Я получу медальон, который висит на шее у вашего младшего брата.

Сиз кивнул и внезапно спросил.

- Скажите, мы с вами раньше не встречались? Вы мне кого-то напоминаете, но я не могу понять кого именно.

- Скажите, император. А это правда, что после вступления на престол, сиз теряет право на свое имя?

- Да, - согласился сиз.

- А если я назову имя, вы сможете мне подтвердить - ваше оно или нет? - последние три минуты меня терзало подозрение, которое я очень хотела проверить.

Сиз усмехнулся.

- Ну, давай попробуем.

- Вайс де Луонтье, - тихо сказала я. И уловила ту боль, которая мелькнула в глазах императора.

- Это имя знали только трое, - Император внезапно протянул руку и взял меня за ладонь. - Ты позволишь?

- Что?

- Капля твоей крови.

Я кивнула, ничего не понимая.

Император сделал короткий надрез на моем запястье, потом, к моему изумлению, на своем. Две капли крови упали на белую бумагу, образовали руну и полыхнули. Когда я вновь начала видеть, то поняла, что на бумаге осталась руна, расшифровывающаяся, как «близкая кровная связь».

Я нашла своего отца.

Я лежала на кровати, задумчиво глядя в потолок. Мы проговорили с отцом два часа. Несмотря на то, что ощущали себя мы очень странно в обществе друг друга, отказаться от возможности чуть-чуть узнать другого, ни один из нас не смог.

Сан Реальмо передал мне осколок камня, и собранная подвеска словно второе сердце билась у меня на груди.

Я не могла понять, почему на душе так плохо. Ведь все хорошо! Все закончилось. Отец сделал мне подарок, военная экспансия будет закончена. Мирные договоры будут подписаны. У меня теперь есть семья. Но все равно странной болью щемило сердце.

- Судьба, - тихо позвала я, зная, что она услышит.

Она пришла мгновенно, выступила из теней, села рядом со мной на кровать.

- У тебя все получилось, - тихо сказала Судьба. - Ты молодец, Оксана. У тебя получилось то, что не смогли многие до тебя.

- Что будет дальше?

- Что написано, - усмехнулась гостья, принимая из моих рук свое сердце. Оно растеклось у нее в руках слабым сиянием и впиталось. А через пару секунд я услышала стук второго сердца. - У тебя есть одна просьба, - напомнила мне Судьба. - Я помню об этом.

Я кивнула.

- Я надеюсь, что мне не придется ею воспользоваться.

Судьба грустно улыбнулась и растаяла…

Через три месяца в главном храме Рассветного мира была пышная свадьба. Принц Эллайны, мира эльфов, женился на обретенной дочери Императора.

После красивого обряда, молодая пара уехала в путешествие. Янта крепко-крепко обняла подругу, пытаясь убедить себя, что все будет хорошо, но и у нее сердце было не на месте. Беда, она подошла слишком близко…

В конце медового месяца мы заехали на Эуны, завезли мирные договора от Рассветного мира. Руслан пригласил нас на королевскую охоту. Весьма интересное действо, надо заметить. Насколько я знала, Мир всегда хотел принять в ней участие, но в первый раз - мы ее пропустили. А во второй раз нашего пребывания на планете, не дождались. На третий раз - все-таки посетили.

К концу охоты, когда кортеж возвращался, с богатой добычей, мы с Миром отстали.

- Что теперь? - спросил эльф.

Я улыбнулась.

- Неужели мы ничего не придумаем? - поинтересовалась я у мужа. Тот хмыкнул, покосился на меня. - Зная тебя, ты найдешь, во что нас впутать.

Я сделала вид, что обиделась. А потом интуиция взвыла набатом, я нагнулась к холке коня, над головой сверкнули несколько серебристых полосок. Рядом раздался легкий вскрик. Я повернулась, уже зная, что увижу. Мне на руки свалился Мир, мертвый. Кровь сразу из нескольких ран заливала мне ладони.

Кто-то знал, что мы проедем, кто-то мог предположить, что мы отстанем.

В груди закончился воздух, я забыла как дышать. Я не могла плакать, мне было слишком больно. Я ведь так и не успела сказать ему, что я его люблю… Добивать нас не пришли.

Слез не было, я сидела на земле, положив голову мужа себе на колени, и гладила его волосы. Она появилась неожиданно, хотя я ее и ждала.

- Так было написано?

- Да, - ответила Судьба. - Ты и так изменила судьбы слишком многих. Равновесие было нарушено слишком резко, и начало возвращать все на свои места слишком быстро. И как ты видишь - больно.

- Я хочу, чтобы он жил! - я посмотрела на нее. - Слышишь!

- Нет, - она покачала головой. - Не торопись. Сейчас вокруг тебя остановилось время. Все слишком серьезно. Ты хочешь, чтобы он жил?

- Да.

- Ты за это заплатишь очень дорогую цену.

- Я готова ко всему!

- Нет, - Судьба прикусила губу, - послушай меня внимательно. У тебя есть два пути. Я могу вернуть все обратно, в тот самый миг, когда ты проснувшись утром берешь трубку мобильного телефона. Перед выпускным.

- То есть все останется как есть? Сизы будут угрожать остальным мирам, Янта будет в браслете и так далее?

- Да, - кивнула моя последняя надежда. - Но есть и второй вариант. Все, что ты сделала, останется. Но не будет тебя.

- Как это?

- Никто не будет тебя помнить. Как будто тебя никогда не было! Ни Мир, ни Янта, ни Император сизов. Твои действия припишутся другим. Многим.

- Мир будет жить?

- Да.

- А я? Что будет со мной?

- Ты вернешься на Землю. Обычный человек. Юрист. Никаких сил. Никаких физических усилий. Да, хороший снайпер и отличный боец. Это ты не забудешь.

- Что я буду помнить?

- Смерть своей подруги Женьки. Она погибла в автокатастрофе. Не осталось ничего, что можно было бы похоронить. Ты поработала пару месяцев в детективном агентстве, но оно закрылось на перестройку. И ты решила найти новую работу, а не ждать его.

- Я ничего не буду помнить?

- Ничего.

Я вздохнула. Это было больно, но мой выбор был давно сделан. Я его сделала еще в тот момент, когда Судьба озвучила оба варианта.

- Я согласна на второй вариант. Пусть меня не будут помнить. Но все останется. Слишком многое сделано, чтобы пустить это в хлам.

Судьба вздохнула. В ее глазах, кажется, мелькнула даже боль.

- Ты сделала свой выбор.

Я кивнула.

- Да.

Через пятнадцать минут, легко раненого неизвестными принца Эллайны, эльфа Мира нашел его лучший друг Руслан, правитель Эуны.

Оба молодых человека отправились на охоту, но слишком опередили свой кортеж, а потом разделились, что привело к весьма неприятным последствиям.

После охоты, с богатой добычей, кортеж, во главе которого ехали эльф и крисп, двинулся во дворец. Вечером должен был быть бал, в честь прибывшего посла от Рассветного мира. Сизы прекратили свою военную экспансию.

В магическом мире, наконец, наступил мир…

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

ИГРЫ БОГОВ

XII Пробуждение

Больно. Опять затекла шея. Я подняла голову, услышав звонок телефона. И уже даже не удивилась, поняв, что уснула в который раз на столе, вместо подушки - только скрещенные руки.

Зеркало отразило опухшее лицо, синяки под запавшими глазами. Я отвернулась. Выглядела я как чучело. Последние три дня я не выходила из дома и плакала, плакала. На сердце вместо одной раны было три. И все кровоточили.

Началось все пару недель назад. За каких-то четырнадцать коротких дней моя жизнь круто изменилась. Сделала поворот на сто восемьдесят градусов. Как? О, оказывается, когда у тебя все хорошо, то это можно рассказывать долго. А вот хроника плохих событий при нужде занимает всего пару слов.

У меня была интересная работа. Дома жил котенок. Был любимый мужчина, с которым я готовилась к свадьбе. Лучшая подруга. Хобби и друзья.

Вначале закрылось агентство, в котором я работала. На переорганизацию, которая продлится неизвестно сколько времени. Меня впрочем, там ждут обратно. У меня там был замечательный шеф, подобрался отличный коллектив. Так что, может быть я и вернусь. Тем более что деньги у меня есть. На то, чтобы переждать это время.

Закрытие агентства я восприняла скорее как первый отпуск.

Все было бы хорошо, но как нечистый слово «доброе» сказал. Я поехала к Руслану. И увидела его с другой, причем уже в постели. Он меня не заметил. Я ушла.

В эту же ночь кто-то пристрелил моего котенка, и трупик положил на порог.

На следующий день, когда Руслан приехал с цветами, мы поссорились. Жутко. Не разговаривали три дня. На четвертый он погиб. И я даже не успела с ним помириться. Извиниться за те слова, которые наговорила ему в запале.

Меня поддерживала подружка. В ту холодную, снежную ночь я умоляла ее не уезжать, на душе было слишком плохо. Но она не послушалась. Торопилась домой. Хотела успеть поздравить дядю, хотя бы ночью. После его дня рождения. Она не доехала. Жуткая авария унесла ее жизнь и жизни еще трех человек. От Женьки даже не осталось то, что можно похоронить.

И вот уже три дня, как я заперлась дома. И плачу. Слезы все не заканчиваются и не приносят облегчения. Сплю урывками. Иначе просыпаюсь с криком. Каждую ночь я тону в черном болоте. И никто не может помочь. А я сама спастись не могу, ведь вокруг меня только это болото. Насколько хватает глаз…

Телефон вновь разразился негодующим воплем.

- Алло, - я подняла трубку, только после того, как мелодия пошла по второму кругу. Любимая, Женькина. К горлу опять подступил комок.

- Оксана.

- Здравствуйте, сенсей.

- Нужна твоя помощь. По специальности.

- Вы же знаете, что я не могу.

- Ты не можешь похоронить себя дома, девочка, - в голосе Наставника было сочувствие. - Ты осталась жива. И должна жить, в том числе и за них. А если ты не приедешь - погибнет молоденькая девочка. Неужели она виновата в том, что у тебя черная полоса в жизни?

- Возьмите другого снайпера.

- Там очень тяжелые условия. Если бы можно было обойтись без тебя, поверь, я так бы и сделал. Прости, Блонди. Но ты нужна здесь. У тебя полтора часа, чтобы привести себя в порядок. Потом придет машина.

Я прикусила губу, стараясь не расплакаться в трубку.

- Хорошо, сенсей.

- Вот и умничка.

Наставник отключился. Я посмотрела на себя в зеркало.

Да… Девушка остается всегда девушкой. Но сейчас я больше напоминала чучело на огороде. Весьма потрепанное чучело, надо заметить.

Мои друзья меня поймут, если такую увидят. Зато если военные заметят такой вид. То вполне возможно, что даже отстранят от дела. А если сенсей сказал, что дело тяжелое, значит, только я могу справиться. Мне придется привести себя в порядок. И поесть. Поскольку трое суток я ничего не ела…

Через полтора часа, к прибывшей машине, спустилась уже Блонди, а не потрепанная девчонка, которой я увидела себя в зеркале.

Усевшись, я обратила внимание на водителя. Странно, почему за мной прислали незнакомого парнишку?

- А вы правда, Блонди? - спросил тот, аккуратно поворачивая на другую улицу.

- Есть другие варианты? - усмехнулась я. На лице была невозмутимость, хотя душа ныла. Но показать этого я не могла. Гордость подняла голову, и заставила меня собраться.

- Нет, - смутился водитель. - Просто вы легенда!

- Я? - искренне изумилась я.

- Вы лучший снайпер нашей конторы. Вы постоянно выезжаете на самые трудные дела. Более того, вы можете то, о чем другие могут только мечтать.

- Например?

Водитель смутился.

- Говорят, вы заканчиваете такие дела, которые не могут вытянуть даже профессионалы.

- Было пару раз. Но это же не повод, - искренне улыбнулась я. Привыкли делать из мухи слона. Впрочем, странно если бы было наоборот.

- А еще говорят, что вы из десяти мишеней всегда выбиваете десятки, в каком положении бы не стреляли!

- Тоже верно.

- И водите вы как Шумахер!

- Наглая ложь, - я усмехнулась, глядя на обиженное лицо водителя. Надо же, такой мальчишка. - Скажу вам по секрету, я вожу куда лучше!

Водитель робко улыбнулся и сосредоточился на дороге. Поскольку на главной улице была пробка, пришлось объезжать ее по переулку.

У клуба я выпрыгнула из машины и двинулась к двум военным джипам. Рядом с одним из них стоял сенсей. Заметив меня, он постучал по часам, на что я виновато развела руками.

- Опаздываешь, - пожурил меня Карим.

- А что я могу поделать? - ответила я. - Ваш водитель слишком молоденький, чтобы вести себя нагло.

- Садись в машину. Тебе все расскажут.

- А вы? - тут же испугалась я.

- Я в другой поеду, - наставник укоряюще покачал головой, но ничего не сказал.

В машине меня ждал мужчина в военной форме, мне потребовалось несколько секунд, чтобы вспомнить, что я его уже видела. Правда, мельком. Это был полковник Иванов. Впрочем, вряд ли он и сейчас полковник. На его форме не было никаких знаков отличия, но я слышала, что после той безукоризненно проведенной компании, многих участников повысили в должностях. Я тоже вроде бы какой-то чин получила. Какой, каюсь, не помню. Блондинка, что с меня взять!

- Оксана, рад снова вас видеть.

- Я тоже, - улыбнулась я. - А ведь мы с вами в прошлый раз даже не познакомились. Полковник и полковник.

- Действительно, - усмехнулся мужчина. - Только я уже не полковник.

- Генерал? - обрадовалась я за него.

- Да, - кивнул мужчина. - Имя мое - Анатолий Поликарпович.

- По-генеральски прям, - заметила я.

Мужчина кивнул.

- Ладно, Блонди. Перейдем к делу. В многоэтажке, в торговом центре засели террористы. В принципе их немного. Горстка. Но они заблокировали двери, вентиляционные шахты. Опустили жалюзи. Что там происходит, мы можем только догадываться. На переговоры выходит террорист, всегда с заложницей. Девушка лет двадцати. В ней опознали продавщицу.

- Она не может быть сообщницей?

- Пока готовили операцию, это проверили. Нет.

Я задумалась.

- Какой у вас план?

- Когда террорист выйдет принимать чемодан с деньгами. Они выразили желание их пересчитать, чтобы мы их, бедных, не обманули. Вот в этот момент тебе надо будет застрелить террориста.

- Мило, - буркнула я. - А девушка? И дальше как?

- Они все в камуфляже. Перехватим девушку, наш человек уже готов к засылке. Пока он зайдет, пока поймут, что это не свой, у него будет пара минут, он вполне сможет всех перестрелять.

Я прикусила губу, задумчиво глядя в окно.

- В принципе, может и сработать. А если пойдет что не так?

- Тогда жертвы среди мирных неизбежны.

- А сколько их там?

- Тоже неизвестно.

- Плохо, - мрачно бросила я.

Мы подъехали на место, прихватив винтовку и махнув сенсею, я побежала на крышу соседнего недостроенного здания. Мне показали, куда выходит террорист, и место для себя, я просчитала быстро.

Улеглась на битый кирпич, поставила винтовку. Усик антенны сдвинула немного вниз, чтобы не мешался, и приникла к прицелу.

Террорист с девушкой вышел через пять минут. Я внимательно вглядывалась в их лица и во мне крепла уверенность, что это грандиозная подстава. К правой руке девушки был прикреплен тоненький проводок. Да и террорист держал ее немного нарочито. Совсем чуть-чуть. Этого не хватило, чтобы увидеть военным. Но хватило мне.

- Это ловушка, - мрачно передала я по сети. - Что еще находится в здании. Слева и справа от магазина, под ним и над?

- Над ним - магазин рыболовных и охотничьих снастей, - ответил мне сенсей, остальные ответить были не в состоянии. Вряд ли мне кто поверил, но вмешаться не успевали категорически. - Слева, он до улицы. Справа - небольшой отдел галантереи.

- Что ПОД ним?

- Ювелирный…

Замолчали все резко. Звукоизоляция была на высоте. Террорист с заложницей были достаточно хорошим гарантом того, что никто не подойдет ближе. Звук строительных работ со стороны недостроенного здания с легкостью перекрыл бы все, чтобы не происходило в здании.

- Отдайте ему то, что он потребовал, - приказала я, перехватывая управление операцией на себя. - Быстро!

- Выполнять, - подтвердил генерал Иванов.

Я побежала вниз, подхватив свою винтовку. На улице стояли две машины. По продуманному и обговоренному плану, людей бы хватило, а вот на то, что задумала я - уже нет.

- С чего ты все это взяла? - поинтересовался сенсей, когда в джипах спешно переодевались в цивильное спецназовцы.

- Интуиция, - усмехнулась я. - Во всем этом с самого начала была какая-то неправильность.

- Зачем отдали ему чемодан? - спросил генерал.

- Там куклы? - с тревогой поинтересовался сенсей.

- Конечно же нет, - оскорбился Иванов.

- Вот и ладно. Так, мне надо три человека. Мы пойдем со стороны соседнего отдела. Если подтвердится все, то еще две группы по три человека идут со стороны лестниц. Одна с парадной, вторая с черной. К магазину не подходить. Вы двое остаетесь здесь, - посмотрела я на генерала и наставника. - Анатолий Поликарпович, вы изображаете активность переговоров. Спрашиваете, что вы можете обменять на заложников. Сенсей, вам вести операцию по минутам.

- Начали, удачи, девочка, - шепнул мне вслед Карим.

Когда я и трое спецназовцев под прикрытием крыши метнулись в здание. Наша задача была пройти так, чтобы никто не заподозрил, что мы - спасательная группа. Интуиция подсказала, что в толпе празднично одетых людей, скоро новый год как никак, будут те, кто в любой момент смогут передать сообщение наверх.

В толпе мы продвигались наверх, в наушниках телефона у меня играла музыка.

- Юр, а ты не в курсе, когда завоз новых вещей в ювелирку? - поинтересовалась я у напарника, с которым шла под ручку.

Еще двое, Костик и Макс двигались параллельным курсом.

- Ты хочешь себе что-то купить? - раздалось сзади. Я резко повернулась и охнула. В небольшом ларьке выбирал цветы Паук.

- Игорь! - обрадовалась я, отходя от Юры и обнимая Паука. - Прими мои соболезнования, - тихо шепнула я ему на ухо. Я потеряла любимого, а он соответственно друга.

- Ты тоже, - так же тихо ответил он. - Что ты здесь делаешь?

- Поможешь? - загорелась я.

Игорь кивнул, ничего не спрашивая. Я улыбнулась ему.

- Созвонимся вечером! - сказала я громко и побежала за напарником. Паук двинулся за нами. По сети прошелестело «В игре друг».

Соседним отделом, рядом с закрытым ювелирным, оказался магазин книг.

- Потрясающе! - восхитилась я, увидев табличку «Завоз новых произведений был вчера, в продаже есть новые авторы». Я отвлекала внимание продавца, и без того замотанного за этот день настолько, что он даже не обратил внимания, что щебечущая читательница вошла в магазин не одна.

Юра ушел к стене, вытащил из кармана тонкую коробочку с проводками и наушниками. Приклеил к стене и вслушался в то, что происходит в соседнем отделе. Повернулся ко мне и показал большой палец.

Моя интуиция оказалась права.

По дороге Игоря ввел в курс дела перехвативший его Костик. Макс двигался один и с другой стороны. Нашей задачей, до подхода остальных групп, было заблокировать воришек внутри ювелирного.

Быстро потеснив продавца внутрь магазина, мы закрыли его. И резко опустили жалюзи.

- Молодой человек, - обратилась я к продавцу, который дрожал, с ужасом глядя на нас. - Спец операция, - Юрка при этих словах сверкнул корочками. - Через пару минут, - успокаивающе продолжила я, - все закончится. Поэтому попрошу соблюдать тишину и спокойствие.

- Сумасшедший дом, - буркнул продавец и удалился. В другой конец зала.

- Что будем делать? - поинтересовался Юра. - Они там уже собирают вещи.

- Сколько их там?

- По голосам трое. Но этого слишком мало для того, чтобы провернуть такую операцию.

- В ювелирке их действительно может быть только трое, - заметила я. - И нам надо туда попасть.

- Да, - Игорь вздохнул. - Слушайте, а как насчет окон с этой стороны?

Я подошла к окну, распахнула его. До соседнего было около метра по тоненькому карнизу. И окно не было закрыто жалюзи. Просто по той причине, что с этой стороны была оживленная улица, и увидеть, что происходит на седьмом этаже, снизу не было возможным. А до ближайшего дома - слишком далеко. Не будет эффекта. Тем более, вряд ли воры дураки. И уж если там орудуют, то тоже в цивильном.

- Я пройду, - быстро сказала я. - Вы уже нет.

- Блонди! - Паук подошел ко мне и покачал головой. - Это слишком опасно.

- Карниз тонкий. У меня самая маленькая нога. Да и с чувством равновесия явно лучше, чем у вас. Так что я пройду. Кто-то должен блокировать дверь. Может быть, они рванутся на выход. Одну группу перенаправьте наверх, - сказала я сенсею. - Вторую к ювелирному. Как только дойдут, готовность на счет раз. Двери выбивайте и врывайтесь. Сигнал - выстрелы.

- Блонди. Что ты задумала? - тут же спросил сенсей.

- Потом, наставник.

- Группы пошли.

Я подождала ровно две минуты, отдала наушник Игорю, потом заткнула за пояс джинсов пистолет и шагнула на карниз. Поджилки тряслись. Но во мне уже горела жажда действий. А еще желание показать этим воришкам, что они - не самые умные.

До соседнего окна я дошла минуты за четыре. Это было страшно. У меня даже не было страховки. Но и оставить все так я не могла.

Игорь мне махнул рукой. Условный знак, что группы заняли позиции. Стекло оказалось обычным, и его я выбила в прыжке.

В ювелирке было три человека. Два парня и девушка. Витрины были разграблены. Последняя сумка скрылась в потолке. Убивать я никого не хотела и не стала. Три выстрела и эти малолетние воришки, старшей девчонке не больше восемнадцати, оказались обезвреженными.

Наверху была группа посерьезней, но с ней справились вооруженные спецназовцы. Заложников не оказалось. Операция завершилась быстро и без потерь с нашей стороны.

- Ну, Блонди, ну, погоди! - Карим погрозил мне, после того, как мы отчитались за проведенную операцию.

- Наставник, я домой, ладно? - улыбнулась я в ответ на его возмущение. Впрочем, Карим всегда болезненно реагировал на мои «выкрутасы».

- А кто отвезет?

- Я, - Игорь подошел ближе.

- О, - обрадовался наставник. - Привет, Игорек.

- Здравствуй, сенсей.

- Под твою ответственность.

- Конечно, - кивнул мужчина. Потом повернулся ко мне. - Идем?

Я согласно улыбнулась и взяла его под руку. Помахала ребятам и пошла вместе с Игорем к его машине. Рана в душе затянулась тоненькой корочкой. Я больше не одна.

Довезя меня домой, Паук уехал. Правда, взяв с меня слово, что на следующий день я приду в парк. К байкерам.

А ближе к вечеру, после того как я до блеска вымыла квартиру, позвонил Наставник. Выяснилось, что у дела гораздо интереснее подоплека, чем казалось сначала. Операция была направлена на то, чтобы подставить генерала Иванова. Кому-то он сильно мешал. На ювелирный группу воришек навели. Те же таинственные наводчики предложили план действий и предоставили оборудование.

- А еще, - тихо сказал Карим. - Этажом ниже тебя мы нашли место, где был снайпер. Он кого-то ждал и не дождался. Или же ушел, все-таки выполнив задание.

- Сплошные непонятки, - я сидела и задумчиво чертила на листе круги. - Наставник, держите меня в курсе дела.

- Хорошо, Блонди. Ты завтра приедешь в клуб?

- Завтра - нет. Послезавтра да.

- Все ждут тебя, девочка.

- Спасибо, - сказала я.

Попрощавшись и пожелав мне спокойной ночи, Карим положил трубку.

Эту ночь я провела на кровати. И мне действительно ничего не приснилось.

На следующее утро я проснулась, чувствуя себя отдохнувшей и какой-то просветленной, если можно, конечно, так выразиться. Всю ночь я, словно благородная девушка восемнадцатого столетия, танцевала на балу. Правда, я так и не увидела того, кто вел в танце. Это был темный силуэт, не имеющий лица, вместо одежды - туман, складывающийся то в одно одеяние, то в другое, реальным было только ощущение тепла и силы, от его рук. Это было странно.

Правда, посмотрев на часы, я поняла, что мне стоит навестить маму. Я уже очень давно у нее не была. Хотя она мне и звонила, просила приехать. Потом - у меня на мобильнике скопилась уже целая куча пропущенных звонков и смс-ок. Народ просил меня не прятаться и выражал готовность помочь.

Разобрав поступившие вызовы по степени кому надо позвонить в первую очередь, а кто может просто обойтись смс, я начала обзвон.

Первым в списке стоял Вадим. И то, что он сказал мне, заставило меня схватить сумочку и помчаться к нему домой.

Мы сидели в любимой Женькиной гостиной. Здесь все осталось так, как будто она еще была. Даже на столе стояли свежие розы. Так срезала их она. Идеально ровно и только те, бутоны которых распустились всего чуть-чуть.

Вадим опустил на столик две чашки чая. Помолчал.

- Я узнал об этом только после того, как в ее комнате нашли письмо. Оказывается, у нее был рак крови. И она молчала! Никому ничего не сказав, прошла анонимное исследование. Она была бледной в последнее время, словно привидение, ты помнишь, - он сцепил пальцы, чтобы скрыть нервную дрожь. - А оказалось, что она была больна. Почему она не сказала? Мы долго задавались этим вопросом, а потом из ее банка пришел управляющий. И принес завещание. Это было страшно. В конверт было вложено и медицинское освидетельствование.

- Неизлечимо. Да? - поняла я.

- Да, - кивнул Вадим. - Она не захотела видеть, как часть нас умирает вместе с ней. И решила все сама. Аварию правда она не подстроила.

- Но такой выбор устроил бы ее больше, - горько прошептала я.

- Может быть. Есть еще одно, почему я попросил тебя приехать. Дело не только в этом завещании. Там был пухлый конверт. На нем твое имя. Я должен его отдать тебе именно сегодня. Такова ее просьба.

Я кивнула, тщетно пытаясь сдержать слезы. Вадим тактично сделал вид, что не заметил и протянул мне конверт. Скомкано попрощавшись, я вернулась домой.

Над конвертом я сидела часа полтора. Не могла заставить себя его открыть. А когда все же открыла, то почувствовала, что сердце просто остановилось. Ее почерком, таким родным и знакомым, была написана записка. Все остальное составляли деловые бумаги. Мне принадлежал теперь гараж, недалеко от дома, машина и оружие. Марка машины мне ничего не сказала. Марка оружия - тоже неизвестна.

А в записке было всего несколько слов.

«Узнаю, что ты от тоски начала себя убивать - вернусь с того света, прибью лично!

Ты ничего не могла сделать. Все было давно предрешено.

Я тебя очень люблю, твоя непутевая Женька».

XIII Сумасшествие

Все это время за окном шел снег. Пушистые снежинки плавно опускались вниз, скользя в неизвестность. На какой-то миг мне захотелось присоединиться к ним, в том падении. Падении в вечность.

Там же точно очень хорошо. Спокойно и неторопливо. Нет времени, нет этих мерзких людишек, которые сейчас черными медленными гусеницами ползут к очередной точке своего путешествия. Ненавижу!

Это слово я задумчиво вывела на окне и с ужасом посмотрела на собственное «творчество».

- Я? - мой испуганный крик эхом отразился от стен и заметался по комнате испуганной птицей. - Что происходит?

Эхо, которое подошло бы горам, подхватило мой крик, и вдруг все исчезло. Я бессильно опустилась в кресло. Придется сделать очень нехороший вывод.

Все эти события не прошли для меня бесследно. Я схожу с ума.

Мне внезапно стало очень душно. Страх и ужас свились в комнате тугими кольцами, распахнув окно настежь и так его оставив, я выскочила на улицу. По крайней мере, у меня есть куда идти. На улице мне стало лучше. И пережитый только что ужас вдруг спрятался в глубине сознания.

Я двигалась в сторону гаража. Оказалось, что я не ошиблась, и он действительно недалеко от моего дома. Чуть вниз по улице и в сторону. Раньше здесь был пустырь. А потом предприимчивый молодой парнишка выкупил эту землю, поставил гаражи и две парковки. Одну охраняемую, одну - нет.

Гаражи оказались удобно спланированные. Их быстро выкупили. Пару месяцев назад, я для Женьки интересовалась стоимостью гаражей. Сумма оказалась нехилой. И все равно… На глаза набежали слезы. Но упрямо стряхнув их, я двинулась вперед.

Гараж был миленьким. По-другому и не скажешь. Белый кирпич. Автоматические двери. Мгновенно включился свет, как только я перешагнула порог. И вот теперь меня проняло. ОНА стояла в центре гаража, словно гордая модель на подиуме. ЕЙ можно было восхищаться, но в первый момент я боялась даже коснуться этой машинки.

Маленькая спортивная моделька, но цвет - бока были словно объяты пламенем.

- Огонек, - вырвалось у меня неожиданно. И в какой-то момент мне даже показалось, что машина подмигнула мне фарами. Но я быстро убедила себя, что это чушь.

Сев за руль, я скользнула взглядом по салону, сделанному с очень большим вкусом. Мощная стереосистема. Включив ее на самой малой громкости, я услышала чистый и сильный звук. Оглядевшись - нашла и колонки. Не машина, а мечта.

Но и это оказались не все сюрпризы.

В бардачке лежал пистолет и к нему три обоймы. Посидев пару минут, я и вспомнила марку: МР-444 «Багира». Его используют для вооружения армии и милиции. Помимо обоймы был еще и глушитель.

- Ну и откуда такие тонкости узнала Женька? - задумчиво спросила я, навинчивая на ствол глушитель, потом вставила обойму. И взглянула на часы.

Если я еще немного посижу в машине, то однозначно опоздаю в парк. С Игоря станется и тревогу забить. Я покинула машину, ласково погладив ее по борту, подхватила пистолет, отправила его в кобуру и ушла. Двери гаража мягко опустились за спиной. Вспыхнул фонарик сигнализации.

На какой-то миг защемило сердце, словно я прошла мимо друга, так его и не узнав. Тряхнув головой, я избавилась от этого ощущения и двинулась в парк.

Под ногами шуршал снег. Света от фонарей хватало на совсем короткие промежутки, а потом опять протягивались сумеречные пятна. До парка было совсем недолго идти. Но как только я пересекла его ворота, что-то изменилось.

Стало холоднее. И я даже спрятала руки в карманы. Легкий озноб прошелся по коже.

- Посмотрите, какая цыпа! - раздался сзади абсолютно пьяный голос.

Я повернулась.

Трое мужчин. Все пьяные. Это не страшно. С тремя то я уж справлюсь. Но моя интуиция слабо пискнула, что надо уматывать отсюда и побыстрее. Желательно поближе к байкерам. Всей толпой может этих и завалим.

- Всей толпой? - переспросил один из мужчин и захохотал. Я прищурилась, куда только делись пьяные мужики? Передо мной стояли воины. Настоящие мастера боя. И они явно пришли по мою душу.

- По твою, - согласился второй, потягиваясь до хруста. Они сбросили пальто.

Сбежать я не могла. Пусть это прозвучит глупо, но ноги отказывались меня держать. И я начала опускаться в снег. Я не хотела погибать так и рванулась наверх, напрягла всю силу воли, чтобы встать. А потом на моих глазах произошло что-то очень странное. Только что было трое мужчин. А остался один.

«У меня что - прогрессирующая форма шизофрении», - задалась я мрачным вопросом.

Мужчина замер. Нападать уже не спешил. Его взгляд скользнул по мне, а потом мимо меня. Рядом со мной вырос Игорь, в который раз я не увидела, как он подошел. Обычно я могла понять, когда он движется ко мне, но бывало иногда, что он просто скользил. Так тихо, что я неизменно вздрагивала, когда он оказывался рядом.

- Вы? - не поверил Игорь.

- Ты? - зашипел мужчина.

- Вот так-так, - Паук обрадовано потер ладони. - Наконец, я встретил вас! И все былое в озябшем сердце ожило. Как там дальше?

Я хлопала глазами и никак не могла понять, что, собственно говоря, происходит. А потом на меня, наконец-то, опустилась тьма.

Очнулась я всего через пару минут. На руках Игоря. В его глазах читалось искреннее беспокойство.

- Как ты?

- Что это было?

- Ты шла по дорожке, - в голосе мужчины прозвучало смущение. Он поставил меня на ноги и придерживая под локоть, продолжил. - Внезапно остановилась, словно что-то увидела или услышала. Пару минут стояла, а потом просто упала.

- И никого рядом не было?

- Нет.

Я вздохнула, пряча лицо.

- Оксана? - позвал меня Игорь. - Что с тобой?

- Я, я не знаю! - в моем голосе прозвучали слезы.

- Я отвезу тебя домой.

- Нет! Не надо! - взмолилась я. Сейчас дом казался мне не убежищем, а логовом где меня ждет что-то очень-очень страшное.

- Тогда куда?

- Отвези меня к гаражам. Около моего дома. Я поеду к маме.

Несколько секунд Паук внимательно смотрел на меня. Потом с ужасной неохотой кивнул. Значит, все будет, по-моему.

Уже на трассе, когда я ехала на Огоньке, на меня опять накатило. Визг тормозов, неужели я успела нажать на педаль? я запомнила сквозь шум в ушах. Чернота сдавила виски. И я провалилась в тяжелый сон без сновидений.

Она сидела на камне, тихонько насвистывая популярную мелодию.

- Ты меня ждешь? - усмехнулся за спиной мужской голос.

Прекрасная девушка повернулась. В ее обличье было что-то от томной кошки, которая разлеглась на самом солнцепеке. А черты лица, общая смазанность фигуры - таких как она не запоминают. Прошла мимо - и никто даже не увидел.

- Привет, Хаос.

- Ну, привет, Судьба, - усмехнулся мужчина, усаживаясь рядом с ней. - Зачем ты здесь?

- Я пришла за своим.

- Правда, - Хаос засмеялся. - Это ты об этом?

В его руке сверкнула маленькая точечка света. Полыхнула красным и растаяла. Одновременно с этим в глазах девушки полыхнула ненависть и исчезла. До того, как Хаос вновь повернулся к ней.

- Ты от меня спрятала свою девушку, - заметил Хаос. - Ты думала я не догадаюсь ее искать на Земле?

- Ты нашел ее? - в голосе Судьбы отразилась паника. Совсем чуть-чуть, но этого хватило, чтобы мужчина заметил.

- Да. Очень умно. Обычный человек, таких как она миллионы. Ты забыла только об одном. Там, на Земле, единый Творец уже давно не вмешивается в дела. Тебе там появляться запрещено. А я. О, я многое, что могу сделать. На что ты надеялась?

- Ты ее убил.

- Еще нет, - в голосе Хаоса прозвучало что-то похожее на недоумение. - У нее оказалась на удивление устойчивая психика. Но и она поддается. Еще пару дней, она сойдет с ума. Начнет неадекватно реагировать. А там в дело вступят мои воины. Легион Хаоса.

- Целый Легион на одну обычную девчонку? Без памяти? Без магии?

- Да, - кивнул Хаос. - Ведь это доставит тебе - боль.

- А если она найдет ключ? Который вышвырнет тебя за пределы.

- Ну, даже если она его и найдет. Тебе - она его не принесет. Воспользоваться им на Земле она никогда не сможет.

- Отдай мне искорку.

- А взамен?

- Играйся с этой девчонкой сколько влезет! Она же тебя привлекает, - метко подметила Судьба.

Хаос замолчал, изучая собеседницу.

- Искорку в обмен на девчонку. И ты поклянешься не вмешиваться в ее жизнь и ее судьбу?

- Она мне и так не подвластна, - усмехнулась Судьба. - И я на нее никогда не влияла. Точнее один раз, когда она сама меня об этом попросила.

Мужчина задумался. Он понимал, что есть какой-то подвох, но понять, в чем он заключается, не мог.

- Ты надеешься, что вмешается Творец?

- Он слишком далеко, - улыбнулась мечтательно своим мыслям девушка.

- Хорошо. Все равно искорка без сердца - ничто.

Хаос толкнул искорку по направлению к Судьбе и исчез. Девушка перевела дыхание. Это был блеф. Величайший блеф за всю ее историю! Судьба аккуратно добавила искорку в сердце, и оно наконец-то забилось.

- Вот теперь держись Хаос! Ее я тебе не отдам! Я слишком многое поставила на карту, чтобы ты вот так, просто проходя мимо, сломал ее, как нелюбимую игрушку. Она моя. Пусть пока всего на чуть-чуть. Пусть даже она меня не простит. Я у нее в долгу.

Судьба радостно засмеялась и исчезла.

Я подняла голову, потерла шею. Взглянула на часы. Три минуты? Я проспала всего три минуты… Машина стояла на обочине. Трасса была пуста.

Я не помнила, как нажала на тормоз, я не помнила, как припарковалась. Все это было слишком странно. А еще на удивление, я себя чувствовала нормально. Не болела голова, и гнетущее чувство близкой опасности и сумасшествия - сошло на нет.

А когда я приехала к маме, то увидела, что бока моей машины покрыты странными пятнами. Словно копотью. Признаться честно, я не поняла откуда они могли возникнуть. Но надолго задаваться вопросами не стала, поблагодарив всех, кого вспомнила, за чудесное спасение, а как иначе? я отправилась домой. И первым делом отмыла машину, благо мама наконец-то поставила крытый отопляемый гараж.

Утром же вернулась обратно в город. В квартире было холодно - как на улице. Но не было того, что меня напугало вчера. Закрыв окно, и не раздеваясь, я начала убирать снег, который намело из окна. Потом, прикинув время, которое потребуется, чтобы нагреть комнату, я плюнула на это дело и поехала в клуб.

А в клубе меня ждали очередные новости. Не особо приятные.

Завидев меня, Карим пригласил меня на чашечку чая.

- Что-то случилось, наставник? - заинтересовалась я.

Сенсей кивнул, с каким-то особым интересом разглядывая меня.

- Это было ловушка, - заговорил он. - Ловушка на лучшего снайпера в нашем городе. На тебя, Оксана. На повторном допросе девушка, игравшая роль заложницы, чтобы смягчить свое положение, рассказала то, что никто кроме нее не знал. Девушка эта уходила поздно вечером, все в магазине надо было подготовить. И в закоулке она увидела двух наводчиков. Они разговаривали слишком тихо, но извечное женское любопытство…

- Она подошла ближе, - помогла я сенсею.

- Конечно, - кивнул он. - И услышала, что именно они обсуждают. Сказано было следующее «если они сыграют исключительно правильно, что в принципе вероятно, то на место вызовут лучшего снайпера. И помните, у нашего только один выстрел».

Я прикусила губу, слушая наставника.

- Дальше было просто. Мы обыскали место, где был второй снайпер. И нашли гильзу. Надо заметить очень странную. Снайпер - сделал выстрел. Что именно произошло, мы не знаем. Но тебе надо быть очень осторожной.

- Спасибо, сенсей. Я буду.

Карим кивнул и отпустил меня в зал. К моему огорчению, ни Каспли, ни Джея - в зале не было. А три группы, которые там были, меня не знали. Не желая заводить новых знакомств, я двинулась к макиваре.

Потом в тир.

И только через четыре часа я вернулась домой.

На автоответчике было несколько пропущенных вызовов. Сенсей - волновался, как я доехала домой, все ли в порядке. Игорь - все ли со мной в порядке. Еще один номер был интереснее. Неизвестный голос, явно мужской и волнующийся, просил меня быть осторожнее.

Переодевшись и убравшись дома, я впервые за последние дни села за компьютер. И пошла в сеть. В надежде немного отвлечься.

Мой почтовый ящик был забит письмами. От друзей, просто знакомых, было несколько рассылок. В общем, все как обычно. А еще там было новое письмо. От агентства, где я работала раньше.

«Дорогая Оксана.

Реконструкционные работы уже закончены. Здание приведено в порядок. Штат персонала набран. Если вы еще не нашли новую работу и не передумали возвращаться к нам, мы ждем Вас.

Ведущий детектив, Артур Комаров».

Я ответила, написав, что прибуду, как обычно. И улыбнулась. Правда, какое-то странное чувство, дежа вю, не отпускало меня ни на секунду.

Мерно тикали часы, играла тихая музыка. Скрутившись клубочком на кровати, я уснула.

Темнота озаряется кровавыми разводами. Вспыхивает золотым туманом, и все рассеивается. Я стою на плато.

Напротив меня - мужчина. Очень странный. Я смотрю на него несколько секунд и не могу понять, что я вижу. Взгляд как бы соскальзывает с него. Он движется ко мне. Доходит, смотрит прямо в глаза и смеется. А потом растекается вокруг меня туманом.

Его жаркий шепот «ты моя», заставляет меня подпрыгнуть во сне, и сесть на кровати наяву, успокаивая колотящееся сердце. Но следом мне пришлось подавлять волей дикое желание закричать.

Туман стелился по моей комнате… И тот же шепот пронесся по комнате, донеся до меня: «Надеялась от меня сбежать? Не получится… Моя!»

Соскочив с кровати, я подбежала к окну. Распахнуть его и выпрыгнуть? И больше не будет сумасшествия. Такое было мое первое желание. Второе было намного прагматичнее. И даже, кажется, не мое. «Надо успокоиться».

«Надо», - мрачно согласилась я. Перевела взгляд в сторону и на моем лице расцвела обрадованная улыбка. На подоконнике лежал пистолет, с глушителем.

«Не надо», - прошептал туман. - «Ты моя, ты нужна мне живой».

- Обойдешься, - вслух заявила я. И выстрелила.

Раздавшийся высокий визг заставил меня рухнуть на колени, зажимая уши, в тщетной попытке спрятаться от него. Он звучал несколько томительных секунд и стих. Я поднялась на трясущиеся ноги и взглянула на пол. Лужа крови.

«Мой странный посетитель был настоящим?» - изумилась я.

«Не совсем», - раздался чужой голос. Тот самый, который был на автоответчике. - «Прости, принцесса. Я не мог тебе помочь. И сейчас не могу».

«Мы знакомы?» - удивилась я. Было очень странно вести диалог таким образом. Ведь все это происходило в моей голове.

«Нет. Меня попросили приглядеть. Совсем чуть-чуть».

«Ты мне помог. Спасибо».

«Не за что, принцесса. Тебе надо найти защитника. У тебя слишком мало спец патронов. Не знаю уж, где достала их твоя подружка, но они тебе сегодня помогли».

«Что это было».

«Мелкий туманный демон, один из низшего воинства Хаоса».

«Зачем он хотел меня убить».

«Убить? Нет. У него не было такой цели. Он должен был тебя подчинить».

«А потом?»

«Сложно сказать. Мне пора, принцесса. Запомни, что я тебе сказал».

Голос исчез. Сидя на кровати я гипнотизировала взглядом пятно крови, чувствуя по ходу, что наливаюсь таким бешенством, какого не знала очень давно.

- Да гори ты синим пламенем! - выпалила я и замерла. Сначала очень неохотно синее пламя охватило кровь, по кругу. Потом яростно вспыхнуло в центре. И все исчезло. На полу не осталось даже выжженного пятна.

- Мне никто и никогда не поверит, что такое возможно, - озвучила я в пустоту комнаты.

А потом решила, да пропади оно все пропадом. Пока есть возможность, буду бороться за свой рассудок. А если сойду с ума, тогда и буду принимать решения!

За тысячи километров от дома Блонди, под жарким южным солнцем, кипел базарный день. В офисах бурлила работа. На высотных зданиях окна были закрыты жалюзи, словно в надежде спрятаться от жары.

В офисе, который занимал весь последний этаж одной из таких офисных многоэтажек, было тихо и прохладно. На всю мощь работали несколько кондиционеров. По коридорам перемещались люди, постоянно что-то переспрашивая, уточняя. Но все это деликатным шепотом.

Дверь в офис босса была из какого-то очень светлого дерева, с окантовкой из странных золотистых полосок. Можно было бы подумать, что это золото, но кто в здравом уме будет золотом дверь оббивать? Никто. Вот поэтому полоски - были странными.

Перед офисом был кабинет его секретарей. У босса их было целых три. И все как на подбор редкостные красавицы.

Народ гадал, не с конкурса красоты, их босс их забрал? Никто не знал имени босса. Не видел его в лицо. Знали только, что это мужчина. Средних лет. На вид - импозантный и красивый. Он не ездил на переговоры. Для этого были заместители. Он не выходил из офиса - у него была прямо в здании своя квартира. В общем, босс был странный, таинственный, но умный.

Под его началом ранее мелкая фирмочка за десять лет достигла процветания. И не собиралась останавливаться на достигнутом.

Если бы кто посторонний зашел в офис, он был бы порядком удивлен. В просто огромной комнате стоял стол. Стул. И все…

Но совсем другой комната представала для посвященных. Чтобы добраться до стола босса, ну и естественно до него самого, приходилось петлять между шкафами, заваленными самыми разнообразными свитками.

Три девушки вошли в комнату одновременно и с разных сторон. Платиновая блондинка, брюнетка, чьи черные волосы отливали даже легкой синевой, и рыжая.

За столом сидел мужчина, устало подпирая лицо рукой, он смотрел на подходящих к нему красавиц.

- Что-то случилось? - поинтересовалась одна из них.

- А вот это я хотел бы спросить у вас.

Девушки переглянулись.

- Вы о случае с девушкой?

- Конечно. О ней. Что происходит вокруг нее?

Любой, кто странным образом услышал, что происходит в офисе, узнал, бы что:

- Две конкурирующие фирмы. Одна ее продала, получив обратно свои акции. Вторая фирма - купив ее, решает как ее таланты заставить работать в более удачном для себя направлении, - заговорила блондинка.

А на самом деле разговор шел совсем о другом.

- Судьба вернула свою искорку творения. Взамен предложила Хаосу - эту девушку. Он согласился, - рыжая тряхнула волосами. - Но Судьба на самом деле блефовала. По страшному. Ей это удалось.

- И теперь она не собирается оставлять на произвол судьбы ту, которая вернула ей сердце.

- На что надеется Хаос, устраивая такие масштабные драки на моей территории? - изумился босс.

Три грации переглянулись.

- Видите ли, босс, - мягко заговорила брюнетка. - Все знают, что вы не вмешиваетесь в такие дрязги. Чтобы не послужило их началом. И к чему бы это не привело.

- Верно, - кивнул мужчина. - Вы только забыли об одном, мои прекрасные.

Минутная заминка, и девушки с искренним удивлением смотрят на шефа.

- Эта девушка многое может сделать. Принести мир и процветание. Она - аватара богини Справедливости и Мира. И вы думаете, я позволю просто так ее убить?

- Она пока справляется, - попыталась спасти положение блондинка. - Да и Судьба приставила к ней временного охранника. Рядом с ней есть человек…

Она не смогла продолжить. Мужчина с оглушительным грохотом опустил на стол кулак. Далеко-далеко, почти на краю мира, ни над чем не примечательной деревушкой начали сгущаться тучи. Страшная гроза двинулась в сторону гор. Чтобы никому не навредить.

- Босс, - попыталась уже рыжая. - Эта девушка сама справилась с порождением кошмаров. Ее конь уничтожил демонов страха и сумасшествия. Она сама справилась с туманным демоном.

- И Хаос готовит в бой высший легион демонов, - охнула брюнетка, все это время слушающая что-то, доступное ей одной.

- Так. Надя, Люба, Вера. Вам придется присмотреть за девочкой. Пока не вмешивайтесь в ее дела. А как только драку начнут высшие, тогда - вам карты в руки. Вы должны будете ей помочь.

Три красавицы синхронно поклонились и исчезли, чтобы появиться в зимнем городке, кутающимися в меховые шубы.

- И что будем делать? - поинтересовалась платиновая блондинка, которую как оказалось, зовут Любовь.

- Что-что, - буркнула брюнетка, Вера, - знакомиться с ней будем.

- Нет. Не так. У меня есть план! - заявила рыжая Надежда. - И он сработает!.

XIV Старые и новые знакомые

Офис оказался переделанным. Мой кабинет оказался совсем в другом месте. Как раз перед Артуром. А не как в прошлый раз за ним и совместно с архивом. Штат сотрудников сильно расширился.

Теперь помимо одного ведущего детектива было шесть детективов. Я - секретарь Артура, два делопроизводителя. Несколько охранников, которые работали по скользящему графику. И еще Артур сказал, что вначале полгода мы поработаем в таком режиме, а потом появятся и стажеры. Правда, поговаривали, что наш ведущий детектив собирается сдавать свой пост. И куда-то уходит. Но шеф по этому поводу пока ничего не говорил.

Первый день в новом коллективе мне понравился. Из всех шестерых детективов четверо сразу же куда-то умчались - по делам. После того, как «Д.А.» начало работать, сразу же повалили заказы.

Я сидела в кабинете, отвечая на звонки. Телефон не молчал ни минуты. Когда опять началось ЭТО.

Вначале зазвенело в ушах. Слишком сильно, чтобы это можно было списать на давление. Потом в глазах потемнело. И по комнате пронеслось хихиканье. Чужое. Сумасшедшее.

- Привет, маленькая принцесса.

- Привет и тебе, коли, не шутишь, - ответила я, оглядываясь по сторонам.

- Не ищи меня. Я здесь. Но меня нет.

- Как это?

- Я везде и нигде.

- Зачем ты пришел?

- Ты не боишься получить ответ на свой вопрос?

- Хм, - я задумалась. - Не особо.

- А если я скажу, что послан, чтобы убить тебя? - в голосе послышалось отчетливое изумление.

Я усмехнулась.

- Я могу узнать, кто именно послал тебя.

- Нет.

- Жаль, - согласилась я. - Тебе как удобнее меня убить?

- Удобнее? - голос был явно сбит с толку. Пропало ощущение безумия, которое плавало в воздухе.

- Конечно. Я же не буду сопротивляться.

- Правда?

- Угу, - кивнула я.

Дверь хлопнула, и в кабинет вошел шеф.

- Блонди? - изумился он. - Ты одна?

- Да.

- Странно. Мне показалось, что ты с кем-то разговариваешь.

- Не более чем показалось, - мягко улыбнулась я.

- Правда?

- Конечно.

Артур внимательно посмотрел на меня, потом скользнул взглядом по комнате. Его взгляд остановился, словно он увидел что-то, недоступное мне. Повисло тягостное молчание, потом шеф прищелкнул пальцами, кивнул мне и вышел. Голос больше не заговорил.

Я сидела за компьютером, но ничего не делала. Смотрела в окно. На меня объявлена охота. А я даже не знаю, кто и зачем ее начал. Это было странно. Пугающе и опасно. А еще меня не покидало ощущение, что вокруг меня происходит что-то о чем я не имею ни малейшего понятия, хотя и должна.

Вечером я шла через парк. К своей машине, когда сзади раздались легкие шаги. Повернувшись, я увидела Паука.

- Игорь? - изумилась я. - Что ты здесь делаешь?

- Не буду задавать тот же вопрос тебе, - усмехнулся мужчина. - Я работаю в «Д.А.», одним из детективов. Ты на машине?

- Да, - кивнула я.

- Можешь меня подкинуть до парка? - попросил Игорь. - Моя машина в автосервисе. Какой-то идиот на светофоре врезался.

- Конечно. Идем.

В сумеречном зимнем свете, разбавленном фонарями, все казалось призрачным и нереальным. Даже странные серебристые щупальца, которые постоянно касались воздуха. Словно пробуя его на вкус.

Я замерла, с удивлением и даже восхищением глядя на них.

- Какая красота, - заметила я Пауку. - Ты видишь их? - поинтересовалась я, повернувшись к нему.

В глазах Игоря отразился ужас. Он открыл рот, словно пытаясь что-то сказать, но не успел. Мучительная боль пронзила меня. Опустив вниз глаза, я увидела три щупальца, которые пронзили мое тело…

- Вот и все? - спросила я удивленно и упала.

Я никогда не верила в то, что во время клинической смерти душа отделяется от тела. Не верила, но видела свое тело со стороны. И себя - в виде серебристого облачка. Мне было все ужасно любопытно.

А еще было интересно наблюдать за тем, как серебристые щупальца неизвестно отчего начинают дрожать и скручиваться. Игорь стоял на коленях у моего тела. И за его спиной бушевали белоснежные крылья.

Откуда-то, словно из далекого, очень далекого прошлого, донесся чей-то голос «высшие из воинства ветки Света».

- Ветка Света? - донесся до меня чей-то голос. Я подняла глаза. Передо мной завис мужчина. Он обошел меня по кругу.

- С тобой оказалось слишком легко справиться. Я даже прогадал. Не стоило обменивать тебя на… - мужчина резко замолчал. Пригляделся по внимательнее. И вздрогнул. - Стоило, - мрачно сказал он. - Еще чуть-чуть и было бы уже поздно.

- Кто вы? - спросила я.

- Какая разница? Мое имя слишком давно забыто. Знание того, как меня называют, тебе не поможет. Слишком поздно.

- Я мертва?

- Еще нет, - признал мужчина. - Но твой друг тебе все равно не сможет помочь. Он слишком много сил потратил на щупальца.

- Мне помочь? - я засмеялась. - А разве мне нужна помощь?

- А ты хочешь сказать что нет?

- Нет! - замотав головой, я скрестила руки на груди, а потом распахнула их, словно выпуская на волю большую птицу. Огромное огненное пятно просто снесло с дороги незнакомца. Я почувствовала боль и вернулась в свое тело.

- Оксана, Оксана.

- Игорь, прекрати меня трясти.

- Ты в порядке?

Я открыла глаза, посмотрела на него.

- А ты как думаешь?

- Думаю, не очень.

- Правильно. Помоги мне подняться.

Паук поднял меня на ноги. Я подняла на него взгляд.

- Что только что произошло?

Игорь смутился.

- Видишь ли, я не могу объяснить. А ты разве не помнишь?

- Нет. Молчи. Не желаю знать того, что ты скажешь. В очередной раз я почувствую себя сумасшедшей. Ты можешь повести машину? Закинешь меня домой, а там тебе до парка и недалеко.

Сзади послышались торопливые шаги. На дорогу вышел Артур.

- Все в порядке? Я почувствовал, услышал странные звуки, - торопливо поправился он.

- На Оксану напали люди. - Ответил Игорь. - Я отвезу ее домой.

- Блонди, - позвал меня Арт. - Можешь не приходить завтра на работу.

- Шеф, спасибо. Со мной все в порядке.

- Ну, смотри сама.

Резко кивнув нам, шеф скрылся в обратном направлении.

Высокая красивая женщина задумчиво изучала свое отражение в зеркале. Прядь черных волос спускалась набок, выбившись из сложной прически.

- Разве я делала такую прическу? - изумилась она, поворачиваясь к стоящему сзади мужчине. - О чем вы хотели поговорить со мной, Император?

- О моей дочери. Она пропала.

- Но ведь принцессу уже вернули обратно.

- О другой.

- Подождите, - у женщины закружилась голова, и она вынуждена была опереться на туалетный столик. - Разве у вас ДВЕ дочери?

- Да. Разве вы не помните о второй? Янта, она ведь была вашей подругой.

- Нет… - Янта потерла виски. - Я не помню.

- Значит, мои предположения подтверждаются. Я попрошу вас связаться со мной, как только вы вспомните.

- Вспомню? Вы уверены? - не поверила женщина.

- Я знаю точно. Запомните. Как только вспомните, сразу же свяжитесь со мной.

- Император! - окликнула Янта сиза, когда тот уже собирался выйти из ее тронного зала. - Почему вы не найдете сами ее, если действительно она пропала!

- Видите ли, - у Императора чуть дернулась щека. - Сизы не могут найти другого сиза. Никакими способами. Только если пройдут рядом и увидят. Ни магический поиск, ни физический. Мы не можем найти сородича.

- Вы думаете, что я смогу найти вашу дочь?

- Вы должны вспомнить. - Император резко кивнул и вышел.

Женщина - дракон посмотрела ему вслед и села на кровать. Голова раскалывалась от боли…

Эльф сидел на самой высокой скале, которую только нашел на Рассветном мире. За его спиной появился Император сизов.

- Она вспомнила?

- Пока нет, - сиз глубоко вздохнул и сел рядом с Миром на скалу.

- Почему я смог вспомнить ее почти сразу же?

- Слишком тесные узы, - Император вздохнул. - Ты с ней связан так, как никто другой.

- Но почему тогда я не могу ее найти? Почему наша связь не работает?

- Вот это уже другой вопрос. Я надеюсь, Янта сможет помочь. Она ведь очень талантливый алхимик. Одна из лучших. Наравне с ней были только двое. Девочка Марджори и Оксана.

- Это точно, - Мир повернулся в сторону озера, которое было видно со скалы. - Это слишком тяжело. Я не могу ее найти. Не знаю даже где она. И что со всеми нами произошло!

- Я пока не могу объяснить то, что произошло, - Император вздохнул. - Хотя, конечно, у меня есть предположение. Но оно настолько страшное, что я не могу даже предположить.

- Расскажи?

- Нет. Мне надо кое с кем встретиться. А тебе надо подготовиться. Если я прав, то у нас у всех грандиозные проблемы.

Мир усмехнулся и сказал очень-очень тихо.

- А когда у нас было по-другому?

Я приподнялась на локтях, взглянула на часы. Полшестого утра. Я уже не помню, когда я последний раз так рано вставала.

Телефон возмущенно завибрировал.

- Алло.

В телефоне сначала послышался треск. Потом там послышался голос.

- Ты.

- Я, - согласилась я. - А кто говорит?

- Я.

- А я - это кто? - меня пробило на хихиканье. Впервые вела такой глупый разговор.

- Ты не узнала?

- А…Заказчик из парка, - узнала я голос.

- Да. Я хочу тебя предупредить. Я не люблю, когда жертва не понимает, что происходит. А ты действительно не понимаешь. Я тебе немного расскажу.

- Зачем?

- Ты будешь сопротивляться. Попробуешь - убежать, найти защиту. А это добавит охоте интерес.

- Интерес? - изумилась я. - Я что, для Вас жертва?

- Нет. Ты - дичь. Не более чем. Пусть ты очень умная, прыткая. От Высшего легиона - ты не сбежишь. Прощай, маленькая принцесса.

Очередной треск в трубке. И все…

Война объявлена. Игроки известны. Неизвестен только тот, кто стоит за шахматной партией с другой стороны.

В парке, который был разбит рядом с «Д.А.», было тихо. Дорожки заметало снегом. Опять началась метель.

Игорь стоял перед входом. Ждал меня.

- Оксана, - он отошел от колонны. - Как ты?

- Спасибо. Хорошо. Почему ты спрашиваешь?

- У меня… прости. Это глупо. Но мне показалось утром, что тебе грозит опасность. Я даже тебе позвонил. Но телефон был вне зоны доступа.

- Ты шутишь? - удивилась я. - У меня всегда есть связь!

- И тебе не было никаких странных звонков?

- Странные звонки? О чем ты? - я улыбнулась. Потом махнула рукой в сторону офиса. - Может быть, мы уже пойдем? Не думаю, что Арт будет ждать, когда прибудут нерадивые сотрудники.

- Да. Ты права, - кивнул Игорь.

Но мои предположения не оправдались. Шефа не было. Оставив мне записку, что он на срочном выезде, Артур куда-то уехал.

А после обеда на мобильник пришла смс-ка.

«Будь осторожна. И лучше - не ходи сегодня через парк».

Скажите, вы когда-нибудь слушали хорошие добрые советы? Если да - то я вам безумно завидую. Если нет - то вы меня понимаете…

В парке у офиса «Д.А.» есть одно местечко, которое отлично подошло бы средневековому замку, но никак не современному офису. Впрочем, посетители агенства там не бывают, а вот сотрудники обожали просиживать там в жаркие дни. Небольшой пруд с раскидистой ивой не виден ни из одного окна. Зато мимо него можно пройти, если конечно возникало желание сделать крюк.

Вот сейчас прижимаясь спиной к замершей иве, там стояли три девушки, отчаянно пытаясь решить что делать.

- Я не могу даже позвать на помощь! - буркнула блондинка. - А ты говоришь о том, что переместить нас?

- Прекрати, - прошипела брюнетка. - Кто же знал, что ОН предугадает наше появление и противопоставит нам то, что может нас уничтожить!

- Меня больше интересует, где он достал их? - заметила рыжая, флегматично наблюдая за тем, как к ним троим, двигаются около трех дюжин рыцарей, закованных во все черное.

- Надя! - хором воскликнули две девушки. - О чем ты думаешь?

- Например, о том, - ответила рыжая, - что достать такое количество черных воинов - невозможно. И скорее всего, более половины здесь - не более чем иллюзия. А еще о том, что помощь обязательно придет.

- И что для этого надо сделать? - язвительно поинтересовалась Любовь.

- Вот это, - хмыкнула Надежда. А потом над парком разнеслось пронзительный девичий крик «Помогите!»

- И чем она нам поможет? - спросила Вера. - Ты только девчонку подставишь!

- Ну не скажи! - усмехнулась Надя. - Она ведь не такая как мы!

- Угу. Только даже если она и услышит, то, - продолжить Любовь не успела. В ее сторону полетели ножи черных рыцарей, и ей пришлось уйти в глухую оборону.

Трех сестер разделили и загнали в разные углы паркового сектора.

Я шла по парку. Одна. Сбежала от Игоря, от его слишком навязчивого внимания. Мне постоянно казалось, что он приглядывается ко мне, словно знает то, что мне неведомо. И меня это дико раздражало.

Я ушла от Артура, который вернулся под конец дня и горел желанием допросить меня на предмет странного звонка. И откуда только узнал о нем?

В общем, я пошла в одиночестве по парку. И чтобы меня не догнали сделала то, на что никогда бы не решилась в другом случае. Сделала крюк и двинулась в сторону пруда. Я была совсем недалеко от него, когда в воздухе прозвучал пронзительный крик о помощи. Полная уверенности в том, что я слышала его не одна, я бросилась к пруду.

Картина, которую я увидела, могла бы свести меня с ума. Если бы я увидела ее хотя бы днем раньше. Но чертовщина, которая навалилась со всех сторон, достаточно закалила мой характер. На трех прекрасных девушек, такие не существуют в нашем мире, нападали несколько образин. Чем-то они напоминали рыцарские латы, знаете, в музеях такие стоят, на подставках. Сверкающие и прекрасные.

Эти были жутко агрессивными. И судя по всему, три девушки ничего не могли с ними сделать. Только обороняться.

Пересчитав, я убедилась, что противников двенадцать. Ровно столько, сколько у меня патронов. Долго стрелять мне не дадут. И если странные «рыцари», как я их окрестила, поймут, что в них кто-то палит, то мне не поможет скорая помощь, пусть даже оказывать ее будут ангелы. Но мне даже не дали найти место, откуда можно было бы вести стрельбу. Платиновая блондинка вскрикнула и рухнула вниз. Снег окрасился багровыми разводами.

- Ранена, - констатировала я. От огорчения - вслух. Рыцари повернулись ко мне. Набычились и бросились в атаку. - Але, гараж, контора! Вы не быки, а я не красная тряпка! - попыталась я донести до них простую мысль. Увы. Не получилось. Зато пуля в лоб сработала на ура. До того момента, как они до меня добежали, их число сократилось на треть. Но все же восемь на одну - многовато. Рыжая и брюнетка занялись пострадавшей подругой.

- Мне что разбираться с ними одной? - крикнула я им.

- Мы сейчас! - ответила брюнетка.

- О, гады, - заметила я.

Еще три выстрела. Еще три тела на снегу. А потом… блоки, удары. Круговерть рукопашной драки. В который раз я вознесла благодарность сенсею, за то, что он выдрессировал нас так, что мы могли исполнить танец с ножами, даже будучи полутрупом. Я трупом не была, поэтому танцевала с отдачей.

Хорошей отдачей такой. Даже сама удивилась тому, как поет тело. К тому моменту как ко мне подошли три девушки, на снегу лежали трупы всех напавших. А потом на моих глазах они начали растворяться и впитываться в снег. Черные обгоревшие пятна, довольно жирные. И ни следа тел.

- Мило, - пришлось констатировать мне. Потом я взглянула на девушек, смотревших на меня с суеверным ужасом.

- Леди, вы в порядке? - поинтересовалась я.

- Не совсем, - усмехнулась рыжая. - Такого шоу мы не ожидали. Прости.

- Мы знакомы?

- Не совсем, - улыбнулась блондинка, делая отчаянные знаки брюнетке. - Мы о тебе просто много слышали.

- А вот отсюда поточнее, - попросила я.

- Может быть, мы вначале представимся? - попросила брюнетка. - А то мы тебя знаем. А ты нас нет. Я, Вера.

- Надежда.

- Любовь.

Я с изумлением переводила взгляд с одной на другую.

- Это просто совпадение? - тихо спросила я. - Вы не имеете никакого отношения к каноническим трем грациям?

- Имеем, - усмехнулась рыжая Надежда. - Мы они и есть.

- Я влипла, - констатировала я, опускаясь на снег.

- Э нет, подруга, - Вера с легкостью поставила меня на ноги, мгновенно оказавшись рядом. - МЫ влипли. И нам надо срочно поговорить.

- Мы можем сделать это у меня дома?

- Безусловно.

Вскоре парк опустел…

Янта стояла в тронном зале, разглядывая витражи. Император сизов и Мир устроились в креслах и с тревогой поглядывали на нее.

- Когда ты все вспомнила? - поинтересовался эльф, прокручивая в руках тонкую ножку бокала.

- Недавно, - дракон потерла виски. - Это было похоже на сон, который я пытаюсь вспомнить. А потом озарение и вспышка боли… Как это могло произойти.

- Я знаю, - сиз покачал головой. - Это сложно объяснить, но думаю. Вы поймете. Есть такое понятие в магии божеств и тех, кто выше их. Творцов миров, вселенных. А также существ высшего плана. Иногда, когда возникает в этом надобность, они производят многоступенчатую коррекцию реальности. В центре стоит всегда одна - единственная фигура. Вокруг нее все и разворачивается. Память, настоящая, я имею в виду, блокируется. На ее место добавляется другая. Отматывается определенный промежуток времени, все синхронизируется, сводится в единый временной поток. И начинается планомерное приведение в действие того плана, из-за которого все и началось.

- Судьба! - выдохнула Янта. - Это сделала она!

- Ты права, - в зале появилась девушка, зябко кутающаяся в теплый платок. - Нет! - вскинула она руку. - Позвольте, сначала я объясню. Что произошло и почему.

- Садись, - Мир уступил ей свое кресло, а сам пересел на подоконник.

- Спасибо, - Судьба грустно улыбнулась. - Итак. Как вы знаете, Оксана собирала артефакт. У разных народов эти осколки носили различное название, но народ драконов, сам того не зная, угадал правду. Это был осколок моего сердца. Перед созданием всей этой вселенной я подписала договор. Не зная о том, чем именно это грозит мне. Да и не только мне. В общем, пока это не важно.

- Но мы вернемся к этому.

- Да, - послушно кивнула девушка. - Согласно договору, после того, как я закончила свою вселенную, Хаос лишил меня сердца. Оно было разбито на четыре кусочка и разнесено по тем народам, которые должны были всегда конфликтовать. А еще он обманом выманил Искру творения. То, что давало мне возможность Творить. Все, что у меня осталось, это возможность изменить нити судьбы, перекраивать ее так, чтобы получить в итоге нужный вариант. Но у меня ни разу не получилось… Ни одно мое создание, ни одно мое дитя, не смогли вернуть мне сердце или искру творения. И вот появляетесь вы. Ты, Янта, со своей сумасшедшей подружкой. Вам удается то, что никому другому и никогда! Помирить народы, собрать сердце. А потом… Хаос не знал о том, что мое сердце собрано. Но он не собирался смотреть на то, как у него появляется довольно опасная соперница - я. Он видел, что я полюбила Оксану. Как свое дитя. И он решил убить ее. Тогда на охоте, она чудом осталась в живых. Но погиб Мир.

- Я? - эльф покачал головой. - Но вот он я - сижу, живой и здоровый.

- Да, - кивнула Судьба. - Но все не так просто. Все гораздо сложнее. Из-за того, что у нее было мое сердце, ее аура изменилась так, что я даже не могу сказать, кто она такая. Человек, нечисть или божество. Все возможно! Абсолютно все. И тогда, я поняла, как можно вывести ее из-под удара Хаоса. Того, с кем я подписала договор.

- И ты? - подтолкнула ее Янта.

- Вернула жизнь Миру и привела в действие коррекцию реальности. Те, кто не обладают магическим даром, никогда ничего не вспомнят. Только самые сильные маги вспомнят реальность, предшествующую изменению. А еще те, кто был связан с девушкой узами крови и силы. Но это не самое плохое. Хуже другое. Я обменяла искру Творения, - Судьба глубоко вздохнула. - На жизнь Оксаны. Сейчас вокруг нее разворачивается самое страшное, что можно только предположить. Игра богов. Она должна была погибнуть, в самой первой же атаке. Но она осталась жива.

- Погибнуть! - Император схватился за голову. - Вы хотели убить мою дочь?

- Да кто вам сказал, что она погибла бы окончательно, - изумилась Судьба. - Таким образом, я бы вывела ее из-под удара Хаоса. Она получила бы новую судьбу. Спокойную, с любящим мужем, отцом и лучшей подругой. Но она осталась жива. Более того, она привлекла внимание Бога - Творца. Того, с кого началось все это. Понимаете? Исходное начало ВСЕГО… И это уже очень плохо.

- Где она? - подскочил Мир.

- Я не договорила! - прищурилась Судьба. - Она - центральная фигура многоступенчатой коррекции. Она ничего и никого не помнит. И не должна вспомнить.

- А такое уже бывало? - тихо спросила Янта.

- Да. Пару раз центральная фигура все вспоминала. Но на грани ума. Понимаете?

- То есть, - эльф бессильно сжал кулаки. - Она может вспомнить, что я - ее любимый, Янта - лучшая подруга, но нам придется завоевывать ее заново?

- Да, - кивнула Судьба. - И это самое страшное. Я даже ничем не могу ей сейчас помочь.

- Почему?

- Земля. Самое странное место во всех вероятностях и вселенных. Самое непостижимое, с самыми сумасшедшими и необычными жителями. Нелогичными, но исключительно правильными. Я не имею права вмешиваться там напрямую. Я смогла немного стянуть нити вероятностей. Но это все, что я могу сделать там.

- Почему? - повторил свой вопрос Император сизов.

- Ключи Хаоса, - Судьба горько усмехнулась. - Много лет назад я считала это глупой сказкой, пока не убедилась сама. Это возвращает нас к договору. Я была слишком молода и неопытна. И пришла на Землю. На ней расположены три ключа. Которые дают Хаосу возможность влиять на территорию планеты и на ее людей. Влиять, подчинять, делать все, что ему заблагорассудиться.

- Почему Творец не вмешивается? - изумилась Янта.

- О! - Судьба покачала головой. - Хороший вопрос, друзья. Он не хочет.

- Что?

- Все предельно просто. Мы должны сами разрешать свои вопросы, - Судьба вздохнула. - Теперь вы все знаете.

- Почему ты подписала договор? - спросил сиз.

- Я попалась в ловушку Хаоса. Моя смерть принесла бы гибель всем народам, которые я успела создать. Всем моим детям. И мне пришлось подписать договор. Теперь у меня мое сердце и моя искра. Я больше не собираюсь повторять своих ошибок. Но в любое случае, мне нужна ваша помощь.

- Ты тоже нам тогда поможешь, - сказала Янта.

- Что угодно, - горько улыбнулась Судьба. - Если это не касается вашей подруги.

Секундное молчание. А потом друзья переглянулись и кивнули.

- Тогда мы найдем ее сами. Кто-нибудь может ей помочь, пока мы не прибудем? - поинтересовалась Янта, решительно поднимаясь на ноги.

- О, да, - кивнула Судьба. - Вы даже не представляете, какие у нее защитники! А теперь позвольте откланяться. Слишком много дел, я натворила столько всего и мне пора исправлять это.

Янта выпрямилась в кресле. Взгляды двух представительных прекрасного пола скрестились. Молчаливая дуэль взглядов надолго не затянулась.

- Если она погибнет, я сделаю ВСЕ, но ты уйдешь за ней. И мне будет все равно, что я принесу этим смерть всему живому.

Судьба опустила ресницы, согласно кивая.

- Я понимаю. И поверь, она мне дорога не меньше. Кстати, поинтересуйся у своего будущего мужа, как обстоят дела в «Д.А.», думаю, тебе надо туда наведаться.

- Спасибо, - Янта улыбнулась. - До скорой встречи, подружка.

- Безусловно.

В воздухе запахло чем-то бесконечно легким и приятным. И Судьба исчезла. Дракон повернулась к сизу и эльфу и ослепительно улыбнулась.

- Император, вам придется приглядеть и за моей планетой тоже. Я отправляюсь к Артуру. Он нуждается в нас.

Мир усмехнулся. Он понял, что осталось скрыто за невинными словами.

XV Все начинается сначала…

В моей квартире мы все устроились с удобством. Грации на диване, я на кресле.

- Итак, - намекнула я им. - Может быть, начнем?

- С чего? - обрадовалась Надя. - С причин, следствия или последствий?

- Как все запущено, - я задумалась. - Давайте с того, кто или что напало на вас в парке. И почему вы не могли с ними справиться. А я смогла.

- Тогда это долгая история, - заметила Вера.

- Ничего, - улыбнулась я. - Мы никуда не торопимся.

Девушки переглянулись. Кажется, я у них на этот счет было другое мнение.

- Тогда так. Думаю, - начала все-таки Любовь. - Ты уже явно поняла, что рядом с обычным миром, в котором живешь ты сейчас, существует еще и мир другой.

- Полный самых странных существ, о которых я не имела раньше представления. А также тех, кто все это время был рядом со мной, но я была уверена в их обычности, - подхватила понятливо я.

- В принципе верно, - кивнула Надя. - Но не будем останавливаться на этом. Помимо обычных существ есть еще и высшие. Боги, божества и так далее. У каждого из них своя сила, слабость и естественно армия.

Я кивнула. Это вполне понятно.

- Каждый Творец после того, как создает свою вселенную ну или мир, в зависимости от силы и фантазии, может создать один-единственный народ. Остальные перекидываются через линии вероятности. Естественно от других Творцов.

- То есть один Творец - один народ? - не поверила я.

- Ага, - буркнула Любовь. - Вначале был единый изначальный Творец. Он создал Землю и народ людей. Из них в последствии - из некоторых получались Творцы. Второй создал - демонов. Третий - ангелов. Ну а потом у кого на что хватало фантазии. Главное другое, у каждого народа есть каста или орден тех, кто должен защищать остальных. Людей - это правило не касается, ведь вы изначальный народ, но дальше это правило выполнялось неукоснительно. Так сизы, несмотря на то, что сами в принципе невероятно сильный народ, имеют в своем составе Черных воинов.

- Эти порождения генетики и магии, - Надя чуть сгорбилась. - Им все равно кто их противники. Если честно, я думаю им по силам уничтожить даже богов. Чтобы их уничтожить, нужен такой же магический парадокс, как и они сами.

- А как насчет моих пуль? Почему они подействовали? - заинтересовалась я.

- Это сложно объяснить. Вообще-то, пули не должны быть зачарованы. Но на твоих стоит клеймо. Полное отрицание магии. Понимаешь? - Вера откинулась на спинку дивана, задумчиво перебирая кисти пледа. - Одна часть - уничтожила их магическую составляющая, а сама пуля - попала в сердце. Даже самое выносливое создание, пусть и созданное генетическим путем, не может избавиться от пули в сердце или в лоб. Отдаю дань твоим талантам стрелка.

- Значит, это были Черные воины, - подытожила я все вышесказанное.

- Да, - кивнула Надя. - Последнее время тебя прикрывал Игорь.

- А он кто?

- Ты правильно догадалась высшая ветка света. Ангелы-воины. Ну или архангелы. Такими они есть в ваших легендах.

Я задумалась. Во всем происходящем была какая-то неправильность, создавалось ощущение, что три сестры успешно от меня что-то скрывают. Нет, не лгут, просто недоговаривают.

- Вернемся к началу разговора. Причины? Почему эти создания напали на Вас?

Упс. Попала. Девушки переглянулись и в немом раздражении уставились на меня.

- Может быть, ты изменишь вопрос? - попросила осторожно Вера. - Задашь его чуть по-другому.

- Нет, - фигурально выражаясь, я напала на след. И просто так отпускать его не соглашусь!

- Ладно, - Надя откинула с лица прядь волос. - Послушай. Мы должны защитить тебя.

- От кого?

- От тех, кто придет за твоей головой.

- Причина этого?

Грации переглянулись.

- Ты можешь стать не тем, кем являешься, - попробовала увести разговор в сторону Любовь.

- С этого места поподробнее, - попросила я. А потом тихо спросила, - или вы сможете мне сказать, почему у меня такое ощущение, что это уже было? Мне уже говорили, что я не человек?

- Ты не человек, - подтвердила Надя. На возмущенные взгляды подруг ответила просто, - она должна знать.

- Что? - не поняла я.

- У тебя ложные воспоминания. Ты только недавно вернулась на Землю. До этого момента ты моталась по чужим Вероятностям. С другими народами. Ты сражалась, любила, находила и теряла.

Я сжала виски.

- Почему воспоминания ложные?

- Ты попала в какой-то переплет. Какой именно, мы не знаем, - Надя вздохнула, - но зато видим последствия. Ты не помнишь, кто ты. Ты не владеешь магией, хотя всего лишь пару недель назад была одной из сильнейших ведьм последнего столетия.

- Я?

- Да, - кивнула Любовь. - И встреться ТЫ на темной дорожке с Черными воинами, еще сложно было бы сказать кто кого.

- Значит, что-то случилось, - попробовала я свести все известные детали воедино. - После этого я исчезаю из привычного мне мира. Теряю память, магический дар. Получаю взамен обычную людскую жизнь. Но почему мне не дали такой и остаться?

- Тебя ищут, - ответила Вера. - Уже сейчас, те, кто был с тобой раньше, начали тебя искать. Одновременно с этим, ты попала в эпицентр игр Творцов, которые на Земле имеют ранг Богов.

Я замолчала. Слишком много информации для бедной маленькой меня.

- Кто может на Земле привести в действие Высший легион? - спросила я, наконец.

- Только Хаос. Он же твой противник, - вздохнула Надя.

- Если враг известен, неужели с ним ничего нельзя сделать?

- В общем или в частности? - флегматично спросила Любовь.

- А что есть разница?

- Еще какая, - Вера вскочила на ноги и начала ходить по комнате.

Меня неустанно поражала эта троица. То они флегматичные, то вспыльчивые, то мягкие и покорные, а то строптивые и упрямые. Как будто в одном человеке живет целая толпа!

- Дело в том, - продолжила грация, - что Хаос единственный, кто смог оставить на Земле ключи. То есть он привязал себя к этому миру. Сейчас он здесь может очень многое. А противопоставить ему может что-то лишь Изначальный Творец. А он согласно своим же правилам, вмешиваться в споры божественных сущностей - не может.

- Ключи? - уловила я главное. - А если эти ключи уничтожить или куда-то перенести?

- Тогда Хаос - станет уязвим, - подхватила нить разговора Надя. - Но на данный момент было уже около сотни попыток что-то сделать. Ничего ни у кого не получилось. Он постоянно в курсе того, кто и когда что попытается сделать и работает на упреждение. Непонятно откуда он узнал, что мы придем к тебе, но сделал ход первым. Выставил против нас Черных воинов. Единственных, кто нас может уничтожить. Навсегда.

- Кто входит в Высший легион? - задала я новый вопрос.

Девушки переглянулись.

- Может быть, тебе сначала стоит отдохнуть? - осторожно спросила Вера. - Переварить эту информацию, а потом уже следующее?

- Вначале расскажите, а потом я действительно лягу спать… - согласилась я.

- Семь высших лордов легиона. Высокомерие, Зависть, Чревоугодие, Блуд, Гнев, Алчность, Уныние, - перечислила Любовь.

- Семь смертных грехов? - изумилась я.

- Да, - кивнула Надя. - Хаос не стал себя утруждать, когда создавал Легион. Он воспользовался тем, что знал.

- Ладно, - я кивнула. - Устраивайтесь удобнее, девушки. А я спать.

Несмотря на такое заявление, уснула я еще не скоро, вначале систематизировала полученную информацию, готовила новые вопросы, а потом, пытаясь примириться с тем, что узнала.

Ночью меня мучили кошмары. А наутро я проснулась с новым знанием. Тем, что я не человек, а сиз. Что мой отец - Император сизов, а я была той, кто остановила военную экспансию этого народа. Но дело было в том, что я именно ЗНАЛА. Ощущение было такое, словно я прочитала книгу о жизни какой-то девушки, мне чем-то знакомой и близкой. Я помнила, но это были сухие знания, уложенные в мое представление о жизни. Там не было эмоций. Вообще!

В квартире была только Надя, она успела приготовить завтрак и поглядывала на меня с искренним сочувствием.

- А где остальные? - хрипло спросила я, грея руки о кружку с кофе.

- Ушли. У нас есть и другие дела. Я присматриваю за тобой. У тебя такой вид странный, словно ты привидение увидела.

- Так оно и есть, - горько усмехнулась я. - Призрак прошлой жизни.

- Ты что-то вспомнила?

- Себя. Свои «подвиги», отца… И тот мир.

- А что плохого?

- Я не помню эмоций. Ни своего восторга, ни ужаса. Не помню чувства страха или удовольствия от удачно сделанной работы. Понимаешь?

- Ты вспомнила только часть жизни, - попыталась утешить меня Надя. - Когда вспомнишь все остальное, то может быть, и эмоции вернутся.

- Я думаю, что нет, - тихо сказала я. - И это меня пугает.

- Чем же?

- Мне придется знакомиться со всеми друзьями заново. Я могу помнить, что они мои - лучшие друзья, но я не буду этого ощущать. А это самое страшное.

- Да, - кивнула Надя. - Кажется, я тебя понимаю.

- Мы вчера не договорили, - перешла я к делу, глянув на часы. До выхода на работу оставалось около часа. - Вы сказали, что к Земле Хаос привязывают ключи. А известно, что они собой представляют? Там, статуэтки, камни, древние артефакты. Может, люди?

Надежда подавилась странным смешком.

- Он не дурак. Он сошел с ума, но то, что он сотворил гениально. Ты можешь мне перечислить места паломничества туристов? Во все времена?

- Это просто, - усмехнулась я. - Все знают - пирамиды Египта, великая китайская стена, Колизей в Риме, Эйфелева башня в Париже, Пизанская башня, Московский кремль.

- Еще что?

- Ну, - я задумалась, - можно сюда добавить Мавзолей Тадж-Махал в Индии, Статуя Иисуса Христа в Рио-де-Жанейро, Бразилия. Ну и естественно все слышали или видели Статую Свободы.

- Вот-вот, - Надя грустно улыбнулась. - Он не стал размениваться на мелочи. Свои ключи. Точное их число до сих пор неизвестно, он привязал к этим местам. Попробуй украсть или уничтожить Эйфелеву башню…

- Упс, - только и смогла выдавить я.

С каждым разом новости все интереснее и интереснее.

- И что? - не веря, переспросила я. - Здание и есть ключ? Или он ключ привязал к нему?

- А вот этого никто не смог выяснить. Нас не отпускают. А кто-то другой мало что может сделать… - ответила Надя.

- Значит, надо выяснить. То есть сегодня мне надо подойти к Артуру и, - а вот тут я задумалась надолго. С одной стороны, я в прошлый раз ушла с Земли, значит, на это была какая-то причина. Но какая именно - не помню. С другой стороны, можно просто взять отпуск, а не гнать лошадей. Хотя кто мне его даст? Сплошные вопросы. А начать их решать предельно просто. - Я еду в офис, - поднялась я на ноги. - Ты со мной?

- Конечно, - тут же кивнула грация.

- Замечательно, - вздохнула я. - Только как я тебя представлю?

- Никак не надо, - ответила Надя.

Миг, и я в комнате стою одна. Только краем глаза видно странное золотистое свечение, легкая вспышка, пропало и оно.

В кабинете, когда я вошла, шеф оказался не один. На его столе сидела красивая черноволосая женщина. На подоконнике - такой красавчик, что я искренне позавидовала той женщине, что смогла его окольцевать.

Все трое обернулись на шум захлопнувшейся двери. Артур поднялся на ноги.

- Оксана, что случилось? Ты вроде бы не приходишь обычно так рано.

- Надо поговорить, шеф.

- Хорошо, тебе наши гости не помешают?

- Нет. Мне все равно, - я села на стул напротив Арта, стараясь не обращать внимания на странные взгляды, которые бросали на меня незнакомцы.

- Итак?

- Мне нужен отпуск по личным причинам. Который вполне возможно закончится увольнением.

Шеф вздохнул.

- Что-то произошло?

Я пожала плечами.

- Судя по всему, для меня это в пределах нормы.

Незнакомцы переглянулись.

- Может быть, ты нас представишь? - хрипло спросила женщина.

- Нет, дорогая, - тут же отрицательно ответил Артур. - Не думаю, что Оксане будет интересно с вами познакомиться, - он повернулся ко мне. - Я дам тебе отпуск. Это не проблема. Тем более, что завтра прибывает новый стажер. Временно он займет твое место.

- Если это не проблема, то в чем она состоит? - поинтересовалась я, не надеясь на ответ. Но к моему бескрайнему изумлению, и надо заметить не только моему, он все же прозвучал.

- До того момента, пока ты все не вспомнишь, и к тебе не вернется твоя сила, ты очень уязвима, - тихо сказал шеф. И замер.

- Мы были знакомы, до всего этого? - спросила я.

Артур сжал зубы, но почему-то ответил.

- Да.

Я кивнула.

- Вот почему ты не удивился просьбе об отпуске. И, скорее всего, ты даже знаешь обо мне больше, чем я сама.

- Возможно, - согласился шеф. - Послушай. Куда ты сейчас?

- Мне надо к сенсею.

- Он за тобой присмотрит, - заметила женщина.

- Да? - изумилась я. - Он что, тоже не человек?

- Ты и этого не помнишь, - констатировал Артур. - Послушай, может быть ты примешь нашу помощь? Хотя бы до того момента, пока все вспомнишь.

Я задумалась.

- Соглашайся, - шепнула мне Надя. Голос прозвучал в моей голове. Незнакомая женщина резко повернулась в мою сторону, словно пытаясь что-то увидеть.

- Ладно, - кивнула послушно я. - Буду очень благодарна.

- Тогда мы можем познакомиться, - обрадовалась женщина. - Я Янта.

Я улыбнулась ей. Потом повернулась в сторону окна, но мужчина там уже не сидел. Он оказался рядом со мной с такой скоростью, что захватило дух. Аккуратно взял мою ладонь и с бесконечной нежностью коснулся ее губами.

- Мир, прекрасная леди.

- У вас странное имя, - ответила я, плавно высвобождая ладонь и отходя подальше от него. А то мало ли - ноги подогнутся в самый неподходящий момент.

- Родители назвали, - усмехнулся мужчина.

Я слабо ему улыбнулась.

- Значит, вы представители магического мира. Но, шеф, - я повернулась к Артуру. - Вы даже не представляете, кто на меня охотится.

- Почему же? - усмехнулась женщина. - Хаос. Со своими прихвостнями.

- Уже нет. Атаки низших из его легиона я отбила. Так что теперь на меня натравлены Высшие лорды.

- Плохо, - заметил Артур.

Я улыбнулась, искренне и открыто.

- А разве было когда-нибудь по-другому?

Мы втроем шли по парку, что-то шепнув шефу, Янта присоединилась к нам, хотя в глазах Артура я прочитала странное опасение. Кого он опасался? Меня? Или же того, что его женщина может пострадать?

Хоть Артур и не посчитал нужным представить меня этим двоим, как полагается, я была уверена в том, что Янта - либо его жена, либо невеста.

- Ты выглядишь очень уставшей, - заметила женщина. Она шла по левую руку от меня, и это дарило ощущение полнейшей защищенности. Словно такое когда-то уже было. Я не помнила…

- Да. Последние дни оказались слишком странными. Я никак не могу разобраться, где реальность, а где настоящее.

- Не все сразу, - в голосе Мира прозвучала неподдельная боль.

Я повернула к нему голову.

- Кем ты был для меня в прошлой жизни?

- Почему в прошлой? - его голос замер, сам мужчина словно заледенел.

- Вернется память, будут знания, - я замолчала, - но не будет эмоций. Только логика и голый расчет. Во всем, что касалось того, что было ДО. Так ты не ответил.

- Друзья, - Мир передернул плечами. Холодный и такой недоступный. - Напарники в бою. Ты помогла моей планете.

- Да. Я помню. Эллайна, - кивнула я и задумалась. - Но я не помню тебя.

Мужчина не ответил. Потому что на дорожке парка появилась парочка. Он и она. Такой сильный мужчина и хрупкая, нежная девушка. Она прижималась к нему, а он аккуратно держал ее за талию, словно боялся, что она растает.

Мои спутники напряглись. А я шла к этой парочке, как зачарованная. Мир дернул меня за руку, пальцы сложили привычную фигуру, но ничего не произошло. Янта вскрикнула.

Я повернулась к ним.

- Я потеряла свой дар, - спокойно пояснила я, глядя на ладонь, которая на уровне рефлексов выкинула такой фокус.

- Как?

- Не знаю. Это произошло одновременно со всем этим, - я вновь повернулась к подходящей паре. Оба были такие красивые и порочные. Да, именно это чувство веяло от них.

Зрачки Янты расширились, и она шагнула вперед, вкладывая свои ледяные пальцы в теплую руку незнакомого мужчины. Его спутница послала Миру манящий взгляд и позвала. Я не услышала слов, не увидела жеста, но я знала. Зов обрушился на беззащитного Мира, и ничего… он не шагнул вперед, не произнес ни слова.

А с девушки вдруг слетела маска беззащитности. Теперь это была прожженная стерва, которая знает чего хочет от жизни и как это получить. Она вновь позвала. Одновременно с этим тело Янты и незнакомца начало таять в воздухе. И я, не зная, что и зачем делаю, шагнула вперед, резким рывком выбросив руку и ухватив женщину за плечо.

Воздух задрожал, прозвучала басовито струна невидимой гитары. И мужчина - исчез. Но Янта - осталась в парке. В ее глазах читался ужас, как будто я сделала что-то невозможное.

В третий раз пронзил воздух Зов девушки, но Мир не дрогнул. И она пропала.

- Что это было? - поинтересовалась я, встряхнув мужчину за плечо.

- Инкуб и суккуб. Разведчики Высшего лорда Хаоса. Лорда порока и разврата.

- Все верно, юный эльф. - Этот голос прокатился по моей спине градом мурашек. Слишком низкий и хриплый, слишком опасный, но он заставил мое тело завибрировать от желания.

Мир увидел первым, что со мной происходит, и рванулся вперед, пытаясь закрыть меня своим телом.

- Зачем? - спросила я, бесстрастно наблюдая за тем, как он падает вниз без сознания. Рядышком с ним приземлилась и Янта. Мы остались один на один.

Я и этот нереальный мужчина. Высокий, но невероятно изящный. Как древняя статуэтка из слоновой кости. Белая кожа, янтарные глаза, белые волосы, спускающиеся водопадом по плечам, точеные черты лица.

Он был - совершенством.

И как только я это осознала, все странности внезапно исчезли. Кровь остыла, дыхание выровнялось, пульс успокоился.

Лорд усмехнулся.

- Ты про них? Или про себя?

- Про них, - кивнула я.

- Я заставил их страдать. Погрузил их в царство грез, где никто кроме меня не имеет силы. Что может быть проще?

- Проще? Ах да, - я кивнула. - Тебе надо получить от них то, что в реале - не получил.

- Верно, - кивнул Лорд. - Но я получу тебя.

- Ты уверен?

- Безусловно, - наглый взгляд и усмешка на таких изящных губах. - Меня нельзя убить холодным оружием. Магией - ты уже не владеешь. Ты пустышка.

Я улыбнулась, потом кивнула.

- Я просто человек. Но ты забыл или никогда не знал о том, что люди тоже что-то умеют. Например, вот это.

Пистолет выскользнул из кобуры за пол секунды. Не надо было ничего другого. Просто сухой щелчок и выстрел. В лоб.

Тело высшего лорда осыпалось на снег горстью пепла.

Надя появилась из ниоткуда. Просто золотистый сгусток света, опустившийся на дорожку и обратившийся в грацию.

- Прости, - тихо сказала она. - Я даже не могла тебе помочь. Лорд разврата - самый слабый из них. Но не мой профиль.

- Я справилась с ним сама, - кивнула я. - Мне нужна помощь другого рода.

- Какого?

- Мои друзья, - я задумалась над тем, что сказала, потом согласилась с собой. Да эти двое в прошлой жизни были моими друзьями. В этой же я их не пущу так глубоко в сердце, но признать, что они достойны симпатии и уважения, мне уже пришлось.

- Что с тобой? - спросила Надя.

- Странное, - тихо, почти не размыкая губ. - Больно. Я не я. Чужие мысли у меня в голове. И я с ними соглашаюсь.

- Это напоминает изменение, - взгляд Надежды затуманился, и грация резко замолчала. Потом посмотрела на два лежащих тела. - А ты уверена, что хочешь им помочь?

- Разве для этого надо многое? - не поняла я.

- Очень, - кивнула девушка. - Придется тебе в полном одиночестве - проникнуть в их разум. Ты не владеешь магией, я помогу. Но сражаться там. Не знаю с чем и кем - тебе придется одной.

Я прикусила губу. Для меня это важно? Да… Я подняла взгляд и просто кивнула. Надя улыбнулась. Но интуиция подсказала, что она ожидала услышать другой ответ.

XVI Личный ад друзей

Это было не больно, а поначалу еще и красиво. Яркие вспышки черного и золотого оттенка, кроваво-красный свет, но не угрожающий, а просто предупреждающий. Ветер, с запахом лимона и мяты.

Я летела. Над местом, которое мне откуда-то известно. Прекрасная зеленая долина, в центре которой стоял замок. А потом странный полет оборвался, и я начала падать вниз. Картинка окружающего мира поблекла, и меня захватила в плен сумасшедшая скорость скольжения сквозь пустоту. Чтобы оказаться в Нигде.

Здесь ничего не было. Даже меня, как ни страшно это прозвучит. Чернота, которая густым покрывалом облепила меня, мешал