/ Language: Русский / Genre:sf,

Чаттертон

Питер Акройд


Акройд Питер

Чаттертон

Питер АКРОЙД

ЧАТТЕРТОН

Перевод с английского Т.Азаркович

Посвящается Кристоферу Синклер-Стивенсону

Томас Чаттертон (1752-1770) родился в Бристоле. Там он учился в Колстонской школе1, а затем несколько месяцев проходил в учениках у адвоката. Но образование всегда значило для него меньше, нежели порывы собственного духа. Его отец умер за три месяца до рождения сына. Чаттертон с детских лет восхищался старинной церковью Св. Марии Редклиффской2, где некогда его отец был певчим в хоре. Мальчику было семь лет, когда мать принесла ему обрывки рукописи, найденной в архиве этой церкви, - и воображение его забурлило. Он сказал матери, что она "нашла истинное сокровище, и он вне себя от радости, столь это бесподобно". "Он влюбился", по словам матери, и в прошлое Бристоля, и в саму старину. Он принялся писать стихи, а затем, в возрасте пятнадцати или шестнадцати лет, сочинил "Роулианский цикл". Эти поэмы якобы сложил средневековый монах (чему много лет продолжала верить публика), - в действительности же они принадлежали перу юного Чаттертона, которому удалось выработать настоящий средневековый стиль, отчасти зародившийся благодаря чтению древних текстов, а отчасти изобретенный им самим.

1 Колстонский приют в Бристоле был учрежден в 1708 г. филантропом Эдвардом Колстоном (1636-1721). Это заведение предназначалось для воспитания мальчиков в духе англиканской церкви (здесь и далее примечания переводчика).

2 Церковь Св. Марии Редклиффской в Бристоле - средневековый готический собор, в XIV веке перестроенный на деньги судовладельца Уильяма Канинга.

Наконец, наскучив Бристолем и соблазнившись надеждой на литературный успех, семнадцатилетний Томас Чаттертон отправился в Лондон. Но надеждам на славу не суждено было оправдаться - во всяком случае, при его жизни. Книгопродавцы оставались равнодушны или безучастны, а лондонские журналы по большей части отвергали элегии и стихотворения, которые предлагал им Чаттертон. Вначале он жил в Шордитче, у родственников, но в мае 1770 г. перебрался в чердачную каморку на Брук-стрит в Холборне. Там-то, утром 24 августа 1770 г., он принял мышьяк - очевидно, не вынеся борьбы с нищетой и неудачами. Когда дверь в его комнату взломали, на полу обнаружили раскиданные клочки бумаги, испещренные его почерком. После расследования огласили заключение: felo de se, то есть самоубийство. На следующий день тело поэта похоронили на кладбищенском участке при работном доме на Шу-лейн. Известен лишь один его прижизненный портрет, но для потомства образ "дивного мальчика" увековечила картина "Чаттертон" кисти Генри Уоллиса. Она была закончена в 1856 г., а позировал художнику, изображая умершего поэта, молодой Джордж Мередит3, лежа в той самой мансарде на Брук-стрит.

3 Джордж Мередит (1828-1909) - викторианский поэт и прозаик, по определению Оскара Уайльда, "дитя реализма, поссорившееся со своим отцом".

* * *

- Пойдем, - сказал он. - Прогуляемся по лугам. У меня припасено для тебя кое-что гениальное. Уже за то, что я прочту это тебе, мне полагалось бы полкроны.

Он взмахнул перед ней книжкой, но его нетерпеливость лишь отпугнула девушку, и она быстро зашагала прочь. Затем, осмелев при виде подруги, сидевшей на ступеньках церкви, она прокричала ему через плечо:

- Какой же ты бедняжка, ей-Богу! И Господи, Том, - что за драные на тебе башмаки!

- Я не настолько беден, чтобы нуждаться в жалости таких, как ты!

Чаттертон выбежал в чистое поле, подставляя лицо прохладному ветру. Там он остановился, уселся на скошенную траву и, обратив взор к башне Св. Марии Редклиффской, забормотал слова, имевшие над ним огромные чары:

Пора: час моего ухода пробил,

И Ураган готов листву мою развеять.

Быть может, завтра явится Скиталец

И взором примется меня искать повсюду,

И взором - боле не найдет меня.

Он еще раз взглянул на церковь и с возгласом вскинул руки над головой.

*

- Да, я образцовый поэт, - сказал Мередит. - Я притворяюсь, будто я это другой.

Уоллис остановил его взмахом руки.

- Теперь свет падает верно - он ложится тебе на лицо. Запрокинь голову. Вот так. - И сам выгнул шею, показывая нужное движение. - Нет. Ты все равно лежишь так, словно приготовился заснуть. Позволь себе роскошь умереть. Ну давай же.

Мередит закрыл глаза и откинул голову на подушку.

- Смерть я еще могу вынести. Чего я вынести не могу - так это изображения смерти.

- Ты обретешь бессмертие.

- Не сомневаюсь. Только кто это будет - Мередит или Чаттертон? Вот что хотелось бы мне знать.

*

Хэрриет Скроуп поднялась со стула, спеша выложить свои новости.

- Сломился сук, что ввысь бы мог расти, - произнесла она. И согнулась пополам, словно ее подкосило.

- Ветвь, - неторопливо проговорила Сара Тилт.

-Что?

- Сломилась ветвь - а не сук, дорогая. Если это была цитата.

Хэрриет выпрямилась.

- Думаешь, я не знаю? - Тут она ненадолго задумалась. - Поэты - в юности витаем мы в мечтах. В конце ж подстерегают нас безумие и страх4. Тут она высунула язык и вытаращила глаза. - Конечно, я знаю, что это цитата. Я отдала всю свою жизнь английской литературе.

4 "We poets in our youth begin in gladness; But thereof in the end come despondency and madness" - цитата из стихотворения Вордсворта Решимость и свобода (Resolution and Independence, VII).

Голос Сары звучал по-прежнему холодно:

- В таком случае, жаль, что ты ничего не получила взамен.

И обе женщины рассмеялись.

*

Чарльз Вичвуд сидел, потупив голову. Он наблюдал за тем, как с шелестом слетают на землю листья. Еще до него доносились звуки дрели, стук молотков и голоса рабочих, перекликавшихся между собой в новостройке. Потом возвратилась боль - и лишь спустя какое-то время он заметил, что листья унесло ветром, а шум смолк. Рядом стоял юноша и пристально смотрел на него. Затем он коснулся руки Чарльза, будто остерегая его.

- Значит, ты болен, - произнес один.

И другой ответил:

- Я знаю, что болен. - Чарльз опять понурил голову в унынии, а когда снова поднял взгляд, фигура Томаса Чаттертона уже исчезла.

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ

Воззри на скорбный ликъ: потухъ въ семь зракh огнь.

Сколь горемъ изнуренъ, истерзанъ, въ тлhнъ ввержонъ!

Превосходная Баллада о Милости. Томасъ Чаттертонъ

И я узрhлъ Цвhтокъ въ дни Летнiя Жары:

Растоптанъ, смять, загубленъ до поры.

Гисторiя Уиллiама Канинга. Томасъ Чаттертонъ

1

Завернув за угол, он принялся искать Дом над Аркой. А когда он вошел в Доддз-Гарденз, солнце словно поджидало его в конце длинной узкой улицы. "Душ здесь нет - одни только лица", - сказал он, окинув взглядом обступившие его дома: пилястры, позаимствованные с фасадов XVIII века и воспроизведенные здесь в миниатюре; железные балкончики - одни свежевыкрашенные, другие тронутые ржавчиной; фронтоны, настолько обветшавшие или развалившиеся, что их очертания едва угадывались над дверными и оконными проемами; причудливой формы ставни, выцветшие от времени и уже не пропускавшие свет; затейливая штукатурная работа, вся в изъянах и трещинах; прогнившие доски; поврежденная или осыпавшаяся каменная кладка. Таков был Доддз-Гарденз - Лондон, W14 8QT.

Но Чарльзу все эти дома казались на одно лицо - эдакие милые фамильные особнячки. Присвистнув, он засунул руки в глубокие карманы своего пальто цвета хаки, затем остановился погладить большого черного пса, пробегавшего мимо.

- А ведь неплохо было бы вместе бегать по деревне? - заметил он, доверительно склонившись к собаке. - Как Чарли Браун и Снупи5. Как индийский мальчик и Лесси. Как слепец и старый пес Поднос. Деревня ведь совсем недалеко. Туда всегда можно добраться - стоит только захотеть. Правда-правда.

5 Чарли Браун и "мудрый пес" Снупи - персонажи популярных "интеллектуальных" комиксов Peanuts Чарльза Шульца.

И с этим утешительным напутствием он зашагал дальше. А пес улегся в грязь и какое-то время наблюдал за тем, как Чарльз развинченной походкой идет по улице. Затем он увидел, как тот остановился, сделал шаг назад, почесал голову и исчез.

Вначале Чарльзу показалось, что в Доддз-Гарденз проделан лаз, и лишь потом, сойдя с тротуара, он разглядел арочный изгиб - а потом и сам Дом над Аркой. Здание было построено целиком из камня и поэтому выглядело значительно старше соседних кирпичных домов. Под аркой, куда завернул Чарльз, воздух был холоднее. На внутренней стене было черным намалевано человеческое лицо, а деревянная крыша и поддерживавшие ее ржавые железные скобы пестрели явственно процарапанными значками и каракулями. За аркой находился дворик, и войдя в него, Чарльз заметил маленькую вывеску у синей двери: "Лавка Древностей у Лино. Не Мешкайте. Доставьте Нам Радость. Входите Же". Надпись позабавила его. Он подхватил две книги, которые нес под мышкой, и водрузил себе на голову; затем на цыпочках пересек двор, сохраняя шаткое равновесие. Наконец книги свалились, и он поймал их на лету.

На каменной лестнице, поднимавшейся на два пролета, сильно пахло дезинфекцией. Пока Чарльз всходил по ступенькам, прямо над ним раздавались сердитые возгласы. Не разбирая слов, он только различал яростные женские выкрики, перемежавшиеся с почти истеричными мужскими воплями. Чарльз ступил на первую площадку и увидел на двери табличку: "Да, Вот Вы и Здесь. У Лино". Он нерешительно постучал, и сразу же воцарилось молчание. Он постучал снова, и голос за дверью важно произнес:

- Войдите.

Он отворил дверь и, оглядевшись по сторонам, заметил мужчину, деловито протиравшего клюв чучелу орла.

- Мне нужен...

- Да-да?

- Мне нужен мистер Лино.

- Перед вами, собственной персоной. - Мужчина по-прежнему стоял к нему спиной. Он уже добрался до когтей мертвой птицы.

- Привет, я Вичвуд. - Чарльз всегда так здоровался.

Мистер Лино, видимо, был озадачен.

- ВИЧ?

- Вуд. Я звонил сегодня утром. Насчет книг.

- Должно быть, это так. - Мистер Лино неожиданно обернулся лицом к Чарльзу, и тот с некоторым смятением увидел на его правой щеке большое ярко-красное родимое пятно. На какой-то миг оно придало ему свирепое выражение. - Дорогая, - прокричал он в пустоту. - Дорогая, у нас посетитель.

Тут Чарльз понял, что тот высокий голос, который он слышал с лестницы, в действительности принадлежал самому мистеру Лино.

- Мистер Бич, благоволите... - Он махнул рукой, но не договорил фразы, и во внезапно наступившей тишине Чарльз окинул взглядом комнату с благосклонным, почти собственническим интересом. Она была от пола до потолка загромождена различной утварью, гравюрами, чучелами животных и всякой всячиной. Ложки лежали в треснутой вазе для фруктов, словно их зашвырнули туда с большого расстояния; поверх выцветших нотных листов вытянулась вереница пресс-папье из слоновой кости; большие куклы были свалены в груду, их руки и ноги беспорядочно перепутались, словно у мертвецов, сброшенных после расстрела в братскую могилу; перед гипсовыми бюстами выстроились в шеренгу цветные шахматные фигуры. На нескольких пыльных полках Чарльз разглядел колоды карт, книги, глиняные чашки и три кружевных зонтика, обращенных наконечниками друг к другу. Кое-где стояли тарелки, заполненные пуговицами и зубочистками, наполовину выдвинутые деревянные ящики были забиты старыми журналами, а на двух медных подставках лежали стопки гравюр. В углу комнаты горела парафиновая печка (в опасной близости к деревянной лошадке-качалке) - и вдруг Чарльз заметил, что, несмотря на изрядный жар, исходивший от печки, мистер Лино одет в темную тройку.

- Миссис Лино, - вновь позвал тот. - Наш гость все еще здесь. Покажись же и стань нам родной матерью.

Эту комнату с соседней, расположенной чуть выше, соединяло нечто вроде металлического уклона; разница в высоте свидетельствовала о немалом возрасте дома, который с годами, очевидно, накренился или осел с одного бока. По этому-то скату и съехало теперь инвалидное кресло, будто толкаемое чьей-то могучей рукой, - и резко притормозило возле безглавого торса из розового гипса. Миссис Лино, не обратив ни малейшего внимания на Чарльза, наклонилась вперед и беззвучно окрысилась на мужа. Она тоже была одета во все черное, а сумрачность ее наряда оживляла лишь фиолетовая шляпка, как-то непрочно сидевшая на блестящих каштановых волосах.

- Мистер Бич...

- Вуд.

- Мистер Бичвуд принес тебе книги, дорогая.

Только теперь она почти застенчиво взглянула на Чарльза, а затем с неожиданной прытью выхватила из его рук оба тома, которые он ей протягивал. Это было сочинение Джеймса Макферсона Утраченное искусство игры на флейте XVIII века. Она издала легкий горловой кашель, который показался Чарльзу радостным иканьем.

- Это флейта, мистер Лино, божественное дуновенье.

- Так поднеси ее к устам, дорогая. К воображаемым устам, конечно.

Она еще раз взглянула на Чарльза, который с улыбкой слушал этот короткий обмен репликами.

- Вы, верно, птица перелетная? С таким-то диким гнездом на голове, с персиковым пушком над губой, - вы, верно, разбойник-менестрель? А где же ваш любезный инструмент?

Чарльз, нимало не удивленный такими расспросами, сразу же заговорил доверительно: казалось, он всю жизнь знает этих людей.

- Из меня мог бы выйти флейтист... - Собственно, он купил эти книги несколько лет назад в Кембридже, с тележки букиниста на рыночном развале. Это был лишь случайный порыв души, но в ту пору Чарльз решил, что ему суждено стать флейтистом. Поэтому он внимательно прочел первые страницы, но потом отложил книги в сторону и впредь редко до них дотрагивался. Утраченное искусство игры на флейте XVIII века стало частью той жизни, которую Чарльз перевозил за собой с места на место, и постоянным напоминанием о том, что ему еще не поздно сделаться великим флейтистом стоит только пожелать. "Ведь никогда не знаешь, - говорил он. - Чего только не бывает".

Но сегодня утром он проснулся в безысходном отчаянии, как будто провел ночь в борении с непобедимым врагом, и впервые за много месяцев понял, сколь же он беден и сколь горшая бедность ждет его в будущем. Чтобы унять мрачные думы, он праздно подобрал два тома Джеймса Макферсона, - и почти немедленно ему пришло в голову, что за них можно выручить немалую сумму. Его уныния как не бывало: его столь ободрила собственная деловая смекалка, что он позабыл о бедности и даже призадумался о карьере книгопродавца.

- Из меня мог бы выйти флейтист, - произнес он, - а так - я писатель.

Сказав это, он посмотрел ей в глаза.

- Я так и знала, мистер Лино!

Ее муж втянул в себя щеки, отчего родимое пятно почему-то лишь увеличилось, и ничего не ответил.

- Вы сочиняете романы? Или так, всего понемножку?

- Сейчас я работаю над стихами.

- А-а, поэзия. Финтифлюшки! - Все это время она сидела согнувшись в своей каталке, углубившись в изучение книг. - Мое второе имя - поэзия. Сибилла Поэзия Лино.

Ее муж, вновь принявшийся за чучело орла, обратился к ней через плечо:

- Пришла ли миссис Лино к какому-нибудь решению?

Она тихонько взвизгнула и ткнула пальцем в гравюру, изображавшую старинную флейту.

- Ты только погляди, милый, на эти золотые точечки! - Но, прежде чем он захотел бы последовать этому совету, она уже захлопнула книгу. - Могу предложить пятнадцать.

Чарльз ушам своим не поверил.

- Речь о фунтах?

- Нет, речь не о фунтах. Речь о монументах железного века.

Чарльз вынул руки из карманов и принялся крутить прядь волос. Миссис Лино вновь погрузилась в размышления, и он обратился к ее мужу:

- Не подняться ли нам чуть повыше?

Мистер Лино, ожесточенно полировавший орлиные когти, спросил у мертвой птицы:

- Не подняться ли ей чуть повыше?

- Она поднялась бы повыше. - Миссис Лино еще раз вышла из транса. Она поднялась бы аж до Почтовой башни, будь при ней ее ноги. Но не все в нашей власти. Этот мир далек от совершенства.

Чарльза так поразила ничтожность предложенной суммы, что он вовсе утратил интерес к разговору и принялся расхаживать по лавке с рассеянным видом, как расхаживал бы любой посетитель, которого не замечают или о присутствии которого не подозревают. Так или иначе, он уже перестал понимать, обращен ли разговор супругов Лино к нему, или они просто беседуют между собой.

- Поэзия и бедность, - декламировала миссис Лино. - Поэзия и бедность.

- И что же дальше, дорогая?

- Они словно чердачная каморка и погребальная урна!

- Сегодня ее не унять, - изрек мистер Лино, и в его тоне недовольство смешалось с восхищением. - Это ясно как день.

Чарльз подумал, что уж это замечание вполне могло быть адресовано ему; он рассматривал колоду карт таро эпохи Эдуарда и, обернувшись, увидел, что оба и в самом деле смотрят в его сторону.

- Знаете, мне бы хотелось побольше. Книги-то весьма ценные.

- Ему бы хотелось побольше, миссис Лино.

- В самом деле? А мне бы хотелось босиком бегать по Брайтонским скалам, но разве это что-то меняет?

- Бегать с перьями в волосах. - Мистер Лино вздохнул.

Чарльзу внезапно опротивел запах парафиновой печки, и он снова взялся за колоду таро. Тогда-то он и увидел картину. На миг у него появилось смутное ощущение, что на него кто-то смотрит, поэтому он повернул голову и встретился взглядом с мужчиной средних лет, наблюдавшим за ним. Сперва он тоже уставился на него в изумлении. Затем, совершив усилие, подошел поближе и взял портрет в руки. Холст был кое-как вставлен в легкую деревянную раму. Держа картину на расстоянии вытянутой руки, Чарльз принялся тщательно изучать ее. На портрете был изображен сидящий человек; в его позе чувствовалась некоторая небрежность, но вскоре Чарльз разглядел, как цепко сжимает его левая рука страницы рукописи, лежащей у него на коленях, и как нерешительно замерла его правая рука над столиком, где громоздятся стройной горкой четыре томика инкварто. Быть может, он собирался затушить свечу, что мерцала возле книг и отбрасывала неверный свет на правую сторону его лица. Мужчина был облачен в темно-синий сюртук или плащ и белую открытую сорочку, просторный ворот которой мягко спускался на сюртук; такой наряд казался чересчур байроническим, чересчур "молодежным" для мужчины, явно перешагнувшего порог зрелости. У него был большой рот, вздернутый нос и короткие седые волосы, разделенные пробором и обнажавшие высокий лоб. Но особенно притягивали Чарльза его глаза. Они казались разноцветными и придавали лицу неизвестного (ибо на картине не имелось никаких надписей) сардоническое и даже тревожащее выражение. Кроме того, в этом лице угадывалось что-то знакомое.

Миссис Лино неожиданно оказалась совсем рядом.

- Мы принимаем кредитные карточки - Аксесс, Виза, Америкен-Экспресс...

- И Кооп-Голд-Кард, дорогая.

- И Дайнерз-Кард. Не забывай. - Она похлопала Чарльза по ноге. Говорят, пластик унимает боль. Но вам-то это известно. Вы же поэт.

Оглядев картину еще раз, Чарльз решил, что она его уже заинтриговала. И тут же ему представилась нелепой мысль просто продать свои книги: ведь деньги скоро растают, а портрет мог бы остаться у него навсегда. И он снова повеселел:

- Вы знаете, я бы охотно пошел на обмен.

- На обмен со мной - а, разбойник вы эдакий? - Миссис Лино настроилась на игривый лад.

- Но хватит ли у нее духу расстаться с ним? Говорите ж, миссис Лино, иль навеки... - Где-то в соседней комнате засвистел чайник, и мистер Лино, поворотившись на каблуках, исчез.

Миссис Лино, напротив, была только рада расстаться с этим портретом, так как его присутствие в лавке с самого начала угнетало ее. Бывало порой, что она притаскивала картину из обычного укрытия и размахивала ею перед носом у мужа, восклицая: "На этом лице - смерть!" На что тот неизменно отвечал: "На каждом лице - смерть".

Негромкий кашель возвестил о возвращении мистера Лино, и она сама подкатила поближе к нему:

- Начало XIX века. Без рамы. Холст, масло. Двадцать на тридцать: так да или нет? - И, грустно поглядев на Чарльза, добавила: - Но могу ли я отпустить его в чуждый мир? Ведь здесь такое величие. - И указала на картину: - Словно луч потайной.

- Так готова ли она расстаться с ним ради двух томов в переплете? - В голосе ее мужа послышалось легкое нетерпение.

- Флейта для лорда. Флейта для лорда. Ах, мистер Лино, на что же это будет похоже?

- Достанем флейту, дорогая? - И оба быстро переглянулись.

- Решено! - воскликнула она, покатив к мужу с такой скоростью, что, казалось, колеса вот-вот раздавят его. - Грязная сделка заключена! Поэт меня одолел. Я рада, что одета в черное сегодня.

Чарльз последовал за ней, с готовностью протягивая картину, но она только откинулась поглубже в кресло.

- Нет-нет. Теперь он ваш.

- Простите, - рассмеялся Чарльз. - Я только хотел завернуть его во что-нибудь. - И вытянул правую руку, чтобы показать, как он выпачкался в пыли, осевшей на картине. Она поглядела на его пальцы с ужасом.

- У нас есть пакет. - Мистер Лино вклинился между ними и забрал картину. - Пакет-то всегда найдется.

Миссис Лино швырнула в портрет свою фиолетовую шляпку, пробормотав: "Прощай, мой милый", - и снова удалилась в соседнюю комнату, взъехав туда по скату. Между тем ее муж безуспешно пытался запихнуть картину в продуктовый пластиковый пакет с желтой надписью "Европа-80" на боку.

- Да не беспокойтесь, - произнес Чарльз, забирая у него портрет, - это не так уж важно.

- Это всегда важно. - Мистер Лино отвесил торжественный поклон и проводил Чарльза до двери. - Но подоспела пора пить чай.

Чарльз спустился по лестнице и уже собирался пересечь внутренний дворик, как вдруг снова послышались истерические крики и вопли спорящих супругов, несколько минут назад прерванные его появлением. Но, шагая вдоль Доддз-Гарденз и неся впереди себя картину, он продолжал улыбаться. Он поискал глазами черного пса, думая показать ему свое приобретение, и помедлил на том месте, где видел его в последний раз. Он пригляделся к ближайшему дому, но там виднелся лишь мох, поросль крестовника, жестянки из-под пива и темно-зеленые побеги травы, отливавшие блеском в тающем солнечном свете. Он поднял голову, и сквозь окно нижнего этажа взгляд его уперся в пустую комнату. Занавески были наполовину опущены, но он явственно увидел, что в углу комнаты неподвижно стоит маленький ребенок. Он плотно прижал руки к бокам и, казалось, тоже смотрел на Чарльза. Тот заметил птичку, усевшуюся на правое плечо мальчика. Затем на солнце набежало облако, и в комнате наступила темнота.

о да

Вичвуды жили в Западном Лондоне, на четвертом этаже дома, который некогда являл собой довольно величественный особняк викторианского семейства, но затем, в шестидесятые годы, был поделен на небольшие квартирки. И все же дом сохранил кое-что от своего прежнего облика - прежде всего, лестницу, которая все еще изящно вилась от этажа к этажу, хотя местами доски уже прогнулись, а перила были выщерблены или сломаны. Завернув на четвертую площадку, Чарльз увидел своего сына Эдварда, развалившегося на верхней ступеньке.

- Поздно ты, папа. - Он лежа читал комиксы Бино, опершись подбородком на обе руки, и даже не повернул головы.

- Нет, это не я поздно, Эдвард Невозможный. Это ты рано.

Мальчик звонко рассмеялся, не прерывая чтения.

- Где же твой ключ, Эдвард Неподготовленный?

- Вчера ты у меня его забрал. Ты потерял твой.

- Свой, Эдвард Неожиданный, свой. И где же ты шатался? - Чарльз ухватился было за ершистые каштановые волосы сына, а затем осторожно переступил через него и со смехом побежал отпирать дверь. Эдвард снова взялся за комиксы и широко улыбнулся. Потом поднялся и, сделав хмурое лицо, последовал за отцом в свою квартиру.

Передняя комната выглядела так, словно в ней жил студент. И вправду, оранжевые виниловые стулья, хлипкий сосновый столик, продавленный диван и плакаты с рекламой всяческих films noirs6, - все это перекочевало сюда из комнаты Чарльза, которую он занимал, учась в университете. (То же самое относилось и к значительной части его гардероба.) Чарльз уже прошел в свой "кабинет" - угол комнаты, отгороженный деревянной ширмой, выкрашенной в ярко-зеленый цвет, - и Эдвард на цыпочках последовал за ним. Затаив дыхание, он заглянул внутрь сквозь щелку и весьма удивился, увидев, что отец разговаривает с портретом какого-то старика. "Ты мой шедевр", говорил он. Эдвард отступил от ширмы и хранил молчание до тех пор, пока отец не позвал его:

6 Фильмов ужасов (фр.).

- Эдвард Идолопоклонник! Поди-ка сюда на минутку и погляди, что у меня есть! - Никакого ответа. - Это важно, Эдди!

Тогда мальчик с притворной неохотой показался из-за ширмы.

- Что ты об этом скажешь?

Эдвард быстро взглянул на полотно.

- Это фальшивка.

Чарльз уже наполовину убедил себя в том, что приобрел чрезвычайно ценную картину, и потому его раздосадовал такой ответ.

- Где это ты выучился таким словечкам, Эдвард Немилосердный?

Мальчик поборол искушение улыбнуться.

- Мама съест тебя, когда узнает.

Чарльз отставил картину и приложил к груди руку.

- Сколь сладостная смерть. Впрочем, не думаю.

Тут Эдвард наконец рассмеялся; а Чарльз сгреб сына в охапку и принялся щекотать ему коленки и лодыжки. Мальчик зашелся беспомощным хохотом, а потом с трудом прокричал:

- Мама зарежет тебя за то, что ты тратишь ее деньги!

Чарльз перестал щекотать сына и серьезно опустил его на пол. Эдвард сделал шаг назад, протер глаза и с вызовом посмотрел на отца, но Чарльз уже снова занялся портретом и начал тихо и монотонно посвистывать, как будто рассматривая его по-иному. Чтобы утешить отца, мальчик обнял его и прошептал:

- Это фальшивка.

- Не заняться ли тебе чем-нибудь, Эдвард Безработный? - Чарльз чуть помедлил на последнем слове - даже немного покраснел, как показалось его сыну, - и добавил: - Я занят. - Затем, уже утомленным голосом, он произнес: - Мне нужно побыть одному, Эдвардино.

По-видимому, его и в самом деле занимали какие-то мысли, так как он отложил в сторону картину и достал лист бумаги из ящика деревянного письменного столика. Он вставил его в переносную пишущую машинку и напечатал:

"ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ

мосты довольства"

Чарльз поглядел в окно. Он настолько ушел в свои мысли, что сам не заметил, как его взгляд, отпрянув в испуге от бездонного неба, остановился на воробье, который скакал по крыше соседнего дома. Казалось, его левое крыло полусгнило, а воздух вокруг дрожал. Чарльз вновь отвел глаза, стараясь стереть этот образ из памяти.

Вот уже несколько недель он корпел над длинным стихотворением, но ему было в радость сочинять медленно и изредка: ведь признание - всего лишь вопрос времени, и ему казалось, что не стоит особенно торопиться. Он был настолько уверен в своем таланте, что вовсе не собирался по пустякам тревожиться о признании: еще не пора.

Он остался доволен строкой, которую только что сочинил, и в нахлынувшем воодушевлении снова взял портрет и водрузил его перед собою на стол. Заболели глаза, и он на миг прикрыл их правой рукой. Потом лизнул кончик указательного пальца и медленно провел им по поверхности картины - в том месте, где рядом с загадочным сидящим человеком были изображены четыре книги. Тут же в слое пыли, покрывавшей холст, образовалась влажная полоса, и Чарльзу померещилось, что на книжных корешках проступили следы букв. Пытаясь разглядеть их, он облизал пыль с пальца.

- Папа!

- А?

- Что ты делаешь, папа?

- Поедаю прошлое.

- Что-что?

- Я занят расследованием.

- Ты можешь выйти сюда?

Чарльз вовсе не был недоволен тем, что его оторвали от работы, и с театральным жестом он поднялся с места и отодвинул ширму.

- Что случилось, Эдвард Непоседливый? - Он уже собирался подойти к сыну поближе, как вдруг входная дверь распахнулась, и в комнату вошла Вивьен Вичвуд. Чарльз застыл на месте и взглянул на жену почти застенчиво, а Эдвард выпалил:

- Привет, мама, - взял ее под руку и потянул было на кухню. Ему хотелось есть.

Но она отстранилась.

- Ну как движутся дела? - спокойно спросила она мужа.

- Так, идут потихоньку. - Неожиданно перед ним возник образ этого тихого движения, причем сам он являлся его частью.

- Головная боль не возвращалась?

- Нет, я подарил ее Эдварду. Он собирается прихватить ее с собой в школу.

- Ну что за шутки такие, Чарльз! Ты и на смертном одре будешь шутить.

После рабочего дня она выглядела усталой, но все же не смогла сдержать улыбки, когда Чарльз, разыгрывая умирающего, повалился на диван, безжизненно свесив руку на ковер. Сверху растянулся Эдвард, и оба принялись тузить друг друга, пока Вивьен стояла и наблюдала за их игрой. Когда же она сняла пальто и прошла на кухню, они прекратили бороться. Эдвард включил телевизор и разлегся перед экраном, а Чарльз принялся топтаться на пороге кухни, наблюдая, как жена готовит ужин.

- Я заключил сегодня одну сделку, - выговорил он наконец.

Вивьен на миг закрыла глаза, опасаясь самого худшего.

- Ты продвинулся со своей работой, Чарльз?

- Я набрел на один портрет, за который, как знать, можно выручить большие деньги.

- Не забудь - к нам на ужин сегодня придет Филип. - Вивьен яростно рубила морковку; она давно уже свыклась с его приступами воодушевления, которые, как правило, испарялись так же быстро, как и появлялись, - и все же ее сердило, когда они мешали ему сочинять.

- Он тратит наши деньги, мама, - прокричал Эдвард, заглушая звуки телевизора. - Это фальшивка!

Вивьен снова рассердилась, на этот раз уже на сына.

- Не смей говорить так об отце! Он работает изо всех сил!

Чарльз приблизился и тихонько обнял ее, как будто в защите нуждалась она, а не он.

- Почему бы тебе не взглянуть на него, Вив? Я думаю, тебе понравится.

Вздохнув, она последовала за ним в комнату. Он нырнул за ширму и тут же вынырнул, держа портрет перед собой, так что лицо его было спрятано за картиной.

- Вуаля!7 - голос его прозвучал немного приглушенно.

7 Voila - Вот! (фр.).

- Манжту!8 - откликнулся Эдвард. Это было единственное французское слово, которое он знал.

8 Mange-tout - спаржевая фасоль (фр.).

Вивьен не выказала особого восторга.

- Кто это?

- Я не покупал его, - сказал Чарльз. - Я его выменял. Помнишь те книги про флейту?

- Но кто же это?

Из-за холста показалась голова Чарльза, и он в очередной раз воззрился на сидящую фигуру.

- Разве ты не видишь, какой у него умный взгляд? Я думаю, это какой-нибудь родственник.

Эдвард громко и гулко рассмеялся.

- Какой-то он неуловимый.

- Но правда ведь, в нем есть что-то знакомое? Я никак не могу нащупать...

- Ты же его щупал, папа. - Эдвард бросил притворяться, что смотрит телевизор. - Я сам видел.

Но Вивьен уже потеряла интерес к предмету разговора.

- Могу я посмотреть, что ты написал за сегодня? - спросила она, направляясь к рабочему столу Чарльза.

Но он, казалось, не расслышал ее.

- Я думаю, это какой-то великий писатель. Взгляни на книги, что лежат рядом с ним.

Вивьен же взглянула на одну-единственную строчку, которую Чарльз сочинил за день, и мягко проговорила:

- Дорогой, не расстраивайся, если не можешь писать каждый день. Как только пройдет твоя головная боль...

Чарльз неожиданно разозлился.

- Ты когда-нибудь прекратишь об этом говорить?

Вот уже несколько недель его мучили перемежающиеся головные боли, с потерей периферийного зрения в левом глазу. Он ходил ко врачу, и тот поставил диагноз - мигрень - и прописал болеутоляющие. Чарльзу этого было вполне достаточно, так как он считал, что назвать болезнь - это почти то же самое, что излечить ее.

- Я не болен! - Он подошел к окну и окинул взглядом ранневикторианские дома, тянувшиеся в ряд по другой стороне улицы. Вечернее солнце золотило поблекшую штукатурку на фасадах, и вся улица показалась ему вдруг чем-то эфемерным, лишенным глубины или объема, - всего лишь диорамой викторианской жизни, свитком холста, который развернули, чтобы создать иллюзию движущегося мира. Это было словно гнетущее сновидение, и он понял, что нужно пробудиться, прежде чем оно полностью завладеет им.

- Прости, - сказал он, оборачиваясь. - Я совсем не хотел кричать.

Эдвард не сводил с него серьезного взгляда.

- Мы с тобой, Эдди, - продолжил он, желая побыстрее сменить предмет разговора, - как следует изучим эту картину. Мы раскроем ее тайну.

Эдвард поднялся с пола, взял за руки обоих родителей и воскликнул:

- Мы все вместе это сделаем!

Но такой оборот дела лишь удручил Вивьен, и она, тихонько высвободив руку и поцеловав сына в макушку, вновь удалилась на кухню.

- Скоро придет Филип, - сказала она. - Так что приготовьтесь-ка оба.

если это подлинник

Филип Слэк в нерешительности остановился посреди комнаты. Он знал Чарльза вот уже пятнадцать лет (они вместе учились в университете), но как будто до сих пор не был уверен в том, что его приходу здесь рады. Слегка склонив голову, он нервно запускал руки то в карманы пиджака, то в карманы брюк, хотя ничего в них не искал.

Эдвард на миг отвлекся от телевизора.

- А куда папа делся?

- Вино. - Заговорив с мальчиком, Филип опустил глаза, и в голосе его послышалось что-то замогильное. - Пошел открывать вино. - Он заходил в гости каждую неделю и всегда приносил с собой две бутылки. Он протягивал их с глуповатым видом, а Чарльз всякий раз удивлялся подарку.

Эдвард по-дружески улыбнулся ему.

- Филип, а можно я потрогаю твою бороду?

- Ну... - Он словно засомневался, как получше это устроить. - Ладно, потрогай. - Он слегка склонился, и Эдвард пребольно дернул его за бороду. Уф!

- Настоящая. - Мальчик явно был разочарован.

Тут с кухни возвратился Чарльз, неся откупоренные бутылки вина.

- Ты бы сел куда-нибудь, Филип. А то наш Эдди нервничает.

Филип прокашлялся.

- Сюда?

- Да куда хочешь. - Чарльз взмахнул бутылками и пролил немного вина на ковер. - Все, что мое - твое.

Филип осторожно осмотрелся, прежде чем выбрать свой привычный - самый неудобный - стул, а Чарльз тем временем уже развалился на диване.

- Совсем заработался, дружище?

- Да, компьютеры. - Филип работал в публичной библиотеке.

- Расскажи мне, что это такое?

Филип уже привык к вечной беззаботности своего друга.

- Обучающие компьютеры. Да ты знаешь.

- Нет, не знаю. - Он развеселился. - Ты не поверишь, но я и правда не знаю. Уж такие мы, безработные. Мы, в сущности, мечтатели. Мы витаем в облаках. - Эдвард рассмеялся, слушая отца. - Ах, вот же, вспомнил. Я должен тебе кое-что показать. - Он спрыгнул с дивана, и Филип, вздрогнув от этого внезапного движения, сам приподнялся со стула. Эдвард, глядя на него, заулыбался. - Что ты об этом скажешь? - Чарльз появился, размахивая портретом, и поднес его почти к самому лицу Филипа.

- Что это?

- Я полагаю, это портрет. А ты, как полагаешь? - Он отступил на несколько шагов и принялся вертеть картину из стороны в сторону, так что это смахивало на заученные движения танцовщицы-стриптизерки. Филипу удавалось сосредоточиться как следует только на глазах: казалось, они сохраняют неподвижность.

- Кто?

- В этом-то и загадка, Холмс. Стоит мне только ее разгадать, и я вмиг разбогатею! - В тот же миг в комнату вошла Вивьен с посудой, и Чарльз поспешил спрятать картину. Филип неуклюже поднялся, чтобы поздороваться с ней, и при этом залился краской. Он восхищался Вивьен; он восхищался ею за то, что она "спасает" Чарльза, как сам себе часто объяснял. В этом он был вполне прав: он знал, что ее стойкость защищает Чарльза точно так же, как ее присутствие успокаивает его самого. Целуя ее в щеку, он вдохнул теплый аромат духов.

Эдвард, требуя к себе внимания, дергал мать за край платья:

- Мам, не трогай его бороду. Она настоящая. И колется.

Через минуту они уже сидели за обеденным столиком, и Вивьен разливала суп.

- Это еще что? - поморщился Эдвард, глядя на то, как в его тарелку льется коричневая жидкость.

Чарльз рассмеялся, видя недоумение сына:

- Это маллигатони, Эдди. Суп старушки-вдовы Туанкай9, сварен из маленьких мальчиков. Как знать, не угодил ли туда кто-нибудь из твоих приятелей.

9 Вдова Туанкай - английский сказочный персонаж.

- Перестань, Чарльз. - Вивьен нахмурилась. - Ему еще ужасы всякие будут сниться.

Эдвард смотрел то на отца, то на мать и хихикал. Чарльз что-то прошептал ему на ухо, и мальчик чуть не свалился на пол от хохота, так что Вивьен пришлось силой усаживать его за стол. Потом, по просьбе Вивьен, Филип начал сбивчиво рассказывать о своей работе - как уборщицы собрались было бастовать, как зашла речь о том, чтобы запретить кое-какие книги и газеты, оскорблявшие чувства его коллег с предубеждениями. Но Чарльз никогда особенно не интересовался тем, что творится у Филипа на работе, и поэтому, не обращая внимания на остывший суп, он принялся рассказывать сыну длинную и запутанную историю о привидениях. Закончив рассказ, он вскричал страшным голосом: "Вы все умрете!"

Воцарилось молчание. Вивьен убрала со стола, а затем принесла второе блюдо - бараньи отбивные - с гарниром из морковки и жареной картошки. Теперь Чарльз с Филипом, как у них частенько водилось, принялись обсуждать сверстников, которых знали по университетским годам. Они обменивались свежими новостями об иных незадачливых или невезучих знакомых, но то сочувствие, которое оба на деле к ним испытывали, оставалось почти невысказанным. До знакомства с Чарльзом Вивьен работала секретаршей, и на первых порах ее удивляла такая сдержанность; теперь же она воспринимала их привычное немногословие как должное. О своих удачливых сверстниках они говорили и того меньше, а если и говорили, то с необычайной осторожностью, граничившей с нерешительностью, - как если бы оба сознавали опасность показаться завистниками. Прежде, бывало, Чарльз проводил немало приятных часов вместе с Филипом, пародируя или добродушно высмеивая сочинения молодых писателей, в которых не находил ни капли таланта. Но в последние годы он прекратил подобные забавы.

Филип, уже несколько раскрепостившись благодаря выпитому, сообщил:

- Вышел новый Флинт.

Чарльз встретил новость с неожиданным вниманием, и Филип посмотрел в тарелку.

- Это роман, - добавил он более осторожно.

- Как называется?

- Тем временем. - Филип не знал, улыбнуться ему или нет, и, ища подсказки, поднял глаза на Чарльза.

- О, это так модно. Так современно. Я бы даже сказал, живописно. Чарльз подражал переливчатым интонациям Эндрю Флинта: ему они были хорошо известны, поскольку в университетскую пору они с Флинтом дружили. Тогда ему даже нравилось флинтовское сочетание велеречия и острословия. Теперь же он не преминул добавить: - Жаль, что писатель он никудышный.

- Да. - Филип всегда считался с мнением Чарльза в таких вопросах, но все же решился на маленькое уточнение: - Странно, но его ведь раскупают.

- Да мало ли кого раскупают, Филип. Раскупают кого угодно.

Вивьен и Эдвард, которым надоело слушать этот разговор, стали уносить посуду на кухню. Темнело, и, когда беседа вдруг смолкла, Чарльз Вичвуд услышал звон убираемой посуды в других комнатах, чьи-то голоса и смех в соседних квартирах. На миг ему показалось, что все остальные жильцы дома просто назойливые чужаки, какие-то уродливые образы, родившиеся в посторонней голове.

- Я ненавижу этот дом, - сказал он Филипу. Сумерки уже сгустились, и оба, очутившись в тени, не двигаясь, смотрели друг на друга. - Но что же поделать? Куда нам еще податься? Где еще нам по карману поселиться?

В комнату возвратилась Вивьен, и, как только она зажгла свет, Чарльз снова повеселел.

- Почему бы тебе не поместить в свою библиотеку мою книжку? - вдруг спросил он Филипа. - Тогда я мог бы взять общественную ссуду.

- Недурная мысль.

Филип помешивал ложкой десерт из ревеня, который поставила перед ним Вивьен. Он знал, что под "книжкой" Чарльз разумеет свои стихи, которые они с Вивьен размножили на ксероксе, скрепили и отнесли в несколько книжных магазинов. Насколько Филипу было известно, они до сих пор пылились там на полках. Вивьен почувствовала смущение Филипа и поспешно предложила ему еще взбитых сливок к ревеню, а затем они заговорили о другом. Хотя ни Чарльз, ни Филип не приписывали университету каких-либо особенных достоинств (скорее наоборот), от Вивьен все же не могло укрыться, что - по крайней мере, когда друзья говорили между собой, - их отзывы о своей жизни после студенческих лет были куда более сдержанными и вялыми. Казалось, годы, истекшие с той поры, - всего лишь вешки в какой-то игре, лишенные подлинной значимости, а порой и всякого смысла. О событиях недавнего времени оба говорили как-то вскользь, лишь отдельными фразами или незаконченными предложениями, как если бы они не заслуживали серьезного внимания. Вот и теперь, поглощая ревень со сливками, они всё спрашивали себя, что же сталось с их жизнью.

- Скроуп, - наконец тихо произнес Филип, вглядываясь в свои брюки, куда ускользнула полоска ревеня.

- Что? - рассеянно переспросил Чарльз.

- Ты иногда видишься с Хэрриет Скроуп?

Вивьен подалась к мужу:

- Вот кто помог бы тебе напечататься.

Чарльз был заметно раздосадован.

- Мне не нужна ничья помощь! - сказал он, а потом добавил: - Я уже напечатался.

Хэрриет Скроуп была романисткой довольно-таки преклонных лет, у которой Чарльз недолгое время проработал личным секретарем. Он оказался не самым аккуратным и умелым помощником, и спустя полгода они расстались, впрочем, вполне по-дружески. Это было четыре года назад, но Чарльз до сих пор отзывался о ней с сердечной теплотой - разумеется, когда вообще вспоминал о ее существовании. Его гнев быстро улегся.

- Интересно, как там поживает старушка, - произнес он. - Интересно... - Он собирался сказать что-то еще, но тут в комнату ворвался Эдвард, уже в пижаме, и пустился в пляс вокруг стула, на котором сидел отец.

- А как же сказка? - канючил он. - Уже поздно!

Вивьен уже собиралась оттащить его от стола и унести, но Чарльз остановил ее.

- Нет, - сказал он, - ему правда нужна сказка. Сказки нужны всем.

И отец с сыном гуськом прошагали в спальню, оставив Вивьен с Филипом одних. Филип слегка прокашлялся; сдвинул пустую тарелку на дюйм вправо, затем передвинул на прежнее место; взгляд его блуждал по комнате, избегая Вивьен. Наконец он заметил портрет, который Чарльз оставил у письменного стола.

- Любопытно, - сказал он вслух, - любопытно, кто же это? Можно? - Он быстро поднялся из-за стола и подошел к картине.

это он

Чарльз обожал рассказывать сыну сказки. Стоило ему только присесть на краешек узкой детской кроватки, как слова начинали литься сами собой. Это были не слова из его стихов - ясные и точные, а совсем другие - яркие, сочные, вкусные, необычные; он называл их своими "сказочными" словами. И в этот вечер он тихонько беседовал с Эдвардом, сотворяя мир, где под лиловыми небесами катались по полям огромные кролики, где статуи двигались, как живые, а вода умела говорить, где за гигантскими деревьями щерились большие камни. В этом мире дети жили себе век за веком и не взрослели, обещая позабыть родные края...

Эдвард уже уснул. Но Чарльз все еще сидел подле него, наблюдая, как медленно тускнеет созданное им видение.

Когда он наконец возвратился в гостиную, Филип разглядывал лицо изображенного на портрете.

- Чаттертон, - произнес он.

- Прости. Я был за тридевять земель.

Филип обернулся, и глаза его ярко блестели.

- Это Томас Чаттертон.

Чарльз все еще грезил о той дальней стране.

- "О мальчик дивный, - проговорил он машинально, - в гордости погибший..."10

10 Немного измененная цитата из стихотворения Вордсворта Решимость и свобода, строфа VII: "The marvellous boy... that perished in his pride..."

- Вглядись в этот высокий лоб и эти глаза. - Филип проявлял непривычную настойчивость. - Ты не помнишь мою картину?

Чарльз смутно припоминал репродукцию портрета, изображавшего Чаттертона в юности, которая висела в квартирке Филипа,

- Но разве он не умер совсем маленьким?.. То есть совсем молодым? - Он бросил почти извиняющийся взгляд на Вивьен, но та углубилась в вечернюю газету. - Разве он не покончил с собой?

- В самом деле? - Филип загадочно посмотрел на свои ботинки.

- Ну, раз ты мне не веришь. - Чарльз устремился к книжному шкафу и снял с полки увесистый том. Найдя нужное место, он зачитал вслух: - "Томас Чаттертон, имитатор средневековой поэзии и, пожалуй, величайший литературный мистификатор всех времен. Родился в 1752 году, покончил с собой в 1770 году" - Чарльз звучно захлопнул книгу.

- Все равно это он.

- Ах, скажи-ка на милость. Чертовски занимательно. - Оба происходили из бедных лондонских семей, и порой Чарльз развлекал Филипа, уморительно пародируя выговор "высших сословий".

Но сегодня Филипа развлечь не удавалось.

- Нет, кроме шуток, это он.

Видя, сколь серьезно настроен его друг, Чарльз взглянул на портрет и принялся раздумывать, а не кроется ли за этой догадкой истина.

- Я ведь говорил, в нем есть что-то знакомое, - правда, Вив?

Она лишь кивнула, не отрываясь от газеты. Пока Чарльз говорил, его скептицизм сам собой улетучивался:

- Быть может, это и впрямь он... Как знать? - И вдруг, с внезапным волнением, он воскликнул: - Посмотри на книги, что лежат рядом с ним! Может, они нам подскажут!

Филип приблизил к ним внимательный взгляд, как если бы усилием воли ему удалось проникнуть сквозь наслоения пыли и грязи, за долгие годы въевшихся в холст.

Пока оба предавались этому сосредоточенному созерцанию, Вивьен незаметно поднялась и ушла на кухню, унося остатки посуды. Она понимала, что картина для Чарльза - лишний повод уклониться от работы, и это тревожило ее, поскольку она верила в его поэзию не меньше, чем он сам. Они познакомились лет двенадцать назад на вечеринке, и уже тогда Вивьен почувствовала, что он человек необычный; и это первое впечатление с годами не изгладилось из ее памяти. Уже тогда он рассмешил ее, но пока он шутил и дурачился, она сумела разглядеть, насколько он беззащитен. Вскоре она вышла за него замуж - прежде всего, для того, чтобы оградить его от мира. Она прикрыла за собой кухонную дверь, но их взволнованные голоса все равно долетали до нее. Затем вбежал Чарльз и попросил у нее теплой воды и какую-нибудь тряпицу.

Когда он вернулся в комнату, Филип уже положил картину на пол. Чарльз медленно провел влажной тканью по поверхности холста: и вдруг то, что прежде выглядело как тень - быть может, от некоего предмета, оставшегося вне поля зрения художника, - оказалось просто-напросто скоплением грязи и пыли, которое теперь легко удалялось. Цвет портьер, висевших за спиной изображенного, стал насыщенней, а очертания их складок - отчетливей. Казалось, эти чистые цвета и линии возникают от прикосновения руки Чарльза, словно он в эту минуту сам становится художником - и словно последние штрихи к портрету наносятся прямо сейчас.

- Еще вот тут, - Филип указывал на темноватые буквы, проступившие в правом верхнем углу. - Ну, теперь можешь их прочесть?

Чарльз приблизил лицо к картине, так что его дыхание согревало холст, и прошептал:

- "Pinxit11 Джордж Стед. 1802 год". - Он нетерпеливо проехался тряпкой по остальной части картины и начал пристально вглядываться в изображение четырех книг. Теперь, когда краски обрели непривычную яркость, казалось, корешки сверкают как новенькие. Наконец четко проступили названия, и он вслух зачитал их Филипу: это были Кью-Гарденз, Месть, Элла и Вала.

11 Нарисовал (лат.).

Филип разлегся на полу и уставился в потолок, а потом заболтал ногами в воздухе, как будто оседлав вверх тормашками невидимый велосипед.

- Ну? - Чарльз смотрел на него в изумлении.

- Книги те самые, - произнес Филип куда-то вверх.

- Что?

- Это сочинения Чаттертона. - Казалось, он смеялся над каким-то забавным зрелищем, которое разворачивалось на потолке.

Чарльз быстро встал и снова полез за справочником, куда заглядывал несколько минут назад. Читая вслух, он сам заметил, как дрожат его руки:

- "Томас Чаттертон закончил свою псевдо-средневековую поэму Вала за несколько дней до самоубийства. Однако некоторые считают, что его последним сочинением был фарс под названием Месть". - Он приблизился к Филипу и тихонько поднял его на ноги. - Если он родился, - сказал он, - то есть, если это правда. Если он родился в 1752 году, а портрет был написан в 1802 году, то здесь ему должно быть около пятидесяти. - И еще раз поглядел на пожилого мужчину, изображенного на полотне.

- Продолжай.

- А это значит - а это значит, - что Чаттертон не умирал. - Чарльз умолк, пытаясь собраться с мыслями. - Он продолжал писать.

Голос Филипа снова стал совсем тихим:

- Так что же произошло.

Он не договорил своего вопроса, но Чарльз уже понял, куда тот клонит. Тут-то ему и раскрылась истина.

- Он сфальсифицировал собственную смерть.

В этот миг зазвонил телефон, и оба в панике вцепились друг в друга. Затем Чарльз рассмеялся, и, будучи в веселейшем расположении духа, проворковал в трубку:

- Как поживаете, сэр? Я как раз ждал вашего звонка. - Но его воодушевление быстро пропало, а когда Вивьен заглянула справиться, кто звонит, он прикрыл ладонью трубку и прошептал: - Хэрриет Скроуп. - Беседуя с Хэрриет, он исполнял на ковре бесшумный танец, слегка согнув ноги в коленях и семеня крошечными шажками то взад, то вперед. - Хочет меня увидеть, - сообщил он Вивьен, положив трубку.

- Зачем?

- А этого она, собственно, не сказала.

Да его это и не очень занимало: он отвлекся лишь ненадолго, а теперь его воодушевление снова вернулось. Он приобнял Филипа за плечи, и они вместе поглядели в глаза Томасу Чаттертону.

- О да, - вымолвил наконец Чарльз, - если это подлинник, это он.

2

Хэрриет Скроуп была не в духе. Она ерзала на своем ветхом плетеном стуле, и ивовые прутья кололи спину и ягодицы. Это причиняло массу неудобств, но она привыкла именно к такого рода неудобству, а сейчас оно даже доставляло ей некоторое удовольствие. "Что-то Матушке не по себе", произнесла она. Потом она откинулась на спинку стула и с отвращением обвела взглядом комнату: фотографии в рамках над камином, по бокам два стола из темного дуба, обтянутый голубым шелком диван, репродукции Хогарта12 на стене, ультрамариновый ковер с длинным ворсом от Питера Джонса, телевизор "Сони", экземпляр джонсоновского словаря13, служивший постаментом для посмертной маски Джона Китса, которая была воспроизведена в ограниченном количестве копий. "Когда я умру, - подумала Хэрриет, - когда я умру, всё это растащат", - и попыталась представить, как эти предметы будут существовать в чужих домах после ее смерти. И чем больше она предавалась таким мыслям, тем больше ей казалось, что ее в этой комнате уже нет...

12 Уильям Хогарт (1697-1764) - знаменитый английский художник.

13 Сэмюэль Джонсон (1709-1784) - английский поэт, критик и лексикограф. Его знаменитый двухтомный Словарь английского языка, вышедший в свет в 1755 году, еще в течение столетия продолжал служить основой для всех прочих английских словарей.

Очнувшись, она взглянула на своего кота, который, свернувшись клубком, дремал на нижней полке книжного шкафа. Он тут же встревоженно приоткрыл один глаз. "Матушке осточертело все это, - сказала она. - Пусть бы все это сгорело". А заодно сгорела бы и вся ее жизнь, исчезнув в ярком пламени, колеблющем воздух.

Тут дверь приотворилась, и Хэрриет замерла. Показалась рука, затем лоб, затем пара глаз, а затем послышался тонкий голосок:

- Ах, мисс Скроуп, я, собственно, думала, что вы спите. - Это была Мэри, новая помощница Хэрриет.

Та поднялась со стула с видом чрезвычайного достоинства.

- Я не храпела. Я разговаривала с мистером Гаскеллом.

- Мне очень жаль...

Хэрриет скрестила руки на груди.

- Жалеть тут не о чем. Ведь меня же не изнасиловали, а в рот не забили чулок - не правда ли, дорогуша?

Мэри сочла, что та обращается к коту, и сочувственно улыбнулась ему, входя в комнату.

- Вам бы, собственно, чего-нибудь хотелось, Хэрриет?

Хэрриет поморщилась: она разрешила этой молодой женщине звать ее просто по имени, но теперь раскаялась в этом. В ее слабеющем сознании мелькнула мысль о том, что было бы неплохо раздеть эту нахалку до белья и как следует выпороть. Она благодушно улыбнулась:

- Нет, дорогая, благодарствую. Я полностью одета и довольна жизнью. Она нагнулась и потрепала мистера Гаскелла за рваное левое ухо. - Ведь Матушка весела как никогда, правда?

Неожиданный порыв ветра, ворвавшийся из-за растворенной двери, заставил затрепетать ноздри Хэрриет, и она в тревоге обернулась к Мэри:

- Что это за запах такой в комнате, а? - Она встала на четвереньки и принялась обнюхивать ковер. Мэри на секунду опешила, но потом в порыве доброхотства тоже опустилась на колени и понюхала воздух в нескольких подозрительных углах. Ей казалось, что она уже научилась понимать свою работодательницу, и она вознамерилась не удивляться ни ее словам, ни поступкам. Она прочла все ее романы, которые в разговорах с друзьями характеризовала как "занимательные, собственно", хотя втайне ужасалась иным особенностям фантазии Хэрриет.

Так они ползали гуськом по ковру, пока не столкнулись задами. Хэрриет сердито взглянула на помощницу.

- Что тебе вздумалось делать с моей задницей? Тут не позволено шарить никому, кроме меня. - Мэри неловко поднялась, по-прежнему умудряясь улыбаться Хэрриет, которая теперь пробовала на вкус клочок ворса, отставший от ковра. Она решила сохранять на лице эту улыбку до тех пор, пока Хэрриет не встанет и не увидит ее: Мэри хотелось показать ей, как она ею очарована и покорена. Наконец Хэрриет поднялась и пробормотала:

- Должно быть, просто померещилось. Мне в последнее время много всего мерещится.

Она с облегчением обернулась к Мэри:

- Ну что, может, послушаем музыку? - и подмигнула. - Вы, молодые, всё знаете про пищу любви, разве не правда? - Она нажала на кнопку своего переносного радиоприемника "Грюндиг", и тут же комнату наводнили звуки популярной мелодии. - Мистер Гаскелл! - проговорила она с мягким укором как будто это кот злонамеренно включил не тот канал, - и, вытянув руки, попыталась схватить его, но кот с мяуканьем выбежал из комнаты. - Засранец! - прокричала она, глядя, как животное скрывается за дверью. Затем она с нарочитым видом настроила движок на радиостанцию классической музыки, и некоторое время они молча внимали песенному циклу Шумана. Хотя музыка чаровала романтической гармонией, а в песне что-то говорилось о пропавшем попугае, - лицо Хэрриет принимало все более каменное выражение. Она рассеянно протянула руку, чтобы погладить кота, но нащупала лишь воздух. Но и это, казалось, несколько утешило ее. - Что же Матушке делать? пробормотала она в пустоту. - Как ей следует быть?

Мэри, всегда готовая хоть как-то отозваться, решила, что на сей раз Хэрриет обращается к ней.

- С запахом, вы хотите сказать?

Казалось, Хэрриет не расслышала. Она резко выключила радио - как раз в тот миг, когда попугай уже должен был возвратиться с детской туфелькой в клюве.

- Ты допечатала мои записи, милая?

Наконец Мэри поняла, о чем говорит Хэрриет, и немедленно оживилась.

- Да, конечно. И мне представляется... - На протяжении последнего месяца Мэри Уилсон ежедневно усаживалась с магнитофоном, помещавшимся как-то неловко и шатко у нее на коленях (она пыталась было показать, что ничего не смыслит в технике и прочих современных хитростях, но одного взгляда Хэрриет оказалось достаточно, чтобы разубедить Мэри в том, что это возвысит ее в глазах нанимательницы), пока Хэрриет вслух - громким, хотя порой и дрожащим голосом, - вспоминала о своем литературном прошлом. Лягут ли эти воспоминания в основу автобиографии, которую как-то в минуту уныния предложил ей написать ее издатель, или превратятся в какой-нибудь дневник, - Хэрриет еще предстояло решить. Разумеется, если вообще зайдет речь о таком решении.

- И мне представляется...

- Да-да? И что же тебе представля-ается?

Мэри не обратила внимания на тон Хэрриет. Она лишь недавно закончила изучать английскую литературу в Оксфорде, и ей не терпелось выказать премудрость, приобретенную на университетских занятиях.

- Мне представляется, что они крайне неверно истолковали модернизм.

- Кто же эти они, дорогая, позволь полюбопытствовать? - Хэрриет все время придиралась к этому местоимению, говоря, что в подобном значении оно "плоско как доска".

Мэри запнулась.

- Ну, академики, которые дали ложную оценку... - Она сама толком не знала, что собирается сказать, и Хэрриет прервала ее:

- Так значит, тебе известно - что правда, а что ложь? - Мэри слегка зарделась, и Хэрриет смягчилась. И заговорила тем голоском "домохозяйки-кокни", который она нередко имитировала в порядке "шутки" еще с пятидесятых годов. - Таки скушай себе пирожнецо, и порядок! Эй ты, ты чё тут вздумал? - Последняя фраза была адресована мистеру Гаскеллу, который пулей влетел в комнату и внезапно замер перед стулом Хэрриет. - Чего тебя тыгда трывожит? А-га-а, знаю-знаю. Знаю-знаю. - И, продолжая бормотать эту литанию себе под нос, Хэрриет поднялась и направилась к небольшому алькову в углу комнаты, где смутно виднелись ряды бутылок. Она налила себе джина, но прежде спросила у Мэри: - Жылаешь чего, цветик мой? - Мэри с благодарностью отклонила предложение. - Ну вот и славно, девочка моя. - Она вернулась с порцией джина и, заново устроившись в своем неудобном плетеном стуле, взяла серебряную чайную ложечку, лежавшую на столе сбоку. Затем она принялась прихлебывать джин с ложки: она свято верила, что соприкосновение алкоголя с металлом, а также малые (пусть и частые) дозы, никогда не дадут ей опьянеть. Однако таковая теория еще не обрела научного подтверждения, и бывало, что в "тихий час" - когда, по утверждению Хэрриет, ей было необходимо "задрать лапы кверху", - до Мэри долетали слова какого-нибудь известного стихотворения, которые та заунывно напевала. Хэрриет взирала на Мэри поверх края ложечки. - Ну, теперь, когда ты их отпечатала, я надеюсь, тебе захочется привести их в порядок.

- Простите?

- Мои заметки. - Она на миг помедлила. - Собственно.

Мэри явно не понимала, о чем речь.

- Я купила для них папку...

Хэрриет звучно расхохоталась, и вновь в ее воображении мелькнула дивная картина: как ее помощницу хлещут кнутом у нее на глазах.

- А я-то надеялась получить от вас помощь посущественнее, мисс Уилсон. - Видимо, она пожалела, что внезапно перешла на официальный тон. - Знаешь ли, просто чтоб сберечь мне время. Ведь, в конце концов, время былое есть время грядущее - не так ли, милочка? - Тут она скорчила страшную рожу коту, растянув пальцами рот до ушей, а потом возобновила беседу. - Разве я ничего не рассказывала тебе о Томе Элиоте, о том, как он танцевал со мной у себя в "Фабере"14? - Мэри кивнула, хотя теперь она уже с тревогой недоумевала, куда клонит ее работодательница. - Он был ко мне так добр... - говорила Хэрриет; в действительности, ее воспоминания о поэте были весьма скудны, да к тому же она вовсе не была уверена, что тот знал, кто она такая. Мэри изобразила на лице почтение и замерла в ожидании, пока ее нанимательница четырежды отхлебнула джина - ложку за ложкой. - Так отчего бы тебе не увязать милягу Тома с теми кусочками про Фицровию? - Она слизнула с верхней губы капельку зелья. - Ну знаешь, какая-то связь ведь должна быть. Я же не могу сама обо всем помнить. - Она снова направилась к алькову и наполнила стакан; мистер Гаскелл последовал за ней и принялся щекотать ей ноги хвостом, пока она стояла перед строем бутылок. Тогда Хэрриет наклонилась плеснуть чуть-чуть джина в кошачье блюдечко, оставленное там на полу. Выпрямилась она с трудом. - Я не могу сама. Просто не могу.

14 Британское издательство "Фабер и Фабер", где работал Т.С. Элиот.

- Не можете расправиться, да?

- Нет, мисс Уилсон. Подняться-то я всегда сумею. Я как Лазарь - уж хотя бы в этом смысле. - Она рассталась со стаканом, пересекла комнату и склонилась над Мэри; она подошла к своей помощнице так близко, что та ощутила сладкую примесь алкоголя в ее дыхании. - Я не могу сама писать о прошлом. Руки у Матушки связаны - разве не видишь? - Она вытянула перед собой руки, положив одну на другую так, словно они были накрепко перехвачены веревкой. Мэри взглянула на них с ужасом, а Хэрриет тем временем изучала буроватые пятна на своей морщинистой увядшей коже. - Ведь столько приходится скрывать, - произнесла она.

Мэри встревожилась.

- Но я тоже этого не могу!

- Не можешь чего?

- Не могу писать за вас. Не могу же я выдумывать.

Хэрриет принялась гладить ее по голове.

- Но разве ты не знала? Ведь всё на свете выдумано.

о чем мы не можем говорить

Как только Мэри ушла, бесшумно затворив за собой парадную дверь дома, Хэрриет вскочила с места и, включив приемник, снова нашла радиостанцию с поп-музыкой. Комната содрогалась от шума, кот в испуге отпрянул, а она во внезапном порыве энергии стала подпрыгивать и кружиться. Остановилась она так же резко, как и завелась, уставившись в зеркало с рамой из золоченой бронзы над камином. "Слушай, - обратилась она к своему отражению, повторяя слова из песни, - я расскажу тебе один секрет".

Она выключила радио и, сняв телефонную трубку, неторопливо набрала номер. Как только раздались гудки, она принялась говорить в пустоту: "Нет, мисс Уилсон, я подпишу этот документ попозже". Каждый раз, когда она бралась за телефон, ей хотелось создать впечатление, будто она по горло занята спешными делами. "Алло, милочка, это ты?" На сей раз она обращалась уже к живому человеку - к своей ближайшей подруге Саре Тилт. "Ну как, тебе получше? Надеюсь, есть какое-то движение в недрах? Прекрасно. Наконец-то. Послушай, милочка, Матушка намечает небольшую вылазку". Наступила пауза. "Да, это довольно-таки важно". Она состроила гримасу мистеру Гаскеллу и прошептала ему: "Не проболтайся!" Затем она прислушалась к голосу подруги, в котором звучало всё большее нетерпение. "Что ты сказала, дорогая? Нет, я ненадолго". Она положила трубку, шлепнула по ней и проворчала: "Сучка!"

Выйдя из дома, она сразу же почувствовала прилив воодушевления. Она жила на маленькой улочке вблизи Брайенстон-Сквер - в районе рядом с Мраморной Аркой, который она настойчиво продолжала звать Стукконией или находясь в особенно игривом настроении - Тайбернией15. Ей доставляло особое удовольствие показывать посетителям небольшую памятную табличку на том месте, где некогда стояла виселица: "Когда-то вешали за шестипенсовик, любила повторять она, - а теперь и монеты такой не существует! Странные штуки проделывает с нашими кошельками история".

15 Тайберния (Tyburnia) - фешенебельный район Лондона; Тайберн (Tybern) - историческое место публичных казней, "лобное место".

Но сегодня она направлялась в сторону Бейсуотера, где жила Сара Тилт. Невзирая на многочисленные свидетельства в пользу противного, Хэрриет все еще полагала, будто ходьба "успокаивает" ее, а нечто вроде форсированного марша помогает ей "обмозговать дела". Совершая такие долгие и хаотичные прогулки, она успела заново окрестить все знакомые улицы в окрестностях, и вот теперь она шагала по Долине Костей, через Рай Потаскушек и по Бульвару Разбитых Грез. Вступив в Долину Костей (названную так из-за сверкающих белых фасадов георгианских особняков), она начала раздумывать о своем бесплодном разговоре с Мэри. Разумеется, Хэрриет не могла написать обо всем сама. Если бы она рассказала правду и описала подлинную историю своей жизни, если бы она раскрыла то, что даже наедине с собой называла своим "секретом", то против нее поднялась бы волна возмущения, несущая возмездие и очищение, которая (здесь у нее не было сомнений) привела бы к ее смерти... И она задрожала от предвкушения скандала, проходя по Бульвару Разбитых Грез (место, где собирались гомосексуалы), а там повернула в Рай Потаскушек.

Здесь она немедленно насторожилась, высматривая какие-либо признаки "действия", как она обычно выражалась в беседе с Сарой Тилт, - но был слишком ранний час, так что никаких следов деятельности проституток, облюбовавших эту улицу, пока не наблюдалось; Хэрриет же с раздражением стала припоминать, о чем она только что думала. Но долго предаваться размышлениям она все равно не могла: что-то ей мешало, заставляя переключать внимание с себя самой и устремлять его в совсем ином направлении. Ей лишь на краткие мгновенья удавалось погружаться в себя, а затем начиналось обратное движение, и ее словно выбрасывало снова во внешний мир: это напоминало ощущение при падении.

Меховая шляпка сползла ей на уголок левого глаза, и она со вздохом водворила ее на прежнее место, мимоходом погладив чучело птички, пришпиленное к тулье; теперь, когда оба глаза снова были во всеоружии, она огляделась по сторонам с удвоенным интересом. По Раю Потаскушек шагал слепой; он неуверенно остановился в нескольких ярдах от нее и принялся тыкать вокруг себя палкой, словно очерчивая круг. "Чего тебе не хватает, старичок, так это сценических огней", - сказала она себе. И, быстро подойдя к слепцу, снова заговорила с экстравагантным выговором кокни:

- Те помочь, дружище? Я и сама пиньсинерка.

- Мне нужен Почтамт.

- Как раз сама туды иду, - сказала она. - Держися за мене. - Слепец позволил Хэрриет вцепиться в себя, хотя ей показалось, что он не испытывает особой благодарности. Правда, его лицо оставалось совершенно бесстрастным, и на миг она с испугом всмотрелась в его белые вывороченные глаза. А вдруг он все-таки видит ее... - Где ж твоя псина?

- Она заболела. - Слепой вытягивал вперед свою палочку, как будто он все еще продолжал идти в одиночку. - Она очень стара.

Несколько шагов они прошли в молчании.

- Я ж и сама однажды ослепла, веришь ли. Эти, как их, катаракты выскочили. - Хэрриет обожала выдумывать про себя всякие небылицы. - Я прям-таки испужалась тыгда.

- Но сейчас все в порядке?

- Никогда не знаешь, что еще впереди.

- Не всё так плохо, - ответил он. - Чем меньше видишь, тем больше можешь себе вообразить. - Улыбнувшись, он искоса обратил к ней лицо, и она вздрогнула. - Ведь вы, верно, думаете, что мне ничего не известно про цвета, правда?

- Ну дак откудова ж мне знать.

- А мне известно. У меня все эти цвета - в голове.

- Да ну?

- Иногда, - прибавил он, - лучше вовсе не видеть.

Они снова немного помолчали, и Хэрриет прижалась к нему покрепче, как будто это ей требовалась направляющая поддержка.

- Чуешь меховушку? - наконец спросила она, кладя руку слепого на свою шубу. - Ух и дорогушчая была! А еще, - прибавила она, разоткровенничавшись, - у меня и шляпка такая есть. Жаль, не видать тебе - а уж стоила-то целую прорву, как пить дать. - Она явно наслаждалась своей новой ролью. - Когда мой старичок отошел, мне маленько и перепало. Он у меня таксидермистом был. Небось, не слыхал про таксидермию? Это когда чучелей набивают всякими там штучками-дрючками.

Старик кивнул, но, как показалось Хэрриет, ему было как-то не по себе. Может, он по тону голоса догадался, что она морочит ему голову? Затем ей подумалось: как странно смотреть на человека, который не способен на ответный взгляд. Ужас слепоты - не в самой незрячести, а в том, что не знаешь - когда за тобой наблюдают.

- Скажи-ка, - произнесла она, - а как ты грязью-то не зарастаешь?

- Я моюсь, - резко отвечал тот, - как и все остальные.

- Да-да, но откуда ж те знать... - Она хотела спросить, откуда он знает, что делают все остальные, - но, вглядываясь в его обиженное настороженное лицо, она начала погружаться во тьму, окружавшую его. Она начала воображать его жизнь, чувствуя, как спотыкается и падает, и поэтому вдруг отпрянула. - Ну вот, дружище, - сказала она весело, - те тут чуток исчо направо. Удачного денька, лапуля.

Она повернулась прочь и на миг, закрыв глаза, ослепла.

о том мы должны молчать

Хэрриет с нарочитой застенчивостью застыла в коридоре, когда Сара Тилт открыла дверь. Они поцеловали друг друга в щеку, а потом Сара попятилась.

- Я смотрю, - сказала она, - ты в своей гвардейской форме.

И в самом деле, меховая шляпка Хэрриет, снова соскользнувшая ей на брови, отчасти напоминала кивер16.

16 Меховой кивер (bearskin) - головной убор английских гвардейцев.

- Я думала, что, если оденусь в меха, ты меня простишь. - Сара ничего не поняла из этого замечания, но непоследовательность подруги была ей хорошо знакома. - А выглядишь ты вроде неплохо, - добавила Хэрриет.

- Всякий раз, как это слышу, я начинаю паниковать.

- Ну что ж, давай. Паникуй.

Она прошла через прихожую в гостиную.

Сара последовала за ней, показывая язык запрятанной в меха спине старой приятельницы, и затем спросила, не желает ли та кофейку? Она нетерпеливо дожидалась, пока на лице Хэрриет не появится разочарованное выражение, которое (она знала) та была не способна замаскировать, а потом продолжала:

- Или тебе чего-нибудь с ложечкой?

Хэрриет хихикнула и подняла указательный палец:

- Самую малость, дорогая. Плесни Матушке джина, пока у ней еще хватает сил глотать.

- А у меня хватает сил смотреть на это.

Хэрриет не расслышала последнего замечания, произнесенного в сторону. Она успела снять свою меховую шляпку, приподняв ее над головой обеими руками, как будто изображая некую церемонию разоблачения из седой древности; а просторная шуба потребовала гораздо больших усилий, так что Хэрриет пришлось проделать целый комплекс движений, прежде чем она сумела освободиться от нее.

- Отделалась? - Сара разглядывала дорогое одеяние с некоторой враждебностью.

- Не отделалась, дорогая, а только отделилась. - Хэрриет взяла стакан с джином и серебряную ложечку, которые протягивала ей Сара, и, медленно заглатывая свою первую крошечную порцию, принялась оглядывать комнату. Знаешь, - снова заговорила она, - это все время напоминает мне кабинет психиатра. Разумеется, я никогда не была у психиатра. Терпеть не могу, когда лезут в душу.

Квартира Сары была обставлена в современном "функциональном" стиле, который, наряду с ее коллекцией живописи в русле абстрактной традиции пятидесятых, придавал комнате несколько холодноватый вид. Хэрриет в углу вдруг стала опускать нижнюю половину тела, и на какой-то кошмарный миг Саре пришло на ум, что она собирается там облегчиться.

- На что это, - спросила Хэрриет, - я сейчас опускаюсь? - Предмет, о котором шла речь, напоминал доску, перепиленную пополам и водруженную на бочонок с маслом.

- Это называется стул.

- А почему он черный? Я не люблю сидеть на черных штуках.

- А как же тогда твой кот?

- Ну, исключение подтверждает правило.

Сара оставила без внимания последнее замечание подруги.

- Этот стул хорошо подходит для твоей позы, хотя Бог весть...

Хэрриет прервала ее:

- Но совсем не подходит для платья шанель, не правда ли?

Сара с неодобрением оглядела ее некогда "шикарную" красную юбку.

- Конечно, не подходит, если оно давно превратилось в клочья. - А затем прибавила, уже не в силах удержаться от улыбки: - Тебя как будто собаки рвали.

- У-у, ням-ням. Как насчет чая? - Обе женщины рассмеялись, а потом глубоко вздохнули.

- Ну, - сказала Хэрриет, уже усевшись на стул, - давай же будем веселы и искрометны. Спроси-ка, что я делала все это время?

- У меня не хватит смелости.

- Ну-ну. Давай спрашивай.

Но Сара решила, что голыми руками ее не возьмешь.

- Съешь-ка лучше банан, моя дорогая. Ведь ты же слывешь "королевой романа", в конце концов. - Такой титул Сара присвоила ей много лет назад, хотя романы Хэрриет обычно считались весьма мрачными - и даже жуткими.

Хэрриет взглянула на блюдо с фруктами.

- Откуда они взялись? Из "третьего мира"?

Последнюю фразу она произнесла с отвращением.

- Я не знаю, откуда они взялись, - ответила Сара. - Зато я знаю, куда они деваются. - И, взяв банан, она сняла с него кожуру и стала жадно поедать. Эта старушечья жадность приковала к себе Хэрриет, которая не раз пыталась представить, как она сама выглядит за едой. Она наблюдала, как Сара чопорно вытирает верхнюю губу, над которой - как показалось Хэрриет уже показались первые слабые признаки усиков. - Если есть бананы, будешь видеть в темноте, - сказала Сара, спрятав носовой платок. - Или, может, добавила она, плутовато улыбнувшись Хэрриет, - это все бабушкины сказки?

- Да откуда мне знать, скажи на милость? Впрочем, ты мне кое о чем напомнила. - Хэрриет вскочила со стула. - Сегодня я повстречала престранного слепого. Он рассказал мне, что он чучельник. Вот уж не думала, что слепцы умеют лгать, - а ты? Ну, если не считать, - продолжала она, немного помолчав, - каких-нибудь слепых поэтов, да?

- Но, кажется, с ними обычно ходят мальчики-поводыри?

Хэрриет ничего не ответила. Она уже вовсю изображала старика-слепца, которого встретила по дороге к Саре: закрыв глаза, она ощупью передвигалась по маленькой гостиной.

- Где моя собака? - стонала она. - Где старый пес Поднос?

Она шарила руками по каким-то ценным предметам искусства, но Сара не поддалась искушению прикрикнуть на нее.

- Дорогая, ты еще тромб себе заработаешь, - мягко сказала она. Она уже давно заметила, что возраст и сравнительная известность делают Хэрриет какой-то беспокойной: казалось, чем больше она пишет, тем чудачливее себя ведет. - Почему бы тебе не присесть на минутку?

Хэрриет остановилась посреди комнаты, вращая глазами так, что виднелись одни белки, как у слепца. Затем она в притворном удивлении уставилась на Сару.

- О что за дивный новый мир, - произнесла она, - где жены есть такие?17 - Сара указала на стул, и Хэрриет уселась. - Не люблю слепых, добавила она. - От них прямо пальцы на ногах скручиваются.

17 "What brave new world is this, which has such women in it?" измененная цитата из Бури Шекспира: "О brave new world, which has such people in it" ("О дивный новый мир, где люди есть такие") - действие V, сцена 1, строки 183-184.

- А я и не знала, - сладко проговорила Сара, что ты такая отзывчивая.

- Ты многого еще не знаешь про Матушку. - Хэрриет посмотрела на подругу с суровостью. - Да она вся - сплошное сердце, и всегда такой была.

Это был один из ее излюбленных пунктиков, так что похоже было, что все прочие темы для разговора уже истощились. Хэрриет прикрыла глаза и попыталась вытянуться на своем стуле. Но спинки у него не было, так что она ударилась об стенку. Сара все еще не могла взять в толк, почему Хэрриет решила прийти к ней в гости непременно сегодня, но ей казалось, что она уже уделила достаточно внимания своей старой подруге, и потому она никак не отозвалась на взвизг, который та испустила, опрокинувшись со стула.

- Ну, - сказала она громко. - Давай-ка посмотрим, а что я делала все это время?

Наступило долгое молчание.

- Валялась без ничего, как труп? - предположила Хэрриет, медленно пытаясь вернуть тело в прежнее положение. - Или что-то неприятное случилось?

Сара пропустила мимо ушей ее слова.

- Я в поте лица трудилась над книгой. - В голосе ее слышались вызывающие нотки.

- Правда? - Хэрриет знала, что Сара последние шесть лет занимается исследованием образов смерти в английской живописи, готовя книгу под рабочим названием Искусство смерти, и что книга по-прежнему далека от завершения. - А-а, делаем стёжки по той же дорожке, да? - Сара сердито на нее взглянула, и Хэрриет несколько ретировалась. - Извини, - сказала она. Но видишь ли, от одной мысли о смерти я начинаю нервничать.

- Да ты ото всего начинаешь нервничать. - Сара уже собралась было быстро сменить тему, так как, по правде говоря, она опасалась презрения со стороны Хэрриет, - но ей было необходимо говорить об этом: книга не давала ей ни минуты покоя. Она успела изучить множество образов смерти - от средневековых фресок с устрашающими скелетами до театральной пышности барочных надгробий, от кладбищенских повествований викторианской жанровой живописи до абстрактной жестокости современного искусства, - и теперь ей были в деталях известны многие нюансы в изображении сцены у смертного одра - естественной или патетичной, бурной или уединенной. И все это время она как будто наблюдала за собственной смертью.

Но со временем Сара почувствовала, что ей нужно расширить обзор - то есть, понять всё, признать и объяснить всю совокупность образов, связанных со смертью во всех ее проявлениях. Она изучала artes moriendi18 XVII века; она посещала различные музеи в Греции и Италии, зарисовывая погребальные урны; она документировала малейшие изменения в похоронных обрядах; она штудировала учебники по рассечению трупов и бальзамированию; она исследовала культ мертвых, бытовавший среди романтиков; и в каком бы городе, большом или малом, ей ни выпадало оказаться, она непременно посещала местное кладбище. И, предаваясь всем этим занятиям, она изгоняла собственные страхи. Она превращала смерть в спектакль. Но вместе с тем, несмотря на проделанную большую работу, она никак не могла заставить себя завершить эту книгу. Она написала несколько глав, подготовила пространные заметки для остальных, и все же окончательное изложение темы не давалось ей. Все куда-то ускользало. Вдобавок, она сознавала, что, как только книга будет дописана, все прежние страхи вернутся к ней. Ибо это будет ее последняя книга.

18 Искусство умирать (лат.).

- Мне нужно еще время, - говорила она Хэрриет. - Идеи-то все уже здесь. - Она показывала на свою голову. - И иллюстрации тоже есть...

- Нашла какие-нибудь новенькие? - Хэрриет уже начинала терять терпение.

Сара почувствовала это, и потому, прервав привычные сетования, стала зачитывать перечень картин, на которые набрела совсем недавно:

- Смерть Беньяна19, Смерть Вольтера, Смерть...

19 Джон Беньян (1628-1688) - прославленный английский священник и проповедник, автор аллегорической повести Путешествие паломника (1678), где нашли выражение характернейшие религиозные воззрения пуритан.

Хэрриет слегка вздрогнула от удовольствия.

- Но разве тебе не известно, - сказала она, прервав подругу на полуслове, - разве тебе не известно, как они на самом деле умирали? - Она звонко помешивала ложечкой в своем опустевшем стакане, и Сара, привычно изобразив на лице мученическую покорность, встала, чтобы вновь наполнить его. - Ведь их же придумывали из головы, эти картины, - разве не так? добавила Хэрриет, схватив бутылку и наполнив себе стакан.

Сара удивленно посмотрела на нее: бывало, Хэрриет рассуждала как ребенок, и она никак не могла разобрать, что это - наивность или намеренное притворство.

- Но, дорогая, невозможно же было создавать их в миг смерти. Иные из этих картин писались годами. А тела-то разлагаются. Как тебе хорошо известно.

- Так что же делали художники? - Снова детский вопрос.

- Они работали с натурщиками, как и положено.

- С натурщиками? А натурщики притворялись покойниками?

- Насколько мне известно, их не приканчивали на месте. А ты бы чего хотела? Настоящей крови?

Хэрриет постукивала ложкой по кончику своего носа.

- Так значит, мертвецов возвеличивают другие - те, кто разыгрывает смерть?

- В том-то и штука, что смерть можно показать прекрасной. А в действительности она никогда не выглядит особо привлекательной. Вспомни Чаттертона...

Хэрриет, которую уже утомила чрезмерная серьезность разговора, подпрыгнула со своего черного стула.

- Сломился сук, что ввысь бы мог расти, - произнесла она. И согнулась пополам, словно ее подкосило.

- Ветвь, - неторопливо ответила Сара Тилт.

- Что?

- Сломилась ветвь - а не сук, дорогая. Если это была цитата.

Хэрриет выпрямилась.

- Думаешь, я не знаю? Я же всю жизнь только и делаю, что цитирую. - И начала заново: - "Поэты - в юности витаем мы в мечтах. - Она радостно замахала руками. - В конце ж подстерегают нас безумие и страх." - Тут она высунула язык и вытаращила глаза. Потом довольно грузно села и отхлебнула еще джина. - Конечно, я знаю, что это цитата, - добавила она. - Я отдала всю свою жизнь английской литературе.

Голос Сары звучал по-прежнему холодно:

- В таком случае, жаль, что ты ничего не получила взамен.

Хэрриет попыталась - безуспешно - показаться "задетой".

- По крайней мере, меня считают знаменитой.

- Да, и я слышала, из тебя уже собираются набивать чучело. - Сара выдержала паузу. - Впервые за многие годы.

Хэрриет хихикнула.

- Пусть этим займется тот слепой. - Стиснув руки, она положила их на колени. - Только ему придется делать это через рот. Все другие отверстия запечатаны.

- Ну, понадеемся хотя бы, что начнет он со рта, дорогая.

Хэрриет решила не отвечать в тон Саре, и с нарочитой небрежностью подобрала журнал по искусству, лежавший на стеклянном столике.

- А, Сеймур, - проговорила она. - Мой любимый. - Она принялась листать репродукции последних живописных работ Джозефа Сеймура, которые прилагались к обширной подборке материалов, посвященных памяти недавно скончавшегося художника. - Что ты об этом думаешь? - спросила она Сару, приподняв журнал за одну из страниц и почти разорвав ее. Там был изображен ребенок, стоявший перед разрушенным зданием. Ребенок устремил застывший взгляд куда-то вне полотна, а над ним возвышались одна за другой маленькие разоренные комнаты. Сеймур старательно выписал разодранные обои, разбитые трубы, брошенную мебель, - и всё это, казалось, уходит наподобие спирали куда-то внутрь, к исчезающей точке в середине картины; лицо же ребенка, напротив, было передано смазанно и отвлеченно.

Сара не разделяла восхищения Хэрриет работами Сеймура.

- Почему бы тебе не купить ее? Он ведь один из тех правдивых реалистов, которые тебе, видимо, по душе.

Хэрриет отложила журнал и подошла к окну.

- Да кто же может сказать, - спросила она, пристально глядя на дворик внизу, - кто же может сказать, что - правда, а что - неправда?

- Тебе лучше знать. Это же ты пишешь мемуары.

- Собственно, из-за этого я к тебе и пришла, - наконец вспомнила Хэрриет о настоящей цели своего визита. - Понимаешь, в том-то и дело, что я просто не могу. Ну, то есть... - Она поколебалась и все-таки не сумела удержаться от того, чтобы не подпустить шпильку: - Сара, мне кажется, я становлюсь совсем как ты. Я не могу их закончить. У меня ничего не выходит. - Сара вытянула ноги и стала разглядывать свои чулки, одновременно разглаживая их пальцами: так ей было удобнее ждать от Хэрриет продолжения. - Видишь ли, в том-то все и дело, что мне действительно нечего сказать. И, все еще стоя к подруге спиной, она раскрыла рот и выпучила глаза, изображая дурочку.

- На самом деле, как я понимаю, тебе нужно рассказать слишком много.

Хэрриет, встревожившись, повернула голову.

- Что ты имеешь в виду - слишком много?

Сара уловила в ее голосе беспокойство.

- Я не имею в виду ничего особенного...

- Естественно.

- ...кроме того, что ты встречалась со множеством людей и написала множество книг. И прожила, - тут она сделала многозначительную паузу, довольно-таки долгую жизнь.

Взгляд Хэрриет упал на сеймуровскую картину с ребенком, стоящим перед разрушенным зданием, и она на мгновенье закрыла глаза.

- Мне бы хотелось, - сказала она, - все начать сначала.

- Не говори глупостей! - Сама мысль о подобном перерождении показалась Саре пугающей. - Ты же сама знаешь, что твоя жизнь удалась!

- Удалась? Ты только взгляни на меня. - Хэрриет повернулась, воздев руки, словно в смиренной мольбе.

Сара потупила взгляд.

- Что тебе нужно, так это помощник, - сказала она спокойно.

- Да есть у меня помощница. Эта безмозглая сучка - Мэри Уилсон. - Она изобразила высокий жалобный голос молодой женщины. - Которая начинает каждое предложение так: Мне представля-ается.

- Да нет, я имею в виду кого-то, кто поможет тебе писать. Тебе нужен такой человек, который тебя вдохновлял бы.

И тут-то Хэрриет пришел на ум Чарльз Вичвуд. В свое время, насколько она припоминала, он оказался не самым безупречным секретарем, но вроде бы он был поэт, - и к тому же ему удавалось рассмешить ее.

В тот же вечер она позвонила ему - как раз тогда, когда тот чистил портрет, найденный в Доме-над-Аркой. Ей не хочется подробно обсуждать свое дело по телефону, сказала она Чарльзу, который в это время возбужденно всматривался в глаза Томаса Чаттертона. "Как там сказал этот нелепый немец? - продолжала она. - О чем мы не можем говорить, о том мы должны молчать?20".

20 Заключительная фраза Логико-философского трактата Людвига Витгенштейна.

3

Хэрриет Скроуп готовила себе бутерброд. "Горчичка!" - крикнула она, с торжеством подняв желтый горшочек. "Огурчики!" Откупорила банку. "Лакомый кус!" Она погрузила нож в маленькую жестянку с пастой из анчоусов консервы "Гордонз" - и намазала ею два ломтя белого хлеба, прежде чем уложить на них помянутые лакомства.

"Ты только посмотри на себя, - обратилась она к сооруженному острому сандвичу. - Ты такой яркий! Ты слишком хорош, чтобы тебя взять да слопать!" Впрочем, это не помешало ей откусить немалую его часть и, широко раскрыв глаза, проглотить ее. Но, хотя ей и нравилось предвкушать насыщение, сам физический процесс еды внушал ей отвращение: всякий раз, принимаясь за еду, она с тревогой оглядывалась по сторонам. И вот сейчас, когда большие куски хлеба с анчоусами, маринованными огурцами и горчицей один за другим перемещались по ее пищеварительному тракту, она глазела на мистера Гаскелла так, как будто увидела своего кота впервые в жизни. Затем она подхватила его на руки и начала немилосердно целовать в усы, кот же яростно вырывался из ее цепких объятий. "Сдается мне, - сказала она, - что тебе хочется огурчиков, моя прелесть. Но они созданы для человеческого рода. А к нему-то, я думаю, Матушка и относится". Не выпуская кота, она вытянула руки вперед, и между ними началась привычная игра в "гляделки"; мистер Гаскелл моргнул первым, и Хэрриет с воплем "Победа!" снова бросилась его целовать. Тут кот стал принюхиваться к запаху анчоусов, который чувствовался в ее дыхании, и она быстро оставила его в покое. "Признайся, - прошептала она, тебе ведь иногда снится Матушка?" Она на миг закрыла глаза и попыталась вообразить себе кошачий мир: там повсюду двигались тени, а вот мелькнули и большие темные очертания ее собственных туфель. Тут раздался звонок в дверь.

Она поползла по темному коридору, нежно мяукая, и, лишь почти доползя до самой двери, вдруг вспомнила, что сегодня она ждет к себе Чарльза Вичвуда. "Одну минуточку!" - прокричала она и, промчавшись вверх по лестнице в ванную, принялась лихорадочно чистить зубы. Через окошко возле раковины она взглянула вниз и увидела своего гостя, стоявшего на выбеленной булыжной дорожке, которая вела к ее парадной двери. Казалось, он погружен в свои мечты, и - глядя, как его бледное лицо тихонько вздрагивает от какой-то потаенной мысли, - она пожалела его.

Внезапно он поднял взгляд и, заметив ее в окошке, улыбнулся.

- Леди из Шалотта21, - сказал он.

21 Леди из Шалотта - стихотворение (1832) А. Теннисона (1809-1892), вариация на темы средневековых легенд о рыцарях Круглого стола. Загадочная героиня этого стихотворения изображена на одноименной картине художника-прерафаэлита Д.У. Уотерхауса (1888), хранящейся в лондонской галерее Тейт.

Она машинально подняла руку, приветствуя гостя, хотя оттуда, снизу, этот жест вполне можно было принять и за прощальный взмах. "Скорее леди Чаттерлей22", - пробормотала она, проносясь по лестнице вниз и снова в прихожую; но затем резко затормозила. Она осторожно приоткрыла входную дверь, желая окончательно удостовериться, что это и в самом деле Чарльз (ибо не раз уже бывало, что она не доверяла собственным глазам).

22 Леди Чаттерлей - героиня романа Д.Г. Лоуренса (1885-1930) Любовник леди Чаттерлей.

Чарльз, решив, что это одна из милых проделок Хэрриет, протиснул голову сквозь щель и произнес:

- Как поживаете, мисс Скроуп?

Она слегка взвизгнула и отпрянула, а затем уже открыла дверь как следует и впустила гостя.

- А я-то подумала, что это мистер Панч23 по мою душу пришел, проговорила она. Выглядел он неважно, и одежда на нем была та же самая, что и четыре года назад, как смутно припомнила Хэрриет.

23 Панч - английский Петрушка, персонаж традиционного театра марионеток.

- А, Вольтер, - сказал он, проходя за ней в переднюю комнату. - И что же вы перечитываете - Кандида или Задига?

Голос его звучал как будто нетвердо, и на миг ей подумалось, что он, наверное, не совсем трезв. А может, это обстановка комнаты что-то навеяла: век париков, французские просветители?..

- Я что-то не вполне... - начала она, но Чарльз показывал в сторону книги, лежавшей на плетеном стуле. - Ах, вот оно что, - вздохнула она. - Да ты просто не так прочел. А я уж испугалась, что схожу с ума. - На стуле лежала книжка о жизни диких зверей в неволе, с единственным заглавием на обложке: ВОЛЬЕР.

Чарльза, по-видимому, не слишком смутила его ошибка: он сразу же перешел к дивану, где развалился мистер Гаскелл, и принялся его сосредоточенно гладить. Они с котом всегда отлично ладили, и когда-то это обстоятельство даже несколько испортило отношения самой Хэрриет с ее питомцем. Она громко прокашлялась, чтобы спугнуть кота.

- Ну, так как же ты поживаешь, Чарльз? - Она поколебалась. - Выглядишь прекрасно.

- Правда? - Он просиял. - Никогда не чувствовал себя лучше, как говорится.

- Именно так и говорится?

- Да, именно так и говорится. - Внезапно он ощутил подавленность, но, зная, что такое настроение долго не продлится, решил не обращать на него внимания. - А вы-то как? - спросил он, вытянувшись и заложив руки за голову. Он не был у Хэрриет уже четыре года, но теперь снова почувствовал себя здесь как дома. - Сколько же это времени мы не виделись?

- Ну, ты же знаешь, я никогда не меняюсь. Я все та же старая добрая Хэрриет. - Она подавила мгновенное желание придушить кота, который лизал Чарльзу руку, и принялась расхаживать по комнате и дотрагиваться до разных предметов, словно не зная, куда направить свою неугомонную энергию. Но, дойдя до посмертной маски Джона Китса, она вдруг остановилась. - Ты все еще пишешь стихи? - громко спросила она.

- Разумеется. - Она спросила об этом таким тоном, как будто речь шла о хобби. - Я принес вам свою последнюю книгу. - Он извлек из пиджачного кармана тоненькую брошюрку, отпечатанную на ксероксе.

- Как это мило с твоей стороны. Не стоило утруждаться. - Она бросила взгляд на содержание и, сознавая, что Чарльз внимательно за ней наблюдает, закивала, заулыбалась, перевернула одну страничку назад - видимо, чтобы перечитать какую-то понравившуюся строфу, - а затем, испустив легкий вздох удовольствия, уронила листки со стихами на ковер.

- Нужно познакомить тебя с моим издателем, - сказала она наконец, так как ей не приходило на ум ничего более дельного. - Он... - она призадумалась. - Он к поэтам хорошо относится.

Чарльз, развалясь на диване, откинулся назад и вытянул руки над головой, как будто собирался зевнуть.

- У меня куча времени. Я же никуда не спешу. - И добавил грудным голосом, пародируя торжественный тон: - Мой гений еще когда-нибудь признают. - Хэрриет ничего на это не ответила, и он быстро добавил: Вивьен передает вам привет.

- Очень приятно. И от меня ей большой привет. - Она пока не припоминала, кто такая Вивьен, но внезапный наплыв дружелюбия к этой незнакомой женщине решила использовать для того, чтобы перейти наконец к заготовленной речи. - Чарльз, я вот почему тебе позвонила. Дело все в том, что я сама не своя.

- А чья же?

- Ну полно, я же всерьез. Мне нужна твоя помощь. Мне нужен какой-то стимул. - Он склонил голову набок, продолжая улыбаться. - Что, если тебе снова попробовать со мной поработать? - Говоря это, Хэрриет оставалась совершенно спокойна, но руки крепко упирала в колени, как будто, вырвавшись на волю, те могли зажить сами по себе, принявшись выписывать перед ней в воздухе причудливые фигуры.

- Это так неожиданно, - сказал Чарльз, впрочем, не выказав ни малейшего признака удивления. По правде, он и не знал, что на это ответить. Еще несколько дней назад он бы с охотой откликнулся на предложение Хэрриет, - но теперь портрет Томаса Чаттертона так вдохновил его, что ему не хотелось отвлекаться от затеянного расследования. С другой стороны, Хэрриет и здесь могла бы как-то помочь...

Та наблюдала за ним, вспоминая, как трудно ему всегда было прийти к какому-то решению.

- Ну просто откажись, - пробормотала она, склонившись поближе, - если тебе не хочется.

- Не в этом дело...

- Наверно, ты занят по горло. - Она подобрала с пола брошюрку со стихами Чарльза и начала листать ее. - Ну, я имею в виду, своей работой. На одном стихотворении она задержалась с большим интересом, в то же время усиленно пытаясь вспомнить остальную часть того, что приготовилась сказать: - Как-то раз ты высказал замечательную мысль, Чарльз. Ты сказал, что реальность выдумали люди, лишенные воображения. - На самом деле она вычитала эту фразу из какого-то книжного обозрения, но Чарльз улыбнулся: ему приятно было слышать, что кто-то еще помнит слова, должно быть, когда-то произнесенные им. Она же продолжала гнуть свое, приближаясь к главному. - Но разве мы не можем совершить еще один шаг? Разве мы не можем вообразить реальность?

Чарльз снова откинулся поудобнее на диване; он чувствовал себя как рыба в воде в подобных умозрительных рассуждениях, к которым привык с университетских лет; в действительности, с толкованием таких материй он с той поры значительно не продвинулся.

- Конечно, можем, - отвечал он. - Все зависит от языка. В конце концов, реализм - такая же искусственная штука, как и сюрреализм. - Эти фразы он помнил назубок. - Реальный мир - это всего лишь последовательность интерпретаций. Всё, что записано, мгновенно становится чем-то вроде художественного произведения.

Хэрриет быстро подалась вперед - не особенно вдумываясь, о чем именно он говорит, а скорее хватаясь за очередную соломинку.

- То-то и оно, Чарльз, - изрекла она победным тоном. - Как раз поэтому ты мне и нужен. Нужен для того, чтобы меня интерпретировать! - Она произнесла последнее слово с особым нажимом, как если бы его смысл только сейчас открылся ей. - Видишь ли, я пытаюсь писать мемуары...

- Ах, мемуары. Амуры и муары. Мемориалы. - Он хотел было продолжить беседу, но вот теперь откуда ни возьмись лезли эти слова. - Мимозы. - Он сам себе поражался.

- ...но я не могу собрать их воедино. Все имена и даты у меня есть. Все заметки, дневники тоже есть. А я вот не могу. - Она задумалась, ища нужное слово. - Проинтерпретировать их.

- Но я же не умею...

Она оборвала его, размахивая брошюркой со стихами:

- Ты умеешь писать. Это всем известно. Пишешь ты как ангел. - Она не сводила с него глаз. - К тому же я хорошо тебе заплачу.

Она почти сразу же раскаялась в этом обещании, но Чарльз, по-видимому, не расслышал щедрого предложения Хэрриет. Он удивлялся, как это многим уже известно, что он хорошо пишет: "все" - это, разумеется, преувеличение, но раз Хэрриет так говорит... Внезапно он исполнился уверенности в себе.

- Так значит, вы хотите, чтобы я сочинил за вас мемуары?

- Я хочу, чтобы ты стал моим незримым призраком.

Эта фраза понравилась ему, и, как бы то ни было, он возгордился своим умением принимать внезапные, но верные решения.

- Мисс Скроуп, - сказал он, - я стану вашим призраком. - Он улыбнулся. - Я стану лучшим призраком на свете.

первая примета

- Чаттертон! Чаттертон! Чаттертон! - Эдвард расхаживал по комнате, выкрикивая полюбившееся новое слово. В руке он держал поджаренный хлебец и, размахивая им, писал в воздухе воображаемые буквы.

- Эдвард Беспокойный, у меня голова от тебя болит. - Вернее, Чарльз опасался, что она разболится. Он пытался прикрепить портрет к стене, но почему-то это никак не удавалось. То гвоздь оказывался чересчур маленьким, то край подрамника - чересчур узким: холст соскальзывал набок или вовсе соскакивал с гвоздя, и Чарльзу стоило немалого труда не дать ему свалиться на пол. Но ему всегда нравилось чем-нибудь заниматься в эти утренние часы как раз когда Вивьен собиралась уходить к себе на работу, хотя нередко он сразу же после ее ухода опять ложился в постель. Картина грохнулась ему на голову, и Эдвард заверещал от смеха.

- Хочешь, я попрошу сделать для нее раму? - спросила Вивьен. Она работала секретаршей в "Камберленде и Мейтленде", небольшой художественной галерее на Нью-Честер-стрит. Она несколько колебалась, прежде чем поступить на эту работу, поскольку еще в первые дни их совместной жизни Чарльз уверял ее, что они как-нибудь "перебьются", что когда-нибудь его сочинения обязательно напечатают - это лишь "вопрос времени". Они жили год от году все беднее и беднее, а он лишь спокойнейшим тоном повторял свои заверения, - и когда она наконец объявила, что выходит на работу, она опасалась, что он рассердится или по крайней мере раздосадуется на то, что она не доверяет его словам. Но он лишь улыбнулся - и ничего не сказал. С тех пор он редко упоминал о ее работе, а когда она заговаривала о каких-нибудь спорах или трудностях в галерее, его лицо принимало слегка озадаченное выражение - как будто он не совсем понимал, о чем она толкует.

Он прислонился головой к холсту, чтобы удержать его в равновесии, и она повторила свой вопрос.

- Раму? Да нет, не нужно, Виви. Мне бы пока не хотелось кому-то его отдавать. Знаешь ведь, как бывает.

Да, она все прекрасно знала: во всяком случае, она подозревала, что Чарльз не хочет услышать от кого-нибудь, будто картина лишена всякой ценности. Но Вивьен не выказала своего нетерпения. Она склонилась к Эдварду, чтобы тот помог застегнуть ей сзади жемчужное ожерелье. Каждое утро сын дожидался этой минуты, и вот теперь, "защелкнув" мать, он обвился вокруг нее руками и вдохнул запах духов от ее шеи. А она взяла ручки сына и стала их целовать, что всегда его очень смешило.

- Ну, Эдди, что же ты собираешься делать в выходной?

- Я схожу кое-куда с папой. - Эдвард уткнулся лицом в ее шею и волосы, так что его голос звучал приглушенно. - Он говорит, что это важно.

Чарльзу наконец удалось повесить картину на стену, и он сделал шаг назад, чтобы полюбоваться на нее.

- Мы тебя непременно расследуем, - обратился он к изображенному на холсте пожилому человеку, чья правая рука лежала на стопке книг. - Мы раскроем все твои тайны.

Вивьен мягко высвободилась из объятий сына и выпрямилась; она собиралась что-то сказать Чарльзу, но, увидев радостное воодушевление на лице Эдварда, раздумала. Она повернулась, собираясь уходить, но не успела она дойти до двери, как раздался внезапный шум: портрет отделился от стены и шлепнулся на ковер изображением вниз.

- Ну вот, теперь он ушибся! - вскричал Эдвард. - Чаттертон ушибся!

- Прекратишь ты когда-нибудь, Эдди? Теперь у меня и вправду болит голова. - Заметив, что по лицу Вивьен пробежала тревога, он добавил театральным тоном: - И дремотная немота сковывает мои чувства.

- Мне пора, - сказала Вивьен. - Я уже опаздываю. Берегите друг друга. - Но оставляла она их вдвоем с некоторой неохотой.

В то же утро, чуть попозже, они отправились в Дом-над-Аркой. Эдвард, разобравшись, в каком направлении они идут, немедленно взял на себя роль проводника, то и дело нетерпеливо дергая отца за рукав. Чарльз же брел позади: всякий раз, оказываясь с сыном где-нибудь вне дома, он становился рассеянным и неуверенным. Они уже собирались повернуть на Доддз-Гарденз, как вдруг Чарльз задумался и остановился. Он поглядел на покрытый пылью вяз, который сотрясался, когда мимо проносились машины.

- Как ты думаешь, - спросил он у сына, - сколько на этом дереве листьев?

- Семь тысяч четыреста тридцать два. С половинкой.

- А сколько времени понадобится ветру, чтобы все их стряхнуть?

Но Эдвард больше не слушал.

- Пап, мы уже пришли.

- А сколько времени оно уже стоит здесь?

Эдвард уперся руками в спину отца и принялся что есть сил толкать его на тихую улочку за углом. Тут они на миг притормозили, и Чарльз показал на арку и обветшавший каменный дом, нависавший над ней.

- Вот! - сказал он. - Здесь-то и погребены все тайны!

Эдвард взял его за руку. Они вместе прошли под аркой и оказались во внутреннем дворике. Вывеска на сей раз гласила следующее: "Лавка Древностей у Лино. Сливки Сливок. Отведайте же Их". Взбираясь по узкой лестнице, они услышали чей-то дискант, распевавший то ли гимн, то ли похоронную песнь, и Эдвард начал нервно хихикать.

- Сейчас же прекрати смеяться! - сурово приказал ему отец, постучав в дверь. Наступила тишина, послышался кашель, затем звук запираемого ящика, и наконец дверь стремительно распахнулась настежь.

- Да-да? - Мистер Лино смотрел на Эдварда и, казалось, обращался к мальчику: - Кто это?

Эдвард, в свой черед, спокойно смотрел на него, и так бы они простояли, глазея друг на друга, еще долгое время, если бы изнутри не раздался другой голос:

- Впусти ж их легионы, пусть узрят моих орлов и мои трубы!

Тут мистер Лино показал мальчику язык, и тот возмущенно отплатил ему той же монетой, как раз когда появилась миссис Лино.

- Сучок, - сказала она. - Уж вырастет ли он?

Эдвард засунул руки в карманы и насупленно посмотрел на нее.

- За этот год я вырос на три дюйма.

Чарльз, добродушно улыбавшийся обоим во время этого краткого обмена репликами, теперь повернулся к мистеру Лино.

- Привет, я Вичвуд. Я приходил на прошлой неделе и обменял у вас свои книги на картину.

Мистер Лино с серьезным выражением поглядел на Эдварда:

- Я думаю, теперь он хочет ее вернуть. А ты, как думаешь?

- Нет-нет, - поспешил сказать Чарльз. - Я хочу оставить ее у себя. Мне только нужны кое-какие сведения.

Мистер Лино ткнул в сторону Эдварда:

- А он тоже играет на каком-нибудь инструменте - или так просто стоит себе?

Мальчик залился краской стыда и в смущении отошел в угол и заглянул в большую каменную урну, взгроможденную на старые театральные журналы.

- Я вот все думал... - снова начал Чарльз, и тут же чета Лино притихла. - Я вот все думал - а не знаете ли вы чего-нибудь еще об этом портрете?

- Знает ли она что-нибудь о портрете? - вопросительно обратился мистер Лино к спине Эдварда.

Мальчик почему-то немедленно обернулся и прокричал:

- Да, знает!

Миссис Лино быстро покатила обратно на своем кресле и по скату въехала в соседнюю комнату, примыкавшую к лавке.

- А ты ей нравишься, - сообщил ее муж Эдварду, и тот попытался скрыть свое удовольствие от такой новости, принявшись играть с двумя старинными куклами, которые стояли прислоненными к урне. - Поосторожней с моими детками, - прибавил мистер Лино. - Они кусаются. - И, оскалившись, показал Эдварду зубы.

Тут в комнату снова вкатила его жена - так же внезапно, как и выкатила из нее, - вытянув перед собой красный гроссбух, словно это был какой-то предупредительный сигнал. Затем она водрузила книгу себе на колени, обхватив сверху руками.

- Ну? - спросила она. - Так что же это была за картина?

- Это был Чаттертон. - Тут внимание Чарльза отвлек Эдвард, уронивший одну из кукол в каменный сосуд и теперь тщетно пытавшийся дотянуться до нее. - Точнее, там изображен мужчина в летах. Она лежала тогда вот здесь.

Миссис Лино размашисто раскрыла гроссбух и принялась тщательно изучать его содержание.

- Портрет неизвестного, - прочитала она наконец. - Начало XIX века. Получен от Джойнсона. Колстонс-Ярд, Бристоль, Сомерсет. Или теперь это Эйвон?

- Это что - имя человека, изображенного на картине? - Голос Чарльза звучал как-то взволнованно.

- Да нет, это поставщик.

Он облегченно вздохнул.

- Значит, он вам ее продал?

- Вы же поэт. У вас должен быть свой тезаурус. Поставщик. Продавец. Смерть торговца.24

24 Смерть торговца (Death of a Salesman) - пьеса (1949 г.) американского драматурга Артура Миллера (р. в 1915 г.).

- Как, вы сказали, его имя?

- Д - "дождь", Ж - "жаба", О - "окно", Й - "йод", Н - "нос": Джойнсон. - Она с нежностью поглядела в сторону Эдварда, но тот почти целиком залез в каменную урну, одни только пятки торчали. - Строптивый сын.

- Как вы сказали - Колстонс-Ярд, Бристоль?

- Как же еще? - Она начала медленно пятиться и, проворчав: - Старый дурень, вечно он занят, - снова исчезла в соседней комнате.

- На помощь! Папа! - голос Эдварда раздавался из недр урны: он и куклу не смог достать и сам оказался в ловушке.

Мистер Лино повернулся к Чарльзу:

- Могу я до него дотронуться? - Чарльз кивнул, и владелец Дома-над-Аркой с мрачной ухмылкой подошел к урне и ухватил Эдварда за ноги, а потом выволок наружу. - Я же предупреждал, - сказал он, - что они кусаются.

- Там внутри пахнет! - Эдвард выглядел несколько оторопевшим.

- Конечно, пахнет. Это же погребальный монумент. - Он важно пожал мальчику руку, Эдвард в ответ отвесил маленький поклон, в то время как отец, взяв его за плечо, разворачивал его к двери.

Когда они спускались по каменным ступенькам, сверху вновь послышалось пронзительное пение или завывание. Эдвард издал звонкий йодль, но Чарльз тут же заставил его замолчать.

- Не смей, - сказал он. - Передразнивать старших некрасиво.

явь или виденье

В бристольской адресной книге значился один-единственный Джойнсон некий Катберт Джойнсон из Брамбл-Хауса, Колстонс-Ярд. Когда Чарльз набрал указанный номер и попросил к телефону человека с таким именем, ему показалось, что на звонок ответил пожилой мужчина:

- Ее нет дома. Я не спрашиваю, где она. Я не знаю, где она. Мне совершенно наплевать, где она.

Чарльз поначалу решил, что старик просто ослышался и поэтому говорит о своей жене, миссис Джойнсон.

- Да нет, мне нужны вы. Я насчет портрета.

- Я ничего не смыслю в портретах. Я ничего не смыслю в картинах. Я ничего не смыслю в искусстве.

- Но мне кажется, это вы продали одну картину в лавку древностей Лино.

- Ну, об этом теперь нечего толковать. - Повисла пауза, и Чарльзу послышалось какое-то шелестенье. - Так вы сказали, я вам нужен? - Старичок заговорил более приветливо: - Тогда заходите. Он говорил так, словно Чарльз находился в соседней комнате.

- Я звоню из Лондона.

- А, так ты малыш-кокни? Надеюсь, без татуировок? - Чарльз подтвердил, что без. - Ну ничего. Все равно заходи. - И положил трубку, лишив Чарльза возможности договориться о времени визита. Однако состоявшийся разговор отнюдь не показался ему неудачным или даже необычным: напротив, он усмотрел в нем торжество своей убедительности и тактичности. Чарльз приготовился совершить поездку в Бристоль, где с помощью этого отзывчивого пожилого джентльмена ему, быть может, удастся разрешить загадку Чаттертонова портрета. Во всяком случае, такими замыслами он поделился в тот же вечер с Филипом, который немедленно вызвался сопровождать его.

- Поиски начинаются в субботу, - возбужденно объявил Чарльз. - Только не спрашивай, что и как. Просто поедем и нанесем визит!

шагни за ворота

На следующее утро он проснулся в полном одиночестве. Он собирался выкрикнуть: "Который час?", но что-то застряло у него во рту, и он поперхнулся. Это был его язык - и это был не его язык: словно кто-то другой заталкивал эту массу ему в глотку. Он попытался подняться с кровати, но голова его осталась лежать и оглядывать сузившимися и отупевшими глазами ярко освещенную незнакомую комнату. Под скальпом тоже ощущалось какое-то беспокойство, как будто и он тоже силился приподняться и заговорить. Он попытался позвать Вивьен, но ее имя непомерно выросло у него в гортани, и он услышал свой голос, произнесший почему-то: "Герань!" Он поскорее закрыл глаза, чтобы в них не успели вонзиться сверкающие ножи.

На следующее утро он проснулся в полном одиночестве. Вивьен ушла на работу, а Эдвард был уже в школе. Он знал об этом, и все равно ему хотелось позвать их; но горло болело, словно он кричал ночь напролет, и ему с большим трудом удалось разомкнуть губы. Он лежал согнувшись на краю постели, со сползшими простынями, и, откатившись с того места, где он спал, он вдруг увидел, что простыня, лежавшая под ним, пропитана чьим-то бурым потом. От него пахло металлом - резкий нечеловечий запах. Левый глаз никак не мог нацелиться на это пятно: веко упорно закрывалось, и Чарльз сумел успокоить его, лишь поднеся к голове руку. Прикоснувшись к своему лицу дрожащими пальцами, он ощутил теплоту телесного разложения.

В ванной его вырвало. Он не осмелился причесаться, потому что у него были чужие волосы. Он оделся. Он вышел из дома. Почувствовав жажду, он вошел в кафе и с удовольствием отметил, как ярко смотрится еда на столиках. Он огляделся, желая поделиться с кем-нибудь своей радостью, и заметил, что перед всеми едоками разложены небольшие горки химикалий: фиолетовые, желтые, зеленые и черные. Чарльз взялся за чашку чая; ее левая сторона была холодной, а правая - горячей. Мир вокруг был расчерчен на полосы, будто схвачен медными обручами. Поднявшись, Чарльз рухнул на месте, и ему помогли выбраться из кафе. Вместо левой стороны он пошел по правой. Посреди улицы его кто-то остановил; он никогда не видел этого лица прежде, но когда он рассмотрел эти брови, нос, морщинки на лбу, рот, бледную кожу, шею, волосы - все это показалось ему столь странным, что он не выдержал и расплакался.

Проехала синяя машина, потом красная, и их яркие цвета тоже внесли в окружающий мир что-то болезненное. Он взглянул на дома и людей, видневшихся в домах, и эти огоньки слились, образовав параболу, тянувшуюся к небу. Сколько же тут лиц? Душ здесь нет - одни только лица. И что это за вода струится по его лицу? Ей имя - дождь, иль крик, иль коростель. И это дар. И вот все эти люди - да, ведь это люди, - открывали рты и зачем-то шумели. На них была разноцветная одежда, и они передвигались с места на место. Всё находилось в движении. Всё соприкасалось со всем, и Чарльз наблюдал, как по левому углу перемещается солнце. Мир был чересчур ярок. Я в темнице, подумал он, и этот яркий свет будет сторожить меня, пока не выйду с песней на свободу. Он свернул в аллею, и его опять стошнило.

Он сидел у фонтанчика, прислонившись спиной к его круглой чаше. Словно мрамор, о! - сказал он, и в тот же миг, отвлекшись, услыхал стук молотков, звуки дрели и голоса рабочих, перекликавшихся между собой. На улице за небольшим общественным садом, где он сидел, строился дом, и Чарльз задумался об участи одинокого кирпича: быть может, его подобрали из развалин какого-нибудь другого, более старого дома, а теперь снова пускали в дело. И вот уже Чарльзу представлялись все дома на свете: они вырастали и рассыпались под тяжестью его собственного дыхания. А может быть, этот кирпич изготовили совсем недавно - вылепили и обожгли в одно прекрасное утро, когда счастье кирпичного мастера передалось его материалу. И так, кирпичик за кирпичиком, создавалось настроение нового дома.

Эти звуки терзали его голову, и он наклонился к самой земле. В верхушках деревьев поднялся ветер, их ветви закачались над ним, медленно стряхивая на землю бурую листву...

Пробудившись, он заметил, что листья унесло ветром, а перед ним стоит юноша. Его рыжие волосы были зачесаны назад. Он пристально смотрел на Чарльза, а затем коснулся его руки, будто остерегая его.

- Значит, ты болен, - произнес один.

- Я знаю, что болен, - ответил другой.

Он собирался подняться.

- Не сейчас. Не сейчас. Я еще приду повидать тебя. Не сейчас.

Чарльз не знал, что ответить, а когда снова поднял взгляд, юноши уже не было. Ветер унялся, и, слушая, как за его спиной журчит вода в фонтане, Чарльз понял, что боль прошла. Он быстро встал, протер глаза и зачерпнул воды из фонтанчика. Пить он не хотел - ему просто хотелось ощутить ее колыханье в своих сомкнутых ладонях. А потом он разбрызгал ее по лицу и волосам.

- Пора закрывать, - послышался чей-то голос сзади, и Чарльз обернулся, надеясь увидеть того самого юношу, который разбудил его минуту назад. Но это был парковый сторож. Он стоял у открытых железных ворот, выходивших на шумную улицу, и ухмылялся. - Напрасно вы разговариваете с самим собой, сказал он. - Это первый признак.

Чарльз в ответ рассмеялся.

- Но признак слабости иль признак горя? - Он сумел превозмочь свою болезнь, хотя она и нанесла ему тяжкий удар, и теперь, испытав облегчение, он уже не задавался вопросом - был ли тот юноша явью или виденьем.

- Мне было плохо, - сказал он, - но теперь мне стало лучше. - И шагнул за ворота.

4

- Смотри-ка, - сказал Чарльз. - Викторианец. Ну разве не милашка?

Филип мельком взглянул на бронзовую фигуру Изамбарда Кингдома Брюнеля25, державшего на коленях шляпу в форме печной трубы. Прямо над его головой светилась вывеска со словами "Место встречи", а рядом с ним стояла другая фигура, поменьше - паддингтонский медведь с ящиком для пожертвований в пользу Ассоциации бездомных семей.

25 И. К. Брюнель (согласно Британской энциклопедии: 1806-1859) выдающийся британский инженер, сконструировавший первый трансатлантический пароход. В 1833 г. он ввел на железных дорогах ширококолейные рельсы взамен прежних узкоколейных, что позволило поездам развивать высокие скорости. Под его началом в западной Англии было проложено более 1600 км железных дорог.

- "1805-1851", - прочитал Чарльз надпись перед сидящей фигурой. Значит, он умер молодым. - И они направились к своей платформе, проходя под сводчатой, из стекла и железа, крышей Паддингтонского вокзала, и звуки этого старого здания раздавались вокруг них гулким эхом.

Когда Чарльз расположился поудобнее в вагоне, выложив перед собой на столик плитку молочного шоколада "кэдбери", билет, два яблока и Большие ожидания, в бумажной обложке, поезд Лондон - Бристоль, по расписанию выезжавший в 9.15, тронувшись, уже отъезжал от станции. Филип поглаживал свою бородку и мрачно глядел в запломбированное окно, а его спутник чертил свои инициалы по стеклу, на котором слой пыли затуманивал открывавшийся вид.

- Ройял-Оук - Королевский дуб, - сказал Чарльз. - Красивое название.

- Бывший лес. - Филип взглянул на ярко-красные кирпичные здания контор, мимо которых они проезжали. К востоку, извиваясь, уходила автомобильная дорога.

- А Вестбурнский парк? - Чарльз совсем развеселился.

- Поля. В прошлом. - Они проезжали через ущелье муниципальных жилых домов, блестевших в утреннем освещении. Промелькнула старая электростанция, изрыгавшая белый дым с мусором в низкое облачко; по мосту проехал грузовик.

- Счастливая долина? - Филип взглянул на него в удивлении. - Это я сам выдумал. - Чарльз откинулся, явно наслаждаясь теплом вагона. - Ну разве не чудесно, - продолжал он, - что мы все вместе едем к нашему месту назначения? - Он с удовлетворением оглядел остальных пассажиров, а затем оторвал кусочек страницы от Больших ожиданий, скатал его в шарик и отправил себе в рот. У Чарльза это была давняя привычка: он очень любил поедать книги.

Филип, наблюдавший, как за окном проносится город и пригороды, все еще казался меланхоличным.

- Жаль, что Вивьен не поехала с нами, - сказал он наконец. - Ей нужна передышка.

- Всем нужна передышка, старик. - Чарльз уже скатал себе очередной книжный шарик и теперь поглощал его. - Хочешь тоже кусочек? Очень вкусно. Он протянул книжку Филипу, но тот вежливо отказался. - Зато она не торчит день-деньской в этой квартире! - Чарльзу вдруг захотелось как-то оправдать себя в глазах друга. - Ведь это же я присматриваю за Эдвардом, а с ним, сам знаешь, как трудно иногда бывает. К тому же... - Он проглотил очередную порцию Больших ожиданий, - теперь, когда я работаю на Хэрриет, у меня появятся кое-какие деньги.

Филип отобрал у него книжку.

- Перестань, это вредно, - сказал он.

- Мне хотелось совсем не такой жизни. Но я не знаю, что я могу сделать. Что я могу сделать? Ты знаешь, как я был болен... - На самом деле, он никогда раньше не говорил Филипу о своей болезни. Увидев изумление на лице своего друга, он улыбнулся. - Но теперь все закончилось. Отчего ты столь хмур, приятель, - мы же начали паломничество? - Он взглянул на двоих людей, сидевших напротив них в купе. Они играли в скрэббл, и он внимательно изучил доску. - Преграда, - сказал он, когда поезд покатил по чугунным рельсам в сторону Бристоль-Темпл-Медз.

*

А когда они спросили на вокзале, как попасть на Колстонс-Ярд, им велели "идти на шпиль", так как эта улица и находится прямо за церковью Св. Марии Редклиффской.

- Чаттертон, - произнес Филип, когда они направились к церкви. - Там он родился.

С вокзала казалось, что шпиль высится над группой маленьких домиков.

- Какие милые трущобы! - сказал Чарльз, махнув рукой в том направлении.

Но, выйдя за пределы Бристоль-Темпл-Медз, они сразу же потерялись в паутине окольных дорог и пешеходных улочек, которые уводили их куда-то в сторону. Чарльза это вовсе не расстраивало: казалось, он был только рад развеяться.

- Ты заметил, - спросил он, когда они пытались перейти широкий перекресток, - как много в Бристоле рыжих? - В нескольких дюймах от его лица проехал грузовик, оставив позади себя клубы дыма и пыли. - А, вот же она! Я вижу ее между машинами. - Чарльз вытянул руку и шагнул на мостовую, не глядя ни влево, ни вправо, и спокойно пересек улицу. Филип, не отставая ни на шаг, последовал за ним, нервно подавая знаки и строя гримасы водителям, которые едва успевали вовремя притормозить. Когда они перешли на другую сторону и завернули за угол, перед ними возникла церковь Св. Марии Редклиффской.

Однако, явно не желая укладываться в картину безмятежного захолустья, нарисованную воображением Чарльза, церковь располагалась чуть в глубине от другой оживленной улицы. Друзья, не проронив ни слова, снова перешли дорогу и медленно зашагали по узкой улочке, куда выходил один из изукрашенных порталов церкви. Наружную дверь окружали прихотливые резные изображения святых, черепов, ключей, непонятного вида зверей и сгорбленных чертят; а над самими вратами возвышалась фигура бородатого мужчины, воздевшего руку в приветствии.

- Впереди - Колстонс-Ярд! - воскликнул Чарльз. - Я так и знал, что чутье меня не подведет!

Сам Брамбл-Хаус найти было нетрудно: среди других домов он выделялся своей георгианской террасой. Перед ним находилась железная ограда, где красовалась табличка с надписью от руки: "Осторожно, злая сука. Кусается". Чарльз подошел к воротам, а Филип остался стоять.

- Церковь, - сказал он спокойно. - Я буду ждать тебя у церкви.

Чарльз беззаботно помахал ему рукой, открыл ворота и вошел внутрь. Но не успел он дойти до парадной двери, как она уже распахнулась. "О Боже, произнес чей-то голос. - Кто ты, возмутитель моего спокойствия?" Из дома показался старик и огляделся по сторонам, не обратив внимания на Чарльза. На нем был леотар26 леопардовой расцветки, поверх которого болтался ворот красного спортивного костюма. Человек был лыс, но, заметив следы белой щетины, топорщившейся с боков головы, Чарльз подумал, что тот обрился наголо совсем недавно.

26 Леотар - облегающее трико, названное по имени французского акробата XIX века Жюля Леотара.

- Не об этом ли все галдят в наши дни? Просторы?

- Мистер Джойнсон? Я Чарльз Вичвуд, привет. - Ответа не последовало, но Чарльз бодро продолжал: - Я звонил насчет портрета.

Старик уперся рукой в бедро.

- Она в делах, она в бегах, она у черта на рогах. Так что о ней и не толкуй. - Он помолчал. - Как тебе моя вывеска? - Он указал на табличку "Осторожно, злая сука". - Это я сегодня ночью придумал. Ну-ка, давай входи - и похихикаем. - Говоря это, он поманил Чарльза в дом. - Люблю от души похихикать, честное слово. - У него был какой-то особый льстиво-вкрадчивый голос, и изо рта у него пахло мятными пастилками. - Надеюсь, ты не куришь, - сказал он, любовно беря Чарльза под руку и ведя его в коридор. - Я соблюдаю строжайший режим. - Он еще раз огляделся по обеим сторонам улицы, прежде чем захлопнуть дверь. - Впрочем, зови меня просто Пэт. - Тут он и в самом деле захихикал. - Помассируй-ка мне шею, а? Что-то затекла. - Чарльзу не особенно хотелось дотрагиваться до кожи этого старика, и он коснулся кончиками пальцев воротника спортивного костюма и слегка нажал. - Нет-нет, - сказал Пэт. - Чересчур вы, молодые, костлявы. Пойдем на кухню. - Он заспешил по коридору со стариковской энергичностью, слепой и суматошной.

Чарльз пошел за ним и, глядя, как Пэт вскрывает банку морковного сока, спросил как будто невзначай:

- Мистер Джойнсон, это ведь вы продали картину в лавку Лино?

Пэт внезапно рассердился, пролив морковный сок на подбородок.

- Я вам никакая не мистер Джойнсон! Сказано же - нет ее дома. Не могу я это пить. - Он поставил банку с соком на стол. - Я вне себя. Она мне грозила, она меня била, она меня сломила. Она бушевала, рвала и метала жуть что тут творилось. Как мне садиться на свой режим, когда здесь такое? - Чарльз пробормотал что-то невнятно-сочувственное, и Пэт бросил на него быстрый пронзительный взгляд. - Я думаю, молодежь не должна ходить в свитерах, джинсах и парусиновых туфлях. Как неряшливо. Как нелепо. Как уродливо. - На Чарльзе были все три преданные порицанию предмета, и он был весьма озадачен, когда вслед за этим Пэт спросил: - Ты видишь забавные картинки, правда ведь? - Он почесал краешек леопардовой накидки, а Чарльз, уже несколько оттаяв, утвердительно кивнул. - Ну пойдем, - продолжал Пэт. Пробежимся-ка. А похихикать можем и по дороге. - Он достал из кармана своего спортивного костюма четыре таблетки и с жадностью проглотил их; Чарльз видел, как на его тощей шее двигается адамово яблоко. Когда они вышли из дома, Пэт снова любовно повис на руке у Чарльза. - Я всегда вокруг церкви бегаю трусцой, - сообщил он. - А она терпеть этого не может.

Они побежали к северной оконечности Св. Марии Редклиффской. Старик трусил впереди: задрав подбородок и плотно прижав к бокам локти, он тихонько пыхтел, отдуваясь между словами:

- Терпеть не. Может. Знать не. Хочет. Хрен с ней.

Чарльз не бежал, а скорее совершал, наподобие краба, серию косых и длинных прыжков, стараясь привлечь внимание Пэта.

- Но это ведь вы продали картину?

Пэт ликовал.

- Она и знать не. - Передышка. - Знает еще. - Они уже миновали северный портал и теперь двигались по гравийной дорожке, которая вилась в сторону западного края церкви, к часовне Богоматери. - Мисс Высочайшая. И Всемогущая. Она так про себя думает. А всё, что ей надо. Это черномазый.

- Разумеется, - невозмутимо ответил Чарльз, как если бы услышал разумнейшее утверждение, и - пока Пэт не завел очередную одышливую тираду быстро задал ему новый вопрос: - Где вы ее нашли?

Пэт схватился рукой за левый бок, будто у него началось колотье.

- На чер. Даке.

- А кто это? - спросил Чарльз самым невинным тоном. Он стал замедлять бег, и Пэт благодарно последовал его примеру. - Кто это там на портрете?

- И не спрашивай. С ней не говорю. Ее не слушаю. Ее не понимаю.

Чарльз задержал взгляд на лице Пэта, а затем, приняв непринужденный вид, спросил:

- Можно мне подняться на чердак?

Они пробегали мимо южной стены, и Пэт, вцепившись в свою накидку, грозившую вот-вот сползти, грациозно пробирался между горбылями старинных надгробий. Наконец они вновь оказались на Колстонс-Ярд. Когда они прибежали обратно на кухню, все еще тяжело дыша, Чарльз повторил свой вопрос:

- Пэт, можно мне подняться на чердак?

Услышав, что к нему обращаются по имени, старик призадумался, а потом застенчиво спросил:

- Для чего тебе подниматься на чердак, если здесь есть все, что нужно? - Он снова помолчал. - Тебе что, нужен мужчина?

- Да. Тот, который изображен на картине.

- А, эта. - Он захихикал. - Ну, это, верно, кто-нибудь из родственниц.

- Я просто хочу взглянуть, нет ли там каких-нибудь бумаг, связанных с ней. С ним. Для меня это важно, Пэт.

- Придержи-ка меня, размяться хочется. - Чарльз взялся за левую ногу старика, и тот, ухватившись для опоры за раковину, выполнил изящную арабеску на кухонном полу. Это вроде бы успокоило его. - Забирай ее бумаги, - сказал он спокойно, - забирай ее записки, забирай ее дневник. Пусть прозябает в неведении.

- Так мне можно пойти наверх? - Чарльз продолжал говорить игривым тоном.

- На какой такой верх? - Пэт был настроен не менее игриво.

- Достать бумаги.

- Никуда идти не надо, сучка ты эдакая. Извиняюсь, сушка. Бараночка. Я всё снес вниз. Не хочу, чтоб у меня над головой какие-то ее вещи валялись. - Он выразительно содрогнулся всем телом, затем совершил небольшой пируэт и изящно указал ногой в сторону двух пластиковых сумок. На обеих красовалась надпись "Здоровое питание от Боди-Тек", и, подойдя поближе, Чарльз увидел, что они набиты бумагами и рукописями. - Она твердит из года в год о каких-то своих семейных сокровищах. А я ей говорю: "Единственное сокровище в твоей семье - это я". Она в ответ: "Тогда иди в сад, заройся в землю и не вздумай пускать ростки по весне". Ростки, говорю я. Пускать ростки? С чего это я должен пускать ростки ради такой старой калоши, как ты? Найду себе занятие получше.

- Так значит, это и есть то сокровище? - Чарльз держал перед собой сумки.

Старик приложил палец к губам.

- Ей ни слова. А не то меня замордует, излупцует, живьем заест.

- Почему же?

- Это барахло - ее тайна. А я вот забрался туда и их достал. - Он показал на чердак. - И весь в пыли изгваздался, как какая-нибудь грязная старая королева. Знаешь, что такое старая королева? Когда-то они у нас водились.

- А теперь они вам не нужны?

- А на кой мне сдалась старая королева? С тех-то пор утекло столько воды, сколько мне и не выпить.

- Да нет, я про бумаги - они вам не нужны?

- Они меня не касаются. Они меня подавляют. Они меня угнетают. Они меня раздражают. Но они меня не касаются.

- Значит, можно их забрать?

- Так тебя, говоришь, Чарльзом зовут? - Тот кивнул. - Бери все, что хочешь, Чарли. Не слыхал такую песенку: "Чарли, милашка Чарли?" Ее распевали в тыща девятьсот лохматом. - Пэт снова захихикал. - Теперь уходи, Чарли. Мне нужен дневной сон для поддержания красоты. А тебе не нужен? - Он подошел поближе и потрепал сумки, которые Чарльз все еще держал перед собой на весу. - Правда, похожи на вымя? Вымя, как у старой коровы. А она корова и есть. - Он проводил Чарльза до двери. - Запомни, - сказал он, - мы не встречались. Мы не говорили. Мы не влюблялись. А теперь до свидания.

Он проследил, как Чарльз перешел улицу и повернул на дорожку, которая вела к южному порталу церкви. Потом, вздохнув, он сел на пол скрестив ноги и стал дожидаться - с отчаянием и в то же время с вызовом - возвращения мистера Джойнсона.

Страждя и пожирая

Филип Слэк с нетерпением устремился под мирную сень Св. Марии Редклиффской. Он догадывался, что и Вивьен, и Чарльза что-то тревожит, но никак не мог понять, что же именно. Отчасти поэтому он и согласился сопровождать Чарльза в этой поездке: он хотел склонить его к разговору начистоту, но - как он того и ожидал - ничего не вышло. Между тем, последние несколько недель беззаботность Чарльза казалась вынужденной и потому неестественной, а привычное спокойствие Вивьен тоже сделалось чересчур нарочитым: порой казалось, что она дрожит от напряжения, желая оставаться такой, "как всегда". Все это огорчало Филипа: семью Вичвудов он считал своей родной семьей и, по правде, другой у него не было. Но вдруг что-нибудь случится... и что это за болезнь, о которой Чарльз упомянул в поезде? С такими размышлениями он шел теперь к старинной церкви.

Он вошел в северный придел нефа, и под просторными храмовыми сводами звук его шагов отдавался гулким эхом позади него: казалось, будто за ним по пятам следует кто-то другой. Поддавшись внезапному детскому страху, он быстро пересек неф, устремившись к южному трансепту. Он собирался прислониться к стене, как вдруг к чему-то прикоснулся. Пробормотав: "Виноват", он обернулся и увидел, что задел ногой лежащую каменную фигуру. Это был паломник: к его шее была привязана шляпа, а рука сжимала посох. Лицо пилигрима выражало умиротворение, но сам камень был такой стертый и пестрый, что невозможно было понять - открыты его глаза или закрыты.

Филип быстро прошел в дальний конец церкви и уселся на один из деревянных стульчиков, стоявших возле баптистерия. Отсюда верующему или случайному посетителю открывался вид на весь неф, и Филип, всматриваясь в мерцающие синие, красные и желтые стекла Восточного окна, снова успокоился. Цвета эти были настолько ярки, что казалось, будто витраж парит в воздухе, а его насыщенный, будто отливавший парчой свет переливался под высоким сводчатым потолком. "И вот теперь я вижу вновь, - подумал Филип, - то, что ребенком видел Томас Чаттертон".

Его мечты прервал звук чьих-то шагов, и он заметил маленького мальчика, который с уверенным видом шел по узкому приделу, уводившему в южный трансепт. Склонив голову, он, видимо, внимательно разглядывал мощеные плиты, по которым ступал. Потом он скрылся за гробницей с балдахином, расположенной возле нефа, а немного погодя с другой ее стороны показался юноша: это выглядело так, как будто в пределах древнего храма произошло внезапное превращение. Филип в изумлении уже собрался привстать с места, но вдруг увидел их обоих в верхней части нефа. Мальчик и юноша прошли один мимо другого, не подав никакого знака приветствия или узнавания, и свет, падавший из окна с противоположной стороны, на миг размыл слившиеся очертания их фигур. Филип видел перед собой лишь тени, а шаги их оставались бесшумны.

Мальчик исчез за чугунной решеткой, и немного погодя в церкви зазвучало эхо хаотичных нот: наверное, он пришел сюда поупражняться в игре на органе. Вскоре случайно подобранные ноты скатились к раскатистым низким тонам, которые, по-видимому, особенно нравились ему. Затем он принялся одолевать крутую гармонию какого-то гимна, причем играл с таким тщанием и усердием, что можно было догадаться: он выучился этому совсем недавно. И снова церковь заполнилась звучанием старинной музыки. Казалось, ребенок еще слишком мал для столь меланхоличного занятия, но когда Филип поднялся и прошел мимо чугунного заграждения, он увидел на лице мальчика такое восхищенное увлечение, будто тот прислушивался к звукам своей собственной жизни, которые возвращались к нему вспять. Эта церковь поглотит его целиком, и он будет играть ее музыку до самой смерти. Филип отвел взгляд.

Он уже собирался уходить, как вдруг заметил рядом с оградой металлическую табличку, державшуюся на непрочных заклепках. Она гласила следующее: "Памяти Томаса Чаттертона, 1752-1770, который в детстве молился в этой приходской церкви". Под этой надписью были выбиты еще четыре стихотворные строчки, и Филипу пришлось вплотную приблизиться к доске, чтобы разобрать их:

Я с юных лет, все страхи обинуя,

Стремил свой путь чрез гулкие теснины,

Лесную глушь, хором былых руины,

Душой бесед с усопшими взыскуя.

Кто-то дергал его за рукав. Он с тревогой обернулся и увидел старика, который глядел на него блестящими глазами.

- Он здесь не похоронен, он-то точно нет. - Старик издал смех, похожий на кудахтанье. - Нет-нет, только не он. Никто не знает, куда он делся и где схоронился. Он - это тайна, и еще какая.

Филип только и ответил:

- Представляю.

- Верно. Совершенно верно себе это представляете. Тела-то так и не нашли. Всё обыскали, а его так и не нашли. - Он взял Филипа под руку и повел его по церкви, направляясь к северному входу. - Ни одного Чаттертона не найдете у нас в Брысьтоле. Все они сгинули, все до последнего. - Они медленно приближались к баптистерию. - Про него всё-всё написано. Только гляньте-ка вот сюда. - И старик принялся рыться в брошюрах, разложенных для продажи рядом с плакатом "Мир в опасности" и небольшим макетом самой церкви; повсюду бегали солнечные зайчики, окрашенные в цвета высоких витражей. - Вот, - сказал он наконец, - нашел его. - Он вытащил брошюру, озаглавленную Томас Чаттертон: сын Бристоля. - Это то, что вам надо.

Он склонил голову набок и стал в ожидании смотреть на Филипа. Тот, помедлив, спросил:

- Сколько?

- Это уж сколько вам не жалко. Мы ведь в храме Божьем.

Филип начал судорожно обыскивать карманы джинсов и наконец извлек фунтовую монету.

- Этого хватит?

- Хватит, и вполне. - Старик быстро забрал монету и слегка приподнял ее правой рукой, одновременно протягивая Филипу брошюру. Затем, под внезапным наплывом доверительности, он снова взял его под руку и сказал: Ну, а теперь, раз всё так славно, я вам кое-что покажу. Он повел Филипа к северному крыльцу, и свет из-за полуоткрытой двери падал на правую половину его тела, на морщинистую шею, старое пальто и дрожащую руку, которая по-прежнему сжимала монету. - Вон там, - сказал старик, открывая дверь и указывая на улицу поодаль, - вон там - его дом. Но это только фасад, - всё, что осталось. - Филип взглянул в том направлении, куда показывал старик, и увидел какую-то раскрашенную поверхность, водруженную возле главной дороги. - Его дважды передвигали, так-то. А теперь это просто развалины. - Он снова склонил голову набок и скосился на Филипа. - Еще что-нибудь хотите узнать?

- Нет, спасибо. - Филип почувствовал смутную тоску. - Я увидел достаточно.

- Значит, уже уходите, да? - Он проводил Филипа по лестнице до дворика. - И помните, - сказал он, когда Филип зашагал прочь, - его они никогда не найдут, никогда в жизни. Он не оставил и следа.

но Взор мой прикован к тебе

Над головой привычно шумели чайки, когда Филип обогнул церковь Св. Марии Редклиффской и увидел Чарльза, который уже ждал его за углом: он стоял, прислонясь к южному порталу, сложив руки и насвистывая про себя. У его ног лежали два пластиковых мешка, и на миг Филип с удивлением подумал уж не ходил ли тот за покупками.

- Привет, - сказал он замогильным голосом.

Чарльз поднял взгляд, словно удивившись.

- А, привет-привет. Надо же здесь повстречаться. Ну что, пойдем? - Он пнул булыжник, отставший от мостовой, и тот отлетел к кладбищенским плитам. После беседы с Пэтом он пребывал в хорошем расположении духа и, направившись по тропинке к главной дороге, продолжал насвистывать.

Филип поспешил догнать его.

- Пища? - спросил он, задумчиво глядя на две пластиковых сумки, которыми Чарльз размахивал в воздухе.

- Пища для ума. Он отдал их мне. - Он кивнул в сторону Брамбл-Хауса.

- Ты видел владельца картины?

- Не уверен. Кажется, я видел - как это говорится? - его друга, что ли. Видимо, он гомосексуалист. - Филип зарделся, а Чарльз громко рассмеялся. - Он всё мне отдал. - Он взмахнул сумками еще выше, когда они переходили главную улицу. - Он форменный псих. Ты когда-нибудь видел Сестер-Уродок в пантомиме?

Филип его не слушал.

- Дом.

- Что?

- Это дом Чаттертона. - Филип кивнул на фасад, который совсем недавно показал ему старик. - Вернее, всё, что от него осталось.

Они подошли поближе к стене. Кроме нее, действительно, ничего больше не осталось. В ней было четыре окна и дверь, все свежевыкрашенные, а толщина самой стены составляла дюймов шесть; когда проезжали машины, она сотрясалась.

- Вот так карточный домик, - весело сказал Чарльз, входя в сад, который раскинулся позади этого сиротливого сооружения. Там стояли солнечные часы, а вокруг их основания виднелись стихи. Чарльз наклонился прочесть их:

Кабы нещадный Рок, чья жатва - дни, мгновенья,

Узрел Поэта нежное цветенье,

То жадный серп сподобился б отвесть,

И сей росток доныне мог бы цвесть.

- Какие отвратительные стихи. Терпеть не могу кладбищенских куплетов. - И тут же добавил: - Поторопимся на поезд. А то нас не дождутся. Доберемся до Паддингтона. А потом расшифруем Чаттертона.

О сладостный Обман

- "Томас Чаттертон родился на Пайл-стрит, на расстоянии всего нескольких ярдов от приходской церкви Св. Марии Редклиффской". - Филип читал вслух брошюрку, купленную у старика, и, когда поезд тронулся с Бристольского вокзала, прервался на миг, чтобы взглянуть на темно-красное здание Боврилской фабрики. - "Его отец служил там хористом, но он умер, не дожив трех месяцев до рождения Томаса".

- Как жаль. - Чарльз уже вынул все материалы из пластиковых сумок и теперь сортировал перед собой на оранжевом пластмассовом столике машинописные страницы, старые письма и разрозненные бумаги. - Поэтому они и дом могли себе позволить только в одну стену?

Филип с унынием посмотрел на заброшенный путепровод, а затем продолжил чтение:

- "Томас посещал знаменитую Колстонскую школу в Бристоле..."

- Ну конечно же, Колстонс-Ярд. Мне кажется, я повстречал его старую учительницу гимнастики.

- "...но прежде всего, он занимался самообразованием в архиве, располагавшемся над северным портиком церкви. Там, в двух старинных сундуках, он обнаружил некоторые средневековые документы, касавшиеся истории Бристоля и строительства самой церкви Св. Марии Редклиффской. Воспламененный этими познаниями и любовью к древности, он сам начал сочинять стихи на средневековый лад. Эти поэмы, известные как "Роулианский цикл" - по имени вымышленного им средневекового монаха Томаса Роули, возвестили начало романтического течения в Англии и, хотя в позднейшие годы обнаружилось, что это всего лишь подделка, сфабрикованная Чаттертоном, они тем не менее сделались залогом его вечной славы".

Чарльз выхватил у Филипа брошюрку.

- Ненавижу это выражение - "вечная слава". - Он поднял голос: Избитое клише. - Оно в самом деле угнетало его. - Есть здесь что-нибудь новенькое? - Он быстро пролистал брошюру до самого конца и прочитал вслух заключительную фразу: - "Чаттертон знал, что подлинный гений состоит не в поиске мыслей или идей, никогда прежде не встречавшихся, а в создании новых удачных сочетаний".

- Верно, уныло пробормотал Филип.

- И это, - продолжал Чарльз, - сделалось залогом его вечной славы.

Состроив гримасу, он перебросил брошюру обратно Филипу, а потом оторвал полоску от очередной страницы Больших ожиданий, скатал ее в шарик и отправил в рот. Он устроился поуютнее в своем теплом кресле и, принявшись что-то бормотать себе под нос, постепенно развеселился.

- Новые удачные сочетания. Новые удачные сочетания. Так значит, выходит, - спросил он, жуя, - что нам просто нужно крутиться вокруг слов?

- О Боже. - Филип, углубившись в чтение брошюры, не расслышал вопроса. - Как его имя? - Его голос звучал очень серьезно.

- Легион?

- Как звали человека, которому все это принадлежит? - Филип указал на груду бумаг, которые Чарльз вывалил на стол.

- Я бы не сказал, что они ему действительно принадлежат. Прошлое не принадлежит никому...

- Как его имя?

- Джойнсон.

Филип отобрал у Чарльза Большие ожидания, а затем снова стал зачитывать вслух из брошюрки:

- "Ребенком Чаттертон обожал старинные книги, и бристольские книготорговцы хорошо знали его. Особенно подружился он с неким Джойнсоном..." - Здесь Филип сделал ударение, и его отрешенный голос зазвучал почти меланхолично: - "...которому принадлежала книжная лавка на Крикл-стрит. Дошли рассказы о том, как он, бывало, просиживал среди пыльных шкафов этого магазина все утро, с жадностью проглатывая все книги, какие только Джойнсон мог предложить ему. Часто они с книгопродавцем беседовали о прочитанном; говорили даже, что Джойнсон и стал его подлинным наставником, так как, по-видимому, именно он познакомил мальчика с сочинениями Мильтона, Каупера27, Дайера28 и многих других поэтов. Впрочем, он получил отличное вознаграждение за свои труды, поскольку Джойнсону посчастливилось стать первым издателем Чаттертона. Спустя двадцать лет после самоубийства поэта (этот печальный юноша покончил с собой в возрасте семнадцати лет)", - тут голос Филипа стал еще глуше и замогильнее, - "спустя двадцать лет после его самоубийства Джойнсон издал и напечатал первый поэтический сборник Чаттертона". Чарльз смотрел в окно.

27 Уильям Каупер (1731-1800) - поэт английского предромантизма, в чьем творчестве большую роль играли религиозные мотивы и внимание к глубоким социальным противоречиям своего времени. Автор двухтомного сборника Стихотворений и поэмы Задача. В старости страдал от душевной болезни.

28 Джон Дайер (1699-1758) - английский поэт и художник, автор Руин Рима и поэмы Руно, посвященной британской торговле шерстью. Находился под заметным влиянием Мильтона.

- Но у него же была картина. Он знал, что Чаттертон не убивал себя. Он знал, что тот все еще жив!

- Значит, это была их тайна, - мягко проговорил Филип. Тут поезд с внезапным толчком остановился, и он, уже повеселев, продолжил: - Неполадка с сигнализацией. Видимо, застряли на стрелке. - В ранней юности Филип был заядлым "трейн-споттером"29, и с тех пор его живой интерес к таинствам железнодорожной "кухни" не пропадал. - Можем долго здесь простоять.

29 "Трейн-споттингом" в Англии называется особый вид хобби "фотоохота" за локомотивами. Существуют специальные клубы, где трейн-споттеры показывают друг другу новые снимки еще не "учтенных" моделей.

Чарльз по-прежнему смотрел в окно.

- Но почему это было их тайной? К чему было притворяться, будто Чаттертон мертв? - И с возросшим нетерпением он вновь обратился к бумагам из Брамбл-Хауса. Когда поезд дернулся, они рассыпались по всему столу, и только теперь Чарльз заметил большой коричневый конверт, на котором было написано красным карандашом "Хрупкое". Он разорвал конверт, в спешке поранив о его острый край большой палец, и извлек какие-то листки. Это была бумага грубой выделки, покрытая пятнами и потемневшая по краям, а некоторые страницы были испещрены круглыми желтыми точками вроде мелких подпалин.

Чарльз поднес их к лицу, чтобы обнюхать.

- Пыльные, - сказал он Филипу, который с любопытством за ним наблюдал. - Я не прочь отъесть кусочек. - Поперек каждой страницы бежало множество неразборчивых строк коричневыми чернилами; казалось, кто-то писал второпях или под влиянием некого мощного чувства, поскольку на полях каждого листка были вписаны по вертикали добавочные строки. По-видимому, неизвестный автор был вынужден втиснуть весь свой текст в сколь возможно теснейшие рамки. Да, разобраться нелегко, - сказал Чарльз. - Мне понадобится лупа. - Он перевернул последнюю страницу и, не сдерживая возбуждения, прочел вслух: "Т.Ч"

- А? - Поезд вновь тронулся, и Филип немедленно отвлекся. Повтори-ка.

- Тут внизу подпись - "Т.Ч."

Он заметил на краю листа полоску крови, вытекшей из его пореза, и с кислым видом протянул пачку бумаг Филипу, сам же принялся зализывать пораненный палец. Тогда Филип, пролистав бумаги, прочитал следующее:

- "Древность была вверена моим заботам словно слепой пророк, ведомый мальчиком. Я продавал свои Стихи и книгарям, и хотя в Лондоне меня ждал некоторый успех, по большей части слава Томаса Роули ходила по Бристолю, и торговля моими трудами велась весьма бойкая. Нашелся один книгопродавец, заподозривший истину, сиречь - что стихи эти моего собственного..." - Филип смолк. - Не могу слово разобрать. То ли сожаленья, то ли вожделенья.

Чарльз все еще сосал палец, то и дело вынимая его изо рта, чтобы изучить ранку.

- Сложи их обратно в конверт. Я сейчас не могу их разглядывать. - Но мысленно он уже разрешил загадку Томаса Чаттертона и теперь с наслаждением восхищался миром. Он осторожно обернул большой палец "клинексом", но вскоре уронил салфетку на пол, взявшись за другой лист бумаги. - И вот опять! сказал он. - Тот же почерк. - Затем он прочел: - "Поднимись же ныне из своего Прошлого, словно из Праха, что окутывает тебя. Когда Лос услыхал это, он поднялся с плачем, испустив первородный стон, и Энитармон вверглась в мрачное Смятение".

- Блейк. - Филип поглядел на пустое сиденье рядом с собой, как будто кто-то только что уселся туда. - Это Уильям Блейк.

- Я знаю. - Чарльз внезапно совершенно успокоился. - Тогда почему это подписано инициалами "Т.Ч."? - Чувствуя все большее возбуждение по мере того, как поезд вез их все ближе к дому, Чарльз прочел еще одну строку с той же страницы: - "Страждя и пожирая; но Взор мой прикован к тебе, О сладостный Обман"30.

30 "Craving & devouring; but my Eyes are always upon thee, О lovely Delusion" - цитата из поэмы Уильяма Блейка Вала, или четыре Зоаса (Ночь седьмая, строки 306-307).

5

Наугад пробираясь сквозь несущуюся людскую толпу, Вивьен Вичвуд направлялась по Нью-Честер-стрит в "Камберленд и Мейтленд". В утреннем свете мир опять был новым: всё казалось свежевыкрашенным, сверкающим, как бока семги, уже выложенной для продажи в рыбной лавке "Ройялти" на углу улицы. Но Вивьен думала о Чарльзе, и впечатления от яркого дня перечеркивало воспоминание о том, каким больным и трясущимся он был два дня назад. В субботу вечером он вернулся из поездки в Бристоль с Филипом. Он был так воодушевлен, что плюхнул обе пластиковые сумки Эдварду на плечи, и мальчик, сморщив нос, заглянул внутрь.

- Где ты подобрал этот мусор? Чем-то дохлым пахнет.

- Не дохлым, Эдвард Несъедобный, а очень даже живым. Он сделает твоего бедного папу настоящей знаменитостью. - Но, проговорив эти слова, он задумчиво уставился на сына: внутри его головы вновь смутно зашевелилась какая-то далекая боль.

В комнату вошла Вивьен, и Филип поднял руку в приветствии, одновременно краснея.

- Что это еще такое? - спросила она мужа.

- Куча мусора! - радостно вскричал Эдвард и обеими руками стиснул сумки.

Чарльз отобрал их у сына.

- Это бумаги Чаттертона, - сказал он торжественно. - Я их обнаружил.

Вивьен озадаченно взглянула на Филипа, ища подтверждения этой новости, но тот задумчиво глядел на башмаки Эдварда.

- Это правда? - спросила она.

- Да, это правда. - С бурным воодушевлением, встревожившим Вивьен, Чарльз взял сумки и вывалил их содержимое на диван. Он принялся расхаживать вокруг, бормоча: - Пиастры! Пиастры!

Эдвард, вторя ему, стал кричать:

- Йо-хо-хо, и бутылка рома!

Потом Чарльз услышал, как у него под черепом лопается воздушный шар, и, ощутив внезапную тошноту, тяжело осел на диван.

Вивьен увидела, как он побледнел, и, отодвинув бумаги, села рядом, чтобы утешить его.

- Не трогай документы, - сказал Чарльз. - Не повреди их. Они очень хрупкие. - Он просидел несколько минут со склоненной головой, а Филип тем временем, по знаку Вивьен, подхватил Эдварда, чтобы унести из комнаты.

- Что это с папой? - громко спросил мальчик.

Чарльз взглянул на него.

- Это проклятие Чаттертона, - проговорил он мягко. Он попытался улыбнуться, но лицо его почему-то осталось неподвижно.

Вивьен приложила ладонь к его холодной щеке.

- Тебе надо снова сходить ко врачу, - сказала она. - Теперь я не на шутку опасаюсь.

- Не могу я все время ходить по врачам. У меня уйма работы. - По крайней мере, это он собирался сказать, указывая на стопки бумаг, - но Вивьен услышала, как он пробормотал только: - Эджис доксон. Фистула дон. Он попытался встать, но не сумел, и через несколько минут Вивьен пришлось, крепко держа, вести его к кровати.

- Он сам не свой, - сказала она Филипу. - Ему надо отдохнуть.

На следующее утро ему вроде бы стало лучше, и когда Вивьен стала объяснять, как она встревожилась накануне, он лишь потрепал ее по щеке и рассмеялся. Бывали времена, когда ее удивляло странное бесчувствие мужа, но она сознавала, что это бесчувствие направлено в первую очередь на него самого. Если прежде он не желал обращать внимания на их бедность, то теперь он точно так же не желал обращать внимания на собственную болезнь.

сон разворачивается

- Разумеется, он был величайшим художником сороковых годов - быть может, за исключением Джоан Кроуфорд31. Я имею в виду не ее игру, а ее волосы. Это было героично, если только дерево может быть героичным. Доброе утро, Вивьенна. - Камберленд разговаривал с Мейтлендом, когда Вивьен вошла в галерею. - Рад тебя видеть наконец в столь сплошном цвете. Как качается маятник? - На нем была рубашка в тонкую полоску, застегнутая так туго, что, казалось, вокруг шеи сдавлена петля; здороваясь с Вивьен, он поворачивал голову очень медленно, чтобы как можно дольше не показывать крупную бородавку, торчавшую на его тонком бледном лице. - Но когда я вижу это платье, я тревожусь о человеческой цене абстрактного искусства. Какую же цену всем нам пришлось заплатить? - Вивьен ограничила свое приветствие одной лишь улыбкой. Второй ее начальник, Мейтленд, кивнул и ничего не сказал. - Я видел улыбку, Вивьенна? - Камберленд развернулся в обратную сторону, так что его бородавка снова сделалась невидимой для нее. - Или это красный зверек прошмыгнул по твоему лицу? - Он махнул в ее сторону рукой, сложив пальцы словно для благословения, а потом возобновил разговор с молчаливым Мейтлендом. - Так или иначе, этот аукционист, должно быть, от Дикинса и Джонса. Тебе не кажется, что в коричневом костюме человек выглядит каким-то расчетливым? Всегда подозреваешь - уж не сам ли он его связал. И все-таки я не мог удержаться от этих Сеймуров.

31 Джоан Кроуфорд (1908-1977) - американская киноактриса.

Вивьен, упорно продолжая улыбаться, - несмотря на то, что на нее уже не обращали внимания ни тот, ни другой, - зашагала по галерее к своему небольшому кабинету в дальнем конце. Эта прогулка всегда доставляла ей удовольствие: галерея была столь прохладна, бледна, прозрачна (картины как будто мерцали на светло-серых стенах), что ее собственные ощущения словно понемногу испарялись, и наконец она достигала своего рабочего места; это был стол исполнительного секретаря мистера Камберленда и мистера Мейтленда.

Сегодня утром там уже сидела довольно полная молодая женщина. Она полировала ногти, но, завидев Вивьен, тотчас же бросила пилку в свою ярко-красную сумочку.

- Извини, старушка, - сказала она. - Я, кажется, в твоем седле? - Она соскользнула со стола и захлопнула свою сумочку.

- Доброе утро, Клэр. - Вивьен уже отчасти обрела свою всегдашнюю живость, проявлявшуюся на работе.

- Голова на взводе, Зам тоже. - Это относилось к Камберленду и Мейтленду. - Они тут отхватили трех Сеймуров. Три обнаженки. - Вивьен знала, что так Клэр называла обнаженную натуру: она уже привыкла к девчачьему жаргону своей сотрудницы. - Другая школа в ярости.

- Что же это за школа?

- Старый дилер Сеймура, Сэдлер. Голова говорит, что тот плевал на аукцион.

Тут из-за двери показалась бородавка Камберленда.

- Знаешь, Клэр, была когда-то такая штука, которая называлась кофе. Считалось, она помогает в разных передрягах. Она оказывала ужасающее действие на бедняков, а еще вызвала революцию в Южной Америке.

Клэр подпрыгнула, чуть не наскочив на него.

- Да, сэр! Будет сделано. - И она исчезла из комнаты, оставив после себя лишь едва ощутимый запах пудры.

- Она мила как никогда, правда, Вивьенна? Милее и быть не может, даже если постарается. - Вивьен ничего не ответила; она всегда испытывала какую-то неловкость, оставаясь наедине с Камберлендом. Она принялась деловито разбирать и перекладывать письма и накладные, лежавшие на столе. В силу странной особенности ее характера, хотя она всерьез рассматривала себя частью галереи, когда находилась где-нибудь еще, - приходя сюда, она чувствовала себя человеком посторонним, если не совершенно чуждым. - У тебя такой эдвардианский вид, когда ты занята, Вивьенна. Очаровательный такой этюдик, право слово. Какая трагедия, что ты родилась не в ту эпоху.

Вивьен уже привыкла к манере своего начальника и знала, что тот ожидает от нее ответа в тон. Порой казалось, что он задевает других нарочно - чтобы с удовольствием услышать, как задевают его самого.

- Вам бы хотелось в галерее меня повесить? - спросила она его.

- Да нет, не то чтобы. Так, набросать.

- А потом растянуть и четвертовать?

- Ну скажем, располовинить - так как-то спокойнее. - И оба рассмеялись над мрачной сценкой, которую только что придумали. - А знаешь, Вивьенна, страна в тебе нуждается. Кое у кого трудности. - Так он обычно называл Мейтленда, и они уже собрались было вместе отправиться к нему, как вернулась Клэр, неся кофе. Камберленд взглянул на напиток с ужасом: - Да он такой черный, Клэр, что я даже не знаю - пить его или пощадить. Они углубились в галерею и встретили там Мейтленда, который стоял, прислонившись к стене и держа одну из картин Сеймура у себя над головой. Он был толстеньким коротышкой, и его руки едва-едва вытягивались в высоту, как будто намертво там замерев. Вивьен не знала, сколько времени он простоял в таком положении, но по его лбу уже стекала струйка пота.

Камберленд тоже заметил это.

- Ни дать ни взять благородный дикарь. На месте Вивьенны я бы уже сгорал от страсти. - Мейтленд зарделся, но ничего не сказал, а его партнер, приблизившись на цыпочках, передвинул его руки на дюйм или около того. Вивьенна, дерзай быть мудрой, дерзай быть грубой. Теперь кое-кто в правильном положении? Он не будет тут стоять вечно, ты же понимаешь. Хотя, думаю, мы можем водрузить ему на голову вазу, и выйдет менада. А критики и не разберут, что к чему.

Вивьен взглянула на картину, изображавшую обнаженную на пляже, а лицо Мейтленда тем временем делалось все багровее. Казалось, он уже слегка задыхается.

- Она слишком мала, - сказала Вивьен, - слишком мала для этой части стены.

- Ну, Мейтленд. Слышишь - она слишком мала. Тогда что толку держать ее, раз она слишком мала.

Мейтленд с удрученным видом прислонился к стене.

- Мне кажется, если поместить рядом две... - продолжала Вивьен.

- Может быть, кое-кто явит величайшую милость и поднимет сразу два холста? - Мейтленд со вздохом взял по картине в обе руки и поднял их над головой. От совершенного усилия глаза его несколько выкатились, и Камберленд сразу заметил происшедшую перемену. - Говори же, Вивьенна, пока кое-кто не обратил тебя в камень. Теперь-то он вылитый мифический персонаж.

Она увидела, как трясутся руки Мейтленда от непосильной ноши.

- Вот теперь то, что надо, - быстро сказала она.

Мейтленд, по лбу которого пот лил ручьем, тревожно взглянул на своего партнера, ожидая подтверждения такого решения. Камберленд немного помолчал, задумчиво поглаживая бородавку.

- Ну, - сказал он наконец, - мне кажется, она блестяще справилась с задачей. - Казалось, будто он отважно рвется защитить Вивьен от какой-то враждебно настроенной толпы.

Клэр захлопала в ладоши.

- Пятерка с плюсом, молодчина. Покажись-ка всему классу.

Мейтленд соскользнул по стене вниз, бережно положив обе картины на светло-серый ковер, прежде чем окончательно рухнуть на пол. Он раскрыл рот, собираясь что-то сказать, но тут в кабинете Вивьен зазвонил телефон, и Клэр побежала к нему, хихикая от возбуждения при мысли, что она первая снимет трубку. Вскоре она вернулась.

- Это тебя, Виви. Какой-то мужчина. - Камберленд на миг зажмурился и издал гулкий смешок. - Он не назвался.

Это был Чарльз. Он редко звонил Вивьен на работу, а когда это происходило, он всегда умудрялся говорить таким тоном, как если бы звонил из другой страны.

- Алло! Вив? Это ты?

- Да, это я. Что-то случилось? - Все ее страхи внезапно вернулись, и, склоняясь над столом, она расслышала в своем голосе нотку паники.

Но Чарльз, казалось, этого не заметил.

- Да ничего не случилось. Все прекрасно. - Ничего не ответив, она подождала, пока он снова заговорит. - Я тут пытаюсь вспомнить, - продолжал он, - когда же мне нужно начать работу на Хэрриет Скроуп. Я при тебе об этом случайно не упоминал?

Она почувствовала, что это не главная причина его звонка.

- Вы договорились на сегодняшнее утро. Я тебе вчера вечером напоминала.

- Отлично! Я же чувствовал, что куда-то опаздываю. - Он помолчал, пытаясь угадать ее настроение. - Ах да, кстати. Ты не могла бы сама пройтись по магазинам после работы? Раз я теперь загружен. - Вивьен согласилась. - Хорошо. Тогда все в порядке. - Чарльз, явно обрадовавшись, что его освободили от хозяйственных дел, заговорил доверительнее. - Я позвонил Флинту, - сообщил он, - и знаешь, он меня пригласил сегодня вечером зайти к нему чего-нибудь выпить. Ты не возражаешь? - Он произнес эту новость так, словно не могло быть ничего естественнее, хотя Вивьен знала, что они с Эндрю Флинтом не встречались со времен университетской учебы. С тех пор Флинт сделал себе громкое имя как романист и как биограф, но Чарльз редко о нем упоминал, разве что в качестве привычного предмета шуток в разговорах с Филипом. - Ну совсем как в старые добрые времена, говорил он теперь Вивьен. В его голосе звучала победная нотка, и ей было совершенно ясно, что это открытие Чаттертоновых рукописей внезапно придало ему такую самоуверенность. Но знала она и то, что такой бодрый настрой в конце концов сойдет на нет.

- Почему бы тебе не показать ему свои стихи? - спросила она. - Может быть, он поможет их напечатать. - Наступило молчание, и Вивьен поняла (с опозданием), что как раз этого говорить не следовало. - Не забудь про Хэрриет, - поспешно добавила она. - Хочешь, я позвоню ей вместо тебя?

- Знаешь, кое-что я в состоянии сделать и сам, - ответил Чарльз и повесил трубку.

Ее застал врасплох голос Камберленда.

- Всякий раз, как звонит какой-нибудь мужчина, кое-кто становится несносен. Он издает странные громкие стенанья, так что его приходится выводить в парк. - Оба начальника бесшумно вошли в кабинет.

- Это был всего лишь мой муж. - Вивьен заставила себя улыбнуться.

- А, муж! Я знавал когда-то одного мужа.

Вивьен улыбнулась, на этот раз более естественно.

- Знаете ли, они до сих пор существуют.

- Должно быть, мы вращаемся в совершенно разных кругах, Вивьенна. Я последний раз видел живого мужа на Британском фестивале. И то дело происходило в темноте.

Мейтленд высунул язык, видимо, выражая отвращение, и тут в кабинет возвратилась Клэр, полухихикая и полушепча, сообщившая:

- На площадке новый игрок.

- О Боже. - Камберленд иногда уставал от ее намеков. - Кто-нибудь может для меня перевести?

Клэр, видимо, обиделась и добавила уже быстрее:

- Он сказал, что его зовут Берк. Или Джерк.

- А, мистер Мерк. - Камберленд выплыл в галерею, заранее вытянув руку: он всегда гордился своим умением верно произвести первое впечатление. - Мы как раз о вас говорили. - Камберленд явно ожидал этого посетителя.

- Вот как? - Стюарт Мерк вынул руки из карманов своих мешковатых льняных брюк и подался к Камберленду. - Клевые штучки, - сказал он, глядя на картины, уже развешанные по стенам галереи. Они входили в выставку произведений абстрактного искусства из Польши, организованную Мейтлендом. Наверно, пользуются всеобщим вниманием?

Камберленд не уловил в его голосе иронии, но не был полностью уверен в ее отсутствии.

- Ну, нам они нравятся. Да и Польша теперь весьма романтична, вы не находите? Со всеми этими католиками и их моржовыми усами?

- Вы это про Леха Валенсу?

- На самом деле, я больше думал про женщин. Вивьенна! Блокнот!

Когда из кабинета показалась Вивьен, Мерк даже не счел нужным скрыть живой интерес.

- Милая курочка, да? - пробормотал он Камберленду.

- Я никогда не справлялся о ее происхождении...

- Еще бы!

- ...но о яйце и речи быть не может.

Когда же все уселись в кабинете Камберленда, тот представил Стюарта Мерка как последнего помощника Джозефа Сеймура, который работал с художником вплоть до его кончины три месяца тому назад. Мерк и выставил на аукцион те три картины, которые купил Камберленд, а теперь он хотел договориться о продаже нескольких других.

- А почему, - спросил его Камберленд, - вы избегали Сэдлера? Ведь он все-таки был дилером Сеймура.

- О' кей. Верное замечание. - Мерк открыто восхищался Вивьен, которая стенографировала их беседу. - Я не слишком быстро для вас говорю? - Он самодовольно улыбнулся ей, прежде чем вернуться к заданному вопросу. Сэдлер - прохвост.

Камберленд не совсем понял, что это значит.

- Вот это, наверно, и есть жестокая откровенность. Но вы позволите и мне надеть свою шляпу галерейщика? - Он воздел руки к голове, уже вообразив себе нечто черное и довольно суровое, быть может, с пришпиленной брошью. Позволите мне тоже небольшую жестокость?

- Пожалуйста. Может, мне даже понравится.

- Как к вам попали эти картины?

Мерк вытащил пачку "Собрание" и зажег сигарету. Когда он выпустил колечко дыма в пространство, разделявшее его и Камберленда, у того затрепетали ноздри.

- О'кей. Мне отдал их старик. Мы некоторое время работали вместе, но вам ведь об этом известно, да? - Камберленд попытался изобразить удивление, но в действительности он был хорошо осведомлен и о сеймуровской манере работать и о роли самого Мерка. - Когда старик умер, Сэдлер не мешкая заявился в мастерскую.

- Да, с дилерами нелегко. Смерть их ничуть не пугает. Она сулит им жирный куш.

- Но ему уже ничего не перепало, верно? Сеймур оставил все свои последние работы мне.

- Поэтому, естественно, его подкосила столь внезапная утрата. Для Сэдлера крокодиловы слезы и крокодиловые туфли - это идеально подобранные аксессуары.

- Мне досталось всё. За оказанные услуги, да? Старик никогда не любил расставаться с деньгами. - Мерк выпустил еще одно кольцо дыма в потолок, и все четверо стали наблюдать, как оно медленно поднимается, а потом, легонько дрогнув, улетучивается.

- Но у вас имеются доказательства?.. - вновь заговорил Камберленд.

- Собственности? Да. - Сунув сигарету в рот, Мерк вытащил из кармана пачку бумаг, перевязанную голубой тесьмой. Он бросил связку Камберленду, и тот ловко поймал ее одной рукой. - Можете сверить с цифрами на изнанке картин, верно? Он был очень методичен. - Мерк снова уселся в кресло и улыбнулся Мейтленду, которого, казалось, несколько встревожило такое внимание. - Много лет назад я мог бы пойти своей дорогой. Я мог бы сам встать на ноги и заняться собственным творчеством. Я отдал ему четыре года своей жизни, вот так-то. - Он быстро склонился к столу, чтобы затушить сигарету, и Мейтленд вжался поглубже в свое кресло. - А теперь я хочу, чтобы это окупилось. - На миг в его голосе послышалась нотка угрозы, но затем он продолжал с прежним мягким лондонским выговором: - Вот и весь мой рассказ, да?

- И весьма неплохой рассказ. - Камберленд все это время тщательно изучал бумаги, которые швырнул ему Мерк. - Пожалуй, достоен пера самих братьев Гримм. - Он искоса взглянул на Мейтленда. - А что думает об этом мой коллега и дорогой друг? - Мейтленд, достав носовой платок, вытирал пот со лба. Он надул щеки и ничего не сказал. - Так вот мое мнение. Мистер Мерк...

- Можете называть меня Стью.

- Стью. Мы купим ваши картины. Мы доверимся вашему рассказу, но только при условии, что больше ничего не произойдет.

спящий пробуждается

Филип Слэк всматривался в ряды темных книг; потом он включил у себя над головой лампу и в ее ярком свете увидел красные, коричневые и зеленые обложки томов. Их корешки были захватаны и потерты, а многие названия так выцвели, что можно было разобрать лишь отдельные буквы, а верхние края - за которые обычно берутся читатели, снимая книгу с полки, - были затрепаны. А за пределы того светового круга, в котором он стоял, книги отбрасывали резкие тени. Он находился в "штабелях" - в подвале библиотеки, где он работал, куда отправлялись все забытые или ненужные тома. Одни книги были свалены стопками по углам, в опасной близости к сырым стенам подвала, а другие - беспорядочно разбросаны по полу. Ему пришло в голову, что это, наверное, книжные черви стащили их с полок, прежде чем сожрать. В этом помещении стоял назойливый и затхлый запах разложения, но именно этот запах действовал на Филипа успокаивающе и благотворно.

Он спустился сюда, чтобы посмотреть, нет ли где упоминаний о Томасе Чаттертоне, и - так как подозревал, что в старых книгах можно обнаружить кое-какую позабытую истину, - вверился поиску по принципу sortes Vergilianae32. И вот он принялся блуждать по узким проходам между полками, на ходу включая свет и слегка касаясь сыроватых книжных корешков; наконец он остановился наобум и снял с полки тот том, на котором замер его палец. Красный коленкор его обложки покрывала пыль, но смахнув ее рукой, Филип явственно разобрал имя автора и название: Хэррисон Бентли, Завещание. Книга вроде бы подходила для его поиска, и он раскрыл ее. Страницы романа были слегка выпачканы - по ним дугой тянулись светло-бурые пятна, а, дойдя до фронтисписа, Филип прочел, что книга была издана в 1885 году Салливеном и Бриджесом с Патерностер-Сквер, 18. Филип поднес ее к лицу, будто собираясь полакомиться, и стал бегло перелистывать страницы: пусть он иногда оказывался медлительным и нерешительным в своих сношениях с миром, зато читал он всегда быстро и жадно. Он знал, что подлинное удовольствие ждет его только в книгах.

32 Вергилиевские жребии (лат.) - так в средние века назывался способ "гадания" по Энеиде, когда оттуда наугад выбирали строку для толкования (Вергилий же в ту пору слыл магом и чародеем, предсказавшим рождение Христа в своей четвертой эклоге). Для Филипа это просто метод "поиска наобум".

И вскоре сюжетная линия романа сделалась для него ясной: биограф некоего поэта, везде поименованного К., обнаруживает, что предмет его изучения под конец жизни был слишком болен, чтобы сочинить те стихи, которые и принесли ему вечную славу; и что в действительности вместо поэта их написала его жена. Этот сюжет показался Филипу до странности знакомым, но он не был уверен, то ли он уже читал этот самый роман несколько лет назад, то ли он напоминал ему какие-то собственные мечтания. Оторвавшись от чтения, он перелистнул последние страницы книги и затем взглянул на оборот обложки, где рекламировалась "Самая свежая публикация мистера Бентли". Она называлась Сценический огонь, и краткий пересказ ее содержания, набранный петитом, излагал историю одного актера, который воображает, будто одержим духами Кина33, Гаррика34 и других великих исполнителей прошлого, - и вследствие этого делает триумфальную сценическую карьеру. И снова эта история показалась Филипу знакомой; он столь отчетливо узнавал ее ходы, что окончательно убедился, что уже читал об этом где-то и что это не просто игра его собственного воображения. Он понимал суть явления, называемого дежа-вю, но не думал, что это понятие применимо к книгам: ведь коли так, то как же можно доверяться собственному чтению?

33 Эдмунд Кин (1789-1833) - один из величайших английских трагических актеров; прославленный исполнитель роли Отелло.

34 Дэвид Гаррик (1717-1779) - английский актер, драматург, поэт.

Он праздно водил пальцем по водяному знаку на последней странице, как вдруг его осенило: он читал историю, рассказанную в Сценическом огне, в каком-то романе Хэрриет Скроуп. Названия его он не помнил - да это было и неважно, - а речь там шла о поэте, который воображал, будто одержим духами умерших писателей, и который, тем не менее, слыл самобытнейшим поэтом своей эпохи. И тут же Филип вспомнил, где он мог читать раньше Завещание Хэррисона Бентли: в другом романе Хэрриет Скроуп рассказывалось, как подлинным автором многих "посмертных" публикаций одного писателя оказывается его секретарша; она так хорошо знала его стиль, что без труда научилась подделываться под него, - и лишь въедливые исследования некоего биографа позволили разоблачить обман. Это весьма напоминало сюжет того романа конца XIX века, который Филип держал сейчас в руках. Он выронил книгу, и шум от ее падения отозвался гулким эхом в библиотечном подвале.

Филип был удивлен своим открытием, тем более что романы Хэрриет Скроуп ему нравились. Когда Чарльз впервые рассказал ему, что собирается пойти к ней в помощники, Филип прочел их с жадностью и удовольствием; его восхитило ее умение сочетать жестокость с комедийностью, хотя, когда он изложил свое мнение Чарльзу, его друг просто пожал плечами и сказал: "Беллетристика порядком выродившаяся форма". Филипу пришлось согласиться с таким суждением - ведь Чарльз, как-никак, был натурой куда более творческой и изобретательной, чем он сам, - и все же он продолжал с радостью предаваться этому низменному удовольствию.

Так что означали эти заимствования у Хэрриет? Так или иначе, Филип твердо полагал, что на свете существует лишь ограниченное количество сюжетов (ведь сама действительность тоже конечна) и что, вне сомнения, их с неизбежностью воспроизводят в различных контекстах. А то, что два романа Хэрриет Скроуп похожи на сочинения Хэррисона Бентли, написанные значительно раньше, - быть может, всего лишь совпадение. Он не был особенно склонен порицать ее еще и из-за собственного опыта. Однажды он попытался написать роман, но бросил это занятие после сороковой страницы: писал он мучительно медленно и неуверенно, а кроме того, даже те страницы, которые он с таким трудом завершил, пестрели образами и фразами, взятыми у других писателей, нравившихся ему. Это была мешанина из чужих голосов и чужих стилей, и поскольку различить в этом хоре собственный голос было почти невозможно, Филип решил отступиться от своего замысла. Так имеет ли он право осуждать теперь мисс Скроуп?

Он подобрал с пола Завещание и бережно поставил на место. Затем, чтобы как-то успокоиться после своего странного открытия, он взял с полки соседний томик. Это был сборник литературных воспоминаний под редакцией вдовствующей леди Мойнихан, и сразу же его внимание привлекли гравюрные листы, иллюстрировавшие текст и защищенные тонкой нежной бумагой, как это было принято в книгоиздании той поры. Он стал листать их и наконец остановился на одной сцене, показавшейся ему знакомой; взглянув на сопроводительную подпись под гравюрой, он прочел: "Памятник Чаттертону в бристольском церковном дворе". На странице напротив этой иллюстрации имелся небольшой текст: там говорилось о романисте Джордже Мередите, "который в первые месяцы 1856 года, доведенный до крайности и помышлявший о самоубийстве после того, как его оставила жена, сидел в мрачных окрестностях церкви Св. Марии Редклиффской в Бристоле - здесь вот, под самой сенью Чаттертонова памятника. Он купил склянку ртути с мышьяком, намереваясь свести счеты с жизнью, но едва только поднес он роковой сосуд к своим бледным губам - как вдруг почувствовал чью-то руку на своем запястье. Подняв глаза, он увидел юношу: тот стоял рядом и воспрещал ему пить. Когда он опустил склянку, юноша исчез. Так призрак Томаса Чаттертона, вовремя вмешавшись, спас молодого Джорджа Мередита для литературы. Я думаю, едва ли моим читателям ведома история более леденящая и вместе с тем благородная". Филип прислонился к подвальной стене и попытался представить себе описанную сцену...

Он почувствовал, что кто-то смотрит на него. Это была Хэрриет Скроуп, а за ней, лицом в тени, стоял Хэррисон Бентли. Филип, вздрогнув, качнулся вперед и открыл глаза; в гортани накопилась сухость, как бывает после сна, и он ощутил, что рубашка на спине пропиталась сыростью каменной стены. Между штабелями виднелись озерца света - прямо под лампочками, включенными Филипом, но теперь он с неожиданным испугом смотрел на ряды книг, тянувшиеся во тьму. Казалось, достигая своих теней, они уходят вглубь, создавая некий темный мир, где нет ни начала, ни конца, ни повествования, ни смысла. И если ступишь за порог этого мира, то окажешься в гуще слов; ты будешь топтать их ногами, натыкаться на них головой и руками, но если попытаешься ухватиться за них - они растают в пустоте. Филип не осмеливался повернуться спиной к этим книгам. Еще не время. Должно быть, подумалось ему, они разговаривали между собой, пока он спал.

Наконец он добрался до лестницы и поднялся в главный зал библиотеки и (думая, что его отсутствие уже могли заметить) с опущенной головой, глядя на голубой линолеумный пол, быстро прошел к своему столу. Там лежало несколько новейших поступлений, которые ему предстояло занести в каталог, и по мере того, как он постепенно погружался в работу, его тревога унималась. Библиотека была не совсем спокойным местом, но давала ему некое зыбкое убежище, и он успел привыкнуть к звукам шагов, кашля и случайного шепота и бормотанья, которые производили читатели, являвшиеся сюда в дневные часы. И разве стал бы он, знавший, какое удовольствие доставляют книги, отказывать в нем другим?

В справочном отделе на одном из зеленых пластиковых стульев сидел бродяга и, быстро переворачивая страницы словаря, высоким голосом быстро разговаривал сам с собой. (Интересно, подумал Филип, может, он делал так в детстве?) Пожилая женщина в коричневой шали, наброшенной на плечи, стояла на коленях на полу в отделе беллетристики; перед ней были раскрыты две книги, но спутанные лохмы все время лезли ей в глаза, и она со стоном откидывала их назад. Впрочем, библиотечные служащие давно привыкли к ее присутствию и не пытались вмешиваться. Рядом со столом Филипа располагался длинный читательский стол, у одного края которого всегда сидел молодой человек с ярко-рыжими волосами; он опирался о стол локтями (на рукавах его пиджака ткань была истерта до дырок) и, как обычно, сидел, уставившись в нераскрытую книгу. Как-то раз Филип спросил у него, не хотелось бы ему почитать что-то особенное, и тот очень спокойно ответил: "Да, в общем, нет". И все же он являлся сюда каждый день. И запах в библиотеке стоял все время один и тот же - кислый душок ветхой одежды, смешанный с острой вонью немытых тел; как выразился однажды главный библиотекарь, эта смесь составляла "общественный пар от людского супа". Филипу вспомнилось стихотворение, где мир сравнивался с огромной больницей, но что, если на самом деле это огромная публичная библиотека, в которой люди не способны читать книги? Между тем, те, кто сидел сейчас поблизости, казалось, смирились с этим; они были спокойны, беззащитны и бедны. Возможно, было бы куда лучше, если бы они в ярости устроили бунт и разрушили библиотеку, но нет - они сидели тут и уходили в час закрытия. Казалось, даже самые сумасбродные из них вполне довольствуются этим.

На столе Филипа было оставлено несколько издательских каталогов, поскольку одной из его обязанностей было читать все анонсы новых книг и выписывать для библиотеки те из них, которые казались наиболее подходящими. Среди них был скромный перечень книг одного университетского издательства, и хотя там предлагались книги, которые лишь изредка оказывались библиотеке по карману, он заглянул туда с некоторым интересом. И интерес этот обернулся внезапной дрожью узнаванья, когда он дошел до анонса одной скорой публикации: О дивный мальчик: Влияние Томаса Чаттертона на творчество Уильяма Блейка. Прямо под заглавием была помещена иллюстрация - несомненно, принадлежавшая самому Блейку, - изображавшая юношу с пылающими волосами, в виде солнечной эмблемы, и с руками, распростертыми в приветственном жесте. Далее следовало краткое изложение: "О влиянии Томаса Чаттертона на поэтов-романтиков писали уже не раз, но в труде профессора Брилло впервые подробно исследуется воздействие "Роулианских" поэм Чаттертона на лексику и просодию стихотворных эпических произведений Уильяма Блейка. Профессор Брилло исследует также те приемы, посредством которых Блейк вводит находящуюся у него в подсознании фигуру Чаттертона и мотив самоубийства в свои тексты, и размышляет о влиянии Чаттертоновой одержимости средневековьем на мировосприятие самого Блейка. Как утверждает профессор Брилло в своем предисловии: "Это единственная тема, к которой блейковеды, по всей видимости, не желают обращаться, ибо она влечет за собой вывод, что на Блейка оказали влияние сочинения фальсификатора и плагиатора. Однако не будет преувеличением предположить, что без творчества и влияния Томаса Чаттертона поэзия самого Блейка могла бы принять совершенно иную форму". Хоумер Брилло - профессор Центра специальных исследований в области информации при университете Вэлли-Фордж, штат Вайоминг". Филипу вспомнились строчки, которые Чарльз цитировал в поезде, когда они возвращались из Бристоля; это были явно слова самого Блейка, но под ними стояла подпись Т.Ч. Однако долго думать об этом ему не пришлось: в дальнем углу библиотеки раздался жалобный писк: один из компьютеров вышел из строя и теперь настойчиво требовал к себе внимания, пища, как раненая птица. Филип поспешил ему на выручку, и рыжеволосый юноша проводил его взглядом.

а сон все длится

- Ну, добро пожаловать, Чарльз. - Эндрю Флинт приветствовал его на пороге своей квартиры на Расселл-Сквер. - Добро пожаловать ко мне в dulce domum35. В смиренную обитель на четвертом этаже без лифта. Что бы это означало для англичан? Я так и понятия не имею. - Он заметно раздобрел за те двенадцать лет, что они не виделись с Чарльзом, но в глазах его сквозила прежняя нервная паника. - А где супруга?

35 Сладостный дом (лат.) - видимо, шутливая калька английского выражения "sweet home".

- Вивьен допоздна работает.

- Наверно, в мрачном заточенье. - Он провел старого приятеля в едва обставленную комнату. - Вот и моя святая святых, - сказал он оправдывающимся тоном. - Можно тебя соблазнить?

- Прости?

- Nunc est bibendum36?

36 "Нам пить пора..." (Гораций, Оды, I, 37, 1. Перевод Г. Церетели.)

- Что?

- Выпьем?

Чарльз попросил водку-мартини, причем его самого поразил такой выбор. Хотя они пробыли в обществе друг друга всего несколько секунд, Флинт с облегчением выскользнул на кухню, а перед тем, как принести Чарльзу заказанную выпивку, он сверился с карточкой, куда заранее вписал перечень тем для разговора. Список гласил: "Работа, Поэзия, Прошлое". И когда он возвратился в комнату, неся два стакана на дорогом подносе из чеканной меди, первый из означенных пунктов уже вертелся у него на кончике языка.

- Ну, Чарльз, расскажи мне, чем ты занимаешься. Или, может, за что принимаешься? Достоин ли труженик своего ярма?

- Да знаешь, тут, собственно, не о чем говорить.

Флинт мысленно перечеркнул строчку "Работа": было ясно, что у Чарльза ее нет.

- А что же люди поделывают, в частности? Mutatis mutandis37, разумеется.

37 Зд.: более или менее, приблизительно (лат.),

- Разумеется. - Повисла короткая пауза. - Если не считать того, что ты достиг успеха, - Чарльз произнес это как можно непринужденнее.

- Не редкость в метрополии, увы. И - horribile dictu38 - феномен чаще всего временный. - Всякий раз, как взгляд Флинта грозил встретиться со взглядом Чарльза, он упорно отводил глаза.

38 Страшно вымолвить (лат.).

Чарльз из-за этого тоже ощутил неловкость.

- Эндрю, ты еще пишешь стихи? - Когда-то они познакомились в поэтическом кружке, устраивавшем чтения в подвальчике одного из кембриджских колледжей; а как-то раз, во время долгой и хмельной вечеринки, выяснилось, что оба любят одних и тех же современных писателей-французов, и потому решили сделаться друзьями.

- Helas39, нет. Отошел. Муза выпустила меня из своих когтей, если мне будет позволено прибегнуть к олицетворению.

39 Увы (фр.).

- Отчего же? Ведь это свободная страна.

- Ага, свободы воли захотелось. Ты что, Берка40 читаешь? - Флинт расслышал раздражение в собственном голосе и поэтому, смягчив тон, добавил: - А это что у нас такое? - Он указывал на коричневый конверт, который Чарльз положил на стеклянный столик рядом со своим стулом. - Ты сочинил поэму? - В его голосе уже не слышалось прежнего воодушевления.

40 Эдмунд Берк (1729-1797) - англо-ирландский философ, политический деятель, оратор. Автор сочинений Философское исследование о происхождении наших идей о возвышенном и прекрасном (1757) и Размышления о Французской революции (1790).

- Да нет, это не поэма. - На самом деле, Чарльз захватил с собой страницу из Чаттертонова манускрипта, чтобы показать Флинту. - Я вот все думал, - проговорил он, вытаскивая лист, - может быть, ты сумеешь определить ее... - Он замолк, подбирая нужное слово.

- Происхождение? - В университетские годы Флинт изучал рукописные материалы такого рода.

- Насколько я помню, ты интересовался графо...

- Палеографией? - Флинт взял из рук Чарльза лист бумаги и поднес его к свету, который шел от украшенной лепниной итальянской лампы, небрежно водруженной на плексигласовую подставку в углу комнаты. - Дэремская лилия, - сказал он.

- Это вроде джерсейской лилии?

- Нет. - Флинт был так увлечен, что даже не рассмеялся. - Это, собственно, водяной знак. Отчетливый и неистребимый. Но почему я говорю неистребимый? Едва ли так. Быть может, неискоренимый? - Все это время он внимательно изучал текст документа. - Это английский круглый почерк, сказал он наконец, - но заметны тут и явные следы вычурного школьного письма. Это явствует из восходящих линий. А вот здесь, in extenso, видна и секретарская рука. - Казалось, Чарльз был озадачен. - Знаешь ли, такое случалось сплошь да рядом, когда один человек прибегал сразу к нескольким стилям. Вспомни епископа Тьюксберийского. Но, пожалуй, лучше не вспоминай. Мне кажется, он был социнианцем41. - Казалось, Чарльз был озадачен еще больше. - Всё моя amabilis insania42. He беспокойся, заразную стадию я уже миновал, О - взгляни же - какие великолепные минускулы! Должно быть, дело рук какого-нибудь антиквара.

41 Социнианцами называли приверженцев рационалистской христианской секты, существовавшей в XVI веке и проповедовавших учение итальянского богослова-мирянина Фауста Социна, иначе - Фаусто Сочини, или Соц(ц)ини (1539-1609). Социнианцы придерживались рационального толкования Священного Писания, Иисуса считали простым человеком, отрицали учение о Троице и учили, что душа умирает вместе с телом, но души тех, кто стойко блюл заповеди Христовы, воскреснут.

42 Излюбленное безумие (лат.).

- Я знаю, - самодовольно сказал Чарльз. - У меня и датировка есть. Просто интересно, согласишься ты или нет.

- Чувствуется изрядная спешка. - Впрочем, Флинт явно наслаждался своим уменьем разбирать старинный почерк. - Знаки препинания и заглавные упорядочены, но, с другой стороны, между жирными и тонкими чертями... Боже милостивый, вот так оговорка! ...чертами нет существенной разницы. Ну что ж, рискну ли я датировать? - Его старый приятель ничего не сказал, и Флинту пришлось продолжить: - Да, рискну. Дорогой Чарльз, experto crede43, а не мне. Но я бы предположил - не позднее 1830-го...

43 Поверь знатоку (лат.).

- Точно. - Чарльз кивнул, как если бы он уже провел дотошное исследование, и теперь только ждал, что Флинт подтвердит его выводы.

- ...а поскольку водяной знак с дэремской лилией вошел в обиход не раньше 1790-го...

- Начало XIX века! Я так и знал! - Чарльз поднял стакан с водкой и залпом осушил его.

Флинт вернул ему рукопись.

- Расскажи теперь, в чем дело?

Было время, когда Чарльз рассказал бы ему все без утайки, и они вместе порадовались бы такому исключительному открытию, - но теперь он сдержался. Он понял, что, по сути, совсем не знает своего друга.

- Расскажу, - сказал он, - расскажу, когда смогу. - Но он сам устыдился своей скрытности и посмотрел в опустевший стакан.

- Давай по второй. - Так или иначе, Флинт испытывал лишь умеренное любопытство и, почувствовав смущение Чарльза, благодарно удалился на кухню, унося пустые стаканы. Он сверился со своим списком тем и поставил галочку напротив строчки "Поэзия".

- Могу я полагать, - спросил он, возвратившись в комнату, - что лавровый венок по-прежнему покоится на твоем челе?

- Что?

- Ты по-прежнему пишешь стихи?

- Да. Разумеется. - Чарльза, по-видимому, задел такой вопрос. - Я думал, тебе попадалась моя последняя книжка.

- Меа culpa44... - покраснел Флинт.

44 Зд.: виноват (лат.).

- У меня же масса времени, - быстро добавил Чарльз. Он запрокинул голову набок - этот жест Флинт прекрасно помнил. - Я никуда не тороплюсь. Это движение головой вызвало внезапную боль, и Чарльз неуютно поежился на стуле. - У меня еще полно времени.

- Терпение - конечно же, ценное качество для серьезного художника, хотя порой оно приобретает свойство...

- Можно мне еще выпить? - Чарльз проглотил остатки водки, стремясь заглушить боль, и теперь снова с готовностью протягивал стакан.

- Жажда замучила, верно? - Флинт был рад очередной раз ускользнуть на кухню; он перечеркнул "Поэзию" и, вернувшись с двумя наполненными стаканами, приступил к третьей намеченной теме - к "Прошлому".

- Года идут непоправимо, верно? Их не остановить. Кто это сказал Теннисон? Нет, Гораций. Гораций Уолпол45. - Он поднял глаза - взглянуть, уловил ли Чарльз его шутку, но тот смотрел в стену прямо перед собой. Ведь кажется, только вчера мы... - Он остановился, так как заранее не подготовил подходящего примера; Чарльз неподвижно глядел на стену, и Флинт сделал очередной большой глоток.

45 Гораций (Хорэс) Уолпол (1717-1797) - автор первого "готического" романа Замок Отранто (1765), который он пытался выдать за перевод средневековой итальянской хроники (!); меценат и любитель старины, издавший пять томов Анекдотов о живописи в Англии. Упомянут он, скорее всего, недаром: сохранилась переписка Уолпола с Чаттертоном (1769 г.), который послал ему для издания свои "находки" - вымышленные рассуждения монаха Роули о древней саксонской живописи. Вначале Уолпол проявил доброжелательную заинтересованность, но потом, усомнившись в подлинности текстов и усмотрев в этом оскорбление для себя, обошелся с Чаттертоном холодно и презрительно. Тот в ответ сочинил ядовитую хулу в стихах, не забыв помянуть и подлог с Отранто.

-... были молоды. Мы больше не юные вожди, знаю сам, но куда мы ведомы? Каковы прогнозы, доктор?

- Да у меня все в порядке, - ответил Чарльз, взглянув на Флинта. - Все прекрасно. - Боль отступала, но Чарльз, который совершенно не привык пить водку, чувствовал себя несколько сумбурно. - Но поговорим о тебе, продолжал он. - Что ты делаешь последнее время?

- Без комментариев. - Флинт долго тер глаза, а прекратив эту процедуру, обвел комнату туманным взглядом. - Ну, на самом деле у меня значительные трудности. Мне трудно... - Не то, чтобы ему просто не хотелось говорить о себе: по-видимому, он был на это неспособен.

Чарльз этого не понял.

- Но над чем ты сейчас работаешь? После романа?

Флинт почесал лицо и принялся рассматривать свои ногти, не осталось ли под ними кожных чешуек.

- Я пишу биографию Джорджа Мередита, - сказал он торопливо, английского поэта и романиста.

Чарльз, почувствовав себя лучше, вытянулся на своем стуле.

- Я знал, это в тебе сидит. - На миг он позволил себе роскошь притвориться, будто они снова студенты университета, и его собственная, Чарльзова, звезда, еще только восходит. - Ведь ты так усердно работал. Ты всегда был честолюбив. - Это удивило Флинта, который вовсе не ощущал, что обладает сколько-нибудь определенными качествами характера. - Я очень за тебя рад. - В этот миг Чарльз говорил совершенно искренне.

- Да нет же! - воскликнул Флинт, внезапно разгоряченный водкой. - Я просто поденщик! - Он взглянул на Чарльза, ожидая, какова будет его реакция. - Я мошенник. Может, я продался? Может, я пустился на компромисс? - От такой мысли он, казалось, пришел в восторг.

Чарльз осушил стакан и попытался очень серьезно посмотреть на Флинта, правда, его взгляду отчего-то было трудно сфокусироваться на нем.

- Ты хочешь оправдаться передо мной? Я правильно понимаю?

- Ничего подобного. Ничего я не хочу! - Флинт потерял нить мысли (если она была), забыв, что собирался сказать. - Я тобой восхищаюсь, Чарльз. Чарли. Ты остался верен поэзии. Ты ничуточки не изменился.

Чарльзу было приятно слышать эти чувствительные излияния, но воодушевление Флинта пропало так же быстро, как и появилось, и он впал в задумчивость.

- Но в конечном итоге, - пробормотал он, - это не имеет значения, так ведь?

- Ты хочешь сказать - потому, что в конечном итоге мы умираем?

Флинт угрюмо кивнул.

- Ты знаешь, - продолжал он, снова оживившись, - ты знаешь, бывает, что я прохожу через вон ту дверь. - Он неопределенно махнул в сторону названного предмета. - Когда я прохожу через эту дверь, я иногда вот о чем думаю. Я думаю: ну хорошо, Эндрю Флинт, эсквайр, романист и биограф, разве кто-нибудь может обещать, что ты когда-нибудь вернешься? Разве кто-нибудь может обещать, что ты не умрешь? - Он сделал особый упор на последнее слово, а затем быстро поднялся, ринулся на кухню, где поставил галочку рядом со словом "Прошлое", и возвратился в комнату с бутылкой водки, уже наполовину приконченной. И налил по новой.

Чарльз склонился над стаканом, пытаясь вспомнить, что он собирался сказать своему другу.

- Ты слишком долго жил один, - сказал он. - Ты слишком напряженно работаешь. Тебе не следует так много работать. - Он немного помолчал. - Я женат уже одиннадцать лет. - Он сделал паузу, чтобы взвесить следующую мысль. - И очень доволен жизнью.

- Да, знаю. - Флинт вытянул руку, чтобы сочувственно коснуться друга, и опрокинул свой стакан.

- И ты не прав - все имеет значение. Огромное значение. Ты только подумай: они все существуют рядом с нами, смотрят на нас: Блейк, Шелли, Кольридж...

- И Мередит.

- И Мередит. И все они влияют на нас.

Флинт внезапно помрачнел.

- А знаешь, Эндрю? Хочешь кое-что узнать? Это тайна, но я с тобой поделюсь. Ты ведь настоящий друг. У них это всё - от Чаттертона. Ты не знал раньше? А я вот знаю.

- Ничего удивительного. - Флинта, видимо, не очень заинтересовала услышанная новость, но внезапно он подался вперед:

- Это потрясающе - какую уйму денег можно зашибить сочинительством. Знаешь, сколько я получил за свой роман? - Чарльз мотнул головой, и тут же боль возвратилась к нему. - А ты попробуй угадай.

- Не хочу.

- Ну давай же, рискни.

- Я правда не хочу знать. - Чарльз не мог справиться с болью и чувствовал, что вот-вот наступит головокружение. Он взглянул вниз и заметил, что пуговка на его левой манжете болтается на тонкой ниточке. Он схватился за нее, но она упала на пол.

- Тогда давай я покажу тебе свою умную машину, - говорил Флинт. - Она стоила целого состояния.

- Да нет, правда...

- Пойдем. Она тебе понравится. - Чарльз нетвердо поднялся, и Флинт провел его в небольшой кабинет. Там на его рабочем столе стоял компьютер. Четыре тысячи фунтов, - сказал Флинт с гордостью. Он включил машину и, пока комнату заполнял глухой гул, нажал на три или четыре клавиши подряд. В левом верхнем углу появилось слово "Библиотека", и по экрану, мерцая в янтарном свете, поползли ряды латинских фраз.

- Мне уже пора, - говорил Чарльз. - Моя жена...

- Ах да, верно. Разумеется. Счастливое семейство. - Вид компьютера, казалось, несколько протрезвил Флинта, и он проводил Чарльза до парадной двери квартиры. - Мы должны это в скором времени повторить. - Говоря это, он глядел в сторону. - Нам правда надо держать связь. - Потом он заметил на лице Чарльза странное выражение и с некоторой тревогой схватил его за руку: - Как ты себя чувствуешь?

Чарльз стоял, тяжело прислонившись к двери, и ему померещилось, что он услышал такие слова: "Я твой покорный слуга". Но, увидев, что Флинт обеспокоенно смотрит на него, пробормотал:

- Все в порядке. Как ты любил говорить в прежние времена? Должно быть, это семга. - Он ощутил, что дверь под ним ходит ходуном. - Помнишь про семгу?

- Я вызову тебе кэб. И не забудь свою рукопись. - Флинт вышел с ним на улицу, и только когда он довел Чарльза до такси, тот вспомнил, что у него с собой очень мало денег. Но он позволил усадить себя в машину и захлопнуть дверцу. Он даже умудрился улыбнуться и помахать рукой, когда такси тронулось.

Флинт поднялся к себе, чувствуя облегчение от того, что встреча наконец закончилась. Он аккуратно вымыл стаканы, выбросил бутылку водки теперь уже совсем пустую, - поставил на прежние места стулья, на которых они сидели, и снова отправился в свой кабинет. Он включил компьютер и некоторое время не мигая смотрел на яркий экран.

*

- Остановитесь! - сказал Чарльз примерно в миле от своего дома. И пробормотал, как будто говоря самому себе: - Простите. На большее у меня не хватит.

Когда водитель открыл окошко, он приготовился расплатиться.

- Все в порядке. Ваш друг обо всем позаботился, - сказал тот и быстро уехал.

А Чарльз прошел пешком остававшееся расстояние до дома. Было уже темно, и улицы застилал туман; его со всех сторон окутывали испарения, и, когда он взглянул вниз, ему на миг показалось, что его ноги утопают в снегу. Между тем, он топтал туман, и его легкие шаги не отдавались эхом.

- Есть в мире боль, - сказал он вслух, - но всем принадлежит она. Рядом с ним шагал кто-то, кто услышал это и кивнул в знак согласия. Чарльз повернулся к этому невидимому спутнику. - Сон разворачивается, - сказал он. - Спящий пробуждается, а сон всё длится. - И он тут же осознал, что слова эти не его собственные, а чужие.

ЧАСТЬ ВТОРАЯ

Се, стихъ новhйшiй моего сложенья,

Найлучшiй плодъ смиреннаго умhнья.

Къ Джону Лидгейту. Томасъ Чаттертонъ

Вмигъ перенесся я во Оны Дни,

Когда держалъ Пiита плоти плhнъ.

И зрhлъ Дhянья ветхой старины,

И Свитокъ Судебъ оку былъ явленъ.

И зрhлъ, какъ Рокомъ мhчено, Дитя

Тянулось к Свhту, будто бы шутя.

Гисторiя Уиллiама Канинга. Томасъ Чаттертонъ

6

Таковы обстоятельства, имеющiя касательство токмо до моея совhсти, но я, Томасъ Чаттертонъ, по прозвищу Томъ-Гусиное-Перо, Томъ-Одинъ-Одинешенекъ, или Бhдняга Томъ, привожу ихъ здhсь замhсто Завhщанiй, Показанiй, Дарственныхъ и протчихъ тому подобныхъ крючкотворныхъ бумагь. Итакъ, принимайте нижеслhдующiй Разсказъ какъ онъ есть, хотя Лучшаго, могу поклясться, вамъ не повhдалъ бы Никто иной: ибо кто присутствовалъ при моемъ Рожденiи, какъ не я самъ, хотя, можетъ статься, то былъ одинъ изъ рhдкихъ Случаевъ, когда Матушка моя породила лучшiй плодъ, нежели когда-либо выходилъ изъ моей Головушки. Родился я на Пайлъ-стритъ, въ мhсяцh Апрелh Господня Лhта 1752-го, въ семъ зловонномъ Уметh Бристолh, въ твердой и незыблемой Надеждh, да унижаемъ, попираемъ и презираемъ буду отъ благочестивыхъ и многочтимыхъ уроженцевъ сего Града, кои, подобно Андроцефалогамъ, Умъ свой имеютъ тамъ, гдh Удъ помhщаться долженъ. Отцу моему мертву бывшу, кругомъ меня объ ту пору находились Женщины, каковое дhло вполнh причиною могло явиться того (такъ объяснялъ я своей Матушкh, отъ чего зашлась она Смhхомъ, ажъ до Плача), что малым ребенкомъ поражали меня незапные гистерическiе Припадки: ибо отчего бы мнh, великому Пародисту, и не передразнивать было слабый Поль? А если и не Женщины, то тоска, Сплиномъ рекомая, томила меня. Одна из первыхъ Сатиръ моихъ, писанная мною о седми годахъ отъ роду, сему предмhту посвящалась.

Отецъ мой былъ пhвчимъ въ церкви Св. Марiи Редклиффской, яже располагалась насупротивъ дома нашего на Пайлъ-стритъ въ толикой близости, что съ легкостiю могь я счесть всh трещинки въ ея каменной Кладкh; а поелику преставился онъ за три всего мhсяца до собственнаго моего Рожденiя, то нерhдко мнh взбредало на умъ, что мнh слыхивать приводилось его пhнiе, въ утробh матерней сидючи: отсель и собственная моя любовь къ Музыкh, къ тhмъ даже нестройнымъ Напhвчикамъ, кои долетаютъ изъ Общественныхъ Садовъ и затуманиваютъ очи мои Слезами. Матушка моя была доброй женщиной и не уставала наставлять меня въ Добродhтеляхъ и похвальныхъ Качествахъ Отца моего: "Твой Батюшка, - говаривала она, - толико любилъ сiю Церковь, какъ-еслибъ собственными Руками ее выстроилъ". Послh она вздыхала, а послh смhялась, откладывая Нитку съ Иголкою, дабы заключить меня въ Объятiя. "Отчего мы такъ нахмурились? - спрашивала она, видя мой насупленный взглядъ, устремленный на нее. - Боже, какого ты послалъ мнh малыша, что такъ печалится воспоминанiямъ своей бhдной Матери!"

Вечерами я сиживалъ съ нею у Очага, обвивъ Руками ея шею, а она разсказывала мнh старинныя гисторiи. "Триста лhтъ тому назадъ, - сказывала она, - церковный Шпиль поразилъ ударъ Молнiи, и тотъ рухнулъ, упавъ на коровiй Выгонъ по сосhдству - тамъ, гдh теперь лавки Пирожника и Книгаря". Триста лhтъ назадъ! Слова сiи, словно Заклятiе, завораживали меня: въ ту пору, когда не было еще на свhтh ни меня самого, ни даже Отца моего, эта самая Церковь уже стояла вотъ здhсь! Я былъ тогда совсhмъ еще Ребенкомъ, однакожъ съ тhхъ Дней зачастилъ къ Св. Марiи Редклиффской. Всякiй разъ, входя подъ Портикъ ея, преклонялъ я главу; а быль я Мальчикомъ вздорнымъ, Выдумщикомъ одинокимъ, индо и казалось мнh, будто я вступаю въ собственный моего Отца домъ (разумhя сiе отнюдь не въ смыслh Благочестiя), и моей Фантазiи всh погребальные памятники представлялись его же Образами, закостенhвшими въ Смерти, изъ лапъ коей желалъ я вырвать его. Итакъ, вы теперь видите, какъ содhлался я страстнымъ почитателемъ Старины.

Въ тh далекiе Дни, помнится, надhвалъ я свое коричневое суконное пальто, круглую шляпу и отправлялся бродить по Полямъ, льстяся набрести на сокрытые Могильники или надписи, высhченныя въ Камняхъ. Я растягивался на скошенной травh или прислонялся къ дереву и съ восхищенiемъ устремлялъ свой взоръ къ Церкви, возвышавшейся надъ окрестными полями и тропинками. "Тамъ, - говорилъ я себh, - тамъ то мhсто, гдh Молнiя поразила шпиль - и тамъ то мhсто, гдh прежде разыгрывали Представленiя. Тамъ, на западной сторонh, древнiе чернецы благословили источникъ въ праздникъ Св. Марiи - и тамъ, можетъ статься, любилъ сиживать Отецъ мой вечерами, когда утомлялся онъ Пhнiемъ". И всё это чудеснымъ образомъ сливалось въ моемъ воображенiи, такъ что я впадалъ въ нhкiй Экстазъ.

О сiю пору поступилъ я въ Школу подъ началомъ наставницы, гдh стали меня обучать, какъ высчитать цhну на Зерно и на протчiя подобныя надобности бристольскiя (ибо не вhдають иной Любви, окромя какъ къ Выгодh, въ семъ Гноищh, сей Выгребной Ямh, семъ Кладбищh для Купцовъ да Потаскухъ), а послh того перешелъ я въ Колстонскую школу, что на Редклиффъ-стрить. Нhсть на свhтh ничего грязнhе и упрямhе Школяра, и изо всhхъ моихъ силъ пытался я сдержать свой неумhренный Хохотъ, когда сотоварищи мои болтали о своихъ Братишкахъ и Сестренкахъ, о Родителяхъ и ручныхъ Мышкахъ, объ игрh въ Мячъ и урокахъ Правописанiя. Меня прозвали они Томъ-Пhтушокъ, или Золотой Гребешокъ, за мои рыжiе власы; но сами они такъ и не узнали, подъ какими Кличками ходятъ у меня самого. Звали меня и Томъ-Одинъ-Одинешенекъ, за мою любовь къ уединенiю; но я не былъ одинокъ, ибо имhлось у меня толико Товарищей, колико то было мнh потребно, изъ моихъ Книгь. Отецъ мой нhкогда купилъ сотню пыльныхъ Томовъ, и ихъ снималъ я съ Полокъ (распугивая Мышей) съ толикимъ Благоговhнiемъ, словно бы писала ихъ собственная его Рука: и я читалъ книги о геральдикh, объ Аглицкихъ древностяхъ, съ метафизическими разсужденiями, математическими изысканiями, по музыкh, астрономiи, медицинh и иное тому подобное. Но ничто такъ меня не завораживало, какъ Гисторическiя сочиненiя, и воистину не научили бы меня толикому въ Колстонскомъ заведенiи, еликому обучался я дома: въ Школh книгъ было мало, а въ своей Каморкh изучалъ я Спейтова Чосера и Камденову Британнику46, Персiевы Памятники47 и Библiотеку Музъ миссъ Элизабетъ Куперъ; и пребывалъ я въ Мирh и Покоh, ибо мiръ Отца моего сталъ схожъ съ моимъ собственнымъ.

46 Уильям Камден (1551-1623) - английский любитель старины, первооткрыватель исторического метода, автор Британии - первого всеохватного топографического обзора Англии, написанного на латыни (1586). Незадолго до смерти он основал кафедру истории в Оксфордском университете.

47 Имеется в виду свод Памятники старинной английской поэзии, изданный в 1765 г. Томасом Перси (1729-1811). Туда вошли английские народные баллады робингудовского цикла, любовного и фантастического содержания. С источниками - первопечатными текстами и старинными рукописями - Перси обошелся вольно, обработав их в духе сентиментальной и предромантической поэзии своего времени.

Николи не оставлялъ я своего чтенiя, но пришла и такая пора, когда я перемhнилъ его, ино случилось сiе тhмъ зимнимъ утромъ, когда Матушка моя показала мнh старинную рукопись на Францускомъ, съ изукрашенными заглавными буквами и прекрасно сохранившимися древними Вычурами. "Томъ, - сказала она, - Томми, погляди-ка на сiю заплhсневhлую Харатью, что лежала въ одномъ изъ Пhсенниковъ твоего отца. Цвhта тутъ больно хороши для такой-то ветоши, какъ ты думаешь? Продадимъ ее - или пустимъ сiю бумагу на Дрова?"

Я пришелъ въ изумленiе, ибо рукопись была совершенна въ своемъ родh. "Ты нашла сокровище, - сказалъ я матери, обнимая ее, - кое возпламенить можетъ премного больше, нежели токмо огонь въ зимнюю пору. Сiе поистинh безподобно!" И я коснулся перстами яркихъ золотыхъ и зеленыхъ полосокъ, украшавшихъ Заглавныя буквы, коими блисталъ манускриптъ, яко Коверъ пестротканый или Лугъ цвhточный.

"Ахъ, - молвить она, подивившись моему Воодушевление. - Да такаго добра куда больше въ Церкви хранится. Твой бhдный Батюшка часто мнh объ томъ сказывалъ".

"Дражайшая Сударыня моя и Вдовица, - рекъ я, отчего она разхохоталась паче воли своея, - дай же мнh, молю, точнhйшее Описанiе того мhста, иначе я погибну непремhнно".

"Ну, полно, Том, ты черезчуръ еще юнъ для погибели. Надобно мнh спасти тебя". И взялась она раздумывать, гдh бы могь батюшка мой найти ту Харатейную грамоту: "Никакъ, въ Ризницh? Ну нhтъ, только не тамъ, вhдь тамъ вhчно сидитъ этотъ старикъ мистеръ Кроу съ вонючею своей Понюшкою... Въ Башнh? И то нhтъ, слишкомъ ужъ высоко для него... Или - да нhтъ... Ну наконецъ-то, Томъ! Это было въ запертой каморкh надъ сhвернымъ Крыльцомъ, гдh поговаривали еще о Летучихъ мышахъ и всякой такой всячинh. Тамъ же и всh ветхiе Сундуки да Шкапы".

Я снова обнялъ ее. "Матушка, - сказалъ я, - ты одна стоишь тысячи Дhвственныхъ Весталокъ!" (Ибо я недавно лишь читалъ Гисторiю Рима Мюди.)

"Надhюсь, что я скромна, Томъ, - отвhтствовала мнh она, - но Дhвственницей меня не назовешь - коли не наступить второй Вhкъ Чудесь".

"Я сотворю Чудо, - рекъ я. - Я вновь озарю Прошлое яркимъ свhтомъ".

И я мигомъ помчался на поиски мистера Кроу, служителя при церкви Св. Марiи Редклиффской, непосhдливаго старика, не разлучавшагося со своею Табакеркою и потому вhчно сопhвшаго и пыхтhвшаго. "Мистеръ Кроу, вымолвилъ я, наконецъ нашедъ его въ Ризницh, бдяща надъ печально разложенными Разчетами, - льзя-ль мнh обезпокоить васъ и попросить о ключh отъ каморки надъ сhвернымъ Крыльцомъ?"

Онъ хорошо зналъ меня, и зналъ, что я во всhхъ отношенiяхъ сынъ своего Отца. "Тамъ нhтъ ничего, окромя Пыли да древнихъ Ветошей, Томъ, отвhтствуетъ онъ. - Ничего для маленькихъ детей".

"Мой Батюшка нашелъ тамъ Харатьи, - отвhчалъ я. - Я пришелъ, чтобы отыскать другiя, имъ подобныя".

"Ахъ-да, есть тамъ и Бумаги". Онъ чихнулъ и утеръ Носъ Рукавомъ, по всегдашнему своему Обыкновенiю. "Но онh Изодраны и Подгнилы. Онh никуда не годятся, развh токмо пустить ихъ на полоски для Мотковъ, или на Дурацкiе Колпаки для такихъ-вотъ Мальчугановъ, какъ ты". Онъ разсмhялся и слегка фыркнулъ.

"Достопочтенный мистеръ Кроу, - началъ я, и онъ паки разсмhялся. Коли я и Дуракъ, такъ, пожалуй, явите поблажку моему Сумасбродству. Ибо говорить, что Человhкъ, лишенный Разсудка, близокъ къ порогу Мудрости". "Томасъ Чаттертонъ, - сказалъ онъ, - у тебя на молодыхъ Плечахъ сидитъ старая Голова".

"Тогда старыя Бумаги принадлежать мнh по Праву Первородства".

Онъ смhрилъ меня Взглядомъ и затhмъ улыбнулся. "Ну, - промолвилъ онъ, - правду сказать, такъ церкви болh нhтъ въ нихъ нужды". И онъ повелъ меня по винтовой лhстницh близъ сhвернаго Крыльца къ старой каморкh Архива; онъ отомкнулъ толстую деревянную дверь, а послh оставилъ меня тамъ съ великою Поспhшностiю, поелику Хладъ сталъ пробирать его Кости (или такъ мнилось ему).

Говорять, будто для каждаго Человhка настаетъ такой Мигь, когда онъ зрить, какъ разворачивается предъ нимъ вся его Судьба, словно бы въ нhкоемъ Видhнiи, - такъ-воть, вообразите собственное мое Изумленiе и Радость, когда увидалъ я въ голой каменной Каморкh два деревянныхъ Сундука. Я поспhшилъ отперhть ихъ, а внутри безпорядочно громоздились старыя Бумаги, Пергамены, Разчеты и Разписки, словно груда Листьевъ, отряхнутыхъ наземь послh Урагана. Съ превеликой бережностiю и осторожностiю взялся я перебирать ихъ, и казалось, будто Харатьи жгуть мнh Руки - таково было мое Ликованiе при видh ихъ; однh по Латыни или по Француски писаны были, а другiя изчерканы Цифирью - какъ видно, Церковные Счета или Табели о Барышахъ. Но были и такiе Обрывки, въ коихъ ясно мой взоръ различалъ Аглицкiй языкъ (хотя бъ письмена сiи и глядhли витiевато), и, оставивъ покамhстъ протчiя Бумаги въ Сундукахъ, эти я прихватилъ съ собою домой. Дрожащими Перстами разложилъ ихъ я въ своей Комнатенкh, и, пускай были онh попорчены и писаны исконными Готическими литерами той поры, осилилъ я ихъ безо всякаго труда: по правдh сказать, и разбирать тамъ особливо многаго не было - лишь клочки Словесъ или предложений. Но мнh и того было довольно: Воображенiе мое забурлило, и я взялся переписывать ихъ собственною Дланью. Здhсь имhлись такiя выраженiя, какъ "паки посылаеть сhмо писанiе", "далъ ми еси зhлно хотhнiе", "елико сонмища оныхъ премногiя", - и мнh тотъ-часъ пригрезилось, будто со мною, лицемъ къ лицу, говорять Мертвые; а когда взялся я выписывать слова ихъ, дотошно копируя написанiе Подлинниковъ, я словно бы сдhлался однимъ изъ этихъ Мертвыхъ и такъ сумhлъ съ ними заговорить. Я пришелъ въ толикiй Ражъ, индо, оставивъ переписыванiе, обнаружилъ, что и самъ могу далhе продолжать такожде: было тамъ одно премилое предложенiе, сиречь: "и прiяша его за руци и нози", и сюда я прибавилъ: "и принесоша его въ полату и покладоша ему нарочиту постелю". Самыя эти словеса были призваны изъ глубинъ существа моего, и явились съ таковою Легкостiю, какъ-еслибъ я писалъ на Языкh собственныя моея Эпохи. И хотя я быль тогда лишь Школяромъ, объ ту самую пору и порhшилъ я совокупить ветхiе сiи Обрывки съ собственнымъ моимъ Генiемъ: такъ возсоединиться должно Живымъ съ Мертвыми. И съ того самаго мига пересталъ я быть простымъ Мальчишкою.

Итакъ, я, Томасъ Чаттертонъ, отъ роду Двhнадесяти лhтъ, приступилъ къ собственной моей Великой Книгh Прошлаго. Первой моею задачею стало раздобыть себh не менhе доброе Родословiе, нежели у всякаго Дворянина Бристольскаго, и сiе свершилъ я, совокупивъ собственныя познанiя въ премудростяхъ Геральдическихъ съ нhкимъ документомъ, каковой - приведу тутъ свои же слова - былъ "недавно лишь найденъ въ церкви Св. Марiи Редклиффской и писанъ языкомъ оныхъ Дней". И всё сiе исторгалось изъ существа моего столь вольно, что я не въ силахъ былъ обуздать ретивой своей Изобрhтательности, и съ поспhшностiю сочинилъ Доподлинную Гисторiю Бристоля и самой Церкви. Метода моя была такова: я уже разполагалъ въ Томахъ, взятыхъ съ Батюшкиныхъ полокъ или купленныхъ у Книгарей, различными Хартiями и Памятниками и протчей подобной Всячиной; къ нимъ присовокупилъ я читанное у Риката, Стоу48, Спида, Холиншеда49, Леланда50 и премногихъ другихъ изслhдователей Старины. Буде занималъ я по кусочку у каждаго, пусть и совсhмъ краткому, я увhрялся, что въ Совокупности они слагаются въ совсhмъ инакiй, новый Разсказъ - и словно бы уже Чаттертоновъ Разсказъ. Вставлялъ я и собственныя разсужденiя касательно медицины, драмы и филозофiи, причемъ хитроумно измhненныя стариннымъ Почеркомъ и Написанiемъ, коимъ я уже выучился, зато измышленныя мною съ толикою Силою, что содhлались они куда подлиннhе, нежели Вhкъ тоть, въ коемъ во плоти я обрhтался. Я возпроизводилъ Былое и наполнялъ его таковыми Подробностями, будто бы я наблюдалъ его сей же чась предъ собою: такъ Языкъ оныхъ Дней пробудилъ и самую Дhйствительность, ибо, пусть я и вhдалъ, что самъ сочинилъ сiи Гисторiи, вhдалъ я и то, что онh истинны.

48 Джон Стоу (1525-1605) - антиквар-елизаветинец, собиратель редких книг. В 1561 г. он издал Чосера, в 1565 г. - Свод английских хроник (Summarie of Englyshe Chronicles). Автор Хроник Англии и знаменитого Обозрения Лондона (1598).

49 Рафаэль Холиншед (ум. ок. 1580) - английский хронист. Его "Хроники" пользовались большой популярностью и стали настоящей кладовой для многих драматургов-елизаветинцев, особенно для Шекспира.

50 Джон Леланд (1506-1552) - капеллан и библиотекарь короля Генриха VIII, принадлежавший к видной группе английских любителей старины.

Но недостаточно мнh было токмо Писать. Лукавые граждане Бристоля судятъ обо всемъ лишь по внhшнему Виду, и для того, дабы перехитрить и посрамить ихъ, я узналъ, как придать моимъ собственнымъ Бумагамъ сходство со Стариною. Въ свою Каморку пронесъ я тайком мhшочекъ толченаго Угля, изрядную плитку желтой охры и бутылочку чернаго свинцоваго порошку, коими Средствами могь бы я сотворить видимость славнаго Вhка толико же вhрно, какъ-еслибъ мои новодhльныя Бумаги извлеклись на свhть прямехонько изъ Сундуковъ Св. Марiи Редклиффской. Я натирал Харатьи охрою со свинцомъ, а порою, дабы и паче состарить свои Писанiя, выволакивалъ ихъ въ Пыли или держалъ ихъ надъ Свhчою - каковое дhйствiе не токмо полностью перемhняло цвhтъ Чернилъ, но и темнило и съеживало самое Харатью. Я былъ усерднымъ Ученикомъ, однакожъ спервоначалу въ трудах моихъ наблюдалось болhе безумiя, нежели благоразумiя; и Матушка моя, заслышавъ многоразличные Стоны и Проклятiя изъ моей Каморки въ первый День, что приступилъ я къ нимъ, вошла ко мнh и увидала меня въ облакh Угольномъ. Я такъ былъ перепачканъ охрою и свинцомъ, что она воздhла горh руки и сказала: "О Боже мой, ужъ не перекрашиваешься ли ты в Цыганята, Томъ?"

"Достойная Мать достойнаго сына, азъ есмь странствующiй Лицедhй, а сiя Каморка - мой Феатръ".

Она понюхала воздухъ. "Плhсневhлая Рухлядь всё это, а не пiеса. Фи! Чую я, виноватъ въ этомъ мистеръ Кроу!"

"Дражайшая вдовица и щедрая дама Бристольская, - отвечалъ я, - ты черезчуръ любопытна да востроноса для своего беднаго Сына. Тебh слhдъ покинуть мою Комнату - это моя Комната". Но, завидя, что она нhсколько обижена на то, я торопливо продолжилъ: "Сiя плhсневhлая рухлядь, какъ ты выразилась, принесеть намъ Состоянiе. Я набрелъ - съ помощiю достопочтеннаго мистера Кроу, признаю, - я набрелъ на подлинныя Повhствованiя о нашемъ замhчательномъ Градh и кое-какiе славные Анекдоты касательно нашихъ виднhйшихъ Семействъ". (Столь велика была моя Вhра въ собственное Дарованiе, что я утаилъ Истину даже оть нея.) "Найдется премного пузатыхъ Горожанъ, кои заплатятъ и впредь захотятъ платить немалую мзду за сiи Памятныя замhты объ ихъ знаменитыхъ Предкахъ". И далhе я сказалъ, приукрашивая свою добрую Шутку и исправную Уловку, обдумывая ее: "Сiе усладить нашу милую Знать и тhмъ-же часомъ наполнить нашъ Кошель".

И воть моя Матушка, языкъ имhвшая столь длинный, что при разговорh запросто могла бы ловить имъ лhтнихъ жуковъ, не замедлила разпространить по всему Городу сiю Вhсть - сиречь, что ея дорогой и ученейшiй Сынокъ нашелъ во стhнахъ Церкви нhкiя старинныя Бумаги, каковыя окажутся не токмо любопытны, но и цhнны (какъ изволила она выразиться) для любезныхъ Горожанъ Бристольскихъ. И въ скоромъ времени я уже явилъ тому доказательства, поддhлавъ для мастера Бейкера, мастера Кэткотта, мистриссъ Хиггинсъ, и иже съ ними, различные Памятники, кои превозносили Добродhтели ихъ Бристольскихъ предковъ. А когда тh вопрошали: "Какъ же ты напалъ на сiе?" я отвhчалъ: "Сiе подлинное свидhтельство, писанное на древнемъ Пергаменномъ Свиткh и обрhтенное въ Сундукахъ, что въ церкви Св. Марiи Редклиффской. Можете спросить у служителя, мистера Кроу, который и провелъ меня туда". И столь пылкой была ихъ Надежда, столь упрямой ихъ Вhра въ то, что они произходятъ отъ благороднаго Корня, а не отъ Свиней и Шлюхъ, коихъ собою напоминали, - что вмалh Умы ихъ легко поддались Убhжденiю.

Итакъ, въ моемъ Карманh стали позвякивать Монетки, хотя мнh по душh были совсhмъ иные Звуки. Въ моихъ помыслахъ царила Поэзiя. Я придумалъ себh монаха XV-го вhка Томаса Роули; я облачилъ его въ Рубище, затмилъ его очи Слhпотою и заставилъ его Пhть. Я сочинялъ поэмы Эпическiя и стихи Лирическiе, Элегiи и Баллады, Пhсни и Акростихи - и всё это тhмъ витiеватымъ вымышленнымъ Стилемъ, каковой вскорости сдhлался вhрнhйшимъ Слhпкомъ моихъ подлинныхъ Чувствованiй, - ибо, какъ я писалъ, рукою Роули, "Окрестъ бо купно бысть", что означаетъ: "Всh вещи суть Единаго частицы". Я употребилъ сiе въ иномъ смыслh, вмhстh со слhдующимъ:

Се, Роули въ черны Дни сiи

Шлетъ Свhтъ намъ яркiй свой,

И Турготъ51 съ Чесеромъ живутъ

Въ строкh его любой.52

51 Монах Тургот - другой вымышленный Чаттертоном персонаж, якобы живший в X веке и сочинивший поэму Битва при Гастингсе, которую Роули "перевел" с древнесаксонского подлинника на современный ему язык XV века.

52 Now Rowlie ynne these mokie Dayes

Sendes owte hys shynynge Lyghte

and Turgotus and Chaucer live

inne every line hee writes,

заключительные строки из ответа Джона Лидгейта, якобы написанного Томасу Роули в ответ на его послание Песнь к Элле (Songe to AElla).

Джон Лидгейт (ок.1370-ок.1451) - лондонский священник и поэт - мог послужить прототипом для самого Роули; Элла - крупный английский феодал, владелец Бристольского замка, многократно побеждавший датчан в начале X века.

Такъ въ каждой Строкh мы зримъ Отзвукъ, ибо истиннhйшiй Плагiатъ воть истиннhйшая Поэзiя.

Сiи старинные Стихи разослалъ я затhмъ по разнымъ Журналамъ и въ Лондонh, и въ Бристолh, съ приложенiемъ одинакаго Постъскриптума: "Это Поэма, писанная Томасомъ Роули, Священникомъ, кою обнаружил я в Архиве Церкви Св. Марии Редклиффской; посылаю цhликомъ Образчикъ Поэзiи тhхъ Дней, зhло превозходящей наши былыя сужденiя объ оной". И вотъ Древность была ввhрена моимъ заботамъ, словно слhпой пророкъ, ведомый мальчикомъ. Я продавалъ свои Стихи и Книгарямъ, и хотя въ Лондонh меня ждалъ нhкоторый успhхъ, по большей части слава Томаса Роули ходила по Бристолю, и Торговля моими Трудами велась весьма бойкая. Нашелся одинъ книгопродавецъ, заподозрившiй истину, сиречь - что стихи эти моего собственнаго Сочиненiя. То былъ Сэмъ Джойнсонъ, молодой Человhкъ, недавно пустившiйся въ Торговлю, который одалживалъ мнh Книги и Брошюры задолго до сотворенiя Роули. Онъ зналъ, что я за яркая Искорка, и сколь Душа моя лежитъ къ Учености, но на сей разъ онъ ничего не сказалъ и приобрелъ мои Стихи, не обронивъ ни малhйшаго Намека касательно ихъ Произхожденiя. Вы спросите, пожалуй: отчего же не выказалъ ты себя подлиннымъ Авторомъ и тhмъ не заявилъ о собственной своей Заслугh? Но вы забываете объ изящномъ Городh Бристолh, семъ сущемъ Кораблh Дураковъ, гдh Капитанами - лишь Чинъ да Злато. Мнh же, юношh Рода низкаго и Воспитанiя несовершеннаго, грозило лишь хуленiе и небреженiе что бы я самъ ни написалъ. А я - пiитъ прирожденный, каковое званiе стоить выше, нежели Дворянство, и уже въ тh Дни я былъ слишкомъ гордъ, чтобы стать Предметомъ низменныхъ Шутокъ и въhдливыхъ Придирокъ убогихъ Бристольцевъ.

И такъ вотъ случилось, что дондеже крhпко я былъ привязанъ къ этому Умету и Блудилищу, кое стыжусь я называть Роднымъ своимъ городомъ, - всh мои Думы начали обращаться къ Лондону, гдh (какъ думалось мнh) мой Генiй сможетъ возсiять яркимъ пламенемъ и поглотить всhхъ, кто его узритъ. Я впервые подhлился симъ Замысломъ съ Сэмомъ. Джойнсономъ какъ-то утромъ, стоя подлh одной изъ его Полокъ, заполненныхъ ужасною современной Писаниною. "Лондонъ - вотъ магнить, влекущiй меня къ себh, - сказалъ я. Здhсь же мнh не по себh, словно Потаскушкh въ Монастырh.

"Ну-ну, - отвечаетъ Сэмъ, глядя мнh въ Лицо блестящими своими Очами. Смотри, какъ-бы тебя не притянуло къ Скаламъ".

"А что за Пhсни распhвали Сладкогласыя Сирены, Сэмъ?"

Онъ разсмhялся моимъ Созвучiямъ. "Ужъ не тh пhсни, что ты сочиняешь, Томъ". Онъ смолкъ. "Хотя, по правдh, откуда жъ мнh-то знать навhрняка". Онъ слегка закашлялся, сказавъ, что это отъ Пыли. "Ну-ну, - проговорилъ онъ наконецъ, - въ Лондонh ты хотя бы сможешь работать подъ покровомъ тайны, тебh вhдь этого хочется".

"Съ чего бы это вдругъ?" - рhзкимъ тономъ спросилъ я его.

Но онъ лишь снова одарилъ меня своимъ проницательнымъ Взглядомъ и ничего болhе не сказалъ.

Когда я разкрылся передъ Матушкой, сообщивъ ей, что намhренъ уhхать, она издала тихiй Стонъ и, тяжело осhвъ на плетеное Креслице, продавила его. Это разсмhшило ее. "Ты, помнится, такъ брыкался у меня въ Утробh, - сказала она мигь погодя. - Я знала, что тебh не терпится пойти своим путемъ. Да только берегись Сифилиса, Томъ. Женщины-то въ Лондонh, говорять, сущiя Потаскушки".

"Значить, онh совсhмъ не походятъ на скромныхъ Бристольскихъ Дhвъ?" Она попыталась улыбнуться въ отвhтъ, да только приложила Передникъ свой къ Глазамъ, дабы утерhть Слезинку.

Болhе толковать было не о чhмъ, и воть, въ первую Апрельскую недhлю 1770-го года сhлъ я въ коляску и покатилъ въ Лондонъ: казалось, съ каждымъ звукомъ Рожка приближался я къ своей Фортунh, а Вhтръ, пусть и холодившiй мои Ланиты, согрhвалъ мое Сердце. Когда въехали мы въ Леденхоллъ и Старое Гетто, я уже почиталъ себя здhшнимъ Гражданиномъ и затерялся въ Лабиринтh Восхищенiя гораздо ранh, нежели выпало мнh затеряться въ Лабиринтh Улицъ. Въ Холборнh у сестры Сэма Джойнсона имhлся домъ съ комнатами, отдававшимися внаемъ, и я направилъ туда свои стопы, по указанiю Сэма. Тамъ привhтствовали меня съ великою радостiю и препроводили въ крохотную Каморку надъ тремя пролетами Лhстницы: отсюда, изъ своего воздушнаго Укрытiя, взиралъ я на Дымоходы и Крыши, грезя о своей скорой Славh.

Но коль скоро взялся я устремить свой Бhгъ по кругу большой Поэзiи, то и Скачки выдались не изъ легкихъ; на слhдующее Утро, когда посhтилъ я Присутствiя тhхъ Журналовъ, въ коихъ печатались мои Сочиненiя, когда былъ я еще простымъ Бристольскимъ мальчишкою, я обнаружилъ, что они болhе испытываютъ нужду въ Сатирахъ, нежели въ Пhсняхъ. Разумhется, и ихъ я сочинялъ съ изрядною охотою, ибо я Презрhннымъ почитаю тhхъ, кто не умhетъ писать по Заказу: для Города и Деревни писалъ я политическiя Сатиры противу всhхъ Партiй - будь то Виги или Тори, Паписты или Методисты; для Политического Реестра сочинялъ я сущiе Пасквили, каковые принимали они съ удовольствiемъ, хотя и не вhдали истинной Силы моего Удара; и, зная самъ, сколь хорошо дается мнh Искусство Перевоплощения, взялся я писать для Двора и Города мемуары грустнаго пса (дворянина, преслhдуемаго Приставами), злодhя, заточеннаго въ Ньюгейтh, пожилой Вдовицы, тоскующей по Мужчинh, и юной Дhвицы въ самомъ цвhту, готовой уже къ тому, чтобъ ея сорвали. И всh сiи воспоминанiя разсказалъ я, естественно, собственными ихъ Голосами, словно то были подлинныя Гисторiи. Такъ, оставаясь юнымъ Томасомъ Чаттертономъ для тhхъ, кто меня встрhчалъ, я пребывалъ сущимъ Протеемъ для тhхъ, кто читалъ мои Произведения.

А нынh долженъ я воззвать къ плачущей Музh и прибhгнуть къ Элегiи, ибо, говоря вкороткh, мнh нечhмъ было жить. Слишкомъ скоро довелось мнh узнать, что писательство - это сплошной Жеребiй, а Вкусы весьма перемhнчивы, ибо спустя считанныя недhли обнаружилъ я, что мои Роулианскiя сочиненiя ввержены въ презрhнiе (да и кто бы въ нашъ безумный размалеванный Вhкъ сталъ искать прибhжища въ Прошломъ?), на мои Сатиры взираютъ свысока, а мои Пасквили съ Холодностiю уничтожають. Въ самомъ дhлh, столькимъ Уколамъ подверглась моя Гордость, и столько Препонъ чинилось моему Продвижение, что немудрено мнh было сникнуть и пасть подъ ихъ тяжестiю: по утрамъ я обходилъ Книготорговцевъ и Газетчиковъ, хоть я слишкомъ былъ гордъ, чтобъ Упрашивать ихъ напечатать мои сочиненiя; послh, со встревоженными Мыслями, пускался я бродить по Паркамъ и по Пригородамъ, и въ Карманh моемъ для унятiя Глада лежалъ одинъ лишь Баранiй Языкъ; а ввечеру ступалъ я обратно, къ моему Жилью, дабы глазhть тамъ на пустую каминную Рhшетку. Хозяйка моя, госпожа Ангелъ - сестра Сэма Джойнсона, какъ упоминалъ я выше, - частенько звала меня къ себh на Кухню или въ Гостиную, чтобъ я посидhлъ тамъ съ ея домашними и поужиналъ бы; но, признаюсь, человhкъ я по натурh самолюбивый и своенравный, и потому никакъ я не могь обнаружить предъ другими своей Нищеты или возпользоваться чужой Милостiю. Замhсто того, заострялъ я свое Перо и усаживался писать, питая смутную Надежду, что Поэзiя, можетъ статься, прогонитъ отъ меня всh Бhды; но то были стихи бhдности, сочиненные въ Скудости и Безпокойствh: они не принесли мнh ничего, опричь Разходовъ на Чернила. И достигь я толикой Глубины Отчаянiя, что рhшился я въ Умh на слhдующее: коль скоро изучилъ я еще мальчикомъ Медицину, читая разныя книги, то вполнh могу сдhлаться помощником Врача въ Плаванiяхъ къ Африкh. Но таковыя Странствiя были не для меня: мнh предстояло Плаванiе совсhмъ инаго рода, ибо въ сей-то Мигъ и заглянулъ ко мнh Сэмъ Джойнсонъ (какъ я думаю, призванный сестрою). Я былъ радъ сверхъ мhры сызнова повидать его, хотя позаботился ничhмъ того не выказать. Онъ окинулъ меня быстрымъ Взглядомъ, столь мнh знакомым, и для начала спросилъ, не хочу ли я отвhдать Шоколатнаго Блюда вмhстh съ сестрою его, но я съ превеликою Признательностiю отклонилъ сiе приглашенiе. Затhмъ онъ предложилъ сходить самъ-другь подкрhпиться въ дешевую харчевенку на Шу-Лейнъ; но я вдругорядь отказался, понимая, что онъ видитъ на Лицh моем явные знаки Глада или Изможденiя. "Я только что отобедалъ, - сказалъ я, но посижу съ вами, покуда вы будете есть".

"Нhтъ-нhть, Томъ. Но могу я уговорить тебя хотя бы раздhлить со мною малую толику Вина? Въ этомъ, я полагаю, никакого Вреда не будетъ?"

Послh нhкотораго колебанiя я согласился, и онъ велhлъ Сестриной Стряпухh принесть Бутылку и два Стакана. Затhмъ онъ пристроился на Краешкh моей Кровати (поскольку Обстановка въ моей Чердачной каморкh была скудна) и сказалъ: "Ну, Томъ, какъ теперь движется твое Ремесло въ Лондонh?"

"Превозходно". Он всегда былъ скоръ на правдивыя Догадки, и потому я тугь-же прибавилъ: "А какъ обстоитъ съ поэтомъ Роули въ вашей Лавкh?"

"Монахъ сей черезчуръ плодовитъ, - сказалъ онъ, глядя мнh прямо въ глаза. - Мнh ужъ не продать такъ много, какъ прежде. Противъ него возвышаются кое-какие Голоса".

"Голоса?" Я поднялся со Стула и подошелъ къ Оконцу, откуда мнh были видны Лондонскiя Крыши, а надъ ними - большой Куполъ Св. Павла.

"Кое-кто поговариваетъ, будто онъ всего лишь Выдумка".

Я тотъ-часъ поворотился. "Онъ такой же настоящiй, какъ и я самъ!"

"Да. Знаю. Роули сейчасъ и стоитъ предо мною".

"Не могу взять въ толкъ, о чемъ вы говорите, Сэмъ Джойнсонъ".

"Я понялъ, что это твои собственныя сочиненiя, сразу же, какъ только ты принесъ ихъ ко мнh, - съ такимъ нетерпhнiемъ и с такой пылкостiю желалъ ты услыхать мое Мненiе".

"Нhтъ..."

"Ну перестань, Томъ, въ Притворствh болh нhтъ нужды". Онъ поднялся съ моей узкой Кровати и положилъ Руку мнh на Плечо, и теперь мы оба смотрhли въ Оконце. "Коли ты въ такомъ Стhсненiи, какъ нынh, къ чему приведетъ Скрытность?" Онъ помолчалъ немного, а потомъ добавилъ: "Монахъ вhдь не вhченъ. Ты заhздилъ его нещадно".

Онъ былъ Правъ: въ дальнhйшемъ Маскарадh не было болhе нужды, и, такъ какъ Катастрофа близилась неминуемо, я не могъ долhе сдерживаться. "Но долженъ же я писать, - сказалъ я. - Мнh нужно какъ-то жить. А воздухъ иль трава не годны на Пропитанiе".

"Знаю. Потому-то я и рhшилъ навhстить тебя, Томъ". Затhмъ онъ прибавилъ, болhе мягкимъ тономъ: "Ты можешь прекрасно прожить и безъ Роули, коли захочешь. Нисколько не сумлhваюсь, что внутри тебя сидятъ и другiе Авторы".

"Какъ выразился бы Юний53, ваше Сужденiе нhсколько Таинственно, сэръ".

53 Юний (Junius) - до сих пор не раскрытый псевдоним автора писем, в 1769-1770 гг. публиковавшихся в популярной английской газете Общественный вестник (Public Advertiser). Целью Юния было дискредитировать политику короля Георга III и сплотить его противников. Предлагалось около 50 "разгадок" этой личины, в том числе - имена Эдуарда Гиббона, Эдмунда Берка, лорда Честерфилда и т.д.

Джойнсонъ покружилъ по комнатh, а потомъ остановился насупротивъ меня. "Нынh, - сказалъ онъ, - нынh насталъ свhтлый часъ для новыхъ Открытiй. Подумай только: Акенсайдъ54 въ сей самый мигъ лежитъ въ Гробу на Берлинггонъ-стритъ, Грей55 боленъ Ракомъ и едва ли ужъ поправится, Смартъ56 какъ буйнопомhшанный привязанъ къ Стулу. Все еще не понимаешь?"

54 Марк Акенсайд (1721-1770) - английский поэт, тяготевший к неоклассицизму. Его Гимн к Наяде, написанный в подражание Каллимаховым гимнам, предвещал будущий живой интерес романтиков к греческой мифологии, а назидательная поэма Удовольствия воображения, написанная белым стихом, предвосхитила идеалистическую философию Кольриджа и других романтиков.

55 Томас Грей (1716-1771) - поэт-сентименталист, автор знаменитой Элегии, написанной на сельском кладбище (1751), положившей начало "кладбищенской школе" в английской поэзии. Проявлял большой интерес к кельтской и скандинавской поэзии, древние памятники которой изучал по латинским переводам. (Кстати сказать, будучи другом Г. Уолпола (прим. 45) с итонской школьной скамьи, именно он убедил последнего в том, что присланные Чаттертоном тексты - подделка.)

56 Кристофер Смарт (1722-1771) - английский поэт, сочинявший по большей части религиозные стихи. Его поэма jubilate Agno (лат. Радуйтеся агнцу) - следовала образцам древнееврейской поэзии. Из-за душевной болезни Смарта подолгу держали в сумасшедшем доме; под конец жизни он впал в нищету и умер в долговой тюрьме.

"Продолжайте-жъ".

"Стихами Дайера57 и Томсона58 премного восторгаются, и пусть оба они почили въ Бозh вотъ ужъ двадесять лhтъ тому, кто знаетъ - не найдутся ли еще какiя изъ ихъ сочиненiй?" Онъ смолкъ. "Теперь-то ты меня понимаешь, Томъ?"

57 См. прим. 28.

58 Джеймс Томсон (1700-1748) - английский поэт, стоявший у истоков сентиментализма, автор цикла из четырех поэм Времена года (1726-30), написанных унаследованным от Мильтона белым стихом.

"Сдается мнh, я понимаю вашъ Умыселъ. Вы хотите, чтобъ я взялся поддhлывать стихи помянутыхъ мужей".

"Я не говорилъ - Поддhлывать. Развh творенiя Роули - поддhлка?" Онъ призадумался, подбирая Слова. "Развh это не подражанiе въ мiр? Подражанiй, какъ учатъ насъ Платоники?"

"Да отчего жъ мнh надобно снисходить до подражанiя, - я сдhлалъ упоръ на этомъ Словh, - стихамъ Пiитовъ, кои уступаютъ мнh въ талантh?"

Онъ спокойно поглядhлъ на меня. "Гордостiю вhдь сытъ не будешь", сказалъ онъ наконецъ. Потомъ взялъ меня подъ Руку и добавилъ сердечнымъ тономъ: "А когда ты наконецъ признаешься, что это твои собственныя Сочиненiя, таковая Исповhдь принесетъ тебh Славу".

"Славу великаго Плагiатора?"

"Нhтъ, Славу великаго Пiита. Ты докажешь свою Мощь тhмъ, что выполнишь ихъ Работу лучше, чhмъ то удавалось имъ самимъ, а къ тому же и тhмъ, что выполнишь свою собственную".

Это былъ умный Ударъ, заставили меня вразплохъ. "Я этимъ уже занимался, - сказалъ я, - еще когда былъ Школяромъ. У меня въ Бристолh лежатъ копiи поэмы моей Времена Года Шиворотъ-Навыворотъ, подъ Томсона, и Уборная безъ Завhсь, подъ Голдсмита59".

59 Оливер Голдсмит (1728-1774) - английский писатель-сентименталист. Наиболее знаменитое стихотворение - Покинутая деревня (1770). Возможно, здесь спародировано название другого его произведения, The Mystery Revealed (Разоблаченная тайна), "превращенное" в The Water-Closet Unveiled.

"Знаю. Твоя Матушка показывала ихъ мнh. Если и существуетъ въ глазахъ Неба нhчто болhе достохвальное, нежели любящiй Сынъ, то это любящiе Родители".

"Ахъ она старая Пройдоха, - сказалъ я. - Такъ-воть кто васъ надоумилъ". Но Комичность бесhды развлекла меня, и я принялся Смhяться.

"Да нhтъ же, - говорить Джойнсонъ, вторя мнh смhхомъ. - Она тутъ не при чемъ - это мой собственный Замыселъ".

"И ваше Ремесло къ тому-жъ".

"Наше Ремесло".

"Такъ это и есть нашъ Сговоръ, вhрно? Я отдаю вамъ Стихи, столь схожiе съ Подлинниками, что самъ Пiитъ не разпозналъ бы ихъ, а вы затhмъ торгуете ими какъ сочиненiями Дайера и протчихъ?"

"Прибыль - поровну".

"Прибыль - Поровну". Но затhмъ иная Мысль посhтила меня: "Но вhдь Имя мое давно извhстно въ Бристолh. Какъ же, послh Роули, сумhемъ мы сохранить таковую Тайну?"

"Объ этомъ я уже подумалъ, - сказалъ онъ торжественно. - Возможно, придется сокрыть тебя въ Безвhстности на нhкоторое время. Тебh слhдуетъ оставаться Загадкой, даже для самого себя".

"И какъ-же сего достичь?"

"А вотъ-какъ: тебh нужно сгинуть, подобно Призраку".

"И всё сiе - безъ Некроманцiи?"

"Ну, - протянулъ он, склонивъ Голову набокъ. - Имhется одинъ способъ". Онъ усмhхнулся мнh. "Я размышлялъ о твоей Смерти, Томъ".

"Думаю, теперь пора мнh выпить Вина".

Онъ наполнилъ мой Стаканъ по самую Кромку. "Ибо что иное столь Укромно и Потаенно, Томъ, какъ не Могила?"

"Вижу, это весьма важная Тема".

"Коли ты такъ ловко воплощаешься въ другихъ людей, отчего бы тебh не воплотиться въ собственный свой Рокъ?"

Я столь былъ Ошарашенъ, что нhсколько Минуть не могъ проронить ни словечка. "Вы хотите сказать - отчего бы мнh не разыграть собственную кончину?"

Онъ сызнова разсмhялся и опять наполнилъ мой Стаканъ, который успhлъ я осушить. "Развh найдемъ мы лутшую Защиту, чhмъ эта? Кто заподозритъ, что ты продолжаешь Стихотворствовать послh столь суровой Перемhны?"

Это была и вправду превеселая Шутка. "И какъ же мнh сподобиться сего блаженнаго состоянiя, Сэмъ?"

"Самоубивствомъ. Сестра моя разпуститъ по Свhту слухъ, будто ты скончалъ свои деньки, и никто не усумнится въ Правдивости сей вhсти. Въ этомъ Приходh легко получить заключенiе о felo de se: бhдняки мрутъ здhсь какъ мухи, всhхъ не пересчитаешь. Разумhется, тебh придется разыграть сцену Смертнаго Одра - Свидhтелей ради..."

Онъ собирался изложить Остатокъ своего Замысла, но я перебилъ его: "А что потомъ?"

"Ты будешь работать себh съ Миромъ столько, сколько пожелаешь".

И въ самомъ дhлh, послh всhхъ Невзгодъ и Оскорбления, что выпали мнh на долю, отрадно было возмечтать о томъ, чтобы творить въ тиши и безвhстности - отрадно еще и оттого, что сей путь приведетъ меня къ Трiумфу надъ тhми, кто нынh обдаетъ меня презрhнiемъ. Книготорговцы и Издатели, называвшiе меня сущимъ Ребенкомъ, вскорh начнуть рукоплескать творенiямъ этого Ребенка, пусть и подъ чужими Именами, - а когда я откроюсь, объявивъ, кто я есмь воистину, то посрамлю ихъ и сломлю ихъ и докажу мой собственный Генiй.

И такъ случилось (если забhжать нhмного впередъ), что послh своего безвременнаго Ухода изъ здhшней Жизни я принялся поначалу за новонайденныя Произведенiя мистера Грея, мистера Акенсайда, мистера Черчилля60, мистера Коллинза61 и разныхъ протчихъ: я даже копировалъ мистера Блейка единственно изъ любви къ его Готическому штилю, но это лишь такъ, Шутки ради. Великому Генiю подъстать изобразить все что ни есть, и я постигалъ ихъ Страсти, едва только приноравливался къ ихъ Штилямъ: то была не какая-нибудь холодная Пародiя, но скорhе...

60 Чарльз Черчилль (1732-1764) - английский поэт-сатирик, писавший в русле традиционной сатиры, восходящей к римским образцам, за что его прозвали "британским Ювеналом".

61 Уильям Коллинз (1721-1759) - английский поэт, по духу близкий к Грею. Выказывал тяготение к тревожной мрачности и меланхолии, подчинявшейся сильной классической стихотворной традиции.

- На этом всё обрывается, - сказал Чарльз Вичвуд, откладывая рукопись, которую он читал вслух. - Вот так.

В этот момент Филип Слэк обнаружил, что он соскользнул со своего стула и теперь сидит развалясь на полу и трет глаза.

- Что-то я не могу... - начал он было. Затем принялся разглядывать свои коленки и пробормотал: - Подлинник, - обращаясь к ним.

- Что-что?

- Это подлинник?

- Разумеется, подлинник. Ошеломляющий подлинник. Невероятный подлинник. - Чарльз помедлил. - А тебе не показалось, что это подлинник?

- Да нет, показалось.

Этого хватило, чтобы поддержать воодушевление Чарльза.

- Они произведут настоящую сенсацию. - Он поднес бумаги ко рту. - Я так их обожаю, что прямо целиком и проглотил бы!

Филип попытался не пугаться такому заявлению, но он прекрасно знал привычку друга поедать книги.

- Должно быть, они очень хрупкие, - пояснил он своим коленям.

- А, это только копии. Вивьен пересняла их на какой-то машине у себя на работе.

- Скрепя сердце, - сказала та спокойным голосом. Она вошла в комнату, услышав, что Чарльзово чтение наконец закончилось.

- А может, скрипя сердцем? - Чарльз был в восторге от своей шутки. - А может, сердясь на скрип? А может, сердясь на скрепки? - Он смеялся и кружился вокруг собственной оси посреди комнаты. - Копия должна быть обязательно, - сказал он Филипу, не прекращая своего круженья. - Если бы не копия - как бы мы тогда узнали, что это подлинник? Всё на свете скопировано.

Филип некоторое время совещался по этому поводу со своими коленками.

- Полагаю, - сказал он наконец, - что ты прав.

- Да нет, я хочу сказать, что все остальные документы тоже скопированы. - Чарльз перестал вращаться и, слегка покачиваясь, направился к письменному столу. Он подобрал кипу бумаг и протянул ее Филипу, который безуспешно пытался подняться с пола, чтобы взять их почитать. Ему хватило одного беглого взгляда, чтобы понять, что там собраны стихотворения, относящиеся к нескольким разным стилям, но переписанные одной рукой. Он отдал листки Чарльзу.

- Нет, - сказал он серьезно. - Я могу читать только в полном одиночестве.

- Ах ты, одинокий мой чтец. - Чарльз схватил Филипа за руку и, дернув, поставил его на ноги. Затем взял его под руку и начал энергично кружить по комнате, говоря: - Одни принадлежат Крэббу62, другие - Грею, третьи Блейку. Там есть несколько очень знаменитых стихотворений, но теперь-то мы знаем, что это Чаттертон подражал им всем. - Он стиснул руку Филипа, и они продолжали бродить по комнате, описывая все более тесные круги. Понимаешь, что происходит? Джойнсон убеждает Чаттертона сфальсифицировать собственную смерть, потом Чаттертон фальсифицирует величайшие поэтические произведения своей эпохи, а потом Джойнсон распродает их. Элементарно. - Он неожиданно затормозил, и Филип, подавшись вперед, споткнулся. - Знаешь, продолжал Чарльз, успев подхватить друга, прежде чем тот упал, - наверное, им написана добрая половина всей поэзии XVIII века.

62 Джордж Крэбб (1754-1832) - английский поэт, прославившийся главным образом своей ранней поэмой Деревня (1783), где в мрачно-реалистических красках рисовались тяготы сельской жизни (являя резкий контраст поэзии сентименталистов, в частности, Голдсмита).

Филип прислонился к стене, тяжело дыша после совершенных пробежек.

- Он величайший фальсификатор в истории, - вот всё, что ему удалось проговорить.

- Нет! Он не был фальсификатором!

- Тогда величайшим плагиатором в истории?

- Нет! - Чарльз посмотрел на него с победным воодушевлением. - Он был величайшим поэтом в истории!

- Заварю-ка я вам чая, - спокойно сказала Вивьен. - Филип что-то раскис.

Как только она ушла на кухню, у Чарльза переменилось настроение: он улегся на диван и стал глядеть на дождь за окном; в сумеречном освещении его лицо казалось очень бледным.

- Флинт датировал почерк, - сказал он немного погодя. - Такое впечатление, что он знает всё на свете.

Филип заметил задумчивое настроение Чарльза и потому отвечал важным тоном:

- Он везучий человек.

- Спору нет, но этот везучий человек вечно нервничает. Откуда ему знать - когда придет конец этому везению. - Казалось, всякое оживление покинуло его, и он со вздохом повернулся к Филипу: - Взгляните на лилии полевые, и тому подобное. - Внезапный порыв ветра плеснул в комнату дождем из открытого окна, и Филип подошел прикрыть его; лицо Чарльза было влажным, но он этого не замечал. - А ты нашел что-нибудь про Чаттертона в своей библиотеке?

- Нет. Ты не хочешь вытереть лицо? - Чарльз отрицательно покачал головой, и Филип, которому стало как-то не по себе от его внезапной молчаливости, почувствовал потребность продолжить разговор. - Странное дело, я почитал кое-какие романы Хэррисона Бентли...

- Ну да.

- ...и они оказались очень похожи на книги Хэрриет Скроуп. Сюжеты один к одному. Не то чтобы это имело какое-то значение, - поспешил добавить он. Он уже пожалел, что упомянул об этом; ведь он решил ничего об этом не говорить. - Это совсем не важно.

Казалось, Чарльза это не заинтересовало и не удивило.

- Ах вот оно как. Надо же. Любопытно.

- Что именно?

- Чаттертон. - В комнату возвратилась Вивьен, и Чарльз спрыгнул с дивана. - Мы как раз обдумывали свой следующий ход, Виви. - Филип покраснел. - Филип говорит, что нам нужно найти издателя. Он уверен, тогда мы страшно разбогатеем!

Вивьен ничего не ответила, и Чарльз продолжал:

- Завтра я работаю у Хэрриет, так что спрошу ее совета. Ей всегда можно довериться.

*

В ту ночь он не мог уснуть. Вивьен лежала рядом, а перед его глазами неотступно стоял почерк Чаттертона. Он вытянулся и раскинул руки, став похожим на букву "Т"; затем он перевернулся на бок и, согнув руки в локтях, изобразил букву "Ч". Когда же наступила самая непроглядная и самая беззвучная пора ночи, он поднялся с постели и неслышно пробрался в другую комнату. Он включил свет и, моргая, стал всматриваться в бумаги, которые показывал Филипу в тот вечер. Дойдя до этих строк, он остановился и прочел их вслух:

Уйдешь бесславно вскоре в Мир Иной,

Судьбы приняв неправый Приговор.

Стоишь теперь с понурой Головой,

Тщеславья чашу пьешь и прячешь Взор.

Он подпер рукой голову и заплакал.

В комнату вошла Вивьен и склонилась над ним.

- Опять болит? - спросила она.

- Да, - сказал он. - Да, опять болит.

7

Хэрриет Скроуп пыталась рассмотреть свои десны в зеркале с рамой из золоченой бронзы, висевшем над камином; она вытягивала шею и скалилась на собственное отражение, чуть не падая при этом, но ей так и не удавалось ничего разглядеть. "Никогда! - громко заявила она. - Никогда больше не впущу к себе в рот этого негодяя!" Зазвенел дверной звонок, а поскольку она как раз недавно закончила долгий телефонный разговор с Сарой Тилт о прегрешениях ее дантиста, то она наполовину ожидала, что это ее старинная подруга решила материализоваться у нее на пороге. Поэтому она поспешно открыла дверь, прокричав:

- Привет, дорогая! - и тут увидела, что это Чарльз Вичвуд. - А, доброе утро, - проговорила она уже тише. - Я думала, это кто-то другой. - Она совсем позабыла, что сегодня Чарльз должен был прийти к ней для работы.

- Нет, - ответил тот. - Это все-таки я. - Он держался как-то весело и беспечно, несмотря на свой несколько осунувшийся вид.

- Ну, раз ты в этом уверен. Чужака я бы не пустила в свой уютный домишко. - Она провела его по коридору в гостиную и церемонно указала на свободный стул. - Сегодня я побывала в руках у мясника, - сообщила она, усевшись напротив него.

- Да? И что же на обед?

- Да какое там! Это даже не мясник - настоящий живодер. Мой так называемый дантист. Терпеть не могу все эти штуковины, которые он сует мне в рот. Жесткие, жуткие штуковины. Чарльз, я вконец обмякла в его так называемом кабинете, я чувствовала себя какой-то тряпичной куклой. И не спрашивай даже, что он натворил с моими бедными деснами. - Она переменила положение пальцев, так что теперь ее руки сомкнулись замком на коленях. Ну, так как ты поживаешь? - добавила она небрежным тоном, как если бы предыдущая ее тирада вовсе не имела места.

- Потихоньку.

Хэрриет важно кивнула в ответ на услышанную новость.

- И я тоже потихоньку. - Оба некоторое время помолчали. - Я вижу, сказала она, - близится Рождество. - Она показала на сверток в коричневой бумаге, который принес с собой Чарльз и который теперь был притиснут к его стулу. Рядом лежала пластиковая сумка, набитая бумагами. - Я бы не отказалась от новой шубки.

- Я тут кое-что принес показать вам, Хэрриет. - Чарльз хотел было встать с места, но кот, прыгнувший к нему на колени, казалось, пригвоздил его к стулу. - Вы что-нибудь знаете о Томасе Чаттертоне? - Мистер Гаскелл внезапно покинул его со странным взвизгом, и теперь Чарльзу удалось нагнуться за сумкой.

- О Чаттертоне?

- Рассказать вам один секрет?

- Да, конечно. Обожаю секреты. - Ей всегда почему-то казалось, что секреты молодых касаются секса, и она провела языком по верхней губе.

- Он не умирал.

- Отлично. - По-видимому, услышанное доставило ей удовольствие. - А что же тогда с ним случилось? Он что, залег на зимовье? - Она быстро встала и, подойдя к алькову, налила себе джина. - Лекарство, - сказала она, помахивая ложечкой. - Лекарство для моих бедных десен.

- Я на полном серьезе. Томас Чаттертон не умирал.

- Ну-ну, давай. Еще сюда лапшички. - Она повернулась боком и выставила правое ухо: - Давай вешай.

Чарльз с благодарным видом отклонил такое приглашение.

- Да нет же, я не говорю, что он не умирал вовсе. Он умер, но совсем не тогда, когда принято считать. Не тогда, когда все думают. И у меня имеются доказательства. - Он снял оберточную бумагу с картины, и, пока он это делал, Хэрриет отметила, какими медлительными и неуклюжими стали все его движения. - Вы узнаете это лицо?

- Обыщите меня. - Она подняла руки вверх, как будто сдаваясь для обыска полицейским.

- Это Чаттертон в преклонном возрасте.

Она отхлебнула еще ложку джина, пытаясь вспомнить что-то из своего недавнего разговора с Сарой Тилт. Мелькала там какая-то строчка про сук, или ветвь, которую сломили...

- Но разве это не тот мальчишка, который совершил самоубийство?

- В том-то и дело. Он не покончил с собой. Он продолжал писать стихи под чужими именами.

- Ты хочешь сказать, он был плагиатором? - Лицо Хэрриет переменило выражение, и она на минутку отвернулась. - Это лекарство горькое, - сказала она в сторону алькова. Но повернувшись снова к Чарльзу, она взяла у него портрет и стала внимательно его рассматривать. - Похож на Мэтью Арнольда63, - сказала она. - Совсем не в моем вкусе. - Она отложила картину. - А его поймали? - Чарльза явно озадачил ее вопрос. - Его разоблачили?

63 Мэтью Арнольд (1822-1888) - английский викторианский поэт, литературный и общественный критик, автор книги Культура и анархия (1869).

- Кто?

- Ну, как же. Стражи города, разумеется. - Это была странная фраза, и Хэрриет, произнося ее, скрестила пальцы у себя за спиной.

- Да нет, ничего такого не было. Он же не сделал ничего дурного...

- Я знаю! - сказала она громко.

- ...и в любом случае, он во всем сознался. Видите ли, это я как раз и собирался вам показать. - И он передал ей фотокопии рукописей, обнаруженных в Бристоле.

Она подержала их на расстоянии вытянутой руки.

- Такое впечатление, - сказала она медленно, - что это писано черт знает в каком году.

На миг воображению Чарльза представился пустой телевизионный экран.

- Он написал это около 1810 года.

- Ну, - проговорила она очень важным тоном, - это было задолго до меня.

Чарльз пропустил это мимо ушей.

- Я надеюсь быстро найти издателя. - "Боже мой, еще одна книга", такая была первая мысль Хэрриет, а Чарльз продолжал: - Это уничтожит все академические теории. Все они и гроша ломаного не стоят.

- В самом деле? Это хорошо. - Хэрриет всегда задевало невнимание со стороны академических критиков; по правде, во всех университетских преподавателях она видела личных врагов. - Пусть скушают конфетку, сказала она.

- Вы хотите сказать - проглотят горькую пилюлю?

Она махнула пустым стаканом в сторону Чарльза.

- Что они знают о Хэрриет Скроуп, которую знает только Хэрриет Скроуп? Я говорю - конфетку. А теперь расскажи мне всё с самого начала.

И Чарльз вновь поведал историю Томаса Чаттертона и его подделок. Придя в возбуждение, Хэрриет просунула ладони между ляжек и стиснула - да с такой силой, что, когда Чарльз добрался до конца своего повествования, ее руки казались совершенно бескровными и сморщенными.

- ...я буду купаться в роскоши, - говорил Чарльз.

- А где это - Роскошь?

- ...ну, то есть, если я это опубликую.

Она встала, вскричав:

- Конечно, мы это опубликуем! Теперь-то они уж не смогут нас игнорировать! - Чарльз не совсем понял, что она хотела сказать словом "нас", а она, как будто немного подумав, добавила: - Чарльз, а почему бы тебе не оставить все эти бумаги у меня? Я со всякими старинными штучками в ладах. - Чарльз приготовился было отвергнуть ее щедрое предложение, но одно только выражение тревоги, на миг мелькнувшее у него на лице, уже предупредило Хэрриет о том, что она хватила лишку. - Как глупо с моей стороны, - добавила она. - О таких мелочах мы поговорим попозже. Ободрительно улыбнувшись ему, она переменила тему: - Не кажется ли тебе, дорогой, - продолжала она, - что нам пора засесть за мою книгу? Это нас развеселит.

Чарльз уже позабыл, что пришел помогать Хэрриет с ее мемуарами, но тут же изобразил радостную готовность.

- Это было бы прекрасно, - сказал он. Он все еще раздумывал - что же Хэрриет имела в виду, говоря о "нас".

Она направилась в свой кабинет, находившийся по другую сторону от коридора, и немного погодя крикнула оттуда:

- Может быть, Матушка, - это второй Чаттертон! Может быть, на самом деле мне не одна тысяча лет!

Вернулась она так же неожиданно, как и ушла, неся перед собой груду машинописных страниц. С видом явного отвращения она плюхнула их на колени Чарльзу.

- Эта безмозглая сука их отпечатала, но... - тут Хэрриет принялась подражать дрожащему голосу своей бывшей помощницы, - ей представля-алось, что, собственно, она не знает, что можно сделать со всем этим. Так сказать.

Пока она все это говорила, взгляд ее оставался прикован к сумке с Чаттертоновыми манускриптами.

Чарльз начал пролистывать страницы, которые вручила ему Хэрриет. На одних были напечатаны целые параграфы или предложения, а на других - только отдельные имена и даты.

- Вам нужно сохранить всё как оно есть, - сказал он. - Тогда получится поэма.

- Но я не хочу писать никаких поэм. Я хочу написать книгу.

Чарльз склонил голову набок и улыбнулся.

- А в чем, собственно, разница?

Она сурово уставилась на него.

- Тебе следует это знать. - Она тут же раскаялась в своем тоне и добавила сладким голосом: - Тебе следует знать, что я имею в виду. Тебе-то ведь удалось и то и другое, верно?

- Как там говорил Монтень: "Не только я делаю книгу, но и книга делает меня"?

- Какая чудесная мысль, Чарльз. - Она помолчала, не зная, что еще сказать. - Думаю, ты прав.

- Это не я, а Монтень.

- Да какая разница? - Она снова бросила взгляд на Чаттертоновы рукописи и, стоя над Чарльзом, попыталась тайком подтащить их к себе ногой. Но сумка только упала набок, и Хэрриет поспешно сказала громким голосом: Ну, продолжай же. Спроси меня что-нибудь о заметках, которые я надиктовала этой глупой сучке. Ах, посмотри-ка, твоя сумка упала. Тебе стоит получше о ней заботиться. Давай я подберу ее и положу куда-нибудь в надежное место.

- Не беспокойтесь, Хэрриет. Здесь и так вполне надежное место. - Он лучезарно улыбнулся ей, и она, нахмурившись, отвернулась, чтобы отыскать себе стул.

- Ну так продолжай, - сказала она. - Задай мне какой-нибудь вопрос.

Чарльз извлек из машинописных листков одну страницу и неуверенным голосом зачитал:

- "1943 год. Коллаж. Джон Дейвенпорт. Т.С. Элиот. Отель "Расселл".

- В ту пору я напивалась каждый день, а по вторникам - дважды. - Ее привело в восторг это воспоминание, хотя в действительности это была всего лишь фраза из одного ее романа.

- Кто этот Дейвенпорт?

- Уже не помню. Какое-то ничтожество, наверно. - Она снова почувствовала панику - панику, которая возникала всякий раз, как ее расспрашивали о прошлом. - Ну, Элиот был просто душка. Он опубликовал два моих первых романа. - Она изо всех сил старалась сохранять спокойствие. Разумеется, он ничего не понимал в беллетристике. Ты записываешь, дорогой? - Чарльз вначале корябал что-то на бумаге - мертвые, безглазые лица, - но теперь принялся записывать за Хэрриет. - Рекомендовала меня Джуна Барнз. По правде сказать, жуткая была женщина. - Хэрриет вздохнула. - Ну, во-первых, она была лесбиянка. И к тому же, американка. - Она поежилась всем телом, словно ее старомодное платье от Шанель внезапно сделалось слишком тесным. Однажды она меня попыталась поцеловать взасос. Вообще-то, я не прочь поцеловаться или пообниматься с кем-нибудь из подружек (ты ведь знаешь Сару Тилт?), но засос - это уж слишком. Терпеть не могу грубости. Прямо тошнит от такого.

Чарльз записал: "засос" и остановился.

- Вы хотите, чтобы я об этом упоминал?

- Ну, надеюсь, она уже умерла. - Хэрриет снова встревожилась: - Она ведь умерла, правда?

- Я проверю.

- Вот здесь-то, Чарльз, ты и пригодишься. Чтобы всё проверить. - Она зевнула и поторопилась прикрыть рот ладонью. - А затем Элиот повел меня в отель "Расселл". Но только на чашку чая, не подумай чего-нибудь. - Она закрыла глаза и принялась легко скользить пальцами по коленям: так она всегда обычно сочиняла свои романы. - Но это не значит, что я не была очень хороша собой в молодости. Конечно, была. Люди пялились на меня на улице. Она внезапно открыла глаза и посмотрела на Чарльза. - Они готовы были не одну милю пройти, чтоб только поглядеть на мои ноги. - Чарльза это поразило, и она рассмеялась. - Не пугайся, дорогой. Матушка просто шутит. Она никогда не была картиной в раме. - Потом она вздохнула. - Но Элиот взял меня под крыло.

Чарльз на миг прекратил писать и взглянул на Хэрриет.

- Неужто пожилой орел?..

- Что?

- Это цитата из Элиота.

- А мне показалось - Шекспир.

- Это был Элиот.

- Ну, ты же знаешь этих писателей. Они украдут всё что... - Ее голос внезапно пресекся, и она взглянула на свои дрожащие руки.

- Всё что угодно, правильно. - Чарльз откинулся на спинку стула и добродушно улыбнулся, глядя в ее сторону. - Это называется зуд влияния.

- Да? - Казалось, ее несколько утешило такое определение. - Верно. Зуд.

- Влияния.

- Ну, разумеется, это относится и к романистам. - Она сделала паузу и облизнула губы: - Несомненно, - продолжала она, - между моими книгами и книгами других писателей имеется сходство.

- Других - это таких, как Хэррисон Бентли? - Чарльзу вдруг припомнилось замечание, которое обронил накануне вечером Филип Слэк, и теперь он задал этот вопрос с победным видом, желая показать свою широкую начитанность.

- Что-что? - В лице Хэрриет не осталось ни кровинки, и Чарльзу стали видны крупинки розовой пудры у нее на щеках. Казалось, ей было трудно говорить: - Да нет, отчего. Разве? - Она поднялась со стула: - Я кое-что потеряла, - сказала она и поспешила прочь из комнаты. Она взбежала по лестнице и направилась прямиком в спальню, а там остановилась перед зеркалом в человеческий рост на платяном шкафу. "Матушка влипла, - сказала она своему отражению. - Матушка серьезно влипла". Потом она расстегнула молнию на своем красном платье, швырнула его на кровать с глумливым возгласом и, достав из гардероба старую коричневую юбку со свитером, быстро надела их. "Ты восхитительна, - сказала она. - А теперь тебе надо думать. Думать!" Она подошла к верхним ступенькам и крикнула вниз, обращаясь к Чарльзу: - Я вернусь через пару минут! - И прибавила: - Женские дела! - Но Чарльз ее не слышал. Он смотрел в окно, роняя листки бумаги, а сознание его расширилось и опустело, сделавшись как небо, куда он мечтал воспарить.

Хэрриет сидела на краешке кровати, рассматривала складочки на своих кожаных туфлях, сгибая и разгибая пальцы ног, и думала - откуда Чарльз узнал о связи между ее романами и романами Хэррисона Бентли: это было открытие, которого она всегда боялась, это было откровение, которое она всегда подавляла и которое пробуждало в ней огромную тревогу. Невероятно, чтобы Чарльз обнаружил это сам: он слишком ленив для этого. Должно быть, кто-то другой навел его на след... может быть, в Таймс Литерари Сапплмент появилась чья-то статья о ней... может быть, ее вот-вот разоблачат. Она захлопнула ногой дверцу шкафа, и отразившаяся в его зеркале комната яростно крутанулась перед ней.

А произошло следующее: ее первый роман, вышедший в начале пятидесятых, получил скромную известность. Это была работа стилиста, и ее хвалили другие стилисты; на обложке американского издания приводились добрые слова Джуны Барнз и Генри Грина. У Хэрриет ушло шесть лет на написание этой книги (одновременно она работала секретаршей в маленьком литературном журнале), так как писала она очень медленно - порой выходило не больше одного предложения или даже одной фразы в день. Однако она говорила себе, что слова "священны", что они постепенно образуют собственные связи и собираются в особые скопления значимых звуков; когда они приходят в состояние готовности, они извещают Хэрриет о своем присутствии, а ей остается лишь записать их. Вот и всё, что от нее требуется. Единственная целостность, которой обладал ее роман, пребывала где-то в недрах ее собственного сознания.

Поэтому после первого романа она не знала, что будет дальше: она уже привела свое сознание "в соответствие со временем", как она выражалась, и теперь не могла понять, стоит ли ожидать от него какого-либо дальнейшего прогресса. Слова исчезли столь же таинственным образом, что и появились некогда. Друзья и коллеги ждали от нее нового романа; она это знала, но приходила в замешательство, задумываясь о его написании: она не находила внутри себя сколько-нибудь крепких связей с миром - и потому не находила способа его описывания. Даже когда ей удавалось что-то написать, вдохновение ее было произвольно и непоследовательно; то ее "осеняло" где-нибудь в магазине, то в автобусе, а потом ей становилось ясно, что, не пойди она в тот день за покупками или не отправься в ту самую часть города, - то эта идея или фраза так и не возникла бы. Поэтому ее труд казался зыбким и даже бесплодным. Да к тому же ей было совершенно не о чем писать.

Именно тогда ей пришла в голову мысль обратиться за сюжетом к какому-нибудь другому источнику. В течение двух недель она читала все наиболее интересные рассказы в газетах, но ее ставило в тупик всё, хотя бы отдаленным образом связанное с настоящей жизнью. Она даже пыталась следовать за людьми на улице, чтобы понаблюдать, куда они идут, с кем встречаются, но одна неприятная сцена (когда какой-то старикашка обернулся и обозвал ее шлюхой) убедила ее в том, что это неразумно. И вот однажды майским вечером, устав от самой себя и своих неудач, она забрела в букинистический магазин на Чансери-Лейн. Обычно подобные места нагоняли на нее тоску, поскольку ей сразу же представлялось, как на таких же полках валяются позабытыми ее собственные книги, - но на сей раз она ощутила странное утешение при виде пыльных книг, обступивших ее длинными рядами. Она взяла наугад Завещание Хэррисона Бентли и, едва начав читать, уже поняла, что нашла ответ на мучивший ее вопрос. Раз она считает, что сам сюжет имеет лишь второстепенное значение, то почему бы ей не позаимствовать, например, вот этот - и не использовать его в качестве нехитрого, явно примитивного вместилища для своего собственного стиля? Итак, она купила потрепанный роман и принялась за работу. Теперь, опираясь на историю из Завещания, она обнаружила, что слова приходят к ней легче, чем прежде. Если раньше фразы и даже отдельные слоги возникали как фрагменты некоего целого, которое она была не в силах ни разглядеть, ни уразуметь, то теперь она могла сама выстраивать нужные связи; она двигалась от предложения к предложению так, словно переходила из комнаты в комнату в просторном особняке, держа в руке светильник. И она с удивлением огляделась вокруг себя, наконец-то впервые почувствовав, что способна описывать то, что видит.

Этот второй роман, Прекраснейшее искусство, тоже имел успех; снова ее хвалили за стиль (Манчестер-Гардиан назвал ее "лепидоптеристом языка"), и то обстоятельство, что о сюжете романа упоминали лишь косвенно и вскользь, побудило ее и для следующей своей книги использовать очередное повествование Хэррисона Бентли. Но ее самоуверенность возросла вместе со способностями, и для Молниеносной почты она взяла только начало его Сценического огня. Она придумала других персонажей, изменила их взаимоотношения, так что под конец слегка вырисовывалась лишь начальная ситуация, взятая у Бентли (разумеется, это было всё, что Филип Слэк понял из того пересказа, который он прочел в сыром подвале публичной библиотеки). Использование сюжета, пусть даже изобретенного другим автором, раскрепостило ее воображение; и с тех пор все ее романы были ее собственными произведениями. Но в последние годы даже и эта самобытность начала ее утомлять. Когда-то ей доставляло огромное удовольствие наблюдать, как ее персонажи движутся и развиваются с течением времени, но теперь это зрелище перестало ее радовать. С удовольствием она вспоминала лишь о том, как писала свой первый роман, со всеми его отклонениями и диссонансами; и она впервые начала восхищаться той нервозностью и обособленностью, которые были присущи ей в ту пору. Она позволяла языку увлекать ее за собой; она не пыталась сама направлять его куда бы то ни было. И она была тогда серьезной писательницей, настоящей писательницей: она не знала, что собирается сказать.

Именно это новое ощущение собственной жизни усилило ее тревогу из-за тех романов Хэррисона Бентли. Она успела позабыть этот ранний эпизод - во всяком случае, она не придавала ему особого значения, - но когда она начала подумывать о мемуарах, тот давний случай с плагиатом обрел в ее глазах такую важность, что она была не в силах с ним справиться. Она не видела никакого выхода. Она не могла заставить себя признаться в том заимствовании - прежде всего, из гордости; но ведь даже если она сама не сознается в плагиате, то, так или иначе, кто-нибудь может раскусить ее, и тогда подозрение коснется всех остальных ее сочинений - даже первого романа. Тревожные размышления только усугубляли такую сложность, и казалось, что все прошлое сошлось клином на этой истории. Деваться было некуда. И вот она сидела на краешке кровати, обхватив ладонью лоб, а дверца шкафа с шумом захлопывалась.

Но наконец, с видом благородного спокойствия, Хэрриет спустилась вниз по лестнице.

- Матушка вернулась! - закричала она еще с полдороги. - Она цедила зелень, - добавила она с важностью, входя в комнату.

Чарльз не знал этого выражения.

- На обед?

Она так сосредоточилась на том, что собиралась сказать, что ответила с неожиданной обстоятельностью:

- Нет, не на обед. Сегодня мне хочется спагетти.

Голос Хэрриет пробудил Чарльза от мечтательности, и он принялся делать хаотичные пометки на полях страниц, которые она дала ему. Она понаблюдала за ним с нарочитым умилением, а затем спросила медоточивым голосом:

- Так что ты говорил про Хэррисона Бентли?

Она яростно почесала руку и осталась стоять с ладонью в воздухе, а Чарльз между тем продолжал заниматься ее записками.

- А-а. Ничего.

- Ничего! - Что-то в ее голосе заставило Чарльза поднять голову, и он заметил, что ее левое веко дергается. - Я только хотел сказать... - Он задумался. - Да я не думаю, что это так уж важно.

- Да, ты прав. Это совсем не важно. - Она поднесла руку к дергающемуся глазу, и Чарльз сделал усилие, чтобы не рассмеяться, пока другой глаз спокойно на него смотрел. Она медленно опустила руку, проведя ею по лицу; глаз успокоился. Потом она погрозила ему пальцем, говоря:

- А ты скверный мальчишка, оказывается. Вывел Матушку на чистую воду. Когда-то Бентли действительно на меня повлиял, но это было давным-давно. Она говорила, не задумываясь, так как эти самые слова она уже повторяла про себя много раз: - Так или иначе, а писатели не в вакууме творят. Мы используем множество историй. Важно не откуда они берутся, а что мы с ними делаем. Я насобирала кучу материала бог весть где, но никто... - тут голос ее повысился, - ...никто и никогда еще не обвинял меня в плагиате!

- Да нет. Всё правильно. - Чарльз не вполне понимал, что еще сказать: - Поэтому всё это и неважно. Я же вас не обвинял.

Она не ожидала от Чарльза такой благожелательности, и его равнодушие немедленно уняло ее страх. Зазвонил телефон, но некоторое время она не замечала звонков, глядя на него с облегчением.

- Ты действительно хочешь сказать, что это неважно? Значит, ты нигде про меня не читал?

- Конечно, нет. Да и почему это должно быть важно? Ведь так поступают все.

Включился автоответчик: "Это Хэрриет Скроуп. Меня нет дома...". Внезапно ощутив глубокое облегчение, Хэрриет рванулась к телефону, выключила магнитофонную запись и прокричала в трубку:

- Это я! Это Хэрриет Скроуп во плоти! - Звонила Сара Тилт. - Ах, дорогая, я только что о тебе говорила! - Она подмигнула Чарльзу и, зажав трубку ладонью, прошептала: "Моя любимая ложь во спасение". Она снова прислушалась к голосу Сары. - Не рассказывай мне сейчас, дорогая. Раз уж ты тут за углом, заходи. Здесь Чарльз. Он до смерти хочет тебя видеть. Наступила пауза. - Чарльз Вичвуд. Поэт. - Она положила трубку.

- Кого это я до смерти хочу видеть?

- А, это только Сара Тилт. Я всегда ей это говорю. Ей так легче общаться с людьми.

- Да мне в самом деле уже пора. Моя жена...

- Ах да, как она поживает? - Хэрриет подобрала сумку с Чаттертоновыми рукописями и с рассеянным видом принялась похлопывать ее ладонью. - Она замужем?

Чарльз, внезапно встревоженный ее действиями, не вполне верно расслышал вопрос.

- Сейчас она работает в галерее. Уж не знаю, почему. Вы слышали про Камберленда и Мейтленда?

- Ах да, Камберленд и Мейтленд. - Она положила сумку на столик из черного дерева в углу комнаты и принялась исследовать ее содержимое. Камберленд и Мейтленд. - Она вынимала страницы одну за другой и внимательно их изучала, продолжая машинально повторять: - Камберленд и Мейтленд. Верно.

Потом она приподняла кипу рукописей:

- Может, оставишь у меня для сохранности, милый?

- Очень любезно с вашей стороны, - заговорил Чарльз, - но мне и вправду надо над ними еще поработать...

Раздался звонок в дверь. "Мать твою", - чуть слышно пробормотала Хэрриет, а когда она вышла, чтобы впустить Сару Тилт, Чарльз поспешно запихнул бумаги обратно в сумку, подобрал портрет и отправился за ней в прихожую.

- Как по-французски "паломник"? - неожиданно спросила она.

- Кажется, pelerin64?

64Правильно - pelerin, и в женском роде - pelerine.

- О, - воскликнула Хэрриет, распахивая дверь перед своей подругой. Ma pelerine triste!65

65 Моя печальная странница! (фр.).

- Не понимаю, о чем ты. Я просто мимо проходила. - Сара попятилась в сторону от Хэрриет и ускользнула от нее в коридор. Но там она столкнулась с Чарльзом, который стоял в тени, и тихонько взвизгнула.

- Правильно, давай визжи. - Хэрриет стояла, уперев руки в бока. - Это мужчина.

Сара пробормотала, что пора бы заводить новые очки, и, топчась и пытаясь "уступить" друг другу дорогу, они с Чарльзом очутились в кабинете Хэрриет. Здесь, при солнечном свете, который просачивался сквозь старинные ставни, Саре удалось разглядеть портрет Чаттертона, который держал Чарльз.

- О, - сказала она. - Кто это? - Она по-настоящему заинтересовалась картиной и уже собиралась взять ее в руки, чтобы рассмотреть повнимательнее.

Внезапно появилась Хэрриет.

- Я вас представила? Сара Тилт. Чарльз Вичвуд. - Она так оттарабанила имена, словно они никому в особенности не принадлежали. - Чарльзу пора уходить, дорогая. Он женат. - Затем она с кокетливой улыбкой взяла его под руку и стала выпроваживать к парадной двери.

- Это Томас Чаттертон, - проговорил Чарльз, оборачиваясь через плечо. - Ему очень жаль, что он не смог поговорить с вами подольше.

Хэрриет почти вытолкнула Чарльза за дверь, но на пороге успела шепнуть:

- Ты уверен, что так поступают все? Понимаешь, о чем я?

- Да, все копируют.

Он собирался сказать что-то еще, но она оборвала его, помахав на прощанье в своей любезнейшей манере, а потом, когда он ушел, соскользнула на пол в коридоре.

- Я уж думала, - сказала она, - он никогда не уберется.

- А что это он говорил про Чаттертона?

- Дорогая, он слабоумный. Он тебе еще и не такое наговорит. Казалось, она распласталась между стеной и полом, вытянув перед собой ноги и расставив носки врозь. - Ты не поможешь Матушке подняться, а? - Сара приблизилась к ней с выражением угрюмой решительности и, просунув одну руку под локоть Хэрриет, а второй обвив ее шею, попыталась поставить ее на ноги. Однако данная операция заняла больше времени, чем требовалось, потому что правая нога Хэрриет и часть ее руки зацепились за зонт, оставленный возле двери. - Он так и тычется в меня! - сказала она. - Ты только погляди! Наконец ей удалось придать своему телу вертикальное положение, и обе старухи, тяжело дыша, прислонились к стене. Потом Хэрриет наградила прощальным пинком зонтик и повела Сару в гостиную. Там она направилась прямиком к альковным бутылкам.

- Я тоже, пожалуй, выпью, - громко сказала Сара. - По-моему, Чарльз очень мил, - продолжила она, когда ей наконец вручили джин с тоником. - И вовсе не слабоумен.

- Это была просто фигура речи. - На самом деле Хэрриет, окончательно успокоившись насчет своего плагиата, снова думала о Чаттертоне и связанном с ним открытии: ей уже представлялось нелепым, что такое важное дело оказалось в руках Чарльза, и она с изрядным негодованием напомнила себе, что манускрипты, которые она видела, не являются ничьей собственностью. В любом случае, академики куда больше заинтересуются ею, чем каким-то безвестным молодым поэтом. Но как ей заполучить от Чарльза эти бумаги? Там я висела, - неожиданно сказала она, - словно на кресте, распятая между Клеопатрой и старушкой Хаббард...

- Давая крен в одну сторону?

- Там я сидела на моем чудесном диване эпохи регентства. - Она указала в сторону этого провинциального предмета мебели середины века.

- Который в пятнах?

- Ну, ты бы тоже пошла пятнами, если б просидела не двигаясь пару веков, вся утянутая в голубой шелк!

- Иногда мне кажется, что это со мной и происходит.

- Это когда он появился?

- Кто - он?

- Чарльз Вичвуд, разумеется. Так называемый поэт. - Потом она спросила, совершенно неожиданно: - А ты как поживаешь? - Сара приготовилась к основательной беседе.

- Ну, в бедрах...

- Твои бедра - это твой крест, разумеется. - Голос Хэрриет прозвучал не особенно сочувственно. - Может, это напряжение в области бикини?

- У меня какие-то стреляющие боли.

Хэрриет снова вмешалась:

- Знаешь, я поняла, почему ирландцы все время говорят - "Матерь Божия", когда им плохо.

- И почему же? - холодно спросила Сара.

- Так они зовут собственную мать, чтоб никто не догадался. - Она вздохнула и взглянула в окно на неспокойное небо. - Наверное, это Паскаль и называл боязнью бесконечного пространства. Еще по одной? - Хэрриет подняла свою ложку и постучала ею по пустому стакану.

- Почему бы нет? - Сара, видимо, смягчилась. - Однова живем, так ведь?

- Ну, в твоем случае, понадеемся, что это так. - Она с удивительной быстротой сходила к алькову и возвратилась. - Посмотрим немножко ящик? - Не дожидаясь согласия Сары, она подошла к телевизору, включила его и уселась в свое плетеное кресло, стоявшее около экрана.

На скамейке в парке сидели две женщины, пожилая и молодая.

- Гляди-ка, - сказала Хэрриет, - совсем как мы с тобой, когда нам муторно! - Старая женщина судачила об отсутствующей подруге. - О, да она бурчит точь-в-точь как ты! Изможденная такая. - Вторая женщина, значительно моложе, стала что-то отвечать, и Хэрриет с любопытством присматривалась к этой сцене. - А вот так обычно я разговариваю, правда? Тебе не кажется, что она похожа на меня - с этакой пышной копной на голове? - Хэрриет потрогала собственные волосы и заворковала от возбуждения, когда обе женщины поднялись со скамейки. - Прямо не верится, до чего похоже. Видишь, старой-то ходить трудно? Это ты! - Молодая женщина смеялась. - Ну, это просто черт знает что такое. Ведь это я всегда так смеюсь. Так музыкально, правда? - Но вскоре, наскучив такой игрой, она взяла пульт дистанционного управления и переключилась на другую программу. Она быстро перескакивала с канала на канал, выхватывая отовсюду то чье-то лицо, то жест, то фразу, то взрыв; но складывавшаяся в результате картина казалась ей совершенно осмысленной, и некоторое время она с подлинным удовольствием смотрела на экран. Но Сара, уже устав от этого, начала изучать содержимое своей сумочки, одновременно что-то бормоча себе под нос.

- Дорогая, ты ворчишь как старая бродяжка. Сама с собой разговариваешь. - Хэрриет уже выключила телевизор и теперь насмешливо наблюдала за своей старой подругой. - Кончится тем, что ты будешь слизывать блевотину со своего платья. - Она не выдержала и рассмеялась созданному образу.

- Я вовсе не разговаривала сама с собой. Я разговаривала с тобой, проговорила Сара с достоинством. - Я пришла показать тебе вот это. - Она достала из сумочки маленькую брошюрку. - Твой любимый художник выставлен на продажу. - Это был каталог недавно приобретенных работ Сеймура. - Как раз то, что тебе нравится, дорогая. - И она захлопнула сумочку.

- Значит, тебе известно, что мне нравится? - Хэрриет взяла у нее каталог и начала его листать.

- Как мило. Масса цвета.

- Ну, тебе виднее. - Сару уже не удивляла и даже не особенно забавляла вульгарность суждений Хэрриет об искусстве.

- Не может быть - вот эту я уже видела. - Хэрриет склонилась над каталогом, настолько приблизив лицо к странице, что казалось, будто она обнюхивает ее или поедает. - Эту я знаю. - Сара, поднявшись и заглянув через плечо Хэрриет, увидела репродукцию той картины, где маленький мальчик выглядывал из развалин разрушенного здания. Казалось, что-то касается его плеча. - Как она называется?

Сара отобрала у нее каталог и заглянула в конец.

- "Бристольский Церковный Двор, - прочла она, - после Вспышки Молнии". Какое бессмысленное название. - Она была не очень высокого мнения о творчестве Сеймура.

- Ну, по крайней мере, - начала Хэрриет, но потом остановилась. - По крайней мере, он знает, где хоронят трупы.

Сара не пожелала разъяснить это замечание.

- Почему бы тебе не сходить посмотреть на нее? Она все еще висит у Камберленда и Мейтленда.

- Да? Камберленд и Мейтленд. Где же я о них слышала раньше? - Ну конечно, Хэрриет вспомнила: это Чарльз упоминал, что там работает его жена; и ей захотелось встретиться с этой женушкой. - Почему бы нам не сходить туда вместе, Сара дорогая? Ты же знаешь, как я ценю твое мнение. - Вивьен так ее зовут, - Вивьен могла бы повлиять на Чарльза, убедив его отдать рукописи настоящему писателю.

- Хорошо. Ты выкрутила мне руку.

Она убрала руку за спину и широко раскрыла рот, как будто собираясь закричать.

- Мы пойдем вместе. - Хэрриет выскочила из своего кресла.

- Ты знаешь, мне нужно вначале им позвонить.

- Да, ты им звякни, а я пока нарисую себе личико. - Она собралась выйти из комнаты: - И не болтай слишком долго. Сама знаешь, как оно набегает.

- Что - твое личико?

Хэрриет вышла, споткнувшись о мистера Гаскелла, который издал короткий негодующий вопль, а спустя несколько минут вернулась в ярко-голубой шляпе с приколотым волнистым попугайчиком.

- Вот я в целости и сохранности, - провозгласила она. - Упакована и маркирована.

- Я их предупредила, что ты придешь.

Хэрриет запрокинула свою шляпку набекрень - под соблазнительным углом, как она сама считала.

- Тогда мы не должны их подвести, верно? Пошли. - Она ткнула в безделушку на своей шляпе. - Следуй за птичкой.

8

- А это кто, столь дивный в лилово-сером? Не может быть, чтобы я знал его. - Камберленд услышал знакомый нервный кашель Мейтленда и обернувшись увидел только спину своего партнера, через миг исчезнувшую за дверью маленького кабинета. - Бедняжка. Ты видела его редеющие волосы? - спросил он у Клэр. - Через них можно спокойно читать Арт-Ньюс.

- Но Зам выглядит вполне счастливым, сэр.

- Блаженство неведения, без сомнения. С такой внешностью, как у мистера Мейтленда, глупо быть умником. Кстати, о глупости...

Он оглянулся на галерею. Польская выставка уже сворачивалась, ей на смену пришла экспозиция ар-брю: на стенах уже висели рисунки, на которых виднелись лишь судорожно скачущие строки, состоявшие из многократно повторявшихся слов; кричащие картинки, изображавшие безглазых мужчин и женщин с телами, грубо размалеванными цветными карандашами; карты мира, обезображенные иероглифическими каракулями; темные лесные чащи, где среди деревьев едва различались крохотные людские фигурки; а по разным углам галереи были расставлены скульптуры из дерева или соломы с бутылочными пробками вместо глаз и веревками вместо волос.

- Ну и ну, - сказала вдруг Клэр, - вот этот - вылитый Зам Головы! - И в самом деле, одна из фигур, сооруженная из картона, пустых жестянок, скомканных газет и осколков стекла, смутно напоминала мистера Мейтленда.

- Ну разве не прелесть? Меня особенно умиляет банка из-под пива, символизирующая принадлежность мистера Мейтленда к мужескому полу. - Он стал искать аннотацию к этой скульптуре в каталоге. - "В Чикагском Переулке я Плакала и Плакала", работа Бабуси Джоэль. Ну, по-моему, этим уже всё сказано, правда? - Он дочитал пояснение до конца: - Бабуся Джоэль, известная как просто Бабуся, была плодовитой и разносторонней художницей, несмотря на свою психическую неуравновешенность. Ей мерещилось, будто она приговорена к смерти, но не знала, за что. У меня тоже иногда бывает такое чувство - а у тебя, Клэр? Ее содержали в лечебнице для душевнобольных, где она непрерывно создавала картины и скульптуры. Должно быть, там она и повстречала мистера Мейтленда. Она хотела объяснить весь материальный и духовный мир посредством подражания и любила повторять: "Слепые - отцы слепых". Она была тучной и имела натянутые манеры. А может, она и была мистером Мейтлендом? Иногда в приступе гнева или разочарования она уничтожала все свои работы. Ну, в Лондоне-то, - сказал он, передавая каталог Клэр, - это пусть за нее сделают критики.

- Что это значит?

- Это абсолютно ничего не значит. Ты слышала когда-нибудь такое выражение: "Доброе сердце больше, чем проходной балл, а нехитрая вера - чем телячий восторг"? - Он с игривой нежностью погладил крупную бородавку на своей щеке, и Клэр невольно отвела взгляд. - Вот и всё, что это значит. Там, где нет традиции, искусство просто становится примитивным. Художники, не имеющие хоть сколько-нибудь приемлемого языка, могут рисовать только так, как рисуют дети. А это так, - он услышал движение за своей спиной, так пусто. Или я не прав, Вивьенна?

- Доброе утро. - Она выглядела изможденной и едва ответила на приветствие Камберленда, прежде чем направиться к себе в кабинет.

- Видно, - пробормотал Камберленд, - кто-то спал сегодня ночью на горошине. Клэр, почему бы тебе... - Он кивнул в сторону Вивьен.

Та пошла вслед за Вивьен в дальний конец галереи.

- Ты ничего не сказала о новых картинах Головы.

- Извини. Я их и не заметила.

Клэр уселась на стол. Вивьен и начала болтать ногами.

- Что случилось, красна девица?

В это утро Чарльз жаловался на головную боль, а его движения показались Вивьен особенно нескладными; и теперь она ни о чем другом не могла думать.

- Да ничего. Просто я устала.

- Как там Эдвард? - Клэр всегда предпочитала упоминать не мужа, а сына Вивьен.

- А, хорошо. Он часами сидит перед телевизором.

С тех пор, как Чарльз заболел, Эдвард все больше и больше уходил в себя. Вивьен заставила себя улыбнуться Клэр.

- А ты как сегодня?

- Тоже хорошо. - Она сунула в рот мятный леденец "поло". - А вот мамуля в панике. Ей кажется, что она опять залетела.

- А разве она точно не знает?

- Да ничего она не знает. - "Мамуле" Клэр постоянно перемывали косточки в галерее: по рассказам дочери (помимо ее воли выходившим весьма зловещими), эта разведенная дама напоминала какую-то размалеванную куклу, носящуюся по Лондону. - Но кто отец, она отлично знает. Она говорит, что собирается вступить в ряды герл-скаутов и разбить палаточный лагерь у его порога.

- Пока он на ней не женится?

- Нет, пока он не даст ей денег на это самое. Ну, когда за плату избавляют от ребенка.

- Отбор для усыновления?

- Да нет. Не отбор, а аборт. Но она говорит, что, если дело и вправду труба, так она сама за это заплатит. Моя старушка настоящая размазня, когда доходит до такого. Но, знаешь ли, - добавила она лояльно, как будто желая уравновесить нарисованный образ женской слабости, - она лучшая наездница, какую я знаю.

Но Вивьен не особенно интересовали ее спортивные достижения.

- А она знает, чем грозит аборт в ее возрасте?

- Да знает, конечно. Она уже его делала несколько раз. - Клэр откинула волосы назад. - На мамулю всегда был большой спрос - на коктейлях, на всяких там вечеринках. Думаю, и я на свет появилась из-за какой-нибудь вечеринки. - Она засмеялась, но, заметив, что на другом конце галереи с бесприютным видом мается Камберленд, соскользнула со стола. - Ну ладно, не могу же я тут весь день языком трепать. Не то еще Голова покажет свою тросточку.

Вивьен приступила к своей работе. Благодаря рассказам Клэр о матери она немного отвлеклась от собственных забот и уже приготовилась найти покой в тех рутинных обязанностях, которые ей предстояло выполнять. И все же ей было трудно сосредоточиться, и время от времени она слышала собственные вздохи... Когда она подняла глаза, в комнате находился Мейтленд. Он вытаскивал из кармана носовой платок.

- Я только хотел справиться, - сказал он, - я хотел справиться, с вами всё в порядке? - Он вытер лоб. - Вы выглядели расстроенной, и я не знал... - Он смотрел на нее, не вполне понимая, что собирается сказать дальше. Может, я чем-нибудь могу помочь, - прибавил он. Но тут он снова запнулся; он стал пятиться к выходу, комкая в руках платок. - Ну, я только не понимаю, - отступая назад, он наткнулся на творение Бабуси Джоэль.

- Знаменитая Пятерка на подмогу! - Клэр мигом промчалась через всю галерею, чтобы подхватить скульптуру, опасно качнувшуюся на своем постаменте, и каким-то чудом успела подбежать как раз в ту секунду, когда та уже собиралась грохнуться на пол.

- Что за напасть. - Мейтленд взглянул на нее и высморкался.

- Мяч не коснулся поля, сэр! - Клэр была в восторге от своего проворства. - Заслужила я пятерку с плюсом?

Она оглянулась, чтобы посмотреть, видел ли Камберленд ее триумф. Оказалось, что тот стоял прямо за ее спиной, раскинув руки, словно он приготовился поймать ее, когда она наклонилась под тяжестью своего ценного груза.

- Иногда, - сказал он, - мне хочется отшлепать этого человека. Одного сильного шлепка вполне хватит, чтобы кое у кого кровь побежала быстрее. Он собирался добавить что-то еще, но тут вошла Вивьен и сообщила, что с ним срочно желает побеседовать мистер Сэдлер, бывший дилер Сеймура.

Со внезапным порывом энергии Камберленд бросился в кабинет и схватил телефонную трубку.

- Да? - проговорил он очень спокойным голосом. Он стал слушать, и через минуту уголки его губ опустились; для Вивьен он изобразил на лице тревогу. - Вы хотите сказать? - Он оторвал от пола одну ногу и, некоторое время подержав в воздухе, снова опустил. - Понимаю. - Он сел на стол. - В самом деле? - Он встал и выполнил несколько танцевальных па, не прекращая все это время широко раскрытыми глазами смотреть на Вивьен. - Это правда? Он улегся на ковер, прижимая телефонный аппарат к груди. - Разумеется, я держусь прежнего мнения. - Он стал брыкать ногами в воздухе, и Вивьен наблюдала за ним с изумлением. - Мне бы хотелось, чтобы вы предъявили свои доказательства! - Он с трудом полуприподнялся с пола. - Договоримся на три часа? - Потом, обессилев от бесплодных попыток, он снова рухнул на ковер и положил телефон рядом с ухом. - До свиданья. - Минуту он лежал совершенно неподвижно, а потом сказал в потолок: - Сэдлер уверяет, что мои Сеймуры фальшивки. - Через несколько секунд он прибавил: - Считай, что я этого не говорил, Вивьенна. - Потом он зевнул и заложил руки за голову. - Ты бы позвонила нашему другу, мистеру Стюарту Мерку, и попросила тоже зайти сюда в три часа.

Клэр собиралась войти в комнату, но в изумлении застыла на пороге.

- Что это с Головой? - спросила она у Вивьен, как будто лежачее положение Камберленда вывело его из орбиты обычного разговора.

- Голова, - ответил Камберленд, - ждет свою Саломею. Ты подашь ей блюдо, когда она явится?

*

Ровно в три часа Клэр ворвалась в кабинет Вивьен и прошептала:

- Это он! Это гроза школы!

Сэдлер остановился посреди галереи; вытянув руки по швам, он смотрел прямо перед собой (за эту нарочитую воинскую выправку его даже прозвали "полковником"), и он все еще стоял по стойке "смирно", когда к нему подошла Вивьен.

- Сэдлер, - коротко представился он, неподвижно глядя на стену за головой Вивьен. Она повела его к кабинету Камберленда, и ему потребовалось заметное усилие, чтобы переместить взгляд на пятнадцать градусов к востоку: а именно, по направлению к двери Камберленда. Войдя в комнату, он продолжал глядеть в ту же точку на воображаемом компасе. - Сэдлер, - произнес он еще раз.

Камберленд слегка поклонился и затянул потуже узел галстука, Мейтленд стоял по стойке "смирно" и заливался краской, Стюарт Мерк сидел развалясь на стуле и улыбался.

- Может быть, - сказал Камберленд, - вы присядете? Если хотите.

Сэдлер опустил глаза на Камберленда.

- Эти картины - фальшивки.

- Тут, я вижу, не до взаимных вежливостей. - Камберленд мрачно посмотрел на посетителя. Вивьен стояла в дверях, не зная, остаться ли ей, но тут он повернулся к ней бородавкой, и она закрыла дверь. - Надеюсь, вы знаете Стюарта Мерка, - продолжал он любезным тоном, - который был у Сеймура помощником. - Он сделал особый нажим на последнем слове.

- Знаю Мерка.

- Так вот, мистер Мерк, который был помощником Сеймура, заверяет меня, что эти картины абсолютно подлинны.

Сэдлер скосил глаза в сторону Мерка, и тот сделал ему легкий знак рукой.

- Он ошибается.

Мерк рассмеялся.

- В самом деле? - Он достал сигарету, но забыл ее зажечь. - Я не ослышался?

- Эти Сеймуры - не подлинники.

Мерк некоторое время помешкал, отыскивая спичку и зажигая ее, а остальные наблюдали за ним.

- Я бы сказал так. Они не меньшие подлинники, чем все его прочие картины последнего периода. - Он выпустил колечко дыма к потолку и снова привалился к спинке стула.

Сэдлер продолжал упорно смотреть на него.

- Я двадцать пять лет был дилером Сеймура.

- Ага.

- Я знаю все его работы.

- Я тоже.

- Он делал фотоснимки всех своих картин.

- Знаю. Это я их фотографировал.

Теперь они оба смотрели в глаза друг другу.

- Это фальшивки.

Мерк рассмеялся.

- Да кто же может сказать, где фальшивка, а где подлинник? Вы уверены, что знаете разницу?

Сэдлер заметно напрягся, и какое-то время его взгляд, казалось, не мог ни на чем сфокусироваться.

- Я знаю то, что я знаю.

- Ах вот как. И что же вы знаете? - Внезапно Мерк оживился; он затушил сигарету и, отлепившись от спинки стула, подался вперед. Потом он засмеялся и снова откинулся назад. - Знали ли вы, например, что Сеймур страдал от артрита в пальцах?

- В пальцах... - Сэдлер смотрел прямо перед собой.

- А знали ли вы, что он не мог держать в руках даже газету, не говоря уж о кисти? - Сэдлер попытался посмотреть в сторону Мерка, но не сумел, а Камберленд между тем барабанил пальцами по своему гладкому полированному столу, как будто играя на пианино. - А знали ли вы, что он пребывал в отчаянии, что он не хотел больше писать никаких картин, что он хотел умереть? - Мерк сделал паузу. - Вы ведь знали это, правда?

- Я не понимаю... - начал Сэдлер.

- Ах, вы не понимаете. - Мерк снова подался вперед. - Не понимаете того, что прямо-таки кричит о себе у вас на глазах. Вы не понимаете, что это я написал все последние картины Сеймура.

Наступило гробовое молчание, и Мейтленд услышал звуки дрели, доносившиеся с улицы рядом с галереей.

- Простите, - сказал он, - я закрою окно. - Но остальные не обратили на него внимания, и он встал, повернувшись к ним всем спиной и глядя в пустоту.

Сэдлер мотал головой из стороны в сторону, и вместе с ней яростно вращались его глаза.

- Вы можете утверждать, что это вы написали их, - сказал он. Прекрасно. Но мне бы хотелось увидеть доказательства.

Мерк расстегнул папку, лежавшую рядом с ним, и вынул небольшой холст: это был явный образец сеймуровского позднего стиля, с его сочетанием отвлеченных форм и маленьких фигуративных предметов, а также с характерной пунктирной текстурой краски.

- Я завершил ее на прошлой неделе. - Он взглянул на картину с восхищением. - Хороша, не правда ли?

- К сожалению, - сказал Камберленд, - среди нас нет искусствоведов.

Сэдлер не мог отвести глаз от картины. Затем, жестом фокусника, Мерк повернул ее изнанкой и показал оборотную сторону Камберленду.

- Вот порядковый номер картины, так? А вот пометка поставщика. Верно? Совсем как на ваших... - Тут он посмотрел на Сэдлера. - И на ваших.

Сэдлер нервно моргнул.

- Да как вы...

- Я же вел всю бухгалтерию. Я знаю, какие у вас полотна. Вы продали только три картины за последние два года, а пятнадцать остались у вас. Вы знали, что после смерти Сеймура цены подскочат...

- Жуть, - пробормотал Камберленд.

Мерк снял свои очки в аккуратной золотой оправе и протер их рукавом пиджака.

- Теперь-то вы не будете обвинять меня ни в чем, а? Не губить же бойкую торговлю.

Сэдлер закрыл глаза. Наступило продолжительное молчание.

- Я уверен, - выговорил он наконец, - что мы придем к какому-нибудь соглашению.

Тут Камберленд впервые рассмеялся - звонким и долгим смехом, который прокатился эхом по галерее.

*

Хэрриет Скроуп завернула на Нью-Честер-стрит. Она шла на несколько шагов впереди Сары Тилт, и с видом столь целеустремленным, что случайному наблюдателю было бы простительно счесть, будто именно она куда-то ведет свою спутницу. На самом же деле она не имела ни малейшего представления о том, куда нужно идти.

- Ну же, дорогая, - поторапливала она в лихорадочном нетерпении. Матушке дорого время!

- Это всё мои ноги! - кричала Сара через головы людей, которые уже разделяли их. - Я ничего не могу поделать!

- Ничего не могу поделать. - Хэрриет передразнила жалостный голос Сары; она обернулась к ней со злорадной улыбкой и в тот же миг столкнулась с Сэдлером, который как раз выходил из галереи. Он даже не заметил этого; казалось, он вообще ничего вокруг не замечал, слепо уставясь вперед и пробираясь через толпу. - Старый блядун! - крикнула ему вдогонку Хэрриет. Затем, осознав, что стоит уже у самой галереи Камберленда и Мейтленда, она поправила шляпку и шагнула внутрь.

- Я - Хэрриет Скроуп, - сообщила она Клэр. - А это... - она подождала, пока в галерею войдет вслед за ней Сара. - Это Сара Тилт. Знаменитая критикесса. Отведите нас к вашему начальнику.

Сара, все еще тяжело дышавшая после форсированного марша по Нью-Честер-стрит, успела вмешаться.

- Мистер Камберленд, - сказала она, - ждет нас. Я звонила...

Клэр отправилась в кабинет.

- А где Голова? - спросила она у Вивьен. - Там к нему две старые калоши. - На самом деле, их голоса уже проникли в галерею, и Вивьен, услышав имя Хэрриет, вначале запаниковала. А вдруг она пришла с дурной новостью о Чарльзе? Вдруг с ним случился припадок у нее дома? Но нет, она уже знала, что они явились к Камберленду поговорить о покупке картины Сеймура. И не о чем тут тревожиться. Она вышла поздороваться с ними.

- Мисс Скроуп, - сказала она. - Я Вивьен. Жена Чарльза...

Хэрриет в изумлении отступила на шаг назад.

- Неужели? Понятия не имела, что вы здесь работаете! Чарльз ведь очень скрытный, верно? Но такой душка.

Они улыбнулись друг другу, а Сара, которая несколько нервничала при мысли о предстоящей беседе Хэрриет с Камберлендом, прибавила:

- Какое совпадение.

Хэрриет смерила ее ядовитым взглядом.

- Ничего подобного. Всё так и было задумано. Вы знаете Сару Тилт? Знаменитую критикессу?

После повторных представлений Вивьен ушла разыскивать своего начальника, и Хэрриет впервые огляделась вокруг себя.

- А это еще что? - спросила она.

Сара приблизилась к одной из картин, на которой изображались в несколько рядов человеческие фигуры, соединенные между собой так, что вместе они напоминали строки иероглифического письма.

- Невинное искусство. Грубое искусство. Наивное искусство.

Хэрриет закатила глаза.

- Об этом я всё знаю.

- Еще бы тебе не знать, - фыркнула Сара. - Все эти сумасшедшие художники.

- Правда? - неожиданно заинтересовалась Хэрриет и начала всматриваться в различные предметы, окружавшие ее. - А они были настоящие сумасшедшие или только притворялись?

- Видеть - значит верить, - ответила Сара и подвела ее к холсту, где была изображена девушка, сидящая на стене, а за нею - ее двойник, парящий в воздухе. И этот второй образ легонько дотрагивался до плеча первого. Краски были очень яркие.

Сара взяла каталог, нашла эту картину и зачитала аннотацию, пока Хэрриет глазела на двух одинаковых девушек:

- "Опийная греза, композиция Фрица Дейнджерфилда. Он рисовал одну и ту же картину снова и снова, но не желал разлучаться со своими полотнами и вплоть до самой смерти держал их у себя в спальне. Он не разговаривал, а писал только при помощи изобретенного им самим алфавита". - Она захлопнула каталог. - Вот это настоящее сумасшествие.

- А я хорошо понимаю, что с ним происходило. - Хэрриет внезапно посерьезнела. - Он хотел отделить себя ото всего. Он придумал собственный алфавит, потому что слова пачкали его. Ему хотелось всё начать сначала.

- В том-то и дело. А в результате его невозможно было понять. Никому не дано начать всё сначала.

- Так что выбора нет. Приходится всё это таскать с собой. - Хэрриет скорчилась наподобие театрального горбуна и принялась хромать по галерее, и как раз в этот момент Камберленд вышел из своего кабинета, чтобы поприветствовать их. Он изумленно поглядел на Хэрриет, но она выпрямилась и сказала: - Камешек в туфлю попал.

- Какая неосторожность. Могу я взять у вас шляпу? - Его привел в восторг волнистый попугайчик, который был приколот - пронзенный через грудку - к синей ткани. - Или она сама по себе летает?

- Не знаю, - ответила Хэрриет. - Почему бы вам не угостить ее семечками?

Она уже почувствовала себя с ним вполне по-свойски и приблизилась, вытянув руку. Камберленд сдержал непроизвольное желание отпрянуть.

- Я - Хэрриет Скроуп. Ну и, разумеется, вы знакомы со знаменитой критикессой Сарой Тилт. Я хочу сказать, с Сарой Тилт, знаменитой критикессой.

- Я хорошо знаком с обеими этими дамами.

Хэрриет рассмеялась его шутке, главным образом потому, что она, по-видимому, была направлена в адрес ее старой приятельницы, но внезапно замолкла, когда в галерее появился Мейтленд. Он нес маленький коричневый сверток и, завидев двух пожилых дам, отступил назад. Но Камберленд уже заметил его.

- Вы знакомы с моим сообщником?

Хэрриет отметила, что при этом слове оба мужчины почему-то покраснели.

- А он Берк или Хэр?66

66 Уильям Берк (1792-1829) - ирландский убийца, орудовавший в сообщничестве с приятелем, Уильямом Хэром. Сначала они промышляли выкапыванием свежезахороненных трупов, сбывая их в анатомические театры, но потом перешли к убийствам. Они заманивали жертв к себе домой, напаивали и душили. Всего им удалось умертвить около пятнадцати человек. Берка повесили, а Хэр отделался тюрьмой.

- Нет, я полагаю, он один из трупов. - Камберленд держался очень любезно. - Мисс Скроуп, - сказал он, - желала бы приобрести одну из наших сеймуровских вещей. - Мейтленд уронил сверток, и раздался приглушенный звук битого стекла.

Клэр с нервным смешком бросилась ему на помощь, а тот стоял, глядя на пол и кусая нижнюю губу. В эту минуту всеобщего замешательства Хэрриет пристально наблюдала за Вивьен Вичвуд: она замечала следы тревоги на ее лице и гадала о ее причинах.

- Скажите мне, - заговорил Камберленд с Хэрриет, отводя ее к себе в кабинет и тщательно обходя при этом Мейтленда, - вы посещали нашу галерею раньше?

- Ах, нет. - Потом она прибавила, стараясь проявить дипломатичность: Но я всегда прохожу мимо нее.

- Должно быть, это внутри вас цыган какой-то.

- Где? - Она с тревогой обернулась, как будто некий смуглый джентльмен собирался в нее проникнуть.

Камберленд постарался не засмеяться.

- А где вы сейчас живете? - Казалось, он знал ее всю жизнь.

- Ну, я называю этот район Тайбернией.

- А как называет его остальной народ? - Хэрриет не ответила; ее совершенно очаровала большая бородавка на его щеке, и она уже занесла было руку в ее сторону, явно намереваясь потрогать или погладить ее, - но Камберленд укрылся за своим письменным столом. - Если я правильно помню, сказал он уже более нервно, - речь шла о какой-то определенной картине Сеймура?

Сара Тилт сочла, что пора вмешаться.

- Мисс Скроуп особенно заинтересовала работа "Бристольский Церковный двор после Вспышки Молнии". Знаете, это та, где такое великолепное цветовое поле.

Хэрриет усмехнулась ее глупости.

- Это было не поле. Это было здание.

Камберленд лишь кивнул, и Сара поняла, что он взвешивает точную степень невежества Хэрриет.

- Разрешите показать ее вам, - сказал он и нажал кнопку на своем столе.

Должно быть, Клэр стояла прямо под дверью, так как она немедленно вошла в комнату, прижимая к груди небольшую картину маслом.

- Зам сказал мне, что не хочет пачкать руки, - сказала она. - Но я не вижу на ней никакой пыли.

- Просто покажи ее им, Клэр дорогая, и не говори больше ни слова. - И она подняла холст повыше, ожидая одобрения.

При дневном освещении ребенок и разрушенное здание казались более четко очерченными, и Сару Тилт поразила та уверенность, с какой эта "реалистичная" сцена была вписана в более отвлеченный фон. Лицо ребенка по-прежнему оставалось неразличимым, но здание, как теперь казалось, словно кружилось вокруг него; оно походило на некий водоворот, грозивший поглотить его.

- Я, право же, предпочитаю поздний стиль Сеймура, - сказала она. - По мере того, как он тяготел к абстракции, он становился всё смелее. Камберленд улыбнулся, но ничего не сказал. - У этого художника такая узнаваемая манера, не правда ли? Ни одну работу не перепутаешь с чьей-нибудь еще.

- Совершенно с вами согласен.

Хэрриет же, оказавшись непосредственно перед самой картиной, запаниковала, думая, что ее могут вынудить сразу же купить ее.

- Она слишком мала, - заявила она, - для моей каминной полки. - Ища поддержки, она обратилась к подруге: - Ну ты же знаешь, Сара, какой у меня повсюду замечательный мрамор.

Как ни странно, Камберленду, по-видимому, понравилось такое поведение.

- Может быть, вам стоит еще немного подумать? - Хэрриет прикоснулась к птичке на своей шляпе, будто в знак подтверждения. - Разумеется. Не беспокойтесь. Клэр сейчас унесет картину. - Он нетерпеливо дождался, пока та выйдет из комнаты, а затем снова повернулся к Хэрриет. Некоторое время оба молча смотрели друг на друга. - Надеюсь, вы пишете новый роман, мисс Скроуп?

- Я об этом подумываю. - Она кокетливо скосилась на него. - Есть какие-нибудь мыслишки?

- Нет сейчас в моей бедной головушке ни единой мысли. Зато наш мистер Мейтленд, как вы видели, персонаж почти вымышленный.

- А вы тогда что - грубый факт?

- Во всяком случае, нечто очень примитивное.

Он поднялся со стула, но Хэрриет, видимо, еще не собиралась уходить.

- Так, может, - продолжала она, - мне лучше вас купить? - Она издала низкий смешок.

- Я бы неплохо смотрелся на вашем камине.

- Ну, для начала из вас чучело придется смастерить.

Сара решила, что им обеим уже пора идти, и дернула Хэрриет за руку, поставив ее на ноги.

- Всё было так мило, - сказала она. - Спасибо вам большое.

- Это вам большое спасибо.

- Не говорите так, - перебила его Хэрриет. - У меня от таких слов голова болит.

А когда они вышли на улицу, Сара накинулась на подругу:

- Как ты мерзко выставлялась там перед ними!

- Картинные галереи для того и существуют, чтоб выставляться.

Сара надула губы.

- Ты могла бы проявить побольше интереса к этой картине.

- Она чересчур дорогая.

- Пожалуйста, не мели ерунды. Ты даже не спросила о цене!

- Я знаю то, что я знаю.

Произнося это, она поправила шляпку:

- Я есмь то, что я есмь. - И, поглядев на свое отражение в окне, она увидела Вивьен в глубине галереи: - Ах, дорогая, Матушка забыла свою сумочку. Не жди меня. Я знаю, как ты занята.

Сара поняла, что Хэрриет - по причинам, ведомым лишь ей одной, - хочет остаться одна; и она с чувством некоторого облегчения небрежно чмокнула ее в щеку, прежде чем отправиться домой. Там ее дожидалась ее книга, Искусство смерти.

Хэрриет подождала, пока та завернула за угол, а потом снова вошла в галерею.

- Интересно, - обратилась она к Вивьен, - кто-нибудь видел мою сумку? - В действительности же Хэрриет сама аккуратно поставила ее в угол, где бы ее никто не заметил до ее возвращения. - Ах, вот же она! Как мило - стоит тут и прячется от меня! - Она порылась в сумочке и, извлекши огромную связку ключей, погремела ими перед собой. - Чтоб доказать, что это мое, сказала она. Потом она захлопнула сумочку и добавила, как будто невзначай: - А как Чарльз? - Казалось, она совершенно позабыла, что сама виделась с ним всего несколько часов назад.

- Трудно сказать... - Вивьен помедлила, не зная, стоит ли выказывать собственные страхи. - Вы ведь знаете, верно?

- Ну да. - Хэрриет понятия не имела, что та имеет в виду, но избрала путь вдохновенной догадки. - Мне показалось, он выглядит слегка бледным.

- Слава Богу, и вы это заметили! - Вивьен больше не могла сдерживать тревогу. - Он врачей и видеть не желает! А ему так нужна помощь! - Однако облегчение, испытанное ею оттого, что она наконец призналась в этом, оказалось довольно гнетущего рода: оно делало все ее страхи более ощутимыми.

Хэрриет показалось, что Вивьен вот-вот разрыдается.

- Не рассказывайте мне больше ничего, - сказала она поспешно, - пока мы не выйдем прогуляться. Мне это всегда помогает.

- Мне только сейчас нужно...

Вивьен забежала к себе в кабинет и попросила Клэр подменить ее ненадолго; когда она вернулась, Хэрриет схватила ее за руку, и они вышли на Нью-Честер-стрит, а потом прошлись по Пиккадилли и по Сент-Джеймс-стрит.

- Всякий раз, как я вижу уличные знаки, - доверительно сказала Хэрриет, - я вспоминаю о Молль Флендерс67, а вы? - Она неожиданно остановилась возле банкомата. - Минуточку. Мисс Флендерс понадобилось еще немножко серебра. - Она отработанным жестом набрала свой "пинок"68, как она научилась его называть: ей нравились эти автоматы, и особое удовольствие доставляла ей мысль о том, что ее деньги стерегут какие-то цифры. Мимо прошмыгнул бродяга, и она заслонила своим телом пятифунтовые банкноты, как раз в эту минуту посыпавшиеся из машины. - Так близко - и так далеко, пробормотала она, провожая взглядом бродягу, поплетшегося дальше по улице.

67 Молль Флендерс - героиня одноименного романа (1722) Д. Дефо (1661-1731), авантюристка, ставшая воровкой и карманницей.

68 PIN (Personal Identity Number) - личный цифровой шифр, открывающий доступ к банковскому счету. A pin по-английски означает "булавка".

- Что вы сказали? - Вивьен была поглощена собственными мыслями.

- Ничего, моя дорогая. Так, пустяки.

Но атмосфера их внезапной близости уже куда-то испарилась, и Вивьен не вполне понимала, о чем следует говорить дальше.

- Вы что-то покупали у нас в галерее?

- Да нет. Я не вижу прока в том, чтобы спешить к разорению. - Хэрриет проворно перебежала через Сент-Джеймс-стрит, чуть было не угодив под колеса такси, засигналившего ей. - Я не вижу прока, - пояснила она Вивьен, когда та догнала ее на противоположной стороне улицы, - в покупках с первого взгляда. - Они прошли сквозь ворота в парк, и легкий ветерок донес до их обоняния свежий запах сиреневых зарослей. Хэрриет понюхала воздух: - А, жасмин. Мои любимые цветы. Я их везде учую. - Они оказались на тропинке, которая спускалась к озеру, и Хэрриет снова взяла Вивьен под руку, стиснув ее, пожалуй, чересчур крепко.

- Ну так что же такое с Чарльзом?

- Как вы знаете, он не особенно разговорчив.

В действительности он почти не закрывал рта, когда приходил к Хэрриет.

- Знаю, милая. Он настоящий сфинкс.

- Но нужно что-то делать. - Вивьен ускоряла шаг, как будто желая угнаться за нарастающей спешностью своих мыслей, и Хэрриет трусила рядом с ней. - Последние два месяца его мучают эти головные боли, а временами он выглядит совершенно больным. Иногда он просто сидит и ждет, пока боль не пройдет. А потом продолжает, как будто ничего и не было. По-моему, ему все равно. Однажды он ходил ко врачу, но это было сто лет назад. Да вы же знаете Чарльза. Он не любит выслушивать дурные новости.

- Разумеется.

Тропинка пролегала между цветочными клумбами, и запах свежевскопанной земли смешивался с ароматом желтофиолей и поздних гиацинтов; поднявшийся ветер колыхал верхние ветви деревьев, и под их зеленой сенью женщины продолжали идти вперед. - Итак, - мягко сказала Хэрриет, - он серьезно болен. - Теперь ей было ясно, что Вивьен уже давно размышляла об этой беде и что в разговоре с ней ей впервые выпал случай поделиться своей тревогой. - Его поэзия чрезвычайно важна... - начала она. Она собиралась добавить "для него", но Вивьен ее перебила:

- Конечно! Он замечательный поэт! Я так рада, что вы тоже так думаете! Если бы только...

Ветер задул сильнее, взметнув вокруг них ворох листьев. Хэрриет отшвыривала их ногами, радуясь, что удобный случай подвернулся сам собой.

- Знаете что, - сказала она, - мы возьмем его под опеку. Нам придется за него взяться. - Она снова стиснула руку Вивьен, словно они уже сделались заговорщицами. - Ему нужен отдых, и только отдых. - Вивьен отнюдь не была уверена, что в данных обстоятельствах достаточно будет "только отдыха", но она испытывала к Хэрриет слишком горячую благодарность, чтобы противоречить ей. - Разумеется, пусть пишет свои стихи, но ему и вправду нельзя больше ничем заниматься. Есть у него еще что-нибудь... - тут она призадумалась, опустив глаза на дорожку, - ...на уме?

- Да есть еще эта, другая, работа...

- Что еще за работа? - Они уже дошли до края сада и остановились полюбоваться на озеро; по поверхности воды стлался легкий туман, и Хэрриет поежилась. - Это что-то важное?

- Да нет. У него есть какая-то теория насчет одного умершего поэта. По тону Вивьен было ясно, что она не одобряет возню Чарльза с Чаттертоновыми рукописями, и что она не понимает их значимости. К ним подобрался туман; за папоротником шевельнулась утка.

- То есть, какого-то умершего друга?

Вивьен попыталась рассмеяться, но у нее ничего не вышло.

- Вы когда-нибудь слышали о некоем Чаттерзвоне или Чаттертоне?

На лице Хэрриет изобразилось недоумение, и она приложила к щеке указательный палец, как будто в знак раздумья.

- Был вроде бы один малоизвестный поэт с таким именем. Или какой-то фальсификатор?

- Да-да, он самый! У Чарльза есть теория, будто он нарочно разыграл собственную смерть...

Казалось, Хэрриет была ошеломлена таким известием.

- Да какой же в этом был смысл, дорогая? - Туман пробегал мимо них, и на миг ей почудилось, будто она ощущает дуновение солоноватого морского воздуха.

- Не спрашивайте. Но он только об этом и толкует.

Их голоса как будто отдавались эхом над гладью мертвой воды, и Хэрриет повела свою спутницу обратно в сады.

- Знаете что, Вивьен. - Она снова взяла ее под руку. - Можно называть вас просто Вивьен? Мне кажется, будто я вас знаю много лет. Знаете что: весь этот вздор с Чаттертоном, наверное, и сказывается на его здоровье. Чарльз просто помешался на этом. - Она сделала паузу. - Такое не в первый раз случается. - Удивленное лицо Вивьен мгновенно вывело ее из себя. Только не говорите Чарльзу. Пока не время.

- Конечно, нет. - Вивьен смотрела в землю, раздумывая над словами Хэрриет. - Может быть, вы и правы, - наконец сказала она. - Чарльз действительно хуже себя чувствует с тех пор, как...

Хэрриет пустила в ход свой главный козырь:

- Я полагаю, это и от стихов его отвлекает?

- Увы.

- Так вот. - Хэрриет резко остановилась посреди дорожки, как будто внезапное озарение воспрепятствовало ее продвижению. - Почему бы нам с вами не забрать у него эти бумаги, так чтобы он ничего не заподозрил?

По выражению лица Вивьен было ясно, что она одобряет такую мысль.

- Но как?

- Предоставьте всё мне, Вивьен, дорогая. - Придя в воодушевление, она стала менее сдержанной. - Если вы будете присматривать за Чарльзом, я позабочусь о рукописях. О бумагах. - Она совершила невысокий прыжок. - Как мило будет работать вместе! А, черт возьми! - Приземлившись, она ощутила нечто знакомое под ногой и, приподняв ее, увидела, что подошва ее правой туфли вымазана в собачьих испражнениях. - Да я б ослепла, попади мне это в глаза! - вскричала она. - Оно бы могло вверх брызнуть! - Она с большой осторожностью присела на низкую зеленую ограду, которой были обнесены цветочные клумбы. - Дайте-ка мне вон тот листик, а? - Вивьен протянула ей несколько влажных листьев, и Хэрриет с трудом оттерла налипшую массу. Наконец она поднялась и обвиняюще поглядела на свои туфли. - Их надо расстреливать, - сказала она. - Расстреливать и сбрасывать в безымянные могилы. - Вивьен решила было, что Хэрриет говорит о предстоящей участи собственной обуви, но та указывала на маленького черного пуделя: - Они просто животные! - Собака залаяла на нее, и это как будто вернуло ей прежнее расположение духа. - Ну, - сказала она, - как нам теперь выбраться из этой чертовой дыры?

Они зашагали по низкой траве, и Хэрриет, почувствовав себя в новой роли подруги-наперсницы, вела себя почти как девчонка.

- Честно говоря, мне не понравилась эта картина Сеймура, - сообщила она. - Знаете ли, слишком уж кричащая, на мой вкус. Слишком жуткая.

Вивьен все еще думала о Чарльзе и потому не очень вслушивалась.

- А, да там все утро толковали о Сеймуре. Они думают, что все эти картины - фальшивки. - Только сказав это, она опомнилась: - Забудьте, что я об этом упомянула. Скорее всего, это просто сплетни.

- Но я обожаю сплетни! - Заметив тревогу на лице Вивьен, она торопливо добавила: - Хотя, конечно же, я никогда им не верю. - Зато теперь она поняла, почему Камберленд не особенно-то стремился продать ту картину, и почему оба галерейщика залились краской при слове "сообщник". Некоторое время они шли молча, пока не достигли края парка. - Не тревожьтесь, сказала она Вивьен, имея в виду ее неосмотрительное откровение по поводу картин.

- Теперь я тревожусь гораздо меньше, - ответила та и улыбнулась Хэрриет. - Я рада, что вы ему друг.

- И я тоже. - Хэрриет позволила поцеловать себя в щеку, а потом поправила шляпку и воскликнула: - Мне - в ту сторону! - Вивьен, снова погрузившись в мысли о Чарльзе стала медленно возвращаться к галерее.

Хэрриет тоже утомилась.

- Матушку затрахали! - сказала она вслух, позабавив торговца цветами, стоявшего со своим лотком на углу Джермин-стрит. Она любезно улыбнулась ему: - Собачья жизнь, верно?

Начинался дождь, и, проходя по Пиккадилли, она нырнула под какой-то навес, чтобы защитить от капель птичку, приколотую к ее шляпке. Оказалось, что это укрытие находится возле входа в кинотеатр, и, присмотревшись, она увидела внутри плакат с надписью "Швейцарские девицы рядком". Она не была в кино уже несколько лет, и теперь, поддавшись внезапному любопытству, она приблизилась к будочке кассира.

- Один, пожалуйста, - сказала она старику, сидевшему там с удрученным видом. Она подняла палец. - В один конец, s'il vous plait69. - Пока она набирала в сумочке нужную сумму, он снова погрузился в газету.

69 Пожалуйста (фр.).

- Пять фунтов, да еще и членский взнос - это что-то слишком, проговорила она. - Даже по нынешним временам. - Она похлопала по своей сумочке. - Ну да ничего. Уж зато шоколадки у меня свои собственные.

Когда она вошла в тесный зальчик, фильм уже шел, и в темноте она споткнулась о какого-то человека, стоявшего в глубине.

- Excusez-moi,70 - сказала она. - Прямо как на войне. - Она нащупала ряд сидений и, пробравшись в середину, со вздохом плюхнулась на свободное место. Из громкоговорителей по обе стороны от экрана лилась тема из Времен года Вивальди, а Хэрриет принялась завороженно наблюдать за тем, как две молодые женщины перебрасываются надувным мячом. Она скинула туфли, вынула из сумочки свои шоколадки и вытянулась поудобнее. Когда какой-то мужчина средних лет встал со своего места и сел рядом с ней, она ничуть не встревожилась: ей представлялось, что современные кинотеатры давно приобрели атмосферу дружеских вечеринок, к которой она была отнюдь не прочь приобщиться.

70 Простите (фр.).

- Вы знаете, - сказала она дружелюбно, - я не была в киношках аж с пятидесятых. Хотите плиточку? - Она протянула ему шоколад. - Они превкусные, горькие такие. - Тот дико на нее посмотрел и немедленно пересел.

Несколько удивившись такой грубости, она некоторое время за ним понаблюдала, но потом снова обратила все свое внимание на экран, как раз застав тот момент, когда место действия с пляжа перенеслось в спальню. Две девушки лежали вместе нагишом, и Хэрриет сразу же вспомнилась та картина, которую она видела на выставке ар-брю: как одна девушка касалась плеча своего двойника и потом улетучивалась. Внезапно пленка дернулась, и на экране показался мужчина; он был одет в униформу регулировщика, и, едва войдя в комнату, он начал снимать свою остроконечную шапку и черный пиджак. Хэрриет принялась смеяться, но, увидев их в постели уже втроем - каких-то усталых и беззащитных, - она лишь недоверчиво покачала головой. Теперь она жалела, что пропустила самое начало фильма, потому что ей хотелось знать, что же свело этих людей: ее занимал не секс, а сюжет. Ведь даже эти совокупления были следствием какой-то истории, и она-то как раз интересовала Хэрриет больше всего. В конце концов, всем необходимы истории.

Место действия вновь переменилось, и теперь обе девушки вместе танцевали на какой-то вечеринке. Некоторое время Хэрриет наблюдала за ними, но потом ее внимание переключилось на людей вокруг них. Она увидела чье-то лицо, напомнившее ей лицо давно умершей подруги, а потом еще одно, и еще одно. Они все были там, все ее умершие друзья, какими она знала их когда-то; они отдалились от танцующих и молча стояли все вместе, глядя с экрана на Хэрриет. Ей захотелось встать и заговорить с ними, но внезапный приступ ужаса приковал ее к месту. Так вот отчего люди сходят с ума, подумала она, они сходят с ума от страха смерти. Но она почувствовала, как по ее лицу бегут слезы, и в смятении поднесла к щеке ладонь.

Фильм закончился. Над ее головой зажегся тусклый свет, и она оглядела грязное помещение, в котором сидела: на полу валялись окурки и пустые пакеты из-под сока, красный ковер был протерт до дыр, сиденья выпачканы и изорваны. И надо всем этим стоял знакомый резкий запах пыли и сигаретного пепла. В глубине по-прежнему стоял все тот же человек, и он, взглянув на нее, засунул руку в карман. Она взяла свою сумочку и медленно направилась к нему; он вытащил руку из кармана и глуповато на нее уставился. Она заметила, как тонки и белы его пальцы, но лишь проговорила оправдывающимся тоном:

- Люблю всплакнуть хорошенько на сон грядущий. - А потом, перед тем как выбежать на улицу, прибавила: - Это всё неправда, вы же знаете. Это только фильм.

9

Чарльз Вичвуд пытался читать Жизнь Чаттертона Мейерстайна, но с левой страницы не сходило темное пятно, как будто кто-то стоял у него за спиной и отбрасывал тень на слова. Он закрыл книгу и, желая побороть панику, позвал:

- Эдвард! - Ответа не последовало, доносились только звуки телевизора. - Эдвард Недружелюбный! - Он неуверенно поднялся на ноги и прокрался в спальню. Там он увидел, что его сын стоит на голове, пытаясь удержать равновесие. - Прекрати! - закричал Чарльз. - Прекрати немедленно! - И, внезапно рассердившись, он сдернул его за ноги на пол. - Ты убьешь себя так!

Эдвард изумился.

- Почему это?

- Ты можешь повредить мозги. - Чарльз показал на собственную голову. Ты можешь их вытрясти.

- Но мне нравится смотреть на предметы вверх тормашками. - Он насупленно взглянул на экран телевизора. - Так все выглядит гораздо лучше.

- Но ведь мир-то не стоит вверх тормашками - правда, Эдвард Нераскаявшийся?

- Откуда ты знаешь?

Чарльз схватил сына и, к смущению последнего, принялся качать его на коленях.

- Ты был сегодня в уборной?

- Да.

- По-большому?

- Ну пап. - В последние несколько дней Чарльз буквально помешался на здоровье сына, а того это лишь раздражало.

- А ты съедаешь все свои школьные завтраки?

- Да уж конечно. - Эдвард отвернулся, чтобы тайком скорчить гримасу, но тогда его отец склонился над ним и принялся перебирать его волосы, будто ища вшей или блох. - Пап, оставь меня в покое. - Эдвард начал скатываться вниз, пока не очутился на животе.

- Ты же знаешь, я о тебе очень беспокоюсь.

- У тебя изо рта пахнет. Ты болен.

- Вовсе я не болен. - Чарльз пришел в бешенство, но так и не нашелся, что еще сказать. - Со мной ничего особенного. - Он поднялся - с некоторым трудом, - и вышел из комнаты.

Эдвард проворчал:

- Меня уже тошнит от тебя. - Но посмотрел на отца с тревогой.

Чарльз не раздумывая направился к телефону и позвонил Филипу в библиотеку; но когда его друг взял трубку, он не сразу смог вспомнить, что именно собирался сказать.

- Привет, это я, Вичвуд. Чарльз.

Бродяга в справочном отделе кричал: "Пару раз дунуть - и вылетишь из воды как миленький!", - и поэтому Филип не расслышал, что говорил Чарльз.

- Что-что?

- Я говорю, что с Чаттертоном дела обстоят отлично. И знаешь, что еще - нам надо по этому поводу лососнуть. Кутнуть. Нам надо устроить обед.

Филипу показалось, что Чарльз пьян, настолько смазанно и неуверенно звучала его речь.

- Хорошо.

- И это все, что ты можешь сказать - хорошо?! - Чарльз понял, что повышает голос. - Нет. Извини. Послушай. Я приглашу Эндрю Флинта. Я приглашу Хэрриет. И потом прочту им свое бредословие.

- Что?

- Предисловие. Я прочту им свое предисловие. Оно уже целиком у меня в голове. - Чарльз облизал губы, которые внезапно сделались очень сухими. Все, что мне остается, - это надписать его. Подписать его. Чаттертон. Эдвард стоял в дверях и заметил, что во время разговора его отец медленно двигает головой из стороны в сторону. - Ладно, Филип. Сейчас мне пора уходить. Спасибо за звонок. - Он поставил на место телефон и стал смотреть в окно. Он по-прежнему стоял к Эдварду спиной, но мальчик видел, что его голова покачивается и заваливается набок. Затем он снял трубку и набрал другой номер. - Эндрю? Это я. Твой чосеровед. Чаттертон. - Во время разговора Чарльз складывал пальцы левой руки в кулак и колотил им по ноге. - Так я сказал насчет обеда? Верно. Давай на следующей неделе. В мятницу. Пятницу. Знаю, нам не надо терять друг друга из виду... - Наконец положив трубку, он разжал кулак и остался стоять посреди комнаты с опущенной головой. Наконец он обернулся и взглянул на сына, но какое-то время, казалось, не вполне понимал, кто это такой. Эдвард ничего не сказал, а только тихонько присвистнул и отправился обратно к телевизору.

На самом деле, Чарльз едва заметил присутствие сына, и теперь, с внезапной торопливостью, устремился к своему письменному столу и на первом попавшемся клочке бумаги, найденном там, принялся писать: "Томас Чаттертон полагал, что может объяснить весь материальный и духовный мир посредством подражания и фальсификации, и он был настолько уверен в собственном гении, что позволил ему расцветать под чужими именами. Недавно обнаруженные документы свидетельствуют о том, что он писал под личинами Томаса Грея, Уильяма Блейка, Уильяма Каупера и многих других; следовательно, все наши представления о поэзии XVIII века нуждаются в пересмотре. Чаттертон хранил отчет о своих трудах в ящике, с которым никогда не расставался и о котором никто не знал вплоть до его смерти. Печальное паломничество его жизни..." Чарльз остановился, не зная, как дальше продолжать предисловие. Теперь он не мог вспомнить, откуда взялись все эти сведения - то ли из самих документов, то ли из биографий, которые одолжил ему Филип. Так или иначе, он заметил, что каждая из этих биографий рассказывала о каком-то своем поэте: даже малейшему наблюдению, сделанному в одной, противоречила другая, так что ни в чем не оставалось уверенности. Он чувствовал, что хорошо запомнил доводы биографов, но по-прежнему мало что понимает про Чаттертона. Вначале Чарльз досадовал на все эти разногласия, зато потом он только обрадовался: ведь это означало, что все возможно. Раз нет никаких истин, то истинно все. Чарльз опять вернулся к своему предисловию, но, прочитав слова: "Печальное паломничество его жизни", он воззрился на них в недоумении. Откуда они взялись? Он на миг закрыл глаза, будто перед ними пробежала тень, а потом почти сразу же принялся лихорадочно писать дальше. В ручке, которой он пользовался, кончились чернила, но ему так не терпелось продолжать, что он просто стал сильнее вдавливать перо в бумагу, чтобы слова процарапывались на ней. Внезапно перед ним ясно предстала целая жизнь Чаттертона, и он с удвоенной силой записывал свое откровение пустой ручкой. Он как раз завершил последнее предложение, когда зазвонил телефон, и, пребывая в воодушевлении, он поднял трубку с громким "Алло! Алло!", на манер какого-нибудь комика из мюзик-холла.

Или так, во всяком случае, показалось Хэрриет, которая ответила:

- Да-да! Я слушаю!

- Хэрриет?

- Да, а в чем дело?

Чарльз теперь совсем расслабился.

- Нет. Мне кажется, это вы звоните мне.

- Ну, это просто совпадение. - Хэрриет стояла на одной ноге, а второй отгоняла мистера Гаскелла, который норовил запрыгнуть на боковой столик, где была разложена всякая "вкуснятинка".

- Чудесный денек, Хэрриет? Апрель и ласка теплых ливней.

- Ты это брось, - Хэрриет обращалась к коту.

- Да нет. Правда.

- Я знаю, что правда. - Она попыталась объясниться: - Я просто разговаривала тут с мистером Гаскеллом.

- И он вам об этом рассказал?

Хэрриет громко расхохоталась, но потом резко остановилась.

- Чарльз, милый, мне нужно с тобой поговорить. - Она заколебалась, потому что не могла сразу решить - стоит ли ей упоминать о своей встрече с Вивьен накануне, поскольку собиралась действовать, как они с ней сговорились. - Я думаю, нам можно некоторое время попочивать на лаврах. А мемуары подождут, как ты думаешь? Мы сейчас оба такие усталые.

- Усталые?

- Ну да, утомленные, изможденные, заморенные, зачуханные, затраханные. - И потом добавила: - Разумеется, я все равно буду тебе платить.

Чарльз так упивался своей неожиданной способностью писать о Чаттертоне (последние несколько дней он только и делал, что смотрел в окно или спал), что он едва прислушивался к ее словам.

- Как хотите, Хэрриет, это уж вам решать.

- Думаю, что да. - Она снова поколебалась. - А как там с Чаттертоном?

- Ах да, кстати говоря... - Чарльз заулыбался Эдварду, который, заслышав перемену в отцовском голосе, вернулся в комнату. Он поманил сына и обвил его рукой за плечи, продолжая разговаривать с Хэрриет. - Кстати говоря, я задумываю торжество. Я почти что начал. Шпинат. Закончил. Я почти что закончил. - Он теснее обнял Эдварда, когда сын попытался вырваться.

- Хорошая новость.

- Я подумываю об ужине в местном индийском ресторане. В пятницу, на той неделе.

- Буду. Обожаю все острое. - Хэрриет высунула язык в отвращении. Люблю, когда жжется.

Эдвард уже вырвался из объятий отца, и теперь, чувствуя его возбуждение, маршировал по комнате и выкрикивал: "Пятница, тринадцатое! Пятница, тринадцатое!" Но он притих, когда Чарльз, положив телефон на место и вернувшись к своему столу, чуть слышно застонал. Слова, которые он недавно старался глубоко врезать в бумагу, куда-то исчезли, оставив лишь несколько дыр и полосок; все его мысли о Чаттертоне испарились. С намеренной неспешностью он вынул из ящика другую ручку; аккуратно положил чистый лист бумаги на стол; спокойно уселся на стул; и все это время он силился вспомнить - что же он успел записать. "Чаттертон", - написал он, а затем остановился. На улице играли дети; они выкрикивали словечки, словно взлетавшие вверх, к солнцу. Старый дом дрожал под тяжестью собственного веса.

Когда Чарльз поднял глаза, он увидел, что возле его стола стоит Эдвард; должно быть, он опять уснул.

- Привет, детка. В чем дело?

Некоторое время оба молчали.

- Пойдем прогуляемся, пап. - Он крепко прижал к бокам руки, а потом повторил выражение, которое часто слышал от матери: - Нам нужно подышать свежим воздухом.

Он зашагал обратно в свою комнату, и Чарльз пошел за ним; тогда-то он и увидел, что на кровати лежит Чаттертон.

Когда первый миг слепого ужаса миновал, он понял, что это портрет Чаттертона: должно быть, пока он спал, Эдвард взял картину с прежнего места за письменным столом и водрузил сюда, поверх кровати. Он уже приготовился забрать картину, как вдруг сын поднял руку и остановил его.

- Я хотел, чтобы он уснул, - сказал он.

Чарльз по-настоящему заинтересовался.

- А почему он должен засыпать?

- Потому что он смотрел на тебя.

- Откуда ты знаешь?

- Разве ты не видишь? - Эдвард указал на портрет, и Чарльз на миг ощутил тревогу. - Разве ты не видишь, что он старается тебе навредить?

Чарльз подошел к холсту и отвернул его изображением к стене.

- Он не может мне навредить. Он умер.

- Откуда ты знаешь, папа? - Эдвард говорил медленно, словно его отец был ребенком, которого ему приходится убеждать очень ясными доводами. - Он ведь жив на картине, правда?

- Видеть - значит верить, - сказал Чарльз почти что самому себе. Он схватил Эдварда за руку. - Знаешь что? Давай так условимся: если я покажу тебе картину, где он мертв, тогда ты мне поверишь?

Эдвард засомневался, подозревая, что в этом вопросе таится ловушка.

- Ну, может быть.

- Давай же. Так и договоримся. - Его отец был очень настойчив. - Тогда ты поверишь, что он действительно умер?

Эдвард взглянул сначала на холст, потом на отца:

- Идет.

- Ну хорошо, Эдвард Неуверенный, тогда отправляемся в путешествие.

*

- Нет, это правда, Эдди. Твои волосы могут вставать дыбом. - Они вели серьезную дискуссию, сидя на верхнем этаже автобуса, который вез их к галерее Тейт. - Когда ты пугаешься, маленькие мышцы у корней волос сокращаются. И тогда волосы выпрямляются и встают дыбом. Смотри. Сейчас я тебе покажу. - Чарльз завращал глазами, пытаясь усилием воли приподнять свои волосы; он и в самом деле почувствовал, как его скальп дрожит от напряжения. Но затем под черепом появилось и какое-то более неприятное ощущение, и он быстро откинулся на спинку сиденья.

- Получилось! - Эдвард пришел в возбуждение. - Ты их поставил дыбом! Они приближались к реке со стороны Оукли-стрит, и, когда автобус, повернув за угол, выехал на набережную Челси, Эдвард прижался лицом к запачканному окну. - Пап, посмотри-ка на этот мост! Он движется! - Дул сильный ветер, и мост Альберта слегка раскачивался между берегами. - Ведь это же опасно?

Чарльз и сам заметил, каким хрупким кажется мост: он как будто собирался рухнуть, грозя вот-вот треснуть или сломаться от напряжения, и внезапно Чарльзу представилось, как автомобили и пешеходы беспомощно падают в воду.

- Не говори глупостей, - сказал он сыну. - Разумеется, это не опасно. Ничего не случится.

Он оглянулся, как будто оправдываясь, на молодого человека, который сидел сбоку от них. Тот был одет в оливково-зеленый пиджак и расклешенные коричневые брюки, и эта старая, поношенная одежда болталась на нем столь неуклюже, что можно было подумать, будто она досталась ему от кого-то другого. У него были длинные прямые волосы и слегка вытаращенные глаза, благодаря чему создавалось впечатление, будто он вечно пребывал в состоянии удивления или потрясения. Казалось, он улыбался какой-то своей потайной шутке, но, заметив интерес Эдварда к мосту, он сказал:

- А ты знаешь, когда его построили, а? - Эдвард покачал головой. - В 1873 году. Этот мост состоит из четырехсот отдельных металлических деталей, и каждую деталь изготовили в Боултеровской Литейной в Бирмингеме. Его строительство заняло два года и обошлось в семьдесят тысяч фунтов. Казалось, ему доставляло такое же огромное удовольствие делиться своими познаниями, что и обладать ими. - Это стало частью великих улучшений. Знаешь, было время, когда вся эта местность представляла собой настоящую пустошь. Сюда приходили бедняки в поисках угля или дров. Им же надо было чем-то топить. - У него была любопытная подкупающая улыбка, но Чарльз заметил, как нервно он теребил свои обтрепанные манжеты, пока говорил. - А речные берега были непролазными топями, хотя самые пропащие бедняки все-таки умудрялись здесь жить. Надо ли скупиться на благословенья? - Он серьезно взглянул в глаза им обоим. - Вот моя остановка. Всего доброго.

- Надеюсь, мы еще увидимся, - сказал Чарльз.

Когда автобус снова тронулся, он поглядел вслед молодому человеку в заношенной одежде с чужого плеча, который зашагал к массиву муниципальных жилых домов возле реки.

- Этот человек хорошо знает историю - да, папа?

- Да, хорошо. - И он сразу представил себе, как тот, наверное, всю свою жизнь смотрит на этот мост из окна. - Некоторым людям нравится история. - Потом, к смущению сына, он обвил его рукой и обнял. - Здесь так уютно, правда? Как в самолете, когда летишь над облаками. - Он собирался сказать что-то еще, но тут увидел, что слева уже показалась галерея Тейт. Пошли, Эдди! Хватит мечтать. - Он с воодушевлением спрыгнул с места: - Мы приехали.

Но когда они подошли к ступенькам галереи, Чарльз замешкался: казалось, ему не хотелось входить внутрь здания. Тогда Эдвард уперся руками в его спину и принялся подталкивать его вверх. Зато, как только они очутились в вестибюле, выяснилось, что Чарльз знает дорогу.

- Ну вот, - сказал он. - Сначала нам надо пройти через XIX век.

Эдвард не совсем понял, что отец имеет в виду, но последовал за ним в первую галерею; справа от него протянулись кривые улочки и ряды беленых домиков с розовыми ставнями и серыми крышами, а на стене слева мерцали пурпурно-изумрудные пейзажи. Впереди он уже видел маленькие комнатные интерьеры, иногда открывавшиеся в сад, где цветы словно насыщали красками воздух; а внезапно повернув, он увидел блестящую поверхность озера, в которой спокойно отражался вечерний свет. Чарльз уже исчез за поворотом, и Эдвард поторопился его нагнать; его ботинки поскрипывали по зеленому мраморному полу. Его отец стоял посреди галереи, увешанной очень крупными полотнами, и Эдвард взял его за руку; теперь и взрослого, и ребенка окружали ущелья, овраги, пропасти и буйные океаны.

- Это здесь, папа? - прошептал мальчик.

- Да нет еще. - Чарльз медленно повернулся, завороженный этими образами погибели. Казалось, яростные краски отделяются от холста и плывут навстречу ему. - Нет. Нам нужно забраться еще глубже.

- Еще глубже?

- Нам нужен Чаттертон.

Однако Чарльз и не подумал сдвинуться с места; он остался стоять, рассматривая картины, и тогда Эдвард направился к музейному служителю.

- Простите пожалуйста, вы не могли бы сообщить мне о Чаттертоне?

Служитель взглянул на задумчивого и встревоженного ребенка.

- Это картина?

- Думаю, что да.

Тот окликнул своего коллегу, прохаживавшегося у дверей: "Чаттертон?" А он, в свою очередь, крикнул другому: "Чаттертон?", пока этот вопрос не зазвучал эхом внутри белых стен. Когда таким же образом пришел ответ, Эдварда направили в 15-ю галерею - дальше по правой стороне, потом четвертая слева. И он вернулся к отцу, снова взял его за руку и повел вперед.

Они прошли мимо выставки портретов, и в первом зале недавних приобретений Чарльз заметил крупные человеческие фигуры в различных задумчивых или беспокойных позах: одни сгибались под тяжелой ношей, другие сидели заброшенные и отчаявшиеся. В следующем помещении он увидел портреты XVIII века, где плотные и основательные фигуры людей господствовали над пейзажем, словно деревья; в третьем зале показались лица из XVII века, выглядывавшие из темных углов филенчатых интерьеров или улыбавшиеся в тени. В каждом лице Чарльз видел жизнь и историю; ему не хотелось покидать мир, в котором его собственное лицо было их спутником.

Они дошли до 15-й галереи, и Эдвард обернулся к отцу, который опять замешкался:

- Пошли, пап. Это уже наша.

Чарльз сделал глубокий вдох и быстро прошел мимо сына; даже не взглянув на другие полотна, он направился прямиком к картине, висевшей на дальней стене. Эдвард пошел за ним и увидел человека, лежащего на кровати со свесившейся до самого пола рукой.

- Вот он. - Чарльз наклонился и прошептал: - Теперь ты мне веришь? Он указал на подпись под холстом: "Чаттертон. Кисти Генри Уоллиса. 1856 г.".

Но сам Чарльз пока не хотел глядеть на изображенное тело. Вместо этого он выглянул из чердачного оконца на Брук-стрит - на дымящиеся крыши Лондона; он рассмотрел стоявшее на подоконнике растеньице, тонкие прозрачные листья которого слегка сворачивались на холодном воздухе; он заметил потухшую свечку на столе, и его взгляд поднялся выше, вдоль струйки ее угасающего дыма; он медленно повернул голову к деревянному сундуку с откинутой крышкой, а затем принялся считать клочки бумаги, разбросанные по дощатому полу. И лишь после этого он наконец взглянул на Томаса Чаттертона.

Но кто это стоял у изножья кровати, отбрасывая тень на тело поэта? А там лежал Чарльз, крепко стиснув левую руку на груди, а правую бессильно свесив на пол. Он почувствовал на лице дуновенье ветерка из открытого окна и открыл глаза. Он поднял взгляд и увидел, что над ним стоит Вивьен, и лицо ее в тени возле чердачного окна. Она плакала.

- Это не наше лицо, - говорил Эдвард. - У нас другое лицо!

- Да нет. - Чарльз слегка покачивался и поэтому, ища опоры, положил руку сыну на плечо. Ему было трудно дышать, и некоторое время он не мог говорить. - Да нет. Это Джордж Мередит. Он позировал художнику. Он притворялся Чаттертоном.

- Значит, он еще не умер! - торжествовал Эдвард. - Чаттертон не умер! Я был прав!

- Нет, - мягко сказал Чарльз. - Он еще не умер.

*

Роман французский этот не по нраву? Отчего?

Ты неестественным его находишь...

Ужели? Милый мой, все это жизнь:

А жизнь, как говорят, достойна Музы.

Современная любовь. Сонет 25. Джордж Мередит

- Как это может быть неестественным? - Мередит достал носовой платок из кармана своих лиловых брюк и накрыл им лицо. Теперь его голос слегка приглушала ткань. - Теперь ты видишь общие для человеческого рода черты, свободные от индивидуального выражения. Так как же маска может быть неестественной?

- Но мне как модель нужен ты. Именно ты. Твое лицо. - Уоллис зажмурился, когда в комнату хлынул зимний солнечный свет и эмалированные китайские вазы на каминной полке внезапно полыхнули огнем.

- Мое лицо, но не я сам. Мне ведь нужно быть Томасом Чаттертоном, а не Джорджем Мередитом.

- Но это будешь именно ты. В конце концов, я могу писать только то, что вижу. - Ища поддержки, Уоллис взглянул на Мэри Эллен Мередит, но та в эту минуту казалась рассеянной: она изучала собственную ладонь, сжимая и разжимая кисть правой руки.

Мередит рассмеялся и поднялся с дивана, на котором лежал раскинувшись.

- И что же ты видишь? Реальное? Идеальное? Как ты узнаешь, в чем разница? - Они оба спорили так весь день, и, к большому неудовольствию Мэри Эллен, ее муж не желал прекращать этих споров. - Когда Мольер создал Тартюфа, французский народ неожиданно обнаружил этого персонажа возле каждого семейного очага. Когда Шекспир выдумал Ромео и Джульетту, весь мир научился любить. Так где же здесь реальность?

- Значит, так ты смотришь и на собственную поэзию, если я правильно понимаю? - Говоря это, Уоллис не мог удержаться от того, чтобы снова не взглянуть на Мэри: на ее волосы, щеку и плечо так ложился свет, что она напомнила ему один из образов Джотто, чью живопись он совсем недавно изучал в Истории Турнье.

- Вовсе нет. Я не мечу так высоко. Все, на что я могу притязать, - это лишь замкнутая комнатка, тесное пространство для наблюдений, где я даю волю своему перу. Разумеется, существует некая реальность...

- Ага! Теперь ты запел по-другому!

- ...Но - собирался я добавить - отнюдь не такая, которую можно изобразить. Не существует таких слов, которые могли бы определить неопределенный предмет. Горизонт. - Мередит снова растянулся на диване и, казалось, принялся всматриваться в свою жену. Она ответила ему кратким взглядом.

- Мой муж гораздо более высокого мнения о своей поэзии, нежели желает показать нам, мистер Уоллис. Он весьма горд.

- Да, Уоллис, почему бы тебе это и не изобразить? Гордыня, Гибнущая в Чердачной Каморке. В самый раз для Королевской Академии. Или поместил бы это туда, к прочим правдивым выдумкам. - Мередит указывал на книжный шкаф черного дерева, уже украшенный группами персонажей Чосера, Боккаччо и Шекспира.

"Нет, - подумал Уоллис, - она творение не Джотто, а скорее Отто Рунге71".

71 Филипп Отто Рунге (1777-1810) - немецкий художник, близкий неоклассицизму. Большую часть его творчества составляют портреты.

- Мне пора, - сказал он мягко. - Я должен начать работу, пока не стемнеет.

Мэри поднялась со стула, и ее платье ярко-синего цвета взметнулось вокруг нее волной, будто она была некой богиней, выходившей из Средиземного моря.

- Джордж, ты должен проводить мистера Уоллиса до остановки. Иначе он заблудится в этом тумане.

- В каком еще тумане, дорогая?

Она позвонила в колокольчик, чтобы слуга принес Уоллису его Ольстер72, а пока они ждали, Мередит подпрыгивал на ковре позади них; он делал невидимым мечом выпады в спину своего друга.

72 Ольстер - длинное и просторное пальто (первоначально - из особой ирландской шерсти).

- Нет, я уж не дам ему остановки, - сказал он. - Вот, получай, и еще, и еще.

*

Они оба вышли из дома на Фрит-стрит, и пока они медленным шагом шли к остановке кэба, Уоллис заметил, что Мередит утратил ту искусственность манер, которую он сохранял в присутствии жены. Он стал рассказывать о каких-то картинах художников Назорейской школы73, которые видел накануне в Сент-Джеймской галерее, и Уоллиса поразило его воодушевление.

73 Назореями называли членов Братства Св. Луки - группы, основанной в 1809 г. несколькими молодыми немецкими художниками (Ф. Овербеком, Ф. Пфорром и др.), мечтавшими вернуться к средневековому духу в искусстве и выступавшими против господствовавшего в XVIII веке неоклассицизма. Они преклонялись перед мастерами позднего Средневековья и раннего Возрождения и отвергали позднейшую живопись. Назореями их прозвали сперва в насмешку над их нарочито библейским обликом. Эта группа предвосхитила появление в Англии прерафаэлитов в середине XIX века.

- Я люблю детали, - сказал Мередит, когда они повернули на Сохо-Сквер. - Терпеть не могу пышные эффекты, разве что они проистекают из мелочей. Стэнфилды и Маклизы74 - это сущий театр, сущий Диккенс на холсте. - Лучи закатного солнца в последний раз касались теплой коры деревьев, стоявших на площади, а на серый камень окрестных домов лился мягкий свет. В воздухе висел смутный туман, но, казалось, он лишь расширял свет - как будто его молочные прожилки разрастались вовне и превращались в дым. В одном из домов сверкали две высокие оконные рамы, и Мередит указал на них другу: - Это и есть то, что ты называешь электротипированием?

74 Дэниел Маклиз (1806-1870) - ирландский художник, создатель исторических полотен. Прославился прежде всего серией литографических портретов современных знаменитостей и двумя масштабными фресками, выполненными им в Королевской галерее в Палате лордов.

Уоллис где-то витал мыслями, и он лишь с некоторым усилием уловил последнюю ремарку друга.

- Дает вполне кейповский эффект75, правда? - Некоторое время они шли молча, а потом Уоллис прибавил: - Видишь, как в сумерках все цвета меркнут, переходя друг в друга. - Он указал на клочок оберточной бумаги, который ветер носил между деревьями: - При таком освещении только синий и белый сохраняют свою яркость.

75 Альберт Кейп (1620-1691) - голландский живописец эпохи барокко, прославившийся мирными сельскими пейзажами, для которых характерна поэтическая трактовка света и атмосферы.

- Да, милый Генри, все меркнет. - Замогильный тон Мередита рассмешил их обоих, но затем он добавил тем же траурным голосом: - И, думаю, это правда, что мы видим природу глазами художника.

- Ну, только если ты довольствуешься копированием. Но погляди-ка, Уоллис взял Мередита под руку, и они пересекли площадь, - замечаешь, как свет, просачиваясь сквозь листья, становится голубым? Никому еще не удавалось запечатлеть этот эффект на холсте. Опиши его в стихотворении, Джордж, и он - твой.

- Я уже перестал понимать, что такое мое или чужое.

У стоянки на Оксфорд-стрит ждал один-единственный кэб, и дыхание лошади явственно окутывало клубами пара сгорбленную фигуру извозчика.

- В Челси! - крикнул Мередит, захлопнув дверцу за своим другом.

Кэбмен, посасывавший глиняную трубку, лишь на миг обернулся, а потом взмахнул кнутом. Мередит взглянул на Уоллиса через приоткрытое окошко.

- Разумеется, все это - наваждение, - сказал он. - Искусство - всего лишь еще одна игра. - Но Уоллис снова думал о Мэри Эллен Мередит; он посмотрел на ее мужа, не слыша, что тот говорит, а потом лошадь умчала его прочь.

Когда Мередит остался в одиночестве, с его лица сбежали краски, и он отошел от остановки кэба с озадаченным видом. Ему пока что не хотелось возвращаться домой, и он отправился побродить по Оксфорд-стрит. В сгущавшейся темноте лица прохожих казались более четкими, а их одежда и телодвижения, казалось, рассказывали ему историю жизни этих людей, словно умоляя понять их. Город превратился в один просторный театр - однако не театр его воображения, а театр Астли76 или Ипподром - безвкусный, кричащий, удушающий, реальный. Он наткнулся на оброненный газовый рожок, приготовленный для того, чтобы в него вставили ламповый фитиль, и двое мальчишек заверещали от восторга. "Узнаёт тебя мамаша?" - выкрикнул вслед ему один из них, а второй подхватил припев: "Что с твоей ногой-бедняжкой?" Мередит рассмеялся вместе с ними, а затем, неожиданно развеселившись, вытащил из кармана несколько мелких монеток и швырнул их мальчуганам. Они принялись елозить по мостовой, нашаривая мелочь, а он легкой походкой вернулся на Фрит-стрит. Однако на углу он замедлил шаг и принялся нарочито насвистывать, приближаясь к своему дому.

76 Филип Астли (1742-1814) - английский театральный антрепренер, в 1770 г. основавший в Лондоне так называемый "Амфитеатр Астли" - первую современную разновидность цирка. Там выступали наездники, канатоходцы, клоуны. В 1794 г. театр попал под покровительство принца Уэльского и герцога Йоркского и стал называться Королевским амфитеатром искусств.

Едва заслышав шаги мужа, Мэри подошла к камину в форме греческой вазы, а когда он вошел в комнату, осталась стоять к нему спиной.

- Что это ты делаешь? - спросил он. Но спросил очень мягко.

- Ничего. - Потом она добавила: - Я думала.

- И о чем же ты думала, драгоценная моя?

- Не знаю. Не могу вспомнить. - Она по-прежнему стояла к нему спиной, и в этот миг он понял, что в действительности очень плохо знает ее. За окном по улице проскакали две лошади, и она с улыбкой повернулась к нему. Я думала об этом, - сказала она. - Я думала о звуке.

*

Этот миг и припомнился Мередиту две недели спустя, когда он получил письмо от Генри Уоллиса. За завтраком он прочел его Мэри:

- "Мой дорогой Мередит, надеюсь, ты все еще жаждешь позировать мне". (Стилист он никудышний, дорогая, но можно я продолжу?) "Я зазываю тебя столь скоро после нашей conversazione77, потому что удача весьма мне улыбнулась. Помнишь Питера Трэнтера, который как-то раз присутствовал на нашей пирушке в Голубых Шестах? Это он тогда утопил в Темзе свой жилет, если припоминаешь..." - Тут Мередит прервался, чтобы посмотреть, доставило ли его жене удовольствие это отступление, но та лишь приподняла брови. Такова мужская жизнь, моя дорогая, - проговорил он, но отнюдь не извиняющимся тоном. Затем он вернулся к письму: - "И вот случилось так, что несколько вечеров тому я имел с ним беседу, и совершенно случайно он сообщил мне, что его закадычный друг, некий Остин Дэниел, этот Дэниел художник-декоратор у Астли, возможно, тебе небезызвестен. Это он использовал микеланджеловские фигуры для пантомимы Зачарованного Дворца, а владелец сказал, что они слишком малы. Но я уклоняюсь в сторону (да, дорогой Уоллис, уклоняешься). Так или иначе, вдруг выясняется, что этот самый Дэниел нанимает теперь ту самую комнату, где скончался Чаттертон. Я попросил Трэнтора немедленно зайти к нему, дабы спросить, могу ли я использовать это помещение pro re,78 на что Дэниел охотно согласился. Мой дорогой Мередит, не сомневаюсь, ты поймешь, сколь это важно, и, кабы я был уверен, что ты по-прежнему готов мне позировать, - я убежден, что смогу создать произведение, которое окажется достойным тех идеалов, о коих мы с тобою говорили. Настоятельно прошу тебя, отошли мне сегодня же свой ответ. Мое почтение миссис Мередит, которую, смею надеяться, можно будет уговорить вместе с нами посетить роковое жилище Чаттертона. Твой покорнейше, Генри Уоллис".

77 Беседы (итал.).

78 Зд.: в качестве нужного предмета (лат.).

Мередит отложил письмо в сторону.

- У него подпись с росчерком.

- А что это за идеалы, о которых он упоминает? - Мэри уже собиралась встать из-за стола, но помедлила, ожидая ответа.

- Ему хочется быть современным. Ему хочется изобразить какой-то новый мир. Видишь ли, у бедняги Уоллиса куча фантазий.

- Хотелось бы, - невозмутимо ответила Мэри, - чтоб и у тебя хоть какие-нибудь имелись.

*

Мередит взбирался по лестнице дома на Брук-стрит в Холборне, следуя за горничной, которая открыла ему дверь.

- Смотрите под ноги, сэр, - прокричала она (хотя он шел за ней по пятам). - Где-то здесь зазор между досками. Можете здорово грохнуться. Мередит засмеялся, и она подпрыгнула. - Ах, сэр, - выговорила она, - я и не знала, что вы так близко. - Она с хихиканьем побежала вперед, и вот уже проворно забарабанила в дверь на крошечной лестничной площадке - самой верхней в доме. - К вам тут один господин! - прокричала она, а потом, с новым хихиканьем, пронеслась мимо Мередита и побежала вниз по ступенькам, на ходу подвязывая тесемки своего чепца.

Он выждал некоторое время, а потом, не услышав изнутри никаких звуков, осторожно отворил дверь; но быстро отпрянул назад, увидев на кровати тело Уоллиса с волочащейся по полу рукой. Тогда тело заговорило:

- Не пугайся, Джордж. Я репетирую твою роль.

- Ах, приношу свои извинения. Я же не знал, что это театр. Полагаю, частный.

- Чем лучше я в тебя перевоплощусь, милый Джордж, тем лучше я тебя напишу. - Уоллис приподнялся и сел на край кровати. - А миссис Мередит не пришла с тобой? - Он задал этот вопрос небрежным тоном - так, словно ответ не имеет для него совершенно никакой важности.

- Нет, она не смогла прийти. Явился ее дражайший папочка и настоял на том, чтобы прокатить ее по парку, словно некий великовозрастный Фаэтон. На самом деле, с тех пор, как муж прочел ей письмо Уоллиса, Мэри больше не упоминала о позировании, и он счел, что ей это неинтересно.

Уоллис быстро встал.

- А теперь скажи, как тебе нравится моя каморка? - Он вытянул руку, словно представляя его этой комнатенке, которая, надо сказать, была столь тесна, что Мередит на миг почувствовал себя чужаком, вторгшимся в кукольный домик.

- Ты пришел как раз вовремя. Я успел закончить первые наброски.

- Так вот где умер несчастный поэт. - Мередит обернулся кругом, и его сапоги заскрипели по ветхим деревянным доскам пола. - Как там сказано у Шелли? Еще не отлетел от розы бледной смертный трепет79? Наверно, вздор. Он ощупал кровать и оперся на нее коленями, чтобы выглянуть из окна, на крышу Фернивалз-Инн, за которой виднелся почерневший купол Св. Павла. Твой друг спит на очень жесткой постели.

79 "Rose pale, his solemn agony has not yet faded from him..." цитата из Адонаиса П.Б. Шелли (строфа XLV, посвященные Чаттертону строки 400-401).

Уоллис разбрасывал по полу мелкие клочки бумаги.

- Остин Дэниел живет ниже. Это комната его служанки.

- А, той девушки?

- Ее зовут Свинка. Не спрашивай, почему. - Мередит и не собирался спрашивать; он с любопытством наблюдал за Уоллисом, продолжавшим кидать себе под ноги обрывки бумаги. Уоллис поймал его взгляд. - Кэткотт, повествуя о смерти Чаттертона, - сказал он, - сообщает, что рядом с телом нашли клочки разорванной рукописи. Я рад, что тебя забавляют мои скудные попытки добиться правды жизни.

- Зови это правдоподобием.

- Зови это как хочешь. Это одно и то же.

- Ну, в любом случае, это та самая комната. - Мередит оперся локтем о подоконник; его бледное лицо и рыжие волосы вырисовались силуэтом на фоне зимнего неба. - От поэта к Свинке. Но эта комната - вовсе не хлев. - Он оглянулся на стул и столик, аккуратно поставленные у изножья кровати тщательно протертые и отполированные, хотя, судя по их старинному виду, ими вполне мог пользоваться еще сам Чаттертон. Кровать относилась к той же эпохе: маловероятно, чтобы Свинка знала, что спит на смертном ложе, но, быть может, ей снятся дурные сны? На подоконнике возле Мередита стояло небольшое растение, и, приглядевшись к его тонкому и гибкому стеблю, вившемуся по оконному стеклу, он догадался, что это, наверное, ее единственное имущество.

Уоллис вытащил из-под кровати видавший виды деревянный ларь.

- Это не Свинкин сундук, - сказал он. - Но она дала нам любезное разрешение его использовать. - Он откинул крышку: внутри было пусто. Тогда он набил сундук рукописями, а потом придвинул его вплотную к выбеленной стене. Отойдя в противоположный угол, он стал рассматривать подготовленную сцену. - Чего-то недостает, - пробормотал он себе под нос.

- Меня?

Уоллис не расслышал вопроса. Он размашисто приблизился к Мередиту, склонился над ним и распахнул окно. В каморку ворвался холодный ноябрьский воздух. Затем он передвинул деревянный стульчик на несколько дюймов в сторону и набросил на него свое пальто. Он подошел к сундуку и перевернул его, поместив под некоторым углом к стене. Потом он снова отступил в угол каморки.

Мередит с интересом наблюдал за всеми действиями друга.

- Ну как, Генри, все становится правдоподобнее?

- Вот когда ты будешь лежать мертвым на постели, только тогда все станет правдоподобным. - Теперь он в первый раз оглядел Мередита. - Ты не мог бы снять пальто и сапоги?

- Тогда я стану настоящим Чаттертоном и непременно умру. Ты не чувствуешь, как дует из окна?

Уоллис, усевшись на табуретку, положил себе на колено деревянную доску.

- Ну так закрой, закрой его, - сказал он рассеянно. - Теперь я знаю, как все было. Я сумею вспомнить.

Он взял большой лист рисовальной бумаги и поместил его на доску, приколов сверху парой деревянных гвоздиков:

- Брось мне свои сапоги и пальто, Джордж. Их не должно быть видно. Мередит исполнил его просьбу: - А теперь ляг на кровать, - голос Уоллиса звучал повелительно, но он уже погрузился в работу: - Теперь повернись ко мне головой. Вот так. - Он повернул собственную голову так, что теперь его взгляд упирался в пол: - Нет, у тебя такой вид, как будто ты собираешься уснуть. Позволь себе роскошь умереть. Ну давай же.

Мередит устроился на кровати поудобнее. И сразу же почувствовал, что ему что-то вонзилось в спину.

- Ты когда-нибудь читал, - спросил он, - сказку о принцессе на горошине? - Он приподнялся и обнаружил маленькую красную пуговку, лежавшую под ним на простыне. Он спрятал ее в брючный карман и снова лег. - Смерть я еще могу вынести, - сказал он в пустоту. - Чего я вынести не могу - так это изображения смерти.

- Свесь правую руку на пол. Вот так. - Уоллис сам опустил руку, так что его пальцы коснулись деревянных досок. - И сожми пальцы в кулак. Сожми их так, как будто держишь что-то. Мне нужно видеть моторные движения твоей руки.

Мередит последовал его указаниям, но его молчание продлилось недолго.

- Мне кажется, Генри, будто я стараюсь схватить пустоту. Уж не эмблема ли это всей жизни поэта? Быть может, это некий символ?

Но Уоллис уже рисовал задуманную сцену; он пользовался черным мелом, закрепив его в специальном держателе, и сохранял молчание до тех пор, пока не закончил набросок изгиба Мередитовой руки.

- Детали я допишу в мастерской. Сейчас мне нужно только общее впечатление.

- Понимаю. Значит, величайший реализм - это еще и величайшая фальсификация? - Уоллис снова ничего не ответил, продолжая быстро делать набросок. - Можно мне... - начал было Мередит, но Уоллис, подняв руку с мелом, остановил его.

- Пожалуйста, полежи несколько минут спокойно, Джордж. Мне нужно схватить это выражение. - Две или три минуты он работал молча. - Теперь можешь говорить.

- Теперь мне нечего сказать. - Но Мередит не мог долго молчать. Генри, я не рассказывал тебе, что прошлой ночью мне приснился Чаттертон? Я проходил мимо него по какой-то старой лестнице. Что это означает?

- Полагаю, лестница - это эмблема. Как ты там говорил? Лестница - это эмблема времени.

- Но почему я показывал ему куклу? - Мередит посмотрел на потолок, впервые заметив, какой он ветхий, какой почерневший от сажи и копоти, и как одно из темных пятен приняло очертания человеческого лица. Испытав внезапное угнетение, он подумал, что, быть может, это пятно и было последним, что Чаттертон увидел на земле, - как узник, который смотрит на стены своей темницы перед тем, как его уводят...

Он закрыл глаза и попытался представить себе ту последнюю тьму. Но не смог. Он был Джорджем Мередитом. Он знал только то, что знал Джордж Мередит. Для него еще не было спасения.

- Лежи-ка спокойно. Мне нужен этот свет на твоей руке. - Пока Уоллис работал, его язык слегка высовывался изо рта. Затем внезапным размашистым движением он что-то написал в правом нижнем углу, отложил мел и прислонился к стене. - Я так рад, что мы сюда пришли, - сказал он. - Это та самая комната. Это та самая кровать. Это лондонское освещение. Реальность, Джордж, существует только в зримых вещах. - Он огляделся вокруг и явно остался доволен всем, что увидел.

- Теперь мне можно пошевелиться? - Мередит сел на кровати и потер правое плечо. - Полагаю, ты закончил?

- На сей момент - да.

- Момент! Мне он показался веком. - Уоллис покраснел, и Мередит поспешил прибавить: - Не подумай только, что я возражаю. Мне очень нравится. Такой восхитительный способ провести утро. А потом, через несколько дней, я приду к тебе в мастерскую, ты меня нарядишь и сделаешь маленькую картину маслом. Правильно я говорю? - Уоллис кивнул. - И это будет тоже восхитительно. Потом ты перенесешь эту маленькую картину на большой холст. Пройдет несколько недель, или даже месяцев, и картина будет готова. Снова восхитительно. - Уоллис с любопытством рассматривал свет, падавший Мередиту на лицо, и вот он взял чистый лист рисовальной бумаги и принялся за новый эскиз. Но пока Мередит продолжал, он улыбался. - Это будет очень мило, только не нужно рассуждать о реальности. Ты создашь костюмированную драму, трагическую сцену, достойную Друри-Лейна80. Эти твои зримые вещи - сценические подпорки, сущая бутафория.

80 Театр Друри-Лейн - старейший английский театр, открытый в 1663 г. В 1674 г. после пожара был перестроен знаменитым архитектором Кристофером Реном. В 1809 г. театр снова сгорел, и новое здание открыли в 1812 г.

- Замри! - Уоллис взмахнул своим мелом. - Замри в таком положении! Закрой глаза и ни о чем не думай. Освободи свой ум, пока я тебя буду рисовать.

- Нет ничего легче.

Уоллис молча работал, а Мередит, казалось, погрузился в сон, и тишину нарушало лишь сердитое жужжанье мухи, тщетно пытавшейся вылететь через закрытое окно. Но неожиданно раздался стук в дверь, и художник, раздосадованный таким вторжением, громко крикнул:

- Кто там? - Через некоторое время они оба услышали какие-то приглушенные звуки, словно кто-то доверительно беседовал с самой дверью. Кто там? - снова выкликнул Уоллис.

Дверь тихонько приоткрылась, и из-за нее показался кончик чьего-то носа. Мередит сел и громко расхохотался.

- Свинка, милая Свинка, входи же!

Та осторожно вошла.

- Извините меня, сэры. Я не знала, одемшись ли вы, и поэтому сказала ей обождать. - Она мотнула головой куда-то в сторону лестницы.

- Свинка, милая Свинка, ты случайно не родственница Фрэнсису Бэкону?

- Я из Троттеров, сэр. Троттеры из Хаммерсмита, вот кто мы есть. - Она слегка расправила чепец и взглянула на Мередита, словно ожидая, что тот с ней не согласится. - И я рада сказать, все мы, Троттеры, в прислугах. Потом она вспомнила, зачем явилась к Уоллису. - Там внизу какая-то дама любезнейше желает подняться к вам, если вы благоволите, сэр. Изволите, чтоб я ее отвела прямо сюда, или оставить ее там, где она сейчас?

- Она не назвалась? - спросил он, и в этот самый миг в комнату вошла Мэри Эллен Мередит.

Уоллис от неожиданности вскочил с табуретки, и его рисовальная доска полетела на пол.

- Простите, - сказала Мэри. - Кажется, я пришла не вовремя, как всегда.

- Нет. Вовсе нет. Нет. - Уоллис со Свинкой принялись ползать на коленях по полу, соревнуясь друг с другом в попытках подобрать наброски, соскользнувшие с доски. - Мы уже все закончили. - Уоллис махнул Свинке рукой, чтобы та ушла. Она поднялась, оглядела всех по очереди и удалилась из комнаты.

Мередит лежал на кровати, сложив руки под головой, и улыбался своей жене.

- Извини меня, дорогая, мне нельзя шевелиться. Я ведь мертвый или умирающий поэт.

- Знаю. Вернее, я знаю, что ты его изображаешь. - Она повернулась к Уоллису, который уже поднялся с пола и теперь, склонив голову, приводил свои наброски в порядок.

- Мой муж - образцовый натурщик, мистер Уоллис?

- Ну... - Уоллис взглянул на нее в смущении.

- По крайней мере, я образцовый поэт. Я притворяюсь, что я - это другой.

- Так вот эта знаменитая чердачная каморка. - Казалось, она не обращает внимания на мужа, но Уоллис заметил, как нервно она поигрывает ниткой янтаря на запястье; она крутила ее вокруг руки, и падавший из окна солнечный свет переливался по бусинам, разбрасывая цветные вспышки по тесной комнатенке.

- Подумай только обо всех страстях, что бушевали здесь, дорогая. И вот на этой самой кровати.

- А я думала, ты мертвец, Джордж.

- Вот видишь, и мертвецы иногда разговаривают.

- Можно мне взглянуть на наброски, мистер Уоллис? - Она поспешно повернулась к художнику. Пока она рассматривала работы, выполненные им за это утро, он стоял рядом.

- Видите, - говорил он, - как падает тень. Но простите меня.

- Простить вас? Простить за что? - Она произнесла это невольно, продолжая поигрывать янтарным браслетом.

- Полагаю, вы все уже знаете о таких вещах. Джордж так щедр на слова...

- Нет, поверьте, я ничего не знаю. Джордж никогда не говорит о серьезных вещах. Со мной, во всяком случае. - Она изучала набросок, изображавший ее мужа мертвым на постели.

Пока они беседовали вдвоем, Мередит снова принял позу Чаттертона и, искривив шею еще более неудобным образом, прошептал своей жене:

- Почему бы тебе не посмотреть на великий подлинник, вместо того чтобы сверлить взглядом оттиски с него?

- Джордж, ты же всегда советовал мне доверяться именно первому взгляду.

Все трое рассмеялись над этими словами, и громче всех сам Мередит.

- Но разве я не тот предмет, который мог бы воспламенить твою душу? Ведь я, как говорит Генри, так реалистичен.

- Да ты едва ли вовсе реален, - она говорила очень мягким тоном, продолжая изучать рисунки.

- Так ты находишь меня неестественным, дорогая?

- Ты куда естественнее на бумаге.

- На моей - или на этих набросках?

- И там, и здесь.

- Так значит, я - фальшивка, а мои сочинения - нет?

- Этот вопрос ты должен задать своему зеркалу.

- Но мое зеркало - это ты.

- Нет. Я всего лишь твоя жена. - Уоллиса поразила та откровенность, с которой они разговаривали друг с другом в его присутствии, но Мэри вновь к нему повернулась, словно ничего особенного не произошло. - Расскажите мне, что вы будете делать дальше с этими набросками, мистер Уоллис. Мне хочется знать все в подробностях, так что ничего не упустите. - Она бросила беглый взгляд на мужа, который, все еще сохраняя свою лежачую позу, смотрел на них обоих с едва заметной улыбкой. - Джордж, разумеется, будет притворяться, что не слушает, но на самом деле все услышит. Таково уж его обыкновение.

- Таково уж обыкновение целого света, дорогая.

Но она уже внимала Уоллису, который поднес к свету свой последний набросок.

- Когда я закончу этот рисунок, мне потребуется смочить его водой, и тогда я набросаю нужные тени серым. После этого я наложу нужные краски и дам им высохнуть; а когда они затвердеют, я прорисую акварельной кисточкой все детали. Что касается света...

- Прочь, чертов свет! - Мередит снова лежал, уставившись в потолок.

- ...Что касается света, то мне нужно лишь тронуть рисунок водой, а затем потереть его кусочком хлеба. Таков, по крайней мере, мой способ.

Мередит заворочался, и маленькая кровать заскрипела под ним.

- Хлеб и вода - вот чем всегда были живы поэты. Ты знала об этом, любовь моя? Ты ведь, наверно, слыхала про любовь в шалаше?

Но они оба настолько углубились в свою беседу, что не обратили на него никакого внимания.

- С реальностью не поспоришь, миссис Мередит. Это комната Чаттертона, в точности такая, какой и была...

- И все здесь осталось прежним? - Мэри оглядела каморку, и, всматриваясь в окружающие предметы, даже не остановила взгляда на муже, словно и тот был частью старой мебели.

- Да, здесь все прежнее! - Уоллис уже преисполнился такого воодушевления, что даже этот бесхитростный вопрос вызвал у него радостную бурю согласия. - В точности прежнее! И понимаете - если мне сейчас удастся воссоздать эту комнату, она будет запечатлена такой навечно. Даже это хилое растеньице, самое хрупкое из всего, что тут есть, - и оно обретет бессмертие! - Придя в возбуждение, он коснулся ее руки своей, но тут же ее отдернул. Но Мэри и не шевельнулась. Он продолжал, не вполне понимая сам, о чем он теперь говорит: - Я сидел здесь и всматривался во всю эту сцену. Я провел так много часов, прежде чем ты пришел, Джордж... - Он порывисто повернулся к Мередиту. - ...Но я тебе уже рассказывал. И комната почему-то становилась все ярче, пока я за ней наблюдал. Вы можете себе такое представить?

- Да, - ответила Мэри. - Очень хорошо представляю.

- И если я передам эту яркость на своем полотне, она никогда не померкнет.

- Чего не скажешь о несчастном поэте. - Мередит издал притворный стон.

- Но смерть тоже будет воссоздана, разве вы не видите? - Уоллис отступил в сторону от Мэри и теперь обращался к обоим супругам: Достоверность комнаты нужна мне для вящей достоверности смерти. Не могу же я изображать прием мышьяка, конвульсии, пену у рта. Разве что дать тебе яду, Джордж...

Мэри тяжело опустилась на стул у изножья кровати, и Мередит рассмеялся.

- Не следует посвящать мою драгоценную половину во все тайны реальности, Уоллис. Они могут оказаться опасными для тех, кто не привык к ним.

- Реальность здесь не причем, Джордж, - проговорила Мэри. - Это из-за духоты в комнате.

Мередит, не вставая с постели, дотянулся до чердачного оконца и распахнул его, а затем продолжал:

- Я был бы счастлив, Генри, пускать пену изо рта, коли тебе того захочется. Я очень восприимчив к трагедии - разве не правда, дорогая?

- Несомненно, ты восприимчив к тому, что тебе нравится воспринимать.

- Но трагедия - моя сильная сторона.

- Зато комедия - твоя слабая сторона.

Уоллису показалось, что они разыгрывают перед ним какое-то театральное представление, впрочем, он понял в то же время, что они говорят всерьез. Неожиданно Мередит встал с кровати, пробормотав: "Я принесу тебе воды", вышел из комнаты.

Уоллис подобрал свои этюды и принялся деловито перекладывать их, хотя они уже лежали в нужном порядке. Он протер рукавом рисовальную доску и бережно поставил ее в угол. Наконец он выпрямился и посмотрел на Мэри.

- Джордж - замечательный натурщик, - сказал он. - Он так спокойно лежал на этой кровати...

Он замолк, а Мэри поднялась со стула, оставив крупную складку в Ольстере [Ольстер - длинное пальто свободного покроя.], который повесил туда Уоллис, и принялась ходить взад-вперед по комнате.

- Мне здесь и вправду нравится, - сказала она как будто сама себе. Наверное, здесь такое укромное место. Как будто уголок, который можно схоронить внутри себя. - Она подошла к окну, перегнувшись через кровать, чтобы достать до него. - А если бы мне надоедали собственные секреты, я бы выглядывала в окошко и смотрела на улицы внизу и гадала бы о чужих секретах. Она повернулась к Уоллису: - А вы когда-нибудь думаете о таких вещах?

Тот некоторое время помолчал.

- Могу только гадать о ваших секретах.

- Ах нет. Вам не стоит этого делать.

- Он предлагал написать твой портрет, дорогая? - Мередит возвратился в комнату, неся стакан воды, и, по-видимому, до его слуха донеслись последние слова жены. - У Уоллиса глаз наметан на красивые формы, что бы он там ни толковал о грубой действительности. - Мэри торопливо отошла от кровати и взяла у мужа стакан воды, но пить не стала. - Она не отравлена, дорогая моя.

Уоллис не мог этого больше выносить.

- Я должен вас оставить, - сказал он. - Мне нужно забрать свои краски у Беллью. - Он забрал свою доску и наброски. - Думаю, мистер Дэниел будет рад, если вы вдвоем останетесь здесь и отдохнете.

- Нет...

- Нет, это совсем ни к чему, мистер Уоллис. - Они оба заговорили разом.

Мередит рассмеялся, смущенный их обоюдным нежеланием оставаться друг с другом наедине.

- Не оставляй меня на милость Свинки, Генри. Она ведь только и говорит, что о Троттерах да Хаммерсмите.

Уоллис торопился уйти.

- Ну, так значит, я буду ждать тебя на следующей неделе в своей мастерской? - Прежде чем открыть дверь, он окинул комнату прощальным взглядом: - Там тебе, по крайней мере, будет удобно, Джордж.

Они стали спускаться по ступенькам, и Мэри шла первой по узкой лестнице.

- Делай со мной что хочешь, Генри, - отвечал Мередит. - Я полностью в твоем распоряжении.

- Он хочет сказать, что ему просто нечем заняться, мистер Уоллис.

Они миновали первую площадку, и в голосе Мередита послышались резкие нотки:

- Откуда тебе знать, дорогая? Мы ведь почти не видимся. - Но потом он засмеялся и легонько коснулся рукой ее плеча. - Не тревожься, Генри. Видишь ли, такова современная любовь. Втайне мы обожаем друг друга. Правда, Свинка?

Служанка поджидала их внизу лестницы; едва завидев их, она захихикала и бросилась к парадной двери. Когда они переступали через порог, она отвесила каждому маленький поклон, а потом, пробормотав: "Хорошенький сегодня денек выдался", - очень плотно затворила за ними дверь.

Они прошлись по Брук-стрит до Холборн-Хилла, но Уоллис так заботился о своих набросках, что подозвал кэб, как только они вышли на главную улицу. Открыв дверцу, он замешкался.

- Может, вас подвезти до Фрит-стрит? - спросил он у них. - Мне это по пути.

Мередит, казалось, был не прочь принять предложение, но Мэри покачала головой.

- Нет, - сказала она, шагнув в сторону от теплого внутреннего пространства кэба. - Нет, мы лучше пройдемся пешком.

- Нам нужно больше дышать воздухом, - пояснил Мередит. - Ведь, как никак, я только что был отравлен.

Кэб тронулся с места, а Уоллис продолжал наблюдать за ними, глядя из заднего окошка. Они углублялись в Холборн, как будто погрузившись в беседу, а может быть, просто склонив головы. Кэб свернул на Грей-Иннз-Лейн, и Уоллис, глубоко вздохнув, достал свой последний рисунок, изображавший Чаттертона на смертном одре. Но он не мог на нем сосредоточиться. Он обернулся, но Мередиты уже исчезли из вида.

10

- Бараньи тантры очень недурны. - Чарльз Вичвуд обращался к остальным, собравшимся по его приглашению в назначенный день в ресторане "Кубла-Хан"81. - Некоторые предпочитают Бхагават-Гиту, но это очень острое.

81 Кубла-Хан - название незаконченной поэмы (ок.1797) С.Т. Кольриджа (1772-1834), по уверениям самого поэта, созданной им "как бы в забытьи" после приема двух или трех капель опиума.

Хэрриет Скроуп пробежала пальцем по перечню блюд в истрепанном меню.

- Не вижу здесь ничего похожего.

Чарльз рассмеялся:

- Это я сам выдумал. Вы когда-нибудь слыхали о том, что поэзия - это пища любви?...

- A, ignis fatuus,82 - пробормотал Эндрю Флинт, не обращаясь ни к кому в особенности. - Любопытное блюдо, вам не кажется, для крепкого желудка?

82 Слепой огонь (лат.).

- Дайте мне острого, - говорила Хэрриет. - Обожаю все острое и крепкое.

- Корма, - ответил Филип Слэк красной бумажной салфетке, аккуратно сложенной возле его тарелки.

- Что вы сказали, мой дорогой? - Хэрриет решила быть особенно любезной с этим молодым человеком, который, по-видимому, приходился близким другом Вичвудам.

- Корма - острое блюдо.

- А, конечно же. - Она подмигнула ему. - Вы, верно, часто здесь бываете. - Индийские дудочки неожиданно заиграли очень громко, и Хэрриет принялась махать руками над головой. - Так делала богиня Кали83, - сказала она, - в стародавние времена.

83 Кали ("черная") - в индуистской мифологии одна из ипостасей богини Деви, жены Шивы, олицетворение грозного, губительного начала его божественной энергии. Она носит шкуру пантеры и ожерелье из черепов; у нее четыре руки: в двух она держит отрубленные головы, а в двух других - меч и жертвенный нож.

Флинт продолжал изучать меню.

- Que faire?84

84 Зд.: На чем же остановиться? (фр.).

После проделанных упражнений Хэрриет слегка содрогнулась всем телом.

- Я уже сделала свой выбор. Я возьму баранину, приготовленную под ягнятину. - Она развернулась на своем стуле. - А где же мой джин? Официант же как раз подошел к столу и вмиг оказался возле нее с заказанной выпивкой. - Ах, как вы меня напугали. Я уж подумала, что вы - лорд верховный палач. Официант не понял ее, но поклонился и улыбнулся. - А теперь можно мне ложечку? - спросила она его.

- Извините, пожалуйста. Лед, вы сказали, пожалуйста?

- Нет. Лож-ку. - Она повторила это слово медленно и отчетливо, вдобавок нарисовав в воздухе очертания ложки. - Чмок-чмок.

Флинта так смутило ее поведение, что он нагнулся через столик к Вивьен и решительным голосом спросил:

- Насколько я понимаю, вы работаете в галерее?

Вивьен Вичвуд была очень спокойна. Перед уходом в ресторан у Чарльза кружилась голова, казалось, он был близок к обмороку, и весь вечер она наблюдала за ним, опасаясь признаков напряжения или слабости.

- Я? - переспросила она. Казалось, ее удивило любопытство Флинта. - Ах да, я работаю у Камберленда и Мейтленда. Ну знаете, на Нью-Честер-стрит... - Ее голос постепенно угас.

- В самом деле? Вот уж не знала, - отчеканила Хэрриет, чтобы напомнить Вивьен, что они с ней якобы не встречались там раньше - и уж тем более не говорили о том, как бы отобрать у Чарльза Чаттертоновы рукописи. - Ну надо же - в галерее! Кто бы мог подумать! - По ее тону можно было решить, будто речь идет о скотобойне, но Вивьен ее не слушала. Она снова тревожно смотрела на мужа, который двигал головой из стороны в сторону, явно испытывая какое-то неудобство. Хэрриет проследила за взглядом Вивьен.

- У тебя, видно, - обратилась она к Чарльзу, - пчелка в шляпке завелась.

- Да нет. Ничего подобного. - Чарльз улыбнулся и помотал головой, словно прогоняя свою боль. - Мед я люблю, а вот пчел нет.

- А-а, гедонист, - поспешил вставить Флинт, подавшись вперед. По его лбу струилась узкая полоска пота.

Чарльз ничего не ответил, и Флинт нервно обернулся к Вивьен:

- Имейте снисхождение к моему невежеству, но не в вашей ли галерее я видел работы Сеймура?

- Ха! - Хэрриет отложила меню, которым обмахивалась как веером. - Я бы на вашем месте была поосторожнее. - Но потом - уловив тревогу Вивьен, испугавшейся, как бы ее откровения по поводу тех картин не были преданы сейчас огласке, - она прибавила: - Цены, знаете ли, кусаются.

- Caveat emptor85, я полагаю?

85 Да остережется покупатель (лат.).

- Что это значит? Берегитесь собаки? - Хэрриет, сама того не заметив, слегка оскалила зубы.

Флинт прокашлялся.

- Ну, нечто в этом роде, mutatis mutandis86.

86 Зд.: более или менее (лат.).

- Ad nauseam87, - пробормотала она. Внезапно почувствовав угнетение, она поглядела на кричащие зелено-золотые обои, на фиолетовые занавески, скрывавшие выходы на кухню и в две крошечные уборные, на красный ковер в пятнах от пищи и вина, на серую скатерть, уже мокрую от джина, который она пролила в возбуждении. - Вы знаете мою подругу Сару Тилт? Знаменитую критикессу? - спросила она, и все остальные притихли. - О художниках ей известно все на свете. - Она заметно оживилась. - Но что ей действительно нужно - так это ручной мальчик-с-пальчик. - Она произнесла это выражение с большим апломбом; на самом деле оно встретилось ей в Дейли-Мейл, которую недавно пролистывала в приемной у зубного врача. Все посмотрели на нее с изумлением. - К чему тут миндальничать? - продолжала она. - Надо смотреть фактам в глаза. Она же не картина в раме.

87 До тошноты (лат).

Филип прокашлялся, пытаясь привлечь ее внимание к официанту, уже давно стоявшему возле стола - с того самого момента, когда Хэрриет вздумалось обличать свою подругу. Во внезапном порыве все снова взялись за свои меню.

- Ну что ж, посмотрим, - начал Флинт. - Отважусь ли я съесть персик?

Чарльз вытянул руку.

- Нет, - сказал он. - Заказывать буду я. Ведь это я всех угощаю.

- Тогда мне еще один джин, - быстро сказала Хэрриет официанту, который уже проникся духом всего происходящего и широко улыбался.

- С прибором, пожалуйста?

- Кто-то уже совсем свеженький, - сказала она. Но продолжала улыбаться и кивать, пока он принимал от Чарльза заказы на цыпленка-тикка, баранину-тандури, цыпленка-корма, два овощных бирьяни и - в качестве закуски - на пападомы. - И не забудьте про вино, - добавил Чарльз.

- И про джин! Джинчик, джинчик - скок в графинчик!

Когда принесли вино, Чарльз поднял свой стакан.

- За Чаттертона! - провозгласил он. - За поэта и все его творения!

Флинт склонился к Вивьен.

- Это он почему про Чаттертона? Про Томаса, если не ошибаюсь?

Хэрриет послала ей пронзительный взгляд. Им она словно говорила (и Вивьен прекрасно ее поняла): если мы хотим спасти Чарльза, если мы хотим избавить его от всех этих чаттертоновских наваждений, - нам надо все это держать в тайне. Поэтому Вивьен просто сказала:

- Не знаю, в самом деле. Не знаю, о чем это он.

- Открытие, - тихим голосом сообщил Филип своей пустой тарелке. Великое открытие.

- Что? - не расслышал Флинт.

- Скажите-ка мне, Эндрю... - Хэрриет молниеносно повернулась к Флинту. - Можно мне называть вас Эндрю? Над чем вы сейчас работаете? Мне бы очень хотелось узнать.

Этот вопрос, как всегда, раздосадовал его.

- Меа culpa... - начал он.

- Что это, роман или биография?

- Ну, я сейчас пишу биографию. - Флинт сглотнул; ему было трудно рассказывать что-либо о своей деятельности, которая ему самому представлялась всего лишь некой дырой, через которую он куда-то падает. Джорджа Мередита - ну, знаете...

- Да, хорошо знаю. Его жена еще вроде бы крутила роман с тем художничком? Мне всегда казалось, что он был жутким простофилей - просто так ее взять да отпустить!

- Ну, я бы этого не осмелился утверждать.

Хэрриет взглянула на него с высокомерием.

- Думаю, вы бы вообще ничего не осмелились утверждать.

Флинт покраснел и уже приготовился ответить, но тут перед ним поставили металлическое блюдо, наполненное какой-то коричневой жидкостью. Он увидел одну-две горошины, плававшие на ее поверхности, да томатную мякоть, медленно закружившуюся, когда официант помешал ее вилкой.

- Бирьяни, сэр, - сказал он. - Очень вкусно.

Хэрриет издала нечто вроде кудахтанья.

- "Мое сердце схороните на израненном колене"? Это ведь тоже про индийцев, верно?

Официант рассмеялся вместе с ней и, решив, что вся эта трапеза - одна большая шутка, стал нетерпеливо наблюдать за реакциями остальных, принося им заказанные блюда одно за другим.

Хэрриет склонилась над столом и принялась обнюхивать плоское блюдо с цыпленком-тикка, так близко поднеся нос к кусочкам куриного мяса, что на миг они сделались неотличимы.

- Это лакомство, - изрекла она с некоторым удовлетворением, - выглядит так, как будто уже побывало черт знает где.

Вивьен положила риса на тарелку Чарльза; тот поглядел на нее и улыбнулся, но не обратил внимания на еду: казалось, ему нравилось просто наблюдать, как едят остальные. Он поднял свой бокал с вином и поглядел сквозь него на своих сотрапезников, на секунду увидев их лица красными и растянутыми.

- Видишь ли... - казалось, он говорил с женой. - Видишь ли, поэзия никогда не умирает. Вот - биограф, который пишет о Джордже Мередите. И поэт продолжает жить. - Его слова звучали размыто, и он ненадолго прервался, прежде чем снова заговорить: - Это я и сказал про Чаттертона. Знаете, Хэрриет, мне удалось-таки закончить предисловие...

Но та перебила его, торопливо завязав разговор с Филипом:

- Я слышала, вы работаете в библиотеке, друг мой. Скажите-ка, сколько моих книг у вас имеется? Ну, приблизительно, конечно. - Она явилась на сегодняшний обед, ожидая увидеть только Чарльза и Вивьен (она приняла это приглашение с намерением приступить к выполнению плана, который они с Вивьен придумали в Сент-Джеймском парке), и присутствие Эндрю Флинта и Филипа Слэка выводило ее из равновесия. Поэтому она пила больше обычного.

- У нас имеются они все, мисс Скроуп.

- Хэрриет. Уж библиотекарю-то можно называть меня просто Хэрриет. Чтоб вы не думали, будто я всего лишь книжка. - Тут она плотно прижала руки к бокам, втянула щеки и закрыла глаза.

Филип забеспокоился и стал в отчаянии оглядываться по сторонам, ища от кого-нибудь разъяснения, но все были заняты разговорами. Потом Хэрриет открыла глаза и улыбнулась ему.

- Я пыталась изобразить тоненькую книжку, Филип. Можно называть вас Пип88? Так более литературно звучит, вам не кажется? - Официант принес ей третью порцию джина, не дожидаясь заказа, и она, величественным жестом протянув ему ложку, поднесла стакан прямо к губам. И держала его так довольно долго. - Меня любят, - сказала она наконец, протягивая пустой стакан официанту. - Публика прижала меня к своему трепетному сердцу и не желает больше отпускать. Я пыталась - да, Богу известно, как я пыталась вырваться. Но куда там. Я им нужна! Я нужна им с потрохами! Они меня лопают - а им все мало. - Она дотронулась до себя. - И я еще ни разу не давала своей публике по мордасам. Ни разу! Могу я еще немножко выпить - вы не возражаете? - Филип совершенно не мог взять в толк, о чем она говорит - да и она сама тоже этого не понимала, - но он украдкой подал знак рукой, чтобы ей принесли очередную выпивку. - Скажите-ка, Пип, а вы что-нибудь пишете? Джин! - Официант неверно истолковал жест Филипа и принес блюдечко с манговым чатни. - Матушке каюк!

88 Пип (Филип Пиррип) - главный герой романа Ч. Диккенса Большие ожидания (1860/61).

Филип изучал непрошеный чатни.

- Однажды я пробовал написать роман, - сказал он.

- Это хорошая новость. - "Наверно, нынче все пишут романы", - подумала она.

- Но у меня не вышло. Я его бросил...

- Дайте-ка взглянуть на ваши руки, дорогой мой. - Он нерешительно протянул ей руки для осмотра, и она схватила их, намертво стиснув кончики его пальцев. - Я так и знала, - сообщила она торжествующе. - Это руки писателя. Вы только посмотрите на эту линию сердца. - Она провела пальцем по названной складке. - Она и не думает заканчиваться, а? - Хэрриет закатила глаза.

Официант принес целую бутылку джина и поставил ее на стол. Наполняя стакан Хэрриет, он стоял рядом и прислушивался к их краткому разговору.

- Я тоже имею роман, - сказал он. - Хороший книга.

- А кто ее написал? - резким тоном спросила Хэрриет.

- Нет, сэр. Это мой идея. - Хэрриет, ужаснувшись, поняла, что и у официанта есть своя история. - Приятный скромный человек, правильно? - Он стоял выпрямившись и лучезарно ей улыбался. - И вот, этот приятный человек не хочет выделяться от других, ясно? Слишком скромный. - Хэрриет протянула стакан, и он, продолжая говорить, наполнил его. - Но он тоже странный. Очень странный человек. - Он затряс головой. - А знаете почему? - Он едва сдерживался. - Он очень странный, потому что он пытался быть совсем как другие люди. В точности как все. Хороший история, правда?

Хэрриет пришла в изумление.

- Полагаю, - сказала она, - это и есть так называемый магический реализм.

- Exegi monumentum aere perennius...89 - цитировал Флинт.

89 "Создал памятник я, бронзы литой прочней..." (Гораций, Оды, III, 30,1. Перевод С. Шервинского.)

- Нет, Эндрю, это правда. - Чарльз вел с ним горячий спор. - Поэзия это действительно прекраснейшее искусство.

Флинт неожиданно разозлился:

- И что же это означает, скажи на милость?

- Она живет. - Чарльз на миг прикрыл глаза.

- Типично романтическая позиция. А я не романтик. - Флинту с самого начала не хотелось приходить на этот званый обед, и он принял приглашение только потому, что боялся показаться невежливым по отношению к Чарльзу; но теперь он просто бесился на себя за то, что явился сюда. - Разве ты не понимаешь, - сказал он, - что ничего теперь не остается? Все моментально забывается. Нет больше истории. Нет больше памяти. Нет больше критериев, которые поощряли бы постоянство - есть лишь новизна, весь этот нескончаемый цикл новых предметов. И книги - это просто предметы, объекты потребления, которые используют и потом выбрасывают. - Разозлившись, Флинт впервые за весь вечер заговорил откровенно. - И поэзия ничем не лучше. Поэзия - тоже предмет для легкого потребления. Что-то такое случилось при жизни нынешнего поколения - не спрашивай, почему. Но поэзия, художественная литература, все это добро - оно больше ничего не значит.

- Если бы я так думала, - сказала Хэрриет, - я бы застрелилась! - Она приставила к правому виску большой и указательный пальцы. - Матушка раз - и пиф-паф! - прибавила она для официанта.

- Нет, - мягко оказал Чарльз. - Кое-что все-таки остается.

Но Флинту не терпелось высказать собственное суждение:

- Да, остается. Но разве ты не понимаешь, что это всего лишь еще одна разновидность смерти? Каждый год выходит пятьсот сборников поэзии - и они громоздятся в библиотечных хранилищах или просто собирают пыль на полках. Филип задумчиво взглянул на свои руки. - Да, они сохраняются, но лишь как напоминание обо всем том, что так и остается непрочитанным - и никогда не будет прочитано. Памятник людскому тщеславию и людскому равнодушию. Когда я вижу эти груды загубленной бумаги, загубленного времени, меня начинает тошнить. - Пока Флинт говорил, Чарльз встал и неуверенным шагом направился к одному из занавешенных альковов. Он приложил руку ко лбу, и Вивьен приподнялась со стула, тревожно глядя ему вслед. - Любое современное произведение живет месяца три. И все. - Флинт уже несколько успокоился. Мы не можем думать о потомках. Никаких потомков не существует. По крайней мере, я их не вижу.

- Как вы думаете, Чарльз помнит, что платить ему? - прошептала Хэрриет Филипу. - Он вроде как выпимши.

Но Филип смотрел на Флинта, крепко стиснув руки.

- А что же ты тогда видишь?

Флинт замолк и впервые всмотрелся в худое и сумрачное лицо Филипа.

- Что я вижу? Не знаю. - Теперь он говорил оправдывающимся тоном. - Да ничего я на самом деле не вижу. - Он достал носовой платок и вытер пот с крыльев носа.

- Не будь таким мрачным, Эндрю. - Это вернулся Чарльз и похлопал его по плечу.

- Извини.

- Нет, не надо. Незачем тут извиняться. Все мы сумеем найти себе место под солнцем.

- Неправда.

- Что ты сказал, Филип?

- Я сказал, что он не прав. Эндрю не прав. - Филип по-прежнему был очень скован, и Хэрриет забавлялась, наблюдая, как он напряженно склоняется вперед.

- Я знаю, что он не прав. - Чарльз нахмурился, как будто заслоняя глаза от слабого света ресторанных ламп. - Разумеется, слова выживают. Иначе как бы Чаттертоновы подделки превратились в подлинную поэзию? - Он опять ненадолго замолчал, медленно растирая рукой лоб. - И есть строки столь колдовские, что они изменяют все.

- Назовите хотя бы две, - шепнул Флинт Хэрриет.

Они оба много выпили и теперь чувствовали себя в некотором роде заговорщиками по отношению к остальным.

- Наверно, смертный приговор Жанне д'Арк, - прошептала она в ответ.

- Ребенок может прочесть какое-нибудь стихотворение, и вся его жизнь переменится. Это я знаю по себе. - Чарльз смотрел на Вивьен, словно обращался только к ней, и она положила ладонь на его руку. - Вот почему это так удивительно - иметь призвание поэта, ведь это призвание с самого детства, которое ничто не может изменить. Ни один поэт до конца не теряется. Он всегда надежно носит с собой тайну своего детства, словно какую-то потайную пещеру, где он может преклонить колени. А когда мы читаем его стихи, то и мы можем встать там рядом с ним.

- А я-то думал, - опять зашептал Флинт, обращаясь к Хэрриет, что красноречие считается мертвым искусством.

- Так оно и есть.

Чарльз оглядывал зал ресторана с видом крайней сосредоточенности.

- И существует подлинная поэзия, потому что существуют подлинные чувства - чувства, которые затрагивают всех. Помните вот это? - Он запрокинул голову и принялся цитировать странным певучим голосом:

Прежний где певун? - Уж пал,

С перстью смешан он земной,

Как и те, кто встарь внимал

Давней песенке со мной.

Потом он рассмеялся и потер глаза.

- Если поэзия лишена всякого значения, Эндрю, то почему есть люди, которые находят единственное утешение в чтении стихов? Почему иные поэты становятся единственными спутниками одиноких или несчастных людей? Почему они обретают в книгах нечто такое, чего им не может дать ничто другое в этом мире? Ты не знаешь, почему? - Флинт только поглядел на него и ничего не ответил. - И почему еще, Эндрю, некоторые люди всю жизнь пытаются стать писателями или поэтами, пусть им и стыдно показывать свои сочинения другим? Почему они все-таки продолжают свои попытки? Почему они пишут и пишут, пряча свои стихи или рассказы, как только те завершены? Откуда же берется их мечта? - Вивьен взяла Чарльза за руку, но тот не заметил ее движения. Я расскажу тебе, в чем дело. Это мечта о цельности, мечта о красоте. Это видение способно прогнать любое томление, любое несчастье и любую болезнь. И это видение - реально. Я знаю. Я его видел - и я болен. - Вивьен посмотрела на него с изумлением, потому что раньше он никогда не сознавался в своей болезни, признаки которой теперь она явственно замечала на его лице. Он повернулся к ней и улыбнулся. - Прости, любимая, - сказал он. Мне жаль, что ты так намаялась со мной. Я старался как мог, но вышло не очень хорошо - верно?

Его внимание отвлек некто, стоявший у нее за спиной, и он сделал попытку подняться со стула, пробормотав: "Да, конечно. Я тебя прекрасно знаю". Но тут он упал, рухнув рядом со стулом на ковер "Кубла-Хана".

*

...То, верно, сон: рука бессильно на пол

Свисает, никнет голова. Теперь

Ни звука. Притвори плотнее дверь.

Современная любовь. Сонет 15. Джордж Мередит

Пока Мередиты шли по Парадайз-Уок, Генри Уоллис стоял у окна своей мастерской; это было большое окно на третьем этаже, выходившее на Челси-стрит, и комнату за спиной художника заливало зимнее солнце.

Надо сказать, сам дом как будто специально был придуман для живописца: в этом недавно построенном здании были комнаты с высокими потолками, широкими окнами и ощущением простора. Все это как нельзя лучше подходило Уоллису, хотя иногда, когда дул ветер с Темзы, протекавшей в сотне ярдов отсюда, от некоторых доносившихся оттуда запахов его выворачивало наизнанку. Он даже здесь боялся холеры. Зато здешний свет был совершенно особенным: этот сверкающий свет отражался от поверхности воды, проливаясь на фасады домов и на окрестные поля подобно некой волне, явившейся на сушу издалека, из морей; и этот свет, оказавшись здесь, в лондонском предместье, был свободен от примеси дыма, который - как было заметно даже отсюда упорно висел над самим городом.

Мередит шел чуть впереди жены, с явным смятением всматриваясь в таблички с номерами новых домов. Уоллис заметил, что Мэри не смотрит ни на дома, ни на мужа, а ступает в сторону реки, вперив взгляд в землю. И вот Мередит уже стоял посреди дороги и махал ему рукой.

- Мы здесь! - прокричал он. - Твой мертвый поэт и его супруга здесь! Лицо Мэри было по-прежнему обращено в сторону, но, как только он собрался отойти от окна, она взглянула на него и улыбнулась. Мередит яростно стучал в дверь. - Впустите меня! - кричал он. - Впустите меня, или я умру на улицах Челси!

Уоллис торопливо сбежал по ступенькам в длинную прихожую. Он гордился тем, что не держит слуг, хотя, по правде говоря, у него все еще имелась кухарка; но она редко отваживалась выходить из своего нижнего этажа и жила в вечном страхе повстречать кого-нибудь из натурщиц своего нанимателя. Изредка доносившиеся с кухни возгласы или стоны были единственными напоминаниями о ее присутствии в доме, и Уоллис уже окрестил ту часть дома Тартаром. Он открыл входную дверь; там стояла одна Мэри. Он сделал шаг назад; никто из них не вымолвил ни слова; а потом Мэри слегка наклонила голову влево. Уоллис посмотрел внимательней за порог и увидел Мередита, который развалясь лежал на пыльной земле и как будто задыхался.

- Поэт принял яд из-за разбитого сердца, - говорил он, хватаясь руками за горло. - Поэт принял яд. - Он взглянул на них. - Вы - великаны в царстве кокни. Пожалуйста, помогите мне. - Мэри, не говоря ни слова, вошла в дом, а Уоллис схватил его за руку и поставил на ноги.

Она ждала их в прихожей.

- Эти цветы совсем как настоящие, - сказала она.

У Уоллиса на стенах висели обои с подсолнухами, и их краски весело переливались, контрастируя с белой лестницей и полированными дощатыми полами.

Мередит дотронулся до маленького терракотового бюста, стоявшего возле ступенек, и ощутил прохладу его головы. Он крепко сжал ее рукой и проговорил:

- Такова современная жизнь, любовь моя. - И потом добавил: - Все так ярко.

Уоллис посмотрел по очереди на них обоих, пытаясь угадать, не захочется ли им продолжить беседу здесь; но они замолкли, и он начал подниматься по лестнице, ведя их в мастерскую.

- А тут, - сказал он через плечо, - сцена из старинной жизни. Не столь яркая, как вы сейчас увидите.

Войдя в мастерскую, Мередит расхохотался: кровать, деревянный ларь, столик и стул - все было в точности таким, каким он видел это в прошлый раз на Брук-стрит. Эти предметы были расставлены возле дальней стены мастерской, под окном, выходившим в длинный сад; а на подоконник Уоллис поставил горшочек с розовым кустиком - точно такой же, как в Чаттертоновой каморке. Потом Мередит заметил чье-то тело на кровати. Только подойдя к ней поближе, он понял, что это костюм.

- Я взял эту одежду напрокат у Натана, - сказал Уоллис.

Мередит ощупал светло-серую рубашку и пурпурные бриджи, пытаясь представить себе, кто надевал их в последний раз.

- Надеюсь, - сказал он, - они придутся мне впору?

- Я же снял с тебя мерку, как портной с покойника, Джордж. Теперь я знаю твой размер, как свой собственный.

- Мелочь, зато моя собственная. - Казалось, Мередит ликовал при мысли о том, что ему предстоит облачиться в этот костюм. - А что ты сделаешь с моим телом, когда меня найдут мертвым вот в этом?

Уоллис рассмеялся.

- Я собираюсь залакировать его. Это придаст плоти более естественный вид.

- Мне показалось, я ощутил дух бальзамирующей нильской жидкости.

- Нет, это повеяло спиртным духом.

- Так вот, значит, какие духи участвуют в сем действе воскрешения.

Мэри отошла от них в сторону, и, пока они разговаривали, принюхивалась к глиняным бутылочкам с мартиновым спиртом. Потом она заметила собственное отражение в высоком позолоченном зеркале, водруженном в угол мастерской, и быстро поднялась; она осмотрелась и стала изучать кисти, плошки для смешивания красок, склянки с краской и палитры, в беспорядке разбросанные по двум деревянным столам. К стенам мастерской было приколото несколько набросков, и, подбираясь к ним, она заметила множество старых картин Уоллиса, поставленных боком за выцветшую японскую ширму. Прямо перед ширмой стоял высокий мольберт, и Мэри пробежала пальцами по его боковой стороне, чувствуя под рукой шероховатость древесины. Холст был натянут совсем недавно, и на него уже был нанесен грунтовой слой ослепительно белой краски: она была столь яркой, что Мэри зажмурилась, и у нее перед глазами возникли мелкие загогулины или закорючки. Никому не дано воспринимать пустоту, подумала она: глаз поневоле создает формы, как язык рождает слова.

- Если и шапочка впору, - говорил Мередит, - тогда нужно надеть ее. Но где же шапочка?

Она снова всмотрелась в выбеленный холст и попыталась представить себе, как туда можно будет перенести этот нарочно воссозданный образ Чаттертоновой комнаты. Но ей ничего не удалось увидеть. Все это время она ощущала только присутствие Уоллиса, и теперь она шагнула за ширму, словно намереваясь оградить себя от источника тепла. Она подобрала одну из картин, изгнанных туда на хранение, и увидела на полотне обнаженную женщину; ее вздернутые груди были розовыми и блестящими.

- Эти бриджи чересчур тесны, - услышала она голос своего мужа. Слишком много Природы и слишком мало Искусства.

Она очень аккуратно поставила на место картину и вышла из-за ширмы.

- Скажи спасибо, Джордж, - проговорила она, - что мистер Уоллис не собирается изображать тебя без бриджей. - Она заметила удивление на лице художника и слегка смутилась.

- Продолжай же, дорогая. Продолжай, - усмехнулся ей Мередит. - Раз уж ты упомянула неупоминаемое, то выкладывай и остальное, я жду.

- Я только хотела сказать... - Она заколебалась. - Я только хотела сказать, что должна теперь оставить вас вдвоем. Мне пора.

- Но...

- Нет, мистер Уоллис. Я ведь пришла только затем, чтобы довести Джорджа до нужного дома. Он ведь сам ни с чем не справляется - правда, ничуть не справляется. - В дверях она обернулась и быстро проговорила: - До свиданья, Джордж.

- Адье, миссис Чаттертон.

Уоллис поспешил за ней вслед, чтобы отпереть уличную дверь, и, прежде чем выйти, она приостановилась.

- Надеюсь, - произнесла она, сама не вполне понимая, что говорит, надеюсь, я вас не напугала... - Ей удалось вновь овладеть собой. - Надеюсь, я не застала вас врасплох, явившись сюда вместе с мужем. Мне было по пути...

- Да нет, что вы. Мне только жаль, что...

- А теперь мне пора. До свиданья, мистер Уоллис.

Не успел он договорить своей фразы, как она отвернулась и зашагала в сторону реки.

- Вы идете не в ту сторону! - прокричал он ей. - Миссис Мередит! Дорога - в том направлении!

Она взглянула на него и - словно и не слышала, что он ей сказал, просто покачала головой и улыбнулась, а потом, завернув за угол, направилась к Челси-Уорф. "Эта никому не уступит", - подумал Уоллис, возвращаясь в мастерскую.

Мередит уже полностью облачился в тот наряд середины XVIII века, который подыскал ему Уоллис.

- Ну, как я в этом выгляжу?

- Да ты - вылитый Чаттертон. - Уоллис подошел к одному из деревянных столов; краски он заранее растер и смешал в нескольких глиняных плошках, и теперь оставалось лишь поместить их на палитру. Ему почудилось, что Мередит смеется. - Нет, правда, ты очень на него похож. Ты не знал, что у вас обоих рыжие волосы?

Мередит молчал.

- А как тебе удалось уговорить Свинку, - спросил он немного погодя, пожертвовать всем ради искусства?

- Свинку? - Уоллис по-прежнему склонялся над столом.

- Как ты уговорил ее одолжить тебе ее жалкую мебель? - Мередит подпрыгивал на кровати.

- Мне жаль тебя разочаровывать, но это вовсе не Свинкина мебель. Я все это купил сам. Разве ты не замечаешь разницы?

Мередит вдавил палец в подушку, лежавшую в изголовье кровати.

- Наверно, все это способствует вящей достоверности? Когда ты что-то покупаешь, когда оно - твое собственное, обретает ли оно более глубокую реальность? - Теперь он улегся на саму постель и задрыгал в воздухе ногами, рассматривая только что надетые туфли с пряжками. - Ты так не думаешь?

Уоллис снял с мольберта большой холст и вместо него натянул холст поменьше, на котором уже сделал подмалевок окончательной композиции. Сверху он приколол два наброска, уже с пометками, требуемых для готовой работы цветов. Он перенес мольберт в середину мастерской.

- Помнишь, как ты лежал тогда в каморке, Джордж?

- Нет. Ты должен задать этот вопрос Чаттертону.

- Ты лежал вот так. - Уоллис показал ему один из набросков.

- Да ты какой-то воскрешенец, Генри. Я смотрю, ты мертвых возвращаешь к жизни.

Уоллис вернулся к мольберту.

- Положи голову набок. Пусть твоя левая рука будет слегка прижата к груди. Хорошо. Теперь опусти правую руку, так чтобы она свешивалась на пол. Хорошо. Очень хорошо.

- Мне, кажется, полагалось сжимать в руке какой-то яд?

- Склянка смотрится лучше на полу. Это поддерживает композицию.

- В таком случае, давай вовсе отбросим реальность. Выбросим ее в окно. Открестимся от нее. - Но, говоря все это, он придал своему телу то положение, которое показал ему Уоллис; в действительности, он так хорошо запомнил предсмертную позу Чаттертона, что принял ее не задумываясь.

Уоллис выбрал кисть с конским волосом и окунул ее в смесь охры с медно-красной краской: это был цвет волос Чаттертона - как и Мередита. Он работал спокойно и вдумчиво; казалось, его настроение ничем не нарушаемой сосредоточенности передалось и натурщику: тот закрыл глаза и, казалось, спал, склонив голову набок. Но Уоллис прекрасно разбирался в выражениях человеческого лица и потому догадывался, что Мередит размышляет - и размышляет мучительно.

Оба хранили молчание, и вскоре Уоллис настолько погрузился в работу, что видел на своем холсте уже не индивидуальное лицо, а обобщенный человеческий образ. Он раздумывал, как лучше высветить тесную комнатку, и вдруг ему пришло в голову, что ему следует обнаружить тело так, как это, должно быть, сделали другие - в тот августовский день, когда вскоре после рассвета слуги проснулись и учуяли горький запах мышьяка, просачивавшийся из-под жильцовой двери, и, взломав чердачную дверь, нашли бездыханное тело поэта. И вот, мысленно войдя в ту комнату вместе с остальными, Уоллис сразу же увидел, как на тело Чаттертона ложатся косые лучи солнца, как оплывшая свеча потухла от их прихода и как на внезапно образовавшемся сквозняке разбросанные бумаги беспорядочно закружились по полу. Теперь он принялся писать бледное лицо поэта.

- Ты больше не встречался с Чаттертоном на лестнице?

- Что-что?

- Во сне. Ты мне рассказывал, что видел Чаттертона.

- Нет, теперь мне сны иные снятся.

- Какой ты стал вдруг напыщенный, Джордж.

- Не забывай, я был мертв. - Слова эти прозвучали слишком резко, и Мередит поспешил добавить: - Собственно, я думал о том, как бы ввести яд в любовное стихотворение. - Он открыл глаза. - Но, мне кажется, хотя бы раз его должна принять женщина - а ты, как думаешь, Генри?

Уоллиса почему-то смутил этот вопрос.

- Любопытно, почему ты так мало говоришь о своей поэзии.

Мередит рассмеялся.

- Потому что я так много говорю обо всем прочем?

- Нет, я хочу сказать, что ты так красноречиво рассуждаешь о живописи...

- О твоей живописи, во всяком случае.

- ...И вместе с тем ты всегда как будто избегаешь разговоров о своей работе. - Говоря это, Уоллис намечал контуры будущих теней.

- Да просто говорить здесь совершенно не о чем.

- Ты хочешь сказать, это все нереально?

- Да нет, не в этом дело. Нет ничего реальнее слов. Они-то и суть сама реальность. Дело в другом: все, что я делаю, превращается в эксперимент - я действительно не понимаю, почему, и, дай Бог, никогда этого не пойму, - и до тех пор, пока работа окончательно не завершена, я никогда не знаю, выйдет ли что-то достойное или же грош этому цена.

В этот момент Уоллис старался уловить оттенок дыма, который должен был исходить от потухшей свечи.

- Но как же ты можешь экспериментировать с реальностью? Ведь тебе остается ее только отобразить.

- Как это делаешь ты? А как тогда быть с твоей склянкой яду, которая чудесным образом поменяла свое местоположение?

- Но ведь сама склянка - настоящая. Она-то не менялась. - Он нашел нужную смесь неаполитанских белил с кобальтовой синью и принялся осторожно наносить мазки собольей кисточкой, изображая дым.

- Мы с тобой в одной лодке. Тебе знакомо это выражение? Генри, я сказал, что слова реальны, но не говорил, что то, что они описывают, тоже реально. Наш любимый мертвый поэт сотворил монаха Роули из ничего, из пустоты, - а между тем, жизни в нем больше, нежели в любом средневековом священнике, действительно существовавшем на свете. Выдумка всегда более реальна. Можно мне теперь встать? У меня рука затекла. - Уоллис кивнул, а потом отступил назад, чтобы рассмотреть, как вышел на холсте дым от свечки. Мередит, вдохновленный начатой темой, подпрыгнул с кровати и принялся расхаживать по мастерской, стараясь при этом не глядеть на картину. - Но Чаттертон создал не просто одного человека. Он выдумал целую эпоху и сделал ее образную систему своей собственной: никто ведь толком не понимал средневекового мира, пока Чаттерттон не вызвал его к жизни. Поэт не просто воссоздает или описывает мир. Он действительно творит его. Вот почему его боятся. - Мередит подошел к Уоллису и впервые поглядел на холст. - И вот почему, - добавил он спокойно, - именно такой всегда будут представлять себе истинную смерть Чаттертона. Ты не чувствуешь запаха гари?

Уоллис тревожно оторвал взгляд от картины и увидел густой столб дыма, валившего за окном.

- Ах, Боже мой! - вскричал он. - Там, должно быть, пожар! - Но одновременно он обратил внимание на то, как поочередно пересекают друг друга темные и светлые полосы дыма.

Огонь, видимо, полыхал около реки, и они оба выбежали из дома. На камнях мостовой у Мередита расстегнулась одна из туфель с пряжками (он и забыл, что вышел в костюме), а пока он склонялся застегнуть ее, Уоллис уже пристал к небольшой толпе на углу Парадайз-Уок и Челси-Уорф. Какой-то работяга показывал на тыльную сторону дома XVIII века, стоявшего у реки.

- Это было в том саду, - говорил он. - Разгорелось-то быстро, да потом и унялось. - Ветер менял направление, и дым постепенно рассеивался, а над водой неслись хлопья золы с пеплом.

- Так никакой опасности не было? - спросил Уоллис.

- Нет, ни капельки.

Сзади подошел Мередит, и Уоллису почудилось, будто тот бормочет: "Пускай горит, пускай горит", но не успел он оглянуться в его сторону, как увидел Мэри, которая показалась из того дома, держа на руках ребенка.

- Миссис Мередит! - окликнул он ее. - Миссис Мередит! Сюда! - На какой-то краткий миг испуга ему пришло в голову, что это именно она почему-то стала зачинщицей пожара. Мэри отдала ребенка молодой женщине видимо, служанке из того дома, - и направилась в сторону Уоллиса. Она с счастливым видом улыбалась, и он подумал, что она увидела своего мужа рядом с ним; но теперь, обернувшись, он обнаружил, что Мередит куда-то исчез.

- Я и не знал, что вы все еще здесь, - сказал он. - Я... - Тут он заметил на ее на левой щеке темное пятнышко, похожее на тень. - Вы не пострадали?

- Нет. - Она рассмеялась. - Ни чуточки. Это было всего лишь шале мисс Слиммер.

Мисс Слиммер была поэтесса, которая жила в этом доме возле реки, писать же предпочитала в деревянном амбарчике (который она звала своим шале) в нижней части сада. Она нечасто выходила из дома, но Уоллис время от времени видел, как его соседка прогуливается по Парадайз-Уок: тесемки на ее шляпке были полуразвязаны, а юбки порой волочились по дорожной грязи. Она была женщина крупная, но ее несколько грозный облик не находил ни малейшего отражения в ее изысканно-патетичных стихах.

- А почему вы держали на руках ребенка? - Задав этот вопрос, он сразу же покраснел, а Мэри, уловив его внезапное смущение, сдержала улыбку.

- А что, мистер Уоллис, вы решили, что это мой ребенок?

- Да нет, вовсе нет. Конечно, нет. Мне просто было любопытно...

- Это дочка экономки мисс Слиммер. Девочка так залюбовалась зрелищем, что не хотела покидать дом, но я испугалась, что она задохнется от дыма. Как гласит поговорка - нет дыма без огня?

Непривычное и неожиданное физическое возбуждение оживило ее черты: Уоллис никогда еще не видел ее столь счастливой. Внезапный порыв ветра донес до него запах обугленной древесины; он не знал, что ему еще сказать.

- Работа над Чаттертоном идет полным ходом, - пробормотал он. И затем, уже более уверенно: - Вы зайдете на нее взглянуть?

Теперь она несколько успокоилась.

- Нет, пока еще не время. - Она на миг коснулась его локтя. - Мне бы хотелось посмотреть уже на готовую картину. Можно?

- Да. Разумеется.

- Тогда напишите мне, когда она будет закончена, и я приду. - Уоллис не нашелся, что на это ответить. - Я бы предпочла увидеть ее без суетливого присутствия моего мужа...

- Он только что был здесь...

Она оставила без внимания это сообщение.

- Он воображает себя моим суфлером. Он считает, будто сама я ни о чем судить не умею. А потому в его обществе я, разумеется, столь же нема, как то и положено всякой дворцовой прислуге. - Уоллис никогда прежде не слышал, чтобы она говорила столь вольно, но он ведь никогда прежде и не оставался с ней наедине.

- Мэри! Мэри! - Грудной возглас мисс Слиммер заставил их отпрянуть друг от друга, хотя они всего лишь вели обычную беседу, и только. - Мэри, милая, ты совершенная героиня. Ты спасла жизнь этой бедняжке, этой маленькой бедняжке! - Мисс Слиммер обильно потела и то и дело подносила ко лбу льняной носовой платок.

- Да там не было ни малейшей опасности, Эгнес.

- Ни малейшей опасности! Да ты только взгляни на меня! - И в самом деле, вид у нее был такой, словно она лишь несколько мгновений назад чудом спаслась от какого-то стихийного бедствия. Ее бумазейное платье было в нескольких местах разодрано, а на лице виднелись следы пепла и копоти: там, где по ее щекам прокатились градины пота, под серым налетом проглядывали бороздки белой кожи. На самом деле, она разорвала бумазею собственными руками. - Если бы вам вздумалось изобразить меня, мистер Уоллис, то разве что во образе Лотовой жены или какой-нибудь гарпии.

Эта фраза прозвучала не как утверждение, а скорее как вызов.

- Вы отлично выглядите, мисс Слиммер. Мне кажется, вы больше походите на Офелию.

Та в ответ улыбнулась, но довольно мрачно.

- По крайней мере, - продолжала она, - мои рукописи целы. Я уже отослала свое последнее стихотворение в Наблюдатель, а все прочее вверено заботам публики. Мою Музу опалили, но она уцелела, спасшись из огня. - Она повернулась к собеседникам спиной, чтобы еще раз окинуть взором сцену недавнего пожара; толпа уже разошлась, и виднелся лишь тонкий столб дыма, плывший в сторону реки. - Но мое шале! Мое бедное шале! - Она переплела пальцы. - Как нужно заламывать руки? - спросила она. - Я никогда не умела этого делать как следует, даже в детстве. - Затем она резко обернулась. Мистер Уоллис, мы говорили о вас как раз перед самой катастрофой. Вы знаете, что миссис Мередит... - тут мисс Слиммер с жалостью поглядела па нее, - ...что миссис Мередит - большая поклонница ваших работ.

Уоллиса очень обрадовало одобрение Мэри, о котором он и не подозревал, и он уже собрался было поблагодарить ее, как вдруг мисс Слиммер воздела руку.

- Нет-нет, прежде чем вы скажете хоть слово, мистер Уоллис, я должна вам сознаться, что принадлежу к старой школе. Я обретаюсь в царстве Идеального. - Произнося последнее слово, она слегка приподняла подол платья. - И потому для меня неприемлем ваш новый предмет - Чаттертон. Мэри вспыхнула, словно, рассказав своей подруге о последней картине Уоллиса, она выдала некую тайну. - Этот средневековый стиль оскорбляет мои чувства, в нем все так искусственно. Как это у вас, художников, говорится? Пастишь. Это все - пастишь. По мне, так поэзия должна быть прямой, и рождаться она должна из вдохновенья. Тогда она будет простой, и будет она истинной. Уж я то знаю. У меня есть публика. Верно я говорю, моя героиня? Мэри кивнула, хотя, по правде, ей порой казалось, что стихи Эгнес Слиммер были бы куда интересней, если бы правдиво отражали ее сильную личность. Искусство должно идти от сердца, где зарождаются все наши чувства. - Прижав руку к груди, она, казалось, призывала в свидетели поименованный орган, но выяснилось, что она всего лишь извлекала чистый носовой платок. - Оно должно быть подлинным, - продолжала она. - Что проку в подражании другому подражанию?

- Я не согласна, Эгнес. - Говоря это, Мэри улыбалась Уоллису. - Иногда не стоит прислушиваться к голосу рассудка. Иногда следует поступать именно так, как нравится.

- Это я зову гедонизмом, Мэри, а он вовсе не пристал молодой женщине. - Она перевела взгляд на Уоллиса. - А где мистер Мередит? Он ведь вам позирует, не так ли?

Мэри перехватила этот взгляд и заметила, что ее подругу начинают одолевать какие-то подозрения.

- Мой муж выряжен в старинный костюм, Эгнес, и наверняка прячется сейчас от тебя. Тебе ведь было бы неприятно обнаружить у себя под дверью поэта, явившегося из XVIII века.

- Мистер Мередит - и ряженый! Вот уж никогда бы не подумала.

- Да он же всегда ряженый. Что за слово ты произнесла? Он всегда и есть пастишь.

- Ну, тогда лучше разыщи его. Иди и разбуди его. - Этот довольно странный ответ прозвучал, если так можно сказать, уже в отсутствие самой Эгнес, потому что она зашагала домой сразу же, как заговорила.

Они снова остались вдвоем.

- Вы зайдете ко мне? - спросил Уоллис.

Мэри поглядела в спину удалявшейся мисс Слиммер. Казалось, она собирается догнать ее, но она явно колебалась.

- Что значит - зайду к вам?

- Вы зайдете ко мне повидать Джорджа? Наверно, он ждет нас.

Мэри, по-видимому, вздохнула с облегчением.

- Ах, нет. Джордж никого не ждет - даже самого себя. Он слишком горд. Но знаете ли что? - Она собралась уходить. - Думаю, Эгнес сейчас нуждается во мне больше. - Она покинула его, а ветер между тем снова переменил направление, и Уоллиса, медленно направившегося к мастерской, окутали клочья дыма.

Мередит сидел на кровати, одетый уже в собственную одежду.

- Ты ведь закончил со мной, Уоллис, не правда ли? - Его голос звучал уныло. Он подобрал костюм и торжественно вручил его художнику. - Я уже начал уставать от своей роли.

Уоллиса удивило, почему тот ни словом не обмолвился ни о появлении жены, ни о собственном внезапном исчезновении из толпы.

- Да, Джордж. Твоя роль окончена. - Он швырнул одежду в угол, и там она превратилась в бесформенную кучу. - Но не беспокойся...

- Я никогда не беспокоюсь.

- Получится прекрасная картина. - Он немного помолчал. - А ты знал, что в том доме находилась твоя жена?

Мередит, не обратив внимания на этот вопрос, принялся расхаживать по комнате, еще раз рассматривая заготовку к картине.

- Я обрету бессмертие, - сказал он, слегка просияв. - И не благодаря поцелую, а благодаря кисти. Когда забудутся все наши мелкие страсти, я все-таки останусь. Вот это и есть бессмертие. - Он указал на тело, изображенное на холсте. - Но кто это - Мередит или Чаттертон?

- Наступит время, когда даже ты сам перестанешь видеть разницу.

- Ты хочешь сказать - когда и меня поглотит время? - Он громко рассмеялся, будто именно такой участи ему самому больше всего хотелось. Но спустя сорок - или четыреста - или даже четыре тысячи лет - как буду я как будет он - как будет оно выглядеть тогда? - Внезапно из кухни на нижнем этаже донесся звон посуды и визг: это кухарка Уоллиса разбила блюдо.

Мередит не отводил глаз от собственного изображения, и Уоллис положил руку ему на плечо.

- Со временем телесные цвета, разумеется, поблекнут. Ты это имеешь в виду?

Мередит снова рассмеялся.

- Но ты же и сейчас видишь, как я бледен. - И потом прибавил: - Мэри тоже бледна. Ты заметил?

Он вцепился в край холста, и Уоллис мягко отвел его руку.

- Поосторожней с картиной, Джордж. Она все еще очень хрупка. - Он отнес полотно к окну и принялся разглядывать ее на свету. - Разумеется. Со временем выцветут и растительные краски. Зато минеральные краски даже спустя века останутся точно такими же.

- Моя растительная любовь. - Мередит тоже подошел к окну и увидел последние следы дыма, поднимавшегося от погубленного шале. - След всякой вещи сотворенной - всего лишь мысль в тени зеленой. - Он взглянул ввысь туда, где дым растворялся в ярком небе. - Так и от меня когда-нибудь останется всего лишь мысль. Всякий, кто посмотрит на эту картину, отчасти подумает и обо мне. А теперь мне пора, - сказал он. - Моя жена может...

- Я выйду с тобой. - Казалось, Уоллис лишь испытал облегчение от того, что его друг уходит, и никак не попытался удержать его. - Но постараемся не повстречаться с Эгнес Слиммер. Знаешь, я только что с ней говорил.

- Знаю. Я все видел.

Уоллис стоял к Мередиту спиной: наклонившись подобрать свой Ольстер, он оставался в таком положении несколько дольше необходимого. Затем он повернулся к нему и показал пальто.

- Это мое или твое? - Он продолжал протягивать его, как будто веля Мередиту взять его. - Они так похожи, что я их не различаю.

- Это твое, Генри. У меня нет Ольстера.

Уоллис быстро надел его.

- Ты никогда не мерзнешь?

- Нет. Никогда. - Но когда они вышли на улицу, Уоллис заметил, как тот поеживается на ветру. Они шли к реке молча. Мередит решил сесть на колесный пароход, который отправлялся от пристани в Челси до Вестминстера. Проходя мимо дома мисс Слиммер, Уоллис взглянул на него с опаской; вместе с тем он сам не вполне понимал, отчего стыдится встретить ее вновь. Мередит созерцал грубую поверхность дороги.

- Воздействие этой картины, - заговорил он внезапно, - окажется иным, нежели все то, что сейчас доступно нашему пониманию. И вовсе иным, нежели все то, что ты задумываешь, Генри. То же самое происходит с поэмой или романом. - Уоллису померещилось чье-то лицо в подвальном оконце, и он на миг остолбенел. - Конечное воздействие, которое твое творение окажет на мир, никогда невозможно ни предугадать, ни рассчитать, ни подстроить. Мередит смотрел на мутную поверхность воды. - Вот что я разумею под его реальностью... - Где-то отворилась и захлопнулась дверь. - Ее можно только ощутить. Ее нельзя описать словами. - Он помедлил, будто прислушиваясь к звуку чьих-то торопливых шагов. - А все-таки слова нас преследуют, цепляются за нас, дразнят нас.

- Мистер Мередит - минутку, пожалуйста. - Это была мисс Слиммер. Она была еще в нескольких ярдах от них, но шла