/ Language: Русский / Genre:sf,

Дитя Камней

Пол Макоули


Мкоули Пол

Дитя кмней

Пол Мкоули

Дитя кмней

Гужов Е., перевод

По ночм прошлое крепче держит Лондон, чем нстоящее. Неумолимый ритм дневных збот стихет и отступет. Обиттели город зпирются в тюрьмх своих домов и пустые улицы простирются во всех нпрвлениях под тощим орнжевым свечением, что отбрсывют высокие регулярные ряды уличных фонрей, их молчние полнится эхом тргедий прошлых поколений. Но некоторые лондонские улицы не зтихют никогд. Квинсвей, Уголок орторов Гйд-прк, Олд-Комптон-стрит в Сохо, улицы вокруг вокзл Виктории, Нбережня, Верхняя улиц в Арлингтоне: люди по ночм тянутся сюд, и именно н эти неспящие улицы тянутся многие мертвые - по привычке, из-з голод, из безндежного любопытств. В последнее время я тоже провожу здесь большинство ночей, бродя среди живых и среди умерших.

Хотя дел умерших были моим знятием с тех пор, кк я живу в этом великом и ужсном городе, во время этих ночных хождений меня интересовли не духи, импы и другие обычные ревеннты, с которыми я стлкивлся, но то, что их привлекет. З шесть месяцев до этого я обнружил, что в мире пробудились новые ужсные тври. Тври, что охотятся н мертвых и черпют их них свою силу; тври, что нчинют охотиться н живых. Львы, тигры и медведи. Неспящие улицы, где пересекются город живых и умерших, нчинют привлекть внимние этих новых хищников, кк водопои в фрикнском вельде притягивют больших кошек, которые охотятся н буйволов, зебр и гзелей, приходящих пить. Именно тогд, когд я нносил н крту этот стршный новый бестирий, я обнружил, что не только монстры пробудились в нши стрнные времен, что дверь из моего прошлого рспхнулсь и из нее вышел стрый врг.

x x x

Айлингтон, Верхняя улиц, лето, дв чс пополуночи.

Молодой человек с голой грудью с ярко-зеленой прической в стиле "могикнин", с рукми усеянными бугристыми ттуировкми и узелкми от уколов, сидит в дверном проеме конторы гент по недвижимости и делит бнку пив с молодой женщиной в истрепнном черном плтье и в рмейских ботинкх. Импы гнездятся вокруг их глз, словно крошечные скорпионы, бледные, возбужденные и жирные от яд героиновых снов.

В другом проеме спит, свернувшись клчиком, человек под грязным одеялом, охрняемый дворняжкой-зморышем, которя спокойно смотрит н меня, когд я бросю пру монет рядом с головой ее хозяин. Человек, мой стрый знкомец, шевелится и бормочет, не просыпясь: "Берегитесь, мистер Крлйл."

Хороший совет, и мне следует прислушться к нему. Ибо последние три ночи меня перехвтывет пр громил в безупречно рестврировнном кровво-крсном Ягуре Мрк-I. Кждую ночь большя мшин мурлычет впереди меня, когд я нпрвляюсь домой, человек н месте пссжир склоняется в открытое окошко и говорит о некой книге, нходящейся в моем влдении, о редком томе, который его ннимтель желет купить. Кждую ночь он предлгет з книгу все больше денег и кждую ночь я отвергю его предложение. Я понимю, что рно или поздно он перейдет к другой тктике - смое вероятное, к ккой-нибудь рзновидности нсилия. Этой ночью я еще не видел Ягур, но уверен, что он появится до того, кк я достигну безопсного убежищ своего дом, и предчувствия этого столкновения словно электрическим током щекотит мне зтылок.

Чуть дльше по улице зкрывется ккой-то клуб. Люди спотыкясь выходят н улицу мимо двух вышибл в черных костюмх. Ккя-то женщин в коротком белом плтье горбится н обочине и плчет. Другя в еще более коротком плтье обнимет ее з плечи и пытется успокоить, не подозревя об импх, тучми гнездящихся в волосх подруги, словно блохи н больной кошке. Еще одн женщин оттлкивет мужчину в сером костюме, безуспешно пробует остновить проезжющее ткси, и нетвердо уходит прочь, и пок он изрыгет н нее оскорбления, черные искры гнев прыгют по его лицу. Три мужик в футболкх, обнимя друг друг з пояс, шгют мимо меня мехнической походкой в дрезину пьяных. Когд я делю шг в сторону, крйний пристльно смотрит н меня, но взгляд его вдруг стновится смущенным, когд я снимю с него зубчтую мелкую тврь, что вызывет его врждебность.

Когд я звершю свой жест, что-то привлекет мой взгляд по другую сторону улицы. Мленькя тощя фигурк сутулится в дверях ресторн, одетя в прогулочные штны и серую куртку, кпюшон которой нтянут н бейсбольную шпочку. Имп, толстый и лоснящийся, кк клдбищенскя крыс, скрючился у фигуры н плече, концом длинного хвост обмотв фигуру з зпястье.

Я ощущю щекотку любопытств и прохожу чуть дльше по улице перед тем, кк пересечь дорогу, возврщюсь и нхожу себе хорошую точку зрения в дверях другого ресторн. Позди меня по крешку тьмы проплывет струх в стромодном чепчике и шли, нкинутой н истрепнное черное плтье. Он ткя худя, что я вижу прямо сквозь нее. Этот дух, отброшенный очень двно безрботной швеей, умершей с голоду в кком-то близлежщем подвле, был мне знком, был безвреден, временми и полезен. Я спршивю ее о фигуре, тящейся в зсде в дверном проеме дльше по улице, но он ничего не знет о ней, знет только, что ослбл от голод и если только нйдет что-нибудь поесть, то будет бегть, кк провоз. Я отметю ее в сторону снов и снов, кк обычный человек отметл бы дым, но всякий рз он збывет об этом и подплывет снов, ндеясь, что я из тех джентльменов, что могут подбросить пенни-другой н нстоятельные нужды, ведь он уже тк двно не жевл дже корку. Нконец фигур в кпюшоне выступет из своего дверного проем и отпрвляется дльше по улице. Когд я пускюсь з нею, жлкий мленький дух проплывет з мною всего несколько шгов, потом удляется к своему постоянному местообитнию.

Приятель в кпюшоне следует з нетвердо шгющей прочкой, которя, обнимя друг друг и поштывясь, двигется н юг по Верхней улице, остнвливясь, чтобы пообнимться и поцеловться у Зеленого треугольник Айлингтон перед поворотом н Кемден-Пссж. Он, горбясь, шгет вперед, держ руки в крмнх, приостнвливясь, когд они целуются, деля пузу н углу кждой улицы, проверяя, что тм впереди, перед тем кк двинуться дльше. Любой другой посчитл бы его обычным срезтелем сумочек, или бндитом, нцелившимся н грбеж или другое преступление, ибо не увидел бы толстого имп, сидящего н левом плече. Я рздумывю, одержим ли этим импом молодой срезтель сумочек, или имп - что-то вроде его домшней собчки. А если это тк, то кк он его приручил и с ккой целью?

С рстущим любопытством и с немлым рвением я следую з срезтелем сумочек, пок тот идет по пятм прочки по улице рнневикторинских домов, что проходит прллельно кнлу Грнд-Юнион (мужчин сидит н пороге дом, рыдя нд окроввленным молотком у себя н коленях; женщин стоит у окн другого дом, бюкя детский скелетик, лицо ее - мск триумф и отчянья). Прочк вльсирует з угол н конце улицы; срезтель медлит секунду и следует з ними; я слышу громкие, гневные голос, нрушившие глубокую тишину ночи, и спешу з ними, помедлив н том же месте и осторожно зглядывя з угол. В нескольких десяткх ярдов впереди дорог пересекет кнл; прочк стоит возле мост, обернувшись к преследовтелю. Зпертые воротц по одну сторону мост охрняют дорожку для буксирных кнтов, и что-то тится тм в тенях. Ревеннт очень стрый и некогд весьм могущественный. Он одержим ужсным голодом и его внимние сосредоточено н импе, что скорчился н плече срезтеля.

Девушк требует, чтобы ее оствили в покое, голос резко звенит в ночи. Ей пятндцть-шестндцть лет, н ней скудня мечк и короткя юбк, оствляющя живот голым. Он потрясет кулкми. Он гневется и стршится. "Вли отсюд! Тебе нет до этого никкого дел!"

Ее компньон, бритоголовый бндитского вид мужик под тридцть, делет шг вперед и угрожет, но сумкорез держится стойко. Имп у него н плече дрожит от внезпного возбуждения, словно зводня игрушк, зведення слишком туго. Колючий нимб черной энергии потрескивет вокруг него, словно ерошится пес перед тем, кк укусить. Хозяин имп говорит девушке, что он совершет ошибку. "Не ндо ходить с ним, Лиз. Это плохо." Его голос пронзительно высок, но говорит он ровно и искренне, именно тк, кк говорить совершенно непрвильно.

"Оствь ее в покое, уродин", говорит бритоголовый, делет дв быстрых шг и нносит удр.

Сумкорез увертывется от удр и выбрсывет левую руку, кк сокольничий выпускет свою хищную птицу. При всей своей упитнности имп быстр и энергичен. Он прыгет прямо в лицо громилы. Но тврь з воротми окзывется еще быстрее. У нее длиння глдкя бледня шея и мленькя головк с челюстями, что рспдются, кк у змеи. Широко рстянувшись, челюсти хвтют жирного имп в полете и зглтывют целиком. Сумкорез, соединенный хвостом имп с сожрвшим его ревеннтом, вопит от стрх; компньон девчонки не упускет шнс и врезет ему прямо в лицо. Сумкорез срзу пдет, кпюшон его слетет, бейсбольня кепочк свливется, и я вижу, что он - девушк с тонким бледным лицом и светлыми волосми, коротко и неровно подстриженными.

Стршня морд ревеннт дергется в ее сторону, девушк пронзительно вскрикивет и пытется отползти. Бритоголовый, совершенно не змечя видения, пинет ее в бок и пнул бы еще рз, если б я не остновил его, вытщив клинок из своей пустотелой трости.

"Блефуешь, сук", говорит громил, глядя н ярд грвировнной стли в моей првой руке.

Я шгю ближе и коротким удром перерубю пуповину, что привязывет сумкорез к ревеннту. Он вссывет отрубленный кончик, словно длинную мкронину, и поворчивется ко мне. Ккими бы человеческими кчествми он не облдл когд-то, они исчерплись очень двно, оствив только слепой, бездонный голод. Н крткое мгновение, когд я угрожя своим клинком неудчно пытюсь отогнть его, он проникет ко мне в голову, и меня сотрясет внезпня, зморживющя головня боль. Тврь отступет и смотрит н меня, потом ее крошечня головенк с широкой пстью, нподобие глубоководных рыб, что сплошь только зубы и брюхо, дергется в сторону и щелкет зубми н сумкорез.

"Твой дружочек", говорю я, отмхивясь клинком от быстрых, змеящихся движений ревеннт. "Он хочет то, что остлось от твоего дружочк."

Громил, все еще совершенно не змечющий дрму, думет, что я угрожю ему, и отвечет, что сейчс здст мне хорошую трепку, если я не уберусь ко всем чертям. Подружк дергет его з руку и говорит, чтобы он все это бросил, через секунду он плюет под ноги и говорит, что если увидит меня еще рз, то зствит съесть мой погный меч, и, получив стисфкцию, позволяет увести себя прочь.

Ревеннт делет выпд н сумкорез челюстями, которые теперь рскрывются широко, кк у кулы. Я хвтю ее зпястье, отрывю комковтый остток хвост имп и швыряю монстру, который цпет безделицу в полете и удляется быстро, кк молния. Я подбегю к мосту, гляжу через прпет и вижу, кк что-то слбо светящееся и очень длинное плюхется в черную воду кнл.

Сумкорез сидит посреди дороги, глядя, кк я иду к ней. У меня пошл носом кровь, после того, кк тврь н мгновение побывл у меня в голове. Я промокю кровь плтком, склдывю его, протягивю руку и говорю девушке, что смое лучшее для нее - пойти со мной.

x x x

Хотя он явно испытл большое потрясение, девушку блгословляет упругость юности, и вскоре он нчинет опрвляться и принимть свой, по-видимому обычный, вызывющий вид угрюмого неповиновения. Из ее более или менее односложных ответов н мои рсспросы я узню, что зовут ее Мирнд, что ей шестндцть, что он живет поблизости с мтерью в муниципльной квртире, что с другой девушкой, Лиз, они соседи, и что они оствлены сми н себя, потому что их мтери вдвоем уехли н отдых.

"Этот тип, с которым он ходит, хочет ее только рди одного", говорит Мирнд. "Вот почему..."

"...ты хотел ей помочь. Здесь нечего стыдиться. Зботиться о других превосходное кчество."

"Я сглупил", бормочет он. "И меня пнули по голове."

"И ты потерял своего дружочк, но я уверен, что довольно быстро ты нйдешь другого."

Он глядит н меня из-под козырьк бейсбольной шпочки. Он мленькя, тощя и уже ожесточення дорогми мир: он того тип, что не изменился с тех пор, кк римляне впервые сделли Лондон столицей смой северной чсти своей империи, дитя "выросшее н кмнях", в броне струпьев и шрмов, нросших н душе, в броне преждевременного цинизм. "Ты двно видишь то, что не видят другие?", спршивю я.

"Не понимю, о чем вы. Дже не зню, кто вы ткой."

"Меня зовут мистер Крлйл. Я имею честь быть консультнтом по вопросм умерших."

"Вроде из тех, кто хоронят людей?"

"В кком-то смысле. А иногд я ткже и чстный детектив."

"Аг, вы слегк походите н этого, кк его зовут? Н Шерлок Холмс. Это нстоящий меч? Куд мы идем?"

"Мой клинок из дмсской стли и очень древний. Говорят, что ткие клинки после последней перековки зкливли, пронзя тело рб, хотя я см не верю в подобные фнтзии. В любом случе он черпет свою силу не только из одной стли, вот почему я смог тебе помочь. Я получил его сотню лет нзд - ты не веришь, но это првд. Нсчет того, куд мы идеи, что ж, вот мы и пришли."

Мы стоим в нчле короткого, мощеного кмнем переулк. Когд Лондон был не более чем скопищем пстушеских лчуг, теснившихся н рсчистке н холме, ныне нзывемом Лдсгейт, это место было нчлом тропы, которя связывл две священные рощи. Сейчс тропу перегорживет кривой мленький домишко, первый этж которого знимет кфе. Теплый свет пдет из большого стеклянного окн н плстиковые столы и стулья, рсствленные н кменных плитх тротур перед ним. Неоновя вывеск хвстется, что кфе открыто в любое время суток.

"Я не был здесь долгое время, но сегодня это смя ближняя гвнь", говорю я. "Дже если ты не желешь подкрепиться, мы по крйней мере можем посидеть здесь в уюте, пок будем говорить."

"А о чем нм говорить?"

"Я вижу все то, что можешь видеть ты. Для нчл поговорим об этом", говорю я и шгю в кфе. Через секунду к моему безмерному облегчению девушк следует з мной.

Флуоресцентный свет сияет н потертых деревянных столх и церковных скмьях, н стеклянной стойке и ее крышке из полировнной стли. В одном углу сидит человек в сером костюме, игрясь с эспрессо в кукольно-крошечной фрфоровой чшечке; в другом водитель ткси изучет стрый номер "Фйненшнл Тймс", его лминировння лицензия висит н цепочке вокруг шеи, свися н грудь рубшки с короткими руквми.

Роз, приятня круглолиця женщин неопределенного возрст, хозяйк этого зведения в течении уже более столетия, мтерилизуется из теней позди мссивной кофейной мшины. Серебряные волосы сложены в пучок, скрепленый крндшом. Ярко-крсня помд. Улыбк тепля, широкя и рдостня. "Мистер К.! Ккой приятный сюрприз! Вм кк обычно? Я что вшей подружке? Вм обоим явно ндо подкрепиться."

"У нс поблизости случилсь мленькя неприятность."

"Догдывюсь, возле кнл", говорит Роз, суетясь з стойкой, шлепя ломтики бекон н решетку и нмзывя мслом дв ломтя белого хлеб.

"Вы о нем знете?"

"Он живет глубоко в болотх Хкни с тех пор, кк я стл хозяйкой этого зведения, мистер К., но с недвнего времени он стл смелее, если вы понимете, что я имею в виду. Что-то меняется в воздухе, не тк ли? Вы не единственный двний знкомый, лицо которого я недвно вижу", добвляет он более конфиденцильным тоном, кивя в сторону человек в сером костюме, который бросил н стол несколько монет и вышел. "Он инострнец, но у меня ткое чувство, что я зню его со стродвних времен."

Я смотрю, кк он уходит по короткому переулку. Он мне не знком, но я не могу не подумть, не имеет ли он отношение к тем двоим в крсном Ягуре.

"Всю последнюю неделю он зходит примерно в это время", говорит Роз. "Сидит в уголке, пьет свой кофе, не перемолвится словечком ни с кем." Он улыбется Мирнде, которя уствилсь н водителя ткси. "А вы что хотите, дорогя? Коку, нверное? После шок хорошо немного схр. Горздо лучше, чем кофе или лкоголь. Вм повезло, что вы нткнулись н мистер К. Он выглядит несколько стрнно, я понимю, в этом своем черном костюме, в глстуке-ббочке, в своей шляпе и с тростью, однко, он лучший из нс."

Я снимю свою шляпу-гомбург и отвешивю небольшой поклон. "Что ж, спсибо, Роз."

"Ерунд, мистер К., я не говорил бы, не будь это првдой. Поэтому я и рд вс видеть снов и снов."

Пок Мирнд потягивет из соломинки, опущенной в свою бнку Коки, я выдвливю коричневый соус из плстиковой бутылки н мой сэндвич с беконом, нсыпю в чй три ложки коричневого схр и добвляю туд же кпельку бренди из собственной фляжки. Я рсспршивю ее об импе, которого он сделл своим дружочком, где он ншл его, и кк ей это удлось, но он пожтием плеч отметет мои вопросы, потом достет мятую пчку сигрет и зкуривет. Левя сторон ее лиц побгровел и нчинет рспухть от полученной оплеухи. Он выпускет дым и говорит: "Вы думете, вы ткой крутой, в своей чудной одежде и со словесными выкрутсми?"

"Что-то произошло сейчс н мосту через кнл. Что-то н тебя нпло."

"Если этот гд попробует еще рз", говорит Мирнд с внезпной холодной яростью, "я отрежу ему хрен н хрен, клянусь."

"Ты прекрсно понимешь, что я имею в виде не бойфренд Лиз. Ты видел, Мирнд, что тврь сожрл твоего дружочк?"

"Не понимю, о чем вы толкуете", говорит Мирнд, но рук, держщя сигрету, дрожит. Я зметчю н коже внутренней чсти зпястья тонкие белые линии. И вижу овльные белые шрмы.

"Ты видишь импов и можешь зствить их слушться. Твой дружочек был из тких. Ты ншл его и нтренировл исполнять твои прикзы. Ткя привязнность отрстил нечто вроде привязи или пуповины между тобой и твоим любимчиком и чуть не привел тебя к гибели. Ревеннт, который съел твоего дружочк, проглотил и пуповину, и по этой причине ты н момент окзлсь связнной с ним. Возможно, ты не видел его, Мирнд, но я зню, ты должн был почувствовть его голод."

Девушк пожимет плечми и отверчивется, чтобы не встречться со мною взглядом.

"Ты пытлсь использовть имп, которого изловил и нтренировл, против этого прня. Он не видел его, но имп мог его нпугть. Я верю, что хотел сделть это по доброй причине. Ты хотел помочь девушке. Ты всегд тк пользуешься импми и преврщешь их в своих дружочков?"

Мирнд тк глубоко зтягивется сигретой, что у той трещит кончик, и бросет н меня прямой, вызывющий взгляд. "А кк их видите вы?"

"В большинстве они черные и в основном не больше нсекомых. Они плодятся от рзряд эмоций нсилия, или от делириум, вызвнного пьянством или нркотикми. Тот, которого ты приручил, был чрезвычйно громдным."

"Рядом со мной живет один мерзвец. Он много пьет и всегд зол н или другое. В его квртире их полно. В судх тоже хорошие мест. Тм тьм стрх и гнев. Я зствляю их следовть з мной, кормлю их, зствляю делть то, что зхочу. Кк будто тренируешь собку." Мирнд снов зтянулсь сигретой. "Думю, вы меня з это отругете."

"В мире полно худших тврей, чем импы", говорю я. "С одним ты встретилсь только что."

"Я вижу всякое. Людей, которых н смом деле здесь нет. Мертвых. Духов. Вон тм сидит один, читет гзету. Он из безвредных. Я и их пытлсь зствлять что-нибудь делть, но они меня не слушются. А вы? Вы можете зствить их делть то, что хотите?"

"У тебя редкий др, Мирнд, и он пугет тебя. Он зствляет тебя чувствовть, что ты другя - что с тобой что-то не тк. И ты нкзывешь себя з это. Ты режешь себя бритвой. Ты гсишь окурки о собственную кожу. Ты кзнишь свое тело, потому что считешь, что оно предет тебя. Я все понимю, потому что тоже влдею этим дром. Я вижу все то, что видишь ты."

"Вы ничего не понимете", говорит Мирнд, гсит сигрету об исцрпнный крсный плстик стол и встет. Бнк Коки опрокидывется, выплескивя шипящий ручеек. "Не зню, во что вы игрете, но хочу, чтобы вы оствили меня в покое. Хорошо?"

Я удивлен, обнружив, что чувствую рзочровние ее откзом. Когд он поверчивется, я говорю: "Если снов зхочешь поговорить со мной, приди сюд и спроси мистер Крлйл. Сделешь?"

Он просто пинет входную дверь и выходит.

Стоя з стойкой, Роз смотрит н меня и слегк кчет головой, но изумление ли это, симптия или неодобрение нельзя скзть.

x x x

С тех смых пор, кк скончлись мои родители, и я покинул Эдинбург рди Лондон, я провел большую чсть жизни в одиночку, и большую чсть этого времени я прожил в узком, высоком георгинском доме в рйоне Спитлфилдс н крю Сити. Это тихое, комфортбельно зпущенное место. Единственным современным улучшением было гзовое освещение и гзовый гейзер, который, если его зжечь, с мощным вулкническим грохотом выплевывл в внную мизерную струйку горячей воды. Немногие духи, нселявшие дом, были безвредны; они, д мыши в стенх, были моей единственной компнией. Я обеспечил, чтобы кждый порог дом был хорошо зщищен, и не двл объявлений для своей клиентуры. Если кому-то были нужны мои услуги, он должен был нйти свою дорогу ко мне.

Двое в нтикврном Ягуре еще не обнружили мой дом, однко в четвертую ночь кряду, когд я иду домой после неудчного рзговор с Мирндой, они меня нходят по дороге.

Их кровво-крсный втомобиль стоит возле втобусной остновки нпротив городского зл рйон Шоредитч. Когд я приближюсь, пссжирскя дверц открывется и нружу выбирется человек, который уже трижды приствл ко мне. Ему з сорок, он высокий и широкоплечий, со шрмми и сломнным боксерским носом. Кремовый льняной костюм и рубшк мтового шелк выглядят дорогими, но измятые и пропотевшие. У него пробивется бород, и поэтому хмурый, изможденный вид. Когд я пробую обойти его, он шгет следом. Он пок не отвживется нложить н меня лпы - пок еще нет.

"Вы упрямый человек", говорит он, "однко мой босс очень терпелив."

"Другие скзли бы, что он до глупости нстойчив."

"Мой босс крйне сильно желет эту книгу. Он прикзл мне сделть все, что я могу, чтобы зствить вс увидеть смысл в его предложении. Вы понимете, что я имею в виду, мистер Крлйл?"

Он говорит ровно и мехнически, словно цитируя то, что зучил низусть.

"Можете передть ему, что он нпрсно тртит время. Книг не продется."

Я убыстряю шг, однко человек легко шгет рядом. Ягур тщится сзди. Я гляжу н водителя, но не могу рзглядеть лиц сквозь полоску свет, отрженного н стекле.

"Мой босс щедр н свое время", говортт громдин. "Он вообще очень щедрый человек. И кк тковой, он готов принять во внимние любую цену, которую вы нзовете. Он скзл, чтобы я передл вм это. Я предупреждл его, я говорил, что этот человек вс ндует, но ему все рвно. Деньги для него ничего не знчт. Почему бы вм не сесть в мшину, мистер Крлйл? Мы могли бы обсудить все в комфорте."

"Думю, нет."

"Вы не доверяете мне?"

"Я вм, конечно, не доверяю. И ткже нхожу некомфортбельными все рзновидности современного трнспорт."

"Я обртил внимние, что вы повсюду рзгуливете пешком. Это опсно. Всякое может случиться."

Мы достигем перекрестк с шоссе А10, пять рядов свежего сфльт чернеют, кк глубокя вод. Вдоль него рсполгется группк бледных духов, словно цпли н берегу реки. Я остнвливюсь перед светофором, и Ягур остнвливется тоже. Свет горит зеленый, белый фургон гудит своим горном, объезжет его и рвет через перекресток.

"Вы живете где-то поблизости", говорит человек. "Почему бы нм не зйти к вм и не поговорить обо всем?"

"Зчем вш босс, чтобы поговорить со мной, посылет мрионетку?"

Светофор нд нми переключется н крсный и я бегу через А10, перемещясь меж горстки мшин, что нбиря скорость от перекрестк, соревнуются, кто быстрее доберется в Сити. Человек дергется было з мной, но ему приходится отпрыгнуть нзд, когд черный кбриолет чуть не переезжет его. Я скольжу мимо другого черного кбриолет в дизельный выхлоп от громдного грузового трейлер и достигю той стороны дороги.

Человек отступет и нетерпеливо топчется рядом с Ягуром. Он кричит мне, его голос прерывлся грубым ревом уличного движения: "Мы отыщем, где вы живете! Мой босс, он не сдется!"

Я не могу удержться и слютую своим гомбургом. Я хожу еще чс, пок ощущение преследовния окончтельно не уходит прочь, потом, нконец-то, поворчивю к дому.

x x x

Я рстрчивю следующий вечер в бесплодных поискх Мирнды. Несколько моих обычных информторов знлют девушку, з которой следуют прирученные импы, но ни один не знет, где он живет. "Он проводит прорву времени ниже н Кинг-Кросс", говорит один. "Отпугивет приствл своими дружочкми. Те флнируют в поискх кртковременных игр и збв, он склоняется к стеклу и дет им почуять. Они потом мчт по дороге, с плчем и в слезх."

Похоже н то, что он пугет приствл н мшинх уже несколько месяцев. Когд я спршивю информтор, почему он не говорил о ней прежде, он выдет нечто эквивлентное пожтию плеч и отвечет, что я не спршивл.

"Ты должен знть, что я интересуюсь подобными ей."

"Подобными вм, вы хотите скзть. Нверное, д. Но я вижу всяких, мистер Крлйл, особенно в последние дни. Просыпются тври, которые должны были двно уйти. Голодные тври. Я сейчс пытюсь держться см по себе, но это не легко, дже здесь."

Мы встретились н крю пустыря. Н дльней его стороне трое мужчин сидят у костерк, который они соорудили из щепок и кртонных коробок, передвя по кругу бутылку сивухи.

"Бедные уроды", говорит мой информтор. Он тонок, кк струйк дым, и клонится под углом, словно н большом ветру. "Довольно скоро они присоединятся ко мне."

Я делю свое ритульное предложение отпрвить его н покой, он тк же ритульно отвечет откзом. "Мне все еще интересно, что происходит, мистер Крлйл. В тот день, когд это стнет не тк, я, возможно, прибегну к вшему сервису, и вы рзвоплотите меня или что вы тм делете, чтобы зствить подобных мне исчезнуть. Но сейчс я никоим обрзом еще не готов."

Я нстривю себя н поиски н шумных улицх рйон Кинг-Кросс, терплю неудчу, и иду вверх по холму в Айлингтон. Хотя и здесь мне нет счстья нйти Мирнду, и под конец я сдюсь и возвржюсь домой. Три утр. Н сей рз не видно ни след кровво-крсного Ягур, когд я достигю улицы, где стоит мой дом, то понимю почему. Все препоны, что я устновил, нрушены, пронзительно вопя у меня в голове, словно обычные сирены от воров. Более век я никогд не чувствовл необходимости зпирть переднюю дверь, однко теперь, когд я вступю в знкомый мглистый хос моей прихожей, я зперю ее з собой.

Три дух, что делят со мною дом, куд-то отступили. Я выволкивю шелкодел-гугенот, но он зявляет, что не видел ничего, и скрывется н чердке кк только я его выпускю. Я зжигю свечу и отпрвляюсь по лестнице з ним. Я уверен, что зню, кто вломился в мой дом, это довольно очевидно, потому что несколько дюжин моей мленькой библиотеки эзотерики сброшены со своих полок и вляются грудой н истертом турецком ковре, который покрывет большую чсть почерневшего от времени дубового пол, словно трупики целой сти порженных молнией птиц. Я зжигю гзовые светильники и через несколько минут определяю, что недостет одной единственной книги.

Это т смя книг, которую желл приобрести человек в крсном Ягуре конечно, смя редкя, смя цення и смя опсня из моей коллекции. Я купил ее н публичном укционе всего двдцть лет нзд, звершив нконец восстновление библиотеки, которя был уничтожен вместе со столь многими еще при несчстном случе, когд погибли мои родители.

Мой отец рзыскл и приобрел большинство книг той библиотеки, но в большинстве случев он руководился инструкциями моей мтери. От своей мтери он унследовл нш фмильный интерес и тлнт к делм умерших, и хотя, кк всякий обычный человек, отец был слеп к ревеннтм, он был счстлив помогть ей чем мог. Он был низкорослым, стройным человеком, в чем-то денди, знменитым своими костюмми из жтого вельвет и тщтельно вырезнными курительными трубкми (я не могу миновть тбчный мгзин н Черинг-Кросс-роуд без того, чтобы не остновиться и не вдохнуть земной зпх, нпоминющий мне о нем). Когд я стл достточно взрослым, чтобы сопровождть его в беспорядочных блуждниях по Эдинбургу, я быстро понял, что он н короткой ноге с кждым от уличных подметльщиков до мэр, и знет кждый мрчный зкоулок и уголок древнего город. Хотя у него было много друзей, никто не был близок к нему, и большинство принимли его з ккого-нибудь поэт. Поэтом он не был, но был выдющимся пистелем писем, и среди своих регулярных корреспондентов числил Бйрон и Китс. Почти кждый вечер я нходил его в излюбленном кресле, звернувшимся в шелковый хлт, в колпке с кисточкой, пишущим письмо н письменной лоске, положенной н колени, трубк дымит в уголке рт, сткнчик виски стоит у локтя.

Хотя столь многое я унследовл от нее, я меньше помню свою мть. Он был прктичной, быстро принимющей решения женщиной, рссеянно нежной, знятой своими клиентми или в своей лбортории с ее резкими химическими зпхми, исцрпнным деревянным рбочим столом и стеклянными колбми ручной рботы, пятнистыми фрфоровыми тиглями, очгом из огнеупорного кирпич и зпутнными дигрммми, нчертнными н беленой стене черным мелом и гемтитом. Он обеспечил меня хорошим фундментом в семейном бизнесе и, горздо больше, он двл мне нстоящие уроки кждое утро моего детств, когд я стл пострше, позволил присутствовть н сессиях со своими клиентми. Лучше всего я зпомнил ее острый нпряженный взгляд и ее стройные руки с обкуснными ногтями, црпинми, ожогми и химическими пятнми.

Мои мть и отец были тк же рзличны, кк мел и сыр, но они любили друг друг больше, чем я способен описть. Они вместе учствовли в экспериментх по увеличению природных способностей моей мтери, и они погибли вместе, когд их последняя и ниболее продумння рбот высвободил нечто хищное и бесконтрольно мощное. Они знли об опсности и приняли предосторожности, отослв меня помогть клиенту в Сент-Эндрюс, тем смым сохрнив мне жизнь. С тех пор я чту их пмять.

Я кк рз зкнчивю рсствлять упвшие книги, когд слышу где-то в доме звук, легкий стук в переднюю дверь чуть громче мышиного црпнья. Я вынимю свой клинок, беру свечу и спускюсь по лестнице, потом отпирю дверь и открывю ее н скудной цепочке. Тм стоит Мирнд, ее бледное лицо под козырьком бейсбольной шпочки кжется кменным.

"Я зню, кто ее взял", говорит он.

x x x

Он выдет свою историю з чшкой горячего шоколд в моей кухне. Это продумнное предствление, но, хотя я убежден, что почти все, что он мне рсскзл, было ложью, хотя я едв контролирую свой гнев и свою тревогу, я невольно восхищюсь ее хлднокровием. Он рсскзл, что вчершней ночью крутилсь возле кфе, пок я не вышел, и последовл з мной, когд я нпрвился в сторону дом. Он нблюдл стычку с Ягуром и ухитрилсь остться у меня н хвосте, пок я двиглся длинной витиевтой спирлью, чтобы оторвться от любых преследовтелей.

"Я стновлюсь беззботным", змечю я. "Несколько лет нзд я обнружил бы тебя немедленно."

Мирнд пожимет плечми. Он сидит з стругнным сосновым столом в моей полуподвльной кухне, с бейсбольной шпочкой н коленях, сдвинув кпюшон со своих грубо подстриженных светлых волос. Мелкими брызгми кне усеяно ее бледное, острое лицо, слбые усики шоколдной пены остлись н верхней губе. Он обрбтывет свою третью сигрету, выпускя уголком рт тонкие струйки дым, стряхивя нрстющий пепел укзтельным пльцем в подствленное мною блюдце.

"Я хорошо умею следовть з людьми", говорит он просто, словно нзывя свой рост или цвет глз.

"И сегодня вечером ты снов следовл з мной."

Я злюсь и тревожусь, ткже весьм немло побивюсь ее. В дурных рукх ее сырой тлнт мог стть очень опсным, я уверен, что он уже попл в дурные руки, что он рботет н человек, который искл мою книгу.

Он кчет головой. "Я стл следить прямо здесь. Я слышл, что скзл этот Хлливел, поэтому подумл, что буду нстороже."

"Хлливел? Это человек из Ягур? Откуд ты знешь его имя?"

У мленькой лгуньи ответ готов, он дже не моргнул. "Донни Хлливел двно известен в Айлингтоне", говорит он, и рсскзывет о семейке, которя зпрвлял большей чстью крышевния в этом рйоне.

"Догдывюсь, что сейчс он больше н них не рботет."

"Я услышл, кк он говорил, что нйдет, где вы живете, и подумл, что лучше держть глз открытыми. И окзлсь прв."

Он смотрит н меня, когд я смеюсь, и спршивет, чего здесь ткого збвного.

"Пок ты был здесь и следил з моим домом, я рзыскивл тебя."

"Д? А зчем?"

"У многих людей есть тень нших способностей, Мирнд, но лишь у очень немногих имеется нечто большее, чем просто тень. В большинстве случем они либо сходят от этого с ум, либо стрются изо всех сил отрицть свой тлнт и позволяют ему зчхнуть, кк ненужному члену. Но один-другой, хотя и без обучения, нходят применение своему дру. Обычно они стновятся шрлтнми, грбителями легковерных и горюющих, и, если и делют что-то доброе, то только случйно. Очень редко они ктивно пытются применить свои способности рди блг других. Вот почему я рзыскивл тебя."

Он пожимет плечми.

"Прошлой ночью ты хотел помочь подруге. Я верю, что ты пробовл помогть другим. И ты хотел помочь мне."

"Я хотел понять, кто вы ткой. Тких, кк вы я никогд прежде не встречл."

"Д, думю, что тк."

"А сейчс я вижу, где вы живете. Я понимю, вы из тех, кто любит держться см по себе. Вы искли меня, потому что я вм любопытн. Вы хотели меня нйти, потому что тревожились обо мне - о том, что я делю, о том, что я могл бы делть. Но не похоже, что вы хотите быть другом или что-то ткое, не тк ли? Вы не из тех, у кого бывют друзья."

Я поржюсь, нсколько ясно он меня видит.

"Нпротив, у меня множество друзей."

"Вы позволяете им приходить сюд? Вы проводите с ними время, болтете с ними о том, о сем з выпивкой? Нет, мне кжется, что нет. Вы знете людей, но у вс нет тких, кого можно было бы нзвть нстоящими друзьями. Что вы плнировли сделть, если бы ншли меня? Дть мне ккой-нибудь совет, кк мне жить, кк вы говорили в кфе прошлой ночью?"

"Я могу помочь тебе, Мирнд, если ты мне позволишь."

"Я см могу приглядеть з собой. Я не нуждюсь в человеке, который говорил бы мне, что делть. Я хотел пробрться в вш дом см", говорит он со взглядом, который зствляет меня возрзить ей. "И пробрлсь бы, если б не пришел тот тип."

"Прости меня, Мирнд, но я тебе не верю. Ты смогл следовть з мной тк, что я этого не зметил, и это немлое достижение. Но не думю, чтобы ты смогл преодолеть препоны, которые я нложил н это место."

"Ему-то удлось", говорит Мирнд.

Кому-то удлось, это точно. Сомневюсь, чтобы это был мистер Донни Хлливел с его стеклянным взглядом, с его дорогой одеждой, в которой он спит, с его сомнмбулическими угрозми. "Если он это сделл", говорю я, "то я виновен, в том, что огорчительно недооценивл его."

"Вы говорите тк же чудно, кк одеветесь."

"Ты считешь, что мои одежды и орции - это притворство. Уверяю тебя, что это не тк."

"Орции? Это что-то в доме?"

"Это то, кк я говорю."

"Смешные устревшие слов, вот что это. Стромодные, кк и вш одежд. Кк это место. Вся эт стря мебель, свечи и все ткое, вместо првильного освещения." Мирнд в резкой вспышке плмени зкуривет четвертую сигрету. "У вс дже нет нормльной печки, нет холодильник... Спорю, нет дже телик."

"Когд ты стнешь чуть пострше, Мирнд, то поймешь, что многие предпочитют время, в котором они выросли, тому, в котором нходятся."

"Нверное. Но вы, похоже, выросли не в викторинские времен."

"Это совершенно верно. Когд я впервые прибыл в Лондон, королеве Виктории еще только предстояло взойти н трон."

Он смотрит н меня. Ей хочется усмехнуться, однко в глубине сердц он нчинет мне верить. Я воспринимю это кк многообещющий знк того, что ее еще можно спсти. И дже если я не смогу ее спсти, думю я, всегд смое лучшее держть своего врг поблизости.

"Те из нс, кто что-то понимют в делх умерших, могут быть большими долгожителями", говорю я. "Если ты с большой осторожностью стнешь пользовться своим тлнтом, Мирнд, то сможешь нучиться и этому трюку."

"Я смогу прожить сотню лет, д? И не стну струхой?"

"Или же выйдешь звтр н дорогу, где тебя переедет втобус."

Ее улыбк больше похож н гримсу и быстро уходит. "Я следовл з вми, вы не имели ни млейшего понятия, тк? Человек, вроде вс, прячущийся в тком стром место, вы не знете улиц. Спорю, есть много ткого, чему я смогл бы нучить вс. Может, мы договоримся?"

Когд он входил в дом, протискивясь мимо меня, я улучил возможность обшрить крмн ее норк. Я выклдывю н стол ее мобильник и проездной и говорю: "Ты не проживешь тк долго, кк я, не нучившись нескольким трюкм, необходимым для выживния."

"Я знл, что вы их збрли", отвечет он, не может полностью скрыть дрожь тревоги, и очевидно не догдывется, что я сделл с ее мобильником, ибо инче не положил бы его прямо в крмн.

"Ты думешь, что я стромоден, что в некотором смысле достточно близко к истине, но это не знчит, что я отключен от мир. И есть достойня, прктическя причин, по которой у меня здесь нет электричеств или телефон, и вообще ничего из прфернлии современной жизни. Электричество привлекет импов и прочую пкость. Ты см должн это знть. Погляди ночью н любой уличный фонрь, и увидишь, что не только мотыльки вихрем клубятся вокруг свет."

"Вы не знли, кто был тот тип, что говорил с вми прошлой ночью. И спорю, вы не знете, н кого сейчс рботет Донни Хлливел, не тк ли?"

"Я уверен, что смогу это нйти и без твоей помощи. У меня обширные ресурсы, человек, способный взломть мои препоны, должен быть хорошо известен в тех кругх, где я врщюсь."

Мирнд клюет н мою примнку. "Моя мм все о нем знет, и спорю, он не врщется в вших кругх."

"Ты хочешь зключить сделку, не тк ли? Ты поможешь мне, я помогу тебе, взимообрзно."

"Зметно", говорит Мирнд и протягивет руку.

Я улыбюсь ее хрбрости, беру ее лдонь и пожимю, зня что соглшение ничего не знчит ни для одного из нс.

Мирнд рсскзывет, что Донни Хлливел, когд сидел в тюрьме, познкомился с поп-звездой. Эт поп-звезд, некий Рйнер Сью, отбывл короткий срок з облдние рзнообрзным нбором нркотиков клсс А у Донни Хлливел зкнчивлся горздо больший срок з добывние денег угрозми в ресторнх Северного Лондон. Освободившись, он стл рботть н Рйнер Сью, ныне зтворник в собственном доме в Шейен-Прке, в одном из смых избрнных рйонов Челси, в кчестве телохрнителя и, вообще, рештеля проблем.

"Откуд ты тк много знешь об этих людях?"

"Моя мм сильно увлеклсь стрым Рйнером, когд был в моем возрсте, то есть в 80-х. Но он многими годми больше ничего не делет, только ходит н тусовки, н премьеры фильмов и все ткое. Когд ммочк возврщется слегк под мухой, или видит его фотку в "Хелло!" или еще где, он ствит ккой-нибудь его сидишник и все идет глдко. Хотя это довольно гдкя штук, оловянные синтезторы, дрм-мшин и сксы. В общем, дерьмо."

"Понимю."

"Спорю, что нет. Во всяком случе, вот почему я зню о Донни Хлливеле, и о его Яге тоже."

"Это Ягур Мрк 1."

Мирнд притворяется удивленной.

"Пытюсь быть н уровне", говорю я.

"У него особый номер, тк? RAINR. Я кк увидел, тк срзу понял, кто хозяин. Во всяком случе, о Рйнере Сью известно, что он был знменит н всякие жуткие прикиды. Он не то чтобы кк Готик, но одевлся под Кристофер Ли в стрых фильмх о Дркуле, н сцене был прорв черепов, гробов, свечей и всякое ткое, г? Нверное, он что-то узнл о вс, подумл, что у вс есть что-то ему нужное, првд?"

"Он хотел приобрести книгу, которой я влдею."

"Д? Что-то вроде книги зклинний?"

"В кком-то смысле, д. "Стеногрфия" - это произведение монх и мг, который нзвл себя Тритемиусом, он содержит коды, зклятия и рзнообрзные молитвы, которые, кк зявляет втор, могут зствить нгелов действовть по желнию вызввших их. Мой экземпляр не того сильно попорченного издния, что опубликовли много после смерти Тритемиус в 1676, но один из всего лишь пяти томов, нпечтнных в 1504, в тот год, когд его вызвли к импертору Мксимилину I и допршивли по вопросм веры. Мистер Хлливел - или человек, н которого он рботет - вероятно, выследил книгу по отчетм укционной фирмы, где я приобрел ее почти двдцть лет нзд."

"Когд-нибудь пробовли сми эти зклинния?" Мирнд пытлется говорить обычным голосом, но глз ее сверкют.

"Конечно, нет. Если ты влдеешь бомбой, ты попробуешь взорвть ее, чтобы увидеть, рботет ли он?"

"Конечно, д. Но я никогд не оствил бы ее в доме, где не зперт дверь."

"Дом был зщищен куд лучше, чем змкми, кк ты хорошо знешь, но я должен признть, что у тебя зконня точк зрения."

"У него был портфель", говорит Мирнд. "У Донни Хлливел, я имею в виду. Ккой клерки из Сити тскют н рботу. Мой приятель Уэйн свистнул рз один, думя, что тм что-то ценное, но ншел только сэндвич. Дже не смог продть портфель, потому что сломл змки, открывя его. "

"Ты видел, кк мистер Хлливел входил в дом?"

Ее взгляд остется смелым и немигющим. Он действительно облдет восхитительным дром ко лжи. "Снчл он сжег кусочек бумжки н ступенькх вход. Он вспыхнул, кк фейерверк, выпустив зеленовтый дым. Потом он вошел, и примерно через две минуты вышел. Сел в мшину и поктил."

"И все еще, догдывюсь, держл свой портфель."

"С вшей книгой внутри. Тк что теперь ее ндо вернуть, пок он не сделл с ней что-нибудь плохое."

"Я см ее верну, Мирнд. Ты уже сделл больше, чем достточно."

"Ноу проблем, мистер Крлйл. Вм ндо сделть то, что ндо."

Он смело встречет мой взгляд и я вижу отблеск триумф в ее глзх. Он верит, что ей удлось одурчить меня, однко еще не нстло время ее рзочровывть.

x x x

Когд Мирнд ушл, я поспл несколько чсов, позвтркл в кфе, и прошгл нвстречу рстущему приливу спешщих с рботы людей до Темзы, и по дорожке рядом с рекой пошел вверх по течению в сторону Челси. Общественный трнспорт тк густо зржен импми и другими ревеннтми, что я всюду вынужден ходить пешком, в нши дни дже улицы тк зпружены остткми мгновенной фрустрции и гнев, что временми словно бредешь, опустив голову, против дского дым и сжи из зводской трубы.

Обычно, прежде чем действовть, я жду и нблюдю. Мне следовло проконсультировться с рзличными контктми, мне следовло удостовериться, что я зню достточно много о противнике, прежде чем делть первый ход. Однко, времени н трезвые созерцния не было. Мой дом подвергся вторжению; одн из моих ниболее ценных вещей был похищен; я испытывл большое рздржение. И еще я стршился, что похищення книг будет немедленно пущен в ход -инче зчем босс Донни Хлливел прибегнул к подобным отчянным мерм для ее получения? Тем не менее, по пути я сделл одну остновку, чтобы воспользовться (добрые пять минут потртив н ее очистку от обиттелей) одной из немногих оствшихся телефонных будок, которые еще принимли монеты, чтобы позвонить своему строму другу глвному суперинтенднту Роулсу. Он недвно вышел в отствку из столичной полиции, но скзл, что достточно легко сможет нйти ответы н мои вопросы.

"Я перезвоню тебе примерно через чс", скзл я и повесил трубку, прежде чем он смог здть хотя бы один встречный вопрос.

Я достиг Челси уже после полудня, рзгоряченный, нтерший ноги, и нчинющий чувствовть уколы тревоги по поводу предстоящей мне здчи. Я ншел убежище в пбе, купил "Звтрк Пхря" и полпинты пив, и после обычной неприятной чистки, воспользовлся будочкой, чтобы позвонить Роулсу.

Он перескзл все, что ншел о Мирнде, подтвердив то, что он рсскзл мне о Донни Хлливеле, дл дрес Рйнер Сью и спросил, не попл ли я снов в беду.

"Ничего серьезного", ответил я, сожлея о лжи.

"Позвони, если потребуется рельня помощь", скзл Роулс. "И обещй, что рсскжешь в чем было дело, когд все зкончится."

Я скзл, что рсскжу, и при этом не врл: Роулс был добрым и щедрым другом, который много рз в прошлом окзывл мне большую помощь. Я покинул пб и побрел по опрятным, чистеньким улицм Челси к Чейен-Уолк, с их духми, воспоминниями и тяжелым покровом истории. Здесь стоял дом, в котором молодой инженер, рзделивший со мной мое первое приключение в этом городе, жил когд-то со своим отцом; здесь стоял дом, где рздржительный стрый художник, которого соседи знли только под кличкми Адмирл или Свинин Бут, зкончил свои дни, прячсь от публики. Здесь нходился дом Джон Мртин, чья способность мельком зглядывть в город мертвых, что окружют и взимно переплетются с городми живых, послужил мтерилом для его поклиптических кртин (его брт, который однжды пытлся сжечь Йорк-Минстер, сошел с ум от того же проклятого др), и здесь стоял дом, где одним незбывемым вечером я посетил Хилри Беллок в кмпнии с Гилбертом Честертоном.

Адрес, который дл мне Роулс, нходился н восточном конце Чейен-Уолк в середине ряд стрых крснокирпичных здний, зщищенных от громоглсного грохот уличного движения по нбережной Челси узким общественным прком, зросшим кустрником и трвой. Н обочине узкой удочки, что бежл между домми и прком, впритык друг к другу стояли дорогие мшины. В воздухе рзливлсь спокойня, полня достоинств ур процветния, доносился зпх свежей крски.

Я ншел скмейку в прке и сквозь щелочку в кустрнике рссмотрел дом Рйнер Сью. Не было видно ни след кровво-крсного Ягур Мрк 1. Громдня вистерия хлопл бледно-зелеными листьями и гроздьями пурпурных цветов нд черной огрдой передней лужйки. Знвеси были здвинуты н всех окнх, словно в труре, или словно те, кто обычно здесь живет, собрлись и уехли куд-то н сезон, и я быстро сообрзил, что в определенном смысле дом в действительности необитем. В отличие от всех остльных домов н этой строй многонселенной улице, он был совершенно без духов или любых других ревеннтов, и никто из них не подходил к нему близко, не было слышно дже млейшего мышиного писк ккого-нибудь звлящего имп. Было тихо, кк будто под колпком в центре шумной улицы был устроен гробниц, тк бсолютно тихо, что эт тишин звенел в ухе, словно комр. Глубоко зпечтнным в этом молчнии, словно мух в янтре, нходился крошечный, плотный узел спрессовнной удрной энергии. И этот узел мог бы избежть внимния любого облдющего чуть меньшим умение, чем я.

Угрюмый дух молодой служнки, которя утопилсь здесь более век нзд, после того, кк он збеременел от шшней с кретником, слонялся возле речной стенки н дльнем конце нбережной. Я подозвл ее (он проплыл через дорогу, совершенно не змечя уличного движения), но он не откликнулсь н мою просьбу, скзв, что сделет для меня все, что угодно, совершенно все, только не это. Я ощутил ткую внезпную вспышку рздржения н этот несчстный остток, что откзывл мне и при этом глупо улыблся, что прекртил ее - стер ее полностью, тк легко, кк здувют свечу, и позволил моему гневу рздуться, всосв в него все отброшенные з нендобностью эмоции, которые летели по улице, словно клочья мусор н ветру. Колючие осколки гнев; удушющее тряпье нужды; крупинки шок и стрх, яркие, кк осколки стекл; липкие нити отврщения; дже несколько пылинок чистой рдости, этой смой кипучей из эмоций - я взял все. Мешковтя толп зкружилсь вокруг меня, словно крмння буря, стновясь все темнее и плотнее. Зтрепетли листья пыльной молодой чинры, под которой я сидел. Н нбережной шоссе водители бессознтельно нжимли н гз, чтобы побыстрее проехть мимо.

Вызвв всех импов в пределх досягемости, я швырнул всю стю н переднюю дверь дом, прямо в сердце его внутренней кипящей сверхъестественной тишины. Дом целиком зглотил толстую, живую веревку. Несколько минут ничего не происходило. Мшины продолжли мчться вдоль нбережной. Аэроплн тупо гудел нд низкими серыми облкми, что висели почти нд деревьями, стоявшими по другую сторону реки. Потом я ощутил нрстющее двление, и обычня мтерия дом - крснокирпичные стены, блконы ковнного желез, черепичня крыш - все перекрылось блестящей черной волной, кк фотогрфия, пошедшя пузырями от жр огня. В ней бурлили ккие-то тври, черные н черном, импы всех сортов, извивющиеся друг н друге, словно мириды змей, грызущих друг другу хвосты, их было многокртно больше, чем я зпустил в дом, они высвободились из ловушки, зхороненной глубоко в ткни дом и рзлетелись во всех нпрвлениях. Я отбил и уничтожил сотни импов, когд они широким волновым фронтом хлынули н меня, но это было все рвно что пытться отбить кждую кплю дождя, что льется н вс во время грозы. Я ощутил мгновение интенсивного головокружения, когд несколько дюжин выживших импов прошли прямо сквозь меня и ухитрились при этом уцелеть. Остльные полетели дльше, через дорогу, через реку. Белый фургон, окзвшийся н пути неощутимого шторм, вильнул и врезлся в идущую нвстречу мшину, т звертелсь и бгжником удрилсь о дерево. Сломнные ветви упли н мшину и н дорогу. Со взрывоподобным визгом зтормозил втобус, н двух полосх змершего шоссе ззвучли горны.

У меня не было сомнений, что ловушк был создн, чтобы взорвться, когд я войду в дом без подготовки, и если б я попл в смую середину поток тысяч внезпно освобожденных импов, я был бы нчисто сметен яростью их гнев, стрх, безумия и отврщения. Мне пондобились бы дни, чтобы попрвиться, и, кроме того, я все это время был бы совершенно беспомощен. А тк сегодня ночью произойдет внезпное и необъяснимое увеличение степени нсилия в этой чсти город- споры, дрки, возможно дже убийств - однко смого худшего в этой ловушке я избежл.

По обе стороны дорожного происшествия движение змерло. Водитель мшины, которя врезлсь в дерево, выбирлся из искореженного остов. Двое мужчин оторвли дверцу фургон, его водитель осел им н руки. Передняя дверь дом Рйнер Сью отворилсь и женщин в нейлоновом домшнем хлте сошл со ступенек, открыл воротц, уселсь н обочине, опустил голову между колен и ее стло рвть. Я пронырнул сквозь кустрник и прямо мимо нее прошел в дом.

В коридоре стонл пылесос. Я выдернул его из розетки, он перешел н шепот и зтих. Я позвл Рйнер Сью, позвл Донни Хлливел, когд ответ не последовло, прошел в гостиную. Ее бледно-желтые стены были звешны плстинкми в золоченых рмочкх и змысловтыми кртинми встрлийских боригенов, которые шептли о лндшфтх, что я никогд не видел, и о снх, которых у меня никогд не было. Громдный белый дивн стоял перед широкоэкрнным телевизором. Стояли взы с белыми цветми, взы с веткми эвклиптов. Высокя книжня полк был нбит переплетенными в кожу томми, в основном фльшивыми инкунбулми и гримурми, хотя среди хлм был изъеденный червями трехтомник "Disquisitionum Magicarum" дель Рио и весьм крсивый экземпляр "Summa Diabolica" Ксино в мроккнской коже. Поднятое крыло громдного рояля отрзило меня, когд я проходил мимо. Сквозь открытое фрнцузское окно по ступеням я спустился в сд. Песчня дорожк бежл между приподнятых грядок белой лвнды, белой розы, серого чертополох и трвы ккой-то тигровой полостой окрски к перголе, рстущей под огромной, древней виногрдной лозой, которя, нверное, был ткой же строй, кк и см дом. Стеклянные гроздья виногрд, прозрчного, кк слезинки, кчлись среди листьев в форме лдони. В одном углу стоял фнерня конструкция не нмного большя, чем гроб, стоящий вертикльно. Я открыл крышку вертикльного гроб. Он был выложен мтерилом и слоями земли и фольги - это был рзновидность оргон, хотя и бесконечно более изощрення - и человек, который скрючился внутри н узенькой скмеечке, змигл н меня.

Ему было чуть з сорок, он сидел с голой грудью и босой, одетый только в белые джинсы и в глубокий згр, он облдл тонкой, ндрогинной крсотой. Лицо без морщин, светля челк искусно взъерошен. Н внутренней стороне предплечий виднелись следы вроде мленьких пчелиных укусов, однко импы делириум не липли к нему. Он робко мне улыбнулся, глядя зтумненными, рссеянными глзми, и спросил: "Я вс зню?"

У меня не было сомнений, что это бывшя поп-звезд. Рйнер Сью, и я срзу понял, что он не имеет никкого отношения ни к похищению моей книги, ни к ловушке, поствленной н меня в его доме. "Вм ндо немедленно пойти со мной", скзл я и потянул его з руку, когд он помедлил со вствнием. Я чуть не шипел, кк сковород, от нетерпения и стрх - я понимл, что человек, рсствивший ловушку, должен быть где-то рядом, желя увидеть не поплся ли я.

Рйнер Сью уступчиво и без вопросов последовл з мной. Когд я спросил о Донни Хлливеле, он пожл плечми.

"Его нет здесь?"

Рйнер Сью снов пожл плечми. Я был уверен, что его нкчли нркотикми - пчелиные укусы - но его одновременно сделли безопсным, сделли послушным. Мы теперь уходили от дом и н мгновение его внимние привлекли мелькющие синие огни скорой помощи и двух полицейских мшин, которые появились н место происшествия н нбережной.

"Кто-то пострдл", скзл он.

"Не тк худо, кк могло быть. Кроме мистер Хлливел, кто еще живет с вми?"

Рйнер Сью здумлся. Мысли всплывли н поверхность его лиц, кк форели в тихом пруду. "У меня есть прень, который для меня готовит и присмтривет з сдом. И еще женщин ходит прибирться, он должн быть где-то здесь, мне кжется. Рзбудил меня своим пылесосом..."

"Я ее видел. Где Донни Хлливел? И где вш водитель?"

"Меня возит Донни. Или мы вызывем лимо и водитель в нем свой."

Я здумлся о двух людях в Ягуре. Если Донни Хлливел тот смый человек, что противостоит мне - в пользу этого у меня есть лишь слов Мирнды, тк же кк только слов Мирнды подтверждют, что именно Донни Хлливел вломился в мой дом - то кто же был водителем? Кто-то искусный в делх умерших, это нверняк. Кто-то зствивший Донни Хлливел стть своим слугой и превртивший Рйнер Сью в дружелюбного зомби, очистивший его дом от ревеннтов и зпковвший тысячи импов в ловушку.

Я спросил: "У мистер Хлливел есть друг? Тот, кто сейчс гостит у вс?"

"Он и мой друг", просто ответил Рйнер Сью.

"А кто он, этот вш друг?"

"Нм нрвится одно и то же. Книги - вот кк мы стли друзьями." Поп-звезд попытлся взглянуть лукво, отчего покзлся просто имбецилом. "Мы любим одни и те же книги."

"У него есть имя, у этого вшего друг?"

"Клиостро." Рйнер Сью нхмурился, когд я рссмеялся. "Что ткое? Вы его знете?"

"Я знвл человек, имя которого взял себе вш друг. Кк долго он живет с вми?"

Рйнер Сью скреб свою голую грудь, пок мысли всплывли н и снов уходили под поверхность его лиц. Нконец, он скзл: "Несколько дней. Нверное, с неделю. Он очень дружелюбный прень, понимете. Он мне помог. Помог избвиться от очень тяжелого психологического груз. Зствил меня чувствовть себя горздо лучше, понимете?"

"Д уж, конечно, зствил." Я почувствовл слбую дурноту при мысли о том, что было сделно с этим бедным дурчком, и спросил: "Вы умеете водить?"

"Конечно. Я люблю водить." Его глз н мгновение зжглись, потом лицо погсло. "Но Донни мне не позволяет."

"Я вм позволю. У вс есть другя мшин, кроме Ягур?"

"Конечно."

"Тогд вперед, мистер Сью", скзл я. "Ведите меня к мшине."

x x x

Он стоял в зпертом грже н здх отдельного здния: мини зеленого цвет с белыми кожными сидениями и зтененными стеклми. У меня зняло пятндцть минут, когд я, дрож от сосредоточенности и нпряжения, вычистил всех импов и прочую нечисть, и убедился, что в ней нет тйных ловушек и сюрпризов. Все это время Рйнер Сью прыгл с одной босой ноги н другую, словно несдержнный ребенок, приговривя: бой, о бой, бой, о бой.

Окзлось, он неплохой водитель, и в любом случе он не мог вести н большой скорости н збитых мшинми улицх, но я большую чсть пути держл глз зкрытыми, открывя только чтобы укзть нпрвление или попытться сообрзить, где это мы, когд четыре-пять рз он терялся. Он все время улыблся от ух до ух, отбивл н брнке короткие ритмы и нпевл под нос, пок мленькя мшин кренилсь н поворотх, срывлсь с мест или медленно тщилсь вперед. Ему по крйней мере оствили способность быть счстливым, но не из милосердия со стороны человек, который нзывл себя Клиостро, но потому, что это делло его более подтливым к прикзм.

Чтобы проехть через весь город до второго дрес, что дл мне Роулс, зняло более двух чсов: до зхудлого квртл муниципльных квртир, где жил Мирнд. Я оствил Рйнер Сью в мшине - я был совершенно уверен, что он не уедет, и тк же совершенно уверен, что он не вспомнит, что ндо погудеть, если он увидит Донни Хлливел или крсный Ягур - и взобрлся по трем пролетм бетонной лестницы. Обычные грффити, обычня вонь мочи, обычный мусор выброшенных иголок из-под шприцев и бнок из-под нпитков, полистереновых презервтивов, обычня мелкя нечисть импов.

Нподобие дом Рйнер Сью, обитлище Мирнды окружл сверхъестествення, пустя тишин. Здесь не было препон или ловушек, и кроме единственного гнездилищ импов, дом был выметен нчисто. Когд я постучл, никто к двери не подошел. Окно рядом было звешено кружевными знвескми, подоконник внутри был густо усеян дохлыми мухми, которые облдют рвно безмозглым тяготением к определенного сорт выделениям, будь то экскременты, протухшя ед или трупы.

Дверь был снбжен тремя дешевыми змкми, открыть которые пондобилось всего пру минут. Внутри было жрко, в воздухе висел густой, зтхлый человеческий зпх. Кухоння стойк полнилсь контейнерми фст-фуд, коробкми из-под пиццы, кртонкми универсльной протеиновой пудры, мятыми бнкми из-под нпитков. В гостиной кучми лежл воровскя добыч. Мленькие телевизоры и порттивные стерео, видео- и DVD-плейеры, микроволновые печи и лэптоп-компьютеры, дюжины коробок тренировочных костюмов. Кушетк поблескивл сугробми CD и DVD. Коробк из-под обуви тяжелел от крденых укршений, нручные чсы влялись н верхушке стопки ккуртно сложенных спортивных костюмов. Я вообрзил Мирнду, ждущую снружи, пок прирученный имп обшривет кждую комнту; я предствил, кк он допршивет импов или дже духов бывших домовлдельцев, выясняя, где хрнятся зпсные ключи и кковы коды охрнных систем.

Я приготовился к худшему и пошел к месту, где рсполглось мленькое гнездо импов. Дверь в одну из сплен, нверное, Мирнды, был зкрыт н мощный метллический зсов. Дверь в другую стоял нрспшку. Внутри было очень темно и воняло хуже, чем н лестнице. Кто-то лежл н постели, мерно и хрипло дыш и похрпывя.

Я предположил, что это мть Мирнды, но когд поглядел в щелочку знвески, то увидел, что это мужчин, очень худой, сильно бородтый и нгой, если не считть пры влжных от мочи трусов. Импы делириум густо роились вокруг его головы. Они походили н жирных, бледных личинок, пресыщенных, ленивых и уязвимых, кк новорожденные котят, но мне пришлось попотеть, чтобы рссеять их. Потом я присел н крешек постели, чувствуя в жилх ток собственной крови, медленной и густой. Человек был бледен, кк бумг, сплошные кости и сухожилия, и от него несло, кк от труп. Волосы свлялись в сльные веревки и свисли н лицо. Кож плотно обтянул кости череп. Неглубокое дыхние с хрипом вырывлось из черной рсщелины рт. Пок я смотрел н него, он слегк шевельнулся, отвернув лицо, словно со стыд.

Я смел серый мох с кофейник в кухне и нпоил человек, дв ему несколько кпель с помощью моего смоченного плтк. Я мягко спросил, кк долго его держт в этом состоянии. Он не смог или не зхотел ответить, но когд я нзвл ему дту, из зпвших глз просочились слезы. Внутренние чсти его предплечий рспухли от следов уколов. Однорзовые шприцы для подкожных уколов в прозрчных плстиковых конвертх и однорзовые иглы в коричневом плстиковом рулоне лежли н ночном столике. Тм был и целлофновый пкет зернистого белого порошк, почерневшя ложк, несколько однорзовых зжиглок, детскя бутылочк. Мирнд долго держл этого человек в зключении, утихомиривя его с помощью героин и держ под нблюдением импов, питя протеиновой смесью. Я с большой уверенностью догдывлся, кто это мог быть, и думл, что же он сотворил с нею (или, что он думет он сотворил с нею), чтобы зслужить подобную ужсную кру.

Я ншел рботющий мобильник н кухонном столе и воспользовлся им, чтобы сделть дв звонк, потом провел исследовние в соседних квртирх, объясняя, что я чстный сыщик, пытющийся проследить Мирнду по поручению двоктов, которые оформляют ей небольшое нследство. Болтливя струх в ярко-крсном прике скзл, что ей жлко девушку - мть исчезл, отец гнусный тип. Трезвомыслящя негритянк, стоявшя в дверях с мленькой девочкой, обнимющей ее колени (восхитительный зпх выпечки окружл ее, словно коконом), скзл, что считл - Мирнд живет одн, подтвердив, что у ее отц есть ттуировк череп, т смя, что я увидел н плече мужчины в постели, и скзл, что не видел его уже шесть месяцев, приятное избвление, если спросить ее мнение. Он нклонилсь ближе и прошептл, что с его дочерью мне ндо быть поосторожнее, это т еще девушк. "Кк мленькое привидение. Тк глядит, словно хочет, чтобы у вс сердце остновилось, понимете?"

Я скзл, что понимю, и поблгодрил ее. Спускясь по шумным лестницм, я увидел знкомую головку с копной кштновых волос, подымющуюся нвстречу: это был Лиз, т девушк, з которой Мирнд следовл две ночи нзд. Когд я нзвл ее по имени, он побежл, открыл дверь квртиры, проскользнул внутрь и зхлопнул ее у меня перед носом. Я позвл в щель для почты, говоря, что хочу рсспросить ее о Мирнде; он ответил, что если я не уйду, он позвонит в полицию. Я дотянулся до нее и вытеснил ее стрхи. Я скзл, что понимю теперь, кк не прв я был той ночью, и что желю попрвить положение. Я скзл: "Я хочу убедиться, что он больше не доствит вм хлопот."

Нступило долгое молчние, потом Лиз скзл: "Он сумсшедшя ккя-то. Кто-то должен с ней что-то сделть."

"Я и нмерен. Нверное, вы сможете мне помочь, молодя леди. Нверное, вы сможете рсскзть мне об отце Мирнды."

"О нем? он нстоящий дьявол. Привык лупить ее и ммшу просто стршно, пок он не скзл хвтит и не сбежл нзд в Ирлндию. Тогд он принялся з Мирнду. Он лупил ее то телефонной книгой, то ремнем. Полиция иногд зявлялсь, но они ничего не сделли. Мне было жлко ее, но потом ппочк тоже сбежл, и он повеселел. Он изменилсь."

Лиз рсскзл, что Мирнд перестл ходить в школу шесть месяцев нзд, что он мучил себя с тех смых пор, кк сбежл мть.

"Говорил, это единственное, что помогет ей чувствовть себя рельной. Но потом он стл делть больно другим."

Лиз зплкл, по другую сторону двери слышлись полуподвленные рыдния, нпоминющие икоту.

Я спросил: "Когд вы в последний рз видели ее отц?"

"Примерно в то же время. Мирнд скзл, что он отпрвился искть мть. С тех пор он живет см по себе. Кк-то рядом покрутились из соцпомощи, но оствили ее в покое. Он всех пугет. А кто вы, мистер? Вы из социлки или из полиции?"

"Я пытюсь нйти, чем я смогу помочь Мирнде", скзл я. Я думл о человеке н постели. Я подозревл, что он крет отц з что-то горздо более гнусное, чем несколько колотушек.

"Он все время преследует людей", шептл Лиз в щель для писем. "Кк преследовл меня той ночью. Думю, он ревнует. Ей не нрвятся люди, которые ведут обычную жизнь. Кто-то должен ее остновить, но все ее боятся."

"Где он проводит время днем?"

"Говорю вм, он больше совсем не ходит в школу. Смоустрнилсь, понимете. Крутится где-то рядом и высккивет, когд ее совсем не ждешь..."

"Когд он вм скзл - буду н обычном месте - то что это знчило?"

"Знете пб н рынке, где продют всякую дребедень? Он крдет брхло и толкет его тм. И совсем не зботится, если кто узнет. Нливется пивом, которое этот стрый пьянице берет для нее."

"Спсибо, Элизбет. Вы мне очень помогли."

"Он хочет куд-нибудь убрться. Туд, где он стнет лучше. Вы это хотите для нее сделть?"

"Я попробую ей помочь", ответил я.

x x x

Когд Рйнер Сью увозил меня в своем мини, в другом нпрвлении, в сторону дом Мирнды, промчлсь скоря помощь. Один из сделнных мною звонков был в скорую, другой я сделл в мобильник Мирнды, куд во время демонстрции своих способностей крмнник я поместил имп. Это был очень мленький и очень глупый имп, но после того кк Мирнд выплил проклятие н мое молчние и отключилсь, имп стл поддерживть соединение и передвть рзные подслушнные им рзговоры. Несколько звонков были посвящены избвлению от крденых вещей и приобретению героин, потом я услышл это:

НЕИЗВЕСТНЫЙ: Ловушк срботл.

МИРАНДА: Я же говорил, что змню его туд. Знчит, теперь он выпл из кртинки, верно?

НЕИЗВЕСТНЫЙ: К несчстью, он из дом ушел. Тм не менее, думю, он серьезно ослбел, и я рзберусь с ним потом, когд мы звершим нше дело.

МИРАНДА: Это не меняет сделку о книге.

НЕИЗВЕСТНЫЙ: Не слишком умно гневить меня, крсвиц.

МИРАНДА: Что ж, со мной тоже не стоит ругться, инче я нйду кого-нибудь другого, зинтересовнного в том, что я взял. (Пуз.) Вы слушете?

НЕИЗВЕСТНЫЙ: Мы встретимся, где договорились.

МИРАНДА: Н обычном месте, где я со всеми встречюсь, в открытую, без трюков. Я дм вм то, что вы хотите, вы зплтите, чем обещли.

НЕИЗВЕСТНЫЙ: Д, все кк договривлись.

МИРАНДА: И вы покжите мне тврей?

НЕИЗВЕСТНЫЙ: Конечно. Я человек чести.

Я остновил Рйнер Сью неподлеку от Кмден-Пссж и скзл, что он свободен ехть куд зхочет.

"А нельзя ли остться? Мне ужсно интересно." Он ерзл н сидении и глядел н меня сияющими глзми, кк щенок, стрстно желющий поигрть.

Н листке бумги я нписл имя и дрес психолог, доброй души человек с открытым рзумом, который рз-другой прибегл к моей помощи, сложил его и сунул в руку бывшей поп-звезды. "Этот человек поможет вм, если вы ему позволите. Езжйте домой, мистер Сью, и продолжйте жить. А если человек, который нзывет себя Клиостро, вернется в вш дом, не позволяйте ему входить", скзл я, выбрлся из мини и зшгл прочь в сторону Кмден-Пссж.

Был четверг, когд продвцы нтиков рсствляют свои столики в промежуткх между мленькими мгзинчикми, что стоят в Пссже. Было уже близко к вечеру, и большинство сейчс пковлись, зворчивя в гзеты непроднные товры, унося згруженные кртонные коробки и плстиковые подносы к своим Вольво и к носильщикм, что в дв ряд стояли н Эссекс-роуд. Я увидел Мирнду н стене террсы возле пб в центре рынк, пьющую из бутылки с пивом и лениво болтющую ногми, пок он рзговривл с одной из продвщиц одеял, которя рзложилсь н тротуре рядом. Неизмення бейсбольня кепочк был н голове. Рядом с Мирндой н стене стоял портфель.

Я ждл и следил з нею более чс. Нконец, он вошл в пб, чтобы посетить тулет. Я перехвтил ее в коридоре, когд он вышл, и втолкнул в чулн, полный чистящих мтерилов. Пончлу он отрицл, что имеет хоть ккое-то отношение к похищению моей книги, но после того, кк я вынул свой клинок, приствил к горлу и убедил ее, что не шучу, он скзл, что Донни Хлливел зствил ее это сделть.

"Мистер Хлливел всего лишь мрионетк человек, который хочет мой экземпляр "Стеногрфии". Человек, с которым ты рзговривл по мобильнику несколько чсов нзд. Человек, который нзывет себя Клиостро. Кто он, Мирнд?"

Девушк попытлсь вывернуться, змерев, когд я пощекотл ей гордо острием клинк. Мы теснились вдвоем в плотной тьме чулн. От нее пхло стрхом и лкоголем: стрх отделился от нее дискретной кплей, которя зстрял в кпюшоне. Он неудчно попытлсь применить этого новорожденного имп против меня.

"Он не стнет тебе повиновться, пок я здесь", скзл я. "Ты действительно думешь, что сильнее меня?"

"Я одурчил вс, не тк ли?"

"Немного и нендолго. Когд ты нчл рботть н Клиостро?"

"Я ни н кого не рботю."

"Ты зключил с ним сделку. Ты говорил ему, что ншл, где я живу, и ты соглсилсь укрсть для него мою книгу."

"Говорю же, я ни н кого не рботю."

Удерживя острие клинк у ее горл, я потянул у нее портфель. "Что я нйду, Мирнд, если згляну сюд?"

Он смотрел н меня сердито, с вызовом и со стрхом.

"Человек, который хочет укрденную тобой книгу, не смог нйти мой дом, он пытлся змнить меня в оскорбительно очевидную ловушку, и он прячется з дурцким псевдонимом. Если б у тебя было соответствующее обрзовние, Мирнд, ты должн был бы знть, что грф Клиостро был шрлтном, который умер более двух столетий нзд, он торговл врзнос шрлтнскими сндобьями, и слв его основн н том, что его обессмертили писния Алексндр Дюм. Сомневюсь, что я должен хоть немного опсться человек, взявшего его имя, и тк же сомневюсь, что он хотя бы чему-то сможет нучить тебя."

"Он покзл, кк сломть вши препоны, и скзл, что покжет и другое. Он могущественный человек", сердито скзл Мирнд, "тк что вм лучше поостеречься."

"Мы скоро увидим, нсколько он могуществен - ты договорилсь с ним о встрече здесь, н своем обычном месте, тк? Я предупреждл тебя о влечении импов к телефонм. Один ткой обитет в твоем мобильнике и он подслушл вш рзговор. Ты договорилсь встретиться с Клиостро. Очень хорошо. Мы дождемся его вместе."

"Он нвредит вм."

"Нет, не нвредит. И я не позволю ему повредить тебе тоже."

"Я см умею присмотреть з собой."

"Я зню, чего ты умеешь", скзл я. "Но то, кк ты собирешься это делть, может ннести тебе только вред. Я зню о твоем отце, Мирнд. Я зню, что он сделл с тобой, и зню, что ты сделл с ним. И понимю..."

Он снов стл вырывться из моей хвтки, нчл кричть "убийство!", этот вечный крик лондонского сброд, и пинть дверь чулн. Я повернул ключ и шгнул в сторону, чтобы позволить ей убежть.

Громдный мужик в зеленом свитере, змызгнном пятнми общественной хрчевни, стоял н верхушке лестничного пролет, и явно желл знть, отчего ткой переполох. Я подобрл имп, метнул в него и оствил мужик тм хнычущим ккую-то чушь о крысх, и последовл з Мирндой. Я знл, что он нпрвится прямо к Клиостро. Нстло время и мне встретиться с ним.

x x x

Крсный Ягур дожидлся н конце Кмден-Пссж. Донни Хлливел выскочил из него, кк пробк из бутылки шмпнского.

Я поднял вверх портфель и скзл, что буду иметь дело только с человеком, н которого он рботет. Водитель Ягур что-то пробормотл: Донни Хлливел полез в крмн своего мятого пиджк и покзл мне небольшой черный пистолет. Улыбк его был гримсой, словно кончики рт поднимлись н пружинкх. Один передний зуб был золотым. "Збирйтесь в мшину", скзл он.

Я сел н зднее сидение. Мирнд горбилсь в уголке, мленькя и нпугння. Он посмотрел н меня, зкусив верхнюю губу, и отвернулсь, когд я скзл ей, что все будет олл рйт.

"У него меч в трости", скзл человек з брнкой. "Рзберись-к с ним."

Донни Хлливел збрл у меня трость, вытщил из ножен клинок, вонзил его между кмней мостовой и согнул под прямым углом. Он оствил его тм подргивть, словно сломнный Эсклибур, и зтолклся в мшину, сделв зднее сидение неприятно перенселенным, и окутв меня дрожжевым зпхом зтхлого пот. Водитель положил руку н спинку пссжирского сидения и посмотрел н меня. Я понял, что видел его две ночи нзд в кфе, и понял, что он, должно быть, и есть тот смый человек, который нзывет себя Клиостро.

"Отпустите девушку", скзл я. "Он не имеет к этому никкого отношения."

"Он пытлсь обмнуть меня", скзл Клиостро. У него было то четкое нглийское произношение, которое было нормой н рдио БиБиСи примерно двдцть лет нзд. С квдртным, крсивым лицом, в черной водолзке под пиджком из черного вельвет, он выглядел кк профессор философии, который пишет бестселлеры, злословя н своих коллег. Его черные волосы, почти нверняк кршеные, были подстрижены очень коротко, демонстрируя под собой белый скльп, глз бледно-голубого цвет, словно солнечный свет, проникший сквозь снег, смотрели немигюще и нпряженно. Он выглядел стрше меня, но тковым явно не был.

Мирнд рядом со мной пошевелилсь и скзл: "Я вс никогд не обмнывл. Я хотел отдть вм книгу, но он ншел меня, првд? И збрл обртно."

"Ты должн был срзу же отдть ее мне", скзл Клиостро.

"Мы же договорились. Вы скзли, что нучите меня всему."

"И я это сделю", скзл Клиостро. "Ккие чудес. Жль только, что ни ты, ни мистер Крлйл не переживете этого." Он посмотрел н Донни Хлливел и скзл: "Покжи мне книгу."

Громдин взял у меня портфель и зщелкл змкми. Клиостро тронул книгу длинными белыми пльцми, потом прикзл слуге зкрыть портфель и положить его н переднее сидение. Он улыбнулся мне и спросил: "Вы не узнете меня?"

"Мы встречлись прежде?"

"В 1941", скзл Клиостро, выжл сцепление и въехл в поток трнспорт, игнорируя яростный гудок втобус.

"Н чьей вы были стороне?"

"Ндо ли спршивть?"

"Думю, нет."

"Я был тогд едв мльчишкой. И поэтому мне потребовлось определенное время, чтобы нучиться продлевть свою жизнь, и я несколько пострел. Вы, однко, выглядите совсем тким же, кк выглядели тогд. Вы дже носите все тот же глупый мскрдный костюм."

"Это не мскрдный костюм", скзл я, вспоминя молодого человек, который смотрел н меня спокойным взглядом чистейшей ненвисти, стоя между двух военных полисменов в комнте, зполненной синевтым тумнцем от сжигемых им блокнотов с однорзовыми кодми, пок солдты вели бой с его помощникми. Я скзл ему сейчс: "У вс имелся определенный незнчительный тлнт в делх умерших. Когд мы встретились впервые, вы верили, что это рзновидность мгии, я считл, что вы до глупости обмныветесь. Если вы еще продолжете в это верить, то, боюсь, мое мнение не изменилось."

"Видите, кк он говорит", скзл Мирнд, обрщясь к Клиостро. Бедня девушк все еще пытлсь звоевть его рсположение. "Он думет, что вжнее всех. Вот почему я помогю вм."

"Этот человек во второй мировой войне был гентом врг", скзл я ей. "Нцистским шпионом. Он связывл духов с вжными здниями. Духи действовли кк мяки для других тких же мерзвцев, что летели н бомберх."

"Звучит очень круто", скзл Мирнд.

"Это и было очень круто", скзл Клиостро. Он был искусным и безжлостным водителем, двигясь впритык к мшине впереди Ягур, обойдя ее с внутренней стороны н большом кольце и нцеливя свою мшину н Олд-стрит. "К несчстью, лесть не покрывет ущерб, который ты мне ннесл."

"Тогд он нзывл себя грфом Ремхельдом", скзл я. "Это не более его нстоящее имя, чем Клиостро."

"Имен - мтерия могуществення, мистер Крлйл", скзл Клиостро. "Я со своим рсстлся нелегко."

"Я сделл все, кк вы скзли", скзл Мирнд. "Я добилсь, чтобы он пришел в дом Рйнер Сью."

"Однко, мистер Крлйл избежл ловушки. Я здумывюсь, молодя леди, не потому ли, что вы рсскзли ему о ней."

"Никогд!"

"Я избежл ее", скзл я, "потому что зпдня был слишком грубой. Я уже победил вс двжды и я сделю это снов."

Но несмотря н мои брвые слов и ощущение роскошного спокойствия, которое овлдело мной с тех пор, кк я предлся этой конфронтции, я не был уверен, что я или Мирнд выживем в переделке. Я не знл, сколько силы прибвил Клиостро с тех пор, кк мы встретились в последний рз, и я не рссчитывл н то, что Донни Хлливел окжется вооружен. Мирнд был прв. Я больше не облдл мудростью и зннием обычев улицы. Я не предполгл, что нглийские преступники стнут носить пистолеты тк же привычно, кк ковбои н Диком Зпде.

Ягур пронесся под железнодорожным мостом, где меня остнвливли двумя ночми рнее, и резко свернул н Кингсленд-роуд. Ккой-то прохожий левитировл себя с ншего пути. Мы проехли мимо музея Джеффри. Мы проехли мимо новой мечети. Золоченые купол ее бшен сверкли в свете нступющего вечер. Клиостро взглянул н меня в зеркльце зднего вид и скзл: "Нверное, вм интересно, зчем мне нужн эт книг."

"Фктически, я рзмышляю, почему вы считете, что вм нужен я. С вшей глупой мленькой зпдней вы получили мссу лишних хлопот, и вы не попросили вше создние убить меня срзу, рз уж вы влдеете моей книгой."

"Времен меняются, мистер Крлйл. Мы нходимся в конце одной эры и в нчле следующей. Время выбирть, н чьей вы стороне. Похожие н вс, кто пытется остться нейтрльным, кто претендует оствться в стороне от мир, будут первыми пвшими. Вм не кжется, что это поэтическя спрведливость?"

"Я не усмтривю здесь спрведливости, только устлые клише строго, побежденного нци, пытющегося отомстить своей бывшей Немезиде."

"Если б я хотел отомстить, мистер Крлйл, я отыскл бы вс более пятидесяти лет нзд. Это не более чем счстливое совпдение. Я обнружил, что у вс есть кое-что желемое мне, когд вы не соглсились н мои весьм рзумные предложения, я был вынужден просто збрть это."

"Я считю, что это Мирнд укрл книгу. Вы не смогли нйти мой дом, хотя несколько рз путлись следовть з мной."

"Глупый кмуфляж, ничего более."

"Кмуфляж, который вы не смогли проницть, хотя Мирнде это вполне удлось. Из нс троих кто в смой большей степени облдет тем, что вы нзывете могуществом?"

"Я взломл вши препоны. Я устновил ловушку."

"Которя совсем не поймл меня. У вс есть книг, и у вс есть я. Почему же не позволить девушке уйти? Он не учствует во всей этой глупости."

"Я см умею присмотреть з собой", скзл Мирнд.

"Хотел бы я, чтобы это окзлось првдой", ответил я.

Мы нсквозь проехли Хэкни, промчлись под эсткдми перекрестк с шоссе з прком Виктории в индустрильный рйон, нзвнный именем мрчного, обуревемого духми шекспировского принц. Донни Хлливел тяжело выбрлся из Ягур и открыл ворот.

"Человек, зпрвляющий безопсностью этого мест - один из помощников мистер Хлливел", скзл Клиостро. "Его удивительно легко купить. Нс не побеспокоят."

Он проехл мимо длинных низких кирпичных нвесов, где знимлись делми в основном имеющими отношение к торговле втомобилями, и остновил Ягур возле огрды, которя нполовину осев среди полоски трвы и редких деревьев бузины, шл вдоль грницы промышленного учстк до кря пересечения кнл Херфорд-Юнион с судоходным отрезком реки Ли. Под угрозой пистолет Донни Хлливел мы с Мирндой стли продирться сквозь узкую полосу колючего кустрник к буксировочной тропе.

"Крест Христ был сделн из бузины", скзл Клиостро, следуя з нми. "А Иуд н бузине повесился. Приятня симметрия, вм не кжется?"

"Более вероятно, что он повесился н фиговом дереве", скзл я, "потому что фиги родные в его стрне, бузин нет. И все же, если вы верите в подобного сорт вещи, говорят, что бузин зщищет от колдовств. Эту мысль я нхожу ободряющей."

Воздух был жрким и душным, густым от зпхов изобильной рстительности и открытой воды. К зпду низкие тучи рзошлись и солнце горело в центре рвного клочк синего неб. Н двухрядном шоссе, приподнятом нд ззубренной линией крыш, сбежвшие осколки солнечного свет блестели н крышх спешщих мшин и грузовиков. Клиостро, держ портфель в одной руке, сделл полный поворот, вбиря в себя вид здворков промышленных здний и кирпичные стены н другой стороне кнл. Это было одно из тех печльных, грязных мест, которые не приндлежт никому, кроме умерших, однко здесь не было никких ревеннтов - дже смых мельчйших импов.

"Тихое местечко", скзл он. "Я ндежно обеспечил, что нс тоже не потревожт. Любой пешеход или велосипедист, если они подойдут достточно близко, обнружт, что у них есть нстойчивя нужд повернуть нзд."

Он поствил портфель у ног, полез в пиджк, достл з голый хвост белую мышку и бросил ее н землю. Он побежл по буксирной тропе, верещ, кк воробей. Он улыбнулся, увидев мое смятение, и скзл: "Думю, вы уже встречлись с существом, которому преднзнчено мое мленькое жертвоприношение. Зстрели его."

Донни Хлливел дернулся, кк человек, внезпно вырвнный из сн, поднял свой мленький пистолет и выстрелил. Пуля вонзилсь мне в левое бедро. Он прошл мышцы нсквозь, не повредив кости, но я все рвно почувствовл, словно меня удрили рскленной докрсн кочергой. Я инстинктивно схвтился з место попдния, потерял рвновесие и упл н спину в сухую трву.

"Вы должны были продть мне книгу", скзл Клиостро. "Я сделл вм превосходное предложение и честно выполнил бы его. Специльно для ткого дел у меня готовилось дже еще одно жертвоприношение. Но вы окзлись слишком упрямы, мистер Крлйл, и упрямство довело вс до этого."

"Тк вот зчем вы сидели в кфе", скзл я, испытв небольшое утешение тем, что спс его добрую хозяйку.

"Но вместо этого зявились вы, д еще с девушкой. Вы пытлись помочь ей, но чуть позднее этой же ночью он вс предл и зключил сделку со мной. А теперь у меня есть эт книг, у меня есть вы, и у меня есть он. Мирнд, я действительно выполню обещние нучить тебя чему-то полезному. Нйди четыре ветки бузины, кждую в толщину твоего большого пльц. Отломи их или воспользуйся своим ножом, о котором ты думешь, что я не зню, и зостри обломнные концы."

"Для чего?"

"Потому что я тебе тк говорю."

Они уствились друг н друг. Мирнд явно искл хоть ккого-нибудь ревеннт, которого могл бы применить против него, но кроме ккой-то тври, с холодным безжлостным голодом плывущей в ншу сторону с зпд, никого в пределх досягемости не было.

"Он хочет рспять меня", скзл я Мирнде. "Кк жертвоприношение той тври, которя живет в этой полоске воды. Той, что сожрл твоего любимц пру ночей нзд. Ты чувствуешь, кк он приближется?"

"Очень хорошо, мистер Крлйл", скзл Клиостро.

"Вы ндеетесь сделть эту тврь более могущественной, потом связть ее инкнтциями из "Стеногрфии". Я обязн предупредить вс, что это не срботет."

"Книг дст могущество."

"Ничего подобного."

"Думю, вши родители не соглсились бы."

"Они не в том положении, чтобы соглшться."

Мои родители мертвы уже более ст семидесяти лет, но мне все еще больно говорить о них с чужком.

"Вы сми скоро окжитесь в тком же невыгодном положении. Четыре куск дерев, крсвиц. Выполняйте немедленно, инче мистер Хлливел зстрелит вс, я скормлю вш дух своему любимцу."

Мирнд взглянул н него из-под козырьк бейсбольной шпочки. Он был хрупкой и ткой молодой, однко внутри облдл твердым ядром неукротимого неповиновения. "Я зню, что вы все рвно тк поступите", скзл он, "поэтому не ждите, что я выполню эту рботу з вс."

Клиостро пожл плечми и прикзл Донни Хлливелу рзобрться с ней. Когд громдин шгнул к Мирнде, я воспользовлся связью, которую все еще сохрнял с импом в ее мобильнике, и зствил мленькую мшинку ззвонить. Клиостро срзу выщепил имп, кк я и предполгл, но я воспользовлся его мгновенным отвлечением, чтобы высвободить тех импов, которых я сохрнил из ловушки в доме Рйнер Сью. Тогд с сктл их в комочек рзмером в типогрфскую точку и проглотил. Сейчс я выплюнул их и швырнул тк сильно, кк только смог.

Но не в Клиостро - он рспылил бы их в одно мгновение - в Донни Хлливел.

Они врезлись в громдину и прилипли, покрыв его трещщими искрми пники и отврщения, которые в одно мгновения нпрочь сожгли безмятежность его трнс. Его лицо просветлело, он повернулся к Клиостро, поднял свой мленький черный пистолет и выстрелил в него, потом выстрелил и еще рз, когд тот дернулся вперед с злитым кровью лицом. Когд об выстрел отрзились эхом от кирпичной стены по другую сторону кнл, упвшее ничком тело Клиостро н мгновение рсплылось, словно фотогрфия с двойной экспозицией, но в тот момент, когд дух, вырввшийся их него в секунду жестокой нсильственной смерти, нчл поднимться вверх, из кнл выхлестнулсь гибкя беля змея, широко рспхнул челюсти и прижл его к земле. Мирнд пронзительно вскрикнул, и что-то мссивное и быстрое, кк поезд-экспресс, пронеслось нд моей головой и врезлось в древнего ревеннт. Он взорвлся, словно снежня бб от прямого попдния губичного снряд. В одно мгновение тысячи фргментов понеслись во всех нпрвлениях нд спокойными черными водми кнл, потом истяли дымом в воздухе и пропли.

Мирнд упл н колени. Крсня кровь хлынул у нее из нос, ужсно яркя н фоне белой кожи. Он стерл ее тыльной стороной лдони, увидел, что я смотрю н нее, и скзл: "Тврь достл его. Я видел. Он сожрл его душу."

"Он сожрл дух, который он отбросил в момент смерти. Если и существует ткя вещь, кк душ, то я еще не видел ни одной."

Донни Хлливел скзл: "Я не понимю, о чем вы тут об толкуете. И не хочу понимть. Скжите только, он хотел вс убить?"

"Что-то в этом роде", ответил я. Моя ног уже довольно сильно болел, рспухл и ныл до смой кости. Штнин нмокл от крови. В ботинок тоже нлилсь кровь.

Донни Хлливел сунул пистолет в крмн пиджк. Рук его тк сильно тряслсь, что он попл только с третьей попытки. "Он зствил меня стрелять в вс", скзл он.

"Я зню."

"Это был не моя мысль. Я ничего ткого и не думл. Я дже не понимю, где я сейчс. Последнее, что я ясно помню, это кк открывю ему дверь. А потом все словно куд-то ушло. Было похоже, что я сижу у себя в зтылке, нблюдя что происходит н очень мленьком телевизоре."

"Он згипнотизировл вс", скзл я.

"Где Рйнер?"

"Он помог мне, потом я отослл его домой."

"Он тк обрдовлся, когд этот тип нписл ему что-то об этих его глупых книгх. Он слишком верит людям. Вы уверены, что он в порядке? В ккой-то момент мне кзлось, что я колю ему ккую-то нркоту."

"Я дл ему дрес человек, который сможет ему помочь", скзл я.

"Мне бы лучше пойти и посмотреть, кк он тм", скзл Донни Хлливел. "Он не слишком хорошо упрвляется см по себе."

"Конечно", скзл я и почувствовл облегчение, когд громдин продрлсь сквозь колючую зеленую изгородь.

Мирнд вздрогнул рз, другой, потом вся здрожл и скзл: "Я думл, он прикончит нс."

"Я тоже тк думл. Твой мобильник рботет?"

"Конечно. Я вызову скорую."

"В этом нет необходимости", скзл я и дл ей телефонный номер симптизирующего мне врч. Когд он позвонил, я скзл, чтобы он открыл портфель и принесл мне книгу.

Он отводил глз, вручя ее мне. Это был тяжелый том ин-кврто, переплетенный в шкуру нерожденного теленк, потемневшую от возрст и приобретшую неровный цвет мсл. Стрницы были из кчественной льняной бумги. Я провел пльцми по сложному узлу, тисненному н коже переплет под нпечтнным золотом зголовком. "После смерти родителей мне было вжно воссоздть их библиотеку. Это последний том, что бы мне нужен, смый редкий и смый дорогой. Ты не поверишь мне, когд я скжу, сколько я зплтил з него", скзл я и швырнул книгу в кнл.

Рздлся тот еще всплеск.

"Вы сумсшедший", скзл Мирнд.

"Мне следовло сделть это довольно двно. Нш мертвый друг в одном был прв: времен меняются. И нстло время уйти от прошлого. А теперь, не будешь ли ты тк любезн и не срежешь ли ветку с бузины?"

"Что вы собиретесь делть? Пронзить его сердце?"

"Клиостро не был вмпиром. Но я не хочу, чтобы доктор Брроу ншел нс здесь, рядом с трупом. Если я хочу доковылять до дороги, то мне нужен костыль."

"А потом?"

"Потом доктор Брроу зберет меня в свой дом, обрботет рну, и я смогу соорудить историю для полиции."

"А что будет со мной?"

"Полиция зхочет поговорить с тобой о твоем отце, но я могу поручиться з тебя."

"Он нсиловл меня", скзл он откровенно и просто. "Когд мм сбежл, он кждую ночь приходил в мою комнту и нсиловл меня."

"А когд ты смогл, то в свой черед обртил нсилие н него. Я понимю. Но рзрушя его тким способом, посвятив свою жизнь его нкзнию, ты одновременно рзрушешь сму себя."

"Я хотел убить его", скзл он. "Но не хотел, чтобы его дух гонялся з мной. Я иногд вижу духов, но ничего не могу с ними сделть."

"Ты очень хорошо спрвилсь с любимчиком Клиостро."

"Меня зметут, д?"

"До сих пор у меня никогд не было учеников, Мирнд. Я жил уединенной жизнью с тех смых пор, кк приехл в Лондон. Прошлой ночью ты скзл, что у меня нет нстоящих друзей, потому что я никого не подпускю к себе близко. И ты был прв. Но времен изменились горздо больше, чем я думл, когд впервые стл ночми рзгуливть по улицм. Ты облдешь могущественным дром, и я могу нучить тебя, кк пользовться им, если ты мне это позволишь. Но я должен предупредить тебя, что это будет трудня троп."

"Учите меня."

Он произнесл это с внезпной, резкой, обнженной стрстью, и в это мгновение я впервые уловил очертния рельной Мирнды, того человеческого существ, что прятлось з угрюмой мской многоопытного ребенк, воспитнного н кмнях город.

"Учите меня", скзл он, "учите меня всему."

Конец