/ Language: Русский / Genre:love_short, / Series: Любовный роман

Медовый месяц в хижине

Патрисия Тэйер

Каскадер и сценаристка. Неплохая пара. Вначале их объединяло общее дело — съемки исторического фильма. Потом — настоящая любовь. Но отважный мужчина никак не мог решиться на главное — предложить дорогой ему женщине руку и сердце…

Патрисия Тэйер

Медовый месяц в хижине

Глава первая

Дневник Джейкоба

Аризона, 6 июня, 1904 года.

Сегодня моя красавица Ребекка и я нашли прекрасное местечко, где можно обосноваться. Это прелестная долина, окруженная величественными горами. Здесь и начнется наша история…

Он был настоящим ковбоем. С головы до ног.

Эмили Хантер за свою жизнь часто доводилось иметь дело с такими людьми. И поэтому девушка без смущения посмотрела на появившегося в дверях мужчину.

Широкие плечи, обтянутые клетчатой рубашкой, выцветшие джинсы, облегающие стройные мускулистые ноги. Остается только разглядеть цвет его глаз. Если подойдет поближе.

Незнакомец коротко кивнул в знак приветствия, взял за руку стоящую рядом маленькую очаровательную девочку с темными кудряшками, и уже вместе они подошли к прилавку кафе. Мужчина посадил ребенка на высокий стул, а затем устроился рядом. Он устало снял шляпу. Черными, как ночь, глазами взялся рассматривать помещение.

Эмили постаралась не обращать пристального внимания на этого человека. Он ведь наверняка женат.

Девушка для начала подала папе и дочке, как она посчитала, два стакана холодной минеральной воды. Заодно Эмили, напомнила себе, что официанткой работает временно. Просто старый друг семьи, Сэм Прайс, владелец кафе «Приятное времечко», попросил ее заменить заболевшую разносчицу. У Эмили после окончания колледжа намечалось несколько свободных дней. Так почему бы и нет?

Улыбнувшись как можно приветливее, девушка поставила перед посетителями стаканы с водой.

— Доброе утро, — произнесла она, вручив мужчине меню. — Что будете заказывать? — Эмили встретилась взглядом с незнакомцем и сразу же разволновалась.

Вблизи он выглядел еще лучше.

— Пожалуй, я начну с кофе.

Девушка повернулась и сняла с маленькой плитки турку. Поставив перед мужчиной чашку с дымящимся напитком, Эмили улыбнулась ребенку. Бедняжка. Очевидно, ее отец не больно-то следил за ней. На девочке была потертая футболка слишком большого размера.

— Будешь сок или молоко? — спросила малышку Эмили.

— Принесите ей молока. Софи, а что будешь есть?

Девочка подняла темные глаза и пожала плечами. Ребенок был очень застенчив. Нужно подбодрить этого ангелочка.

— Софи — замечательное имя, — начала девушка. — А я — Эмили. Рада с тобой познакомиться. Тебе годика четыре?

Девочка кивнула.

— Знаешь, когда и я была такой же маленькой, папа часто привозил меня сюда. Помню, я сильно восторгалась блинчиками с голубикой. — Эмили наклонилась поближе к ребенку и шепнула: — Хочешь попробовать?

Малышка не ответила, и мужчина произнес:

— Моя племянница немного замкнута.

Риси Маккеллен знал, что Софи не среагирует на вопрос официантки.

Девочка почти не разговаривала с тех пор, как переехала к нему месяц назад. Ей многое пришлось пережить. Риси пытался отвлечь ее от плохих воспоминаний, но пока не слишком успешно.

— А, действительно, принесите-ка нам две порции блинчиков с голубикой и два стакана молока.

— Хороший выбор, — одобрила Эмили, широко улыбнувшись мужчине. Значит, девочка его племянница. Но, впрочем, какое ей дело до этой пары.

Риси, взглянув на обворожительную брюнетку, почувствовал легкое беспокойство. Великолепная грудь, огромные голубые глаза, полные чувственные губы — искушение для любого мужчины. Еще месяц назад он бы ни минуты не медлил, сразу же уделил бы этой красотке максимум внимания. Но недавно его жизнь полностью переменилась.

Так сложились обстоятельства, что Риси теперь придется опекать дочь родной сестры. Заботиться о ребенке больше некому.

Социальный работник, контролирующий данную ситуацию, был не в восторге, когда Риси увез девочку в другой штат на несколько месяцев. Но что оставалось делать? Мужчине нужно было зарабатывать деньги, найти постоянное жилье. Вот и отправился Риси Маккеллен в Хейвен. Городок, расположенный в штате Аризона, привлекал его по многим причинам…

Риси отхлебнул кофе и взглянул на Софи. Она была точной копией Кэрри, когда той было четыре. В его груди защемило от боли.

Эмили чувствовала ауру этого загадочного мужчины, даже находясь на некотором расстоянии от него. Она не могла побороть волнение.

— Ну, вот, фирменные блинчики с голубикой, — произнесла официантка через несколько минут. Отчего-то ей не терпелось увидеть реакцию малышки. Эмили обратилась к ребенку: — Знаешь, наш повар Сэм всегда делает сюрпризы маленьким девочкам, — с этими словами она поставила перед Софи тарелку с блинчиками, верхний из которых был украшен рожицей из сливок. — Видишь, он нарисовал для тебя картинку. — Эмили искренне наслаждалась радостным удивлением малышки. Затем официантка взглянула на дядю девочки: — Надеюсь, вы ничего не имеете против взбитых сливок?

— Нет, нет, — улыбнулся тот. — Как видите, мы не слишком объемны и нам не нужно бояться лишних калорий.

Эмили не удержалась и полюбопытствовала:

— А куда вы едете? Если не секрет, конечно.

— Да мы уже практически на месте, — мужчина полил блины сиропом.

— Имеете в виду Хейвен?

— Да. Мне предстоит в течение нескольких месяцев работать недалеко от этого городка.

Эмили разволновалась еще больше. Возможно, он будет трудиться на одном из местных ранчо. Но тебе-то какая разница, одернула себя девушка. Нужно заниматься своими делами и не лезть в чужую жизнь.

— Что ж, удачи вам, — произнесла она.

Затем взяла тряпку и принялась полировать другой конец прилавка.

Кафе «Приятное времечко» славилось по всему городу своим уютом и чистотой, а также дружелюбной атмосферой, но утром в будни оно словно вымирало. Правда, Эмили радовалась таким передышкам, однако сегодня была благодарна двоим посетителям, развеявшим ее тоску. Печалилась девушка по следующей причине: в кафе, как уже было сказано, она работала временно и не могла дождаться, когда наконец сможет вернуться на ранчо, где по ее сценарию снимали некоторые эпизоды фильма «Пристань Хантеров».

Девушка поискала в карманах мелочь и подошла к проигрывателю. Она опустила монеты в щель и выбрала несколько старых песен.

Двигаясь в ритме музыки, Эмили направилась к окну. Снаружи — запыленный грузовичок с прицепом. Номера были точно не аризонские, но название штата разобрать оказалось невозможно. Эмили протерла подоконник. А развернувшись, вздрогнула: увидела в зеркале отражение ковбоя. Он явно смотрел на нее.

…Старая песня. О чудо. Голос певца словно протянул между ними какую-то ниточку. Стоп. Эмили позвали с кухни. Волшебство закончилось.

Девушка-официантка отозвалась на зов. Про себя подумала: ковбой подобрался слишком близко. Приехал на время и моментально затронул ее душу.

Ей же нужно сосредоточиться на творчестве. Фильм — дело непростое.

Вдруг Эмили обнаружила, что за ней наблюдает племянница незнакомца. Девушка взглянула на ребенка. На лице малышки подобие улыбки. Не показалось?

Эмили подошла к посетителям.

— Ну, как вам завтрак?

— Замечательный, — ответил мужчина, доставая бумажник и расплачиваясь. Девочка дернула его за рукав, заставив наклониться. — А, да, где тут у вас дамская комната? — смущенно спросил ковбой.

— В конце помещения, — показала Эмили. — Если хотите, я могу сама проводить ребенка.

— Софи, ты пойдешь с этой тетей?

Девочка согласно кивнула.

— Дорогуша, вставай, — Эмили взяла малышку за руку, и они вместе прошли по коридору. Когда Софи выбралась из кабинки, девушка проследила за тем, чтобы она как следует вымыла руки, а затем предложила: — Хочешь, я тебя причешу?

Ребенок не возражал, и Эмили, подведя девочку к зеркалу, провела расческой по темным кудряшкам.

Наконец они рука об руку вернулись к дядюшке ангелочка.

— Спасибо, — поблагодарил девушку Риси.

— Без проблем, — ответила она, внезапно осознав: ей не хочется, чтобы они уходили. — Мы, девчонки, должны заботиться друг о друге.

— И все-таки нам пора, — ковбой потянулся за шляпой. — Еще раз спасибо за помощь.

— Кстати, возможно, мы еще встретимся в городе.

— Сомневаюсь. Скорее всего, я буду занят. А сейчас вы не могли бы подсказать мне дорогу к пункту назначения?

— Конечно. Точный адрес?

— Ранчо «Дабл Эйч».

Эмили попыталась не выказать удивления. Разве Нейт кого-то нанимал?

— Сомневаюсь, что там сейчас есть вакансии.

— Рискну. Вы знаете дорогу?

— Возвращайтесь на шоссе и держите курс на восток, пока не достигнете Хантер-Ридж-Роуд. Потом свернете налево, еще одна миля — и вы на месте.

Риси кивнул и вышел с девочкой из кафе. Софи оглянулась, робко помахав ладошкой новой знакомой.

У Эмили сжалось сердце. Она видела, как ковбой сажал племянницу в грузовик. И машина, и прицеп выглядели так, словно преодолели огромное расстояние. Неужели они кочевали с одного места на другое? И где родители ребенка?

— Сэм! — позвала девушка, сорвав фартук. — Мне нужно срочно вернуться на ранчо. Ты тут справишься один?

— Но мне бы пригодилась твоя помощь, — ответил пожилой мужчина.

— На этот раз поможет Маргарет.

— Конечно, но…

— Не ворчи, не ворчи.

Пройдясь по нескольким магазинам и закупив продуктов, Риси Маккеллен выехал из города в направлении ранчо. Он понимал — новая работа будет не из легких. И если бы продюсер фильма, Джейсон Майклз, не уговорил его принять участие в этом проекте, Риси ни за что бы не согласился на данную авантюру. Но отступать было поздно. Тем более что Джейсон обещал подобрать для него и Софи нормальное жилье.

Риси покрепче сжал руль и… погрузился в воспоминания.

Его сестра Кэрри была на три года младше. Он даже не был уверен, что у них один и тот же отец. Когда Джина Маккеллен, их мать, умерла, вмешались социальные службы. Детей разлучили. Но Риси пообещал самому себе, что найдет сестру и они опять воссоединятся.

И он уже освободился от назойливой опеки социальных работников и отыскал Кэрри. Однако его постигло разочарование. Сестра связалась с плохой компанией, слыла грубой и невоспитанной, не принимала ничьей помощи… до самой смерти. А когда Риси узнал, что она мечтала сделать его опекуном своей дочери, мужчине оставалось только смириться.

Вот так Риси Маккеллен неожиданно стал отцом.

И, между прочим, он взял к себе Софи, не раздумывая.

А уж когда увидел маленькую и растерянную девочку, сердце его и вовсе дрогнуло. Трогательный момент. Она подняла на него свои большие карие глаза: «Дядя Риси!» Господи, он принял решение моментально. Мужчина поклялся, что сделает для этого несчастного создания все возможное. Царство небесное Кэрри.

Возможно, он был не лучшим кандидатом на роль отца. Но решено: в приют девочку отдавать не стоит.

В общем, нужно строить дом. Однокомнатная квартирка, которой он обладал, не тот вариант. К тому же он давно мечтал о собственном ранчо. Вперед.

Он положил глаз на тихий уголок земли, где можно было разводить лошадей, содержать небольшое поголовье скота. Однако у Риси не хватало для осуществления мечты денег.

Предстоящая работа должна вывести его из крайне затруднительного положения и убедить миссис Рейнолдс, ответственную по социальной линии за Софи, что он всерьез намеревается заботиться о девочке.

Риси вздохнул. В первую очередь нужно было найти жилье. Затем следует подыскать человека, который будет присматривать за девочкой в его отсутствие. И неожиданно он вспомнил об официантке из кафе. Такая добрая, такая милая…

Заметив указатель, Риси свернул на дорогу, ведущую к ранчо «Дабл Эйч». Он выглянул из окна. Как четко вырисовывались горы на фоне яркого неба. Красоты этих мест поражали воображение.

Риси проехал под аркой, надпись на которой гласила, что ранчо принадлежит Нейту Хантеру. Красиво! Все здесь говорило о богатстве.

Из-за поворота показался желтый двухэтажный дом.

— Смотри, какой большой! — выдохнула Софи.

— Очень, — согласился Риси, радуясь, что девочка оживилась.

— И цветы — просто замечательные, — прошептала малышка, глядя на клумбы.

Мужчина улыбнулся, подъехав к тому месту, где висел знак, предупреждающий: «Здесь проходят съемки».

Риси припарковал машину под огромным деревом и повернулся к племяннице.

— Милая, мне нужно позаботиться о лошадках. Ты же знаешь, Тоби и Тень весьма капризны. В общем, оставайся пока здесь.

— Хорошо, — кивнула девочка, обняв потрепанного игрушечного медведя.

Риси выбрался из грузовика. Он подошел к лошадям, которых везде таскал за собой и специально тренировал для выполнения различных трюков.

— Ну, как вы, детки? — ласково спросил ковбой, погладив Тоби по шее. Он расстегнул ремни и отпустил животных на волю.

Тоби сразу же начала подпрыгивать, давая понять, что она не против пробежки.

— Прости, милая, но сейчас не самое подходящее для этого время, — произнес Риси и погладил шею черной кобылы.

— Вижу, вы нашли правильную дорогу.

Риси обернулся и ошарашенно взглянул на ту самую официантку из кафе. Она стояла рядом с прицепом. Джинсы, ботинки, голубая рубашка — так она выглядела гораздо лучше.

— Да, спасибо, — он пытался удержать лошадь. — Послушайте, если я дал вам повод думать, что у нас получится…

Девушка гордо выпрямилась.

— Вы думаете, я приехала сюда за этим?

— Мне показалось…

— Какая наглость, — процедила Эмили сквозь зубы. — Возомнили, будто я примчалась сюда ради вас? Да просто я пожалела девочку. Вот и решила помочь чем смогу.

— Спасибо, я сам справлюсь со своими проблемами.

— Сомневаюсь. Сначала попробуйте найти здесь работу. Ведь Нейт…

— Здравствуй, Эм. Так и знал, что ты не выдержишь долго без любимого дела, — донесся до нее знакомый голос.

Нейт Хантер, брат Эмили, поправил шляпу шерифа. Пока он находился на службе. Но через несколько месяцев собирался уходить в отставку. Решил полностью посвятить себя дальнейшему обустройству ранчо и своей семье.

— Привет, я — Нейт Хантер, — шериф протянул руку Риси.

— Риси Маккеллен, — представился тот, ответив на рукопожатие.

— Мы вас ждали, — улыбнулся Нейт.

— Так это ты его нанял?! — Эмили удивилась.

— Нет, сестренка, его нанял Джейсон. Помнишь продюсера нашего фильма?

Риси отчего-то засмущался.

— Эм, — продолжил Нейт, — Риси — отличный каскадер. А Эмили Хантер, — он обратился к ковбою, — автор романа «Пристань охотника», по которому сейчас снимается фильм. Правда, кинокартина будет называться «Пристань Хантеров».

Риси почтительно приподнял шляпу. Официантка-то, оказывается, талантливая писательница. Но у него с этой девушкой будут проблемы. Чутье никогда не подводило Маккеллена.

Подумав об этом, Риси направился к грузовику. В машине было жарко, несмотря на открытое окно.

— Давай-ка, милая, вылезай, — он расстегнул ремень безопасности и помог выбраться девочке на травку. Затем вынул из холодильной камеры бутылку воды и дал Софи попить.

Маккеллен был заботливым опекуном, а еще ему очень нравилась работа в кино. Нынешние съемки проходили на ранчо, куда он и привез своих лошадей.

Как заверил режиссер Трент Джастис, трюки в новом фильме будут не самыми сложными. Всего-то несколько сцен быстрой езды и спасение леди Дженнифер Тейт, оказавшейся в опасной ситуации из-за внезапно понесшей лошади.

Риси задумался. Сколько он получит денег за участие в этом фильме? Скорее всего, не слишком много. Может, лучше, пока не поздно, вернуться в Калифорнию? Устроиться там, например, управляющим ранчо. И оплата приличная, и у Софи будет крыша над головой.

А главное — там не будет Эмили Хантер. Эта женщина сразу взволновала Риси. Нет уж. Никаких романов. Ему надоело зализывать раны. Почему-то все знакомые Маккеллена, которые были ему небезразличны, оставляли его по тем или иным причинам. Он стиснул ручку Софи. Но уж ее-то он не потеряет.

Риси исподлобья посмотрел на Эмили. Весьма привлекательная особа, и поэтому нужно держаться от нее подальше. Не дай бог влюбиться.

Глава вторая

Дневник Джейкоба

С помощью наших соседей мы наконец-то закончили строительство забора. Если позволит погода, начну возводить небольшой домик, как и обещал Бекки. Она вполне заслуживает жизни в роскошном особняке, но говорит, что сможет довольствоваться любым вариантом — лишь бы я был рядом.

— Почему вы не сказали, что участвуете в фильме? — спросила Эмили, подойдя к грузовику.

— То же самое могу спросить у вас, — парировал Риси. — Кстати, зачем еще работаете официанткой? Пытаетесь быть ближе к простому народу?

— Я просто помогаю владельцу кафе. Сэм Прайс — старый друг нашей семьи.

Прежде чем Риси успел задать очередной вопрос, рядом с ними материализовался Нейт.

— Говори правду, сестренка. Эмили решила немного разнообразить свою жизнь. Вот и весь фокус.

— Именно. Я сама вызвалась помочь Сэму.

— Правильно. Молодец. — Нейт взглянул на Софи. — Мы никого не ждали раньше следующей недели, но Джейсон предупредил, что вы можете приехать сегодня. А кто это с вами?

— Моя племянница Софи. Недавно она переехала ко мне.

Нейт присел и внимательно посмотрел на девочку.

— Привет, Софи. Я брат Эмили, Нейт.

Девочка смущенно опустила глаза и крепче сжала руку дяди. Было видно, что малышка совсем растеряна. Да. Пережила такую трагедию — смерть обоих родителей… Эмили знала: терять близких людей — страшное горе. Даже спустя много лет она отчаянно скучала по ушедшему в иной мир отцу.

— Софи, не печалься.

Девочка подняла на Эмили глаза и кивнула.

— Пойдем я угощу тебя печеньем с лимонадом. Пожуем, пока твой дядя занимается лошадьми. — Эмили взглянула на Риси.

— Вы не обязаны присматривать за ней.

— Но пока я свободна. Дела появятся завтра. Так что могу уделить малышке внимание. — Девушка взяла ребенка за руку. — Не возражаешь против моего общества, Софи?

Девочка посмотрела на дядю. Тот на сей раз одобрительно кивнул.

— Все в порядке. Иди. А я позабочусь о Тоби и Тени.

Риси должен был радоваться, что его племяннице кто-то понравился. Но она могла слишком сильно привязаться к Эмили, а ведь они в Хейвене находятся временно. Риси боялся за Софи — скорое расставание с симпатичной и доброй тетей может принести ей боль.

— Не волнуйся за девчушку. Она — в надежных руках. Моя сестра любит детей. Это с мужчинами она сурова, — усмехнулся Нейт. — Думаю, нам с Шейном нужно перевоспитывать родственницу. Мы даже поддразнивали ее в этом плане, но она слишком быстро дает сдачи.

Риси совсем не интересовали сейчас личные качества Эмили Хантер. Он должен сосредоточиться на собственных целях и думать о покупке ранчо.

Лошадка по кличке Тень фыркнула. Маккеллен погладил ее шею.

— Вы не будете возражать, если я выпущу лошадей в ваш загон?

— Пожалуйста. Я вам помогу, — мужчины подошли к животным. — Слышал, вы из Калифорнии. У вас там есть ранчо?

— Нет, только небольшая квартира. — Риси огляделся. — Здесь очень красиво.

— Спасибо, — Нейт закрыл ворота. — «Дабл Эйч» всегда принадлежало нашей семье, но после смерти отца мы потеряли эту землю. Мне удалось выкупить ранчо только десять месяцев назад. К счастью, у моего брата Шейна есть строительная компания. Так что он всерьез взялся за все восстановительные работы. Ведь на ранчо царила полная разруха из-за последних хозяев. В общем, сейчас пытаемся придать дому первозданный вид. Этого требует и продюсер фильма.

Риси раньше уже работал с Джейсоном и знал, что тот очень въедлив. Предельный реализм — его главная заповедь.

Маккеллену очень хотелось осмотреть все на ранчо, но сперва нужно позаботиться о месте ночлега для Софи.

— А вы не знаете, что Джейсон решил с жильем для съемочной группы?

— Он предложил обосноваться в недавно выстроенном общем доме.

— Понятно.

Нейт посмотрел на скачущих лошадей.

— Надеюсь полностью возродить ранчо к весне. Правда, я еще не решил, буду заниматься лошадьми или разведением скота.

— Я бы на вашем месте занялся и тем, и другим, но основное внимание уделял бы лошадям.

— Мой прапрадедушка обожал возиться с породистыми лошадками, — улыбнулся Нейт. — Его табун славился на всю округу. — В голосе мужчины звучала гордость.

— Наверное, приятно все знать о своих предках, — заметил Риси. Черт, он сам был даже не в курсе, кто его отец!

— Точно. Поэтому мы и рады предстоящим съемкам. Ведь в фильме будет рассказана история нашей семьи. Да. Однажды мы многое потеряли, но держались друг за друга до последнего. И вновь поднялись. А что вы скажете о Софи? Кажется, девочка сильно чем-то опечалена.

Риси кивнул.

— У нее недавно умерла мать, отец — еще раньше. Так что теперь я ее единственный защитник. Кстати, мне нужно пообщаться с Джейсоном. Он здесь?

— Сегодня улетел в Лос-Анджелес, но во вторник вернется.

— А он ничего не говорил о жилье для нас?

Нейт сдвинул брови.

— Нет, он ни о чем подобном не упоминал.

— Именно этого я и боялся. Не смогу спокойно работать здесь, пока не устрою как следует Софи и не найду человека, который сможет за ней присматривать.

— Давай без паники. Джейсон что-нибудь предложит. А пока отправляйтесь в общий дом, он сейчас пустует.

— Можно?

— Конечно, это же мои владения. Расслабьтесь. И давайте-ка укроемся от этой жары.

Риси последовал за Нейтом. Какая же вокруг красота, подумал Маккеллен. Но вряд ли он останется здесь надолго…

Эмили сидела в кухне на полу рядом с Софи. Девочка наряжала кукол, которых ее новая знакомая нашла на чердаке. Эмили пыталась поиграть вместе с малышкой, но девочка явно хотела остаться в одиночестве.

— А как протекает твоя беременность? Ждете мальчика? — Эмили обратилась к Тори — жене Нейта.

— Чувствую себя неплохо. Ждем действительно мальчонку. И уже мечтаем о девочке.

Дай бог. Нейт и Тори были счастливы вместе, правда, это счастье досталось им нелегко. Впрочем, главное — сейчас все у них нормально.

— Уже подумываешь о втором ребенке?

— Кому бы не хотелось иметь очаровательную девочку? — Тори посмотрела на Софи. — Вот такое чудо.

Девочка подняла глаза, протянув куклу Эмили.

— Ты так красиво одела ее! — похвалила девушка ребенка. — Так что оставляй куколку себе.

Малышка невероятно обрадовалась. У Эмили стало легче на душе. Наконец-то она увидела, как Софи улыбается.

А затем на пороге появились Нейт и Риси. Тори подошла к мужу, поцеловала его. Эмили оставалось только позавидовать счастливой паре. По-доброму. И еще она вдруг поняла: ей тоже хочется поцеловать мужчину. Этого ковбоя, например. Она посмотрела на Риси, а когда их взгляды встретились, покраснела.

Софи подбежала к дяде и показала ему куклу.

— Дядя Риси, видишь? Ее зовут Санни.

— Очень красивая.

Нейт подвел жену к Маккеллену.

— Тори, познакомься с Риси. А это моя жена, и скоро у нас будет сын.

— Рад встрече, мэм.

— Зовите меня просто Тори.

— Надеюсь, в мое отсутствие не было проблем с Софи.

— Нет, что вы. Она очень воспитанный ребенок.

Нейт предложил Риси чая, а затем похвалил жену:

— Тори отлично разбирается в психологии детей, она ведь преподавала в школе.

Риси одобрительно кивнул. И вообще, ему очень нравились Хантеры. Они были весьма доброжелательны. Но… все равно он чувствовал себя здесь чужаком.

В дверь постучали. В дом вошла пожилая женщина.

— Здравствуйте. Проходила мимо и решила зайти.

— Мам, не нужно придумывать предлоги, чтобы заскочить к нам, — произнес Нейт, обнимая женщину.

— Мамочка наверняка разыскивает меня, — завелась Эмили. — Конечно, звонил Сэм. Угадала? Пожилая дама невинно улыбнулась.

— Он всего лишь намекнул, что ты не закончила смену, — миссис Хантер посмотрела на ребенка. — Так, а это у нас кто?

— Софи. А вот ее дядя — Риси Маккеллен. Он будет сниматься в нашем фильме. Риси, наша мама, Бетти Хантер.

Миссис Хантер поправила седые волосы.

— Боже, так вы один из знаменитостей?!

— Жаль разочаровывать вас, я всего лишь каскадер.

— Но, значит, именно вы будете исполнять трюки вместо Кэмдена Питерса?

— Да, мэм, немного покатаюсь верхом.

— А вдруг вы пострадаете?

Риси не смог удержаться от улыбки.

— Такого в моих планах нет. Извините за нескромность — я достаточно опытный всадник.

— Надеюсь. А это ваша дочка?

— Моя племянница. Теперь она живет со мной.

Бетти Хантер констатировала:

— У нее очень красивые волосы. Софи, ты напоминаешь мне Эмили в детстве. Правда, она была на редкость непослушным ребенком, — сообщила дама, повернувшись к ковбою.

— Мама, я уверена, мистеру Маккеллену совершенно неинтересно слушать рассказы о моем поведении в прошлом. — Девушка снова покраснела.

Риси про себя отметил: стеснительная. Это вовсе не плохо.

— Ну, спасибо за гостеприимство, — начал прощаться Маккеллен, вспомнив, что им с Софи нужно где-то устраиваться. — Спасибо за то, что присмотрели за моей племянницей. Кстати, а как позвонить Джейсону?

Эмили взяла со стола сумочку и достала оттуда визитку.

— Какие-то проблемы?

— Он нам обещал подобрать жилье. Еще раз спасибо за Софи.

— Было приятно пообщаться с ней. Пока, деточка.

— Стоп. Стоп. А почему бы вам с Софи не остаться на ужин? — предложил Нейт.

Риси не любил навязывать свое общество.

— Благодарю, но мы пойдем.

Софи хотела вернуть куклу, однако Эмили напомнила:

— Я же тебе ее подарила, милая. Еще поиграем как-нибудь вместе. Надеюсь, скоро увидимся.

Риси заметил в глазах племянницы радость. Он понял, что ей понравилась новая знакомая и ее родственники. Но зачем обнадеживать девочку в плане постоянного общения с ними. Ведь Маккеллен не собирался задерживаться здесь надолго.

В семь тридцать Эмили не выдержала и направилась к дому для съемочной группы, прихватив стопку полотенец и простыней. Нет, нужно все-таки как следует позаботиться о бедной девочке. А чтобы ее дядя не подумал ничего плохого, она просто оставит белье и уйдет.

Девушка заглянула в окно. Софи сидела за столом и играла с куклой. Эмили вошла в дом.

— Привет, Софи.

— Эмили! — малышка поднялась.

— Я принесла простыни и полотенца. Вам с дядей это очень пригодится. — Она огляделась и вдруг услышала шум воды, доносящийся из душевой кабины. Наверняка там Риси. Девушка смутилась. Но ведь решила помочь этим людям. Что ж тут плохого? — Софи, вы ужинали?

Девочка кивнула.

На столе Эмили увидела открытый пакет с молоком и остатки хлеба. И почему они отказались поужинать с ними?

— Хочешь, я постелю тебе? Где ты будешь спать?

Девочка отвела свою новую знакомую в ближайшую спальню, где стояли пять кроватей.

— Сейчас устроим тебя поудобнее, — Эмили расправила лежащий на кровати матрас и постелила простынь. — Не хочешь мне помочь?

Малышка охотно заправила углы, пребывая в явном восторге от своей полезности. Эмили направилась к второй кровати. Скорее, главное — не наткнуться на Риси… Поздно. Тот уже стоял в дверях.

— Дядя Риси, я постелила простынку! Мы работали вместе с Эмили.

— Да, чувствую, без вас никуда.

Девушка разволновалась.

— Тори посоветовала мне помочь вам. Извините за назойливость.

— Уж ладно. Впрочем, спасибо за все, — Риси задумался. Потом сообщил: — Утром мы уезжаем в Лос-Анджелес.

— Но как же фильм?

— А вы получали какие-нибудь известия от Джейсона?

— Я звонила ему, но он сейчас очень занят.

— Вот, вот. Но ведь обещал мне сносное жилье здесь. Я же приехал с маленьким ребенком, и мне нужно устроить племянницу как следует. В противном случае возникнут проблемы. Кстати, нашему социальному работнику не понравилась идея отправиться сюда.

— Но как же Джейсон будет снимать без вас фильм?

— Найдет другого каскадера. Не проблема. Кстати, трюки может проделать и сам Кэмден Питерс.

— В его контракте оговорено, что он не обязан участвовать в трюках.

— Неужели боится?

Риси усмехнулся. Он уже работал однажды с Питерсом. Весьма своеобразный парень — требовал к себе особого отношения.

— Да бог с ним, — девушка махнула рукой и вдруг увидела шрамы на груди Маккеллена. — Откуда?

— После участия в родео. Хорошо хоть в этом фильме по сценарию не придется раздеваться, — в его глазах мелькнула смешинка, — никто не будет внимательно рассматривать раны ковбоя.

Эмили смутилась.

— Думаю, мои предки получили не меньше шрамов, покоряя эту землю.

— Не сомневаюсь. Они точно были героями. — Его губы изогнулись в улыбке. — Постараюсь тоже совершить в фильме какой-нибудь подвиг. Как каскадер. Правда, лица моего никто не увидит — издержки профессии. Но я за славой особо не гонюсь.

Эмили сокрушенно покачала головой. А ведь такого красавца нельзя прятать от зрительских глаз. Настоящий мачо! Не смазливый мальчишка с картинки. А какие чувственные губы! Эмили бросило в жар, и она постаралась отогнать запретные мысли.

— Ну ладно, мне пора уходить.

— Спасибо за помощь.

— Нет проблем.

Риси последовал за девушкой к выходу. Затем они как-то одновременно потянулись к дверной ручке. Эмили вздрогнула. Легкое прикосновение Маккеллена пронзило ее насквозь. Она, стараясь не подавать вида, что сильно взволнована, опустилась на колени перед Софи.

— Хороших тебе снов. Отдыхай, малышка. Эмили поднялась.

Уходи, и побыстрее. Не вмешивайся в жизнь этих людей. Не попадай в любовную ловушку.

Но было слишком поздно.

— Думаю, я знаю одно место, где вы могли бы пожить. У моей мамы квартирка над гаражом.

Риси Маккеллен вскинул брови. Видимо, так он выражал свои эмоции.

— Вас это интересует?

— В принципе да.

Глава третья

Эмили поднялась в шесть утра. Быстро приняв душ, она спустилась вниз, чтобы выпить кофе и поговорить с братом. После смерти отца девушка часто — как и все остальные родственники — обращалась за советом именно к Нейту. Он у них — самый мудрый и всегда помогал близким.

Девушка налила кофе. Через несколько мгновений в кухне появился брат.

— Доброе утро, Эм, — сонно пробормотал Нейт.

— Привет, — Эмили протянула ему свою кружку. Взялась за другую.

— Спасибо. Напомни мне еще раз, и почему я захотел вкалывать на ранчо? Приходится вставать чуть свет, возиться с лошадьми…

— А может, тебе нравится запах конского навоза? — хихикнула Эмили.

Нейт потрепал девушку за ухо.

— У тебя слишком острый язычок. Вот скоро и будешь болтать им с кучей народа.

— Ну и хорошо. Я люблю, когда вокруг меня много людей.

— Иногда это утомляет. К тому же предстоящие два месяца будут весьма напряженными. Трент Джастис никому не даст сачковать.

— Я-то переживу, — заверила Эмили. — А как вы с Тори? Шум, суматоха. А у вас ведь скоро появится на свет малыш…

— Но Тори обожает съемочный процесс. Если же беготня вокруг превысит все допустимые пределы, я запру жену в доме! — со смехом заявил Нейт. — Да, можно подумать, она мне это позволит.

Тори была достаточно своенравна. Однако Нейт обожал свою супругу.

Кстати, их брат Шейн тоже недавно женился и тоже очень любил свою жену, Марию. И они тоже ждали ребенка. Вот счастливые.

— А как твое хобби? — Эмили перевела разговор на другую тему.

Нейт считался прекрасным резчиком по дереву. Доходы от продажи его поделок очень помогли выкупить ранчо.

— Ты обещал мне сделать лошадку. В качестве подарка к моей свадьбе, например.

— Уже готовишься?

— Нет, что ты. Ни одной кандидатуры.

— Осторожней, Эмили. Принц появится на пороге неожиданно, и ты просто растаешь.

— А ты растаял когда-то, увидев меня? — Тори, появившаяся на кухне, тихо рассмеялась.

— Совершенно верно. Кстати, почему ты не спишь?

— Не получается. Наш будущий ребенок «решил поиграть в футбол». Посплю потом, — Тори посмотрела на Эмили. — А как ты? Хорошо отдохнула?

— Отлично, но я больше не могу сидеть у вас на шее. Вы и так очень много сделали для меня.

— Но ты нам совершенно не мешаешь. Мы хотим, чтобы вся наша родня чувствовала себя здесь как дома.

Эмили одобрительно посмотрела на брата.

— Ты молодец, что женился на Тори.

— Конечно, молодец.

Супруги обменялись любящими взглядами. Эмили тихонько вздохнула. Она тоже мечтала обрести семейное счастье.

В колледже, где она училась, был человек, который ухаживал за ней. Но ему не нравилось, что девушка слишком много времени отдавала занятиям и постоянно думала о своей карьере. Однако Эмили не собиралась отказываться от своих деловых планов. Вот и рассталась с парнем. Значит, не ее вариант.

Внезапно она вспомнила о ковбое. Он так нежен по отношению к своей племяннице. Видимо, у него добрая душа. Не многие мужчины согласились бы взять на себя полную ответственность за маленького ребенка.

И вдруг раздался тихий стук в дверь. На пороге стоял Риси Маккеллен. Ведь только что думала о нем. Надо же.

Риси держал племянницу за руку.

— Извините. Знаю, пришел рановато. Но так получилось.

— Все в порядке, заходите, — пригласил Нейт.

Девочка последовала за дядей. Очаровашка — в джинсовых шортиках и голубой маечке. Волосы собраны в забавный хвостик.

Софи засияла, когда увидела Эмили.

— Доброе утро, Софи. Хочешь есть?

Ребенок кивнул.

— Почему бы вам не позавтракать с нами? — предложил Нейт.

— Спасибо, но вообще-то мы собирались сделать это в городе.

Риси взглянул на Эмили. Эта брюнетка заставляла его волноваться. Он вспыхнул, почувствовав неожиданное желание. Но надо прежде всего думать о Софи.

— Я зашел узнать, не поговорили ли вы со своей мамой?

— Обязательно поговорю. Нейт, как думаешь, мама позволит Риси снимать квартиру над гаражом?

— Думаю, да. Все равно она пустует.

Риси не хотелось быть обязанным Хантерам, но у него не было выбора.

— А нельзя ли переговорить с вашей мамой прямо сейчас?

— Звоним. — Нейт снял трубку и набрал номер. — Привет, мам. Нет, Тори в полном порядке. Я просто хотел спросить, не согласишься ли ты сдать квартиру над гаражом. Кому? Риси Маккеллену. Да, отлично. Я еще позвоню. Пока. — Нейт повернулся к каскадеру. — Там, правда, давно не делали ремонт. Но, если вас это не смущает, мама не против.

— Великолепно, — у Риси вырвался вздох облегчения. — Правда, мне еще нужно найти человека, который присматривал бы за Софи…

— Знаете, мама, наверное, могла бы и с этим помочь. Она должна знать женщин, которые согласились бы на подобную работу.

— Спасибо. И как же проехать к гаражу?

— Я как раз направляюсь в ту сторону. Можете последовать за мной, — предложила Эмили.

Риси кивнул. Никуда не денешься.

— Но сначала все-таки нужно позавтракать, — захлопотала Тори.

Ковбой повиновался, неохотно сев за длинный стол. Мужчина чувствовал себя неловко. Однако ребенку компания пришлась по душе. Самое главное.

Да, Хантеры весьма доброжелательны. Какая дружная семья. А вот у него таковой никогда не было.

Покончив с завтраком, Риси поставил тарелки в раковину.

— Еще кофе? — спросил Нейт.

— Спасибо. Пожалуй, хватит, — Риси взглянул на Эмили. Она уже закончила есть, но явно никуда не торопилась.

К Маккеллену подошла Тори.

— Знаете, я сегодня в первый раз буду вести урок в школе. Могу взять с собой Софи.

Риси взглянул на племянницу.

— Ну что, хочешь пойти с миссис Хантер?

Девчушка радостно кивнула.

— Да.

— Ну и хорошо.

Риси снова посмотрел на Эмили.

— Тогда я готов посмотреть квартиру.

Маккеллен снова разволновался. И что с ним происходит? Даже не может совладать с собой…

— Квартирка маленькая, но для временного проживания, думаю, вам подойдет, — с этими словами Эмили открыла дверь помещения над гаражом.

Диван, небольшая кушетка, кровать, телевизор. Уютная кухонька, ванная. Совсем неплохо. Риси удовлетворенно кивнул.

— Прекрасно.

— Но вы не спросили о цене.

— Надеюсь, она будет не слишком высока. И заранее спасибо вашей маме — оказала мне огромную услугу. Но ведь мадам не собиралась сдавать эту квартиру? Верно?

— Верно. А теперь мамочка хочет внести свой вклад в съемки фильма. Материальный. Тем более снять кинокартину о семействе Хантеров — идея моего отца, то бишь ее мужа.

— Серьезно?

— Да. А началось с того, что папа подарил мне однажды дневники моего прапрадедушки. И когда я начала изучать историю жизни Джейкоба и его верной подруги Ребекки, поняла: она заслуживает внимания. В голову пришла мысль о написании романа про этих замечательных людей. А потом появился сценарий для фильма. Вскоре я познакомилась с Джейсоном…

— Кинокартина наверняка будет захватывающей.

Эмили гордо улыбнулась.

— Еще бы. Не могу дождаться начала съемок! — Их взгляды встретились. Эмили почувствовала какое-то невероятное волнение и смущенно отвела глаза. — Надеюсь, Софи здесь понравится. Правда, мебели маловато и всего один шкаф.

Риси скрестил руки на мускулистой груди.

— Ничего. Вещей у нас немного.

— Понятно. — Девушка выдвинула ящик комода с полотенцами, потом заглянула в тумбу под раковиной в кухне. — Моющих средств вполне достаточно. Простыни — в шкафу…

— Не волнуйтесь. Мы разберемся, — ковбой подошел поближе.

— Конечно, конечно. Просто я хочу, чтобы вам здесь было комфортно. Ведь жить под одной крышей со всей съемочной группой достаточно сложно.

— Да если бы не Софи…

— И давно она с вами?

— Всего лишь месяц.

— А вы часто общались с ее мамой, своей сестрой?

— Нет. Нас с Кэрри разлучили еще детьми. Так получилось.

— Печально. Но зато теперь у Софи есть вы.

Мужчина вздохнул.

— Не уверен, что стану идеальным воспитателем.

— Почему же. Вы, сразу видно, справляетесь с этой ролью. А Софи очень привязана к вам.

В глазах Маккеллена мелькнула грусть. И вдруг девушка поняла: ее давно уже так не привлекал ни один мужчина. Однако сейчас не время начинать романтические отношения.

— Привет! — раздался голос Бетти Хантер. Обращаясь к Софи, которую она держала за руку, женщина произнесла: — Видишь, я же говорила тебе, что дядя здесь.

Риси заметил испуганный взгляд племянницы. Но потом она улыбнулась и бросилась к нему в объятия.

— Ты хорошо провела время?

— У них так много книг! — с этими словами девочка кивнула.

— Она действительно прекрасно себя чувствовала поначалу, — произнесла мать Эмили. — Но девочку выбило из колеи слишком большое количество впечатлений. К тому же она еще не привыкла к новым знакомым. Вот я и решила отвезти ее к вам.

— Спасибо. Правильно сделали.

— Естественно. Ведь детей нельзя травмировать. И они всегда должны находиться рядом с близкими. А сейчас — вы ее опора.

— Я воспитатель-новичок, — заявил Риси. — Переехала девочка ко мне совсем недавно. И вообще, мужчинам тяжелее справляться с ролью няни. Найти бы для этой работы приличную женщину.

— Думаю, у меня есть подходящий человечек, — задумчиво произнесла Бетти. — Я поговорю с одной из старшеклассниц по имени Трейси Перкинс. Образованная, воспитанная девочка. Она наверняка сможет присматривать за Софи до конца лета. Хотя бы во второй половине дня. А по утрам можете привозить малышку в нашу школу.

Риси понравилась эта идея, но были некоторые сомнения.

— А если меня вызовут на съемки ночью?

— Приводите Софи ко мне домой.

Мужчина засмущался.

— Миссис Хантер, это уже слишком. Разве я смогу бесцеремонно вторгаться к вам в такое время?

— Зовите меня Бетти, пожалуйста. И вообще, если бы вы показались мне слишком бесцеремонным, я бы сразу дала вам отпор. Успокойтесь. Я знаю, как тяжело растить ребенка в одиночку. Слава богу, мне многие помогали, когда умер муж. И нет ничего зазорного в том, чтобы принимать помощь друзей.

— Эм! — раздался мужской голос снаружи. — Ты там?

В квартиру вошел высокий человек, очень похожий на Эмили. Не было сомнения, что это ее второй брат. Он бросил взгляд на Риси и повернулся к сестре.

— Где пропадаешь?

— Вся в делах, работаю больше тебя, — поддразнила его девушка.

— А признайся, понравилось работать в кафе у Сэма?

— Признаюсь. Понравилось. А ты закончил реконструкцию нашего маленького домика?

— Ты меня просто убиваешь! Разве я тебя когда-нибудь подводил?

— Да, было дело, когда я училась в третьем классе…

Ее брат рассмеялся.

— О, как это похоже на женщин! Никогда ничего не забывают! — он повернулся к Риси. — Вы, должно быть, Риси Маккеллен. А я брат Эмили, Шейн.

Мужчины пожали друг другу руки.

— Очень рад познакомиться.

— Привет, мам, — произнес Шейн и улыбнулся Софи. — А кто это с вами? Она просто чудо!

Девочка застенчиво улыбнулась.

— Это Софи-Роза.

— И прекрасна, как настоящая роза! Я Шейн.

— А Софи не слишком молода для твоих взрослых комплиментов? — возмутилась Эмили.

— Ни одна женщина не бывает слишком молода для внимания! А когда у меня будет собственная крошка, я буду говорить о ней только в возвышенных тонах.

— Вы уже узнали пол будущего ребенка? — спросила Бетти.

— У нас будет девочка.

— Жена Шейна, Мария, должна родить весной, — объяснила Маккеллену Эмили. — А зачем ты приехал в город? — обратилась она затем к брату.

— Как зачем? Появился Кэмден Питерс.

— Кэмден Питерс?! — Эмили и ее мать охнули одновременно.

— Да, — ответил Шейн. — Он уже горит желанием прибыть на съемочную площадку.

Эмили собралась туда же.

— Такой красавец! — выдохнула Бетти. — Старушка разволновалась. — Я, пожалуй, пойду. — С этими словами она поспешила за дочерью, но на секунду остановилась. — Риси, если вам подходит квартира, въезжайте в любое время. Детали обговорим после. До свидания.

Шейн покачал головой.

— Совсем с ума посходили. Не знаю, в чем тут дело? Питерс — обычный парень, правда, с ухмылкой обольстителя. Неужели женщины на это покупаются?

Риси пожал плечами.

Он знавал многих актеров. Среди них встречались разные. Но если были, что называется, в цене, то получали в этой жизни многое, в том числе и внимание женщин.

Брат Эмили усмехнулся.

— Думаю, нам лучше отправиться на ранчо и взять все под контроль.

Подъехав к дому, Эмили заметила у крыльца шикарную машину. Девушка быстро взбежала по ступенькам. Мама не отставала.

Кэмден Питерс, мужчина с густыми темными волосами и серыми глазами, сидел в удобном кресле в гостиной. Здесь же находились еще четыре человека, с которыми Эмили знакома не была.

Девушка проявила максимум доброжелательности.

— Здравствуйте, мистер Питерс. На ранчо «Дабл Эйч» всегда рады видеть вас.

Красавец актер поднялся. Одет он был обычно. В потертых джинсах и клетчатой рубашке. Просто, но привлекательно.

— Ну, что ж, здешняя обстановка мне нравится. А вы?

— Я? Я Эмили Хантер, автор сценария к фильму.

— Приятно познакомиться, — Питерс взял ее за руку. — Вы очень талантливая женщина. А сыграть роль Джейкоба Хантера для меня большая честь.

Девушка надеялась, он говорит искренне.

— Нам повезло, что вы согласились на эту роль. И даже приехали раньше назначенного срока.

— Я всегда появляюсь на месте съемок пораньше, дабы прочувствовать место. Это помогает мне вжиться в образ. И вообще я хочу поработать ударно. Превратить ваш сюжет, так сказать, в конфетку.

— Не сомневаюсь, что у вас это получится. Кажется, актер флиртует с ней, подумала Эмили.

Но в этот момент в гостиную вошли Нейт, Тори и Бетти Хантер. Слава богу.

— Мистер Питерес — произнес Нейт, сделав шаг вперед. — Познакомьтесь, наша мама, Бетти Хантер.

— О, миссис Хантер. Счастлив с вами познакомиться, — Кэмден поцеловал почтенной даме руку.

— Мне тоже очень приятно. Должна сказать, весь город только и говорит о вас.

— Весьма польщен. И хорошо, что мы наконец начнем работать.

Нейт, приобняв жену, объявил:

— Мы с Тори приглашаем вас на обед.

— Согласен, — Питерс взглянул на Эмили. — Но вначале я хотел бы прокатиться по окрестностям. А затем выбрать приличный отель, где я смогу остановиться.

Эмили уже собралась отрекламировать ему гостиницу «Пустыня», но вмешалась Тори:

— Мистер Питерс, вы можете расположиться в нашем доме.

Эмили посмотрела на Нейта. Он был слегка удивлен, но постарался не показывать своей реакции на предложение жены.

— Конечно, конечно. В нашем доме много комнат…

— Не в силах отказаться от такого варианта. — Актер велел одному из своих помощников принести вещи.

Нейт разволновался.

А Кэмден обратился к Эмили:

— Ну что, вы готовы проехаться со мной?

— Да, да. Но, может, лучше после обеда? — Эмили посмотрела на Тори.

Та подобострастно произнесла:

— Как будет угодно мистеру Питерсу.

— Просто Кэмдену. — Красавец ухмыльнулся.

Эмили оседлала одну из лошадок брата. Актер не отставал. Он прекрасно держался в седле. Не случайно родом из Техаса. Умело управлял другой породистой лошадью.

Они отправились вскачь по прекрасной долине, словно не тронутой временем. Именно так девушка всегда представляла себе землю, на которой ее прапрадедушка Джейкоб Хантер построил первую хижину и загоны для лошадей и мулов.

— Значит, здесь ваш предок обрел свое пристанище, — заметил Кэмден.

— Практически да.

Актер поправил соломенную шляпу и со вздохом откинулся в седле.

— Потрясающее место. Будет отлично смотреться в фильме.

Эмили с гордостью произнесла:

— Джейкоб Хантер был умным человеком. Знал, что его семье здесь все очень понравится. Если верить журналу Джейкоба, он и Ребекка сразу же полюбили эту землю.

Кэмден спешился.

— А ваша прапрабабушка назвала чудесный уголок «Пристанью Хантеров». Верно?

Эмили улыбнулась и тоже хотела слезть с лошади.

Питерс обхватил ее за талию.

— Не стоит. Я справлюсь сама.

— Я пытаюсь вести себя как джентльмен.

Эмили усмехнулась. Давненько мужчины не окружали ее таким вниманием. Однако девушка знала о репутации Питерса. Настоящий ловелас. Поэтому она, очутившись на земле, сразу отстранилась от него.

Неожиданно одна из лошадей фыркнула и затопталась на месте. И вдруг сделала резкое движение, толкнув Эмили прямо в объятия актера. Но это не слишком обрадовало девушку. Единственное, чего она хотела от Кэмдена Питерса, — чтобы он хорошо сыграл свою роль в фильме.

Итак, Эмили пытался обольстить легкомысленный красавчик. Но ситуация изменилась, когда к ним подъехал каскадер Риси Маккеллен.

— Хороший денек для прогулки, — резко произнес он.

Кэмден вздрогнул.

— Мы тоже так посчитали. А что здесь делаешь ты?

Риси спрыгнул на землю.

— Привез кое-какие новости.

— Что-то случилось? — встревожилась девушка.

— Да нет. Просто появился Джейсон. Вместе со съемочной группой и оборудованием. А еще он хочет срочно увидеть вас. Обоих.

— Отлично, я тоже хочу с ним переговорить, — произнес Кэмден, оседлав лошадь.

Эмили последовала его примеру.

Глава четвертая

Дневник Джейкоба

Глядя в звездное небо над прерией, я думаю только о Бекки. А когда закрываю глаза, представляю ее улыбку, ее роскошные волосы, хрупкую фигуру. Я не сдаюсь только ради нее. Ради нее хочу построить здесь дом и новую жизнь.

Риси мчался на лошади во весь опор. Мужчина, охваченный ревностью, Но с какой стати он злится? Разве Эмили Хантер его близкая подруга?

Нет. Но она просто великолепна! И в седле держится отлично. Еще бы — ведь выросла на ранчо.

Маккеллен, переведя дух после скачек наперегонки, резко остановился. Лошадь по инерции рванула вперед, но ковбой придержал поводья.

Эмили и Питерс догнали его через несколько секунд.

Ох уж, этот красавчик. Неужели нравится Эмили? Вряд ли. Она серьезная девушка. Ладно, главное, отработать в фильме, а затем убраться отсюда. Личные проблемы ни к чему.

Риси соскочил на землю.

— Я сам позабочусь о лошадях.

— Могу помочь, — предложила Эмили.

— Это дело Маккеллена, — вмешался Питерс. — А нам надо поспешить к Джейсону.

Риси кивнул.

— Идите, идите. А я тут справлюсь один.

Питерс взял девушку за руку и увлек за собой. Эмили спиной почувствовала пронзительный взгляд каскадера. Она уже понимала, что между Кэмденом и Риси будто кошка пробежала. В чем причина? Сложный вопрос.

Когда они с Питерсом подошли к дому с верандой, то увидели на парковке несколько грузовиков с оборудованием, Эмили улыбнулась. Наконец-то дело сдвинулось с мертвой точки.

Джейсон сидел за столом в гостиной. Он приветливо улыбнулся коллегам.

— Эмили, Кэмден! — воскликнул продюсер. — Как я рад вас видеть. Извини, Кэмден, не смог тебя здесь встретить сам…

— Пустяки. Эмили и ее семья оказали мне очень теплый прием.

— Отлично. А ты уже осмотрелся вокруг? Что скажешь?

— Здесь просто здорово. Великолепный фон для кинокартины.

— Да, к тому же братья Эмили проделали невероятную работу, восстановив старые постройки. И благодаря этому мы начнем снимать фильм раньше, чем планировали.

— Раньше? — На сей раз Кэмден почему-то не обрадовался.

— Но ведь большая часть оборудования уже на месте. Что тебя не устраивает?

— Да нет, все в порядке.

— А как Риси Маккеллен? — спросил Джейсон у Эмили.

— Осваивается, — коротко ответила девушка.

Джейсон удовлетворенно покачал головой.

— Итак. Подведем предварительные итоги. С помощью семейства Хантеров мы подготовили ранчо для съемок. Практически все наши дорогие киношники уже в сборе. Пора начинать. Эмили, ты сможешь приехать завтра утром с Риси на место съемок? Ведь он должен готовиться к трюкам. — Дождавшись кивка, Джейсон продолжил: — А днем из Лос-Анджелеса прилетает Трент Джастис, наш режиссер.

— Не могу дождаться его приезда! — воскликнула Эмили.

— Кэмден, я бы хотел, чтобы ты уже сейчас отрепетировал пару сцен, — Джейсон улыбнулся. — Если возникнут проблемы, обсуждай их потом с Трентом.

Актер обещал постараться.

— Питерс, извини, но мне надо посекретничать с Джейсоном, — неожиданно заявила Эмили.

Кэмден удивился, но ушел без возражений. Девушка обратилась к продюсеру:

— У нас точно все в порядке?

— А в чем сомневаешься? — спросил тот.

— Почему ты вдруг исчез на пару дней, никому ничего не сказав?

— Просто были кое-какие дела в Лос-Анджелесе.

— Мы что, потеряли поддержку?

— Да нет. Но каждый день простоя грозит убытками для нашего бюджета. Поэтому я и решил ускорить начало съемок.

Девушка не успокаивалась.

— Если нужны деньги, я могла бы…

— Мы справимся, Эмили. Правда, Кэмден Питерс обойдется нам очень дорого, но он знаменитый актер и того стоит. Его имя принесет фильму небывалую славу. Я знаю, что Питерс очень капризен, — нахмурился Джейсон. — Однако без него нам не обойтись. И именно он наверняка сделает кинокартину настоящим шедевром.

— Тогда будем ублажать его. А когда приедет Дженнифер Тейт?

— Дженнифер только что закончила сниматься в Канаде и появится здесь завтра. Или послезавтра.

Эмили захлопала в ладоши.

— Я просто не могу дождаться этого!

Продюсер обнял девушку.

— А еще я хочу сказать, что ты написала великолепный сценарий, Эмили. Ты талантище!

Девушка, разволновавшись, подумала об отце. Она многое отдала бы сейчас, чтобы папа дожил до этого дня.

Вечером Риси вплотную занялся лошадьми. Ведь нужно как следует подготовиться к съемкам. Почистить животных, привести в порядок их гривы.

Ковбой коснулся скребком бока Тоби.

— Давай-ка наведем лоск. Так надо, не брыкайся. Что-то я тебя слегка забросил. Извини, был очень занят. Малышка Софи отнимала много времени. Знаешь, девочка перевернула всю мою жизнь. Но это ничего. Главное — сделать ребенка счастливым.

Но без помощи в воспитании племянницы ему не обойтись, подумал Риси.

Однако он боялся, что девочка к кому-нибудь сильно привяжется. Что потом? Расставаться с друзьями всегда тяжело. А Софи очень чувствительна. Будет страдать в случае разлуки с понравившимися ей людьми. Значит, нужно им пока пожить вдвоем. Дальше как получится.

Риси вздохнул, похлопав по спине лошадь.

— Ладно, с тебя пока хватит. Нужно еще уделить внимание Тени. Она тоже должна выглядеть красавицей.

Мужчина взял другой скребок и вдруг увидел Эмили Хантер. Девушка также пришла поухаживать за лошадкой по кличке Тень.

Эмили была одета в поношенные джинсы и спортивную рубашку. Две расстегнутые верхние пуговки открывали стройную шею. Маккеллен разволновался, его тело напряглось. Девушка взбудоражила его воображение.

— Что вы делаете?

— Привожу в порядок Тень, — она улыбнулась. — Разве незаметно? Или я, на ваш взгляд, не слишком стараюсь?

Риси не мог полностью сосредоточиться. Мешала очаровательная улыбка Эмили.

— Нет, вы все делаете замечательно. Но это не ваша работа, — заявил Маккеллен.

— А мне нравится возиться с лошадьми, — объяснила Эмили. — Обожаю это с детства. Кроме того, мы с Тенью уже подружились.

Мужчина погладил шею кобылы.

— Возможно, она делится с вами какими-то секретами?

Девушка кивнула.

— Возможно. Своим тихим ржанием дала, например, понять, что вы добрый человек, мистер Маккеллен…

Риси не мог оторвать взгляда от прекрасных глаз девушки.

— Во всяком случае, не злой.

Эмили снова заулыбалась.

И тут уж ковбой не удержался. Приобнял ее, затем прижал к себе сильнее.

— Мне кажется… — мужчина недоговорил.

А Эмили Хантер даже испугалась. Отчего учащенно забилось ее сердце? И вообще, обниматься с Риси Маккелленом — не самая лучшая идея. Последствия непредсказуемы.

— Риси, остановитесь.

Эмили ощутила на своем лице его дыхание. Мгновение он пристально смотрел на девушку, а затем его губы коснулись ее рта. И она, сама того не ожидая, ответила на поцелуй.

— Сестренка!

Услышав голос Нейта, Эмили от неожиданности охнула, и Риси тут же ее отпустил.

— Я здесь, Нейт, — откликнулась она дрожащим голосом.

Брат с улыбкой подошел к загону, держа за руку маленькую Софи. На ногах девочки красовались ковбойские ботинки. Эмили вспомнила, что и она носила примерно такие же в детстве.

— Привет, девочка-ковбой!

— Привет. А у меня классные ботинки!

— Их подарила девчушке наша мама, — сообщил Нейт. — И угодила прелестному созданию.

Риси благодарно кивнул.

— Спасибо.

Нейт взглянул на сестру.

— Эй, тебе нравится чистить стойла?

— Не вижу в этом ничего зазорного. А у тебя есть какие-то другие предложения?

— Да. Мама велела пригласить всех на шашлык. — Нейт взглянул на Риси. — Отрицательный ответ не принимается.

Маккеллен слегка поколебался, но затем согласился.

— Хорошо, придем. Однако сейчас я Софи забираю.

— Извините, но я не позволю вам увести лучшего маминого помощника по выпечке пирогов.

Софи гордо заявила:

— Я помогаю миссис Бетти печь яблочный пирог. Она без меня не сможет обойтись.

Риси взглянул на Нейта.

— Но девочка не должна утомлять чужих людей своим присутствием.

— Какая чушь! Моя мама и моя супруга уже успели полюбить малышку. А Софи получает огромное удовольствие от общения с ними. В общем, мы пошли. Вы же переодевайтесь и подтягивайтесь минут через тридцать. Пойдем, детка.

Эмили заметила беспокойство Риси.

— Не нужно волноваться.

— Не нужно? Но ведь я полностью отвечаю за ребенка. И не могу перекладывать эту ответственность на вашу семью. К тому же Софи весьма своеобразная девочка, у нее достаточно сложный характер. Сказались проблемы из ее недавнего прошлого…

— Тем более ей нужно сейчас общение. А если малышку окружат заботой добрые люди, от этого только польза.

Риси снял шляпу и провел рукой по волосам.

— Возможно, но я не хочу, чтобы она слишком сильно привязывалась к вашей семье. Мы здесь ненадолго. Всего лишь на пару месяцев. Потом придется расставаться. Для девочки — очередной стресс. Да к тому же у меня свои планы на будущее.

Эмили обнаружила намек в последней фразе.

— Могу заверить вас, мистер Маккеллен: я никого не собираюсь отвлекать от чего бы то ни было. Моя главная цель на данном этапе — мой фильм.

Гордо вскинув голову, Эмили покинула ковбоя. Но, господи, Риси ее просто очаровал! И, видимо, с этим она уже ничего не сможет поделать.

Маккеллен сидел вместе с семьей Хантеров за большим столом. Настроение у всех было прекрасное. Шутили, смеялись, обсуждали различные события.

Нейт и Шейн изо всех сил ухаживали за своими женами, стараясь во всем им угодить. Молодые обожали друг друга, непрестанно обнимались и целовались.

А вот Кэмден Питере общался с Бетти Хантер. Нашел в лице почтенной дамы благодарную слушательницу. Однако излишне фамильярен, подметил Сэм Прайс, друг семьи Хантер. Понятное дело, известному актеру дозволено многое.

Но что же Риси? Он, естественно, наблюдал за Эмили. Красавица брюнетка уделяла внимание не только маленькой Софи, но и Джейсону Майклзу. Может, у них нечто большее, чем просто служебные отношения? Они явно симпатизировали друг другу.

От достаточно мрачных мыслей Риси отвлекла жена Шейна.

— Софи — такой чудный ребенок, — произнесла Мария. — Должно быть, она для вас — настоящее сокровище.

— Да, это так, — коротко ответил мужчина, посмотрев на племянницу. Девочка радостно улыбалась. — Но до сих пор не могу привыкнуть к факту, что неожиданно стал, можно сказать, отцом. Ответственность — огромная.

Мария прижалась к мужу.

— Вот и Шейн скоро станет папочкой. Ждем с нетерпением этого грандиозного события.

— Да свершится чудо! — Шейн подмигнул жене.

Их любви остается только завидовать, подумал Риси, невольно отводя глаза.

Маккеллен вновь взглянул на Эмили. Она ловко разрезала большой пирог. Рядышком сидела Софи. Они смотрелись как мама с дочкой. У Риси защемило в груди. Перед глазами внезапно возникла картинка: они трое — в одном уютном доме, готовятся к ужину, хлопоча на кухне. Прекрасная брюнетка выступает в роли хозяйки.

Нет, это невозможно. Риси встал из-за стола и пошел на веранду. Прислонился к перилам. Маккеллен с грустью взглянул на солнце, постепенно исчезающее за горной грядой и окрашивающее вершины оранжевыми тонами.

— Впечатляет, не так ли? — заметил Нейт.

— Да, сказочный край.

— Не скрою, слышать от калифорнийца такое приятно.

Риси улыбнулся.

— Я жил не только в этом штате, но и в других местах.

— А где же остановитесь навсегда?

Риси не мог ответить конкретно на данный вопрос.

— Посмотрим. Главное — подкопить денег. А для этого придется ударно поработать. Мне бы хотелось в будущем вплотную заняться разведением породистых лошадей.

— А от профессии каскадера-наездника что, откажетесь? Разве не хотите больше дрессировать лошадок для съемок в фильмах?

Риси заявил;

— Знаете, большая часть трюков делается сейчас на машинах. Да… К тому же я устал от разъездов и суеты во время киносъемок. Мне бы хотелось, чтобы у нас с Софи началась более стабильная жизнь.

— Понимаю, — Нейт вздохнул. — Вот и я ни на что бы не променял семейную идиллию и домашний уют. А уж когда рядом любимая женщина, твой дом становится настоящим раем.

Риси невольно подумал об Эмили. Хотел он этого или нет, но постоянно в мыслях возвращался к ней.

— Скажите, а вы не волнуетесь за сестру. Ведь в Лос-Анджелесе, куда она постоянно ездит, бывает всякое.

Нейт улыбнулся.

— Конечно, волнуюсь. Однако Эмили серьезна и самостоятельна. Так что сможет постоять за себя. — Нейт загадочно посмотрел на собеседника. — А еще эта девушка заслуживает огромной любви…

Через час вечеринка закончилась. Эмили с нежностью посмотрела на девочку, заснувшую у нее на коленях. Она погладила щечку Софи. Бедная — слишком устала от впечатлений.

Риси, подойдя к ним, убрал кудряшку со лба ребенка. Этот жест показался Эмили весьма трогательным. Она даже разволновалась.

— Детка будет крепко спать всю ночь, — произнес Маккеллен. — У нее был насыщенный денек.

— Да уж. А эти вечеринки забирают все силы.

Ковбой как-то странно улыбнулся.

— Все ли?

Эмили перевела разговор на другую тему:

— Оставьте Софи здесь. Место найдется.

— Я не могу лишать вас отдыха.

— Ничего страшного.

— Но девочку нужно переодеть.

— Что-нибудь найдем.

Мужчина уже не возражал, лишь смиренно вздохнул. Его дыхание накрыло девушку своим теплом.

— Пойду наверх и приготовлю постель, а вы через несколько минут приносите девочку.

Риси, поднимая ребенка, случайно коснулся груди Эмили. Она вздрогнула от неожиданности.

— Извините, — выдохнул он.

Эмили, опустив глаза, направилась в спальню. Комната была выкрашена в желтоватые тона, что делало ее достаточно светлой.

Девушка сняла плед с кровати и начала обустраивать место ночлега для малышки.

Риси с племянницей на руках уже стоял на пороге. Затем они вместе уложили девчушку спать.

Софи приоткрыла глаза и улыбнулась.

— Спокойной ночи, дядя Риси. Спокойной ночи, Эмили.

— Спи сладко, дорогая, — девушка погладила ребенка по волосам.

Затем взрослые вышли в коридор и спустились вниз по лестнице.

Маккеллен решил на этот раз переночевать в доме для съемочной группы.

Но Эмили для начала предложила ему как следует закрыть квартиру над гаражом. Мало ли что.

— Входите, — пригласил он.

Девушка на секунду задержалась в дверях.

— Может, прикупить еще одежды для Софи?

— Пожалуй, стоит.

— А стирать вы, наверное, не очень-то любите? Мужчина есть мужчина…

— Признаюсь, удовольствие маленькое.

— Могу помочь. И выбрать вещи в «Детском мире».

— Не думаю, что у меня найдется время для похода в магазин.

— Ну, если бы дело касалось, например, запчастей к вашему грузовику, вы бы отправились за ними моментально.

— Это серьезные вещи.

— Удобная одежда для ребенка — тоже серьезно, — Эмили уперла кулаки в бедра. — Не упрямьтесь. Тем более я предлагаю свою помощь.

Девушка откинула назад свои роскошные волосы. Она словно готовилась к бою. За счастье малышки Софи.

Риси придвинулся ближе, как бы пытаясь остановить решительную брюнетку. Его окутал нежный аромат ее кожи.

— Вы слишком напористы. — Он с намеком посмотрел на девушку, а затем притянул к себе. — Хватит ходить вокруг да около. Огонь уже разгорелся. И пора переходить на «ты». А если хочешь остановить меня, сделай лучше это сразу.

Девушка промолчала, и Риси со всей страстью припал к ее губам.

Глава пятая

Дневник. Джейкоба

Наше первое лето на этой земле было сухим и жарким, поэтому проливной дождь стал настоящим небесным, подарком. И сад Бекки ожил.

Я закончил строить маленький домик, так что мы теперь живем в тепле и уюте. Счастливы.

Эмили мечтала, чтобы ковбой поцеловал ее, с того самого мгновения, когда впервые увидела Маккеллена в кафе. И сейчас она просто таяла в его объятиях. И сердце билось сильнее, и дрожь пробегала по всему телу.

А он продолжал атаку. Приник к ее губам в более глубоком поцелуе, скользнув языком в рот, Девушка всхлипнула и обвила его шею руками.

Но внезапно Риси отстранился.

— Что я делаю… — выдохнул он. Эмили смутилась.

— Думаю, это была не самая хорошая идея. — Мужчина пробежал пальцами по волосам. Он выглядел потрясенным.

— Давайте просто забудем о случившемся, — девушка опустила глаза.

— Я не против, — ответил Маккеллен и начал готовиться к выходу, собирая свои вещи.

Эмили не сдвинулась с места. Ее будто парализовало.

— Конечно. Нам не следует начинать серьезные отношения. Мы оба знаем, ни к чему это не приведет.

Мужчина застегнул молнию на сумке и обернулся.

— Пора.

Эмили вдруг разозлилась. Дать ему пощечину? Он отвергает ее как женщину?

— Не понимаю, что происходит?

— Ничего особенного. Я почему-то вспомнил о Кэмдене Питерсе… — Риси взглянул на Эмили с подозрением.

— При чем тут он? — изумилась девушка.

— Парень всегда закручивает романы на месте съемок.

— Видимо, достаточно желающих.

— Да. Обычно красотки клюют на его звездную притягательность, но в результате остаются с носом. Будь осторожна!

— Неожиданный поворот. Однако спасибо за предупреждение. Спасаешь наивную дурочку? Но я не настолько глупа, как ты думаешь. А еще один защитничек, типа моего брата, мне не нужен.

— В том-то и дело, дорогая, что я испытываю к тебе отнюдь не братские чувства.

Утром Риси встал очень рано. Точнее сказать, он вообще не спал. Проблема заключалась в его отношении к Эмили Хантер. Большую часть ночи Маккеллен вспоминал их поцелуй.

Накормив Тоби и Тень, ковбой отправился забирать племянницу.

И девочка уже ждала его.

— Привет, дядя Риси! — Ее личико сияло.

— С добрым утром, милая! — Он взял девочку за руку. На малышке была розовая футболка, голубые джинсы и, разумеется, ковбойские ботинки. — Ты скучала по мне? Тебе не было без меня страшно?

Она сосредоточилась и простодушно ответила:

— Я очень скучала по тебе, но мне совсем не было страшно. Я спала рядом с Эмили. А когда мы проснулись, то приняли душ и причесались.

— Отлично, — мужчина невольно представил заспанную брюнетку в большой кровати и племянницу, свернувшуюся под одеялом калачиком. — Но сегодня ты будешь спать в квартире, которую мы сняли.

Софи надула губки, став удивительно похожей в данный момент на свою мать.

— Но, дядя… Мне больше нравится здесь.

Риси собирался слегка пожурить девочку, дабы не капризничала, но тут в кухню вошла Эмили. Он залюбовался ею. Свежа, опрятна, волосы заплетены в красивую длинную косу.

Маккеллен вспомнил, что у него уже давно не было возлюбленной. Подходящая кандидатура.

— Доброе утро, — выдохнул он.

— Доброе, — ответила Эмили. — Хотите кофе?

— Пожалуй, — он усадил племянницу за стол и подошел к девушке. — Софи вам доставила много хлопот?

Эмили улыбнулась ребенку.

— Никакого беспокойства.

Девчушка выглядела очень довольной.

— Я хочу помочь приготовить завтрак, — сказала она по-взрослому серьезно. — А потом Эмили поиграет со мной в куклы.

В общем, Риси осознал: племянница уже сильно привязалась к Эмили Хантер. Но девочке нужна другая няня. Иначе…

— Разве у вас нет важных дел? — довольно резко спросил он. — Столько проблем на съемочной площадке.

Девушка вручила ему кружку с кофе, глядя прямо в глаза.

— Да. Проблем достаточно. Но Джейсону я пока не нужна. Так что с радостью посижу с малышкой.

Эмили глотнула горячего напитка. О, эти чувственные, мягкие губы сводили Риси сума.

Мужчина, не желая показывать своего волнения, совершенно спокойно спросил:

— А где Нейт и Тори?

— Отсыпаются. Устали.

Заметив румянец на щеках девушки, Риси понял, на что та намекает.

— Итак, готовим завтрак, — Эмили, невольно представив себе эротическую сценку, покраснела еще сильнее. — Придется отведать моей стряпни.

— Я помогу! — воскликнула Софи, не желая, чтобы ее игнорировали.

Риси расхохотался. Уж очень девчушка выглядела забавно.

— Кстати, я могу обойтись и без завтрака.

— Но, дядя Риси, ты же много работаешь. И тебе нужно много есть.

Большие темные глаза девочки смотрели на него с надеждой. Значит, придется оставаться на завтрак. Ковбой взглянул на Эмили. Поразительно. Ведет себя так, будто вчера и не было ничего.

Эмили подошла к буфету и вынула тарелки.

— Софи, держи.

Девочка с энтузиазмом ухватилась за посуду. А ее старшая подруга открыла холодильник и достала картонку с яйцами и бекон.

Риси немедленно отобрал у девушки продукты.

— Я сам приготовлю завтрак для двух очаровательных дам.

Эмили секунду колебалась.

— Вам не нужно этого делать.

— Почему? Я способный. Так что ждите и не вмешивайтесь.

Девушка вспыхнула.

— Это приказ, мистер Маккеллен?

— Нет, просьба, мисс Хантер.

Она гордо подняла подбородок.

— Тогда я прошу о следующем: бекон должен приятно хрустеть, а яйца очень сильно не зажаривать.

— Да, да, — вставила Софи.

Риси не удержался от улыбки. Он знал, что с этими красотками еще повоюет. Но сейчас ему было так хорошо.

Джейсон обратился к Эмили с просьбой: нужно еще раз показать каскадеру Риси Маккеллену места предстоящих съемок.

Но какой же был жаркий день. Хорошо хоть спасала шляпа, которую Эмили предусмотрительно надела перед прогулкой.

Когда они выехали из леса, то увидели скромный домик, загон для скота и покосившийся сарай. Риси спешился и отпустил лошадь побродить по травке. Стянув перчатки, ковбой быстро подошел к колонке с водой.

Эмили наблюдала. Вот он снял шляпу, вот он припал губами к прохладной жидкости, затем умылся, откинул влажные волосы назад… А какая фигура! Крепкие мускулистые ноги, широкие плечи… Она сделала глубокий вдох. Девушку бросило в жар.

Господи, надо выстоять.

Риси повернулся к Эмили.

— Хотите пить?

Девушка кивнула и подошла ближе. Она сложила чашечкой ладони, надеясь, что холодная вода вернет ей способность здраво мыслить.

— А давайте заглянем в домик, — произнесла она, не подумав о последствиях.

Вдруг оступилась и чуть не упала. Вскрикнула. Но Риси успел поймать ее за руку.

— Ты в порядке? — он даже не сразу понял, что обратился к ней на «ты».

— Да, спасибо, — девушка осторожно высвободила свою руку и вошла в лачугу.

Внутри пахло деревом. На полу лежали два потертых коврика. Один из них — напротив большого камина, сложенного из камня. Кровать стояла в нише, которую предки Эмили, очевидно, считали спальней.

Девушка подошла к окну в крошечной кухоньке, отделенной лишь занавеской. Треснутое стекло в раме. Стол, четыре стула.

Эмили улыбнулась. Все как она себе представляла и как описывал в своем дневнике Джейкоб Хантер.

— А здесь прохладнее, чем снаружи, — заметил Риси.

— Действительно, — ответила девушка. — Хижина специально построена в тени, а не на солнцепеке.

— Думаю, актеры тоже будут этому рады. И вообще здесь довольно мило.

— Ты и в самом деле так считаешь? — Эмили с удивлением поняла: ей важно знать мнение Маккеллена.

Риси почувствовал состояние девушки.

— Я бы сказал, что когда-то такой домик мог стать мечтой романтика.

— Джейкоб и Ребекка от многого отказались, когда поселились здесь, в Аризоне. — Эмили покачала головой.

— Однако они сделали свой выбор. Для них — правильный. А откуда они приехали?

— Вынужденно покинули Пенсильванию. Дело вот в чем. Отец Джейкоба не был слишком добропорядочным гражданином. Даниэль Хантер пользовался репутацией интригана и пытался быстро разбогатеть любыми способами. А на ферме он зарабатывал мало. Но тут его сын, юный Джейкоб, познакомился с Ребеккой Палмер, девушкой из высшего общества. Доставил посылку в дом Палмеров, увидел красавицу в саду и влюбился с первого взгляда. Ребекка ответила взаимностью. Они встречались каждый день. Узнав об этом, отец Ребекки просто взбесился…

Эмили печально улыбнулась.

— Думаю, это не разрушило их любовь, — заметил Риси.

— О, нет. Хантеры — упрямое семейство.

Маккеллен лукаво прищурился.

— Признаешься честно?

Девушка гордо выпрямилась.

— Нет, все-таки хочу уточнить. Я неправильно высказалась. Мы не упрямы, а упорны. Две большие разницы.

— Разумеется, — ковбой скрестил руки на груди и прислонился к столу. — Продолжай. Джейкоб тайно проник в комнату Ребекки и похитил ее?

Эмили покачала головой.

— Нет, он был благородным человеком. Хотел дать Ребекке возможность создать семью с человеком своего круга. Ведь у нее было множество знатных и богатых поклонников.

— Значит, он уехал в Аризону без нее?

— Попытался. Однако Ребекка, бросив все, последовала за ним. Она заявила, что ее не волнуют ни роскошь, ни балы, ни галантные кавалеры. Для нее самым дорогим человеком стал Джейкоб. Свою жизнь без него она считала бессмысленной.

Эмили сморгнула, прогоняя слезы.

— И тогда Джейкоб Хантер попросил Ребекку Палмер стать его женой. Они расписались тем же вечером, а затем, отправились в Аризону. На последние деньги — разгневанный отец лишил Ребекку всех средств — купили старенький фургон, пару лошадей и кое-какую утварь, а затем поселились здесь. Ребекка назвала это место пристанью, — девушка взглянула на Риси. — Чтобы узнать остальное, тебе придется не только подготовить головокружительные трюки для фильма, но и внимательно посмотреть его потом полностью.

Риси согласно кивнул.

— С удовольствием сделаю это.

Девушка продолжила:

— С тех пор как папа подарил мне дневник Джейкоба, я не могла успокоиться. И скоро моя мечта снять кинокартину о моих предках, похоже, осуществится.

Маккеллен с любовью посмотрел на Эмили. Милая, добрая девушка. Сопротивляться ее обаянию было все труднее. Мужчине вновь захотелось поцеловать свою новую знакомую.

Эмили, что-то предчувствуя, отвела взгляд и шагнула к двери.

— Лучше нам вернуться. Здесь ведь не наша обитель.

Риси не возражал. Он думал о возведении своего собственного дома.

Когда они прибыли на ранчо, там царила невероятная суматоха. Опоздавшие вселялись в общий дом, рабочие разгружали трейлеры с реквизитом, в общем, суетились все участники предстоящих съемок.

К Эмили и Риси подбежал возбужденный от происходящего Джейсон.

— Хорошо, что вы уже вернулись. Срочно познакомьтесь с Трентом Джастисом.

Режиссер «Пристани Хантеров» был достаточно молод, высок ростом и обладал интеллигентной внешностью. Поражали глаза — необычайно теплые.

— Рад видеть вас, дорогая Эмили, — улыбнулся Трент, пожав девушке руку. — Не могу дождаться начала съемок.

— Я тоже очень рада нашему знакомству. Трент поздоровался с Риси:

— Маккеллен! Вот и встретились снова. Отлично.

— Привет, Трент.

Так они знают друг друга? Эмили слегка удивилась. В съемках скольких же фильмов участвовал Риси?

— Ну, как тебе местность для нашей работы? — спросил Джастис.

— Совсем неплохо. А теперь, если я тебе сейчас особо не нужен, то, пожалуй, пойду. Нужно заняться лошадьми.

Трент не возражал. Риси раскланялся и ушел. Режиссер фильма обратился к оставшимся:

— Друзья, я работал с Риси Маккелленом много раз. Можно сказать, мы начинали вместе. И он — лучший в своей профессии.

Кстати, Эмили сразу это поняла. Она видела, как парень держится в седле. Но, разумеется, не только данный факт привлек ее внимание.

Дверь в общий дом открылась в очередной раз. Вошла роскошная голубоглазая блондинка.

— Дженни! — Продюсер был вне себя от радости. — Ты приехала вовремя.

— Я же обещала, — улыбка кинодивы сражала наповал. Красавица обратилась к режиссеру: — О, как же я счастлива снова работать с тобой. Привет, Трент.

— Здравствуй, Джен, — он подвел актрису к Эмили. — Дженнифер Тейт, познакомьтесь. А это Эмили Хантер.

— Я очень рада, Эмили.

— Большая честь для меня, что вы согласились сыграть роль Ребекки.

— Дженни, я уверен, что ты и Кэмден сделают фильм шедевром, — услужливо добавил Трент.

— Только в том случае, если на рекламных плакатах моя физиономия будет на первом плане, — сыронизировал внезапно появившийся Кэмден Питерс. — Здравствуй, Дженнифер.

— Кэмден, рада видеть тебя!

Актеры посмотрели друг другу в глаза. Эмили показалось, будто в воздухе засверкали искорки. Девушка вспомнила историю, о которой несколько лет назад писали все газеты. У этих двоих точно был роман.

— Неужели рада? Опять лукавишь, лисичка.

— Что ты! Я говорю честно…

— Хватит выяснять отношения. Надо думать о работе, — посерьезнел Трент.

Эмили ощутила головную боль. Она потерла виски.

Глава шестая

Дневник Джейкоба

Я никогда не трудился так усердно. День за днем проходит в борьбе за выживание. Иногда хочется бросить все. Но я дал клятву. Мы должны держаться.

Итак, вся съемочная группа в сборе. Полная боевая готовность.

А Эмили изо всех сил старалась переписать по требованию режиссера первую часть сценария. Нужно было внести кое-какие поправки. И Кэмден тоже предложил некоторые изменения. Девушка подчинилась.

Риси погрузился с головой в работу. Он дрессировал Тоби и Тень, оттачивая с Кэмденом несколько сцен верховой езды.

Закончив переделку сценария, Эмили вручила его Тренту, а затем решила съездить в город. Нужно отвлечься от кинематографической суеты.

Через двадцать минут она въехала во двор маминого дома. А свет-то в окнах не горит. Где же мамочка? Куда ушла?

Эмили подошла к гаражу. Слава богу, хоть там кто-то есть.

Она сразу же подумала о Софи. Как сильно привязалась к девочке за короткий промежуток времени. Но ведь скучала и по ее дяде. А он думал о ней? Вспоминал ли тот поцелуй? Хватит, отругала себя. Приходят в голову какие-то глупости.

Эмили направилась к черному ходу в дом матери. Вдруг увидела ковбоя и его племянницу. Они выходили на улицу.

Нужно просто поздороваться с ними. Все.

— Тетя Эмили! — воскликнула малышка, подбегая к девушке.

Хантер опустилась на колени и обняла Софи.

— Девочка моя милая. Как же я соскучилась по тебе, — прошептала Эмили.

Глаза ребенка расширились.

— И мне без тебя плохо.

— Ну, возможно, скоро ты сможешь провести пару дней на ранчо. Вот начнутся съемки, — Эмили взглянула на Риси. — Привет! Как дела?

— Привет! Неплохо.

Маккеллен пригладил темные волосы. Он выглядел отлично. Свежевыбрит. Подтянут. В общем, красавец мужчина.

— Не хочу вас беспокоить. Пойду к маме. У вас же свои планы? — Эмили ретировалась.

— Мы с дядей Риси идем на свидание, — сообщила Софи.

Возникла неловкая пауза.

— Надо же. Особый для тебя вечер. И для твоего дяди.

— А может, ты пойдешь с нами? — Девочка взглянула на дядю. — Возьмем Эмили с собой?

Риси Маккеллен, смутившись, посмотрел на девушку.

— Я не против. Мы всего лишь идем в кафе.

— За гамбургерами! — добавила Софи.

Эмили вскинула брови, глядя на ковбоя. Тот пожал плечами.

— Я пообещал девочке, что это ее вечер. Но если она хочет, чтобы ты пошла с нами, пожалуйста, присоединяйся.

— Отказаться от такого приглашения не в силах, — Эмили улыбнулась.

— Тогда вперед!

Хрипотца, появившаяся в голосе сурового мужчины, не удивила девушку. Но она не подала вида, что догадывается о главном.

— А знаешь, Софи очень соскучилась по тебе, — заявил ковбой.

— Я тоже…

Они вошли в кафе. Народу не так уж много. Из музыкального автомата доносятся звуки плавной музыки.

Софи сама выбрала столик и уселась рядом с Эмили.

— А ты устраивайся там, — заявила малышка дяде, указав на стул с противоположной стороны.

Маккеллен даже слегка обиделся. Но тут подошла официантка.

— Что будем заказывать? — Девушка по имени Маргарет поставила перед посетителями для начала стаканы с водой.

Эмили поблагодарила:

— Спасибо, Маргоша, — она прекрасно знала девушку. — А это Риси Маккеллен, каскадер, и его племянница Софи.

— Мой дядя делает такие трюки! — похвасталась девочка.

— Потрясающе! — воскликнула официантка.

— А Сэм здесь? — спросила Эмили.

— Нет, у него выходной.

— Должно быть, нам пора сделать заказ? — Риси поторопил своих спутниц.

— Фирменный ужин и зеленый чай? — Официантка ждала ответа.

— Отлично. Не откажемся…

Но Софи внесла коррективы:

— А я хочу гамбургер, яблочный сок и шоколадное мороженое.

— И стакан молока, — добавил ее дядя.

Софи прижала руки ко рту и хихикнула.

— Ну, а тебе весело? — Мужчина обратился к Эмили.

— Мне здесь всегда хорошо. Кафе «Приятное времечко» — лучшее место в городе, где можно общаться с милыми сердцу людьми.

Глаза девочки заблестели.

— Правда? А мы? Милые?

— Конечно. — Эмили кивнула. — И вообще, сюда приходили и приходят все влюбленные.

— А твои братья и их жены тоже приходили?

— Да. Заглядывали, когда еще были подростками.

— И они влюбились друг в друга, — догадалась девочка. — И у них теперь будут детки, верно?

— Верно, — улыбаясь, подтвердила Эмили. Риси внимательно слушал их разговор, и у него замирало сердце.

— Думаю, кафе действительно славится тем, что соединяет людей, — неожиданно произнес он.

— И здесь можно как следует отдохнуть, потанцевать.

— Софи, давай-ка закажем веселую музыку.

Девочка заулыбалась.

— Дядя Риси, дай мне немножечко денег для этого.

Он вскинул брови.

— Раньше ты денег у меня не просила.

Эмили рассмеялась.

— Привыкай, ковбой. Она все-таки женщина.

Взяв малышку за руку, Хантер повела ее к музыкальному автомату.

Риси отметил грациозную походку брюнетки. А какие у нее красивые ноги! Мужчина вздохнул. И уж совсем разволновался, когда услышал популярную песню под названием «Моя девушка».

А Эмили и Софи уже кружились в танце. Риси не смог сдержать улыбку: кроха во всем подражала старшей подруге.

Затем Софи подбежала к нему и схватила Маккеллена за руку.

— Ты тоже должен потанцевать. Ну, пожалуйста, дядя.

— Хорошо, хорошо, — он подчинился и прошел на танцевальную площадку.

Теперь звучала музыкальная композиция «Свободная мелодия».

Риси поднял племянницу на руки и закачался в такт музыке.

Девочка не успокаивалась.

— Подожди, Эмили тоже хочет потанцевать вместе с нами, — Софи помахала девушке.

Когда та подошла ближе, ребенок принялся давать указания:

— Положи руку на плечо моему дяде. Прижмись к нему поближе…

И вот они уже танцуют втроем. И Риси чувствует лимонный запах волос брюнетки. И смотрит в ее прекрасные глаза.

— Здорово, — глубокомысленно подметила Софи. — Наш круг не разорвать.

Риси, улыбнувшись ребенку, подумал о другом. Держать Эмили в объятиях — наслаждение. Но если он потеряет ее — боль будет невыносимой.

— Софи наконец заснула, — произнес Риси, выйдя из спальни. — Никак не хотела отпускать меня, пока я не прочитал ей еще одну сказку.

Эмили одобрила действия ковбоя. Но потом загрустила. Ведь ей пора уходить. И вообще, Риси пригласил ее сюда только потому, что так захотела Софи. Обидно. А как она будет жить, когда Маккеллен и его племянница уедут? Ведь уже привязалась к ребенку. Эмили охватило отчаяние.

Девушка отступила к двери.

— Почему бы тебе не остаться на чашечку чая? — Риси ждал ее реакции.

Откажись и уходи, приказал внутренний голос. Все равно ничего у вас не получится.

— Я очень спешу…

— Останься, сделай одолжение, — ковбой загадочно улыбнулся.

— Ну, хорошо…

Он наполнил ароматным чаем две чашки и поставил их на стол.

— Добавить молока? Как ты больше любишь?

— Обожаю чай с молоком. — Девушка присела на диван, держа чашку обеими руками.

Риси устроился рядом.

— А предложение насчет того, чтобы отправиться в магазин за одеждой для Софи, еще в силе? Или у тебя слишком много дел?

— Да ничего. Время найдется. Что именно ты хочешь купить для девочки?

— Ну, ты и сама знаешь, ее гардероб весьма ограничен. Придется его пополнить основательно. Тем более после того, как Софи пообщалась со школьниками, ее запросы возросли, — Риси снова посмотрел Эмили в глаза. — Кстати, совсем недавно я не мог вытянуть из нее и двух слов. Сейчас же она такая общительная, — мужчина покачал головой. — И она все больше напоминает мне Кэрри.

Девушка заметила в его глазах грусть.

— Ты часто вспоминаешь сестру, не так ли?

Он кивнул.

— Конечно. А еще помню, что в возрасте Софи она была чертовски упрямой, — мужчина отвел глаза, не желая говорить о прошлом. — Эмили, я понял: мне безумно нужна твоя помощь.

— Можешь составить список вещей, которые нужны Софи. А утром мы с ней сами сходим в магазин. Потом могу привезти ее на ранчо.

— Я должен отработать завтра одну сцену с Дженни Тейт. Освобожусь к полудню и сразу же заберу Софи.

— Дженни — прекрасная наездница, — подметила Эмили.

— Да, она ловко управляется с лошадьми, но нужно добиться лучшего результата, слаженных действий.

— Разумеется. Не дай бог получить какую-нибудь травму.

Мужчина откинулся на спинку дивана.

— В отличие от родео на съемках кинофильмов мы рискуем меньше.

— Тогда почему ты собираешься менять профессию? Из-за Софи?

Риси покачал головой.

— Она лишь поторопила меня сданным решением. Но я давно думал об этом. Устал от Голливуда.

— Ты имеешь в виду людей типа Кэмдена?

— Я не в восторге от того, как звездный парень использует женщин. А с тобой нормально обращается?

— Вполне. И зачем ему лезть ко мне, когда рядом Дженни Тейт?

В глазах Маккеллена появился странный блеск.

— Почему бы ему не обратить внимания на другую красотку?

— Но меня не так просто обольстить. Я могу за себя постоять. Однако спасибо за комплимент. Действительно считаешь меня красоткой? — Эмили усмехнулась. — Ладно, приводи Софи завтра утром в дом моей мамы.

Риси поспешно встал.

— Эмили, я не хотел…

Девушка не дала ему договорить.

— Мы прекрасно провели сегодня время. Спокойной ночи, Риси.

Она поспешила спуститься вниз и вдруг… недалеко от крыльца заметила два силуэта. Похоже, это Сэм и ее мама. Что вы думаете, через несколько мгновений две фигуры слились в одну, Эмили застыла на месте как вкопанная. Сэм заключил Бетти в объятия и страстно поцеловал. Так могли вести себя только любовники.

Обомлевшая Эмили не знала, куда деваться. А потом почувствовала мягкое прикосновение к своей руке. Это Риси.

— Твоя мама тоже имеет право на личную жизнь.

Эмили лишь покачала головой, затем вздохнула.

— Нет, я, конечно, знала, что они нравятся друг другу, но не слишком ли стары для…

— Ты не права.

— В таком возрасте…

— Глупая. Ведь Сэм любит твою маму. Он просто без ума от нее. Все заметили.

Эмили совсем растерялась.

— Просто видеть, как твоя мама с кем-то вот так целуется… — она же не завидует матери, правда? — Да. Мне очень нравится Сэм. Он всегда был практически членом нашей семьи. Но…

— Успокойся. Сэм — приятный и надежный человек, — Риси снова пристально посмотрел на Эмили. — Да не трогай ты их.

— Беспокоить точно не стану. А ты не против, если я подожду, когда они уйдут? Здесь. — Она вздохнула, приложив ладони к раскрасневшимся щекам.

Риси заметил:

— Похоже, твоя мать не будет сюда заходить. Да и Сэм направился к своему грузовику. Но все равно оставайся, дабы не столкнуться с ними, раз уж ты так разволновалась.

Как ни старалась Эмили держаться подальше от этого мужчины, он победил. Правда, Эмили сделала последнюю попытку, в смысле отступления. Моргнув, она произнесла:

— Мне пора.

Риси наклонился к ней. Она уже не могла его остановить.

— Ты чертовски привлекательна. — И поцеловал ее в губы.

Девушка ответила со всей страстью, почувствовав, как сильно забилось сердце. Эмили в данный момент мечтала лишь об одном: раствориться в объятиях Маккеллена.

Но внезапно она отстранилась. Ковбой одержал победу? Нет, рановато ему торжествовать.

— Ты слишком напорист, слишком. — Девушка оттолкнула Риси и убежала.

Эмили наблюдала за режиссером Трентом Джастисом, дающим последние указания актерам. Съемки на ранчо должны были вот-вот начаться. Девушка полностью погрузилась в работу, однако никак не могла забыть эпизод из своей жизни — недавний поцелуй с Риси Маккелленом.

Что же касается ее мамы, Эмили держалась изо всех сил: даже не пыталась заговорить с ней о Сэме. Да, собственно, и не знала, что сказать. Зато успела сходить с племянницей Маккеллена в магазин. Накупили детской одежды целый мешок.

Когда они приехали на ранчо, девочка тут же бросилась к дяде сообщить об удачном походе за вещами. Риси одобрительно кивал, а Эмили вдруг поняла, что снова хочет прикоснуться к его губам. Несерьезное желание. Надо трудиться.

— Прошу тишины! — крикнул ассистент режиссера. — Всем приготовиться к съемкам!

Сердце Эмили забилось от волнения очень сильно.

— «Пристань Хантеров», дубль первый, — объявил ассистент.

— Мотор! — Трент Джастис махнул рукой Дженнифер и Кэмдену, исполняющим главные роли: Ребекки и Джейкоба.

Джейкоб и Ребекка мчались на лошадях по обширным полям. Наконец они остановились у маленькой речушки.

Молодой мужчина спрыгнул на землю и помог сделать то же самое своей жене. Как только они оказались рядом, он подхватил Ребекку на руки и закружил ее.

— Все это — наше, Бекки! Мы назовем этот край землей Хантеров.

— О, Джейкоб, — в глазах девушки заблестели слезы. — Здесь так красиво!

Она огляделась. Загадочная горная гряда на западе, высокая ярко-зеленая трава, чудесные, невероятно красивые цветы.

Джейкоб заключил любимую в объятия.

— Мы будем здесь счастливы. И я докажу твоему отцу…

— Дорогой, ты не обязан ничего никому доказывать.

— Возможно. — Но я должен победить. — Его глаза не отрывались от лица жены. — Мы начинаем новую жизнь. Сегодня — шестое июня 1904 года. С этого дня я сделаю все, чтобы фамилия Хантер вызывала уважение. И мы будем счастливы и сохраним свою любовь навеки.

В ее глазах снова блеснули слезы.

— О, Джейкоб. Судьба привела нас сюда не случайно. Волшебный край. Но ведь нам негде жить.

Он пообещал:

— Мы построим свой дом. Я уже познакомился с двумя местными жителями. Они обещали помочь. Потерпи, Бекки. Знаю, ты привыкла к другой жизни, но…

— Хватит, Джейкоб. Ты мой муж, и я буду рядом с тобой повсюду, — произнесла Ребекка и улыбнулась. — А пока у нас нет дома, мы найдем ночлег под звездами сказочного аризонского неба… И это станет нашим романтическим приключением.

— О, Бекки, я хотел бы подарить тебе не только звезды — весь мир!

— Весь мир — это твоя любовь. Иного не нужно. — Она прижалась губами к губам мужа.

Их поцелуй был долгим.

— И… снято!

Актеры медленно отстранились друг от друга.

— Великолепно! — похвалил Трент.

Смущенная Эмили вытерла слезы. Она и не подозревала, что будет с таким волнением наблюдать за тем, как история Джейкоба и Ребекки снимается на кинопленку.

— Ты в порядке?

Девушка обернулась и увидела Риси.

— Да, все хорошо.

Затем Эмили извинилась и отошла в сторонку, спрятавшись за мощным стволом раскидистого дуба. Девушка пыталась собраться с мыслями.

Но Риси не оставлял ее в покое:

— Должен признать, что Кэмден чертовски хорошо играет.

— Да и Дженни тоже. Они заставили всех забыть о том, что это всего лишь будущий фильм. Так естественно вели себя. И, главное, вкладывали душу в каждое слово.

Риси снял шляпу.

— История твоей семьи, Эмили, взволнует кого угодно. И ты должна гордиться своими предками.

— Я чувствую эту гордость, Риси. Я пронесу ее через всю жизнь. Но как же трогательны были актеры, они заставили меня плакать…

— Иногда мы не в силах совладать со своими эмоциями. — Маккеллен посмотрел на Эмили. Многозначительно.

Взгляд девушки невольно перекинулся на его губы, и она снова вспомнила об их поцелуе. И все тело заныло от желания.

— Знаешь…

— Не надо слов, — он безнадежно пытался побороть возникшее между ними притяжение. Риси хотелось заключить девушку в объятия прямо сейчас. Огненные искорки в глазах выдавали ковбоя с головой.

А сердце девушки забилось еще чаще, когда он сделал следующий шаг к ней.

— Послушай, Эм, мы же понимаем, что происходит. Верно? — прошептал Маккеллен. — Но вряд ли наши пути пересекутся в одной точке.

Глава седьмая

Дневник Джейкоба

Сегодня, один из самых счастливых дней в моей жизни. Бекки сказала, что ждет ребенка. Я очень рад, но и очень беспокоюсь. Нам приходится здесь нелегко. Однако моя жена утверждает, что она справится с любыми трудностями.

Эмили обсуждала начало съемок с Дженнифер Тейт. Обе пребывали в хорошем настроении.

А затем актриса стала уговаривать сценаристку:

— Ты должна вместе со всеми отметить удачную неделю. Тем более завтра у всех выходной. Можно будет выспаться.

— Но мне нужно еще немного поработать над следующей сценой…

Дженни нахмурилась.

— Отдыхать тоже необходимо.

Однако Эмили ну совсем не хотелось идти на вечеринку. Девушка полностью отдавалась творчеству. Пыталась сделать нечто захватывающее дух. Поэтому даже пропустила первый трюк Риси.

И снова она услышала голос Дженни:

— Могу поспорить, здесь найдется пара симпатичных ковбоев, которые будут не прочь с нами потанцевать. Вот уж повеселимся.

Эмили тут же вспомнила про Маккеллена. Почти физически ощутила его теплую руку на талии, теплый взгляд его глаз, его поцелуй…

— Дорогая, о чем ты задумалась? Девушка, вздрогнув, вернулась в реальность.

— Что?

Дженни констатировала:

— Все ясно. Ты слишком много работала. Переутомилась. Слушай, а может, устроим девичник? Позовем Хизер, Салли, Ким. Ты подскажешь, куда лучше отправиться…

Эмили сдалась:

— Хорошо. Согласна. Но все зависит от ваших желаний: хотите отдохнуть в тишине или мечтаете, что называется, оторваться на полную катушку?

Дженни засмеялась и схватила Эмили за руку, потащив ее к двери.

— Будем веселиться до упаду.

— Тогда в бар «Дикий мустанг».

Белый фургончик резво выскочил на дорогу, ведущую к бару.

Если бы братья Эмили узнали, что она едет в это заведение, наверное, убили бы. Местечко еще то. Но девушки решительно прошли внутрь.

Несколько человек сразу же обратили внимание на Дженни, тем более что она шагала впереди. Эмили улыбнулась. Вот мужики! Сразу поплыли, увидев аппетитную красотку.

Судя по глазам ковбоев, они были бы не прочь тут же вплотную пообщаться с Дженнифер Тейт. Но Эмили наплевать на них. Она думала только о Риси Маккеллене. Правда, сейчас, чтобы забыться, будет веселиться и танцевать до потери сознания.

Однако Эмили чуть не потеряла сознание от другого.

Оказывается, Риси тоже здесь.

Он поднес к губам бутылку с пивом и сделал большой глоток. Черт, и зачем позволил ребятам уговорить себя прийти сюда? Ведь не собирался. Попал на настоящее родео.

А потом его мысли вернулись к Софи. Да. Девчушка окончательно изменила его жизнь. Он никак не мог привыкнуть к роли отца. Риси посмотрел на часы.

Сейчас малышка с Бетти Хантер. По договоренности. У нее и останется ночевать. Риси же предпочел пойти в бар по одной причине: нужно было хоть немного расслабиться.

И вдруг — знакомый силуэт. Риси не верил своим глазам. Эмили вовсю отплясывала с каким-то лихим парнем. Мужчина напрягся. Ему не понравилась эта сценка. Выругавшись, он вернулся к стойке бара и заказал еще пива.

Эмили очень устала. Ее просто доконал новоявленный партнер по танцам. Избегая приставаний этого дурачка, девушка сказала, что хочет поискать своих друзей. Она ушла с танцплощадки найти Дженнифер. Но вместо нее наткнулась на… Риси Маккеллена.

— Только его здесь и не хватало… — пробормотала она.

Но Риси не растерялся. Резко притянул ее к себе.

Эмили хотела было вырваться. Поздно. Мужчина повел девушку на площадку для танцев. Звучала знаменитая песня «Бесстыдство». Маккеллен прижал свою партнершу ближе. Она вздрогнула, когда коснулась его груди. Почувствовала невероятное возбуждение, когда их бедра соединились. Риси как бы спокойно спросил:

— Что ты здесь делаешь?

— То же, что и ты. Пытаюсь хорошо провести время. А где Софи?

— Она с твоей мамой. Кстати, тот парень, с которым ты танцевала, явно хочет слишком многого.

— Ты что, выступаешь в роли защитника?

Он фыркнул.

— Послушай, тебе не стоит приходить в подобные заведения.

— Я сама буду решать, куда мне ходить, а куда нет. Кроме того, большинство этих парней знают, что я сестра шерифа. Делай выводы сам.

— Но ты возбуждаешь мужчин. Неужели непонятно?

Прежде чем Эмили успела ответить, их внимание привлекла какая-то возня в другом конце зала. Дженни яростно спорила о чем-то с местным гулякой. Риси поспешил к ней на выручку, но первым до актрисы добрался Кэмден и придержал пьяного парня.

— Она же танцевала со мной! Найди себе свою девушку!

— Чушь. Я с ним не танцевала, — заявила Дженни.

— Дорогуша, ты плохая. Не дала мне продемонстрировать собственное обаяние.

Эта тирада всех рассмешила.

— Прости, друг, придется тебе обаять кого-нибудь другого.

— Ну давай потанцуем, — парень не успокаивался.

Вмешался Кэмден.

— Пошли отсюда. Ты слишком много выпил. Тебе надо отдохнуть.

— Не твое дело!

Кэмден Питерс посмотрел на Дженни.

— Думаю, мое.

Казалось бы, ситуацию разрядил охранник. Он вывел пьяного парня вон. Однако постоянным клиентам заведения это не понравилось. Подумаешь, ну выпил приятель лишнего.

Кэмден попытался исправить положение.

— Послушайте, мы ведь пришли сюда веселиться! Налейте всем за мой счет, — обратился он к бармену. — Гулять так гулять.

— Господи, как мне надоели эти мужики, — всплеснула руками Дженни, когда актер прошел к стойке, окружив себя группой новых друзей.

— Хочешь уйти? — спросила Эмили.

— Да нет, — актриса улыбнулась Маккеллену. — Сначала я должна потанцевать с этим парнем! — И Джен увела каскадера на площадку.

Эмили будто пригвоздили к месту. Она не собиралась ревновать, но ничего не могла с собой поделать. Ей хотелось разорвать актрису в клочья.

Да они еще и смеются. Девушка украдкой посмотрела на танцующую пару. Значит, Риси пришел сюда не случайно.

Эмили была в шоке. Да что с ней такое? Нужно думать только о фильме!

— Привет, красавица. Ты кажешься чертовски одинокой.

Девушка оглянулась.

— Кэмден? Что ты хочешь?

Красавец актер нахмурился.

— Ищу способ привлечь твое внимание.

Зазвучала новая мелодия.

— Думаю, это наш танец. — Он пригласил Эмили на площадку. — Никогда не упускаю возможность обнять красивую девушку.

Эмили понимала — любая была бы на седьмом небе от счастья, если бы Кэмден Питерс обратил на нее внимание. Такой мужчина! Но ее он нисколько не волновал.

Каскадер Риси Маккеллен готовился к съемкам очередного трюка. Он затянул подпругу на седле лошади Дженни.

— Спасибо, — произнесла актриса, больше похожая сейчас на лихого ковбоя, чем на благородную леди. На ней были мужские брюки, мужская рубашка и потрепанная временем шляпа.

Риси помог актрисе взобраться на лошадь по кличке Тень. Сам же оседлал Тоби. Каскадер должен был выполнить трюк в костюме Кэмдена Питерса.

Режиссер дал знак начинать.

Актриса, пребывая в состоянии возбуждения, резво поскакала на лошади. Маккеллен не отставал.

Затем, по сюжету, девушка должна была остановиться на зеленой лужайке, чтобы дать возможность лошади насытиться сочной травой. И тут бедное животное наткнется на змею. И понесется галопом прочь с поляны.

И главный герой, конечно, догонит их и спасет от беды.

— Снято! Все сделано идеально! — режиссер похвалил Риси и Дженни.

Актриса не удержалась и обвила шею ковбоя руками.

— Ты настоящий мачо.

Риси присвистнул.

— Осторожней, а то я могу зазнаться.

К ним подошел Кэмден.

— Ладно, Маккеллен, ты свое дело сделал. Теперь моя очередь.

Риси усмехнулся.

— Ну, если ты уверен, что справишься…

Их диалог прервал Трент:

— Это было просто великолепно! Уверен, мы сможем снять почти все с первого дубля.

Риси с нежностью потрепал гриву Тени и угостил ее яблоком. В этот момент он заметил Эмили.

Одетая в джинсы, рубашку и ковбойские ботинки, она смотрелась совсем неплохо. Очаровательная девушка.

Риси внезапно подумал об их совместной жизни. Возможно ли такое? Нет, наверное, лучше все-таки держаться от Эмили подальше. Маккеллен боялся серьезных отношений.

Сценаристка что-то сказала Кэмдену, и они оба рассмеялись. Риси напрягся. Однако почему его это так взволновало? Эмили имеет право общаться с кем угодно. Ее личное дело.

Но вот Хантер подошла к нему. Риси напрягся еще больше.

— Отличная сцена! — она погладила Тень по шее. — А ты, девочка, настоящая звезда. И Дженни была просто великолепна. Она прекрасно играет роль Бекки…

Ассистент режиссера попросил тишины.

— Внимание. Съемки продолжаются. Мотор! Все погрузились в творческий процесс.

Джейкоб прижал к себе жену.

— Дорогая, успокойся…

— Но я знаю, как, обращаться с лошадью, Джейкоб. Езжу верхом чуть ли не с пеленок. Просто случилось непредвиденное.

Он покачал головой.

— Главное — ты жива и с тобою все в порядке, — он посмотрел ей в глаза. — Не знаю, что бы я делал без тебя, — от нахлынувших чувств его голос дрожал.

В глазах Ребекки стояли слезы.

— Ты мой спаситель и мой верный друг. А знаешь, у меня есть для тебя одна новость.

— Очень важная?

— Да. У меня будет ребенок, — прошептала она. — У нас будет ребенок.

Джейкоб растрогался невероятно и с нежностью спросил:

— Ребенок? Ты уверена?

— Да, Эмма Саммерс отвела меня к врачу, и он сказал, что наше дитя родится весной.

— О, Бекки, как я люблю тебя!

— И я люблю тебя. И нам нужно побыстрее достраивать хижину.

— Я сделаю все возможное. Она обвила его шею руками.

Джейкоб наклонил голову и поцеловал жену.

Пятница. Семь часов вечера. Эмили чувствовала себя совершенно измотанной. Но она радовалась — еще одна неделя съемок позади. А пока есть время для отдыха. Нужно съездить к маме. Однако лучше сначала позвонить ей и предупредить о визите.

Бетти Хантер заявила, что очень хочет провести выходные с дочерью. Этого хотела и Эмили. Работа над фильмом требовала передышки. К тому же «просто деловые» отношения с Риси Маккелленом выбивали ее из колеи. Ведь она подсознательно хотела большего. Правда, боялась себе в этом признаться.

Эмили вышла из машины и двинулась мимо гаража, боясь поднять глаза наверх. Хотела пройти мимо, но, не удержавшись, подошла к двери. И внезапно услышала детский плач. Что-то случилось с Софи?

Девушка прислушалась. До нее донесся очередной душераздирающий всхлип. Определенно рыдает малышка. Эмили поднялась по ступенькам и постучала в дверь, квартиры. Открыл Риси.

Он явно пребывал в состоянии паники.

— Не знаю, что и делать.

Девочка, свернувшись калачиком, лежала на диване.

— Софи, почему ты плачешь? У тебя что-нибудь болит?

Малышка покачала головой.

— Нет.

— Тогда в чем дело?

— Я хочу к маме.

Эмили посочувствовала ребенку. Она села рядом с девочкой и обняла ее.

— О, милая, я понимаю тебя… Но ты же знаешь, твоя мама… — Хантер пыталась подобрать слова. — Твоя мама… обрела покой в небесном доме.

Софи потерла кулачками глаза.

— Но я хочу, чтобы она была здесь, а не на небе. Я хочу, чтобы она была со мной. У всех моих друзей есть мама, а у меня нет…

В глазах Эмили появились слезы. Девушка знала, как тяжело терять своих близких. Смерть отца потрясла ее, очень сильно ранила душу.

— Софи, так устроен наш мир. Иногда родные нам люди покидают его, — Эмили взглянула на Риси и увидела на лице мужчины неподдельную грусть.

— Помнишь, я тебе поведала недавно, что несколько лет назад умер мой папа? — девушка продолжала беседовать с ребенком. — Я долго печалилась и плакала после этого. А потом друг нашей семьи дядя Сэм сказал мне, что мой отец наверняка не захотел бы видеть меня постоянно грустной. И я взяла себя в руки, а память о папочке до сих пор храню в своем сердце. Видимо, именно так нужно поступать каждому.

Девушка приподняла личико Софи за подбородок.

— А еще в трудные минуты важно вспоминать что-нибудь хорошее…

Девочка вытерла слезы и кивнула.

— Начну я, — предложила Эмили. — Помню, папа построил для меня качели. Он раскачивал их так высоко, что у меня замирало сердце. Но я была счастлива. Мне казалось — я могу потрогать небо, — она улыбнулась, посмотрев на Софи. — Твоя очередь.

Малышка села и откинула ладошками волосы с лица.

— Мама часто водила меня в зоопарк. Там мы рассматривали обезьянок, которые весело резвились и бегали друг за другом.

— Еще…

— Мама каждый вечер читала мне сказки и гладила по волосам, чтобы я сладко спала.

Риси опустился на колени рядом, с диваном.

— Мы слушаем тебя, дорогая. И мы очень тебя любим.

Намеренно или нет Маккеллен сказал «мы»? У Эмили снова защипало глаза.

— И я всегда буду рядом с тобой, — Риси обнял племянницу. — Я же тебя очень люблю.

Однако девочка неожиданно вырвалась.

— А Эмили ты тоже любишь?

Мужчина растерялся.

— Она мне нравится.

— Ты говоришь правду? Значит, она может остаться и прочитать мне сказку?

— Конечно, но тебе придется переодеться и лечь в кровать. Ведь уже поздно.

Девочка вышла, оставив взрослых одних.

— Спасибо, что спасла меня. Если честно, я запаниковал.

— Ничего, пройдет. Но малышку можно понять. Дети очень ранимы.

Он кивнул.

— Да. Верно. Однако как же тяжело воспитывать ребенка одному.

— Не могу сказать, что я специалистка в этом вопросе, но рискну дать совет: проводи с ней времени как можно больше.

— Я же не могу бросить работу?

— Тогда привози ее на ранчо. И ты будешь рядом, и мы всегда поможем в случае чего.

— Боюсь даже просить тебя об этом.

— Я сама предлагаю такой вариант. И моя мама обрадуется. Она просто без ума от малышки.

— Но Софи все больше привязывается к твоей семье. А что произойдет, когда мы соберемся уезжать?

Мое сердце разобьется на куски, подумала Эмили.

А вслух сказала:

— Не произойдет ничего ужасного. Мы будем поддерживать связь, оставаясь большими друзьями.

Маккеллен с грустью посмотрел на девушку.

— Всего лишь друзьями?

Она невольно потянулась к нему, но вовремя остановилась. Стоит ли показывать ковбою, что хочет большего? Рановато.

Девушка улыбнулась и вышла в коридор.

Глава восьмая

Дневник Джейкоба

Многие временные поселенцы вернулись домой, другие вкалывали на приисках, чтобы хоть как-то прокормить свои семьи. Тяжело всем, но надо держаться. Выжить помогают друзья.

Две недели спустя Эмили поняла, что снимать кинофильм — занятие не из простых. И сегодняшний день был тому очередным подтверждением.

Знойное июльское солнце доводило людей до исступления. Актеры начали срываться.

Наконец Трент Джастис объявил перерыв, но позвал всех членов съемочной группы на собрание в общий дом. Обсудили создавшуюся обстановку. Кого-то поругали, кого-то похвалили.

Риси отметили особо. Он ловко обращался с лошадьми, проделывая головокружительные трюки. И так естественно держался в седле, будто в нем и родился.

Эмили была от ковбоя в восторге. Но опять же пыталась себя убедить, что этот мужчина не для нее. А, собственно, почему? Ответа найти не могла, лишь вспоминала об их поцелуе. Повторится ли такое?

Вряд ли. Маккеллен избегал ее: А как только завершился первый этап съемок, забрал Софи и уехал с ней в город. Видимо, давал понять, что не нужна ему никакая Эмили.

В глазах девушки появились слезы. Но стоит ли переживать? Карьера складывалась успешно. Не этого ли она хотела? Быть преуспевающей деловой женщиной, покорить Голливуд. А мужчины? Потом. Тем более с ребенком в нагрузку. Однако бедная Софи. Как она? Эмили уже не могла жить без этой малышки. В груди защемило.

После съемок Риси Маккеллен и его племянница собирались покинуть Хейвен. Нет, Эмили Хантер не допустит такого. Решено.

Девушка вышла из машины, пытаясь побороть волнение. И столкнулась с Нейтом. Он выходил из мастерской.

— Что-то ты сегодня рано вернулась, — заметил он.

— Слишком жарко.

— А где мама и Софи?

— Поехали в кафе, — улыбнулся Нейт. — Девчушка сказала, Сэм хочет научить ее танцевать по старинным «рецептам».

Мамочка и Сэм. Они так часто проводили время вместе. Но Эмили даже в голову не приходило, что у них роман.

— Нейт, ты знал об отношениях мамы и Сэма?

Брат улыбнулся.

— Да, а что?

Девушка помолчала.

— Значит, я одна такая наивная, многого не замечала. А когда увидела их целующимися, и вовсе потеряла дар речи.

Нейт расхохотался.

— Будь я проклят! Наконец-то он хоть что-то сделал!

— Не поняла.

— Успокойся, Эм. Не бери в голову. Сэм сходит по нашей маме с ума уже очень давно. Но не подбирался близко — считал, что она не сможет полюбить еще кого-то после своего мужа. Именно поэтому держался в тени, — брат Эмили покачал головой. — Однако время идет. А без второй половины так трудно в жизни. — Он поцеловал сестру в щеку.

Последние слова брата чуть не сбили Эмили с ног. Будто песчаная буря пронеслась. Господи, у каждого есть пара, любимый человек. Почему же она такая несчастная?

— Нейт, можно я покатаюсь на твоей лошади?

— Только недолго. Обещали грозу. Осторожнее.

— Спасибо за заботу. И вообще ты замечательный брат. Другим бы такого.

Нейт удивился.

— Что за сантименты? Почему вдруг признаешься в любви собственному родственнику?

Девушка пожала плечами.

— Я просто никогда не говорила тебе, что ты сделал для меня много хорошего.

Казалось, эти признания не убедили Нейта.

— Ну, ты и сама со всем прекрасно справлялась. И я давно тобой горжусь.

По щеке девушки скатилась слезинка.

— Гордись, гордись. Ладно, иди ищи свою жену.

Она слегка подтолкнула Нейта и пошла к загону для лошадей.

— Ты куда собралась?

Эмили оглянулась. Господи, Кэмден Питерс. А он-то откуда взялся?

— Хочу немного прокатиться.

— Могу составить компанию.

Согласиться? Актер выглядел так, будто потерял лучшего друга. Эмили пожалела его.

— Конечно, конечно. Присоединяйтесь.

После этих слов Эмили оглянулась и заметила Дженни. Актриса пристально смотрела на Кэмдена. А он продолжал общаться со сценаристкой.

— Знаешь, Эмили, сейчас я хочу забыть обо всем и просто поскакать верхом на лошади.

Девушка вздохнула.

— Желание объяснимое.

Ох, уж эти красавцы актеры! Вечно они маятся. Вот и Кэмден ищет ветра в поле. Однако сейчас Эмили даже пожалела его. Какой-то он слишком грустный.

— Все в порядке, Кэмден? Неужели Трент недоволен сегодняшними съемками? Странно.

Актер сощурился на солнце.

— Мне нужно немного отдохнуть. Слушай, а давай съездим к старой хижине.

— Но я не уверена…

— Пожалуйста, Эмили. Совершим экскурс в прошлое.

— Хорошо, хорошо. Однако Трент просто убьет меня, если с тобой что-нибудь случится.

Звездный парень иронично улыбнулся девушке.

— Случится не случится, но я проведу с тобой хоть немного времени.

Эмили и Кэмден поехали к старому дому Джейкоба Хантера.

Добравшись до скромного сооружения, девушка спрыгнула с лошади и привязала ее к столбику. Кэмден сделал то же самое, а затем они вместе поднялись на веранду.

— Эмили, да твой брат проделал огромную работу, чтобы воссоздать эту хижину для съемок.

Девушка гордо выпрямилась.

— Шейн — прекрасный плотник.

Кэмден коснулся деревянной стены.

— Да, когда-то здесь жила чудесная семья, люди, по-настоящему любящие друг друга… — Он вздохнул.

— Нейт и Шейн мечтают полностью восстановить этот дом, — сообщила Эмили.

Она слегка поежилась. Неожиданно подул сильный ветер, в небе появились угрожающего вида тучи.

— Думаю, нам пора возвращаться.

Но Кэмден вдруг взял ее за руку.

— К чему спешить? Давай побудем здесь еще немного. Поговорим, подышим воздухом. Кстати, помнишь, как мы танцевали в «Диком мустанге»?

Эмили смутилась. Странно. Что нужно от нее Кэмдену? Ведь у него явно какие-то отношения с Дженни.

— Послушай, Кэмден, — начала девушка, отступив на шаг. — Если мы когда-нибудь еще окажемся в «Мустанге», обещаю: потанцую с тобой снова. Но сейчас меня больше беспокоит приближающаяся гроза.

Питере улыбнулся и подошел ближе.

— А вдруг она не даст нам вернуться домой и придется оставаться здесь на ночь?

— Так, хватит. Ты, кажется, забыл про Дженни?

— Не понимаю, о чем речь. — Кэмден пожал плечами.

— Вот хитрец. Я же вижу, как вы друг на друга смотрите.

— Все давно кончено. В конце недели к ней приезжает очередной дружок, — мужчина отвел глаза.

— Она встречается с другим?

Кэмден печально покачал головой.

— Но почему ты не борешься за нее? Если, конечно, любишь.

— Дженни больше не верит мне.

— Ну, у тебя определенная репутация…

Он посмотрел на Эмили.

— Нельзя верить всему, о чем пишут в газетах.

— Да я и не верю. Но если ты любишь Дженни, нужно ее в этом убедить.

— Каким образом?

— Иди и расскажи ей о своих чувствах.

— Послушаться твоего совета?

Эмили только хотела ответить, как вдруг появился… Риси Маккеллен. Кэмден заволновался.

— Похоже, у нас проблемы. Кажется, каскадер чем-то разгневан.

— Не знаю, не знаю. — Эмили растерялась.

А Питере обострил ситуацию. Он притянул девушку к себе и быстро поцеловал в губы.

— Извини, пусть поревнует. Я же отправляюсь к той, которую люблю.

Махнув рукой Риси, актер сел на лошадь и поскакал прочь.

Маккеллен подошел к хижине.

— Зачем ты приехал сюда? — с интересом спросила Эмили.

— О том же я должен спросить у тебя, — зло ответил мужчина. — Ты что, с ума сошла? Столько времени оставалась с этим парнем наедине!

Девушка вздрогнула от его грубости, как от порыва сильного ветра.

— Я взрослая женщина и могу проводить время, где хочу и с кем хочу.

— Спугнул твоего любовничка?

— Не собираюсь оправдываться, но это — полный бред. И, вообще, он поехал искать Дженни. Он любит ее, а не меня, — Эмили отвернулась, надеясь, что Риси уйдет.

Но ковбой подошел ближе.

— Значит, у вас с Питерсом ничего не было?

Эмили хотелось закричать. Она ведь думала только о Маккеллене.

Тот положил руку ей на плечо.

— Я подумал…

— Что ты подумал?

Его взгляд замер на ее лице. По тому, как девушка смотрела на него, он все понял. Риси хотел сказать что-то еще, но тут небо окончательно потемнело. В воздух поднялись пыль, опавшие листья, и внезапно начался ливень.

— Черт! — выругался Риси. — Кажется, обратный путь будет нелегким.

— Нельзя ехать в такую грозу. Дороги здесь размывает моментально. Хоть бы Кэмден успел вовремя добраться до дома.

— А вот это меня не волнует… — пробормотал Риси. — Нам нужно немедленно укрыть лошадей.

— В старой конюшне крыша в целом сохранилась. Пошли. — Девушка схватила за поводья Мэгги и бросилась к покосившемуся строению. Внутри пахло сыростью, но по крайней мере они надежно спрятались от грозы.

Эмили сорвала с головы шляпу и встряхнула ее, потом смахнула рукой капельки воды с лица. Однако ее джинсы успели промокнуть насквозь. Девушка сразу замерзла.

И еще она боялась смотреть на Риси. Вдруг не выдержит — упадет в его объятия. Ведь, судя по погоде, им предстояло провести здесь несколько часов.

Девушка привязала Мэгги к дверце стойла и сняла седло. Риси также занимался своей лошадью.

Они не решались даже взглянуть друг на друга. Черт, зачем я приехал сюда, подумал Риси. Он боролся со своими эмоциями до последнего. Даже не собирался влюбляться в Эмили Хантер. Но разве сердцу прикажешь? Чем больше Маккеллен общался с этой девушкой, тем сильнее она была ему нужна.

Риси заметил: Эмили смотрит на дождь. Она была погружена в свои мысли.

В данный момент ковбой казался самому себе полным кретином. Ну, приехал к хижине, ну, застал тут Эмили с Кэмденом, и что? Увидел, как Питерс ее целует… Но разве девушка не имеет права на личную жизнь?

Риси достал сотовый телефон и набрал номер ранчо. Нейт ответил после третьего гудка:

— «Дабл Эйч».

— Нейт, это Риси.

— Ты их нашел?

— Да, нашел. Но дело не в этом. Мы-то с Эмили укрылись от грозы. А вот доберется ли Кэмден до дома благополучно?

Риси все-таки волновался за актера.

— Я пошлю Майка на поиски Питерса. Но если парень преодолел местный глубокий овраг, то все будет в порядке. Однако вам лучше не высовываться. По прогнозам, дождь будет лить всю ночь, а дорогу уже сильно размыло.

— Всю ночь? — Риси увидел, как вздрогнули плечи Эмили.

— У вас нет выбора. Сидите там. Ну, больше не могу говорить. Ведь у Тори начались схватки.

— Твоя жена рожает?!

Эмили подскочила к Риси и выхватила из его рук телефон.

— Нейт, с ней все в порядке?

Маккеллен проникся ситуацией. Он понимал, как девушке хотелось бы сейчас оказаться рядом с родственниками.

— Передай Тори, что я ее люблю, — Эмили пребывала в невероятном возбуждении. — А завтра я приеду познакомиться с маленьким Джейком, ведь вы так собирались назвать сына? — Она улыбнулась. — Счастья вам. Пока.

Девушка отдала телефонную трубку Риси.

— Мне очень жаль, Эмили. Ты пропустишь такое событие…

— Это не твоя вина. Я сама решила съездить сюда, — она провела по щеке рукой. — Главное — с Тори муж и моя мама. Но как же мне хотелось бы…

— А может, еще успеем? Вдруг Тори до завтра не родит.

— Типун тебе на язык! — возмутилась Эмили. — Ты что же, считаешь, она должна мучиться много часов?

Он смутился.

— Нет, нет. Конечно, нет.

Девушка покачала головой.

— Вы, мужчины, толстокожие. И не представляете, какую боль испытывают женщины при рождении ребенка. А я, поверь, чувствую это на подсознательном уровне, хоть сама и не имею пока детей.

Риси поднял руки в примиряющем жесте.

— Сдаюсь, действительно мне трудно представить себе физические страдания роженицы, но душевная боль терзала меня много раз.

Девушка прикрыла глаза.

— Как хорошо, что у Тори есть Нейт. Он будет рядом с ней в ответственный момент. Это облегчит ее муки.

Риси кивнул и вдруг представил: Эмили Хантер вынашивает его ребенка. Даже в сердце кольнуло от волнения. О чем он думает? Девушке нужно делать карьеру, она полностью эмансипированная и не будет возиться с пеленками, хоть и любит детей.

Маккеллен тут же вспомнил про Софи. Он набрал номер Бетти Хантер и спросил, как чувствует себя малышка. Заверил, что утром будет дома.

Риси в очередной раз проверил лошадей, а затем отстегнул дорожные сумки. Всегда возил в них кое-какую еду. Мужчина вытащил оттуда связку моркови, яблоки, несколько шоколадных батончиков и две бутылки минеральной воды. Набор нехитрый, но полезный.

Эмили с улыбкой посмотрела на «богатое» угощение. Сойдет. Главное — не замерзнуть. Но маленький костерок у дверей, разожженный ковбоем, помогал немного согреться.

На полу Риси расстелил одеяло. Небольшое. Однако хорошо, что и такое нашлось.

Девушка хотела было отказаться от еды, но поняла — сильно проголодалась. Значит, нечего ломаться.

Становилось все прохладнее, дождь не прекращался.

Риси, сделав глоток воды, попытался подбодрить Эмили:

— Все не так уж и плохо. Хочешь минералки?

— Потом. Сначала нужно устроить на ночь лошадей.

— Это моя забота.

Вернувшись, Маккеллен заявил:

— Теперь надо подумать, как нам самим поудобнее обустроить место ночлега.

— Если уже собираешься спать, ложись. Я не хочу.

— Поскольку ты сидишь на моем одеяле, это будет не так-то просто.

— О, извини, — она встала и отошла в сторону.

— Эмили, ну что ты в самом деле. Я же не прогонял тебя.

— Давай поговорим на расстоянии, — она грустно взглянула на него. — Так будет лучше. Тем более за последние две недели ты вообще практически не подходил ко мне. Заискивал только в случае, когда дело касалось Софи.

Риси успел заметить в глазах девушки слезы, прежде чем она отвернулась. У него сжалось сердце. Мужчина поднялся и подошел к Эмили.

— Я не собирался причинять тебе боль.

Она круто развернулась.

— Однако постоянно делаешь это. Целуешь — потом отталкиваешь. Обнимаешь — потом исчезаешь на несколько дней. Что происходит, Риси? Я подобралась к тебе слишком близко? Боишься, захочу слишком многого?

Мужчина старался держать себя в руках. Эмили будто читала его мысли. Проницательная женщина. Он боится. Да.

— Но я не могу ничего тебе обещать, — прошептал он. — Кроме того, у нас разные жизненные цели.

— Останемся друзьями?

— Это слишком трудно — быть по отношению к тебе просто другом, — он пробежал пальцами по волосам. — Хотел бы я…

Она придвинулась поближе. У Риси от волнения сильнее забилось сердце. Какая красавица!

— И я хотела бы… — она поднялась на цыпочки и прижалась губами к его губам.

Случилось чудо. Внезапно все причины, по которым они якобы не могли быть вместе, исчезли без следа. Риси обнял Эмили и уже не отпускал.

Глава девятая

Дневник Джейкоба

Никогда в жизни я не испытывал такого страха: Бекки сорвалась с лошади и упала в бурную реку. Я успел дотянуться до жены и вытащил из воды, но эти минуты показались мне вечностью. Слава Богу! Он помог мне спасти мою любимую и моего будущего ребенка.

Риси опьянел от поцелуев. Губы Эмили сводили его с ума. Он уже не мог совладать с собой. Прижимал девушку все крепче и крепче, обхватив руками ее ягодицы. Риси стонал в предчувствии самого главного.

Но на секунду он разорвал поцелуй и посмотрел на ее потрясающе красивое лицо. Пытался запомнить его очертания. А эти пронзительные синие глаза… Как васильки. Маккеллен просто обожал Эмили Хантер и хотел ее до боли в мышцах.

— Любимая… — выдохнул он, снова опуская голову, чтобы слиться с девушкой в еще одном страстном поцелуе.

Мужчина сейчас не желал думать о том, что их отношения могут внезапно закончиться. Слишком много проблем у каждого, Но вдруг они все же соединят свои судьбы? Не случайно только эта девушка занимает его мысли.

Риси дрожал как в лихорадке, проложив дорожку из поцелуев от ее стройной шеи вниз. Воспламененный запахами женского тела, он не мог даже говорить. Лишь поднял Эмили на руки и опустил на одеяло.

— Надеюсь, ты не против полежать со мной. Будешь сопротивляться, зря потратишь уйму времени, — выдохнул он.

Эмили вздрогнула от его вкрадчивого тона.

— О, Риси, нет, я не хочу отталкивать тебя! — девушка притянула ковбоя к себе, опрокинувшись на спину.

— Милая, — он прилег рядом с ней. Мужчина снова страстно поцеловал девушку, еще сильнее раздразнив ее.

Эмили почувствовала себя снежинкой, тающей на ладони.

И новый прилив возбуждения. Пальцы Риси взялись за пуговицы ее рубашки, затем забрались под материю. Девушка всхлипнула, желая, чтобы он не останавливался. Слишком сильно хотела его.

У Риси перехватило дыхание, когда Эмили расстегнула уже его рубашку и провела рукой по мускулистой груди.

— Какое великолепное тело, — шепнула она.

— О, дорогая… — его пылающий взгляд опустился к ее длинным ногам, задержался на бедрах, животе, а затем поднялся выше, к кружевному бюстгальтеру. Он завел руку за спину девушки и одним легким щелчком освободил ее грудь. — Ты само совершенство, — и Риси наклонился вперед и стал ласкать губами сосок. Девушка изогнулась дугой.

— Любимый… Ты мой любимый.

Его руки гладили ее тело.

— Я хочу тебя, Эмили.

Она инстинктивно подалась вперед. Риси расстегнул молнию на ее джинсах…

В этот момент зазвонил его сотовый телефон. Просто издевательство какое-то. Он хотел проигнорировать звонок, но… мало ли что случилось. Бросив взгляд на уже обнаженное тело Эмили, он схватился за трубку.

— Алло.

— Привет, Риси.

— Нейт? — Маккеллен наблюдал за тем, как девушка быстро одевается.

— Как вы там? Надеюсь, не замерзли?

О, господи, вздохнул ковбой.

— Нет, не замерзли. А ты разве не в больнице с Тори?

— Оттуда и звоню. Все прошло быстрее, чем мы предполагали, — Риси услышал возбужденные нотки в голосе собеседника. — Ну что, могу я поговорить с тетей Эм?

Маккеллен повернулся к Эмили Хантер. Она уже полностью оделась.

— Это твой брат Нейт. Он хочет поделиться с тобой очень интересной новостью.

Когда девушка взяла телефон, Риси вышел на крыльцо. Пусть родственники поговорят спокойно.

Прохладный дождь ласково касался его кожи, и мужчина постепенно начал приходить в себя. Надо подумать над случившимся.

Эмили через пару минут сообщила:

— Тори уже родила. Теперь у меня есть племянник — Джейкоб Эдвард Хантер. Так его назвали в честь нашего замечательного прапрадедушки. — В глазах Эмили стояли слезы. Она как-то машинально обняла Риси за пояс, словно пытаясь передать ему таким образом свою неподдельную радость.

Риси прижал девушку к своей груди.

— Новое поколение Хантеров. Поздравляю!

Однако Эмили почувствовала в голосе Маккеллена какую-то тревогу. Будто Риси хотел дистанцироваться от нее.

— Что происходит? — спросила она. — Тебя беспокоят наши отношения?

Он отстранился от Эмили.

— Телефон зазвонил вовремя. К счастью, мы не успели совершить ошибку.

Лучше бы он ее ударил.

— Ошибку? Да как ты можешь… — Эмили была в шоке. Он задел ее женскую гордость.

— Послушай, дорогая. Ты замечательная, ты особенная, но… — Риси лихорадочно подбирал слова. — Но у нас ничего не получится.

— И не будет таких отношений, как у Ребекки и Джейкоба. Я поняла. — Эмили печально взглянула на ковбоя. — Значит, мы скоро расстанемся. — Воцарилось молчание. Затем девушка продолжила: — А мне казалось, что наши чувства обоюдны. Извини. Больше навязываться не буду.

— Черт возьми, Эмили, — Риси пребывал в состоянии крайнего волнения. — Просто я не тот человек, который тебе нужен. У меня своя жизнь, свои привычки. Я несу полную ответственность за Софи. Зачем тебе все это? Кроме того, я постоянно думаю о Кэрри, виню себя в гибели сестры: не смог вовремя помочь ей. В общем, мне плохо. И я не могу перекладывать груз своих терзаний на твои хрупкие плечи.

— Ты не виноват, что Кэрри больше нет.

Он сокрушенно покачал головой, глядя в дождливую ночь.

— Она попала в плохую компанию. А я не смог вырвать ее оттуда. Позволил связаться с одним мерзавцем…

Эмили, всплакнув, повернулась к Маккеллену. Господи, как она любила его.

— Но ты же пытался помочь сестре.

— Не смог. А теперь отдаю ей долг — воспитываю ее дочь. Софи и есть моя семья.

— Ты не справишься в одиночку.

— Попробую. И постараюсь сделать малышку счастливой. Главное — нам надо как следует обустроиться. Только после этого я буду иметь право думать о собственной личной жизни. — Риси посмотрел девушке в глаза. — А тебе нужно заниматься карьерой. Зачем связывать свою судьбу с мужчиной, у которого серьезные проблемы.

Эмили попыталась возразить, но поняла, что в данный момент это бесполезно.

Риси добавил еще дров в костер. Стало достаточно холодно.

— Нам надо хоть немного поспать, — произнес он. — Иначе завтра не будет сил.

Ковбой ушел в другой конец хижины. Эмили не рискнула приближаться. Знала, он снова оттолкнет ее. Скорее всего, Риси вообще в ней не нуждается.

Но разве возможно запретить себе любить его?

— Такой красивенький! — Эмили взяла на руки своего племянника.

Мальчонка неожиданно сильно сжал ее палец своей маленькой ручкой.

— Я тоже так считаю, — улыбнулась Тори. Она выглядела усталой, но счастливой. — Кстати, роды были не очень тяжелыми. Зря Нейт паниковал, когда вез меня в больницу. Но он так поддержал меня. Был рядом до тех пор, пока малыш Джейк не выбрался на свет.

На лице Тори отражалось неземное блаженство.

— Я слышала, у тебя тоже случилось небольшое приключение, — хитро прищурилась она. — Провела целую ночь вместе с Риси в старой хижине.

Эмили пожала плечами, пытаясь замять щепетильную тему.

— Просто мы пережидали грозу. Нашли для этого более-менее подходящее местечко. Развели у дверей домика небольшой костер, слегка перекусили…

— А дальше?

Эмили смутилась. Ничего такого между ней и Маккелленом не произошло. Однако сейчас она все равно чувствовала себя неловко. А еще вспомнила, как лежала у огня одна и не сомкнула глаз до самого рассвета. Риси спал в отдалении. Потом приехал Шейн с людьми из съемочной группы…

— Маккеллен дал мне понять, что ему не нужны серьезные отношения со мной.

— Да брось ты, Эмили. Я же видела, как этот человек смотрит на тебя. Ты ему очень нравишься, если не сказать большего.

— Ошибаешься! — Эм вернула Джейка матери. — В общем, мне нужно думать о карьере. Про мужчин пока придется забыть.

— Но ведь малышке Софи нужна мама, а ты очень подходишь для этой роли, — Тори с нежностью взглянула на сына.

И тут вошел Нейт. Он поцеловал жену, погладил щечку ребенку. Затем повернулся к Эмили.

— Что думаешь о своем племяннике?

Заметив гордость на лице брата, Эмили улыбнулась.

— Он очень симпатичный!

— Ладно. Будем позволять тебе работать няней. Но придется встать в очередь. Наша мама — первая.

— Понятное дело — внучок родился, — Эмили не возражала. — Но и я не останусь в стороне. В перерывах между съемками фильма смогу уделять внимание племяннику.

Нейт внезапно нахмурился.

— Кстати, о фильме и об участниках съемок. Кэмдена Питерса только что доставили в больницу. Утром он упал с лошади и травмировал плечо.

— Ужас, — охнула Эмили. — Поеду на ранчо.

Девушка схватила сумочку и поспешно вышла из комнаты. Кэмден — в больнице. Очень плохая новость. Жалко актера, да и выход на экраны кинокартины может задержаться.

— Бабушка Бетти сказала, что я скоро смогу подержать малыша Джейка на руках, — произнесла Софи, сидевшая на заднем сиденье автомобиля.

Риси и его племянница ехали на ранчо «Дабл Эйч». Девчушка болтала без умолку. Но ребенок есть ребенок. Простительно. Однако Маккеллен так устал. Не спал с того момента, как вместе с Эмили вернулся из старого домика Хантеров.

И все время вспоминал одно: как приятно было держать Эмили в своих объятиях. Зачем только оттолкнул девушку? Ведь хотел быть рядом с ней. Правда, не представлял себя семейным человеком.

Софи вновь отвлекла дядю от его мыслей.

— Но мне придется сидеть тихо и держать ребенка очень осторожно, — с придыханием заявила девочка.

— Естественно, — ответил Риси автоматически.

— Я уже тренировалась с моим мишкой, — Софи усадила старого друга к себе на колени. — Просто не могу дождаться! Так хочется посмотреть на ребеночка!

Да. Пора расставаться с семьей Хантеров. Софи слишком привязалась к этим людям. Чем дальше, тем будет сложнее отрывать ее от новых знакомых. Но насколько же они здесь задержатся? После несчастного случая с Кэмденом — неизвестно.

А ведь Риси был отчасти виноват в сложившейся ситуации. Когда ливень прекратился, Трент попросил каскадера пройти с Кэмденом обычную сцену. Маккеллен не слишком серьезно контролировал Питерса, и вот результат — тот упал с лошади. Вывихнул плечо, потянул лодыжку. Отделение травматологии в больнице. К счастью, ничего ужасного. И все-таки Риси ругал себя за непростительную халатность в работе.

В общем, из-за несчастного случая со звездой и плохой погоды съемки были отложены.

— Дядя Риси, а тебе нужно потренироваться? — Софи никак не могла угомониться.

— Потренироваться в чем?

— Ну, держать ребенка.

Риси посмотрел в большие глаза девчушки.

— Я думаю, не стоит теребить малыша всем подряд. Он же еще такой маленький.

Софи вытащила из дорожной сумки лист бумаги.

— Как ты думаешь, Тори и Джейку понравится картинка, которую я нарисовала сегодня?

— Обязательно.

Девочка внимательно посмотрела на младенца, которого, как могла, изобразила фломастером.

— Дядя Риси, я бы хотела навсегда остаться здесь.

Так же, как и я.

— Софи, но мы должны вернуться в Калифорнию.

Девочка замолчала и отвернулась к окну. Она выглядела очень расстроенной. Немудрено. Сколько раз переезжала с места на место за свою короткую жизнь? А он сам? Несть числа. Может, прекратить блуждания? Построить наконец свой постоянный дом. Мысли Риси снова вернулись к Эмили. Как он тоскует по этой девушке.

Ковбой припарковал машину возле загона для лошадей. Он помог Софи выбраться из авто, а затем взял ее на руки. И в этот момент появилась Эмили. В стильных джинсах и розовой блузке, которая придавала ее лицу необыкновенную свежесть.

Риси опустил племянницу вниз.

— Эмили! — радостно крикнула малышка и побежала к девушке.

Мужчине хотелось бы сделать то же самое. Но он сдерживался, как мог. Так было нужно. Или нет?

— Привет, — поздоровался он. — Как поживает Кэмден?

— Сейчас отдыхает. Рядом с ним Дженни. Но Питерс вышел из строя минимум на две недели, — Эмили понизила голос. — Говорят, виноват ты.

Риси растерянно моргнул.

— Я?! Не уследил за суперменом?

— Но ты же каскадер! Зачем разрешил Кэмдену самому скакать верхом на лошади во весь опор?

— Послушай, просто он захотел повыделываться перед Дженни!

— Ну и что. Разве ты не мог его остановить? А теперь задержатся съемки…

— Мне очень жаль, Эмили, — покаялся Риси.

Вряд ли она примет его извинения, подумал он.

— А где Джейсон? — спросил каскадер. — Мне нужно с ним поговорить. Пойдем, Софи.

— Но я хочу увидеть ребеночка Тори, — закапризничала девочка.

— Я могу ее отвести в дом Нейта, — Эмили улыбнулась Софи. — А тебе хотелось бы помочь мне испечь пирог в честь рождения Джейка?

Глаза малышки округлились.

— Конечно. Можно, дядя Риси?

Тот посмотрел на Эмили.

— Хочешь сделать из Софи искусную кулинарку?

— Почему бы и нет? — она взяла девочку за руку. — К тому же погода стоит неважная. Лучше сидеть дома и заниматься выпечкой разных вкусностей.

— Так мне можно пойти с Эмили? Пожалуйста, дядя Риси!

— Ну хорошо. Только слушайся старших, — он наклонился и поцеловал ребенка.

Риси Маккеллен поспешил в общий дом. Трент и Джейсон были там. Чем-то обеспокоенные.

— Спасибо, что пришел, Риси, — поздоровался Джейсон.

— С Кэмденом все в порядке?

Джейсон кивнул.

— Не переживай. Кэмден признался, что сам виноват. Слишком хотел покрасоваться перед Дженни.

— И навредил всем, — заметил Трент. — Съемки затягиваются. А каждый день простоя стоит больших денег.

Трент и Джейсон обменялись несчастными взглядами, затем режиссер извинился и ушел. Риси повернулся к Джейсону.

— Неужели все так серьезно?

Светловолосый продюсер только вздохнул.

— Один человек уже ушел. Остальные думают.

— Ничего. Выход из сложной ситуации всегда найдется.

— Положение безнадежное. Денег уже не хватает. — Джейсон нервно забегал по комнате. — Что я скажу Эмили? Она столько сил, столько средств вложила в этот проект…

— Я достану деньги, — пообещал Риси, Джейсон удивленно моргнул.

— У тебя завалялся лишний мешок с долларами, которые ты жаждешь вложить в съемки?

— В съемки шедевра — да.

— Но я же знаю, как тебе давались твои заработки, Риси. Как ты вкалывал, рискуя жизнью. Нет, я не могу воспользоваться деньгами, добытыми потом и кровью. И, кроме того, ты должен позаботиться о маленькой Софи.

— Я все равно помогу. К тому же можно попросить Хантеров выделить еще некоторую сумму…

Продюсер покачал головой.

— Они и так сильно потратились, восстановив для съемок старые постройки, предоставили для работы ранчо. Бесплатно. Мне стыдно опять обращаться к ним за поддержкой.

Теперь по комнате бегал уже Риси.

— Хорошо, давай поговорим со всей командой. Я лично могу работать до окончания съемок безвозмездно. Уверен, остальные тоже потерпят.

Джейсон сомневался.

— Ты даже не представляешь, о каких деньгах идет речь.

— Черт! Но есть же в городе богатые люди, которые хотели бы увидеть этот фильм на экранах. Нужно искать. Мы не имеем права сдаваться.

Риси направился к двери и вдруг услышал:

— А Эмили знает, что ты любишь ее? Маккеллен растерялся. Неужели его чувства так очевидны? О них уже известно всем? Для ковбоя — полная неожиданность. Но ведь Эмили Хантер действительно завоевала его сердце. Просто он никак не решался ей об этом сказать.

Эмили с нежностью улыбнулась. Тори укладывала заснувшего малыша в колыбельку. Рядом, на столике, лежали детские принадлежности, необходимые для ухода за новорожденным. Здесь же — симпатичные игрушки.

— А он долго будет спать? А когда ему нужно поменять пеленки? — Софи было интересно все, и главное — чем отличаются девочки от мальчиков.

— Маленьким детям нужно много спать, чтобы вырасти здоровыми, — ответила Тори. Щепетильную тему она на сей раз не затронула.

— А его тоже будут заставлять есть овощи, как и меня?

— Позже. Это ведь витамины, — объяснила малышке Эмили.

— А когда Джейку придется…

— Софи, хватит вопросов.

Все обернулись. В дверях стояли Риси и Нейт.

— Дядя Риси, — девочка помахала рукой. — Иди, посмотри на Джейка.

Тори разрешила. Эмили с умилением наблюдала за ковбоем. Высокий, сильный мужчина склонился над колыбелькой и произнес:

— Он такой крошечный!

— Мальчик вырастет быстро, — с умным видом заявила Софи. — А ты знаешь, что Джейк пьет молоко прямо из мамы? Как теленочек!

Риси покраснел, а Эмили спрятала улыбку.

— Да, я об этом слышал.

— У племянницы припасены для тебя просто сотни вопросов, — засмеялась Тори. — Но в данный момент мы тебя спасем. Софи, поможешь мне с приготовлением ужина? — Девочка радостно кивнула. — Тогда вперед! Ты же, Риси, жди, когда мы подадим на стол. И не вздумай исчезать. — Тори повернулась к мужу. — Нейт, только не разбудите мальчика. Ему нужно хорошо поспать, — она поцеловала супруга и вместе с Эмили и Софи отправилась на кухню.

Нейт Хантер подошел к колыбели и долго смотрел на сына.

— Боже, он просто великолепен!

Риси согласился.

— Чудесный парень! — каскадер стоял как завороженный. — И его окружают замечательные люди.

Затем, боясь потревожить сон малыша, Нейт и Риси ушли в гостиную.

— Ладно. А теперь рассказывай, по какой причине ты захотел срочно меня увидеть?

Риси поколебался, но начал тяжелый разговор.

— Из-за непогоды съемки отложены, несчастный случай с Кэмденом… — мужчина помолчал. — Одного актера не устроила оплата труда. Он просто сбежал. Денег для создания картины не хватает…

— А Эмили об этом знает? Риси покачал головой.

— Я надеюсь, что мы сможем решить наши проблемы, не вводя ее в курс дела.

— А сколько нужно еще денег?

— Если хочешь, спроси у Джейсона. Но с семьи Хантеров он, я думаю, ничего не возьмет.

— И какой выход?

— Ну, я поговорил с Дженни и Кэмденом. Они согласны работать за меньшую оплату. Лишь бы снять фильм до конца. Надеюсь, и другие поймут ситуацию.

Нейт изогнул бровь.

— Хантеры тоже могут помочь.

— Вы и так сделали слишком много.

— Но ведь сценарий фильма — это история нашей семьи. И мы вложим нужное количество денег…

— У меня есть еще одна идея, — сообщил Маккеллен. — Я подумал, а не захотят ли жители Хейвена сделать свой вклад в съемки фильма?

Нейт улыбнулся.

— Местные всегда готовы прийти на выручку. Нужно поговорить с Шейном. Его тесть, Курт Истон, советник в мэрии. Можно попросить его оказать содействие.

— О, нет, неудобно.

— Почему? Он быстро договорится с городскими ребятами.

Риси задумался. Перед ним всплыло лицо Эмили Хантер. Ради этой девушки он согласен на все.

Глава десятая

Дневник Джейкоба

Наша дочь появилась на свет во время сильного наводнения. Вокруг все разрушено. Как жить дальше? Я предложил Бекки, чтобы она с девочкой пока переехала к родителям. Выхода не было. Однако, когда моя жена и наша крошка сели в поезд, я не выдержал. Дождавшись следующего, поехал за ними.

На следующий день жители Хейвена собрались в актовом зале местной школы. Режиссер фильма, продюсер, сценарист, ведущие актеры, мэр города и его советник обсуждали сложившуюся ситуацию в президиуме на сцене.

Через несколько минут Эмили поприветствовала горожан, которых знала много лет и которых очень любила.

Надо заметить, они отвечали ей тем же. Ведь Эмили Хантер была не только красива и умна, но и всегда добра к окружающим. Качество — бесценное.

Итак, девушка начала собрание, а когда все расселись по своим местам, слово взял мэр.

— Прежде всего позвольте поблагодарить вас за то, что пришли, — обратился он к жителям. — Мы должны обсудить непростую ситуацию, создавшуюся вокруг съемок фильма об истории нашего края. Думаю, вы не останетесь, равнодушными к проблемам съемочной группы. Не откладывая дело в долгий ящик, предоставляю слово продюсеру фильма «Пристань Хантеров» мистеру Джейсону Майклзу. Он подробнее объяснит, зачем мы здесь собрались.

Под шквал аплодисментов Джейсон подошел к микрофону.

— Спасибо вам всем за то, что пришли. Хочу сразу извиниться. Мы в процессе съемок нарушали ваш покой, привычный уклад жизни…

— Сущие пустяки. Это вам спасибо. Мы увидели собственными глазами Кэмдена Питерса! — крикнула какая-то женщина из зала.

— И Дженнифер Тейт! — добавил мужчина.

Все засмеялись, Атмосфера была весьма доброжелательной.

— Рад, что вам угодили, — улыбнулся продюсер. — Но у нас возникли кое-какие проблемы. Если честно, серьезные денежные затруднения. Однако мы так верим в этот проект, что практически все наши актеры согласились пока на меньшую заработную плату, — Джейсон нахмурился. — Но денег все равно не хватает. Именно поэтому мы пригласили сюда вас. Хотим вам продать акции «Пристани Хантеров». Как только фильм начнут показывать в кинотеатрах и на наш счет потекут деньги, вы получите проценты от своих вложений.

По залу пронесся шепоток. Пожилая женщина подняла руку, затем подошла к микрофону.

— Я Эмма Харрис. Я знаю семью Хантеров очень давно, — она застенчиво улыбнулась, посмотрев на Нейта. — В свое время была влюблена в твоего дедушку, — женщина перевела взгляд на Эмили. — А этой милой особой мы вообще гордимся. Девушка помогает нам узнавать историю нашего края. Поэтому мы обязательно поддержим вас. Однако полагаю, что фильм будет более правдоподобным, если некоторые из нас поучаствуют в отдельных сценах.

Теперь собрание просто гудело. Джейсон спросил;

— Вы хотите участвовать в массовке?

— Конечно, — ответила Харрис, и ее радостными выкриками поддержали присутствующие. — Кстати, многие из наших женщин до сих пор хранят костюмы того времени. Факт немаловажный.

Джейсон посмотрел на Трента Джастиса. Режиссер одобрительно кивнул.

— Желающих берем в массовку, — пообещал продюсер.

Риси был счастлив. Но вышел из зала. Сейчас он думал об одном. Съемки закончатся успешно. А потом они с Софи уедут налаживать собственную жизнь.

Но как же Эмили Хантер? Маккеллен желал ей только счастья…

Хотя погода не улучшалась — дождь шел и шел, а Кэмдена немного беспокоили травмы, через два дня съемки решили продолжить.

Эмили чувствовала невероятное облегчение — финансовые проблемы решены. Благодаря жителям Хейвена, выкупившим акции.

Техники работали не покладая рук. Устанавливали оборудование под несколькими навесами вдоль узкой речки под названием Радужная, протекающей недалеко от хижины.

Девушка наблюдала за процессом и… за Риси Маккелленом. Он обсуждал с Трентом и Дженни предстоящую сцену.

Эмили старательно избегала общения с каскадером, лишь бы не казаться навязчивой. Но она не могла побороть те чувства, которые испытывала к этому человеку. Девушка продолжала мечтать о Маккеллене, вспоминая, как хорошо ей было в его объятиях…

Она вздрогнула, услышав голос Дженни.

— Эмили, может, ты возьмешь на себя смелость объяснить Тренту, что я ничего не боюсь. Мы собираемся снять сцену, в которой жизни Ребекки угрожает разлившаяся река. Трент думает, я могу пострадать! Но опытной актрисе не страшны…

— Мы не можем так рисковать, — вмешался в разговор Кэмден, притянув Дженни к себе.

Эмили не знала, что сказать. Девушка взглянула на бурлящую речку. А ведь действительно опасно.

— А что, если в этой сцене буду участвовать я?

— Ты?! Шутишь, дорогая? — изумился Трент.

— Я заныривала в эту речку еще в детстве. Меня не пугает ее крутой нрав. Если хотите, могу даже подписать документ о согласии участвовать в трюке. Ведь фильму очень нужна данная сцена.

Режиссер нахмурился, а затем взглянул на Риси.

— У тебя не будет возражений, если вы вместе отыграете дубль?

На лице каскадера не отразилось никаких волнений.

— Не будет. А если она говорит, что справится, значит, справится.

Дождь усиливался. Река пополнялась водой и, несмотря на свое узкое русло, выглядела достаточно угрожающе.

Когда Эмили переоделась в соответствующий прошлой эпохе костюм, Риси начал отдавать указания.

— По сигналу ты выезжаешь на лошади с другой стороны реки. Когда окажетесь в воде, прикажешь Тени поклониться. Со стороны будет казаться, что бедная лошадь споткнулась. Ты медленно соскользнешь в воду… — Риси пристально посмотрел ей в глаза. — Будь осторожной, Эмили.

Девушка сглотнула, поразившись нежным тонам его голоса.

— Сколько мне потребуется бороться с течением, прежде чем ты придешь на выручку?

— Думаю, минут пять. Но потом я обязательно появлюсь и спасу тебя.

— Не сомневаюсь, — Эмили взобралась лошадь и поправила шляпу.

Трент подал сигнал.

Сердце девушки забилось чаще. Тень понеслась к бушующей реке.

И вот они уже в воде. И по сценарию все произошло.

Течение потянуло Эмили вниз со страшной скоростью.

Признаться, девушка запаниковала. Оно было куда сильнее, чем ожидалось. Был момент, когда бедняжка и вовсе ушла подводу, но сразу же вынырнула и постаралась удержаться на поверхности. И через несколько мгновений ее обхватила сильная мужская рука.

— Я держу тебя, дорогая, не бойся, — Риси успокоил Эмили. — Я никогда бы не допустил, чтобы с тобой случилось плохое.

Девушка расслабилась. Рядом — надежный человек.

А потом они оказались на берегу. Как и было запланировано по сценарию.

Но фильм тут уже был ни при чем. Ведь в процесс вмешалась реальная жизнь.

Риси поднял Эмили на руки, а затем, совершенно вымотанные, они вместе упали на травянистую землю. Так устали, но как же им было хорошо вдвоем. В глазах мужчины вспыхнула искра желания.

— Ты в порядке? — он дышал прерывисто.

Девушка кивнула.

— Лишь немного испугалась…

— Господи, а я от страха чуть не поседел! — Риси коснулся лица Эмили. — Я не знаю, что бы делал, если бы ты…

— О, Риси, — вздохнула девушка. — Благодаря тебе…

— И… Снято! — раздался голос Трента.

Риси поднялся на ноги и помог встать Эмили.

Так что же это было? Реальные отношения или обычные киносъемки?

— Тебе нужно переодеться, — с этими словами каскадер отошел в сторону, оставив растерявшуюся Эмили в одиночестве.

— Отличная работа, дорогая, — крикнул Трент с другого берега.

К девушке подошла Дженни. С большим зонтом в руках.

— Потрясающая сцена! Особенно хорошо смотрелся Риси. Герой выносит едва не погибшую девушку на берег.

Один из киноактеров набросил Эмили на плечи одеяло. Она молчала. Боялась признаться, что действительно чуть не утонула.

Эмили Хантер бросила взгляд на другой берег. Риси был уже там. Занимался лошадьми. Словно почувствовав некие импульсы, мужчина обернулся. И девушку охватил трепет: какими нежными были его недавние прикосновения.

— Он отличный парень, Эмили. — Дженни все понимала.

— Я знаю.

Знаменитая актриса улыбнулась.

— Тогда тебе нужно найти способ воссоединиться с ним окончательно, Вы же просто созданы друг для друга.

Эмили покачала головой.

— Нет, Риси ясно дал понять, что я не нужна ему как спутница жизни.

— Ой, а знаешь, как Кэмден боролся со своими чувствами. Все боялся лишиться независимости. И ничего — сдался. А вам двоим нужно просто немного подождать… — В этот момент Дженни позвал режиссер, Она, уходя, бросила: — На сегодняшней вечеринке все решится.

— Я не планировала туда идти.

Но Эмили уже никто не слышал. Дженни исчезла.

Так, так. Что же делать? А появится ли на вечере отдыха Риси? Скорее всего, нет. Вот и хорошо. Не придется дергаться из-за его непредсказуемого поведения.

— Ты все собрала? — Риси проверил рюкзачок племянницы.

Они оба отправлялись на ранчо «Дабл Эйч».

Маккеллен решил-таки расслабиться на вечеринке. Поскольку она наверняка затянется допоздна, Софи переночует у Тори и Нейта. По общей договоренности.

А потом они, то есть Маккеллен и Софи, уедут из Хейвена. Прощайте милые Хантеры, прощай маленький Джейк, прощайте чудные края. Так надо.

Но он же должен извиниться перед Эмили, подумал Риси. Надо было еще быстрее броситься ей на помощь. И как он испугался за нее — передать страшно. Он мог потерять любимую женщину. Боль в груди не давала нормально дышать. Софи отвлекла дядю от его мыслей.

— Пижама, зубная щетка, одежда на завтра…

— А как же твой мишка?

Девочка театрально закатила глаза.

— Дядя Риси, ведь я уже не ребенок!

Маккеллен чуть не рассмеялся.

— Да. И не заметил, как сильно ты выросла за последнее время.

— Это потому, что мне здесь нравится. И мне нравятся мои новые друзья. А почему мы не можем остаться здесь навсегда?

Риси опустился перед девочкой на колени.

— Софи, мы ведь уже об этом говорили. Нам в любом случае придется вернуться в Калифорнию, потому что там наш дом.

Губы девочки задрожали.

— Но у меня там нет друзей. И я не хочу расставаться с Эмили и Тори. Я хочу жить здесь…

Он не стал спорить с ребенком.

— Слушай, я думаю, нам пора ехать на ранчо, — с этими словами Риси поднялся, подвел племянницу к грузовику и усадил ее на специальное сиденье. Затем обошел машину, сел за руль и завел двигатель.

— У меня есть идея, дядя Риси, — неожиданно громко произнесла девочка.

— Какая идея, милая?

— Ты мог бы жениться на Эмили, и тогда мы бы остались здесь навсегда…

У Маккеллена не нашлось слов, чтобы возразить.

Вечеринка закончилась около десяти вечера. Эмили захотелось побыстрее исчезнуть. Она поспешила в загон к лошадкам. Проходя мимо отсека, где содержалась Тень, остановилась. Эпизод, связанный с рекой, можно сказать, сроднил их.

— Ну, как ты, девочка? Тебе немного одиноко?

Кобыла встряхнула гривой.

— Понимаю. Столько людей вокруг, а ты как бы никому не нужна. Страшное ощущение. Хочешь, проведу некоторое время в компании только с тобой? — Эмили тяжело вздохнула.

— Не получится, — услышала девушка знакомый голос.

Она обернулась и увидела его. Риси Маккеллена. В новых джинсах, в синей рубашке.

— Что ты здесь делаешь?

— То же, что и ты. Сбежал подальше от суматохи. Заодно пришел навестить лошадей.

Нужно быстро уходить, подумала Эмили. В противном случае…

— А я вот собралась домой.

Ковбой пожал плечами.

— Твое личное дело.

Девушка стояла как вкопанная. Она вдруг вспомнила эпизод из фильма: сильный мужчина спасает любимую. Эмили могла поклясться, что Риси тоже к ней неравнодушен.

— Мне лучше уйти…

Маккеллен протянул руку и остановил ее.

— Ну, мы же не всегда делаем так, как лучше.

— Пожалуйста, Риси, оставь меня в покое.

— Поздно, — он крепко обнял Эмили и затем страстно поцеловал.

В этом поцелуе сосредоточилось поистине невероятное мужское желание. Риси уподобился хищнику, стремящемуся растерзать свою жертву. Но… Эмили это понравилось. Ошеломленная, она всхлипнула, обвила его шею руками и ответила на поцелуй с такой же страстью.

На секунду Маккеллен отстранился. Перевел дыхание.

— Господи, я не могу жить без тебя.

— Любимый, мой любимый, — прошептала она.

— Но, послушай, у нас ничего не получится.

— Ничегошеньки не понимаешь, — Эмили чуть не зарыдала.

Он внимательно посмотрел на девушку.

— Но ты же мечтаешь о карьере в Голливуде. Разве я имею право мешать тебе в этом?

— А что, если я хочу от жизни другого…

— Но мне нечего предложить тебе, — произнес он с отчаянием. — И мне нужно думать о Софи.

Сердце Эмили Хантер разрывалось на части. Неужели он до сих пор не понял; она тоже любит очаровательную малышку. Привыкла к ней.

— В общем, когда съемки фильма будут закончены, мы с племянницей уедем.

Эмили сглотнула, в горле внезапно пересохло.

— Значит, ты все-таки собираешься купить ранчо в другом месте?

— Скорее всего, — он отвел глаза.

Эмили понимала: больше говорить ничего не нужно. Она почувствовала свою беспомощность. Ее глаза наполнились слезами.

— Что ж, желаю вам с Софи счастья, — девушка гордо подняла голову и ушла.

Когда она добралась до своего дома, из-за слез, застилающих глаза, уже практически ничего не видела. Эмили двигалась автоматически и вдруг неожиданно наткнулась прямо на маму и Сэма.

Бетти, увидев дочь, сразу же вырвалась из объятий мужчины.

— Эмили, — выдохнула женщина. — Как же ты меня напугала.

— Прости, мам. Извини, Сэм, — девушка указала на лестницу. — Ухожу к себе. Мне плохо.

— Дорогая, постой, расскажи нам, что случилось, — разволновалась мама Эмили.

Девушка вздохнула.

— Ничего особенного. Просто я очень устала. — С этими словами Эмили обняла мать. — Кстати, я за вас рада. Сэм, вы отличная пара.

— И давно ты знаешь про нас? — заикаясь от волнения, спросил пожилой мужчина.

— Нет, не очень. Но какое это имеет значение? Главное — вы счастливы.

Бетти Хантер вздохнула.

— Наверное, нужно было раньше все рассказать. Сэм нежно взял подругу за руку.

— Твоя мама — замечательный человек. Но мы боялись… Объясню чего. Вдруг бы вы подумали, что я пытаюсь занять место вашего отца. Нет. Поверь. Просто я действительно люблю Бетти. Совершенно искренней любовью…

Эмили заплакала.

— Я рада за вас. — Она обняла мать и ее друга. — А теперь я вас оставлю. Мне нужно отдохнуть. — Эмили изо всех сил боролась с собственным горем.

Она взбежала наверх по ступенькам и направилась к своей пустой спальне.

Пронеслась ужасная весть. Племянница Риси Маккеллена исчезла. Все, бросив работу, искали четырехлетнюю девочку.

— У нас много мест, где можно спрятаться, — констатировал Нейт. — И я ребенком забирался в такие уголки… Риси, но почему она сбежала?

— Знаю только одно: она хочет жить здесь.

В этот момент к ним подошла Эмили.

— Риси, успокойся, — призвала она. — С девочкой все будет в порядке.

— Какой же я дурак. Мне вообще не нужно было приходить на вечеринку.

Нейт вспомнил, что он был шерифом.

— Я поговорю с Синди Купер. Говорят, она видела Софи час назад. Девочка направлялась к загону для лошадей.

Риси встрепенулся. Они с Эмили были там совсем недавно.

— Наверное, она слышала наш разговор.

— Ну и что? Мало ли о чем говорят взрослые.

— Нет, ты не понимаешь. Я не смог ей дать главного — почувствовать, что у нее есть свой дом, — Риси вспомнил сестру. — Кэрри. Бедная Кэрри. Она нуждалась во мне, а я ее проигнорировал…

Эмили коснулась его руки.

— Риси, ты ни в чем не виноват. Ведь твоя сестра…

— Я — подлец. Мне было все равно, с кем она проводит время.

— Успокойся. Каждый делает свою судьбу сам.

Он совсем разволновался.

— Нет. Люди — разные. И некоторые не в состоянии справиться со своими проблемами.

— Да. Кэрри была слаба. Но она ведь знала: ты ее любишь. И надеялась, что Софи будет хорошо с тобой. Иначе ни за что бы не передала ребенка под твою ответственность, — в глазах девушки снова блеснули слезы. — Ей повезло. Такой брат был рядом.

Риси по-прежнему нервничал.

— Эмили, но я не могу потерять Софи. Она — смысл моей жизни.

— Не волнуйся, все будет в порядке. Я чувствую. — Эмили в очередной раз вздохнула, но уже небезнадежно. — Пойми, девочка любит тебя и она вернется. Обязательно.

— Благодарю за то, что вселяешь в меня уверенность, — Риси заключил Эмили в объятия.

Как ему была нужна поддержка этой женщины! Он не сможет без нее жить — понял окончательно. Он любит ее. Он мечтает создать с ней семью. А ее карьера? Разве Эмили откажется от своей работы? Да и отказываться не стоит.

Ход мыслей Маккеллена нарушили Шейн и Мария. Они подошли неожиданно.

— Софи нужно искать где-то здесь. Она не могла убежать далеко. Давайте еще раз обойдем дом вокруг, проверим каждый уголок, — предложил Шейн.

В этот момент замяукал котенок.

— По-моему, писк раздается из конюшни. Кстати, недавно потомство появилось у кошки Мисси, — вспомнила Мария. — Может, Софи возится с животными?

Все бросились к загону для лошадей.

В конюшне царил полумрак. Риси прошел к специальной стойке для седел и… увидел свернувшуюся в клубочек девочку, прижимающую к груди одного из котят.

— Софи! Так вот ты где. Как же ты нас напугала своим исчезновением. — Риси взял девочку на руки и крепко обнял. Он, взрослый мужчина, чуть не зарыдал. От счастья. Племянница нашлась. — Милая, почему ты убежала из дома?

Малышка пожала плечами.

— Просто я хотела пожелать котятам спокойной ночи, — девочка взглянула на Эмили. — А еще я случайно услышала, как ты сказал моей старшей подруге, что мы скоро уезжаем. Вот и спряталась. Я никуда отсюда уезжать не хочу.

— Деточка, не надо больше прятаться, — Риси погладил племянницу по голове. — Из-за тебя все так переволновались!

— Простите, — ее губы задрожали. — Я больше не буду. И я хочу спать.

Риси понес девочку в дом. Он бережно уложил ее на кровать, укрыв теплым одеялом. Наклонился и поцеловал малышку.

— Я люблю тебя, дядя Риси.

У ковбоя перехватило дыхание.

— Я тоже тебя очень люблю, милая.

— И тебя люблю, Эмили, — сказала она подошедшей к кровати девушке.

Эмили, последовав примеру Маккеллена, также поцеловала ребенка.

— И я тебя, — сказала она. — А теперь спи.

— Только сначала ответь мне на один вопрос, — малышка сделала серьезное лицо.

— Если бы мы с дядей Риси остались здесь жить навсегда, ты бы стала моей новой мамой?

Эмили так растрогалась, что на ее глазах появились слезы. Она лишь кивнула и вышла из комнаты.

— Она не должна плакать, дядя Риси. Верно?

— Просто мы все немного устали, — Маккеллен присел на краешек кровати. — И всем надо отдохнуть. Засыпай.

Девочка кивнула, но никак не могла угомониться.

— Моя мама говорила, что я должна слушаться старших. А еще она мне рассказывала о вашей дружбе в детстве, говорила, что ты был самым лучшим братом на свете.

Риси сглотнул. Неужели Кэрри и в самом деле так думала?

— Твою маму тоже все считали очень хорошей. Софи потерла глаза маленькими кулачками.

— Я рада.

Риси улыбнулся и погладил девочку по щеке.

— А ты всю жизнь будешь заботиться обо мне?

— Конечно. — Риси кивнул головой.

— Ты самый лучший… — с этими словами малышка заснула.

Маккеллен стоял на крыльце, пытаясь успокоиться. Если бы он потерял Софи, не пережил бы. Она стала близким и родным для него человечком.

И не только для него.

Как бы в подтверждение данного факта раздался голос Нейта.

— Твоя девчушка дорога всем нам. Мы так переживали…

— Доставили вам столько хлопот. Даже неудобно, — Риси начал извиняться.

— Какая ерунда. Друзья на то и существуют, чтобы помогать, — Нейт внимательно посмотрел на собеседника. — Но почему ты так избегаешь чьей-либо поддержки?

— Я всегда считал, что лучше ни от кого не зависеть.

— Глупость. Сам всегда готов помочь окружающим, а от них ничего не хочешь взамен…

— На что ты намекаешь?

— Ты многое сделал для фильма. Тебя должны как следует отблагодарить. Эмили…

— Больше помогли жители Хейвена. Что же касается Эмили, мне не совсем нравится твое вмешательство в наши отношения.

— Но ведь Эмили сильно привязалась к тебе, — констатировал Нейт. — И я сразу же заметил перемены, произошедшие с ней.

Пульс Риси участился.

— Если тебя так волнует чья-то личная жизнь, могу сразу заверить: между нами ничего не было.

— Было или не было, какая разница? Моя сестра — взрослый человек. Имеет право поступать, как захочет. Я беспокоюсь подругой причине. Отрицать бесполезно. Она серьезно влюбилась в тебя. А если принять во внимание твое поведение, ты и сам, по-моему, влюбился в нее.

— Я не самая подходящая кандидатура для Эмили. Мое будущее слишком неопределенно.

— Ну и что. Ты сильный мужик. На тебя можно положиться. Не случайно тебе доверили воспитание Софи. Так что давай определяйся. Хватит морочить Эмили голову.

Риси разволновался.

— Сейчас я ничего не могу предложить ей. Денег у меня немного, нормального дома нет. Нужно постоянно заботиться о племяннице…

Нейт вздохнул и сел на ступеньку крыльца, вытянув перед собой ноги.

— Знаешь, а ведь я точно так же рассуждал, когда встретил Тори. Я сходил с ума от любви и… все время комплексовал. Тори из очень знатной семьи, проживающей в Сан-Франциско. А я, я чувствовал себя поначалу рядом с ней плебеем. Боялся даже заикнуться о каком-то ранчо, которое хотел ей предложить в качестве крыши над головой. Но, к счастью, Тори оказалась умной женщиной. А главное она любила и любит меня. И, как видишь, мы счастливо живем. Здесь.

Риси долго молчал, а потом заявил:

— Эмили хочет жить в Лос-Анджелесе и заниматься своей карьерой в Голливуде.

— А ты хочешь заниматься лошадьми. Если вы оба будете хорошо зарабатывать, вполне сможете купить два дома. Находиться то там, то здесь. Кстати, помнится, я уже говорил тебе: нам нужен управляющий ранчо. Если ты присмотришь себе кусочек земли, которая граничит с «Дабл Эйч», сообщаю, сможешь купить несколько соток. По вполне приемлемой цене.

Риси потер руками лицо. А может, действительно остаться в этих краях? Чудные места. И лошадкам раздолье. Но захочет ли Эмили создать с ним семью, строить свое будущее с рисковым каскадером?

— Ну, похоже, тебе есть над чем подумать, — произнес Нейт. Он собрался было уходить, но приостановился. — Расскажу еще кое-что. Когда у меня не хватало денег, чтобы выкупить это ранчо, помогли местные жители. Они вернули мне несколько десятков моих резных деревянных фигурок, которые я когда-то раздавал за бесценок. И я провел свою первую выставку. И заработал приличные деньги… Так что смири гордыню и постарайся понять: каждый человек иногда нуждается в помощи других. А еще каждому необходима поддержка близких. И любовь.

— Любовь. Да. Признаюсь. Я люблю Эмили Хантер. Но откуда мне знать, захочет ли она соединить наши судьбы?

Нейт вскинул брови.

— Прости, приятель, но об этом ты должен спросить ее сам. Тут уж я не помощник.

Глава одиннадцатая

Дневник Джейкоба

Лето принесло облегчение. Мы пережили тяжелое время. Теперь на душе стало гораздо спокойнее.

Недавно купили симпатичную черную кобылку, от которой можно будет получить прекрасное породистое потомство.

Бекки посадила в нашем саду первую яблоню. Цвети, малышка!

Эмили никак не могла заснуть. Она все время думала о Софи и, конечно, о ее дяде. Неужели они скоро расстанутся? Да. Съемки закончатся, и Риси Маккеллен покинет эти места. Сомнений нет.

К восходу солнца Эмили совсем измучилась. Борьба со слезами вымотала все нервы. Девушка посмотрела на спящую Софи. Малышка, мне плохо, я не хочу, чтобы ты уезжала, Эмили совсем раскисла. Неужели Риси уедет, оставив ее в одиночестве. Она запаниковала.

Софи медленно открыла глаза.

— Тебе грустно?

Девушка смахнула слезы и улыбнулась. Через силу.

— Все в порядке, милая. Я плачу от радости. Слава богу, мы тебя нашли, — она протянула руку и слегка щелкнула девочку по носу.

Софи хихикнула.

— А я и не потерялась. Я знаю все места на ранчо, где можно спрятаться от взрослых.

— И все же тебе нужно быть поосторожнее, — предупредила Эмили. — И никогда никуда не уходи из дома без ведома дяди.

Девочка кивнула и сдунула кудряшку со своего милого личика.

— Я знаю. Меня учили: никогда не разговаривать с незнакомцами, например, а если кто-то меня схватит, нужно очень сильно закричать. Но ведь дядя Риси не позволит плохим людям меня обижать. Верно?

Эмили улыбнулась.

— Конечно, не позволит. Но ты не пугай его больше своими исчезновениями. Так нельзя.

Девочка прикусила губу.

— Я извинилась перед ним. Сказала, что мне очень жаль.

— Правильно. Однако тебе нужно еще раз пообещать ему, что ты никогда больше не будешь убегать из дома.

— А ты пойдешь со мной на беседу с ним? — Девочка подобрала солидное слово.

Эмили не хотелось навязывать Маккеллену свое общество, но, раз ее просит Софи, разве можно отказать ребенку.

— Пойду.

Умывшись и переодевшись, две закадычные подруги, Эмили и Софи, спустились в кухню. Тори и Нейта здесь не было. Зато Риси стоял у плиты и старательно готовил завтрак.

На звук шагов моментально обернулся.

— Доброе утро, дамы.

— Дядя Риси! — воскликнула Софи, бросившись в его объятия. — Я обещаю еще раз, что больше никогда, никогда не буду убегать!

— Я очень рад! — он громко чмокнул малышку в щеку.

Как же Эмили хотелось, чтобы ковбой поцеловал и ее. Но, конечно, она ждала несколько иного поцелуя.

Риси, словно почувствовав настрой девушки, внимательно посмотрел на нее.

— Доброе утро, Эмили.

— Доброе. А где Нейт и Тори?

Только не оставляйте меня наедине с этим человеком, взмолилась про себя.

— Они уехали в город. Нужно показать Джейка доктору. Ничего страшного, так, для профилактики, — улыбнулся мужчина.

— А ты готовишь завтрак для нас, дядя Риси?

— Естественно. Сейчас я начну печь блины.

— Здорово! — запрыгала Софи.

Он снова обратился к Эмили:

— Любишь блины? Или приготовить тебе что-нибудь еще?

Девушка начала отступление.

— Мне нужно сходить в общий дом, кое-какие проблемы… — Эмили не могла избавиться от внутреннего напряжения.

Риси коснулся ее руки.

— Пожалуйста, позавтракай с нами.

Как все у него просто, подумала девушка. Сесть позавтракать, потом попрощаться, сделав вид, что они обычные приятели, потом уйти по своим делам… Но ведь она влюблена в этого человека! До безумия. И не хочет расставаться с ним ни на секунду. И не хочет быть ему просто другом.

Эмили посмотрела на малышку Софи. Девочка накрывала на стол. Три тарелки, три чашки… Идеальная семейная картинка. Но не для Эмили Хантер. Каскадер Риси Маккеллен не собирается на ней жениться. И ее сердце разбито.

— Я ухожу, — тихо произнесла девушка и открыла дверь. Эмили прощалась с тем, чего больше всего хотела от этой жизни.

Потрепав гриву лошади по кличке Мэгги, девушка вскочила в седло.

Через полчаса вдали показались очертания старой хижины. Эмили спешилась у реки, дав возможность кобылке напиться. Сама потом приложилась к прохладной воде родника.

Слава богу, утомительная скачка позади. Но беспокоит другое — постоянные думы о Риси Маккеллене. Воспоминания охватили ее с новой силой. Ведь здесь они провели особенное время.

Эмили привязала лошадь к дереву и медленно пошла к старому домику.

На крыльце остались кое-какие следы их недавнего пребывания в хижине.

Девушка подошла к остаткам костра, который тогда разжег Риси. Здесь, лежа на одеяле, он ласкал ее, и здесь же чуть не случилось самое главное… Как же хорошо ей было в его объятиях. Глаза Эмили снова наполнились слезами.

Но разрыдаться она не успела. Увидела приближающегося всадника.

Ее брат Нейт спрыгнул с коня и подошел к девушке.

— Знаешь, могла бы предупредить, что собираешься сюда. Мы все изволновались.

Эмили опустила глаза.

— Прости. Но мне нужно было на время уединиться, успокоиться.

Его лицо смягчилось.

— Думаю, все происходящее связано с неким каскадером?

— Я не хочу об этом говорить, — она нахмурилась.

Нейт пробормотал что-то о двух упрямых дураках, после чего вытащил телефон. Он отошел от девушки и сообщил кому-то, что нашел ее. Потом снова заговорил с сестрой.

— Знаешь, а у меня было поменьше проблем, когда я пытался завоевать Тори.

— Вы с Тори любили друг друга. Вот и весь фокус, — Эмили смахнула со щеки последние слезинки. — Извини меня. Я просто устала, — произнесла она и тяжело вздохнула. И что с ней такое? Она никогда не была плаксой. — И вообще я все переживу.

— Но зачем же страдать? — спросил Нейт. — Не проще ли немедленно выяснить отношения с Риси Маккелленом?

— Я не нужна этому человеку.

Нейт всплеснул руками.

— О, да. Видимо, поэтому он так старался спасти фильм. Видимо, поэтому он вложил собственные деньги в создание кинокартины. Видимо, поэтому отказался от жалованья, лишь бы не погиб проект.

И, прежде чем Нейт успел продолжить список подвигов каскадера, Риси сам появился на горизонте.

— Очень кстати. Вот он сейчас сам все и объяснит, — произнес брат Эмили.

Когда Риси подошел к ним, Нейт кивнул в знак приветствия, а затем сел на лошадь и уехал.

Девушка не могла отвести глаз от любимого. Этот человек был для нее самым дорогим из всех на свете. Она просто обожала его. Не могла без него дышать. А еще он был таким загадочным. Но это придавало особый шарм их отношениям.

— Риси, нам нужно поговорить. — И… завела разговор о съемках. — Неплохо поработали, верно? Вся группа была на высоте.

Маккеллен думал сейчас о другом.

— Эмили, послушай меня внимательно…

Она попыталась отойти в сторону, но Риси взял ее за руку и притянул к себе. Девушка прекратила сопротивляться именно в тот момент, когда оказалась в его объятиях. Мужчина опустил голову и коснулся губами ее волос.

— Любимая, — выдохнул он. — Я не хочу больше отпускать тебя. Ты мне нужна, как женщина, как жена…

Риси припал к ее губам в страстном поцелуе. Господи, да как только он мог подумать, что уедет от Эмили Хантер? Она сводила его с ума, он отдал бы за нее жизнь.

Маккеллен был готов на любой подвиг. Лишь бы Эмили обрела счастье и никогда больше не страдала.

— Я не мастак делать дамам комплименты, но ты чертовски привлекательна… — Ковбой пытался всеми способами угодить девушке.

Она понимала его волнение и попыталась успокоить:

— Все в порядке, Риси. Я же знаю, ты не можешь предложить мне… Но я не в обиде.

— Эмили, да, я эгоист. Но, видимо, поэтому и не могу больше от тебя отказываться. Хватит ошибок. — Он снова взял девушку за руку. — Признаюсь, той ночью, которую мы провели здесь, я так хотел тебя, как никого и никогда. — Риси сглотнул. Его сердце громко билось. — Но я не уверен, что буду хорошим мужем. Вдруг не получится. Вот и боюсь сделать тебе главное предложение. А вообще я без ума от тебя с того самого момента, когда впервые увидел в том кафе…

— Ты произвел на меня не меньшее впечатление.

— Правда? Тогда приготовься. Я решил купить ранчо в ваших краях.

Эмили почувствовала, что от неожиданности вот-вот упадет в обморок. Но девушка собралась.

— И где же именно?

— Старое владение Бейкера, — ответил Риси. — Дом нужно отремонтировать, но конюшня там в прекрасном состоянии. Чак Бейкер согласился продать мне все благодаря Нейту. Кстати, я буду не только разводить лошадей, но и стану управляющим «Дабл Эйч».

Эмили отчего-то не обрадовалась. Ее брат приложил к этому руку. Как он только мог?!

— Прекрасно, Риси, — девушка вымученно улыбнулась, а затем попыталась уйти.

Но ковбой не позволил. Прижавшись губами к ее уху, мужчина шепнул:

— Эмили, если ты будешь все время убегать, мне придется постоянно преследовать тебя.

Она закрыла глаза и почувствовала, как по ее телу пробежала дрожь.

— Риси, зачем все это?

— Затем, что я не могу без тебя. Послушай, если ты снова уйдешь, я сойду сума. Я люблю тебя, Эмили. Я хочу, чтобы мы жили вместе, — он помолчал и вздохнул. — Пожалуйста, скажи: у меня есть шанс?

Эмили трясло. Неожиданные признания Риси сразили ее наповал. Она обернулась и… увидела такую боль в его глазах, что сразу поверила в его любовь.

— Да, есть, — прошептала она.

Риси нежно улыбнулся и прижал девушку к себе как можно ближе.

— Я люблю тебя, Эмили. Каждой частичкой своего существа, каждой клеточкой своего тела.

Эти слова сделали девушку счастливой.

— О, Риси, я тоже тебя люблю!

Его губы накрыли рот Эмили. Она просто таяла в его объятиях.

На пару секунд Маккеллен отстранился.

— Господи, я же не спросил, хочешь ли ты вообще жить на ранчо. У тебя ведь карьера, ты гениальная сценаристка. А вот Риси уйдет из кинематографа. Да. Что касается наших домов — можем жить сразу в двух местах. Ну, как?

Девушка не смогла удержаться от улыбки.

— Все зависит от того, какое предложение я получу.

Риси хитро прищурился, а затем снял шляпу и опустился перед девушкой на одно колено.

— Эмили Хантер, я люблю тебя всем сердцем. Для меня было бы огромной честью взять тебя в жены. Я бы отдал все, чтобы ты стала моей супругой. И матерью Софи. И матерью наших будущих детей…

В глазах Эмили заблестели слезы радости.

— О, Риси, да, я выйду за тебя замуж! Мужчина поднялся и подхватил девушку на руки.

Они целовались до тех пор, пока у обоих не перехватило дыхание.

После небольшой передышки Риси вновь начал ласкать любимую, покрывая поцелуями ее грациозную шею. По телу Эмили пробегала сладостная дрожь. Девушка, закрыв глаза, наслаждалась его прикосновениями.

Однако их уединение было вскоре нарушено. Из-за холма показался внедорожник. Через несколько минут из него выбрались Нейт и Софи.

— Дядя Риси, Эмили! — малышка бросилась в объятия родственника. — Я испугалась, что вы потерялись.

— Извини, конечно, — Нейт смущенно потупил глаза. — Но Софи настаивала на том, чтобы я привез ее сюда.

Риси обнял девочку.

— Все в порядке, милая. Мы не потерялись. Просто решили поговорить без свидетелей. И у нас есть хорошая новость: Эмили выходит за меня замуж и мы будем все вместе жить на нашем ранчо.

Глаза ребенка расширились от восторга. Она прошептала дяде на ухо:

— А ты попросил ее стать моей новой мамой? Риси кивнул. А Эмили улыбнулась, когда малышка подошла к ней.

— Хочешь угадаю, о чем ты шепталась с дядей? Я же проницательная. — Эмили собралась с духом. — Мечтаешь обрести новую маму, верно?

— И ею станешь ты. Только не отказывайся. — Девочка насупилась.

— Ни за что не откажусь. Я всегда хотела воспитывать такую красивую, просто очаровательную маленькую девчушку.

— Дядя Риси, ура! Мы будем одной семьей!

— Настоящей семьей, — согласился Риси.

Софи посмотрела через плечо.

— Дядя Нейт, мы трое поженимся! И у меня будут мама и папа!

— Отлично. Я слышал, — Нейт подошел к ним, обнял сестру и пожал руку Риси. — Добро пожаловать в семейство Хантеров.

Затем он взял за руку малышку.

— А теперь пойдем, юла, дадим твоим новым родителям отпраздновать торжественное событие наедине.

— Так они начнут целоваться, — серьезно заявил ребенок.

— О, да. Точно будут целоваться, — засмеялся Нейт. — Но так как мы им для этого не нужны, почему бы нам не вернуться на ранчо и не обсудить, что мы подарим им на свадьбу? Например, пони…

— Да. Пони. — Софи помахала Эмили и Риси рукой, затем они с Нейтом исчезли.

Риси снова заключил Эмили в объятия.

— Я даже не думал, что у меня появится настоящая семья. Был слишком независимым. Хотел жить своей жизнью. Но это не очень весело.

— Ты создан для другого, — заявила Эмили. — Можешь быть заботливым мужем, отцом. Вот твое предназначение. Не случайно твоя сестра доверила тебе Софи. Девочка ожила только благодаря тебе. А была ведь совсем затравленной.

Риси прикрыл глаза.

— О, Эмили. Ты так умно рассуждаешь, ты такая замечательная. Подумать только, а я ведь собирался отказаться от тебя!

— Я бы за тебя боролась до последнего. И за Софи. — Она обвила его шею руками. — И я бы покорила тебя в любом случае…

— Уже. Ты уже сделала это, милая моя.

Их губы слились в сладком поцелуе. Риси Маккеллен и Эмили Хантер были счастливы.

Глава двенадцатая

Дневник Джейкоба

Наша жизнь была отмечена важным событием — рождением сына.

Нам стало слишком тесно в маленькой хижине. Жаль оставлять домик, где начиналась семейная жизнь, но время пришло.

Я нашел прекрасное местечко для постройки большого дома. В нем будет просторно и уютно.

Пройдут годы, и здесь обоснуется новое поколение Хантеров. И однажды там, на небесах, добрый ангел скажет нам с Бекки: вы первыми основали «Пристань Хантеров», и вас будут помнить всегда.

Эмили вошла в кафе. Риси сидел за столиком и наслаждался вкусом ароматного кофе. Молодая женщина, увидев мужа, заулыбалась. Их свадьба состоялась месяц назад. Господи, как же они любили друг друга. Но частенько их разлучали дела.

Жена постоянно ездила в Лос-Анджелес — работала над завершением фильма «Пристань Хантеров». Муж, стараясь изо всех сил, обустраивал дом.

Но зато минуты отдыха они посвящали своей любви. И были так счастливы. Не говоря уже о малышке Софи, свято верящей, что ее жизнь изменила добрая волшебница…

Эмили взглянула на мужа. Какой красавец! Не случайно она влюбилась в него с первого взгляда. Молодая женщина восхищалась Риси Маккелленом непрестанно. И он заслуживал этого.

Внезапно из кухни кафе вышла малышка Софи. Девочка изъявила желание здесь немножко поработать. Ей так хотелось быть взрослой. Эмили улыбнулась. Ребенка одели в миниатюрную копию униформы официанток «Приятного времечка». Белая юбка, белая футболка с красной вышивкой вдоль воротничка и рукавов. На ногах — белые туфельки без каблука. Волосы девочке завязали в хвостик, который забавно дергался при ходьбе.

Словно проделывала это уже тысячи раз, малышка предъявила посетителям меню и серьезно произнесла:

— Здравствуйте! Добро пожаловать в кафе «Приятное времечко». Меня зовут Софи.

Взрослые стали искренне восхищаться ребенком. Эмили была так увлечена этим зрелищем, что не заметила, как к ней подошел муж.

Он обнял любимую жену.

— Софи почти такая же красивая, как и ты. Но в длине ног ты ее явно превосходишь, — засмеялся Риси.

— И давно ты это заметил? — Эмили обернулась, оказавшись лицом к лицу с Маккелленом.

— Давно, давно, — хрипловатым голосом заверил он, а затем поцеловал супругу. Смотрят посетители, ну и пусть.

Эмили это тоже особо не волновало. Она ответила на поцелуй мужа с невероятной страстью. Риси даже застонал.

— Я так соскучился по тебе, что просто не мог дождаться, когда ты вернешься из Лос-Анджелеса. — Я так хочу тебя… — он шептал ей на ухо всякие нежности.

Эмили слегка отстранилась.

— Докладываю, фильм наконец закончен полностью. Все смонтировано. Остается ждать его выхода на экраны. Значит, есть время расслабиться. Что ты мне сейчас пообещал? Выполнишь. — Эмили хитро взглянула на мужа и снова поцеловала его.

Он еще крепче обнял жену.

— Я никогда не даю обещаний просто так. Всегда их выполняю.

Она не сомневалась в этом. Риси, ее заботливый муж, не бросал слов на ветер.

Эмили попросила его перед свадьбой отметить торжественное событие в старой хижине. Он немедленно согласился. И не изменил своего решения.

Как только закончились съемки «Пристани Хантеров», в маленьком домике на берегу реки собрались все приглашенные. Самые близкие люди.

Гуляли в той самой хижине, где Джейкоб и Ребекка начинали свою совместную жизнь. И медовый месяц Эмили и Риси провели в этом же домике.

На глаза девушки навернулись слезы: она вспомнила, как нежен был Маккеллен в их первую брачную ночь.

Эмили отвлеклась от воспоминаний.

— Я хочу остаться здесь надолго. Никуда не поеду. Всю себя буду отдавать тебе и Софи.

— Для меня это счастье. Но нужно подумать о новом жилье, — Риси слегка загрустил. — Тесновато втроем в небольшом особнячке управляющего.

— Ничего. Это наше временное пристанище. Ведь ты договорился уже с Шейном начать ремонт дома Чака Бейкера? — Она придвинулась к Риси поближе.

— Договорился. Но пока у тебя нет даже рабочей комнаты. А ведь творческая работа предполагает…

— Успокойся. Я прекрасно могу работать на кухне. Когда она свободна.

— Нет. В новом доме у моей дорогой женушки точно будет, если можно так выразиться, свой личный офис.

Эмили улыбнулась. Ей нравились планы мужа, его мысли, обеспокоенность ее будущим.

— Кстати, нужно сделать так, чтобы окна моей рабочей комнаты выходили на площадку для дрессировки лошадей. Я буду наблюдать за своим ковбоем и восхищаться его сноровкой.

— Если будешь на меня постоянно смотреть, работать мы вообще не сможем! — Риси лукаво улыбнулся.

А затем Эмили услышала знакомый детский голосок.

— Мама! Мамочка, ты вернулась! Ты здесь!

Она обернулась и увидела, что к ней бежит Софи.

Девушка опустилась на колени и обняла ребенка.

— Да, я уже дома, милая. На этот раз надолго. Эмили поднялась.

— О, похоже, ты очень занята!

— У меня серьезная работа, — гордо заявила Софи. — Дядюшка Сэм платит мне доллар за час, — она вытащила из кармана монетки. — А посетители говорят, что лучше официантки не видели.

— Да. Можно их понять.

Подошли Сэм и Бетти.

— Эмили, наконец-то! Мы так ждали тебя! — воскликнула мама, обнимая дочь.

— Очень ждали, — подтвердил Сэм.

— Чувствую, я появилась вовремя, — Эмили указала на ребенка. — Вижу, ты опять нанял новую официантку, Не стыдно использовать детский труд.

— Да она же играет. А вообще-то Софи — одна из лучших! — торжественно объявил мужчина.

— Разве она не восхитительна? — спросила Бетти, с любовью глядя на малышку.

Словно по сигналу, девочка покрутилась на месте.

В этот момент открылась дверь в кафе, и вошли Шейн и Мария.

— А, так вот где наша семейка! — Шейн прижал к себе жену. — Знаете, мы только что вернулись от доктора.

— И? — Бетти разволновалась.

— Все прекрасно, — улыбнулась Мария.

— Софи, похоже, скоро ты перестанешь быть единственной маленькой девочкой в нашей семье, — заявил Шейн. — У нас тоже родится малышка.

Софи радостно запрыгала.

— Ура, я так и знала!

Дверь снова открылась, и на пороге появились Нейт и Тори с Джейком на руках.

— А у нас будет девочка! — радостно сообщила Софи.

Нейт посмотрел на Эмили и как-то странно моргнул.

— Ты…

— Да не я! У Марии будет девочка, — сказала Эмили, чувствуя, как по щекам разливается жгучий румянец.

Риси обнял жену. Но она на этот раз стеснялась смотреть ему в глаза. Если бы он только знал, как сильно ей хотелось тоже стать матерью.

Пока все поздравляли Марию и Шейна, Риси шепнул Эмили на ухо:

— А я прочитал твои мысли. И больше всего на свете я хочу, чтобы у тебя поскорее появился животик, чтобы ты носила под сердцем нашего ребенка. Правда, тебя может остановить твоя карьера.

Эмили потянула мужа в укромный уголок, подальше от остальных.

— Никого рядом нет? Ну, так слушай. Я очень люблю тебя. А свою работу легко смогу совмещать, ты понимаешь, с чем… И вообще семья стала для меня важнее всего на свете! Но давай немножко подождем. До апрельской премьеры «Пристани Хантеров». А уж потом я вся буду к твоим услугам!

Мужчина крепко поцеловал жену.

— Я люблю тебя, Эмили Маккеллен!

Внезапно они поняли, что за ними наблюдает вся семья.

— Ой, извините. Мы не хотели вам мешать, — поддразнил их Шейн.

— Они все время целуются, — добавила Софи. — А иногда идут в спальню и запирают дверь.

Окружающие не смогли сдержать смешков.

— Думаю, мы отвезем это наблюдательное существо домой! — сказал Риси и поднял девочку на руки.

— Подождите минутку! — окликнул их Сэм. Он нежно обнял Бетти. — Мы должны сделать объявление, — пожилой мужчина сглотнул. — Я хочу, чтобы вы знали все: я люблю вашу маму и попросил у нее руки. — Он с любовью взглянул на растроганную женщину. В кафе стало совсем тихо. — И она согласилась.

Раздались приветственные крики. Каждый желал Бетти и Сэму счастья. Каждый радовался за них. Эмили взглянула на мужа и прижалась к нему. Софи стояла рядышком.

— Мама, папа. Все мои желания исполнились. Риси повернулся к Эмили и в очередной раз поцеловал ее в губы. Потом произнес:

— Как и мои. Как и мои.