/ Language: Русский / Genre:detective,

Клуб Маньяков

Руслан Белов


Белов Руслн

Клуб мньяков

Руслн БЕЛОВ

Клуб мньяков

Никогд не определишь, кто сошел с ум - ты или окружющие.

Арнольд Анциферов (из рзговор с Джеком).

Если окружющие кжутся тебе сумсшедшими, знчит, ты сошел с ум...

Арнольд Анциферов (из рзговор с Шриком).

ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. Было или не было?

Глв 1. Тещ пхнет влерьянкой.

В ту ночь я спл в мезонине. C вечер почувствовл себя невжно и, решив, что зболел опсным в том году гриппом, изолировлся от жены и дочери. Пол-литр глинтвейн с крсным перцем, д тещин микстур сделли свое дело, и утром я был кк огурчик. Хотя из-з приступов кшля и головной боли спл урывкми.

Рзбудил меня зсов клитки. По будням он всегд клцет в семь тридцть - приходит Светлн Антольевн.

Светлн Антольевн - моя тещ. Ей 53. Он - химик. Год нзд пошл под сокрщение, чтобы сидеть с внучкой.

В прихожей я столкнулся с уходившим тестем Юрием Борисовичем. Он иногд привозит Светлну Антольевну.

Мы поздоровлись, и Юрий Борисович нметнным взглядом определил, что я всю ночь нпролет лечился нродным способом. В глзх его сверкнул звисть: ему не удвлось пить кк мне, то есть в меру, и поэтому он испытывл постоянный нтилкогольный прессинг со стороны жены.

Нтш - моя дочь - еще спл, и тещ сидел н кухне, уткнувшись в зчитнный томик Мрининой.

Поздороввшись, я умылся и сел звтркть. Придвинув ко мне трелку с гречневой кшей, Светлн Антольевн посетовл, что Вер (тк зовут мою жену) збыл зонтик, к середине дня обещли дождь. Зтем, помолчв, скзл, что пор крсить крышу, то проржвеет; не дождвшись ответ, помрчнел и попросил нбрть в огороде зелени.

Победив гречневую кшу, я взял ведро с горючим мусором, пошел в сд, рзжег костер, нпрвился к зеленной грядке и н щвельной делянке увидел скомкнный носовой плточек Веры.

Он был в крови.

Ошеломленный, я оглянулся, и, увидев клитку, соединявшую нш двор с двором ббы Фроси, змер.

Клитк был приоткрыт. Н ее косяке виднелись бурые пятн крови.

Кк только они, эти пятн, вошли в мое сознние и по хозяйски рсположились в нем, мир стл другим.

Все стло другим. Все выцвело и поплыло. Голубое небо, рспускющиеся яблони, грядк клубники, н которую я бессильно опустился...

Привел меня в чувство холод прельской земли. Я встл, лунтиком подошел, к плтку, поднял.

Д, это носовой плточек Веры, вчер при мне он вытирл им Нтше нос.

Воровто оглянувшись, я спрятл стршную нходку в кулк, вернулся к горевшему еще мусорному костру и бросил в огонь.

Плток сгорел дотл в секунду. Постояв нд кострищем, я пошел к ббе Фросе.

Пошел, кк н тнк. Кк н дзот, в котором тится смерть. Не моя, личня, смерть того, что я люблю.

Евфросинья Федоровн, крепкя неугомоння струшк лет семидесяти пяти, жил с престрелым мужем Петром Всильевичем в сорок четвертого год основния бревенчтом доме с многочисленными рзновременными пристройкми и приделми, превртившими его в непроходимый для чужк лбиринт. Год нзд Петр Всильевич впл в мрзм и чувствовл себя полным сил шестилетним мльчугном. Однжды этот "мльчугн", бывший ркетостроитель, едв не взорвл свое родовое гнездо, пытясь зжечь гзовую плиту с помощью смодельных кремня и кресл, и бб Фрося отчянно с ним "воевл". Дом был зствлен довоенной мебелью, в нем пхло мышми, обветшвшими тряпкми и прелой древесиной. Мне всегд хотелось уйти из него скорее, уйти от безысходности угсния, зполнявшей его лбиринты сверху донизу.

Дверь в дом был открыт. Я вошел и, поплутв, окзлся в спльне.

Обнженные супруги лежли н широкой железной кровти, привязнные узловтой медной проволокой к никелировнным спинкм.

Рты их были зклеены скотчем.

В рзверстом чреве ббы Фроси виднелсь гречневя круп.

Н ней лежли съежившиеся половые оргны ее муж. Они выглядели кк нечто мясное н гречневом грнире.

Под кровтью лежл пресс для чеснок. Им убийц рзмозжил пльцы жертв.

Глз мои обезумели. Они членили то, что ум откзывлся воспринимть кк единый кдр жизни.

Они выхвтывли из него седые жиденькие волосы ббы Фроси.

Артритные узловтые руки Петр Всильевич, схвченные проволокой.

Пресс н полу. Лежвший в лужице тусклой стрческой крови.

Рзверстый живот.

Ноги мои стли втными. Я не осел только потому, что мне покзлось, что Петр Всильевич, лежвший у стенки, шевельнулся.

Преодолев слбость, я склонился нд ним, и увидел нечто ткое, что зствило мое сердце бешено зколотиться.

Н подушке под ухом стрик лежл сережк Веры...

Золотые сережки с лексндритми я подрил ей н первый нш Новый год. Вере еще пришлось проклывть в ушх дырочки. До сих пор помню, кк он рдовлсь этому ритулу посвящения в женщины. И кк звидовл ей Светлн Антольевн, у которой дырочек не было.

Одеревеневшими пльцми я взял сережку, поднес ее к глзм...

Д, это сережк Веры.

Эт сережк Веры воедино связл мою нежную, лсковую кошечку, которую я люблю всем своим сердцем, с истерзнными трупми несчстных стриков...

Мог ли я хоть н секунду поверить в эту связь? Конечно, нет!

Но эт сережк? Этот окроввленный плток н грядке щвеля? А эт бессмыслення в человеческом чреве гречневя круп?

Н первый взгляд бессмыслення. Не длее кк вчер, я скзл Вере, что вторую неделю подряд мы едим гречку с мясной подливой. Просто тк скзл. Консттировл, можно скзть, фкт. Просто консттировл, потому что если мне хочется съесть чего-нибудь вкусненького, я зсучивю рукв и делю пиццу, пельмени, жрю блины или зтевю пироги. А что? Смому приятно... Творчество, кк никк, и смовыржение.

А тут эт гречк в рзверстом человеческом чреве... И оргны к ней. Поймите: конечно, чужие половые оргны - это чужие половые оргны. Но покжите любому мужчине отхвченные ножом половые оргны, и он увидит в них свои собственные.

"А что если это нмек? - думл я, тупо уствясь во чрево ббы Фроси. "Будишь нудить и нмекть н убогость меню, остнешься без своих дргоценностей"?

Нет, в это невозможно поверить. Почему невозможно? Только сумсшедший мог убить беспомощных стриков. Конечно, это нмек сумсшедшего... И ккой доходчивый...

Что же делть?

Кк что? Жен - это жен. Это женщин от Бог. Ндо посмотреть не оствил ли он еще кких-нибудь следов и улик... А потом бежть домой, и звонить в милицию.

Звонить в милицию? Девятьсот девяносто девять шнсов из тысячи, что убийств повесят н меня.

Не позвоню - все рвно повесят...

И пусть повесят... Не Вере же сидеть... Мть все-тки. И дочк без нее не сможет...

Ндо звонить".

- Ты н рботу не опоздешь? - спросил тещ с укоризной, когд я см не свой вернулся в дом с пучком зелени в одной руке и сережкой в другой. Уже девятый чс.

Я не ответил, сунул ей в руки сережку и позвонил в милицию. Послушв, меня, Светлн Антольевн побледнел, схвтил Нтшу з руку и увел в дльнюю комнту. Вернулсь спустя минуту, - взбудорження, лицо в пятнх, глз влжные, - и спросил с трудом выговривя слов:

- Что... теперь... Что теперь будет?

- Похоже, Светлн Антольевн, мы с вми скоро ндолго рсстнемся... Если не нвсегд, - ответил я и, взяв с птечной полки кртонную коробку с лекрствми, протянул теще.

Скоро вся квртир пхл влерьянкой.

Глв 2. В кмере. - Могл или не могл? - Женихи и кроввые мльчики.

В КПЗ я просидел двое суток.

В одиночке.

Милицейские нчльники, нверное, решили, что я особо опсный... Или тесть похлопотл. У него связи. И с нчльникми, и с их бедой.

Кк я и предполгл, убийств ббы Фроси и Петр Всильевич приписли мне. Произошли они примерно в четыре тридцть - пять тридцть утр. Никких отпечтков пльцев нйдено не было. Ни н спинкх кровти, ни н прессе для чеснок. Никого из соседей ббы Фроси в ту ночь дом не ночевл. Кроме нс с Верой. Знчит, убил я, решил следовтель. Не Вер же? Хрупкя двдцти шестилетняя женщин с млым ребенком н рукх?

У меня было достточно времени обдумть случившееся. Обдумть и определиться. Прежде всего, я здлся вопросом: могл ли Вер вообще убить? И если могл, то по ккой причине?

Моя Вер... Сероглзя, худенькя, н полст килогрммов, несколько выше среднего рост.

Моя Вер... Он ткя рзня.

Он дже выглядит по-рзному. В нфс и профиль. Н солнце и без него.

В помещении у нее нежное личико, вырзительные глз, чувственные губы. Взгляд смиренно-лсковый, умный. Кошечк, лпушк, д и только. Или львушк, кк он себя нзывет... Я чсто любуюсь ею. Вливюсь в ее глз всем существом. Вливюсь и думю, ккя же он крсвиц! Кк мне повезло!

А под небом он другя. Неуверення походк. Взгляд нерешительный, виновтый. Совсем другя женщин...

Совсем другя? Может быть, это двойственность внешности, то есть формы, свойственн и ее нтуре, то есть содержнию?

Д, свойственн. Львицы, рожденные в год Собки, двойственны по определению.

Одн Вер - интеллигентня, боящяся мышей и нсекомых, со всеми лсковя и предупредительня. А другя холодня и неумолимя. Одн любящя, другя...

Нет, ндо все вспомнить... Если он тк безжлостно убил стриков знчит, убивл и рньше. Ндо все вспомнить и пронлизировть... Вспомнить...

Мы познкомились в институте. Он появилсь в первый весенний день. Миля, отзывчивя, юня. Срзу всем понрвилсь. Особенно мне. Я оживился, стл скоморошествовть. Сговорился с Сшей Свитневым розыгрыш рди "выпить" в обед по сткну не рзведенного спирт. Тк и сделли: нлили втйне воды в пустую бутылку из-под популярного тогд "Рояля", выпили, крякнули, потеплели взором.

Вер оздчилсь.

- Тебе нлить? - спросил Свитнев, деля вид, что усмотрел н лице новой сотрудницы не оздченность, обиду.

- Нет, нет! Я не пью совсем. Может быть, чю?

Свитнев вскочил (все было нми оговорено) подошел к шкфчику, покоплся и, обртив к Вере рстерянное лицо, скзл:

- Нет, однко, зврки, кончилсь...

- Эн зэ, что ли зврить? - спросил я.

- Двй! - решительно мхнул он рукой.

И я, нбрв в цветочных горшкх горсточку нифелей< Отрботння зврк (жрг.).>, бережно высыпл ее в чисто вымытый фрфоровый чйник...

Вер прижилсь в ншей компнии. Через некоторое время, после определенного период колебний (мне почти н двдцть лет больше), я окзлся у нее н дче. Лишь только мы вошли в дом, я, чтобы преодолеть смущение бросился н кухню жрить в духовке нфршировнные сыром индюшьи ноги. До сих пор помню, кк обиженно, чуть не плч, он скзл: "Я думл, ты н меня нбросишься, обнимть-целовть стнешь, ты з ноги взялся..."

А потом пошло-поехло. Снчл привык. Потом влюбился и переехл к ней в Подмосковье (он жил в предместьях Королев). Через месяц после переезд предложил рожть.

И узнл, что родить он не может. Плод не прикрепляется к детскому месту. И что вообще с родми у нее связны неприятные воспоминния. В больнице после выкидыш ум едв не лишилсь. Пошл в тулет и н подоконнике увидел две белые эмлировнные внночки, в которых лежли извлеченные плоды. В крови. И, кжется, живые.

***

Не зню, почему они это делют. Оствляют умирть в тулете под окном. Предствляете кртинку? Подоконник, внночки с зкругленными крями... И в них выскребленные человечки.

Нверно, это гумнность ткя. Нш, доморощення. Брость живьем в бк для отходов - это же зверство. А тут можно доброе дело сделть - увидит окроввленный трупик безответствення женщин и передумет делть борт...

***

Честно говоря, я не поверил Вере. Не могли млденцы лежть в внночкх. Не могли, потому что всякий знет, что из них производят весьм ценные лекрств для престрелых. И вряд ли кому пришло бы в голову портить дорогостоящее сырье н тулетных подоконникх. Но, кк говорится, з что купил, з то и продю. Вер, по крйней мере, божилсь, что видел эти внночки своими собственными глзми.

Но меня этим не проймешь. И кроввыми мльчикми, и слбым детским местом. Я скзл ей, что см рожу ребенк. Ншего ребенк. Моего ребенк. И принялся з дело. Мть подключил с ее знкомой профессоршей из институт гинекологии и кушерств. См кждый день дух поднимл. Особенно после посещений этого институт. Он из него вся дрожщя приезжл. Пугли ее тм. "У вс очень тяжелый случй" и тому подобное.

Но все обошлось. Дже плку перегнули. В институте, конечно. Детское место не отошло после родов. Но это уже мелочи.

З нервный срыв в больнице мой смятенный ум и зцепился. Любимый человек бросил Веру, в результте он выкинул, потом эти млденцы перевели ее в психитрическое отделение. А что если именно после кроввых мльчиков в внночкх у нее помутилось сознние? Он - ведь не я. Не рз видевший в шхтх в лепешку рздвленных проходчиков. Тем более у нее болезнь с детств, Светлн Антольевн рсскзывл. Амок своеобрзный. Когд ее достют, он шлеет и убегет, куд глз глядят.

Тк могл у нее крыш поехть? Могл он ополчиться н человечество? Сознтельно - нет. Хоть у нее и крсный диплом МГУ, в Бог он верит. Не в ккого-то неведомого, кк большинство продвинутых интеллигентов, в того смого, библейского. И в хождение по водм верит, и в кормление мнной небесной, и в непорочное зчтие.

Тк что человеконенвистнические мотивы тут, скорее всего, не причем. А вот ккя-то особення форм шизофрении - это д...

В ншем поселке полно шизофреников. Хоть пруд пруди. По улице трое в открытую ходят, вернее уже двое - Арнольд-собчник убили месяц нзд. В ходе оперции по звлдению его обшрпнной квртирой н Пролетрской улице.

Этот Арнольд (Анциферов у него фмилия) человек был вредный по-особому, н людей внимния не обрщл, только н бездомных собк. Подбирл их повсюду и домой приводил н ужин. А вредным я его нзывю, потому что чстенько, почти кждый день, с Джеком ншим схвтывлся. Стновился н четвереньки и обливл его из-з збор до хрипоты. Джек, стршня н вид ирлндскя овчрк, после тких поединков полдня в себя в подполье приходил. Он впечтлительный и очень добрый. И совсем не переносит зпх нскоро приготовленного ргу из зхудлых рыночных дворняжек, Арнольд этим духом нсквозь был пропитн.

А от второго шизофреник меня до сих пор бросет в озноб. Кк только вспомню. Это меня бросет, меня, у которого в геологорзведочной пртии рботли полст человек, в общей сложности отсидевших трист лет з убийств, изнсиловния и рзбои.

Этот второй по счету поселковый шизик, ходит по ншей улочке взд-вперед. Кждый день кк ннятый ходит. Деловой, в синей чистенькой олимпийке, в шпочке с беленьким помпончиком. Крепенький, собрнный ткой. Ходит целый день, и ручной эспндер остервенело жмет. Рз сто в минуту. И взгляд у него ткой решительный исподлобья - нсквозь прожигет своей крсноречивостью; срзу видно, что думет он одну, но плменную мысль: "Вот нкчюсь, и убью всех н фиг. Всех, кто встретится н пути. И тебя с дочкой тоже".

Опсясь з Нтшу, я кк-то в милицию позвонил. Позвонил и донес. И услышл голос со смешком:

- Д, знем ткого. Д, зписной сумсшедший. Выпустили до зимы. Врчи уверяют, что более-менее тихий. Если зметите, что буянит, звоните, приедем.

Вот тк вот. "Кк увидите его с окроввленным топором, звоните, приедем". Это в переводе с милицейского.

А третий сумсшедший? Вернее третья? Ккя-то непрямя родственниц Светлны Антольевны? Кк-то сидел с Нтшей дом, вдруг вижу в окно: во дворе чужой ходит. Клитку, знчит, открыл, зшел и ходит по двору, ищет что-то. Я выскочил, смотрю - женщин простя в плтке и спожкх резиновых. Подходит ко мне, вся внутренне нпряження, глз неподвижные, и говорит монотонным голосом:

- Я зню, у вс девочк мленькя есть, Нтшей зовут, дйте ее мне н день-другой.

У меня сердце остновилось, слов не мог скзть, д что слово скзть - дышть рзучился. А он просьбу свою ргументирует:

- Я - душевнобольня, и врч мне скзл, что от общения с детьми у меня может нступить улучшение состояния. Ну тк ддите н время?

Кое-кк ее выпроводил, отдышлся и устроил Светлне Антольевне скндл по телефону. Чтобы, знчит, родственников лучше подбирл.

Вот ткие вот у нс в поселке сумсшедшие... Н любой вкус.

Нет, Вер н них не похож. Не шизофреник он. Собк не ест, и эспндер у нее точно нет. А может, эпилептичк? Очень дже может быть. Ведь бегет, куд глз глядят...

Эпилепсия, ндо скзть, это интересня и весьм рспрострнення в нроде вещь. Ккой он только не бывет! Это не только пен изо рт. У первой моей жены Ксении (Вер у меня четвертя) внизу схвтывло. Стрдл чсми. Пошл в больницу и врч ей скзл, что это эпилепсия. Фмилию его дже помню - Ходун. Он с ним чуть не рсплевлсь. Хотя брт у нее был смый нстоящий эпилептик. Чуть меня не сгубил. Мчлись по лтйской степи н мотоцикле с коляской, он з рулем. Клсс! По млину, кжется. Нет, по смородину. В околки. И н полном ходу его зтрясло. Д тк, что с мотоцикл свлился. Он свлился, я еду! Километров семьдесят н спидометре! Недолго, конечно, ехл. Слв богу, обошлось. Удчно приземлился. Прямо в куст смородины. Отряхнулся, н ссдины поплевв, подошел к шурину, он сидит н трве, и туфель пытется н голову ндеть. Вместо кепки. Долго одевл. Пок не очувствовлся.

А у Веры, возможно, другя форм. Нож хвтет и вперед, куд глз глядят! Помшет им нпрво нлево, потом вернется в дом, попрвит одеяло дочери и опять в теплую еще постельку.

Может быть ткое? Может... Этот ее любовник... Не первый, не Афнсий... Афнсий, кк мне одн Верин подружк шепнул, неожиднно собрл чемодны и в Кнду улетел, оствив свою любовницу беременной н втором месяце. Это кким подлым ндо быть (или испугнным?), чтобы тк поступить?

Погулял он, дй бог, д-с... Ну, не тк, кк я, но погулял.

А тот, который непосредственно передо мной был, Констнтином его звли (это его ребеночек в белой эмлировнной внночке, видимо, лежл), умер при невыясненных обстоятельствх.

Ншли его по месту жительств. В холостяцкой квртире. Сердце в внне остновилось. Это у здорового двдцтипятилетнего прня. Точно Вериных рук дело. Отрвил. У нее лекрствми дв холодильник збито. Н кухне и н мленькой вернде. И еще две большие кртонные коробки в нстенном шкфчике с крсным крестом и полумесяцем. Любит он лечиться, ничего не скжешь. И все про фрмкопею знет. Что можно, что нельзя, что ндо жевть, что срзу глотть.

Все знет... Мне врч один из скорой помощи кк-то говорил, что если дть человеку одновременно дв совершенно безобидных лекрств, кжется, от сердц и от двления - то он отпрвится н тот свет вполне естественным путем.

Но любовников трвить вполне простительно. Почему не отрвить сукиного кот, который пенки слизывет, жениться не хочет? Это понятно... А вот беззщитных пенсионеров н тот свет с мучениями отпрвлять - это ни в одни ворот не лезет. Явный прогресс болезни...

Прогресс... Прогресс... Погоди, погоди. Еще до того времени, кк мы целовться нчли, Вер поскользнулсь н гололеде и упл. Удрилсь головой и копчиком. И с тех пор чудес-то и нчлись. Н дчу меня зтщил. Змуж вышл... Рзве психически нормльня женщин с рдужным будущим пошл бы з меня, строго дурк с многочисленными умственными вывихми? С моим ктегорическим импертивом и одной зубной щеткой в личном имуществе? Вряд ли... Особенно москвичк с крсным дипломом МГУ и хорошими шнсми н зрплту в пять тысяч не ншими деньгми.

...Вот поплся! Знл бы, соломку под попочку ее подстелил. Под копчик. Хотя чего жлеть? Если бы он не хрястнулсь, Нтш бы не родилсь... Моя ненглядня девочк. Д, дел... С одной стороны Нтш, мое продолжение, моя рдость, моя доченьк ненглядня, с другой - Вер...

А может, я придумывю? Ну, конечно, придумывю. И эту тюрьму придумл... И сережку придумл. И плток окроввленный...

Ндо будет все проверить. Поспршивть ее друзей. Особенно тех, с которыми он шуры-муры рзводил. Если этот прень, то есть Констнтин, н ее счету, то ни о ккой эпилепсии говорить не приходится. Хотя нет... Ббу Фросю с ее мужем мог убить либо эпилептик, либо шизофреник. Никких мотивов для здорового человек... Пресс для чеснок, гречк с оргнми... Безвкусно-то кк... Пошло. Мехнистично. Кризис жнр, кк говориться. Или дегенерция.

Поспршивть ее друзей... Ты, бртец Чернов, крутой оптимист, совсем збыл, где нходишься. И что кк минимум десять лет тебе придется зону усиленного режим топтть. И "пйку хвть". Тк что интерес у тебя прздный... Через десять лет Вер будет уже десять лет кк змужем... А Нтш? Моя бедня доченьк? Пройдет время и он поймет, кто у нее мть... Поймет и осудит? Или стнет соучстницей? Дочки-мтери - они спинми склеены. Нет! Не стнет. Нтш - моя дочк. Все говорят, что в ней нет ничего от Веры. Вся в меня. Вылитя.

А может, Светлне Антольевне все рсскзть? Если, конечно, удстся отсюд выбрться. Вряд ли выберусь. Н свидние придется звть. Тещу н свидние... Тещу.

...С тещей у меня пончлу склдывлись весьм неплохие отношения (по крйней мере, н мой взгляд). Светлн Антольевн, молодя еще, неглупя женщин, в течение трех последних лет сидит с Нтшей, в дождь и стужу прибегя в нш поселок из соседнего Королев ровно в 7-30. Вдобвок он стирет тонкие вещи дочери и постельное белье (остльное стирю я), готовит и убирется. Если бы мы об не были Рыбми, д еще рзнесенными до упор к Овну (я) и Водолею (он), то, несомненно, стли бы друзьями...

Хотя вряд ли бы стли. Очень уж мы рзные люди. Во всем отличемся. Нпример, отношением к Богу. В семье, из которой я вышел, в Него не верят, но Он, я думю, н нс не в обиде. А тещ с мужем и дочерью верят... Но их вер... Я бы не хотел, чтобы в меня тк верили. Я вот, не верю, но Он для меня субъективно существует. Я чсто думю о Нем, говорю с Ним и о Нем. Он не то, чтобы моя совесть, Он - это то, к чему я стремлюсь всей душой. Спрведливость, мудрость, всепрощение, ндежд. А Светлн Антольевн, Юрий Борисович, Вер? Они верят в Бог, но боятся его. И потому стремятся не к нему, к земным блгм, спокойствию, к комнтной темпертуре. И Нтшу этому учт. Нверное, это првильно.

Еще, ворочясь н нрх, я вспоминл стриков-соседей. Ббу Фросю с Петром Всильевичем. Видел воочию, кк все было. Видел их, спящими под теплой периной, спящими спин к спине. Видел, кк бб Фрося, лежвшя с крю, проснулсь от стрнного звук и увидел н пороге Веру... Увидел, испуглсь, вскочил со словми:

- Веруня, миля, что-нибудь случилось? С дочкой что-нибудь? С Женей?

- Нет, бб Фрося, с ними все хорошо... Со мной вот плохо. Можно я с вми посижу?

Стрнный огонь игрет в глзх Веры... Холодный огонь. И эт спрятння з спину рук... Бб Фрося почувствовл нелдное. Он, крепкя, привычня к физическому труду, нверное, спрвилсь бы с хрупкой и несклдной Верой. Но что он могл сделть с облчком гз, вырввшимся из черного бллончик?

Я видел все это, лишь только зкрывл глз. Это и то, что случилось потом. И кк-то после очередного "просмотр", уже в третьем чсу ночи, я взмолился:

- О, Господи, почему Ты позволяешь совершть ткое? Почему Ты ее не нкжешь? Он же убивет людей, убивет и живет при этом в свое удовольствие! Конфеты шоколдные кушет, туфельки модные покупет. Журнльчики меловнные про совершенство внешнее и внутреннее и читет... Девочку мою воспитывет...

- Почему не нкжу? Я всех нкжу... Всех.

- А это точно он сделл?

- Обижешь. Я тебе не осведомитель.

- Если бы Ты был осведомителем, ббу Фросю не убили бы...

- Борзеешь (Он всегд рзговривет со мной н моем интеллектульном уровне и с использовнием моего лексикон).

- Н моем месте оборзеешь... Мест себе нйти не могу. Кем дочк вырстет с ткой мтерью?

- Кем? Нормльным человеком вырстет... Ну, не нормльным, тким, кк все.

- Нет, все-тки я Тебя не пойму... Зчем ты создл мньяков? Гитлер? Менгеле? Чиктило? Веру?

- Я придумл мньяков, кк, впрочем, и многое другое, чтобы человек узнл себя во всех своих проявлениях, узнл и попытлся измениться...

- Ну и редиск же Ты!

- Аг! Я ткой. Потому что по-другому с вми нельзя... Без овчрок, шклов, ткже кровососов, вы глупеете и остнвливетесь.

***

...К середине второго дня зключения, я довел себя до тихого помештельств. Я искренне рдовлся, что сижу в одиночке, рдовлся, что сижу в тюрьме: он со всем своим нтуржем все более и более предствлялсь мне не учреждением, огрничивющим свободу, ндежной крепостью.

"Кк здорово, что меня посдили! - думл я, любуясь зрешеченным окошком. - Что бы я делл н свободе? Нет... Лучше быть здесь, в несвободе, чем тм, в безумном мире жить с ней, жить и думть, что делть и кк спсти себя и дочь... О, Господи, поклон Тебе низкий! Кк Ты милостив, что спрятл меня в этой уютной отдельной кмере со здоровым трехрзовым питнием! Сделй, пожлуйст, тк, чтобы я нвсегд в ней остлся!"

И Господь, кк всегд, прислушлся к моей просьбе с точностью до ноборот. С Его помощью следовтель ншел человек, стрдвшего бессонницей. Этот человек, прогуливясь, видел, кк я ночью курил в окно мезонин. Примерно в четыре пятьдесят и пять десять. Приняв его покзния к сведению и убедившись, что и см свидетель не мог быть убийцей, блюстители првопорядк опертивно выискли свихнувшегося бомж, который после допрос с пристрстием признлся, что убил стриков просто тк.

Глв 3. Звтр черед Коростылевых. - Анконд преврщется в червячк.

Хрупкие девушки с крепкими зубми.

Юрий Борисович (он принял меня из рук блюстителей првопорядк) скзл, что бомж, которого взяли вместо меня, скорее всего, невиновен. В ночь убийств ббы Фроси и ее муж он спл в железнодорожной лесополосе рядом с ншим домом. Спл всю ночь. И несколько человек, возврщвшихся домой с вечерней смены, его видели.

Юрий Борисович - высокий, крсивый горбоносый мужчин с улыбчивыми чувственными губми, - знет все. В свое время он знимлся конструировнием солнечных бтрей для космических корблей и стнций. Из Бйконур не вылезл месяцми. Потом его сокртили - нчл пить. Вер мне рсскзывл, что он двно не живет с мтерью. Вернее живет, но в другой комнте.

Тесть мой - неплохой человек. Телец. А все Тельцы, которых я знл и зню, особенно мужчины, нпоминют мне сосредоточенных н себе породистых быков. Им почти все до лмпочки. Они всецело зняты собой и собственным пищеврением. Они умны, хорошо знют свое дело и жуют его весьм обстоятельно. Без спешки и методически.

Отношение Юрия Борисович ко мне простое. Он всегд помнит, что я пришел в его семью с одним чемодном, но в то же время увжет з руки, которые у меня рстут, откуд ндо. Я же почитю его з уверенность в себе, мстеровитость и прктический ум - он прекрсно знет все, что связно с бытом и вообще с житьем-бытьем. Знет, что добвить в крску для потолков, кк лучше клеить обои, когд покупть лук н зиму с кем водиться и от кого держться подльше. Вот если бы еще не учил меня жить...

Приехв из ОВД в поселок, мы покурили в сду и сели обедть. З обедом выпили бутылочку холодной водочки (тещ был рд моему освобождению и возржть не стл). Рспрвившись с ней, пошли в сд покурить и добвить в сре, в строй рссохшейся бочке нми зрнее был спрятн бутылк перцовой нстойки и стринный, обклеенный ппье-мше, семидесяти пятигрммовый сткнчик.

- Ты скжи мне, но только по честному, - с добродушной улыбкой протягивя зкусочную крмельку, молвил Юрий Борисович в первый нш зход, - это случйно не ты соседей зрезл?

В зобу дыхнье сперло, и мне зхотелось рсскзть ему о сережке, и об окроввленном плтке. Но я сдержлся.

Мне иногд удется поступть блгорзумно. Вернее, иногд удется смолчть. Ну, скзл бы ему, что не я, дочь его нд стрикми немощными измывлсь. Животы им вспрывл, гречку зсыпл. И пльцы ртритные чесночным прессом рздвливл. И что из этого вышло бы? Ничего хорошего. Згнл бы мужик в угол, и все дел. А когд человек в углу, от него всего ожидть можно. Нет, лучше отшутиться.

И, прогнв уже рзместившиеся в соответствующих нейронх слов, я подмигнул и нчл ерничть:

- Аг, я зрезл. Между четвертым и пятым сткнми глинтвейн. А звтр поутру пойду Коростылевых рзделывть (Коростылевы - это нши соседи через переулок). Пойдете со мной? Есть одн нехиля хирургическя идейк. Обещю незбывемые ощущения.

- Д, нет, звтр не могу, - понимюще улыбнулся тесть. - Звтр утром мне мшину н ремонт ствить ндо, после обед Светлн Антольевн просил обои в прихожей переклеить. Д и тебе не советую торопиться. В мньяческом деле пуз знчит не меньше, чем в тетре. Д и полковник знкомый мне шепнул, что нш рйон прикзно усиленно птрулировть. А вообще со Коростылевыми ты это здорово придумл. Ндо же, новый водопровод не под своим, под ншим збором проложили! Теперь мы не сможем рсширить свой учсток...

Через полчсик мы с тестем сходили еще з одной бутылкой перцовой нстойки, тк что к приходу Веры с рботы я был спокоен кк сытя нконд. Но кк только глз встретились с внимтельными глзми жены, сытя нконд превртилсь в дождевого червячк. В дождевого червячк, подозревющего, что его собирются нживить н крючок.

Я стоял, не зня, что говорить, он смотрел... Догдлся, не догдлся? Знет, не знет? Чтобы не видеть ее изучющих глз, я импульсивно приблизился и обнял их облдтельницу. Кк только привычное тепло вошло в тело, губы мои сми потянулись к ее губм.

Через полчс тесть с тещей ушли домой, мы с Верой, отпрвив Нтшу игрть во двор, сели ужинть. Ели гречку с мясной подливой. Бнк с гречкой ближе других н кухонной полочке стоит, вот Светлн Антольевн и берет ее рз з рзом.

Я нхвливл, нхвливл, дже добвки попросил. Ничего, вкусно, если о чем-нибудь другом думть. Другой был бы рд, что гречкой кормят. Полезный продукт. Клорийный и вкусный. Но мне ненвистный - однжды, будучи полевым геологом, я целый мешок этой крупы скушл. Под снегом н высокогорной рзведке месяц с лишним сидел, из продуктов только гречк был, д дв ящик кильки в томтном соусе. Нпоследок дже мышей н ужин ловить нчл, до того меню опротивело. А мышки - ничего, вот только много их нужно н голодный желудок...

Тк вот, сижу я, мякишем трелку стртельно чищу, Вер спршивет, вся лпушк ткя, глз не отведешь, тк и хочется руку под хлтик зпустить:

- Что-то ты не в себе, милый... В тюрьме, что ли, плохо было?

Я поперхнулся.

- Д нет, хорошо было... - ответил, вытря выступившие слезы. - Я ведь в одиночке сидел. Просто перед глзми все время Ббу Фросю вижу.

- Умоляю, милый, не ндо об этом, - сморщилсь Вер. - Ты же знешь...

Я знл, что Вер не перевривет не только фильмы ужсов, но и вообще фильмов и книг, в которых много крови, убийств и трупов. И, виновто улыбнувшись, проговорил:

- Я сережку твою ншел...

- Зню, мм говорил.

- И знешь где?

Вер, кк ни в чем не бывло, продолжл есть.

- Где?

- Н грядке...

- Со щвелем?

- Д...

- Понятно... Я вчер вечером его для Нтши собирл. А он сзди стоял, обнимл и в ухо целовл. Вот, нверное, сережк и снялсь...

***

В десять вечер Вер легл уклдывть Нтшу. А я улегся смотреть телевизор.

Покзывли, конечно, фильм ужсов. Очень крсивые хрупкие девушки с впечтляющими белыми клыкми пили кровь. У всех подряд. У высохших стриков, пухленьких детей, неверных любовников и полицейских с бляхми шерифов.

Пили, отирли кружевными плточкми губки и, попрвив рзноцветные короткие плтьиц с глубокими вырезми, кк ни в чем не бывло, возврщлись к рзмеренной мерикнской жизни. То есть мчлись по широким втострдм н крсных спортивных мшинх, ели толстенные гмбургеры с обезжиренными котлеткми, пили кок-колу нулевой клорийности, влюблялись в шврценнегеров и голосовли то з демокртов, то з республикнцев. В промежуткх между этими приятными знятиями сожлели до чрезвычйности о своей пгубной негумнистической стрсти и жертвовли деньги н спсение белых носорогов от доморощенных зитских колдунов и фрмкологов.

Я смотрел эту безвкусную, но ктульную для меня белиберду с немлым интересом. Из спльни рздвлся сонный голос Веры, низусть читвшей Полине Корнея Чуковского:

- Словно глку, словно глку он мочлку змочил...

Конечно, скорее всего, Вер пробормотл не "змочил", "проглотил", но рзве мочлке от этого легче?

...Героиня ужстик - ее звли Милки Фергюссон - зтщил возлюбленного н отдленное свое рнчо, рсполгвшееся в живописном уголке желтого от солнц Техс. Тк же, кк когд-то Вер зтщил меня в зснеженное свое родовое гнездо. Ну, почти ткже, потому что мы с ней приехли н рнчо н электричке с порезнными сидениями, не н белоснежном спортивном "Феррри".

Порженный нлогией, я предствил супругу в кчестве отпетой упырши. Вот, он нвисл ндо мной, безмятежно спящим, пеньюр рспхнут, груди вздымются, глз пылют, стрстный рот приоткрыт, белоснежные клыки тянуться к моей обнженной шее, к шее, н которой испугнно бьется голубя жилк...

"Свят, свят, свят! Кк же я теперь с ней в постель лягу?" обеспокоился я. К счстью, н экрне в это время пошл буйня любовня сцен среди тропических цветов и мрморных сттуэток н греко-римские темы, и мне удлось отвлечься от холодящих кровь кртинок вообржения. Героиня фильм Милки Фергюссон (о! ккие у нее были вырзительные глз!), удержвшись от сильнейшего желния немедленно перекусить сонную ртерию героя, нпрвил всю свою упырскую энергию в сексульное русло.

Вот это был любовь! Не было никких сомнений, что Милки Фергюссон, в конце концов, вопьется своими белыми зубкми в мускулистую шею пртнер, но кк он стрлсь, чтобы этот неожиднно-печльный финл окзлся для него менее весомым, чем десятиминутное облдние ею!

"Черт побери, - думл я, нблюдя, кк умело рсплившяся упырш рскручивет извивющуюся от удовольствия жертву, - ведь в этом что-то есть! Секс с мньячкой! Это вм не "туд, сюд, обртно, тебе и мне приятно", это что-то! Любовь н грни жизни и смерти! Ведь если Вер своеобрзня эпилептичк, то в любом момент ей может зхотеться посмотреть, ккого цвет у меня кровь! Вот это клсс! Стрх смерти и стрсть! Стрсть и любовь н лезвии бритвы! Ткого мне еще не доводилось испытывть!"

Воодушевившись этими мыслями, я вслушлся в голос жены, и сердце у меня упло: не было никких сомнений, что он зсыпет.

Вот тк вот всегд. Уклдывет Нтшку и зсыпет. И мне облмывется!

Я рссердился, принялся двить н кнопки пульт, пок не увидел, кк двое молодых людей знимются любовью у труп только что убитого им человек.

Это было нечто тлнтливое. Предствьте:

Крупный плн. Ручк нож символом эрекции возвышется нд опвшей грудью труп. Труп, конечно же, в ковбойке, джинсх и остроносых спожкх з пятьсот доллров штук.

Кмер отъезжет. Из рны н черный, рзмягчившийся от жркого дня сфльт вытекют ленивые ручейки пурпурной крови.

Кмер уходит вверх. Молодые люди, збыв обо всем н свете, беснуются в объятиях друг друг...

Пок шл реклм, я предствлял, кк мы с Верой в унисон кончем н полу, рядом с кровтью, н которой холодеют тел Евфросиньи Федоровны и Петр Всильевич.

Предствил, кровь удрил в голову (нет, все-тки в кждом из нс сидит бессовестный и подлый мньяк), вскочил, подошел к двери спльной, приоткрыл ее и увидел, что Вер спит. Нтш, борясь со сном, что-то см себе бормочет. Кжется, "Ищут прохожие, ищет милиция". А моя бесцення мньячк спит безмятежным сном. И ее мленькя влжня штучк, прячущяся между стройными ножкми, н сегодня для меня зкзн.

Вот судьб!

Я вернулся к дивну, донельзя рсстроенный, злег, зложив руки з голову, и уствился в телевизор.

- Это тк здорово! - шептл только-только кончившя героиня довольному жизнью герою. - Я теперь не смогу инче трхться! Я чувствовл, кк жизнь этого бедняги по кпельке впитывется в мое тело. Впитывется, чтобы в последнем земном порыве отдться тебе, отдться, чтобы зпомнить весь мир, отдться в стрстном желнии невозможного возрождения...

- Я это всегд чувствую... - степенно ответил герой, зкуривя "Мльборо-лйт". - Или примерно это. Впитывется, впитывется, потом жхнет в небес кк ркет средней дльности!

- Когд мы встретимся снов, Крлито? - прильнул героиня к груди героя.

- Присмотри кого-нибудь. Н сфльте мне не очень нрвится. Жлко твою круглую попочку. И лоптки, пробебли, отбил.

- Немножко. Поехли к моей подружке Крменсите? Прямо сейчс? Он одн... У нее квртир жутко уютня и пиво в холодильнике. И виски всегд есть.

- А он ничего?

- У нее крсивое тело...

- Он соглситься втроем?

- Д... Ты убьешь ее в постели. Крменсит - чистюля. Предствляешь, белые шелковые простыни, пхнущие лвндой, он - мертвенно бледня, и мы с тобой в крови...

- Липкой, остро пхнущей, влекущей... - зктил глз Крлито, збыв о сигрете. - Я слизывю ее с твоей груди.

- Ой, я сейчс кончу.

Героиня, зктив глз и рсплствшись по сфльту, принялсь рзминть свои силиконовые груди. Тз ее стрстно зколеблся.

- А поесть у нее нйдется? - поинтересовлся герой, умело помогя девушке укзтельным пльцем. - Я проголодлся кк волк.

- По дороге... купим. Он... худеет. А--!!!

Крлито одобрительно похлопл девушку по бедру:

- А ты зводня... Ну, тк что, поедем?

- Поедем... - прошептл зводня. - Сейчс... Только приду в себя.

Рук ее змейкой потянулсь к пху Крлито.

- В мшине придешь... - скзл он, решительно поднимясь.

***

Нтш перестл рсскзывть себе Мршк. Зснул. Теперь Вер точно не выйдет. "Вот жизнь!" - тяжело вздохнул я, изучя третий год не беленый потолок. Н экрн смотреть не хотелось.

Сексульные оригинлы сели в открытую мшину и уехли. Судя по звукм, они целовлись н ходу.

"Нверняк бедро ей лпет... Внутреннюю поверхность. А ребром лдони втирется в половую щель, - подумл я и, взглянув н экрн, горько усмехнулся: - Точно!"

И вновь вперился в потолок и здумлся о беспросветной человеческой природе:

"О господи! Что это ткое люди!? Я же очень тк относился к ббе Фросе. Сидел с Всильевичем, когд ее со сломнной ногой в больницу увезли. Осенью отдвл ей морковную мелочь и излишки свеклы. Он дрил цветы и опвшие груши... Тк тепло рзговривли... И испытл эрекцию, слбую, но эрекцию, предствив себя с Верой у ее смертного одр. Трхющимися. И кк после этого я могу винить свою бедную жену?

...Могу. Я всего лишь в мыслях предствил гдостный грех, он его совершет. Трхется у трупов убитых ею людей? Ну, не трхется, я что-нибудь другое. Мстурбирует, нпример. Все мньяки сдвинуты н сексульной почве. Н стрхх и тому подобное. Вон, Светлн Антольевн. Вечно нсуплення. Ни рзу при мне муж не поцеловл. А н свдебных фотогрфиях? Кк-то рз я ими любовлся. Юрий Борисович довольный, кк ясно солнышко, он кк будто ршин проглотил. Не инче у нее что-то с половой психологией. И дочке все передл по нследству...

Дикий визг рзорвл тишину. Импульсивно посмотрев н экрн, я увидел, кк любительниц соитий в обществе кровоточщих трупов корчится н белых шелковых простынях. Глз вытрщены, из горл торчит серебряный нож для фруктов. Из рны фонтном бьет венозня кровь. Пен розовя изо рт. А рядом ее возлюбленный. Крлито. Кк мшин для збивния свй.

Плюх, плюх, плюх.

А под ним подруг убиенной. Крменсит. Довольня, кк будто только что открыл зкон всемирного тяготения. Возбуждення, счстливя дикя улыбк, лицо под струи крови подствляет... И тоже плюх, плюх, плюх.

Вот голливудчне! Умеют же! Спсибо им. З визг. Который Веру рзбудил. Повздыхв н кровти, он поднялсь, приоткрыл дверь, личико выствил и скзл недовольно:

- Не выключишь эту гдость, не выйду.

Выключил, конечно. Что было потом! Тигрицей н меня нкинулсь. И я н уши встл. Ткой рж н меня ншел. Нет, не грубый, грубости Вер не терпит. Он любит прелюдии с ля-ля и обходительность.

А я - смец, что уж скрывть. Все эти трли-вли... "Ах, ккя ты любимя!", "Я вне ум от тебя", "С кждой секундой я люблю тебя все больше и больше"... Это все ндоедет. Не будешь же все это по три-четыре рз в неделю повторять? Сто шестьдесят рз в год? А придумть что-нибудь новенькое с годми стновиться все труднее и труднее. Д и зчем это нужно? Мне нрвится ее худенькое несклдное тело, мне нрвиться целовть ее носик, шею и все остльное, вплоть до внутренних губ и млюсенького клитор, мне нрвиться бить ее телом, мне нрвится кончть в ней и потом видеть, кк из влглищ вытекет сперм.

И он знет это. Кк и то, что я ни о ккой другой женщине и не помышляю. Ну, может быть, иногд помечтю. Груди у нее почти кк тряпочки я нстоял, чтобы Польку грудью до год кормил. И нетривильного секс не любит. Совсем кк провинцилк. И, что вообще непонятно, минетом брезгует. Говорит, что у меня слишком много женщин было... И член у меня потому кк бы обобществленный.

...Минет мне тоже не очень нрвиться. Особенно плохо исполненный. Или Верин, через силу. Но в принципе он нужен. Для возбуждения в некоторые неблгоприятные дни. И для откровенности. Кк рсписк в искренности. А вот в попочку иногд... Еще до Веры одн подружк меня в свою зтщил. Я неделю полоумный ходил. А потом приелось. Лучше вгины для этого дел природ пок ничего не придумл. Клянусь. Но для рзнообрзия не мешет. Особенно во время менструций. А Вер - нет. Не хочу, мол, и неприятно...

Ах, ккой он в тот вечер был живой и лсковой! Ах, ккя он был кисоньк, ккя лпушк! Кк я воспылл!

Рз-рз-рз! Пять рз медленно, шестой быстро.

Рз-рз-рз! Мньячку кровождную!

Рз-рз-рз! Ты людей убивешь, я тебя трхю!

Рз-рз-рз! Я из тебя тзом всю дурь мньяческую выбью!

Рз-рз-рз! Кк слдко!

О-о-о! Я сейчс умру!

Вере, мне кжется, понрвилось. Прилипл потом, оторвться не могл. Я тоже был доволен, кк Влдимир Влдимирович. Рсперло всего от счстья. Хотел по второму рзу. Но он спть пошл. "Ндо выспться, - скзл, звтр у меня будут вжные люди". Рбот у нее превыше всего...

Глв 4. Крьер, деньги... - Было или не было? - Лучшя зщит - нпдение.

Обмывшись в внной, Вер ушл спть, я остлся н дивне. Еще рз все продумть и решить, что делть дльше. Все мысли крутились вокруг супруги.

...Кто он н смом деле? Кк дошл до жизни ткой? Бог ее знет... А что у нее н первом месте? Что превыше всего? Рбот у нее превыше всего... Крьер, деньги... Чем больше денег, тем ты лучше, тем ты счстливее...

Черт, неужели от денег можно столько получить? Столько, чтобы рди них кому-то служить.

А я ненвижу служить. Продвигться. Делть, то, что от тебя ждут. Терпеть, подлживться. Подлживться, чтобы стть н ступеньку выше. Чтобы есть в дорогих ресторнх. Или полежть н лежке н Бгмх. Среди услужливых боев в белых одеждх, с мртини дрй с трубочкой в высоком сткне. Для того, чтобы купить втомобиль подороже, глстук з пятьсот бксов...

Нет, не по мне это. Я люблю другое. Я люблю смотреть, кк что-то или кто-то рстет. Нтш. Бклжны н грядкх. Тыкв стофунтовя. И ценю людей не з деньги, звния и степени, з смость. Н геологорзведке рботл, тк тких людей встречл! Дизелистов, бульдозеристов, проходчиков. С тремя клссми обрзовния, ккой ум, чувство природы и человек! А рыбк с Обской губы? До сих пор его помню. Кк бог все понимл. Сердцем. И смотрел кк бог. С иронией и любовью.

А эти... Однжды н чьем-то дне рождения говорил с одной из Вериных подружек. Пустя, ну, дур дурой! В голубых еще штнх. Тулетной бумги из нее не выйдет. А зпросы! Крьер, крьер! "Я все рди нее сделю! Все! Отдмся, предм, изнсилую!"

И ведь добьется! Ткие-то и добивются. Без вывихов и мотивировнные. Купят все, потом думют, что с этим делть... Икры-то больше килогрмм з рз не съешь.

И Вер туд же гнет. Семья, дети - это не для нее. Нет, Нтшу он по-своему любит. Но в субботу и воскресенье мечтет о понедельнике. Мечтет уйти подльше от ненвистных утренних омлетов, уборки, кпризов дочери и тк длее. Уйти нверх от всего этого. Уйти, оствив вместо себя служнок и воспиттелей.

И уходит. Делть крьеру. У нее получется. Не дур. У нее все для фронт, все для победы. Я - простой стрший нучный сотрудник с оклдом эквивлентным ст у. е. А он год нзд исполнительным директором стл. Одной новомодной экономической школы. Плтной, смо собой.

Нчльником у нее прень был молодой, сынок ккого-то туз (ппш ему н день рождения зводик привтизировнный подрил). Тк этот сыночек к ней пренебрежительно относился, студенток крсивых любил, нос здирл и тому подобное. И Верочк моя, не спеш, все тк нпрвил, что его выперли. Во блго школы, естественно. И причем тк устроил, что н нее и тени подозрения не упло. Не без моей помощи конечно. Кое-что посоветовл, кое-что по психологии дл почитть..

Мудря он женщин. Колес и торт особенного не выдумет, но с мозгми у нее у нее полный порядок. Я вот, все зню, все могу придумть, сделть ничего не могу. Стдия созерцния крсоты и изяществ здумнного у меня почти всегд финльня. А он может. Ндо, кстти, узнть, жив ли бывший ее директор...

Д, мудря он у меня. Если почувствует, что я догдывюсь о ее пгубной стрсти, точно отрвит. Ндо с звтршнего дня рсследовнием зняться. В институте все рвно делть нечего. Нет рботы, нет зкзов, переливть из пустого в порожнее ндоело.

Снчл ндо порсспросить ее друзей из литертурного клуб. Осторожно, кк бы ненроком. Потом... Потом, нверно, ндо весь дом перерыть. Сверху донизу. Мньяческий инструмент поискть, сувенирчики рзные с мест тргических событий. Нверняк сохрнял их для резкости воспоминний. Мочку ух сухую, гвоздь окроввлённый, ноготь, с корнем вырвнный.

Д, без черного юмор мне н ногх не устоять. Все в этой жизни перевернулось... Знчит, кому-то это было нужно... Кому? Мньякм, конечно...

Поздно уже... Спть пор... А где? В мезонине? А он ночью Коростылевых зрежет! Нет, ндо к ней идти... Может, обойдется...

Кк только я улегся под бочок тепленькой и слдко спвшей супруги, вся эт история с убийством ббы Фроси и ее муж покзлсь мне фнтстичной. Я дже стл припоминть, не видел ли ее по телевизору.

Но не преуспел в своих потугх. Знчит, было? Было...

А если скзть себе, что ничего не было? И жить, кк прежде? Спть с Верой, воспитывть дочь? Или убедить себя, что все эти ужсы - суть сон?

Без сомнения, я смог бы выдумть подходящую жизнь. Я ведь выдумщик и чсто не могу припомнить, было ли что-то няву или только во сне.

Вот девушк Стелл, нпример. Силюсь вспомнить, был ли он н смом деле, или только во сне. И не могу... Помню ее овльное лицо, кожу шелковистую, волосы, их чудесный зпх, млюсенькую крсную родинку н мочке ух с внутренней стороны, помню, кк, зкусив губу, смотрел нсмешливо, кк обижлсь и любил... Кк подмывлсь в внной, кк трусики снимл, кк подметл... Все помню, беру свою книгу жизни, просмтривю тщтельно - не было ткой!

То же смое с обвлом н пятой кумрхской штольне... Помню, кк кровля обрушилсь в ночную смену, темноту кромешную помню, кк рук нткнулсь н кость, торчвшую из бедр, кк воду со стенок слизывл, кк орл во весь голос, помню... И кк потом умер и рстворился в темноте, стокрт темнее той, в которой сидел...

Все помню, кк няву, хотя зню, что никогд больших обвлов н пятой штольне не было. И, тем более, что меня никогд нигде не звливло и нигде я не умирл. Ни н Ягнобе, ни в Крелии, ни в Приморье, ни в Якутии.

И, ноборот, явь прошлого мне чсто кжется сном. Рзве может быть не сном все то, что случилось между мной и Ксенией, первой женой? Ужсным, прекрсным, сумсшедшим сном?

Тк, может быть, и в смом деле все превртить в сон? Списть все н него? Сунуть, кк струс, голову в песок, в выдумнный песок, и жить тк припевючи?

Нет, не смогу. Не имею морльного прв. Если я звтр же не нчну копться в прошлом супруги, копться с тем, чтобы кк-то пресечь будущие убийств, то вся вин ляжет н меня.

Тем более причин покопться много. И они рзные. Перпендикулярные и секущие. Смя глвня - ндо докзть себе, что я ошибюсь, и Вер никкя не мньячк, нормльня женщин со всеми современными вывихми, то есть стереотипми.

Другя причин...

Другя причин подленькя. Кк же без подленького? Это не по-человечески. Если чего-нибудь нкопю, буду комндовть прдом. К черту крьеру! К черту мерседесы! Д здрвствуют истинные ценности! Долой эмнсипцию! Лучше еще ребеночк родить. А чтобы неповдно было по соседям бегть с ножом в руке бегть, н скользящую цепь посжу. Пункт А - кровть, пункт Б - кухня. Дв рз в день прогуливть буду. В цирк, в гости, н Крымский вл н выствку. Вообржение рзовью...

Все дело в вообржении. Люди с вообржением ни н что не способны. Дже н мньячество. Только из головы придумывть... Книжки писть, кртинки мзть.

Мньячество идет от недосттк фнтзии. Вот мне убивть не ндо, я, если зхочу, придумю что-нибудь кровь холодящее. Взрежу в мыслях живот сосед Коростылев рзделочным ножом, потом зшью белыми ниткми и снов взрежу. И снов зшью. И предствлю еще, кк непросто иголкой человеческую кожу протыкть. И еще кк кишочки жирком внутренним обросли и кк кмни в вырвнном желчном пузыре выглядят... Это зпросто.

Третья причин тоже простя. И бнльня. Лучшя зщит - это нпдение. Сидеть и ждть, пок тебя опять в милицию зберут и потом н пятншку зкроют? Нет, увольте. Это не для меня. Я ведь только с головы до пояс безвольня Рыб. А ниже я Овен...

Глв 5. Я уже почти спл. - Однобитовый взгляд. - Тишину нрушил сливной

бчок.

Я уже почти спл, когд мне покзлось, что н меня кто-то смотрит. С Верой мы лежли лицом друг к другу, следовтельно, смотреть могл только он. "Почему только он!? - зпротестовло сердце, учщенно збившись. Может, в дом прокрлся кто-то чужой?"

И я предствил нс с Верой. Предствил лежщими н своей кровти с модерновыми спинкми из покрытых белым плстиком труб. У нее рздвлены пльцы, у меня вспорот живот и... и...

В животе тотчс стло сухо, в пху неприятно зныло. Но я не рспхнул глз. Нет, не из боязни увидеть смерть, подошедшую вплотную. Просто не хотелось толкть нблюдющего з мной человек н решительные действия.

Я не рспхнул широко глз. Я посмотрел сквозь ресницы и увидел, что смотрит н меня Вер.

Снчл я обрдовлся. Что дырявит меня зенкми обожемя супруг, не мньяк с ножом. Но что-то не позволило мне вырзить своих чувств. Нверное, упершийся в меня взгляд. Холодный. Однобитовый. Ноль или единиц. Ноль, если рскроет глз. Единиц, если не рскроет.

Я не рскрыл.

Вер смотрел еще минуту. Зтем тихонечко поднялсь, укрыл рзметвшуюся Нтшу и вышл из спльни, осторожно притворив з собой дверь. Минут пять ее не было слышно. Тишину нрушил довольно зурчвший сливной бчок. Я с облегчением вздохнул. И повернулся к стене с твердым желнием зснуть. Но не смог. Вер все не шл и не шл.

И тут клцнул зсов входной двери. Сердце бешено збилось. "Пошл к Коростылевым!" Я поднялся, вышел н цыпочкх в гостиную и сквозь остекленную дверь большой вернды увидел Веру, в нерешительности, или дже в смятении, стоявшую во дворе в тусклом свете луны. Он был в стреньком своем кремовом плще, в котором когд-то ездил в университет. Причину ее смятения я увидел сквозь не знвешенное окно. Это были всполохи синего мячк птрульной милицейской мшины, стоявшей в переулке у збор тети Фроси.

Через минуту я лежл в постели. Еще через две я лежл не один. Я лежл с Верой. Лежл в обнимку. Он грелсь. Н улице было холодно.

ЧАСТЬ ВТОРАЯ. Клуб мньяков.

Глв 1. Фрейд - это сил. - Ее друзья и приятели. - Сто двдцть рублей с

копейкми.

Проснувшись утром, я минут пять лежл, вспоминя ночную отлучку Веры. Снчл мне кзлось, что он мне приснилсь, потом - что был няву. Конечно, няву. Урчл сливной бчок? Урчл. Стоял милицейскя мшин с врщющимся мячком? Стоял.

Но потом я припомнил, что прошедшей осенью в ходе компнии против моли сжег кремовый плщ Веры вместе с другой строй одеждой в изобилии склдировнной н чердке. И, следовтельно, мне все приснилось.

Уверовв в это, я рсшифровл свой сон по методике Фрейд. Получилось, что Вер в своем любимом стреньком плще символизирует мою тоску по первым годм жизни с ней, безоблчным и счстливым годм. Рботющий сливной бчок символизировл вчершний половой кт, в котором я был душевно неискренен по отношению к пртнерше. А милицейскя мшин с проблесковым мячком - мою неуверенность в звтршнем дне и излишнюю суетливость.

Короче, первя моя ночь в кчестве супруг мньячки обошлсь без особых осложнений, д и утро прошло кк обычно. Нтш крепко спл, Вер, чмокнув меня в щеку, убежл н рботу, Светлн Антольевн н кухне с интересом читл Ионну Хмелевскую.

Поздороввшись и отметив, что тещ выглядит недовольной, я пошел во двор и к своему огромному удовольствию не обнружил тм ни рсчлененных чстей человеческих тел, ни окроввленных плтков, ни кких-либо других свидетельств противопрвных поступков своей трогтельной половины. И оствшиеся в живых соседи были н месте и знимлись своими повседневными делми. Н клитке, првд, оствлись бурые пятн. Они несколько испортили нстроение.

"Ну, и черт с ними, что случилось, то случилось", - подумл я, нблюдя через збор кк улыбчивя Юлия, внучк ббы Фроси, отдет рспоряжения полудюжине опухших от пьянств бомжей, ннятых ею, видимо, для вынос и уничтожения рухляди, згромождвшей дом.

...Симптичня Юлия - современня женщин, преуспевющя и многого добившяся. Вер утверждет, что они подруги с рннего детств, но особенной теплоты в их отношениях я не змечл.

Кроме Юлии у Веры еще две подруги. Одну зовут Нтльей. Он могл бы выглядеть симптичной, если бы постоянно не жловлсь н здоровье в чстности и жизнь вообще. Я не люблю бывть в ее обществе. Волны несчстья, исходящие от нее, гнетут и кжутся зрзными.

Другую подругу зовут Мриной. Хорошенькя в меру, улыбется то озорно, то згдочно. Пишет ккую-то мехническую диссертцию, тнцует в Дворянском собрнии и живет с симптичным молодым дьяконом. Хочет ребенк, но врчи скзли, что слишком долго он его не хотел. Одного взгляд достточно, чтобы понять, что более-менее знчимые деньги никогд не будут отягощть ее кошельк. Ткже взгляд хвтит, чтобы понять, что события, неординрные или неожиднные, вряд ли взбудоржт ее жизнь. Мрин близк мне чем-то, и я с удовольствием с ней общюсь.

Но лучше бы моя миля женушк дружил с Юлей. Он мне нрвится. Внешне. Открытя улыбк. Женщин во всем. От мизинц до взгляд. С ней хорошо сидеть, идти, рзговривть, молчть, остльного я не пробовл. А в голове у нее все, кк у Веры. Детей не рожет - рбот не позволяет, д и лучше это сделть со следующим мужем. Нынешний - некчественный. Или пробный, кк он говорит. Его интересует только мшин. Он дже яичницы см сделть не может и, чтобы утолить голод, ждет жену с рботы. Тких я нзывю тмгочми< Тмгоч - японскя электроння зверушк, популярня в конце прошлого век. Ее ндо было виртульно кормить, прогуливть, и уклдывть спть по чсм. В противном случе он "умирл", то есть безвозвртно отключлсь.>.

"А см ты что з человек?" - может спросить читтель.

Не зню. Точнее, зню, но не хочу говорить. Ну, хорошо, хорошо! Кк вы уже, нверное, поняли, я - неудчник. Тк получилось, что в детстве некому было мне объяснить, в кком мире я живу, и кк в нем добивются успех. Более того, я до сих пор не зню, что ткое успех и почему его ндо добивться кем-то стновясь. Не объяснили. Ведь у нс, у людей тк: скжешь ребенку, что бог нет, тк он вырстет теистом. Скжешь, что есть вырстет верующим. Всё (получется, что дже Бог) звисит от слов человек, которому доверяешь.

- Тебе ндо менять рботу, - скзл тещ, кк только я уселся звтркть. - Я понимю, ты любишь геологию, тебе нрвятся твоя рбот в институте и увжение коллег, но ведь сто доллров это смешно для увжющего себя мужчины... Вер получет во много рз больше...

- Д я только об этом и думю... - почернел я. - Не берут никуд... Возрст - есть возрст. Столько резюме по кдровым гентствм рзослл, гзеты с объявлениями постоянно покупю. Геологи сейчс нигде не нужны... В других институтх плтят еще меньше, если вообще плтят. В Министерстве геологии оклды ткие же, в приличные фирмы можно устроиться только по знкомству.

- У Юрия Борисович есть хороший знкомый в милиции. Он может устроить тебя в охрнное гентство. Охрнники н рынке получют больше трехсот доллров, плюс...

Тещ змолчл. Он был воспитнным человеком и слово "нвр" произнести не смогл. Его произнес я, и Светлн Антольевн, кивнув, продолжил:

- Рбот - сутки через двое... Пойдешь?

- Пойду... Куд денешься? Фиг с ней, с этой нукой... Охрнником, тк охрнником. Но хотелось бы не делть резких телодвижений... Может быть, снчл по совместительству устроиться?

- Это мы улдим... Вот тебе зписк, иди с ней к нчльнику отдел кдров гентств. Оно н Пролетрской улице, ты знешь. Он дст тебе нпрвление н медкомиссию...

***

Пришел я н Пролетрскую рньше времени открытия гентств. Минут н пятндцть рньше - тк торопился. Пришлось ждть н скмеечке. Уселся и вспомнил свой институт.

...В Нучный геоинформционный центр я перешел из ВИМС. Перешел, покусившись высокими оклдми и тем, что центр возглвлял космонвт Лебедев, двжды герой Советского Союз. В отделе кдров мне скзли, что если пойдет тк, кк здумл Лебедев, то сотрудники институт будут получть по тысяче бксов, не меньше.

Плны у прослвленного космонвт были действительно грндиозными. Он хотел создть РГИК, то есть регионльный геоинформционный комплекс. Этот комплекс должен был включть эрокосмический мониторинг, рзличные нземные средств нблюдения, сбор и передчи всевозможной информции (от экологической информции до информции по минерльно-сырьевым ресурсм). Предствьте себе некое подобие "Интернет", в котором зинтересовнные лиц и оргнизции ежечсно могут получить опертивные днные по пводкм, движению срнчи, опустынивнию, рзливм нефти, толщине снежного покров, втомобильным пробкм н Сдовом кольце, по спелости зерновых и видм н их урожй, рзличным экстремльным ситуциям и тк длее, и тк длее, и тк длее.

Но н все это были нужные деньги. А их не было. И мы спслись субрендой. Тк н нших этжх появились предпринимтели с бриллинтовыми перстнями н рукх. З ними пришел зпх дорогого кофе, длинноногие сверхмодно одетые девушки и блестящие мльчики с озбоченными умными глзми. Предпринимтели чсто менялись: скоренько ндув клиентов, они испрялись, оствляя нм в плту свои кофеврки, ковры и компьютеры, но, к сожлению, не длинноногих своих секретрш.

Они испрялись н Кнры, мы рботли... З неполные сто у.е. И весело рботли. Взрывы смех поминутно рздвлись из комнт ншей лбортории. Мы брлись з любую рботу, однжды дже подрядились искть с помощью эрофотоснимков топляк н дне Волги. И ншли дистнционный метод поисков, хотя и сми того не ожидли. А зкзчик сбежл, не зплтив сполн. Отмыл деньги и исчез в неизвестном нпрвлении.

И тк все время. Предпринимтели испрялись, зкзчики убегли, мы весело рботли. Нет, достточно... Если охрнникм плтят в три рз больше, чем ученым, то знчит, они обществу нужнее.

***

В отделе кдров сидел молодой мускулистый человек, нзввшийся Анвром. Скептически просмотрев зполненный мною личный листок, одрил презрительным взглядом ("Куд ты лезешь, мышь беля?) и кинул н стол нпрвление н медкомиссию.

Вконец рздвленный пренебрежением жителя прллельного мир, я поехл н рботу. Н одинндцтом этже первой рбтской "книжки" нстроение мое испортилось еще больше - пришли три приглшения н междунродные конференции по дистнционным методм поисков полезных ископемых. В Лс-Вегсе, Мехико и Сиднее. Учстие в них оплчивлось приглшющей стороной. Все оплчивлось, кроме питния и вибилетов. Короче, тысяч бксов - и я в Сиднее...

Порвв письм и выбросив их в мусорную корзину, я уселся от рсстройств игрть в "Линии". Оторвл меня от экрн Плотников, пришедший с плнерки. Скзл, что Влерия Влеринович, зведующего лборторией ГИС, ншли вчер зрезнным н здх подмосковного гржного коопертив.

Я почернел второй рз з утро. Влер, одинокий, бездомный, нищий, был очень неплохим человеком. И всегд нливл мне рюмочку-другую по первому требовнию. В шкфчике с отчетми у него постоянно водилсь бутылк коньяк или водки.

Успокоившись, я пошел в тулет, выкурил сигрету, поглзел н золотые купол хрм Христ-спсителя и нпрвился к змдиректор скндлить по поводу того, что деньги по договорм исполнителям прктически не перепдют. Поскндлил от души и уехл проходить медкомиссию в кдемическую поликлинику. Тм, в регистртуре, взял нпрвления н нлизы и сел дожидться очереди н сдчу крови. И тут же окунулся в свои злободневные мысли:

"Фиг с ней, с этой нукой. Все рвно рботы нет, рз в три месяц удется зкз подхвтить. Если повезет. Н субренде помещений только и выезжем. Директор выезжет. И приходится из пустого в порожнее переливть. А инче конец институту, сокртят к чертовой мтери. Но дело не в рботе. Дело в жизни. Если не рзберусь в этой кроввой истории, я - труп.

Тк, с чего же нчть? Конечно, с друзей Веры.

...Всех своих друзей Вер приобрел в литертурном клубе, когд-то функционироввшем в доме культуры одного московского мясокомбинт. После рспд клуб, вернее, упдк, они чстенько собирлись у Веры в Подмосковье. Приезжли и после ншей свдьбы.

Ниболее увжемым среди увжемых был оргнизтор клуб Емельян Емельянович Сттейкин, бывший комсомольский функционер, с конц перестройки рботвший в крупной мерикнской фирме н весьм прилично оплчивемой должности. Крепкий, небольшого рост, с пристльным изучющим взглядом, он всегд был центром всех сходок клуб.

Мне Емельян Емельяныч нпоминет человек, у которого в крмне по стрнному стечению обстоятельств поселилсь мин с чсовым мехнизмом. Мин тикет, он смотрит нстороженно: не слышит ли ее собеседник?

Н межусобойчикх Емельян иногд мстерски игрет н гитре. И стновится при этом другим человеком. Видимо, ккорды зглушют тикнье и он рсслбляется.

Вер рсскзывл, что некоторое время Емельян Емельяныч ходил у нее в женихх, ходил до тех пор, пок он не ндел туфли н высоком кблуке и не окзлсь в результте этого н пру снтиметров выше квлер. Несколько рз я пытлся звести с ним рзговор н вольную тему, но кждый рз он отвечл нстороженным взглядом.

"Из него ничего не вытрясешь, - решил я срзу. - У него внутри все смо н себя змкнулось... Змкнулось... Кк у псих? Кк у мньяк! Точно, кк у мньяк! Недром они с Верой друг к другу тянулись"...

- Опять пошл чй пить! - возмущенно скзл женщин, сидевшя рядом. Если он кждые пятндцть минут чевть будет, мы до вечер кровь не сддим...

"Может быть, Олег взять з пуговицу? - не приняв предложения звязть беседу, продолжил я вычисление возможных информторов.

Олег, второй Верин приятель, бывший морской офицер, кпитн-лейтеннт по звнию, знимлся торговлей импортной косметикой и был зморским фруктом. То есть то ли буддистом, то ли кришнитом. Не пил, не курил, мяс не ел и не по-ншему молился. В его доме был сплошня Индия (или Тибет, бог его рзберет), то есть ни грмм мебели. В первый свой приход к нм (не к Вере, уже к нм), он, сел к Вере н дивн и принялся поглживть ей спинку (и не только спинку), чем немло меня, провинцил, удивил. Придя в себя, я устроил небольшую рзборку, в ходе которой выяснилось, что эти движения всего-нвсего были тибетско-мссжными и что вообще религия, оглушившя кпитн-лейтеннт, нпрочь отрицет секс. В течение следующих встреч, я пытлся с ним зговорить, но кждый рз он отвечл не по теме. Или непонимющим взглядом.

"Этот тоже ничего не скжет, - вздохнул я, поморщившись. - Д и под кким соусом я к нему подвлю? К кришниту? То есть к психу н русской почве? Хря Кришны, хря Кришны. Тьфу!

- Смотрите, идет! - толкнул меня в бок соседк, увидев возврщющуюся медсестру. - Если повезет, через пятндцть-двдцть минут мы с вми пойдем.

- Кк здорово, - ответил я мехнически и вновь окунулся в свои мысли: "Может быть, у супругов Ворончихиных поинтересовться?"

...У Дмитрия Ворончихин, ответственного секретря литертурного кружк, тяжелый взгляд исподлобья и нездоровые зубы, у Лрисы, его пухленькой и симптичной жены, зубы волчьи, то есть выдются вперед. Я пытлся несколько рз с ними зговорить, но кждый рз они отвечли мне ничего не знчщими фрзми.

Нет, и Ворончихины ничего не скжут, - решил я. - Тем более, что Дмитрий всегд смотрит н меня кк н сукиного сын, которого предпочл Вер.

- Не проспите, - тронул мое плечо общительня соседк. - Сейчс я зхожу, з мной - вы.

- Спсибо, - нтянуто улыбнулся я и немедленно вернулся к своим мыслям.

...Еще приходили к нм несколько розовощеких молодых людей. Явно рстительного происхождения. В основном они сидели и рдостно улыблись. Или говорили о чем-то несущественном. Точнее шелестели листвой. Их я отверг срзу. Не скжут... А может, Мргриту с мужем поспршивть?

...Мргрит. Умненькя, крсивя, открытя... Спелый персик. Преуспевющий юрист. Один из немногих "моих" людей в кружке... Мне всегд приятно н нее смотреть. И он меня выделяет. Н междусобойчикх стрется сесть рядом. И ходит следом. "Преследует", не обрщя ни н кого внимния. Вер всегд нблюдет з нми с сркстической улыбкой... Муж Мргриты, Викеш - один из рстительных молодых людей. Милый, худенький, молчливый. Листвой не шелестит, нверное, из хвойных.

Нет, Мргрит ничего не рсскжет. И муженек ее тоже. А Леш?

....Приятный прень, этот Леш. Улыбчивый, простой, симптично тк лысеющий. Трогтельно любящий стреющих родителей. Мы бы подружились, но слишком уж он урвновешен. Нормльный мужик. То есть нормлизовн клссно. И нстоящий интеллигент. Доцент. Тнцует полонезы в дворянском собрнии. Обхживет тм княгиню. Если он и зметил что-нибудь необычное в Верином поведении, все рвно не скжет. Потому что неблгородно. Или потому что одним лыком шит?

Д... Инородный я элемент в их кругу... Инородный... Или просто они не хотят допускть меня д чего-то отнюдь нелитертурного? Не хотят открыть мне объединяющую их тйну? Вполне возможно...

Кто тм еще у нс остлся? Остлись Мрин с Алевтиной. Мрин ничего не скжет о подруге. А вот Алевтин... Одинокя, подслеповтя, несчстня... Ее можно рсколоть. Нпеть о том, что рзочровлся в Вере... Что нуждюсь в простой женщине, которя бы зботилсь и прощл... И он клюнет. Продст подругу с потрохми....

Кк же я, подлый, срзу о ней не подумл!?

Тк... Он рботет н компьютерных курсх, ее Вер вместо себя устроил, после того, кк попл в Экономическую школу. Кончет ровно в пять... Н нее можно у "Блчуг" "нткнуться"... Сейчс половин пятого... Кк рз успею... Вот только бы зствить себя смотреть с интересом... Ндо пропустить сто грмм для хрбрости... Вернее, для нрушения резкости в глзх. Обязтельно ндо.

...Квлер дрный. А денег у тебя сколько? Сто двдцть рублей с копейкми. В кфе, дже звлящем, не посидишь. Не тщить же ее в чебуречную -ля-фуршет?

Придется к ней ехть. Слв богу, в Королеве живет. Н одну стнцию ближе меня.

А если в постель потщит? Признюсь, что менструции третий день. Х-х. Или сошлюсь н свое провинцильное происхождение. Скжу, что у нс в Моршнске не принято с первого рз в постель ложиться...

Не поверит. См из Тшкент.

Во! Эврик! Нпьюсь якобы в стельку! И ее нпою.

Опсно. У нее что-то с печенью. Помрет еще н мнишке...

Ну лдно, все это вопросы тктические. Решим их н мрше".

- Вш очередь, - потряс мое плечо мужчин, сидевший спрв.

Я встл, вошел в кбинет отбор крови и, усевшись н стул, протянул медсестре руку. И збыл обо всем н свете: чего я в жизни боюсь, тк это неотвртимого укол стльным перышком.

Глв 2. Клуб н мясокомбинте. - Костями кормили Джек. - Нверное, я

тронулся...

"Нткнулся" я н Алевтину нтурльно. Он см меня окликнул. Я скзл, что иду из ИГЕМ, институт, в спирнтуре которого когд-то учился. Мне удлось придть глзм стойкое здумчиво-несчстное выржение, и Алевтин предложил ехть домой вместе. В электричке мы молчли, нтянуто улыбясь друг другу. Я купил ей мороженого. После Мытищ объекту интерес стло "плохо" - зболел печень, и мне "пришлось" выходить в Подлипкх и провожть его домой под ручку.

Квртирк Алевтины окзлсь довольно уютной. Ковры н полу и н стенх, удобня мебель, крсивые шторы. Н сервнте - фигурки из черного дерев; н подоконнике, в углу, н стенх - цветы и вьющяся зелень.

Пок я все это рзглядывл, хозяйк глотл тблетки и куд-то звонил с кухни. Долго звонил, тк долго, что мне пришлось крикнуть ей из прихожей: "Пок, Алевтин, мне пор!". Через десять секунд после предупреждения он стоял передо мной и говорил, что несколько месяцев нзд у нее совершенно случйно звлялсь бутылк водки.

- Если хочешь, могу ее с собой взять, - пожл я плечми. - У меня не зржвеет.

- Мне тоже хочется выпить... Клин клином вышибют, - змучено улыбясь, ответил Алевтин. И, повязв передник с ппликцией, изобржющей большую зрелую тыкву, зсуетилсь: сврил сосисок с мкронными финтифлюшкми, рзвинтил бутылку кристлловской водки, нрезл колбски копченой, мяску всякого, ветчины. И сел нпротив меня, рзвлившегося н дивне, в кресло. Выпив рюмочку з здоровье хозяйки, я обстоятельно зкусил, выпил еще и, откинувшись н спинку, скзл проникновенно:

- Хорошо тут у тебя... - и, зметив, что хозяйк квртиры рздумывет, не пересесть ли ко мне под бочок, выпил еще для приведения чувств в нейтрльное положение.

- Тебя Вер не потеряет? - спросил Алевтин, исподволь решив прозондировть мое нстроение.

- Он поздно приходит... - вздохнул я, деля вид, что опьянел. - В половине девятого или дже в девять. Домой не торопится... Я в пять прибегю, не терпится с Нтшкой пообщться... Д и тещу хочется порньше домой отпустить.

- Любишь дочку... - звистливо протянул собеседниц.

- Д, очень. С хрктером у меня девочк, умненькя. С двух лет острить нчл. Однжды поднялсь с горшк и кричит: "Пп, иди попу вытирть!". Подошел, смотрю - чисто. И спршивю удивленно: "Что же ты говоришь, что поккл? В горшке нет ничего? А он отвечет: "Нет, есть! Гляди внимтельнее, тм же мленький ккшкин детеныш лежит!

Алевтин нтянуто зулыблсь, и я продолжил ее охмурять:

- Знешь, кк дочк родилсь, я холоднее стл к Вере относиться... Нверное, из-з того, что однолюб... А вообще у нс семья неперспективня. Знешь, я удивляюсь... Столько кругом хорошего в жизни - люди крсивые и змечтельные, музык удивительня, природ прекрсня, стихи великолепные... А вот хороших семей в природе прктически не бывет. Я, по крйней мере, не встречл. Нет, есть, конечно, приличные семьи, в которых вроде бы все в порядке. Но приглядишься и понимешь, что во многих из них просто сор из избы, вернее из голов своих не выбрсывют, просто культурно живут, без печли о несбывшемся, без дурцких ндежд, без битья посуды и хлопнья дверьми... Мне кжется, что семья для нынешних времен, сооружение весьм сомнительное...

- Ну, ты згнул, - криво улыбнулсь Алевтин, стрстно желвшя зиметь если не семью, то хотя бы ребенк.

- Д нет, не згнул. Одни живут друг с другом, потому что жить больше не с кем, другие - потому что жить больше негде, третьи по привычке или из-з детей...

- А ты из-з чего живешь?

- Дочку люблю, д и к Вере привык... Но, знешь, тяжело. Нет у нс семьи прктически... Вернее, очень уж он большя. Тесть, тещ, тетк Верин с мужем, дочь тетки с мужем и тк длее... А см Вер... Слушй, Алевтин, что он з человек? Столько лет с ней живу, не пойму ее. Иногд мне кжется, что он совсем не тот человек, з которого себя выдет... Рсскжи мне о ней... О клубе вшем литертурном... Ккие-то вы все стрнные. Клуб литертурный, все молчт, слов не вытянешь, не то, что стишок ккой-нибудь тип "Анчр" или бури, которя мглою небо кроет. С Верой, вон, об Андрее Плтонове пытлся рзговривть, о Гермне Гессе, Джойсе. Все знет, ничего не чувствует... Не рзговор получился, зчет по литертуре. То ли мньяки вы ккие-то особенные, то ли еще чем-то оздченные... Вон Емельян Емельяныч. Глвненький вш. Смотрит, кк оперирует. Не взгляд, хирургический инструмент... А Митьк Ворончихин? Он с меня глзми кожу снимет... А Вер? Он во сне ткое згнет, что кровь холодеет...

Алевтин скривил рот.

- Если ты все о ншем клубе узнешь, то с Верой тебе не жить...

- А мне и тк с ней не жить... От силы год-другой протяну. Рзные мы люди... Я хочу просто жить, детей воспитывть и рожть, огород возделывть, редиску под снег сжть. А он хочет смоутвердиться при помощи денег и высокого положения и только об этом думет. Ну, что молчишь? Выпей рюмочку, д сдись рядом... И признйся, что вы все - члены клуб литертурных мньяков... Или просто мньяков.

- А ты не боишься, - сузил глз Алевтин, - что если твое предположение верно, то тебе может не поздоровится?

- Может не поздоровится? Рстерзете н следующем зседнии? Или у вс штучки покруче?

Алевтин не ответил - звонок в прихожей ззвонил "Подмосковные вечер". Через пять минут рядом со мной сидел... Леш. Он принес коробку шоколдных конфет и бутылку сухого вин. После приветствий и вопросов о здоровье, я хотел поинтересовться, почему с ним нет княгини Простоквсиной, но передумл и взял бык з рог:

- Тут Алевтин мне только что открыл по секрету, что вш клуб вовсе не литертурный, мньяческий. И что вы специльно местом своих шбшей избрли мясокомбинт н Волгогрдке. "Мясокомбинт, - скзл нш миля хозяйк, - это обнження плоть, это зпх свежей крови, это символично, это будоржит вообржение и иницитиву, это, нконец, зствляет трепетть ноздри". И еще он рсскзл, что н кждом зседнии клуб со стихми или прозой должны были выступть четыре человек. И знявший по итогм голосовния последнее место обязывлся в течение недели змучить трех человек с улицы. Это првд?

Минуту Лешк недоуменно смотрел н меня. "Шизофреник, не шизофреник? Прноик, не прноик?" Алевтин сидел, рссеяно рссмтривя ухоженные ноготки.

И я испуглся. "А чего это Лешк сюд зявился? Не может быть, чтобы он своей княгине с этой тыквой изменял! А что, если я действительно попл в яблочко? Не в небо пльцем, в яблочко своим глупым языком? И клуб их действительно мньяческий? И Лешк пришел сюд по звонку? Алевтин его вызвл, чтобы меня оприходовть...

Д, точно, мньяческий! И я, дурк, сюд сунулся... В смый кпкн. Никто ведь не знет, что я здесь. Отрвят, если уже не отрвили... Водк, видите ли, у нее несколько месяцев лежит. Где это видно, чтобы хорошя водк несколько месяцев лежл? И смотрят-то кк... Кк оголодвшие удвы н откормленного кролик...

Точно мньяки. Сейчс столько технической литертуры н эту тему н книжных прилвкх лежит... Телевидение только мньяков и покзывет. А эти рфинировнные мльчики и девочки? Они ведь не пхли, кк я н высокогорье до седьмого пот, костей не ломли, не потели по двдцть чсов в сутки, сухрей твердокменных не грызли, "звтрком турист" не двились и вонючих чумных сурков не жрли от тоски по свежему мясу. Они блгорзумны, они не пьют, не курят, они не знют, что ткое бесконечня борьб с смим собою... Они, схвченные простенькими стереотипми, тусуются по квртирм, слов яркого скзть не могут, н поступки не способны. А душ-то просит необычного, просит действия, просит восторг и смоутверждения... Стрх, нконец, требует, дренлинчик.

А они не могут ничего... Не привыкли, не способны н поступки и смелые телодвижения. И подсознтельно ненвидят з это смих себя. Презирют подсознтельно. И в отместку нчинют презирть людей. Снчл презирть, потом и убивть...

Вер кк-то рсскзывл о первых зседниях клуб. Говорил, что с подчи Емельян Емельяныч их посвятили творчеству мркиз де Сд и Мзох, ткже сдомзохизму, кк явлению. И кк н одном из этих зседний, после жркой и безрезульттной теоретической полемики кто-то, кжется Ворончихин, в шутку предложил сексульно поиздевться нд кем-нибудь беззщитным... В познвтельных целях. Нпример, нд зскочившей н огонек исктельницей женихов. "Слбо вм, интеллигентишки сырокопченые, - скзл тогд Ворончихин, - выше человек подняться и проникнуть ножиком в суть вещей?"

Понятно, прктик - критерий истины. Предствляю, кк они побледнели от этих слов, кк слдостно зныло у них в сердцх и пху...

Кстти, ведь именно после этой полемики зседния клуб стли все чще и чще проводится в тихом Подмосковье, з высокими зборми Вериной дчи... Может быть, и кости от этих выездных зседний. Огород вскпывешь - всюду кости, земля прямо нбит дроблеными костями. Спршивл Веру, он ответил, чуточку усмехнувшись:

- Джек ведь костями кормим...

Джек костями кормят... Собку ншу дворовую. Интересно, чьими костями кормят?

- Х-х-х! - прервл Лешк фльшивым смешком слишком уж зтянувшуюся пузу и мои невеселые мысли. - Непрвду тебе, Евгений Евгеньевич, Алевтин скзл! Прво измучить трех человек предствлялось победителю конкурс. А побежденные в рнге подручных должны были ему окзывть всяческое содействие. Но все это в прошлом. Ты же знешь, в последний рз клуб собирлся более чем полгод нзд... Н дно, понимешь, лечь решили. Двй выпьем, з него, только водку я не буду.

- Знчит, это не вы соседку ншу зрезли? - брякнул я, нливя себе водки. - Ббу Фросю беззщитную? Евфросинью Федоровну?

- Не, не мы, - опять зсмеялся Лешк. - Может быть, это твоя любезня супруг индивидульно з строе взялсь? В тком случе предлгю тост з твое душевное здоровье!

Мы выпили, и я собрлся идти з бутылкой и тортом. Собрлся, чтобы проверить: отпустят, не отпустят?

Отпустили. По дороге из мгзин внутренний голос убеждл меня не возврщться, ехть домой, но я не внял его доводм. Подумют еще, что струсил...

К семи чсм пришл Вер. Окзывется, это ей звонил Алевтин. Чтобы приглсить н нш стихийно оргнизоввшийся междусобойчик.

Все вместе они посмеялись нд выдумнным мною Клубом мньяков имени Чиктило, посмеялись и с моей подчи принялись смех рди "вспоминть" истории, происходившие н его боевом пути.

Вер, нпример, совершенно збыв о своей оргнической (или покзной?) нелюбви к кроввым сценм, придумл жуткий рсскз о том, кк некогд рзвлеклся Емельян Емельяныч.

По ее словм несколько лет нзд он регулярно рз или дв в месяц знкомился с высокой или дже очень высокой девушкой и весь вечер нпролет, не испытывя ни млейшего стеснения з свой млый рост, водил ее по модным столичным ресторнм и тнцевльным злм. Эти стрнствия обычно зкнчивлись в подвльном помещении его богтой дчи близ поселк Переделкино, известного своими рзносторонними тлнтми.

Рзоблчив хмельную и возбужденную богтством квлер девушку, Емельян бережно уклдывл ее н особую кровть с кожными звязкми для рук и ног. Уложив, привязывл и обстоятельно нслждлся кждым квдртным снтиметром девичьего тел, извивющегося от стрсти. Нслдившись, двл большую дозу экстзи и укорчивл ккурт до своего рост, то есть отпиливл бедняжке ноги обычной ножовкой по метллу (позже ее зменил импортня электрическя пил "Бош"). И, возбужденный долгожднным урвнением, нслждлся снов и снов, в промежуткх между ктми зствляя свою рзвеселившуюся жертву тнцевть лмбду н перевязнных бинтми культях.

Лешк рсскзл о збвх супругов Ворончихиных. Не слишком, првд, оригинльных, зто весьм интеллектульных. У них н дче, рсполгвшейся близ обширного и топкого болот, был сдовый срй. В нем стояло стренькое стомтологическое кресло, рядом с ним - столик с полным нбором соответствующих никелировнных инструментов. Жертв (обычно н ее роль избирлся пьяниц, зснувший в пристнционных посдкх), усживлсь в кресло, зкреплялсь желтыми свиными ремнями, после чего Митя, прохживясь взд-вперед, нчинл читть ей свои стихи о ромнтической любви и рыцрском достоинстве. Когд он уствл деклмировть, его сменял жен Лрис, читвшя стихи ниболее тлнтливых членов литертурного клуб... Когд бедный пьяниц зсыпл от рифм и утомления, они будили его, вырывя ему по зубу кждый. Ткие летние стомтологическо-поэтические вечер, продолжлись несколько суток кряду. После того, кк все зубы были вырвны, стихи прочитны, жертв отпрвлялсь в Лету, то есть в болото, пучившееся з збором.

Алевтин, нтянуто улыбясь, рсскзл об Олеге. Кк он рз в дв или три месяц нряжлся кришнитом или буддистским монхом и шел н Новый Арбт охмурять девушек. Порженные ошршивющим внешним видом бывшего кпитн-лейтеннт (бритя голов, оригинльные белые одежды и, глвное, мощный торс цветущего мужчины), они собирлись вокруг него, слушли речи и песни, покупли косметику, ткже мыло, предлгвшееся им в кчестве чудодейственно-ритульного... А он, шмня, выбирл себе жертву. Обычно это был приезжя из дльних облстей, рзвитя в умственном отношении и некрупня (Олег не любил больших женщин, с ними было много возни). Выбрв и охмурив, приводил домой и предлгл знимться домшним хозяйством. Первое время девушк, в рсчете н супружество с видным и небедным человеком, ходил з покупкми, готовил хитрую вегетринскую пищу и убирлсь, но скоро (через дв - три месяц) понимл, что ей не светит не только змужество, но и простое сексульное удовлетворение хотя бы рз в неделю. Понимл это и пытлсь сделть ручкой.

Но Олег не отпускл свою пленницу, он немедленно лишл бедняжку жизни посредством бнльного удушения и принимлся делть то, рди чего, собственно, и звлекл женщин в свою холостяцкую квртиру. Он зкручивл их. Тушил, жрил, мриновл и зкручивл в трехлитровые бнки. Потому что вегетринские догмы не позволяли ему питться трупми убитых животных, но в них ничего не говорилось о людях. Люди ведь не животные.

Рсскз рзздорил Алевтину. Глз ее зблестели, лицо рскрснелось, движения стли резкими.

- Тебе вин или водки? - спросил я, решив, что кпельк спиртного ее успокоит.

- Водки! - кинул Алевтину укзтельный плец к соответствующей бутылке.

Я нлил нм водки, Лешк плеснул себе с Верой вин. Мы чокнулись и выпили.

- Все это хорошо, н друзей клепть, - скзл я, выбиря глзми зкуску ("Колбски взять или селедочки в винном соусе? Нет, конечно же, селедочки!). - Это по-ншему, это современно н друзей клепть. Но, может быть, кто-нибудь и о себе рсскжет? Вот ты, Верочк, кисоньк моя? Слбо тебе исповедовться?

Скзл и придвинулся к ней, сидевшей спрв, поцеловл в щечку, обнял с огромным удовольствием з тлию - он хоть и худенькя, но мяконькя хоть куд.

Вер отстрнилсь, смущення моими нескромными поползновениями и переспросил, оглядывясь н Алевтину с Алексеем:

- Что слбо?

- Слбо рсскзть о своих мньяческих подвигх? Ты тк смчно рсскзывл о подвигх Емельян Емельянович. Предствляю, кк рскроются твои тлнты н собственной темтике! Предутренние оргии, необуздння фнтзия, претворення в рстерзнных человеческих телх...

- Двй, я лучше о себе рсскжу, - прикрыл подругу Алевтин. - Вер про свои подвиги может и в супружеской постели тебе ншептть... Если, конечно, хорошо попросишь.

У кого что болит, тот о том и говорит. Упомянув супружескую постель, Алевтин сникл. В глзх ее поселилсь тоск. Стирк пхучих носок, глженье брюк и рубшек, бег домой глопом с полными сумкми, вечерняя, до ломоты в ногх, возня н кухне, потом супружескя кровть, хрпящий мужчин н ней, и он, збывшяся н пхнущем потом мускулистом плече... Это было пределом её мечтний.

- Двй, рсскзывй! - бросил я, рздумывя плеснуть ей водки или нет. В бутылке оствлось н смом донышке и, в конце концов, я решил поберечь больную печень девушки. Однко Алевтин решил, что бог с ней с этой печенью, плеснул себе см, выпил и, поймв мой более чем кислый взгляд, криво улыбнулсь:

- Тм еще одн в холодильнике стоит...

И, опустив глз, здумлсь с чего нчть свою мньяческую исповедь.

А я рзомлел. Предствил себе зпотевшую бутылочку "Гжелки", дожидющуюся меня в своем последнем холодильном пристнище и рзомлел. Откинулся н дивнные подушки и отдлся н волю волн сознния:

"Нет, хорошя он бб. В нши дни не встретишь женщины с тким тонким понимнием мужской психи. У ткой любой мужик будет кк з кменной стеной. Обогреет, спинку вымоет, нпоит, спросит, что нужно, и не спросит, о чем спршивть не ндо. А болячки все эти телесные от невостребовнности некоторых оргнов оргнизм. Оргнизм см себя от тоски убивет...

Нет, все-тки сволочи, мы, мужики. Все н брхтное зримся, н броское и длинноногое, простого своего мужского счстья не змечем... Крсивые женщины или те, которые считют себя крсивыми, думют, что им все положено и требуют, требуют, требуют. А вот ткие готовы отдть все н свете з лсковый взгляд и нежное ксние. Им бы только добрться до этой возможности, до возможности отдть все н свете и они ткими крсивыми стновятся, изнутри крсивыми. Вовремя добрться... А не то - конец... Привычк жить одной, привычк быть несчстной, привычк ловить критические взгляды, сделют свое черное дело... И в жизни остнется только дч с кбчкми и морковкой, мороженое н плочке и предння собк...

- Ты уже, нверное, догдлся, что объектми моих устремлений являются мужчины... Крсивые, уверенные в себе мужчины... - неторопливо нчл Алевтин, взобрвшись н кресло с ногми.

Леш н эти слов смодовольно улыбнулся: он не без некоторых основний считл себя тковым.

- Мне пришлось порботть нд собой и со временем, я кое-чего достигл, - теплея н глзх, продолжил Алевтин. - Глвное - это взгляд. Мужчины, с которыми я собирлсь рботть, не должны были видеть в нем сексульной зинтересовнности. И я нучилсь смотреть н них, кк н пустую коробку из-под обуви... Потом мне ндо было решить, что с ними делть, нет, не делть - этот вопрос передо мной не стоял, я знл это с отрочеств... Мне ндо было придумть, кк звлекть их в свою квртиру...

Я озбоченно зкрутил головой в попытки нйти н стенх следы кроввых оргий.

Алевтин н это улыбнулсь:

- Нет, здесь все чисто. Не хвтло еще, чтобы я принимл гостей в измзнной кровью гостиной.

- Д нет, я это тк, - зсмущлся я. - Обои у тебя хорошие.

- Д, немецкие, моющиеся... - сузил глз хозяйк.

Это у нее хорошо получилось - проткнул взглядом до зтылк, проткнул, поковырялсь в моих смятенных мозгх и продолжил удовлетворенно и снисходительно:

- Если тебе будут нужны докзтельств, я потом покжу тебе кое-что... Чтобы ты поверил...

- Покжешь мне, что ты с мужчинми делешь? Н моем примере? усмехнулся я.

- Нет, у нс првил - своих не трогть, ты Верин муж...

Я с блгодрностью посмотрел н супругу. Он ответил ободряющим взглядом. Не бойся, мол, мленький, я с тобой...

"Вот влип! - подумл я, кривя лицо подобием блгодрной улыбки. - Попл н мньяческий шбш. Придется нпивться". И пошел к холодильнику з "Гжелкой".

И зря пошел. Ндо было хозяйку попросить принести холодненькой. Культурные люди только тк и поступют. А я полез см. И получил по мозгм. Открыл дверцу и увидел н верхней полке ее, зпотевшую. Снчл, естественно, ее увидел, потом ступню мужскую, в "Московский комсомолец" звернутую. Одни пльцы торчли. Большой и дв ближйших к нему. Ухоженные, чистенькие, но серые с желтизной. Серые с хрктерной желтизной от длительного хрнения.

Нет, меня не вынесло. И не ткое приходилось если не есть, то видеть. Хорошо, ноборот стло. Нстоящий мужчин всегд хорошо себя чувствует, когд он сттус-кво от и до понимет. Тем более, если в этом сттус-кво есть зпотевшя бутылочк.

Но в лице я все-тки изменился, и хозяйк с друзьями это зметили. Кк предстл перед ними, тк и зметили. Уствились, зсверлили довольными глзми. А Леш еще руку в крмне пиджк держл. "Пистолетную ручку греет, - подумл я. - Отец у него с войны пришел с именным оружием от мршл Рокоссовского. И теперь это именное оружие в мой живот нцелено. Кк пить дть. А кк же инче? Все првильно! В ткой ситуции быть-нходиться, то есть в гуще мньяков преимущественно женского пол, и не под мушкой быть? Нет, тк не бывет. Они не кролики, их з уши в пучок не соберешь".

Решив, что под мушкой лучше сидеть "под мухой", я, рзвязно тк усевшись з стол, рзвинтил бутылочку, нлил полную, выпил, но зкусывть не стл, потому что н столе мясо одно копчено-вреное остлось... Подумл, что из зпсов Олег оно (поделился, небось, дружок излишкми) и не стл (это потом я збылся и все подмел).

Водк окзлсь хорошей, и меня рзобрло. Повеселел мигом, д тк, что дже ног в холодильнике смешной покзлсь. Похихикл см себе, похихикл, д и спросил Алевтину:

- А что ты это змолкл? Двй, рсскзывй о своей мньяческой специлизции. Ты, кжется, говорил о том, кк мужиков к себе змнивть придумл.

- Снчл я хотел объявления повсюду рсклеить, - с пол-оборот звелсь Алевтин. - Мол, по ткому-то дресу продется стриння книг или икон. Но Митя Ворончихин скзл, что опсно это - жулики с бндитми непременно в оборот возьмут, д и милиция в случе чего н след может выйти. И посоветовл в гзету "Из рук в руки" удочку зкинуть. Тип "Обольстительня состоятельня брюнетк желет познкомиться с крсивым мужчиной для интимных встреч н нейтрльной территории".

Я пльцем н это у своего виск покрутил, - это я-то обольстительня брюнетк? - Митьк улыбнулся и скзл, что н ознкомительные встречи можно Мргриту подпускть. Ну, я срзу же ей позвонил. Он с рдостью соглсилсь...

- Ну, Ворончихин, гигнт! - восхитился я. - Крдинл Решельини ему в подметки не годится.

- Д, - соглсилсь Алевтин. - Гигнт. И знешь, в первую же неделю писем н мой бонентский ящик пришло около десятк. И всем дреснтм я нзнчил встречу у пмятник героям Плевны...

- Тм же гомики собирются, - хихикнул я, нливя себе еще одну рюмочку. - Леш, ты чего не пьешь?

- Не хочу, - ответил Леш не вполне искренне и я понял, что он просто не хочет вынимть из крмн руку с пистолетом Рокоссовского.

- Пусть гомики... - пожл плечми Алевтин. - Они мне мужиков выбирть не мешли. В общем, приметил я одного, крсивого, холеного, с золотым перстнем н пльце, укзл н него Мргрите и домой поехл. Мргрит его охмурил до глубины души и дресочек мой оствил.

- Мрго - это Мрго... - не смог не вствить я.

-Д, хорошо было с ней рботть, - продолжил Алевтин, одрив меня внимтельным взглядом. - Мужики, увидев ее, блеять нчинли и приходили ко мне с корзинми цветов. Удивлялись, конечно, почему это я их встречю. Но я говорил, что я хозяйк квртиры и компньонк. Они, конечно, брови вздергивли: "Кк это компньонк!?" А я отвечл, что их пссия любит секс всякими приятными неожиднностями обствлять и меня в этом деле использует. Они срзу же добрели и нчинли делть все, что я скжу.

- И ты просил нточить ножи, - хихикнул я, ищ одобрения в глзх Веры. Н ее лице светилсь ностльгическя улыбк.

- А я зсучивл рукв и говорил, что к приходу объект их стрсти ндо должным обрзом подготовиться, - усмехнувшись шутке, продолжл рсскзывть Алевтин. - Рздевл их, см оствясь в легком хлтике, мыл, мссировл, умщивл... Но без всяких тм охов, вздохов и плменных взглядов. В общем, тк, что они почти до смого конц думли, что я и в смом деле служнк. Среднюю чсть тел я нчинл им мыть ровно в пять, где-то в три минуты шестого рздвлся телефонный звонок Мргриты. У нее в это время перерыв н рботе и он йогуртом в зимнем сду своего бнк полдничет. Я приносил телефон в внную, отдвл клиенту и Мрго вешл ему лпшу. Что, мол, любит до дрожи внизу, пылет стрстью, несется н крыльях и через пятндцть-двдцть минут непременно бросится в объятия своего плменного Ромео. Я мыл и мссировл ее "плменного Ромео", Мргрит по мобильнику в рж его вгонял: "Ты знешь, милый, где сейчс мои нежные нетерпеливые пльчики? Они бродят по моей пылющей от стрсти груди, вот горячий сосочек, вот небольшя крсненькя родинк... Они бродят, бродят и понемногу спускются к моему пупочку, ты не знешь, ккой он крсивый и кк он любит проникновенные прикосновения... Д что я все о себе? Рсскжи, милый, ккой у тебя пенис? Он, нверное, крсивый и крепкий, д? А еще уверенный и неторопливый? А еще уверенный и яростный?"

И тк длее и тому подобное... Один чиновник из Министерств экстремльных ситуций тк от ее ворковния впечтлился, что меня прямо в внной изнсиловл... Н полу, н коврике... Бесновлся н мне, сверху полотенц пдли, бночки, скляночки сыплись... Одн, с морской солью, рзбилсь, я вся порнилсь. А он от вид крови еще больше рзъярился... Думл, проткнет меня нсквозь... Потом месяц вся зеленя был...

- От зеленки? - спросил я, предствив хозяйку квртиры зеленой в крпинку.

- А ты думл от тоски? Конечно, от зеленки.

- Ну и что дльше было?

- А ничего, - погрустнел Алевтин. - Изнсиловл и убежл. Я ему позволил уйти, уверен был, что вернется.

Вер н этом месте повествовния подруги опустил головку н мое плечо. Я чмокнул ее в мкушку. Опьянение влдело мною безрздельно, мне все стло до лмпочки, дже то, что я нхожусь в логове мньяков, просто обязнных меня уничтожить. А Алевтин продолжл рсскзывть ровным бесцветным голосом:

- Но он не вернулся... Хотя, кто его знет. Может, звонил, не зню. Н следующий день я в больницу легл, несколько рзрывов у меня окзлось. Врч скзл, что после длительного воздержния, нельзя тк резво нчинть влглище элстичность теряет.

- Ты хочешь скзть, что этот чиновник из Министерств экстремльных ситуций до сих пор жизнью нслждется? - спросил Алексей?

- Почему нслждется? - удивленно посмотрел н него Алевтин. Помнишь того тип, которого Митя Ворончихин с помощью Мрины... ну... того...

- Циркулярной пилой рспилил, - подскзл подруге Вер.

- А... Вдоль позвоночник...- одобрительно зулыблся Алексей, продолжя держть првую руку в крмне.

- Н верстке, в родовом гнезде пилили? - хихикнул я, вспомнив верстк и пилу Юрия Борисович.

- Д нет, н дче у Ворончихин... - успокоил меня Вер. - У него тоже верстк есть.

- И другие иногд н меня нбрсывлись, - продолжл рсскзывть Алевтин кк бы см себе. - Но не убегли. После внной я отводил их в спльню, кормил, поил с поднос и потом нкрепко прикреплял ремнями к кровти. Они совсем не сопротивлялись. Прикрепив, вводил им определенную дозу экстзи, - Емельян мне его двл, - здергивл шторы, включл крсную подсветку и, скзв, что хозяйк их души придет с минуты н минуту, уходил готовиться к предпоследнему кту любовной тргедии...

Одевлсь я всегд одинково - крсные туфельки н высоких кблучкх, крсные же чулки н поясе, черный бюстгльтер, черня мск н все лицо и черня же вулетк. З несколько лет из сотни побыввших... нет из сотни пришедших ко мне мужчин, только трое догдлись, что провели вечер не с Мргритой, Мргритой, которя отличется от меня, кк небо отличется от земли... Догдлись, но ничего не сделли...

Алевтин змолчл. Ожившие ее глз смотрели сквозь меня. Он переживл случившееся.

- И почему же эти твои мужики не пытлись ничего сделть? - переспросил я, кк только счел пузу зтянувшейся.

- Во-первых, не могли, во-вторых, и не очень-то и хотели, им и тк было хорошо...

- Предствляю, что дльше было, - хмыкнул я. - Вдоволь нслдившись полностью подвлстным тебе мужчиной, ты клл головку н его мускулистое, пхнущее тончйшими дезодорнтми плечо, клл головку и неторопливо со вкусом проедл ему шею...

- Д нет, не совсем тк, - улыбнулсь Алевтин. - Я, конечно, попробовл рзок это сделть, но мне не понрвилось. У сороклетних мужчин знешь ккое мясо? Не рзжуешь... Д и нстроения после ткого крденого секс не было...

- А что дльше? Что потом ты делл с ними? - спросил я, предствляя, кк Алевтин стоит у своего лож и решет, кк поступить с выеденным яйцом.

- Первых трех я отпустил... Сочл, что ничего предосудительного с ними не делл и потому опсться мне нечего... Но после третьего Емельян скзл, с Митькиной подчи, конечно, скзл, что, во-первых, люди неблгодрны, и от них можно всего ожидть, во-вторых, что глупо отпускть человеческий мтерил, который можно использовть в интересх клуб... И четвертого я оствил друзьям. Принял после всего внную, попил кофейку и ушл гулять н Лосиный остров...

- А что вы делли с этими мужикми после уход Алевтины? - спросил я Лешу, поняв, что хозяйк квртиры зкончил свою исповедь.

- Д ничего... - улыбнулся Алексей. - И всё. Предствь, что в двухкомнтную квртиру нбивется человек десять...

- Человек десять мньяков, - уточнил я.

- Д, десять мньяков... И получется что-то вроде -ля-фуршет. Тм столик с бутербродми, тм - с нпиткми, тм - со слстями...

- А тм, н высокой кровти, мужик лежит, нркотикми нкченный, добвил я, удрученно покчивя головой.

- Д, - просто соглсился Леш. - Ты же знешь, что большинство членов у нс не пьют и не курят. Но потрепться с друзьями, бутербродик с икоркой скушть и...

- И в теле человеческом между делом покопться, любят все, - зкончил я.

- Д, - соглсился Леш и принялся меня рссмтривть. То ли с сожлением, то ли с любопытством.

Я не выдержл его взгляд, отвел глз, и они кк-то смо собой остновились н бутылке.

- Двйте выпьем! - предложил чуткя Алевтин. - Я только зкусочки сейчс принесу...

И бросилсь н кухню.

Вы, конечно, догдлись, что он принесл. Ступню мужскую в гзете "Московский комсомолец". Принесл н блюде и поствил н стол пльцми ко мне. И скзл голосом рдушной хозяйки:

- Это для тебя сюрприз! Рзворчивй.

Я уствился н ступню с выглядывющими из гзетки пльцми... И тут же прищурил глз - покзлось, что они вылеплены из рзноцветного плстилин. Схвтил, рзвернул - точно, из плстилин! Обернулся к супруге, смотрю, он от смех поктывется.

- Это мы решили тебя рзыгрть... - скзл Алевтин, водку рзливя. Когд ты в мгзин ушел, мы с Лешей все придумли...

- Он из плстилин любит лепить, - подтвердил последний, вынимя првую руку из крмн (пистолет в ней, естественно, не было). - В детстве в скульпторских кружкх знимлсь... Кстти, все эти фигурки н сервнте не из крсного дерев, из плстилин...

Пытясь согнть с лиц глупое выржение, я взял в руки гзетный сверток, рзвернул и увидел кусок плстилин, по форме нпоминвший ступню. Только три вышеупомянутых мною пльц были вылеплены со всей тщтельностью.

- Я не успел остльное вылепить, - улыбнулсь Алевтин. - Д и ндобности в этом не было...

- И свет в холодильнике отключил... Чтобы не рзглядел... - проговорил я, чувствуя себя полным идиотом. - Ндо же тк рзыгрть. Кк ребенк. Кк прноик безндежного...

- Безндежного прноик? Ну, это ты через крй хвтил! Ты у нс ндежный прноик, - рссмеялся Леш.

- У меня еще ликер есть... - вслед з ним зулыблсь Нтлья. - Н кухне, в шкфчике. Мне принести или см пойдешь?

***

Остток вечер прошел змечтельно. Когд мы с Верой рук под руку шли домой по вечернему Королеву, мои подозрения о мникльной специлизции литертурного клуб кзлись мне смешными. "Прноик, точно прноик, думл я, нслждясь неспешной прогулкой. - Ндо же до чего додумлся. И кк они здорово ндо мной посмеялись. Литертурно, творчески. Молодцы! Без сомнения, это Лешк придумл. Чувство юмор у него будь здоров. Рзыгрли, сволочи. Теперь ндо что-нибудь оптимистичное придумть с Вериными сережкой и плтком и все будет тип-топ. Тк, придумывем... Убийц идет к дому ббы Фроси через нш двор... И видит н сдовом столике збытый плточек. И решет подкинуть его н место змышленного убийств. Потом думет, что к плточку неплохо было бы еще что-нибудь добвить... И видит н грядке щвеля подрок судьбы - сережку..."

Я тк обрдовлся своей выдумке, что не мог не поцеловть Веру. Он не стл сопротивляться, хотя прохожих, невзиря н поздний чс, было достточно.

А рдовться было нечему. Сочинення мною версия хромл н обе ноги. Я збыл о Дике. Он непременно облял бы чужк, зшедшего во двор.

А той ночью он не лял.

Глв 3. Пятндцть свитеров. - Нчнем, пожлуй, с Ворончихиных.

Следующим утром тещ был лпушкой. Смотрел лсково, кусок пирог из дому принесл. С осетринкой. В кои-то веки? А то все дочку подкрмливл. То это вкусненькое принесет, то другое.

Тещ всего н шесть лет стрше меня. И относится ко мне теплее, чем обычня тещ относится к мужу дочери. Я подозревю это, исходя из ргументировнных рссуждений. Н дни рождения, к Новому году и ко Дню зщитников отечеств он дрит мне свитер. Их у меня уже штук пятндцть. Хоть шерстяной музей имени тещи открывй.

Снчл я думл, что он их покупет, потому что они везде есть, и не ндо ломть голову и бегть по мгзинм в поискх чего-нибудь эткого. Но, порзмыслив н психонлитическом уровне (символы и тому подобное) с привлечением некоторых других фктов, кждый из которых в отдельности ничего не знчил, я пришел к мысли, что тещ подсознтельно испытывет ко мне более чем теплые чувств. Подсознтельно, но испытывет. И покупет свитеры, потому что хочет согреть.

Этот психонлитический вывод огорчил меня. Многие люди ухитряются выжть из своей жизни одни лишь кошчьи слезы, но, тем не менее, горды кк двендцть Цезрей. К тким людям относимся и мы с тещей. Рыбы. Но я, по крйней мере, попутешествовл, жизнь посмотрел и вкривь, и вкось. А он всю жизнь просидел в Клинингрде-Королеве. В клссе был один подходящий жених, з него и вышл, всю жизнь прорботл н одной рботе... Увидев ее в первый рз, я понял, что мсс у нее нерстрченного, не пережитого... И понял, что дочь для нее - это возможность кк-то восполнить несбывшееся. Восполнить жизнью дочери. Чужой жизнью...

Еще он все про меня знет. Что я и кк. Кк целуюсь, что целую, кк веду себя, кк кончю, когд бывю нехорошим, когд - просто змечтельным.

Мне бы, дурку, полицемерить, дть ей почувствовть себя женщиной, посмотреть плменно, скзть пру комплиментов, спросить нсчет здоровья, особенно нсчет здоровья, это он очень любит. Но я, дурк, взял бык з рог и все скороплительно выложил. Что молодя прктически и все впереди, что ндо двигться больше, ездить в Нескучный сд и н роликх, быть открытой и говорить, что думешь... И одевться, черт побери, кк двдцтилетняя, не кк збывшяся хроническим бытом женщин. И, вообще, звести себе любовник. Н стороне, конечно.

А он одрил меня высокомерным взглядом. "Что, мол, ты, мужлн, понимешь в утонченных женщинх?"

Зря, конечно, я все всем выклдывю. Но эт "искренность" от меня не звисит. Увижу что-нибудь, услышу, и тут же это во мне прорстет, д тк, что не спрячешь. Это, нверное, потому, что я - Рыб. Рыбы живут не кк люди. Они живут в плотной среде, среде, которя проникет в плоть горздо глубже, чем воздух, он пронизывет плоть... И соединяет ее в одно со всем миром. И появляется причстность. И ближний стновиться твоей чстью. И ты говоришь с ним, кк с собой. И получешь по ушм.

И тещ ндвл. Ледяными взглядми. Хотя см Рыб. И продолжл жить не своей, чужой жизнью. Дочкиной. Со мной жить, беспредельно влдея умом и глзми дочери.

Это мне претило. У меня в жизни было много женщин, но никогд две срзу. Ну, скжем, никогд с двумя-тремя простительными исключениями. Я тяжело схожусь с женщинми, но, сойдясь, прилепляюсь к ним всем телом и всеми фибрми души.

И поэтому отношение Светлны Антольевны я воспринял кк угрозу ншей с Верой семейной жизни. И после неудчной попытки нствить тещу н путь суверенный, нчл относиться подчеркнуто увжительно, если не скзть холодно. И, вот дурк, рсскзл жене о своих дурцких домыслх.

...Вообще-то я человек не очень хороший, вы, нверное, уже это поняли. Не то, чтобы не деликтный, , скорее всего, плохой. Но этот досдный фкт можно было бы кк-то вынести - мне не шестндцть лет - если бы не подозрения, что у всех людей с этим не все в порядке. То есть с оценкой по поведению. Андрей Вознесенский говорил в одной своей поэме ("Витржных дел мстер", кжется), что человек н девяност процентов состоит из дерьм и только н десять из свет... Тк тоскливо н душе стновиться, когд в очередной рз убеждешься, что он, скорее всего, был прв... Н своем примере. И н примере близких.

А Светлн Антольевн... Одинокий человек. Скрывет свою смертную душу з мской высокомерия. И не мской, приросшей к лицу мской. А я не люблю, когд выствляются. Оргнически не люблю. Не люблю эти мски, з которыми, кк првило, ничего нет. Вон, один из смых великих людей, Эйнштейн никогд не выствлялся. И Пикссо тоже. Им не ндо было. Они языки всем покзывли, скоморошествовли и юродствовли. Потому что знли, н сколько процентов из того смого состоят.

Короче, испортилось у меня тем утром нстроение. Понял я, чем обожемя тещ довольн. Тем, что я н рынке охрнником буду рботть. Кндидт нук, втор пяти производственных геологических отчетов и тридцти нучных публикций. Охрнником рботть и помидоры с огурцми в днь брть. Пьяниц грбить. С торговкми ругться. Мтом. Сочно и метко. Это я умею. Зеки бывшие в горх нучили.

Понял, и звтркть не стл. Нет, не из-з охрнник. Когд в спирнтуре учился, три год дворником подрбтывл и в помойкх очень дже рзбирюсь. Не сноб я. Не вжно, кем ты рботешь, вжно, кто ты в душе. Если ты в душе дворник, чисто не будет. Обидно было з тещу. Что рдует ее предстоящее изменение в моей трудовой биогрфии. Рдует, потому что, изменив течение моей жизни, он кк бы прикоснулсь ко мне. Прикоснулсь и овлдел.

Я ушел черный от рсстройств. Ушел, потому что не хотелось любовться довольным личиком Светлны Антольевны. Прости меня, Господи.

- Гнев и гордыня - дв смертных грех, сын мой...

- Для человек. А для Тебя - они дв основных кчеств.

- Это по святым книгм. Н смом деле я другой. Я добрый. Я рзрешил вм жить.

- Добрый, добрый... Если бы ты добрым был, то в мире не было бы столько зл.

- Если бы я был злым, в мире не было бы столько добр.

- Д, Ты не злой... Злые они деятельны. А Ты вляешься н своем небесном дивнчике.

- Хочешь, я сейчс встну с него и всех нкжу?

- Всех, всех?

- Д.

- И мне перепдет?

- Тебе в первую голову. Ох, есть з что! З гордыню, з богохульство и неверие.

- И что мне будет?

- По высшему рзряду. Знешь, что н зоне з гордыню полгется?

- Д лдно, лежи уж тогд... Стоит ли из-з меня тревожиться... Потом кк-нибудь я см к Тебе прилечу.

- Ну и зря испуглся. Ты у меня юродивый, юродивых бог увжет.

***

Вот тк вот, знчит я - юродивый... И впрвду... Нверх никогд не лез. Зчем лезть нверх, когд см бог с тобой говорит? Мтерильных блг не добивлся, только говорил, увещевл, стыдил, ерничл, нпрвлял н путь истинный, дурк влял, предрекл, весьм ндо скзть успешно... Ну, что ж, юродивый, тк юродивый... "Укрли копе-е-чку". Сергей Кивелиди, друг, он не соврет, кк-то скзл в подпитии: Дурк ты, Черный, но дурк всем нужный...

Покурив в сду, я уехл в кдемическую поликлинику. Провел тм весь день. И весь день думл. А что хорошего с плохим нстроением придумешь? Вот я и придумл, что Верин литертурный клуб действительно мньяческий. Ну, не весь клуб, в него до пятидесяти человек ходит, вернее, ходило, его ядро. Мньяческий, конечно.

В очереди к невроптологу тоже об этом рссуждл.

Мньяческий клуб, д, конечно мньяческий... Кк вчер себя Алевтин вел... А Лешк, Вер? Они ведь совсем не удивились моей идиотской болтовне... Точнее, удивлялись, но кк-то не искренне. А рсскз Веры о Емельяне? Рзве можно ткое придумть? Особенно Вере? Нет! А розыгрыш этот с ногой плстилиновой? Рзве нормльный человек сунет к себе в холодильник ткое? А эт история с знкомствми по гзете? Рсскжи о нем ккому-нибудь мньяку, тк он эти Алевтинины штучки с Мргритой в роли примнки немедленно н вооружение возьмет. Ткое невозможно придумть. Я, Фом неверующий, и то поверил без млейших сомнений.

...Знчит, клуб точно мньяческий. Клуб мньяческий лежит н дне, я дурк. Теперь, после моего дурцкого демрш, они все вместе з мной будут охотиться. Вчер побоялись прикончить и првильно сделли. Что против меня, куржистого, доцент с двумя худосочными девицми? А вывод из всего этого? С сегодняшнего дня ничего домшнего есть не буду. А Вере скжу, что сел н голодную диету. И сяду. И убью срзу двух зйцев. И жизнь свою сохрню, и вес сброшу, уже пятндцть килогрммов лишних. Фиг они меня отрвят. Они? Не они, женушк любимя. Ндо тктику зщиты рзрботть. Уйти от дочери я все рвно не смогу. Дже под стрхом смерти.

...Тк. Дом они меня не убьют. Не зрежут, не зстрелят. Подозрение н Веру может псть. Могут только отрвить... Но это тоже опсно. Трвить. Яд, особенно тривильный, можно при вскрытии обнружить. Знчит, диету это я зря придумл. Остется бнльное зкзное убийство... Емельян миллионер, Мргрит миллионерш... Зкжут или, что еще хуже, опять подствят. Н двдцть лет или пожизненное зключение. О, Господи! Хреново-то кк! Вчер одн жен мньячкой был, сегодня уже толп вокруг с горящими от вожделения глзми...

...В очереди к хирургу. Клонит в сон.

Тк сколько мньяков будет н меня охотиться? Вер, Мргрит с мужем, Емельян Емельяныч, Мрин, Алевтин, Ворончихиных двое, Леш, Олег. И еще трое рстительных. Триндцть! Конечно, триндцть... Чертов дюжин! Во, попл!

А что если... Д, конечно! Есть выход! Клссный выход! Ндо вступить в их клуб и стть мньяком. Не по убеждениям, по воле судьбы! Ну и фиг с ним, что по воле судьбы. Человек ко всему привыкет. И я привыкну. Внесу свежую струю в их мньяческий омут. Они меня зувжют. Фнтзии у нс хоть отбвляй. Со временем сменю н руководящем посту этого нстропленного Емельян...

Ну, ты дешь! Свою жену в крьеризме обвиняешь, см о мньяческой крьере подумывть нчл... Лицемер! Ну, лдно, не буду стремиться к руководящему посту. Стну рядовым мньяком... Нет, мы с Веркой н семейный подряд пойдем. Клсс! Будем н пру рботть. Снчл к Коростылевым придем. С цветми, бутылочкой, тортом...

Нет, никких бутылочек, никких тортов, никких соседей... Ой, блин! Ккя субгенильня мысль! Я Веру склоню изничтожить всех членов их клуб! Ее это идея увлечет. Мньяки - все конспирторы, вот они свою мучительную смерть и зконспирируют. Нчнем, пожлуй, с Ворончихиных. Скжем, что у нс есть прекрсный мтерил для стомтологических опытов и приедем с Верой н их дчу! Субгенильно!

Зкончив с медкомиссией и взяв нпрвление н рентген и флюорогрфию, я поехл домой н неторопливой фрязевской электричке...

Глв 4. Глз светились любовью. - Сжли дуб и клялись в верности. - А что

ткое ковырялк, ты знешь? - Он чувствует себя Иудой.

Вечером я собрл волю в кулк и скзл Вере, что девться мне некуд, и потому я готов вступить в их литертурный клуб. То есть литертурно-мньяческий. Что см чувствую себя в душе мньяком. Двно. Еще с детств. И готов внести посильную лепту. Но, являясь по природе строгим индивидулистом, предлгю перейти н семейный подряд. Тем более, что релизовывть свою стрсть в большом коллективе опсно - кто-нибудь когд-нибудь зрвется и все, конец любимому делу. И человеку тоже.

- Кк я рд, что мы с тобой в одной лодке, - переврив услышнное, прижлсь ко мне супруг. Глз ее светились любовью. - А что ксется семейного подряд... Ты знешь, я двно об этом думл... Но кк нши к этому отнесутся? Они могут подумть, что мы решили выйти из игры. А второе првило клуб зпрещет прекрщение членств под стрхом смерти...

- Ты прекрсно знешь, кк ндо поступить, - улыбнулся я ободряюще. ты же у меня умненькя.

Мне ндо было вести себя крйне осторожно. Вер - весьм неглупый человек, у нее в голове не мозг живой (и потому путный), кремниевый процессор, и мне конец, если он догдется, что я решил ее рукми (и своими, естественно) ликвидировть мньяческое гнездо. Не погубить н потребу души и сердц одного его член з другим, просто ликвидировть.

- Ты что имеешь в виду? - нстороженно посмотрел н меня моя половин.

- Ндо их всех, мм... того...

- Убрть?

- Нет, не убрть, нслдиться их смертью... Но Лешку я бы оствил, хороший прень, д еще молодожен. Ну, может быть, Мрину еще оствить. А остльных под корень и с удовольствием.

- Ты понимешь, что говоришь? - искренне возмутилсь Вер. Ноздри ее трепетли. - Они же мои верные друзья! Мы всем клубом желудь у клитки сжли и клялись нд ним, что будем вместе нвеки!

Корявый дубок, вылезший из желудя был уже высотой метр в дв. Вер оберегл его от тетки, боявшейся, что лет через пятьдесят он будет зтенять ее клубничные грядки.

- Ну и жди, пок Емельян с очередной длинноногой не вляпется! Ты же знешь, он не Дмитрий Крбышев, и дже не Зоя Космодемьянскя. И н первом же допросе с пристрстием выдст всех вс с потрохми...

- Выдст... - опечлившись, соглсилсь Вер. - Он ткой...

- Вот видишь! А у тебя Нтш рстет. Меня вместе с тобой, скорее всего, посдят, посдят з недоносительство. И кково ей будет с ббушкой жить? А фильм вчер про женскую зону видел? Видел, ккие девицы тм сидят? А что ткое ковырялк ты знешь?

- Что ткое ковырялк? - испуглсь Вер.

- Эт ткя мощня ббень. Точнее женщин с пльцми подлиннее и покрупнее. Ей ноготь н укзтельном плец выдирют, когд рнк зживет, прят его, умщивют, чтобы нежным был, кк пенис. А потом он этим пльчиком своим удовлетворяет удрниц кмерного труд...

Вер не хотел удовлетворяться тким оригинльным способом. И ковырялкой не хотел быть. Это я понял по ее виду. Виду нхохлившегося воробьеныш.

- Ну, что? - продолжл я ковть, пок горячо. - Соглсн свой клуб терминировть?

- Д... Выход нет. Но только кроме Леши ндо еще Мргриту с Викешей оствить. Они нм пригодятся.

- Зметно. А с кого конкретно предлгешь нчть? Кто у вс тм смый вредный?

- Митьк. Он фктический нш руководитель...

- Серый крдинл?

- Д. Его у нс Великим инквизитором зовут. Он по глзм мысли читет. И убирет неблгондежных...

- А Емельян? Кк он позволил кому-то выше себя збрться?

- Емельян умный и прктичный. Ему удобно, что всю грязную рботу з него Ворончихин делет.

- Грязную? Это ты, мньячк, нзывешь убийство грязным делом?

- Ты ничего не понимешь... Понимешь, бежть н рботу и прогуливться по прку - это две рзные вещи. Тк и убивть со вкусом и неторопливо, это совсем не то, что просто устрнять. Устрнять ндо быстро и ндежно... Лирические отступления в этом деле не к месту и вредны. Тут нужны твердые руки и холодное сердце.

- Ну, есть, нверное, ккие-то нюнсы и рзличия... Тебе лучше знть. Но двй в случе с Ворончихиными соединим приятное с полезным?

- Двй... Только ты см все придумй. Я себя Иудой чувствую... Предтельниц млодушня. И Лриск меня любит.

- Не волнуйся! Я пострюсь придумть что-нибудь ткое, чтобы и Лриск, и Митя остлись довольными...

Глв 5. Черные обои. - Плч - не жертв. Плч приходит убивть... - Тот,

кто умрет первым, не сможет нслдиться. - Мтч мньяков. - Только

непродвинутые живут вдвоем...

Вечер при свечх. Черные обои. Дмитрий Алексндрович нстоял н черных. Лрис хотел крсные. Мебельня стенк черного дерев. В - ней круглый квриум с зстывшими золотыми рыбкми. Посередине комнты узкий длинный стол. Крепкие дубовые стулья с высокими спинкми.

Мы сидим пр нпротив пры. С нших слов хозяев знют, что жертв появится ровно в двендцть. Глз у них горят огнем вожделения. Дмитрий, потиря руки, посмтривет н стринные высокие мятниковые чсы.

"Еще целых пятндцть минут!" - думет он, нслждясь кждой секундой слдостного ожидния.

Его жен, Лрис Влдислвовн, сидит рядом. В ее рукх общя тетрдк в коричневом коленкоровом переплете. В тетрдке стихи. Он, шевеля губми, перечитывет плохо зпомнившиеся строки. Волнуется.

Мы с Верой сидим рсковно. Вер тепло рзглядывет подругу. Видно, что он стрется зпомнить ее милый облик н всю жизнь.

Я понимю ее. Перед тобой сидит человек, приговоренный тобою к смерти. И он в отличном нстроении, он предвкушет чужую смерть, ты уже видишь эти глз мертвыми, эту кожу, кровь с молоком, серо-желтой. И глвное, ты видишь н ее лице предсмертное выржение, будущее предсмертное выржение.

О, это предсмертное выржение! В нем - все. И не успевшя рствориться в холоде смерти рдость предвкушения чужого конц, и ужс первого взгляд в небытие, и удивление коврно обмнутого простк, и стрх перед тобой, оборотнем. И смый крепкий в мире бетон окоченения.

А я пью шмпнское. Они все не пьют. У них дурня нследственность и гены лкоголизм. У всех троих. А я пью полуслдкое. Мне можно. Мой дедушк умел бутылку портвейн рстягивть н весь день. Ну, не н весь день, конечно. Чсов н шесть. И с блконов, кк Верин дядя не пдл. И не пропл в неизвестном нпрвлении кк отец Лрисы. И не отморозил, кк отец Дмитрия, свои почки.

И потому я пью с легкой душой. Здесь, в логове мньяков, я - сторонний нблюдтель. Я придумл комбинцию, которую легко и с блеском осуществит Вер. Осуществит и будет мне блгодрн. З то, что внушил уверенность, з то, что предоствил возможность действовть смостоятельно. Он тйком пожимет мне руку. Смотрит тк, что я понимю: смерть Ворончихиных - для нс с ней не глвный пункт сегодняшнего действ. Не смый зхвтывющий и не смый приятный.

Я ей рсскзывл о том голливудском фильме. В котором герои трхлись у труп только что убитого ими человек. Слушя, он побледнел и зкусил губу. Испуглсь. Испуглсь своих желний. И зхотел испытть. Эт столичня молодежь всего хочет попробовть. И не пот, который выедет глз в мршрутх, и не "звтрк турист" и пропыленные сухри, все слденькое. Любит он выпучить глз от нетривильного кйф.

И сейчс он предвкушет неизведнные удовольствия. Нпряглсь, о чем-то думет. Сердцем чувствую - хочет привнести что-то новенькое. В секс, которым все кончится. Вижу по блеску глз. И может быть, это новенькое будет волнующим...

Остлось десять минут. Дмитрий с трудом удерживет себя н месте. Лрис слдко улыбется.

Остлось пять минут. Всего пять минут. Вер глдит мою руку. И рук у нее подргивет. Я погрозил пльцем. Успокойся, мол. А то холодненькими можем остться мы с тобой. Не збывй, с кем имеем дело. Не с простыми нивными нлогоплтельщикми. А с мньякми с десятилетним стжем. С Великим Иквизитором.

Вер понял. И потянулсь к моему боклу. Отпил несколько глотков. Он спиртное всегд, кк яд, пьет. Боится. Чувствует - оно сильнее.

И вот, бьет двендцть. Короткий, очень короткий звонок в дверь...

Ворончихин бросется в прихожую и вводит человек в черном плще. Лицо его зкрыто кпюшоном.

Это плч. В сумрке, н фоне угольных обоев, в своем черном одеянии он почти не виден. Он - кк злой дух, кк приведение. Кк темное прошлое, которому предстоит отсечь будущее.

В рукх его изящный пистолет, инкрустировнный перлмутром. Он блестит в колеблющемся свету свеч.

Плч - это Мргрит. Он не смогл откзть Вере.

Супруги Ворончихины, взявшись з руки, нстороженно переглядывются. Они почувствовли нелдное. Плч приходит убивть. Плч - не жертв.

Мргриту не узнют, он говорит метллическим голосом. Метллическим и прлизующим. Кпельки пот выступют н лбх бедных супругов. Им ясно, что конец их будет жутким.

Метллический голос вещет:

- Первыми погибнут супруги Ворончихины. Следом з ними - чет Черновых.

Мне стновиться стршно. Эт Мргрит... Он же член клуб... А если это контригр? А если Великий Инквизитор прознл обо всем? И нс ждет стршный конец? А если и Вер н их стороне? Нет, вон кк он нпугн. Кк и я зподозрил, что придумнный мною сценрий вечер в деревне мог быть изменен не в ншу пользу. Кпельки пот блестят н ее лбу. И н моем. Мы не в состоянии ничего сделть. Мы прлизовны.

А Мргрит черной тенью приблизилсь к оцепеневшим Ворончихиным. Вств з их спинми, возложил н плечи жертв, д, д, жертв, руки и змерл. Ворончихины полуобернувшись, уствились в глзные прорези н кпюшоне. Нслдившись бешеным биением их сердец, Мргрит произносит, протяжно выговривя слов:

- Кто... из... вс... умрет... первым..?

- Я... - хриплым голосом ответил Митя.

"Джентльмен хренов", - усмехнулся я.

- Нет, я - просипел Лрис.

"Декбристк с...ня", - усмехнулся я.

- Похвльно, похвльно! - проговорил метллический голос. - Кждый из вс желет продлить жизнь своей половины. Что ж, это блгородно. Но вы не учли одной мленькой детли... Тот, кто умрет первым, не сможет нслдиться смертью второго...

Мы с Верой облегченно вздохнули. Нет, Мргрит н ншей стороне. Ворончихины оздчены. Д, они нежно любят друг друг. Но они - мньяки. От мкушки до кончиков пльцев. И пренебречь перед смертью нслждением смертью ближнего, никто из них не хотел... Тем более, они нстроились н смковние смерти. И не смогут от него откзться, дже если это будет смковние смерти любимого супруг.

Ворончихин решил поступить кк нстоящий мужчин. Он попытлся переделть сценрий вечер. И бросился н плч. Но я успел подствить ногу. И он упл под ноги Мргриты. Через долю секунды дуло пистолет сверлило ему висок.

Митя сдлся. Понял - сегодня не его день. А знчит, и звтр, и впредь. И, ств н четвереньки, двинулся к супруге.

- Тк кто будет первым? - нетерпеливо повторил свой вопрос метллический голос ему вслед.

- У меня есть идея... - промурлыкл Вер, взяв в руку мой фужер, в котором игрло шмпнское. - Пусть они убьют друг друг. Точнее, измучт. Предлгю мтч мньяков...

- Мтч мньяков? - удивился я притворно. - Очень интересно. Не соизволишь ли, Верочк, любезно оглсить нм првил придумнного тобой соревновния? Если, конечно, они тобой уже определены...

- Соперники поочередно делют ходы. Мы следим, чтобы эти ходы были рвноценными. Вот и все.

- Око з око, зуб з зуб? - довольно проскрипел метллический голос. Что ж, я соглсн... соглсен.

- Я тоже соглсен, - скзл я, подливя Вере шмпнского (он терпеть его не может). - Но я против блиц-пртии. До утр еще много времени. Тк что двйте, бртцы, не стрться, порботем с прохлдцей.

- У меня есть шхмтные чсы... - взглянул н нс исподлобья Митьк. Глз его сверкли предвкушением неизведнного.

- Десять минут н ход? - спросил его Лрис своим слдким голосом. Оценивющий ее взгляд мникльно скользил по обнженным чстям тел муж. По лицу, по шее, по рукм...

- Три чс кждому, - улыбнулсь Вер. - Тот, кто уложит... х-х, уложиться ровно в три чс, проживет лишний день.

- Дык можно перед смым пдением флжк ножом соперник пырнуть, усомнился я в корректности предложенного условия.

- Ты прв... - скуксилсь Вер.

- Это положение можно переформулировть, - скзл плч. - Я бы вырзил его тк: Если один соперник умрет в результте плномерных действий в момент пдения флжк другого соперник, то последний получет приз в виде дополнительного дня жизни.

- Все рвно это сложно, - покчл Вер головой. - Трудно будет рссчитть. Ведь время действий будет склдывться из времени обоих соперников. Это может быть и шесть чсов и три чс десять минут. Я понимю, шхмтные чсы - это интересно, ново, кждый из вс, нверное, уже предствил воочию Крпов с Кспровым, игрющих в цейтноте. Кк они, вспотевшие, с выпученными от нпряжения глзм колотят лдошкми по чсм. Но не лучше ли просто нзнчить время? К примеру, шесть чсов утр. Тот, кто отмучется ровно в шесть, тот проигрл. А тот, кто остнется в живых, получит экстрдень и... и приз. Мы позволим ему змучить кого-нибудь. Не кого-нибудь из нс, конечно, кого-нибудь с улицы. Тут полно всякого нрод н стнции штется. Ну, кк, соглсны?

- У меня дополнение, - поднял я руку.

- Ккое еще дополнение? - Вере не понрвилось, что последнее слово остется не з ней.

- Вжное. Если один из соперников умрет рньше шести чсов утр, то оствшегося в живых предлгю считть нрушителем конвенции. Нкзнием ткому нрушителю предлгю избрть ниболее мучительную смерть. Смую мучительную, ккую только мы сможем придумть.

- Я - з, - срзу соглсилсь Мргрит.

- И я, - вздохнул Вер. И тут же обртилсь к Ворончихиным:

- Ну, тк кк?

Супруги Ворончихины здумлись. Дмитрию явно не нрвилось предложение обойтись без шхмтных чсов. Жлко было херить свою идею. А Лрис, скорее всего, уже думл о том, кк извести муж ровно к шести чсм. Женщины, кк известно, прктичны и не любят выкрутсов. Дмитрий уловил нстроение супруги и принял все условия.

- Нчнем, пожлуй, - предложил я, посмотрев н чсы. - Где тут у вс ящик с инструментми?

- В спльне под кровтью, - ответил Митя. И буркнул плчу: Мргрит, брось дурочку влять! Я твою попу с первого взгляд узнл.

Лрис бросил н муж ревнивый взгляд. Супруг словил его н излете.

- Д лдно тебе! - скзл он ей, морщсь. - Нкрой лучше стол. Весь день ведь готовили. Не пропдть же еде.

Лрис, повязв передник, ушл н кухню. Мргрит скинул с себя плческие одежды и остлсь в кротком обтягивющем черном плтье и туфелькх н высоких кблучкх. Я приклеился глзми к ее груди. И смог их оторвть, лишь только потому, что бедр двоктши были не менее обворожительными.

Зметив мое эстетическое смятение, Вер бросил в меня недобрым взглядом. Он булыжником рзорвл связь моей сетчтки с сетчтыми чулочкми Мргриты. Чтобы отвлечь супругу от ревнивых мыслей, я скзл:

- А тм, н кухне, нет у нее оружия?

- Нет, никкого оружия н кухне, - ответил Митя. - Утк с яблокми и перец, фршировнный зйчтиной... Вы втроем сдитесь з стол, мы с Лрисой з журнльным столиком устроимся.

Я пожл плечми и отпрвился в спльню з инструментми. Под кровтью было пыльно, но чемодн сверкл чистотой. Я вынес его в гостиную, положил н журнльный столик и, отметив, что Мргрит блгорзумно не рсстется со своим пистолетиком ( ткже пялит н меня глз), нпрвился н кухню. Нпрвился потому, что весь прошедший чс меня глодл мысль, что у супругов Ворончихиных н сегодняшнее мероприятие зпсен лишь одн бутылочк шмпнского. По дороге я говорил Вере о своих опсениях, предлгл взять пру бутылочек чего-нибудь, но он отмхнулсь:

- Н дело идем, ты о вине думешь.

- Тк я нстроения рди! Ты же знешь, кк я переживю, когд выпивк рньше времени кончется.

- Лрис скзл, что выпивки будет достточно! - отрезл Вер мне путь к мгзину.

Хорошо ей с ее генми. Тбу. А мне что делть? Если в холодильнике один йогурт?

В холодильнике действительно был йогурт. Не один йогурт, много йогурт. Млиновый, ннсовый, с изюмом и кургой. Вмиг рсстроившись, я вернулся в гостиную и нткнулся н луквый взгляд Мргриты. И понял, что он не только одел для меня эти легкомысленные чулочки, но и принесл кое-что в своей сумочке. Сумочк покоилсь н Митькином чемодне и выглядел многообещющей. В ней было две бутылки приличного коньяку, в чемодне полный нбор пыточных инструментов. Никель, стль, режущие, колющие и двящие поверхности. Это ндо было видеть.

Нкрыв для нс стол (живые цветы, утк с яблокми, многочисленные домшние зкуски, среди которых выделялись пупырчтые огурчики и симптичный рзноцветный мясо-овощной слт под нзвнием "Втерлоо перед зктом"), Лрис устроилсь в кресле нпротив супруг. Мы - особя тройк - сели по одну сторону стол, тк, что могли нблюдть з супругми Ворончихиными, не оскорбляя невнимнием блгоухющую утку. Митя дождлся, пок мы опорожним свои рюмки, и придвинул чемодн к жене. Супруги, конечно, уже знли, что выберут себе в кчестве оружия. И не коплись долго в никеле и стли.

Их выбор потряс моих нпрниц. Особенно выбор Лрисы.

О, эти женщины! Кк они просты и кк просто выбирют ниболее простой путь к цели!

Лрис вытщил из чемодн приспособление для отбор крови. Иголк, прозрчня полиэтиленовя трубк, стекляння емкость н конце кубиков в сто. И все!

Мы хнули. Вер зплодировл.

- Вы смотрите, что он придумл! - воскликнул он, восторженно оглядывясь н нс с Мргритой (мы сидели у нее по бокм. Кк по обе стороны погрничного столб). - У Митьки крови семь литров, точно семь литров, не больше. И зпросто можно рссчитть, сколько ее нужно к шести чсм откчть! Нет, мльчики-девочки, если он выигрет, двйте ее пощдим! Ткие умы должны быть достоянием человечеств!

- Хорошо, зспиртуем ее голову вон в том круглом квриуме, рсхохотлсь Мргрит. - Эффектное получиться зрелище, если, конечно, с подсветкой посуетиться и косметику соответствующую подобрть.

- Все это ты, конечно, здорово придумл, - живо предствил я желтое лицо Лрисы Ворончихиной, ее рз и нвсегд вожделенно рскрытые глз, ярко нкршенные губки, губки, рспхнутые тк, что хорошо видны лчные белоснежные зубы, зубы, ждно тянущиеся к смятенному нблюдтелю. То есть ко мне. Тк живо тянущиеся, что хочется прикрыть рукой горло. А вокруг головы снуют золотые рыбки... Плвют неторопливо взд-вперед, покусывя время от времени то мочку ух, то кончик нос, то небольшую крсную родинку н щеке.

Вернувшись к действительности, я хотел скривиться, дбы выкзть свое недовольство предложением Мргриты, но у меня не получилось: очень уж лкомой был утк. Посмковв неторопливо очередной кусочек, я продолжил изъяснение своей мысли:

- Все это ты, конечно, здорово придумл с головой и квриумом. Это хорошя идея н будущее, но в днный момент меня беспокоит другое. А именно то, что вечер обещет получиться невообрзимо скучным. Предствляете, Лрис выкчивет кровь в чс по чйной ложке... Открыл крнтик, зкрыл крнтик. Не кжется ли тебе, что Лрис нрочно все это придумл? Чтобы усыпить нше внимние однообрзием своей игры?

- Лрис, где у тебя кофе? - крикнул Мргрит, сообрзив, что в моих словх есть толик здрвомыслия.

- Н кухне, в шкфчике, - бросил Лрис, не оборчивясь к подруге. В жестяной бночке. В стеклянной не бери - оно со стрихнином.

- Лдно, обойдемся, - поморщилсь Вер. Он хорошо знл, что хотя стрихнин, кк и кофе, облдет эффективным возбуждющим действием, но судороги от него будь здоров.

Моя супруг хотел еще что-то скзть, но в это время Митя извлек из чемодн свое оружие. Торжественно извлек. Конечно же, перед ншим взором предстли клещи для извлечения зубов. Ворончихин не стрдл избытком фнтзии и потому был склонен к трдиционлизму.

Увидев никелировнное чудовище, я тяжело вздохнул: кк нзло, всего лишь несколько дней нзд, по телевизору покзывли фильм о свихнувшемся днтисте. И свою мньяческую деятельность этот весьм несимптичный медик нчл с удления передних зубов своей премиленькой супруги.

- Не переживй, - шепнул Вер, крем глз зметив, что я рсстроился. - Все в нших рукх.

- А я и не переживю, - буркнул я, рзливя коньяк по рюмкм. - Я от Ворончихин и не ожидл ничего остренького. Ндо было к Емельяну ехть... Он комсорг, с комсомольской выдумкой прень. А с Митькой - тоск. Коли зсну, рзбудите. Если, конечно, что-нибудь интересненькое проклюнется.

А супруги Ворончихины не обрщли н ншу светскую беседу ни млейшего внимния. Некоторое время они сидели, мысленно прощясь с почти прошедшей уже жизнью, прощясь с пятилетним своим сыном Антошкой, который теперь, может быть, не стнет особенным мньяком и зживет бесхитростной человеческой жизнью...

Первым пузу нрушил Виктор. Он зстенчиво улыбнулся и, скзв: Ladies first, - протянул жене руку. Обрщенную локтем вниз.

- Может быть, иглу спиртом протереть? - неуверенно спросил Лрис.

Глз ее светились зботой.

- Зчем? - фыркнул Митя. - Н том свете зржение крови не опсно. Д и спирт мне противен, ты же знешь...

Лрис улыбнулсь понимюще и попросил супруг сжть кулк и несколько рз согнуть руку в локте. После того, кк Митя совершил эти обычные при отборе крови действия, он ловким движением воткнул острейшую иглу в вену.

Трубк моментльно окрсилсь в крсное.

Нкопитель тоже.

Через пру минут Лрис перегнул трубку посередине, зтем, прикрепив ее липкой лентой к предплечью муж, отсоединил нкопитель и сделл Вере знк.

Т взял со стол свободную рюмку и протянул мне.

Я, несколько оживившись (кк же, похоже, Лриск собрлсь пить кровь муж!), встл, подошел к Ворончихиным (не збыв прихвтить свою нполненную до крев рюмку) и поствил зтребовнный питейный сосуд перед миленькой кровопийцей.

Ворончихин, улыбнувшись мне блгодрно, нполнил его кровью из нкопителя. Мы чокнулись, "чин-чин", выпили и я, ободряюще похлопв Митьку по плечу, нпрвился к столу.

И по пути чуть не умер со смеху: если Лриск в первом действии дрмы пьет кровь муж, то во втором Митьк, убей меня бог, будет грызть ее схрные косточки!

А Лриск, естественно, не понял, чему я смеюсь, точнее, рыдю от смех. Подождв, пок я усядусь, он спросил подруг мягким голосом рдушной хозяйки:

- Может быть, вы тоже хотите? Не бойтесь, Витеньк желтухой не болел. И групп у него смя лучшя, первя.

Я посмотрел н своих дм и понял, что они не прочь попить крови близкого друг. Хотят, но боятся покзться мне бнльными кровопийцми.

- Д лдно вм кокетничть! - скзл я, нливя себе коньяку. Вляйте, если хочется.

- В следующий рз, - сверкнул глзми Мргрит и вплотную знялсь утиной ножкой.

Мне всегд нрвилось нблюдть, кк воспитнные девицы или девицы, считющие себя тковыми, едят птицу при помощи тупого нож и вилки. Особенно вкусную птицу и особенно проголодвшиеся девицы. Нрвилось смотреть и видеть в их глзх подвленное желние окзться недине с этой смой ножкой в своей уютной кухоньке. Мргрит был умной женщиной и умел читть мысли по глзм. Прочитл и по моим. Прочитл и зменил вилку с ножом своими тоненькими, брхтными, беленькими, чувственными, нежными, будоржщими вообржение пльчикми.

А Ворончихин тем временем готовился совершить ответный ход. Он гипнотизировл жену никелем клещей. Он покручивл их в рукх, они сияли ужсом преднзнчения, ужсом, столь приятным мньяку. Лрис вожделенно приоткрыл ротик, ее волчьи зубы сми потянулись к орудию пытки, нет, к орудию тонкого и острого мзохистского удовлетворения...

А я грел в руке рюмочку коньяк и, неторопливо рзмышляя, следил з Лрисой:

"Если бы в юности ее ппочк не пьянствовл до полного отключения чувств и, сэкономив денежку, отвел бы доченьку к стомтологу и тот стянул бы ее зубки стльной прочнейшей проволокой, стянул бы и поствил н место, то, может быть, нм и не предствилсь бы возможность любовться этим довольно оригинльным действом.

...Д, не предствилсь бы. Все-тки в беспробудном пьянстве родителей и вытекющей из нее беспризорности потомств есть рционльное зерно. Для нс, мньяков. Тк же кк и в рвнодушии, оберегющем нши сердц и души от излишних волнений... И сопереживния.

Все-тки интересны люди... Вот Нинель Венедиктовн, моя хорошя знкомя из ВИМС до пятидесяти лет пугл сотрудников своим волчьим осклом. Тк пугл, что они сжимлись в съедобный комочек и испугнно отводили глз в сторону. А потом, дур, испортил свои зубы, поствил их н место. И стл совсем неприметной симптичной женщиной... Идиотк. Однко, Митьк, похоже, зкнчивет прелюдию. Интересно, удлением зубов ведь человек не прикончишь... Что же он тм придумл?"

Дмитрий и в смом деле зкончил прелюдию. То есть перестл покручивть в рукх любимый стомтологический инструмент. И весь нпрягся, готовясь перейти к действию. Его глз стли лсково-хищными. Звороження хирургическим блеском никеля, Лрис встл со своего мест и, обойдя журнльный столик, подошл к супругу. Тот движением клещей предложил ей сесть себе н колени.

Лрис сел. Супруг обхвтил ее тк, что лдонь легл н полную мягкую грудь. Пощупв ее с минуту (совсем не пошло, нет! Упси бог! Митьк никогд не был пошляком), он воспылл стрстью и потянулся внушющим ужс инструментом ко рту супруги. Т в ответном порыве рспхнул лые тонкие губы. Зубки ее сми потянулись к никелировнному чудовищу. Выбрв ниболее выдющийся клык н верхней челюсти (рук с клещми колеблсь несколько секунд), он вцепился в него со стрстью голодного хищник. Но кк он не дерглся в попытке вырвть зуб, стрния его были тщетны.

- Брн, - кртко охрктеризовл я умственные способности секретря литертурно-мньяческого клуб. - Ты куд дергешь? Куд!? Вниз ндо! Хоть они и рстут вперед, но корни-то их вертикльно рсполгются!

- Элементрно, Втсон! - поддержл мою критику Мргрит.

- А может, он не хочет его вытщить? - побил нс интеллектом Вер. - А просто рздробить?

И передернулсь от охвтивших ее противоречивых чувств.

- Просто рздробить? - осенило меня. - Ну д, конечно! Кк же я не догдлся!

И я чмокнул жену в щечку. Что не говори, Вер умниц. Догдлсь, что Митьк не зубы будет у супруги вытскивть, кости ей дробить. У человек около двухсот костей, знчит, чтобы рздробить основные, Воронихину нужно тртить н кждую кость около трех минут. Если он тк долго будет влндться, последние кости ему придется крушить в цейтноте, это обещет быть зрелищным! Знчит, я не зсну от скуки!

Я не успел довольно улыбнуться - зуб Лрисы противно хрустнул, и мне стло неприятно. Не то, чтобы вспомнил пресс для чеснок, просто не люблю тких звуков. "Уши что ли зткнуть? - подумл я. - Нет... Мргрит посмеется..."

...Отплеввшись, Ворончихин, выпустил из муж несколько кубиков крови. Пру децлов, кк сейчс говорят. И вновь приоткрыл губки.

Со вторым зубом Дмитрий боролся всего минуту, третий перестл существовть мгновенно. Чувствовлось, что супруги входят в рж. Ни он, ни тем более он, не чувствовли боли.

Покончив с зубми, мньяк мужского пол принялся з левую руку супруги (првую, он, кк джентльмен, оствил в покое, дбы любезня женушк могл без проблем и своевременно оперировть с приспособлением для выкчивния из него крови). Флнг з флнгой, он рздробил пльцы любимой. Причем дробил со зннием дел, то есть без излишних кровотечений: снчл оборчивл флнгу кусочком поролон и лишь зтем обхвтывл ее челюстями небольших клещей, уже не хирургических, обычных, слесрных. Лрис был вне себя от ощущений, незнкомых ей рнее, он восторженно и, я бы скзл, блгодрно смотрел то н супруг, то н нс.

Зметив в глзх подруги просьбу, Вер мхнул рукой:

- Лдно, объявляю нтркт н пятндцть минут. Можете провести его в спльной!

И супруги Ворончихины, одрив Веру блгодрными взглядми, удлились в свою опочивльню. К моему удивлению, Митя прихвтил с собой чемодн с инструментми.

"Не может остновиться! - подумл я, поржено покчивя головой. Понесло его. Будет хрустеть костями супруги, пок не обессилит от потери крови. Интересно, кто же все-тки победит? Может быть, оргнизовть тотлизтор?"

После того, кк дверь спльной зкрылсь, мы посидели немного, переживя случившееся. Первой пережил Вер. Он, приняв вид вжного чиновник, предложил делть ствки н исход мтч.

- Ты знешь, я только что об этом подумл! - изумился я. - Похоже, мы тк сроднились, что думем и чувствуем одинково.

- Ну, конечно! - ухмыльнулсь Вер. - Ты просто хочешь подмзться. Ну, тк н кого ты ствишь?

Я здумлся. С одной стороны я был н стороне Лрисы. Мне очень нрвился своим изяществом и простотой выбрнный ею способ умерщвления супруг-соперник. Если ей еще и шепнуть нсчет того, что извлеченную кровь можно использовть не только для питья, но и для обртного вливния в случе, если супруг сделет попытку преждевременно протянуть ноги, то он поимеет неплохие шнсы победить. С другой стороны, Митькин способ был вроде бы беспроигрышным. Я понял это в тот момент, когд он принялся дробить пльцы своей супруги. Ведь Митьк может влять дурк - крушить зубы, дробить пльцы, ломть ребр - до шести чсов, ровно в шесть он просто-нпросто проломит супруге височную кость... Если, конечно, супруг-соперниц не предпримет превентивных мер и к шести чсм не выкчет из него столько крови, что обожемый муж не сможет поднять не только клещей, но и пльц. И будет в полной ее влсти.

"Нет, ствить ндо н победу Лрисы", - решил я, в конце концов, и со словми: "Мы - з дм-с", кинул н стол сотню. Рублей, конечно. Я же не преуспевющий столичный двокт и дже не исполнительный директор Экономической школы.

Вер посмотрел н меня с плохо скрывемым презрением, Мргрит посмотрел с жлостью. Первя поствил сто бксов з Дмитрия, вторя двести з Лрису.

Зпив ствки коньком, мы уселись ждть возврщения героев торжеств. Я рзглядывл корешки книг, пылившихся н полкх, Мргрит пудрил носик, Вер нюхл воздух. Нюхнув несколько рз, встл, прошл в тулет и вернулсь с освежителем воздух. Я хмыкнул. В гостиной действительно немного попхивло кровью, но совсем немножечко.

- Я попрыскю здесь, - скзл моя супруг, регируя н мое хмыкнье. Просто не хочется привыкть к зпху крови. Он тк меня будоржит...

"Д, Верочк - утонченное создние, ничего не скжешь... Вернее, утончення мньячк, - подумл я, искос нблюдя з двоктшей, увлеченно рспрвлявшейся с очередной утиной ножкой. - Но если и есть среди нс нстоящий мньяк, то это Ворончихин. Вот это мньячище! Ккие глз! Ккое проникновение в обрз!

...А я вот неполноценен в этом отношении: я всего-нвсего рядовой сексульный мньяк. Но мне нрвиться мое мплу. Зчем мучить и убивть женщин, если с ними можно спть до полного изнеможения, спть, пок жизнь им не покжется нкзнием? Я со всеми своими женщинми спл до изнеможения.

А может, и мньяк я... В широком смысле этого понятия. Ведь что ткое мния? Это психитрическое зболевние, - кжется, нписно в Большом энциклопедическом словре, - сопровождющееся эйфорией, - то есть приподнятым нстроением, - двигтельным возбуждением, ускоренным мышлением, говорливостью... А я, сколько себя помню, постоянно пребывю в состоянии эйфории, двигтельного возбуждения, ткже ускоренно мыслю и много говорю. Сексульня мния - это всего лишь грнь основной, хребетной мнии. Я ведь и рботю, если, конечно, есть рбот, до полного изнеможения и потери пульс. В горх, н дче. По восемндцть чсов в сутки...

А отношение к людям? Тоже мникльное. В жен влюбляюсь, ничего кроме них не вижу. Кждя из них меня дико возбуждл, я не мог уйти, уходя же куд-нибудь, думл только о них. Вернее, о ней. Об очередной. А кк я любил сын Вльку? Чуть ли не плкл от умиления, нблюдя, кк он, пятилетний, изрисовывет зеленкой двери внной. А Нтшу кк люблю? С рботы убегю, чтобы ее поскорее увидеть. А немногих своих друзей? С Юркой Плотниковым, нпившись, всегд целуемся... А вот тещ - нтимньячк. Немногословн, млоктивн, не смеется и не улыбется никогд... Нет никких увлечений, пристрстий, привычек, пороков...

Пороков нет... Ну, конечно. У нее глз, кк чугунные здвижки, нет, не здвижки, они кк бронировнные стекл, что-то огромное и дикое скрывющие... Одну, но плменную стрсть...

- Ты что здумлся? - спросил Вер, придвинувшись ко мне. Горячя, возбуждення. Зхотел слденького, точно. Кк тут не зхочешь? В соседней комнте подружк смозбвенно любовью знимется, рядом другя, Мргрит... Крсивя, ппетитня, слдострстня... Прямо Дин, ждущя Зевс. И можно покзть ей нос, оствить третьей лишней.

- Нет, тк дело не пойдет! - решительно отодвинул трелку Мргрит, догдвшись, что собирется ншептть мне супруг. - Мы тк не договривлись! Втроем, тк втроем! Смотрим, едим, пьем и...

- И..? - сузил глз Вер.

- А что? - удивилсь Мргрит. - Сейчс только непродвинутые пры живут вдвоем...

- И ты предлгешь... - в здумчивости зкусил губу Вер.

- Д, предлгю. А что, ты не хочешь попробовть? - пытливо глядя, спросил хорошенькя двоктш.

- А меня вы спросили? - зговорил во мне бес противоречия. А может не бес, провинцил зговорил.

А может быть, мне просто не зхотелось слт из Мргриты, будоржившей меня весь вечер, и привычной женщины, женщины, с которой у меня никогд не бывет ни досдных сбоев, ни откровенно божественных минут. Вот тк, срзу, не зхотелось слт. А вот если бы, снчл Мргрит, потом Мргрит с Верой, потом Вер, потом Вер с Мргритой...

Девушки не успели мне ответить: из спльни рздлся дикий крик Лрисы.

- Клссно кончет, н всю ктушку, - хмыкнул я удовлетворенно. - Мне нрвиться.

- Это Митьк ей плечевую кость рзмозжил, - не соглсилсь со мною жен.

- Вы об првы... - порозовел Мргрит.

"Вот ненсытня, - подумл я, попивя коньячок. - Не помрет, пок все н свете не попробует... А может быть, тк и ндо жить... Ведь появились мы н свет не кирпичми, людьми... И н время, н короткое время появились.

...А что ткое все попробовть? Все попробовть из еды, потом из любви, потом везде побывть... Потом убить женщину, мужчину и ребенк... Нет, не првильно рссуждю. Не в ту степь.

Все попробовть из еды... Это что - все от черной икры до нвоз? А из любви все попробовть? От прекрсной женщины до ослиного пенис? Идеотизм. Нонсенс.

А если нельзя всего н свете попробовть, не стоит все н свете пробовть, то знчит, ндо где-то остновиться. А если ндо где-то остновиться, то зчем идти, зчем пробовть? Где родился, тм и пригодился. Н ком женился, н той и зпропстился.

Вот и получется - или все, или ничего. И что смое смешное: получется, что все здесь присутствующие, в том числе и я, движемся по нпрвлению к ослиному члену... Х-х-х!

- Ты чего? - Вер положил подбородок мне н плечо. Глз ее были луквыми...

- Тк... Здумлся о жизни...

- А что ты думешь нсчет предложения Мргриты?

- Ты же знешь, мне н все ндо нстривться... Понимешь, снчл ндо создть духовную среду, в которой все это будет происходить. Двй, в следующую субботу?

- А кк ты нсчет учстия Викеши? - спросил Мргрит, влившись своими глзми в мои глз. Мы смотрели друг н друг, совсем кк жених и невест смотрят друг н друг, топчсь в двух шгх от брчного лож.

- Ккого Викеши?

- Моего муж...

Я вспомнил худощвого розовощекого юношу. Рстительного муж Мргриты. Крсивый мльчик... Тмгоч.

- А...

- Ты не рефлексируй! - предвосхитил вопрос двоктш. - Под одеялом многие вопросы решются проще... Ну, тк кк?

- Подумть ндо. Я все это время о тебе прктически мечтл. А ты в довесок Викешу своего предлгешь...

- Ты двдцть лет живешь в Москве, от своего провинцильного прошлого избвиться не можешь... Бедняжечк, - дотянувшись через Веру рукой, поглдил меня по щеке Мргрит.

Я остновил взгляд н ее груди и подумл, что в свете принятых решений я впрве познкомить с ней (с грудью) свою лдонь.

Но Вер явно не хотел торопить событий. Или еще не продумл принципов построения ншей будущей шведской семьи. И не определил иеррхии, которя могл бы ее удовлетворить.

Глупя. Ежу понятно, кто будет сверху. Во всяком случе, не он, безыницитивня и неспособня принимть решения без учстия мтери. Но я обещл ей, что в эту ночь будет првить он.

- Вы збыли, зчем мы тут? - скзл моя прекрсня половин твердым по ее мнению голосом. - Двйте не мешть вренье с горчицей.

- Д, ты прв, - соглсился я. - Где нши герои? Антркт уже двно зкончится, сцен пуст.

Не успел я договорить, кк из спльни покзлись Воронихины. Они были окроввлены с ног до головы. Митьк бледный (не меньше литр крови потерял, точно), темно улыбясь, вел свою жену под руку. Под првую руку. Левя рук Лрисы, вся в крсно-синих пятнх, висел плетью...

- Эй, мужик, вствй, конечня стнция! Ты, что, пьяный? - услышл я голос, явно приндлежвший провинцильному милиционеру.

Услышл, открыл глз и увидел себя в электричке. Взглянул в окно и увидел знкомую железнодорожную стнцию. Стнцию Фрязево. Мне все приснилось! Вот дел!

Глв 6. Уши млинового цвет. - Жр, пустыня, сксул и черепх. - Кто

зкзл? - Шкл, кк явление. - Вошли в рж...

Рзбудивший меня милиционер рсстроился - от меня дже пивом не пхло. И ушел, огорченный, скзв, что поезд уйдет нзд, в Москву, через полчс с небольшим.

Я посидел несколько минут, приходя в себя. Ткого явственного сн мне никогд видеть не приходилось. Крсно-синяя, висящя плетью рук Лрисы, бледно-серое лицо Виктор, бесподобный вкус утки, пропитнной яблочным ромтом, белоснежня шейк возбужденной Мргриты стояли у меня перед глзми.

"Все это переживния последних дней, - подумл я, в конце концов. Подсознние пытется успокоить меня, стрется превртить происходящее в фрс...

Однко, кк все явственно виделось. До последней клеточки ощущл себя мньяком... Хотя ккой из меня мньяк-мучитель? Я з всю свою жизнь никого не убивл. Только две руки сломл, ну, еще по физиономии десятку личностей от души ндвл. Не нрвиться мне в человеческом теле ковыряться... Куд лучше спокойного урвновешенного смодовольного мещнин взять з жбры, встряхнуть кк следует, встряхнуть и выпустить нружу его жиденькую духовную мтерию. Чтобы почувствовл, что живет. Что не рыб он безмолвня, существо высокооргнизовнное, существо, преднзнченное чувствовть не кк рыб, кк человек, божественное создние... И думть, кк человек...

Пивк, что ли попить? Д билет до дом ндо брть... Нет, до Влентиновки. Пройдусь пешочком - погодк отличня".

Влентиновк - это следующя стнция после ншей. Если считть от Москвы. От нее до ншего дом минут пятндцть небыстрым шгом. Последняя треть пути проходит по уютной, железнодорожной лесополосе, по которой я чстенько гуляю с Нтшей. Снчл ктл н коляске, скзки рсскзывя, теперь все больше н шее вожу.

Доехв до Влентиновки без проблем и неожиднных сновидений, я пошел к дому, и только подойдя к нему, понял, что мне просто необходимо взять бутылочку вин н вечер. Чтобы много не думть. О своем сумсшедшем сне, о Вериной природе, о том, что при увольнении скзть товрищм по институту и вообще о своей непутевой жизни.

И пошел по лесополосе до стнции. И метров через десять увидел впереди в кустх крепкого молодого прня с зкругленными ушми, очень нпоминвшими кувшинки млинового цвет. И всем телом почувствовл, что он ждет меня. И попятился нзд. А прень оглянулся волком, нткнулся н мои глз и остолбенел. Ровно н секунду. Этой секунды мне хвтило, чтобы дть деру. Петлями, не оглядывясь.

И прень промхнулся. Трижды промхнулся. Вот что знчит неопытный киллер. Опытному все рвно, с ккой стороны н него жертв выйдет, и секунды одной н рздумье ему не требуется. А этот не ждл меня со стороны Влентиновки и потому оздчился. И остлся с носом. Н сегодняшний день.

Я вбежл в свой двор, постоял у куст сирени, приводя дыхние и мысли в порядок. Н это ушл минут. Попрвил рстрепвшиеся волосы и пошел в дом, сожлея о не купленной бутылке вин.

- Тм что, стреляли в посдкх? - взволновнно спросил Светлн Антольевн.

- Д нет, это пцны хлопушкми блуются, - ответил я, взяв дочь н руки и принявшись с удовольствием рссмтривть ее симптичное и волевое личико.

- А что тк поздно приехл?

- Зснул в электричке и до Фрязев доехл.

- Опять пили н рботе!?

- Нет, не пили. Просто вчер поздно лег. Д и весь день медкомиссию проходил, зтормозился, в очередях дремля. Н рботе кждый божий день нервотрепк, в поликлинике - одни пенсионеры. Тишь, кк н клдбище, не с кем было язык рди бодрости почесть...

Тещ-пенсионерк обиделсь, зсобирлсь домой.

А я не знл, что делть. А вдруг этот прень охотиться не только з мной? Я ведь не смогу проводить Светлну Антольевну. Не оствлять же Нтшу одну дом? Вот дел... Куд не кинь, везде клин...

К моему счстью з Светлной Антольевной зехл Юрий Борисович. Проводив их, я рзогрел ужин и устроился с трелкой борщ перед телевизором.

- Ну, двй, рсскзывй, - скзл Нтш, рсположившись нпротив.

- Что рсскзывть? - удивился я, с трудом отрывясь от невеселых мыслей о прне, поджидвшем меня в лесочке... И о не купленной бутылочке вин.

- Скзку, - удивленно посмотрел н меня дочь. - Ты ведь вчер обещл!

- Д?

- Обещл, обещл!

- Ну, лдно... Ккую-нибудь особенную рсскзть или можно н вольную тему?

- Про черепху Леру! - придумл Нтш, крешком глз увидев лежщую н полу ндувную черепху Лерку с бубенчиком внутри.

- Ну, лдно, - вздохнул я и нчл перебирть в голове все, что знл о черепхх. Получился нбор слов. Жр, Солнце, Пустыня, Сксул, Черепшьи яйц, Морские черепхи, Сухопутные черепхи.

"Негусто", - подумл я и, доев борщ, нчл рсскзывть:

- В пустыне Кркумы было жрко и черепх Лер по прозвищу Дурех решил отлежться в рзвлинх строго глинобитного город. Город рзвлился двно, нверное, тысячу лет нзд и от его домов остлись одни лишь глиняные холмики. Но Лер знл, что в одном из них, со стороны высохшего от постоянных ветров сксул, есть лисья нор, в которой всегд прохлдно. Конечно, если бы хозяйк норы был дом или где-то поблизости, черепхе Лере и в голову бы не пришло идти к ней в гости. Но лис Кис, съев в округе всех мышей и прочую мелкую живность, ушл из строго город куд-то н восток, к людям, вокруг которых всегд много всяческой еды в приятно пхнущих мусорных бкх...

Н этом месте скзки я кк-то неожиднно рздвоился: одн моя половин продолжил рсскзывть о приключениях сухопутной черепхи, есть гречку с мясной подливой, попрвлять прическу дочери и посмтривть н чсы, ожидя Веру с рботы, другя здумлсь о текущей жизни.

"Этот прень, вне всякого сомнения, дожидлся именно меня. Узнл ведь срзу... - думл вторя моя половин. - Я его в глз не видел, это знчит, что меня ему покзывли. Либо покзывли фотогрфии. Хотя по фотогрфиям меня не узнешь, я тким стршным н них получюсь. Знчит, покзывли живьем... Кто?

...Стршный вопрос... Стршный тем, что н него есть только один ответ... И ответ этот: Вер. Или Вер в единой колонне с ктивистми своего литертурного, мягко выржясь, клуб... А кто еще? Кто меня мог зкзть? По дешевке дилетнту? Никто не мог. Кому я стл поперек горл? Никому. Я кк неуловимый Джо, который неуловим, потому что н фиг никому не нужен. Последний месяц я дже не нгрубил никому. Хотя нет, нгрубил. Директору институт Лебедеву, вчер утром. Не прямо, через змдиректор Мртюшов, н весь институт слвящегося коммуникбельностью. Нмеренно нгрубил, чтобы выгнл... Выгонять он любит... Тк, знчит, Вер зкзл... Интересно, з сколько? З сто бксов? Нет, з сто бксов сейчс дже кошку не повесят. Нверное, з тысячу... З эту тысячу я мог бы в Сидней или в Лс-Вегс н конференцию съездить...

- Ккую кошку повесят? В ккой Сидней съездить? Ты что ппочк? вернул меня н землю удивленный голос дочери.

- Кошку? Ах, кошку! Это я другую скзку вспомнил. Взрослую скзку... В ней кошку н тот свет, то есть в Сидней отпрвили, чтобы под ногми не путлсь. Тк н чем мы остновились?

- Н том, что подруги-черепхи не зря нзывли Леру Дурехой.

- Тк вот, подруги-черепхи не зря нзывли Леру Дурехой, - продолжил я рсскзывть. - Голов у нее и в смом деле был збит всякими ненужными для черепх глупостями. Он любил сидеть н зкте н кком-нибудь высоком пустынном холмике и любовться зходом солнц. Кругом был песок, н горизонте было чудо. Солнце рвнодушно-горячее нд пустыней, добрвшись к горизонту, стновилось совсем другим. И все вокруг него - небо, облк, пустыня - стновилось совсем другим... Крсочным, живым, умудренным, рдостным...

"Тм, н зкте, нверное, совсем другя жизнь... - думл черепх Лер, зчровння крсотой. - Нверное, всё, что туд добирется, стновиться лучше, добрее, богче..."

Если бы я съездил в Сидней н конференцию, кким бы я был добрым. Всю жизнь хотел в Австрлию. Не в сытые Штты, не в зжрвшуюся Европу, в Австрлию...

- Пп, ты чего здумлся?

- Ты что, думешь, скзки просто тк получются? Дже если их из головы выдумывют? Я же должен в черепху превртиться, чтобы првильно получилось.

- Ты уже в нее превртился, рсскзывешь еле-еле. Просыпйся, двй!

- Все, проснулся. Знчит, однжды черепх Лер проснулсь рньше обычного времени и увидел рссвет. Увидел и понял, что он ткой же крсивый, кк и зкт. И хотя рссвет был прекрсным и очень живым, ей стло грустно. "Почему прекрсное только з горизонтом? - думл он, нблюдя, кк солнце, поднимясь по небосводу, стновиться все ярче и жрче. - Через несколько чсов оно, сейчс лсковое и румяное, повиснет нд пустыней и стнет совсем белым и бездушным..."

В общем, дурех - он и есть дурех. У черепх основное житейское првило было точно тким же, кк у людей: не пускй никого в свою нору, не делись конфетми, не отдвй свои игрушки - и все будут считть тебя умной и взрослой.

Но черепх Лер не могл тк жить. Он всегд помогл своим подругм, охрнял отложенные ими яички, никого не обижл и любил рсскзывть мленьким черепшкм скзки о длеких стрнх, стрнх, окзвшись в которых солнце нчинет добреть и покзывть окружющим чудесные зкты...

...Тк, знчит, Вер, меня зкзл... В кооперции со своим клубом. Емельян тысчонку подбросил. Вер другую...

Вот, блин, со всех сторон обложили... Что же делть? Смыться? От дочки я не уйду... И в милицию не пойду... Опять тки из-з Нтши. Д и что я тм рсскжу? Про клуб мньяков? Н смех подымут. Д нет, не подымут. Зсдят в психушку... Вер с мтерью нпоют им про мои причуды. И будет мне "Полет нд гнездом кукушки"... Неделю нзд я говорил Вере, что я по нтуре точно ткой же, кк глвный герой этого ромн... Мкмерфи, кжется. А он скзл:

- Д, в психушке ты был бы хорош. Тебя бы тм понимли.

Тк что же делть? Поселок нш длеко не город, тут в толпе не потеряешься... В прошлом месяце следовтеля прокуртуры пырнули ножом, когд он н стнции из электрички выходил. Огородми придется н рботу ходить. А н рынке? Когд сторожем буду рботть? Или просто з покупкми пойду? В толпе выстрелят в живот из пистолет с глушителем и досвидйкин, кк говорит мой дядя Эдгр...

- Ты, пп, опять зговривешься, - услышл я голос Нтши. - Дядя Эдгр сейчс в своем снтории водку пьет. Тк что же прочитл Лерк в нйденных книжкх?

- В одной из потрепнных книг было нписно, что морские черепхи всю жизнь живут в море, н сушу выползют только для того, чтобы отложить яйц. Отложт в ямку, присыплют горячим песком и тут же скоренько в море уползют. Потому, что они морские и могут привольно дышть только в воде. А в воздухе дышть у них плохо получется. И еще тм было нписно, что некоторые противные чйки только этого и ждут. А некоторые дже не ждут, пок черепхи уползут в море, и прямо у них перед носом нчинют выкпывть и съедть яйц... А н одном острове, его тк и звли - Черепший, чйки эти тк рсплодились, что нчли поедть все яйц... И скоро деток черепшьих совсем не стло... И черепшьи ммы...

- Плохя скзк...- перебил меня знервничвшя Нтш. - Не ндо ее больше рсскзывть.

И, вств из-з стол, поднял с пол ндувную черепху Лерку и принялсь ее успокивть:

- Ты, Лерунь, не бойся! Ккие-нибудь яички все рвно остнутся. И из них появятся мленькие умные черепшки... И тут же сунув плстиковую черепху н ее место в шкфу для игрушек, потребовл продолжть рсскз о нстоящих черепхх. И я продолжил:

- После этой книги о морских черепхх нш сухопутня Лерк ндолго перестл читть. Перед глзми у нее стоял одн кртинк - ждные чйки, оттлкивя одн другую, рсклевывют черепшьи яички, черепхи-ммы огромные, неповоротливые н суше - ничего не могут сделть. И, роняя огромные черепшьи слезы, уползют в воду...

- А конец скзки будет хорошим? - перебил сжвшяся от сопереживния Нтш. - Мне опять стршно...

- У всех скзок хорошие концы, ты же знешь...

- Ну, рсскзывй тогд.

- И тогд черепх Лерк решил добрться до этого морского остров, добрться, чтобы зщитить черепшьи клдки от ждных чек. После принятия этого мужественного решения ее бы ндо было с увжением нзывть по имени-отчеству, но, к сожлению, у черепх не бывет отчеств. И все потому, что отчество у черепх ничего не знчит - они увжют друг друг не по длине имени и его блгозвучию, по блгородным поступкм, доброте и знниям...

Моя любимя жен меня зкзл... Стрнно-то кк. Тебя хочет убить женщин, которую ты любишь больше всего н свете... А что стрнного? Меня всегд убивли женщины, которых я любил больше всего н свете... А этот клуб? Тоже стрнен. Кк не крути, мньяки ведь большие индивидуумы. Единоличники. Чтобы они в колхоз скопом собирлись? Нет, ткого я не слышл. Толп - это толп. В толпе нет личностей. Личности нд ней... Нет, все-тки стрнно...

- Ты чего, ппуль, змолчл? Опять не знешь, что дльше рсскзывть?

- Зню... Просто вспомнил, кк ббушк с дедушкой требовли, чтобы я тебя Нтшкой не нзывл...

- Рсскзывй! Я зню, что ты им ответил...

- И нчл Лер Бтьковн снов книжки читть. Он уже знл, что из этих листтых кирпичиков можно узнть все, дже то, кк добрться до этого зтерянного в окене Черепшьего остров. Н это ей пондобилось почти десять лет...

- Почему десять лет? - испуглсь Нтш.

- А предствь, кково черепхе стрницы переворчивть? Книги из кучи доствть, к свету придвигть?

- Ой-ой-ой...

- Что "ой-ой-ой"?

- Предствляю, сколько яичек чйки з это время съели...

- Не переживй, я же все это выдумывю. Ты же знешь, что все скзки выдумывют для детского воспитния...

- Это ты выдумывешь! А я слушю, и все вижу, кк было... Дльше рсскзывй...

- В общем, через десять лет он знл низусть, кк попсть н этот остров - куд идти, н ккие поезд сдиться, н ккие проходы...

- Послушй, пп, - ехидно улыбнулсь Нтш, - ты же говорил, что этот город, в котором черепх Лер книжки ншл, тысячу лет нзд рзвлился?

- Д... - ответил я, нпрягшись в ожиднии кверзы.

- А тысячу лет нзд никких поездов и проходов не было! Ты см говорил. И, знчит, в тех книжкх про них ничего не могло быть нписно. Придумывй, двй, по другому!

- Не получиться... Если не привирть, никкой скзки не получится. Кк, впрочем, и првды. Ты ведь поверил, что черепх Лер снчл любовлсь зктми, потом нучилсь читть?

- Поверил, поверил, кк же. Лдно, обмнщик, двй, дльше рсскзывй!

- Рсскжу, вот только посуду помою.

- Я см помою, - неожиднно для себя предложил Нтш. - А ты пок придумывй дльше.

И потщил трелки н кухню, нверняк, сообржя по пути, стоит ли тк бловть отц. А я опять провлился в свои невеселые мысли:

"А может быть, это обычня прнойя? Может быть, я все выдумывю? Бред преследовния? И этот прень ждл вовсе не меня? Сумсшедший ккой-нибудь? Кто-то говорил, что сейчс повсюду сумсшедших н лето выпускют. В отпуск до зимы... А зимой опять собирют, чтобы не змерзли... Все может быть. И потому не ндо делть лишних телодвижений... А если убьют, знчит, зслужил..."

- Все, помыл! - вошл в комнту дочь. - Что тм дльше у Леры было?

- И поползл Леруня к ближйшей железнодорожной стнции. - Продолжил я, усдив девочку н колени. - И пок шл, думл, кк н поезд попсть. И придумл. Он был грмотня, нчитння черепх и потому знл, что в руки взрослым лучше не попдться - некоторые из них могут зпросто ромтный черепховый суп сообрзить...

- Ты сообржл?

- Д, вот, приходилось... - виновто вздохнул я.

- Првд? - отодвинулсь от меня Нтш.

- Д... Кушть очень хотелось... Однжды, когд я пустыне потерялся, и см чуть не умер...

Нтш знл, что я много лет прорботл геологом в диких горх и пустынях и мне иногд (когд кончлись продукты) приходилось есть птиц, сурков и дже ядовитых змей. И потому простил меня и потребовл рсскзывть дльше.

- И потому черепх Лер решил нйтись ккому-нибудь мленькому мльчику или девочке. Он знл, что все мленькие дети очень добрые и почти никогд никого не обижют.

- Ну-ну, - чуть не покрснел Нтш. - Не обижют...

- Н железнодорожную стнцию черепх Лер выдвинулсь ночью, продолжил я рсскз. - Побродив туд-сюд, ншл себе нблюдтельный пункт в вокзльном зднии, точнее, в его подполье, из вентиляционного окошк которого перрон был кк н лдони. Он был холоднокровня черепх, потому что все черепхи холоднокровные. И посему не спешил, действовл нверняк. Подбиря себе временного хозяин, он просидел у окошк много дней, пропустил много поездов. Однжды ночью, когд он вылезл из своего убежищ пощипть трвки, ее чуть не съел збежвший н стнцию шкл...

Шкл... Джкол по-нглийски... А, может быть, он? - опять рсплся я ндвое.

Шкл - это явление в моей семейной жизни. Когд моя любимя женушк сидел в послеродовом декрете, он приходил к ней рз в неделю... С букетом цветов и коробкой цветов. И уходил ккурт перед моим приходом. Специльно уходил тк, чтобы встретиться со мной по дороге н стнцию, встретиться, чтобы одрить меня откровенно неприязненно-ехидным взглядом исподлобья. Хотя, ккого исподлобья - лб у Шкл не существовло вовсе. Скошен был нчисто. Его отец, двоюродный брт Светлны Антольевны, был препротивнейшим лкоголиком. Не тихим, вдумчивым и по-своему интеллигентным, кк большинство русских лкоголиков, именно препротивнейшим. Выпив, он нчинл ко всем приствть кк бнный лист, крйне одобрительно хлопть по плечм, скндлить, целовться, сквернословить, и, в конечном счете, нрывлся рожей снчл н чей-нибудь кулк, потом и н повсеместный сфльт. Из-з него отец Светлны Антольевны, боевой летчик, не стл генерлом: ценой лмпсов он вытщил этого неприятного тип из тюрьмы, в которую тот попл, будучи курснтом летного училищ. Умер тип в Севстополе. Жен время от времени интернировл его н блкончике, откуд он блгополучно слетел н цветочную грядку.

А Шкл был тихий и нстойчивый, он делл крьеру в Российском космическом гентстве, пру рз бывл в Хьюстоне. Я нередко рздумывл о нем... Совершенно плоский, ничем не интересный, ничем не одержимый... Всегд добивется своего. И к пятидесяти годм, без всякого сомнения, стнет влиятельным человеком, и будет влиять, непременно будет. Он не может вырзиться словми, он будет выржться прикзми. И отрежет у подчиненных все то, чего у него нет...

- Чего тм он отрежет? Ты опять, пп, здумлся?

- Чуть-чуть. Жду мму с рботы, понимешь? В это время ее уже привозили. Н чем мы тм остновились?

- Черепх Лерк добрлсь до Снтьяго.

- А... ну, конечно... В Снтьяго, чилийской столице, Лер уползл от мтрос, который уже стл ей почти родным. Но долг - есть долг, цель - есть цель и черепх Лер, пролив несколько горсточек слез, покинул своего товрищ. Он уже знл, что делть. Нйдя укромный безлюдный берег, он... он... он... нчл строить плот.

- Змечтельно! - улыбнулсь Нтш. - Черепх строит плот! Тюк-тюк топором и готово.

- Ну, не строить... Ты был когд-нибудь н морском берегу? Тм столько всякого мусор со всего свет и нйти что-нибудь похожее н черепший плот пр пустяков. И он ншл прекрсный пеноплстовый, совсем черепший плот, проделл в нем пять дырочек для ндежного зкрепления ног и хвост, дождлсь прилив с попутным ветром и поплыл...

Ты вот скептически н меня смотришь... - опередил я Нтшу, приготовившуюся выскзть свое "фи!" по поводу целенпрвленных путешествий н плотх. - Ты думешь, плот в окене, что щепк - не знешь, куд поплывет? А нш Лер еще в своей родной пустыне вычитл, что точно от этого мест близ Снтьяго до Черепшьего остров протягивется змечтельное своей быстротой морское течение... И он поплыл.

...Хотя мне и кзлось, что происходит что-то не то, я не мог ревновть Веру к Шклу - родственники, все-тки. Однко несколько месяцев нзд Светлн Антольевн рсскзл мне, вернее, зчем-то допустил утечку информции, и я узнл, что Шкл жил у них в Королеве. В то время, когд учился н первом-втором курсх своего институт. Вер в этот период училсь в девятом-десятом клссх.

Потом я еще кое-что узнл. Это было противно. Узнл и воочию предствил, кк этот узколобый мехнизм добивется своего... Целых дв год добивется, день з днем, слово з словом. Добившись, поствил родителей Веры в известность. Но ему откзли. Родственник, мол.

А Шкл лишь усмехнулся. Ему было все рвно. Он получил свое. И вообще ему нрвятся высокие дородные женщины. Я видел его жену. Он смотрел н меня с ироничной жлостью. Знчит, он и ей рсскзывл, что Вер вешлсь ему н шею, и он едв от нее избвился...

Он способен н все. Я зню тких людей. "Ты думешь, я тупиц со скошенным лбом? - говорят они беззвучно очередному сопернику. - Думй, думй, умник, я с тобой посоревнуюсь. Нет, это соревновние не будет дркой или спором. Оно будет длиться долго. Я буду выковыривть у тебя из-под ног песчинку з песчинкой, я слово з словом буду рзрушть твою репутцию. Мне не нрвятся скоротечные дрки и диспуты, я в них теряюсь. Месяцы, годы - вот моя стихия. Кто, кроме меня может добивться своего годми? Вы привыкли нсккивть и бежть дльше, если не получилось. А я это т кпля, которя точит кмень".

А может, Вер не причем? Может, это Шкл убил ббу Фросю? Тк, чтобы подозрение пло н меня... Он ведь знет, что перед уходом н рботу я обязтельно посмотрю, нсколько подросл з ночь редиск? И проклюнулись ли бобы?

Зчем ему было убивть? Тк, подумем... После того, кк Вер вышл з меня змуж, он зревновл. Вер, нверное, рсскзывл ему обо мне. Ккой я весь из себя мужественный. В лвинх и селях тертый. И Шкл решил вернуть себе свое имущество. То есть Веру. Нчл нговривть н меня, усугублять мои семейные промхи и тк длее. С усмешечкой, походя.

У него ничего не получилось... И он не смог признть свое поржение. И ввел в бой тяжелую ртиллерию... Нож и пресс для чеснок.

А окроввленный Верин плток? А сережк с лексндритом?

Он их подложил. Чтобы одним преступлением повязть и меня и Веру. Но не вышло, я не скзл Вере ни о плтке, ни о сережке. И к тому же у меня ншлось неожиднное либи...

Неубедительня версия. Есть другя? Есть! Они убили вдвоем! Убили, чтобы меня подствить...

Нет, ты прноик, Чернов.

...Вер опять здерживется. И тк кждый день... Понятно, тм, в ее Экономической школе, умненькие симптичные мльчики, микроволновк, хороший кофе и бисквиты, здесь что? Сплошные зботы... Зботы? А если это ее номльное опоздние кк-то связно с сегодняшним н меня покушением? Решил опоздть, чтобы случйно не окзться в гуще событий? Или этот тип с млиновыми ушми...

- Пп! Ты опять зговривешься! - дернул меня з волосы дочь. - Ккие млиновые уши? Ккой тип.

- Д мысли все время н мму пересккивют, - невпопд ответил я. - Уже девятый чс, ее все нет. Мшин, может быть, испортилсь?

- Ничего с ней не случиться! Двй, рсскзывй.

- В общем, Лерк, ознкомившись с ситуцией н Черепшьем острове, чуть не рсплклсь. "Столько книг прочитл, сколько мыслей продумл, не сообрзил, что с летучими чйкми мне не спрвиться! - думл он, роняя горючие слезы в песок. - Дурех, я дурех!"

- А я тоже об этом не подумл... - вздохнул Нтш и пристльно посмотрел н меня: Придумю я что-нибудь или не придумю?"

- Д редко тк бывет, что с смого нчл все идет, кк по мслу, улыбнулся я. - И потому всегд ндо быть готовым к тому, что дел пойдут не тк, кк хотелось бы. И никогд не сдвться. Выход можно нйти всегд и чще всего он тм, где ты и не чешь его встретить...

- И что же придумл Лерк?

- Он взял себя в руки, подкрепилсь, чем бог послл, и принялсь рзмышлять. И, в конце концов, подумл: "Среди хорошего всегд есть плохое, среди плохого - хорошее". И решил нйти среди чек хороших. А хорошее всегд хорошо видно, это плохое прячется и выдет себя з что угодно, только не з плохое.

И стл черепх Лерк присмтривться к чйкм. Ждных было видно срзу: они рскпывли яичные клдки одну з другой и ждно-ждно ели. Не доев одно яичко, нчинли есть следующее. Были и совсем противные чйки нсытившись, они продолжли рскпывть яйц, только зтем, чтобы их уничтожить. Больше всего, конечно, было обычных чек - поев немного, они улетли к склм отдохнуть в их тени. Или резвились нд приятно голубым прохлдным океном.

Но имелись среди всего этого пернтого нселения и особенные чйки. Их было немного - три-четыре, не больше. Они тоже рзрывли черепшьи клдки, но если все яйц в них были здоровыми - не очень мленькими, не деформировнными, и не побитыми, то они ккуртно зсыпли ямку и шли проверять следующую. Черепх Лерк понял, что эти чйки - добрые чйки, что они едят только негодные яйц. И он решил познкомиться с ними поближе...

"Короче, думй, не думй, три рубля не деньги... Не рзобрться мне в этом детективе. Но ясно одно - роль глвной жертвы в нем оствлен мне. Единственно, что рдует, тк это то, что, похоже, Нтше и Вере ничего не угрожет. Ну з мной пусть поохотятся...

- Пп, телефон звонит!

Я встл, подошел к телефону. Звонил Вер с мобильник. Сообщл, что через десять минут приедет и можно рзогревть ужин.

Положив трубку, я пошел н кухню, поствил кстрюльки н огонь, нрезл хлеб, вытщил из бнки пру мриновнных огурчиков - Вер любит похрустеть мриновнным огурчиком . Пок я все это делл, Нтш нкрывл н стол. Зкончив, мы уселись н дивн, и я в несколько минут добил скзку.

Вер приехл через полчс. Я пончлу злился, но потом он меня поцеловл, и все легло н свои мест.

Глв 7. Чингчгук позвидовл бы. - Он пресытилсь... - Может, просто

псих...

Поужинв, Вер меня огорошил. Блгодрно чмокнув в щечку, он скзл, что у нее нчлись менструции. Я рсстроился и чуть-чуть ндулся. И ушел в огород сжть морковку со свеклой.

Соорудив пру грядок, сел покурить. В голову срзу же пришл мысль, что зря тот прень с ушми-кувшинкми ждл меня в лесополосе. Зчем ему было торчть тм, н виду у прохожих, когд очень дже просто можно было стрельнуть в зборную щелку?

"Ему тоже, нверное, пришл в голову эт мысль, - усмехнулся я, збрсывя окурок в куст смородины. - Ну и пусть стреляет. Я лишний здесь, в этом мире. И этот мир меня исторгет. Тм, в горх, в штольнях и мршрутх, я был своим человеком. Тм был совсем другя првд. Тм были знчимыми совсем другие кчеств. Тм ты збирлся н гору и был счстлив тем, что превозмог себя, тм ты обмнывл лвину и был счстлив тем, что победил природу. А здесь ндо побеждть людей, здесь ндо их обмнывть, здесь ндо им нрвиться. Здесь - мир денег... Мир связей, мир проджности, лицемерный мир... Мир шклов. И не примитивных, безлобых, умных и циничных. Одни шклы решют, кому быть богтым, кому умным, кому знменитым. А другие кому жить..."

Электрохимические процессы в моих нейронх были готовы выдть еще несколько бесплодных мыслей, но их збил информция, поступившя в мозг по зрительным кнлм: я увидел з збором человек. Того смого, который стрелял в меня в лесополосе. Бесшумно, в долю секунды - Чингчгук Большой Змей мне бы позвидовл - я спрятлся в кустх смородины. Человек оглядел внимтельно двор и ушел в сторону стнции.

Вернувшись домой, я принял внну; после нее уселся н дивн, включил телевизор и нпоролся н фрнцузский фильм. Один высокопоствленный муженек, нглийский дипломт, кжется, обнруживет, что его великосветскя женушк живет с Мксом, то есть с премилым сентиментльным шимпнзе по имени Мкс. Дипломт, чем-то похожий н Ален Делон, снчл теряется, но потом берет себя в руки. После этого необдумнного поступк шимпнзе плотно сдится всем н шею. Чертыхнувшись ("Дешевк!"), я переключил кнлы и, конечно же, очутился среди привычных сердцу мньяков. Фильм был то ли шведский, то ли дтский, в нем обрисовывлсь история двух семей, вернее одной семьи из двух пр. Групповые сцены в постели, рзборки н кухне, охот в брх з молоденькими блондинкми и симптичными юношми. В общем, довольно увлектельный и, глвное, весьм неплохо поствленный фильм. Когд очередня сцен в постели достигл своей кульминции, Нтш, нконец, зснул и Вер вышл ко мне. Фильм ее зинтересовл. Устроившись с бнном у меня под боком, он внимтельно следил з рзвитием событий. После того, кк финл стл ясен, моя миля женушк спросил, кк я отношусь к "дружбе" семьями.

- Кк тебе скзть, - нчл я сообржть вслух. - С одной стороны, мне никто, кроме тебя не нужен, с другой стороны один печльный гомик из ИГЕМ мне однжды говорил, что в жизни ндо все попробовть... Я тогд скзл ему что-то грубое... Знешь, мужеложство мне почему-то противно. Вот лесбиянок я принимю, это здорово, когд две крсивые женщины ублжют друг друг, вот мужеложство...

- До никто тебе не предлгет спть с мужикми... - прервл меня Вер.

- Предлгет? - удивился я. - А что, поствленный вопрос уже нходится в прктической плоскости?

- Д нет... А что ксется твоего отврщения к мужеложству, тк это по современным теориям говорит о том, что ты скрытый...

- Гомосексулист?

- Д.

- Чепух. Они мне противны.

- Но тебе же нрвиться, когд во время секс я трогю твой нус? И тебе нрвиться трогть мой...

- Ну, нрвиться... Н рботе мне один спирнт покзывл кртинки, где дму в это смое место целуют и, знешь, мне зхотелось тебя поцеловть. И еще мне двно хочется добрться до твоей попки...

- От этого один геморрой, ты же знешь.

Я знл, что геморрой довольно рспрострненное зболевние у героев нльного секс. И змолчл, обдумывя этот прискорбный фкт.

- Ну, тк кк ты относишься к дружбе семьями? - посмотрев еще одну групповую сцену, повторил свой вопрос Вер.

- Все это от пресыщения. А я тобой еще не пресытился. А если ты пресытилсь, то я не против. У тебя есть кто-нибудь н примете?

- Мргрит с мужем... - сделв продолжительную пузу, проговорил Вер. - Он двно глз н тебя положил... И недвно предложил дружить семьями...

У меня чуть глз от удивления не выскочили. Сон в руку, кк говориться. Мне предлгют то, что предлгли во сне. Видимо, эт идея плотно витет в воздухе.

"Мргрит... - здумлся я, несколько придя в себя. - Мргрит... Он стоит откз от тривильного секс. Мргрит с ее рстительным мужем... Кк-то стрнно рзвивются события... Убей меня бог, если всех их что-то не объединяет. Убийство ббы Фроси с мужем, покушение н меня и это предложение... И мой сон... Бог мой, ккя интересня жизнь пошл! То стреляют, то групповуху предлгют..."

- Хорошо, я соглсен, - вздохнул я, превртив пытливый взгляд Веры в лсковый. - Только, пожлуйст, предупреди з неделю. И вот еще, что. Не хотел тебе говорить, но никуд, видимо, от этого не денешься...

- Говори, не тяни, - делнно рвнодушно проговорил Вер, не сводя глз с экрн. Мне покзлось, что он знет, о чем я хочу спросить.

- Похоже, один тип з мной охотиться. Сегодня, когд я с рботы шел, стрелял в меня три рз... И когд я морковку сжл, з збором вертелся... Я-то бог с ним... А вдруг Нтш...

- Ты его рзглядел? - обеспокоилсь Вер.

- Очень хорошо... - ответил я

- Ндо в милицию зявить.

- Не ндо. Может, просто псих. Ты позвони сейчс мтери, пусть Нтшу звтр к себе зберет. Н недельку.

- Хорошо! - обрдовлсь супруг случю сбгрить дочь. И побежл звонить.

Вер с мтерью двно хотели, чтобы Нтш жил в Королеве. И Вере меньше хлопот, и мтери не ндо в поселок ездить. Но я был против. Прожить день без дочери? Кк это?

Позвонив, Вер ушл в внную. Вернувшись, скзл, что у нее течет совсем немного. Я зулыблся и сгрбстл мньячку н дивн.

Глв 8. Попл в яблочко? - В деревню, к тетке, в глушь, в Сртов! - Обрез

шестндцтого клибр. - Гонорр з смерть.

Все получилось очень хорошо, особенно после того, кк я вспомнил, что сплю не только с рзвртницей, мечтющей о групповом сексе, но и с вероятной мньячкой.

- Последнее время ты здорово прибвил, - похвлил меня супруг, нпрвляясь в внную.

- Тогд, может быть, обойдемся без Мргриты?

- Одно другому не мешет...

Ночевть я с Верой не пошел, хотелось еще рз все обдумть. Это предложение поближе познкомиться с Мргритой и ее мужем не двло мне покоя. "А может, они просто хотят звлечь меня н ккую-нибудь дльнюю дчу и тм рзделться? - рзмышлял я, удобнее рсположившись н дивне. Приняли к сведению мои хихньки-ххньки нсчет того, что их клуб вовсе не литертурный, что ни н есть мньяческий и решили действовть... Если я действительно попл в яблочко? Тогд мне конец... Не сегодня-звтр достнут...

Может смыться куд-нибудь, отсидеться годик? Куд смыться? В Приморье, н речку Тргу... Тм зимовье... тбк рстет рядом. В речке полно хриус и ленк. Лоси, кбны, тигры... Посжу кртошку, тежничть, шишковть стну... Кк только обустроюсь, поеду к грнице, женщину тм нйду. Китянку мленькую, из слоновой кости выточенную. Не Дерсу Узлу, именно китянку. Когд в Хургде был, в немецком пнсионте, тк тм почти все отдыхющие фрицы были с женми-китянкми. А немцы нрод неглупый, знют, кого в жены брть. Не фифочек из офисов, именно понятливых китянок. Клсс! Всю жизнь мечтл жить с понятливой женщиной н пленэре. Н берегу говорливой речки... Среди мохнтых сопок. Бньку срублю, коптильню, хлев для поросеночк. Нзову свою избрнницу Чуч-хе или Мяу-Мяу. Стихи буду писть, нет, ромн о своей бурной жизни... Ну и деток, сколько успею до потери пульс.

Д, городскя жизнь не получилсь. Построил ее в рсчете н крепкую советскую почву... Диссертцию в три год сделл, стршим нучным сотрудником стл, во всемирно известный институт устроился...

Клссно было быть стршим нучным сотрудником солидного московского институт! Это вещь! Знимлся любимым и хорошо знкомым делом. Полной свободой пользовлся, трист пятьдесят рублей получл. И еще Гз-66 н четыре месяц с премиленькими лборнткой и поврихой... Ездил по всему Союзу. В Приморье ездил изучть оловорудные месторождения. И з крсной рыбой... В Среднюю Азию - обосновывть прогнозы. И фруктов-дынек вволю поесть. Н Кспий - зверять результты дешифрировния космических снимков. И з черной икрой. Сттьи писл, книги, отчеты. Докторскя диссертция был не з горой, профессорство с молоденькими, понятливыми спирнткми и студенткми... Поездки з рубеж н конференции и з тряпкми...

И все это съел недоношенный российский кпитлизм. И оствил меня с рзбитым корытом, никому не нужными степенями, звниями и публикциями. И зрплтой, которой едв хвтет н бормотуху, ножки Буш и билетных контролеров.

Нет, н волю, к тетке, в глушь, в Сртов! В Приморье, н смый крй земли. Хотя сейчс тм дожди, ндо в июле ехть. Чтобы без природных помех зимовье отремонтировть. К черту мньяков. Д здрвствуют рдушные тигры, свежий воздух, здоровые инстинкты и телевизионное воздержние! Д здрвствует китянк Мяу-Мяу! Д здрвствует то, что нужно человеку, чтобы сохрнить крышу!"

Ззвонил телефон. Звонил мть. Плчущим голосом скзл, что в Армвире убили ее племянник Руслн. Продл мшину, полученную в кчестве зрплты, н рынке и нпоролся по дороге домой н нож. Ншли через неделю в пруду. Рзложившегося. Еле опознли.

...Я не знл совсем этого Руслн. Видел однжды пятилетним мльчиком. См семилетний. Говорили, что он ткой же, кк и я. Мотлся туд-сюд по Союзу, жен менял. Если и меня зрежут, мть не выдержит. Ндо бежть. Скжу ей, что во Влдивостоке рботу предложили. Один знкомый из крупной фирмы. Ммулю здевет, что я - никто. Шипучий спирин не продю, кциями не спекулирую, пирмид не строю. Хочет, чтобы у меня был шестисотый "Мерседес".

...Смешно. У меня - "Мерседес". Не будет у меня "Мерседес". У меня будет прогнившее зимовье, тбк смосд и жреный хриус н ужин. "С меня довольно! Я добровольно", - кк пел Высоцкий. А они пусть живут своей сумсшедшей жизнью.

...Дочку жлко. Тоже сделют плменной потребительницей "Орбит" без схр, подклдок с крылышкми и кефир "Днон". Но выход у нее нет. Одн льтернтив. Или в зимовье, или в "Мерседес". И он выберет "Мерседес". Потом групповой секс, потом нркотики, потом пустот без всякой льтернтивы... Нет, еще можно стть не пьющей и не колющейся мньячкой... Кк мть...

...Нет, я все-тки неудчник. И философия у меня соответствующя. А что делть? Когд сидишь в зднице, все неприятно пхнет... И все видно, кк из мленькой дырочки...

...Однко, ндо решть, что делть с этим пок неудчливым киллером. Пок неудчливым. Я его видел и теперь он пострется рзделться со мной любыми способми... Нверняк утром будет ждть... Где? Конечно, опять в посдкх, то есть в лесополосе. Проследит, в ккой вгон я сяду, и пырнет в толпе... Нет, см он не полезет. Покжет нпрнику и тот рзделется со мной в толчее н перроне... Чик-чик и готово. Видел недвно ткого. Стоял у первого вгон. Кк бы рбуз у живот держл. А вместо рбуз - вывлившиеся внутренности. Люди выходят, к переходу спешт, он стоит, кк ни в чем не бывло. Стоит и любуется тем, что у него внутри было.

...Что же делть? Выход один... Оторвть свой зд от дивн, чсиков в шесть, нет, лучше в пять чсов утр, и злечь в лесополосе. Чуть подльше от дом, недлеко от стнции. И словить гд, когд он придет в зсду н меня сдиться. Мужик он крепкий, но иницитив будет н моей стороне.

...А если их будет двое? Ночь придется не спть... Придется обрез пилить из шестндцтого клибр Вериного дедушки.

...Дожил. Н рубеже веков обрез пилить. Кк добропорядочный, но жутко обозленный кулк эпохи коллективизции... Но в этом, нверное, что-то есть... Ночью, н чердке, тясь, пилить вороненый ствол... Осторожно пилить, чтобы не рзбудить мирно спящую жену-мньячку. Предствлять, кк где-то н длеком тюремном острове пожизненный зключенный перепиливет прут решетки. Тихо-тихо, чтобы не услышл зснувший после сткн стржник... Черт, ккя гмм чувств, ккя колористик... Нет, этого нельзя упустить. Это ндо испытть.

Смым сложным было достть ружье. Оно, звернутое в строе плтье Светлны Антольевны, хрнилось в спльной, в смой глубине плтяного шкф. Мне пришлось поволновться: скрип дверки мог рзбудить спящую супругу.

Но все обошлось. Осторожно вытщив ружье, я пошел н чердк и принялся отпиливть ствол. Нстроение было бодрое, несколько его портил неуверенность в двух нличных птронх, снряженных лет двдцть нзд. Они хрнились в коробке с документми и нпоминли изъеденные временем рритеты бронзовой эпохи неолит. Но делть было нечего, не идти же во втором чсу ночи к соседу Коростылеву, у которого точно ткое же ружье? Еще примет з мньяк и влупит дробью в живот.

Покончив с рботми по метллу, я взялся отпиливть приклд. После того, кк обрез был готов и зряжен одним из рритетов, у меня оствлось около двух чсов н сон.

Я улегся н дивн, однко зснуть мне не удлось: мысли и рбот взбудоржили меня нервно и физически. Время от времени идиотизм положения, вызывл у меня смех.

Мог ли я предствить десять-пятндцть лет нзд, что в конце двдцтого век в середине ночи буду делть обрез из ружья, купленного дедом супруги после того, кк однжды ночью у сосед Коростылев повыдергли всю морковку?

Мог ли я вообрзить, что буду жить в Подмосковье и ночми слушть не сверчков, шелест втомтных очередей? И мог ли я помыслить, что у меня будут серьезные основния подозревть свою супругу в бесчеловечных поступкх? Конечно, нет...

Проснулся я ровно в половине шестого. Переоделся в спортивное трико ненвязчивого цвет, обул кроссовки, сунул обрез в полиэтиленовый пкет с эмблемой Вериной фирмы и пошел в лесополосу. Электрички уже ходили, но людей, спешщих н стнцию, было немного. Выбрв место, с которого просмтривлись все подходы к дому, я злег под кустом желтой кции, и принялся ждть.

Прень с ушми-кувшинкми, нстороженный, нервничющий, появился со стороны Влентиновки через четверть чс. Минуту он стоял з сосной, вглядывясь в окн ншего дом. Убедившись, что его жильцы еще не проснулись, он пошел по нпрвлению ко мне.

Я взвел курок и решил выскочить из зсды, кк только уши-кувшинки подойдут достточно близко.

Тк и сделл.

Но кк всегд получилось не совсем то, к чему я стремился, точнее совсем не то - прень весьм ловким движением выбил у меня из рук обрез, поймл его в воздухе и немедленно выстрелил мне в лицо.

Но рритет бронзового век подвел его. "Попытк негодными средствми" кинувшись к неудчнику, вспомнил я одно из любимейших выржений своего первого глвного геолог Влентин Ефименко. Руку киллер удлось звернуть з спину без всякого зтруднения - прень, видимо, был изрядно рздосдовн второй неудчей подряд. К дому он шел кк брн н бойню.

А я, довольный, кк Сильвестр Стллоне, единолично рзгромивший советскую бронетнковую рмию, думл о превртностях судьбы... Кк бы все повернулось, если бы я, кк нормльный человек, пришел к мнению, что не стоит возиться с укорчивнием ружья, к которому имеется лишь дв позеленевших от времени и н сто процентов негодных птрон...

Прня с ушми-кувшинкми я привязл к столбу, подпирвшему осевшую кровлю сря. Кругом лежло и висело столько ржвого инструмент - стмесок, дрелей, продольных и поперечных пил, цепей - что он срзу же признлся, что ннял его один невысокий и очень серьезный человек.

- Тебе не покзлось, что у него в крмне бомб с чсовым мехнизмом тикет?

- Покзлось... - буркнул прень, опсливо рссмтривя моток колючей проволоки, зкупленный Вериным дедом для сбережения кбчков одновременно с одностволкой шестндцтого клибр.

- А девушки с ним не было?

- Жидовки-то с рубелем? Был, кк же.

Прень не договорил - я удрил его в лицо. Со всех сил. Не пожлев кулк. Не люблю нционлизм в любой форме. Д и не тктично тк поступть. Брниться в сре, построенном стопроцентным евреем, д еще н мою зконную жену...

Он повис н веревкх.

Тещ должн был прийти через полчс и, мссируя ушибленную руку, я побежл в дом будить Веру.

Открыв глз, моя обожемя супруг срзу же понял, что я собирюсь ей скзть (по крйней мере, мне тк покзлось). И потерял интерес. Прикрыл глз и устремилсь вдогонку з убегющим Морфеем.

- Тм, в сре, прень с млиновыми ушми... Я его поймл... - скзл я, стрясь выглядеть рвнодушным.

- Д...? Кк здорово... - пробормотл супруг, удобнее устривя голову н подушке.

Ей удлось внушить мне, что все случившееся со мной не стоит трех минут спокойного сн.

- Он говорит, что ты с Емельяном его ннял... - продолжил я упвшим голосом

- Отпусти его. Вечером поговорим... - прошептл Вер.

Он спл.

Когд я вернулся в срй, прень с млиновыми ушми-кувшинкми уже бодрствовл.

- Т девушк, которую ты тк пошло обозвл, скзл, чтобы я тебя отпустил н все четыре стороны. Невыплченную сумму получишь у человек с бомбой в крмне. Если ты исчезнешь с глз моих долой через минуту после того, кк я рзрежу веревки, можешь скзть ему, что я прикзл удвоить вознгрждение. Ферштейн?

- Ферштейн! - ответил прень. В глзх его теснилось недоверие, впрочем, очень скоро сменившееся сдержнной рдостью.

Быстрот, с которой он исчез со двор, порзил меня, и я пожлел, что не утроил гонорр з свою смерть.

Глв 9. Пор н тот свет. - Америкнец из Огйо и гнгстер из

Влентиновки. - Опять двдцть пять. - Сткн н ночь.

Вечером Вер взял бык з рог.

"Д, вот, я ткя, - скзл он, твердо глядя мне в глз. - И у тебя нет никкого выбор. Пойдешь в милицию - тебя же и посдят. В психушку. Тм подлечт электрошоком, и будешь потом по поселку с трясущейся головой и отсутствующим взглядом ходить. У Мргриты ткие связи. А у Емельян деньги. И еще - нчнешь неприятные мне телодвижения, что-нибудь сделю с собой и Нтшей. Тебе это ндо?"

Что я мог н это ответить? Ничего... Сжлся в комок, и нчл пить. Кждый день.

Жль, что я не лкоголик. Мне выпивк хорош к нстроению или устлость снять, с горя и скуки я пить не умею. Противно. Дерьмом безмозглым себя чувствую.

С тоски безмерной, беспрестнной, зхотелось мне жизни себя лишить, и пошел я н Клязьму топиться.

Не получилось.

Уже утонул почти, кк водяной в меня вселился и н берег вытщил. Н следующий день опять пошел. Уже с кирпичми в холщовой сумке. Посидел н крутом бережку под липми, бутылочку хорошего вин опорожнил, выкурил пру сигрет, привязл сумку к поясу и пошел в воду.

...Опять не получилось. Сумк гнилой окзлсь. Нверное, еще ббушк Веры с ней в сороковых годх н рынок з кртошкой ходил, они не выкинули, н чердке спрятли... Нверняк чтобы ндо мной посмеяться. А было нд чем хохотнуть. Домой весь мокрый шел, мне бы, дурку, рздеться перед утоплением, тогд бы Вер не спршивл, что это со мной случилось и куд это я упл.

Кк только высох, пошел в срй из обрез стреляться - второй-то птрон у меня оствлся.

Он пшикнул только. Опять невезение. Рссвирепел, выпил бутылку портвейн и пошел в бндиты проситься. У них н рыночной площди комндный пункт в здней комнте простецкого кфе, "Come In" нзывется. "Мерседесы" нгло блестящие вокруг стоят, "Лендкрузеры" и вольвки с всякими тм "Ауди". Короче, выствк новейшей зпдной втомобильной техники, мимо нее не пройдешь.

Вошел в зтемненный зл, руки в крмнх, подсел в нглую к пхну мне тесть н него несколько рз подбородком осторожненько покзывл - подсел и нчл горько плкться. Мол, копейки получю, сосиски покупю только в целлофне и пью преимущественно всякую нентурльную гдость и ко всему этому еще и жен мньячк. И попросил к себе взять хоть шестеркой, лишь бы поскорее убили.

Пхн посмотрел н меня строго - не ндо, мол, пясничть в этом серьезном зведении - и стл про обрзовние спршивть. И получив ответ, огорчился, что нет никкого. Ни в Афгне я не был, ни в Чечне, и экономику с менеджментом не зню в нтуре, не говоря уже про ГААП и влютные оперции.

Посидел, посидел пхн с горьким сожлением н меня глядючи, потом сткн коньяку рмянского нлил. Полный. И отпрвил восвояси, предврительно сотню бксов в нгрудный крмн сунув. Хорошо, что н лоб не приклеил, интеллигентным окзлся.

И пришлось мне домой идти. Нстроение - вообще никуд. Иду, в голове одн мысль-приговор: "Ничего у тебя не получется, дже руки н себя нложить".

По лесополосе шел. Вдоль железной дороги. Кк только электричк згрохотл, осенило: "Что же ты, дурк, топишься и стреляешься рядом с двухпутной железкой?"

И пошел, пьяненький, н пути. Улегся поперек и зснул...

Проснулся рнним утром. Поезд проходящий рзбудил. Живым и здоровым проснулся, если не считть небольшого окоченения, и естественно, жуткого похмельного синдром. Проснулся, протер глз, и понял, что н тупиковых путях лежу. Не везет, тк не везет.

Что делть? Пошел домой. Вер встретил н крылечке и спршивет:

- Ну что ты мучешься? Ты же видишь, что у тебя ничего не получется ни жить по-другому, ни умереть?

- Д, вот, не получется... - ответил я, рзведя рукми. - Ничего не получется. Простк я... И неудчник...

- А о чем это говорит?

- Судьб, знчит, у меня ткя... С тобой рядышком идти.

Короче, ндломился я. А кк не ндломиться? Все ндо мной смеются, все меня жлеют - и честные предпринимтели, и бндиты, и друзья удчливые, и дже родственники.

В общем, ндломился я, все ндломленные злые, кк черти. И я злой стл кк никогд. А злой кк никогд - он нполовину мньяк. Они, Верины соучстники, то есть литертуроведы, знют, что делть. Выдержли в дерьме, потом окучили, кк кртошку и втщили в свой круг, безвозвртно втщили.

...Время шло, и, знете, я втянулся. Не зхотел рсствться с дочерью. Д и к Вере привык.

Он ткя лпушк. Кисоньк. Львушечк. Ткя любовь у нс открылсь! Првду говорят, что истиння любовь - это когд не друг н друг смотришь, в одну сторону... Зботиться обо мне стл, вещи хорошие покупть, рньше ведь один ширпотреб носил. Выйдешь н рынок, или куд, тм все в точно тких же рубшкх.

И спиртное нчл покупть см. Смое дорогое. Виски, мртини, вин по трист рублей з бутылку... Сигры, опять-тки кубинские. Толстые, вкусные, ручного изготовления.

А я звжничл. Снобом стл. Того не хочу, этого не буду, он в рот смотрит и рдуется, что я ткой весь изобрзительный из себя стл. А со временем и рботу мне по своим неншенским кнлм подобрл. Сидеть ндо было в одной обувной фирме, и строго н рботников смотреть. З полторы тысячи бксов. Поднялся я, будь здоров! Рулетк, суны с крсвицми, мссж, омры, руты, трюфеля, презентции, устрицы... И не по субботм, кждый день.

Тяжело пончлу было с моим прошлым. Особенно с новыми знкомыми... Они все ткие сдержнные... Понимют, что от хозяин все звисит. И от удчи еще, если хозяин простк. И если чего не поймешь, не унюхешь, не пресечешь, то звтр вместо пвлинов фршировнных будешь кильку лежлую с кртошкой есть и зпивть все это жиденьким рзливным "Жигулевским".

Рньше меня удивляли сообщения тип "рзорился и зстрелился". Фермер, предпринимтель. А в новой своей шкуре я все понял. Окзться в толпе хмов, которые "Схру" пьют и килькой зкусывют? И которые в отпуск едут в Измйловский прк или Кусково, не н Сейшельские остров или Флориду? Н-е-е-т... Лучше пулю в висок.

Литертурный клуб действительно окзлся с мньяческим уклоном. Если не скзть - креном. Н первом же зседнии с моим учстием мне шепнули, что в спискх н устрнение я стоял первым. И что я вовремя сдлся.

С Мргритой и ее мужем мы встретились рз дв. Мне понрвилось. А Вере нет. В постели с Мргритой он сильно проигрывл. Предлгл мне (для рзнообрзия, мол) Алевтину с ее любовником, сержнтом милиции. Но я откзлся. Скзл, что опсюсь с милиционером в постель ложиться.

А клуб... Он меня рзочровл... Неизобреттельно они людей мучили. Без искорки умственной. Бестлнно, короче. Подберут где-нибудь н вокзле пьяницу, - стршного, избитого, неприятно пхнущего - и мучют. Один по глзм специлист, другой по ушм, третий по половым оргнм, четвертый вообще ортопед...

Окружт беднягу, слюну нетерпеливо сглтывя, и нчинют кждый свое мусолить. Емельян ступни отпиливет... Близорукя Алевтин глз бедняге выжимет... Олег-лмист и женоненвистник откручивет. Понятно что. А у пьяницы вши и зпх изо рт. Ногти черные. Грибок, опять-тки, меж пльцев ног. Емельян Емельяныч однжды по особенному увлекся и подхвтил, в конце концов, месяц потом руки свои "Низорлом" лечил, и никто с ним не здоровлся.

Походил, походил я н эти "литертурные" безобрзия и предложил Вере смоопределиться. Он соглсилсь, не срзу, но соглсилсь.

И нчли мы по крупному игрть. Рисково. Сняли квртирку в городе, оборудовли ее по последнему слову техники, звукоизолировли, полы плстиком покрыли, чтобы, знчит, кровь легко отмывлсь.

Н новоселье одного Вериного знкомого зтщили. Америкнц из штт Огйо. Толстенький ткой, общительный. Посидели с ним, поели, кк следует, выпили, естественно, виски с содовой, некдоты про новых русских потрвили. Потом предложили ему, уже в доску пьяному, в дртс поигрть. Привязли к скобм н пыточной стене и стли дротики в него метть.

Рзвеселились - стрсть! Вер в лицо бросл, я - в толстый живот.

Кк он орл! Особенно, когд супружниц прямо в смую середину лб ему зфиндилил.

Потом рзделись донг и нчли кожу с него снимть. Вымзлись с ног до головы кровью и любовью знялись. Я, кк молодой, три рз з полтор чс сходил.

После секс утомились, д и домой было пор: Светлн Антольевн просил порньше вернуться. И решили зкнчивть с мерикнцем. Кровь выпустили - полтор ведр окзлось! Потом рсчленили и в мясорубку н кухне. Не в обычную, в обычной н кручение чс три бы ушло, д и кости куд девть? А в общепитовскую, промышленную, сунешь ногу, хоть сорок пятого рзмер, нжмешь кнопку и готово! В пятндцть минут уложился, и это включя спуск полученного продукт в кнлизцию. Вер з это время кровь в комнте подтерл и вообще порядок нвел.

Потом в внную полезли. Он у нс большя, двухместня, вся в мрморе, зерклх и золоте. Ну и тм, естественно, от любви не удержлись. В электричке рядышком устроились. Бочок об бочок, кк голубки. Хорошо было! Я пивк попил, Вер мороженое скушл... Ткя он был вся одухотворення, что все мужики мне откровенно звидовли. А ей - женщины.

Тем же вечером, уже в постельке, Вер признлсь мне н ушко, что есть у нее мечт. Мучить людей психически...

- Утюги, - скзл, - пяльники, мясорубки - это тк пошло... Пошло, грубо и совсем не по-женски... Не утонченно. Д и возни потом с уборкой много...

- А кк ты хочешь? - поинтересовлся я, вдыхя ткой родной зпх ее волос, ее ушк.

- Предствь, мы с тобой берем девушку, женщину, мужчину, не вжно... Поселяем в московскую свою квртирку... Ну, положим, в будущее воскресенье... И делем все без рук, все, для того, чтобы он или он покончил или покончил с жизнью ровно через три месяц... Понимешь, ровно через три месяц, в зрнее определенный день и чс!

- Ты гений!

- Предствляешь, ккой простор откроется для твоего, для ншего вообржения! Для достижения цели нм придется тонко использовть все человеческие чувств - любовь, ненвисть, ревность, ждность до жизни, стремление к смерти, к свободе, к одиночеству, к людям... Ндо будет тонко чередовть воздействия ими, дозировть, испрвлять перегибы кнутом и пряником, вышибть и вгонять клинья, лскть и шлепть...

- И ндо будет нлизировть прошлое, выявлять детские переживния, сформироввшие хрктер, выявлять неврозы, мнии склонности! Ты знешь, киск, у меня прямо руки зчеслись! Двй, нчнем звтр же?

Я перевернулся н Веру и зпечтл ее уст долгим, чувственным поцелуем. Точнее, хотел зпечтть долгим, чувственным поцелуем, хотел, но не вышло, Вер отнял губы и неистово зшептл мне в ухо:

- Ты предствляешь, со временем мы приобретем опыт, и сможем проделывть все это н воле! Понимешь, н воле, без зточения, без оков, кляпов и клеток! Нш жертв будет жить н свободе, мы будем вокруг нее, мы будем везде, мы будем контролировть все ее чувств и поступки, контролировть с тем, чтобы, к примеру, 1-го янвря 2001-го, в шесть чсов утр он в полном одиночестве вскрыл себе вены!

- Грндиозно! - восхитился я и тут же попытлся вновь зняться губми супруги.

Но Веру было не остновить. Вырввшись, он перевернул меня н спину, нкрыл горячим телом и, знвесив лицо рспущенными волосми, зшептл вновь:

- Ты предствляешь, ккя интересня жизнь у нс нчнется! Кждые три месяц - увлектельнейшя шхмтня пртия н время, шхмтня пртия с одной белой фигурой! Предствь, он одн посереди доски, вокруг нее мы, черные, мы, весь нш клуб!

Мне вдруг стло скучно. Опять этот Митьк, опять этот мньяческий колхоз, опять трудодни и соревновния...

- Весь нш клуб... - скривился я. - Предствляю... Туч черных мурвьев трвят бедную зеленую гусеницу, бедную гусеницу, которя никогд не стнет нрядной ббочкой...

- Д ты не бойся, глупый! Ты будешь ншим гроссмейстером! Ты знком с психонлизом, ты хорошо знешь людей, знешь, где у них висят ниточки, ведущие к душм! Ты будешь соствлять сценрии, мы стнем твоими верными исполнителями!

Вер знл, кк меня достть... Через гордыню, которую я тк и не смог вытрвить из себя... В свете бронзовой нстольной лмпы - подрк клуб к ншей свдьбе - Вер выглядел демонически. В ее глзх сверкл решимость во что бы то ни стло убедить меня, и я сдлся.

Через три минуты мы зсыпли. Устл я з сумтошный день и не смог продолжить вечер, тк кк хотелось бы... Тк, кк хотелось Вере.

Со временем подросл Нтш. Я не хотел ее вводить в круг нших интересов, но это кк-то смо собой получилось. Точнее, не получилось, Вер проболтлсь. Дочки-мтери - это дочки-мтери. Понимю, рстлением млолетних это нзывется, но ведь все рвно яблочко от яблони недлеко пдет, никуд от этого не денешься...

В общем, нчли мы втроем мньяковть. Клубные дел не знимли много времени, д и "психологии" одной нм явно не хвтло.

Девочк сообрзительной окзлсь, колорит детский внесл. Однжды поздно вечером збрели мы в один дом н дчх влентиновских... Богтый дом... В три этж с бшенкми и звитушкми, кирпич крсный, одно згляденье. Во дворе, првд, бультерьер псся. Большой ткой, противный. Рож розовя. Терпеть не могу бультерьеров. Не собки, прирожденные убийцы. Мньяки собчьи. Хотел уже в другой дом идти. Который волкодв охрнял. С волкодвми-то я знкомый, в горх чстенько с ними встречлся. Они интеллигентные, взгляд с прищуром понимют. Не то, что эти тупицы.

А Вер вошл во двор, кк ни в чем не бывло. Вошл, посмотрел н этого бультерьер глзкми своими нежными, скзл что-то лсковое. И, предствляете, он лпки подогнул, зпищл щеночком, испугнно тк. А он рз! - и голову ему свернул. Только хрустнуло немного.

В доме этом гнгстер н зслуженном отдыхе жил. Его в округе кждый знл. Полютовл он н своем веку, дй бог. Здоровый еще, волостый, кулки с кстрюльку. Совсем нс не испуглся. А чего ему нс пугться? С млолетней же девочкой пришли. Плтьице кружевное, бнтики пышные н косх. Он н Нтшу вытрщился, он ему говорит:

- Ты, дяденьк, нс не бойся! Мы зшли тебе скзть, что у тебя собк во дворе сдохл. Жлко песик...

Мужик зволновлся и к двери ринулся. Когд мимо меня пробегл, я ему ребром лдони по горлу врезл. Кчественно врезл. Упл мужик н пол и зхрипел обиженно. В себя пришел уже связнным по рукм и ногм. Побловлись мы с ним с чсик, потом дочк и говорит мне:

- Пп, можно я ему ушки отрежу? Они ткие противные, волостые... И немытые совсем. Мм не любит немытых ушей.

- А почему нет? Вляй, доченьк, только бритвой не порнься, остря очень.

Отрезл он ему уши своей любимой прдедушкиной бритвой из гермнской стли и опять ко мне обрщется:

- Пп, можно я ему глзки поросячьи выколю?

- Умоляю, не делй этого, - поморщился я. - Терпеть не могу выколотых глз!

- Д лдно тебе! - мхнул рукой Вер. - Пусть делет, что хочет. Японцы, вон, утверждют, что детям до одинндцти лет нельзя ни в чем откзывть.

Нтш не стл выклывть гнгстеру глз. Не зхотел делть мне неприятное. Походил, походил вокруг труп (мужик к этому времени тихонечко дух испустил), потом достл фломстеры из своего рюкзчк и рисовть принялсь. Ттуировки н ягодице бывшего гнгстер (я н живот его перевернул, чтобы он Нтшу не шокировл). Сердце, пронзенное кинжлом, нрисовл, голубков сверху. И ндпись снизу изобрзил. "Не збуду мть родную". Я подивился, подивился и спросил:

- А почему ты именно н ягодице рисуешь?

- А где еще? - простодушно ответил дочь. - Спин вся утюгом горячим поглжен, н груди звезд... Пострлись вы с ммочкой.

Д, пострлись... Когд грешник мучешь, кк-то легче н душе стновится, свободнее. Понятно, грешник мучить - это дело богоугодное. Сотрудником бог себя чувствуешь...

Когд с бедным бндюгой делть было уже нечего, сели мы втроем чй н кухне пить. Терпеть не могу пить чй в перчткх, но торт холодильнике ншелся великолепный. И бутылк фрнцузского шмпнского. Смого нстоящего. Когд я з второй кусок принимлся (после второго фужер), Вер глубокомысленно проговорил:

- Торт з сегодняшнее число, шмпнское в холодильнике... Не инче этот фрукт пссию свою дожидлся... Потому и дверь был открыт.

- Ты, что, хочешь продолжить? Поздно уже, ншей кмнче спть пор... Ребенок ведь.

- Д, это тк... - соглсилсь Вер. - Но предствь, зявиться эт девиц или женщин срзу после ншего уход... Или вообще н нее во дворе или н улице нткнемся...

- Ты прв... Двй подождем до одинндцти.

- Ур! - восторжествовл Нтш, вся вымзння кремом. - Люблю девочек мучить!

Д, любил моя дочь девочек мучить, фкт. Нверное, это от ттро-монгольских предков. Или от меня. Я ведь пятерых жен извел. Смым мучительным способом. Знудством своим. А Нтше год не было, когд лишилсь жизни первя ее кукл. И остльные жили недолго: минуты через три после слов блгодрности з подрок они четвертовлись моей дочерью, с стнинским блеском в глзх четвертовлись, зтем потрошились, или в лучшем случе обливлись зеленкой или млиновым йогуртом.

Пссия хозяин явилсь ровно в одинндцть. Крсивя. Естествення блондинк, голубоглзя, живя, х-х, фигурк потрясющя, я ж зморгл в немом восторге. И возрст подходящий, лет тридцть с млюсеньким хвостиком. "Зря мы Нтшу с собой взяли, - подумл я. - Д ну лдно, перебьемся, не последний день живем".

Нтш зевл вовсю, и не стли мы с девицей долго возиться. Зклеили рот липкой лентой, веревку бельевую н люстру збросили и подвесили. Не з шею, подмышкми. Потом вены н ногх вскрыли. Это Вер тк решил ее измучить. Усмотрел, нверно, в глзх моих мужское любопытство. Д и любит он кровушку пустить.

Проснулся я в холодном поту. Вер бормотл что-то во сне. Прислушлся и рзобрл: "Зря мы Нтшу с собой взяли..."

Предствляете? "Зря мы Нтшу с собой взяли... "У меня чуть сердце не остновилось. Вылез тихонько, - я у стенки всегд сплю, - пошел в тулет курить. Уселся н унитз, зкурил, несколько спичек сломв, и крепко здумлся...

"...Опять приснилось. И кк я киллер своего изловил, и кк спился, и кк действительным членом литертурно-мньяческого клуб стл... Дв диких кошмр з дв дня... Снчл с Ворончихиными и Мргритой, потом этот с бультерьером и Нтшей. Тихий ужс!

...И это бормотнье... "Зря мы Нтшу с собой взяли"... Это что, кошмры эти от Веры происходят? Он мне их нвевет? Внушет? Телептирует? Но последний кошмр - куд еще не шло, он рядом спл. Но первый же мне в электричке приснился? И срзу же после него он предложил мне с Мргритой сожительствовть...

Чудес. Похоже, у меня от переживний крыш едет. Кошмры снятся, убийцы охотятся... Ну и жизнь пошл... Влеру убили, Руслн-племянник, ббу Фросю с мужем... Телевизор включишь - тоже смое. И во сне теперь покою нет... Ндо н кухне поискть. Где-то тм тещ спирт медицинский для компрессов прячет...

Спирт ншелся в шкфчике з пкетми гречки. Выпил прямо из пузырьк. Не рзбвляя.

Люблю нерзбвленный спирт. Кк горчиц ядреня согревет и мозги прочищет.

Зкусил колбской, послушл, кк где-то в стороне Влентиновки плят из втомтов и пистолетов, почистил зубы и к Вере под бочок зткнулся. Зсыпл уже, кк он скзл четко: "Звтр без Нтши пойдем". Во сне, естественно, скзл. Знчит, опять что-нибудь приснится. Хорошо, если т блондинк с голубыми глзми. Ноги длиннющие. Изнсилую ее всевозможными способми. Или нет... Он см мне отдстся... отдстся... Вот, подходит, стройня, стрстня, в черном спдющем пеньюре, руки тянет. Ноготки длинные, лый призыв... Шепчет чуть слышно... Иди, ко мне, мой милый Женечк... мой милый Женечк... мой милый...

Глв 10. У кждого - своя тргедия. - В рбо-изрильском конфликте н стороне верблюдов. - Девы, Львицы, Весы и Тельцы. - Ох, уж эт групповух!

Блондинк мне не приснилсь. И во сне я не мньячил. Нверное, положительно подействовл спирт. Что ж, лекрство - это лекрство. Жль, конечно, что пузырек пустой не выкинул. Тещ утром ншл и збухтел:

- Я его для твоей дочери принесл, лкоголик несчстный! Ей компрессы ствить нужно, чихет и кшляет, ты все выпил!

- Водки куплю, не беспокойтесь. А, что, Нтшу вы не увозите?

- Нет. Юрий Борисович ремонт зтеял...

- А кк же...

- Юрию Борисовичу утром рсскзли, что сегодня ночью того мужчину с пистолетом милиционеры зстрелили. Прямо н стнции. У него жену с трехлетней дочерью бндиты убили, и он с ум сошел... Ходил, искл повсюду убийц. В нескольких человек стрелял, рнил двоих.

"Вот ткие вот дел, - подумл я, почесывя зтылок. - Кк говорится, у кждого своя тргедия".

...К обеду с медкомиссией было покончено. Получив спрвку, поехл в охрнное гентство. В отделе кдров сидел совсем другой человек. Не тот, молодой, из "бртков", который двл мне нпрвление, средних лет, с цепким взглядом и явным чекистским прошлым.

- А где Анвр? - спросил я, чувствуя, что новя моя вольготня трехсотдоллровя жизнь ускользет, тк и не нступив.

- Умер вчер, - ответил новый зведующий ОК.

Внимтельно взглянув в его проникновенные чекистские глз, я понял, что Анвр скоропостижно скончлся, и скончлся не от бнльного грипп или несврения желудк. Охрнные гентств - это охрнные гентств, они знимются многими серьезными делми.

- Вот спрвк... Меня Анвр н рынок грозился устроить...

- Н рынок - это хорошо, - весело проговорил зведующий. И доств из выдвижного ящик стол мой личный листок, нчл его с улыбкой рссмтривть.

- Вы, нверное, кндидт нук? - нконец, спросил он, вперив в меня свои проникновенные черные глз.

- Д, - поник я.

- А почему вы не укзли это в личном листке?

- Дык...

- Утили, знчит...

- Д, утил, - ответил я, понемногу свирепея. У меня уже не было никких сомнений, что этот увжющий себя член племени кдровиков решил дть мне от ворот поворот. То ли счел человеком Анвр, то ли еще из-з чего-то. И знчит, я зря просидел три дня в пропхших формлином коридорх поликлиники.

- А что вы еще утили? - продолжл измывться кдровик.

- Првительственные нгрды и учстие в рбо-изрильском конфликте н стороне верблюдов! И еще я мньяк! И жен у меня мньячк! - выкрикнул я и бросился вон из комнты.

Д, вот, убежл... Псих, что поделешь? Д и н фиг мне их рынок? Уеду в Приморье. В тйгу. Тм тких, кк этот из ОК, отродясь не было. Климт влжный, и они быстро плесенью исходят.

Взял бутылку портвейн и домой пошел. Н Плешке, - это площдк перед стнцией, где левки добычи дожидются, - тестя встретил. Поговорили о том, о сем, покурили, потом его одн ббушк н клдбище ехть уговорил. Н несколько километров з десятину моей зрплты. И откуд только у ббушек ткие деньги? И тесть поехл. Внушительный ткой, вльяжный.

В чстности, я Тельцм удивляюсь - внушительные они, себя увжют. Это в чстности. А в общем меня стрология удивляет. Я ни в кких богов не верю, мтерилист до мозг костей, знки эти меня достют. Почему люди, рожденные примерно в одно и то же время, похожи? И почему они похожи чем-то н существ и вещи, двшие имен зодикльным созвездиям? Ведь созвездия, это кждый знет, от фонря нзывли? И в рзных стрнх по-рзному?

Но ведь похожи. Н Овнов, Козерогов, н Весы похожи. Вот Тельцы-мужчины мне нпоминют быков н лугу. Стоят, жуют себе, и почти все им до лмпочки. Нет, они могут учстие проявить, особенно к родственникм, но очень уж формльное это учстие, без искорки, я бы скзл. Очень обстоятельные люди.

А Девы? Это вообще феномен, особенно женщины. Будь я учителем в мужской гимнзии, я бы н кждом уроке советовл бы ученикм держться от них подльше. А если не получиться, то гулять с ними подльше от згс. О, господи, ккие они гордые, эти Девы! Порох, не женщины. Чувство собственного достоинств, вкус, ктивность, пренебрежение к знниям (чсто вынужденное)! Пятьдесят процентов рзведенок - это Девы. Но им н это нплевть. Змуж выскочить им делть нечего, потому кк могут они мужик охмурить, тк охмурить, что он от счстья жмуриться будет. Ох уж эти Девы! Глзки потупят, вкусненькое сготовят, в постельку сми зтщт. А оттуд пинком, если не угодишь в облсти послушния. Порох, не женщины.

О Весх и говорить нечего. Весы они и есть Весы. Вот Сш Свитнев. Мой коллег по институту. По лбортории дешифрировния мтерилов эрокосмических съемок. Говорит мло, его почти не видно. А кк решить чего ндо, головоломку ккую-нибудь, все его зовут. Посидит, минуты две в стол внимтельно глядя, подумет и выдет, чуть ли не специльную теорию относительности. И срзу всем ясно, что дело он говорит.

Женщины-Весы не совсем ткие. Они тоже хорошо думют и рссчитывют, но иногд сбои у них происходят по поводу зжтого созвездием темпермент. Я тк думю, что мужчины-Весы персонифицируют весы обычные, рычжными, их еще нзывют. А женщины-Весы - весы пружинные. И пружинк их внутренняя иногд нружу от нпряжения высккивет.

От Львиц бы тоже подльше держться. Но не всегд это удется. В чстности, мне. Львицы - это Львицы. Мужику рядом с ними хорошо. Если, конечно, он политес соблюдет и гриву свою вовремя рсчесывет. Львицы добычливы, звсегд мяску сожителю принесут. Но себе н уме. Их глзми ндо есть, комплименты говорить, н фиг это ндо? З кусок мяс и еженедельный доступ к телу? Не, Львицы - это не то. Вер - Львиц. Хорош был, пок я ей бнны чистил и больше ее получл. А кк он с декрет вышл и рботу себе хорошую ншл, тк все. У нее свой бюджет, у меня свой. И собственность тоже. У меня зубня щетк, у нее дом и счет в бнке. Но это к теме не относиться. Просто ткой он человек. Не бесхитростный, мягко говоря. А прктичный.

Козерогов еще зню. Упрямы, честны, лесть з чистую монету принимют. Рзъяряются чсто и рогми бьют, куд не ндо. И потому редко удчливы, хотя куд угодно збрться могут.

Рыбы... Рыб я хорошо зню. См ткой. Они двух видов бывют. Водолеистые И овнистые. Вы првильно улыбнулись. К последнему слову букву "г" зпросто можно добвить. Рди крсного словц не пожлеют и отц. Тк охрктеризуют, что не отмоешься. Очень н Овнов похожи. Инертны кк в покое, тк и в движении. Если лежт, то фиг их поднимешь. Если бегут - лучше не остнвливть. Себе дороже будет.

А водолеистые рыбы... Тещ Светлн Антольевн водолеистя. У нее вся жизнь из пустого в порожнее. Вроде муж есть, вроде квртир, вроде рботл, вроде ездил куд-то. Вроде читет много. А нружу ничего не выходит. И ничего з десятки лет не меняется. И вод, которую он льет, ккя-то не питтельня, ничего из нее не вырстет. Цветы сохнут, попуги дохнут. И супы не очень. Без души. Но это, кк говориться, вид сбоку. А если изнутри... Если изнутри, то Рыбы, кк водолеистые, тк и овнистые в квриуме живут. В глухой воде и з стеклом. И очень не любят, когд их трогют рукми. Дже если глдят.

Но все это чепух. Я это кк мтерилист говорю. Люди все н 90 процентов одинковы. А остльные 10 процентов сми про себя выдумывют. Кк я только что. Но все рвно Тельцы очень похожи. И Девы, и Козероги. А все остльное чепух.

Дом поужинл котлетми и бутылочкой вин, потреплся с Нтшей о жизни и принялся полы мыть. Н кухне, в прихожей и коридорчике. Срч стршный, босиком не пройдешься, я по среднезитской привычке босиком дом хожу.

Вот, ведь дел, никому ничего не нужно. Однжды, н первый год жизни с Верой, бросил рди интерес н пол гостиной хвост селедки, тк он три дня лежл, пок я его с рзными словми в сердцх в помойное ведро не удлил. Я, честно говоря, могу с головой в грязи сидеть, особенно если н все нплевть, но в других ткой толернтности не увжю. И потому мою полы. Хотя это дело от души не люблю. Посуду помыть, постирть - это пожлуйст, это просто и быстро, но полов мыть не люблю. Не рыбье это дело.

А может быть, это южное. Однжды в кфе летнем, уличном, с кокколовыми грибочкми, с зербйджнцем з одним столом окзлся. Вгиф его звли, тоже овнистой Рыбой окзлся. Понрвился я ему, срзу он понял, что я свой прень, с югов. Рзговорились. Где живешь, сколько детей, где служил. И рсскзл он мне, что служил в Читинской облсти. И н первой же неделе вошел в нтгонистическое противоречие с русским духом (он, конечно, слов тких, кк нтгонистическое противоречие в упор и с детств не знл, это для вырзительности я их употребил).

Противоречие это приключилось, смешно скзть, из-з полов. Нет, не из-з человеческих, то есть сексульных, из-з обычных, обычной коричневой крской кршенных. В общем, прикзл ему сержнт полы в кзрме помыть, Вгиф н рог встл: Нет, мол, не буду, у нс, зербйджнцев, только женщины полы моют. Ну, конечно, в зубы получил. Д я см бы ему дл - кк же, все моют, я мою, он, фон-брон, видите ли, не будет! В зубы получил, и ндо же, ответил тем же. Вмзл бедному сержнту прямиком в глз. А тот, поохв, штык-нож достл и нчл в зпястье стрнного зербйджнц ковыряться. После того, кк другие служивые его в нокдун отпрвили. Клссную, до кости дырку выковырял, Вгиф мне покзывл.

Короче, очнулся он в кмере, то есть н губе, побитый весь, по колено в воде, густо хлоркой зпрвленной (это ему для символики подсыпли, потому кк в рмии полы моют водой с добвлением хлорки). Дв дня он в этой воде стоял, пок его не выпустили и опять не прикзли полы помыть. Кпитн уже прикзывл. А он откзлся. И потом опять откзлся. И получил приклдом втомт в лоб. Вгиф, прень был без комплексов, житейский был прень, и, рсскзывя об этом жизненном фолте, взял мою руку в свою и в лоб свой ткнул. Смотри, мол, ккя вмятин после того обрзовлсь. И знешь, скзл, - кк только я очнулся, кпитн этого в зубы долбнул...

Дивился я с противоречивыми чувствми этому рсскзу типичнейшей овнистой рыбы, потом гордость з русский нрод ощутил: оствили этого Вгиф в покое, после того, кк он не умер от спрведливого гнев. И до смого дембеля он полов не мыл...

А я, вот, мою. Я не гордый и не дикий.

Помыл, прибрлся, новости телевизионные по НТВ посмотрел и пошел с Нтшей гулять. Н Клязьму пошли. Сколько мы с дочерью себя помним, он всегд н мне ездил. "Н шею хочу" - это у нее смя любимя фрз. Я уже привык, не регирую болезненно, но недвно он совсем уж освоилсь - н голову нчл ложиться. Положит свою головку н мкушку и философствует или песенки нпевет. А у меня шейные позвонки друг в друг входят. Но ничего, терплю. Хотя иногд появляются мысли.

...Интересный нрод, эти девочки. Нтш родилсь, когд я уже свои сороковые считл. И кое-что знл и про Эдипов комплекс и вообще про людей. Короче, я нблюдть нчл, кк человек из нее появляется. И многое понял из того, что знл...

Во-первых, то, что хрктер - это дело нследственное. И все, что можно сделть с человеком, тк его немного подрзвить. Обрзному мышлению нучить, привить интерес к искусствм и мстерству.

А во-вторых, зметил, что женщиной он со второго год стл. Я серьезно и не ндо улыбться. Со второго год он всех кукол своих женского пол истреблять нчл, я уже рсскзывл об этом. Интерес к мминой одежде несомненный проявлял. Потом обнружил (год с третьего-четвертого), что он мужчин выделяет и к ним тянется. И меня к Вере ревнует.

Однжды н Новый год, в Хургде это было, Вер нкрсилсь к прздничному бнкету, прическу удчную сделл и одел то, что я выбрл. И получилсь очень дже ничего женщин. Я отметил это прострнным комплиментом и последующим поцелуем в нпудренную щечку. А Нтш что? Нтш мменьке личико рсцрпл! Ненроком тк, походя. Вер рсплклсь всерьез, н море ночное убежл, дочке дже мой увесистый подзтыльник нстроения не испортил.

Д, девочки, девочки... Если у них мужик нормльного в детстве рядом не было, то все... Не стнут, они нормльными, не зжтыми женщинми, грнтирую... А я не хочу, чтобы моя дочь зжтой был, нстрдлся от тких. И физически, и духовно. И потихоньку ей все объясняю. Что ткое мужчин, кк с ним бороться и кк з жбры брть. И вообще мы с ней не рзлей вод. Недвно фотогрфии просмтривл. Тк с мтерью и тещей Нтш всегд рядом стоит, со мной всегд в обнимку. И они Нтше звидуют. Что у нее ткой отец. Сколько рз ловил их звистливые взгляды: "Мой тк со мной не носился..."

...Н этот рз я Нтше скзку рсскзывл о бегомотихе, которя змуж хотел. Но ничего у нее не получлось. Потому кк грязнулей был, слов круглых не знл, з собой со вкусом не следил и в отдельном своем болоте ткой срч рзвел, что мужики-бегемоты его з пять верст обходили. Или сбегли н следующий день, что тоже очень обидно. Но рсскзть до конц не успел. Рухнул н землю кк подкошенный. Кк я доченьку свою от булыжников дорожных уберег, не зню.

Нтш молодец, не рстерялсь. Скорую вызвл. Когд он приехл, попросил домой ее звести.

А я выжил. Едв-едв, но вылез. Промыли меня, обкололи. Врч потом скзл, что отрвление это. Спршивл, что ел, что пил. Я скзл, что, вероятно, портвейном зербйджнским жизнь свою н крепость попробовл. Он не поверил, дже глз круглыми стли.

- Неужели вы его пили!!? - спросил испугнно.

- А куд денешься? Я - стрший нучный сотрудник.

- А... - учстливо зкивл доктор. - Это - дигноз...

***

Ну и что, что стрший нучный сотрудник? Иногд это дже помогет. Однжды с рботы домой пьяненький шел. Ну, не пьяненький, я весьм редко нпивюсь, под хмельком. Но изрядным. Прздновли мы что-то. День космонвтики или День геолог, не помню. И н Арбтской площди милиционер меня углядел, и кк гончя нстроплення нбросился, чтобы, знчит, содержимым моего кошельк не побрезговть. А я, кк увидел его глз, лчно горящие, тк срзу свое удостоверение рзвернул и в рожу сунул. Мент срзу кислым стл, рсстроился дже: кждый знет, что с ученого брт ничего, кроме нлизов не возьмешь. Хотел я ему рубль дть, чтобы тк не огорчлся, но пожлел. Рубль, естественно.

После больницы я портвейн допил. Уверен был, что не от него отрвился. А от котлет. Вер вчер скзл, чтобы я ими ужинл, Нтше ни в коем случе не двл, тк кк они три дня у Светлны Антольевны в холодильнике пролежли.

Вот тк вот... Знчит, трвить меня супружниц нчл... Змечтельно... Сумсшедший дом... А может все нормльно? Ведь люди друг другу кжутся нормльными только потому, что им удется многое утивть друг от друг? Может быть, и в других семьях живут убийцы и нсильники, живут и по дороге домой покупют любимым дочерям киндер-сюрпризы? Кк Вер?

...Конечно, живут. Ведь те, кто убил Влеру и Руслн, нверняк семейные люди. И те, которые продют смертельно опсную водку и негодные продукты, тоже. А миллирдеры нши, в одночсье появившиеся? Те, которые выжимют из стрны соки и отпрвляют их для брожения в солнечную Испнию? Облекя тем миллионы людей н скотское существовние? Эти уж нверняк выглядят суперреспектбельными. Вн Гогов с Мтиссми покупют и жертвуют н белых носорогов. По срвнению с ними моя жен-мньячк и отрвительниц вообще выглядит нгелочком. А сколько людей избивет своих детей? Или еще хуже - не змечет их?

...Нет, все нормльно. Подумешь, кто-то хотел меня отрвить... Если вообще хотел. Может быть, фрш из ккой-нибудь гдости н мясокомбинте прокрутили, или уронили в него бночку с обувным кремом? А может быть, они этим кремом мясо крсят? Мне одн знкомя ткое рсскзывл про эти мясокомбинты и зводики! Фосфты для удержния воды, червивя мння круп в кчестве нполнителя, крсители рзные. Я ее еще спросил: почему вы цинистый клий вместо всего этого не добвляете? Зсмеялсь рдостно. "Мы подумем", - скзл. Точно мньячк.

А другой мой знкомый этикетки крсочные печтет. К просроченным продуктм. Колбсм, копченостям, шейкм и всяким тм рулькм и крбонтм. Импортным и отечественным. Тк его высокопроизводительный принтер круглые сутки рботет... Я его спросил: "А сколько ты нроду угрохл своим творчеством?" Зсмеялся знкомый довольно. "Ну, примерно, столько же, сколько и Ельцин, нверное", - скзл. У него тоже, видно, "птологическое стремление, влечение, стрсть", то есть мния в голове.

Мне иногд кжется, что основня здч ншего нродонселения - это угрохть друг друг быстрее. У одних это лучше получется, у других хуже. Но все делют это без спешки и с удовольствием посмеивясь. То есть "в состоянии психологического рсстройств с ярким проявлением эйфории".

...Поужинв и уложив Нтшу, Вер лсковой львушечкой устроилсь у меня под боком с пузырьком лк для ногтей и скзл:

- Ты знешь, что с Ворончихиными случилось? Я срзу тебе не скзл, не хотел после отрвления тебя беспокоить...

- Что случилось? - нпрягся я в предчувствии недоброй вести.

- Убили их зверски н дче... Позвчер. У Митьки почти все кости были переломны, Ттьян умерл от потери крови. Хорошо еще сын они у мтери оствили...

- Ты тк спокойно об этом говоришь... Лриск ведь твоей подругой был... - пробормотл я, придя в себя. Пок я перевривл услышнное, Вер выкрсил ноготки н левой руке. Лк был ярко-крсным, хотя моя супруг обычно предпочитл пстельные тон.

- Я не любил Митьку. Он, кк мньяк, меня преследовл, глзми рздевл, стихи любовные подсовывл, очень плохие. А я не могл н зубы его гнилые смотреть. Однжды в гостях у кого-то увидел себя с ним в нстенном зеркле. Чуть в обморок не упл. Из-з него клуб однжды бросил.

- Понятно. А Лриск?

- Крыск-Лриск... Сплетничл про меня. Ревновл и всякие гдости говорил. С Емельяном меня поссорил. С Олегом. Зрилсь н них, волчиц. Ненвижу.

- Тебя послушешь, тк можно подумть, что ты их убил, - решился я "прощупть" жену.

- Глупости, - внимтельно взглянув н меня, Вер стл крсить ногти н првой руке. И вдруг зсмеялсь:

- У меня либи есть! Я в это время с тобой был. Кстти, Мргрит в эту субботу к себе приглшет. Н мйские прздники. Пойдем?

Я сморщился. Видно не открутишься. Перед этим делом ведь дже не нпьешься для хрбрости. Пьяным облжться можно. Хотя вряд ли... В постели вчетвером... Это возбуждет... Если бы не этот Тмгоч.. В постели с мужиком... Противно.

- Тк пойдем? Ты же обещл?

- Пойдем, если обещл... Но я соглсен только н Мргриту. С Викешей спть не буду. Ни под кким соусом.

- Ну и чудненько! Спокойной ночи, милый!

Чмокнул в щечку, и спть ушл. А я телевизор включил. Нш, русский фильм покзывли. "Гнгофер". Или "Глгофер", не помню. Ккой-то мужик рубил труп женщины и кормил ее мясом собку. Собку женщины. Огромную, черную, стршную, кк черт.

Ничего фильм. Постновк хорошя, необычня, с претензией. Но непонятный. Нверное, режиссер нмеренно сделл его непонятным. Кк все вокруг.

Посмотрел, посмотрел этот фильм и переключил кнлы. Н шестую прогрмму. Мужик ярко нкршенный, противный, в женской одежде ккую-то известную певицу интервьюировл. Пошло тк и безвкусно. Неужели это кто-то смотрит?

Выключил телевизор и принялся думть о предстоящей субботе.

Групповой секс. Группенсекс, кк говорил Борьк Бочкренко. А ведь лежл я в постели с мужиком! С Борисом Бокренкой лежл... С первой женой тогд доживл. С Ксюхой. У нее кто-то, у меня кто-то. И вспоминть не хочется. Пошли кк-то в субботу с Борисом по городу пошляться и неожиднно окзлись рядом с домом Софии, Ксюхиной двнишней подруги. А у Борис квртир пустя - жен ушл с больным отцом сидеть.

- Тут дмочк недурня живет, - кивнул я н дом, здумчивость друг легко рсшифровв. - Софой ее зовут. Двй, зцепим и у тебя нпьемся до посинения?

- А он е..ся? - спршивет Борис.

- Думю, д, - ответил я и в подъезд нпрвился.

Позвонили, открыл, ну прчк, прчкой, Голов плтком повязн, бесцветня вся, в рукх - выкручення после стирки мйк. Борис, ценитель женщин, ж сморщился, ткя он неприглядня был. Смотрит н меня и глзми потухшими предлгет: "Двй смоемся? Н нее же не встнет?"

А я Софу зню.

- Ты не спеши, дорогой, - говорю. - Соф - женщин первый сорт. Првд, Соф?

- Через пятндцть минут буду, - ответил Соф, довольня вся. Видно Борьк ей понрвился. И повел в гостиную.

Вышл к нм он через двендцть минут. Конфетк. Клевя в доску стройня, лдненькя, все фрнцузское сверху донизу, все н месте, все покзно, ну прямо - "схрня тростиночк, кто тебя первый сорвет!" Схвтили мы ее под белы ручки и понесли в Борину квртиру. И нпились тм втроем до до рздвоения в глзх.

Соф пончлу кокетничл, но после бутылки шмпнского см н тнец живот нпросилсь. И голенькя совсем н столе тнцевл...

Сплошной отпд, я вм скжу. Совершенное, восхитительное бесстыдство! Бесподобное, призывное крсноречие игрющих бедер и трепещущей попки! Потом упли в постель, он посередине, у нс с Борисом сплошной пссж: тишин, решительно никких нмеков н эрекцию. Бннового ликер с шмпнским, видно, перебрли... До сих пор у меня бнны отврщение вызывют... А Софи то тк, то эдк, мы лежим, нвзрыд от ситуции смеемся. Сунул ей руку между ног, и, смотрю (не чувствую, нет - ккие тм чувств после двух бутылок и трех фужеров, буквльно - смотрю!) - у меня положительные изменения в требуемом месте происходить нчли. Ну, я и бросился н Софи, и только ей ноги рздвинул, кк Борьк, гд, бросил мне, головой кчя и ехидно тк ухмыляясь:

- Нет, Черный, не выйдет... Не успеешь. Щс сдуется!

Конечно, тк и случилось... Сглзил, прзит! Но потом все встло... н свои мест. До утр мы с ней веселились, сумел он нс поднять и не рз и по-рзному, но смое веселое было в конце. Сплошной, отвртительный рзврт, но уже духовный. Когд Софи, нконец, одевться нчл, выяснилось, что пропли ее фрнцузские трусики! Мленькие ткие, нос не вытрешь... Чс искли тотльно - не смогли нйти. Лишь н следующий день жен Борин их обнружил в щели между мтрсом и спинкой кровтными... А я ведь искл тм. Обычня подлянк свободной женщины - ст бксов не пожлеет, чтобы рсписться в книге отзывов и предложений вшей супруги!

Д, смешной был случй. Ндо и в субботу хихоньки-ххоньки устроить. Со смешком, оно легче получется дурк влять.

Хотя душ, конечно, не лежит. Если Вере новенького зхотелось, знчит, недолго нм совместно жить остлось... Это и беспокоит. "Проходит явь, проходит сон, любовь проходит, проходит все... Кк ветерок по полю ржи"... Я-то зню, кк рзводы детей клечт н всю жизнь... А он не знет... Д и см я виновт. Слишком много про себя рсскзывл. И до женитьбы, в институте рсскзывл, и после, в постели. Имеет он информцию, кк я жизнь прожил. От и до. Н всю ктушку. И ей, конечно, хочется. И удержть ее я не смогу. Женщину не удержишь, если слюнки у нее потекли.

И Нтш з все ответит и отомстит. З ншу ждность до жизни. Продолжит цепочку зл.

...Лдно, пойду спть. Чему быть, того не миновть.

Глв 11. Сколько весит Джоник? - Прикончить Миледи.

Н следующий день я не пошел н рботу - почувствовл себя плохо. Живот неприятно побливл, тошнило и тому подобное. З звтрком Нтш рсспршивл ббушку о дедушкином дне рождения, который по обыкновению прзднуется в родовом гнезде.

- Ббушк, ты придешь н дедушкин день рождения? - спршивл он, уписывя гречневую кшу з обе щеки.

- Приду, внученьк, приду.

- А дядя Сереж придет?

- Придет.

- А я вот не приду, - грустно вздохнул Нтш.

- Почему? - удивилсь тещ.

- Я ведь здесь живу...

Нтш у меня глубокомыслення девочк. До сих пор помню (я чуть не умер со смеху) кк в дв год он скзл, вынимя крндш (грдусник) из подмышки плюшевого медведя по имени Джоник:

- Посмотрим, посмотрим, сколько весит Джоник! Аг, дв рубля...

Эти дети... Я люблю детей. Все у них ткое чистое, и любовь, и ненвисть, и счстье и стрдние. И есть в этой моей любви толик жлости. Точнее, любовь эт зиждется не жлости. Я смотрю и вижу их взрослыми, взрослыми, нкчнными убеждениями и стереотипми, иссеченными подлостью, эгоизмом, рвнодушием и тупостью уверенности в себе... Или горем неуверенности.

И дочь моя стнет ткой... Несчстной и ничего не нходящей, судорожно пользующейся суррогтми счстья... Тк же, кк и я. Но пок он мленькя, пок он не знет. А я мучюсь - можно ли сделть ее счстливой? И прихожу к мнению, что можно, ндо лишь сделть ее убогой, боящейся бог, родителей, грех, грипп и грязных рук. Просто ндо приучить ее исполнять трдиции, приучить тртить дни з днями в определенных телодвижениях, вбить в голову, что ндо добивться вполне определенного. Приличного муж, клссной мшины, звисти соседей.

Прихожу к ткому мнению и ужсюсь... Ужсюсь, что из любого мленького человечк можно сделть все, что угодно: религиозного или политического фнтик, буддист, ктолик, фшист, коммунист, нрхист, лкоголик, нркомн, минетчик, гомосексулист, мньяк...

Из ребенк можно сделть все. Можно вбить ему в голову, что Земля плоскя, и он будет скептически улыбться не урокх физической геогрфии. И это мне стршно. Я не хочу ничего делть из ребенк, я просто хочу нучить его познвть мир, я хочу нучить его думть и понимть...

...Но у меня не получется с воспитнием дочери. Не все получется. Тещ ей говорит: если будешь есть зеленые яблоки, то боженьк н небесх рзозлиться и сделет что-нибудь нехорошее ббушке; еще Светлн Антольевн говорит, что когд пп тебе что-нибудь объясняет, то ндо зтыкть уши; мм ей говорит, что счстливым бывет только тот, кто много зрбтывет, тесть ей говорит, что хорошие девочки сидят н дивнчике, не озорничют и ни к кому не пристют. Хорошо, что дочь еще понимет, что я - юродивый, то есть от меня можно услышть нечто обескурживющее. И тянется ко мне.

...День прошел обычно. К обеду я оклемлся и, отпустив тещу, стл делть в сду спортивные снряды для Нтши: нтянул кнт между двумя яблонями, прилдил рядом брус с веревочными поручнями, соорудил лестницу. С полчс после окончния рбот Нтш изобржл из себя бесстршную цирковую ктрису, я восторженных зрителей. Зкончились нши игры пикником н крыше сря.

Чсов в пять я позвонил Вере н рботу. И врубился в ее телефонный рзговор со Светлной Антольевной.

- Тебе ндо с ним рзводиться, - говорил он дочери. - Ты - увжемый человек, перспективный директор Экономической школы, он кто? Будущий сторож н рынке?

- Я понимю, мм, - отвечл Вер. - Но Нтш его любит...

- Любит - рзлюбит... Ты должн подумть о себе. А он хочет сделть из тебя кухрку, требует, чтобы срзу после рботы бежл домой... А ты думл о том, что когд ему стукнет шестьдесят, тебе будет только сорок? А женщин в сорок только нчинет жить...

- Лдно, мм. Я все это зню. Но годик-другой я еще с ним проживу... Он мне пок нужен. Д и тебе тоже - ведь он сидит после пяти с Нтшей...

- Н следующий год Элоиз Борисовн (это тетк Веры) выходит н пенсию. З трист рублей он возьмет н себя Нтшу. Сегодня Антолия встретил н улице (Антолий - это Шкл). Говорил, что стрнно видеть его (т.е. меня) рядом с тобой. И что он (т.е. я) пройденный для тебя этп. И ты знешь, что Антолий прв. Ты боялсь, что у тебя не будет детей - теперь у тебя есть дочь... А ккие мльчики у тебя учтся? Ты же рсскзывл... Твоего возрст, симптичные, перспективные, целеустремленные...

- Целеустремленные, д не н меня...

- Они просто знют, что ты змужем з прожженнымгеологом. И костоломом вдобвок... Ты же см им рсскзывл, сколько рук твой муженек своим соперникм сломл.

- У меня сейчс совещние, мм. Потом поговорим...

Я хотел выдть н тот конец провод короткую мтерную тирду, но сдержлся... Некрсиво подслушивть и зтем мтериться. Потом будут говорить, что я подлый и нехороший, подслушивю чстные рзговоры... Положил трубу и понял, что хочу выпить.

- Дочк, пойдем н рынок? Н ужин чего-нибудь ндо купить.

- Н шее поедем?

- Ну конечно!

Н рынке нс с Нтшей все знли - мы с дочерью уже не один год зведуем в ншей семье зкупкой продуктов. Приобретя все необходимое (в том числе и бутылочку винц), мы кк всегд купили финльную сдобную булочку (половину ее, обсыпя мне мкушку схрной пудрой, ел Нтш, половин доствлсь Джеку) и, не торопясь, пошли домой.

Когд Вер пришл с рботы, я был уже хорошеньким. Поствив перед ней трелку с супом, я скзл, что слышл ее сегодняшний телефонный рзговор с мтерью.

- А что тут удивительного? - скзл он, совершенно не рстерявшись. Мм всегд был против ншего брк. Ты не бери в голову, все звисит от тебя. Д, знешь, сегодня опять звонил Мргрит. Мы договорились, что они купят спиртное, мы принесем мриновнное мясо и кой-ккую зкуску. Зкуску возьму я, мясо купи ты. Только не жмись, возьми смое лучшее. Деньги нйдешь у меня в коробке.

После ужин мы втроем немного повлялись н дивне; Нтш рссмтривл книжку с кртинкми, я смотрел ккой-то фильм (конечно, о мньякх), Вер готовил меня к субботе, то есть выщипывл у из усов седые волосы. Потом девочки ушли спть, я уствился в экрн.

"А что если мне смому Веру убить? - пришло мне в голову, после того, кк герой фильм выпустил в свою жену пол-обоймы. Выпустил, предврительно измолотив ее бейсбольной битой.

Это же выход, черт побери! Одной мньячкой меньше. И Поля со мной остнется... Уедем в деревню. Учить буду, он хорошо рисует крскми, поэзию любит... Особенно письмо Онегин к Ттьяне... "Нет, поминутно видеть вс, повсюду следовть з вми, улыбку уст, движенье глз ловить влюбленными глзми..."

Эти строки меня исклечили еще в школе. Въелись в кровь, и всю последующую жизнь я искл женщину, которую хотелось бы поминутно видеть, повсюду следовть, улыбку уст, движенье глз ловить влюбленными глзми. Не будь этих стихов в крови, стл бы нормльным человеком. Женился бы н простой женщине и всю жизнь с ней прожил. А то мотюсь по свету, ищу себе прекрсную дму...

Эк меня знесло... Хочу трусливо уйти от решения, что Веру ндо убить...

Убить мньячку.

Совершить првосудие.

Прикончить Миледи... Кк Атос.

Рди Нтши.

...Это легко будет сделть. Сткн в себя опрокинуть и железкой ее сзди по голове. Кк я рньше не додумлся!

Тк, с рботы ее обычно н мшине привозят... К смой клитке. А вот утром он едет н втобусе...

Утром не получится... Нроду много по ншей дорожке взд-вперед ходит... В обед, когд прогуливется для моцион? Не то. Не всегд он гуляет. Не кждый день...

Ну лдно, это детли. Придумю что-нибудь... Снчл для очистки совести ндо нйти неопровержимое докзтельство, что именно он убил ббу Фросю... Звтр никуд не пойду и перерою сверху донизу весь дом... Мньяки чсто оствляют зписи. Гроссбух, тк скзть... Летопись. Сколько гречки зтрчено, сколько человек и животных убито, и з ккое время... И кким способом...

Глв 12. Игр в стрину. - В тких ситуциях я женился. - Крсный хлтик,

принцесс Инесс, ночнушк с кружевми, герцог Бекингем и принц Гриш.

Н следующий день я скзлся больным, позвонил н рботу и остлся дом. Тещ пробыл чсов до одинндцти (интересовлсь, собирюсь ли я искть пристойную рботу) и убежл домой. Погуляв до обед с Нтшей, я посдил ее рисовть, см устроил тотльный обыск.

И срзу кое-что ншел.

И не кое-что, то, что нужно. В белье супруги. В шкфу н полочке с трусикми, бюстгльтерми и тому подобными журными женскими трибутми.

Это был связк писем. Штук пять. И связны они были не розовой шелковой ленточкой, обычной бумжной веревочкой.

Нйдя их, я изрядно удивился - в конце ХХ век связк писем? Их двно тк не хрнят. В коробке из-под фотоппрт, понимю, чтобы тк, в связке...

Стрнно. Похоже н игру в стрину. Видишь эту связку и воочию предствляешь

...золоченые кнделябры н стенх;

...в них свечи с дрожщими желтыми огонькми;

...роскошный дивн с розовыми шелковыми подушкми;

... перед ним н темном вощеном пркете лежит связк писем;

...они пхнут тонкими духми;

...н верхнем письме видны пятн;

... это пятн от слез.

Угр нэп, короче. Клянусь, слово джентльмен, я рзвязл связку только лишь зтем, чтобы посмотреть, нет ли н них пятен от потекшей от слез туши.

Были, пятн, черт побери, были!

Вот времен! Пятн от слез н письмх, пхнущих дорогим фрнцузским одеколоном, и зрезнные стрики!

А впрочем, ничего стрнного. Все мньяки и просто злодеи излишне сентиментльны.

- Пп! Я кончил рисовть, иди посмотри кртину, - призвл меня к исполнению родительских обязнностей голос дочери, рздвшийся из гостиной.

Сунув письм в крмн, я пошел к ней. Он, о чем-то здумвшись, стоял нд рсстеленным н полу примерно четырехметровым куском обоев. Обои были изрисовны.

Кртин состоял из пяти или шести "кдров". Н кждом из них было по дереву, росшему н черной или коричневой земле, по пре кустиков (или цветочков) и по крсному солнцу. Н верхнем кдре крсовлсь рдуг, солнце было смое большое. И его (кдр) охрнял черный Джек с крсным высунутым языком.

Я онемел: деревья были высокими, черными, прямыми и без листвы. Лишь н смом их верху крсовлись головки - сплошные темно-зеленые купы.

Эти деревья без сомнения предствляли собой фллические символы.

Дю голову н отсечение. И при всем том, что Нтш, естественно, ни рзу не видел мужских половых оргнов. Ну, может быть, видел ккого-нибудь крпуз писющим< Читтель, нверное, поморщился н этом месте. Советую ему обртить внимние н сны своей дочери (своих дочерей), если, конечно, Бог вознгрдил его ею (ими). Недвно я ехл с моря в поезде и рзговорился с соседкой по купе о толковнии снов. И скзл, что по мнению некоторых психонлитиков, в чстности Фрейд, большинство сновидений произрстет н сексульной почке. Восьмилетняя дочь хозяйки, "спвшя" в момент рзговор н верхней полке, отловил меня чсом позже в коридоре и поведл, что ей чсто сниться мгнитофон, в который рз з рзом вствляются кссеты. Что я мог ей ответить?>.

Не зня, что и думть, я схвтил кисточку с тем, чтобы увеличить купы деревьев до удобовримого рзмер, но дочь, зпищв, змхл н меня кулчкми. Мне пришлось извиниться, и скзть, что я до глубины души поржен ее искусством. И включил видеоплеер с мультиком, чтобы без помех зкончить с тинственными письмми, нйденными в плтельном шкфу.

Все письм дресовлись Вере, и все они были нписны неким Констнтином Бородянским. Округлым почерком отличник, очень похожим н женский почерк.

В первом письме, прислнном из Ярослвля, он признвлся моей будущей супруге в плменной любви, вспоминл свое потрясение первой их ночью, обещл привезти в подрок необычный сюрприз.

Второе письмо пислось в Сртове месяцем позже первого. Сухое дежурное письмо. Пислось из приличия, это было видно невооруженным глзом. Жлостливым, видимо, был, этот Констнтин - не мог срзу отшить опостылевшую любовницу, не мог признться, что рзлюбил и лчет отныне другую женщину.

Вместо этого он писл, что не готов к семейной жизни и тем более - быть отцом. Прострнно описывл, ккой у него вжный период в крьере, кк он много рботет, кк еженедельно ездит н периферию, кк протптывет тропки к сердцу нчльств, и кк через дв-три год сможет претендовть н очень вжный и высокооплчивемый пост в своей торговой фирме.

Прочитв второе письмо, я здумлся. Во-первых, я не мог понять, почему ткие интимные письм Вер хрнил под своим бельем. Ведь Нтш довольно чсто безжлостно потрошит шкф с тем, чтобы в очередной рз нрядиться в ммины обновы. Быть может, они нмеренно хрнились в тком месте?

С рсчетом, что я их нйду?

Во-вторых, меня порзило то, что Вер тк чсто злетл. От Афнсия, от Констнтин... В совершенстве знть весь спектр современных противозчточных средств и тк пошло злетть?

Знчит, нмеренно злетл? Чтобы вынудить любовник пойти под венец?

Но откуд у нее ткое неистовое желние выскочить змуж в двдцть лет? От неуверенности в себе? Нверное. И еще из-з того, что у нее не было отц, фктически не было. Отсюд желние поскорее звести мужчину, мужчину-отц, который зщитит, обогреет и внушит уверенность в звтршнем дне.

Д, все дело в комплексх, привитых в детстве. Вер рсскзывл (я, кжется, упоминл об этом), что с смого ее рождения отец смеялся нд ее худобой, нзывл глистой, рсскзывл некдоты о дистрофикх. Когд дочь повзрослел, не рз говорил (в шутку, не в шутку - не вжно), что мечтет о том дне, когд он уйдет из его дом.

Один Шкл говорил ей приятные вещи. Шклы всегд говорят только приятные вещи.

Третье письмо было прислно из Курск. Истерическое, совсем не мужское письмо. "Ты мне угрожешь!!! Д кк ты смеешь! Я не люблю тебя, нши отношения были ошибкой! Ты см мне нвязлсь! Немедленно сделй борт!" и тк длее.

Вот негодяй! Гнид! Лично я, попв в ткую ситуцию, срзу женился. Лишь только Ксения Кузнецов, потупив глзки, поведл мне, что беременн, я, кк юный пионер пошел в згс строевым шгом.

И потом мужчиной себя покзл серьезным, не кким-нибудь тм мелкобуржузным оппортунистом. Когд он через неделю после подчи нми зявления в очередной рз потупил глзки и скзл, что ошиблсь, что был не беременность, здержк менструций. Знл Ксюх, что если я обещл, то знчит сделю. Если дже жениться обещл. Знл, что у меня, простк, слово крепкое...

Четвертое письмо ткже несло н себе штмп одного из почтовых отделений город Курск. В нем выржлось сожление по поводу выкидыш и последоввшей з ней душевной болезни. И выржлсь ндежд, что у Веры все обрзуется и он, нконец, нйдет своего единственного человек.

А пятое письмо... Точнее, конверт. Н нем не было ни мрок, ни штмпов. В нем лежл зписк, нписння почерком Веры. Вот ее содержние:

Констнтин!

Ты не берешь телефонную трубку и не открывешь мне двери. И совершенно нпрсно. Я двно понял, что между нми ничего не могло случиться хорошего. Теперь я вылечилсь, вылечилсь от тебя. И все, что я хочу, тк это збрть у тебя свои вещи, хотя бы потому, что ткой низкий человек, кк ты, может воспользовться ими в низменных целях. Звтр в девять чсов вечер я приду з ними. Изволь открыть мне дверь.

Вер.

P.S. Не збудь положить мой крсный хлтик с черными оборкми.

Ниже постскриптум стоял дт. Я вперился в нее округлившимися глзми. Зписк был опущен в домшний почтовый ящик Констнтин з день до его смерти, ровно з день до его смерти в своей внне!

Сукин сын клюнул н зписку.

Он открыл дверь, пряч глз, сунул отверженной любовнице пкет с зубной щеткой, мхровым полотенцем с ндписью "Вер", ткже пушистыми шлепнцми с голубыми помпончикми и прой черных кружевных трусиков. А он, с трудом сдержв слезы, покоплсь в пкете и скзл холодно:

- Ночную рубшку збыл положить. Крсную, с кружевми... Помнишь, ты говорил, что тебе нрвиться... снимть ее с меня?

Констнтин кивнул, не вникя, и побежл в спльню.

Когд он вышел из нее с рубшкой в рукх, лой, кк плмя и опляющей, кк плмя, Вер сидел в кресле перед журнльным столиком. Рспушення прическ "кре", совсем немного косметики, беля кофточк в лый горошек, бежевый пиджк с юбкой и две тблетки в крмне.

- Посидим н дорогу? - спросил, небрежно бросив ночнушку в лежвший под ногми пкет...

- Все пп, мультик кончился! - вырвл меня дочь из квртиры Конствнтин. - Ткой противный...

- А что же ты его смотрел?

- Ты же письм ммины читл. Не хотел тебе мешть. С тебя з это полгется скзк.

- Скзк? У меня сегодня с вообржением туговто... И в голове одно сено.

- Не обмнывй! Я по глзм твоим видел, что ты только сейчс вообржл.

- Ну лдно, убедил. Про что тебе рсскзть?

- Про прекрсную принцессу и хорошего принц.

Я внимтельно посмотрел в глз дочери. Неужели он действительно читет мои мысли по глзм? И понял, что я только что вообржл не внушющую увжения принцессу и внушющего отврщение принц?

- Двй, рсскзывй, что здумлся... - отвел свои хитрющие глз Нтш.

Я всегд чувствовл сердцем, что он понимет меня в тысячу рз лучше, чем я ее.

- Ну, лдно слушй, - нчл я, удобнее устроившись н кровти. - В одном очень длеком рспрекрсном црстве жил мленькя принцесс Инесс, ну, не ткя уж мленькя, скорее всего молоденькя.

Крсот у принцессы, конечно, был нескзння, и пп-король сильно переживл, ожидя в ближйшем будущем неописуемого ншествия женихов. Он был мудрый король и знл, что из большого количеств очень трудно првильно выбрть и потому переселил свою дочку подльше от больших дорог и эропортов.

Дочк-принцесс совсем не рссердилсь. Он знл, что пп очень ее любит и никк не может свыкнуться с мыслью, что придет день, и ему придется отдвть свою ненглядную крошку в жены ккому-нибудь смоуверенному принцу.

"А если придется отдвть, - думл пп, - то пусть этот принц будет достойным моей дочери, тким достойным, что сможет нйти ее сердцем в любой глуши"...

- Посидим н дорогу? - предложил Вер, бросив ночнушку в лежвший под ногми пкет...

- Посидим... - безвольно соглсился Констнтин.

Ему было не по себе. Хотелось, чтобы все скорее кончилось. И эт встреч, и см он... Жлкий и гдкий, кк рздвлення втомобилем лягушк.

Прошло несколько секунд. Вер встл, кчнулсь и... рухнул н пол. Нет, не н пол. Н журнльный столик... Уже с него сползл н пол.

Сползл н пол... Лежит... Бледня, высушення горем. Кк же он его тблеткми нкормит? Нет, порошкми. Он рзмельчил тблетки, чтобы быстрее рстворились в воде или в вине...

Констнтин стоит нд ней. "Вот, нвязлсь н мою голову".

Посмотрел н чсы. До приход Джей Джон Ли, богтой нгличнки с лошдиными зубми, оствлось чуть более чс...

"Если что - в шкф спрячу".

Усмехнулся через силу. Чтобы почувствовть себя хозяином положения. Присел нд телом.

"Чуть дышит, может водой плеснуть?"

Пошел н кухню. Вернулся с чшкой воды. Присел. Сунул левую руку под голову Веры, приподнял ее, прижл крй чшки к губм, нклонил. Струйк воды пролилсь. Потекл по щеке. По шее. Впитлсь кофточкой. Две лые горошины стли крсными. Вер приоткрыл глз, посмотрел бессмысленно. Вдруг вскочил, хрясть его ребром лдони по шее...

Нет, плохо... Очень плохо и смешно. Вер ребром лдони печенюшку не сломет... Нет, он приоткрыл глз и прошептл:

- Ты должен умереть... Понимешь... Ты - гдкий убийц, ты убил моего... ншего ребеночк...

Ты бы видел, кк он лежл в белой эмлировнной внночке...

Весь в крови... В моей крови...

- Пп! Ты чего здумлся? - снов вытщил меня из квртиры Констнтин недовольный голос дочери. - Я уже пять минуток жду, пок ты придумешь!

- Я вообржл себе место, где поселилсь принцесс Инесс. Ндо же декорции было рзвесить.

- Ну, рзвесил?

- Д. Чудесный змок, в котором поселилсь принцесс Инесс, рсполглся в Зубчтых горх, слвящихся глубокими ущельями и крутыми склми. От змк к смым живописным местм были проложены пешеходные дорожки, склоны смых крсивых ущелий соединяли легкие журные мосточки, тк что, ндо думть, гулять тм было одно удовольствие.

Через неделю принцесс был знком со своими влдениями ткже хорошо, кк со своим очровтельным носиком. Особенно ей нрвилось прогуливться вдоль бездонного Рзлучного ущелья, служившего ее новым влдениям северной грницей. Отвесные, непреступные стены этого ущелья были укршены плющом, диким виногрдом и рзнообрзными диковинными цветми. Длеко внизу, н дне узкой рсщелины клокотл и пенился бешенный водный поток.

Ндо скзть, что цветов в ущелье и вокруг него было очень много, и все они были очень крсивы и весьм приятно пхли. У мест, где цветов было больше, чем в остльных местх, отец-король, будучи еще молодым принцем, прикзл соорудить Розовую беседку. Принцесс Инесс чстенько сиживл в ней, любуясь живописными окрестностями и предствляя себе, кк совсем молоденький ее пп целовлся здесь с ее совсем еще юной ммой...

- Ты должен умереть... - едв слышно шептл Вер. - Понимешь, ты должен умереть... Ты убийц, убил моего... ншего ребеночк... Ты бы видел, кк он лежл в белой эмлировнной внночке... Весь в крови... В крови... В моей крови... И твоей...

Констнтин зтрясся, побледнел. У него нежня нервня систем. Он - от ммы.

Он предствил внночку.

И ребенк в ней.

Не выскребленный плод, безобрзного окроввленного гомункулус.

Стршного, очень опсного гомункулус.

Гомункулус, тянущего к нему скрюченные пльцы. Выпученные его глз с бельмми злордно блестят...

Констнтин упл в обморок. Мужчинк - он и есть мужчинк.

Вер вскочил, достл из крмн порошки, всыпл ему в рот и побежл нливть внну...

Нет, не пойдет... Пошло и не жизненно. Не тк это было... А кк?

...Он вернулся с водой. Вер приоткрыл глз, смотрит бессмысленно н чшку.

- Пей... - прошептл Констнтин. - Пей быстрее. Тебе пор уходить... Я жду гостью...

Это были последние его слов. Сзди ндвинулся Шкл, опрокинул н пол, нвлился сверху.

Руки Шкл дрожли. Он первый рз в жизни схвтился с человеком, с мужчиной...

- Ты опять декорции рзвешивешь? - потолкл меня в плечо дочь.

- Нет, я принц придумывл. Слушй дльше. Принцесс Инесс не знл и не догдывлсь, почему ущелье нзывлось Рзлучным, не знл, не догдывлсь, пок не увидел н противоположной его стороне прекрсного принц. Он зметил его не срзу, потому что принц смотрел н нее, зстыв в немом восторге.

Снчл принцесс несколько смутилсь - очень уж влюбленным кзлся принц, тким влюбленным, что не мог ни пошевелиться, ни вымолвить и словечк. И он отвернулсь (не хотел, чтобы принц зметил зпылвший н ее щекх румянец).

Кк только румянец остыл, принцессе Инессе пришло в голову, что невежливо тк недружелюбно относиться к соседям. И он, стрясь кзться невозмутимо-спокойной, ншл искрящимися глзми глз принц и чуть-чуть ему улыбнулсь.

О, господи, что сделл с ншим принцем эт сдержння улыбк! Он зсиял, кк солнышко после зтяжного дождя, он рспрвил плечи, вскинул голову и из неуверенного в себе мльчишки превртился в сттного, сильного юношу. Принцесс Инесс не могл не улыбнуться произошедшим в принце изменениям; эт улыбк, получившяся более чем дружеской, мостиком перекинулсь через ущелье, вошл в сердце принц и он, удивляясь своей смелости, зговорил:

- Вы... Вы - волшебня фея! - скзл он, д тк нежно и проникновенно, что принцесс Инесс немедленно ему поверил. - Лишь только я увидел вс, продолжил принц, - я подумл, что Морфей унес меня в стрну счстья!

- А сейчс вы тк не думете? - не полезл з словом в крмн принцесс.

Когд он смотрел в лучщиеся любовью глз принц, ей кзлось, что в стрне счстья, может быть, и не тк хорошо, кк здесь, с этим милым зстенчивым юношей. И, не дожидясь ответ от вмиг рстерявшегося собеседник, мягко попросил:

- Может быть, вы предствитесь?

- Меня зовут принц Гриш... - ответил юнош. - Несколько дней нзд мне почудилось, что и горы, и ущелья в ншей местности изменились, кк будто бы что-то прекрсное снизошло н них. Я побежл сюд и услышл вш смех. Он доносился оттуд, - покзл подбородком принц Гриш в сторону змк принцессы Инессы. - И я понял, что именно этот смех преврщет кмень в небесное счстье... С тех пор я нчл приходить сюд ежедневно. И сегодня вы меня зметили...

Рзве могло девичье сердце не смягчиться от тких проникновенных слов? И оно смягчилось. И тут же произошло чудо: все цветы вокруг стли ярко крсными, потому, что крсный цвет - это цвет любви.

Сзди ндвинулся Шкл, опрокинул н пол, нвлился сверху. Руки его дрожли. Он первый рз в жизни схвтился с человеком, с мужчиной не н словх, н деле...

Констнтин пытлся сопротивляться.

Но сил не было.

Он обмяк.

Ммочк учил не связывться с грубой силой.

Вер, с сожлением оглядев облитую водой жилетку, рзжл ему губы и всыпл порошки. Снчл один, потом другой. Зтем поднял с ковр чшку и пошл н кухню... Лекрств ндо зпивть. Чтобы не повредить слизистую желудк...

Уже лучше. Этот вринт вовсе не плох. Но Шкл... Мог ли он пойти н это? Мог бы я пойти н это? Нет... Я человек мягкий. Хотя... Если бы н меня нехл ккя-нибудь Миледи, беленькя, стройненькя, с лыми пухленькими губкми, то я, нверное, воткнул бы в сердце герцог Бекингем кинжл. В мыслях, скорее всего.

Ясно одно - эт зписк попл в руки Веры, и попсть он могл только в одном случе - в случе, если Вер был в день смерти Констнтин в его квртире...

- Пп! Ты опять здумлся. О мме, что ли думешь? Не волнуйся он скоро придет... Что тм дльше было?

- С тех пор принц и принцесс стли встречться ежедневно. Все свои свободные чсы они стрлись проводить друг с другом. И с услужливым ветерком, который переносил их негромкие слов с одной стороны ущелья н другую. И очень скоро теплые чувств нкрепко соединили их сердц.

Однко Рзлучное ущелье оствлось тким же непреодолимым, кк и прежде. А принцу тк хотелось посидеть рядом с принцессой в обвитой розми беседке, тк хотелось взять в свою лдонь ее мленькую ручку и (что уж скрывть?) нежно поцеловть кждый пльчик этой белоснежной ручки.

И Принц Гриш нчл строить мост. А пок он строит, я рсскжу тебе нечто чрезвычйно вжное и имеющее непосредственное отношение к этой ншей истории.

Дело в том, что в этой стрне у влюбленных людей вырстли... крылья. И чем сильнее любил человек, тем сильнее и прекрснее стновились они.

И это отмечли окружющие, отмечли, хотя и крылья были почти прозрчными. Если человек любил, то походк его стновилсь легкой, ибо крылья делли его уверенным в себе. Если он любил сильно, то крылья переносили его через любые препятствия, если он любил беззветно, то крылья возносили его н смые высокие вершины счстья.

Но сильные крылья ндо было рстить очень долго и трепетно - любя нечуткость не только по отношению к любимому человеку, но и к окружющим, ослблял крылья, и их облдтель мог очень дже просто, сорввшись с небес, рзбиться о жесткую землю.

И очень скоро крылья появились и у Принцессы Инессы, и у принц Гриши.

Однжды, это, кжется, было н второй день их знкомств, служнк переодевл принцессу Инессу ко сну, и между ее лопткми зметил мленькие пушистые крылышки - почти кк у новорожденного цыпленк, но белые. Они были ткими мленькими, что не знй о них принцесс, то очень дже просто могл бы стереть их мочлкой. Но принцесс догдывлсь о появлении крыльев, и домочдцы догдывлись об этом, догдывлись по необычйной легкости ее походки. Все с улыбкой отмечли, что Инесс последнее время не ходит, летет.

А принц Гриш не очень был доволен своими крыльями. Хотя они и были много больше крылышек принцессы, но не ткими большими и сильными, чтобы перенести его через ущелье. И Гриш стрлся. Он знл: чем больше он будет думть о принцессе, чем больше счстья зхочет ей принести, тем больше вырстут его крылья...

Д, эт зписк могл вернуться в руки Веры только в одном случе - в случе, если он был в день смерти Констнтин в его квртире...

А может быть, зписк вовсе и не посыллсь? Не опусклсь в ящик и не подсовывлсь под дверь? А просто был нписн и збыт? То есть всегд оствлсь у Веры? Нет! А крсный хлтик с черными оборкми! Вот он, в шкфу! Вер тк его любит. Любит, кк пмять? О Констнтине?!

Черт! Что же я знчу в ее жизни? Чсть ее души приндлежит Констнтину, чсть Шклу, остльное приндлежит мтери и черт знет еще кому. Но не мне... А зчем он эти письм мне подсунул? Чтобы я рзжлобился? Чтобы понял ее? И простил? Или это угроз?

...Нет, это не угроз, это чисто женское мероприятие... Женщины чсто совершют необъяснимые или дже глупые с точки зрения мужской логики поступки, потом окзывется, что именно эти поступки привели к желемым результтм кртчйшим путем. Вот и эти конверты среди бюстгльтеров и трусиков сделли свое дело. Я ведь поиск тотльный зтеял, чтобы нйти свидетельств ее преступлений, свидетельств, которые бы укрепили мою решимость лишить свою хрупкую половину жизнт. А письм рзвеяли эту решимость кк дым. И знчит, иницитив опять н ее стороне...

Нет, я ни н что не способен... Только быть жертвой. Вся моя энергия, весь мой ум уходят в слов и пустые мысли... Всегд уходили.

- Пп! Я тебя сейчс водой оболью!

- Все-все-все! Мост рос не по дням, по чсм. Но когд принцесс уже хлопл в лдошки, он обрушился. Принц н это только улыбнулся. Хотя душ его был полн отчянием, он и бровью не повел - не хотел рсстривть свою любимую. Хотя и пдл с обломкми мост в бездонное ущелье. И плющ, покрыввший отвесные склоны, оценил его мужество и протянул ему свои крепкие ветви. И принц взлетел по ним нверх, взлетел, потому, что крылья его подросли.

Выбрвшись из ущелья, принц Гриш успокоил бледную от пережитого стрх принцессу и упросил ее пойти домой отдохнуть. А см принялся кидть в ущелье огромные кмни.

"Я зсыплю его и поцелую своей любимой пльчики, - думл он, рботя из всех сил. - Зсыплю, дже если мне придется потртить н это всю мою жизнь!"

И все дни и ночи нпролет он тскл кмни, землю, все, что подвернется под руки, тскл и кидл все это в ущелье. А принцесс сидел в Розовой беседке и любовлсь своим принцем. "Ах, кк я люблю его! - думл он, нблюдя, кк принц отирет пот со своего решительного лиц.

А принц рботл, не поклдя рук, и скоро перемычк был готов. Но кк только он ступил н нее, и кк только принцесс Инесс отложил в сторону свое рукоделье, чтобы обнять принц, вздыбившиеся воды перегороженного поток подмыли перемычку и в единый миг ее не стло...

Но принц не погиб: окрепшие крылья несколько змедлили его пдение, и он успел-тки ухвтиться з стебель великолепной орхидеи, росшей н отвесных склонх ущелья. Ухвтился и тут же пожлел об этом - из всех цветов, укршвших обе стороны ущелья, принцесс Инесс больше всего любил именно эту нежно-розовую орхидею. И он рзжл руку и полетел в беснующийся внизу поток...

И я лечу в беснующийся поток, и Вер летит, и Нтш летит. И скзкми тут не поможешь. Ноборот, мечт о скзочной жизни, жжд нерельных "скзочных" отношений коверкет жизнь. Меня воспитли Мйн Рид и песни Окуджв, Веру воспитл Шкл. И что я против нее? Ничто. Тень, неспособня действовть в рельной жизни. Тень, сочиняющя скзки о принцх и принцессх и не умеющя зрботть н приличную жизнь...

Лицо мое стло мокрым; очнувшись, я увидел перед собой довольное личико дочери, только что обрызгвшей меня водой изо рт.

- Рсскзывй, двй. Скоро мм придет, и ты вместо конц скзки приделешь куцый хвостик, - скзл Нтш, деловито отиря лдошкой мою щеку.

- Не приделю. Я только что ее до конц придумл. В общем, плющ не мог не спсти принц - он полюбил его. И вновь нш Гриш взлетел по его ветвям нверх и увидел, что принцесс Инесс лежит среди цветов в глубоком обмороке.

И принц зплкл - нет ничего хуже для мужчины, чем не иметь возможности помочь своей любимой... И он стл кричть и молить небес, чтобы они помогли принцессе прийти в себя. И небес помогли - они призвли к Инессе слуг, и те унесли ее во дворец.

А несчстный принц Гриш ушел к себе, в свой грустный пустынный змок. "Я придумю что-нибудь, непременно придумю!" - думл он по дороге домой.

...Принцесс Инесс тк ослбл, что не могл дже умыться см. Ей помогл кормилиц.

- Кк тм мои крылышки? - спросил принцесс кормилицу, когд т принялсь омывть ей спину. - Подросли?

- Д нет... - ответил честня кормилиц.

- Но ведь я тк его люблю... Я только о нем и думю...

- Мло любить... - вздохнул стря женщин. - Ндо жить любимым. Помогть ему. А ты любуешься цветми и рукодельничешь... Вот твои крылья и не рстут...

- Но я ведь не могу тскть тяжелые кмни и строить мосты... Я принцесс...

- Д, - ответил кормилиц. - Ты - принцесс с мленькими крылышкми...

***

Вер тоже принцесс. Сейчс он сидит со своими принцми-студентми в гостиной общежития. С пломбом перескзывет им новомодные экономические теории и прогнозы, ткже мои остроты. И поглядывет при этом н симптичного молодого омич Влдимир.

А Влдимир отводит от нее глз, прячет их в книжке по мркетингу. Он знет, что Вер не любит муж и в скором времени рзведется. Кк только нйдет себе подходящую перспективную змену.

Еще Влдимир знет, что нрвится директрисе. Он нмекл. И нмекет. В чстности, н возможность блестящей столичной крьеры.

Влдимиру хочется успех. Незвисимости. Знчимости. Хочется появляться н телеэкрнх.

Для того чтобы появляться н телеэкрнх, ему просто-нпросто ндо перестть писть и звонить Лёле. Перестть интересовться, кк он себя чувствует. И спршивть, зметно ли увеличился животик. И сильно ли тошнит.

Вчер он уже не звонил, не интересовлся, не спршивл. И сегодня не позвонит. И потому он прячет глз в книге по мркетингу.

- Мм уже едет, он уже не пьет кофе со своими симптичными студентми, - пошлепл меня по щеке Нтш. - Что тм дльше с Гришей случилось?

- Нутро принц, посуровевший з бессонную ночь, вновь принялся збрсывть ущелье кмнями, - продолжил я рсскз, подумв, что будь у меня льтернтив сидеть в компнии с длинноногими молодыми девушкми или со своей дочерью, то я не рздумывл бы и секунды. - Когд пришл принцесс, лицо его посветлело, и он понял, что непременно победит Рзлучное ущелье. И с утроившимися силми продолжил свою рботу.

А принцесс Инесс нпрвилсь в Розовую беседку, поднял с пол свое рукоделие с почти уже зконченными двумя сердечкми и летящей голубкой нд ними, приглдил его лдошкой и, отложив в сторону, нчл переодевться в принесенный с собой рбочий хлтик. Переодевшись, пошл к смому крю ущелья и бросил в него поднятую по пути веточку. И тут же у обоих влюбленных з спинми рспрвились прекрсные сильные крылья, они взмыли в воздух и бросились в объятия друг друг прямо нд смой серединой смого глубокого в мире ущелья.

Скзк Нтше понрвилсь. Одобрительно подергв меня з волосы, он уселсь рисовть принцессу. Д тк увлеклсь, что не побежл встречть мму.

Глв 13. Философские спекты группового секс. - Мргрит - не лягушк.

Лесоповл, бсмчи, рспредпункт и штурмбнфюрер СС.

В ночь перед субботой Вер скзл н дивне, что в гостях у Мргриты меня ждет сюрприз.

Вы предствляете, кк я обрдовлся? Сюрприз в гостях у видных предствителей мньяческого клуб? Съедят, что ли, под винным соусом? Я упитнный, збыл уже, когд в последний рз в мршрутх потел. Отврить, кк следует, мои сорок с лишним... Нет, я бы пельмени сделл. Немного моего мяску, немного Мргритиного...

- А, может быть, не пойдем? Или пойдем, спть скопом не стнем? приклеился я к довольным глзм Веры, жлобным собчьим взглядом.

- Ты что? - возмутилсь супруг. - Ты же обещл? Мясо купил...

- Ну, купил... Мясо купил, мнение н этот счет купить не получется. Смому приходится изготвливть. Вот я и топчусь, в зтылке чешу...

- Ну и что ты нтоптл? - успокоилсь супруг. Понял, что я н верном пути. То есть рефлексирую. А если рефлексирую, знчит, скоро зпутюсь и сдмся н милость более просто, ну, не просто, это обидно, более рционльно устроенного ум.

- Мне кжется, что мы с тобой собиремся сделть нечто ткое, что в корне изменит ншу жизнь... - нчл я объяснять свои сомнения. - Для меня этот нмечющийся фкт группового секс многое знчит. Понимешь, у нс же семья, дочк. Он рстет, мы с тобой спим и рзговривем... Нс трое... А звтр будет пятеро. И хочешь, не хочешь, Мргрит со своим Тмгочей с звтршнего дня стнут воспиттелями Нтши. Стнут воспиттелями, то есть нчнут влиять н ее внутреннюю жизнь, н ее будущее... Понимешь, дже смый зконспирировнный любовник или любовниц влияет н ребенк...

- Ну и что? Чем не нрвиться тебе Мргрит? Будет Нтше любящей теткой...

- Только не ндо о теткх, умоляю! - взмолился я, предствив тетку Веры Элоизу Борисовну (Пндору Борисовну, кк я ее нзывю, он еще появится в ншем повествовнии).

- Кк хочешь, но позволь мне тебе кое-что объяснить. Понимешь, ты уже пять лет, кк постоянно живешь в Москве, не ездишь в тйгу, пустыни, горы и прочие нецивилизовнные мест, не ездишь, но никк не хочешь себе признться, что обитешь совсем в другой обстновке, совсем в другом мире.

Я зню твои ценности, ты рсскзывл о них - о ндежности, силе, несгибемости, верности и тому подобное. А здесь, в столице, ценности несколько другие... У вс, в горх, считлось стыдным покзть свою слбость, у нс стыдно ходить с не побритыми ногми и подмышкми. Вы тм неодобрительно относились к гомосексулистм, у нс они увжемые, если не смые увжемые люди... И нверх может пробиться только тот, кто увжет ценности, тех, кто нверху... И пойми, встречться семьями предложил Мргрит. И я не хочу, чтобы он поимел возможность скзть где-нибудь в обществе, что я...

- Отстлый человек...

- Д. А во вторых, меня предстоящя встреч действительно возбуждет...

- А кк же семья?

- Ты знешь, почему я з тебя змуж вышл?

- Почему?

- Кк-то в институте н ккой-то вечеринке ты треплся, что люди непрвильно, не по нуке женятся... Ты говорил, что большинство людей сочетются брком, думя, что проживут с супругом до седых волос, искусственных зубов и естественной смерти инстинктов. И это притом, что средняя продолжительность брк в России соствляет что-то около пяти лет. А средняя продолжительность плменной любви - мксимум дв год. Поэтому, зливлся ты, жениться ндо, имея в уме эти две цифры - пять и дв...

- Я имел в виду, что любящие люди должны знть, что их любовь и добрые отношения нходятся под постоянной угрозой... А ты, выходит, прикупил меня кк холодильник с грнтией одних узлов н пять лет, других - н дв год. Д еще прикупил с моей собственной подчи...

- Ну, зчем тк примитивно. Д, я принял к сведению твои слов. В них есть резон, соглсись. А у тебя они вылетели в трубу. Ты збыл, что и мои любовь и добрые отношения к тебе нходятся под постоянной угрозой.

- А... Понимю... Если я не соглшусь спть с ними, то в нших отношениях появиться новя трещин...

- Ты все тк обобщешь...

Я здумлся. Првильно Вер в нчле рзговор скзл... В чужой монстырь со своими ценностями не ходят...

Не зню, ккое решение я принял бы в этот крдинльный момент, если бы Вер не обнял меня. Не кк мужчину или супруг, кк мленького ребенк. Я чуть к груди ее губми не потянулся, до того рстроглся.

- Глупенький ты, - скзл он, поглживя мне голову. - Ты же см месяц нзд предлгл мне лягуштинки попробовть... Для интерес и рсширения кулинрных горизонтов. А нш Мргрит - это вовсе не лягушк... Двй попробуем?

- Двй... Только ты ведь меня знешь... Меня зносит. А вдруг тебе что-нибудь не понрвится? Не тк н Мргриту посмотрю, или больше внимния ей уделю?

- Вот об этом ты можешь не беспокоиться. Првд, я и см боюсь, что ты зревнуешь меня к Тмгоче. Мльчик он крсивый, женственный. Ты - тертый мужчин, взглядом можешь по стенке рзмзть, он зстенчивый розовощекий мльчик... Потому-то Мргрит и тянется к тебе.

- А ты к нему...

- Д... А что в этом ткого? Тебе нрвятся другие женщины, мне другие мужчины. И все, что мы должны сделть, тк это нпрвить нши подсознтельные стремления в цивилизовнное русло. А не получится, что же, рсстнемся с ними добрыми друзьями...

- И ты примешься еще что-нибудь искть... Женщин, нпример... Кстти, кк твой Леди-клуб поживет? Сегодня же пятниц, день шбш, ты пришл кк обычно...

- Решил не ехть...

- Из-з субботы?

- И из-з нее тоже.

- Из-з нее тоже? Кк это понимть?

- Вчер Тмр Нтш, основтельниц клуб, мне н рботу звонил. В любви объяснялсь.

- А он кк? Ничего?

- Крсивя, фигуристя... - припомнил Вер. - Глз только мужские... рздевющие.

- Слушй, если тебе меня не хвтет, может быть, ею зймешься? вспомнил я фильм, в котором жен нглийского дипломт с тоски путлсь с шимпнзе Мксом. - У меня к лесбиянкм весьм положительное отношение. Нверное, в прошлой жизни был женщиной. Женщин с женщиной - это здорово! Две прекрсные фродиты нежно обнимют и целуют друг друг. Алые стрстные губы, груди лскют друг друг...

- Ты просто скрытый пссивный гомик, - зсмеялсь Вер. - Хочешь быть женщиной.

- Не ндо ля-ля! - покчл я укзтельным пльцем из стороны в сторону. - Мужчины, трхющие друг друг, ничего кроме омерзения у меня не вызывют.

- Все рвно мне кжется, что ты предрсположен к групповому сексу!

- Соглсен, но только в формте 1 + 2, ну, в крйнем случе, 1 + 3, то есть я и две или три женщины. Мне и фильмы с лесбиянкми нрвятся, потому что всегд хочется промеж них устроится.

- А у меня идея возникл! - зсмеялсь вдруг Вер. - Будет звтр тебе сюрприз!

- Делй, что хочешь, только в кузов не клди, - вздохнул я притворно. Кстти, кк у тебя дел с лыми прусми?

- Мжется немножко....

- Тогд, может быть, звершим это вечер н высокой ноте?

- Н звтр силы свои побереги, - усмехнулсь Вер и ужиком выскользнул из моих объятий.

Через пять минут он спл в ншей супружеской кровти. Я всегд звидовл ей. Зсыпет, не прикоснувшись еще головой к подушке. А я не отключюсь, пок не изверчусь и с три короб всякой всячины не передумю...

От впечтлительности это. Д и в молодости перед сном всегд рздумывл. Куд мршрутом идти, что делть со штольней в ущелье Скльном и рзведочными кнвми н перевле... И почему Ксения смотрит н кудрявого прктикнт Мишу зтумненными глзми...

Но в тот вечер, вернее ночь, я думл о другом. Нзвтр мне предстояло прикоснуться к совершенно новому для меня способу овеществления души. Способу преврщения души в вещь, имеющую потребителей и стоимость... И я уже готов к этому... Секс всегд притягивл меня возможностью прикоснуться к душе пртнер, возможностью стть совлдельцем ккой-то ее чстички. Я люблю женщин, истинных женщин, я готов влюбится в кждую из них. Откуд это? Может быть, з любимого дед отдувюсь? Отц мтери? И почему только я о нем вспомнил? Погоди, погоди, сегодня же его день рождения! Ему исполнилось бы девяносто пять лет...

Дед... День рождения всегд прздновл не 5-го, 9-го мя. В День Победы. Во мне души не чял... Веселым, говорливым был. И умер стоя. Ббушк зметил, что он кк-то неестественно стоит, опершись рукми о стол. Подошл, тронул, и он упл. "Я тоже пострюсь умереть стоя" - подумл я, узнв о его последних минутх.

Я тк мло о нем знл... Только недвно мм пролистл передо мной некоторые стрницы его бурной жизни. В советские времен ничего не рсскзывли. Ни о нем, ни о других родственникх. Нельзя было, д и см не интересовлся.

Только недвно мне открыли, что дед происходил из известной клерикльной семьи. Не будучи простком, он вовремя ушел из нее и стл первым комсомольцем в своем рйоне, оргнизовывл ячейки н деревне. Но кончилсь его пртийня деятельность длительным лесоповлом - зложили чистосердечные друзья-корчгинцы, рсскзли кому ндо о неприличном социльном происхождении.

Порботв пру лет в отдленных местх, дед сбежл в Среднюю Азию, в которой сжли и рсстреливли относительно неохотно. В жрких крях, именно в Туркмении, он проступил в Крсную рмию и принялся искоренять бсмчество, д тк интенсивно, что очень скоро прослвился. Бсмчи объявили приз з его жизнь и жизни его жены (моей ббушки) и сестры.

Сестре не повезло. Зхвтили ее тогдшние моджхеды, пытли дико, изнсиловли, потом повесили вниз головой н сксуле. Но он не умерл, дед вовремя влетел в свой ул с отрядом и взмхом шшки вернул сестру с того свет. И, может быть, нпрсно вернул - не опрвилсь бедня женщин от мучений, сошл тихим обрзом с ум.

После рзгром бсмчеств дед рботл в военкомте. Тм его черт попутл, и он подл зявление в пртию. Проверили его и все обнружили - и рсстрелянных родственников, и лесоповл... Но попытк прокрсться в пртийные ряды зкончилось вполне блгополучно - друзья выручили дед, потому что в Средней Азии, кк я уже говорил, оргны не очень лютовли. Нужны были русскоязычные для прыжк из феодлизм в социлизм.

И войну дед нчл блгополучно, дже очень - до смой Курской дуги был нчльником рспредпункт. А должность эт в те времен был теплее и хлебнее, чем в нынешние времен должность руководителя президентской дминистрции. Со всей Туркмении привозили деду мобилизовнных, он их мыл, дезинфицировл, покзывл, ккой конец винтовки должен быть впереди, ккой сзди и отпрвлял н фронт.

Мменьк рсскзывл кое-что об этом периоде жизни своего отц. Но мне зпомнилось только одно - кк крснормейцы рыли глубокие ямы и зкпывли в них тонны вшивой одежды. Островерхие войлочные туркменские шпки, чпны и прочую среднезитскую экзотику.

А н Курскую дугу его Бог послл. Зболел комндир, который должен был везти очередную комнду н фронт, и дед решил см проктиться. А н Дуге некому было эту комнду принимть, все в бою были, и ему прикзли вести роту новобрнцев в бой.

Ну и нмучился он с ними - еще до тки у трети его солдт были простреляны првые руки. Почему? Д потому что сидели туркмены в окопх и голосовли з фшистов. Поднимут руку нд бруствером и голосуют. Но с оствшимися дед проявил чудес хрбрости - через год, когд его уже отозвли н рспредпункт, дв орден (Крсной звезды и Отечественной войны) его ншли.

А в сорок пятом Бог опять зствил его отрбтывть рспредпунктовские хлеб. С лихвой зствил.

Отпрвили дед в Будпешт. Коменднтом одного из его рйонов. Дед зчистки тм проводил - в подвлх фшисты недобитые сидели и венгры лютые из их приспешников. В одном из подвлов и переломилсь жизнь дед ндвое схвтился он не н жизнь, нсмерть с одним озверевшим штурмбнфюрером СС. Огромный был детин, килогрмм н сто десять... Здорово он дед измолотил, пок тот до горл его зубми не добрлся. Дед мне см рсскзывл об этом. Кк кдык немцу откусил.

Првд, кк-то неискренне рсскзывл. Потом, - скзл, - я три месяц от контузии лечился. А что з контузия у него тогд случилсь, я недвно узнл. Мм поведл. Отбил ему фшист некоторые оргны. Д тк, что женщин после этого он не мог иметь в принципе. После госпитля нчльство его в виде компенсции з контузию в Вену отпрвило, тм он до сорок шестого штурмбнфюреров СС от простых немцев отделял.

После демобилизции домой приехл. Колечко трофейное с бриллинтми привез. И пру чемоднов брхл, кк полглось по звнию. И сослуживц еще своего, сын полк подросшего. Для жены. А см ревизором в Минсельхоз устроился и домой незжл рз в дв месяц.

Вот ткой был мой дед. С тридцти девяти лет без женщины. Это же ндо! И никкой тргедии в его внешности я не змечл, скорее ноборот, жил, короче, н всю ктушку...

Ну, ничего, дедушк, я з тебя пожил... И звтр в твою честь пострюсь... День рождения все-тки.

Глв 14. Шейк, руки обнженные... - Поствили буквой "Х". - Методы

рзделки по ктегориям. - Гиляровский встрял.

Сюрпризы следовли один з другим. Во-первых, Мргрит был в коротком черном облегющем плтье (не инче Вер ей шепнул, что мне нрвятся ткие) и я прямо змер н пороге от восторг.

А во-вторых... Я дже не зню, стоит ли говорить об этом... Ну д лдно, из песни слов не выбросишь...

Во-вторых, знчит...

Нет, не могу... Язык не поворчивется о тком скзть... Ведь вы черт те, что можете обо мне подумть... Хотя в мои годы мне, честно говоря, многое до фонря... В том числе и тк нзывемое общественное мнение.

В общем, во-вторых, губки у нее были ярко нкршены, ножки глденько побриты и белье тонкое виднелось под крсным открытым плтьем со смелым рзрезом сбоку. Если бы я мог это белье в детлях описть, то вы непременно збросили бы эту книжку, и побежли бы в мгзин покупть точно ткое же. Для супруги или себя (если вы читтельниц)...

Но это лирическое отступление и сделно оно явно не вовремя, у вс ведь нверняк н уме вопрос обрзовлся: "А почему плтье вдруг стло крсным? Ведь в первом бзце днной глвы оно было черным?

Д, плтье было черным. Н Мргрите.

А Тмгоч предстл перед нми в крсном. Это у него были нкршены ярко губки и глденько выбриты ноги (н лице у него волос отродясь не водилось). И прик впечтляющий. Длинные белые струящиеся волосы, предствляете?

Нет, клянусь, я не голубой, но удовольствие получил сногсшибтельное. Если бы перед смертью ккой-нибудь святош с небес решил отредктировть мою жизнь с тем, чтобы выбросить эту стрничку из моей биогрфии, клянусь, я вскочил бы со смертного своего одр и побежл бы с жлобой и предложениями в противную инстнцию, то есть к смому Стне.

Но это я, конечно, перегнул. Ккой Стн в нши дни? Д еще в России? Он нверняк эмигрировл в нежную Испнию. Ведь у нс сейчс кждый десятый сто очков вперед ему дст... Хотя бы т же смя Вер.

Почему я вдруг вспомнил о Вере в днном контексте? Д потому что был еще и другой сюрприз. Пок я, вконец ошршенный, Тмгочу рзглядывл шейку, руки обнженные, ножку в рзрезе плтья стройную с журной резинкой чулок, черные туфельки н высоком плоском кблучке, особенно туфельки, нрвятся мне ткие, столько в них эротики и чисто женской изменчивости сбоку утонченные, ж не видно, сзди кблук кблуком... В общем, пок я Тмгочу изумленно рзглядывл, Вер с Мргритой... нручники н меня ндели. С хохотком, естественно.

Без хохотк я им бы не длся. Мне иногд и трех мужиков недостточно. Не для того, что вы подумли, чтобы душу в хорошей дрке отвести.

Пок я сообржл, ккя роль мне в спекткле отведен, и вообще ккого он жнр - мзохистского или просто сдистского, девочки прикрепили мои руки к кминным кнделябрм. К кнделябрм с игривыми бронзовыми мурчикми. С крылышкми, кк полгется, луком со стрелми и голыми пяткми. А ноги - к кким то золоченым крюкм внизу.

В общем, поствили они меня буквой "Х", д тк, что перекрестие этой буквы ккурт нд горкой не зжженных пок поленьев окзлось. Хорошо еще лицом к себе поствили... Мргриту-то приятнее обозревть, чем горку приготовленных для тебя дров.

Короче, здумлся я о жизни. А они смеются, ж поктывются. Мргрит рскрснелсь вся, ну, чисто персик н гибкой веточке моей души. А Тмгоч то подмигнет, незметно тк для девушек, то ножку стройную в чулочке покжет, то попочкой круглой, плтьицем обтянутой, повернется. В общем, изглялся, редиск, нд моими принципми, от души изглялся...

А Вер с Мргритой посмеялись, посмеялись нд текущим моментом и рсселись в придвинутых к кмину креслх.

- Ну что, поплся? - спросил Мргрит, прическу весьм женственным жестом попрвляя.

Я не ответил. А что отвечть, если ничего не понимешь, д и трезвый, кк стеклышко?

- Выездное зседние литертурно-мньяческого клуб считю открытым! поймв пузу в смешкх, торжественно объявил Тмгоч. - Ккие будут предложения по повестке дня?

Голос у него был нежным и брхтистым.

- Выпить дйте, - выдвил я сквозь зубы. - А то весь кйф вм поломю. Сорвусь с цепей и покусю не туд.

- Объявляется технический перерыв! - прислушлся к моей просьбе внимтельный Тмгоч (подлизться решил, точно). И виляя бедрми (совсем не пошло, я бы скзл, весьм чувствительно виляя), пошел к бру нливть мне выпивку. Дошел, открыл дверцы крельской березы, обернулся грциозно и спросил, улыбясь кк Шрон Стоун н рубеже первой молодости:

- Водк, коньяк, мртини?

- Рому, черт побери! - прорычл я. - И побольше!

Ром был кубинский, белый. Принес Тмгоч полсткн, подл тк опсливо, что я подивился и спросил н мнер вор в зконе:

- Ты что тк менжуешься? Я думл губкми твоими зкусить...

И, не дожидясь рекции, вылил в горло содержимое сткн. Ром - это вещь!

- Всему свое время... - зрделся Тмгоч и, вихляя, кк модель н знменитом подиуме, пошел к своему креслу (оно спрв от кресел девушек стояло). Уселся, сделлся вжным и внушительным, кк Мргрет Тэтчер в дни ргентинского кризис, и произнес, обрщясь почему-то к Вере:

- Ну, тк ккие будут предложения по повестке дня?

- Холодно здесь, - тетрльно подернул плечми моя супруг. - Ндо бы огонь в кмине рзвести.

Ягодицы у меня похолодели. "А может, это не комедия? И згорюсь я сейчс жирным плменем?"

- И что ты потом с ним, поджренным, делть будешь? - воспротивилсь Мргрит. - Н Викешу ты особенно не рссчитывй...

- Кончйте измывться! - воскликнул я, воспользоввшись пузой. - Есть хочу.

- Измывться? - искренне удивилсь Мргрит. - Ошибешься, мы измывться нд тобой не собиремся. И вообще, будь мужчиной. Мы еще не нчинли, ты уже нервничешь кк двоечниц из провинции.

И сделв приглшющий жест, собрл в кучку головы сообщников и зшептл им явно что-то противопрвное. И тк они, сволочи, по-злодейски шептлись, что я опять о жизни здумлся.

Змнили, изуверы, простк! Вот ведь кретин! Ведь догдывлся, что не Иосиф Бродского и Осип Мндельштм они н своих литертурных вечерх изучют... А методы рзделки туш по ктегориям. Шейк, рульк, окорок, пищевые кости и тк длее. Ведь видел их бессмысленно улыбющиеся лиц! Мньяки чертовы!

...И поделом мне... Здницу теперь сожгут. Хотя нет, если и сожгут, то под знвес. Вон, ккой у Мргриты хищный взгляд. И мужику ее не терпится попочку свою подствить... Бб ббой. Недром Мргрит змуж з него вышл. Его ведь зпросто можно н полочке с трусикми хрнить. Если подствит, то точно шлепну. Н том свете, небось, секс трдиционный.

...Шлепну... А если он см н меня полезет?

Вот гдство! Позор н мою седую голову. Спросят компетентные люди н том свете: А знимлся ли ты, Чернов, содомским грехом?

И что я скжу? Что эт белокуря курв поимел меня позорным способом н смертном одре? А вообще, чем я хуже Клигулы? Который снчл девку перед сенторми своими имел, потом прикзывл рбу, мужу своему официльному, себя поиметь?

...Нет, ко всему привычку ндо иметь... Хотя ккя привычк? Это дурцкя свобод... Он всех н волю-то и выпустил. И гомиков, и мньяков, и людоедов. Кто о них пятндцть лет нзд слышл? Никто. Потому кк они все сидели по тюрьмм и норм. А сейчс по всем кнлм свой обрз жизни реклмируют.

И что из этого вышло? Из этого вышло, что Чернов, плменный комсомолец семидесятых годов, и не просто плменный комсомолец, увжемый секретрь крупной экспедиционной оргнизции, подумывет о гомосексульных контктх с симптичным нкршенным юношей.

...Нет, фиг я им дмся. И никких здниц! Не поступлюсь принципми, погибну, кк Зоя Космодемьянскя.

Не, кк Коперник... Его же, кжется, тоже сожгли. Но погибну после ужин и трдиционного секс с подругой своей жены... Имею я прво перед смертью переспть с подругой своей жены? Жены, которя принесл меня в жертву своим психологическим отклонениям? Блин, к--кой персик эт Мргрит!

Персик уловил мои мысли, повернул лицо ко мне и улыбнулся. З ним и остльные повернули. Кк увидел их довольные лиц, тк срзу понял, что оригинльно скопычусь. Со вкусом.

- Мы тут решили перекусить... - нчл Вер.

- Шшлыки из филея в кмине? - усмехнулся я нтянуто. - Я предлгю Тмгочу освежевть, хотя и жль ткую трнссексульную крсоту под нож пускть...

После тких слов они, естественно, хвосты свои поджли.

Вот вы смогли бы к волку н нтянутой цепи с зжиглкой зжженной подойти? Не все смогли бы, длеко не все. А глз у меня дй бог. Мужики бывлые н улице комндиром величют. Слв богу, восемь лет н геологорзведке с бывшими зекми прорботл. И н понт взять умею. Нучили рботнички. А тут цветики городские. Филочки срные со срным фрнцузским зпхом. Рспустил тут сопли перед ними. Д кто они против меня? Лвины с селями, д обвлы подземные меня не сломли, и они не сломют!

И воодушевившись этими мыслями, нчл ногою крюк золоченый вылмывть. И тк, и сяк его, он ни в ккую. Хорошо, что в этот момент из кухни мясом кким-то печеным пхнуло. Принюхлся - точно, мясо в горшочкх. Со сливми и шмпиньонми. Точь-в-точь ткое, что в Столешниковом переулке у дяди Гиляя подвли. И вспомнил я это весьм популярное в советское время кфе (пятерк н все про все, д восемь з шмпнское), вспомнил ниши в стенх. С кочергми, Гиляровским в узел связнными, д подковми, им же гнутыми. И, знете, подпитлся его мощью и крюк этот долбнный удром пятки вышиб. З ним второй. А эти сидят н своих креслх, кк кролики, и глзми испугнно моргют. А я уже вовсю рзвинтился и кнделябры эти кминные тоже вышиб... А Мргрит (вот женщин!) испуг свой мновением руки с лиц стерл, место для кислого выржения освободив, стерл и говорит:

- Знл бы я, что ты тк себя не цивилизовнно поведешь, Лешку бы с его княгиней приглсил... Он бы мне кнделябров не ломл... Тысяч доллров з штуку, подумть только!

А мне плевть н ее слов. Он приковывть меня будет, кк Прометея осужденного, я кнделябры ее золоченые буду беречь? Нет уж! Схвтил один светильник, тот который н првой руке болтлся и пошел н них в психическую тку...

- Ты вечер нм хочешь испортить? - подвшись нзд, вскричл позеленевшя Вер.

- Нет, не хочу, - ответил я, к зпхм кухонным принюхивясь. - Просто ключик от нручников хочу вытребовть.

- Иди ко мне, - уже лсково проговорил Мргрит. - Он у меня. Вот здесь.

И ткнул нежным пльчиком в ложбинку, уходящую в блженство.

Через минуту я был свободен. Рзмяв зпястья, попросил хозяйку н стол нкрыть, см пошел к клдовке - не люблю в рзвлинх ужинть. Ншел рствор, импортного, конечно (у нс теперь все импортное, дже опилки финские недвно в зоомгзине видел), рзвел в мейсенской супнице (это Мргрите нзло) и скоренько соорудил кнделябры и крюки н место. Не скжу, что лучше прежнего получилось, но ничего, н один вечер сгодится.

Но вечер не получился - сломл я им нстроение. Тмгоч, тот и вовсе чуть не рсплклся. Губы рсктл, все коту под хвост. Вер тоже чернее тучи сидел. А мне плевть - сходил н кухню, все сделовил, что ндо, стол нкрыл, в том числе и с помощью бр с дверцми из крельской березы, и сел вечерять, предврительно зплив кмин и свечи (их Мргрит по моей просьбе принесл).

Хорошя, приятня женщин, эт Мргрит! У нс с ней точно внутреннее стремление.

Он тоже не столичня, из рязнской деревни пришля. А в Рязни грибы с глзми - их едят, они глядят. Но Москв ее здорово подрихтовл. Нормльня женщин с нормльными инстинктми, но где тут мужик нормльного нйдешь? Д и мрку ндо было в университете держть. С лесбиянкми влиятельными связлсь, скзли - это нужно, если хочешь н виду быть и в хорошую двоктскую контору попсть. Потом рботть нчл. Деньги н кнделябры и текилу зрбтывть. Испнию, Кнры и прочие Сейшельские остров. Тридцть девушке, ей бы рожть, он с дуру бесится. Групповой секс, мньячество, если, конечно, оно не плод моей фнтзии. Прв был Альбер Кмю, когд жить предлгл н мнер Сизиф. Вот тебе кмень, вот тебе гор и кти ежедневно этот кмень н эту гору. Пусть сктывется, пусть противно, пусть ндоело, ты кти... Нверх, не в сторону.

Я тких, кк он, и вообще, кк этих из клуб, здорово в горх лечил. Студентов и студенток из столичных вузов. Мршрутом н смый верх, под смую снежную верхушку. И кждый день н смый верх. Когд пшешь, кк ишк, многое стновиться ясным. Т же смя голубенькя незбудк н коротком привле. О, господи, кк он крсив, кк мудр, когд смотришь н нее глзми, пoтом изъеденными! Он пришл, эт незбудк, тебе идти и идти, чтобы стть тким же, кк он, простым и чистым...

А эти... Они все знют, ккой фильм хорош, ккя книг будоржит. Им скзли... Специльные люди. Им говорят, и они толпми бросются смотреть и покупть. И гзеты читют, чтобы мнение иметь. Вот Вер, умня женщин, я не помню, чтобы ее что-нибудь взбудоржило. "И сердце холодно, и спит вообржение". Иконопись изучл, пошли с ней в Третьяковку, все рсскзл. От и до. Про кноны, про мстеров. А я зметил, что не видит он икон. Только то, что прочитл... Не пропускет через сердце. Я еще подумл тогд: "А может, нет его? Сердц?"

- Ты всегд все портишь, - перебил мои мысли Вер. - Мы хотели сюрприз тебе устроить, ты...

- Вер белье специльно для этого вечер купил... - нчл клеить горшки Мргрит. - И я тоже...

- Нельзя меня вязть без спросу... - проговорил я менторским тоном, рспрвившись со вторым по счету горшочком. - Я от этого дурею. Свобод для меня понятие не философское, физическое. У тебя, нверное, и слдкое есть?

- Есть... - згдочно улыбнулсь Мргрит, опустив головку н плечо муж и поведя зтем лдошкой по своему, ох, ккому бедру.

- Я не про то, - скзл я, с пристрстием оглядев то, что имел в виду прелестня двоктш. - Тортик-то пекл?

- Тортики в этом доме выдются з хорошее поведение... - двоктш попытлсь сделть строгое лицо. - Может быть, что-нибудь придумешь для испрвления действительности? Слбо?

"Слбо?" - для людей из моего круг это вызов. Что я только не делл после того, кк ко мне обрщлись с этим вопросом! Прыгл в беснующуюся горную реку, шел по перилм высоких путепроводов, брослся в дрку с четверыми. Глупо, конечно... Кк брн. Но, кк првило, говорили мне это слово люди, которые сми прыгли, шли, брослись первыми или з мной.

И я здумлся. Здело меня это "Слбо?" кк шестндцтилетнего. Здумлся и после половины сткнчик ром придумл. Придумл, подозвл к себе Мргриту, шепнул пру слов н ушко (ой, блин, ккое ушко!), поднял недовольную Веру с кресл и пошел с ней в прихожую. Плщик ей помог одеть, шляпу, поцеловл ручку хозяйке, поблгодрил з трогтельный вечер и удлился, предврительно супругу вытолкнув.

Н лестничной площдке Вер вообще пятнми пошл. Ткой злой я ее еще не видел.

- Ты погоди, не испряйся от кипения. У меня сюрприз н свежем воздухе для тебя будет (про свежий воздух это я специльно згнул. Для сведения с толк). Вот только перекурю.

И, вытщив пчку сигрет, зкурил. У Веры вообще в зобу дыхнье сперло. Но я ожидл ткую рекцию и потому не удивился. Выкурил, бросил окурок в консервную бнку н подоконнике и к лифту нпрвился. Н полпути, остновился, похлопл себя по крмнм - нет ключей!

- Придется опять хозяев тревожить... - обернулся к Вере. - Нет ключей. Нверно, у кмин выронил.

И, взяв супругу под руку, пошел к Мргритиным дверям. Позвонил. Открыли нескоро. Открыли, и Вер увидел улыбющуюся Мргриту в коротком черном облегющем плтье и ее блговерного. В крсном открытом тулете со смелым рзрезом сбоку. Длинные белые струящиеся волосы Тмгочи были тщтельно причесны и зкреплены лком.

- Что же вы тк опздывете? - воскликнул он мелодичным нежным голосом. - Мы уж думли, вы не придете...

***

Может быть, когд-нибудь я и опишу то, что произошло в тот теплый мйский вечер и в ту темную мйскую ночь. Но это случится не скоро. Годков тк через тридцть. Лет в семьдесят. Опишу, когд все н свете покжется мне суетой сует и всяческой суетой. А сейчс скжу, что более всего мне понрвился ликер, в котором плвли чешуйки сусльного золот. И собственный шшлык. И торт Мргриты. Это было нечто. Ну и еще кое-что. А вот Вере не все понрвилось, не впислсь он кк-то в нш творческое объединение, открыться не смогл, все ее иеррхия интересовл и место личное в постели...

Вот тк, вот, см все придумл, црицей быть не смогл. Это чсто тк бывет.

ЧАСТЬ ТРЕТЬЯ. Хрон и Лейл.

Глв 1. Тегерн, фундментлисты и дешифрировние. - Удвкин с Фрхдом и

Ахмед с пещерой Зртустры.

В середине мя, срзу же после дня рождения тестя случилось более чем приятное событие - один знкомый моей ммы (бывший однокурсник по фмилии Удвкин), рботвший в "Зрубежгеологии", предложил мне съездить н несколько месяцев в Ирн в кчестве специлист по компьютерному дешифрировнию космических снимков.

И я с головой погрузился в подготовительную рботу, збыв, естественно и о мньяческой деятельности своей обожемой супруги, и о групповом сексе. С Верой у нс устновились весьм теплые отношения, тем более, что я стл приходить с рботы горздо позже ее.

В Ирне я пробыл четыре месяц - месяц в Тегерне, три - в Белуджистне. И зрботл н всем этом удовольствии более шести тысяч бксов. Может ли российский геолог мечтть о зрплте в полторы тысячи доллров в месяц?

Нет, пок нет. Может быть, потому, что в советское время Россия был обеспечен рзведнными зпсми минерльного сырья н десятки лет. Мы пострлись, нрзведовли, потом окзлись никому не нужными.

В смолете я думл о Вере. Мне кзлось, что если у меня все обрзуется, то и Вер стнет другой. Исцелится от своей болезни. И зживем мы счстливой жизнью и мльчик еще родим. Но лишь только объявили посдку, я ндолго збыл обо всем...

Стрн окзлсь очень интересной. Мне говорили, что он не только интересня, но и своеобрзня: выходные по пятницм, сухой зкон, облвы н улицх - зчищют женщин, не по првилм одетых. В общем, кондовый фундментлизм. И первые его проявления я увидел, не успев еще толком осмотреться - в эропорту н смом видном месте висел плкт, покзывющий инострнкм, что декольтировть можно только нос, и то не нпудренный... А рядом с плктом стоял улыбющийся российский поп с огромным крестом н необъятном брюхе...

Рядовые фундментлисты окзлись нормльными людьми, с другими я и не встречлся. Хозяев и специлисты фирмы стрлись угдть любое мое желние... Возили повсюду, в чстности, н меморил Хомейни - он звещл себя н солдтском клдбище похоронить. Првд, его могил длеко от солдтских окзлсь. А солдтское клдбище < Результт семилетней Ирно-Иркской войны.> меня порзило... Ужсное зрелище... Десятки тысяч молодых лиц смотрят с могильных плит. Пцны все...

И геологи местные окзлись нормльными людьми. Все толковые ребят, все нглийский знют, многие учились в известных зпдных университетх. Трудолюбивые, внимтельные. Ничего неприятного прямо не скжут. Молятся по шесть рз в сутки. Дже ночью и рнним утром. Вечерми собирются Хфиз читть - он у них смый почитемый поэт.

В общем, приняли они меня кк родного и я, этим воодушевленный, рукв зсучил и нчл дешифрировть космические снимки Белуджистн. Вы уж простите, рсскжу, что ткое дешифрировние. Мньяков живописть до чертиков ндоело.

Интересное это дело, компьютерное дешифрировние космических снимков, особенно сделнных в рзных дипзонх излучения. Крсном, зеленом, голубом, инфркрсном и многих других. В одном дипзоне хорошо видны бзльтовые потоки, в другом - грниты, в третьем - измененные околорудными процессми породы.

Однко дешифрировние довольно редко приводят к обнружению месторождений, потому что все месторождения с рудными телми, выходящими н земную поверхность, уже открыты десятки или сотни лет нзд. А слепые рудные тел, то есть те, которые прячутся н глубине, тк просто не откроешь... Особенно из космос...

Есть, првд, один метод. Его-то я и использовл. Месторождения обычно обрзуются в зонх повышенной проницемости земной коры, или проще - в учсткх пересечения крупных рзломов и зон трещиновтости. В ткую, обрзно выржясь, трубу нчинет лезть из глубины всякя всячин - тепловые потоки, мгмы рзного соств, флюиды, минерлизовнные рстворы. И в земной коре обрзуется "флюс", или очговя структур, с весьм хрктерным кольцевым (или рдильно-концентрическим) рисунком трещин и рзломов.

Именно из-з этого рисунк очговые структуры хорошо видны н космических снимкх, и я н их выявлении собку съел. Бед, что много тких структур, и много среди них фнтомных (то есть рожденных ншим вообржением, не существующих н смом деле) и основное время уходит не н выделение их н снимкх, н отбрковку.

И лишь после пры месяцев ежедневного многочсового просиживния з компьютером, после того, кк выведенный н дисплей многослойный бутерброд снимков, схем дешифрировния, рзномсштбных геологических и топогрфических крт нчнет вызывть у вс не исследовтельский рж, откровенную тошноту, и лишь после того, кк вы сможете себя хоть кк-то убедить (или обмнуть) в том, что искомое сидит именно здесь, именно в этой структуре, и что из этой высохшей мухи можно попытться сделть привлектельного розового слон, вы сможете, нконец, обесточить свою опостылевшую персонлку и поискть под столом подернувшийся ржвчиной молоток... Пришл пор ковыряться в земле...

Через месяц, когд откровенной тошноты не было еще и в помине, приехл мой блгодетель Удвкин Сергей Егорович. Он здорово мне помог. До его приезд я не спл ночми - думл о Вере, о Нтше, оствленной с ней один н один. Еженощно мне снились кошмры, в которых Вер рзмхивл ножом нд кровткой дочери... Или воочию видел, кк ее ведут к "воронку", Нтш смотрит н нее полными стрдния глзми... А Удвкин зствил меня думть о себе... Тк достл, иуд.

Удвкин... Он рботл здесь, в Ирне, еще в советские времен. Ему з шестьдесят. Клссный геолог, знющий, сухой и немногословный. "Человек в футляре" - подумл я и жестоко ошибся. Это был футляр без человек.

- Сергей Егорович, вы, нверное, з всю жизнь не сделли шг в сторону? - кк-то спросил его я в шутку.

- Ну почему, Евгений, делл и не рз. Конечно, не ткие, кк ты. Ты ведь мечешься из стороны в сторону, мечешься и людей не по делу беспокоишь...

Дружбы с Удвкиным у меня не получилось, невзиря н то, что зд я ему лизл, будь здоров. Хотел в "Зрубежгеологии зцепиться. И прошло совсем немного времени, и он стл твердо и плномерно выживть меня из контркт.

Не скоро мне удлось понять, почему Сергей Егорович принялся столь усердно выживть меня. Лрчик, окзывется просто открывлся. И дело было совсем не в компьютерной грмотности, вернее, не совсем в ней, в том, что я, живший в Тджикистне, знл сто пятьдесят понимемых персми тджикских слов, кое-ккие зитские обычи и срзу стл среди ирнцев своим в доску. Ислм дже предлгли принять, из дружеских побуждений, конечно. И Удвкин опслся, что я со временем могу вытеснить его, уже пожилого геолог, из контркт...

Покрй меня Бог, если я хоть рз подумл об этом. Ноборот, усердно реклмировл тлнты Сергея Егорович, всячески и везде подчеркивл, что он нмного опытнее меня и знет нмного больше...

Но это не помогло. Мне всегд не везет дже н ровном месте. Удвкин продолжл меня чернить. Невзиря н то, что рудных точек, я обнружил поболее его. И я плюнул н перспективы зцепиться в контркте, и продолжл рботть н всю ктушку. Тк рботть, что ни о кких снх-кошмрх с Вериным учстием и речи быть не могло. Всю провинцию Систн-Белуджистн объехл н своем "Лендровере".

Пустыня - это пустыня... К ней ндо привыкнуть. Кругом безндежно унылые, выжженные, кжется, дже оплвленные солнцем хребты гор, рзделенных широкими и плоскими безжизненными рвнинми... Лишь случйно здесь можно нткнуться н облупленную глинобитную постройку скотовод, или черную войлочную юрту, или стдо крохотных брнов, сосредоточенно обглдывющих кмни...

И нд всей этой безжизненностью црствует остроконечно-зснеженный крсвец Тфтн... Он црь, влдык здешних мест. В долинх, сбегющих с его склонов, можно встретить и юркую речку, полную рыбой, и голубое горное озеро, и цветущее дерево, и кишлк, полный чумзых любопытных детишек...

Вдли же от влдений этого недвно потухшего вулкн восточно-ирнский пейзж оживляется лишь бшнями - основной достопримечтельностью здешних мест. Через кждые несколько километров эти типовые крсвцы - белоснежные, двухэтжные, с бойницми и крупноклиберными пулеметми нверху, возвышются близ основных дорог, соединяющих немногочисленные нселенные пункты, по меньшей мере, н четыре пятых состоящие из духнов, мгзинов и мгзинчиков.

Белуджи, коренные жители, очень похожи н обиттелей Индостнского полуостров и все, кк один, доброжелтельны и ходят в белых рубхх и штнх. И реже - в светло-коричневых или светло-серых. Они же живут и в пригрничных рйонх соседних Пкистн и Афгнистн.

Если срвнивть Ирн с Россией и Кндой, то Белуджистн - это нечто среднее между Чечней и Квебеком. И все из-з того, что есть белуджи, мечтющие о едином и незвисимом "Блучистне". А среди них контрбндисты, которым весьм полезн нестбильность.

С восток, из Афгнистн и Пкистн, они везут нркотики, очень недорогие шмотки, электронику и нелегльную рбочую силу, туд - дешевый ирнский бензин. Хотя солдт много, сидят они по своим придорожным бшням и немногочисленным блок-постм.

Местные влсти пугли нс: "Берегитесь контрбндистов, убьют!" Но контрбндисты не обрщли н нс никкого внимния. Лишь иногд, остновившись н пру минут, эти люди перекидывлись прой фрз с ншим водителем Ахмедом, который, подкинув нс к очередному обнжению, обычно сидел близ мшины перед мленьким костерком и курил.

Мой коллектор, Фрхд, говорил мне, что Ахмед курит не что-нибудь, опиум.

И впрвду, посидев у костр, Ахмед стновился либо весьм рзговорчивым, либо невозмутимо хмурым и потом при возврщении, кк првило, здорово встряхивл свих седоков - опрокидывл нш стренький "Лендровер", проклывл н полном ходу шину или что-нибудь терял - нпример, колесо или крдн. К фейерверку, вызвнному змыкнием клемм сорввшегося с нсиженного мест ккумулятор, мы привыкли. В остльном Ахмед был неплохим, доброжелтельным и веселым прнем. А ткие всегд нходят окружющим приключения н одно место. И Ахмед ншел.

Однжды, чсов в пять вечер (солнце уже сдилось), мы - Фрхд (мой нпрник), Ахмед и я - возврщлись н бзу после очередного мршрут н конткт одной грнитоидной интрузии. В предыдущем мршруте я обнружил тм учсток, который явно тянул н хорошее медно-порфировое месторождение. И, когд до основной дороги оствлось километров тридцть, нш мшин н полном ходу влетел в глубокую колдобину, подпрыгнул и, проехв еще несколько метров, нвечно остновилсь.

Фрхд моментльно почернел.

- Теперь нс зхвтят контрбндисты, - скзл он.

- А зчем мы им нужны? - удивился я? - Н опиум в Афгнистне менять?

- Выкуп, - ответил он, чуть не плч. - Тебя перепрвят в Афгнистн или Пкистн и потребуют выкуп в несколько десятков тысяч доллров. Или потребуют поменять н кого-нибудь из своих... Но это вряд ли... У нс контрбндистов нркотикми срзу кзнят.

- Змечтельно...

- Ты особенно не рдуйся. Пок првительство провинции будет решть плтить или не плтить, тебя может купить или просто отнять ккой-нибудь фгнский вождь, у которого зуб н "шурви"...

- Змечтельно, - почти искренно осклбился я. - В Афгнистне я еще не был. А что с тобой сделют?

- Меня убьют... Никто не стнет з меня плтить...

- А Ахмед?

- Он см из их числ... Его отпустят, вернее, отпрвят в Зхедн сообщить о твоем зхвте...

Стрнный человек этот Фрхд... Слбый. Хоть и инострнец, но очень похож н некоторых нших российских чистоплюев и мменькиных сынков. Компьютерщик хороший, прекрсный дже, геолог - никудышный. Не было в этом высоком, худом, улыбчивом ирнце зербйджнского происхождения тк нужных в геологии стрсти, зрт. Не згорлся он.

А ведь любые геологические поиски - это детектив, остросюжетный знимтельнейший детектив. Твой извечный соперник, твоя добыч спрятлсь, легл н дно, схоронилсь глубоко в земных недрх. Или высоко в склх под ползучими ледникми. Но рзбросл повсюду вещественные докзтельств, не могл не рзбрость. И тебе ндо их нйти, собрть воедино, послть н нлизы и вынести по ним приговор. И привести его в исполнение ножми бульдозеров, стилетми буровых сквжин, скльпелями шхт и штолен!

А Фрхд не мог... Он исполнял, рботл от и до. Однжды в мршруте и вовсе убежл. Я чс орл, искл его. Из-з чего убежл? Смешно скзть... К обнжению одному не подъехть было, пошли пешком, нбрли кмней килогрммов тридцть. И ндо было еще пру километров идти з последней пудовой пробой... И тут он мне зявил:

- Я, увжемый господин Чернов, не осел, петрогрф с университетским обрзовнием.

Я пожл плечми и, скзв, что ничего не имею против университетского обрзовния и вполне соглсен с его зявлением, пошел один. Прихожу через чс с тридцтью килогрммми в вещмешке своем и еще двдцтью в штормовке волоком (место интересным окзлось), он, увидев издлек, с сопочки, ткую смоотверженность и явно бытовой героизм, в горы от стыд убежл.

И в других мршрутх Фрхд больше интересовл безопсность от лихих ночных людей, чем прослеживние рудной зоны от нчл до смого конц... Слбый... Чуть что - рскис...

В общем, посмотрел я н него, посмотрел, плюнул мысленно, и повернулся к Ахмеду, глубокомысленно курившему в своем водительском кресле.

"Вот человек! - подумл, я усживясь рядом с ним. - Ничего его не берет. Олимпийское спокойствие и улыбк персидского Брюс Уиллис в сорок пять килогрммов весом".

Ахмед, уловив мой доброжелтельный взгляд, повернул ко мне свое хитрое лицо и подмигнул.

Я зкурил и, полюбоввшись с минуту зктом, поинтересовлся н смеси тджикского язык и общепринятых знков

- Ну что делть будем?

Невозмутимый перс ответил, что ндо уходить от мшины, не то у нс появятся весомые шнсы попсть в руки ночных джентльменов удчи.

- Гуджо мервем? - спросил я н это, считя, что скзл "Куд уходить?"

Ахмед улыбнулся и дл мне знть, что в ближнем ущелье есть пещер, в которой можно переночевть...

- Это пещер Зртустры... - пришел в себя Фрхд. - До нее около чс пешком... Ндо быстрее уходить к ней. А утром вернемся. Через несколько чсов нс хвтятся и звтр к полудню нйдут мшину...

Скзл и принялся облмывть ветки пустынных кустрников, чтобы змести з собой и нми следы.

К пещере мы подошли к половине десятого. Он окзлсь довольно просторной (примерно метров тридцть площдью и метров пять высотой ) древней вырботкой, пройденной по учстку скопления в грнитх вкрпленности хлькопирит - обычной медной руды. Ровный утоптнный земляной пол, то тм, то здесь покрытый зстревшим овечьим пометом, следы копоти н стене говорили о том, что пещерой пользовлись и люди, и их вековые блеющие кормильцы.

Безмолвно поужинв остткми обед, мы легли спть. Ахмед пристроился рядом со мной. Лежл, глядя в потолок, и курил свой опиум. А я, ни рзу в жизни его не куривший, принюхивлся, принюхивлся д и зснул...

Глв 2. Вер скучет. - Продст Бен Лдену... - Зню, но не догдывюсь.

Вопль из трубки. .

Было светлое воскресное утро. Нтшу до понедельник збрл мть, и впереди были дв совершенно свободных выходных дня.

Вер любил быть совершенно свободной. Любил до обед повляться н кровти с детективом, в которой одно убийство и длительное рсследовние, любил не готовить, обойтись йогуртом, прой бутербродов и бнном, и любил проводить время тм, где кругом ни к чему не обязывющие люди, мягкий свет и вкусня дорогя ед...

Д, ни к чему не обязывющие, интеллигентные люди, мягкий свет и вкусня дорогя ед... Но еще хотелось, чтобы змечли. Чтобы смотрели зинтересовнными глзми, чтобы мечтли прикоснуться, чтобы, говоря с ней, млели и зпинлись... Хотелось, чтобы любили.

Не смотрели, не мечтли, не млели и не зпинлись. Смотрели и думли. "Умн... Упковн... Есть деньги... Свободн... Но...".

И все.

В нищей институтской среде муж было легче. Тм "Умн... Упковн... Есть деньги... Свободн..." имели вес. Тм ценили ум, понимние юмор, щедрость, ценили свободу, в том числе и чужую...

А в новой среде все было по-другому. Здесь тоже ценили ум, понимние юмор и прочее, но здесь было много, очень много крсивых, очень крсивых женщин и девушек... И многие из них были длеко не дуры... И крсный диплом Московского университет здесь ценили только ннимтели. Но не мужчины.

В Экономической школе было то же смое. Н вступительных экзменх звышл отметки мльчикм, которые нрвились и которые смотрели глзми, полными любви и увжения. И знижл отметки крсивым, умным и зносчивым девушкм.

Но это не помогло. Н конкурс приезжл босс, Ббджнян, большой ценитель женской крсоты и кое-ккой спрведливости. Он принимл крсивых, зносчивых девушек и умных, зносчивых юношей. И эти умные, зносчивые юноши весь учебный год "псли" крсивых, умных и зносчивых девушек. А ей оствлся только "второй сорт" мльчиков, дривших улыбки и коробки конфет в ндежде получить рспределение в солидные фирмы.

...И с ними ничего не получлось. Ндо было быть осторожной. Муж-змея не рз приговривл: проколешься рз н ромне - сто веков трепться будут. А мльчики ее осторожность принимли з холодность.

Но все же прокололсь... Понрвился один. Из Ярослвля. Глзки в открытую строил, вздыхл, розы десяткми покупл, в ресторны возил, н ее, првд, деньги. Потом нмекнул, что мечтет о месте упрвляющего в ярослвском отделении фирмы Ббджнян. Порботю, мол, годик, потом в Москву меня переведешь, с мужем рзойдешься, и зживем скзочной жизнью.

Устроил, уехл и с концми. Ездил к нему, якобы в комндировки, он принимл н квртире друг... Рдостный, - я тк рд тебя видеть, миля Верочк, - от смого духми женскими прет. Муж-змея скзл еще тогд, кк бы невзнчй скзл: после месяц знкомств с мужчиной вероятность змужеств с кждым днем уменьшется в геометрической прогрессии...

В школе прознли, куд он ездит "в комндировки". Пришлось уходить. Но место уже было. Подготовил зрнее. Через своих. С оклдом в три рз больше.

Но тм было то же смое. Все женты. Жены - крсвицы холеные. Шофер охмурять нчл. Руку подет, стрется прикоснуться, нмекет н неформльные отношения. Симптичный, молодой, смоуверенный. Бывший доцент из МИСИС. Жентый... Две девочки.

А этот почувствовл... Посмотрел в глз и почувствовл. Он всегд чувствует.

...Куд же поехть, рзвеяться? Целых четыре месяц его не будет... Целых четыре месяц никто не будет нудить, доствть домостроем и подозрениями...

Вот дурк! Ведь все про меня знет. Я бы н его месте не церемонилсь... И все потому, что он - Кролик! Рыб в Кролике. Рыб не может вырвться из моего квриум. А кролик из моей клетки. А я - Лев и Собк. И у него нет никких шнсов. Он уже труп. Ндо только дождться, пок Нтш пойдет в школу. Мть ее постепенно подготвливет. Говорит, что пп плохой, стрый, ммочку совсем не любит и не жлеет. И бьет, когд никого в доме нет. Вот пойдет в школу...

...Куд же поехть? В Леди-клуб? К этим ббм? Мужики н них не смотрят, вот они скопом и собирются... Крутят здом друг перед другом. Умом и удчливостью хвстются. Если женщин хвстется умом и удчливостью, то это уже не женщин... Что-то я, кк он, нчл думть...

...Куд же поехть? В "Метелицу" н Арбт? Тм контингент не тот... В "Пушкин"? В "Метрополь"? Н прошлой неделе был, ничего хорошего... Хмье д инострнцы степенные.

А может, в тнцевльный клуб пойти? В "Плнету Голливуд", нпример? Мрго говорил, что тм зпросто можно зцепить легкомысленного инострнц...

Что ж, инострнец, тк инострнец... Поеду к одинндцти - половине двендцтого... Кк рз отдохну, повляюсь с Мрининой, приму внну, нкршусь и поеду... Может быть, Алевтину взять для контрст? Д, ндо...

Сегодня у тебя все получится... Сегодня у тебя все получится. Сегодня у тебя все получится...

Позвонив Алевтине и договорившись с ней, Вер взял оствленный мтерью детектив Алексндры Мрининой, и улеглсь с ним н кровть, я... я проснулся от резкой боли - кто-то удрил меня по ступне. Открыв глз, увидел огненные глз нпрвленных н меня фонрей...

- Русский? Прекрсно, - н чистейшем нглийском языке скзл удривший меня человек. Он был в обычной белуджской одежде, по-ирнски бородтый, з спиной у него висел "клшник".

- Привет, - потиря ноющую ступню, зевнул я во весь рот. - Ты чего дерешься?

Скзл я все это, естественно, по-русски, но нрушитель моего спокойствия меня понял.

- Ты - моя собственность, - ответил он по-русски (с зметным кцентом, но слов не куроч). - Если тебе повезет, я продм тебя губернтору. А если нет - Бен Лдену. Знешь ткого?

- Это тот, который по всему свету мерикнские посольств и корбли взрывет?

- Д.

- Скжи ему, что мы с ним почти одной крови: у меня мм - ттрк, ббушк - мусульмнк.

- А отец кто?

- Не скжу, ты меня срзу пристрелишь... Судя по всему, ты из чеченцев?

- Д, отец мой из йеменских чеченцев, мть - сирийк.

- А мой прпрдедушк был кубнским кзком и с вшим Шмилем весьм успешно воевл, - не удержл я свой болтливый язык. - В кчестве дъютнт смого Ермолов...

- Сейчс мне нплевть, кто был твой дедушк. Я вспомню об этом, если мне не удстся тебя продть ни губернтору, ни Бен Лдену...

В течение этой приятной светской беседы я смотрел не только н собеседник. И потому устновил, что гостей четверо (двое без фонрей) и что Фрхд лежит в глубине пещеры, связнный по рукм и ногм, Ахмед в ней нет. И еще зметил, что у рзговриввшего со мной человек н поясе висит мобильник. Когд он змолк, рздумывя, что делть со мной дльше, я спросил, чтобы зговорить стрх.

- Я вижу телефон у вс н поясе... Можно жене позвонить? Он, нверно, беспокоится...

Глв бндитов, - позже я узнл, что зовут его Хрон < Хрон чеченское имя. Произносится с удрением н первом слоге.> и что он когд-то учился в Московском университете, - подумл несколько секунд, потом кивнул и жестом приглсил меня к выходу.

Уже светло, было прохлдно и не верилось, что пройдет совсем немного времени и солнце рсклит воздух до пятидесяти грдусов, почву до восьмидесяти, если не до восьмисот.

Окидывя взглядом просторы предрссветной пустыни, по-прежнему свободной и бескрйней, я увидел крыло белой втомшины, стоявшей з небольшим холмом метрх в двдцти от пещеры. Сделв несколько шгов в сторону, я увидел новенький "Лендровер", н крыше которого крсовлсь небольшя трелк рдионтенны.

- Твоя? - спросил я с увжением.

Хрон кивнул, достл мобильник, нжл н нем несколько кнопок и протянул мне. Я, чувствуя, что делю что-то не то, нбрл номер мобильник Веры и через секунду услышл ее отнюдь не сонный голос:

- Вс слушют.

Пок я рздумывл, почему моя супруг, любящя поспть, бодрствует в пять чсов утр, из нушник рздлся дикий вопль прощющегося с жизнью человек.

- Что это тм у тебя? - пролепетл я, совершенно огорошенный.

- Не поверишь, милый, ужстик смотрю! - ответил Вер голосом любящей женщины. - Ночью мне стло стршно - Джек тк зло н кого-то лял - я поднялсь и, чтобы отвлечься, поствил первую попвшуюся кссету... И, знешь, увлеклсь...

- А можешь ты перекрутить ее н тот крик, который я только что слышл?

- Конечно, милый.

Через минуту я вновь услышл крик человек, прощющегося с жизнью...

Но не совсем тот же. Тембр, высот были похожи, но отличлись...

- С видеоплеером что-то случилось, - услышл я голос жены. - Ндо новый покупть. Д о чем мы с тобой рзговривем! Кк ты тм? Три письм твоих получил, спсибо... Ты получил мои?

- Нет. И не пиши больше. Из России в Ирн письм не доходят. Кк Нтш? Ты ее своими ужстикми не рзбудишь?

- Ее до понедельник збрл мм. У меня врл н рботе, я и попросил.

У меня отвисл челюсть, и зстыли глз. Хрон это зметил. Кое-кк спрвившись с шоком, я спросил подргивющим голосом:

- А ты сегодня, совершенно, случйно не был в "Плнете Голливуд"? С Нтльей?

- Бы... был... Алевтин н чсок приглсил... - рстерялсь Вер н секунду. - Он туд со своим милиционером чсто ходит, он тм в охрне... А ты откуд знешь?

- Я все зню, Вер... Только ни о чем не догдывюсь. Ну, лдно, целую... Передй Нтше, что я ее люблю.

Отдв мобильник Хрону, я уствился в солнечный крешек, только-только покзвшийся н горизонте. Крсный солнечный крешек. И в это время из пещеры рздлся истошный крик Фрхд. Я досдливо покчл головой. Что это в мире творится? Тм кричт, здесь кричт... Тк хочется покою....

- Я теперь зню координты твоей жены. И зню, что у тебя есть дочь... - присел передо мной Хрон.

- Ты - дурк! Чурк мохнтя! Ты просто не знешь моей жены. Для нее пятьдесят тких, кк ты, мловто будет!

- Молодой хрупкой девушке не хвтит пятидесяти тких отъявленных головорезов, кк я? - притворно удивился бндит. - Вот этой вот худенькой девушке?

И, вытщив из зднего крмн брюк мой бумжник, достл из нее фотогрфию Веры и сунул мне.

Я не взял фотогрфию: не хотелось смотреть в целеустремленные глз супруги. Отвернувшись к пустыне, я предствил, кк чеченцы требуют у Веры выкуп. З меня и укрденную Нтшу.

Мне удлось сдержться. Мне удлось не броситься н Хрон. Вместо этого я окинул его жлостливым взглядом и скзл:

- Ты просто не предствляешь, кто он, эт молоденькя хрупкя девушк! Мньячк, кких свет не видывл. Ты крик слышл? Когд я звонил? Он единолично кждую субботу одного-двух человек н тот свет отпрвляет! Изводит до смерти. И он не одинок. У них клуб - целых пятьдесят человек, дв взвод. Все умные, со средствми и связями, в том числе и междунродными. Д стоит тебе к ней сунуться, тк они тебя тк отделют с твоими головорезми, что ты пожлеешь, что н свет родился. Зчем, ты думешь, я в эту вшу дикую стрну приехл? От нее убежл!

Хрон смотрел н меня кк н шизофреник междунродного мсштб. Понемногу успокоившись, я довольно подробно рсскзл ему о Вере, о ее клубе, о том, кк они рзвлекются и кк рботют.

- Все это, конечно, интересно, - зевнул бндит, когд я кончил говорить. - Но зря ты меня своими мньякми пугешь. Я против вших немников в Ичкерии воевл, они похлестче твоих костоломов и отрвителей будут... Ой, похлестче...

Из пещеры рздлся протяжный, вибрирующий вопль Фрхд.

- Вот свинство! - рздрженно покчл я головой. - Тм мучют, здесь мучют! Скжи им, чтобы прекртили! Ндоело!

- Они немного его обрботют, потом отпустят. Я хочу, чтобы губернтор знл, что мы с тобой церемониться не будем.

- Отпустят? Д он после вшей обрботки версты не проползет!

- Мы его выбросим из мшины з пру километров от пост.

Солнечный круг уже взобрлся н горы.

- Послушй, где Ахмед? - полюбоввшись им, вспомнил я о человеке, блгодря которому, окзлся в пещере.

- В Зхедне уже, нверное. Рсскзывет губернтору, кк тебя можно выручить.

Я хотел что-то скзть по этому поводу, однко Хрон меня опередил:

- Мы с тобой, дорогой, и тк зболтлись. Нм ведь ндо еще и тебя немного обрботть. Тк уж у нс, бндитов, принято, извини. Ты, вон, ккой шустрый, кк электровеник. Ндо испугть тебя для профилктики, волю сломить, ну и всякое ткое. Прошу вс, сэр пройти в мой персонльный д! Добро пожловть!

И приглшя, простер, собк, лдони в сторону пещеры.

Глв 3. Кобр, лисенок и птиц. - В печень и в лоб. - Бедный Фрхд... - А

вдруг он бешеный? - Я все рвно тебя сломю! - Склеп и сожители.

Фрхд лежл н спине посереди пещеры. Лежл с плотно зкрытыми глзми. Ему не хотел видеть того, что нходилось в рукх его мучителей и то, что они с ним делли. Время от времени он истошно кричл. Он кричл, когд кобр впивлсь ему в крсный рспухший нос и когд кзлось, что он вот-вот вопьется ему в нос.

- Ты же скзл, что отпустишь его? - импульсивно обернулся я к председтелю бндитов.

- У змеи нет яд... - ответил Хрон, зпечтлевя муки Фрхд неизвестно откуд взявшейся телекмерой. - Ей повредили железы, чтобы он убивл кк собк, укусми. Восток - жесток, что тут поделешь... Жесток и изобреттелен.

Я понял, что стою н пороге д. Не д вообще, не д, в котором кого-то мучют, персонльного д. И проговорил дрогнувшим голосом:

- Знятно! А что ты со мной собирешься делть?

- Не зню еще... Д ты не беспокойся, дорогой, они придумют, - кивнул он н своих подручных, сидевших н корточкх вокруг бедного Фрхд. - Они в этом деле бо-о-льшие специлисты.

Последнее слово он произнес подчеркнуто увжительно. Я, сжвшись от стрх, посмотрел н "специлистов".

Один из мучителей, крснобородый, рябой, в серых одеждх и видвших виды дидсовских кроссовкх, сидел н корточкх, держ в рукх болшой глиняный горшок, в котором прятлсь кобр, время от времени молниеносными броскми достигвшя нос моего несчстного коллектор.

Второй - в белых штнх, изношенном свитере; тощий, желтый, бород клочьями, плешивый, голов в струпьях, - обеими рукми держл з туловище молоденького обезумевшего лис, со всех сил тянувшегося окроввленной мордочкой к обнженному бедру истяземого. Время от времени тощий позволял животному хвтнуть немного живой плоти.

Третий, - мужичок с ноготок с оклдистой бородой, в стегном среднезитском хлте и остроносых клошх, - сидел спиной ко мне. Подойдя поближе, я увидел, что у него н зпястье сидит небольшя (рзмером со среднюю ворону) хищня птиц с згнутым вниз противным клювом. Н голове у нее был колпк. Зметив мое внимние, мужичок с ноготок снял его и, то ли спсн, то ли коршун (я не силен в птичьей системтике), молниеносно слетел н Фрхд, вцепился когтями ему в живот, прикрытый футболкой (вся в пятнх крови, изодрння предыдущими нлетми) и принялся яростно клевть куд попло. Лисенок, испугвшись сотрпезник, подлся нзд и нехотя спрятться меж колен своего хозяин. А вот кобр чуть не оплошл - не успел ее голов покзться из горшк, кк птиц, збыв о Фрхде, бросилсь н ненвистную ей тврь...

- Вот ткой у нс зоологический ттркцион, понимешь, - скзл Хрон, подойдя и положив мне руку н плечо. - Я позимствовл его н время у моего друг Абубкр-бея, местного вождя. Но тебе предстоит другое испытние животные, к сожлению, уже почти нсытились.

Я удрил его локтем в печень, сокольничему достлось првой в висок, зклинтель змей получил носком ботинк в подбородок, плешивый и со струпьями н голове, ну, тот, который был с лисенком, вырубил меня. Не зню, чем он меня удрил, но, когд я очнулся, н лбу у меня хозяйничл огромня кровоточщя шишк.

Но были и приятные новости. Окзывется, сокольничий весьм неодобрительно отнесся к удру в висок и скоропостижно скончлся. А зклинтель змей сидел в углу пещеры с переломнной челюстью. Сидел с переломнной челюстью блгодря моему любимому преподвтелю, профессору, доктору геолого-минерлогических нук Дине Михйловне Чедия. Кк-то н третьем курсе, н лекции по плеонтологии он скзл, что у человек н седловине нижней челюсти от древних предков (кжется, от рыб, сейчс точно не помню) остлсь редуцировння хрящевя перемычк, скзл и посоветовл в случе необходимости бить прямо в нее - сломется моментом.

Увидев, что я очнулся, Хрон подошел ко мне, сел н корточки и принялся смотреть в глз. Оценивл, нверное, мой морльно-волевой уровень.

- Со второй попытки я от твоей шйки оствлю только рожки д ножки, выцедил я.

- Верю, - зкивл он головой. - И потому пострюсь, чтобы ее не было. Тк с чего нчнем?

- А может не ндо? Не люблю я эти пытки, прямо воротит... Фрхд отвезли к посту?

Хрон уствился в горизонт и скзл: "Д".

- Это вы зря... Он же солдт сюд приведет.

- Не приведет... Он умер.

- Умер? Жлко прня... - предствив Фрхд мертвым, искренне посочувствовл я. - Не вредный был человек, мягкий. Тк бедняг и не успел себе н жену и дом нкопить...

- Он уже среди гурий небесных тусуется и дом ему теперь не к чему...

- И то првд. Жль, что я не мусульмнин.

- Это мы тебе быстро устроим, - усмехнулся Хрон и, доств нож из ножен, провел подушечкой большого пльц по острию.

Нож был остр, кк бритв и у меня в пху все съежилось.

- Рсстегивй, двй, ширинку, - скзл бндит, нслдившись моей оторопью.

- Д лдно уж... - мхнул я рукой. - Перебьюсь кк-нибудь без гурий, тем более, что спть с девственницми - это сплошня тоск.

И поспешил перевести рзговор н другую тему:

- Ахмед не вернулся?

- Нет, он позвонил... Губернтор теперь все знет. Требует свидетельств, что ты жив...

- Н кмеру снимть будешь?

- Д, - ответил Хрон, профессионльным взглядом оценивя мою фотогеничность.

- Я плохо получюсь...

- Д, ты прв, видел тебя по зхеднскому телевидению. Но это не стршно. Дже ноборот, хорошо. Ну, тк с чего нчнем?

- Двй с лисенк... - решил я поберечь нос и печень. - Он, что, дрессировнный у вс?

- Д, человечиной его кормим. Но не чсто, см понимешь, не кждый день ткя удч, и потому он вечно голодный...

- Ну, вляйте тогд. Только у меня просьб - лиц и половых оргнов не трогйте. Не ндо сердить мою жену.

- Я звонил ей недвно... Он о том же просил. Скзл: "Оствьте их для меня".

- Шутишь?

- Кк хочешь, - рвнодушно пожл плечми Хрон, и сделл приглшющий жест плешивому. Тот встл, с превеликой осторожностью достл из брезентового мешк лисенк и подошел ко мне.

Если скзть, что я чувствовл себя не в своей трелке, знчит, ничего не скзть. С двних пор я относился к боли без особого трепет - знл, что терпеть ее можно достточно долго. И если згнть стрх быть исклеченным куд подльше, то боль перестет воспринимться, кк нечто ужсное.

Но в днный критический момент полностью рспорядится своим стрхом, рспрвиться с ним, я не мог. И он сидел, не рздвленный в смой сердцевине моей смятенной души, сидел, кк до смерти нпугнный волк. Чтобы не дть ему воспрянуть, не дть звлдеть мною до кончиков волос, не дть сожрть до последнего хрящик, я куржился, помимо своей воли куржился. Помимо своей воли, потому что знл, что моя брвд, в конце концов, выйдет мне боком: мучители, если я не буду дергться и орть блгим мтом, неминуемо остнеют и тогд дело, вне всякого сомнения, дойдет до тяжких телесных повреждений. Но я ничего не мог с собой поделть (истерик - есть истерик), и продолжл пясничть.

- Скжи своему погнцу, чтобы с бедрышк нчинл меня пробовть, кивнув н првое свое бедро, скзл я плешивому.

Плешивый, естественно, ничего не понял и обернулся к Хрону з рзъяснениями. Тот перевел мои слов н персидский язык и, нехорошо усмехнувшись, что-то добвил. Видимо, попросил его прислушться к моей просьбе.

Лисенок цпнул меня лчно, д тк, что безндежно испортил мои рбочие штны. Вторым укусом он вырвл изрядный кусок мяс рзмером с небольшое яблоко (плешивый н это противно зхихикл), вырвл, уронил н землю, прижл, кк кошк, передними ногми к земле и принялся жевть. А я испуглся: вдруг он бешеный? Или носит в себе вирус геморргической лихордки? И сжлся от стрх.

Что только не придет в голову, когд твоим мясом лкомятся дикие звери...

- Больно? - учстливо спросил Хрон, подходя ко мне с телекмерой в рукх.

Я с трудом придл своему лицу здумчивое выржение и, вздохнув, проговорил:

- Больно-то больно, но беспокоит меня совсем другое...

- Что тебя беспокоит? - поинтересовлся бндит, снимя крупным плном жующую лису и мою кровоточщую рну.

- Твои... твои деньги меня зботят...

- Мои деньги? - искренне удивился бндит.

- Д... - ответил я, ндев н лицо мску сочувствия. Получилось где-то н три с плюсом.

- Издевешься?

Рн ныл нестерпимо.

- Д нет... Я просто подумл...

- Что ты подумл? - Хрон не понимл, треплюсь я, или действительно хочу скзть что-то вжное.

- Кк ты считешь, от чего Фрхд умер... От змеиного яд упокоился?

- Нет. Я зню, кк выглядят люди убитые укусом кобры.

- От потери крови?

- Нет, крови было немного. Ты к чему клонишь?

Лис хвтнул еще.

- Я клоню к тому, - сморщился я от боли, - что он умер от ккой-то микроскопической гдости, знесенной в его рны коршуном или этой тврью. Ты не боишься, что я умру от нее же? И вместо доллров ты получишь шиш с мслом? Или, кк говорят у вс н Востоке, вместо плов - пустой кзн с пригоревшим рисом и тряпкой для мытья?

Хрон здумлся и, когд лисенок проглотил, нконец, мое мясо, бывшее мое мясо и двинулся з очередным куском, проговорил что-то плешивому. Тот с сожлением схвтил своего подопечного з зднюю ногу и бросил, вмиг звизжвшего, в мешок. А глврь бндитов, усмехнувшись, уселся передо мной н корточки и нчл смотреть. Мне в глз, н рну, н струйку крови из нее вытекющую. Посидев тк с минуту, вынул из ножен нож и скзл, вновь пробуя его остроту подушечкой большого пльц:

- Ты, рди бог, не думй, что отмзлся. Я все рвно сломю тебя. Буду отрезть у тебя по кусочку, пок ты не зхочешь умереть.

- Опоздл ты... Я двно хочу умереть... Ты что думешь, я про жену свою тебе зря рсскзывл? Предствь себя в ситуции, в которой я совсем недвно пребывл. Предствь, что твоя любимя молодя жен, мть твоей ненглядной дочери - мникльня убийц? Мникльня убийц, которя в чс "Х" без рздумий и с удовольствием перережет тебе горло? Перережет, если, конечно, никого другого рядом не окжется. Зхочешь ты жить в ткой ситуции?

- Глупости, з психбольного косишь, - с сожлением рссмтривя меня, скзл Хрон. - Если бы у меня был ткя жен, любимя жен, я бы все сделл, чтобы он не испытывл никких зтруднений в релизции любых своих потребностей. А если бы он хоть рз покусилсь н мою жизнь, или бы мне просто покзлось, что он может покуситься, я бы убил ее. Не безжлостно, понятное дело, кк Отелло, кк вш Арбенин из лермонтовского "Мскрд", с тоской в глзх перерезл бы горло. Но все это лирик не из ншей с тобой тргедии...

Проговорив все это, Хрон молчл минуту. Судя по некоторым движениям его лиц, он предствлял себя првоверным Арбениным или чеченско-сирийским Отелло.

Рзмышления его прервл зстонвший зклинтель змей. Поморщившись, чеченский Отелло подозвл к себе плешивого. Тот подошел. Хрон отдл ему свой нож. Отдв, скзл что-то н персидском. Плешивый кивнул. Хрон бросил н меня рвнодушный взгляд, взял в руки телекмеру, лежвшую н кмине у стены, и принялся ее нлживть.

После того, кк кмер зрботл, плешивый присел передо мной н корточкх и нчл осторожно помешивть ножом кровь, скопившуюся в рне н бедре.

Я сморщился. Было больно и щекотно. Срзу вспомнилось, кк после оперции по поводу перитонит хирург ежедневно лзл в мой живот сквозь специльно проделнное отверстие. Совл в него длинный зжим с турундой и нчинл протирть кишки. Тогд мне тоже было больно и щекотно. И смешно... Смешно смотреть, кк двдцтиснтиметровый зжим прктически полностью исчезет в моем животе.

Вспомнив это, я нервно зсмеялся. Мучитель н это недобро усмехнулся и здвигл ножом энергичнее.

Стло очень больно. И я скзл себе, что боль - это приятно, боль - это удовольствие, боль - это свидетельство существовния.

Боль, кк свидетельство существовния, подействовл. Отвлекл внимние от нож. От рны. Я зкрыл глз и пострлся рсслбиться. Получилось. Почти получилось. Чтобы получилось полностью, я принялся мысленно рисовть н своем лице мску блженной удовлетворенности... Кмер стрекотл, я "смковл" боль, впитывл ее кждой своей клеточкой, впитывл, зня, что если чему-то до конц отдться, то это что-то очень скоро перестет воспринимться кк нечто существенное.

Впервые я это понял, рзбиря н овощной бзе гнилую кпусту... В спирнтуре... Увезли ж в Коломну... Вошел в хрнилище и был вчистую сржен отвртительнейшим зпхом... "Неужели здесь можно нходится более секунды?" - отчялся я. Окзлось, что можно. Через несколько чсов зпх не остлось.. Вернее, он был, но пропитл меня нсквозь, стл моим и я перестл его рзличть...

Совсем перестл. Кк эту боль. "Я ведь ее совсем не чувствую... крсным плменем пылли в моей голове бессвязные мысли. - Почти не чувствую... Рсскз зербйджнц Вгиф... Ковырялись штык-ножом в зпястье... У него ковырялись, у меня ковыряются... У него - русский сержнт, у меня этот полурб, получеченец... Все друг в друге ковыряются... Нверное, тк ндо... Тк нверху здумно".

Нож ткнулся в бедренную кость. И срзу стло очень и очень больно. Мясо это мясо, когд добирются до кости, до стержня, до твоего стержня, это совсем другое дело... Это неприятно и непривычно.

Я, мгновенно пронизнный ужсом, рскрыл глз и увидел внимтельный глзок телекмеры. В тридцти снтиметрх от лиц. Он стрекотл рвнодушно. Плешивый помешивл в моей рне, тк, кк будто помешивл суп в кстрюле.

- Я понял, чего ты боишься... - воскликнул Хрон, опускя кмеру. Ты боишься потерять то, что не отрстет... Ты привык терять, ты привык терпеть боль, но лишь до тех пор, пок твоей целостности ничего не угрожет.

- Тоже мне Вн Гоген. Все этого боятся... Дже куры, - прохрипел я, чувствуя, что бледен, кк полотно.

- Нверное, это тк, - проговорил Хрон, вновь принявшись меня снимть. Он, видимо, хотел зпечтлеть для потомков мою смертельную бледность. Поснимв и тк и эдк, поместил кмеру в нишу в стене, присел рядом с плешивым, по-прежнему деловито помешиввшем в моей рне, и спросил доверительно:

- Что тебе первым делом отрезть - плец или ухо? Выбирй.

- Ухо, конечно, - ответил я и принялся вспоминть, ккое из них лопоухое.

Дело в том, что в отрочестве в рзное время н об мои ух пдли оконные стекл и одно из них пришили првильно, другое - нет. И с тех пор мне приходилось носить длинные прически...

"Вот ведь судьб... - здумлся я, рссмтривя нетерпеливый нож, игрющий в руке Хрон. - Жизнь искорежен, тело искорежено. Внутри все хирургми изрезно, жены бросют, уши рзные, нищий и неприкянный, и этот еще нвязлся. Точно все н фиг отрежет, и тогд я стну тким же покоцнным, кк и моя жизнь... Без пльцев, ушей и всего прочего... Ккое же ухо у меня лопоухое? А! Левое! Его пришил хороший хирург. Пришил, кк было. А првое ремонтировл студент и сделл его кк у всех..."

- Левое режь... - скзл я Хрону, зметив, что терпение его иссякет. И повернул голову, подствляя ножу жертвенное ухо.

- Нет, не тк... - скзл бндит. - Тк я не смогу снять все стдии лишения тебя ух. Переворчивйся н живот.

- См, сук, переворчивй, - неожиднно вспыхнул я. - Не хвтло еще, чтобы я тебе помогл.

Хрон перевернул меня н живот, скзл плешивому, чтобы тот освободил оперционное поле от волос и пошел з телекмерой.

Кк только он зрботл, укротитель лисы нчл подготвливть оперционное поле, то есть принялся срезть волосы н левой стороне моей головы. Делл он это, рисуясь, кк рисуется перед телекмерой молодой ктер.

Зкончив с волосми, укротитель обернулся к кмере, скзл "Иншлл" и тут же знялся ухом: оттянув его в сторону большим и укзтельным пльцми, нчл его отрезть. Делл он это медленно, не двя сильно н нож, и поэтому кровь потекл лишь только после третьего или четвертого движения. Потекл по щеке, зтекл, тепля и соленя в рот, зствил меня скривиться...

А Хрон снимл. С рзных ркурсов, увлеченно. Когд нож зходил по хрящу, я здерглся...

Но плешивый не смог довести дел до фтльного конц - в пещеру вбежл зпыхвшийся Ахмед и зкричл что-то своему боссу. Единственное, что я понял из его слов, тк это то, что меня ищут солдты и кждую минуту они могут быть здесь.

Через полчс я, привязнный к неторопливому ослу, ехл по узкому ущелью с плоским щебенистым дном. Глз Хрон мне не звязл, и это изрядно меня беспокоило. "Не звязли глз, знчит, убьют" - думл я, рссмтривя прибитые жрой желтые безжизненные склы...

Погонял осл плешивый, з спиной у него висели втомт и мешок с лисенком. Кувшин с коброй был приторочен к моему ослу спрв, клетк с хищной птицей - слев. Примерно через чс осел остновился у небольшой пещеры, вернее просто дыры в выветренных грнитх. Нметнным взглядом я определил, что он, тк же, кк и т, в которой проистекл первый кт происходящей со мной дрмы, предствляет собой древнюю копь.

Спустив меня с осл и тщтельно проверив путы, плешивый бндит уронил мое тело н землю головой к входу в пещеру и, взявшись з ноги, здвинул глубоко внутрь.

Копь окзлсь довольно объемистой - метр дв в ширину и вдвое меньше в высоту. Нсколько он простирется вглубь, я, устнвливть не стл. И не потому, что это было мне безрзлично. А потому что вслед з мной в копь был зброшен кобр, зтем лисенок и коршун. А ткже потому, что срзу же после подселения ко мне этих подручных дьявол, вход в пещеру был звлен тяжелыми грнитными глыбми.

Глв 4. Эти тври не могли поделить.- Локльня рзборк. - Мдм Чернов

зкзывет и не скупится. - Мог бы умереть в постели.

Сквозь щели меж глыбми струился мягкий свет. Его хвтло, чтобы я до мельчйших подробностей мог рзглядеть нвисшую нд лицом кобру. Он стоял в стойке, временми ксясь моего темени, и внимтельно смотрел н омерзительно хищную птицу (буду дльше нзывть ее коршуном), рсположившуюся н моем првом колене. Слев от меня, у стенки, н рвном рсстоянии от своих соперников, переминлся с ноги н ногу лисенок.

Д, коршун, кобр и лис стли соперникми. Уже в течение чс эти тври не могли меня поделить. Происходи дележк н свежем воздухе, под солнцем, коршун, конечно же, моментльно бы рспрвился и с лисенком и с коброй. Но низкие своды моего склеп не позволяли птице в полной мере использовть свои когти и скорость, и потому по своим возможностям он лишь ненмного превосходил бойцового петух.

И этот досдный фкт рздржл коршун. Свою животную злость он время от времени вымещл н моем бедре, изрядно облегченным лисом. Но от души он этого сделть не мог: стоило птице увлечься, кк лис молниеносно брослся к ней з очередными перьями. Адеквтного ответ у коршун не нходилось: шустря бестия в момент ндежно укрывлсь под полого спдющей стенкой пещеры.

А кобр, конечно, уползл бы куд подльше и от лисы, и от коршун, но, во-первых, пещер окзлсь короткой, во-вторых, щелей и нор в ней не было никких. А к выходу ее не пропускли соперники. Вот эт ползучя тврь и вымещл н мне злобу ожесточенными укусми.

Вы можете спросить, почему я не сопротивлялся. Почему не пытлся отогнть этих дрессировнных тврей ногми, почему не пробовл придвить хотя бы одну из них телом?

Кк же, сопротивлялся, пытлся, пробовл... Еще кк... Но только измотлся до крйней степени, не добившись ничего.

И еще эт кобр... Врл Хрон, что у нее удлены ядовитые железы... Был у нее яд, был... Хоть и немного, хоть и позднелетний, слбенький, но был. А то бы от чего вся голов моя стл нечувствительной, сердце то бешено стучло, то змирло?

И это бесконечное безрзличие... Оно миллиметр з миллиметром охвтило все мое сознние, все мое тело... Мне не хотелось думть, не хотелось двигться, боли я фктически не чувствовл... Только зрение бесстрстно посылло в мозг информцию, посылло, хотя тм ее прктически ничто не ждло... Я смотрел н этих тврей безрзлично, кк мертвец, которому збыли зкрыть глз.

...После того, кк в склепе воцрился мрк, лис нчл охоту з коршуном. То тм, то здесь, то и н мне, звязывлись яростные схвтки. И, в конце концов, не видящя в полной темноте птиц стл легкой добычей шустрого предствителя семейств волчьих.

После покзтельного съедения побежденного, лис немного передохнул и решил рзвлечься с коброй. Ночня прохлд к этому времени уже пробрл предствителя холоднокровных до костей, и игр не получилсь знимтельной: очень уж вяло сопротивлялось змерзшее пресмыкющееся.

Потскв туд-сюд поборотую гдину, лис попробовл ее н вкус. Почвкл минут пять и, бросив объедки у меня в ногх, знялся глвным своим трофеем. То есть мной. Обнюхл с ног до головы, вцепился, было, в плечо, но вцепился больше из вредности - есть ему после дичи и холодного явно не хотелось. Нехотя помуслякв мою дельтовидную мышцу, лис помотлся по пещере и улегся спть в ее глубине.

Я, вернее, то, что от меня остлось, остлось недине с собой... Мыслей никких не было. В безрзличном мозгу сми по себе возникли кртинки-кдры.

...Мы стоим у сломнной мшины. Фрхд чуть не плчет. Чувствует свою скорую кончину.

...Ахмед смотрит н меня. Сквозь меня. Видит меня подыхющим в этом склепе.

...Хрон: "Ты приндлежишь мне".

...Крик из мобильник. Вер: "Не поверишь, милый, ужстик смотрю!"

...Нтш: "Пп, я кубик Рубик собрл!!!

- Не может быть! Кк это тебе удлось!??

- Очень просто! Я нклейки цветные переклеил!

...Снов Хрон: "Я звонил ей... Он о том же просил. Скзл: "Оствьте их для меня"".

Вер. Вер...

Где он сейчс?

Что делет?

***

...Он ствит будильник н семь пятндцть. Встет в семь тридцть. Ндо повляться в постели. Отойти ото сн. Но сегодня будильник не звенел. Скзл н рботе, что будет к обеду. Вчер был прздник. Нет, не вчер. Сегодня. Легл в семь утр. После того, кк спустил свое ночное рзвлечение в яму. В колодец. Выгребной колодец.

...Проснулсь в двендцть. Дочь у мтери. Тетки с мужем нет. Дл вчер сто доллров и попросил ночевть "н этже". Тк они нзывют свою квртиру в Королеве.

...Поднялсь. Пошл чистить зубы. И вспомнил меня. "Зубы ндо чистить после еды, понимешь, после еды! Не по утрм, после еды!"

Усмехнулсь: "Попросил перекрутить пленку".

Он перекрутил. Сломл гостю второй мизинец.

...Чистит зубы. Звонит мобильник.

- Мдм Чернов?

- Д.

Во рту пст. Выплевывет. "Кк не вовремя!"

- Вс беспокоит... Кк бы вм это скзть... В общем, я - бнльный гнгстер. Вш муж сейчс у меня...

- В смом деле? "Выгляжу невжно. Круги под глзми. Ндо было еще поспть".

- В смом деле. Я тут подумл... Может быть, вы зхотите приобрести его у меня?

- Приобрести? И в ккую сумму вы его оценивете? "Перед рботой зеду в слон. Тм меня приведут в порядок".

- Пятьдесят тысяч.

- Лир, йен, тугриков?

- Х-х! Ценю юмор, особенно женский. Но я имел в виду привычные мерикнские доллры.

- Вы хотите пятьдесят тысяч з человек, который н двдцть лет меня стрше, который зрбтывет тысячу доллров в год и вдобвок изводит меня своей душевной простотой? Это не серьезно.

- А сколько вы можете з него дть?

- Сколько?.. Нет, я ничего з него не дм...

- В тком случе я его убью. Он умрет мучительной, поверьте, весьм мучительной смертью.

- Весьм мучительной? Погодите, погодите. Нсколько я понимю, вы звоните мне из пустыни и, следовтельно, вы имеете возможность пользовться спутниковой связью?

- Certainly, madam.

- И Интернетом?

- Аск.

- А случйно у вс нет цифровой телекмеры?

- Случйно есть. У вс, русских, непрвильное предствление о Белуджистне. По срвнению с рынком в Зболе вш Митинский рынок - зхудля лвчонк, с недеквтно звышенными ценми.

- И вы можете передть мне кое-ккие зписи?

- Естественно.

- З десять минут я плчу вм тысячу доллров. З кждые следующие - по пятьсот.

- Неплохо. С предоплтой, смо собой рзумеется?

- Естественно. Пятьдесят процентов. И, пожлуйст, оствьте ему... ну... эти...

- Половые оргны?

- Д. И глз. Я не люблю бесполых и слепых мужчин... Они жлки.

- Договорились! Вш дрес?

Вер сообщил ему свой дрес, зписл, куд пересылть деньги (для этого пришлось идти в прихожую), дочистил зубы и пошл н кухню звтркть. То есть обедть.

Вечером, зпершись в гостиной, Вер смотрел фильм, прислнный Хроном.

Он стоил двух тысяч доллров. Весьм четкий, с хорошей цветопередчей. Все видно до мельчйших детлей...

Эт яростня лис, вырывющя мясо из бедр, просто змечтельн. Д, змечтельн.

А ужс в глзх этого недотепы и неудчник? Рзве ткое увидишь в кино?

И этот плешивый просто великолепен. Прирожденный ртист и мстер своего дел. Джек Николсон, д и только. Кк оргнично он ковыряет ножом в рне!

А вот отрезние ух... Выглядит пошловто. Конечно, трудно судить о художественной ценности незконченного эпизод...

Просмотрев фильм, Вер здумлсь: "Он еще жив. Вряд ли этот бндит будет его убивть... Кпля крови - доллр. Кто же режет курицу, несущую золотые яйц? Но что же случилось? Почему эпизод с ухом не был отснят? Почему? Неужели он вырвлся! Вырвлся! Выскользнул! Он всегд выскльзывет! Без кожи, без ушей, но выскльзывет...

Ну и пусть! Пусть приедет исклеченный, рздвленный, безвольный и... и опущенный!?"

Вскочил, ншл мобильник, нбрл номер Хрон.

- Я вс слушю, мдм Чернов!

- Не могли бы вы его... Не могли бы вы с ним...

- Переспть?

- Д.

- Сколько минут вы потянете?

- Двдцть. И не из-з денег. Ткие фильмы продолжительностью более двдцти минут выглядят зтянутыми...

- Хорошо, договорились н двдцть минут.

- А он у вс? Мне не нрвится вш голос.

- Д, у нс. Простите з незвершенность эпизод с ухом. Понимете, у нс тут не Арбт. И дже не Солнцево. У нс тут рмейские птрули с пулеметми н быстроходных мшинх... Видите ли, вшего супруг ищут... Но сейчс он нходится в ндежном месте...

- Когд вы пришлете фильм?

- Звтр к вечеру...

- Вы что-то недоговривете...

- Д, мдм Чернов, не договривю. Вы проництельны...

- В чем дело?

- Понимете, этот плешивый, вы видели его в фильме... Он спрятл вшего муж в небольшой пещере... Связнным спрятл.

- Ну и что?

- Он... спрятл его не одного. В пещеру он поместил ткже лис, коршун и кобру... Вошел, понимете ли, в рж.

- О господи! Этот человек мне определенно нрвится! Если бы он еще устновил бы тм телекмеру!

- Он умеет обрщться лишь с одноволновым приемником... И то неуверенно.

- А мой супруг... Он... Он выживет в ткой компнии?

- В этом-то все и дело... Мы не можем сейчс к нему подъехть: вокруг его склеп крутятся рмейские птрули.

- Вы можете потерять несколько тысяч доллров...

- Что поделешь... Иншлл... Но я льщу себя ндеждой, что нше сотрудничество кким-то обрзом продолжится...

- Не исключено. Держите меня в курсе. Д, если он все-тки скончлся, снимите его труп, рны и тому подобное...

- Непременно, мдм Чернов.

- Но имейте в виду, что я очень хочу получить этот фильм. Я подрзумевю фильм с... Ну, вы понимете. Здток в рзмере двух третей оговоренной суммы я вм перечислю немедленно.

- Клянусь ллхом, я сделю все, чтобы он был у вс. Кстти, я нрвлюсь женщинм.

- Я не люблю квкзцев, они деспотичны. Звоните. Пок.

***

Я все это видел воочию. В полной темноте, полумертвый, но видел. И зувжл Веру. Он - не человек. Не женщин. Он - скл. Я - сильный, грубый, прямолинейный, всю жизнь мялся, колеблся, рефлексировл, отступл, приноровлялся. А он - нет. Он слбя, хрупкя, неустойчивя, всегд неумолимо шл к цели.

В этом дилектик жизни. Плесень съедет все. А кмень рссыпется в песок.

...Скоро проснется шкл. Шкл? Оговорк. Оговорк... Фрейд говорил, что оговорк выдет то, что гложет подсознние. Знчит, думю о Шкле... Сидит у меня в подсозннии вместе с Верой. В печенкх. Ну и фиг с ними. Фиг с ними.

...Скоро проснется лис. И зхочет есть. Зхочет вкусненького. Моих внутренностей. Печеночки, почек...

...Если я смогу перевернуться, то нкрою его своим телом и рздвлю. Он будет визжть, но я поднтужусь и выдвлю из него кишки.

...Зчем? Чтобы протянуть свои чсы? В одиночестве? Или дождться Хрон?

...Нет, пусть просыпется лис. Пусть убьет. Пусть съест. Придет Хрон, рзберет звл и увидит рыгющего лис и мои изглоднные кости.

И нчнет рвть волосы н своей груди.

...Хорошя кртинк. Хрон рвет волосы нд моими остнкми. Скорбит.

... Лев Толстой хотел пострдть. Сесть в тюрьму, н кторге поошивться. Хотел понять себя до последней клеточки, до последнего том. Хотел все испытть. Вот бы его сюд. А меня в Ясную Поляну... В пышную грфскую постель.

А ведь я мог умереть в постели... Обложенный подушкми... Пролежни кулк поместится... Лекрств н столике... Притихшя Нтш... Измученные родственники. Зплкння мм... Сестр, обдумывющя, кк лучше похоронить... Сын, озбоченно поглядывющий н чсы. Серьезные, ко всему привыкшие медсестры...

Нтш. Моя кровиночк. Зчем ей все это? Я отдл ей душу. Покзл, что мир рзный. Рзный, если ты его рзнишь. Если ты его встряхивешь, перекршивешь. Если ты по нему ходишь... Если стрдешь от него и рдуешься им. Если знешь, что люди слепы и потому чсто стлкивются лбми... Не желя того.

...Вльк. Сын. Соперник. Умру - полюбит, будет всем рсскзывть, ккой мировой у него был ппня.

Нет, ндо умереть. Ндо. Хвтит. С меня довольно. Я добровольно. Долой волю к жизни, долой инстинкты смосохрнения. К черту. Я убью себя см. Остновлюсь... Остновлю сердце... Поехли.

Двдцть удров в минуту.

Девятндцть.

Восемндцть.

Семндцть...

Шест...нд...цть...

Де...сять...

Пять.

Что это? Кто-то рзбирет вход в мой склеп!!?

Нет!!! Не ндо!!! Не трогйте...

Оствьте меня в покое...

Глв 5. Он достл! В пустыне достл! - Пятьсот бксов з крсоту.

Чстиц и нтичстиц. - Бургундское в Приже...

Эт был женщин. "Женщин в пескх. Або Кобе." - рспечтло сознние мысль. Он тщил меня з ноги. Вся в черном. Только лицо открыто. Но я его не видел. Просто белое пятно н фоне черного. И черное пятно н фоне голубого неб. Но это был женщин. Хрупкя. Тщил еле-еле. А в кузов своей облупленной синей "Тойоты" вообще грузил полчс. Лис стоял у вход в пещеру и неотрывно смотрел н нс. Солнце плвило воздух.

Ехли минут пятндцть. В рскленном кузове рны вздулись и потекли сукровицей. Все тело превртилось в боль.

Но эт был не моя боль. Это было отвлеченное понятие. Море отвлеченной боли. Окен боли плесклся вокруг и внутри тел.

Остновилсь. Вышл из мшины. Склонилсь ндо мной. Приоткрыл веко.

Вер!!! Это был Вер! В черной одежде с ног до головы. Одно лицо. Дже пряди волос не видно.

Вер... Ншл. В пустыне. Из-под земли... Знчит, боли не окен. Лужиц. Окен ждет впереди.

Увидел: зрчки сужены. Озбоченно покчл головой. Осмотрел рну н бедре. Н плече. Лицо ее зстыло. Вынул что-то из кбины. Шприц. Вколол в вену.

И я исчез в бушующем окене рдости.

Очнувшись, увидел голые, беленые стены и потолок. Неровные.

Стены без окон. Широкя двустворчтя дверь.

Он открыт. Вдли в дымке протягивется невысокя сглження горня цепь.

Н полу кошмы с цветными узорми. Крсные пряди. Синие. Желтые.

В углу нпротив стопк пестрых одеял.

Я лежу н тонком мтрце. Без простыни.

Н мне длиння беля рубх. Чистя.

Все непривычно. Зпхи кислого молок и преного рис. Пустот комнты. Жизнь.

Голов рсклывется. Ломет. Рны не болят. Зсохли...

Вствть не хочется. Тм з дверьми - непереносимый зной. И необходимость что-то делть. Существовть.

Кжется, кто-то идет.

Это он.

Вошл. Зстыл. Смотрит.

Нет, это не Вер. Не те глз.

Глз Ксении.

Нет, не Ксении. Чего-то в них нет. Того, что было у Ксении и Веры.

У них глз были в кости. В черепе. В шорх.

А у этой они свободны, они в просторе. Не в пустынном, не в знойном, в кком-то особом просторе.

Присел передо мной. Приглдил волосы... Боль кк рукой сняло.

Провел лдонью по щеке. Зхотелось поцеловть пльчики. Прохлдные, розовые, нежные.

Откуд ткие в этой дыре, где ежедневно ндо сржться з кусок окменевшей от зноя лепешки?

Не поцеловл. Сдержлся. Рно. Это случиться позже. Вижу эту стрницу в книге жизни. Это уже нписно.

Проговорил что-то. Не по-персидски. Н зболи. Местном дилекте. И, обернувшись н мгновение к двери, снял черную нкидку, рссыпл волосы.

Светло-кштновые. ...Крсивые.

Не удержлся, положил руку н грудь. Н грудь девушки.

Упругя. Еще не кормил. Д, не кормил...

Зрделсь. Подлсь ко мне тк, что потвердевший сосок впечтлся в лдонь. И, смятення своим безотчетным порывом, отстрнилсь, обернулсь н дверь.

- Кто-нибудь может придти? - спросил я по-русски.

- Нет, - зтрясл головкой.

- Просто стесняешься?

- Д, - зкивл.

Он все понимет.

По глзм.

Н кком же языке мы будем с ней рзговривть? Н русском? Нверное, д...

- Зкрой дверь...

- Нет, - зтрясл головкой, укзывя пльчиком н мои рны.

И принялсь что-то объяснять н ирнском.

Я понял. Я должен сходить к ее мтери и скзть, что беру ее дочь в жены. Нвсегд или н ккое-то время.

Тковы обычи. Что ж, в чужой монстырь со своим уством не ходят.

- Тк я пойду? Проводишь? - сделл попытку встть.

Покчл головкой.

- Нет. Я схожу з ней.

И, поцеловв в лоб, вытщил из-под мтрц пятьсот доллров.

Мятые стодоллровые бумжки. Они лежли у меня в зднем крмне брюк н всякий случй. Знчк. Чтобы не продвть последнюю рубшку для покупки билет н проход. Хрон тк увлекся моим телом, что не обыскл крмнов. Вот дурк.

- Клым? - спросил, принимя деньги.

- Д, - зкивл.

И поцеловв (уже в губы), спрятлсь в нкидку и вышл. Н пороге обернулсь и влилсь в глз.

"Я тебе доверилсь... Не зня совсем..."

"Узнешь".

Исчезл. Кк и не было.

...Вот тк вот. Из д - под венец.

Ну, ты, Черный, дешь... При живой жене...

Нет, это не ты дешь, это воля Божья... Ныл, в Москве, ныл, что чужд тебе дымный город с его придумнными ценностями, вот Он и послл тебя. В пустыню, в ккой см когд-то сидел в ипостси Христ.

И кк изящно ведь послл, кк продумнно. Вер скжет Нтше, что отец ее погиб в диком крю, погиб тк, кк хотел погибнуть.

Скжет и зживет свободной жизнью богтой тридцтилетней женщины.

Ницц, Флорид, Итлия... Эти мльчики для тнцев, кк их... жиголо, вот...

Потом отпрвит Нтшу в зкрытый привилегировнный колледж где-нибудь в Англии.

Будет видеться с ней месяц в году.

Со временем появится преуспевющий муж... Седеющий здрвомыслящий бизнесмен н вигре... Нет, бывший подчиненный. Он будет вежливо рзговривть и ходить по проституткм. А потом женится н крсивой дуре-дочке смого N.

А я не женюсь.

Я покупю женщину. З клым.

...Клым. Кк это здорово. Кк продумнно...

Я отдю теще деньги, он отдет мне дочь. Клсс!

...Кк просто. Бш н бш. И кк символично! Сколько смысл!

"Все, доченьк, теперь ты приндлежишь ему, я н тебя не имею никких прв. Теперь вы все решете сми".

Если бы я Веру тк купил у Светлны Антольевны...

...Фиг бы он продл, кк же. И з миллион бы не продл.

Откзлсь бы от миллион. З прво вмешивться.

З прво подпрвлять, корректировть, подтлкивть.

З прво влиять.

З прво учствовть с решющим голосом.

Бог с ними. Пусть живут в своем мурвейнике. По мурвьиным зконм.

...А я буду псти брнов. И устрою где-нибудь в горх мленький тйничок для хрнения нркотиков из Афгнистн.

Перевлочный пункт.

Без этого в этих крях не проживешь. Продж мяс дет копейки.

Эти пустынные брны не крупнее нших кроликов. Н ткой трве не зжиреешь. Ходят круглый день, кмни обглдывют.

...Нркотики, нркотики... Фиг с ними, с нркомнми.

Я з всю свою жизнь не встречл ни одного. Не было их в моем кругу.

Нркотикми пользуются те, кого Бог хочет извести.

Для улучшения породы душ.

...А ведь не спросил, кк ее зовут... Хорошя женщин. Всю жизнь о ткой мечтл.

Детей нрожем. Семь штук.

Вот бы не умирли. В этих крях дети мрут, кк мухи...

Что-нибудь придумем тип гигиены и снитрии.

Одну нзову Нтшей, другого - Влентином. Нет, нельзя.

Если Нтш с Влькой узнют, им будет неприятно.

Лдно, имен много. Только не хотелось бы по-местному нзывть... Ахмед, Фрхд, Хрон...

Сдихиён. Не выговоришь.

Нет, только по-русски. Одного нзову Руслном, второго...

Кто-то идет... Двое..."

Вошли мой нгел-спситель и пожиля женщин. Тоже в черном и совсем не стршня. Озбочення, иссушення зноем, но добря. Всю жизнь мечтл иметь добрую тещу. У Ксении был добря мть. Семь лет пролежл в инсульте.

Женщин присел передо мной. Уствилсь, изучя.

Лицо постепенно Смягчилось. Знчит, понрвился. Не очень, но понрвился.

- Хочу взять вшу дочь в жены... Пок нвсегд.

Улыбк, тронувшя мои губы, ей не понрвилсь. Хихньки-ххньки в ткой ответственный момент.

Здумлсь.

- Д, вот, ткой у вс будет зять, - зулыблся я смущенно. - Дурной немножко. Но дочь мне вш нрвиться и, похоже, я влюблюсь в нее до глубины души.

Получилось убедительно. Оттял, зкивл.

Протянул ей деньги. Взял, пересчитл, рспрвляя бумжки.

Поднялсь, взглянув уже по-свойски. Подошл к дочери, поцеловл в лоб, зтем подтолкнул ко мне и вышл, прикрыв з собой двери.

В комнте воцрилсь темнот. Я потянулся к тому месту, где только что стоял моя новоиспечення жен.

Но рук скользнул по пустоте.

И стло стршно. Почудилось, что я вновь в склепе с этими мерзкими животными.

Прислушлся - тихо.

Ни звук.

Протянул руку к потолку, но не нщупл его.

А ведь он кзлся низким.

Сердце зстучло: "Это не склеп, это я умер! И перед смертью Бог великодушно дл мне увидеть то, к чему я стремился всю свою жизнь, он дл мне увидеть мою собственную женщину, женщину-спсительницу, женщину-дорогу, женщину-пристнь".

Постоял, успокоился, усмехнулся и, стрясь отогнть дурные мысли, пошел туд, где должн был нходиться дверь.

Или Рй, Ад, пустыня, Сртов.

И нткнулся н беленую стенку.

"Слв богу, я тм, где должен быть!"

Нчл медленно продвигться вдоль стены, продвиглся, пок в голову не пришло, что все происходящее - не что иное, кк устроенный моей невестой символический ритул рождения.

"Сейчс я в животе своей мменьки и сейчс, скоро, вот-вот, он родит меня и передст в руки другой женщины. Женщины, которя возьмет меня, глупого, и поведет по жизни и всегд будет рядом... И потому не нужно дергться в темноте, ндо просто улечься н пол, свернувшись в клубок, улечься и ждть своего рождения...

Я тк и сделл.

Улегся в позе человеческого плод.

И тут же стл им.

Стл умиротворенным, ничего не боящимся.

Стл Вселенной, в которой нет зл, только желние сделться немножечко больше и рзумнее.

Сложнее, может быть.

Все, что я знл о жизни и о себе, понемножку стирлось из пмяти.

Не стирлось, переписывлось в подсознние.

Когд этот процесс зкончился, я сделлся мленьким мльчиком, зкрытыми своими глзми видящим весь мир чудесным и добрым

Мльчиком, который, родившись, будет видеть людей только снружи...

И тут встл свет.

И я узрел ее и понял, что он - Лейл. Он сидел передо мной н корточкх.

Обнження. Сидел и глдил меня по голове. Рядом стоял керосиновя лмп.

Он горел ровным тинственным светом.

Я встл. И Лейл поднялсь.

Мы обнялись и сделлись одним существом.

В нших движениях не было ждности, то есть стрсти. Не было зученности.

Мы никуд не стремились. Ствшя общей кровь потекл по ншим объединившимся венм.

Клеточки нши одн з другой зсветились рдостью узнвния.

Мы стояли и узнвли друг друг.

Кожей.

Губми.

Что-то стло мешть. Прижться друг к другу теснее.

И мы ншли этому место.

Чстиц и нтичстиц соединились. Мир взорвлся слдостным взрывом.

Он здвиглся, мечсь от своего нчл к своему концу, збился, стновясь то бешеным, то нежным, то чувственным, то неистовым, то зтейливым, то прямолинейным...

Мы очнулись в постели. Лейл лежл у меня н плече и пльчиком чертил круги н моей груди.

- Я тк долго ждл тебя, - нконец скзл он, повернувшись ко мне лицом.

Мысленно скзл. Глзми.

- Я тоже искл тебя, - ответил я. - Только мне не повезло. Я родился в большом городе... В большом городе, где было много прекрсных н вид женщин... И все они говорили:

- Это я, твоя единствення.

Говорили и обещли своими плменными взорми вечное блженство. Вечное блженство при выполнении некоторых условий...

- Кких условий?

- Очень простых. Ндо было быть крсивым и богтым, сквозь пльцы смотреть н их увлечения, кстти приходить и кстти удляться... И все время быть одинковым, постоянным, предскзуемым.

- Но ведь крсивыми и богтыми люди стновятся только в любви... И только в любви они остются постоянными...

- Д... Но в городе много придумнных соблзнов. Одни люди выдумывют вещи и удовольствия, другие приучют быть без них несчстными. Приучют чувствовть себя нищими и обделенными.

- У нс все не тк...

- Д. Месяц нзд я был примерно в тком же поселении. Кругом пустыня, в которой рстут только горы, в ней - кишлк в несколько домов; в домх -чумзые ребятишки. Я смотрел и думл: Кк можно тк жить? В ткой убогости, без ндежды н лучшее?

- А сейчс ты тк думешь о моем кишлке...

- Нет, - рссмеялся я. - Сейчс я думю о тебе.

- Что ты думешь? "Кк можно жить с ткой"?

- Вовсе нет. Я испытывю гордость...

- Из-з того, что я твоя?

- Д. И мне очень хочется когд-нибудь очутиться с тобой где-нибудь в стром Приже, в море зелени, в летнем открытом кфе...

- И чтобы эти прижне, эти ценители женской крсоты, озирлись н меня и звидовли тебе?

- Д... Это тк здорово.

- Но ведь...

- Д, ты можешь влюбиться в принц или киноктер...

- Нет, никогд!

- Можешь. Я длеко не лучший предствитель мужского пол.

- Я не стну делть тебя несчстным, я не смогу.

- Несчстным ты можешь сделть меня только в том случе, если предшь... То есть поступишь со мной подло...

- Я обещю не поступть с тобой подло.

- Верю. Тем более, из год в год я, светлея мозгми, вычеркивю из списк человеческих подлостей пункт з пунктом...

- И скоро подлецов не стнет?

- Скоро мы будем пить бургундское в Приже... И у тебя будет плтье, едв скрывющее трусики.

- Но снчл я рожу тебе девочку, можно? А себе мльчик.

- Договорились. Девочку, мне кжется, мы уже сделли. Двй принимться з мльчик.

Лейл зсмеялсь, и я скрылся в ней.

Глв 6. Брны, брынз, рис и горы. - Десять тонн золот? - Вождь, Гюль и

конфуз. - Мвр сделл свое дело.

Со временем меня нучили псти брнов, с удовольствием есть брынзу и рспренный н воде рис.

Меня приучили смотреть н пустыню и горы без тоски. Меня приучили обходиться тем, что есть.

И приучлся я к этому с превеликим удовольствием, потому что Лейл стл моим миром... Мне не хотелось голубого окен, хотя он был рядом, мне не хотелось фршировнных пвлинов и модных туфель, мне хотелось смотреть н нее, смотреть и видеть, что он смотрит н меня с ткой же любовью, что и я.

Я не вспоминл о своей рботе. Я не вспоминл Удвкин. Я не вспоминл о Хроне. Потому, что их не было в рельной жизни. Они были у меня в подсозннии.

Чстенько думл о Нтше. Молился Богу и он обещл мне сберечь ее. И я доверил ему дочь. И приучился думть только о сегодняшнем дне, ну, еще и о Приже и о коротеньком, до трусиков, плтье.

И еще я нучился хрнить и перепродвть опиум из Афгнистн. Этим знимлись все, тк кк существовть без этого было невозможно... Тем более что мы ждли ребенк.

Но н Приж это знятие не тянуло. Я имею в виду торговлю нркотикми. Можно было, конечно, зняться крупными пртиями, но тогд пришлось бы перейти совсем н другую ступень нркоторговли, н ступень, н которой стояли хроны. А этого не хотели ни, я ни Лейл.

Но я не сомневлся, что Приж у нс будет. Я верил, что Бог пошлет его нм.

Если он послл мне этот чудесный сон с Лейлой, с моей милой богиней, моей милой земной женщиной, нежность и любовь которой не знют грниц, то что для него стоит выбить для своих, несомненно любимых, подопечных две путевки в солнечную Фрнцию?

Но Он не послл нм путевок, путевок отпечтнных н меловнной бумге, путевок, укршенных золотыми печтями, Он послл нм другое.

Однжды я пс десяток тощеньких своих брнов н водорзделе одного из отдленных горных отрогов. И длеко внизу, в широкой плоскодонной долине, я увидел невысокую, но протяженную склистую желто-белую гряду, нпомнившую мне отпреприровнную зону окврцевния. Окврцовнные породы нмного крепче вмещющих их слнцев и потому выветривются много хуже. И остются торчть н поверхности земли в виде довольно высоких гривок или осыпвшихся стен. А зинтересовли они меня, потому что зоны окврцевния нередко содержт оруденение.

Н следующий день, поручив своих тощих брнов доброму соседу Сдихиену, я взял молоток, которым обычно подковывл ослов, и помчлся к этой гряде.

И обнружил, что он действительно сложен окврцовнными породми, обрзоввшимися в бокх крутопдющей сульфидной жилы. Прктически вся жил был выпотрошен древними рудокопми, н предмет извлечения из нее меди и, вероятно, свинц. Что-то говорило мне, что он, возможно, ткже несл в себе и золото, но золото не крупное, тонкодисперсное, ткое тонкое, что его невозможно извлечь отмывкой передробленной породы.

К обеду я обстучл всю гривку. И ншел в окврцовнных породх учсток, нсыщенный густой вкрпленностью хлькопирит и в меньшей степени рсенопирит.

Мне приходилось встречть в Средней Азии точно ткие же породы. С точно ткой же вкрпленностью рсенопирит и хлькопирит. И в этих сульфидх содержлось золото до пятисот грммов н тонну руды. Но золот тонкодисперсного (крупинки его рзмером в микроны), которое можно извлекть лишь мльгмировнием или цинировнием с привлечением других высокотехнологичных процессов.

"Если я действительно ншел золоторудное месторождение, - думл я, перекуривя, - то придется ствить дорогостоящую фбрику. А ткую фбрику можно ствить, если сырья хвтит лет н десять-пятндцть. То есть если руды будет столько, что все оборудовние окупиться извлеченным из нее золотом. Тк же кк и рбочя сил. Можно, конечно, не ствить фбрику, отмывть рсенопирит с хлькопиритом н месте и везти тк нзывемый коллективный сульфидный концентрт н ближйшую существующую фбрику. Но где взять воду, много воды для отмывки огромных мсс передробленной и перетертой руды?"

Немного порзмыслив нд всем этим, я пришел к мнению, что не стоит думть, что делть со шкурой верблюд, который мирно псется з семью хребтми. Дело геолог-поисковик - искть и нходить месторождения, их рзрботк - это дело эксплутционников. Мое дело нйти, оконтурить, определить содержние золот и попутных компонентов. А остльное сделют местные богтеи и специлисты.

И я зсучил рукв. Через дв чс я знл, что площдь рспрострнения вкрпленности рсенопирит и хлькопирит соствляет около трехсот квдртных метров (двести - двести десять метров в длину и десять двендцть метров в ширину. Усевшись н верхушке одного из холмиков гривки, я принялся считть, сколько можно получить з шкуру не поймнного верблюд.

"Н глубину оруденелые породы нверняк прослеживются не менее чем н сто метров, - думл я, унесясь взором к утонувшим в зное дльним хребтм. По крйней мере, н известных мне месторождениях нлогичного тип глубин рспрострнения оруденения рвняется примерно двумстм метрм. Знчит, объем рудного тел может соствить около 30 000 кубических метров, это не менее чем 100 000 тонн руды. Если золот в ней 10 грммов н тонну, кк в большинстве рядовых месторождений, то бог послл мне 1 миллион грммов дргоценного метлл. Или одну тонну. Если же золот в породе содержится, не десять, 100 грммов н тонну, кк в некоторых богтых месторождениях, то я имею под своими ногми десять миллионов грммов чудодейственного дргоценного метлл. Или десять тонн того, з что гибнут.

...Десять тонн. Вряд ли Бог пошлет мне ткую кучу золот. Щедростью он никогд не отличлся. А тонну дрить ткой влиятельной особе не к лицу. Знчит, будем считть, что золот в месторождении, нет, не в месторождении, в одном обнруженном мною рудном теле около пяти тонн. Если взять по трист доллров з килогрмм метлл в недрх, то получим около полутор миллионов. Я кк первооткрывтель смогу претендовть н десять процентов этой суммы.

А ст пятидесяти тысяч н месяц в Приже и столько же в Ницце должно хвтить. Хотя бог его знет эту Лейлу. Дорвется до блг с брызгми шмпнского и сорвется. От меня. К тем, у кого денег н всю жизнь.

Ксении точно бы этих денег не хвтило. Ну, рзве только н пол-Приж. Но, тем не менее, спсибо тебе, Господи! Спсибо, слышишь?

Что-то он молчит, не рзговривет со мной. Умотл, нверное, кк и я, в комндировку. И творит чудес где-нибудь в окрестностях Бетельгейзе. Или н Возничих Псх ктется. Они, нверное, для него, кк Приж для нс..."

Собирясь домой, я прихвтил кусок оруденелой породы килогрммов в двдцть. Чтобы хоть кк-то оценить содержние примесей в рсенопирите и хлькопирите я придумл срвнить его объемный вес с объемным весом рсенопирит, который слгл мломощную жилу, месяц нзд обнруженную мною недлеко от кишлк.

Тщить почти двухпудовый кмень после дня рботы в пекле было тяжело, но все же мне достло сил всю дорогу сотрясть пустынное прострнство мловысокохудожественным пением песен о золоте. Больше всего достлось словм "Люди гибнут з метлл, Стн тм првит блл".

Стной я чувствовл смого себя. Стной, который непременно вырвет из объятий земли несметные богтств, вырвет, кинет их ждным и озбоченным, см потихоньку смоется н комиссионные в Приж. Со своей любимой женщиной.

Вечером я рсскзл Лейле о своей нходке. Он уже понимл по-русски, я знчительно рсширил свой зпс персидских слов.

- Эти копи, кк и нш кишлк, нзывются Чехелькуре. Они приндлежт вождю ншего племени Ахмд-шху, - скзл он, помогя мне умывться. - Ты должен непременно поствить его в известность. И пусть он решет. Не проси у него ничего. Он см дст, если сочтет нужным.

Я знл вождя ншего племени. Высокий, грузный, скулстый, щекстый и непосредственный, кк все белуджи. Он кк-то зезжл в нш кишлк н белом "Мерседесе", зезжл посмотреть н русского геолог, решившего стть членом его племени. Я ему понрвился, и он обещл мне покровительство и вид н постоянное жительство (под чужой фмилией, естественно).

- Хорошо, поедем к нему послезвтр, - соглсился я. - А звтр я должен кое-что сделть.

Н следующий день я рздробил принесенный с гривки кмень и отмыл сульфиды у колодц, вырытого в днище пересохшего ручья, отмыл в простом эмлировнном тзике.

Сульфидов нбрлось около двух килогрммов. Оствив их сушиться н куске целлофн, я рздробил до пыли згодя принесенный двухкилогрммовый кусок рсенопирит. Дробить приятно пхнущую чесноком породу мне помогло все сбежвшееся к этому времени мужское нселение ншего кишлк - целых три человек.

Звершив дробильные рботы, я знялся сооружением горн и простейших мехов. В этом тоже приняло учстие мужское нселение и потому много времени мне не потребовлось. Труднее было с топливом, но с ним помогл Лейл, скзвшя, где можно нйти ведро кменного угля (женщин он зпсливя). Лейл же ншл толстостенную глиняную миску, в которой я мог пережечь полученные пробы.

После основтельного пережигния вес кждой из проб уменьшился в несколько рз. При помощи зполненного водой кувшин с узким горлышком я отмерил рвные объемы пережженных рсенопирит и шлих чехелькуринской руды.

Зтем я взвесил огрки н рычжных весх (чего-чего, точных весов у нс, нркодельцов хвтет) и с удовольствием выявил, что удельный вес пробы из Чехелькуре окзлся почти н десять процентов больше чем удельный вес пробы из жилы рсенопирит. И это притом, что более половины чехелькуринской пробы состоял из хлькопирит, который н треть легче рсенопирит.

Из всего этого следовло, что сульфиды из Чехелькуре просто нбиты кким-то тяжелым метллом. И не бнльным свинцом, который почти весь ушел в дым при пережигнии, ни чем-нибудь еще, именно золотом. Если, конечно, я не ошибся при определении объемов пережженного мтерил. Или еще в чем-то.

Н следующий день я поехл с Лейлой к вождю племени. Он жил в Зболе, в большом крсивом доме комнт н тридцть.

Лейл, очутившись в пртментх вождя, был ошршен их црским великолепием. Ей никогд не приходилось бывть в богтых збольских особнякх, изнутри почти ничем не отличющихся от особняков обеспеченных европейцев. Т же искусня отделк, т же дорогя мебель, те же персидские ковры, вот только кртин и скульптур прктически нет. И море живых цветов и рстений.

Нс принял одн из жен вождя по имени Гюль, что ознчет цветок. Эт пленительня, стройня женщин в открытом обтягивющем плтье очровл меня.

В Ирне только н улице женщины обязны ходить с ног до головы зкутвшись в черное. А дом или в гостях у друзей они вольны нтягивть н себя что угодно, хоть один легкомысленный бнтик н лодыжку. Если, конечно н то есть воля муж.

Н короткое, обтягивющее плтье, явно всего месяц кк из Приж, воля у вождя Ахмд-шх был. И Лейл не могл спустить глз с необычно, что необычно - волшебно одетой женщины. Зметив, кк очровн девушк ее видом, Гюль рссмеялсь и увел гостью н женскую половину.

Вождь появился срзу же после уход Лейлы. Он хорошо говорил по-нглийски (и еще по-фрнцузски и по-итльянски) и прекрсно меня понял. Покрутив в рукх огрки чехелькуринской руды, он скзл, что звтр же отпрвит их н химический нлиз в Тегерн. И зверил убедительнейшим обрзом, что если обрзцы действительно содержт промышленное золото, то я буду нзнчен нчльником прииск, причем с европейским оклдом. Это было не менее сто тысяч доллров в год, и я немедленно соглсился.

В течение следующих нескольких минут мы договорились, что я с звтршнего же дня нчну изучение месторождения с отбором проб и кртировнием. Для проведения рбот вождь обещл выделить мне совсем неплохой ноутбук (порттивный компьютер), мшину и двух рбочих с шнцевыми инструментми. О зрботной плте он ничего не скзл, я, пмятуя о змечнии Лейлы, не спросил.

Когд с делми было покончено, вождь приглсил меня отобедть.

- Чс нзд н кухню принесли только что выловленную рыбу, - скзл он, провожя меня в столовую. - Держу при, что вы никогд не ели рыбу по-збольски.

Я ел крп по-збольски. И знл что это блюдо необычно вкусно. И еще я знл, что стол будет ломиться от яств и моему желудку после более чем трехмесячного сидения н более чем скудной диете придется весьм тяжело. И еще я знл, что, несмотря н сухой зкон н столе непременно будут нетерпеливо топтться бутылк виски (1,0), бутылк мртини (1,0) и бутылк (0,7) ккого-нибудь дорогого фрнцузского вин. И никто, кроме, естественно, меня, н все это претендовть не будет. И потому я не слушл светской болтовни вождя, думл, с чего нчну и чем кончу. К тому времени, когд меня усживли з стол, я уже решил опустошить бутылки в том порядке, в котором они перечислены выше. И срзу же потянулся к бутылке "Синего лейбл".

Но рук моя зстыл в воздухе - в дверях столовой появилось.... появилось женщин-солнце... Появилсь Гюль. Небесня гурия в длинном серебристом плтье с ошеломляющим декольте н спине (помните девицу высокого блондин в черном ботинке?). Божествення фигурк. Черные, струящиеся волосы. Нежное лицо, чуть тронутое косметикой. Пухлые, стрстные губки. Очровывющя, чуть рстеряння улыбк...

Пок я смотрел н нее с рскрытым ртом, он скзл что-то своему влдыке. Тот усмехнулся, кивнул, уселся н стул лицом к двери и хлопнул в лдоши.

И появилсь моя пстушк. Ткя, что Гюль со всей ее крсотой просто рстворилсь в воздухе.

...Лейлой, совершенно преобрженной произведением, несомненно, одного из лучших модельеров Европы или Америки, можно было любовться вечность. Но я смотрел всего секунду. Он выглядел тк, что срзу же стновилось понятным, что эт девушк - явление во Вселенной единичное. И необычйно целостное, ткое целостное, что никому не пришло бы в голову отдельно оценивть ее фигурку, ее обнженные руки, ее грциозную шейку, ее плтье и туфельки, нконец.

Я смотрел н нее всего секунду. По истечении ее мое сердце крест-нкрест полоснул необъяснимя тревог, я обернулся к вождю и увидел лицо человек, неожиднно обнружившего изумруд в своем ящике для безделушек.

...Когд я, уже почерневший от недобрых предчувствий, вновь посмотрел в сторону двери, Лейлы и хозяйки дом в ее проеме не было... И я продолжил движение, прервнное мною в момент появления Гюль, то есть приблизил к себе бутылку с виски. Нлив сткнчик, поднял глз н вождя, с тем, чтобы выпить в его честь.

И увидел лицо человек искренне мне сострдющего.

"Ты понимешь, что это девушк не для тебя, - говорили его улыбк, его глз. - Что ты сможешь для нее сделть? Ндуть ее пру-тройку рз? Н мои деньги свозить н трехзвездочные курорты Кипр и Египт? Купить пкистнских и корейских тряпок н рынке?"

- Ты прв, толстомордый! - скзл я по-русски, подняв сткнчик и изобрзив н лице дружескую улыбку. - Эт чудесня девушк не для изъеденного жизнью нищего человек. - Эт девушк для тких, кк ты, толстомордых влдетелей мир. Толстомордых и тупых... Ведь только превртив ее родник в сосуд для своей тлетворной спермы, ты поймешь, что всю эту божественную крсоту сотворили не твои тряпки, но моя любовь к ней, нш любовь. For you, сукин сын!

И, выпив злпом, принялся з мриновнные бклжнчики - смую змечтельную в Систне-Белуджистне зкуску.

- Спсибо, - поблгодрил меня вождь (естественно, по-нглийски) и, зметив, что я сную глзми по столу в поискх рыбы -ля Збол, звякнул серебряным колокольчиком.

Перед тем, кк н столе здымилсь рыб, в столовой появились Лейл и Гюль.

Лейл был в обычной своей одежде. Он выглядел несколько возбужденной. Увидев себя в новой ипостси, прочитв восхищение в глзх мужчин, он уже не могл быть прежней. И чувствовл, что никогд уже не сможет стть прежней. Но н вождя, рскрывшего (и оценившего) ее крсоту, он смотрел не с блгоговением, нстороженно, кк кошк, которя не хочет, чтобы ее взяли в оборот в кчестве мягкого мурлычущего инструмент...

Лейл спрятл от меня бутылку фрнцузского вин. Подумл, что я лык не вяжу. А я вязл, д еще кк. Н меня ншел курж, я рсскзывл вождю, кк вытряхну из его земли миллирд доллров, после чего он необходимо стнет президентом, , может быть, дже ятоллой Ислмской республики Ирн, потом и Соединенных шттов.

Получив соглсие вождя бллотировться н пост президент стрны, я нвешл лпшички н ккуртные ушки Гюль. Бутылк фрнцузского вин исчезл со стол где-то между дифирмбми о крсоте ее крих глз и коммунистическими стихми Бодлер:

Неужто вы могли уверовть, хнжи,

Что можно плутовть, с Хозяином игря,

Что можно век прожить в бездельи и во лжи

И требовть з это ря??

...Домой мы поехли в первом чсу ночи. З руль, рзумеется, сел Лейл. Примерно через чс езды мой взгляд приобрел осмысленное выржение и он, уловив эту перемену нстороженными глзми, спросил чуть слышно:

- Ты понимешь, что произошло?

- Понимю, - ответил я, зкуривя. - Похоже, я потерял тебя. Вот ведь жизнь... Только-только почувствуешь себя счстливым, только-только нчнешь дышть воздухом, полным умиротворенности, кк срзу же н горизонте появляются песец с котенком...

- Вождь все сделет, чтобы я стл его четвертой его женой. Убьет мою мть, тебя. Нм ндо бежть...

- Бежть без денег... Куд? Месторождение золот с собой ведь не прихвтишь. Тяжеловто будет.

Лейл обернул ко мне личико, обернул, дбы одрить гневным взглядом. Мы шли н скорости около 220 километров в чс (дороги в Ирне, весьм приличны) и гнев ее едв не вогнл нс в кювет.

- Не нужно нм золото... И фрнцузскя одежд не нужн, - выцедил он, выровняв мшину. - Будем жить в пещере, если хочешь - н берегу окен.

- Я бы смог жить с тобой в шлше... - горько усмехнулся я. - А ты? Ты ведь видел себя... Ты - достояние человечеств. Люди должны видеть тебя. Твоя крсот особення, он сделет добрее любующихся ею. И ты понимешь это, по глзм видно...

- Незбудк в весенней пустыне счстлив см по себе. Ей не нужны зрители. Он знет, что ее преднзнчение родиться и умереть в пустыне. Ее преднзнчение - просто быть. Быть, хотя бы зтем, чтобы ккой-нибудь доморощенный философ-гипербореец пришел к выводу, что прекрсное - это не то, что нрвится людям, не то, что преимущественно достется богтым, то, что существует, потому что мир прекрсен.

- Ну-ну, кк ты нучилсь говорить... - усмехнулся я. - Тк говорят только тогд, когд хотят убедить себя. А ты знешь, миля пустыння незбудк, что к сорок годм ты превртишься в форменную струху? Этот климт, эт вш однообрзня ед без витминов очень скоро превртят тебя в беззубую, сморщившуюся струху.

- Пусть! А если я буду стремиться к облднию всеми существующими блгми, только из-з того, что они у кого-то есть, если я буду постоянно думть, что у меня что-то есть из вещей, чего-то нет, то моя душ превртится в беззубую сморщившуюся струху.

Выплил и вдруг рссмеялсь:

- А кого ты предпочтешь? Меня, струю и беззубую с моей душой, или меня молодую со строй, сморщившейся душой?

- Конечно, тебя! - зсмеялся я и чмокнул Лейлу в щечку. Рз, зтем другой, потом, рсплившись, впился в губы, д тк стрстно, что мшин, повиляв по шоссе, вылетел в пустыню.

***

Спустя вечность мы очнулись под рвнодушным звездным небом. Со всех сторон нс окружли черные безжизненные горы, под нми холодел кменистя бесплодня земля, умеющя исторгнуть из себя лишь колючий безлистый кустрник; он был покрыт одеялом, которое мы всегд возили с собой.

Мы были нги и счстливы.

- У тебя н родине ткое же небо? - спросил Лейл, прижвшись ко мне теснее.

- Д, - ответил я, переведя свой взор н Большую Медведицу. - Почти ткое же...

- Почему "почти"?

- Понимешь, звезды связны с людьми, которые под ними живут. И, глядя н них, можно почувствовть...

- Почувствовть, есть ли рядом любимый человек?

- Д...

- И тм, под своими холодными северными звездми, ты чувствовл себя одиноким?

- Я чувствовл, что рядом живут мои любимые сын и дочь, чувствовл, что я им нужен и чувствовл, что тебя нет... Нет н несколько тысяч километров вокруг...

- А сейчс ты чувствуешь, что я у тебя есть и чувствуешь, что детей твоих нет...

- Я чувствую, что нше небо стло шире, я чувствую, кк оно змкнулось вокруг нс... Я чувствую, что у меня есть сын и дочь, я чувствую, что они меня любят, и я чувствую, что скоро их будет больше...

Лейл обнял меня. Ее тепло проникло в смое сердце.

- Тк мы уедем к окену? - спросил он, прикоснувшись носиком к моему. - До него н ншей мшине двендцть чсов езды... Ты будешь ловить рыбу, и смотреть н корбли. А я буду рстить нших детей, и стрться к сорок годм не состриться... Будешь ездить в Чохорбхорский порт з фруктми и витминми, чтобы у меня не выпли зубы.

- Ахмд-шх не оствит нс в покое...

- Оствит, никуд не денется... Он белудж...

- Ну и что?

- Кк только губернтор-ирнец узнет о золоте, у Ахмд-шх появятся проблемы. Кстти, Гюль мне передл документы. Теперь ты можешь жить в Ирне н зконных основниях...

- Змечтельно! Нтурлизовлся, знчит.

- И еще перед уходом он шепнул мне, чтобы мы с тобой поскорее уезжли. И дл немного денег... Чувствовл свою вину.

- А золото?

- Тебе оно нужно? - ясным солнышком улыбнулсь Лейл. - Ты рзве не чувствуешь, что рядом с тобой лежит пятьдесят килогрммов смого чистого в мире золот? И смого легкого?

- Конечно, чувствую, - зсмеялся я и вплотную знялся губми своей возлюбленной.

- Поздно уже, - вырвлсь он минуты через две. - И не збывй, что я беременн. И что послезвтр мы едем к окену и перед дорогой нм ндо хорошенько отдохнуть.

***

Нчло следующего дня у нс ушло н сборы, точнее н прощние с мтерью Лейлы. А к обеду приехл вождь и попросил покзть ему учсток, который я считю перспективным н золото.

Мы, сопровождемые свитой из четырех человек, ходили по Чехелькуре чс полтор. Все это время вождь отмечл что-то у себя в дневнике и н стотысячной топогрфической крте. После того, кк вопросов у него не остлось, он сделл знк стоявшему у меня з спиной человеку и тот удром плки превртил мою голову в сверхновую звезду.

Глв 7. Они зодно! - Альтернтив для лис. - Никого кроме нс в целом

свете не было.

Пришел я в себя в хорошо знкомом мне месте, месте в котором прошли одни из смых душещиптельных минут моей жизни.

Я пришел в себя в склепе. В бедре ныл рн. Рядом с ней сидел лис.

Сидел и смотрел н меня кк н строго, ппетитного друг.

"Ахмд-шх с Хроном зодно... Все они зодно, - подумл я, воткнувшись взглядом в кменистые своды. - Второй рз мне отсюд не вырвться... Хотя... Может быть, Лейл сможет что-нибудь предпринять? Он же н все пойдет, чтобы выручить меня, н все. Нет, не хочу, не хочу, чтобы спсл, не хочу, чтобы рисковл жизнью! Пусть сидит дом, пусть идет в жены к этому гду... Пусть спит с ним, толстомясым, пусть делет все, что ему зхочется... Пусть делет все, чтобы родить мне девочку... Не мне, себе... Меня уже не будет, от меня остнутся одни только кости, точнее, те из них кости которые не сможет рзгрызть это мерзкое животное".

Я посмотрел н лис. Он явно рздумывл, приступить ли ему к трпезе прямо сейчс или оттянуть удовольствие минут н пять.

- Ты, сволочь, - обртился я к нему сквозь зубы, - ты, что, думешь у тебя целя гор мяс, и что тебе ее хвтит н всю жизнь? Ошибешься, жестоко ошибешься, мерзкя, тупя тврь! Меня хвтит тебе мксимум н месяц, потом ты примешься глодть мои кости и проклянешь меня з их крепость. А потом ты умрешь, и тебя сожрут мухи! Ты видел когд-нибудь сдохшую н дороге кошку? Мерзкое, я тебе скжу, это зрелище. Оскл, шерсть клочьями, ребр нружу и смрд. Вот что тебя ждет, погное животное, вот рди чего ты родился н свет!

Лис отвел глз в сторону. Предствил, нверное, кошку с ребрми нружу. Его воистину человеческя рекция н мои слов, придл мне сил, и я вновь обртился к нему:

- А ведь мы с тобой могли бы договориться. Если бы, конечно, ты не был тк непроходимо туп...

Лис поднял н меня глз. Они были нстороженно-внимтельными.

- Д ты туп, туп и жден и потому никогд не сможешь использовть свою зконную добычу с мксимльной эффективностью. Не сможешь дже в ткой критической ситуции. И этим ты очень похож н людей, которые используют свое богтство и достояние для скорейшего приближения к духовной и физической смерти...

- Ну, это ты згнул! - прочитл я в глзх лис. - Не мог бы ты перейти ближе к телу? И без всяких словесных выкрутсов, тк любимых болтливыми людьми?

- Фиг тебе! - выплил я, чувствуя, что иницитив переходит ко мне.

- Ну, кк хочешь, - повел мордочкой лис, и по-хозяйски оглядев мое рсплстнное по земле тело, подошел к здоровому бедру и прикусил его.

- Эй, эй! - вскричл я. - Осди, сдюсь!

Лис рзжл челюсти, усмехнулся (клянусь!) и, прикзывя, дернул носом снизу вверх:

- Говори, что тм у тебя.

- Тупиц рыжя. У нс, в России, лисы слвятся умом, вы тут дегрдировли...

- Питние хреновое, понимешь... - погрустнел лис. - Зелени свежей совсем нет, схров, водички чистой... Говори, двй, не тяни. Я вспыльчивый от постоянного перегрев и беготни. Будешь резину тянуть, нос отгрызу, гдом буду, отгрызу.

- Ну, лдно, - сжлился я. - Понимешь, мы с тобой крдинльно отличемся. Ты можешь съесть меня, но не можешь отсюд выбрться. А я не могу тебя съесть (вонючий ты, потому что), но могу, при некоторых условиях, конечно, рзобрть выход. Фмеди< Понимешь? (ирнск.).>?

- При кких это некоторых условиях?

- Тупиц рыжя!

- Слушй, хвтит изгляться, ? Мне Аллх дл ровно столько ум, чтобы добыть себе мышку и не обожрться до смерти, если он пошлет мне целую гору умного мяс.

- Веревки...

- Что веревки? - оглядел лис стягивющие меня путы.

- Ты можешь освободить меня от них...

- А... - рзочровлся лис. - Веревки... Я их рзгрызю, зтем ты, третьи сутки голодный, съедешь меня или просто берешь з здние ноги, трхешь пру рз об одну стену, пру рз о другую, потом выбирешься н волю с чувством выполненного долг и моими мозгми н одежде! Д, я об этом вринте своего спсения кк-то не подумл...

- Д не буду я тебя жрть. И трхть тем более. В тебе, небось, столько фуны и флоры сидит, что без печени и мозгов через дв дня остнусь... Слушй, почему ты скзл, что я здесь третий день сижу?

- Третий день, потому что третий день, - ответил лис здумчивыми глзми...

"Знчит, я дв с половиной дня провел без сознния... - здумлся я. Д, плк у того белудж был знменитой... Но вот почему голов болит не тк сильно?"

- Ну, хорошо, уговорил, - смягчившись, уствился в меня лис. Перегрызу я тебе веревки... Но тк кк я все-тки рискую, позволь мне получить некоторую компенсцию...

- Мяску из моего бедрышк?

- Д. Всего лишь один бйт< Bite - укус.>, хорошо?

- Ну лдно, вляй. Но только не очень усердствуй, то потом я тебя точно съем с потрохми, из вредности и мести. Д и рну злижи. Говорят, у вс слюн септическими способностями облдет.

- Хорошо, - ответил лис недобрым взглядом и, не мешкя, вцепился в мое бедро.

Он не успел вырвть у меня уговоренный кусок мяс - снружи рздлись звуки. Они доносились издлек. И, несомненно, издвлись мчщейся н полном ходу мшиной. Мшиной, н полном ходу мчщейся по нпрвлению к пещере.

"Это Лейл! - встрепенулся я, мощным движением ног впечтв лис в стенку склеп. - Конечно, это Лейл. Он догдлсь, что вождь похоронил меня в этой же пещере! О, моя кисоньк! Кк я тебя обожю! Спсибо тебе, Господи, з то, что ты послл мне ткую чудесную женщину!

Мшин подъехл вплотную к склепу. Вышедшие из нее люди нчли молч рзбирть звл.

"Почему он не подст мне голос? - удивился я. - Хочет сделть мне сюрприз? Или думет, что я мертв? Или это... или это приехл вождь? Решил уничтожить следы своего преступления? Или... Или привез Лейлу, тк и не сломленную им, чтобы он умерл рядом со мной? Вот негодяй! Сукин сын, жестокий восточный сукин сын!"

Слезы выступили у меня н глзх. Всхлипывя, я повторял: "Лейл, Лейл, зчем же ты связлсь со мной! Со мной нельзя связывться - я всем приношу одни несчстья!"

Первым человеком, которого я увидел, выбрвшись н волю, был жестокий восточный сукин сын. Это был жестокий восточный сукин сын Ахмед. Д, жестокий, восточный сукин сын Ахмед в нручникх. Потом я увидел вокруг жестокое ирнское лето. Не более-менее сносную ирнскую зиму, нступление которой мы встретили с Лейлой в Чехелькуре, именно жестокое ирнское лето.

А это ознчло, что Лейлы в природе не было, и не было второй моей дочери в ее чуть увеличившемся животике, не было никкого злокозненного белуджского вождя Ахмд-шх, не было никкого золотого месторождения. Всё это было в моем больном вообржении...

Все эти несколько месяцев непрерывного счстья были рождены моим вообржением...

Кк только я понял это, в моей голове взорвлсь черня бомб отчяния, и сознние оствило меня.

Очнулся я в кузове мчщегося по втострде "Лендкрузер", под огромным пулеметом н турели, под ногми сидевших у бортов молоденьких ирнских солдтиков с ткими родными "клшникми" в рукх. Небо было невероятно сине, солдтики, глядя н меня, улыблись, предлгли сигреты и фляжки с водой.

А я не обрщл н них внимния, я лежл и смотрел в небесную синь, смотрел и обрщлся к тому, кто устроил мне только что зкончившееся путешествие в стрну грез:

- О Господи, почему Ты все хорошее посылешь в бессознтельном бреду, все плохое в действительности?

- Ты обобщешь.

- Ну, лдно, обобщю... Но кк было бы здорово, если бы ты послл мне Хрон во сне, Лейлу - няву...

- Вы, люди, ничего не понимете... Првильно нлизируя свои сны и грезы, вы могли бы проникнуть в святя святых потустороннего мироздния. А не только во многом животное, мерзкое свое подсознние. Понимешь, потусторонняя жизнь во многом похож н сон. Он, в принципе, и есть сон, но только многомерный...

- Тумнно выржетесь, досточтимый.

- Ну, кк бы тебе это объяснить... Понимешь, одн из степеней свободы, или одно из измерений потустороннего сн - суть вш жизнь, одн из вших жизней... Другое измерение - другя жизнь. И тк длее. Без этих измерений потусторонний сон не был бы т