/ Language: Русский / Genre:sf,

Люди Облаков

Роберт Келли


Келли Роберт

Люди облаков

Роберт КЕЛЛИ

ЛЮДИ ОБЛАКОВ

ПРОЛОГ

Этот звук прокатился по лесистым отрогам подобно грому. Герцог Вайтин Бенэярд резко вскинул голову. Пронзительно голубое небо шатром раскинулось от неровного горизонта планеты Калферон до вершин дальних скал. Осеннее небо было так прозрачно, что лучи солнца беспрепятственно проникали даже на северные склоны. Засучив рукава, герцог Бенэярд с трудом прокладывал тропинку на склоне горы, по которой в последующие недели они будут втаскивать бревна, нарубленные у подножья, рядом с которым проходила граница владений Дейдона. Срубленные деревья так и так надо было втаскивать по склону вверх, потому что единственная дорога к лесопилке проходила по долине между двумя горными кряжами. Через небольшой пролом в скале на границе герцог видел тоненькую полоску облаков, предвещавших надвигающийся шторм. Облака были далеко. Слишком далеко.

И именно в эту минуту он понял свою ошибку.

Человек, родившийся на тонкой полоске полуострова Медок и живущий в бревенчатых хижинах лесорубов, сразу бы понял в чем дело. Он бы тут же посмотрел вверх на склон горы. Но герцог провел всего три года среди них.

До этого его жизнь протекала на плодородных равнинах поместья Каркан, самого большого из трех, когда-то основанных джарредом. Оно граничило с полуостровом с севера. Привычными с детства для него были звуки молота кузнеца, а не постукивание топора лесоруба. Мальчиком он взбирался на коралловые заборы и слушал ржание лошадей, стремительно мчавшихся мимо него на пастбища. А теперь, если ему и приходилось услышать какой-то звук, то чаще всего это было блеянье горных коз. Он помнил ритмичные звуки дождя, так мерно бившего по черепичным крышам замка Чалмет и вымощенным улочкам. Здесь же на вершинах гор дождинки с чавкающим глухим звуком шлепались на мягкую землю. Любые шаги в замке всегда отдавались эхом по длинным коридорам, предупреждая о чьем-то появлении. Все звуки тонули без всякого отклика.

На равнинах поместья отдаленное грохотание грома было предвестником страшного урагана, слетавшего с Восточных гор. Здесь на полуострове этот звук, напоминавший гром, был не чем иным, как звуком сорвавшегося бревна, бившегося о землю, скатываясь по склону.

Герцог резко повернулся. Бревно, несшееся на него, было огромным. Стволы ашернов, росших здесь, достигали в диаметре пяти-шести футов в диаметре. Длину бревна он определил сразу. На лесопилке их все обрезали до пятидесяти футов. Наверное, сорвался трос лебедки, и развернувшееся бревно неслось прямо на него. Он оказался в ловушке. Глядя на небо, он потерял драгоценные спасительные секунды.

Он быстро взглянул на пеньки, ровно подпиленные, чтобы не мешать при подъеме бревен вверх. Они не спасут. В голове пронеслась мысль, любой лесоруб, оказавшийся на его месте, уже давно бы бросился на землю, стараясь распластаться по ней и вжаться как можно глубже в эту рыхлую поверхность. Слишком поздно. Он бросился ничком вниз, но бревно успело ударить его слева. Развернувшись, оно вдавило его в землю. Он слышал звук хрустнувших костей. Вдруг какая-то сила снова подняла его в воздух: шершавая кора дерева зацепила его за одежду, через мгновенье его швырнуло обратно на землю.

Он лежал, странно спокойный, с удивлением осознавая, что еще жив. Боли он не чувствовал, но еще не успел понять до конца, что с ним случилось. Постепенно он начал осознавать, что у него еще остались силы. Хотя и мелкими глотками, но он мог дышать, мог двигать глазами. Когда он взглянул вниз, он увидел, как курчавые купы еще не спиленных деревьев стекают все дальше вниз изумрудным ковром, который напомнил ему зеленые равнины на северной границе поместья Каркан. На какое-то время он опять представил себя маленьким мальчиком. Он лежит на небольшом холме и наблюдает, как пасутся кони. Резкий порыв ветра - и гладкая шелковистая поверхность ковра превратилась в зеленое вздыбившееся море. Воспоминание исчезло. И в голове осталась лишь мысль о том, как же он соскучился за эти три года по своему дому.

Он посмотрел дальше на север. Южные скалы поместья Каркан граничили с владениями Дейдона. Он мог разглядеть гладкую поверхность скалы и пористую подошву, на которой стояло поместье. Пористость основания объяснялась количеством и размерами вьющихся стеблей, пронизывавших ее. Именно эти вьющиеся растения испускали селевиум - газ, который наполнял джоари-мешки и сохранял воздушный мир. Внешние мембраны каждого такого мешка были очень чувствительны к атмосферному давлению, и растения должны были регулировать количество селевиума, чтобы сохранялась средняя высота в двенадцать тысяч футов. Постоянное производство газа и баланс поддерживались изменениями в весе поверхности. Камни, добытые для постройки дворца и перевезенные из каменоломни, изменяли распределение веса поверхности. Джоари-мешки, располагавшиеся под местом добычи камня, начинали испускать газ, а те, что располагались под местом строительства дворца, расширялись, увеличивая производство селевиума.

Герцог Вайтин перевел взгляд правее. Он мог разглядеть небесный поток, который проходил через северо-восточный край владений Дейдона. Этот сероватый поток плавно истекал, как тонкий туман, образованный миллиардами микроскопических частичек скреулы, которая притягивалась выпуклыми гранями вьюнов. Этот процесс геофотосинтеза, превращавший скреулу в крохефитовое скальное образование, всегда вызывал у герцога удивление и восторг. Вьюны цеплялись за скалы игольчатыми выростами не толще волоса. Дальше на восток, куда не мог проникнуть его взгляд, был земляной мост, соединявший поместье Каркан с полуостровом Медок. Ровно три года назад именно по этому мосту он перебрался на полуостров, обрекая себя на добровольное изгнание.

Послышались голоса. Он попытался повернуть голову, чтобы определить, откуда приближались люди, и только тут он понял, что не может двигать шеей. Панический страх захлестнул герцога. Он попытался пошевелить руками и ногами, барахтаясь как опрокинутый на спину жук. Он должен смочь двигаться - парализованный ничем не сможет помочь лесорубам в их борьбе за выживание. Они ведь могут и выкинуть его неподвижное тело во владения Дейдона. Он попытался пошевелиться еще раз. Он не чувствовал ног, левая сторона тела не поддавалась ему. Единственное, чем он мог владеть, была правая рука. Он закашлялся и почувствовал привкус крови. Он умирал, истекая кровью. Пройдет совсем немного времени, может, какие-то минуты, когда его горло и легкие наполнятся кровью и он задохнется.

На какую-то секунду его взгляд помутнел. Потом отдаленные скалы Каркана снова четко проявились. Он подумал о том, как хорошо было бы еще раз увидеть сына. Но ничего нельзя было повернуть назад. Его исчезновение было весьма таинственным. Записка, одинокий всадник, пробирающийся на юг под покровом ночи. Он должен был покинуть их. Это был единственный путь спасти их жизни. Внезапно чувство тревоги охватило его. Он должен хоть кому-то рассказать о том, что знал.

Кто-то резко пробежал мимо него. Кто-то, кто пытался остановиться около него, но мягкая, поползшая под ногами земля, протащила его мимо герцога. Через какое-то мгновение над ним склонился молодой крепкий парень.

Герцог знал его. Это был Марк Элитрас. Марк был стройным юношей с всклокоченными черными волосами и светлыми серо-карими глазами. Он был высок, как и сын герцога, как и большинство джарредов, по крайней мере тех, в жилах которых текла истинная кровь джарредов. Для полуострова это было редкостью, так как его население представляло собой смесь племен Джарредов, Сайнесов и Флогинов. В юноше текла истинная кровь джарредов, для герцога это было хорошим предзнаменованием.

Появился еще кто-то. Это была дочь одного из лесорубов. Она была моложе юноши, от силы ей было лет пятнадцать. Как и Марк, она была хорошо сложена, но высокие скулы, широкая переносица и глаза выдавали в ней смесь кровей. Мать девочки работала у лесорубов поварихой, и девочка помогала ей собирать коренья, грибы и дикую капусту, которые в изобилии росли на этих склонах. Как правило, капусту и грибы бросали в котел, а коренья, в зависимости от того, какому растению они принадлежали, подавали как приправу.

Герцог пристально рассматривал Марка и девочку. Итак, будет двое башанов. Это хорошо.

Он всегда хотел, чтобы башанов было двое: если бы был выбран один башан, с ним могло бы произойти что-нибудь неожиданное, и в случае его смерти с ним погибло бы и знание Этого. При большем количестве башанов башна наверняка бы перестала быть тайной. Все было бы хорошо, если бы одним из них не была девочка. Они ведь могли полюбить когда-нибудь друг друга, а это было совершенно недопустимо. Нет, ни сейчас, ни через годы никогда они не имели права полюбить друг друга. Очень важно, чтобы пути их разошлись, в противном случае они могут погибнуть вместе.

- Я побегу за помощью! - воскликнул юноша.

Герцог хотел тряхнуть головой. Не надо, все равно вы не сможете для меня ничего сделать. Они должны были остаться сейчас с ним и выслушать его. Он попытался выдохнуть: "нет", но вместо этого с резким выдохом на его лицо и шею упали капельки крови. Увидев кровь, Марк снова заторопился за помощью.

Герцог сделал еще одну попытку, и на сей раз вместе с фонтанчиком крови ему удалось вытолкнуть: "нет".

- Он умрет прежде, чем мы успеем притащить сюда носилки, - сказала девочка. Она опустилась на одно колено и очень медленно повернула голову Вайтина. Из уголка рта потекла струйка крови.

- У него сломана шея, - прошептала девочка на ухо Марку.

Герцог пальцем дал знать девочке, чтобы она наклонилась к нему.

- Вы любите друг друга? - спросил он у нее.

Она выпрямилась над герцогом, удивленная и растерявшаяся от его вопроса.

- Он спрашивает, любим ли мы друг друга.

- Он, наверное, бредит.

"Нет, глупые! Это очень важно!" - подумал герцог. Собрав остатки сил, он схватил девочку за руку и притянул к себе.

- Вы любите друг друга? - снова спросил он. На этот раз его голос прозвучал сильнее: он почувствовал, что ему стало легче говорить после того, как девочка повернула его голову.

- Нет, - сказала девочка, напуганная той страстностью, с которой он задал этот вопрос.

- Вы никогда не должны полюбить друг друга. Обещайте мне!

Оба кивнули в знак согласия, хотя, кто их знает, они ведь могли и подшучивать над ним. Но он не мог проконтролировать, куда в будущем пойдут их пути. Лучше будет перейти к делу. Они все поймут, если он расскажет им о медальоне.

- Вы знаете, что я не принадлежу к вашему народу.

Какая глупость! Конечно, они знали об этом, а он потерял зря один выдох.

- Мы знаем, что вы пришли со стороны трех поместий, - ответил Марк.

- Три года назад, до тех пор пока я не появился здесь, я был правителем поместья Каркан. Теперь там правит мой сын. В своде замка спрятан медальон. Внутри этого медальона спрятана сила, которая когда-то создала наш мир, но которая может его и разрушить.

Герцог почувствовал, как на него накатила волна болезненного забытья, глаза безвольно закрылись. В сознание искоркой мелькнуло воспоминание. Он увидел себя, с трудом пробирающегося по выветренной равнине Калферона, а найденный им медальон висит у него на шее.

Медальон был размером с его кулак, и через маленькое отверстие на нем проходила цепочка. Медальон был сделан из неподдающегося разрушению материала, который на древнем языке назывался металлом. Это был единственный предмет, изготовленный из этого материала, который существовал в их мире. Две серебристо-серые выпуклые половинки медальона были так хорошо подогнаны, что щель между ними можно было увидеть лишь через увеличительное стекло. На одной из сторон, которую герцог считал лицевой, было изображено крылатое существо. На задней стороне медальона имелась небольшая впадинка, в которую вставлялся цилиндрический ключ.

Воспоминания несли его дальше. Теперь он видел себя, окруженным вздыбившимся на двенадцать тысяч футов песком. Стена песка заслоняет все. Возвращение в поместье Каркан по тем ступенькам заняло несколько дней, а та страшная рана в животе заставляла его чаще отдыхать. Ночью он пробивал отверстие в каменной загородке и протаскивал через него свой ремень, чтобы потом ночью не упасть во сне.

- Мой сын ничего не знает о медальоне, - произнес он, когда пришел в себя. - О нем ничего неизвестно и герцогам Салкрида и Церуса. И это к лучшему, что они ничего не знают о нем. Герцоги постоянно завидуют друг другу. Медальон мог бы дать моему сыну и его приближенным власть над другими поместьями, другие герцоги не потерпели бы такого неравенства власти. В этом случае может разразиться война, которая унесет многие жизни. Это одна из причин, почему я покинул поместье Каркан. Медальон можно открыть только с помощью специального ключа. Этот ключ висит у меня на шее. Вы вдвоем должны найти надежное место, где его можно будет спрятать.

Герцог сплюнул накопившуюся кровь.

- Вас может удивить, почему я подверг себя самоизгнанию, а не выкинул медальон в небесную бездну. Я не сделал этого, потому что в один прекрасный день медальон может оказать нам неоценимую помощь. Неизведанные земли, лежащие к западу от наших границ, не подчиняются никаким законам. Возможно, в этом есть и наша вина, так как мы изгоняли туда многих преступников. К сожалению, я боюсь наступления того дня, когда тиран придет к власти и организует из этих бандитов великолепную армию. Он будет убеждать их в необходимости захвата обеих территорий, ибо таковы, как правило, речи безумца. И когда настанет этот день, медальон и ключ должны быть вместе, чтобы освободить ту силу, которая заточена в нем, и разгромить эти злые силы. Только тогда наш народ забудет о распрях и объединится под знаменем этой силы.

Страшная боль молнией пронзила голову герцога, он собрал все силы, чтобы сохранить сознание.

- Я прошу понять всю ответственность, которую я возлагаю на вас. В один прекрасный день жизни наших народов окажутся в ваших руках. А теперь снимите ключ с моей шеи.

Марк опустился на колено и рванул ворот рубашки. Герцог Вайтин не мог видеть рук Марка, он не мог ощущать их прикосновенья, но он мог наблюдать за выражением его лица, следить за его взглядом, который был прикован к шее герцога. Что-то уж очень долго юноша снимает ключ!

В руках Марка болтались обрывки цепочки.

Цепочка оборвалась при ударе бревна, ключ потерялся. Сейчас он мог валяться в любом месте на склоне горы. А может быть, Марк затоптал его, когда скользил по рыхлой земле. А может, и само бревно вдавило его в это месиво. Герцог почувствовал, что теряет сознание. Теперь так трудно было собраться с силами. Господи, как же это трудно. Дай сил хоть еще на один миг!

- Ищите ключ! Если вы его не найдете, вы... его надо будет повторить. Религия джарредов говорит, что Просветленный, Малха, поможет своему народу в трудную минуту. Может, в этом и заключается его предназначение. Он должен сделать второй ключ, если этот потерян! - герцог почувствовал, что у него оставалась одна-две секунды. - В предсказаниях говорится, что Малха явится к нам через Салькарову Массу. Следите за небом, когда Масса будет проноситься по нему. Следите за ее появлением.

Вайтин попытался сделать еще один вдох, но вместо воздуха почувствовал в горле пузырящуюся жидкость. Сознание заполнилось образом высокого голубого неба, по которому сильный ветер гнал тонкие перистые облака. Они напоминали табун лошадей. Снежно-белые кони мчались галопом от одного края неба к другому.

Затем эта картина стала гаснуть, заволоклась туманом и провалилась в темноту, все мысли пропали, и герцог Вайтин Бенэярд умер...

1

- Ты наблюдала вчера за штормом, бенерит?

Старая женщина продолжала смотреть в окно. Окно выходило на конюшни, но мальчик не был уверен, что бенерит что-то пристально рассматривает за окном. Однажды мама рассказывала ему, что старые люди иногда страдают от "умственных нарушений". Его бенерит воспитала три поколения Бенэярдов, и ей должно быть около семидесяти.

Мальчик повторил свой вопрос громче.

Старая женщина повернулась к нему. Кажется, вопрос вызвал у нее раздражение, и ее резкий голос, подобно хлысту, ударил по мальчику:

- Почему я должна наблюдать за какой-то грозой? Гром, молнии... это может заинтересовать только ребенка, например такого, как ты, но... - Она поколебалась немного, как будто потеряла ход своих мыслей. - Так, так... все это такая глупая трата времени...

Поль Бенэярд изумленно смотрел на свою наставницу. Говорить такое было просто кощунственно! Она же прекрасно знала, почему они все так внимательно следят за каждым проходом Салькаровой Массы. Это же были Звездные Ворота! Через них должен был появиться Малха! Так говорилось в Книге Пророчеств.

- Что вызывает эти штормы? Какие физические процессы участвуют в этом? - спросил мальчик.

Бенерит взглянула на мальчика:

- Ты уже знаешь ответ на эти вопросы.

- Я знаю, что они порождаются прохождением Массы через верхние слои нашей атмосферы, - резко ответил он, раздраженный настроением свой наставницы. - Но я хочу знать больше.

Старая женщина, тяжело вздыхая, подошла к книжному шкафу. С полки она сняла тяжелый манускрипт и прижала его к груди. Она подняла глаза и посмотрела на бледное полотно стены на шкафом, где были повешены портреты семи поколений герцогов Бенэярд.

Какое необычайное сходство черт. Было такое впечатление, что генотип джарредов, который полностью принадлежал Бенэярдам, был непроницаем и противостоял любым генетическим примесям. У всех шести герцогов были большие серо-карие глаза. У всех были прямые густые брови, прямой нос. Очертания рта напоминали изгиб лука, при этом из поколения в поколение сохранялась характерная черта: тонкая верхняя губа и более полная нижняя. Однако это был портрет прапрадедушки Поля, герцога Вайтина Бенэярда, который больше всего напоминал ей Поля. Жестко очерченные скулы и небольшое косоглазие придавали выражению его лица некое упрямство и фанатичность. То же самое выражение лица она часто видела у Поля, особенно, когда он очень увлекался каким-то предметом, как, например, сейчас.

Она положила книгу на стол перед Полем и, пролистав страницы, нашла чертеж, который искала. На нем было изображено Солнце и орбита их планеты, Калферона. Здесь же была нарисована Масса, кружащая вокруг Солнца. Орбита Массы была изображена в виде приплюснутого эллипса с незамкнутыми концами, и она пересекалась с орбитой Калферона в четырех точках.

- А орбита Массы пересекается с орбитой Палистрайда? - спросил мальчик.

- Да, - бенерит посмотрела на своего воспитанника с любопытством.

На какое-то мгновение мальчик вспомнил об атмосферном возмущении, которое он наблюдал вчера. Он стоял на башне Сачкайнд со своими родителями и младшей сестрой. Когда шторм проходил прямо над их головой, сестра бросилась к отцу и обхватила его за ноги.

- Папа, не разрешай ему съесть меня! Не разрешай ему съесть меня! кричала она.

- Не бойся, Кристина, - сказал отец. - Живот Массы сегодня полон. Смотри, как она трется о небо.

Это была сказка. Салькарова Масса была мифическим крылатым драконом, который спал в своей пещере на поверхности планеты. Просыпаясь после нескольких месяцев сна, он облетал Калферон в поисках пищи и ел, ел, стараясь наполнить свой прожорливый живот. Это была детская сказка, но именно из нее ученые позаимствовали имя для газообразной массы.

- Какова вероятность жизни на Палистрайде? - спросил Поль.

- Ты имеешь ввиду разумную жизнь?

Поль начал поглаживать рукой горло.

- Да, разумной жизни.

- Маловероятно. Палистрайд гораздо дальше от Солнца. Предполагают, что температура на этой планете меняется от минус двухсот до минус ста пятидесяти по Фаренгейту.

- Но все же это не так уж невероятно? Особенно, если на Палистрайде была бы более развитая цивилизация, которая научилась бы справляться с такими низкими температурами. Может быть, цивилизация, которая жила бы в подземных пещерах?

Наставница устало опустилась в свое кресло.

- Что ты хочешь все-таки выяснить, Поль?

- Я пытаюсь понять, может ли Малха быть живым человеком из плоти и крови, не отличающимся от нас. Жителем планеты Палистрайд.

- И ты считаешь, что Масса может быть тем мостом, по которому он переберется с Палистрайда на Калферон?

- А разве это лишено определенной логики?

- Логики здесь очень мало. - Наставница выпрямилась в кресле. - Как, по-твоему, мог бы твой Малха перенести жестокий холод внутри Массы?

Поль ждал этого вопроса.

- А зачем ему вообще подвергать себя воздействию космической бездны? Почему бы ему не укрыться в какой-нибудь жизнезащитной оболочке?

- Летательный аппарат?

Поль почувствовал некоторую насмешку в ее голосе. Это вызвало в нем раздражение.

- Да! Летательный аппарат? Ты что думаешь, наша цивилизация самая развитая во всей Вселенной?

- Она - единственная в этой солнечной системе, Поль!

Все это произошло двенадцать лет назад. Это было время его детства. Но даже по прошествии стольких лет эти воспоминания доставляли Полю какое-то приятное удовлетворение, потому что наставница тогда была не права. К сожалению, она не дожила до того, чтобы увидеть первую летательную машину, прошедшую через Массу. Это случилось семь лет назад, через два года после ее смерти. С тех пор прилетели еще три летательные машины.

Поль снова посмотрел на восток. Над вершинами Восточных гор была видна тонкая полоска пульсирующего света. Это приближалась Масса.

Поль перевел взгляд на одну из угловых башен. На ней толпились жители замка, которые, как и он, собрались для того, чтобы посмотреть прохождение Салькаровой Массы. Выложенная плитками крыша башни образовывала стену в три четверти роста, прочерченную прорезями вполовину этой высоты. Это позволяло лучникам во время обороны замка, с колена выпускать стрелы и затем скрываться за стеной. Позднее, за два столетия мирной жизни, последовавшей за вторжением джарредов в поместье Каркан, камень искрошился и были возведены деревянные поручни, перекрывавшие наиболее открытые пролеты. Теперь у этих поручней собрались дети, а самые маленькие пытались разглядеть хоть что-нибудь через щели между досками. Взрослые стояли немного подальше, собираясь группами, чтобы поговорить и понаблюдать.

Поль стоял на центральной башне Сачкайнд. Она возвышалась на целых семнадцать футов над угловыми башнями. И это уже стало традицией, когда на центральной башне собирались члены правящей семьи и приглашенные ею гости, чтобы наблюдать за прохождением Массы с самой высокой точки. В эту ночь Поль не был один на башне. Рядом с ним стояли Иллад Рахман, капитан охраны отца, и его друг Джесси Вантроп.

Послышались шаги. Поль повернулся и увидел, как в дверь просунулась голова его сестры.

- Как мама? - спросил он.

- Спит. Врач дал ей успокоительное.

Кристина преодолела последние несколько ступеней и встала рядом с братом. На востоке в небе вспыхивали молнии. Какое-то время они молча наблюдали за ними.

- Врач считает, что мамино заболевание носит психический характер.

- Ну почему она так легко сдается? - закричал Поль. В своем голосе он почувствовал напряжение. А не заставляли ли они сами себя бодриться сейчас?

- Она не сдается, - возразила Кристина.

- Сдается! Она думает, что отец... мертв.

Наступила тишина. Впервые оба допустили мысль о том, что это могло случиться.

Поль отвернулся к горам. Теперь шторм был почти над их головами, и самые высокие вершины освещались вспышками молний, которые беспрестанно разрывали небо. Он мог разглядеть их зазубренные вершины и угадывал глубокие скальные расселины между ними. Тогда здесь разбились все четыре летательные машины.

- Почему ему надо было уехать, Поль? У него же было столько добровольцев среди его офицеров.

- Ты знаешь, почему он уехал.

- Да, я думаю, что да... И все равно это было... глупо.

Поль видел, что Кристина вот-вот расплачется. Эти последние несколько месяцев совершенно истощили ее. С самого начала она не была толстушкой, но сейчас она совсем осунулась, постоянно беспокоясь о здоровье матери и безопасности отца. Щеки ввалились, выступили скулы, а черные волосы, крепко стянутые на затылке в хвост, еще сильнее подчеркивали худобу.

- Ш-ш-ш, не говори так, - мягко сказал Поль и обнял сестру.

Она начала плакать.

Кристина была права, отец совершил глупость. Было бы гораздо разумнее, если бы отец остался в замке и отсюда под защитой его толстых стен руководил бы действиями. Он был слишком важным лицом, для того чтобы выступать в таких походах простой пешкой. И все же отец всегда придерживался принципа: быть в самой гуще событий со своими людьми. Три месяца назад разведывательная группа отца отправилась на запад к неизведанным землям, находившимся под контролем лорда Тайдена. Они были уже второй такой группой, которая должна была разведать, сколь сильна армия Тайдена и в чем ее слабость. Первая группа тоже не вернулась.

- Им следовало убить его, - сказала Кристина.

- Убить кого?

- Белшейна. - Она пристально смотрела на брата. - ИЗГНАНИЕ. Что за наказание было это? Понимал ли дедушка, что он делает?

- Белшейн был больным человеком.

- Врач когда-нибудь испытывает жалость к раковой клетке?

- Они сделали ему два укола троноцирамида, прежде чем препроводить его к границе поместья Каркан. Это гарантировало его бесплодие. Откуда им было знать, что он найдет противоядие и отца Тайдена? Никто не подозревал о существовании ни противоядия, ни отца.

- Никто и не подозревал, - повторила сестра. - Разве ты не понимаешь? Это же была рискованная затея.

- Это было так давно, Кристина. О чем сейчас спорить?

Сестра отвела взгляд, как ребенок, которому только что выговорили.

- Не о чем, я так понимаю.

Поль снова повернулся в сторону гор. Шторм был точно над ними. Скреула вскипала, перекатывалась, ее одновременно то засасывало, то выталкивало наружу. Из ее глубины исходил свет. Зубцы молний разрывались по периметру шторма, но за вспышками не следовали раскаты грома. Ни единого звука не было слышно при продвижении Массы, когда она, перекатываясь, удлиняясь, пересекала верхние слои атмосферы. Полю всегда казалось это странным, что такое дикое безудержное возмущение природы могло происходить столь беззвучно. Неожиданно протуберанец скреулы дугой взметнулся в небо. Слишком далеко от эпицентра шторма, чтобы его можно было засосать обратно, и он рассыпался над вершинами гор.

Поль отвел глаза от шторма и посмотрел на горы. В памяти возникло старое, морщинистое лицо его наставницы.

"Что тебя волнует сегодня, Поль?"

Поль провел так много лет своего детства с бенерит, что даже после ее смерти она оставалась его душевным поверенным.

"Что будет, если не вернется отец? Что буду делать я? Пошлю очередную группу, чтобы разведать королевство Тайдена?"

"Первая группа не вернулась, вторая оказалась не более удачливой. Ты что, предлагаешь и дальше расшвыривать человеческие жизни?"

"Может, атаковать их всеми силами?"

"Против королевства, о мощи которого ты даже ничего не знаешь?"

"Что же, сидеть и ждать, когда Тайден нападет на нас?"

"И дать ему возможность окружить тебя? И чтобы он диктовал план битвы?"

"Хорошо, тогда что же? Что ты предлагаешь мне делать?"

- Поль!

От возгласа сестры образ наставницы рассыпался, как кусочки разбитого стекла. Что-то мигнуло в небе над горами. Свет шторма отразился от чего-то.

- Это была летательная машина, да?

Кристина кивнула головой.

Поль почувствовал, как его затрясло от возбуждения.

- Малха идет, Кристина! Иллад! Джесси! Вы видели? Малха идет!

- Не дай твоим надеждам захлестнуть твой разум, брат. Это было над горами. - Кристина помнила, что поисковые группы нашли обуглившиеся тела и искореженные скелеты в разбитых летательных машинах. - Никто не спасся, еще тише произнесла она.

Поль слышал в груди гулкое биение своего сердца.

- Но они не были Малха! Разве ты не понимаешь? Малха спасется!

Кристина заговорила спокойным голосом, она не хотела спорить с братом:

- Да, так говорится в Книге Пророчеств. Но это не произойдет ни при нашей жизни, ни при жизни наших детей.

Поль удивленно посмотрел на сестру.

- Почему ты так думаешь? Ведь за последние семь лет уже было четыре летательных машины.

Она знала о теории Поля: люди с Палистрайда проложили себе путь к Калферону через Массу. Она не была уверена, верит ли в его теорию, но все же в ней была некоторая логика. И конечно, Книга Пророчеств была открыта для любых толкований.

- Но вспомни, какими непрочными они были. Возможно, пройдет столетие, прежде чем технология на Палистрайде разовьется так, что их летательные машины смогут выдерживать приземление в наших горах.

Поль почувствовал предательство в словах сестры.

- Что же, мы должны отказаться от наших надежд? Так вот что ты говоришь? И что же, мы не должны обследовать эти разбитые машины в ближайшие сто лет?

- Нет, совсем нет, Поль. Я совсем не это имела в виду. Просто... просто я не хочу видеть, как ты огорчишься завтра.

Какие-то мгновения Поль неотрывно смотрел на сестру. Казалось, это было только вчера, когда они бранились с ней, как малые дети, из-за самых мелких пустяков. Теперь они были так близки. Когда все изменилось? Пришло ли это с возрастом, с взрослением? Или этому помогли тяжелые времена, которые они сейчас переживали?

- Я не огорчусь, Кристина.

Уголки ее губ дрогнули в улыбке.

- Я знаю, ты расстроишься.

Поль попытался улыбнуться.

- Хм, возможно.

Прямо над ними разорвалась молния. Воспоминания детства вспыхнули в ее голове. Она вспомнила, как обычно бежала к отцу и обнимала его за ноги, когда над ними пролетала Масса. На глаза навернулись слезы. Она отвернулась и бросилась бежать вниз по ступенькам.

Какое-то время Поль смотрел на то место, где только что стояла его сестра. Интересно, почему у нее так резко сменилось настроение? Но в следующее мгновение его мысли вернулись к летательной машине, которую он только что видел, и к Малха.

- Что если на этот раз?..

Какие огромные шаги могла бы сделать их технология под руководством просвещенного человека! Каких успехов они могли достигнуть в физике, математике, астрономии, химии и вооружении. Эта область науки интересовала Поля больше всего.

Человек с Палистрайда мог бы научить их изготовлять оружие настолько мощное, чтобы можно было покончить с лордом Тайденом раз и навсегда, и неважно было бы, сколь велика его армия.

- Иллад, - позвал он.

По каменному полу крыши башни зазвучали прихрамывающие шаги Иллада Рахмана. Он повредил правое колено, когда скользил со скалы. Врачу Фаранту удалось спасти его ногу, но сильная хромота с тех пор так и осталась.

Полю было больно видеть, как прихрамывает Иллад. До того несчастного случая он был совсем другим человеком. Он был жилист, мускулист. Никто не мог тогда победить его ни в спринте, ни в беге на длинные дистанции. Именно он учил Поля ездить верхом, владеть ножом и саблей. Но после несчастного случая он стал менее подвижен. С тех пор он набрал вес, плечи ссутулились, и он стал ходить опустив голову. Но его ум по-прежнему оставался острым, а его внимание к мелким деталям по-прежнему оставляло за ним право считаться самым уважаемым капитаном охраны.

- Первое, с чего я хочу начать завтрашний день, это отправиться в горы.

- Я незамедлительно позабочусь обо всех приготовлениях.

Иллад склонил голову в поклоне.

Поль наблюдал, как Иллад спускался по ступенькам на нижний этаж. Он хотел было поблагодарить Иллада за внимание к его просьбе, но тут вспомнил о поклоне, и слова так и не слетели с его губ.

"Теперь и ты, Иллад? Ты же мой друг, а не один из челяди".

Поль испытывал чувство неудобства, когда теперь в его присутствии исполнялись все почести, ранее предназначавшиеся для его отца, герцога Джеймана Бенэярда. Те, кто некогда были его друзьями, теперь отдалились и вели себя иногда как подчиненные. Ему не нравились изменения в их поведении. Это было безмолвным признанием того, что его отец может никогда не вернуться.

На глаза навернулись слезы. Он взглянул на Джесси и отвернулся, отступив к перилам и положив на них руки.

"Почему тебе, почему? Почему?"

Он склонил голову на руки и дал волю слезам.

2

По скалистому дну впадины валялся искореженный металл, но каркас самой летательной машины оказался нетронутым. Это было обнадеживающим. Спасся ли Малха? Может, он лежит без сознания среди этого искореженного металла?

Поль подал знак поисковой группе спуститься с края ложбины.

- Мы окажемся в западне там внизу, - сказал Кристо. - Надо оставить наблюдателей здесь, наверху.

Поль взглянул на Кристо, который был одним из лейтенантов, командовавших солдатами отца. Он был высок, с тонкой шеей, пожалуй, этим и исчерпывались в нем все истинно джарредские черты. Широкий лоб, приплюснутый нос и большой рот выдавали в нем сайнеса, хотя большой крючковатый нос считался характерной чертой флогинов. Он начал уже лысеть, что вообще было редкостью, и это принято было генетически связывать с орнанами, хотя орнаны составляли всего полтора процента населения.

Эти предосторожности показались Полю совершенно излишними.

- Да, и всего в пяти милях от полуострова Медок.

- Так близко? - У Поля совершенно вылетело из головы, что они все время шли на юг через горы. Когда он увидел первый раз отраженный кораблем свет, оказалось, что он мелькнул ближе к северу, и поэтому они начали свой поиск именно оттуда. Из замечания Кристо Поль пришел еще к одному умозаключению.

- Ты думаешь лорд Мартхан заключил союз с Тайденом?

- Так считал ваш отец, и я с ним полностью согласен. Люди никогда не бывают нейтральными.

Поль выразил сомнение по поводу замечания Кристо:

- Не представляю лесорубов, поднявших против нас оружие.

- Я не думаю, Поль, что они это сделают. Их совершенно не интересует война. И лорд Тайден знает об этом. Я не думаю, что он собирался набирать новых солдат в свою армию. Ему достаточно тех, которые служат лорду Мартхану. Возможность сконцентрировать всю армию на полуострове Медок и поместье Каркан - вот, что для него очень важно. Стратегически он тогда получает еще три точки, где он может проникнуть на три территории.

- Но ведь там расположены три караульных поста, охраняющих земляной мост между полуостровом и Церусом. И без сомнения, герцог Липедес выставил достаточно надежную охрану на подступах к Церусу. А это не больше и не меньше чем тридцать человек. Тридцать! Тридцать солдат охраняют узенькую полоску земли не больше четверти мили шириной. Никто не сможет пройти, и уж шпионы точно. Да и топография земляных мостов даст возможность постам сдерживать атаки, пока не подойдет подкрепление.

- Не недооценивай способности лорда Тайдена.

Замечание Кристо не понравилось Полю - в нем слышался страх.

- Стивен, - скомандовал Кристо высокому молодому солдату, одному из самых способных бойцов герцога Джеймана, останься здесь на карауле.

Хотя до дна впадины было всего около тридцати футов, спуск был очень крутым и людям приходилось с осторожностью прокладывать себе путь вниз. Где-то на последних десяти футах склон как будто бы подвернулся под самого себя, образуя козырек. Прыгать с такой высоты - риск вывернуть колени. Солдаты спустили на дно впадины Солмана, самого крупного среди них солдата. По очереди пятеро из них сползли на его могучие плечи, а потом, спрыгнув на землю, приблизились к машине и остановились ярдах в десяти от нее.

- Вы мудро поступили, Поль, оставшись здесь, наверху. Ведь никогда заранее не предугадаешь... - Он отдал приказ Стилгарту и Ханаху осмотреть машину.

Опять эти предосторожности! Похоже, придется к этому привыкать, в конце концов, он был единственным наследником трона в поместье Каркан.

Кристо кивнул на южный край впадины:

- Машина влетела сюда с той стороны. Посмотрите, как пропахало землю ее хвостовое оперенье, пока машина не остановилась.

У Поля этот след не вызвал особого интереса. Он сделал шаг вперед, но Кристо схватил его за руку.

- Ну, что там? - позвал он солдат, осматривающих машину.

Голова Стилгарта вынырнула из горы металла.

- Здесь никого нет.

Прошло несколько минут, прежде чем Поль осознал это. Он заранее приготовился к двум возможным вариантам. Либо они найдут труп, либо живого человека.

- Может, это была непилотируемая машина? - предположил Кристо.

Ханах пожал плечами:

- Может, да только первые четыре были с пилотами.

- И на этой был пилот, - сказал Поль, повернувшись к Кристо. - Он жив. Разве не понятно? Он просто выбрался из этого хаоса железа и ушел.

- Внутри кабины все так искорежено, что отсюда невозможно выбраться, - сказал Стилгарт.

Столь прямолинейная логика Стилгарта рассердила Поля. Стилгарт был слишком прагматичен.

- Малха мог выбраться отсюда. Ведь предсказано, что он спасется. Ведь на этом зиждется наша вера.

Стилгарт повернулся к Полю спиной и отошел на несколько шагов в сторону. Чего ему спорить с сыном его любимого герцога.

- Не подвергайте сомнениям веру Стилгарта. Она так же сильна, как и моя. Но он так же, как и я, видел останки тех четырех. Он же видел изуродованные тела и обуглившиеся скелеты. - Кристо снова посмотрел на нагромождение металла. - Единственное, что я могу придумать, так это то, что пилот был выброшен из машины прежде, чем она врезалась в землю.

- Значит, нам придется обыскать больший участок земли, - сказал Поль, по-прежнему уверенный в том, что Малха жив. - Нам нужно побольше народа. Караульные посты! Может, попросим у них помощи?

- А-а-а-а!

Все головы одновременно повернулись к восточной стороне впадины. По скалистому склону скатывался Стивен, из груди которого торчала стрела.

- Сюда! - закричал Кристо, указывая на выступавшую скалу в футах тридцати от них.

Поль и Кристо едва успели спрятаться за скалами, когда на восточном краю впадины появились лучники. Секундой позже за ними прыгнул в укрытие Солман, в правой ноге которого торчала стрела. Он умер почти тотчас же.

Кристо приложил руку к шее Солмана, пытаясь нащупать пульс.

- Он мертв. - Кристо вытащил стрелу и внимательно осмотрел ее: кончик стрелы был покрыт липкой оранжевой массой. - Яд. Быстродействующий. Нам бы предупредить Стилгарта и Ханаха.

Кристо крикнул Стилгарту и Ханаху, которые спрятались за останками машины. Потом вместе с Полем они попытались оценить обстановку. Через провалы в скале они могли видеть только головы лучников. Они лежали, распластавшись на земле, на верхнем краю впадины, их лица с такого расстояния казались безликими розовыми лоскутками. На головах были серые капюшоны. И наверное, на них были такого же серого цвета туники и штаны. Это была прекрасная маскировка здесь, в Восточных горах.

Чего Поль никак не мог понять - это того, каким образом лучникам удалось пробраться к трем поместьям. Земляные мосты представляли собой естественные скальные образования длиною в полмили каждый и не только соединяли поместья Каркан и Церус с полуостровом Медок, но и являлись одновременно восточной и западной границами войда Дейдона. Через них можно было перебраться только по одной-единственной тропе шириной в тридцать шагов, которая была прорублена в скалах несколько столетий назад. Тропа была достаточно широка, чтобы по ней могли пройти огромные, запряженные лошадьми фургоны с дровами, мясом, текстилем и другими товарами, которые ввозились в поместья и вывозились оттуда. Остальные же земляные мосты представляли собой изрытые непогодой нагромождения каменных обломков, которые прижимались друг к другу под совершенно дикими, невозможными углами. Вся их поверхность была изрезана глубокими трещинами или же завалена курганами щебня. На вершинах скал установлены смотровые и дозорные вышки, с которых безусловно был бы замечен всякий, кто решился бы на опасное путешествие вне тропы.

Поль оглядел длинный серый каменный склон, протянувшийся до южной оконечности впадины. Кратер протянулся на три сотни футов с севера на юг и на сто восемьдесят с запада на восток. Его глубина везде была одинаковой тридцать футов. Таково было расстояние от дна кратера до его краев, Поль мимолетно подумал о том, что для этого горного района подобная геологическая структура весьма необычна и, по-видимому, является единственной в своем роде. Возможно, что он обязан своим происхождением частичным разрушением джоари-мешка или взрыва нескольких маленьких мешков, образовавшихся на лозе коз, проросшей с севера на юг.

В кратере было три скалы, выдающихся над его дном. Одна из них располагалась чуть впереди и к югу от двоих мужчин; у ее подножья лежала часть хвостового оперения летающей машины. Остальные две скалы были позади них и чуть к северу.

Взгляд Поля снова вернулся к лучникам. Все преимущества были на их стороне, а ему и Кристо было почти невозможно попасть в кого-нибудь из них со дна кратера.

Поль подумал о том, что стоит одному из них выйти из-под прикрытия скалы, как он тут же будет мертв. При мысли об этом его губы слегка задрожали.

Отвернувшись от расселины в скале, в которую он смотрел, Поль спросил:

- Здесь мы в безопасности, не так ли?

Он отчаянно пытался понять, о чем думает приятель, но Кристо даже не повернул головы. Его молчание заставило Поля потерять терпение. О чем он думает? Неужели у него есть план?

- Не смогут ли они послать свои стрелы навесом через скалу? - снова заговорил Поль. - Я имею в виду - целиться вверх так, чтобы стрелы летели по крутой траектории и сыпались на нас сверху? Этим остриям достаточно нас только оцарапать...

- Успокойся, пожалуйста, Поль, - попросил Кристо. - Мне нужно подумать. - Наконец-то и он перестал осторожно выглядывать из-за скалы, повернувшись к Полю лицом. - Как ты думаешь, на сколько времени у них хватит терпения спокойно сидеть и ждать, пока мы сделаем ошибку?

- Что ты имеешь в виду?

- Они здесь для того, чтобы убить нас, а не держать в осаде. Чем дольше им придется ждать, тем больше возможность того, что что-нибудь пойдет не так. - Христо указал на северный край стены кратера. - Посмотри, насколько легко мы уязвимы с этой стороны. То же самое - с востока и с юга. Им не понадобится много времени, чтобы начать обходить нас. - Он снова посмотрел на засевших наверху лучников: - Проклятье! Они уже начали двигаться!

Поль тоже посмотрел на позиции лучников сквозь расселину. Теперь он увидел там только двух стрелков.

- Куда они пошли, Христо? - С этими словами он начал двигаться к левому краю скалы. - К северу или к югу?

Христо вытянул руку и схватил Поля за плечо:

- Держись за скалой!

Поль с трудом подавил приступ панического страха. Христо был одним из самых сообразительных стратегов отца и наверняка сумеет придумать какой-нибудь план. Он не даст им погибнуть. И все же Поль понимал, что Христо - всего лишь человек, а не Малха. Он сумеет воспользоваться ситуацией лучше других, но не больше. Поль вдруг припомнил слова своей наставницы бенерит: "Человек не в силах сделать больше того, что позволяют ему делать орудия в его руках. Без кирпича не построить замок, как не вскарабкаться на скалу без веревки".

- Нам нужно пробраться под нависающую скалу у западной стены кратера, - сказал Христо. Его спокойный, рассудительный голос зажег в душе Поля надежду.

- Но как? - спросил он.

Христо снова пристально посмотрел на позицию двух лучников на скале. Оба лежали плашмя и слишком близко один от другого. Для того чтобы среагировать им потребуется время. У Христо появилась одна мысль.

- В чьем тюке штормовые фонари? - спросил он.

- В моем.

- Доставай.

Поль опустился на колени и достал фонари, затем недоуменно взглянул на Христе.

- Знаешь ли ты, что произойдет, если зажечь фонарь, а затем разбить его о скалы? - спросил Христо.

Проворно действуя руками оба принялись за работу, расширяя узкие отверстия, сквозь которые фитили напитывались топливом. Благодаря этому горючая жидкость сможет свободно выливаться. Когда работа была закончена, Христо достал из своего тюка спичку, вытянул фитили подлиннее и зажег их. Затем он протянул один из фонарей Полю.

- Может быть, стоит подать сигнал Стилгарту и Ханне? - спросил у него Поль.

Христо в задумчивости прикусил губу:

- Нет. Им придется бежать куда дольше, чтобы добраться до нависающей части скалы, а я не уверен даже, удастся ли нам проделать это. Надеюсь, им удастся найти подходящее место среди обломков, чтобы защитить свою позицию с флангов.

Поль крепко ухватился за ручку фонаря и взвесил его в руке, прикидывая расстояние до лучников:

- Я готов.

- Кидай! - выкрикнул Христо, метнув свой фонарь в сторону лучников.

Фонарь Поля первым ударился в каменную стену и вспыхнул ярким пламенем на добрых двенадцать футов ниже позиции стрелков. Бросок Христо был более точен. Его фонарь разбился о камень, разбрызгивая во все стороны горящую жидкость как раз посередине между лучниками. В тот же самый миг Поль и Христе метнулись из-за скалы и сумели укрыться в небольшой каменной нише как раз под стеной.

Поль успел заметить небольшую дыру в камне как раз над их головами:

- Подсади меня, Христо.

Христо сложил руки "приступочкой", и Поль поставил на нее ногу.

- Ну что там?

- Это тоннель, который ведет сквозь скалу, - сказал Поль.

- Сумеешь в него забраться?

- Он довольно узок, но я смогу. Только боюсь, Христо, что для тебя он слишком узок. Ты ведь больше меня.

- Дай-ка мне взглянуть.

Поль спрыгнул на землю, и они поменялись местами. Христо приглушенно выбранился и слез:

- Это только для тебя, Поль.

Поль оцепенел. Он-то думал, что они пытаются спастись, пытаются найти лучшее укрытие, более безопасное. Лучники вынуждены будут спуститься в кратер, и тогда они станут превосходными мишенями для такого первоклассного стрелка, каким был Христо. Но он совершенно забыл о Стилгарте и Ханне. Обломки летающей машины вряд ли могли служить им надежным укрытием, особенно с северной, южной и восточной сторон. Лучники станут бить по ним сверху вниз, и цели будут перед ними как на ладони.

- Я помогу тебе влезть, - сказал Христо, снова складывая руки в некое подобие ступеньки, тревожно оглянувшись на северную стену. - Давай!

Поль пошевелился, не столько потому, что он этого хотел, сколько подчиняясь повелительному тону Христо.

Христо подал ему снизу его лук и колчан со стрелами.

- Будешь тащить это за собой, если будет слишком узко.

Паника овладела Полем:

- Я не так хорошо стреляю, Христо.

Вместо ответа Христо протянул вверх руку и пожал запястье Поля:

- Ты отличный стрелок, парень, я знаю. Иллад и я учили тебя. А теперь успокойся, вздохни несколько раз, да поглубже.

Поль подчинился.

- Вот так, хорошо. Сосредоточься на своей задаче. - Христо выждал несколько секунд. - Чувствуешь себя спокойнее?

- Да, немного.

- Вот и отлично. А теперь выслушай меня. Не обращай внимания на лучников на западном краю. Стилгарт и Ханна достаточно хорошо укрыты с этой стороны. Если бы это было не так, лучники уже давно покончили бы с ними. Этот тоннель к северу от лучников и ниже их. Ты должен суметь выбраться из него незаметно. Будь осторожен. Перед тем как выстрелить успокойся и задержи дыхание. Целься в грудь или в спину. В этом случае стрела наверняка убьет твоего противника.

- А ты?

- Попытаюсь найти еще один выход. - Христо снова протянул руку и пожал запястье Поля. Его взгляд выдавал его заботу о безопасности юноши.

Ты можешь сделать это, Поль. Верь в себя!

Первые пятнадцать футов Поль спокойно пробирался сквозь тоннель на четвереньках, но затем лаз стал до того узким, что ему пришлось лечь на бок и подтягиваться, цепляясь кончиками пальцев за малейшие неровности каменного пола. Когда он наконец осторожно выглянул из тоннеля, оказалось, что он находится как раз на середине склона кургана высотой в тридцать футов, который возвышался над краем кратера. Поглядев в сторону лучников, Поль увидел что они находятся чуть выше и левее него, до них было около семидесяти пяти футов. К счастью, склон кургана густо порос малорослыми кустарниками, которые переплели своими корнями почву, и Поль мог не бояться, что случайно столкнет какой-нибудь камень. Лучники смотрели в другую сторону, и Поль со всеми предосторожностями выполз из узкого створа тоннеля. Низко пригибаясь, он метнулся к большому камню и спрятался за ним. Там он стоял на коленях почти целую минуту, тревожно оглядываясь. Никто его не преследовал.

Окружающая низину насыпь была испещрена узкими скальными гребнями, которые по мере приближения к краю кратера становились все острее, и Поль начал двигаться между ними, по-воровски перебегая от укрытия к укрытию. Спрятавшись за скалой, он осторожно осматривался и мчался к следующему, низко пригибаясь.

Внезапно он заметил, что один из лучников прошел уже половину дороги, идущей вокруг впадины. Поль на четвереньках карабкался по скалистому склону, который с этой стороны был круче, чем в других местах, и на нем не росли ни трава, ни кустарники. Он перепрыгнул за соседний валун. Его сердце отчаянно колотилось о ребра, а руки были скользкими от пота.

Слишком скользкими! Поль вытер пальцы о штаны, чтобы они не соскальзывали с тетивы. Затем он вынул из колчана стрелу и натянул лук. Сердце забилось еще сильнее. Теперь ему оставалось только выйти из-за укрытия и прицелиться. Поль глубоко вдохнул воздух и замер от страха.

Это не были игра или соревнование с Христо или Илладом, в которых он оттачивал свое мастерство стрелка. Это было всерьез. Он застыл на месте потому... потому что ему еще ни разу не случалось убивать. И неважно, что этот лучник убьет его без колебания, как без колебаний убил бы Христо, Стилгарта или любого из бенэярдов. Все это не имело значения. Он никогда еще не убивал.

Лучник оступился и съехал вниз на несколько футов. Словно недовольный собственной неловкостью, солдат покачал головой и снова принялся карабкаться вверх.

Поль беспомощно наблюдал за тем, как лучник взбирается все выше и выше. Его пальцы одеревенели, а ноги словно приросли к земле.

Лучник приблизился к вершине.

Поль потерял способность мыслить ясно и логически. В висках глухо стучала кровь. Кровь! Череда образов пронеслась перед его мысленным взором. Он увидел Стивена, катящегося вниз по склону с окровавленной стрелой в груди, он увидел, как закатились под лоб глаза умирающего Солмана.

У вершины лучник приостановился и осторожно заглянул за бугор.

Новые картины сменялись в мозгу Поля с невероятной быстротой. Он увидел Стилгарта и Ханну, пронзенных стрелами, увидел искаженное болью лицо Христо, раненного стрелой в грудь.

Лучник вытащил из колчана стрелу и положил ее на тетиву лука.

В воспаленном сознании Поля возник самый страшный образ - он увидел отца. Его лицо было покрыто морщинами, появившимися от постоянной неослабной боли и страдания.

Отец!

Все мускулы и сухожилия его тела пришли в движение. Он выпрыгнул из-за укрытия и выпустил стрелу в цель.

Он взял слишком низко, и стрела пронзила левое бедро лучника. Солдат коротко вскрикнул от боли, лук из его руки выпал и заскользил вниз. Резко развернувшись, лучник рассмотрел, где стоит его противник, и в воздухе сверкнуло лезвие ножа.

Жизнь Поля спасли только его рефлексы, приобретенные за годы упражнений со шпагами и рапирами. Он отклонился влево, и пущенный сильной рукой нож пролетел мимо. К несчастью, Поль стоял на круглом камне, который не успел врасти в землю и от его движения покатился. Поль оступился и упал. Лучник низко пригнулся, готовясь к прыжку. Поль повернулся набок, выдернул из колчана стрелу и успел воткнуть ее в землю рядом с собой острием вверх. Под тяжестью тела бросившегося на него солдата древко стрелы переломилось пополам, и острый конец верхнего обломка жестоко поцарапал внешнюю поверхность руки Поля, но острие все же сделало свое дело, пронзив нападавшему сердце.

Поль столкнул со своей груди безжизненное тело и встал на ноги. Внутри себя он ощущал прилив незнакомых, примитивных эмоций, которые могли бы превратить его в дикого зверя, дай он им волю. Он убил! Он охотился и убил свою жертву. Кровь лучника испачкала его тунику, но Поль не испытывал отвращения - то был знак его победы. Он чувствовал себя сильным и могущественным. И он чувствовал еще кое что: он перешел границу. Теперь он смог бы убить еще раз.

В следующее мгновение Поль услышал за спиной тихий шорох камней и резко обернулся. Второй лучник, натянув лук, стоял на расстоянии шагов тридцати.

- Экую отбивную ты сделал из бедняги Армена, - сказал он, сопровождая свои слова взглядом полным наигранной печали. - Жаль. Видишь ли, мы часто выпивали вместе.

Поль внезапно обнаружил, как быстро и четко он умеет соображать. На память неожиданно пришли слова отца, который как-то сказал ему: "Люди, которые способны убивать, бывают двух видов. Бывают люди, похожие на машины, они не мешкают, делая свое дело, а бывают люди, которые любят поиграть со своей жертвой, прежде чем отправить ее на тот свет. Против первых молитва бессильна, против вторых - можно попробовать".

Этот любит поговорить. Обмани его!

- Чего ты хочешь?

Лучник казался искренне удивленным:

- Разве это не очевидно?

Поль бросил взгляд в левую сторону. Его лук валялся на камнях в десяти футах от него.

- Мне не понятно - почему.

- Не в твоем положении задавать вопросы. - Лучник изготовился к стрельбе.

Поль посмотрел вправо. За камнем, невидимый лучнику, лежал нож первого солдата.

- Это право всякого приговоренного, разве нет? - Он сделал крошечный шаг назад. - Всего лишь несколько ответов на мои вопросы.

Лучник задумчиво покосился в сторону кратера:

- Почему бы нет? Твои друзья никуда не денутся. Мы сражаемся, Поль Бенэярд, за то, чтобы получить землю, которая принадлежит нам по праву. Землю, которую отнял у нас Мэттью Синомс и джарреды.

Так вот какую хитрость придумал Тайден, чтобы заставить сайнесов и флогинов примкнуть к нему! Поль знал эту историю. В сто восемьдесят четвертом году Мэттью Синомс повел джарредов на завоевание поместий Каркан и Церус. Лучник позабыл только сказать, что именно сайнесы и флогины выбили джарредов из этих краев.

- Почему ты должен воевать с нами? - спросил он. - Бенэярды разделяют поместье Каркан со всеми, кто живет в его пределах.

Лучник выглядел смущенным:

- Как-как ты сказал? Что это значит?

Поль оттягивал ответ, пытаясь выиграть себе еще немного драгоценного времени. Слегка покачиваясь с пятки на носок, он сделал еще один маленький шаг назад и направо.

- Всем, кто живет в пределах поместья Каркан доступна хорошая жизнь. Переселяйтесь сюда.

Лучник ошеломленно глядел на Поля:

- Ты считаешь, что я - глупец? Джарреды делятся только со своими.

- Среди нас живут сайнесы и флогины.

Лицо стрелка неожиданно стало жестким:

- В каком качестве? Ваших слуг? Ваших нянек? Конюхов? Это не для меня, парень.

Иллад учил Поля расслабить тело, когда метаешь нож. Клинок должен выскальзывать из руки; если ты напряжен, то нож задержится в руке на долю секунды дольше, чем нужно. Тогда нож уйдет влево или начнет вращаться и потеряет силу, вместо того чтобы разить насмерть. Поль несколько раз вздохнул, стараясь успокоиться и выдыхая через нос. Теперь он стоял совсем рядом с ножом. Ему оставалось только нагнуться, схватить оружие и метнуть.

- Думаешь, что с лордом Тайденом тебе будет лучше? - спросил Поль. Его лейтенанты и полевые командиры разделят с ним аж богатства трех поместий! Для простых солдат, таких как ты, ничего не останется.

Поль слегка расставил ноги, чтобы не утратить равновесия и начал постепенно сгибать ноги в коленях. Его бросок за ножом должен быть мгновенным и плавным. А еще - он должен метнуть его точно и правильно.

- Тот, кто убьет хозяина - Поля Бенэярда, получит от командиров неплохую награду, - самодовольно заметил лучник. Поль еще раз выдохнул воздух. Теперь или никогда.

Тем временем лучник снова поднял свое оружие:

- Только попробуй потянуться за этим ножиком, и ты продлишь свои мучения. Лучше умереть мгновенной смертью, приятель.

Поль напрягся и понял, что у него нет никаких шансов схватить нож и успеть его метнуть.

В следующий миг лучник повел себя как-то странно. Верхняя половина его туловища резко наклонилась вперед, как если бы какая-то невидимая рука ударила его сзади по спине. Затем он откачнулся назад, и руки его бессильно повисли вдоль тела. Снова качнувшись вперед, он обхватил себя руками и, наконец, упал ничком. Из его спины, прямо между лопатками, торчала рукоять ножа.

На расстоянии сорока футов от Поля появилась фигура человека. Он был строен и невысок ростом, но кисти его рук и предплечья были непропорционально велики. На морщинистом немолодом лице блестели глубоко посаженные глаза. Длинные волосы он зачесывал назад, и они свободно лежали на малиново-красном плаще, свисавшем с его мускулистых плеч до самых колен. В самом низу плаща, прямо поверх ткани, была пришита крупными стежками сине-белая тряпочка. На ней была нарисована эмблема - три тонких вертикальных линии в незамкнутом круге.

- Кто ты такой? - спросил Поль.

- Друг. - Незнакомец обернулся. - Чарнен! - позвал он, повернувшись к скалам за его спиной. - Чарнен!

Из-за нагромождения скал появился самый гигантский человек, какого когда-либо приходилось видеть Полю. Он, должно быть, был не менее семи футов ростом и весил триста с лишним фунтов.

- Позаботься о тех двух лучниках, что засели по другую сторону низины, - приказал незнакомец.

Гиганту понадобилось сделать всего пару шагов, и он оказался рядом с мертвым лучником. Наклонившись, он вытащил из его спины нож. В его огромной руке нож казался игрушечным, тонкое каменное лезвие было не длиннее пальца Чарнена. Быстро миновав Поля, гигант отправился исполнять приказ.

- Чарнен не подведет, - сказал незнакомец.

- Откуда тебе известно об остальных лучниках?

- Мы наблюдали отсюда за тем, как они напали на вас. - Незнакомец указал на восточный край кратера: - Там, за скалами, есть тайная тропка. Мне показалось, что часть лучников будет заходить с восточного края. С этого фланга вы были беззащитны, поэтому мы сочли за благо спуститься пониже.

- А имя у тебя есть? - спросил Поль.

- Меня зовут Арнун Велдин. Я башан.

- Башан?

- Это слово из древнего языка означает - "наблюдатель". В мою задачу входило наблюдать за медальоном Бенэярдов.

- Медальон Бенэярдов?! - Поль был сконфужен. - Какое отношение ты имеешь к медальону?

- Это было просто, пока был жив твой дед, - продолжил Арнун. - Он надежно хранил его под замком. Но твой отец принялся носить его в качестве простого ювелирного украшения. Ему казалось, что медальон приносит ему удачу. - Арнун помолчал. - Ах, если бы это действительно так и было... Теперь им завладел лорд Тайден...

- Что-нибудь тебе известно о моем отце?

Арнун печально кивнул:

- Он был захвачен в плен, ослеплен и отправлен на работы в химические сады под замком лорда Тайдена.

Поль почувствовал в груди острую боль. Ослеплен?

- Довольно необычная судьба для человека, занимавшего столь высокое положение. Обычно ослеплению подвергают чернь, чтобы потом превратить в рабов. Знать обычно казнят в коробке-лабиринте.

- В коробке-лабиринте?

- Говорят, что это особое состояние мозга и наведенная реальность, которая возникает благодаря определенному виду наркотиков. Это все, что я знаю. - Арнун снова задумчиво умолк.

- Значит, они экспериментируют с галлюциногенами?

- Не поэтому ли Белшейн был изгнан их трех поместий? За эксперименты над разумными созданиями?

- Так оно и было, - подтвердил Поль.

Его голос, однако, прозвучал чуть громче тихого шепота. Мысли его были далеко. Он думал об отце, о той боли, которую ему пришлось испытать, когда острый нож взрезал мягкие ткани вокруг глазного яблока... На глазах Поля выступили слезы, выступили и медленно покатились вниз по щекам.

- Не плачь, парень, сдержи слезы. То, что я должен тебе сказать, тебе необходимо выслушать со всем вниманием. Где-то за восточными горами, существует спуск вниз, на поверхность планеты. Почему? Кто построил его? Ни то, ни другое неизвестно. Твой прапрадед отправился на Калферон с экспедицией из девяти человек.

Поль сердито взглянул на Арнуна, его огорчило то, что незнакомец не высказал достаточно глубокого сострадания относительно судьбы отца.

- Я знаю эту историю. Он вернулся один и принес медальон. Остальные погибли под обвалом.

Арнун строго посмотрел на Поля:

- Нам грозит большая опасность, Поль. На карту поставлены жизни тысяч людей. Тот медальон герцога Вайтина Бенэярда был не просто украшением. В нем спрятана та сила, которая когда-то создала наш мир и которая теперь может его разрушить.

Утверждение Арнуна показалось Полю невероятным.

- Сила, которая создала этот мир? И может его разрушить? Я не понимаю.

- Боюсь, Поль, что я тоже не в силах этого понять. Один только герцог Вайтин имел понятие о том, что находится внутри. Должно быть, это действительно страшная сила! Вспомни, что он добровольно отправился в изгнание на полуостров Медок, чтобы жить там сколь возможно уединенной жизнью. Может быть, он боялся, что его начнут расспрашивать те, кто знал о его путешествии на Калферон. И он не смог бы ничего скрыть, если бы ему вкололи столь сильную сыворотку правды, как стиранотид...

Полю пришлось задуматься над тем, что Арнун только что сказал ему.

- Если то, что ты говоришь, - действительно так, - сказал он наконец, - то почему лорд Тайден не пользуется этим могуществом?

- Ты когда-нибудь обращал внимание на устройство медальона? вопросом на вопрос ответил Арнун. Поль промолчал, но Арнуну хватило и такого ответа. - Конечно же, нет. Твой отец вряд ли показывал его тебе. Лорд Тайден не может его открыть, да и вряд ли это под силу кому-то из нас. Самое жаркое пламя не сможет расплавить его. Самые едкие растворы не причинят ему вреда. Когда-то существовал ключ, который только и мог его открыть, но он был потерян. Теперь только одно может его открыть. Малха.

Поль вдруг обратил внимание на то, как нервно и беспокойно Арнун стискивает свои огромные, обвитые венами кулаки, - его мощные руки были руками дровосека, понял Поль.

- Что ты знаешь о Малха? - спросил он с жадностью.

- Он был захвачен лордом Мартханом.

Известие ошеломило Поля.

- Здесь? В этих горах?

- Нет, на полуострове Медок.

- Но как такое может быть? Летающая машина разбилась здесь!

- Я не знаю, - отвечал Арнун.

Поль медленно собрался с мыслями.

- В этом случае мы действительно в опасности. Когда лорд Мартхан передаст Малха Тайдену, тот сумеет открыть медальон.

- Лорд Мартхан больше не владеет Малха. Мои люди похитили его из темницы в Мидлоке, но это нам недешево обошлось. Многих мы потеряли и что еще хуже - обнаружили себя. Теперь солдаты обоих лордов охотятся за нами. Именно поэтому нам нужна твоя помощь.

- Чем может вам помочь Бенэярд?

- Нам нужен человек, который знал бы географию границ. Мы планируем провести Малха вокруг войда Соис. Никаким другим путем нам не удастся доставить его в поместье Каркан: земляные мосты слишком тщательно охраняются.

Поль припомнил, что Калин Мертьюс, советник отца, некогда был торговцем и много путешествовал через границы, пока лорд Тайден не захватил власть над этими районами. Он должен знать эти места и может нарисовать карту.

- Мы поможем вам, - кивнул Поль.

Арнун благодарно покачал головой.

- Но берегись тех, кому ты расскажешь тайну медальона, - предупредил он. - Одна лишь мысль о подобной власти может превратить доброго друга во врага, хорошего человека в плохого. Теперь ты стал четвертым живым человеком, кому известен секрет медальона.

- А кто остальные? Лорд Мартхан?

Арнун покачал головой:

- Тайден был бы глупцом, если бы посвятил его во все это.

Если бы лорд Мартхан знал обо всем этом, он наверняка отказался бы выдать Малха Тайдену, не попытавшись предпринять чего-либо такого, что гарантировало бы ему изрядную долю могущества медальона.

- Тогда кто же?

- Не знаю. Всегда существовали двое башанов. Твой прапрадед установил это. Я - третий башан, который восходит к юноше по имени Марк Элитрас. Мы должны были привести в действие потенциал медальона в случае, если бы нашим народам угрожали армии захватчиков... - Арнун немного помолчал. Должно быть, герцог Вайтин обладал даром предвидения. Он предсказал восшествие тирана, такого, как лорд Тайден, над западными землями. Но я уверен, что он не предвидел, при каких обстоятельствах это произойдет.

- Каких обстоятельствах?

- Медальон покинул поместье Каркан. Быть может, в этом есть и моя вина. Но все же моя задача состояла в том, чтобы присматривать за ним. Я не мог забрать его у твоего отца. Каким-то образом, - продолжил он, - лорд Тайден смог узнать, кто является вторым башаном. По всей видимости, это произошло чисто случайно. Он взял несколько пленников-джарредов, совершая рейд по приграничным районам, так как ему нужны рабы для работы в химических садах. Это было в селении Дор. Один из пленников оказался башаном. И если этому человеку случайно ввели сыворотку правды, лорд Тайден мог бы узнать о башанах и их задаче.

- Главная опасность, таким образом, впереди. Если Тайден снова схватит Малха и он откроет для него медальон, лорд Тайден станет всемогущим. Мы должны предотвратить это любой ценой.

Поль услышал, как за его спиной хрустнули камни. Он резко обернулся, и Чарнен прошел мимо него.

- Все кончено, - сообщил Чарнен Арнуну.

- Свяжись с Варт Медо, - сказал Арнун Полю. - Он живет в Картаге. Пошли кого-нибудь к краю леса, чтобы обнаружить его местоположение. Он организует для тебя своих людей.

Арнун повернулся и вместе с Чарненом исчез за скалой.

3

Лорд Тайден медленно спустился к гонцу с возвышавшегося трона.

- Говори.

- Лейтенант Фарго доставлен в ваши апартаменты.

- Его привязали надежно?

- Вполне.

Лорд Тайден внимательно изучал посыльного.

Он его раньше не встречал. Капитан охраны отвечал за безопасность, и в его компетенции было нанимать или увольнять охранников. Капитан имел в своем распоряжении несколько видов наркотиков. Эликсир правды, такой, как, например, стиранотид, оказывал неоценимую помощь для отлова тех, у кого было слишком много амбиций и которые могли претендовать на его трон. С его же помощью находили слабовольных, ибо слабого можно было очень легко подкупить. Люди сильной воли верили в свое дело и готовы были отдать за него свою жизнь. Он заставит свой народ поверить в то, что они идут воевать за возвращение трех поместий. И только он один будет знать, что эта война - не что иное, как его личная месть Бенэярдам, а они всего-навсего пешки в этой игре.

- Как тебя зовут?

- Кейт Харкинз. Я из Лорстауна.

- Не надо мне выкладывать всю свою историю. Я только спросил, как тебя зовут. - Тайден с удовольствием отметил, как судорожно сглотнул испугавшийся посыльный.

- Простите меня, мой лорд.

Взмахом руки Тайден отправил юношу. Пока тот направлялся из покоев, Тайден внимательно рассматривал его. Он увидел, как играют мышцы ног в складках его зеленых штанов. Крепкие плечи и спина резко сужались к тонкой талии. Икры ног были мускулисты и красивой формы.

- Сколько тебе лет, мальчик?

Эти слова сорвались с губ лорда Тайдена совершенно неожиданно. Он не собирался ни о чем расспрашивать юнца. Желание узнать его возраст было той ниточкой, которая вела к воспоминаниям о прошлом, воспоминаниям столь ужасающим, что он постоянно подавлял их, и лишь изредка они вдруг проскальзывали, когда он терял бдительность.

Посыльный резко развернулся на пятках.

- Пятнадцать, мой лорд.

- Пятнадцать!

Лорд Тайден настолько погрузился в свои мысли, что не помнил, отправил ли он посыльного снова. И лишь когда он взглянул на то место, где только что стоял юноша, желая увидеть его еще раз, обнаружил, что того уже не было. Какой крепкий мальчик! И высокий! Почти такой, как джарреды. Лорд Тайден знал, что его сын мог вырасти таким же высоким, таким же сильным. Пятнадцать! И сейчас ему тоже было бы пятнадцать. Лицо лорда Тайдена перекосилось от ненависти. Будь прокляты эти Бенэярды! Они дорого заплатят мне за то, что они сделали со мной! Он поднялся с трона.

Когда Тайден вошел в свои покои, он с удовлетворением отметил, что все уже было готово. Лейтенант Фарго был привязан к стулу, а стул был привинчен к полу. На маленьком столике стояла банка с циметадренатином (вещество, позволяющее двоим войти в коробку-лабиринт). Рядом со столиком сидел лейтенант. Шприц лежал около банки. Тайден чиркнул спичкой и зажег свечу. Потом вставил ее в подсвечник и поставил его около банки. Повернувшись, он уставился на лейтенанта, который был единственным, кроме герцога Джаями, кому удалось остаться в живых после устроенной Тайденом засады. В самом начале схватки его солдаты выбили из рук лейтенанта саблю, и последнему ничего не оставалось делать, как сдаться.

- Вам бы побриться, лейтенант, - прошипел он.

Из-за густых, черных с проседью бакенбардов на Тайдена устремился ледяной взгляд голубых глаз.

- Вам ничего не удастся узнать от меня, - прорычал лейтенант.

- В мои намерения не входит заставлять вас говорить. Вы не сможете мне сообщить ничего такого, чего я уже не знаю. - Тайден открыл банку с наркотиком и наполнил шприц. Я собираюсь убить вас.

- Сделав укол? - хмуро спросил лейтенант. - Да, вы действительно таковы, как о вас говорят. Трусливы до мозга костей.

- Я думаю, что вы скоро поменяете свое мнение обо мне, - заметил лорд, подняв к глазам шприц и отмеряя нужное количество делений. - Я очень азартный человек.

В ответ лейтенант плюнул на пол.

Лорд посмотрел с отвращение на плевок.

- Вы должны по достоинству оценить то, что я вам предлагаю.

- И что же это?

- Равный шанс убить меня.

На лице лейтенанта Фарго ясно читался интерес и сомнение.

- Привязанный к этому стулу? Напичканный наркотиком?

- Здесь не нужна будет ваша физическая сила, - пояснил лорд Тайден, здесь будет важна Ваша способность думать. То, что вы привязаны к стулу, никак не помешает вам.

Плавным движением лорд Тайден воткнул иглу в руку лейтенанта и ввел половину наркотика. Лейтенант поморщился от боли.

- Что касается наркотика, - продолжал лорд Тайден, проводя иглой сквозь пламя свечи, - вы увидите, что это не большая для вас помеха, чем для меня.

Под удивленным взглядом лейтенанта лорд Тайден воткнул иглу в кисть своей руки и выдавил оставшийся наркотик.

- Ну что ж, дело сделано, - сказал Тайден, кладя шприц на столик. - Я думаю, вы позволите мне использовать эту возможность похвастаться. Я действительно горжусь моей дренатиновой серией.

Он поставил стул напротив лейтенанта.

- Циметадренатин, я уж и не знаю какое бы получше слово найти, чтобы дошло до вашего ума, - это чрезвычайно сильный наркотик, вызывающий галлюцинации. Но галлюцинации, которые мы с вами будем испытывать, определяются скорее не нашими с вами мыслями, а молекулярной структурой самого наркотика. Поэтому галлюцинации для нас с вами запрограммированы до самой мельчайшей детали. Все, что будет происходить с вами, будет происходить и со мной. Это до того момента, пока мы не спустимся в коробку-лабиринт. После этого наши судьбы уже будут в наших руках. Один из нас убьет другого.

- Великий Малха! Что со мной происходит? - закричал лейтенант.

Лорд Тайден оттолкнул свой стул и лег на пол. Его толстый балахон и подушка, заранее положенная на пол, смягчали жесткость пола. Пройдя через испытания и делая ошибки, лорд пришел к выводу, что жесткий пол вызывал окоченение мышц, которое наступало после того, как наркотик начинал действовать. Он сложил на животе руки и сонно уставился в потолок. И когда он так лежал, он почувствовал, как напрягается его тело. Ощущение было неповторимым. Ощущение было таким, как будто его кожа затвердела, а он сам плавал, подобно некоей желейной массе, внутри этой оболочки. Потом внутри оболочки начало подниматься давление, желейная масса его тела начала давить на оболочку. Это ощущение пробудило в нем страх быть разбитым о нечто твердое, похожее на стену или скалу. А потом, потом оболочка лопнула и рассыпалась миллиардами светящихся оранжево-желтых осколков. Сознание лорда Тайдена освободилось от его тела. На какое-то мгновение наступила полная темнота, а затем он увидел, что плывет над коробкой-лабиринтом.

4

Поль прогуливался с резланом. Оба прислушивались к каплям дождя, бившим по плоским камням во дворе внизу. Поль надеялся, что скоро прояснится. Его отъезд из поместья Церус было намечено на утро.

- Но зачем герцогу Вайтину передавать такие знания башанам? Не было бы более разумным передать их кому-нибудь из Бенэярдов? - спросил Поль.

Он помнил о предупреждении Арнуна, если уж собираешься рассказать кому-нибудь о медальоне и его силе, ты должен быть очень осторожен в своем выборе. Иллад Рахман был для Поля вторым отцом. Он отдал бы свою жизнь за любимого герцога или члена его семьи. Ему можно было доверять. Поль должен был довериться Илладу, так как ему нужна была помощь последнего в выборе тех, кто будет его сопровождать, а также нужна была помощь в подготовке всего, что понадобится им во время путешествия. С резланом часто беседовали те, у кого были какие-то личные проблемы, или те, кто испытывал чувство вины от содеянного дурного поступка. Резлан знал Книгу Пророчеств и мог бы прояснить отрывки из книги, где говорилось о Малха. Он был знатоком истории. Поэтому Поль надеялся, что резлан сможет помочь ему лучше понять силу медальона, причину добровольной ссылки своего прапрадеда и самого Малха. Была еще одна причина, по которой он должен был довериться кому-нибудь. Ему был всего двадцать один год, и он был совершенно не искушен в вопросах войны и управления государством. Естественно, он не был уверен во всех своих обязанностях, которые свалились на его плечи после захвата отца в плен. А кроме того, ему нужен был человек, чьи советы он уважал и кто подтверждал бы правильность принятых им решений.

- Может, это и есть ответ на твой вопрос? - сказал резлан. - Ты сам нашел его - разумно. Во времена твоего прапрадеда три поместья очень соперничали друг с другом. Может, он боялся, что высокопоставленные министры его собственного двора, а может быть, и его собственный сын могли бы использовать силу медальона для захвата соседнего поместья. А то, что он предпринял, указывает на то, что причина для беспокойства была.

- Что ты имеешь в виду?

- Говорят, что он целыми днями стоял одиноко на крыше башни Сачкайнд. Его взгляд был постоянно прикован к востоку, к горам. Вскоре после этого он запасся продуктами и отправился к Восточным горам.

- Что с ним произошло?

- Он пересек полуостров Медок и проработал три года лесорубом. И только когда он умирал, рассказал, кем он был на самом деле. Они привезли обратно его тело для кремации.

Они дошли до конца платформы, и теперь надо было идти или направо, или налево. Направо был коридор, закрывавшийся крепкой деревянной дверью, открывавшейся вовнутрь. Там постоянно сновали дворцовые люди. Конечно, в большом обеденном зале уже был разожжен главный камин, и горели камины в маленьких спальнях. Внутри замка было бы теплее. Налево шла платформа, которая соединяла северное и южное крыло жилых помещений замка. С одной стороны она ничем не была прикрыта, и сырой воздух ночи проникал повсюду. Но здесь никого не было. Поль повернул налево, резлан последовал за ним.

Дорожка была выложена треугольными камнями так, что два камня образовывали квадрат, серо-зеленый раствор использовался, чтобы соединить камни. Вдоль дорожки через каждые двадцать футов были установлены фонари с волокнами аскамы. Попадая под свет, моркаин - чистый газ, находящийся в стеблях аскамы, начинал флюоресцировать и мог давать свет почти шестнадцать часов. Это означало, что растения, вырабатывавшие этот газ, должны были выращиваться в полной темноте подвальных помещений. Если бы хоть один лучик света, будь он от солнца или от самого волокна аскамы, проник бы в темноту подвала, в стволе аскамы начались бы химические процессы, и погиб бы весь урожай. До помещения, где в замке выращивали аскаму, можно было добраться по обеим винтовым лестницам. Геометрия поворотов лестницы была рассчитана так, что свет не мог проникнуть на дно. В каждом конце комнаты было по двери, но одна открывалась в каменную стенку, а следовавшая за ней дверь была смещена немного в сторону.

- Как ты думаешь, что лежит в медальоне? - наконец обратился Поль к резлану. - Какая сила может одновременно и создать, и разрушить мир?

- Я не знаю, Поль. Об этом ничего не говорится в Книге Пророчеств.

- Как ты думаешь, это все выдумки?

Резлан положил руку на плечо Поля и они продолжили путь.

- Возможно, Поль, тебе надо искать доказательства не в религии. Возьми и рассмотри дилемму, стоящую перед геологом. Как показали исследования вьюна, Восточные горы - самые древнейшие скальные образования. Итак, кто посадил там самые первые вьюны? И как это было осуществлено? - Резлан приподнял брови. - Вспомни, мы же находимся на двенадцать тысяч футов выше поверхности планеты.

Историки стоят перед аналогичной загадкой. Почему время рождения Восточных гор предшествует истории? А разве не то же самое мы имеем в случае с замком Чалмет? Открой книги по истории на первой странице, к этому времени замок уже полностью построен.

Резлан убрал руку с плеча Поля и опустил ее на перила. Дождинки ударяли его по руке, но, казалось, он этого не замечал.

- Ранние годы спрятаны от нас. Я думаю, преднамеренно. - Он посмотрел на Поля.

- Я думаю, что медальон может оказаться той самой ниточкой, которая могла бы соединить нас с теми годами.

Поль кивнул головой в знак согласия с замечаниями резлана. Голова Поля была переполнена мыслями о том, как много произошло за столь короткое время. Он еще раз обдумал все приготовления, которые они провели с Илладом перед его завтрашним путешествием. Интересно, не забыли ли они чего-нибудь. Все так быстро сплелось в один клубок после его встречи с Арнуном. Арнун!

- Я должен тебе кое-что показать, - воскликнул Поль, неожиданно вспомнив о наброске, который он сделал и сунул в карман своей рубашки. Они подошли к фонарю.

- Рисунок был голубым и белым, и вышит он был на плаще Арнуна. По краям были какие-то хитрые линии, но я был слишком далеко, чтобы разглядеть их. А это вот рисунок, который был в центре.

Резлан внимательно рассматривал набросок, сделанный Полем.

- Может оказаться, что у нас с Арнуном есть нечто общее, - наконец произнес он. - Мы оба резланы.

- Он резлан?

Он - один из немногих, которые ездят по селениям лесорубов на полуострове. Резлан покусал губы. Это тяжкая жизнь.

Поль вспомнил, каким худым показался ему Арнун.

- Ну что ж, это обнадеживает.

- Что?

- То, что он резлан.

- ???

- Видишь ли, я всегда считал, что те, кто посвятил свою жизнь толкованию Книги Пророчеств и умеющие рассудить, где добро, а где зло, ну, как, например, ты, - благородные и честные люди. И уж навряд ли они будут устраивать мистификации.

Резлан улыбнулся.

- Твое замечание очень лестно, но тебе следует быть очень осторожным, когда ты берешься судить о человеке по его профессии или когда ты сравниваешь кого-нибудь с другими, занимающимися тем же делом. Ты все еще очень молод, и делать обобщения - это одно из свойств юности. У тебя есть гораздо более веские причины верить Арнуну.

- Ну и какие?

- Он спас тебе жизнь.

5

За два часа до рассвета тридцать всадников выехали из северной части замка Чалмет. Они повернули на восток и, проезжая поля гороха, пшеницы и тыквы, поторапливали своих лошадей, чтобы добраться до Восточных гор к рассвету. Оставался еще час до того момента, когда солнце высветит вершины гор. Всадники повернули на юг и теперь скакали в серо-голубой тени, отбрасываемой горами.

Этот маршрут выбрал Иллад Рахман. Конечно, это был окольный путь к поместью Церус, и если бы они поехали на юго-запад через поместье Каркан, дорога оказалась бы гораздо короче. Но юго-западная часть от замка Чалмет представляла собой непрерывные пастбища, и на них день и ночь пасли свои стада пастухи. Можно было не сомневаться, что тридцать вооруженных всадников привлекли бы их внимание. Бенэярдам не дано было знать, кто работал на Мартхана и Тайдена и кто следил за ними.

К середине утра они добрались до восточной оконечности войда Дейдона.

Они скакали на запад вдоль южного склона гор, которые скрывали их от взоров пастухов, чьи стада паслись к юго-западу от замка Чалмет. Уже наступил полдень, когда они пересекли границу поместья Церус. И уже наступал вечер, когда они разбили лагерь у подножья гор Сорнк.

На следующий день отряд начал свой медленный, извилистый путь к югу через горы. Поль сразу же заметил, как сильно отличались эти горы от Восточных. Во-первых, они не были столь крутыми, а во-вторых, их склоны были покрыты растительностью. Желтовато-коричневая жесткая трава покрывала скалистые склоны, а купы койоте нелепо лепились на выступах. Макушки валунов покрывал темно-зеленый мох. Тут и там вдоль дороги устремляли ввысь свои стволы ашерны.

Взгляд Поля скользил по стволу дерева вверх. "Какие великолепные деревья!" - подумал Поль.

На высоту ста пятидесяти футов мощные стволы ашернов были совершенно лишены веток, а потом следовал взрыв переплетающихся ветвей и листьев, зеленая масса которых раскидывалась куполом около сотни футов в диаметре.

Поль обратился к Калину Мертьюсу:

- Как было бы здорово, если бы наши Восточные горы были покрыты такими деревьями.

Калин посмотрел на Поля, и тонкая улыбка, еще одна морщинка среди множества других, пробежала по его лицу. Калин был торговцем около двадцати пяти лет, и большую часть жизни он проводил в таких переездах.

Когда Поль был мальчиком, он с удовольствием слушал рассказы торговцев, когда те останавливались в замке Чалмет. Он чувствовал себя таким взрослым среди этих суровых людей, которые прокладывали торговые пути между тремя поместьями, полуостровом Медок и граничными территориями, которые сейчас контролировались лордом Тайденом. Полю нравился запах дыма, лениво струившегося из трубок, ему нравилась их грубоватая внешность, нечесаные волосы, грубая одежда и поношенные башмаки. Он любил прислушиваться к их голосам, глубоким, иногда мрачным, иногда звучавшим невнятно из-за большого количества выпитого рейзвайнера.

- Они великолепны, не так ли? - спросил Калин. - И их так легко разделывать на бревна. Срубаешь, и перед тобой совершенно чистое бревно без веток.

- А здесь есть лесорубы?

- А поместье Церус? Нет. Герцог Липедес никогда не стремился начать здесь разработку лесов. Ему и нужды не было делать это. Древесина обильно поступала сюда с лесопилки из Медока. Но теперь, когда земляные мосты перекрыты, было бы неплохо, если бы он решился на это.

Это было решением его отца и герцога Липедеса, принятое два года назад, - закрыть земляные мосты, соединявшие их поместья с полуостровом Медок. Стало известно, что шпионы Тайдена и Мартхана проникали в поместья под видом торговцев, чтобы получить сведения о мощи армии Бенэярдов. Шпионы собирали сведения обо всех трех поместьях. Сегодня земляные мосты представляли собой маленькие крепости со своей маленькой армией, которая готова была помешать любому проникнуть на их территорию.

- Калин, расскажи мне о полуострове Медок.

- Ну что ж, итак, девяносто процентов полуострова покрыто лесами. Те, кто живет на полуострове, зарабатывают себе на жизнь, валя лес или нанимаясь в армию лорда Мартхана. Узкая долина вьется, как тоненькая ленточка, по всей длине полуострова. И единственная дорога с востока на запад точно повторяет извивы долины.

- А как далеко находится Картаг от того места, где мы пересекли полуостров?

- День, если идти пешком.

Они ехали бок о бок, каждый погрузился в свои мысли. Калин прервал молчание:

- Во времена моих путешествий Картаг был шумным городом. - Калин улыбнулся. - Лесорубы всегда были вольнолюбивыми людьми, ну ты знаешь: выпивки, женщины. Я думаю, за многие месяцы пребывания в горах у них много чего накапливалось, чтобы потом выплеснуться здесь, в долине. Торговцы всегда ладили с лесорубами, просто мне кажется, что и они и мы были сделаны из одного теста. - Взгляд Калина был где-то далеко. Поль знал, сейчас в нем бродили приятные воспоминания о том периоде его жизни.

- Тогда не было ненависти, Поль. Сайнесы, флогины, орнаны, джарреды мы пили все вместе. Со времени нападения Мэттью Синомса на поместья Церус и Каркан раны затянулись и все было забыто. И я знаю, это был Белшейн, возродивший эту ненависть. Картаг уже давно не тот. Теперь его легко можно принять и за гарнизонный город.

Отряд остановился.

- Вытянитесь в цепочку, - скомандовал Демистер, еще один из лейтенантов отца. - Впереди мост.

Мост был сделан из одного бревна ашерна, которое было расколото вдоль на две половинки, связанные веревкой. Он был перекинут через расселину шириной около пятидесяти футов и глубиной тридцать. В стенах расселины ясно были видны вьюны - растения и их корни, на которых развиваются спиноллы и джоари-мешки толщиной три, четыре, пять футов.

- Эта расселина искусственная, да? Иначе почему видны вьюны? спросил Поль.

- Ты прав, это огненные рвы, - пояснил Калин. - На старинном языке они назывались орквилями.

Поль догадался.

- И огонь не может перебраться через них.

Калин победоносно улыбнулся, как человек, который собирался обрушить на Поля очень важный секрет.

- И не только это, Поль. Ты видишь здесь, высоко в горах, нет урсул, а местность такова, что не очень натаскаешь ведрами воды к месту пожара.

Полю показалось странным, чего это Калин так улыбается? В его объяснении не было ничего необычного.

- Ну, расселина удерживает огонь в ограниченном месте, это означает, что весь полуостров должен быть прорезан этой расселиной.

- Так, так, Поль, ты снова прав. Но ты забываешь кое-что. Подумай. Ты же изучал геологию. Тепло от огня? - Калин приподнял брови, - Ну, ну?

- Ну, конечно же, - вдруг понял Поль, - джоари-мешки бы взорвались. Ведь они могут удерживать лишь определенный объем селевиума. Тепло расширяло бы в них газ, и они бы разрывались. Тогда поверхность скал потеряла бы опору в местах взрывов и своим весом, рухнув, подобно старому сгнившему дереву, порвала бы вьюны. С неба падали бы вместе со скалой горящие деревья и кусты.

- Вот почему были прорыты расселины, - сказал Калин. - В тех местах, где нет крохефитового скального основания, земля свободно разломится, так как ничто не будет ее сдерживать. Ну и поэтому не будет потеряно лишней земли. В конце концов образуется новая скала, когда скреула притянется к спинолле на выступе вьюна.

Полю трудно было представить всю картину такого сложного процесса.

- А когда-нибудь был такой пожар?

- Только однажды. И причиной была молния. Осторожность с огнем религия лесорубов.

Отряд снова остановился. На этот раз Демистер дал приказ спешиться. Четыре конюха, которые должны были привести коней обратно в поместье Каркан, быстро собрали поводья. Остальные последовали за Демистером вверх по узкой тропе, прорезанной по уступу скалы. Они карабкались к вершине первого уступа, находившейся на высоте трех тысяч футов. Дальше перед ними была восьмифутовая скальная стена, которая потихоньку сходила на нет справа от отряда.

- Вот там, где стена становится пологой, мы и пройдем, как только стемнеет, - сказал Демистер.

Отряд расположился на отдых, каждый старался найти удобное местечко среди скал. Поль развязал шнурки, которыми было завязано его одеяло. Сначала раскатал его, а потом сложил в несколько раз, сделав что-то наподобие подушки. Скала все еще сохраняла тепло дня. Поль свернулся калачиком и вскоре уснул.

Была уже ночь, когда Демистер разбудил его.

- Вон там еда, - кивнул он в сторону выступа на скале, где были разложены хлеб, вяленое мясо и сушеные фрукты.

Поль увидел, что все уже поели и теперь были заняты приготовлениями к дальнему пути.

- Почему ты не разбудил меня пораньше?

- Ты был очень уставшим, - обыденным голосом ответил Демистер.

Когда глаза Поля привыкли к темноте, он увидел, что еда, поставленная перед ним была гораздо богаче, чем то, что досталось остальным.

- Ты не должен ко мне относиться по-особому, ты должен обращаться со мной, как со всеми остальными, - строго сказал он Демистеру. - Это нехорошо.

Демистер смотрел на него с непроницаемым лицом.

- Нет, хорошо. Ты - сын герцога.

- Демистер, а как же остальные? Что они обо мне подумают? Что я неженка и со мной надо возиться особо?

- То, что ты с ними здесь, говорит как раз об обратном.

Поль заглянул в глаза Демистеру. Какие необычные глаза. Они все время были в движении, взгляд налево, быстрый взгляд направо. Калин согласно кивал, когда Поль высказывал свои мысли. Тот, кто никогда раньше не встречался с Демистером и подолгу с ним не разговаривал, наверняка имел бы трудности, привыкая к его глазам. И то, что сперва могло показаться во взгляде Демистера признаками нервозности, на самом деле было отражением его силы и энергичности. Демистер все время был начеку. У Демистера было длинное узкое лицо с тонким носом, волосы были зачесаны назад, как у Арнуна, но не такие длинные. Он не был на вид силачом, но в его внешности чувствовалось что-то такое, что даже более сильного физически противника заставляло побаиваться Демистера во время боя.

Поль решил больше с ним не спорить. Пока Поль ел, он наблюдал за своим другом Джесси Вантропом, одним из четырех лучников, выбранных для этого похода. Джесси шлифовальным камнем затачивал копье. Когда он остался доволен результатами своей работы, он привязал кусок веревки к специальному замкУ на стреле. После этого он подошел к остальным лучникам и встал на колено в один ряд с ними. Ветер налетал порывами, и лучники терпеливо ждали, когда он утихнет. И когда ветер стих, воздух разорвал звук спущенной тетивы. Через мгновение раздались четыре шлепка, больше напоминавшие удары топора. Стрелы зацепились за стволы ашернов на противоположной стороне. Джесси взобрался на уступ и закрепил все четыре веревки. Теперь над войдом Дейдона под углом двенадцать градусов тянулись четыре веревки.

Поль подошел к краю небесной бездны. Он редко бывал на окраинах поместья. И сейчас величие того, что он увидел, наполнило его благоговением. На двенадцать тысяч футов внизу лежал Калферон. Отсюда он выглядел как серо-черные завихрения из-за постоянно дующего песчаного ветра. Полю очень хотелось увидеть закат солнца. Несомый ветром песок, отливающий бесчисленными оттенками красного и оранжевого, выглядел бы, как бесконечное море огня, омывающего планету. Поль бросил взгляд на полуостров Медок. Переплетающиеся купы ашернов образовывали сплошной ковер, который не пропускал ни лунного, ни звездного света. Крохефитовая скала основания полуострова выглядела, как широкая серая лента с разбросанными местами черными пятнами. Ее толщина по краю была около шестидесяти футов. Налево, на восток, как некая воздушная, прозрачная река простирался войд Дейдона и там, делая поворот, снова возвращался к поместью Церус.

Легкий свистящий скрип карабина, скользнувшего по веревке, отвлек внимание Поля. На какое-то мгновение над бездной зависла маленькая человеческая фигурка и затем исчезла в лесу на противоположной стороне.

Поль наладил свой карабин и привязал страховочную веревку. Он должен был пересечь бездну последним вместе с Калином и Демистером. Переправа сама по себе, казалось, заняла считанные секунды: Поль успел только почувствовать резкий порыв ветра, ударивший ему в лицо, в следующее мгновение пара рук подхватила его и он присоединился к остальным.

Тяжелый, маслянистый запах навалился на них.

- Калин, - прошептал Поль, - что это?

Поль попытался сделать шаг вперед, но на пути оказалась непроходимая путаница веток. Он сделал шаг в сторону и споткнулся. Падая, он уперся рукой в кучу веток и ощутил маслянистый слой на руке.

- Калин!

Стена огня взорвалась перед ним, огонь, пожирая смазанные маслом ветки, быстро пополз по земле.

- Назад, к веревкам! - закричал Демистер.

Петляя между полосами расползавшегося огня, отряд бросился обратно. Два солдата, охваченные пламенем и ослепшие от ужаса, сорвались с края полуострова в бездну. Те, кто уже добрался до веревок, толкали друг друга, торопясь переправиться на ту сторону. Поль уже стоял у веревок, так как он был одним из последних, кто переправился. Но он даже не пошевелился. Охваченный ужасом увиденного, он даже не мог сообразить, что надо срочно отходить. Свои собственные солдаты сбили его с ног.

Первый из бенэярдских солдат уже добрался до середины переправы и вдруг, сорвавшись с веревки, рухнул в бездну. Его позвоночник был перебит стрелой. Те, кто перебирался следом за ним по той же веревке, незамедлительно повернули обратно. Те, кто переправлялся по соседним веревкам, замерли, не понимая, почему столь поспешно повернули обратно их товарищи. Они видели, как сорвался первый солдат, но не успели рассмотреть стрелы в его спине. Вдруг весь воздух над бездной заполнился летящими стрелами. Шесть, семь, восемь солдат сорвались в бездну.

- У них на краю полуострова лучники! - закричал Демистер.

Один из солдат со стрелой в ноге пытался допрыгнуть до края обрыва, но промахнулся. Еще один, уже слишком далеко продвинувшийся вперед от полуострова и понявший, что лучше не возвращаться, обрезал веревку. Его резко бросило через бездну, и он, ударившись со всей силой о противоположный край бездны, потерял сознание. В следующее мгновение он исчез в войде.

Пламя уже охватило стволы нескольких ашернов. В свете этого яркого пламени Поль увидел силуэты еще не переправившихся обратно. Их было двое. Один из них взмахнул ножом и перерезал веревку. Ухватившись за конец, оба соскользнули с края полуострова. Какое-то время их качало, как маятник. Когда, наконец, веревка перестала мотаться, они начали медленно ползти по ней вверх.

У Поля появилась надежда на спасение. Он подумал, что этим двоим удастся спастись. В следующую минуту он достал свой нож и приготовился повторить то, что сделали эти двое. Но вдруг услышанные крики подсказали ему, что и эти были расстреляны лучниками.

- Помогите! - закричал кто-то.

Рядом с Полем на землю упал солдат в рубашке, охваченной пламенем. Поль быстро набросил на него одеяло, пытаясь сбить пламя. Рядом с ним в землю вонзилась стрела. Поль оттащил солдата под прикрытие дерева.

- Что же делать? - кричал солдат, его глаза блуждали.

Вдруг задрожала земля.

- Джоари-мешок!

Потом раздался громкий хлопок, мешок лопнул. Земля и деревья с кустами на ней стали проваливаться в том месте, где лопнул мешок, потом послышались звуки ударов камней и скрежет. Земля дрогнула еще раз. Вслед за этим с неба упал только что отвалившийся кусок земли.

- Что нам делать? - кричал солдат, в котором только сейчас Поль признал Дженона Альпура, сводного брата Джесси.

- Я не знаю! - закричал в ответ Поль.

Взорвался еще один джоари-мешок. На мгновение в воздухе повис запах селевиума.

Вдруг земля вспучилась, и Поль не удержался на ногах. В десяти футах от того места, где лежал Поль, упало дерево. Ударившись о землю, оно раскололось на две половины. Поль начал откатываться от этого места. Через какое-то время его передвижение было остановлено скалой. Он лежал на животе, перед ним раскинулся войд. Взгляд его остановился на крохефитовом скальном основании поместья Церус. В том месте, где они переправлялись, край поместья Церус находился выше полуострова Медок. И именно в это мгновение в его голове мелькнуло: крохефитовая скала была пористой, те черные пятна, которые они видели на ней, были туннелями, ведущими внутрь скалы.

В них Поль увидел единственный путь к спасению. Он обрезал последнюю веревку, пересекавшую бездну, и обвязал ее вокруг своей груди.

- Демистер! Калин! Слушайте! В скале туннели. Скала вся пронизана туннелями и отверстиями! - Он наклонился над краем, потом осторожно соскользнул по поверхности скалы и быстро проник в первое же попавшееся ему отверстие. Из кармана он вытащил коробок, в котором хранился кусок волокна аскамы. Теперь можно было разглядеть, насколько глубоко это отверстие.

Опять вздрогнула земля, волокно выпало из рук и улетело в бездну. Что-то взорвалось внутри скалы около плеча Поля.

- Еще один джоари-мешок!

В проеме отверстия появилась фигура.

- Давай твою руку! - закричал Поль. Это был Демистер. Поль ухватил его за руку и втянул в отверстие.

Туннель поворачивал направо.

Поль оглянулся на проем.

- Ты сказал им, чтобы они поторопились? Где они?

И как бы в ответ на его вопрос в проеме появился Калин. Вслед за ним они затащили в отверстие Джесси и Дженона, и под конец, Мерлина Кантора. Только шестеро уцелело в этой резне.

Демистер повел их вперед.

Неожиданно за спиной раздался взрыв. Джоари-мешок, росший перед входом в туннель, взорвался. Скала в том месте подалась, в бездну полетели кусты и деревья. Еще одно содрогание земли, в полу туннеля образовалась трещина. Сквозь нее Поль увидел, как на поверхность земли полетели горящие деревья и кусты.

- Сюда! Быстрее! - закричал Демистер.

Приблизительно двести футов они могли бежать вверх по туннелю. Потом проход сузился. Им пришлось идти боком. Выпиравшие куски скалы царапали ноги и спины.

- Ты не мог бы идти побыстрее, Демистер? - спросил Джесси, который в этой цепочке шел третьим.

Демистер опустил правую руку, которую до сих пор он держал перед лицом, чтобы не оцарапать его о выступы, и заглянул вперед.

- Туннель впереди расширяется. Мы смогли бы идти быстрее...

Остальные слова Демистера потонули в скрежете трущихся о друг друга скал. Левая стена опустилась на два фута.

- Скорее прижмитесь к правой стене! - закричал Калин. - Стена вот-вот обвалится.

Три джоари-мешка один за другим взорвались, и стена рухнула. Раздался крик, и все увидели, как падавшая стена увлекла за собой человека. Это был Мерлин, который только минуту назад стоял здесь рядом с Полем.

Поль вжался в стену. То, что до последней минуты было полом туннеля, теперь представляло собой не очень широкий выступ. В это время они увидели, как мимо вниз пролетел огромный кусок леса. Поль понял, теперь это был вопрос нескольких минут, когда рухнет все остальное.

Маленькими шагами они продвигались вперед, вжимаясь спинами в стену. Они продвинулись лишь на тридцать футов, и каждый понимал, насколько медленно они продвигаются вперед. Наконец они добрались до места, где скала немного отступала в сторону. Несколькими футами дальше туннель расширялся. Они побежали и бежали до тех пор, пока тропинка не разделилась на две.

- Мы должны продолжать наш путь на запад, - сказал Калин. - Мы должны быть как можно ближе к орквилю.

- Потом мы пойдем прямо, - добавил Джесси.

- Нет, мы все время заворачивали на север, - Демистер изобразил рукой дугу. - Если мы пойдем прямо, мы выйдем к войду Дейдона.

Стена рядом с Полем взорвалась, и раздувшаяся мембрана джоари-мешка ударила его. От такого удара он должен был отлететь к противоположной стене, но этого не произошло, так как из противоположной стены выдавился второй джоари-мешок. Обе мембраны начали перекрывать друг друга.

- Они его задушат! - закричал Джесси.

Поль попытался выкарабкаться между двумя мешками, но мембраны плотно обхватили его вокруг груди. Джоари-мешок сзади подрос еще немного и уже нависал над головой Поля.

- Помогите! - закричал он.

Друзья набросились с ножами на мешки, но кожистые мембраны не поддавались ударам ножей.

Поль сложил руки над головой, и, по мере того как мембраны обволакивали его, у него перед лицом образовалось некоторое подобие воздушного кармана. Он уже не мог слышать остальных и не знал, что им удалось сделать, чтобы спасти его. Он мог только слышать свое дыхание и гулкое эхо, которое, он знал, было ударами его сердца. Раздувавшийся газ давил на руки, силы Поля убывали. Большое напряжение заставляло Поля дышать чаще, и он боялся, что очень быстро потратит запасы воздуха. Поль сделал большой глоток воздуха, который, по его расчетам, был последним, и задержал дыхание.

Чья-то рука схватила его за запястье и выдернула его наружу. Вторая рука не выдержала давления мембраны, и теперь та начала обволакивать его лицо. Через какое-то мгновение джоари-мешок разорвался, и Поль вывалился вперед. Рука продолжала крепко его держать и тянуть в туннель.

Позднее Демистер объяснил ему, как все происходило. Несколько горящих веток упали прямо на мешок. Газ в этом месте настолько быстро расширился, что образовался пузырь. И это была рука Калина, которая схватила его, в то время как Демистер бил ножом по этому пузырю.

Неожиданно земля вздрогнула, и все пятеро были сбиты с ног. Потолок туннеля разверзся, и селевиум, накопившийся здесь раньше, начал вырываться наружу. С завыванием в туннель рванулись языки пламени. А лес, который они могли разглядеть над своими головами, представлял собой кромешный ад. За следующим поворотом туннель кончался. Люди заползли в расщелину и втиснулись в какое-то углубление в дальнем конце расщелины.

Несколькими секундами позже все потонуло в гигантском взрыве. Отдельные языки пламени слились в один слепящий поток. Он был настолько ярок, что Поль отвернулся. Когда он повернулся обратно, перед его глазами зияла своей пустотой бездна.

Он закрыл глаза и тяжело опустился в углубление в скале. Перед ним понеслись видения. Страшные видения! Он видел падающего и кричащего Мерлина. Перед ним пронеслись два солдата, охваченные огнем и рухнувшие затем в бездну. Он видел, как его солдаты срывались с веревок. Он знал, что отвечает за них. Разве не он был одним их тех, кто организовал этот поход? Разве не он был одним из тех, кто повел их на эту резню?

Каким-то образом Мартхан и Тайден узнали о их походе и их планах. Кто-то донес на них. Поль предположил, что было два шпиона. Первый действовал как уши Мартхана и Тайдена. Он должен был собирать информацию и никогда не покидал границ замка, чтобы не вызвать подозрение. Второй, возможно конюх или пастух, отправлялся на юг, либо в поместье Каркан, либо в Церус. А там уже можно было привязать записку к стреле и послать ее через войд Дейдона, где ее ждали. Или послание можно было передать с помощью световых сигналов, используя осколок зеркала. Но Поля больше всего волновало, кто был тот первый. Детали своего похода Поль обсуждал только с очень близкими людьми. Арнун Велдин рассказал ему о медальоне и попросил его о помощи, но он ничего не знал о дне начала похода или о месте, где они должны были перебраться через войд. Роллан знал о походе, но не знал о месте перехода.

Иллад!

Поль силой выкинул эту мысль из головы. Иллад никогда не предаст тех, кого так любит. Оставались Демистер и Калин. Еще только они знали о походе и обо всех деталях. И все же подозревать их было совершенно нелепо.

Они прождали около час. Наверное, этого времени было достаточно, чтобы люди Мартхана и Тайдена ушли отсюда. Потом Демистер взобрался по краю полуострова. Он закрепил спасательную веревку на одном из ашернов и опустил ее, чтобы по ней могли взобраться остальные.

- Что будем делать теперь? - спросил Джесси, после того как все уже были в лесу.

- Я предлагаю продолжить наш поход, - сказал Демистер после некоторого раздумья.

- Но мы потеряли все: провизию, оружие, - воскликнул Дженон.

Джесси согласился со своим сводным братом:

- Мы уже не армия, Демистер.

- Это ничего не значит, - был ответ. - Мы пять здоровых мужчин, это значит, что у Арнуна будет на пять человек больше того, что он имеет сейчас. - Демистер посмотрел на Поля. Тот кивнул в знак согласия. - Мы отправляемся в Картаг.

Они взобрались по лесистому склону и потом спустились с обратной стороны на равнину. Они сошли с дороги и пошли на запад, все время ориентируясь по ней. Они держались от дороги достаточно далеко, так, чтобы никто не увидел их, и в то же самое время старались не терять ее из виду. Светло-розовые лучи раннего солнца прочертили утреннее небо, когда Бенэярды взобрались на узкий кряж. С восторгом они смотрели на ландшафт, раскинувшийся перед ними.

Внизу, в узкой долине, лежал Картаг. Утесы из черного камня нависали над городом с севера и юга. Казалось, они отгораживали город от небесной бездны и порывистых ветров. Жилища были встроены в утесы, они громоздились друг на друга. В некоторых местах можно было насчитать до шести этажей.

- Подождите, когда на него упадут лучи солнца. Вы увидите, что он так же ярко расцвечен, как карнавал. - Калин увидел, что остальные смотрят на него с улыбкой. Смущенно улыбнувшись, он продолжил:

- Дайте старому торговцу минуту на воспоминания. Это яркий город. Правда! - По его лицу пробежала тень. - А может быть, он был прекрасным городом?!

- Похоже, что по утрам город кипит жизнью, - обратился Поль к Демистеру, разглядывая торговые лавки, делившие главную улицу пополам. Может, смешаемся с толпой и попытаемся найти Варта Медо?

- Несколькими годами раньше вы могли бы проделать это совершенно спокойно, а сегодня, даю голову на отсечение, вся жизнь Картага находится под контролем солдат Тайдена.

Дженон услышал их разговор.

- А кто такой Варт Медо?

Только Демистеру Поль сказал имя человека, с которым они должны были встретиться в Картаге. Это было сделано в целях безопасности. Чем меньше знали остальные, тем меньше они могли бы рассказать, если бы их начали пытать эликсиром правды. Сейчас Поль счел нужным рассказать и остальным:

- Мы с ним должны встретиться в Картаге. Он тот самый человек, который отведет нас к Малха.

Солнце поднималось все выше, и тени, укрывавшие город, понемногу уползали. Поднялся небольшой ветерок, и манекен, водонепроницаемый материал, покрывавший склоны гор с востока и запада, затрепетал.

- Посмотрите, как рельеф местности образует здесь природную урсулу устройство для сбора воды, - заметил Калин.

- И как удобно ее здесь собирать, - добавил Дженон, в обязанности которого дома входило собирать воду из урсул на юго-западе от замка Чалмет и потом привозить ее в бочках.

- Местная урсула, - продолжал Калин, - обеспечивает водой весь полуостров. Спорю, что в хороший дождь они набирают здесь сотню тысяч галлонов воды.

Поль увидел огромные деревянные чаны для сбора воды на восточной и западной окраинах города. Водонепроницаемое полотно суживалось к одному концу, и он был перекинут в водосборники. Этот материал изготовлялся следующим образом: сначала его пряли, а потом под воздействием пламени отдельные волокна склеивались вместе. Водосборники были почти в рост человека. Несколько труб были оснащены кранами, что позволяло направлять собранную воду в бочки и фляжки. Избыток воды можно было спустить в землю через второй набор труб.

Жизнь в городе постепенно оживлялась. Полосатые тенты, ярко-зеленые, красные, желтые, белые крепились на врытые в землю столбы. Жалюзи были подняты, чтобы впустить утренний свет. Телега, запряженная одной лошадью, выехала из леса и направилась по дороге в сторону Картага. Скоро она исчезла из виду за полотном манекен.

- Все остаетесь здесь, - посоветовал Калин, который медленно пополз вниз по склону и потом исчез. Пятнадцатью минутами позже он вернулся.

- Все так, как я и думал. Солдаты наблюдают за дорогой. Мы отсюда не видим из-за полотна. Они обыскали телегу, прежде чем пропустить ее в город.

Поль видел, как на окраину города въезжала телега.

- Что же нам делать? Если они начнут пытать хоть одного из нас с помощью эликсира правды...

- У меня есть идея, - сказал Калин, - она, правда, рискованная, особенно для Дженона.

Все повернулись к Дженону.

- В тебе сильнее всего проявилась кровь сайнесов и флогинов, пояснил Калин, - у тебя больше всего шансов проникнуть в город под видом лесоруба.

С вершины кряжа Поль и остальные наблюдали, как Дженон, спотыкаясь, брел по дороге в город. Сейчас они находились не более чем в пятнадцати ярдах к северу от дороги, и отсюда им четко был виден сторожевой пост. В воздухе витал запах симорина, который напоминал запах алкоголя. Им же были измазаны губы Дженона.

- О великий Малха? - заметил Джесси. - Он не мог бы выглядеть пьянее, даже если бы напился.

Он засмеялся.

Все ждали встречи Дженона с солдатами.

Годы, которые Калин провел, работая торговцем, позволили ему познакомиться с тяжелыми сторонами жизни лесорубов. Многие из них месяцами жили вдали от семей в лагерях лесорубов. Многие пили, так как это помогало пережить темные ночи на скалах. Вот почему Калин разумно предположил, что пьяный лесоруб, бредущий по дороге в город, не должен был вызвать подозрения у солдат.

- Ты должен быть очень осторожен в разговоре с ними, - предупреждал Калин. Не будь с ними запанибрата. Между солдатами и лесорубами постоянная вражда, и им наверняка покажется странным, если ты будешь вести себя иначе. И постарайся не говорить ничего такого, чтобы заставило их вынуть сабли.

- А если они все-таки заподозрят его? - спросил Поль, когда Дженон только ступил на дорогу.

- Отсюда мы ничего не сможем сделать, Поль. Мы не можем обнаружить себя и загубить все дело. Но я думаю, что ничего страшного не произойдет. Даже солдат лорда Мартхана, которому не свойственно ни благородство, ни честь, не пойдет на то, чтобы убить безоружного пьяного лесоруба.

Поль наблюдал, как Дженон, шатаясь, брел к городу. Один раз он даже сел на землю, как будто был не уверен, что сможет идти дальше. Потом снова поднялся и, спотыкаясь, побрел дальше. Когда Дженон начал приближаться к охранному посту, на середину дороги вышел солдат. Это было чудовище. Лицо его настолько заросло бородой и усами, что он больше походил на животное, чем на человеческое существо. На боку висела сабля. Он достал фляжку из кармана, сорвал крышку и сделал несколько глотков.

Поль обеспокоенно толкнул Калина.

- Я вижу. Худшего поворота судьбы трудно было ожидать. Но мы ничего не можем поделать.

Время ползло, но Дженон продолжал продвигаться вперед, не замедлив и не прибавив шагу. Солдат продолжал стоять посреди улицы. Постепенно к нему подошли и другие солдаты.

Расстояние было слишком велико, чтобы они могли услышать, о чем шел разговор. Они видели, как Дженон пьяно размахивал руками. Солдат тоже махал своими огромными руками. Потом они расслышали слова "ах, ты безмозглый подонок!" и увидели, как громила шагнул к Дженону и толкнул его. Потом он плюнул на Дженона, затем по долине разнеслись раскаты смеха.

Поль увидел, как рука Джесси скользнула к спине по направлению к колчану со стрелами. Джесси был прекрасным стрелком, и даже с такого расстояния он мог убить солдата. Поль схватил его за руку.

Солдат опять отпил из своей фляжки, а потом протянул ее Дженону. Дженон поднялся на ноги и попытался схватить фляжку, но солдат отдернул ее. Снова раздался смех. Потом он ударил Дженона по голове. Дженон упал на землю и покатился. Когда он поднялся на ноги, он был прямо перед солдатом. Они обменялись какими-то фразами, и солдат потянулся за саблей.

В мгновение ока Джесси, как опытный стрелок, уже готов был выстрелить. Через секунду он уже барахтался под тяжестью Демистера. Стрела все же сорвалась, но, по счастью, вонзилась в ближайшее дерево.

Солдат взмахнул саблей над Дженоном. К счастью, разница в росте была не на руку солдату. Дженон чуть наклонился, и сабля просвистела над ним. Однако он потерял равновесие и, упав, покатился по склону. Солдат повернулся, чтобы погнаться за ним, но на его пути встал второй солдат, и они стали громко переругиваться. Поль уловил слова "неприятности... другой город..." Первый солдат замахнулся саблей, потом, как будто поразмыслив, опустил ее и побрел к обочине. Здесь со всего маху он воткнул саблю в скамью и плюхнулся рядом.

6

Поль лежал на спине под кустом койоте. И хотя куст был осыпан цветами, в просветах между благоухающими гроздьями Поль мог разглядеть темную зелень леса.

Что-то разбудило его.

Он снова закрыл глаза. Ему снился удивительный сон. Он был в пещере мамонта. Пещера была огромных размеров, гораздо больше любой пещеры в крохефите, которую он мог только себе вообразить.

В центре пещеры в небольшом сосуде горел огонь. Все вокруг тонуло во мраке. Поль подошел к сосуду и остановился возле него. И потом... потом он совершил нечто безумное. Он потянулся за огнем.

Нет, он взял в руки не сосуд, в котором горел огонь, он взял само пламя! Не было ни жара, ни обжигающих всполохов пламени. Он держал в руках пламя и чувствовал, как необычайная сила охватывает его. Как ветерок его окутывает чей-то голос, и он заставляет пламя колыхаться.

- Поль, - повторил голос. - Поль, проснись.

Поль повернул голову.

- Калин?

- Твоя очередь идти в дозор.

- Сколько я проспал?

- Шесть часов.

Поль оперся на локоть.

- Какие-нибудь известия от Дженона или Варта?

- Ничего. Но меня это не беспокоит. Они, возможно, не смогут с нами связаться, пока не наступит ночь.

- А что-нибудь еще произошло?

- Еще две телеги приехали в Картаг, а теперь они едут обратно. Та телега, которую мы видели утром, уже вернулась в лес. Это произошло еще в дежурство Демистера.

- Солдаты?

- Никаких.

Лежа на вершине кряжа, Поль видел, как в лесу исчезла вторая телега. Был полдень. Тепло. Солдаты с поста попрятались в тень.

Только вокруг торгового ряда наблюдалось какое-то движение. На дальнем конце города мелькнула телега с бревнами.

Калин сказал, что, скорее всего, бревна отправлялись на фабрику в Киерто. За городом резко вверх поднимался склон горы. По всему склону было растянуто кипение-белое водонепроницаемое полотно.

На северо-западе виден был проход в скале. Он выходил на поле. А выше вся граница с войдом Соисом была покрыта лесом. Еще дальше раскинулась огромная равнина. И только изредка ее изумрудное полотно прерывалось серыми пятнами. Самый дальний край этой равнины терялся в тени Ангенских гор.

Ангена. Такое название, казалось Полю, полностью соответствовало этим горам. На старинном языке это означало тенистый, или темный.

На самом деле именно здесь добывали тот самый черный камень, который шел на строительство замка Грейфарен, резиденцию лорда Тайдена. Однако существовал еще один перевод слова "ангена". Оно означало смерть. Поль раздумывал, не был ли второй перевод этого слова более правильным, ибо, как рассказывала легенда, те, кто умер, строя этот замок, были похоронены в этих горах.

Поль почувствовал укол в спину. Он повернулся. Лорд Мартхан направил острие своей сабли на переносицу Поля.

- Как приятно наконец с вами встретиться, Поль Бенэярд.

7

Когда дверь в камеру Поля открылась, за порогом он увидел четырех стражников. Двое вошли в камеру и замерли по обеим сторонам двери, скрестив на груди руки. Хорошо развитые мускулы натянули рукава формы. Для сайнесов они были слишком большого роста. Да, надежды справиться с такими не оставалось.

- Пошли, господин Поль, - сказал один из стражников. - Вы сами пойдете, как палач? Или нам тащить вас?

Полю следовало бы подумать над словами, специально подобранными стражником - как палач. Странно, разве он не наблюдал из своего окошка, как они строили виселицы. В течение трех дней люди лорда Мартхана налаживали опускные двери, устанавливали балки, отрезали веревки нужной длины и вязали узлы. Когда Поль увидел, что было связано всего четыре петли, он сначала подумал, что Дженона убили. Но тут начались работы внизу платформы. Из кучи камней был сложен очаг. Его топка располагалась у дальнего угла платформы. Рядом аккуратно были сложены нарубленные дрова. Затем в топке было проделано отверстие, и пятнадцатифутовый стержень был вставлен в это отверстие и там был закреплен на петлях. К другому концу стержня была привязана веревка. Потом принесли каменный цилиндр в качестве противовеса. Его подсоединили через систему блоков.

Вчера утром Поль наблюдал, как двое солдат отрабатывали последовательность казни. Один поджег топку, а второй держал дальний конец стержня. Стержень медленно начал нагреваться.

- Нагревается, голубчик? - спросил тот, что следил за топкой.

- А ты как думаешь, - ответил другой.

Затем он выпустил конец стержня, и тот выстрелил вверх, когда противовес упал. Опускные двери провалились.

Поль прошел через дверь камеры, два стражника, стоявшие за дверью, встали перед ним, вышедшие следом - по бокам. Поля крепко схватили за руки, и они пошли вдоль длинного коридора.

План Калина провалился, потому что шпионы лорда Мартхана проследили связи между Вартом Медо и Арнуном. За Вартом тайно следили. Когда Дженон нашел Варта, солдаты окружили его и схватили. Они ввели Дженону эликсир правды, а потом допросили его. В двух телегах, возвращавшихся в лес, которые Поль заметил во время своего дежурства, были спрятаны солдаты, а не провизия.

Оказавшись в лесу, солдаты, оставив телеги, спустились по склону и окружили Поля и его товарищей. Сам лорд Мартхан участвовал в этой операции.

Они спустились по винтовой лестнице. Маленькие зарешеченные окна пропускали солнечный свет. Пройдя через деревянную дверь, они оказались на улице. Два стражника, шедших впереди, яростно прокладывали путь через толпу, которая уже успела здесь собраться. Поль, будучи джарредом, был выше всех ростом и поверх голов мог видеть виселицу. На платформе уже стояли его товарищи со связанными за спиной руками. Около каждого стояло по стражнику. Крики толпы становились все оглушительней по мере того, как Поль приближался к платформе.

И вдруг все люди в толпе начали одновременно толкать друг друга.

Рука, крепко державшая Поля, неожиданно ослабла. В воздухе просвистел нож, и второй стражник, сложившись пополам, свалился в толпу. Два стражника, шедших впереди, повернулись и стали пробиваться к Полю. Вдруг из толпы вылетел человек и, ударив стражников по коленям, свалил их.

- Сюда, Бенэярд, - услышал Поль над ухом.

Его тащили через толпу. Поль сбил с ног какую-то женщину, по дороге попался какой-то старик... Поль оглянулся назад - на платформе шла рукопашная схватка. Пролетела стрела, с платформы кто-то упал. Поль уже выскочил из толпы и юркнул в расщелину между скалами.

- Беги к лесу! - закричал ему кто-то сзади.

Поль бросился изо всех сил бежать в сторону леса. Пробежав около сотни ярдов, он осмелился оглянуться назад. Другие бежали по полю. Вот через расщелину пробежал Демистер! А вот и Дженон! Всего около дюжины.

В землю поблизости от Поля вонзилась стрела. Поль, петляя, побежал дальше. Вторая стрела воткнулась в землю слева от него. Он оглянулся назад и увидел лучников, взобравшихся на скалы, окружающие поле. Такая удачная позиция даст им возможность точнее целиться и дальше стрелять. Поль испугался, что лучники смогут выпустить стрелы до самого леса.

Он уже успел пробежать около двухсот ярдов. До леса оставалось столько же. Он ощущал боль в боках, в висках стучала кровь. Он не доберется до леса, по крайней мере, бежать в полную силу он не сможет. Поль побежал медленнее. Его приободрило то, что ни одна стрела больше не упала рядом. Может, он уже был вне досягаемости? Может, он уже был такой далекой мишенью, что лучники уже не надеялись попасть в него.

Он ворвался в спасительный лес и, споткнувшись о торчащий корень, растянулся на мягкой земле. Он был настолько измотан, что даже не попытался подняться и так и остался лежать на земле. Вскоре и остальные вбежали в лес. Всего их было тринадцать. Поль приподнялся на локтях. По всему полю осталось лежать около двенадцати человек с торчащими из спин стрелами.

- Молодой хозяин! - закричал Демистер, увидев Поля.

Дженон и Джесси бросились к Полю и помогли встать на ноги.

- Где Калин?

- Здесь он! - с шумом к ним пробирался крупный человек, ломая на пути кусты и ветки.

- Сюда! Быстро! - скомандовал чей-то голос.

Они побежали по дорожке, проложенной вдоль поля, и остановились, выбравшись на небольшую поляну. На краю поляны были набросаны срубленные кусты. Отбросив их, они обнаружили запасы еды, медикаментов, несколько бухт веревок, заплечные мешки и орудия землекопов. Запасов должно было хватить на несколько недель.

- Хватайте мешки, - командовал им бородатый человек, - набивайте их всем, чем можете. Пусть каждый обязательно возьмет или лопату, или топор.

Все принялись за дело. Только Дженон медлил. Он смотрел на поле, проглядывавшее сквозь нависшие ветви деревьев.

- Люди лорда Мартхана не преследуют нас в лесу, - достаточно громко, так чтобы все слышали, сказал он. - Вместо этого они расположились в линию за полем.

- Они не осмелятся войти в лес в столь поздний час, - послышался ответ. - Да и нам бы не следовало делать этого, но у нас нет выхода. Теперь нам следует поторопиться.

- А какая опасность угрожает нам здесь, в лесу? - спросил Поль.

- Снежные тигры. Пожалуйста, нам надо торопиться.

Поль в жизни не видел снежных тигров. Местом их обитания был лес к востоку от войда Соне. Все то немногое, что он знал о них, ему рассказывали торговцы, например Калин, которые изъездили все дороги между замком Чалмет, Картагом и Киерто. Снежные тигры были страшными животными, хищниками, которые могли с готовностью убить человека, как любое другое животное. Они могли даже убить своих соплеменников, если наступал голод! Их мех был темно-серого, черного цвета, цвета грозовой тучи, готовой вот-вот пролиться дождем. Но свое название они получили из-за меха на лапах и брюхе, такого же белого, как девственно белый снег, который иногда выпадал в горах. Поль знал, почему солдаты не осмелились войти в лес. Тигры охотились только по ночам.

- Вперед по этой тропе, и поторопитесь! - последовала команда.

Они пошли быстрым шагом, заплечные мешки с грузом не позволяли им бежать. Они прошли около мили, когда лес расступился, выпустив их на большую поляну. Два человека отделились от группы и обошли поляну, исследуя ее. После непродолжительного разговора они вернулись к остальным.

- Те, у кого есть лопаты, идите со мной.

Он повел их к северо-западному краю поляны.

- Здесь не так уж и много корней, а земля мягкая, - объяснил он. Копать будет легко.

Он отметил углы прямоугольника длиной шестнадцать и шириной девять футов. По углам он воткнул палки.

Они потратили два часа, чтобы вырыть яму глубиной четыре фута. В это время остальные завалили несколько деревьев и распилили их на куски длиной двадцать футов. Затем эти бревна были связаны вместе, для каждого стягивающего соединения использовали две отдельные веревки. В лесу уже настали сумерки. Один за другим люди протиснулись в щель шириной в одно бревно. К последнему бревну было привязано три веревки: две на концах и одна посередине. Бревно было подтянуто на место, закрыв проход, и закреплено. С бревенчатой крыши свисало пятнадцать веревок, к каждой был привязан кол. Каждый подтянул свою веревку и воткнул свой кол в землю рядом с собой. Каждый отвечал за сохранность крыши, они должны были следить, не оборвалась ли их веревка, не был ли выдернут из земли кол.

Через несколько минут в лесу настала ночь.

- Господин Поль Бенэярд, - позвал его чей-то голос.

- Да?

- У нас было мало времени, чтобы представиться друг другу. Я - Итан Камир. Те, кого вы видите вокруг, члены группы, которая решила посвятить себя свержению лордов Мартхана и Тайдена.

- А как вам удалось организовать побег?

- Двое наших служат в охране лорда Мартхана. Джер присутствовал при допросе Дженона, так мы узнали, что вы на кряже. Но мы ничего не могли сделать, чтобы предупредить вас, уж очень быстро были отправлены солдаты для вашей поимки. Мы надеялись освободить вас из камер, но охрана была удвоена, и нам пришлось отказаться от этого плана. Поэтому мы предприняли единственный шаг, который смогли.

- Мы вам очень признательны за это, - ответил Поль.

- Слышите? - предупредил голос. - Один уже почуял наш запах.

Все разговоры замолкли, все прислушивались к порывам ветра наверху.

- Свент, может, тебе показалось? - сказал чей-то голос. - Я ничего не слышу.

- Я тоже.

- Один уже рядом, - предупредил Свент. - Будьте готовы, держите веревки.

И вот через какое-то мгновение раздался глубокий, гортанный рев. У Поля по спине поползли мурашки.

- Он прямо у нашей ямы!

Ярость снежного тигра нельзя было сравнить ни с чем, что Полю приходилось видеть раньше. Запах добычи уже щекотал ноздри зверя, и он с ураганной яростью набросился на бревна. Он прыгал, изворачивался в попытке пробраться вниз. Тело зверя было столь велико, что оно растянулось от одного края крыши до другого. Глаза горели, как раскаленные угли. Несколько минут тигр скреб крышу. Потом, когда его ярость немного поутихла, он начал ходить вокруг укрытия. Из горла зверя вырвался глубокий рвущий рев. С шестидюймовых клыков капала слюна. Неожиданно зверь взвился вверх и опустившись на крышу, начал драть бревно как раз над головой Поля. Куски коры разлетались в разные стороны, некоторые проваливались между щелей в яму. Сердце Поля билось где-то в горле. Тигр напоминал ему ужасное существо из самых страшных ночных кошмаров. Голова тигра была так велика, что Поль видел его горящие глаза по обеим сторонам бревна. Он натянул веревку изо всех сил.

Бревна держались крепко.

Тигр соскочил с крыши и снова заходил вокруг укрытия. Вскоре Поль и остальные услышали скребущие звуки.

- Он пытается подрыть бревна и пробраться снизу! - закричал Итан. Натяните сильнее веревки!

Поль почувствовал, как его веревка немного дернулась вверх. И хотя было очень темно. Полю показалось, что крыша немного приподнялась. Мысль о том, что это свирепое животное может прокопать туннель в яму, удвоила силы Поля. Он налег на веревку со всей своей силой, каждый мускул его тела был напряжен до предела.

- Ушел, - наконец сказал кто-то.

Поль медленно освободил хватку, пальцы не гнулись, руки горели от веревки.

- Кто-нибудь заметил, не приподнимался ли этот край крыши? - спросил Дженон.

Его голос раздался справа от Поля. В вырытой яме они сидели в пять рядов, по три человека в каждом. Поль сидел с краю второго ряда слева. Демистер сидел рядом с ним в центре, а Дженон был позади, а Калин был направо от Джесси.

- Действительно приподнималась, - ответил Свент. - У этих тигров совершенно невероятная сила.

- Этот отказался от нас? - спросил Поль.

- Похоже, что на какое-то время - да, - ответил Итан. - Но его нападение привлечет других. Впереди длинная ночь. - А разве нет какой-нибудь более легкой добычи, чем мы? - спросил Демистер.

- К юго-западу пасутся большие стада шерлингов, - ответил Итан. - Они - основная пища тигров. Но очень многое влияет на рождаемость в стадах. Говорят, что сейчас стада очень невелики. В такие времена снежные тигры бредут дальше на север и восток в поисках добычи.

- Они могут нас увидеть в темноте? - спросил Поль.

- Как при свете дюжины волокон. Эта их необычная способность сделала их ночными животными. Дневной свет ослепляет их.

Какое-то время в лесу было тихо. Некоторые переговаривались между собой, другие возились со своими веревками. По рядам была передана еда и вода. Медленно тянулась ночь. Полю стоило большого труда не заснуть. Ему не удалось поспать ни одной ночи в камере как следует. Наверное, то же самое испытывали Демистер, Дженон, Калин и Джесси. Глаза закрывались, он попытался открыть их, но они закрылись снова.

Он проснулся от тревожного чувства. Два красных глаза смотрели на него сквозь крышу. Сильный запах тигра заполнил убежище. Второй снежный тигр когтями скребся у другого конца крыши. Неожиданно он взвился вверх и рухнул на крышу всей своей тяжестью, как будто стараясь пробить ее. Снова и снова зверь повторял свои прыжки.

- Тяните вниз те веревки! - закричал Итан.

Второй тигр методично скребся о бревно прямо над Полем. Звук голоса Итана на какое-то мгновение отвлек его от этого занятия, но вскоре Поль снова услышал этот звук. Потом зверь вскочил на крышу и начал ходить по ней. Бревно над Полем сдвинулось, и в мгновение ока в щель просунулась лапа. Поль чувствовал, как тигр шарит над его головой. Он медленно сполз на пол.

- Он просунул лапу сквозь щель! - закричал Поль.

Щель была узка, и тигр не мог дальше просунуть свою лапу. Он вытащил ее обратно и снова принялся когтями скрести бревно. Треснула еще одна веревка, и щель стала шире. И снова в ней появилась лапа тигра.

Поль пытался втиснуться в землю. Он не мог разглядеть лапу, но слышал, как она махала в нескольких дюймах от его головы.

- Он сейчас зацепит меня когтями! - закричал Поль.

- Всем на этом конце лечь на землю! - приказал Демистер.

Второй тигр, как будто выведенный из себя голосами Поля и Демистера, взвился в воздух и рухнул на крышу в самом центре. Все услышали, как затрещало бревно.

- О великий Маяка! Тигры собираются пробиться внутрь!

- Лежать! - закричал Демистер.

Поль слышал, как Демистер вынул из ножен свой кинжал.

Щель стала еще больше.

- Демистер!

Над головой Поля что-то просвистело. Тигр взвыл и спрыгнул с крыши. Из леса несся ужасный рев и рычание.

- Великий Малха! - закричал Джесси. - Что там происходит?

- Это лучшее, на что мы могли надеяться! - воскликнул Итан. - Тигры дерутся между собой. Скорее всего, раненого тигра убьют. Другие тигры соберутся на шум драки и начнут пировать над убитым, а не над нами.

Шум драки удалялся в глубь леса. Вскоре на людей опустилась тишина ночного леса. Многими часами позже первые лучи солнца проникли в укрытие и разбудили людей. Они быстро обрезали веревки и раскидали бревна.

- Завтрак подождет, - сказал Итан. - Мы еще слишком близко от края леса, чтобы чувствовать себя в безопасности. С рассветом опасность встретиться с тиграми миновала. Люди лорда Мартхана теперь отправятся в лес на наши поиски.

- Я восхищен вашими действиями прошлой ночью, - обратился он к Демистеру. - Это должен быть какой-то особенный нож, если им одним взмахом можно отрезать лапу снежного тигра.

Демистер достал свой двенадцатидюймовый кинжал. Кинжал сверкнул серебром в лучах солнца. В некоторых местах темнели бурые пятна крови.

- Он мне всегда верно служил.

- Хотите взять лапу снежного тигра? - спросил Итан. - Говорят, она приносит удачу.

- Не хочу, чтобы хоть что-нибудь напоминало мне о прошлой ночи, ответил Демистер. - Наша удача, что мы остались живы.

Около часа они шли по лесу на запад. Все это время Итан, казалось, был чем-то раздражен. И Поль подумал, что он знает причину. Тропа не была слишком широкой, по ней не могли проехать всадники, чтобы перехватить их, но в то же время было видно, что по ней часто ходили. И несомненно, люди лорда Мартхана знали о ней. Там, где лес был особенно густ, они сошли с тропы. Продвигаться стало гораздо труднее. Вьюны переплетались и мешали идти, приходилось срубать их ножами. Пройдя несколько сот футов, они остановились, быстро перекусили сушеными фруктами и овощами. Выпили из фляжек немного воды. Итан приказал беречь воду. Путешествие продолжилось. Теперь Поль шел впереди вместе с Итаном.

- Лорд Тайден знает о нашем бегстве?

- Пока еще нет, - ответил Итан. - Всаднику понадобится два дня, чтобы добраться до замка Грейфарен.

- Куда ты нас ведешь?

- К Малха.

Малха? Слово пронеслось в воздухе, как звонкий звук колокола. Малха! Поль глубоко вздохнул. У него было такое чувство, как будто он стоит посреди широкого луга, и каждый цветок, каждая травинка шепчут: "Малха". Он взглянул на небо, и там тонким кружевом утреннего света были написаны пять букв "Малха". На Итана посыпались вопросы.

- На кого он похож? Он с тобой разговаривал? Он творил какие-нибудь чудеса? Он такой, как написано в Пророчествах?

Итан широко ухмыльнулся. Можно было понять любопытство Поля.

- Точно могу сказать тебе, на нас он не похож. Его волосы такого же цвета, как пшеница, когда та созреет.

Итан резко остановил отряд.

- Слышите? - предупредил он.

Сначала Поль ничего не услышал. Потом послышался какой-то звук, нараставший с каждой минутой. И тут он его узнал.

- Лошади!

- Лечь на землю! - приказал Итан. - Мы оказались к дороге ближе, чем я думал.

Стук копыт раздавался все громче и громче. Неожиданно сквозь зелень листвы мелькнуло что-то оранжевое. Проскакали всадники.

Когда стук копыт затих, Итан поднял отряд. Он приказал двоим отправиться вдоль дороги в противоположные стороны.

- Проверьте, нет ли часовых или всадников. Просигнальте нам, если дорога свободна.

Когда сигнал был дан, они перешли дорогу. И снова Поль шел рядом с Итаном.

- Я кое-что хочу спросить у тебя, - прошептал Итан. Он бросил взгляд через плечо, потом опять на Поля. - Ты знаешь что-нибудь о медальоне и его силе?

- Да, - выпалил Поль. - Арнун рассказал мне о нем.

О предупреждении Арнуна Поль вспомнил секундой позже. Как же он был неосторожен.

- Я так и думал. Мы с Арнуном вместе. Он - мои глаза в восточной части полуострова, я - его глаза на западе. Как-то не так давно он мне сказал, что он хранит тайну, которой не может ни с кем поделиться. - Итан улыбнулся. - Как же он мало знал.

- Но как об этом узнал ты?

- Вторым башаном была женщина. - Взгляд Итана стал мягче и затуманился. - Случилось так, что эта женщина оказалась... моей женой. Настроение Итана резко изменилось. - Ублюдок, - прошипел он, - украл ее! Он украл ее и весь город Дор.

В глазах Итана стояли слезы, но он был в ярости.

- Он выжег ей глаза! Выжег глаза всем им и сделал из них рабов. Теперь он мог всех своих дворовых отправить на плацдарм и готовить из них солдат. Он выжег ей глаза! Ты слышишь меня, Поль! Он ей выжег глаза так же, как и... твоему отцу.

Интонации, с которыми Итан произнес последнюю фразу, несли за собой вопрос.

- Лорд Тайден захватил в плен твоего отца и выжег ему глаза. Что ты собираешься теперь делать?

- Что ты знаешь о замке Грейфарен и об Ангенских горах?

- В горах есть только одна дорога. Называется тропой Ансона. В конце она раздваивается - одна ведет в Киев, небольшое поселение, больше похожее на гарнизон, вторая идет на запад в Киерто. Я бы сказал, Киерто - самое большое поселение в окрестностях Ангенских гор.

- А какой там ландшафт? Ты можешь описать его?

- От самых гор до кольца небесной бездны от силы полторы мили. Часть этой территории гориста, но в основном это равнина.

- До начала кольца небесной бездны!

Поль помнил теорему Кастана еще со школьных лет. Теорема гласила: структуры крохефитовых скал будут оставаться на той же высоте и в том же положении относительно вращающегося планетарного тела, если гравитационная постоянная этого тела равна или больше 2,37. Столетиями расчеты Кастана оставались недоказанными. Песчаные вихри, проносящиеся над Калфероном, не позволяли установить на планете ориентир и определять по нему передвижение скал за какой-то период времени. Белшейн был первым, кто доказал правильность уравнений Кастана. И именно его гений нашел пути построить замок Грейфарен и затем отделить его от всего остального мира.

- А как мы сможем перебраться?

- Там есть подвесной мост, который начинается у самого основания замка. Его поднимают и опускают, когда надо завезти в замок запасы.

- Но ведь мост наверняка хорошо охраняется. А какая там ширина кольца небесной бездны?

- Мне говорили, что в самом узком месте ширина составляет две сотни футов, в самом широком - она доходит до четырех сотен футов.

- "Мне говорили"! А ты сам его не видел?

- Нет, - признался Итан и поспешно добавил: - Но Джер видел, он нас и поведет.

Поль понял, что эмоции захватили Итана и затуманили его рассудок. Что смогут они, маленькая кучка поспешно собранных людей, сделать да еще в самом логове лорда Тайдена. Перед ними уже стояла одна задача препроводить Малха в поместье Каркан. Этими мыслями он поделился с Итаном.

- Но это не только потому, что я снова хочу увидеть свою жену, ответил Итан.

- Месть? Да, я тоже хотел бы видеть лорда Тайдена мертвым.

- И не только это. Если у нашего мира и есть хоть какой-то шанс освободиться от ига лорда Тайдена, так это медальон твоего отца, и мы должны его выкрасть.

Замечание Итана заставило Поля задуматься.

- А разве недостаточно отгородить Малха от лорда Тайдена?

- Ты действительно думаешь, что поместье Каркан окажется убежищем для Малха? Войска лорда Тайдена в три раза превосходят войска Бенэярдов.

Поль возмутился.

- Неужели ты думаешь, что исход войны определяется только численностью войск? По всей ширине границы мы воздвигли укрепления. Тайдену будет нелегко справиться с нами, несмотря на численное превосходство.

- В горах у восточной оконечности полуострова Медок у Тайдена двенадцать тысяч солдат.

- Но это же безумие! - воскликнул Поль. Он так громко говорил, что некоторые люди из отряда начали посматривать на него с любопытством. Поль заговорил тише: - Земляные мосты преодолеть нельзя, там надежная охрана. А кроме того, по самой скале сможет проходить за один раз всего несколько человек.

- Эх, если бы это было безумием, Поль. Лорд Мартхан и Тайден построили мост под восточным земляным мостом. Ты это понимаешь? Его опоры упираются в крохефитовую скалу.

От этой ужасной новости у Поля закружилась голова. За считанные минуты двенадцать тысяч солдат Тайдена захватят замок Чалмет.

- А почему Арнун не сказал мне ничего об этом? - сердито спросил Поль. - Он наверняка должен был знать об этом.

- Он не знал. У Арнуна никогда не хватало времени расспрашивать Малха, поэтому он так и не знает, как Малха перебрался на полуостров.

- Но ты же знал? Почему ты вчера нам не рассказал об этом?

- Тебе вчера не хватило снежных тигров? - Итан схватил Поля за плечо и пристально посмотрел ему в глаза. - Нам нужен план. Тщательно продуманный план, Поль. И нам нужно место, откуда мы могли бы начать осуществлять наш план, при этом мы должны быть уверены, что солдаты лорда Тайдена неожиданно не нападут на нас.

К полудню они добрались до просеки. На ее дальнем конце виднелись ряды деревьев. Их ветки так густо переплетались, что издали было впечатление сплошной стены непроходимого леса. Итан повел их через просеку на северо-восток.

- Осторожно, - предупредил Итан, - здесь провал.

Они спустились в продолговатую котловину, дно которой располагалось футов на пять ниже леса. По всему периметру густо росли деревья. На противоположной стороне в склонах можно было разглядеть сплетавшиеся корни деревьев. Большая часть котловины была заполнена скальными осколками. Какое-то строение, похожее на башню, возвышалось в самом центре. Это был конус высотой сорок футов с гладкой поверхностью. Башня не была творением человеческих рук. Большое отверстие в конусе указывало на то, что внутри он был пуст.

У конуса, опираясь на стену, стоял незнакомец. Лицо его было поднято к солнцу, по плечам рассыпались длинные волосы. Волосы были цвета спелой пшеницы.

8

С раннего детства Поль пытался представить себе, как выглядит Малха. Как писалось в Пророчествах, он ничем не отличался от обычных людей. Когда Полю было восемь лет, он представлял себе, что Малха - обитатель соседней планеты Палистрайд. Он упрямо цеплялся за эту идею, но с течением времени, когда он стал взрослее и многому научился, когда он узнал о генетике и теории вероятности, он понемногу начал соглашаться с тем, что генетическое развитие живых существ будет идти разными путями на каждой из планет, хотя они принадлежали к одной солнечной системе. Были моменты, когда он представлял себе Малха с лицом животного, с зелеными наростами антенн на голове или с одним глазом, четырьмя руками с когтистыми лапами. Но увидеть его в первый раз и убедиться, что в нем очень много схожего с людьми, по большому счету он был совершенно похож на людей, кроме цвета волос, - все это наполнило Поля чувством благоговения. Установленный научный факт, расчеты теории вероятности - все говорило о необитаемости большей части Вселенной, включая Палистрайд. Тогда Поль понял, что именно на исключениях из этих законов вероятности, а таким исключением был Малха, и строилась религия. Все эти исключения были чудом, которого не должно было быть!

Незнакомец повернул голову в их сторону и внимательно посмотрел на них. Поль отвел глаза, ему стало неловко, так откровенно он глазел на этого человека. На какое-то мгновение Поль подумал о том, чтобы опуститься на колено и преклонить голову перед Малха, но незнакомец отвернулся, как будто они его совершенно не интересовали.

Поль шепотом обратился к Итану:

- Как ты с ним разговариваешь?

Итан удивленно посмотрел на Поля.

Поль повторил свой вопрос:

- Как ты с ним общаешься? Он же с Палистрайда, да?

Оторопелый вид Итана сменился полным недоверием на его лице.

- Ты шутишь?

Замечание Итана застало Поля врасплох. Он не сразу вспомнил, что его веру в то, что Малха был существом с планеты Палистрайд, разделяли не все, кто верил в откровения, предсказанные в Книге Пророчеств. В Книге не говорилось ни о времени, ни о месте рождения Малха. Всегда оставался простор для размышлений и толкований.

Поль улыбнулся через силу.

- Да, я шучу.

Легче было соврать Итану, чем спорить с ним о происхождении Малха. Ведь Поль знал о крушении летательных машин и подозревал, что Итан и не задавался таким вопросом.

- Как ты с ним разговариваешь?

- Он разговаривает на нашем языке, - Итан с любопытством посмотрел на Поля. - А почему ты думаешь, что он не знает нашего языка?

Поль не счел нужным отвечать, так как замечание Итана было просто недопустимым. "Он говорит на нашем языке! Да это просто невозможно!" В Поля закралось подозрение, а не было ли все это маскарадом? В конце концов, волосы можно было бы покрасить в желтый цвет.

Неважно, что живые существа с разных планет могли развивать похожие генетические характеристики, но это было немыслимо, чтобы и их язык развивался точно таким же. Такого чуда уже можно было ожидать с трудом. Он отправился к тому месту, где стоял незнакомец.

- Меня зовут Поль Бенэярд. Мой отец - герцог поместья Каркан. Мы нашли вашу летательную машину...

Незнакомец бросился к Полю.

- Мой самолет? - закричал он. - Где? Как сильно он поврежден?

Когда незнакомец налетел на него, Полю пришлось немного отступить назад. Левая рука поднялась, чтобы прикрыть лицо, а правую он согнул, защищая тело. На Поля произвели впечатление плавные, свободные движения незнакомца. Его явно тренировали, готовили к чему-то. В поведении незнакомца Поль почувствовал искренность и непосредственность. Летательная машина действительно принадлежала ему. Он не притворялся. Он был Малха.

Они разговаривали с незнакомцем часами. Он подтвердил существование подвесного моста между поместьем Каркан и полуостровом Медок. Незнакомец выбросился на парашюте и приземлился в долине, заваленной валунами. Он нашел вход на мост совершенно случайно. Эта новость вызвала много споров, которые завершились тем, что они выработали план действий.

Они разделятся на группы, в одной - пять человек, в другой - шесть. Демистер поведет одну группу. Калин - вторую. Поль и Итан будут в третьей группе. Две первые группы пойдут на север вдоль границы между лесом и огромной равниной. По разным тропинкам, которые они выберут потом, обе группы будут пытаться пробраться в поместье Каркан. Заставы Бенэярдов располагались как раз по границе. Если группам удастся добраться до застав, можно будет перекинуть войска к восточному земляному мосту. Итан и Поль поведут свою группу на северо-запад через равнину к замку Грейфарен.

День близился к концу. Итан предложил наскоро поесть и спрятаться в конусе на ночь. Вход в конус завалили камнями. Вдоль стен сложили вещи, люди расположились в центре.

Поль проснулся, когда все уже спали. Все его мысли были заняты Малха. Малха сказал, что его зовут Брайн. Он был неширок в кости даже по сравнению с народом Поля, хотя джарреды были самыми стройными из всех четырех рас. Поль ожидал увидеть совсем другого Малха. Малха - великого воина, большого и сильного. Разве не было написано в Книге Пророчеств, что Малха поведет избранный им народ против врагов, а все, кто будет противостоять ему, сгинут. И что больше всего смущало Поля, Брайн не знал о той роли, которую он должен был сыграть в их истории. Он ничего не знал о медальоне, который должен был открыть.

Поль постарался больше не думать о Малха. Он лег на спину и стал смотреть в потолок конуса. Вершина конуса заканчивалась отверстием около двадцати четырех дюймов в диаметре. Такое отверстие, как заверил их Итан, было слишком мало, чтобы через него пробрались снежные тигры. Через него Поль видел ночное небо и одинокую звезду.

Над отверстием мелькнула тень.

Сердце Поля подкатилось к горлу. Черт бы побрал этого Итана! Поль никогда не забудет, что сделали эти страшные животные с крышей их укрытия. Может, они без труда смогут расшвырять своими когтями и камни в проходе конуса?

Над отверстием снова мелькнула тень.

На руку Поля упала капля.

Дождь?

Поль глубоко вздохнул и почти рассмеялся. Тени были всего-навсего дождевыми облаками.

Он отодвинул свое одеяло подальше от отверстия, закрыл глаза, не спалось. Как только он закрыл глаза, перед ним опять встала тень. Нет, это были не дождевые облака. Уж слишком плотной была эта тень, слишком близко она промелькнула. Он снова открыл глаза. Над краем отверстия нависла тень. Поль поднес руку к носу. Слюна тигра должна была пахнуть животным.

Химический запах!

Он вскинул голову. Голоса? Ему послышались голоса.

Люди Мартхана?

Поль не был таким метким стрелком, как Джесси, но тень, нависшая над краем отверстия, была легкой мишенью. Резко просвистел воздух от пущенной стрелы. Раздался крик, и тень исчезла.

Поль разбудил остальных.

Итан понюхал остатки капли на руке Поля и тут же узнал этот запах. Никомен. Итан взглянул наверх. Если им удастся вылить никомен в отверстие, все будут спать через считанные секунды.

Люди Итана знали, что надо делать. В стене конуса было пробито шесть вертикальных бойниц, они заняли место около них.

- Они на этой стороне! - закричал Джер.

Он выпустил стрелу, стоявший с другой стороны завала тоже выстрелил. В течение полуминуты они успели обменяться несколькими выстрелами.

- Они спрятались за скалу, - сказал Джер, опуская лук.

- Скольких тебе удалось убить? - спросил Итан.

- Не знаю. Их трудно было разглядеть.

Итан обеспокоенно взглянул на отверстие в потолке.

- Стреляйте во все, что движется. - Он повернулся к Полю. - Как твои, хорошие стрелки?

- Я могу поставить Джесси против любого.

Итан кивнул головой.

- Мы должны быть начеку всю ночь. Менять людей будем каждые четыре часа. Утром легче будет разглядеть людей Мартхана.

На рассвете к конусу приблизился один из них. Руки были закинуты за голову, чтобы сразу было видно, что он безоружен.

- Кто будет говорить со мной?

- Я! - прокричал в ответ Итан. - Что ты хочешь?

- Мы предлагаем вам сдаться. Если вы это сделаете, вам не причинят никакого вреда. Мы здесь можем ждать бесконечно. Припасы нам могут привозить из Картага ежедневно. Ну, каков ваш ответ?

- Дай нам несколько дней подумать, - был ответ.

Солдат сердито покачал головой и повернул назад.

- Сколько ты их насчитал? - спросил Итан Джера, стоявшего у бойницы с противоположной от входа стороны.

- Восемь.

- К вечеру их будет больше.

Из замечания Итана было понятно, что чем дольше они будут отсиживаться в конусе и обдумывать план бегства, тем меньше у них будет шансов на успех.

- Двое из нас могут их задержать, - сказал Джер.

- У нас недостаточно стрел.

Итан ходил взад и вперед, видно было как он расстроен. Ведь это была его идея расположиться на ночь в этом убежище. Теперь он считал своим долгом вывести людей из той передряги, в которую они попали по его милости.

- Почему тигры не сожрали солдат ночью?

- Снежные тигры убивают, только когда голодны. Более чем вероятно, что солдаты Мартхана убили пару своих лошадей и бросили где-нибудь в отдалении. Тигры далеко чуют запах крови.

- А почему бы нам не попробовать прокопать туннель?

Итан взглянул на одиноко воткнутую у стены лопату. Все остальные они оставили там, в лесу, будучи уверены, что лопаты им больше не понадобятся.

- И где мы выйдем?

- С этой стороны я никого не вижу, - сказал Демистер, дежуривший у северной бойницы.

Одиноко прислоненная к стене лопата натолкнула Поля на мысль. Ее тонкий каменный клинок можно нагреть докрасна на огне. А если снять с трех луков тетиву и связать их вместе, а потом привязать к рукоятке лопаты, длины всей этой конструкции может вполне хватить.

Уже наступали сумерки, когда Поль вытащил из костра лопату и осторожно передал ее Итану. С еще большей осторожностью Итан начал опускать лопату через бойницу в западной стене конуса. На несколько мгновений он приостановился и дал последний совет Демистеру и Калину.

- Месяц будет находиться в южной стороне. Идите так, чтобы он был у вас справа в начале вечера. Ближе к полуночи он должен быть сзади вас.

- А как нам защищаться от снежных тигров? - спросил Калин. - У нас не будет времени, чтобы выкопать убежище.

- Я не сомневаюсь, что солдаты лорда Мартхана уже давно убили несколько голов скота и оставили их в лесу. Такое пиршество утолит голод снежных тигров.

В это время через бойницы в восточной стене замерцал желто-зеленоватый свет. Это солдаты зажгли свои фонари и с помощью отражателей направили свет прямо на конус.

Итан опустил лопату до самой земли.

- Я добрался, - сказал Итан.

Все отошли к противоположной стене.

Джоари-мешок разорвался бесшумно. От разогретой лопаты сначала образовался пузырь на мембране мешка, и газ заполнил его. Потом расширившись под воздействием тепла газ прорвал пузырь. Сильный запах селевиума, мгновенно заполнивший все внутри конуса, подсказал Полю и всем остальным: что-то произошло. Одновременно по западной стене пробежала трещина. Итан отпрянул назад как раз вовремя: земля разверзлась и стена рухнула в образовавшуюся яму.

Как ни смешно, но именно свет фонарей солдат лорда Мартхана помог отряду без затруднений пробраться через образовавшийся проем. Они быстро пересекли дно впадины и добрались до западного склона. Когда они начали взбираться по нему, то услышали громкие крики солдат. Их побег был обнаружен.

Поль выскочил из-за деревьев на прогалину. Впереди в ярдах пятидесяти чернел лес.

- Демистер! Калин! Быстро собирайте своих людей!

Из-за деревьев на прогалину выскакивали люди Демистера и Калина. Сейчас было очень важно, чтобы они распределились по своим группам, так как у каждой было свое определенное задание.

На прогалине появилась лошадь с всадником. Солдат взмахнул своей саблей, раздался крик. Солдат направил лошадь в самую гущу, еще один взмах саблей... По счастью, кто-то сдернул его в этот момент с седла...

- Вперед! - закричал Демистер и бросился вперед.

Они вбежали в лес.

Появились еще два всадника. Джесси развернулся, встал на колено один из всадников вывалился из седла, пронзенный стрелой. Второго снял кто-то из группы Демистера.

Неожиданно Поль осознал, что Брайн был здесь.

- Нет! - закричал он. - Идите с ними!

Брайн продолжал бежать рядом.

Деревья, окружавшие впадину, расступились, и появилось еще три всадника. В руках у них были фонари. Джесси приготовился выпустить очередную стрелу.

- Джесси, не надо! Не стреляй, появятся еще и еще. Беги к лесу!

Но Джесси побежал к лесу только после того, как подстрелил одного из этих трех.

- Вон он! - закричал один из оставшихся всадников.

Всадники пришпорили своих коней вслед за Брайном. Они перерезали ему путь к лесу. Один из них уже занес саблю, готовый проткнуть Брайна.

- Нет! - закричал второй. - Лорд Мартхан велел брать этого живым.

Стрела, выпущенная Итаном, попала в шею лошади, та опрокинулась и придавила ногу седока.

Брайн перепрыгнул через упавшую лошадь и бросился к лесу.

- Сюда! - закричал Итан.

Солдаты продолжали преследование. Первого всадника вышибла из седла ветка дерева, когда на всем скаку он направился в лес. Второго настиг нож Итана.

- Он не может идти с нами, - говорил Поль Итану. - Замок... Тайден... Это безумие.

Деревья начали редеть, люди выбежали на поляну.

- У него нет выбора, - ответил Итан.

Им повезло: Джер знал тропинки в западной части леса, солдаты Тайдена - нет. Им повезло еще раз: деревья росли настолько густо, что всадники не смогли бы преследовать их. Они бежали еще минут пятнадцать. Теперь между ними и солдатами было около полумили. Только изредка слышавшиеся команды или чей-то крик говорили о том, что погоня еще продолжается.

Совершенно обессиленный, Брайн упал на колени. Его грудь судорожно вздымалась и опускалась.

- Это высота. Я к такой не привык. Тяжело дышать.

Итан поймал взгляд Джера и кивнул головой в сторону востока. Джер пробежал около двадцати ярдов назад и прислушался к голосам приближавшихся солдат.

- Мы не можем позволить себе слишком длительного отдыха, - сказал Итан.

Брайн кивнул головой.

Джер вернулся минуты через полторы.

- Пошли.

Деревья смыкались все плотнее и плотнее вдоль тропы. Им пришлось бежать друг за другом. У этих деревьев ветви росли высоко над землей, но густая крона так густо переплеталась в вышине, что не пропускала света. Трудно было различать даже мощные стволы.

Поль бежал вплотную за Джером. Он боялся потерять его из виду хоть на миг. Если он отклонится хотя бы на ярд от середины тропы, он наверняка врежется в ствол и свалится без сознания. Было большим риском бежать с такой скоростью по узкой тропе, но им ничего не оставалось делать. Это был единственный выход, чтобы как-то оторваться от солдат. Деревья начали понемногу редеть, так что стало возможным различать их силуэты. Поль немного отстал от Джера. Минутой позже они вырвались из леса и оказались на широком лугу, сплошь покрытым жесткой высокой травой.

- Это поле мы должны пересечь сегодня ночью, - сказал Итан. - Нас выследят, если мы будем дожидаться утра.

Луна уже взошла над лесом и окрасила траву в серебристо-серый цвет. Вдали над горизонтом громоздились Ангенские горы, горы, от которых не отражался попадавший на них лунный свет.

Постоянная мысль о солдатах заставляла Итана все время поглядывать на лес. Они прошли около полутора миль, когда Итан приказал всем опуститься на землю.

Из леса высыпали солдаты. У каждого в руке горел фонарь. Они прошли немного по полю, а потом, вытянувшись в цепочку, остановились. Конники быстро проскакали в противоположный конец поля и тоже, выстроившись в цепочку, развернулись им навстречу. С севера шло подкрепление. Сначала видны были лишь искорки от фонарей, но вскоре они уже подъезжали к полю, торопясь окружить его. С тоской Итан наблюдал, как солдаты перестраивались.

- Они дождутся утра, а потом пойдут друг другу навстречу. Днем у нас будет меньше шансов проскользнуть.

- Значит, нам надо проскочить ночью, - воинственно заявил Джесси.

- Они стоят слишком плотно.

- Давайте нападем на одного. Уж он точно не выдержит натиска шестерых, - предложил Джер.

- А что потом?

- Прорвемся в лес.

- Солдаты углубились в поле всего на четверть мили. Они догонят нас и набросятся, как рой голодных мух.

- Ну и что ты предлагаешь? - резко спросил Джер.

Итан долго и пристально смотрел на друга, потом по его лицу скользнула улыбка.

- Мы захватим повозку для дров.

Поль вспомнил, что он видел повозку, когда лежал на вершине кряжа, наблюдая за Картагом. В день, когда их должны были повесить, город покинула первая повозка, нагруженная бревнами. Повозка отправилась в четырехдневное путешествие до лесопилки в Киерто. Три дня из четырех занимал переезд через лес. Причиной такого длительного путешествия были снежные тигры. Лес был слишком велик, чтобы лошади могли протащить сквозь него тяжело груженные повозки за один день. К полудню лошадей обычно выпрягали, и они галопом отправлялись обратно в Картаг. На следующее утро их пригоняли обратно и запрягали в повозки.

- Повозка где-то в трех милях от леса, - заметил Итан. - Спорю, что лесорубы привязали лошадей просто-напросто к повозке, так как они уверены, что уже далеко отъехали от владений снежных тигров.

- А где они сами спят?

- Вдоль повозки тянется небольшое углубление высотой около тридцати дюймов. Бревна накладываются вокруг и поверх этого углубления, образуя что-то вроде туннеля под бревнами над дном повозки. Забраться туда можно снизу. Такое укрытие может защитить человека от снежных тигров.

Два часа они ползли на коленях и локтях к повозке. Ломило руки, колени были ободраны. Ярдов за тридцать от повозки они остановились, чтобы обсудить план действий. Итан в основном говорил с Эвчаком, который вместе с Джером вел беглецов из Картага.

Итан, когда они делились на группы, настаивал на том, чтобы Эвчака взяли в группу Поля. Тогда это вызвало у Поля некоторое замешательство. Эвчак был хилым, хрупким юношей да в добавок еще носил очки. Он мог быть кем угодно, только не бойцом.

Итан объяснил.

- Он прекрасный фармацевт. Он может смешать любое зелье от микстуры для сна до мгновенно действующего яда. Мы побьем лорда Тайдена не силой, а хитростью.

Итан и Эвчак проскользнули под повозку. У каждого в руке было по пузырьку и шприцу. Одним из веществ в шприце был никомен, тот самый никомен, который солдаты пытались налить им в убежище через отверстие в потолке. Вторым был локузан. В пузырек был налит риацин. Оба вещества, будучи смешаны в присутствии кислорода, образовывали прозрачный газ без запаха, который использовался как переносчик никомема. Эти два реактива так быстро улетучивались, что риацин можно было начать добавлять к содержимому шприца только тогда, когда оба окажутся под повозкой.

Итан кивнул Эвчаку. Он был готов. Пузырьки были открыты и химикаты смешаны. Шприцы просунули в щели между досками старой повозки, и снотворный газ начал заполнять узкий туннель. Через минуту они уже вытаскивали четырех уснувших лесорубов.

- Сколько они еще проспят? - спросил Итан.

- Двадцать четыре часа, - последовал ответ Эвчака.

Итан не намеревался убивать этих людей. Они не были солдатами лорда Тайдена или лорда Мартхана, это были просто жители Картага. Именно это и затрудняло дело. Иначе их можно было бы просто убить, трупы сжечь, и тогда не осталось бы никаких следов для ищеек лорда Тайдена.

Джер посмотрел на спящих, потом на Эвчака.

- А если им сделать другой укол, они проснутся?

- Но только не в случае никомена.

Джер с хитрой улыбкой посмотрел на Итана.

- Почему бы нам не дать солдатам то, чего они хотят?

9

Повозка, медленно переваливаясь, ползла по изрытой колее. Наверху сидели Итан и Джер. Итан держал вожжи. Рядом с повозкой шли Поль и Джесси.

По мере приближения повозки к дороге стали подходить солдаты лорда Тайдена.

- Давай, - скомандовал Итан Джеру.

Джер спрыгнул с повозки и бросился к солдатам, размахивая руками над головой.

- Незнакомец с желтыми волосами? - кричал он. - Мы поймали его! Идите посмотрите!

Командир отряда направил коня в указанном направлении. За ним последовали два солдата. Джер бежал рядом с лошадью, захлебываясь в словах, как ребенок:

- Он напал на нас! Напал! Хотел отобрать у нас еду! Да-да! Вот сюда!

Итан натянул поводья и остановил лошадей при приближении всадников. Поль и Джесси бросились вперед навстречу Джеру и солдатам.

- Мы привязали их к лошадям! - кричал Поль. - Посмотрите! Вон там! Это я увидел его первым! Он выскочил на нас откуда-то с юго-востока!

- Как это ты мог увидеть его первым! - закричал в ответ Джесси.

- Это я сбил его с ног!

- Молчать! - рявкнул командир.

Солдаты спешились и подошли к людям, привязанным к двум лошадям. Один из солдат держал над головой фонарь.

- Посмотрите на его волосы! - закричал один из них. - Вот так о нем говорилось в легендах!

В голосах обоих солдат звучали и благоговение и страх.

- Кто второй? - спросил командир.

- Он был с ним, - опять затараторил Джер. - Он схватил меня сзади, когда я схватил...

Солдаты начали переговариваться между собой. Поль, стоявший рядом, слышал каждое слово.

- Может, этот второй - принц Бенэярд? Говорили, что они пробираются вместе.

- Ну и находка! Лорд Тайден будет очень доволен!

- А мы получим повышение!

- Эй, вы! На тележке! - командир бросил быстрый взгляд на Поля и остальных. Рука потянулась к сабле. Это было что-то вроде предупреждения. - Как вам удалось захватить этих двоих?

- Так вот мои друзья вам все рассказали, - сказал Итан. - Мы сидели около повозки, курили, болтали. Перед этим у нас был тяжелый перегон, так как...

- Давай выкладывай поскорее свою историю! - рявкнул командир.

- Они приблизились к нам со стороны поля. На том, у которого желтые волосы, была кепка, поэтому в тот момент мы не знали, кто он. Они попросили еды и воды. Сказали, что заблудились, отстав от своих. Нам показалось это подозрительным, и мы стали их расспрашивать. Началась драка, но мы смогли одолеть их. Они, несомненно, ослабли от голода.

Командир засмеялся.

- Голод - это не самая важная забота для них сейчас.

- Броудер, - сказал один из солдат, обращаясь к командиру по имени. Здесь что-то не так. Они холодны как лед.

- Это что за шутки? - обратился командир к Итану.

- Мы им впихнули немного никомена. Почему бы и нет? Мы же не солдаты. У нас нет ни времени, ни оружия, чтобы держать их в плену. Для нас самое главное доставить бревна в Киерто.

Какое-то время командир стоял в задумчивости.

- Твое имя?

- Джошуа Корбс, - соврал Итан.

- Слушай внимательно, Джошуа. Вы никогда не видели этих двоих. Ваш переезд проходил без всяких приключений. Если поползут какие-нибудь слухи, будь уверен, я найду вас и разделаюсь с вами. - Он многозначительно дотронулся до сабли. - Я перебью вас всех до единого.

Они уехали. Несколькими минутами позже солдаты, стоявшие по северной стороне поля, ушли тоже. Один проскакал на юг, чтобы сообщить командующему, что Малха и принц Бенэярд были захвачены.

Поль мог быть доволен, как все удачно прошло. Эвчак умудрился покрасить волосы одного из лесорубов в горчично-желтый цвет. Два других лесоруба, которых они усыпили, остались лежать спрятанными в поле. Брайн и Эвчак все это время прятались в повозке. Увы, ни один из них ну никак не походил на лесоруба. На случай, если бы солдаты захотели все-таки осмотреть повозку, волосы Брайна зачесали назад и залепили землей, смоченной водой. Волосы приобрели некое подобие коричневого цвета. Оба завернулись во все одеяла, чтобы не видно было размеров тела. Создавалось впечатление - лесорубы отдыхают. Поль, Джер и Джесси все же приложили все усилия, чтобы помешать солдатам обыскать повозку: пришлось изображать из себя простофиль-болтунов, у которых что на уме, то и на языке.

И хотя их затея окончилась успешно, Поль никак не мог расслабиться. Перед ними расстилались отроги Ангенских гор, дальше видны были острые, зазубренные вершины. Каждая из них напоминала Полю клык, а вся цепочка гор - челюсть страшного животного. Где-то далеко в небе, скрытая ночной тьмой, висела вторая челюсть этой страшной пасти. Зверь не торопился, он знал, праздник наступит завтра. Зверь ждал, потому что он знал, что завтра он сомкнет свои страшные челюсти и попробует на вкус плоть и кровь Бенэярда.

10

Двор замка был невелик. Он был выдолблен в скале к югу от замка Грейфарен. В углу дворика на постаменте стояли солнечные часы. Цифры, обозначавшие часы, и метки для каждой четверти часа были вырезаны в камне, и тень по мере продвижения заполняла их, как вода заполняет ложбину. Статуя на часах изображала маленького обнаженного мальчика. Материал, из которого была изготовлена скульптура, был искусно обработан: каждая складочка, каждый изгиб были переданы скульптором чрезвычайно правдиво, что свидетельствовало о большом знании анатомии и даре мастера. В руке у малыша был зажат некий заостренный предмет, который как раз и отбрасывал тень на циферблат. Скульптура возвышалась на двадцать два дюйма. Лорд Тайден протянул руку и дотронулся до мальчика. Пальцы правой руки нежно гладили его упругое бедро, левой рукой он стиснул спину скульптуры. Ему было горько, мучительно горько, когда он достиг того возраста, что смог понять желание своего отца изваять эту фигуру. Мечта его отца о сыне, не изуродованном троноцирамидными уколами хирургов Бенэярда, какое-то время была всепоглощающей. Три жены Белшейна родили ему двух сыновей и четырех дочерей. Все были уродами. Всех поглотила небесная бездна. Тайден был седьмым ребенком. Он был изуродован не меньше своих братьев и сестер, но он избежал их участи, потому что отец нуждался в нем. Отец был уже стар, и ему нужен был сын, изуродованный или какой-то иной, но сын, который смог бы осуществить его месть Бенэярдам. То, чего он сам уже не смог бы осуществить. И сейчас здесь, во дворике замка, отделенное от всего мира стояло изваяние ребенка, о котором всю свою жизнь мечтал Белшейн. Ребенок - совершенство.

Вдруг лорд Тайден отдернул руку от статуи, как будто она была раскалена. Ребенок, который у него родился много лет назад, не имел ни одного изъяна, как и тот, рожденный еще раньше. И это не давало покоя лорду Тайдену. Четыре дня он метался по замку, ворочался в постели бессонными ночами. Его мучил страх. Он боялся, что его ребенок отвергнет отца из-за его уродства. На четвертый день у него уже не было сил, у него началась паранойя, его преследовали галлюцинации: его сын стоял перед ним, и его непомерно огромный указательный палец был направлен на лорда Тайдена. Мальчик, откинув голову назад, смеялся над ним, потом наклонялся вперед и презрительно его рассматривал. Вот тогда-то лорд Тайден и отдал приказ бросить мальчика в кольцо небесной бездны.

Лорд Тайден отошел от солнечных часов. Приложив руки к камням стены, он отдыхал. Там, на юге, в двух милях отсюда, тянулись Ангенские горы. Лорд Тайден пробежал взглядом по их зазубренным вершинам, пока не увидел тропу Ансона. Маленькая коричневая точка ползла по серой тропе. Повозка с бревнами, определил лорд Тайден. Повозка, которую гонит Поль Бенэярд!

До сих пор ты был неуловим, мой молодой друг. Четыре раза ты выскальзывал из рук Мартхана и моих. Но ты был глуп, когда решил, что у меня нет противоядия от никомена, который ты подсунул лесорубам. Теперь ты сам себя загнал в западню!

Лорд Тайден приказал своим солдатам схватить Поля у конца тропы. Всех остальных было разрешено убить. Сын этого герцога должен был ответить на некоторые вопросы. Мальчишка наверняка знал, где прячется Малха.

Лорд Тайден достал из кармана медальон Бенэярдов. Он отполировал его так, что сейчас, когда медальон оказался в руке Тайдена, он играл на солнце, как драгоценный камень. Мастерство, с которым был изготовлен медальон, поразило лорда Тайдена. Две половинки медальона так хорошо были подогнаны, что даже под увеличительным стеклом невозможно было различить зазора. Лорд Тайден нагревал его на огне, но медальон не поддавался. Капитан его охраны бил его молотком, пока тот еще не остыл, - напрасно. Тайден поливал место стыка кислотой в надежде, что она разъест хоть чуть-чуть металл: тогда можно будет вставить лезвие и открыть его. Не помогло и это.

В нем лежит сила, сотворившая наш мир, но которая может и разрушить его.

Эти слова давали полет фантазии Тайдена. Только представить себе! Сила, которая может разрушить все! Или только то, что решит разрушить он, лорд Тайден! Да, да! Выбирать будет он! Разве не для того существовала власть, сила, чтобы ею манипулировали и контролировали?

Ему просто повезло, что капитан его охраны допросил всех захваченных жителей деревни Дор одного за другим. Это была обычная процедура, предпринимаемая в целях предосторожности. Пленники с независимым характером и скрывавшие свои чувства, те, которые могли пожертвовать своей жизнью ради того, чтобы уничтожить его, таких ослепляли и отправляли работать в химические сады, располагавшиеся под замком. Там они денно и нощно находились под присмотром стражников, дежуривших на балконе, окаймлявшем сады. Те, кто был потрусливее, тоже лишались зрения, но их отправляли работать в самом замке. Каждому давалась простая работа, которую они быстро осваивали после нескольких повторений.

Женщина, назвавшая себя Мориа, рассказала капитану совершенно неправдоподобную историю, после того как ей ввели эликсир правды. Она рассказала, что она была башаном, третьим башаном в цепочке, которая начиналась с дочери лесоруба Теплы. Она рассказала о медальоне, обладавшем мистической силой, который принадлежал Бенэярдам. Сначала лорд Тайден не придал никакого значения ее истории. Но позже этот глупец, герцог Джейман, принес ему показать этот медальон, и он сам мог разглядеть его устройство. Тогда-то он и понял, что медальон не принадлежал их миру. Этого было достаточно, чтобы поверить в его мистическую силу.

Лорд Тайден спустился по лестнице балкона в свои покои. Через несколько минут раздался стук в дверь.

- Войди, Харкинз, - приказал лорд Тайден.

Дверь приоткрылась, и в щель просунулась голова Кейта Харкинза.

- Здесь герцог Джейман, мой господин.

- Не заставляй нашего гостя ждать. Препроводи нашего герцога сюда, мой мальчик. - Тайден указал на стул, к которому Кейт должен был привязать герцога.

Лорд Тайден внимательно наблюдал, как в комнату ввели герцога и привязали к стулу. Как он похудел с тех пор, как оказался пленником Тайдена! Тайден увидел загрубевшие шрамы в пустых глазницах герцога. Каким измученным и бледным было его лицо. Ну что же, этот уже не был когда-то горделивым правителем поместья Каркан.

- Они завязаны очень надежно, - заметил Тайден, когда герцог пошевелился.

- Ты боишься слепого? - засмеялся герцог. - Каким же трусом ты должен быть!

От оскорбления щеки лорда вспыхнули, но он сдержался. Ничего у герцога не получится.

- Может, тебе стало известно о моих физических недостатках? Тебе, наверное, рассказали те, с кем ты работаешь в химических садах?

- Разве у меня их меньше? Я думаю, мы с тобой здесь на равных.

Тайден понаблюдал за привязанным герцогом. Как же все еще он был силен духом. Взмахом руки Тайден отослал Кейта и двух стражников.

Когда они остались одни, Тайден начал:

- Твой мальчик, герцог... Он очень сообразительный парень. Его наставница заслуживает всяческих похвал.

- Тайден, оставь меня в покое. Ты хочешь мне что-то сказать?

- Ах, ах, как мы вспыльчивы! Ну, этого и следует ожидать, когда говорят о твоем сыне. Обеспокоенность беспомощного отца, нет... не обеспокоенность... страх. Я думаю, так будет вернее. Страх. Страх беспомощного отца за своего сына. Ах, как трогательно, герцог Джейман!

- Что ты можешь понимать об отцовских чувствах, если все, что ты умудрился сотворить в своей жизни, - это ненависть и страх!

- Как же неосторожно ты говоришь со своим палачом! - воскликнул лорд Тайден. - Давай-ка я тебе напомню. Твоя смерть очень многолика. Я могу проявить жалость и сделать это просто и быстро. Но я могу сделать так, что ты будешь корчиться от боли много дней, прежде чем к тебе придет смерть.

- Сидеть и выслушивать тебя здесь гораздо мучительнее, чем любой смертельный приговор.

- Ну что же, я сделаю так, что тебе станет еще невыносимее. Меч судьбы лежит на волосок от горла твоего сына. Я уже сейчас мог бы его убить! А может, поставить его работать рядом с тобой в химических садах?

Лорд Тайден наслаждался тишиной, наступившей после его угрозы. Как же все-таки слаб человек, отягощенный отцовством, подумал Тайден. Как же просто сломить его дух. Действительно, сильнее духом тот, у которого нет детей. Такой человек не даст врагу козыря против себя.

- Что ж ты притих? - наконец спросил он. - Тебе не следует беспокоиться о сыне. Я не отдам приказа казнить его. По крайней мере, сейчас. Видишь ли, я хочу сначала порасспросить его об... Ах, прости меня. Я совсем забыл, ты же слеп. Но какая разница? Ты был так же слеп, когда у тебя были глаза. Это твой медальон. Или то, что было твоим медальоном.

И он начал рассказывать герцогу все, что узнал о медальоне. Когда он закончил, герцог рассмеялся:

- А уж не держишь ли ты на привязи дракона Салькара на заднем дворе замка?

- Ты смеешься через силу, герцог Джейман. И все же я тебя хвалю за твою непосредственность. Ты хорошо сражаешься. Но существуют некоторые вещи, которых ты не знаешь о своем медальоне. Ты просмотрел их. В твоем дурацком тщеславии носить этот медальон, как какая-то женщина носит свои побрякушки, ты не смог разглядеть, что он представляет собой на самом деле.

Герцог насмешливо улыбнулся.

- Ты отрицаешь это? Так скоро? Какая жалость. А твой сын, в отличие от тебя, верит во все это, как и я. Мы думаем, что во всех этих россказнях есть доля правды. Сейчас он ведет отряд из четырех человек, которые поставили перед собой безумную задачу - здесь, в замке Грейфарен, вырвать из моих рук медальон.

Ты помнишь, как в начале нашего разговора я похвалил твоего сына. Ты не спросил почему. Твой сын - умный мальчик. Он смог избежать смерти четыре раза. Это не из-за ошибок, допущенных людьми лорда Мартхана или моими солдатами. Твой сын оказался очень сообразительным! Он захватил повозку с бревнами, ехавшую на лесопилку в Киерто. Ну разве можно придумать проще план, чтобы перейти Ангенские горы по тропе Ансона под видом лесорубов? А сейчас он стоит в самом начале тропы, наверху. Вид оттуда, я тебе скажу, захватывает дух. И я думаю, он сейчас в восхищении от раскинувшегося перед ним зрелища. Зрелища, которого ты, к сожалению, мой дорогой герцог, был лишен, ибо тебя тащили через южный туннель. Но его сейчас схватят в любую минуту, и это неизбежно. - Тайден победно пощелкал языком. - Я отдал приказ схватить его, когда он будет в конце тропы, внизу, у подножья гор.

Герцог Джейман молчал.

- Гордость не позволяет тебе расспрашивать? Ну и береги свою глупую гордость. Я сам буду за тебя задавать вопросы. Я сам и буду на них отвечать. Как вы узнали обо всем этом, лорд Тайден? Давай подумаем сначала о твоем сыне. Он сделал неверное предположение. Он решил, что у меня нет противоядия от никомена, который он подсунул лесорубам. Чтобы такой гениальный химик, как я, не имел противоядия от такого простого химического вещества? Я бы счел себя оскорбленным! Ну ладно, хватит об ошибках твоего сына, герцог. Свой провал ты считаешь еще более загадочным. Как я узнал о месте, где надо устроить засаду и захватить твой отряд? Все эти годы в твоем замке живет мой человек!

Тайден внимательно наблюдал за реакцией герцога. По тому, как напряглись мышцы вокруг пустых глазниц, можно было предположить, что, будь герцог зрячим, он бы вытаращил глаза.

- Спорю, что тебя мучает любопытство по поводу чего-то еще. Кто он? Но ты меня об этом не спросишь, ты слишком горд. Ну и правильно, не спрашивай, я все равно не скажу. Это даст работу твоим мозгам, пока ты копошишься там в химических садах. Я назову тебе его имя, когда буду готов покончить с тобой.

Лорд Тайден тихо рассмеялся про себя. Ведь скажи он герцогу, что это был первый любовник его жены, он все равно бы не отгадал его имени. Глупец! Он, наверное, думает, что он был единственным у леди Бенэярд. Несомненно, как любая примерная жена, она никогда не рассказывала о своих прошлых увлечениях, что бы не оскорбить дурацкого самолюбия мужа.

Лорд Тайден с любопытством посмотрел на герцога.

- Чему ты улыбаешься, герцог? Какая странная смена настроения. Можно спросить почему? Или ты пытаешься ввести меня в заблуждение?

- Я улыбаюсь, потому что все твои рассказы, есть шпион или нет его, ничего не значат. Тебе надо будет сражаться с армиями трех поместий. И я улыбаюсь, потому что все твои больные мечты о захвате никогда не осуществятся.

- Наоборот, мой дорогой герцог. Я думаю, что их осуществление до скуки просто. Последнюю пару лет мы с лордом Мартханом занимались очень интересными инженерными проблемами. Мы строили с ним мост. Обрати внимание, не простой мост. Он уникален! Он уникален, потому что, первое, он построен ниже поверхности земли. Ты понял? Его опоры входят в саму крохефитовую скалу. Второе, он построен под частью скалы, имеющей наибольшую стратегическую значимость, он построен под земляным мостом, соединяющим поместье Кардан с полуостровом Медок!

Лорд Тайден смотрел с неизмеримым удовольствием, как у герцога отвисла челюсть.

- Слушай внимательно, герцог. - От возбуждения он поднялся с места. Это мои войска окружат твою армию! Это мои войска застанут твою армию врасплох! Это мои войска будут праздновать победу!

11

От набежавшего облака на тропу упала тень. Дувший ветер стал прохладнее, и Поль взглянул на небо. По северной части неба двигались грозовые облака. Огромные, с изрезанными краями, почти черные, они, как отражение в зеркале, были похожи на ландшафт, окружавший сейчас отряд Поля. Поль почувствовал - челюсти страшного монстра начали сжиматься.

- Что-то все идет слишком уж гладко, - обратился он к Джесси. - Ты обратил внимание, как усердствовали конюхи на первом проверочном посту, запрягая лошадей? Ты разглядел их? Не заметил, как некоторые из них улыбались? Не всякий может хорошо скрывать то, что он знает.

Они уже были на полпути по тропе Ансона. Двигались они по ее восточной стороне. Поль и Джесси пошли впереди. За ними следовали Итан и Джер, которые вели лошадей по крутому спуску. Слева от них проскрипела повозка. Два толстых каната, которые шли с самого верха тропы, потихоньку спускали повозку дальше по крутому склону.

- Я сделаю все, как ты скажешь, Поль, - ответил Джесси. - Ты ведешь нашу группу, но у меня такое чувство, что всей нашей затее грозит страшная опасность.

Поль еще раз взглянул на канаты, удерживавшие повозку, потом на лошадей, которых вели Итан и Джер. Они с Джесси замедлили шаги так, чтобы Итан и Джер смогли их нагнать. Поль и Джесси поделились с Итаном И Джер своими наблюдениями. Все согласились, что происходит что-то странное и надо срочно придумывать план действий.

Идея принадлежала Итану.

- Один из нас должен подлезть под повозку и отвязать лошадь, которая тянет ее. Кроме того, мы должны предупредить Брайна и Эвчака, когда им надо будет выпрыгивать из повозки. Джер?

- Я смогу это сделать.

- Отлично. Я позабочусь о лошадях. Поль? Ты и Джесси позаботьтесь о канатах.

Джесси вытащил свой нож. Полю достался нож Итана.

- Мы должны действовать очень слаженно, - объяснил Итан. - Вы должны понять, что, если хоть один из нас промедлит, солдаты Тайдена успеют занять позиции и расстрелять нас в упор. Джер? Давай!

Джер проскользнул под повозку. Он предупредил Брайна и Эвчака о придуманном плане и пробрался на перед повозки. Когда Итан увидел, что Джер готов, он велел Полю и Джесси занять их позиции. Оба тут же встали в хвосте повозки, теперь надо было просто перебраться на левую сторону...

- Давай! - закричал Итан.

В воздухе взметнулись ножи, и они начали перерезать канаты. В это же время Джер разрезал упряжь, которая связывала лошадь и повозку, хлопнул ее по спине. Лошадь понеслась по склону вниз. По команде Итана Брайн и Эвчак вывалились из повозки. За какие-то секунды повозка пронеслась над ними, и они смогли выпрямиться... Поль и Брайн вскочили на одну лошадь, на второй сидели Итан и Эвчак. Поль пустил свою лошадь в галоп, остальные - следом за ним.

Повозка с грохотом неслась под уклон. Вот она зацепилась колесом, перевернулась, и из нее вывалились все бревна. Длинные бревна, четыре-пять футов в диаметре, пронеслись по двум сторожевым постам. Охранники с криками разбегались от катившихся бревен, некоторые были подмяты этой страшной массой.

Поль первым доскакал до конца тропы. Он пришпорил свою лошадь, и она перемахнула через первое бревно, лежавшее на их пути. Неожиданно на их пути возник солдат, над головой его сверкала сабля. Лошадь от неожиданности присела на задние ноги. Полю пришлось ухватиться за ее гриву, потому что державшийся за него Брайн потянул его назад своим весом. По правой стороне тянулась насыпь, и как только лошадь выправилась, Поль повернул ее направо и вонзил каблуки в бока животного. Двумя большими скачками лошадь оказалась на насыпи и через секунду уже проскочила ее.

В то мгновение, когда лошадь была на хребте насыпи, Поль увидел перед собой разноцветье диких цветов, рассыпанных по подножью Ангенских гор. Трава росла выше колена. Здесь и там из земли торчали зубцы скал выше человеческого роста. К востоку от подножья гор шла равнина. По ней на восток тянулась дорога в Киев. Еще дальше на север начиналось кольцо небесной бездны, и там стоял замок Грейфарен.

Неожиданно за спиной он услышал крики. Лошадь заражала. Поль пустил ее в галоп, через считанные секунды они мчались вдоль подножья гор.

Оглянувшись назад, Брайн закричал:

- За нами всадники!

Поль направил лошадь вниз по склону и вскоре потерял из виду преследователей.

Первой мыслью Поля было спрятаться в лесу. Как только они доберутся туда, они с Брайном могут отпустить лошадь, а сами спрятаться в кроне деревьев. К сожалению, солдаты Тайдена обязательно прочешут лес.

Они выбрались из низины и снова поскакали по склону.

- Всадники приближаются! - закричал Брайн.

- Й-е-е-х! - Поль пришпорил коня.

Опять на их пути появилась низина, и они снова потеряли всадников из виду. Перед ними маячил лес, справа торчало несколько последних зубцов спал.

- Прыгай! - закричал Поль. Он так резко остановил лошадь, что они с Брайном практически вылетели из седла. Поль схватил поводья и изо всех сил стеганул лошадь по спине, та, как выпущенная стрела, понеслась к лесу.

- Быстро, прячься за скалы!

Они добрались до скал как раз, когда их лошадь вбежала в лес. Мгновением позже на возвышенности появились всадники.

- Пригнись, - прошептал Поль.

Всадники проскакали вдоль северной стороны и у леса рассыпались в цепочку. Цепочка исчезла в лесу.

Поль пристально рассматривал отвесы Ангенских гор, ища хоть какую-нибудь ложбину, где они могли бы укрыться. Горы стояли на четверть мили от них.

Основание здесь какое-то ненадежное, - заметил Брайн.

И действительно, земля ходила у него под ногами, как будто он стоял на чем-то упругом. Потом подушка под ним прорвалась, и Брайн провалился на три фута вниз, пока не уперся во что-то более твердое.

- Что здесь происходит? - спросил он, пытаясь вылезти из образовавшейся дыры.

- Сиди там, - скомандовал Поль, он услышал приближающийся цокот копыт. - Еще всадники.

И точно, через несколько секунд на возвышении появилось еще шесть всадников. Они тоже проскакали по северной стороне скалы, однако в лес въехало только четверо. Два других всадника спешились и стали медленно продвигаться вдоль подножья.

Поль понял, что теперь уже они не смогут пробраться к горам. Он начал быстро подкапывать землю вокруг того места, где провалился Брайн, и оттащил большой кусок дерна.

- Как ты думаешь, мы здесь сможем укрыться?

- Ты хочешь сказать, выкопать дыру, спрятаться в ней, а сверху накрыться дерном?

- Точно!

Они принялись за работу и вскоре прокопали дыру, добравшись до крохефитового основания. Они забрались в дыру, прикрыв отверстие куском скалы, на котором сверху был положен выкопанный раньше Полем кусок дерна. Им не удалось прикрыть все отверстие, и это беспокоило Брайна.

- Солдаты Тайдена наверняка нас увидят, если подойдут поближе.

- Не думаю. Уже за полдень, и Ангенские горы не так далеко от нас. Солнце скоро скроется за ними, и мы окажемся в тени. Тогда нас трудно будет разглядеть, а кроме того, я уверен, что солдаты Тайдена еще какое-то время будут прочесывать лес.

Что касается последнего, догадка Поля была верна. Прошло еще несколько часов, когда Поль и Брайн услышали цоканье копыт одинокой лошади, объезжавшей выступающую скалу. На несколько минут лошадь и всадник приостановились, затем Поль и Брайн снова услышали звук копыт, вскоре замерший за возвышением. Когда настала ночь, над долиной разлилась успокоительная тишина.

Было совсем темно, когда Поль вылез из своего убежища.

- Поосторожнее с моим мешком, - заметил Поль, когда Брайн стал вытаскивать его из дыры.

- А что такое?

Поль улыбнулся так, как будто собирался ошарашить Брайна каким-то секретом. Он открыл свой мешок и осторожно вынул из него перепуганное существо, похожее на птицу. Его крылья были привязаны к телу макровом. Брайн все еще был в укрытии, и Поль наклонился, чтобы Брайн мог получше разглядеть, что у него в руках.

- Где ты?.. Что это?

- Летучая мышь сегуна.

Поль нашел ее на дне их повозки. Птица пряталась среди бревен, и никомен погрузил ее в сон вместе с лесорубами.

- Я никогда не разделял уверенности Итана, что мы сможем добраться до замка Грейфарен по подвесному мосту. И честно говоря, не думаю, что и сам Итан считал свой план удачным. Неважно. Теперь, когда Тайден знает, что мы здесь, вопрос о подвесном мосте вообще не подлежит обсуждению. Но вот это маленькое существо, - продолжал Поль, поглаживая крылья насмерть перепуганного существа, - поможет пересечь нам небесную бездну незамеченными.

Брайн с сомнением смотрел на Поля.

- Это?

- Посмотри, Брайн, она - одно сплошное крыло размахом около четырех или даже четырех с половиной футов. Кроме того, она обладает незаурядной силой, она может переносить на себе около двадцати фунтов.

Он осторожно опустил мышь в мешок. Луна уже скоро будет над скалами, нам надо отправляться в путь.

- Ты думаешь, они будут нас искать? Я имею в виду сейчас, ночью.

- Тайден может посчитать, что мы в ловушке среди этих гор, и нет необходимости продолжать поиск ночью. И все же мы не можем быть уверенными.

Для начала они поели, так как со времени завтрака у них не было во рту ни крошки. Пока ели, с интересом рассматривали замок Грейфарен. Они были потрясены его гигантскими размерами. Его основание было высотой раза в четыре больше, чем сам замок, и состояло из пяти ярусов жилых и рабочих помещений. Из середины этого сооружения в небо вырывалась черная башня-монолит. Казалось, она упиралась в самое небо. В диаметре основание башни было около двухсот футов, высотой около сотни. Четыре массивных каменных сегмента с зазором около девяноста градусов между ними соединяли башню с основанием.

- Как будто смотришь в бездну, - запинаясь, сказал Поль. Восхищение этим гигантским сооружением смешивалось с какими-то плохими предчувствиями.

- Бездна, притягивающая нас к себе!

Он повернулся к Брайну.

- В вашем мире существуют такие строения?

- Там, откуда я пришел, очень много высоких строений. Мы называем их небоскребами.

- Небо-скре-бы! - Полю очень понравилось слово. В нем звучала поэзия. Скребу небо!

- Два самых высоких стоят в Нью-Йорке.

Брайн наклонил голову, как будто хотел посмотреть на замок Грейфарен немного под другим углом. Трудно сказать, но этот замок, по-моему, по высоте не уступает. И он построен из сплошного камня. Наверное, по величию с ним могут соревноваться только великие пирамиды.

- А пирамиды тоже небоскребы?

- Нет. Это древние монументы, построенные из каменных блоков. Их величие в их возрасте. Они были построены несколько тысячелетий назад, и для своего времени они были фантастическими сооружениями. Существуют теории о том, что это были пришельцы из других более развитых цивилизаций, мы называем их путешественниками космоса, которые создали эти творения.

Поль взглянул на Брайна, но тот был увлечен замком Грейфарен. Путешественники космоса! А не был ли и сам Брайн таким? Может, Белшейн был таким же? Существом из мира Брайна? Были ли во времена его прадеда такие же катастрофы с летательными машинами, но о них не было просто никаких сведений? Поль задумался над такой возможностью. Если это так, то Белшейн пришел из более развитой цивилизации, и Тайден, будучи его сыном, получил хотя бы часть тех знаний. Это значит, что перед ним и его народом был страшный и могущественный враг. Вполне возможно, что только медальон сможет привести их к победе над Тайденом и его армией.

- Нам надо идти, - обратился он к Брайну.

Они поползли на четвереньках сквозь высокую траву. Разгулявшийся ветер теребил траву, скрывая продвижение Поля и Брайна. Двигались они медленно, но наконец добрались до конца предгорья. Здесь они вышли к дороге, которая вела на восток, к Киеву. Поль приложил ухо к земле ничего не было слышно. Они перешли дорогу и оказались на равнине. Трава здесь тоже была высока, и они продолжили свой путь. Часом позднее они оказались на краю кольца небесной бездны.

Луна уже поднялась над Ангенскими горами, и теперь на южной стороне замка Грейфарен можно было разглядеть почти все до мелочей. Вон лестница, которая с третьего яруса ведет в маленький дворик, вырубленный в скале на краю кольца небесной бездны. Вдоль пятого яруса были видны балконы полукруглые камни, выдававшиеся из стен. Во всю высоту самого замка возносились вверх прямоугольные колонны, тыльной стороной они соприкасались с замком. Колонны располагались на незначительном расстоянии друг от друга, поэтому замок выглядел ребристым. Между колоннами на высоте двух ярусов, что приблизительно составляло сорок футов, находились провалы, в которых лунный свет не отражался. Похоже, что архитектура южной стороны замка Грейфарен была повторена и на западной стороне. Здесь три верхних яруса были исчерчены маленькими светящимися прямоугольниками, а два резко уходящих вниз яруса были погружены в непроглядную темноту. Взгляд Поля соскользнул на крохефитовую скалу, на которой стоял замок Грейфарен. Какое грандиозное образование! Поль свесил голову в бездну скала уходила вниз футов на шестьсот-семьсот. Когда он составлял план проникновения в замок Грейфарен, он и представить себе не мог, что крохефитовая скала может достигать таких грандиозных размеров. В скале были видны неровности, которые могли позднее сослужить им хорошую службу. По северо-восточному периметру Поль увидел выдававшийся вперед кусок скалы, где крохефитовая скала была не толще тридцати футов. Поль знал, что сможет точно направить стрелу под этот кусок скалы.

Он вернулся туда, где они оставили свои мешки и где лежал Брайн, все еще разглядывавший замок.

- Устал?

- Немного.

- Отдыхай, пока можно.

Поль осторожно достал летучую мышь из своего мешка и положил ее на землю перед собой. Затем настала очередь арбалета. Поль начал натягивать тетиву, но на мгновение приостановился, чтобы поговорить с Брайном.

- Когда мы пересекали равнину, ты рассказал мне о бомбе, которая может разрушить целый город. Ты помнишь?

- Да, конечно. Я имел в виду бомбу с ядерной боеголовкой.

- А создавать она может?

Ответа не последовало. Наконец он сказал:

- Я не понимаю твоего вопроса. Что ты подразумеваешь "создавать"?

Поль натянул тетиву и теперь раздумывал, как поточнее объяснить все Брайну.

- Мы с тобой забрались так далеко, чтобы найти медальон, который когда-то принадлежал моему отцу, а теперь он у лорда Тайдена. Говорят, что в нем заключена сила, создавшая наш мир, но в то же время это сила, которая может и разрушить его. До тех пор, пока ты мне не рассказал о ядерном оружии, я не представлял себе этой силы. Теперь ты понимаешь мой вопрос?

- Теперь да, - ответил Брайн, - хотя боеголовка - это сила, которая может только разрушать.

Брайн еще немного подумал над вопросом Поля.

- Хотя те же силы, которые высвобождаются при ядерном взрыве, могут использоваться и для других целей. Например, вырабатывать электричество.

- Электричество?

- Это форма энергии, как... как молния, но мы смогли обуздать ее, и она используется для того, чтобы работали приборы, был свет.

Пока Поль вытаскивал из мешка стрелу для арбалета, кошку и две бухты макровой веревки, он обдумывал ответ Брайна. Листья макрова были необычайны тем, что их почти не было видно. Веревки, сплетенные из этих листьев, были не только необычайно прочны, но и почти невидимы.

- Брайн, помоги мне немного.

Поль и Брайн плотно прижали крылья мыши к ее телу, пока он их перевязывал. Сейчас он связал узел, которым обычно пользовались лучники, одним из концов этого узла была вся бухта веревки.

Брайн с любопытством смотрел на все, что делал Поль. Пришлось пояснить.

- Когда веревка натянется, узел развяжется сам собой, и мышь свободно улетит. Надо только, чтобы конец этой веревки был короче, чем тот, который я привязал к кошке. Кошка была длиной двадцать дюймов с четырьмя крюками, весила три фунта. Поль привязал к ней конец второй бухты. Он отрезал короткий кусок веревки и привязал им лапы мыши к бухте на расстоянии около фута от кошки.

- Я думаю, нашему маленькому дружку будет не очень-то удобно лететь с этим дополнительным весом. Она устроится на скале под замком и займется своими лапами. Я думаю, она с этим справится. А мы с тобой должны надеяться, что кошка зацепится за скалу.

Брайн недоуменно посмотрел на Поля.

- А потом что?

- А потом мы на руках переберемся на ту сторону.

Брайн бросил мимолетный взгляд на бездну.

- Ты - ненормальный?

Поль растерялся от такого резкого тона.

- А у тебя есть получше план?

- План получше? А зачем вообще мне нужен какой-то план? Почему я должен быть частью твоего плана?

Полю потребовались усилия, чтобы сохранить спокойствие. Если они начнут кричать друг на друга, это привлечет внимание охранников Тайдена.

- Почему ты не хочешь принять своего предназначения? Почему ты не хочешь признать, как ты важен для моего народа?

Теперь и Брайн понял, что надо немного понизить тон.

- Я все время пытался быть терпеливым, я всей душой старался понять, что здесь происходит. Я, наверное, обязан вам своей жизнью. Но эти разговоры о медальоне и об этой непонятной силе... - Брайн был в отчаянье от того, что не мог объяснить Полю того, что он хотел сказать на самом деле.

- Может, я ударился головой, когда выбрасывался из самолета, и теперь лежу в коматозном состоянии в каком-то госпитале. Может, я скоро приду в себя.

- Брайн, это не сон.

- Тогда что это, черт подери! Оттуда, откуда я прилетел, эти плавающие острова кажутся облаками. Такими тоненькими парообразными облаками!

- Когда-то это все действительно было облачной массой, но вьюны, а если говорить точнее, рецепторные поверхности спиноллы вьюнов, химически обрабатывают облачную массу и превращают ее в крохефитовую скальную породу. Джоаримешки - это цветы вьюнов. Они наполняются селевиумом и удерживают нашу землю на плаву. Ты сам видел, что происходит, когда лопается такой мешок.

Брайн хотел что-то ответить, но, подумав, отвернулся и отошел на несколько шагов. Поль вернулся к прерванной работе. Но теперь его мучили иные мысли. Он начал задумываться над тем, а был ли Брайн тем самым Малха. Да, действительно, он выбрался из самолетной аварии в Восточных горах. Но, может, прилетят другие летательные машины, а в них прилетят другие люди. Может, один из них будет Малха. С другой стороны, в Книге Пророчеств говорилось о том, что Малха появится, когда люди будут в нем очень нуждаться. А сейчас, несомненно, наступило именно такое время! Когда еще противостояли они такой многочисленной армии? Если победа окажется на стороне Тайдена, джарреды могут быть стерты с лица земли. А ведь именно джарреды были избраны народом Малха!

Поль оглянулся на Брайна, который сидел спиной к нему. Как по-детски он вел себя! Как ребенок, он хотел отделаться от действительности, просто перестав о ней думать. Полю захотелось крикнуть, разбудить, растормошить Брайна. Это все есть на самом деле! Замок Грейфарен реален! И необходимость вернуть медальон - реальность!

Именно сейчас Поль вспомнил, как резлан говорил ему: "Он придет из другого мира, он будет чужим на наших землях, ему будут чужды наши обычаи, мы сами будем ему непонятны".

Наверное, следовало бы быть более терпимым, подумал Поль. Конечно, Брайну здесь многое непонятно. Наверное, ему очень одиноко и он скучает по родине. Все его планы разрушились.

Поль до сих пор помнил печальное выражение на лице Брайна, когда Поль сообщил ему, насколько повреждена была его машина. Может, он ожидает от Брайна слишком много и слишком скоро. То, что писалось в Пророчествах, было достаточно общим, и не упоминалась никакая особая сила. Вполне возможно, что образ Малха был в гораздо большей степени плодом воображения Поля, а не результатом логики. Вероятно, он был слишком глуп, представляя, как Малха одним мановением руки разметет армию Тайдена, или, поделившись некоторыми своими мыслями, он заставит их технический прогресс шагать семимильными шагами в будущее. И все же был ли Поль так уж не прав, считая, что Малха может обладать некоторой силой.

Поль тряхнул головой, отгоняя мысли. Старая наставница говаривала ему, что потеря веры происходит постепенно. И все же Поль подозревал, что это были скорее определенные моменты разочарования, и это только казалось постепенным, ибо догматы религии, на которых они воспитывались, были настолько глубоко в них заложены, что их нельзя было разрушить за один раз. Если Брайн не поможет ему вернуть медальон, он сделает это сам.

Поль завязал еще один узел, соединяющий кошку со стрелой. Он дважды обмотал веревку вокруг кошки и стрелы. Потом размотал и смотал снова обе бухты. Было очень важно, чтобы на веревках не было ни узлов, ни заусенцев, из-за которых преждевременно развязался бы узел на лапках летучей мыши или на кошке. Рядом выступал зубец скалы высотой семь футов. Поль отмерил длину веревки, необходимой для перелета через небесную бездну, остальное прикрепил к основанию зубца. После этого он перегнулся над бездной и внимательно изучил крохефитовую скалу под замком. Сила тяжести направит стрелу, так как она будет выпущена вниз. Он еще раз подергал веревки, чтобы убедиться, что они надежно закреплены.

Он ощутил волнение. Мышцы были напряжены. Он снова начал сомневаться. Может, действительно, это было сумасшествием - переправляться через небесную бездну таким образом. Может, это действительно было безумием отобрать медальон у лорда Тайдена в его собственном замке.

Не думай об этом! Просто берись за дело!

Он вставил стрелу в арбалет и поднял его.

Давай!

Поль сделал глубокий вдох, задержал дыхание и нажал на спусковой крючок.

Почти одновременно обе веревки натянулись, а потом ослабли. Кошка отделилась от стрелы, а летучая мышь освободила крылья. Теперь она полетит в поисках темного закутка в крохефитовой скале. Так и должно было быть, эти существа жили обычно в пещерах и селились на потолках. Поль отсчитал про себя шестьдесят секунд и потянул веревку, все еще привязанную к лапкам мыши и к кошке. Веревка натянулась. Он дернул ее со всей силой, потом отпустил. Дернул еще раз. Кошка зацепилась! Поль обмотал веревку еще раз вокруг зубца и завязал ее.

- Ты со мной? - обратился он к Брайну. - Или я все сделаю один.

Брайн медленно поднялся на ноги.

- Я с тобой.

Поль достал нож Итана и отрезал два куска веревки по семь футов.

- Сделай себе страховочную обвязку, - сказал он Брайну, передавая веревку.

Разместив поудобнее за спиной мешки, каждый пропустил свою страховочную веревку через крюк и обвязал ее вокруг груди.

- Дождешься, когда я окажусь под скалой, - предупредил Поль Брайна.

Под весом Поля веревка немного провисла. Он двигался с большой осторожностью, потому что веревка была прозрачной и ее почти не было видно. Ему приходилось каждый раз прикидывать, где может быть веревка, и он сжимал пальцы, только когда веревка ударяла его по ладони. Он чувствовал в себе достаточно сил, чтобы пересечь бездну. И если бы ему надо было отдохнуть, он мог просто выпустить веревку и повисеть на страховочной обвязке.

Поль понимал, что ему не надо торопиться, и все же он рвался поскорее оказаться на той стороне. Его охватывал страх. Это не была боязнь высоты. Просто он знал, что, если он взглянет в бездну, у него начнутся видения: горящие куски леса и скал, падающие в бездну, Мерлин, летящий в бездну. Поль старался смотреть только вперед и ни о чем не думать. Но возбужденный мозг не поддавался контролю - неожиданно с веревки навстречу ему стали падать призрачные фигуры, шепот постоянно дувшего ветра превратился в свистящий звук летящей стрелы. Может, там, затаившись в глубокой тени двух нижних ярусов, его поджидают лучники? Может, когда они спорили с Брайном, их услышала стража? Проклятье! Надо же было Брайну так взорваться!

Поль потянулся вперед, стараясь ухватиться за веревку, и почувствовал, как она выскальзывает из руки. Но он удержался. "Надо передохнуть". Ладони взмокли от пота, он вытер их о штаны. Дальше, вперед, вперед.

Вскоре он добрался до нижнего края скалы. Через некоторое время он почувствовал, как веревка снова натянулась: Брайн начал перебираться через бездну. Друг его не подвел.

Лунный свет, отраженный пылевыми вихрями на Калфероне, помог ему рассмотреть окружавшие его скалы. Слева от него крохефитовая скала, на которой стоял замок, обрывалась на сотни футов вниз. Вся скала была испещрена отверстиями. Поль подтянулся вперед, но, к несчастью, под его весом веревка прогнулась настолько, что он не смог дотянуться до края скалы. Отыскав углубления в обрыве, Поль подтянулся на пальцах до ближайшего отверстия. Он понял, что ему придется ползти до конца веревки, а потом взбираться по ней вверх. То, что им удастся исследовать только то отверстие, в которое залетела летучая мышь, конечно, значительно сокращало их шансы найти туннель, ведущий в замок. Но Поль надеялся на лучшее.

Неожиданно какое-то существо взлетело прямо перед Полем, по лицу ударили крылья, по руке скользнули когти. Поль взмахнул руками, чтобы закрыть лицо, и тут же потерял равновесие.

Как это часто бывает, неожиданное падение, даже на небольшой высоте, не дает человеку возможности быстро сориентироваться. И когда Поль повис на страховочной обвязке, его охватила паника - не потерять веревки. Он извернулся, и перед его глазами открылась бездна. Успокойся, приказал он сам себе. Постарайся расслабиться. Все в порядке. Страховочная обвязка удержала его. Поль перевернулся, ухватился за обвязку и подтянулся. Ему удалось ухватиться за макровую веревку.

Поль лизнул руку там, где проскользнули когти птицы, и ощутил привкус крови. Он знал, что когти летучих мышей не ядовиты, и решил заняться раной чуть позже. Теперь было гораздо важнее выбраться из этого отверстия наверх. Ему удалось разглядеть улетавшую мышь. Теперь она уже сюда не вернется.

Чуть глубже в норе Поль ощутил над головой каменный потолок. Это был выступ, и Поль мог бы взобраться на него. Он оттолкнулся от стены, проскользнул на несколько футов вперед и оказался на выступе. Он достал из мешка маленькую деревянную коробочку, в которой хранились волокна аскамы, облученные солнечным светом еще тогда, на вершине тропы Ансона. Волокно будет гореть ярко, но всего шестнадцать часов. Поль поднял волокно над головой.

То, что предстало перед Полем в следующее мгновение, могло бы заставить любого геолога отдать свой диплом, только чтобы увидеть все это! Впереди, сбоку и сверху - везде висели джоари-мешки. Желтовато-зеленый цвет мешкам скорее всего, как подумал Поль, придавал свет от аскама-волокна. Поль погладил гладкую поверхность джоари-мешка за спиной. Мембрана была не толще бумаги. Над собой он увидел вьюн, на котором рос этот мешок. Вьюн врос в скалу, и поэтому было трудно судить о его истинных размерах. Приблизительно он должен был быть от тридцати до сорока дюймов толщиной! Поль подумал, что некоторые вьюны должны быть толщиной не менее двенадцати футов, чтобы выдерживать такое строение, как замок Грейфарен.

Наконец, когда он рассмотрел туннель как следует, он нашел лишь один проход, который, если им повезет, мог бы вывести их наверх. Проход располагался слева, и они по выступу могли бы продвинуться дальше вглубь.

Снизу раздался шум. Поль взглянул туда и увидел Брайна, который собирался влезть в это отверстие.

- Как тебе удалось осветить туннель?

- У меня еще осталось немного аскама-волокна, - ответил Поль. - Здесь уступ. Тебе придется вскарабкаться футов на пятнадцать. Сможешь?

- Конечно.

Пока Брайн взбирался на выступ, Поль занялся своей раной.

- Что случилось? - поинтересовался Брайн, усаживаясь рядом с Полем.

- Ничего страшного. Летучая мышь поцарапала. - Закончив перевязывать рану, Поль поднял над головой волокно. - Брайн, смотри, как надулись мешки от селевиума. Сами вьюны здесь вырабатывают газ. Даю голову на отсечение, что семьдесят процентов крохефитовой скалы под замком - это селевиум. Поль продолжал держать волокно над головой, давая Брайну возможность разглядеть получше туннель.

На строительство замка Грейфарен ушли годы.

- Несомненно, - ответил Поль. - Вьюны вырабатывают селевиум по мере необходимости. Они могут расти до определенного размера, потом они должны взорваться. - Он провел рукой по мешку у себя за спиной. Похоже, этот уже хорошо надут.

Может быть, в этом частично и заключалась гениальность Белшейна: понять физику вьюнов и джоари-мешков настолько хорошо, чтобы построить на них такое грандиозное сооружение, как замок Грейфарен.

- Готов? - спросил Поль Брайна.

Поль пошел первым. Через несколько ярдов туннель повернул направо. Поль заглянул за поворот и с разочарованием увидел, что тот резко сужался и пройти по нему было невозможно.

- Может, проскочим здесь? - с надеждой в голосе проговорил Брайн. Дай мне волокно.

Туннель был настолько узок, что Полю пришлось протискивать коробочку между ног и потом ждать, что там увидел Брайн.

- Проход здесь достаточно узок, он напоминает дымоход с изгибом, но я думаю, что смогу пролезть.

Когда ноги Брайна исчезли в проходе, Поль сел у входа и стал ждать.

- Ну, что там?

- Я в пещере высотой примерно футов десять-двенадцать.

- А проход дальше идет?

- Да, и похоже, там что-то вроде туннеля, поднимающегося вверх.

Поль просунул голову в отверстие "дымохода". Он почувствовал назойливый, все перебивающий запах, который он не смог сразу узнать. Потом вдруг он вспомнил. Капои!

- Убери свет, - приказал он Брайну.

- Что?

- Говори потише и прикрой свет. Быстро!

Наступила темнота.

- Теперь чуть-чуть приоткрой волокно. Совсем чуть-чуть. Вот так. Передай мне его. - Поль протянул руку и взял волокно. Он закрепил его в стене туннеля. - Старайся говорить потише. Теперь ты видишь свет от волокна в пещере?

- Очень слабый.

- Очень хорошо. Я лезу к тебе. - Поль, извиваясь, добрался до пещеры. - Где тот туннель?

- Он в стене налево.

Поль взглянул на лаз, тот располагался на высоте около девяти футов над полом пещеры. Нужна будет помощь Брайна, чтобы взобраться туда.

- Согнись, я взберусь к тебе на плечи. Ты сможешь меня поднять?

- Слушай, что случилось?

- Через минуту все узнаешь. - Придерживаясь за стену, Поль взобрался на плечи Брайна. - Поднимай!

Часть поля зрения перекрывалась столом или, если угодно, скамьей, которая выступала из стены на несколько футов. Но сбоку ничто не мешало Полю увидеть, как велики были химические сады. Это было помещение таких огромных размеров, которых Поль прежде никогда не видел. Они раскинулись на всю ширину двух нижних ярусов замка. Поль мог разглядеть высокие ящики, в которых выращивалось капои. На сыром каменном полу спали мужчины и женщины. Во сне они жались друг к другу, чтобы хоть как-то согреться.

Через минуту он спрыгнул на пол пещеры.

- Ну, рассказывай.

- Давай отойдем немного, боюсь, как бы не услышали наши голоса.

Поль рассказал Брайну об огромных химических садах, которые ему удалось увидеть.

- Как и волокна аскамы, капои выращивается в ящиках, наполненных водным раствором питательных веществ. Капои растет очень быстро. Через семь-девять дней можно собирать зерно, которое идет в еду. Корни и все остальное выбрасывается. Наверное, в основном для этой работы Тайдену нужны рабы.

Своим мешком Поль прикрыл вход в туннель.

- Здесь мы и переночуем.

12

Поль проснулся от холода. В пещере было сыро, и ночной воздух был свеж. Он разбудил Брайна, и они перекусили вяленым мясом, хлебом из капои. Поев, они припрятали свои мешки у поворота в туннеле, потом, перебравшись через скалу, снова оказались в пещере. Поль снова залез на плечи Брайна и заглянул в дыру.

Свет проходил в химические сады с востока, и в насыщенном парами воздухе четко очерчивались его лучи. Даже при беглом взгляде можно было насчитать не менее ста человек, которые работали у ящиков, установленных с севера на юг по всей длине помещения.

Они все были слепы!

Поль представил себе хирургов-мясников лорда Тайдена, методично вырезавших глаза у людей. Картина становилась еще ужаснее, если вспомнить, в каких масштабах осуществлялась эта операция. Полю захотелось закричать. Ему хотелось придать анафеме этих палачей, ему хотелось выкрикнуть самые страшные ругательства, ему хотелось крикнуть о той ужасной расплате, которую понесет Тайден за содеянное. Большинство работавших в садах были простыми крестьянами-джарредами, которые никогда не ссорились с лордом Тайденом. От негодования Поль задрожал и почувствовал, как Брайн покрепче ухватил его за ноги. Потом неожиданно слепой гнев прошел, и его сердце устремилось к этим людям, которым пришлось испытать нечеловеческую боль от прикосновения ножа и которым уже не суждено было видеть. Его взгляд перескакивал с одной фигуры на другую, и вдруг....

Отец!

Герцог Джейман стоял у одного из ящиков. Это был человек высокого роста, а когда он выпрямился, он показался Полю гигантом среди сгорбленных фигур, копошившихся вокруг него. Волосы на голове спутались, и сквозь лохмотья одежды было видно, как он похудел. Но его горделивая походка выдавала в нем вождя самого большого и могущественного поместья. Герцог старался держаться с большим достоинством, хотя никто этого не видел, все вокруг были слепы. У Поля на глаза навернулись слезы. Его отец никогда не склонится перед лордом Тайденом! Он никогда не доставит Тайдену удовольствия видеть его поверженным!

- Я проберусь туда, - прошептал он Брайну. - Жди меня здесь.

Поль пролез в отверстие, прополз немного стороной и оказался под столом. Вокруг стояло еще несколько столов, там было и несколько стульев. По внутреннему периметру комнаты был построен балкон, как раз над верхним краем узких окон, прорезанных в стенах. На западной стороне балкона о чем-то болтали два стражника. Восточная и южная части балкона были пусты. Северную сторону Поль не мог разглядеть.

Поль задумался над своим следующим шагом. Знала ли стража в лицо все сто человек, работавших в садах? Может быть, он сможет проскользнуть между рабами и, опустив голову так, чтобы стража не видела его глаз, подобраться к отцу? Он решил попытать счастья. Он не знал, откуда ему следует начинать поиск медальона. Ему нужна будет помощь отца. Ему пришлось порвать рукава рубашки, чтобы его одежда не отличалась от тех, кто работал там, внизу. Он поймал момент, когда два стражника отвернулись поприветствовать третьего, и проскользнул под столом, направляясь к отцу.

Отец стоял, склонившись над корытом, руками прогоняя по нему воду. Он выпрямился и посмотрел в направлении Поля. Поль быстро отвел взгляд. Только спустя несколько мгновений он позволил себе медленно поднять взгляд на отца. Сначала он не поднимал взгляда выше отцовского рта. Потом ему стало стыдно, неужели он не может посмотреть отцу прямо в лицо. Он медленно поднял глаза и посмотрел в пустые глазницы.

"Какую же ты испытал боль! Я заставлю Тайдена заплатить за это! Он заплатит за то зло, которое причинил всем этим людям!"

- Эй, здесь кто-то есть? - спросил отец.

- Отец! - выдохнул Поль.

- Поль, - прерывающимся шепотом произнес отец. Вытянув руки, он шагнул вперед. Поль отступил назад.

- Отец, не надо. Там стражники. Они увидят нас.

- Какое это теперь имеет значение, сын?

- Отец, но я могу видеть! У меня есть глаза!

- Что? Этого не может быть! Тайден отдал приказ своим солдатам захватить тебя на тропе Ансона. Он сам хвастался перед мной.

- Так, значит, он знал! У нас с Джесси было подозрение. Мы спустили под откос повозку с бревнами, она разнесла посты, и нам удалось проскочить.

- А Джесси сейчас с тобой? Как ты сюда пробрался?

- Я с другим. Мы с ним пересекли кольцо небесной бездны ночью с помощью макровой веревки. А сюда мы пробрались через крохефитовую скалу под замком. Тайден не знает, что я здесь.

Улыбка пробежала по лицу герцога.

- Ты не должен здесь оставаться. Ты вызовешь подозрения. Послушай, около восточной стены выставлены подносы для сбора капои. Мой ящик уже готов для сбора урожая. Иди! Не обходи никого. Лучше, если ты даже на кого-нибудь наткнешься.

Поль добрался до подносов, сложенных стопками. Дно каждого подноса было похоже на решето. Он взял один из них и вернулся к отцу.

- Наклони поднос вперед и тащи его по воде. Вода уйдет, а зерна и ботва останутся. Я уже отделил растения от корней.

Поль опустил свой поднос в воду и потихоньку стал его тащить вперед.

- Тайден построил мост под земляным мостом на востоке, - сообщил герцог.

- Мы тоже узнали об этом несколько дней назад. Калин и Демистер по разным тропам отправились через границу. Молю Бога, чтоб хоть один из них успел предупредить Иллада.

- У Тайдена свой человек в замке. Он сам мне рассказал об этом.

- Такое впечатление, что у него везде есть глаза и уши. Кто он?

- Он не сказал.

- Но ты-то должен догадываться! Ну, по крайней мере, предположить.

- Нет, - покачал головой отец. - Никто из тех, кому я доверял, не предаст Бенэярдов. Боюсь, здесь я тебе не смогу помочь.

Поль ощутил растерянность отца. Он посмотрел вниз на хлюпающую растительную массу в своем подносе.

- Мой поднос полон, отец. Что мне делать дальше?

- На южной стороне зала разделочные столы, отнеси его туда.

Поль поднял поднос и почувствовал его тяжесть. Пришлось опереть его о край деревянного ящика.

- Отец, ты знаешь, зачем я сюда пришел?

Герцог кивнул головой.

- Я всегда знал о медальоне, и если бы Тайден не рассказал мне о нем, я бы всегда считал его просто безделушкой. Теперь иди, а то привлечешь внимание стражников.

Большая часть южной стены была занята большими столами. На столах были сделаны трехдюймовые выступы, чтобы удерживать зерно и ботву, вода уходила через дренажную систему. За столом работало восемь человек, трое по сторонам и по одному с каждого торца. Удлиненные овальные зерна отбирались к краю стола, а масса ботвы отталкивалась к торцам, где стоявшие там рабы выбрасывали ее в контейнеры.

- Здесь еще достаточно капои, чтобы ты мог сделать еще одну ходку с подносом, - сказал отец, когда Поль вернулся. - Теперь слушай внимательно, что я тебе скажу.

Поль поставил поднос в воде и медленно стал его тащить.

- Мы обедаем у северной стены. Там есть несколько столов и стульев. Ты сам это увидишь. Здесь есть девушка, Элза, она приносит нам по задней лестнице хлеб с кухни. Она единственная, кто разносит хлеб, поэтому ты ее ни с кем не спутаешь. Она тебя выведет из садов и отведет в замок. Дай мне только пятнадцать минут.

Поль посмотрел на свой поднос с набившейся там ботвой.

- Отец? - его голос задрожал. На глазах появились слезы.

- Мое сердце с тобой, мой мальчик, так же как и сердца всех тех, кто здесь работает. - Голос отца задрожал, и несколько минут они молчали.

- Я люблю тебя, отец.

Поль спрятался в нише. В это время у южной стены, где раздавали еду, собралась группа слепых. Поль знал, что это отец собрал толпу. Он знал, что ему делать. Он посоветовал Брайну пробраться медленно через эту толпу, притворяясь слепым.

Они увидели Элзу, складывавшую свежеиспеченный хлеб. Она была невысокого роста, худенькая. Она повернула голову, как будто неуверенная в их присутствии. Поль обратил внимание, что волосы у нее были собраны в хвост, перевязанный стеблем капои.

- Элза?

- Да?

Поль отвел взгляд, когда Элза повернулась к нему. Он не мог сразу взглянуть на ее лицо, боясь опять увидеть вместо глаз пустые глазницы. К этому надо было привыкнуть. Медленно он поднял глаза и посмотрел ей прямо в лицо. У нее была гладкая нежная кожа, она была не старше Поля.

- Я Поль Бенэярд. Сын герцога Бенэярда.

Его голос послужил сигналом для всех остальных. Слепые сгрудились вокруг тележки с хлебом.

- Сюда, - Элза увлекла Поля и Брайна за собой.

Слепые начали стаскивать хлеб с верхних полок, и под прикрытием поднятых рук Поль и Брайн смогли проскочить, незамеченные стражниками. Они проскочили через дверь и вышли к лестнице. После трех витков лестницы они оказались перед аркой. Здесь они остановились. Запах капои был особенно насыщен. Тянуло теплом.

- Выгляни в кухню, Поль Бенэярд. Скольких женщин ты там видишь?

Вдоль стены Поль увидел шесть печей с открытыми духовками. Перед каждой копошилось по две женщины. Некоторые вытаскивали свежеиспеченные буханки хлеба, другие подбрасывали в топку дрова. У противоположной стены стояли столы. На них аккуратными стопками были сложены буханки. На уровне глаз тянулась полка, уставленная кухонной утварью. У этой же стены были сложены нарубленные дрова. В дальнем конце комнаты была видна дверь. Там стояла высокая костлявая женщина с подносом в руках.

- Тринадцать, - последовал ответ Поля.

- Ты видишь женщину у, входа?

- Да, у нее в руках поднос с хлебом.

- Это Шелла. Теперь идите. Она доведет вас до четвертого яруса. И хорошенько запоминайте дорогу. Возвращаться вам придется без нашей помощи.

Поль и Брайн быстро проскочили через кухню. Поль дотронулся до руки Шеллы. Женщина напряглась.

- Я Поль Бенэярд. Элза сказала, что ты можешь провести нас на четвертый ярус.

- Вы должны быть моими глазами. Мой слух острее вашего, и я слышу эхо от каменного пола. И я смогу услышать, если кто-нибудь пойдет. Но если стражники уже стоят там, я буду бессильна. Некоторые стражники любят подшучивать над нами: встанут и стоят, пока мы на них не наткнемся. Откройте дверь и посмотрите, свободен ли путь.

Поль открыл дверь. Справа и слева шел коридор.

- Там никого нет.

Они вышли и повернули в коридор, который поворачивал налево. Шелла велела им остановиться около поворота.

- Загляните, там есть кто-нибудь?

Поль выглянул из-за угла. Коридор был пуст.

- Сейчас прямо перед нами будет дверь. Идите за мной.

Шелла открыла дверь, и они оказались в таком узком коридоре, что пришлось идти друг за другом. Фонарей в коридоре не было, и лишь слабый свет проникал откуда-то сверху.

Они прошли еще немного вперед.

- Сейчас будут ступеньки, - сказала Шелла.

Поль был удивлен, насколько хорошо Шелла знала расположение коридоров в этой части замка. Шелла шла очень быстро, но остановилась точно у первой ступени. Она была босиком, как и большинство пленников, и Тут Поль понял, что это было преднамеренно. Босыми ногами они лучше чувствовали неровности пола, могли отличить плитки, сделанные из разного камня, все эти маленькие вещи служили им маяками и помогали точно определить путь.

Сверху лестницы струился свет. Здесь они вышли в большой коридор. По всей северной стене коридора был сделаны большие окна, сквозь них лился солнечный свет.

- Я люблю ходить здесь, - сказала Шелла. - Здесь всегда дует ветерок.

Поль увидел, что Шелла улыбается. Его восхитила сила ее духа. Несмотря на все невзгоды: слепота, плен - она нашла в этой жизни что-то, что приносило ей радость.

В коридор выходила маленькая крутая лестница, которая привела их в комнату, забитую вениками, швабрами, сковородками и прочим хламом. Шелла прикрыла дверь.

- Я могу говорить с вами всего несколько минут. Этот хлеб я несу для капитана охраны Тайдена. Если хлеб остынет, он начнет меня расспрашивать, потому что он прекрасно знает, что до его комнаты от кухни я всегда дохожу очень быстро. Есть женщина, которая убирает покои самого Тайдена. Ее зовут Адриана. Она украдет для вас медальон. Я вас сейчас отведу в комнату, где вы будете ее ждать.

- Мы очень благодарны тебе за твою помощь, - сказал Поль.

- Все, кто находится здесь в плену, мечтают сбросить Тайдена.

- Шелла, единственное, что меня смущает, зачем нам надо было так далеко пробираться в замок. Разве не безопаснее было бы, если медальон принесли прямо к пещере у химических садов?

- Адриана должна выбрать удобное время, чтобы украсть медальон. В ту же минуту медальон должен исчезнуть из замка. Как только лорд Тайден узнает о пропаже, он перекроет все выходы из замка.

- А разве Адриана не могла бы принести его прямо в химические сады?

- Ты забываешь, что она слепа, как и все мы. Она не знает расположения всего замка, она свободно может передвигаться только по четвертому ярусу. Я тоже не знаю ничего, кроме этих коридоров и дороги на кухню. Все вместе мы знаем замок гораздо лучше, чем лорд Тайден или любой из его солдат, но порознь мы ничего не можем. - Она дотронулась до одной из буханок хлеба. - Все, нужно идти.

Они вновь вышли в большой коридор.

- Коридор кончается у другой лестницы, которая ведет в еще один коридор. Сразу, как войдете в этот коридор, увидите арку. Вы пройдете через арку и окажитесь в мастерских. Там и оставайтесь. Адриана придет, когда сможет.

- Мастерские? - удивился Поль. - Ты думаешь, мы там будем в безопасности?

- Мастерские уже давно не работают. Обычно там чинили всю утварь замка, но сейчас их всех забрали в солдаты и отправили на учения. В замке осталась только стража.

Мастерские насчитывали четыре комнаты. Первая комната, и самая большая, была завалена мебелью, требовавшей ремонта. Стол со сломанной ножкой, стул, обивка которого была сплошными лохмотьями. По всей мастерской был разбросан инструмент. Три остальные комнаты были поменьше. Они были забиты старым хламом.

- Тайден - жадина, - произнес Брайн.

- Кто-кто?

- Тайден - жадина. Это такое выражение, оно означает, что он ничего не выбрасывает и не может расстаться со старыми вещами.

Впервые за все это время Поль позволил себе улыбнуться.

- Похоже на то.

И вдруг Брайн закричал:

- Мой парашют! Глазам своим не верю! Как он оказался здесь?

- Тише, ты, - предупредил Поль.

- Но мой парашют! Как он здесь оказался?

Поль посмотрел на ворох голубого и белого материала, среди которого извивалась пара шнуров.

- Ты сказал, что оставил его в долине Воулдера, так?

- Да, прямо на краю холма.

- Уверен, что когда тебя захватили, тебе сделали укол эликсира правды и узнали о тайнике. Потом туда были посланы солдаты, и вот...

Полю показалось, что он слышит шаги. Он прижал палец к губам и взглянул на Брайна. Брайн кивнул головой и спрятался за дверной косяк. Маленькая морщинистая женщина с коротко подстриженными волосами стояла в арке. Она поворачивала голову во все стороны, как будто она не была слепа и сейчас что-то искала. Пальцами левой руки она барабанила нетерпеливо по стене.

- Адриана?

- Д-да? - казалось, женщина задыхается, она с трудом произносила слова.

- Это я.

- Ты принесла медальон?

- Я? Нет. Я... я... просто зашла посмотреть, здесь ли вы.

Она тут же исчезла.

"Как она непохожа на Элзу и Шеллу, - подумал Поль. - Те такие сдержанные, такие спокойные. Адриана была просто в истерическом состоянии. Сможет ли она сделать, то, что должна была?"

Через полчаса она вернулась.

- Вы должны покинуть эту комнату, - сказала Адриана.

- Не понимаю, - удивился Поль.

- Здесь опасно находиться. Есть другая комната... Мы должны... мы должны перейти в нее. Умоляю, идите за мной.

- А медальон у тебя?

- Нет... но я принесу его. Принесу. Умоляю, пошли.

Они тихо вышли в коридор, повернули в следующий и пошли прямо. Поль не переставал удивляться, насколько хорошо слепые женщины ориентировались во всех этих проходах.

- Медальон в шкатулке, которую Тайден хранит в третьем ящике своего комода, - сказала Адриана. - Это очень маленькая шкатулка, ключ от нее он прячет в туалетном столике.

Они повернули в следующий коридор. Неожиданно путь им преградили вооруженные стражники. Адриана бросилась вперед, и они пропустили ее.

- Она предала нас!

- Чем вы так удивлены, Поль Бенэярд? - спросил капитан стражи. - Вы думаете, что медальон можно так просто украсть?

- Подонок!

Стражники подошли к Полю и Брайну и связали им руки.

- Не вините Адриану за то, что она сделала, - сказал капитан. - Здесь очень простое правило: за любой проступок здесь платят жизнью одного ребенка. А у нее здесь своих четверо.

Из-за спины капитана выбежал стражник.

- Олаф! Она умерла! - Он протянул окровавленный нож. - Жаль! Она была хорошей служанкой.

Они прошагали по лестнице и оказались внизу башни.

Поль рассматривал стены, окружавшие его. Джер говорил, что периметр башни достигает шестисот футов. Башня освещалась сквозь бойницы, которые были прорезаны по всей высоте башни. Высота щелей была около шести дюймов.

- До верха башни тысяча футов, Бенэярд, - зло улыбаясь, заметил капитан. - Долго придется падать, как ты думаешь?

Поль продолжал смотреть вверх. Высота башни действительно производила подавляющее впечатление, но что больше всего поразило Поля - она была пуста.

Зачем надо было Белшейну строить такое грандиозное сооружение? Джоари-мешки могли выдержать вес только самой башни, и Белшейн предпочел воздвигнуть этот пустотелый небоскреб, а не строить новые помещения. Это был его архитектурный каприз?

По стене башни извивалась лестница, отгороженная от зияющей пустоты стеной. Иногда в стене мелькали отверстия, сквозь которые можно было увидеть, на сколько они поднялись. Когда добрались до самого верха, они оказались на закругленном выступе, выпиравшем на десять футов из стены башни. На одном конце этого выступа была маленькая комнатушка с каменной дверью. Стражник подошел к двери, достал ключ. Посреди башни, закрепленный на каменном штыре, висел диск. Каменный штырь был соединен с деревянной балкой. Балка была встроена в штифт, укрепленный точно над серединой комнаты, ее стены не доходили до самой крыши, и балка могла свободно вращаться, охватывая всю площадь.

- Достаточно было бы простой камеры, - заметил Поль.

- Достаточно было бы проткнуть тебя саблей, Бенэярд, - ответил Олаф. - Твое счастье, что мне отдан другой приказ.

Капитан повернулся к диску и старался перекричать шум. Поль знал, что сейчас один из стражников, вошедших в маленькую комнатушку, запускал колесо или какой-то другой механизм, чтобы сдвинуть диск.

- А как насчет этого? Это игрушка лорда Тайдена. Он сам ее сконструировал и сам следил за ее постройкой.

Через несколько минут диск развернулся и коснулся выступа.

Поля и Брайна загнали на диск, подталкивая саблями. Снова заработали какие-то механизмы, диск отошел от платформы. Когда он остановился, стражники вышли и заперли дверь.

- Я дарю тебе самый приятный вечер, Бенэярд! - прокричал капитан.

Смех раскатился по башне, и стражники ушли.

Как оказалось, руки пленников были не так уж надежно связаны, и через несколько минут им удалось освободиться от веревок. Поль принялся изучать обстановку. Между диском и платформой было около тридцати пяти-сорока футов. Не перепрыгнуть. Центральный стержень, державший диск, был около четырех футов в диаметре. Поверхность его была отшлифована так, что взобраться вверх по нему было невозможно. Расстояние до деревянной балки было около двадцати футов. Он не достал бы до нее, даже если бы встал на плечи Брайна. Поль сел и опустил голову на колени.

Прошло несколько часов. И вдруг Поль услышал, как кто-то его зовет:

- Поль? Поль Бенэярд?

Поль поднялся на ноги. На краю выступа стояла слепая девушка.

- Эй, ты кто?

- Меня зовут Лиза. Я принесла вам поесть. Я далеко стою от края?

- Да. Но выступ очень узкий, ты всего в нескольких футах от края.

- Тогда я останусь здесь. Говорите! Я брошу кулек с едой по направлению ваших голосов.

- Как ты пробралась сюда?

- В мои обязанности входит приносить еду стражникам в башне. Я спросила у них, могу ли я отнести вам немного еды. Они засмеялись и пожелали мне удачи. Дураки! Не бойтесь, я брошу точно. Продолжайте говорить.

- Между нами около сорока футов. Ты стоишь сейчас к нам лицом.

- Вы находитесь выше или ниже меня?

- Нет, мы на одном уровне.

Бросок Лизы был точен, и Поль поймал кулек.

- Спасибо, Лиза!

Несколько минут девушка как будто что-то обдумывала, потом спросила:

- Адриана сказала вам, где нужно искать медальон?

- Ты можешь достать его?

- Я... Мне кажется, что смогу.

- Он хранится в маленькой шкатулке в третьем ящике комода. Ключ спрятан в туалетном столике.

- Лиза, ты не могла бы достать нам веревку?

- Я не знаю, где они хранят веревки.

- А ты можешь достать ключ от двери?

- Двери?

- Да, слева от тебя дверь, - подсказал Брайн, - за ней находится механизм, который поворачивает этот диск.

- Ключ? Нет, я не думаю, что я смогу это сделать. Нет, это невозможно. Он, должно быть, у стражников.

- Может, они вешают его на какой-нибудь крючок?

- Я... Нет, я не знаю, простите.

Все трое помолчали несколько минут.

- Твой парашют, Брайн! Разве мы не можем воспользоваться твоим парашютом, чтобы спрыгнуть отсюда? Ты же воспользовался им, когда выбрасывался из самолета.

Брайн встал на самый край и прикинул расстояние до земли.

- Это очень рискованно, Поль. Мы ударимся о твердую землю, да и башня достаточно узка. Нет, Поль, это просто-напросто опасно.

- Опасно?

- Пожалуйста, говорите тише, - предупредила Лиза.

- Опасно? - повторил Поль. - А ты подумал о том, каким опасностям мы подвергаемся, оставаясь здесь. Нам потом введут эликсир правды, а когда мы все выложим, нас с тобой либо казнят, либо лишат зрения и отправят работать в сады. А я не хочу давать право Тайдену решать мою судьбу.

- А как Лиза пронесет его мимо стражников? Не такой уж он маленький, чтобы можно было спрятать на себе, как медальон.

На это Полю нечего было ответить.

Немного подумав, Брайн сказал:

- Подожди, может, это и сработает. А если его накинуть как плащ. Да! Она же может его накинуть как плащ. Вечером в башне прохладно. По-моему, уже сейчас становится прохладно. - Брайн подумал еще немного. - И надевать его надо наизнанку, чтобы стропы висели под парашютом, тогда стражники ничего не заметят.

- Стоит попытаться, - согласился Поль.

- Я все слышала, - раздался голос Лизы. - Я постараюсь это сделать. А где парашют?

Они рассказали, где найти парашют, и девушка исчезла.

Брайн снова перегнулся через край и внимательно рассматривал башню.

- Не нравится мне все это. Даже если мы спустимся вниз, то, скорее всего, один из нас подвернет ногу, а может, и сломает. И как мы тогда побежим?

- Мы выберемся из этой проклятой башни, - пообещал Поль, - даже если нам придется ползти на четвереньках.

Постепенно солнечный свет начал блекнуть. И прошло уже несколько часов после захода солнца, когда появилась Лиза. Они не могли разглядеть ее в темноте.

- Ты принесла медальон и парашют?

- Да, и то и другое у меня. Но вы должны поторопиться. Я не уверена, что вовремя смогу вернуться в покои Тайдена и скрыть пропажу.

- Что ты хочешь этим сказать?

- Я одна из тех, кого он выбирает, чтобы проводить с ним ночь. Обычно он выстраивает нас в ряд и выбирает. Я сделала так, что на сегодняшнюю ночь он выбрал меня. Сейчас он спит, но сколько это продлится, я не знаю.

Лиза принялась запихивать парашют в сумку.

- Медальон я положила на дно сумки, но я не могу запихнуть туда весь парашют.

В ее голосе послышалось отчаяние.

- Что мне делать?

- У тебя нет ничего, чем можно было бы его обвязать или завернуть во что-нибудь?

- Нет, ничего, - послышался ответ. - Подождите, может быть...

Через минуту они услышали Лизин голос снова:

- Все в порядке.

- Ты должна бросить точно. Сейчас темно, и нам трудно будет разглядеть его. Прошлый раз ты бросила точно.

На этот раз бросок был столь же точен. В последнее мгновение Поль ухватил парашют и упал на него, чтобы тот вдруг не соскользнул с диска.

- Поймали?

- Да.

- Ладно, я должна идти.

Парашют был перевязан ее пояском. Поль развязал нехитрый узел, свернул поясок и убрал его в карман. Они не должны были оставить никаких следов, чтобы не выдать Лизу. Потом Поль достал из сумки медальон. Несколько минут он держал его в руке, ощущая полированную поверхность в своей ладони. Чувство победы и всемогущества охватило его. Теперь он владел этим медальоном! Он прикрепил медальон к ремню и опустил его в карман.

Неожиданно на дне башни замелькали фонари. Брайн, который все время следил за башней, видел, как они исчезли при входе на лестницу.

- Мы должны предупредить Лизу.

- Что случилось?

На дне башни появилось еще несколько фонарей.

- Сам посмотри, - коротко бросил Брайн.

Поль видел, как вторая группа стражников с фонарями исчезла при входе на лестницу.

- Боже, мы ничего не можем сделать!

- Но мы должны ей помочь!

- Мы ничего не можем сделать! Теперь нам надо подумать о медальоне. Ты понимаешь? Мы должны вынести его из замка. Через двенадцать минут самые ловкие солдаты Тайдена уже будут здесь. Мы должны прыгать. Вот парашют, делай с ним что надо.

Как Поль хотел помочь Лизе! Конечно, ее найдут, и ей придется расплачиваться за то, что она совершила. И Адриана уже погибла! В эту минуту Поль поклялся, что ни один джарред больше не погибнет из-за него. А солдаты Тайдена заплатят за все.

- Давай скорее, - торопил он Брайна.

Брайну потребовались считанные минуты, чтобы распаковать парашют и закрепить стропы у себя на спине.

- Отлично, - сказал Поль. - А что теперь?

- Дай твой ремень.

Брайн пропустил ремень через две стропы, болтавшиеся у него впереди, расположил застежку посередине и затянул ремень. Потом он завязал петлю и надежно закрепил ее.

- Сюда просунешь руки. Держись изо всех сил. Это единственное, что нас с тобой связывает, - сказал он Полю.

Поль сел на край диска, Брайн сел на него верхом.

- Раз, два, три, пошел! - закричал Брайн.

Они спрыгнули одновременно.

Первые несколько секунд Поль не мог понять, где они, только в ушах свистел ветер. Где верх, где низ, право-лево? В темноте вообще невозможно было определиться. Потом резкий толчок. Ветер перестал свистеть в ушах. Полю показалось, что они с Брайном повисли, зацепившись за край платформы высоко над ними. И только голос Брайна помог ему все понять.

- Поль, мы сейчас приземлимся, расслабь ноги и сразу падай на бок.

Когда они ударились о землю, Полю показалось, что ноги отлетели в сторону, он упал на спину. Он попытался перекатиться и плечом ударился о камень. Сверху на него упал Брайн, но тут же откатился в сторону.

- Ты как? - спросил Брайн развязывая стропы. Плечо ныло. Поль помахал рукой вверх-вниз. Нет, перелома не было.

- Все в порядке.

На выходе из башни никого не было. В зале наверху тоже было пусто. Но прежде чем они добежали до поворота в дальнем конце коридора, они услышали за собой крики. Они успели добраться до двери в конце коридора, когда стражник приготовился метнуть нож. Раздался свистящий звук, и нож вонзился в дверь как раз в тот момент, когда они начали закрывать ее.

Лунный свет слабо освещал коридор. Бежать было трудно. Но они помнили, что коридор достаточно широк и на пути не должно быть препятствий, кроме спуска справа, который вел в кладовку. Они бежали друг за другом, скользя руками по стене коридора, затем спустились на узкий лестничный пролет к третьему ярусу. Тут они услышали гул шагов по коридору и поняли, как близко были преследователи.

Поль открыл дверь, которая вела к задним коридорам. Зал перед ними был хорошо освещен. В самом конце зала к ним спиной стоял стражник. Они побежали к кухне.

- Стоять! - закричал стражник, повернувшись на шум их шагов.

Они рванулись сквозь темноту кухни, сбивая на пути горшки, сковородки и прочую кухонную утварь, умудряясь при этом не поскользнуться.

- Куда теперь? - закричал Поль.

- Налево!

Они слетели по спирали винтовой лестницы и оказались в мягкой душной темноте химических садов. Они пролезли через отверстие и вывалились на пол пещеры. Отверстие в полу пещеры было столь невелико, что им пришлось извиваясь пробираться через него, лежа на спинах. По дороге они прихватили свои мешки, вскарабкались на выступ. Здесь задержались ненадолго, устраивая поудобнее на спине мешки.

Почти туг же у входа в пещеру они услышали голоса.

- Как они могли найти нас? - воскликнул Брайн.

- Наверное, нас заметили стражники с балконов. Осторожно, мы на уступе.

Они услышали, как кто-то спрыгнул на пол пещеры.

- Они совсем близко!

Поль понял, что им с Брайном не удастся уйти далеко. Стражники быстро обнаружат, как им удалось убежать. И тогда проще простого, они выставят на восточной стене лучников и, когда они с Брайном будут перелезать через кольцо небесной бездны, их подстрелят. В ярком лунном свете они будут прекрасными мишенями. А может, и этого они не станут делать, подумал Поль. Перережут веревки и отправят их в бездну.

Вот оно!

Увы, нож у него отобрали солдаты Олафа, и он не мог перерезать макровую веревку, но ведь можно отцепить кошку.

Еще один стражник спрыгнул на пол пещеры.

- Согнись и дай мне встать тебе на плечи! - крикнул он Брайну.

- Что?

- Доверься мне. Это наш единственный шанс.

Слева от них раздался скрипящий звук. Один из солдат начал протискиваться через отверстие в полу пещеры. Взобравшись на плечи Брайна, Поль наклонился вперед. Он хорошо запомнил очертания и высоту выступа, когда изучал его вчера при свете волокна. Одной рукой он ухватился за выступ, второй нащупал кошку. Он поворачивал и расшатывал ее до тех пор, пока она не освободилась. Он посмотрел вниз и увидел мерцание волокна в начале туннеля.

- Брайн, я слишком далеко залез сюда, чтобы выбраться без твоей помощи. На счет три я оттолкнусь от выступа. Хватай меня и тяни на себя.

Свет становился все ярче.

- Раз, два, три!

Свободной рукой Поль оттолкнулся от выступа, Брайн выбросил вперед плечи, и схватив Поля поперек груди, откинулся назад. Оба упали на площадку.

- Сдавайся, Бенэярд! - раздался голос. - Тебе не спастись!

На площадке валялись два осколка скалы. Поль поднял один из них и метнул его в туннель. Стражник отмахнул его рукой. Брайн бросил второй осколок. Осколок вонзился в руку стражника, и он вскрикнул.

- Ну держись, Бенэярд, может, это тебя прикончит! - закричал стражник, доставая нож.

Поль ухватился за два зубца кошки. Брайн сделал то же самое.

- Держись вот так, - посоветовал Поль, - тогда она не будет выворачиваться, когда веревка натянется.

Стражник вынырнул из туннеля и взмахнул ножом. Поль и Брайн прыгнули. Дикий свист ветра ударил в уши. Потом, когда веревка натянулась, их бросило в сторону. Через несколько секунд они раскачивались, как маятник, вися над бездной.

13

- Ты можешь подтянуться?

- Думаю, что да, - ответил Брайн. - Но черт подери эту веревку. Я ее почти не вижу.

Они висели на зубцах кошки. Вес у обоих приблизительно был одинаков, и кошка висела почти вертикально. Они выжидали, когда кончит раскачиваться веревка. За это время они несколько раз уже пролетели через кольцо небесной бездны и снова обратно под замок Грейфарен. Теперь их слегка раскачивал только ветер.

Брайн освободил одну руку и потянулся за веревкой. Кошка тут же начала крениться, и ему пришлось снова ухватиться за зубец.

- Нам надо как-то перераспределить наш вес.

- Обхвати меня ногами за пояс, - предложил Поль, - а потом подтянись.

План Поля сработал, и через минуту Брайн стоял на кошке.

- Как ты думаешь, высоко придется лезть?

Поль взглянул наверх. Длина всей веревки была двести пятьдесят футов. Около тринадцати футов он обмотал вокруг скалы, четырнадцать футов он тогда отрезал для страховочных поясов и приблизительно двадцать пять футов лежало на земле между скалой и краем кольца небесной бездны.

- Двести футов.

Брайн начал ползти наверх.

Крохефитовая скала, на которой держались все поместья и которая окружала небесную бездну, уходила вниз футов на сорок. Поль и Брайн нашли небольшое углубление в скале и забрались в него. Руки болели, и прежде чем начать подъем дальше, им надо было отдохнуть. Углубление имело некоторое продолжение, что-то вроде пещеры или туннеля, и они проползли подальше вглубь. Не прошло и минуты, как они заметили, что ночное небо стало светлеть. Поль, охваченный любопытством, поднялся и пролез к выходу из пещеры.

- Отойди назад, - предупредил Брайн. - Это вспышки.

Неожиданно вся пещера наполнилась ярким светом, и Полю пришлось прикрыть глаза.

- Отойди от входа! - закричал Брайн.

Вспышки проносились мимо пещеры несколько секунд. Они видели падающие вспышки с обеих сторон замка Грейфарен.

- Я никогда не видел такого, - сказал Поль с удивлением.

Брайна беспокоило совсем другое.

- Они могли рассмотреть тебя?

- Нет, над входом в пещеру нависает козырек. - Потом, задумавшись ненадолго, добавил: - А веревка прозрачная, так что они не должны заметить нас.

- Но они могут заметить кошку, - добавил Брайн.

Поль вернулся к Брайну, как только заметил, что небо снова стало светлеть. На этот раз одинокая вспышка ярко осветила пещеру.

Поль быстро подбежал к краю пещеры и достал из кармана второй коробок с волокнами. Он быстро снял крышку и подставил волокна под свет уже угасающей вспышки.

Только бы хватило света!

Все прекрасно удалось: волокна начали понемногу светиться. Поль закрыл коробку.

- Зачем ты это сделал? - поинтересовался Брайн.

- Нам нужен свет, чтобы обследовать пещеру. Мы не можем продолжить наш подъем. Несомненно, люди Тайдена видели кошку, и теперь лучники стоят, готовые выстрелить в любую минуту. Единственное, что нам остается обследовать пещеру, и дай Бог, наткнуться хоть на какую-нибудь щель, чтобы по ней выбраться наверх.

Поль поднял над головой волокно, и они начали осматривать пещеру. Раздутые джоари-мешки лежали всюду, и им иногда приходилось протискиваться между ними, продвигаясь вперед в глубь пещеры. Наконец они добрались до подвесного моста, сплетенного из веревок и бревен.

- Очень похоже на мост, по которому я пробрался под поместьем Каркан, - заметил Брайн. - Правда, немного покороче. Я вижу скалу на противоположной стороне.

- Похоже, Тайден хочет прорваться в поместье Салкрид таким же образом, как и в Каркан. - Поль сел на землю и положил волокна рядом с собой. - Хотя как-то странно. Я не видел ни одного другого туннеля, выходящего сюда.

- Ну и что из этого? - спросил Брайн.

- Ну, я думаю, здесь должен был бы быть еще туннель, иначе как же солдаты Тайдена доберутся до этого? Вспомни, над входом в пещеру нависает козырек. Думаю, это слишком рискованно пробираться сюда с края небесной бездны. Гораздо проще прокопать еще один туннель, ведущий к этому.

Замечание Поля немного смутило Брайна.

- Я хочу сказать, может, Тайден и не строил этот мост.

Брайн встал на краю моста и ткнул ногой первую доску.

- Ну что, пойдем?

- А у нас нет другого выбора, - резко ответил Поль, раздраженный тем, что Брайн совершенно не проявил интереса к тому, что Полю показалось весьма интересным наблюдением.

Глаза Брайна сверкнули, и несколько секунд они сверлили друг друга взглядами, потом Брайн отвел взгляд и зевнул.

- Пошли, придется переходить в темноте. Нужно цепляться обеими руками за веревки, чтобы перейти этот мост.

Поль поотстал от Брайна. Черт подери! Он тоже устал, но им надо двигаться вперед. Неужели Брайн не понимает этого? Теперь, когда медальон у них, Тайден наверняка пошлет за ними погоню. У них нет времени на отдых.

Туннель понемногу расширялся.

- Дай-ка я достану снова волокно, - сказал Поль.

Но прежде чем он успел открыть коробку с волокном, ярко вспыхнули четыре фонаря. Поль и Брайн невольно отступили назад, прикрывая глаза руками.

Там, откуда лился свет, раздался голос:

- Не будьте глупцами, не доставайте оружия. У нас везде расставлены лучники, и ни один не промахнется. Теперь бросьте оружие на землю.

- У нас нет оружия, - ответил Поль.

- Вы что, делаете из нас дураков?

- Если хотите, вы можете обыскать нас.

- Будьте уверены, мы это сделаем. Теперь снимите ваши мешки. Медленно!

Поль и Брайн подчинились приказу.

- Теперь подтолкните их ногой к нам.

Два фонаря развернулись и осветили мешки. Сейчас, когда глаза Поля немного привыкли к яркому свету, он мог разглядеть людей. Их было восемь человек. Четверо держали фонари, у двоих в руках были луки, двое оставшихся рассматривали содержимое их мешков.

Все были высокого роста! Неужели джарреды?!

- Келлан, они говорят правду. У них в мешках, кроме еды и веревки, ничего нет.

- Обыщите их самих.

Теперь свет фонарей был направлен на них.

- Этот чист, - доложили эти двое, после того как обыскали Брайна.

- Что это у тебя в кармане? - потребовал один из обыскивающих у Поля. Он вытащил медальон.

- Украшение, - ответил Поль.

- Точно, - подтвердил обыскивающий после того, как пристально рассмотрел медальон под светом фонаря. - Забирай. Этот тоже чист.

- Это что же, правда, что у вас только еда, веревки и никакого оружия? - спросил Келлан. - Кто же вы такие? Что вы здесь делаете?

Поль решил рассказать все без утайки. Если они почувствуют, что Поль что-то скрывает, последует укол эликсира правды.

- Я - Поль Бенэярд, герцог поместья Каркан.

Последовало молчание.

- Ты слишком молод, чтобы быть герцогом, - сказал Келлан, в его голосе слышалось недоверие.

- Мой отец, герцог Бенэярд, - пленник в замке Грейфарен. Пока он не вернется, я вместо него.

Снова наступило молчание.

- Свет от ваших волокон мы увидели издалека, - начал Келлан. - Так нам удалось перехватить вас. Но как ты со своим другом узнали о западном входе? Как сюда пробрались? И зачем?

- Нас было шестеро, которые отправились в поход, чтобы разузнать, насколько велика армия Тайдена, и попытаться освободить моего отца и остальных пленников замка Грейфарен.

Затем Поль рассказал, как они перешли Ангенские горы, как пробрались к замку Грейфарен. Рассказал, как им с Брайном удалось убежать от лорда Тайдена и его солдат. Он старательно избегал упоминания о медальоне. Хотя он и почувствовал друга в Келлане, он подумал, что пока разумнее ничего не говорить о силе, скрытой в медальоне.

Когда Поль закончил свой рассказ, послышался другой голос:

- А те яркие огни, которые падали с неба? Во второй раз вспыхнул только один, и он был направлен на восток. Келлан, может, нам лучше перерезать восточный мост?

- Да! И сделать это надо немедленно. Хермф и Джейс останутся с вами. Но вы должны не только перерезать его, надо уничтожить все веревки и доски, чтобы невозможно было догадаться о присутствии здесь нашего народа.

От группы Келлана отделилось трое и прошагали мимо Поля и Брайна.

- Вы пойдете с нами.

Они успели пройти совсем немного на восток, когда увидели разрыв между скалами. Лунный свет проникал сюда и, проливаясь на отвесные стены, придавал им серебристый оттенок.

- Поместье Каркан, - сообщил Келлан Полю и Брайну.

Тропа неожиданно оборвалась и дальше перед ними лежала узенькая, извивающаяся полоска. Поль сумел разглядеть, как тесно здесь сидели джоари-мешки. Над ними высились горы, и Поль знал, что это были отроги гор, окружавших поместье Салкрид. Неожиданно тропа начала подниматься вверх, и им пришлось хвататься за веревки, натянутые по обеим сторонам прохода. Когда тропа немного выровнялась, Келлан остановился.

- Смотрите, Поль Бенэярд и его друг. Смотрите и вы увидите то, чего еще никто не видел.

Поль потерял дар речи. Он с удивлением рассматривал видение, возникшее перед его глазами. Это был город. Город висел в крохефитовой скале, поддерживавшей поместье Салкрид!

Скала, в которую был в полном смысле встроен город, имела уникальную форму. Можно было подумать, что какой-то гигант, взяв нож, с большой точностью вырезал этот полукруглый купол под поместьем Салкрид. Точно повторяя форму пещеры, разрастался и город. Его нижняя часть висела над небесной бездной. Пять подвесных мостов соединяли город со скалой.

Город состоял из дюжины сплетенных и связанных веревками строений; подвешенные к выступам крохефитовой скалы и свисая со свода, они напоминали сталактиты. Замечательным было еще и то, что создавалось впечатление, как будто вьюны, росшие вертикально вниз, потом специально разветвлялись, чтобы образовать стены, полы и крыши строений. Сотни вьюнов, хитро переплетаясь, поддерживали эти строения, и многочисленные мосты были проложены между ними.

Десятки фонарей освещали город. Там, где свет фонаря падал на скалу. Полю удалось разглядеть блеклые цвета: красный, оранжевый, желтый. Когда настанет день и лучи солнца упадут на стены, город заиграет яркими жизнерадостными всполохами. Поль подумал, что по яркости красок этот город ничем не должен был уступать Калферону с его ярко расцвеченными навесами.

Дальше к югу в скале было сделано большое углубление, разделявшееся на несколько меньших комнат. Поль смог разглядеть большие корыта, над которыми были подвешены фонари. Поль подумал, что здесь возможно выращивалось капои, ведь оно могло расти и при искусственном свете и время созревания зерна было очень непродолжительным. Другие комнаты были, по-видимому, мастерскими. Там видны были инструменты и столы для работы. Несколько трубок спускалось по стене скалы, их расширявшиеся концы под углом уходили в неосвещенную комнату. Поль догадался, что по ним капли дождя собирались в скрытые в комнате бочки.

- Твое молчание говорит лучше всяких слов, Поль Бенэярд, - заметил Келлан. - Нас часто интересовало, какое впечатление произведет наш город на незнакомцев.

- Это замечательно! Правда-правда! Но как все это появилось? Кто спроектировал все это?

- Джеймис Каалтон, мой прапрадед, основал этот город. Это была его мечта, и только его. За этим выступом ты увидишь вход в небольшой туннель. Именно там мой дед, когда он еще был молод, впервые увидел свой будущий город, его творение, парящее в пространстве под крохефитовой скалой. Большинство чертежей того, что ты видишь перед собой, было сделано моим прапрадедом. Но, по правде говоря, мы сделали гораздо больше того, что представлял мой прапрадед, у которого не было стольких рабочих рук и возможностей, чтобы осуществить такое. Поль, ты должен хорошо помнить из истории, что произошло в 256 и 261 годах, черных годах в истории джарредов.

Поль вспомнил: чума!

- Джеймис видел в своих планах путь к спасению. Он и его родные скрылись через этот туннель. По счастью, это было время сбора урожая, и им удалось сделать запасы, которые они разместили в боковых проходах в скале. Здесь они начали строить свой дом. Они взрывали джоаримешки, вытесывали в скале углубления, очищали стены от вьюнов. Как просто начиналось то, что ты сейчас видишь перед собой.

- Но эпидемия чумы продолжалась только пять лет, - заметил Поль. Почему твой прапрадед и его люди не вернулись назад?

- Говорят, мой прапрадед был охвачен своей идеей и смог заразить ею остальных: они решили создавать свой мир. Они хотели жить по законам, написанным ими самими. И они создали это! Келлан взмахнул рукой в сторону города. Посмотри, разве кто-нибудь захочет оставить этот город?

- Ну хоть кто-нибудь вернулся в поместье?

- Нет, ни один, Поль.

- Даже из любопытства?

- Любопытство? Да, ты прав. Иногда в нас возникает любопытство, но именно его мы научились подавлять. Разве не понятно, какие опасности может повлечь за собой такое любопытство? Нас ведь могут обнаружить! Что тогда станет с нашим городом? Герцог Салкрида обложит нас налогами, он будет править нами, и постепенно наш дом будет отравлен всеми грехами вашего внешнего мира.

Весь город был пересечен подвесными тропинками, некоторые опускались вниз, другие служили переходами на более высокие этажи. Небольшие выступы на скалах использовались как ступеньки, ведущие к этим дорожкам, но неподалеку можно было увидеть и сплетенные подвесные мосты, плавно опускавшиеся вниз с двумя натянутыми веревками в качестве поручней. Переходя по мостам, они постепенно спустились до самого нижнего яруса города. Здесь Полю и Брайну предложили разместиться в маленькой комнате, скудную обстановку которой составлял стол и три стула. У двери были оставлены два стражника. Через какое-то время Келлан вернулся с постельными принадлежностями и принес еду.

- Эту ночь вы проведете здесь, - сказал Келлан. - Совет соберется завтра утром, и вам будет предоставлена честь присутствовать на Совете.

- А что потом? - поинтересовался Поль.

Келлан отвел взгляд.

- Все Зависит от решения Совета.

Прежде чем Поль успел задать еще вопрос, Келлан и остальные ушли. Несколькими секундами позже Поль и Брайн ощутили покачивание.

- Комнату опускают! - воскликнул Поль.

Они с Брайном бросились к окну. Перед ними промелькнуло дно города, и они зависли в пустоте на двадцать футов ниже последнего этажа. Поль плюхнулся на стул в углу комнаты. Брайн пододвинул второй стул к столу и начал есть.

- Расскажи мне об этой эпидемии, - попросил Брайн. - Я слышал, как вы с Келланом говорили о ней.

Поль пододвинул стул.

- Первый раз сообщение о ней поступило в 256 году в поместье Церус. Это началось где-то в горах.

- Поль, прости, но я не знаю вашего календаря. Какой у вас сейчас год?

- Триста пятьдесят восьмой.

- Давай рассказывай дальше.

- Вся трагедия заключалась в диагностике вируса, вернее, в неправильной диагностике вируса. Тогда решили, что это вспышка вируса ренококка. Первичные симптомы были очень похожи. Была приготовлена снова та же вакцина, и всем были сделаны прививки. К несчастью, горные районы поместья Церус, граничащие с полуостровом Медок, были в основном населены флогинами и сайнесами, а у них был врожденный иммунитет к этой болезни, поэтому вымерли в основном джарреды. Они составляли небольшой процент от населения этих районов, поэтому те сообщения о смертности, которые тогда поступили, не вызвали ни у кого тревоги. Когда проводится поголовная вакцинация, всегда бывают смертельные случаи, так как не все нормально воспринимают сыворотку. Многие историки до сих пор утверждают, что врачи Сайнеса и Флогина тогда скрыли факт, что умирали только джарреды.

- Почему?

- Сайнесы и флогины всегда недолюбливали джарредов. Ладно, все это продолжалось бы и дальше, если бы эпидемия вдруг не выплеснулась дальше на север и не докатилась до поместья Каркан, которое и тогда и сейчас было населено в основном джарредами. Вот тогда-то наши врачи почувствовали что-то неладное. Это был новый штамм вируса, и прошло целых пять лет, пока не разработали вакцину против него. К этому времени население джарредов сократилось вдвое.

- А почему джарреды никогда не селились за пределами трех поместий?

- Связи между людьми, принадлежащими к одной расе, очень сильны. Еще в сотом году историки отмечали тенденции деления по расам. Среди трех самых ранних известных поселений замок Чалмет насчитывал семьдесят процентов сайнесов, замок Хопкитч состоял на восемьдесят один процент из флогинов, а в Артане жило девяносто пять процентов джарредов.

- Да, но теперь замок Чалмет принадлежит вам. Разве не джарреды составляют его основное население?

- Да, сейчас Чалмет и Хопкитч - поселения джарредов. А Артан больше не существует. Там, где некогда высились его стены, теперь пастбища. В период с 57 по 184 год поместье Салкрид было основным местом поселения джарредов. Связано это с тем, что в 57 году объединенная армия сайнесов, флогинов и орнанов вытеснили джарредов из Артана.

- Орнаны? Я что-то раньше не слышал об этой расе.

- Они представляют собой национальное меньшинство, и с генетической точки зрения орнаны остаются для всех загадкой. Сейчас я тебе объясню, что я имею в виду. До 256 года население трех основных поместий было почти одинаковым. Скажем, тридцать три процента джарредов, тридцать три процента флогинов и тридцать три процента сайнесов. Таким образом, орнаны составляли один процент. Они столь малочисленны, что о них часто просто не упоминают.

- Интересно.

- Согласен, - Поль остановился. - На чем я кончил?

- В 57 году, джарредов только что изгнали...

- Да, да. Итак, долгое время, дай подумать, да, до 176 года джарреды обживали поместье Салкрид, сайнесы жили в поместье Каркан, ну и флогины в поместье Церус. В 176 году два брата близнеца Микаель и Мэттью Синомсы начали между собой борьбу за главенство в поместье Каркан. Их отец устроил турнир, и братья на нем оспаривали право на трон. В конце концов Микаель был объявлен победителем и унаследовал трон. Прошло чуть меньше года, и Мэттью женился на Цитине Бенэярд, племяннице герцога поместья Салкрид.

- Межрасовый брак?

- Ты прав, редкое событие. Но в этом случае превалировали политические мотивы. Многие считали, что этот брак послужит установлению мирных отношений между джарредами и сайнесами. Но у Мэттью были свои планы. Он использовал свою женитьбу для того, чтобы проникнуть в высший свет поместья Салкрид. И прошло совсем немного времени, как ему удалось разжечь ненависть между джарредами, флогинами и сайнесами, которые и так никогда не питали взаимных симпатий. Он постоянно напоминал джарредам, что именно флогины и сайнесы вытеснили их из плодородного и богатого поместья Каркан. В результате в 184 году джарреды предприняли успешное военное наступление против флогинов и сайнесов. Им удалось оттеснить последних на узенькую полоску земли, которая теперь называется полуостровом Медок. С тех пор джарреды остаются основным населением всех трех поместий.

- Значит, те, кто задержал нас сейчас, тоже джарреды? - спросил Брайн, окидывая взглядом комнатушку. - Хорошо же они относятся к братьям по крови! Да еще после того, что нам пришлось пережить.

Поль кивнул головой. Брайн был в общем-то прав.

На следующее утро они предстали перед Советом. За столом причудливой формы сидело семь человек.

Справа, с самого края, сидел Келлан. По обоим концам стояла стража.

- Я - Симон Сигарт, - сказал человек, сидевший в центре. - Я - глава Совета.

Симон не встал, чтобы поприветствовать их. Вместо этого он откинулся на спинку стула и вперился в них взглядом. Он был самым старым из всех членов Совета. У него были седые волосы и почти полголовы занимала большая лысина. Из-под густых бровей на них испытующе смотрели серо-карие глаза. Лоб был испещрен морщинами. На нем была одета серая туника, пересеченная по диагонали справа налево двумя зелеными полосами. С левой стороны на тунику был нашит кусок ткани, рисунок которого Поль не мог разобрать. На всех остальных членах Совета были такие же туники.

- Келлан рассказал нам о вашем путешествии в замок Грейфарен и как вам удалось бежать оттуда, - заметил Сигарт. - Совершенно невероятная история. Мы выражаем вам восхищение вашей храбростью.

Все посмотрели на Поля, и он счел необходимым ответить что-то на выступление Сигарта.

- В замке Грейфарен томятся пленники, которые гораздо больше заслуживают этих слов. Лишенные зрения, они нашли в себе силы объединиться и помогать всем тем, кто сражается против лорда Тайдена. Под страхом смертной казни и казни их детей они все равно помогли нам убежать. Большинство из них джарреды или те, в которых течет доля нашей крови. Пусть они всегда будут примером истинной смелости.

- Хорошо сказано, Поль Бенэярд, - последовал ответ Сигарта. - Если можешь, расскажи о притязаниях лорда Тайдена.

- Лорд Тайден хочет захватить власть над всеми тремя поместьями.

- Зачем?

- Он - безумец, одержимый этой идеей. Он все время разжигает своих солдат призывами вернуть земли, которые некогда принадлежали сайнесам и флогинам и которых они лишились после набега Мэттью Синомса. Он собрал армию, в три раза превосходящую все наши, вместе взятые.

Члены Совета начали перешептываться. Наконец, заговорил Симон Сигарт.

- Каковы шансы трех армий противостоять лорду Тайдену?

- Наше преимущество в том, что мы сражаемся на своей земле. Мы сможем вовремя выстроить свою оборону, так как заранее знаем о готовящемся наступлении Тайдена. Правда, его армия гораздо многочисленнее. Это очень трудный вопрос. Но вот, что я вам скажу. - Поль сжал кулаки, в голосе зазвучало волнение: - Бенэярды никогда не сдадутся Тайдену! Они скорее умрут на поле брани!

- Оставим вопрос о храбрости Бенэярдов, главное, что они проиграют сражение! Я прав?

Поль опустил голову.

- Да, это вполне возможно.

Совет снова начал совещаться.

- Симон Сигарт! - воскликнул Поль, сделав шаг вперед. Его голос как удар грома прокатился среди членов Совета. Все посмотрели на Поля. Вполне возможно, что уже сейчас Тайден начал наступление на одно из трех поместий. Брайн и я должны вернуться в замок Чалмет, и мы должны сделать это как можно скорее. Я прошу вас оказать нам помощь и вывести нас наверх.

В ответе Симона прозвучал гнев, хотя он очень хотел его сдержать:

- Существует протокол, по которому мы должны действовать, Поль Бенэярд. По протоколу, тот, кто вызван на Совет, не имеет права говорить до тех пор, пока Совет не позволит ему этого. - Голос Сигарта немного смягчился. - Я понимаю ваше нетерпение. Но и вы должны понять наши трудности. Мы много часов совещались, прежде чем встретиться с вами. Существует масса правил и законов, которые управляют жизнью такого маленького поселения, как наше. Но среди них есть одно, и оно для нас свято! Оно гласит, что наш маленький мир должен быть навечно скрыт от чужих глаз. Если мы нарушим этот закон, наш мир будет разрушен. Мы станем еще одним городом, которым будет править герцог поместья Салкрид. Он станет нашим правителем. Мы не воины. Мы не борцы. У нас нет армии. Теперь ты понимаешь, как нам трудно принять наше решение? - Голос его зазвучал громче. - Я знаю, что вы попали сюда случайно. Ну и что из этого? Разве вы не понимаете? Мы не можем даровать вам возвращение обратно на землю.

- И что же вы собираетесь делать с нами? - выкрикнул Поль в ответ. Держать нас в этой подвешенной камере, пока мы не состаримся и не умрем?

Как ни странно, Симон остался совершенно спокоен.

- Существуют лекарства, которые лишат вас полностью желания вернуться на землю. Вам каждый день будут делать уколы, пока ваши намерения не изменятся. Со временем вы станете членами нашей общины. Может, даже женитесь и у вас будут дети. А что касается вашей жизни среди нас, вас научат чему-нибудь и вы будете работать.

- Это ваш приговор всем джарредам? Повернуться спиной к своим братьям и наблюдать со стороны, как Тайден стирает с лица земли целую расу? Ведь останутся в живых совсем немногие.

- Пусть останутся в живых немногие там, чем полное исчезновение нашего поселения, - возразил Симон. - Если вы вернетесь на землю, наша тайна будет раскрыта. Поймай Тайден любого из вас - укол эликсира правды, и они узнают не только о нашем существовании, но и о туннеле, который приведет их прямо к нам.

Так вот в чем было дело! Они были совершенно уверены, что Тайден победит!

- Глупцы! - закричал Поль. - Ваше спасение в том, чтобы помогать нам. Неужели вы думаете, что Тайден не найдет вас здесь? Он уже начал исследовать крохефитовую скалу. Он уже построил подвесной мост под земляным мостом, соединяющим поместье Каркан с полуостровом Медок. А вам не пришло в голову, что так же как и мы, он уже видел огни вашего подземного города?

- Твоя уловка не поможет, Поль Бенэярд! - последовал ответ Симона.

- Он говорит правду, - поддержал Брайн. - Я сам перешел по этому мосту. Если хотите, я вам объясню, как он построен. Он мало чем отличается от вашего моста, который пересекает бездну в западном туннеле.

- Крохефитовая скала, на которой держится поместье Салкрид, закрывает нас со всех сторон. А с юга огни города не видны.

- Вы можете быть уверены в этом? - спросил Поль.

Члены Совета снова углубились в обсуждение.

Поль сделал еще шаг вперед, пытаясь услышать, о чем говорили члены Совета.

Он не осмелился продвинуться дальше, потому что стражники уже насторожились и в любое мгновение были готовы наброситься на него.

- Мы не изменим своего решения, - объявил Симон, когда обсуждение наконец закончилось.

Поль взорвался от ярости:

- Как вы можете бросать в беде братьев по крови? Смерть тысяч джарредов будет на вашей совести! Изнасилования, убийства сотен рабов тяжким грехом лягут на ваши головы! Если вы нас не отпустите наверх, считайте, что вы подписали акт о содействии Тайдену!

Симон возразил:

- На наши плечи ляжет задача сохранения джарредов! Здесь, в нашем городе останутся джарреды, и раса будет спасена.

- Вы - глупцы, если думаете, что армии трех поместий не победят Тайдена! - Краем глаза Поль заметил, как напряглись стражники, когда он наклонился вперед, готовый сделать еще один шаг. Он сдержался.

- Впредь ты не посмеешь так обращаться к Совету, Поль Бенэярд!

- А я говорю, глупцы! - закричал Поль.

К нему подошли стражники.

- Глупцы, если вы отказываетесь поддерживать силы джарредов, когда мы обладаем вот этим? Поль сорвал с шеи медальон и вытянул вперед руку.

Стражники остановились, не зная, что делать дальше.

- Это медальон Бенэярдов! Он висел на шее моего отца, когда Тайден захватил его отряд. Вот истинная причина нашего путешествия в замок Грейфарен! Вернуть медальон!

- Из-за этой безделушки? - воскликнул Симон с удивлением.

- То, что я держу в руке, далеко не безделушка. Отнесите это Совету, - обратился Поль к одному из стражников.

Стражник взял медальон и передал его Симону Сигарту. Остальные члены Совета встали со своих мест и окружили Симона.

- Рассмотрите его как следует, - сказал Поль. - Как подогнаны половинки. Пощупайте, из чего он сделан. Такого материала вы не найдете в нашем мире. - И Поль начал рассказывать им все, что знал о медальоне: о его силе, о башанах, о таинственной лестнице, ведущей на поверхность, и то немногое, что он знал о путешествии своего прапрадеда.

- Самая фантастическая история, которую мне довелось когда-либо слышать, - заявил Симон. - Но хоть что-нибудь из этого можно подтвердить? Не отвечай. Я знаю, что нет. Все, что ты рассказал, может быть твоей очередной уловкой. У тебя очень богатое воображение, Поль Бенэярд. Однако наше решение остается в силе.

Поль был готов к такому ответу:

- Прошу Совет отложить принятие решения на более поздний срок.

- Без веских причин мы не можем этого сделать.

- Я прошу Совет принять окончательное решение только после того, как будет открыт медальон.

- Ты что поменял свое решение? Ты же сам только что рассказал нам, что только сам Малха может открыть медальон.

- Симон Сигарт, если вы смоете краску и грязь с волос Брайна, - и тут Поль улыбнулся, увидев, как у Симона отвисает нижняя челюсть, - вы увидите, что они цвета золотистых солнечных лучей в самый яркий полдень.

14

Брайн прильнул к увеличительному стеклу. В одной руке у него был медальон, в другой он держал светящееся волокно. Наконец он прикрыл крышкой волокно и оторвал глаза от линзы.