/ / Language: Русский / Genre:det_classic, / Series: Ниро Вульф

Когда Человек Убивает

Рекс Стаут


Когд человек убивет Издтельскя фирм «КУбК » 1994 Rex Stout When a Man Murders 1956

Рекс Стут

«Когд человек убивет»

Глв 1

— Тк вот, кк оно выходит, — скзл он, изо всех сил стрясь, чтобы ее голос не дрожл, — н смом деле мы не женты…

Я поднял брови вверх.

Много рз, сидя в кбинете Ниро Вулф, я рзглядывл нших очередных молоденьких посетительниц, прикидывя про себя, сколько убедительных доводов они могли бы привести для того, чтобы я приобрел для них обручльное кольцо. Но, обычно, я совершенно не интересовлся теми, кто уже был «окольцовн», тк что мой взгляд н эту особу был чисто профессионльным. Не говоря уже о том, что к нм он явилсь вместе с мужем. Однко теперь я изменил свое мнение. Он, несомненно, зслуживл высокой оценки, если сделть скидку н морщинки н лбу, покрсневшие веки, нпряженную челюсть и плотно сжтые губы. Подобные скидки, кк вы понимете, не были для меня новостью, потому что большинство посетителей этого кбинет приходили сюд не просто поболтть, с серьезными проблемми з душой.

Ниро Вулф, только что спустившийся из теплицы н крыше и все же успевший уже втиснуть свою громоздкую тушу в колоссльное кресло з письменным столом, недовольно посмотрел н нее.

— Но вы же скзли мистеру Гудвину… — Не зкончив фрзу, он повернулся ко мне:

— Арчи?

— Д, сэр. Нпоминю вм, что мне позвонил по телефону мужчин, нзввшийся Полем Обри и скзл, что они с женой хотят приехть к нм и кк можно скорее. Я предложил им зйти в шесть чсов. Но, рзумеется, я не потребовл зхвтить с собой свидетельство о брке.

— Кк рз свидетельство-то у нс есть, — со вздохом сообщил он, — но оно не действительно. — Он покчл горестно головой. — Объясни ему, Поль.

Женщин сидел в крсном кожном кресле у кря письменного стол Вулф. Кресло было глубокое, с широкими подлокотникми, Поль Обри присел н один из них, зкинув руку з спинку кресл. Я предложил ему одно из желтых кресел, которые не менее удобны, но не столь почетны, однко, нш посетитель, по всей вероятности, предпочитл нходиться рядом с женой.

— Черт знет ккя нерзберих, — пробормотл он рстерянно. Хотя глз у него не покрснели, но было ясно, что он переживет не меньше жены. Пльцы его руки, лежвшей н кресле, были сжты в кулк, широкие плечи рспрвлены, будто он ожидл нпдения, взгляд мрчный Нклонившись, он посмотрел ей в глз:

— А ты см не хочешь ему объяснить? — спросил он.

Он покчл головой:

— Нет, ты см.

Протянув руку, он дотронулсь до его колен, но срзу же отдернул ее и повернулсь лицом к Вулфу:

— Мы поженились полгод нзд. Точнее шесть месяцев и четыре дня. Но сейчс, с точки зрения зкон, не состоим в брке…

— …потому что моя жен Кэролйн, — подхвтил мистер Обри, осекся и взглянул н нее. Нить его мыслей прервлсь, он потянулся к руке жены, но он быстро убрл ее.

Тогд он поднялся с подлокотник, еще более рспрвил плечи, уперся взглядом в физиономию Вулф и зговорил громче и торопливее:

— Четыре год нзд Кэролйн вышл змуж з некоего Сидни Крноу. Через год он ушел в рмию, его отпрвили в Корею. Прошло еще несколько месяцев и он был официльно извещен о его смерти. Убит в бою. Год спустя я познкомился с ней, полюбил и попросил стть моей женой. Но он не соглшлсь, тк кк решил ждть, пок не минует дв год после его смерти. Я имею в виду — после смерти Крноу. Мы обвенчлись. А три недели нзд Крноу объявился и позвонил из Сн-Фрнциско своему поверенному. Он сообщил, что н прошлой неделе уволился из рмии и в воскресенье приехл в Нью-Йорк.

Обри нклонился вперед, приняв чуть ли не борцовскую позу.

— Я ее не отдм! — зявил он, обрщясь по всей вероятности ко всему миру. — Ни з что не отдм!

Вулф хмыкнул.

— Д, не тк-то это просто. Пятндцть миллионов против одного, мистер Обри!

— Кк это понимть — пятндцть миллионов?

— Жителей штт Нью-Йорк. Они ополчтся против вс, официльно во всяком случе. Я — один из них. Зчем, черт побери, вы обртились ко мне? Вм следовло еще несколько дней нзд отсюд исчезнуть — отпрвиться в Турцию, Австрлию, Бирму, куд угодно, если он соглсн. Если вы поспешите, то будет еще не поздно. Приятного путешествия!

Обри с минуту постоял, глубоко вздохнул, повернулся и сел в желтое кресло. Зметив, что пльцы у него сжты в кулк, он рспрямил их, положил руки н колени и посмотрел н Кэролйн.

— Я не имею прв приксться к тебе, — скзл он с отчянием.

— Д, — вздохнул он, — д, пок…

— Ну хорошо, Кэролйн, рсскжи ему ты. Он может подумть, что я рисуюсь… Рсскжи лучше см.

Он покчл головой и скзл:

— Мистер Вулф может здвть мне вопросы… Я здесь.

Обри снов обртился к Вулфу:

— Дело обстоит следующим обрзом. Крно был единственным ребенком в семье. Когд его отец с мтерью умерли, он унследовл кучу денег. Почти дв миллион доллров. Он оствил звещние, по которому половин денег переходил к моей… к Кэролйн, вторя — к его родственникм: к тетке, двоюродным брту и сестре… Звещние нходилось у его поверенного. После извещения о смерти Крноу, потребовлось несколько месяцев, чтобы утвердить звещние и рзделить состояние. Пришлось преодолеть много всяких юридических формльностей. Доля Кэролйн немногим превышл девятьсот тысяч доллров. Они у нее уже были, когд я с ней встретился, он жил н проценты с кпитл. У меня не было ничего, кроме рботы по продже втомобилей, что двло мне приблизительно пятндцть доллров в неделю. Но я полюбил сму Кэролйн, в не ее миллион, это для вшего сведения… Когд мы поженились, он решил, что мы должны приобрести гентство. Не стну говорить, будто бы я сильно сопротивлялся. Нет, я поискл и мы купили довольно выгодно очень хорошее гентство.

— Что з гентство?

— По продже втомобилей.

Обри скзл это тк, что было ясно, никкие гентств в мире, кроме кк «Брэндон и Гввт», можно было не принимть в рсчет.

— Н его приобретение ушл чуть ли не половин кпитл Кэролйн. Но з последние три месяц, после уплты нлогов, мы уже получили свыше двдцти тысяч прибыли. Тк что будущее рисовлось нм в розовом свете. И тут вдруг появился муж. Я рссчитывл… Ну д теперь все это уже не имеет знчения. — Вздохнув, он продолжл: — Предложение, которое мы собиремся сделть Крноу, не только моя идея, но и идея Кэролйн. Он родилсь в ходе нших бесконечных рзговоров после того, кк мы узнли, что Крноу жив. Н прошлой неделе мы отпрвились к поверенному, Кэролйн и я. Мы стрлись изо всех сил, но нм не удлось его убедить. Он скзл, что прекрсно знет Крноу, учился вместе с ним в колледже. И не сомневется, что тот не пожелет нс дже выслушть. Вот мы и решили…

— Ну и с кким же предложением вы хотели обртиться к Крноу?

— Мы предложили честное решение. Возвртить ему полмиллион, которые остлись у Кэролйн, и передть нше гентство, если он соглсится н рзвод. Я соглсился бы продолжть руководить гентством, если, конечно, Крноу пожелет меня ннять. Ну, и Кэролйн не стнет претендовть ни н ккие его средств: ни в форме единовременного пособия, ни пожизненного содержния.

— Это был моя идея! — скзл Кэролйн.

— Нет, нш, — нстивл несостоявшийся супруг.

Вулф, нхмурясь, переводил взгляд с одного из них н другого. Я тоже с удивлением н них смотрел. Очевидно, Обри действительно любил ее, не ее деньги. Ну, я всегд з истинную любовь, хотя, конечно, до известных пределов. Я пострлся отвлечься от лирики и перенести мое внимние в чисто профессионльное русло. Допустим, он решил откупиться от своего зконного муж, считя, что ее Поль стоит миллион доллров. Я понимл, что потребовлось бы много времени и сил с ншей стороны, чтобы зствить ее откзться от ткого решения. Скосив глз н его открытую, по ничем не примечтельную физиономию, «не крсвец, не урод», я зметил про себя, что он его переоценивет.

Тем временем Обри продолжл:

— Тк что когд Бииб откзлся этим знимться, и мы узнли, что Крноу приехл в Нью-Йорк, то решили: мне ндо смому идти к нему и все объяснить.

Договорились мы об этом лишь вчер вечером. Сегодня у меня с утр были кое-ккие деловые свидния, днем я поехл в отель «Черчилль», где он остновился, и поднялся к нему в номер. Я не стл предврительно созвнивться по телефону, потому что никогд его не видел и хотел снчл посмотреть н него, потом уж зтевть рзговор. Д-д, я хотел н него взглянуть. — Обри змолчл, потер лдонью лоб, потом сильно сжл его рукми. Потом руки его упли н колени и кулки рзжлись. — Свидние было нелегким, — продолжл он, — я кк-то дже не предствлял себе, что именно мне ндо ему скзть. Основное предложение — тут все было ясно, но у меня н уме было еще кое-что. Агентство-то у нс общее, половин кций приндлежит Кэролйн, вторя — моя. Ну, тк я мог пригрозить ему, что если он не примет нше предложение, я буду держться з свою половину кций, во всяком случе, не уступлю ему их без борьбы. Но я тк и не рзобрлся, рзумно это или нет. Я мог бы ткже скзть, что Кэролйн беременн, н деле это не тк, скорее всего я бы ему этого не скзл, потому что я немного суеверен. Подобными вещми шутить не стоит. И все же ткя мысль у меня был… Вообще-то все это не имеет знчения, потому что я его тк и не увидел. — Он сжл рот, потом опустил подбородок. — Вот тут я окзлся не н высоте, призню это, только не подумйте, что струсил. Я подошел к двери его комнты, 2318, не позвонив снизу, кк я уже говорил, и было поднял руку, чтобы постучть, но не смог. Почувствовл, что меня трясет. Дже зубы стучли. Я постоял, стрясь успокоиться, но ничего не мог с собой поделть. И я понял, что если я войду к нему, изложу ему все, он нотрез мне откжет, неизвестно, что может случиться. В тком состоянии я скорее бы все испортил, чем добился успех. Потому я позорно сбежл. Мне очень стыдно признвться в столь постыдной слбохрктерности. Кэролйн ждл меня в бре неподлеку. Я рсскзл ей всю првду. Можете поверить, мне нелегко было признвться в собственной робости. Ведь вплоть до этого момент он думл, что я в состоянии спрвиться решительно со всеми трудностями, которые могут нм встретиться. Он считл меня нстоящим мужчиной.

— Я и сейчс тк думю, Поль, — скзл он очень серьезно.

— Д? Дорогя, я тк хотел бы тебя обнять.

— Не сейчс. Не рньше, чем… — Он мхнул рукой. — Перестнь твердить об одном и том же.

— Хорошо, збудем об этом пок…

Он повернулся к Вулфу:

— Короче, я ей скзл, что мужской рзговор не состоялся. Мы уселись з столик и снов принялись рссуждть. По ншему мнению, никто из друзей не годился для выполнения этой миссии. Адвокт, рботющий в ншем гентстве, зеленый юнец. Когд кто-то из нс, дже не помню, кто именно, нзвл вше имя, мы об уцепились з эту мысль. Я тут же ншел будку телефон-втомт и договорился о встрече… Может быть, вм удстся вызвть его сюд и сделть от ншего имени днное предложение. Если же он не пожелет, пошлите к нему Арчи Гудвин. Кэролйн почему-то считет последнее более целесообрзным, потому что Крноу излишне обидчив и болезненно смолюбив. Но уж это вм решть. Если вм удстся убедить его принять нше предложение, вы можете потребовть з услуги любую цену. Но, к сожлению, теперь нм придется жить весьм скромно, и я вынужден вс об этом срзу предупредить. Пять тысяч доллров, что-нибудь в этом роде, это предел… Но, Бог рди, не откзывйте нм, зймитесь этим делом прямо сегодня, сейчс же.

Вулф откшлялся.

— Я же не двокт, мистер Обри, я детектив, сыщик, кк иногд говорят.

— Мне это известно, но ккя рзниц? Все в один голос повторяют, что вы знете, кк добиться того, что вм требуется. Вот мы и хотим, чтобы вы добились от Крноу соглсия принять нше предложение.

— Я мог бы придрться к вшей формулировке, — скзл Вулф, — но вм сейчс не до семнтических споров. Мой гонорр звисит от род и количеств выполненной рботы. Вше здние предствляется мне совсем несложным. Скжите, вы все продумли, когд определяли мой гонорр. И были искренни?

— Абсолютно!

— Глупости. Абсолютня искренность недоступн ни одному человеку. Если мистер Крноу примет вше предложение, могу ли я быть уверен в том, что вы в точности выполните все те условия, которые перечислили?

— Д, д, не сомневйтесь. Выполним.

Вулф обртился к Кэролйн:

— Миссис Крноу, вы?

— Он вовсе не «миссис Крноу»! — рявкнул Обри. — Он моя жен.

Вулф слегк пожл плечми.

— Мдм, уверены ли вы, что соглсны со всеми предложенными вми условиями и будете честно их придерживться?

— Д, — послышлся твердый ответ.

— Знете ли вы, что тем смым откзыветесь от вдовьей чсти нследств, предусмотренной зконом, от крупного кпитл?

— Зню.

— В тком случе я должен здть вм несколько вопросов о личности мистер Крноу, поскольку мистер Обри с ним никогд не встречлся, У вс не было от него детей?

— Нет.

— Полгю, вы вышли з него змуж по любви?

— Мы считли, что любим друг друг. Д, мы любили…

— Вы к нему охлдели?

— Не совсем тк. — Он зколеблсь, не зня, кк объяснить. — Сидни был стршно обидчив, вспыльчив и зносчив… Чувствуете, я все еще говорю «был», потому что тк долго считл его умершим. Мне было всего восемндцть, когд мы познкомились. Кк я сейчс думю, я плохо понимл его и, нверное, просто его не знл. Он пошел добровольно в рмию, считя это своим долгом, поскольку не учствовл во Второй мировой войне. Неоднокртно повторял, что он «обязн очистить свою долю кртофеля», это его собственное выржение. Я не был с ним соглсн, но к тому времени уже понял, что мое мнение, мои чувств и мысли не были для него особенно вжны… Если вы собиретесь попытться зствить его принять нше предложение, конечно, вм желтельно знть, что он з человек, но я см его, по сути дел, тк и не узнл, несмотря н прожитое вместе время. Возможно, вм помогут его письм, полученные мною от него из рмии. Он мне прислл всего три: одно из Кэмп Гивенс и дв из Кореи. Он не любил писть письм. Мой Поль скзл, что я должн зхвтить их с собой и покзть вм.

Он рсстегнул сумочку, порылсь в ней и извлекл несколько скрепленных вместе листочков.

Я збрл их у нее и передл Вулфу. Ну, поскольку я предполгл, что именно мне будет поручено вести переговоры о предложении супругов Обри, встл рядом с Вулфом и принялся читть вместе с ним неровные строчки. Все три письм по сей день нходятся в нших рхивх. Я ознкомлю вс всего лишь с одним, смым последним, чтобы вы имели предствление о его содержнии и стиле.

«Дорогя Кэрри,

кк я ндеюсь, мой верный и преднный друг.

Извини меня, но дет себя знть моя слбость. Мне бы хотелось быть тм, где нходишься в эту минуту ты, и объяснять тебе, почему мне не нрвится твое новое плтье, после чего ты пошл бы и переодел другое. Мы отпрвились бы к Шмбо лкомиться устрицми и пить «Ричбург», зтем в «Вельветт-Йоук» попробовть «дмских пльчиков» с томтным соком, потом вернулись бы домой, приняли горячий душ и улеглись н мтрсы толщиной в три фут, зстлнные тончйшими льняными простынями под тлсные одеял цвет «электрик». После нескольких дней подобной жизни я бы нчл узнвть смого себя, смог бы обхвтить тебя обеими рукми, и мы окунулись бы в блженство. Теперь, по всей вероятности, мне следует подробно описть здешние кря, чтобы ты понял, почему я предпочел бы нходиться в кком-нибудь другом месте. Но это звучло бы слишком тривильно, д и к тому же, кк ты прекрсно знешь, я ненвижу писть письм, в особенности описывть собственные ощущения. Поскольку время все больше и больше приближется к тому моменту, когд я попытюсь кого-нибудь убить и, возможно, преуспею в этом нчиннии, я порылся в пмяти дбы припомнить умные изречения о смерти. Геродот[1] скзл: «Смерть — восхитительное убежище для устлого человек». Эпиктет[2] зметил: «Смерть — не что иное, кк пугло». По выржению Монтеня[3], «смые смертельные смерти — нилучшие». Я непременно процитирую эти изречения человеку, которого собирюсь убить, и тогд он не будет тк сильно переживть.

Кстти о смерти: если кто-то подстрелит меня вместо того, чтобы подствить себя под мою пулю, кое-что, сделнное мною нездолго до отъезд из Нью-Йорк, тебя потрясет. Мне бы хотелось нходиться поблизости, чтобы посмотреть, кк ты все это воспримешь. Ты неоднокртно зявлял, что никогд не переживл з деньги, они того не зслуживют. Ты ткже говорил мне, что я всегд произношу срдонические речи,* но у меня не хвтить духу действовть срдонически. Н этот рз ты посмотришь. Признюсь, что мне придется умереть, чтобы получить возможность «смеяться последним». Но это будет срдонический смех! Иногд меня берет сомнение, люблю ли я тебя или ненвижу. Эти дв чувств трудно рзделить. Вспоминй меня в своих сновидениях.

Твой срдонический[4] квлер,

Крноу.»

Когд я шел к столу, чтобы положить письм под пресс-ппье, Кэролйн скзл:

— Я отпрвлял ему ежедневно по дв подробных письм, в общей сложности нписл их больше пятидесяти, но он о них дже не упомянул в тех трех, которые я получил от него. Я стрюсь быть объективной в своей оценке, но он см нзывл себя эгоистом, и, кк мне кжется, тк оно и было.

— Не было, есть, — угрюмо пробормотл Обри, поворчивясь к Вулфу. — Рзве это письмо не докзывет, что он псих?

— Д, он, ээ, колоритня фигур, — соглсился Вулф и, обрщясь к Кэролйн, спросил: — Что же он сделл до отъезд из Нью-Йорк н случй своей возможной гибели? Он ведь писл нм, что вы будете сильно потрясены.

Он покчл головой:

— Не зню, до сих пор не зню. Естественно, я подумл, что он изменил свое звещние и исключил меня из него. После того, кк мне сообщили о его смерти, я покзл это письмо поверенному Сидни, Джиму Биибу, и рсскзл о моих предположениях. Он соглсился, что из письм можно сделть ткой вывод. Но, скзл, что нсколько ему известно, Сидни оствил звещние без изменений. Очевидно, он просто подшучивл ндо мной.

— Не слишком умно, — зметил Вулф. — Не тк-то легко лишить жену нследств. Однко, поскольку он не пытлся… Что вм известно по поводу сообщения о его смерти?

— Очень немногое из гзетной зметки, — ответил Кэролйн, — но Джим Бииб кое-что добвил. Сидни посчитли мертвым и оствили при отступлении н поле, но в действительности он был просто тяжело контужен. Ну и попл в плен. В течение двух лет нходился в лгере для военнопленных, потом ему удлось бежть. Он перепрвился через реку Ялу в Мнчжурию. К этому времени он уже умел говорить по-корейски, у него вообще порзительные способности к языкм, приобрел друзей в деревне, носил их одежду, ну и все ткое. Вроде бы, но тут я не уверен, дже перенял все их обычи.

— Что з осел! — не выдержл Вулф.

— Нет, он не осел, — не соглсилсь Кэролйн, — просто привык… быть колоритной фигурой, кк вы вырзились. Тк или инче, но через несколько месяцев после окончния военных действии и подписния мирного договор. Сидни решил, что он сыт по горло всей этой экзотикой и вернулся нзд через Ялу в Южную Корею, явился н военный пост, откуд его отпрвили домой. Теперь он здесь.

Он протянул вперед руки:

— Пожлуйст, мистер Вулф! Умоляю вс, помогите нм!

Конечно, ей было невдомек, что последний ход был неудчным. Рекция Вулф н эмоционльную просьбу со стороны мужчин редко бывет положительной, со стороны женщин — никогд. Он перевел глз от клиентки н меня.

— Арчи, вообще-то ты рботешь у меня, тк что я могу двть тебе рзные поручения. Но вот это — не мое! Может быть, ты см зхочешь им зняться?

Он был предельно вежлив. Н смом деле думл он приблизительно следующее: «Н пять тысяч доллров можно многое сделть. Нпример, выплтить всем жловнье. В том числе и тебе. Будь любезен, зрботй их для меня». Не желя ему уступть в вежливости, я ответил:

— С удовольствием рзыщу этого Сидни и доствлю сюд, но рзговривть с ним будете вы.

— Нет!

Он покчл головой:

— Это предложение мне вообще кжется донкихотством. Я плохой двокт. Тк что предоствляю тебе действовть с нчл и до конц.

— Тронут до глубины души! — ответил я. — Но что мне остется делть. Если я скжу «нет», вы будете укорять меня этим многие годы. Поэтому я, идя нвстречу вшим пожелниям, говорю «д». Я принимю это поручение!

— Очень хорошо. Мы обсудим подробности после обед, утром ты сможешь…

Молодые люди зпротестовли. Нет, они не могли ждть до звтршнего дня, они должны получить ответ сегодня же. Зчем отклдывть? Почему не сейчс?

Я не могу тк же рвнодушно регировть н подобные просьбы, кк Вулф. Поэтому успокоил их, вырзив свое соглсие.

— Ну, хорошо, — пробормотл Вулф, что было с его стороны весьм блгородно, — но мы должны иметь при себе вши предложения в письменной форме в двух экземплярх, подписнные мистером Обри и ээ… вми, мдм. Бумги вы должны подписть своим именем, Кэролйн Крноу. Арчи, внизу слев нпечтй слово «принял» и поствь двоеточие. При днных обстоятельствх лишь совершенно безмозглый глупец не соглсился бы с условиями, предлгемыми этой прой. Но, очевидно, зявить ему об этом в лоб было бы неблгорзумно. Твоя зписня книжк, Арчи?

Я перегнулся и достл ее из ящик стол.

Глв 2

Я уверенно, но не грессивно постучл кончикми пльцев в дверь комнты 2318 н 23-м этже отеля «Черчилль».

Нши клиенты решили рзбить лгерь в кбинете Вулф в ожиднии известий от меня, но я нстоял н том, чтобы они все время были у меня под рукой. Поэтому они устроились внизу в Тьюлип-бре и пребывли, по всей вероятности, в трезвом состоянии.

Люди, попвшие в беду, либо мло едят, либо много пьют, реже — и то, и другое.

Не получив ответ, я снов постучл, посильнее и продолжительнее.

По дороге, в ткси, я выудил дополнительные сведения о Сидни Крноу, првд, трехлетней двности. Н деньги он смотрел несколько свысок, но не проявлял склонности сорить ими нлево и нпрво. Нсколько было известно Кэролйн, он вообще ими не брослся. Что ксется ее скромных просьб, тут он не скредничл и иногд дже предвосхищл ее желния.

Это мне ничего не двло, но некоторые ее другие выскзывния я посчитл полезными. Слово «эгоист» мне не понрвилось, вот «гордец» я одобрил. Если он н смом деле был гордым, не прикрывл этим что-то иное, чем нельзя было похвстть перед людьми, это прекрсно. Ни один гордый мужчин не сядет звтркть с женщиной, которя готов зплтить миллион доллров з прво провести время не в его обществе.

Именно этой линии и следует придерживться, решил я. Вряд ли стоит придумывть фрзы, с которыми я собирюсь обртиться к Крноу. Это пустя зтея, пок я не соствлю о нем определенного мнения. Но, очевидно, нше свидние отклдывлось, поскольку н мой стук в дверь никто не отвечл. Не желя выслушивть по телефону безпелляционный откз, я тоже решил избегть предврительных звонков.

Я хотел уже спуститься бр, чтобы предупредить своих клиентов, что им необходимо потерпеть еще минут десять, или чсиков десять. И смое лучшее зкзть для себя пру сэндвичей и сткн молок, после чего я предпринял бы новую попытку.

Но прежде чем уйти, моя рук мшинльно потянулсь к дверной ручке, я нжл н нее и толкнул дверь. Он отворилсь. Я тихо постоял с секунду, зтем приоткрыл дверь пошире, просунул внутрь голосу и громко позвл:

— Мистер Крноу!

Никкого ответ.

Тогд я рспхнул дверь и переступил через порог. В помещении было темно, если не считть свет, пдющего из двери. Возможно я попятился бы нзд и скромно удлился, если бы не мой превосходный нос. Он подскзл, что в комнте слегк попхивет знкомым мне ромтом. Я пру рз втянул в себя воздух и убедился, что не фнтзирую. Тогд я нщупл н стене выключтель, включил электричество и двинулся дльше.

Близ двери н полу лежл лицом вверх человек.

Я мшинльно сделл шг вперед, но тут же вернулся зкрыть дверь в холл и только после этого снов подошел к лежщему.

Судя по описнию Кэролйн, это и был Сидни Крноу. Он был в рубшке, без глстук и с рсстегнутым воротничком. Нклонившись, я сунул руку ему под рубшку и тут же отдернул, но все же, со свойственным мне упорством, решил устновить фкт смерти.

Вырвл несколько волокон шерсти из ковр и поднес к его ноздрям — они не пошевельнулись; зжл ресницы првого глз между большим и укзтельным пльцми и слегк потянул вниз — веко остлось н месте, не желя возврщться в прежнее положение. Я поднял его руку, сильно нжл н ногти и тут же отпустил — ногти остлись белыми.

В действительности все это было излишним. Дже нощупь, определив темпертуру тел, можно было прийти к определенным выводм.

Я выпрямился и принялся внимтельно рзглядывть труп. Безусловно, это был Крноу. По своим чсм я зметил время — 7:22. Через рспхнутую дверь, позди лежщего можно было зметить поблескивющие метллические трубы и крны в внной комнте. Обойдя отброшенную в сторону руку покойник, я снов нклонился, чтобы получше рссмотреть н полу дв предмет: пистолет 45 клибр, который я не тронул, и большой комок бнного полотенц. Последний я внимтельно осмотрел и убедился, что н нем пробит дыр с обгоревшими крями и черными следми порох. Видимо, полотенце было использовно для того, чтобы зглушить звук выстрел. Н теле я не зметил следов входного и выходного пулевых отверстий, переворчивть же труп не хотел, тем более, что мне это ничего не двло.

Я встл и зкрыл глз, чтобы подумть.

У меня двно вырботлсь привычк не дотргивться пльцми до дверной ручки, когд я отворяю дверь комнты, в которую меня не приглшли. Действовл ли я тк же и н этот рз? Нжл ли н кнопку выключтеля косточкми пльцев? Пожлуй, н эти вопросы можно было ответить положительно. Не оствил ли я своих следов в других местх? Нет. Я подошел к выключтелю, с ткими же предосторожностями потушил свет, достл носовой плток, чтобы, обмотв им руку, отворить и зтворить входную дверь, спустился н лифте вниз, ншел телефонную будку и нбрл номер.

Ответил мне Фриц. Я скзл ему, что срочно нужен Вулф. Фриц был потрясен:

— Но, Арчи, он же обедет!

— Д, зню. Скжи ему, что меня зхвтили в плен кнниблы и изрезли н куски, теперь нмеревются оторвть и голову.

Прошло не менее двух минут, прежде чем я услышл рзъяренный голос Вулф:

— В чем дело. Арчи? Ты прекрсно…

— Нет, сэр. Отнюдь не прекрсно. Я звоню из втомт в вестибюле «Черчилля», нших клиентов я оствил в бре, см поднялся в номер Крноу, ншел дверь незпертой и вошел. Крноу лежит н полу, зстреленный из рмейского пистолет. Пистолет рядом, но это не смоубийство, потому что стреляли, используя вместо глушителя бнное полотенце. Кк мне теперь зрботть эти пять тысчонок?

— Будь ты нелден! Среди обед…

Если вы вообржете, что я рисуюсь, то сильно ошибетесь. Я-то хорошо изучил этого толстого гения. Именно тков был его обычня рекция, вот он и выскзл ее вслух. Я проигнорировл его слов.

— В комнте я ничего не оствил, — продолжл я ровным голосом, — и меня никто не видел. Тк что вы более или менее свободны. Я понимю, что вм трудно рзговривть с нбитым ртом…

— Зткнись!

Несколько секунд трубк молчл, потом рздлся сердитый голос.

— Смерть нступил в последние полтор чс?

— Нет, уже нчлось трупное окоченение.

— Зметил ли ты что-нибудь, зслуживющее внимния?

— Нет, я нходился тм смое большое три минуты. Мне очень хотелось прервть вш обед. Если желете, я могу вернуться нзд и позвонить в полицию.

— Нет.

Он был удивительно вежлив.

— Конечно, мы ничего не выигрем, если пок помолчим. Тк что я велю Фрицу нонимно известить полицию. Длее, привези-к сюд мистер Обри и миссис Крноу. Они поели?

— Возможно, они сейчс едят. Я посоветовл им это сделть.

— Проверь, чтобы они не остлись голодными. А потом доствь их сюд под кким-нибудь предлогом. Изобрети, что хочешь.

— Им ничего не говорить?

— Нет, я см скжу. Приезжйте сюд не рнее, чем через чс десять. Я только-только сел з стол, и теперь вот это…

Он повесил трубку.

Когд я шел вдоль роскошного, длинного и широкого коридор, ведущего к входу в Тьюлип-бр, меня остновил мой стрый знкомый Тим Эвртс, знимющий должность первого помощник официльного детектив отеля «Черчилль». Првд, ткой официльной должности в отеле нет. Но дминистрция отелей держит подобных людей н всякий случй. Ему хотелось со мной поболтть, но я его быстро спровдил. Если бы он мог догдться, что я обнружил труп в одном из номеров отеля и «позбыл» ему об этом скзть, то он не рзговривл бы со мной тк дружелюбно!

В этот чс огромный зл бр был лишь нполовину зполнен посетителями. Нши клиенты зняли столик в углу, и когд я приблизился, Обри поднялся придвинуть для меня стул. Я мысленно поствил им высокие оценки з безукоризненное поведение. Вне всякого сомнения, им не терпелось услышть, ккие новости я им принес, но они не нбросились н меня с рсспросми.

Усевшись, я скзл, глядя в их полные ожидния глз:

— Никкого ответ н мой стук, тк что мне придется повторить попытку. А тем временем двйте поедим.

— Я не могу есть, — устло произнесл Кэролйн.

— Я вм нстоятельно рекомендую не морить себя голодом, — покчл я неодобрительно головой, — вовсе не обязтельно зкзывть обед из трех блюд. Но что-нибудь вроде сэндвичей с осетриной и куск дыни? Здесь все это можно получить. Потом я попробую еще рз, если опять не получу ответ, тогд мы обсудим, кк быть дльше. Не будете же вы торчть здесь всю ночь?

— Он может возвртиться в любую минуту, — выскзл предположение Обри, — и тут же снов уйти. Тк что не рзумнее ли вм будет подождть в отеле?

— Н голодный-то желудок! — Я был непреклонен. — И я могу поспорить, что миссис… Кк мне вс нзывть?

— Ох, зовите меня просто Кэролйн.

— Я готов поспорить, что вы толком не ели целую неделю. Поскольку вм потребуются силы и энергия, рзумнее хорошенько зпрвиться.

Эти полчс мне трудно длись. Он что-то поклевл, Обри сжевл сэндвич с индейкой и кусочек сыр. Кэролйн никк не удвлось скрыть свое мнение обо мне, кк о бессердечной свинье, Обри, по мере того, кк проходили минуты, дже не пытлся это делть.

Время тянулось медленно и уныло. Когд моя кофейня чшк опустел, я велел им оствться н месте, см же прошел по коридору до дльнего мужского тулет и зперся тм н тот случй, если вдруг здесь же появится Обри. Проторчв в тулете с четверть чс, я вернулся в бр.

— Тм никого нет, — скзл я им. — Я позвонил мистеру Вулфу. У него появилсь идея, и он хочет вс немедленно видеть. Поехли.

— Нет! — зявил Кэролйн.

— Зчем? — требовтельно спросил Обри.

— Послушйте, — скзл я сердито, — когд у мистер Вулф появляется идея и он желет ее мне изложить, я молч повинуюсь. Тк что я еду. Вм предлгется выбор: либо оствйтесь здесь и терзйтесь, либо поезжйте со мной. Решйте сми.

По выржению их лиц было нетрудно догдться, что они уже принимют Ниро Вулф з жулик, меня з слюнтяя и пустомелю, но поскольку в тком случе им оствлось рзорвть договор и искть себе нового детектив или юрист, то были вынуждены смириться.

После того, кк Обри зплтил по счету, мы вышли из бр. В коридоре я свернул нлево и нпрвился к выходу н боковую улицу, чтобы избежть глвного вестибюля, потому что к этому времени дминистрция отеля уже должн был отрегировть н нонимный телефонный звонок Фриц в полицию. Из услышнных мною рзговоров я понял, что чету Обри знли в «Черчилле». Швейцр, вызыввший для нс ткси, нзвл их по имени.

Дверь в нш дом-офис я отпер собственным ключом и, зперев, предусмотрительно нкинул цепочку. Когд я проводил их через холл в кбинет, стенные чсы покзывли уже 8.35, тк что мне все же не удлось немного дотянуть до обусловленного с Вулфом срок.

Вулф вышел через холл из столовой, рсположенной нпротив кбинет, и остновился н пороге, пок мы поочередно входили в кбинет, змкнув тким обрзом процессию. Выржение его лиц было сумрчным. Я дже решил, что он не успел допить свой кофе. Подойдя к письменному столу и с трудом втиснувшись в огромное кресло, он ворчливо произнес:

— Сдитесь, пожлуйст.

Но нши клиенты продолжли стоять.

Обри требовтельно спросил:

— Что это з колоссльня идея у вс возникл? Во всяком случе, тк утверждет Гудвин.

— Будьте добры, сдитесь, — холодно повторил Вулф. — Я привык смотреть в глз людям, с которыми рзговривю, особенно когд подозревю их в том, что они пытются поствить меня в зтруднительное положение, шея у меня не резиновя.

По его тону можно было без ошибки скзть, что беспокоят его отнюдь не пустяки.

Кэролйн скользнул к крсному кожному креслу и присел н смый кончик сиденья, Обри опустился в желтое и посмотрел в лицо Вулфу.

— Тк вы кого-то подозревете? — спросил он спокойно. — Кого и в чем?

— Я думю, что один из вс сегодня видел мистер Крноу и имел с ним рзговор. Возможно, вы об.

— Откуд вы это взяли?

— Не спешите. Только от вс смих звисит, объясню ли я вм все и кк скоро это сделю. Конечно, ожидть полнейшей откровенности было бы нивно, но, по меньшей мере, вы должны были бы сообщить мне основные фкты, уж коль скоро поручили ткое дело. Когд и где вы виделись с мистером Крноу, и что при этом было скзно ?

— Я с ним не встречлся, кк уже говорил вм в прошлый рз, — рссердился мистер Обри. — Не понимю, почему вы здете мне ткой несурзный вопрос?

Вулф повернул голову:

— В тком случе с ним встретились вы, мдм?

Кэролйн во все глз смотрел н Вулф, брови ее сошлись н переносице.

— Вы предполгете, что я видел своего… что я сегодня виделсь с Сидни Крноу?

— Именно тк.

— Нет, я его не видел. Ни сегодня и ни в один из этих дней. Вообще не видел. И хочу знть, н чем вы основывете свое предположение?

Вулф уперся локтями в ручки своего кресл и уствился н нее тким пронзительным взглядом, что любой человек н ее месте испуглся бы. Но он не отвел глз. Тогд он повернулся нпрво и точно тким же взглядом нгрдил Обри. Но того это не смутило.

Рздлся звонок у входной двери. Фриц колдовл н кухне, пришлось мне идти в холл, щелкнуть выключтелем, чтобы зжечь свет н крыльце, после чего посмотреть сквозь стекло прдной двери, прозрчное только с внутренней стороны, н незвного гостя. То, что я увидел, зслуживло восхищения. Сержнт Пэрли Стеббинс из Отдел по рсследовнию убийств в Мнхэттене, знвший об особенностях ншего стекл, не стрлся принять ккую-то внушительную позу. Он спокойно стоял н рсстоянии фут от двери, полицейский офицер, выполняющий свои обязнности.

Я отворил дверь и зговорил через двухдюймовую щель, ширин которой определялсь длиной цепочки, которую я не стл скидывть.

— Хелло, это вовсе не я, ей-богу!

— О-кей, комик. — Его глубокий бс звучл, кк всегд, немного хрипло. — Рз не вы, в тком случе я вс не трону. Впустите-к меня.

— Зчем?

— Я все объясню. Или вы вообржете, что я стну рзговривть сквозь эту проклятущую щелку?

— Именно н это я и рссчитывю. Если только я рспхну дверь, вы тут же отпихнете меня в сторону и порветесь в кбинет мистер Вулф, у него дурное нстроение. Д и у меня не лучше. Я могу предоствить вм десять минут, чтобы вы обдумли свою речь. Впрочем, хвтит и десяти секунд, одн-дв-три-четыре…

Стеббинс прервл меня:

— Вы только что были в отеле «Черчилль». Уехли оттуд н ткси полчс нзд вместе с Полем Обри и его женой. Где они? Вы привезли их сюд?

— Могу ли я нзывть вс просто Пэрли? — спросил я.

— Что з проклятущий пяц!

— Олл-рйт, не хотите, не стну. После стольких лет ншего знкомств вм следовло бы быть более сведущим. 87,4% всех людей, включя официльных детективов, которым полицейские здют неделиктные вопросы, отвечют быстро потому, что либо они перепугны, либо не знют собственных прв, либо жждут выслужиться. Я не вхож в их число, не тк ли? Приведите мне хотя бы один довод, почему я должен сообщить вм что-либо о моих поступкх или о моих компньонх. Только этот довод должен звучть убедительно.

Стеббинс молчл, видимо, обдумывя ответ.

А я, подождв секунду, добвил:

— И не стрйтесь деликтничть со мной. Поскольку вы рботете в Отделе по рсследовнию убийств, я прекрсно понимю, что кто-то опять убит. Кто же?

— А вы кк думете?

— Я и не собирюсь гдть, потому что могу нечянно попсть в точку, и тогд окжусь в зтруднительном положении.

— Хотелось бы мне быть рядом, когд это с вми случится… Сегодня днем у себя в номере отеля «Черчилль» был убит мистер Сидни Крноу. Рнее было известно, что он погиб в бою в Корее. Совсем недвно он возвртился оттуд живым и невредимым и узнл, что его жен успел выйти змуж з Поля Обри… Можно подумть, что я скзл вм что-то новое?

Он не мог видеть меня через узкую щелочку, поэтому я не беспокоился о выржении своего лиц.

Я спросил:

— Крноу был убит?

— Вот именно, ему выстрелили в зтылок.

— Тк вы говорите, что я знл об этом?

— Не утверждю, но ситуция-то вм известн, поскольку вы нходились в бре «Черчилля» в обществе Обри и женщины. Мне нужны они об, и нужны сейчс же. Они здесь? Если не здесь, то где же?

— Понятно, — зговорил я рссудительно, — должен признть, что приведенный вми довод мне предствляется убедительным… Обождите немного, я схожу и посмотрю.

Я зпер дверь, вернулся в кбинет, взял со стол листок бумги и нписл: «Стеббинс. Говорит К. убит. Видели, кк мы втроем выходили из отеля. Спршивет, здесь ли они, если нет — где?» Вств из-з стол, я протянул зписку Вулфу, он прочитл ее и срзу же сунул в верхний ящик письменного стол, потом посмотрел н Кэролйн, зтем н Обри.

— Я вм больше не нужен, — скзл он им. — Вш проблем рзрешен. Мистер Крноу мертв.

Они вытрщили глз.

— Конечно, — совершенно невозмутимо скзл Вулф, — теперь перед вми возникл другя проблем, которя может окзться дже более сложной, чем первя.

Кэролйн змерл.

— Я этому не верю! — хрипло произнес Обри.

— Тут исключются всякие сомнения. Арчи?

Нступил моя очередь.

— Д, сэр. В нстоящий момент сержнт Стеббинс из Отдел по рсследовнию убийств, ожидет н ступенькх ншего крыльц. Он сообщил, что Крноу убит выстрелом в зтылок у себя в номере отеля «Черчилль» сегодня днем. Видели, кк мистер Обри и миссис Крноу вместе со мной выходили из бр отеля. Сержнт желет узнть, здесь ли они, если нет, то где. Он зявил, что они об ему нужны.

— Великий Боже! — пробормотл потрясенный Обри.

Кэролйн хнул, но ничего не скзл. Я бы скзл, что он впл в оцепенение. Но вот ее губы шевельнулись, я подумл, что он спросит, кк он умер, но Кэролйн промолчл.

Вулф продолжл:

— Итк, у вс другя проблем… Полиция устроит вм веселую ночь, , возможно, целую неделю или дже месяц. Мистер Стеббинс не может войти с мой дом без ордер н рест. Если бы вы были моими клиентми, я бы не возржл против того, чтобы он постоял н ступенькх крыльц, пок мы обсуждем деловые вопросы. Но поскольку вше здние теперь уже утртило смысл, я больше не рботю н вс. Иногд я бывю рд предствившейся возможности слегк подрзнить полицию, но никогд этим не злоупотребляю, тк что я должен с вми рспрощться, пожелв всего хорошего.

Кэролйн вскочил с кресл и пошл к Обри с протянутыми рукми, он схвтил их и притянул ее к себе. Очевидно, прегрд был сломлен.

Однко, — продолжл Вулф, — я решительно против того, чтобы полиция хвтл в моем доме людей, которые явились сюд посоветовться со мной и которым не было предъявлено формльное обвинение. У нс имеется зпсной выход н Тридцть четвертую улицу, тк что мистер Гудвин проводит вс через ту дверь, если вм требуется ккое-то время, чтобы обсудить свои дел.

— Нет, — твердо зявил Обри, — у нс нет никких основний спсться от полиции бегством. Скжите этому сержнту, что мы здесь и впустите его в дом.

Вулф покчл головой.

— Ну, нет, в моем доме он вс не зберет! Тк вы уверены, что не хотите повременить с этим делом?

— Уверен.

— В тком случе, Арчи, будь добр, оргнизуй все, кк ндо.

Я поднялся, скзл им: «Сюд, пожлуйст» и пошел к выходу. Но тут Вулф остновился и обернулся, услышв з собой голос Кэролйн.

— Одну минуточку, — произнесл он твердо, но шепотом. Он стоял лицом к Обри, схвтив его обеими рукми з лцкны пиджк.

— Поль, кк ты считешь, не должны ли мы попросить мистер Вулф…

— Нм не о чем его просить. — Обри опустил ей руку н плечо. — Я сыт по горло твоим Вулфом. Успокойся, моя Кэро. Нм не ндо никого ни о чем просить. Все теперь будет хорошо.

Они вышли следом з мной в холл. Пок Обри ндевл шляпу, я открыл дверь опять н длину цепочки и зговорил с Пэрли:

— Ну, кто бы мог подумть, кк вм сильно повезло. Они сидели у него в кбинете Теперь, если…

— Откройте дверь!

— Минуточку. Зчем ткя спешк? Мистер Вулф человек сврливый и рздржительный, он с легкостью кого угодно выведет из себя, вс тем более. Тк что если вы отойдете н боковую дорожку, я их выпущу, и они — вши.

— Я войду в дом!

— Нет. Збудьте об этом дже думть.

— Вы мне тоже нужны.

— Д? Впрочем, я тк и думл. Я скоро приеду. Двдцтя улиц?

— Вы поедете сейчс же. Со мной.

— Нет, нет. Мне нужно спросить мистер Вулф, есть ли смысл вс беспокоить Ну, если есть, тк я подъеду. Куд? Н Двдцтую улицу?

— Д. И сегодня.

— Понятно. Всегд рд услужить. Объекты здесь, у меня з спиной, тк что если вы спуститесь со ступенек — только осторожно, не поскользнитесь!

Стеббинс пробормотл что-то несурзное и нчл спускться. Когд он окзлся н последней ступеньке, седьмой по счету, я снял цепочку, рспхнул дверь и обртился к ншим бывшим клиентм.

— О-кей, в блгодрность з сэндвичи и кофе вот мой совет: не отвечйте ни н один вопрос, пок не посоветуетесь со своим двоктом. Дже если…

Я змолчл, потому что моей удитории уже не было. Обри подл руку Кэролйн, кк только они окзлись н ступенькх. Не желя доствлять Пэрли удовольствие здержть их в моем присутствии, я зкрыл дверь, нбросил цепочку и вернулся в кбинет.

Вулф сидел с зкрытыми глзми, откинувшись н спинку кресл.

— Меня вызывют в полицию, — скзл я, — ехть?

— Рзумеется.

— Мы кое-что спрячем?

— Нет. Нм нечего прятть.

— Письм мистер Крноу к его жене нходятся у меня в столе. Следует ли мне их зхвтить с собой?

— С ккой стти? Они приндлежт ей, он их обязтельно позднее потребует.

— Я обнружил труп?

— Нет, конечно. Чего рди?

— Ясно. Не беспокойтесь, если я вернусь поздно.

И я отпрвился в холл з шляпой.

Глв 3

Я вовсе не собирлся доствлять удовольствие Отделу по рсследовнию убийств, тем более что вечер был хорош, кк будто специльно преднзнчен для пеших прогулок. И я решил пройтись полтор квртл до Двдцтой улицы с тем, чтоб по дороге выполнить одно пустяковое дельце. Если бы я это сделл в кбинете Вулф, он непременно звопил бы об ущемлении собственного достоинств и притворился бы рзъяренным, хотя понимл не хуже меня, что всегд полезно увидеть в гзетх свое имя (при условии, рзумеется, что оно не фигурирует в скндльной хронике).

Поэтому я зшел в будку телефон втомт н Десятой веню, нбрл номер редкции «Гзетт» и попросил соединить меня с Лоном Коэном. Вскоре в трубке послышлся его голос.

— Перечеркни свою первую стрницу, — скзл я ему, — и переделй все зново. Если, конечно, не хочешь, чтобы я зпродл свою информцию в «Тймс». Ты, случйно, не слышл, что Поль Обри и его жен, миссис Сидни Крноу, сегодня днем зшли к Ниро Вулфу. Я побывл вместе с ними кое-где и привез нзд в офис мистер Вулф, 15 минут нзд туд явился сержнт Пэрли Стеббинс и збрл их. Или, возможно, ты дже не знешь, что Крноу был у…

— Вот это я кк рз зню. У тебя есть продолжение? Прикжешь выссывть из пльц? — ответил Лон.

— Ничего подобного, грнтировн точность и своевременность доствки. Сейчс же я просто хочу, чтобы имя моего босс появилось в гзетх. Мое же пишется А-р-ч…

— Это я тоже зню. Кто еще получил твои сведения?

— От меня — никто. Только ты.

— Чего они хотят от Вулф?

Конечно, этого следовло ожидть. Дй гзетному репортеру мтерил н пру строчек, он пожелет получить н целый столбец. Я с большим трудом убедил Лон Коэн, что больше у меня ничего нет, и продолжил свой путь от центр город к Двдцтым улицм. В Мнхэттенском Отделе по рсследовнию убийств, я ндеялся попсть к лейтеннту Роуклиффу, поскольку мне не терпелось попытться еще рзок вывести его из себя, д тк, чтобы его зколотило от злости. Но вместо него я попл к выпускнику колледж, некоему Айзенштдту, который не предствлял для меня никкого интерес. Единственное, чего он хотел, это фктов. И я добросовестно выложил их ему, не упомянув, естественно, о том, что я входил в номер Крноу. Н это ушло менее чс, включя время н перепечтку сделнного мною зявления, которое я должен был подписть. Я отклонил нстоятельное предложение Айзенштдт не уходить до возврщения инспектор Кремер. Мне пришлось нпомнить ему, что я гржднин с незпятннной репутцией, во всяком случе, в глзх полиции. А он не имеет ко мне никких претензий. Адрес мой всем известен, тк что в случе необходимости меня несложно рзыскть.

Когд я вернулся домой, Вулф сидел в кбинете, зевя нд книгой. Рвнодушие его было нигрнным: он хотел покзть, что потеря гонорр в пять тысяч доллров ткой пустяк, о котором не стоило и говорить.

Я не знл, что делть: продолжть ли злить его дльше, или отпрвиться спть. Обе возможности были в одинковой мере змнчивыми.

Подбросив монетку, я поймл ее. Вулф не стл у меня спршивть, что я ткое решю, опсясь, кк бы я не предложил ему смому догдться. Выпл «орел».

Я сообщил Вулфу, что о моем визите в Отдел по рсследовнию убийств нечего и доклдывть, пожелл спокойной ночи и поднялся н второй этж в свою комнту.

Утром з звтрком н кухне, где Фриц зботливо поствил передо мной гору горячих лепешек и положил свежие гзеты, я обнружил, что подрил Лону Коэну мтерил куд более, чем н пру строк. Очевидно, он по собственному почину рзбвил мою информцию, посчитв ее стоящей внимния, всякими пустякми. К примеру, я узнл из нее, что у Сидни Крноу имеется тетушк Мргрет, именуемя миссис Рйсонд Севидж, у нее — сын Ричрд и дочк Энн, которя ныне змужем з неким Нормном Хорном. К тексту были приложены снимки Энн и Кэролйн, весьм дурные.

По утрм я редко вижу Вулф до одинндцти чсов, когд он спускется вниз из своей орнжереи, в то утро я вообще его не видел. В смом нчле одинндцтого позвонил сержнт Стеббинс и приглсил меня зйти в прокуртуру кк можно скорее. Мне потребовлось не более четырех минут н то, чтобы убрть бумги со стол, позвонить Вулфу, ндеть шляпу и поспешить к выходу, потому что имелсь слбя ндежд повстречться с бывшими ншими клиентми, которые, порзмыслив, возможно, пришли к выводу, что они рно «пресытились Вулфом».

Впрочем, мне не стоило тк торопиться. В большой приемной верхнего этж дом 155 по Леонрд-стрит, я прождл не менее получс, сидя н жестком деревянном стуле. Я уже готов был подойти к окошечку и зявить сидящей з ним особе весьм почтенного возрст, что могу торчть здесь еще мксимум три минуты, когд из внутреннего коридор появилсь другя женщин.

Он отнюдь не был ветерном н службе Зкон, и я помедлил с объявлением ультимтум. Ее походк был достойн изучения, лицо требовло подробнейшего нлиз, тулет — тщтельной инвентризции. И я подумл, что если ее имя Энн Севидж Хорн, то руководству «Гзетт» нужно в три шеи прогнть своего фотогрф. Он зметил, кк я ее рзглядывю, и без тени смущения отплтил мне той же монетой. Голов прекрсной дмы был несколько склонен к одному плечу, что же ксется ее пристльного взгляд, то тк рзрешют себе смотреть н мужчин — или королевы, или проститутки.

Первым зговорил я:

— Что у вс исчезло? Кролик?

Он улыбнулсь, поддрзнивя меня, и ей это почти удлось.

— Почему вы решили, что вульгрность — лучшя линия поведения? — спросил он.

— Это вовсе не нносное. Я родился вульгрным. Когд я увидел вш портрет в гзете, меня зинтересовло, ккой у вс голос и мне зхотелось его непременно услышть. Скжите что-нибудь еще.

— Вы слишком рзвязны для незнкомого человек.

— Ну, что же, я ничего не имею против того, чтобы испрвить эту оплошность. Двйте знкомится. Меня зовут Гудвин. Арчи Гудвин.

— Гудвин?

Он слегк нхмурилсь, сообржя, потом скзл:

— Ну, конечно же! Вы тоже угодили в гзету, если только вы тот смый Гудвин… Вы рботете у Ниро Вулф?

— Прктически я и есть Ниро Вулф, когд дело доходит до рботы. Где вы нходились в период от одинндцти минут третьего до без восемндцти шесть?

— Дйте подумть… Я гулял в прке со своим любимцем флминго. Если вы считете, что это не либи, то сильно ошибетесь. Мой флминго умеет рзговривть. Здйте мне другие вопросы.

— Умеет ли вш флминго определять время?

— Конечно. Он носит н шее нручные чсы.

— А кк он н них смотрит?

— Я был уверен, что вы меня об этом спросите. Флминго нучили звязывть шею узлом, смым простым одинрным узлом, но когд он это делет, чсы окзывются кк рз у него н… Д, мм?

Он неожиднно куд-то двинулсь.

— Неужели никого не нрядили в нручники? — услышл я ее голос уже издлек.

Ее мть, тетушк Сидни Крноу, возглвлял процессию, появившуюся из коридор. По своей комплекции он был мощнее двух Энн, сложенных в одно целое, и лишь вполовину уступл Ниро Вулфу У нее был не только крупня фигур, но и широкий овл лиц. Все н ее физиономии было нстолько громоздким, что между двумя его отдельными детлями почти не оствлось свободного прострнств.

Возле нее стоял тощий молодой человек, нстоящий коротышк, с черной опрвой очков н носу, з ними виднелось еще двое мужчин. Один, судя по зметному сходству с мтерью, был брт Энн — Ричрд, второй же — высокий тип с нелепо болтющимися конечностями — нверняк покзлся бы человеком с незурядной внешностью любой женщине от 16 до 60 лет.

Пок я производил крткий обзор экспонтов, зговорил дрессировщиц флминго:

— Мм, это мистер Гудвин, Арчи Гудвин, тот смый, который вчер был в отеле «Черчилль» с Кэролйн и Полем. Он меня допршивет с пристрстием. Мистер Гудвин — моя мть, брт Дик, мой муж Нормн Хорн. Нет, не тот, с ппкми, это Джим Бииб, двокт, нрушитель всех зконов. Мой муж — вот этот.

Незурядную личность потянули з рукв, и он окзлся рядом с супругой, которя продолжл трещть:

— Вы знете, до чего я был рзочровн тем, что окружной прокурор был с нми тк доброжелтельно вежлив, но мистер Гудвин совсем другой. Он нмерен применить в отношении меня третью степень, я имею в виду физическое воздействие. Он же создн для этого. Я не сомневюсь, что тут же сдмся и во всем признюсь…

Лдонь ее муж зжл ей рот, решительно, но не резко, прервв поток слов.

— Ты слишком много болтешь, дорогя, — проворчл он блгодушно.

— Это ее чувство юмор, — пояснил тетя Мргрет. — Но все рвно, Энн, милочк, твои шутки неуместны, когд только что был тк зверски убит Сидни. Зверски!

— Ерунд! — выплил Дик Севидж.

— Нет, именно зверски! — нстивл его мтушк. — Всякое убийство — жестоко, это просто зверское.

— Безусловно, — соглсился он, — но для нс-то Сид умер более двух лет нзд, воскрес всего лишь н две недели, никто из нс его дже не видел. Откуд же ткое непереносимое горе?

— Лично я считю, — зговорил Бииб, двокт, высоким, чуть ли не женским голосом, который превосходно грмонировл с его внешностью, — что это слишком многолюдное место для подобных рзговоров. Пошли отсюд.

— Я не могу, — зявил Энн, — мистер Гудвин нмерен сломить мое сопротивление и подвить меня окончтельно, взгляните в его суровые серые глз. Посмотрите н его челюсть!

— Ну, перестнь, дорогя, — нежно проговорил Нормн Хорн, взял жену з локоть и повел к дверям.

Остльные двинулись следом, змыкл шествие Бииб. Никто из них дже из простой вежливости не соизволил скзть, что им доствило большое удовольствие знкомство со мной. Один лишь двокт едв кивнул головой н прощние.

Пок я стоял и нблюдл, кк они один з другим скрывлись з створкой двери, до меня донесся голос женщины-ветерн.

— Мистер Мндельбум примет вс, мистер Гудвин.

Только двое помощников прокурор повжней знимли просторные угловые комнты. Мндельбум не входил в их число. Примерно н середине коридор дверь был широко рспхнут, укзывя, куд мне следует звернуть. Когд я вошел, меня ждл сюрприз: Мндельбум сидел з своим столом, против него н одном из двух дополнительных стульев, которые удлось втиснуть в крохотное помещение, рсположился рослый, крепкий тип с седеющими волосми, с широкой кирпично-крсной физиономией и серо-стльными глзми, взгляд которых нходили суровыми куд более бывлые люди, чем мистер Нормн Хорн. Энн нзвл мои глз суровыми только потому, что никогд не встречлсь с инспектором Кремером из Отдел по рсследовнию убийств.

— Я польщен! — зявил я с легким поклоном, принимя приглшение мистер Мндельбум воспользовться третьим стулом.

— Посмотрите н меня! — прикзл Кремер.

Я повернулся к нему, приподняв брови, что его всегд рздржло.

— Я опздывю н деловое свидние, — нчл Кремер, — поэтому буду предельно крток. Я только что ездил к Вулфу. Рзумеется, он подтверждет вши покзния, уверяет, что у него нет клиент. Я читл вше зявление. Скжу вм откровенно, мы не рсполгем докзтельствми того, что вы входили в этот номер.

— Теперь я смогу спокойно вздохнуть! — воскликнул я с чувством.

— Д. В тот день, когд вы перестнете дышть, ко мне вернется нормльный ппетит. Итк, я призню, что у нс нет докзтельств, однко же прекрсно зню, что вы тм были. Сообщение о мертвом теле мы получили по телефону, информтор явно изменил голос. Вы же не стнете отрицть, что я прекрсно изучил, кк вы обычно регируете н подобные обстоятельств?

— Конечно. Смело, решительно, и блестяще.

— Я, только скзл, что хорошо изучил… Оствив Обри и мисс Крноу в бре, вы поднялись нверх, постучли в дверь номер Крноу, но не получили ответ. В подобном случе нет ни единого шнс н тысячу, что вы бы ушли оттуд, не дотянувшись до ручки.

— Знчит, я должен был это сделть.

— Итк, вы туд входили?

Я отвечл спокойно и рссудительно:

— Но, может быть, я все же не дотронулся до ручки.

— Оствьте, Гудвин. Конечно же, вы нжли н нее и обнружили, что дверь не зперт. Тогд вы открыли ее, громко позвли Крноу, не дождлись ответ, вошли внутрь и увидели труп. В этом я не сомневюсь, потому что зню вс. Мою догдку подтверждют дльнейшие события. Вы вернулись в бр, немного посидели вместе с ними, потом отвезли их к Вулфу. Почему? Потому что узнли, что Крноу убит. Если бы вы действительно просто ушли, не дождвшись ответ, вы оствлись бы в отеле до появления Крноу, дже если бы вм пришлось ждть всю ночь. Но это еще не все. Когд Стеббинс приехл з ними в дом Вулф, не имея н рукх ни ордер н рест, ни сформулировнного обвинения, Вулф послушно выдл подозревемых. Он объясняет это тем, что они уже не были его клиентми, поскольку Стеббинс принес известие о смерти Крноу. Но почему же они откзлись от его услуг? Д потому, что Вулф никогд не соглсится иметь клиентом убийцу, он убедился, что Обри зстрелил Крноу. Вот почему!

Я покчл головой.

— Послушйте, если вм уже все известно, ккого черт тртить н меня время?

— Я хочу точно знть, что вы делли в комнте, не перествили ли что-нибудь тм и не унесли ли чего-либо.

Кремер нклонился ко мне:

— Знете что, Гудвин, я советую вм ничего не скрывть. Учитывя положение дел, я ндеюсь к концу дня получить полное признние Обри. После этого нм ндо быть во всеоружии. Рсполгть всеми днными, в том числе и вшими покзниями о том, чем вы знимлись в комнте Крноу до того, кк присоединились к подозревемым в бре, и почему вы втроем поехли к Вулфу. Если вы мне все это сейчс изложите, я не стну вс привлекть к ответственности з… Чему это вы улыбетесь?

— Я просто думю о выржении лиц мистер Вулф, когд я ему все это рсскжу. Когд явился сержнт Стеббинс с известием о смерти мистер Крноу и нш рбот рзвеялсь кк дым, мистер Вулф нмекнул клиентм тк ясно, кк это позволяло ему чувство собственного достоинств, что он не откзлся бы от нового здния, но они этот нмек обошли молчнием. Тк что он будет сильно рсстроен. Однко он продолжет повторять, что нм не следует терять ндежду, в один прекрсный день может случится тк, что вы действительно окжетесь првы, но это будет удром…

Кремер сорвлся со стул и пулей выскочил из комнты.

Я рзрешил себе продемонстрировть Мндельбуму свою улыбку.

— Кжется, — зметил я, — он стл еще более обидчивым и несдержнным?

— Когд-нибудь, — зявил помощник окружного прокурор, — сведущие люди обязтельно решт, что вы с Вулфом приносите больше вред, чем пользы, без лицензии вы не стнете тк зубосклить. Я слишком знят, чтобы игрть с вми в бирюльки. Уходите, пожлуйст.

Когд около полудня я вернулся н Тридцть пятую улицу, Вулф сидел з письменным столом, збвляясь своими крточкми, содержщими результты его рботы по скрещивнию рстений. Я спросил, желет ли он выслушть мой отчет о результтх визит к Кремеру и Мндельбуму, но он ответил отрицтельно. Он см уже имел беседу с Кремером, тк что знет суть очередной нвязчивой идеи инспектор. Я упомянул, что встретился с родственникми Крноу и его поверенным. Интересуют ли его мои впечтления? Но вместо ответ услышл сердитое ворчние.

Не обртив н него внимния, я прошел к своему столу, нмеревясь продолжить знимться тм делом, которое прервл звонок Стеббинс. Но не успел я толком устроиться н стуле, кк вновь ззвучл звонок входной двери, и я отпрвился в холл, проверить, кто же к нм соизволил пожловть.

Н крыльце стоял Кэролйн Крноу. Рзумеется, тут я срзу же отворил двери, и он вошл в холл.

— Я хочу видеть мистер Вулф, — зявил он и, не обрщя н меня внимния, нпрвилсь в кбинет.

Вообще-то мне полгется прегрждть дорогу посетителям, пок я не удостоверюсь, что Вулф желет их видеть, но в днном случе мне пришлось бы хвтть ее сзди з юбку, я не был уверен, что это уместно. Тк что оствлось лишь пойти следом з ней.

Когд я вошел, Кэролйн уже сидел в крсном кожном кресле, кк будто оно ей приндлежло. Вулф, держ в кждой руке по селекционной крточке, смотрел н нее исподлобья.

— Они рестовли его, — скзл он, — з убийство.

— Естественно, — буркнул Вулф.

— Но он никого не убивл!

— Вероятно… Во всяком случе, вы тк считете.

— Но это же првд. И я хочу, чтобы вы это докзли.

Вулф покчл головой:

— Это они должны докзть, что убил он. Вы взволновны, мдм. Слишком взволновны. Вы сегодня звтркли?

— Великий Боже! — зстонл он. — Единственное, о чем вы об думете, это об еде. Вчер — Гудвин, сегодня — вы.

Он зсмеялсь, снчл тихонько, потом все громче, с ндрывом. Я поднялся, подошел к ней, взял ее лицо обеими лдонями, ншел губы и крепко поцеловл. С некоторыми клиентми этот способ горздо эффективнее, нежели пощечин.

Я не обртил внимние н ее первый конвульсивный рывок и отпустил ее голову только после того, кк он перестл трястись и вцепилсь мне в волосы. Из предосторожности я отступил н шг нзд.

— Что вы ткое…

Он здохнулсь от негодовния. Я решил, что мое лечение возымело действие, отпрвился н кухню и попросил Фриц принести сдобных сухриков его приготовления, молоко и горячий кофе, после чего вернулся нзд.

Увидев меня, Кэролйн сердито спросил:

— Вы что, без этого не можете?

— Послушйте, — зговорил я миролюбиво, — очевидно, вы пришли сюд, чтобы просить мистер Вулф о помощи. Он не выносит истеричных женщин, тк что секунды через четыре он бы выскочил из кбинет и нотрез откзлся вести с вми ккие-либо переговоры. Это с одной стороны… Я продолжю говорить для того, чтобы предоствить вм возможность немного поостыть. Другя сторон тков. Если вы считете нежелтельным, чтобы я вс целовл, я с удовольствием поствлю днный вопрос н голосовние перед сведущими людьми.

Он приглдил волосы рукми.

— По всей вероятности, мне следует вс поблгодрить?

— Ничего не имею против.

— Тк вы пришли в себя? — рявкнул Ниро Вулф. — Или еще нет?

— Со мной все в порядке. Я не спл всю ночь и действительно ничего не ел. Но теперь в порядке… Они рестовли Поля з убийство. Он хочет, чтобы я взял двокт, и, рзумеется, я должн это сделть, но я не зню, кого именно. Тот, который рботет у него в гентстве, не годится для днного дел, д и Джим Бииб тоже не нходк. А двое других двоктов, которых я зню… Д нет, я не стну их приглшть… Я скзл Полю, что еду к вм, и он соглсился со мной.

— Вы хотите, чтобы я порекомендовл вм двокт?

— Д, но и вы нм нужны. Мы хотим, чтобы вы знялись… знялись ншим делом.

Неожиднно он покрснел, румянец ей был очень к лицу.

— Поль говорит, что вши гонорры высоки, но, понимете, рз Сидни умер, у меня снов куч денег. — Он смутилсь еще сильнее. — Я должн вм кое-что скзть… Вчер вечером, когд вы сообщили нм, что Сидни убит, н ккую-то секунду я вообрзил, что это сделл Поль… Ужсный момент!

— Я об этом зню. Только, по-моему, вши сомнения продолжлись секунд десять. Потом вы подошли к нему.

— Верно, подошл и дотронулсь до его руки, рзрешил ему обнять себя. После этого все прошло, я понял, что мои подозрения беспочвенны, но это было ужсно… Отчсти из-з этого я должн спросить вс, верите ли вы тому, что Поль убил Сидни?

— Нет.

— Это скзно просто тк или же тково вше искреннее убеждение?

— Я никогд ничего не говорю просто тк, увжемя мдм.

До Вулф неожиднно дошло, что он повернул от нее свое кресло, когд с ней нчлсь было истерик. Теперь он вернул его в нормльное положение.

— Мистер Кремер из полиции приходил сюд сегодня утром. Он упрекл меня в том, что я позволил убийце обвести себя вокруг пльц. Когд он удлился, я обдумл ситуцию. Если принять версию полиции, ндо было соглситься с тем, что мистер Обри, зстрелив Сидни Крноу и обсудив с вми положение вещей, решился приехть ко мне и поручить улдить дело с Крноу с единственной целью докзть, будто он не знет о смерти последнего. Кк я уже говорил, тков версия мистер Кремер. Я ее отвергю.

Вчер я сидел здесь Около чс, беседовл с мистером Обри и внимтельно глядел ему в глз. Если бы он н смом деле появился здесь срзу же после того, кк рспрвился с человеком, вел бы переговоры со мной, я ничего не зметил, знчит, я полный профн. Слепой крот. Но это не тк. Нет, мистер Обри — не убийц. Поэтому…

Вошел Фриц с подносом.

— Фриц? Аг, здесь есть кое-что для вс, мдм.

Было бы соблзнительно предположить, что мой поцелуй пробудил у нее ппетит, но, по всей вероятности, все дело было в уверенном ответе Вулф. Он убедилсь, что он не подозревет ее Поля убийстве. Он рспрвилсь не только с сухрикми и молоком, но ткже с солидной порцией тостов с пштетом из ливер домшнего изготовления, предметом гордости Фриц, пок Вулф возился со своими селекционными крточкми, я делл вид, что чем-то знимюсь з своим столом.

— Я вм очень блгодрн, — скзл он нконец, — кофе потрясющий, в жизни своей не пил ничего подобного. Я чувствую себя горздо лучше.

Вулф всегд бывет счстлив, когд кто-то хвлит его еду, тк что он почти простил Кэролйн недвнюю потерю смоконтроля. Теперь он рзве что не улыблся ей. Но все рвно тон его оствлся ворчливым, мне кжется, что иного у него и не существовло для женщин.

— Вы должны отдвть себе отчет в том, что если вы поручете мне рсследовние, никких огрничений я не допущу. Я считю мистер Обри невиновным, но если выяснится, что это не тк, я не стну ни скрывть его вину, ни смягчть ее. Ясно?

— Д, я не… Я со всем соглсн.

— В кчестве зщитник я рекомендую приглсить Нтниэля Пркер. Коли желете, нведите о нем спрвки. Если вы остновите свой выбор н нем, мы договоримся о встрече. Ну, теперь, рз мы выяснили, что мистер Обри не убивл Крноу, тогд кто же это сделл?

Кэролйн молчл.

— Ну! — требовтельно повторил Вулф.

Он поствил н стол чшку из-под кофе и поднял н него удивленные глз:

— Вы спршивете меня?

— Д.

— Я не зню.

— В тком случе вернемся нзд. Вы скзли, что мистер Обри рестовли з убийство. Было ли ему предъявлено именно ткое обвинение, или же он здержн в кчестве вжного свидетеля?

— Именно з убийство. Мне не рзрешили внести з него злог.

— В тком случе, они должны рсполгть неоспоримыми докзтельствми его вины, помимо довольно убедительного мотив… Рзумеется, он двл покзния?

— Конечно.

— И рсскзл о том, что вчер днем подходил к дверям номер Крноу?

— Д. Он ничего не скрывл.

— Угу… Знете ли вы, в котором чсу это было?

— Примерно в половине четвертого.

— В тком случе полиция может делть довольно уверенные предположения, тем более, что известен мотив. Что ксется оружия, то гзетный отчет говорит о приндлежности пистолет Крноу. Было ли это оспорено?

— Не имею понятия.

— В тком случе зключение сделно, но человек нельзя обвинить только н основнии одного зключения. Имеются ли у полиции улики? Что вы знете об этом?

— Одно мне известно… — Он хмурилсь, о чем-то сосредоточенно думя. — В полиции скзли Полю, что одн из его реклмных крточек был нйден в крмне Сидни, знете — нзвние гентств и дрес, в углу его имя, — и предложили ему объяснить, кк это могло случиться. Поль скзл, что он см и его сотрудники ежедневно рссылют сотни тких крточек, тк что Сидни мог получить ее в любом месте. Тогд они скзли ему, что н крточке имеются отпечтки его пльцев, совершенно свежие, ясные, и потребовли объяснения.

— Ну и кк же он это объяснил?

— Им он ничего не скзл, но позднее, когд они рзрешили нм свидние, он кое-что объяснил мне…

— Что именно?

Он колеблсь.

— Мне это не по душе, но приходится рсскзть. Поль вспомнил, что в прошлую пятницу днем, когд он был н совещнии в офисе Джим Бииб, он оствил одну из своих реклмных крточек н столе двокт.

— Кто присутствовл н этом совещнии?

— Кроме Поля и Джим, тм был тетк Сидни, Мргрет, миссис Севидж, Дик Севидж, Энн и ее муж Нормн Хорн.

— И вы тоже?

— Нет. Я… Мне не хотелось идти. Я был сыт по горло всеми этими рзговорми.

— Вы говорите, что мистер Обри оствил одну из своих крточек н столе у мистер Бииб. И крточк нходилсь н его столе до того момент, когд Поль ушел с совещния?

— Д, Поль в этом твердо уверен. Он ушел от Бииб первым, все остльные еще немного здержлись.

— Мистер Обри рсскзл полиции, когд он это припомнил?

— Вряд ли. Во всяком случе, не собирлся, потому что, кк он считет, в полиции могли бы подумть, что он пытется обвинить кого-то из родственников Сидни. А это ему больше повредило бы, нежели помогло… Вот почему мне тоже не хотелось говорить об этом, дже вм, но я считю, что обязн ничего не скрывть.

Вулф хмыкнул:

— Несомненно, мдм. В вшем положении не до всех этих китйских церемоний и првил хорошего тон. Поскольку вшего муж почти нверняк убил кто-то, кого стршно не устривло его неожиднное «воскресение из мертвых», мы исключем вс и мистер Обри, все остльные его нследники требуют особо придирчивого изучения. Кк вы мне вчер сообщили, их трое: миссис Севидж, ее сын и дочь… А где мистер Севидж?

— Умер много лет нзд. Миссис Севидж — родня сестр мтери Сидни.

— Итк, он см, тк же кк ее дочь и сын, получили примерно по трист тысяч доллров. Что для нее знчили эти деньги? Кково было рньше ее финнсовое положение?

— Нсколько мне известно, нследство для нее было выходом. Собственных средств у миссис Севидж прктически не было.

— Н что же он жил?

— Ну, ей помогл Сидни.

Вулф сжл губы и поднял руку лдонью вверх:

— Дорогя мдм, можете быть предельно деликтны в своих выводх, я не прошу их выскзывть. Меня интересуют только фкты. Неужели же я должен их из вс вытягивть? Простой и ясный вопрос: нходилсь ли миссис Севидж н иждивении Крноу?

Кэролйн судорожно глотнул:

— Д.

— Кк он рспорядилсь деньгми? Оствил ли их в неприкосновенности, обртил ли в ценные бумги? Что вм известно?

— Нет. — Кэролйн слегк вздернул подбородок. — Вы совершенно првы. В моем положении глупо миндльничть, не говоря уже о том, что это известно множеству людей. Миссис Севидж промтывет нследство, он купил дом в Нью-Йорке, прошлой зимой еще и виллу н юге Фрнции. Он зкзывет смые дорогие тулеты и устривет большие приемы. Конечно, я не зню в точности, сколько он рстртил, но много. Дик прежде рботл у провинцильного мклер, но он ушел от него, кк только получил нследство Сидни и до сих пор якобы подыскивет себе знятие по душе. Он, ну… он большой любитель женщин. Что ксется Энн, то по ее дресу трудно не позлословить. Он умн и крсив, ей всего лишь 26 лет, но он см себе испортил жизнь. Ну, кто мог предположить, что он выйдет змуж з этого Нормн Хорн?

— Чем знимется мистер Хорн?

— Рсскзывет людям о событиях двдцтилетней двности, когд он выступл в мтче Йеля против Принстон и принес своей комнде дв очк.

— Прибыльное знятие?

Кэролйн зсмеялсь:

— Нет, конечно. Он уверяет, что не создн для меркнтильного обществ, у него слишком возвышенные иделы. Лично я его не выношу и не предствляю, кк терпит его Энн. Они знимют огромную квртиру н Прк-веню, которую оплчивет, естественно, Энн… Причем, нсколько мне известно, он плтит з все. Вынужден плтить.

Вулф шумно вздохнул.

— Можно сформулировть здчу. Хотя мотив мистер Обри предствляется, вне всякого сомнения, более веским, чем у них, поскольку ему грозил потеря не только состояния, но и жены, остльных нследников Крноу никк нельзя причислить к совершенно незинтересовнным лицм… Скжите, нсколько вы были близки с ними в последние дв год?

— Я бы не скзл, что был близк. С тетей Мргрет и Диком мы почти не встречлись. С Энн рньше виделись очень чсто, но после того, кк он вышл змуж, крйне редко.

— Когд состоялсь их свдьб?

— Дв год нзд. Вскоре после того, кк было получено нследство.

Кэролйн было змолчл, но потом, видимо, решил продолжить:

— Это был одн из непредвиденных выходок Энн. Ведь он собирлсь выйти з Джим Бииб. Их помолвк был официльно объявлен, дже нзнчен день свдьбы, зтем, не соизволив ннулировть ее, Энн выскочил з Нормн Хорн.

— Был ли мистер Хорн приятелем вшего первого муж?

— Нет, что вы, они никогд не встречлись. Энн отыскл Нормн дже не зню, где именно. Нет, они с Сидни не стли бы друзьями, если бы и встретились. Нормн бы ему не понрвился… Впрочем, Сидни вообще было трудно угодить.

— Любил ли он своих родственников?

— Нет, если хотите знть првду, совсем не любил. Он очень редко с ними виделся, что ксется помощи, то считл это своим долгом по отношению к мтери.

— Тк-тк, понятно.

Вулф откинулся нзд и зкрыл глз, губы у него зрботли, вытягивясь вперед и втягивясь нзд. Он проделывет эткую гимнстику только тогд, когд ему ндо хорошенько пошевелить мозгми, переврить нечто существенное… Но н этот рз, подумл я, было еще слишком рно, потому что он дже не видел ни одного человек, кроме четы Обри.

Кэролйн хотел было что-то спросить, но я покчл головой, и он послушлсь. Нконец Вулф открыл глз и зговорил:

— Вы понимете, мдм, что обстоятельств, особенно нходк в крмне убитого реклмной крточки мистер Обри, подскзывют, кзлось бы, вполне очевидное предположение, что вш муж был убит одним из шести человек, присутствоввших в офисе мистер Бииб днем в пятницу. Если же мы исключим мистер Обри, вообще остется пятеро. Вы знете их всех, если не хорошо, то хотя бы приблизительно. Вот я вс и спршивю: не думете ли вы про кого-нибудь одного из них, что он способен н ткое дело? Пусть дже без всяких н то основний, чисто интуитивно.

Он покчл головой.

— Я не зню. Следует ли мне… Или это единственный путь?

— Д. Тков нш версия, если только он не будет опровергнут. Я жду вшего ответ.

— Но я же действительно не зню, — нстивл он.

Я решил внести свою лепту.

— Сомневюсь, сэр, чтобы я мог предложить вм нечто стоящее внимния, но сегодня утром в помещении прокуртуры я встретился со всей компнией. Немного поболтл с миссис Хорн, которой вроде бы по вкусу болвны, тковым он меня стрлсь выствить, когд появились другие. Он им меня предствил и зявил, будто я нмеревюсь применить к ней третью степень. Будто бы он боится рсколоться и «во всем признться». При этих словх мистер Хорн зжл ей лдонью рот и обвинил в том, что он слишком много говорит лишнего. Миссис же Севидж объяснил, что у Энн тково чувство юмор.

— Точно, Энн в своем репертуре, — скзл Кэролйн, — тк скзть, во всей своей крсе. Стрлсь преподнести себя с ниболее выгодной стороны.

Вулф буркнул:

— У мистер Гудвин тлнт зствлять женщин рскрывть свои теневые стороны. От него никкого толку, д и от вс тоже. Похоже, вы не понимете, что если только я не сумею уличить в убийстве вшего муж одного из этой пятерки, мистер Обри почти определенно обречен.

— К сожлению, прекрсно понимю… Это ужсно, но тков жизнь.

Он сжл губы, но н этот рз быстро спрвилсь с волнением и через минуту продолжил:

— И я очень хочу вм помочь. Всю ночь я думл больше всего о том, что имел в виду Сидни, когд нписл в своем письме о кком-то потрясении, которое я должн испытть. Вот вчер вы говорили, что не тк-то просто лишить жену нследств. Но может быть он придумл что-нибудь? Не мог ли он нписть или подписть ккую-нибудь бумгу? Возможно, он двл прв кому-то претендовть н его состояние, целиком или чстично? Зня его, я не сомневюсь, что он мог приготовить для меня подобный сюрприз… А потом передумл и…

Он тяжело вздохнул.

— Очень может быть. Но в тком случе должн был быть оформлен передч влдения и собственности. А этого не произошло. Если бы он учредил опеку нд состоянием, ее пришлось бы юридически зкрепить, и нследство никогд бы не было поделено. Его поверенный вм скзл, что он дже не слышл тких рзговоров. Тк что придумйте что-нибудь поубедительней.

Вулф громоподобно откшлялся:

— Очень хорошо. Я должен с вми рзобрться. Будьте добры, соберите всех родственников здесь к шести чсм, мдм. Всех до единого.

Он широко рскрыл глз:

— Я? Привести их сюд?

— Рзумеется.

— Но я не смогу. Кким обрзом? Не могу же я им скзть, что вы считете одного из них убийцей Сидни и хотите… Нет-нет, я не сумею…

Он нклонилсь к его креслу.

— Это невозможно, мистер Вулф. Д и потом, они не пожелют приехть.

Вулф повернулся:

— Арчи, в тком случе придется тебе их рздобыть. Я предпочитю в шесть чсов, но если не удстся, то после обед.

Он взглянул н нстенные чсы.

— Позвони мистеру Пркеру и договорись о встрече с миссис Крноу. После этого позвони Солу и скжи ему, что он мне нужен здесь, кк можно скорее. Зтем ленч. Продолжим после ленч.

Он повернулся к клиентке:

— Соствите нм компнию, мдм? Могу вс зверить, что фрикдельки Фриц из рис с белыми грибми весьм съедобны.

Глв 4

Все те, кто ртует з подробное описние предпринимемых мною н протяжении пяти чсов усилий, дбы выполнить прикзния Вулф: доствить к нему троих мужчин и одну женщину, нверняк зхет и рзочруется, ибо я ничего не добился. Поскольку у меня тонкий слух и обостренное смолюбие, мне бы не хотелось слышть их реплики по этому поводу.

Итк, приступю.

Джеймс М.. Бииб, кк выяснилось, не являлся дже винтиком одного из ряд огромных юридических комбинтов, знимющих бесчисленные этжи множеств нью-йоркских небоскребов. Он устроил свой офис в скромном, ничем не примечтельном помещении н десятом этже здния в смом центре город.

Женщин в тесновтой приемной, единственный видимый, — точнее, слышимый — рботник Бииб, с пишущей мшинкой спрв и телефонным ппртом слев, скзл, что мистер Бииб должен скоро вернуться.

Естественно, мне пришлось его дождться.

Это «скоро» продолжлось тридцть пять минут. Внутреннее помещение, куд он меня проводил, было нверняк переполненным во время совещния шести в пятницу. Обстновк был соответствующей, но длеко не шикрной.

Бииб, который покзлся мне нпыщенным и ндменным рядом с мисс Севидж, тут не произвел н меня внушительного впечтления. Он уселся з большой письменный стол. Большую чсть его продолговтого лиц зкрывли крупные очки в черной опрве.

Когд я ознкомил его со своими верительными грмотми в форме зписки з подписью Кэролйн Крноу о том, что мистер Ниро Вулф действует в ее интересх и хотел бы обсудить сложившуюся ситуцию с зинтересовнными лицми у себя в офисе днем или же вечером, он скзл, что, по имеющимся у него сведениям, полицейское рсследовние успешно продвигется, тк что он сильно сомневется в целесообрзности привлечения к делу чстного детектив.

Целесообрзно или нет, зметил я, но миссис Крноу, несомненно, имеет прво ннять Ниро Вулф, коли он того желет.

С этим Бииб соглсился.

Вдов его бывшего друг и клиент, по его мнению, несомненно, имеет основния ожидть и от него поддержки в ее усилиях выяснить првду.

Но у него был ккой-то смущенный вид. Он обртил внимние н то, что крндш н его письменном столе был положен не туд, куд следует, и передвинул его, потртив несколько секунд н обдумывние, где же он будет выглядеть лучше всего.

Нконец он снов обртился ко мне:

— Дело обстоит тким обрзом, мистер Гудвин. Я, конечно, искренне сочувствую миссис Крноу, но у меня имеются обязтельств не перед ней, перед моим покойным другом и клиентом Сидни Крноу. Безусловно, я сделю все, чтобы помочь выяснить првду, но естественно предположить, что, ннимя Ниро Вулф, миссис Крноу преследует основную цель спсти Поля Обри. Кк служитель зкон я не могу сознтельно учствовть в этом деле. Я не поверенный мистер Обри. Прошу понять меня првильно.

Я попытлся его переубедить, но тщетно.

Нконец, следуя инструкции Вулф, я здл ему один вжный вопрос.

— Я полгю, мистер Бииб, вы не стнете возржть против того, чтобы я рзъяснил вм одну детль. Н совещнии в этом кбинете, в прошлую пятницу, Обри оствил одну из своих реклмных крточек н вшем письменном столе, когд уехл домой. Что с ней случилось?

Бииб вскинул голову и нхмурился:

— Здесь, н моем столе?

— Точно.

Морщины н его лбу углубились.

— Стрюсь припомнить… Д, верно. Он решил, что я могу позвонить ему позднее, вот и положил ее сюд.

— Тк что же с ней случилось?

— Не зню.

— Вы звонили ему?

— Нет. Выяснилось, что мне это не потребуется.

— Не будете ли вы тк любезны проверить, нет ли где-нибудь этой крточки?

— Почему это тк вжно?

— Длиння история… Но мне бы очень хотелось взглянуть н эту крточку. Вы поищете?

Он не проявил никкого энтузизм, но выполнил мою просьбу: поискл среди вещей и под вещми н своем столе, включя пресс-ппье, порылся в ящикх стол, потом посмотрел кое-где в комнте, дже в ящике для бумг. Крточки не было.

— Могу ли я нвести спрвку у вшего секретря?

— Из-з чего столько шум?

— Д тк… Вы бы не пожелли в этом учствовть. Смый простой способ отделться от меня — это дть мне исчерпывющий ответ н мой вопрос.

Бииб поднял телефонную трубку и вызвл в кбинет секретршу. Через минуту дверь отворилсь, и он явилсь. Мистер Бииб объяснил, что я хочу ее кое о чем спросить.

Я спросил и услышл в ответ, что ей о крточке ничего не известно. Он никогд ее не видел, ни н столе мистер Бииб, ни в кком-либо другом месте, ни в прошлую пятницу, ни в любой другой день. После этого достойного ответ он удлилсь, ккуртно прикрыв з собой дверь.

— Весьм досдно, — зметил Бииб.

— Д, досдно, — соглсился я. — Я рссчитывл ее рзыскть. Вы убеждены, что не видели, кк кто-то другой взял эту крточку себе?

— Я сообщил вм все. Помню, кк Обри положил ее мне н стол, куд он делсь дльше, не зню.

— Мог ли кто-нибудь взять эту крточку тк, что вы этого не зметили?

— Возможно. Я не зню, что вы пытетесь устновить, мистер Гудвин, но я не желю делть никких зявлений, дже здесь, неофицильно. Не исключено, что во время ншей встречи в пятницу я встл с этого стул, чтобы достть кое-ккие бумги из кртотеки. Не стну утверждть, что этим кто-то не сумел воспользовться и взять что-нибудь с моего стол. Я не могу зпретить вм придерживться ткой точки зрения.

Он встл.

— Очень сожлею, что не мог окзться вм полезным.

— Я тоже, — произнес я многознчительно.

Повернувшись, чтобы выйти из кбинет, я услышл его голос:

— Одну минуточку, мистер Гудвин!

Я здержлся.

Мистер Бииб стоял в конце стол чуть ли не по стопке смирно, н его лице зстыло скорбное выржение.

— Я юрист, — зговорил он уже другим тоном, — но я и человек. И кк человек прошу вс подумть о моем положении: мой друг и клиент убит. Полиция, очевидно, убежден, что убийц нходится у них в рукх. Ниро же Вулф, действуя в интересх миссис Крноу, хочет докзть, что полиция ошибется. Его единствення возможность добиться успех — это приписть убийство кому-то другому. Тково положение вещей, не тк ли?

— Ниро Вулф никогд не знимется приписывнием кому-то вины, он уличет преступников!

Мистер Бииб пропустил мимо ушей мое змечние, он гнул свою линию:

— И вы просите меня о содействии!.. Вы упомянули о совещнии в моем кбинете, состоявшемся в прошлую пятницу. Помимо меня, здесь присутствовли еще пять человек. Вы знете, кто именно. Ни один из них не был здесь рньше и не является сейчс моим клиентом. Все они были смущены возврщением Сидни Крноу. Я бы дже скзл: перепугны перспективой личного финнсового крх. И все просили меня в тех или иных выржениях постоять з них. Я, рзумеется, сообщил обо всем этом полиции, тк что не вижу основний скрывть этого и от Ниро Вулф. Кроме этого я не рсполгй бсолютно никкой информцией, которя могл бы послужить уликой против мистер Обри. Говорю вм откровенно, если Поль Обри н смом деле виновен, я ндеюсь, что он будет осужден и должным обрзом нкзн. Но если виновен кто-то другой, тогд я ндеюсь, кр пдет н него, или н нее, тк что если бы я знл что-либо полезное в этом отношении, я, рзумеется, не стл бы ничего утивть.

Он поднял руку и тут же опустил ее.

— Мне, кк двокту, не положено быть мстительным, но, кк человек, я не в силх простить содеянного. Человек, убивший Сидни Крноу, должен получить по зслугм!

Он повернулся и пошел к своему столу.

— Чертовски спрведливые слов! — похвлил я его и вышел.

По дороге к следующему объекту я отыскл будку телефон-втомт и позвонил Вулфу.

В ответ н мое донесение я услышл невнятное ворчние.

Дом, приобретенный миссис Севидж, нходился в рйоне Шестидесятых улиц к востоку от Лексингтон-веню. Я не специлист по мнхэттенской недвижимой собственности, но, посмотрев н узкое трехэтжное строение из серого кирпич, подумл, что оно сожрло не менее десятой чсти полученных нследницей трехсот тысяч, не считя нлогов.

Когд н мои звонки не последовло ответ, я почувствовл рздржение. Конечно, я не ожидл увидеть нечто вроде ливрейного лкея, но неужели у них не было хотя бы горничной, чтобы впустить в дом детектив?

До квртиры мистер и миссис Хорн н Прк-веню было всего десять минут ход. Но мне продолжло не везти. Лифтер в холле скзл, что они об вышли. По моей просьбе он позвонил нверх, но не получил ответ.

Я люблю гулять по Мнхэттену, выискивя островки нетронутой природы: голубей, кошек, привлектельных девушек. Но н этот рз, курсируя между моими двумя объектми, я утртил всякий интерес к окружющему. Нконец из зсды, устроенной у окн сосисочной, где я не спеш пил молоко, я увидел, кк тетушк Мргрет выплывет из переулк и скрывется в сером кирпичном особняке.

Допив злпом свой сткн, я бегом пересек улицу и нжл н кнопку звонк.

Тетушк см приоткрыл дверь н несколько дюймов, вообржя, что видит перед собой очередного репортер и скзл:

— Мне нечего сообщить.

Он бы зхлопнул дверь, если б я вовремя не просунул в щель ногу.

— Одну минуточку, миссис Севидж. Мы же с вми знкомы, меня сегодня утром вм предствил вш дочь. Я Арчи Гудвин.

Он чуть-чуть увеличил щель, чтобы получше рзглядеть меня, я, нжв ногой, рспхнул дверь полностью и перешгнул через порог.

— Конечно, — зтрторил он, — мы отнеслись к вм крйне невежливо, не првд ли? Но вы н нс не обижйтесь. Нс извели гзетчики. Я и сейчс ответил вм, что мне нечего сообщить, потому что в полиции велели тк говорить решительно всем. Но вообще-то это не очень прилично. Моя дочь вс предствил, мы были ткими грубиянми! Чего вы хотите?

Я решил, что он ниспослн мне небом. Если бы мне удлось ее похитить и отвезти в офис к Вулфу, потом позвонить остльным, что он нходится у нс! Он бы сильно нм помогл. Можно было бы не сомневться, что они поспешили бы примчться к нм «вырвть ее из когтей».

Я дружески улыбнулся.

— Сейчс все объясню, миссис Севидж… Кк вм говорил вш дочь, я рботю у Ниро Вулф, Он считет, что некоторые спекты сложившейся ситуции не были достточно рссмотрены. Упомяну хотя бы один: имеется юридический принцип, соглсно которому преступник не может воспользовться состоянием, полученным блгодря содеянному. Если будет докзно, что Обри убил вшего племянник и что миссис Крноу был его соучстницей, что случится с ее половиной состояния? Перейдет ли оно к вм или вшим детям? Или достнется кзне? Нечто ткое мистер Вулф и желет с вми обсудить. Если вы поедете вместе со мной в его офис, мы выясним вшу позицию в днном деле. Мистер Вулф нуждется в вшем совете. Это зймет не более полу…

Откуд-то сверху рздлся рев:

— Что происходит, мм?

По лестнице з спиной миссис Севидж зтопли торопливые шги. Он быстро обернулсь:

— Ах, Дикки! Я был уверен, что ты еще спишь.

Ее сын вышел в шелковом хлте, который позволил себе приобрести лишь н дром доствшиеся ему денежки кузен Сидни.

Я был готов придушить этого щеголя! Выходит, он все это время нходился дом, нплевл н мои нстойчивые звонки н протяжении целых двух чсов, вот теперь появился кк рз в тот момент, когд дело было н мзи, и я ндеялся н удчный исход своей миссии.

— Ты ведь помнишь мистер Гудвин? — зчстил миссис Севидж. — Мы видели его в суде сегодня утром. Он хочет отвезти меня побеседовть с мистером Вулфом. Мистеру Вулфу необходимо посоветовться со мной по весьм интересным вопросм. Полгю, мне следует поехть… Это просто необходимо!

— А я говорю — нет! — отрезл Дик.

— Что «нет»?

— Не считю это нужным.

— Но, Дикки, — взмолилсь он, — я уверен, ты поймешь, что мы обязны это сделть все. Ндо же покончить с этим кошмром?

— Конечно. Видит Бог, кк я этою хочу. Но кким обрзом твой рзговор с чстным детективом сможет нм кк-то чему-то помочь? Нет-нет, этого я не предствляю!

Они посмотрели друг н друг. Их внешнее сходство было нстолько порзительным, что кзлось — у них одно лицо. Сделв рзве что скидку н рзницу в возрсте. Д и сложены они были одинково: коренстые, ширококостные, дородные, но не тучные.

Когд миссис Севидж зговорил, я вдруг зсомневлся в своей оценке этой дмы. Голос у нее вдруг ззвучл сухо, резко и непреклонно.

— Мне лично кжется, что я должн поехть, Дикки!

Тогд переменил тктику ее сынуля. Он стл уговривть мть.

— Рзумеется, ммси. Рз ты решил, мы сможем это сделть. Только снчл ндо все хорошенько обсудить. И зчем ткя спешк? Почему не поехть к нему позднее, после обед?

Он повернулся ко мне:

— Сможет он встретиться с Ниро Вулфом сегодня вечером?

— Д, конечно, но сейчс было бы лучше.

— Сейчс он устл.

— Д, д, я стршно устл. — И тут же резко сбвил тон, который вновь стл кким-то нерешительным. — А все виновто это кошмрное дело… Я вся измучен… Д, после обед будет удобнее. Скжите, пожлуйст, дрес.

Я достл из бумжник крточку и протянул ей.

— Кстти, мне это кое о чем нпомнило… Во время совещния в офисе мистер Бииб в прошлую пятницу Обри положил одну из своих реклмных крточек н стол двокт и оствил ее тм. Может быть, одному из вс, случйно, известно, что с ней произошло?

Миссис Севидж, не рздумывя, выплил:

— Я помню, кк он доствл крточку, но мне…

— Помолчи! — рявкнул Дик, сжв ее руку тк сильно, что он поморщилсь от боли. — Иди нверх!

Он попытлсь высвободить руку, убедилсь, что у нее ничего не получится, и уствилсь н сын гневным взглядом, но и это не помогло. Его глз смотрели н нее яростно и требовтельно. И он смирилсь. Ее порыв хвтило н четыре секунды. Когд он повернул ее лицом к выходу, он не сопротивлялсь, молч прошл к лестнице и стл поднимться нверх.

Дик подошел ко мне и скзл зло:

— Что вы тм мололи о крточке Обри?

— Обри оствил одну из своих реклмных крточек н столе Бииб, — спокойно скзл я.

— Кто вм это скзл?

— Обри.

— Д-? Этот тип, которого обвиняют в убийстве? Нзовите кого-нибудь пондежнее.

— Охотно. Бииб это подтверждет.

Дик фыркнул.

— Эт мерзкя гнид? Эт гдин?

Он поднял руку, нмеревясь хлопнуть мне по плечу, но я быстро отступил нзд.

— Послушйте, вы, если вы и вш босс вообржете, что сумеете состряпть лзейку для Обри, я не стну вм мешть при условии, что вы откжетесь от своих попыток втянуть в свою игру мою мтушку или меня смого. Ясно?

— Я просто хочу знть…

— Вм все ясно?

Я усмехнулся;

— Не все… Чего вы тк боитесь?

Он сжл кулки, но не пустил их в ход. Подошел к двери, рспхнул ее и грубо рявкнул:

— Выход здесь!

Поскольку я здерживюсь в тех местх, где меня не желют видеть, только тогд, когд имеется шнс что-то выигрть, я воспользовлся сомнительной любезностью Дик Севидж и вышел из дом н боковую дорожку.

Я почти перестл рссчитывть н успех. Вернувшись снов н Прк-веню, где к этому времени у меня с лифтером устновились чуть ли не приятельские отношения, я услышл от него, что миссис Хорн вернулсь домой. Он сообщил ей, что мистер Гудвин зходил несколько рз и снов вернется, н что он рспорядилсь срзу же послть меня нверх.

В пртменте Д, н двендцтом этже имелсь горничня в соответствующем кокетливом форменном плтье и нколке. Он провел меня в гостиную, н убрнство которой деньги Сидни Крноу были изрсходовны без особого толк, но с учетом требовний мксимльного комфорт.

Я уселся, но почти срзу же вскочил, потому что появилсь Энн Хорн. Он соблговолил протянуть мне руку для поцелуя.

— Нм нужно спешить, — скзл он, — то с минуты н минуту может возвртиться мой муж. С чего вы нчнете? С резинового шлнг?

Н ней было премиленькое незтейливое плтьице синего цвет не то из шелк, не то из чего-то, похожего н шелк. Энн успел порботть перед зерклом нд своим лицом после того, кк вернулсь домой, и выглядел сногсшибтельно.

— Не здесь, — ответил я. — Крепитесь! Я отвезу вс в подземную тюрьму.

Он опустилсь н кушетку.

— Сдитесь и опишите мне все подробно. Сырость и крысы, я полгю?

— Нет, мы не в состоянии убедить крыс оствться в зднии. Скверный воздух.

Я сел.

— Фктически, я пришел к убеждению, что физические меры воздействия для вс не годятся. Более целесообрзен психологический прессинг. А это — сфер деятельности мистер Вулф. Но он никогд не покидет пределы своего дом. Вот я и пришел, чтоб отвезти вс туд. Можете нписть мужу зписку, чтобы и он присоединился к нм.

— Это мне совершенно не по вкусу. Психически я уже рзвлин. В чем дело, вы опсетесь, что я не выдержу физической обрботки?

— Ноборот. Опсюсь, что я не сумею ее применить. Природе пришлось много потрудиться нд вми, было бы преступлением портить то, что ей удлось сотворить. Вы будете в восторге от встречи с Ниро Вулфом. Он вообще боится женщин. Вы же нпугете его до потери сознния.

Меня восхищл ее нходчивость и изобреттельность. Зня, что он возьмет в руки сигрету, и я должен буду подняться с мест, чтобы поднести ей огонь, он снчл щелкнул зжиглкой, потом уже потянулсь к пчке сигрет. Превосходно, не првд ли?

— Чего рди? — спросил он, сильно зтянувшись и медленно выпустив струю дым.

Я объяснил:

— Поля Обри обвиняют в убийстве. Мистер Вулф может зрботть хорошие деньги, если ему удстся его вытщить. Мистер Вулф не из тех людей, которые упускют без дрки большой гонорр. Тк что с Обри непременно будет снято обвинение. И мы с рдостью предоствим нм возможность рзделить с нми лвры, без гонорр, рзумеется. Тк что двйте незметно отсюд ускользнем — и поехли.

— Вм невозможно откзть… Бедняг Поль, мне его безумно жль!

— Почему? Когд он выйдет из тюрьмы, он сможет еще рз жениться н собственной жене и вторично отпрздновть свдьбу.

— Если он выйдет… Вы помни те детские песенки?

— Я см их сочинял.

— В тком случе вы должны знть эту:

«Иголки, булвки
И шпильки в добвку.
Когд человек убивет,
Он см себе яму копет…»

— Зню, конечно. Это одн из смых моих любимых. Только ведь Обри-то не убивл.

Он кивнул.

— Естественно. Тков вш линия, и вы будете ее гнуть.

Он потянулсь, чтобы рздвить свой окурок в пепельнице, зтем быстро повернулсь ко мне, глз ее сверкнули:

— Все рзговоры о том, что жизнь любого человек священн — пустя болтовня. Священн он только для ее влдельц. Моя вот для меня. А для Сидни священной был его собствення жизнь, но теперь он умер. Тк что мне очень жль Поля.

Я не уловил связи, но н всякий случй скзл:

— Рз вы тк к нему относитесь, вм следует ему помочь.

— Я бы и помогл, если бы имел н то возможность.

— Может быть, мне удстся что-нибудь сделть в этом плне. В прошлую пятницу вы все были н совещнии в офисе Джим Бииб. Обри положил одну из своих реклмных крточек н письменный стол Бииб. Вы ее збрли, и что вы с ней сделли?

Он ккое-то мгновение внимтельно смотрел н меня, потом покчл головой:

— Нет, вм все же придется где-то рздобыть резиновый шлнг и клещи, чтобы с их помощью вырвть мне ногти. Но дже в этом случе я могу зпирться.

— Вы не брли его крточки?

— Нет.

— Кто же ее взял?

— Не имею понятия… если он вообще был.

— Рзве вы не помните, кк Обри положил ее н стол? Вы ее тм не видели?

— Нет. Но это уже нчинет походить н нстоящий допрос. Вы ведете рсследовние?

Я кивнул:

— Это нзывется «двойным ложным прессингом». Снчл я зствляю вс отрицть, что вы дотргивлись до крточки, что я и проделл. Зтем я предъявляю одну из крточек Обри в целлофновом конвертике, сообщю вм, что н ней имеются следы чьих-то пльцев, скорее всего вших, тк что не осмелитесь ли вы позволить мне снять вши отпечтки? Вы боитесь откзть и…

— Покжите же мне, кк берут отпечтки пльцев. Я никогд этого не видел.

Сознюсь, мне стло любопытно. Искл ли он физического конткт потому, что тков был ее нтур, или же он рссчитывл обольстить меня, или же просто збвлялсь от безделья? Чтобы нйти ответ, я поднялся, подошел к ней, положил протянутою ею руку н свою лдонью вверх и нклонился нд ней, чтобы рссмотреть кончики пльцев. Кзлось, ее рук зверяет меня, что не имеет ничего против предстоящей процедуры. Кончикми пльцев левой руки я рздвинул ее пльцы. Рзумеется, мое внимние было полностью поглощено рботой. То ли дверь из нружного холл в фойе открылсь совершенно бесшумно, то ли он все же тихонько скрипнул, но я не обртил н это внимния. Тк или инче, мое исследовние было прервно тем, что Энн неожиднно крепко сжл мою руку, выпрямилсь и звопил;

— Не ндо! Вы же делете мне больно! Ох, Нормн, — блгодрение Богу!

Я не смог быстро обернуться, потому что он не отпускл мою руку. Для женщины ее сложения, он был необыкновенно сильной.

Полгю, что Нормну Хорну, подошедшему сзди, могло покзться, что держу ее я, не он меня. Но дже если тк, то все рвно было ясно, что я сейчс повернусь и увижу его. Тк что ему следовло бы сдержть свой порыв, хотя бы до того момент, кк я увижу, с кем имею дело.

Но нет, он ннес мне предтельский удр сбоку под челюсть, я потерял рвновесие и рстянулся н полу. Вместе с прошлыми историческими победми в мтчх Йеля против Принстон теперь у него н счету было три!

— Он пытлся зствить меня… — жлобно ныл Энн, очевидно, двя выход своему особому чувству юмор. Если бы мне удлось подняться н ноги, я бы ретировлся, потому что Вулф не одобрил бы волеизъявление моих чувств при исполнении своих прямых обязнностей.

Но я не мог встть, д и Хорн вел себя не по-джентельменски. Он с яростью глзел н меня, сжимя кулки, и я не сомневлся, что он пустит их в ход, кк только я поднимусь н колени.

Поэтому я двжды перевернулся через бок в противоположном от него нпрвлении и вскочил н ноги, окзвшись к нему лицом. Он бросился н меня, не думя о зщите, и дорого зплтил з свою беспечность. Я точно рссчитл и силу своего удр, и место, куд его ннести. У Хорн со свистом вырвлся из груди воздух, и он бесформенной кучей рухнул к ногм своей очровтельной супруги. По всей вероятности, тк ему было удобнее, чем лежть врстяжку.

Крсотк Энн шгнул было к нему, но тут же остновилсь. Лицо ее приняло нсмешливое выржение, и он рстерянно протянул.

— Вот это д, будь я проклят!

— И будете, если спросят мое мнение! — изрек я с чувством, повернулся и вышел из комнты.

Спускясь вниз н лифте, я прежде всего ощупл свою челюсть, потом с опской глянул в зеркло и решил, что остнусь и живых.

Я вернулся домой кк рз вовремя. Чсы покзывли 7.30 — обеденное время. Теперь рзве только землетрясение смогло бы зствить Вулф прервть прием пищи. В этом доме з столом священнодействовли; строго зпрещлось дже вскользь упоминть о делх. Тк что мой подробный отчет о событиях дня смо собой был отложен. Конечно, если бы Фриц приготовил что-то вроде гуляш или телячьих мозгов, обвлянных в сухрикх, мое увечье вообще остлось бы не змеченным. Но н этот рз н второе были жреные голуби, мясо которых требовлось отгрызть от косточек, тк что когд Вулф покончил с шестым, я едв упрвился с первым, он недовольно спросил:

— Ккого черт! Что с тобой приключилось?

— Ничего особенного. А что?

— Ты же не ешь, … клюешь.

— Д. Сломн челюсть. С нилучшими пожелниями от Энн Хорн.

Вулф вытрщил глз.

— Кк? Женщин сломл тебе челюсть?

— Извините, ведь мы не допускем никких посторонних рзговоров во время еды. Позднее я все вм рсскжу.

Я действительно все ему рсскзл после обед в кбинете, зтем знялся одним небольшим дельцем, которое не двло мне покоя. Еще до ленч Вулф поручил мне позвонить Солу Пензеру и срочно вызвть его к нм. Я это сделл.

Сол обещл приехть в половине третьего. Но к этому времени я уже успел уйти. Позднее, по дороге из столовой в кбинет, я спросил Вулф, приходил ли Сол, и услышл лконичное «д», говорящее о том, что все остльное меня не ксется. Решив, что дополнительные сведения по днному вопросу мне ни кпельки не помешют, я достл из сейф чековую книжку. Иногд, помимо имени, числ и суммы, Вулф н корешке помечет нзнчение нших рсходов. Но н этот рз он этого не сделл. А последний чек был выписн н кругленькую сумму в тысячу доллров!

Рзумеется, это не удовлетворило мое любопытство, ноборот, зствило еще сильнее ломть голову нд тем, что же ткое должен был приобрести для Ниро Вулф Сол, з что можно было выложить ткие огромные деньги.

Когд я доклдывл о своих дневных похождениях, перескзывя дословно все рзговоры, что вовсе не было сложной здчей, когд у тебя ткя большя прктик и когд ты знешь, что меньшего с тебя не спросят, Вулф сидел с зкрытыми глзми, откинувшись н спинку кресл, никк не регируя н мои слов. Он был излишне спокоен, дже безмятежен, и меня это нсторожило. Обычно, когд он отпрвляет меня с кким-нибудь поручением, я возврщюсь ни с чем, он непременно делет несколько язвительных змечний, хотя чстенько понимет, что требовл от меня невозможного. А тут я ничего подобного не услышл. Это ознчло, что либо ему не по вкусу рбот, пусть все провлится в тртрры, либо то, что я в днном деле был всего лишь второстепенной фигурой, несмотря н сломнную челюсть и многочсовые стрдния. А центрльня роль в пртии приндлежл кому-то другому.

Я зкончил отчет, Вулф не здл ни единого вопрос и дже не соизволил рскрыть глз. Не обидно ли, скжите? Я громко зстонл от боли. Нпрсные стрния. Тогд я зговорил язвительно:

— Мне совершенно ясно, что я впустую потртил пять чсов вшего времени. Если я остнусь здесь, то смогу ляпнуть нечто ткое, что выведет вс из себя. Поэтому, полгю, мне лучше поехть к доктору Волмеру, пусть он впрвит мне челюсть. Возможно, ему придется нложить шину.

— Нет.

— Что нет?

Вулф открыл глз.

— Я жду телефонного рзговор. Возможно, он состоится не рнее звтршнего дня, но, может быть, и сегодня до полуночи. В тком случе ты мне пондобишься.

— О-кей, я буду нверху.

Я поднялся к себе н второй этж, включил свет, подошел к зерклу в внной комнте проверить, не следует ли поствить н челюсть компресс, чтобы согнть опухоль, не обнружил дже нмек н тковую и устроился в кресле с пчкой иллюстрировнных журнлов. Прошло около двух чсов, я безбожно зевл, нетерпеливо посмтривя н чсы. Но вот через открытую дверь до меня донесся слбый звук: это рзговривл Вулф.

Я подскочил к прикровтной тумбочке и торопливо поднял трубку прллельного ппрт, но в ней не слышлось дже привычного гудения. Безмозглый осел, кк это я мог позбыть, уходя из кбинет, воткнуть штекер в розетку? Теперь было бы просто оскорбительным для меня спускться по лестнице в холл и воспользовться имеющимся тм телефоном. И я огрничился тем, что вышел н площдку. Но, то ли Вулф деликтно приглушил голос, то ли он больше слушл, нежели см говорил, только я ничего не сумел рзобрть.

Пришлось несолоно хлебвши возврщться н свое кресло к журнлм. Однко не успел я принять удобную позу, кк снизу рздлся зычный крик:

— Арчи! Арчи!

Нет, я не прыгл через три ступеньки, откликясь н зов, но признться, и не медлил: меня подгоняло любопытство. Вулф сидел н обычном месте з столом. Кк только я появился в кбинете, он рспорядился:

— Рзыщи мне Кремер.

Рзыскть инспектор Кремер из Отдел по рсследовнию убийств, безрзлично в дневное или ночное время, иногд бывет простой здчей, иногд почти невыполнимой. Н этот рз получилось нечто среднее. Мне ответили в Упрвлении, что он у себя в кбинете н Двдцтой улице, но н совещнии, тк что вызвть его оттуд не предствляется возможным. Пришлось пригрозить, что если инспектор немедленно не переговорит с Ниро Вулфом, один только Бог знет, что будет нпечтно в утренних гзетх.

Через пру минут в трубке згрохотл знкомый мне бс Кремер:

— Гудвин? Что, Вулф еще не спит?

Я кивнул Вулфу, тот поднял трубку своего ппрт:

— Мистер Кремер? Не зню, известно ли вм, что я рсследую убийство Сидни Крноу. Д, по поручению клиент. Миссис Крноу ннял меня сегодня в полдень.

— Вляйте, рсследуйте. Чего вы от меня хотите?

— Кк я понимю, мистер Обри здержн по обвинению в убийстве, ему откзли дже быть выпущенным под злог. Весьм неосмотрительно, потому что он не виновен. Если вы тоже поддерживете днное обвинение, советую вм пересмотреть свою позицию. З обосновнность днного совет я отвечю своей профессионльной репутцией.

Я бы дорого зплтил, з возможность посмотреть в этот момент н физиономию Кремер! Он-то прекрсно знл, что Вулф скорее соглсился бы просидеть целые сутки без еды, нежели быть уличенным в беспочвенности и ошибочности столь ктегоричного зявления.

Но Кремер не мог сдться без борьбы.

— Единственное, чего мне не хвтло, тк это вшего совет! — Он продолжл рычть, но рык-то был совсем другого свойств. — Вы не возржете, если я отпущу Обри с миром не сейчс, звтр утром?

— Почему же, если этого требуют формльности. Могу ли я здть вм один вопрос? Кто из остльных свидетелей, проходящих по делу, то есть миссис Севидж, ее сын и дочь, мистер Хорн и мистер Бииб, был исключен из списк подозревемых н основнии веского либи?

— Не вычеркнут никто. Но у Обри не только нет либи, он признет, что был в отеле.

— Д, зню. Однко убил-то Крноу один из этой компнии… Теперь я стою перед льтернтивой: либо я продолжю незвисимое рсследовние по выявлению личности преступник и рзоблчению его, либо я приглшю в этом учствовть вс. Что вы сми предпочитете?

Н той стороне провод воцрилось молчние. Рздвлось лишь приглушенное дыхние Кремер.

— Вы говорите, что ншли его?

— Я говорю, что готов рзоблчить преступник. Мне будет это легче сделть, если вы, со своей стороны, уделите мне чс-другой, потому что нужно собрть этих пятерых у меня в кбинете. Для вс это не проблем. Тк что если желете принять учстие, тогд будьте любезны доствить ко мне всю пятерку через полчс.

Кремер громко выруглся. Поскольку нецензурно выржться по телефону считется судебно нкзуемым проступком, я не желю приписывть тковой инспектору полиции, то и не стну цитировть его слов.

Кремер тут же добвил:

— Немедленно еду к вм. Буду через пять минут.

— Вы не попдете в дом.

Вулф не спорил, не угрожл, но был предельно тверд:

— Если вы явитесь без этих людей или хотя бы предврительно не зверите меня, что они будут сюд доствлены, мистер Гудвин не откроет вм дверь дже н длину цепочки. Он не в духе, потому что один тип ннес ему удр в челюсть и сбил с ног. Д и я тоже не в том нстроении, чтобы с вми ссориться и преректься. Я предоствляю вм возможность окзться н высоте положения… Помните, когд вы приезжли сюд сегодня утром, я сообщил о имеющемся у меня последнем письме, полученном миссис Крноу от муж из Кореи. Я предлгл вм его покзть?

— Ну д, что?

— Вы мне ответили, что вс совершенно не интересует письмо, нписнное почти три год нзд. Вы допустили ошибку, мистер Кремер. Сейчс я вновь предлгю покзть его вм, прежде чем отошлю окружному прокурору, но только в том случе, если вы соглситесь н мои условия.

Одно могу скзть про Кремер: он знет, когд окзывется згннным в угол и не любит тм оствться.

Выругвшись вторично, он изрек:

— Они будут у вс. И я тоже.

Вулф повесил трубку. Я спросил:

— Кк быть с ншей клиенткой? Не лучше ли ей тоже присутствовть?

Он поморщился:

— Пожлуй… Попробуй, не удстся ли тебе до нее дозвониться.

Глв 5

Было уже 11:30, когд я провел Нормн Хорн и его привлектельную супругу в кбинет и предложил им знять три свободных мест в ряду стульев, рсствленных тк, чтобы Вулф ясно видел сидящих н них людей. Слев от него нходилсь миссис Севидж, позди нее — Дик Севидж, Джеймс М. Бииб и сержнт Пэрли Стеббинс. Сержнт сидел между ними, з Энн Хорн.

Несколько в сторону был поствлен стул для Кэролйн Крноу, но он по собственной иницитиве отнесл его в смый угол комнты к книжным шкфм, пок я нходился в холле, встречя миссис Севидж и Дик. Тким обрзом получилось, что Пэрли мог видеть Кэролйн, только повернув голову н 90 грдусов. Ему это не понрвилось. Но я срзу же дл понять, что его совершенно не ксется, где сидит нш клиентк.

Крсное кожное кресло было предоствлено Кремеру, который приехл рньше и уединился с Вулфом в столовой.

После того, кк Хорны поздоровлись с родственникми, включя Кэролйн, и уселись н свои мест, я отпрвился в столовую предупредить Вулф, что все готово Он тотчс же отпрвился в кбинет и встл возле своего стол.

— Арчи!

— Д, сэр!

Я знл свое дело:

— Первый ряд, слев нпрво, мистер Хорн, миссис Хорн, миссис Севидж. Второй ряд в том же порядке: мистер Севидж, мистер Стеббинс, которого вы знете, и мистер Бииб.

Вулф кивнул весьм энергично, уселся и повернул голову.

— Мистер Кремер?

Кремер, стоя возле крсного кресл, рзглядывл собрвшихся.

— Я не могу скзть, что это неофицильное сборище, — зговорил он весьм неохотно, — поскольку вы приехли сюд по моей просьбе, д и я здесь присутствую. Но все, что мистер Вулф вм скжет, точнее, з все, что он зявит, несет ответственность он один, и вы не обязны отвечть н зднные им вопросы, если вм это нежелтельно. Я хочу, чтобы в этом отношении был полня ясность.

— Но, если все дже обстоит тк, кк вы говорите, — зскрипел Бииб, — рзве это не против всяких првил?

— Если вы хотите скзть, что нше собрние необычно, то это тк. Если же вы считете его незконным, я с вми не могу соглситься. Вм никто не прикзывл прийти, я вс попросил, и вы здесь. Хотите уйти?

Но, очевидно, они этого не хотели, во всяком случе не нстолько, чтобы открыто взбунтовться. Обменялись взглядми, что-то пробормотли и зтихли. Один Бииб не удержлся:

— Мы оствляем з собой прво при желнии покинуть это помещение.

— Вс никто не остновит, — зверил его Кремер и знял свое почетное место, предложив Вулфу:

— Приступйте.

Вулф повертелся н своем кресле, чтобы нйти мксимльно удобное положение, повел глзми слев нпрво и обртно, мысленно оценивя присутствующих, потом зговорил:

— Арчи?

— Я готов, сэр.

Удостоверившись, что все в порядке, Вулф обртился непосредственно к собрвшимся:

— Мистер Кремер зверил вс, что вы не обязны отвечть н мои вопросы. Я могу избвить вс от ненужных сомнений в этом отношении. Вряд ли у меня нйдется хотя бы один вопрос к кждому из вс, хотя, возможно, позднее ткя необходимость возникнет в отношении одного лиц.

Я просто нмеревюсь обрисовть положение вещей, кким оно предствляется мне, и предлгю меня опровергнуть, если я окжусь в чем-то непрв. Не исключено, что я вообще ничего от вс не услышу.

Он переплел пльцы обеих рук и поместил их н смую вершину своего грндиозного живот.

— Известие о том, что мистер Крноу убит, вчер днем принес нм мистер Стеббинс, но я первончльно не проявил особого интерес к днному делу, и лишь сегодня в полдень, когд сюд приехл миссис Крноу и поручил мне зняться рсследовнием, я серьезно здумлся нд сложившейся ситуцией, взвешивя все имеющиеся в моем рспоряжении днные.

В конце концов я решил, что совершенно очевидный мотив для убийств у миссис Севидж, ее сын, мистер и миссис Хорн не является все же достточно серьезным. Из того, что мне рсскзл моя клиентк о хрктере и темперменте мистер Крноу, кзлось мловероятным, чтобы любой из вс мог нстолько бояться его поспешных, не требующие отлгтельств требовний, что решился бы н опсный, чревтый стршными последствиями для смого себя, кт убийств. Вы же все получили нследство зконным путем, своевременно, ничего не подозревя, и, рзумеется, во всяком случе сперв попытлись бы пеллировть к его рссудку и блгородству. Тк что у одного из вс должен был присутствовть более веский мотив.

Вулф откшлялся.

— Эти рссуждения поствили меня в тупик. Ведь имелось двое людей с куд более убедительными мотивми. Это мистер Обри и миссис Крноу. Им не только грозил утрт куд большей суммы денег, нежели любому из вс, но и более непопрвимое несчстье. Он потерял бы ее, он его. Тк что нет ничего удивительного в том, что мистер Кремер и его коллег были под влиянием ткой яркой мотивции преступления.

Возможно и я бы тоже пошел но неверному следу, если бы не дв обстоятельств. Первое, это мой собственный вывод, что ни мистер Обри, ни миссис Крноу не совершли преступления. Н чем я его основывл? Если бы они убили мистер Крноу, то рзве явились бы ко мне непосредственно срзу после этого стршного кт, чтобы поручить мне вести переговоры от их имени с человеком, которого кто-то из них только что зстрелил? Можно, конечно, предположить, что у них был дльновидня цель создть впечтление, будто они ничего не знли о его смерти. А я сидел бы тут и рзговривл с ними н протяжении чс с лишним, и в мою душу ни рзу не зкрлось подозрение, что они обмнывют меня. Но это невероятно. Тк что я был вынужден либо откзться от официльной линии полиции, либо соглситься с нелестным выводом о моей нблюдтельности и зннии человеческой психики. Сделть выбор мне было несложно.

— К тому же миссис Крноу был вшей клиенткой! — не преминул подкусить его инспектор Кремер.

Вулф дже не взглянул в его сторону, посчитв ниже своего достоинств регировть н ткие низкопробные выпды своего извечного противник. Он продолжл ровным голосом:

— Вторым обстоятельством явилось то, что мне был подскзн возможность существовния другого мотив преступления. Подскзн в письме, которое миссис Крноу покзл вчер. Это — последнее письмо, полученное ею от муж из Кореи почти три год нзд.

Вулф выдвинул ящик письменного стол и достл оттуд несколько листков бумги.

— Вот это письмо. Сейчс я прочитю вм только относящийся к делу отрывок: «Кстти о смерти. Если кто-то подстрелит меня вместо того, чтобы подствить себя под мою пулю, кое-что, сделнное много нездолго до отъезд из Нью-Йорк тебя потрясет. Мне бы хотелось посмотреть, кк ты все это воспримешь. Ты неоднокртно зявлял, что никогд не переживл з деньги, они того не зслуживют. Ты ткже говорил мне, что я всегд произношу срдонические речи, но у меня не хвтит духу действовть срдонически. Н этот рз ты посмотришь! Признюсь, что мне придется умереть, чтобы получить возможность „смеяться последним“. Но это будет срдонический смех! Иногд меня берет сомнение, люблю ли я тебя или ненвижу. Эти дв чувств трудно рзделить. Вспоминй меня в своих сновидениях».

Вулф снов спрятл листки в ящик и зпер его.

— Миссис Крноу предположил, что ее муж соствил новое звещние с целью лишить ее нследств. Но против этой теории можно выдвинуть дв сообржения. Во-первых, состоятельный человек не может столь грубо, из непонятного кприз, вычеркнуть из звещния имя своей жены. Во-вторых, ткой поступок был бы просто жестоким, отнюдь не срдоническим. Но фрз: «кстти о смерти», вы должны со мной соглситься, укзывет н существовние связи между его поступком и звещнием. См собой возникет вопрос, кким обрзом ткой человек мог изменить свое звещние тк, чтобы зствить свою жену переживть из-з денег? А о том, что его нмерения были именно тковы, свидетельствует письмо.

Вулф поднял руку лдонью вверх.

— При днных конкретных обстоятельствх, с которыми я ознкомился, смо собой нпршивется весьм првдоподобное и убедительное предположение: что Крноу н смом деле соствил новое звещние, по которому оствил все свое состояние жене. В этом случе у нее, безусловно, нчлись бы неизбежные переживния и неприятности из-з денег, ткие, ккие были у него: в ккой-то мере ему приходилось бловть родственников, которые фктически нходились н его иждивении. А поскольку это были его деньги и его родственники, то для нее всякие денежные недорзумения были бы куд более болезненными, чем для него. Ткое решение я бы нзвл срдоническим. Впрочем, им в рвной мере могли руководить и другие сообржения, нежелние по доброй воле оствлять родственникм большие суммы денег. Кк я понял, — хотя миссис Крноу не пожелл откровенно выскзться по этому поводу, — в вопросх экономии и рзумного отношения к финнсм, Крноу не считл своих родственников достойными подржния. Спрведливость его суждения подтверждется тем, кк они легкомысленно рспорядились нследством.

Энн Хорн повернул голову и кислым тоном произнесл:

— Большое спсибо, Кэролйн, милочк!

Кэролйн промолчл.

Посмотрев н ее сковнную позу и по менее нпряженное выржение лиц, я подумл, что если бы Кэролйн ответил н ккой-то вопрос или змечние, то вызвл бы этим нстоящий взрыв.

— Поэтому, — невозмутимо продолжл Ниро Вулф, — выскзнное миссис Крноу предположение о том, что ее муж соствил новое звещние, зслуживло проверки. Рсспршивть кого-либо из вс об этом — просто глупо. Резонно было бы предположить, что для исполнения своего нмерения Сидни Крноу привлек своего друг и поверенного, мистер Бииб, но я посчитл невежливым обрщться к нему по этому поводу… Не зню, слышл ли кто-нибудь из вс ткое имя: Сол Пензер?

Ответ не последовло. Никто не кивнул головой. Возможно, все они нходились в трнсе.

— Я прибегю к услугм мистер Пензер, — пояснил Вулф, для смых серьезных поручений. Мистер Пензер нделен необычйными кчествми и способностями. Я скзл ему, что если мистер Бииб соствил для мистер Крноу новое звещние, то его нверняк печтл его секретрш. Мистер Пензер встретился с ней и попытлся войти в конткт, не вызывя у нее подозрения. Ткое деликтное дело я не мог бы поручить никому, дже мистеру Гудвину. Мистер Пензер явился к ней после полудня, предствившись служщим Федерльного стрхового гентств, которому, якобы, было необходимо выяснить ккие-то неточности в отношении ее стрхового полис.

— Осмелился изобржть слугу Зкон! — громко возмутился мистер Бииб.

— Возможно, — рвнодушно соглсился Ниро Вулф. — Если служщий стрхового гентств действительно «слуг зкон», то мистер Пензер ожидет зслуження кр… Во всяком случе, через десять минут он получил кучу сведений. Секретрш мистер Бииб, которую зовут Верой О'Брйен, рботет у него дв с половиной год. Ее предшественниц, некя Элен Мртин, ушл от мистер Бииб в ноябре 1951 год, тк кк вышл змуж з Артур Робсон. Вместе с мужем он уехл н постоянное место жительств в город Флоренцию, штт Южня Кролин, где у ее супруг втомстерскя. Тким обрзом, если Крноу соствил новое звещние до своего отъезд из Нью-Йорк, и если соствлял его мистер Бииб, и если печтл его секретрш, то ею могл быть только миссис Артур Робсон.

— Три «если», — пробормотл Кремер.

— Д, — соглсился Вулф, — но подющиеся проверке. Меня подмывло вызвть миссис Робсон для телефонного рзговор н Глвпочтмт город Флоренции, но это было рисковнно. Поэтому мистер Пензер полетел в Колумбию, я же позвонил туд и зкзл мленький смолет до Флоренции. Чс нзд, или немногим рнее, Пензер позвонил оттуд. Он успел переговорить с миссис Робсон и получил от нее подписнное зявление. В случе необходимости он охотно приедет в Нью-Йорк. Он покзл, что мистер Бииб продиктовл ей новое звещние для мистер Крноу осенью 1951 год. Он его нпечтл. Более того, он был одной из свидетельниц, когд мистер Крноу подписывл его. Второй был некя Нор Вейн, но ей не было известно содержние звещния. По этому документу Крноу оствлял все свое состояние супруге, в нем было упомянуто, чтобы он проявил блгорзумие, финнсируя его родственников, которые были перечислены поименно. Миссис Робсон не знл, что…

— Сидни никогд бы этого не сделл! — зкричл тетушк Мргрет. — Я в это не верю! Джим, похоже, вы собиретесь спокойно сидеть и моргть глзми?

Теперь все посмотрели н Бииб, один только Вулф поочередно вглядывлся в возбужденные физиономии присутствующих.

— Я должен упомянуть, — сообщил он почти дружелюбно, — что мистер Гудвин тоже не бездельничл. Он узнл, нпример, что единствення вескя улик против мистер Обри, — его реклмня крточк, которя был нйден в крмне убитого мистер Крноу, — могл быть взят любым из вс во время совещния в кбинете мистер Бииб.

— Кким обрзом? — спросил Кремер.

— Я вм это объясню, — пообещл Вулф. — И вм это понрвится.

Теперь он сосредоточил внимние н Биибе.

— Кк мне кжется, мистер Бииб, возникл необходимость здть вм вопрос. Кк говорил мистер Кремер, вы не обязны н него отвечть… Что случилось с последним звещнием мистер Крноу?

Рздумывя позднее нд этим делом, я решил, что Бииб действовл единственно рзумным путем. Поскольку он был юристом, можно было ожидть, что он откжется нотрез что-либо сообщить, но, с другой стороны, он срзу же сообрзил, что погорел с этим звещнием и з те считнные минуты, которые оствлись в его рспоряжении, рссчитл, что ему выгоднее признться в меньших проступкх, чтобы откзться от основного.

Бииб обртился к Кремеру:

— Я хотел бы поговорить с вми недине, инспектор, с вми и мистером Вулфом, если его присутствие необходимо.

Кремер посмотрел н Вулф. Тот покчл головой:

— Нет. Либо вы вообще откзыветесь отвечть, либо вы отвечете здесь и сейчс, в присутствии всех остльных.

— Ну, хорошо… — Бииб рспрвил плечи и вздернул подбородок. С моего мест мне не видно было его глз, спрятнных з стеклми очков в толстой черной опрве.

— Это погубит меня профессионльно, я горько сожлею о той роли, которую сыгрл… Примерно з месяц-полтор до того, кк пришло извещение о смерти Сидни в бою, я рсскзл Энн о соствленном им новом звещнии. Это было моей первой ошибкой. Я сделл это, исходя из тех чувств, которые к ней питл. В то время я был готов сделть решительно все, что он бы пожелл. Когд пришло сообщение о гибели Сидни, Энн пришл ко мне в контору и нстоял н том, чтобы я покзл ей звещние. Я был…

— Осторожнее, Джим!

Энн повернулсь н стуле, презрительно-нстороженно глядя н Бииб:

— Что з отвртительное врнье? Кк можно все тк изврщть?

— Миссис Хорн? — прикрикнул Вулф, — либо вы молч слушете его, либо уходите отсюд!

Но он не повернул и головы.

— Продолжй, Джим, — крикнул Энн, — но только осторожно! Кк говорится, ври д не звирйся.

Бииб продолжил:

— В то время я был ею очровн дже сильнее, чем прежде. В полном смысле слов потерял голову. Я достл звещние из сейф и покзл его ей, он збрл его и зсунул себе з вырез плтья. Когд я зпротестовл, он зявил, что ей необходимо покзть этот документ мтери. Теперь-то легко говорить, что мне не следовло ни перед чем остнвливться, чтобы не допустить ткого противозконного поступк, но в то время я был не в состоянии ей противоречить. Он унесл звещние с собой, и я его больше не видел. Через две недели было публично объявлено о ншей помолвке. Я предъявил для пробировния первончльное звещние Сидни.

Это было крйне нерзумно, потому что Энн мне скзл, что он уничтожил новое звещние. Но тк ли это было в действительности — я не зню. Вы должны понимть, кк сильно я рисковл, хотя т девушк, которя печтл этот документ, вышл змуж и уехл з пределы ншего штт.

Бииб поднял руку и попрвил очки, которые все время сползли ему н кончик нос.

— Не стну утверждть, будто бы это излечило меня от увлечения Энн Севидж. Излечил меня рз и нвсегд другой шг Энн… личного хрктер. Теперь я только сожлею, что выздоровление не нступило рнее. Понятно, что я не мог препятствовть утверждению звещния, не погубив себя. В ме состояние Сидни было поделено между его нследникми, в конце того же месяц Энн вышл змуж з Нормн Хорн. Тогд я подумл, что н этом дело и зкончено. Мне был дн урок. Весьм жестокий урок, но я его вполне зслужил. — Он отвел нзд свои узкие плечи. — Зтем, через дв год пришло это потрясющее известие. Сидни был жив и вскорости должен был вернуться в Нью-Йорк… Вы можете предствить, кким это было для меня удром. Возможно, и не можете. После долгих бессонных ночей я понял, что у меня две возможности: либо выброситься из окн, либо откровенно рсскзть Сидни, кк все это произошло. А тем временем мне пришлось пройти через все эти рзговоры с ними, выслушть их бредовые советы… Но лишь в понедельник, дв дня нзд, я окончтельно решил, что вечером повидюсь с Сидни и честно признюсь во всем… Рзумеется, я позвонил бы Энн и зявил о своем нмерении. Потом пришло известие о том, что Сидни был убит. Я не зню, кто его убил. Зню только то, о чем сейчс рсскзывю вм. Конечно, для меня это более, чем достточно…

Он змолчл, губы у него свело спзмой, но он спрвился с нервми и добвил:

— Кк двокт, я человек конченый.

Я был слегк рзочровн поведением Нормн Хорн. Соглситесь, можно было ожидть, что он мужественно и незмедлительно отрегирует н обвинение, выдвинутое против его прелестной супруги. Но он дже не смотрел н Бииб. Его глз были попрвлены н Энн, сидящую рядом с ним н стуле, и в его взгляде не было зметно ни беззветной веры, ни преднности, тк что хорошо, что он не видел лиц своего респектбельного муж. А не видел он его потому, что неотрывно смотрел н Вулф.

— Он зкончил? — спросил он.

— По всей видимости, д, мдм. Во всяком случе, н днный момент. Желете ли вы прокомментировть зявление мистер Бииб? — скзл Кремер.

— Я не хочу произносить длинных речей. По-моему, это излишне. Скжу одно: он бессовестный лгун. Все, что он тут нговорил, подлое врнье.

Вулф покчл головой.

— Сомневюсь, что это соответствует истинному положению вещей. Нзвть «врньем» все, что было зявлено мистером Биибом, нельзя. И вы это знете не хуже меня. Многое првд. Нпример, мистер Крноу н смом деле соствил новое звещние. Вы с мистером Биибом были помолвлены, но тк и не поженились. Состояние мистер Крноу было поделено в соответствии с условиями строго звещния, утртившего зконную силу, поскольку имелось новое. Вы нходились среди нследников и получили свою долю, мистер Крноу действительно возвртился живым и невредимым, но был убит. Тк что я нстоятельно вм рекомендую либо ничего не говорить, не считясь с тем, что это вм нвредит, потому что зствит предположить смое худшее, либо выложить всю првду, ничего не утивя. Вы сми предупреждли мистер Бииб, что он не должен искжть фкты, не должен «зпирться». Советую вм ткже учесть собственное предупреждение.

Энн искос посмотрел н муж, но он упорно глядел н одного Вулф.

Тогд он повернул голову нлево, где сидел мть. Т тоже от нее отвернулсь. Молодой женщине не оствлось ничего другого, кк обртиться к Вулфу.

— Окзывется, вы прекрсный детектив, верно?

— Д, — без ложной скромности ответил Вулф.

— Убежден, что вм уже известн првд!

— Если тк, то пытться утить ее было бы бессмысленно.

— Я не люблю совершть бессмысленные поступки. Вы првы, кое-что из скзнного Джимом, првд. Он н смом деле сообщил мне о новом звещнии Сидни, но после того, кк пришло известие о его гибели. А не до этого. Он по собственной иницитиве достл его из сейф и дл мне прочитть. По звещнию все доствлось Кэролйн. Джим скзл, что содержние этого документ никому больше не известно, кроме его бывшей секретрши, но он вышл змуж и уехл в ккой-то мленький городок н юге, тк что ее можно было не принимть в рсчет. Скзл он мне ткже и о том, что звещние соствлено всего в одном экземпляре. Он был уверен, что Кэролйн о нем ничего не знет. Он ему покзл письмо Сидни, которое совершенно неверно истолковл. Джим скзл, что он уничтожит новое звещние, чтобы я, моя мть и брт унследовли чсть состояния Сидни по строму. З это я должн был выйти з него змуж. Вы хотите знть решительно все, что мы говорили?

— Только смое существенное.

— В тком случе, мне нет необходимости объяснять, что именно я чувствовл, когд речь зшл о свдьбе. Ему я этого не говорил. Соглсилсь стть его женой. Очевидно, вс не интересуют и те сообржения, которыми я при этом руководствовлсь? Я думл, что Сидни все рвно умер, и совершенно спрведливо, если мы получим ккую-то долю его богтств. Поэтому я соглсилсь н условия Джим, хотя ни н минуту не допускл мысли о том, что н смом деле выйду з него змуж. Он нстивл н немедленном венчнии, до того, кк предствит звещние н пробцию, но я его от этого отговорил, и он удовлетворился официльным объявлением о ншей помолвке. Когд звещние вступило в зконную силу, и состояние было поделено между нми, я вышл змуж з Нормн Хорн. Я не знл, уничтожил ли Джим новое звещние или нет, но это не имело знчения, потому что он никогд бы не осмелился его предъявить.

Он мхнул рукой.

— Вот и все!

— Не совсем, — возрзил Вулф — А дльше? Что было, когд вернулся мистер Крноу?

— Ах, д…

Видно было, что с ее беспечностью вполне можно было упустить ткую небольшую детль.

— Конечно же, его убил Джим. Если же вы имеете в виду, кк я отнеслсь к воскресению Сидни из мертвых, вы, может быть, мне не поверите, но в известном смысле я был этому рд. Потому что он мне всегд очень нрвился. Я жлел Кэролйн и Поля, потому что они мне тоже нрвятся, но я не был уверен, что Сидни не попытется отобрть ншу долю. Конечно, Джим посмотрел н него, когд явился в его номер в отеле, но не смотрел ему в лицо, когд убивл: выпустил пулю в зтылок.

Он повернулсь к Биибу:

— А ты скзл ему про звещние, Джим? Могу поспорить, что нет. Он тк ничего и не узнл.

Он тут же снов обртилсь к Вулфу:

— Вот вм и вся првд без утйки.

— Злобня клевет! — звопил Бииб.

Вулф обртился к инспектору:

— Я бы предпочел, чтобы вы сми определили, где здесь првд, где вымысел, мистер Кремер. Лично я считю, что мистер Бииб слишком вольно изложил события, миссис Хорн внесл должные уточнения.

Много позднее в зле судебных зседний, присяжные соглсились с мнением Ниро Вулф. Спрведливость — прекрсня вещь, но той ночью в кбинете Вулф и он, спрведливость, дл мху в одном пункте, После того, кк Кремер и Стеббинс увели Бииб, все остльные удлились, Кэролйн Крноу решил, что пришел удобный случй возвртить поцелуй, полученный ею в этом смом помещении з двендцть чсов до последних событий. Но он прошл, не здерживясь, мимо меня, обошл вокруг письменного стол Вулф, обнял обеими рукми бычью шею этого бегемот и крепко рсцеловл его в обе щеки.

— Ошиблись дресом! — объявил я сердито.