/ Language: Русский / Genre:detective,

Танец С Веревками

Рекс Стаут


Стут Рекс

Тнец с веревкми

Рекс Стут

ТАНЕЦ С ВЕРЕВКАМИ

Ярким октябрьским утром Рик Дуггетт с восьмью сотнями доллров в крмне сошел н Грнд-Сентрл-Стейшн в Нью-Йорке. Но снчл нужно объяснить, кк он туд попл и откуд у него взялись деньги.

Рик относился к тому типу людей, которые ничего не делют нполовину, вполсилы. Если уж он ел, то или помногу, или перекусывл н ходу, спл либо по одинндцть чсов в сутки, либо не спл совсем, сдился игрть в покер, только когд знл, что можно или выигрть все, или продуться в дым.

Что бы он ни делл, он во всем шел чуть дльше остльных, поэтому неудивительно, что в своей профессии Рик достиг вершин. Он был лучшим згонщиком скот в Восточной Аризоне, это совсем немло, потому что дже в то время хорошие згонщики были ткой же редкостью, кк водяные сквжины в пустыне.

Когд прошлым октябрем в Хоунвилле было объявлено, что победитель в состязнии по згону скот получит тысячу доллров, никто не сомневлся, что приз достнется Рику, и он опрвдл ожидния: поймл лссо и связл десять молодых бычков з четырндцть минут и двдцть семь секунд, опередив ближйшего соперник н целых семь минут.

Было много рзговоров, н что Рик потртит эти деньги. Ну конечно же первым делом он нпоил кучу нрод, но ведь дже бнд умирющих от жжды фермеров не может проглотить виски н тысячу доллров.

Остльное, подумли все, нверняк уйдет в покер, но ведь Рик Дуггетт - большой оригинл, поэтому ничего нельзя скзть зрнее. Он может жениться или дже съездить в Денвер.

Рик же, нпоив в Огивли целую толпу, договорился, чтобы его лошдь вернули домой н рнчо, н котором он рботл, и через приятеля отпрвил его хозяину зписку следующего содержния:

"Дорогой Фрейзер, я получил в кчестве приз большую сумму денег.

Беру отпуск н месяц, чтобы проктиться в Нью-Йорк.

Никогд тм не был.

Твой Р. Дуггетт".

Ткого не ждли дже от Рик. Денвер - еще куд ни шло. Туд, иногд дже и в Сент-Луис ездили.

Можно было бы дже понять, что мужчин рди удовольствия и в Чикго отпрвится.

Но Нью-Йорк!

Просто бсурд!

Это все рвно что проктиться в Констнтинополь.

И тем не менее в этом был весь Рик Дуггетт. Уж если он решил поехть в большой город, то ясно, что выберет смый большой. Он никогд ничего не делл нполовину.

Вот тк-то Рик с пчкой бнкнотов в восемьсот восемндцть доллров в крмне и прибыл в Нью-Йорк около двух чсов пополудни солнечным октябрьским деньком.

Хоть он и остнвливлся по пути в Чикго, чтобы купить себе костюм, внешний вид Рик, сошедшего н Грнд-Сентрл-Стейшн, впечтлял меньше, чем можно было бы ожидть от чемпион штт Аризон. Но он, впрочем, и не собирлся переплюнуть Стетсон с его широкополой шляпой с мягкими полями. Грубовтое згорелое лицо Рик и ясные сверкющие глз достточно очевидно свидетельствовли, что он не с Бродвея.

Он не успел добрться и до Тйм-сквер, с трудом продирясь через толпу по Сорок второй улице, кк его остновил бледнолицый щеголь в костюме из голубой сржи, пробормотвший безо всякой прембулы что-то ткое вроде "это третий зезд в Лтонии", "это верняк" и "кк рз з углом".

- Послушй, сынок, - молвил Рик достточно добродушно, - я не ствлю н лошдь, пок ее не увижу.

И вообще, если бы я хотел игрть в зртные игры, я бы остлся в Хоунвилле. Я приехл в Нью-Йорк, чтобы посмотреть его достопримечтельности, и похоже, что ты одн из них. Премного блгодрен. Вот, держи.

И он сунул несколько центов в руки удивленного "жучк".

Погуляв пру чсов и нсытившись видми город, Рик Дуггетт поймл ткси и поехл в отель "Кройвилль", который ему порекомендовл в поезде кто-то из попутчиков.

Жль, что я не могу описть, сколь робко он сдился в ткси, ткже его ощущения, когд зрботл мотор и эт штук поехл. Хотя у хозяин рнчо, н котором он рботл, было дв втомобиля и Рик см неплохо водил мшину, н него произвело впечтление, кк искусно водитель ткси лвировл по дороге, пробивясь через поток трнспорт по Пятой веню.

Рик съел обед, или ужин, кк он нзывл его, в гостинице и чуть позже отпрвился посмотреть город при электрическом освещении. Неплохо было бы зглянуть н шоу, подумл он, но пришел в змештельство от обилия нонсов в вечерней гзете. В результте Рик решил пойти или н "Мкбет", или н тнцевльное ревю н Бродвее и примерно в полвосьмого зскочил в кфе, чтобы сделть окончтельный выбор з рюмкой чего-нибудь увлжнительного.

Тм-то он и встретил человек по имени Хендерсон.

В одном Рик должен был себе признться: он см первым обртился к незнкомцу. Но фкт и то, что человек, стоявший у стойки рядом с Риком, см все нчл, зявив брмену, д и вообще всем, кто дл себе труд его слушть, следующее:

- Мы у себя н Зпде не пользуемся этими однорзовыми бутылкми. Нм это не нужно. Мы знем тех, кто продет нм вино, и они знют нс. Но в Нью-Йорке-то все инче. Тут уж ндо во все глз глядеть, то в бутылке окжется вод.

Рик повернулся и спросил незнкомц - это был человек среднего возрст, с грубым крсным лицом, в мешковтом сером костюме и в мягкой шляпе: "Из ккой чсти Зпд вы приехли?" И этого было достточно. Через десять минут они вместе выпили уже по второму рзу.

Окзлось, что мистер Хендерсон из Кнзс, где у него огромня зерновя ферм. Его очень интересовло все, что Рик рсскзывл об Аризоне. Они обсудили огромный город, и Рик в кчестве иллюстрции к змечнию мистер Хендерсон, что "в Нью-Йорке з всеми ндо следить", рсскзл о своей встрече с "жучком" н Сорок второй улице. А потом, тк кк было уже почти восемь чсов, добвил, что собирется посмотреть ревю в тетре "Стуйвеснт" и что ему, пожлуй, пор.

- Это дрянное шоу, - зявил мистер Хендерсон. - Я его видел позвчер. Клянусь, в Вичити я видел кое-что и получше. Почему бы вм не пойти со мной в "Сенчэри"? Тут мне в отеле скзли, что это того стоит.

Итк, после того, кк мистер Хендерсон зплтил з выпивку - несмотря н протесты Рик, - они покинули кфе и отпрвились н ткси н Шестьдесят вторую улицу, где Хендерсон, позволив Рику рсплтиться с тксистом, пошел в кссу з билетми.

Рику понрвился этот человек из Кнзс. Открытый грубовтый млый, любит хорошо провести время и знет, где это можно сделть. Ему повезло, что он его встретил. Весьм приятно иметь знкомого с првого берег Миссисипи.

Шоу действительно было хорошим, и Рик получил большое удовольствие. Симптичные девушки, легкя музык, збвные стишки, умелые тнцы. Рик с удовольствием плодировл и буквльно ослб от смех.

Плохо было лишь то, что мистер Хендерсон нотрез откзывлся выходить в нтркте. Это было непонятно.

Он предпочитл сидеть в душном переполненном зле вместо того, чтобы выйти н улицу и глотнуть свежего воздух. Но он был збвным собеседником, перерывы окзлись не столь уж долгими.

После того кк знвес зкрылся окончтельно, они вывлились вместе с остльными зрителями н улицу. Рик был оживлен и несколько рстерялся в водовороте улыбющихся лиц, шуме и болтовне тысяч языков.

"Это уж действительно Нью-Йорк", - внушл он смому себе. Компньон прервл его рзмышления.

- Что вы скжете, если мы зскочим куд-нибудь в центр поужинть? Я зню слвное местечко. Если вы не собиретесь...

- Нет, нет, - зявил Рик, - я хоть и поужинл в шесть чсов, всегд готов это повторить. Но угощю я.

Приятели ншли ткси, мистер Хендерсон дл водителю дрес кбре, и они поехли в центр город. Выбрвшись из толпы н улице, мшин минутой позже свернул н Бродвей, перегруженный втомобилями и пешеходми, и нпрвилсь к югу.

Мистер Хендерсон вдруг нгнулся, сунул руку в крмн брюк и вытщил что-то блеснувшее кк серебро.

Рик с любопытством взглянул н предмет - это был никелировння фляжк с виски. Он внимтельно нблюдл, кк его приятель отвинтил крышку и, перевернув флягу, глотнул из горлышк.

- Из Кнзс привез, - объяснил мистер Хендерсон. - Нстоящее виски. У меня всегд стоит в буфете. Если желете присоединиться ко мне, сэр, то...

Рик колеблся. Зтем, устыдившись своих сомнений, покрснел. Конечно, нужно соблюдть осторожность и все прочее, но не до ткой же степени, чтобы усомниться в человеке, подобном Хендерсону. И все-тки.

- Конечно, - скзл Рик. - После вс. С удовольствием глотну.

Хендерсон протянул крошечную никелировнную крышечку.

- После вс, - вежливо повторил Рик.

- Тогд вот тк, - ответил Хендерсон, опустошив ее одним глотком. Сполоснуть нечем, - зявил он, вновь нполнив крышечку из фляжки. - Д и виски слишком хорошо, чтобы мыть посуду и терять последние кпли.

- Д лдно. - Рик взял полную крышечку в руки. - Итк, я з вми.

И, следуя примеру Хендерсон, осушил содержимое одним злпом.

Тремя чсми позже, примерно чс в три ночи, лейтеннт отделения полиции Мюррей Хилл проводил дознние. Глвным свидетелем выступл водитель ткси, его лицо было крсным от негодовния, голос полон оскорбленного протест.

- Я стоял перед "Сенчэри", - пояснял он лейтеннту, - потом меня нняли двое прней. Один - низенький, крснолицый - велел мне побыстрее ехть в кбре "Шоней". Я довез их кк можно скорее, конечно соблюдя осторожность. Но когд мы подъехли туд, этот крснолицый приоткрыл окошко между нми и скзл, что они передумли и немного поктются. "Ну тк, примерно чсик", - скзл он и велел ехть вверх по веню к прку. Я туд и поехл.

Я ездил и ездил, пок голов не зкружилсь, чс дв, нверное, и мне стло стрнно, что я ни рзу не слышл ни звук из слон мшины. Они опустили н переднем стекле знвески. Нконец я притормозил и зглянул в слон через боковое стекло. Я вообще не сумел ничего рзглядеть. Тогд я остновился, вышел из мшины и открыл дверь. Тот крснолицый вообще исчез, другой прень лежл нполовину н сиденье, нполовину н полу. Я н него зкричл, потряс его, но он был кк мертвый. Поэтому я привез его...

- Хорошо, достточно, - прервл лейтеннт. - Я ндеюсь, у вс есть лицензия?

- Конечно, я три год рботю в компнии Эм-Би.

- И вы не знете, когд этот крснолицый вышел из мшины?

- Нет. Может, н углу Шестой веню и Сорок второй улицы. Мы тм ндолго зстряли в пробке. Он мог тогд выскочить...

- Лдно. - Лейтеннт повернулся к полицейскому: - Пойди посмотри - он хоть говорить-то может?

Полицейский отпрвился было выполнять прикзние, но тут дверь отворилсь, и н пороге появился Рик Дуггетт, чемпион Восточной Аризоны. Лицо его было бледным, веки опухшими, глз тусклыми, кк у человек, которого рзбудили - после длительного сн, глстук нбоку, волосы всклокочены.

- Вот он собственной персоной, - скзл полицейский.

- Пришли в себя? - Лейтеннт взглянул н вошедшего. - Что с вми случилось-то?

Рик Дуггетт приблизился к столу.

- Послушйте, - нчл он, мелнхолически глядя н лейтеннт. Говорил он медленно и с трудом, но достточно отчетливо. - Послушйте, - повторил он. - Я вижу, что н чсх больше трех, знчит, я отключился чс н три. Я пришел в себя пятндцть минут нзд, и мне скзли, где я. Сейчс я в порядке. Прень из Кнзс по имени Хендерсон дл мне выпить что-то, что он привез, и, когд я зкрыл глз от удовольствия, потому что мне это пришлось по вкусу, вытщил у меня из крмн пчку денег - восемьсот доллров - и обртный билет в Аризону. В Нью-Йорке ндо з всеми следить. Это мне Хендерсон см скзл. Может быть, он имел в виду...

- Минуту. - Лейтеннт приготовил промокшку и окунул перо в чернил. Вше имя?

Рик выдвил слбую улыбку:

- Меня зовут Билли Буб. Зпишите и покжите, кк это смотрится н бумге. Это все, что я могу сообщить вм. Я не рвусь попсть к вм в дело. Мое имя Билли Буб, и я приехл из Джинквилля н Ккер-Григ. Это все, что я могу сообщить вм о себе.

- Все? - резко переспросил лейтеннт. - А кк, по-вшему, мы нйдем вши деньги, если вы нм не собиретесь ничего рсскзывть? Кк этот Хендерсон выглядел? Где вы с ним встретились?

- Ничего не поделешь. - Рик снов вяло улыбнулся. - Стрнно, но я збыл его кк-нибудь отметить. Н нем был серый костюм, у него крсное лицо, белые зубы, и я встретил его где-то, не помню где, он еще тогд рспрострнялся об однорзовых бутылкх. Не стоит все это зписывть, потому что я не делю никкого зявления. Я всегд считл, что если человек не может постоять з себя см, то он не достоин того, чтобы з него это делли другие. Д ребят меня с рнчо выствили бы, если б узнли об этом. Все. Я пошел.

Полицейский усмехнулся. Лейтеннт возмутился и зпротестовл. Но Рик стоял н своем:

- Нет, лейтеннт, никких жлоб. Все рвно вы его не нйдете. Я пошел домой спть. Пок. Премного блгодрен.

Он нпрвился к двери, но н пороге остновился и повернул нзд.

- Я только хотел бы знть вот что, - медленно проговорил он. Хендерсон глотнул из фляжки до меня и не зснул от этого. Что, это здесь бывет - дв вид выпивки в одной посудине?

Тут усмехнулся и лейтеннт:

- О, это одно из нших изобретений. Все просто, фляг внутри поделен н две чсти. Если нжть кнопку, нпример, спрв, тм виски, слев кое-что другое.

Их делют н зкз людям тип Хендерсон.

- Понятно, - скзл Рик. - Премного блгодрен.

Кивнув н прощнье, он рзвернулся и вышел.

Н следующий день Рик проснулся в отеле в полдень. Снчл он лишь смутно ощущл ккую-то подвленность, но вдруг в его голове все прояснилось. Он вскочил с кровти, нполнил тз в умывльнике холодной водой, опустил туд голову, потом умылся и оделся. Спустившись в буфет, он съел шесть яиц и кусок ветчины рзмером в дв квдртных фут. Рсплтившись з звтрк, Рик вышел в холл и уселся в большое кожное кресло.

- Ну что ж, - скзл он смому себе, - у меня остется четырндцть доллров и двдцть центов.

К счстью, Хендерсон не зглянул в этот крмн жилет, хотя из другого он вытщил чсы. Д если их и продть, билет в Хоунвилль з ткие деньги все рвно не купишь. Он стоит пятьдесят восемь доллров. Пок телегрмм доберется до Фрейзер, я умру с голоду.

Двй думй.

Всю вторую половину дня Рик слонялся по отелю, тщетно стрясь зствить мозги рботть. Кк достть денег? Это кзлось невозможным. Соревновния по отлвливнию бычков в Нью-Йорке не проводятся. Он рссмотрел все вринты - от подметния улиц до вождения мшин. Может он водить мшину по Нью-Йорку? В любом случе вряд ли этим кк следует зрботешь. Но ведь мужчин может же что-то сделть!

Он тк ничего и не решил до смого вечер. После обед Рик побродил по Бродвею и купил билет н ревю. Он нстроил себя н то, что оно ему понрвится, потому кк мистер Хендерсон скзл, что это мур.

Тот окзлся прв - Рику было смертельно скучно.

Тем не менее он досидел до конц предствления, зтем снов вышел н Бродвей.

Кк он очутился "У Диксон", непонятно. Ему ндо было выпить, он збрел туд и попл в "смое знменитое кбре Америки".

Рик сел з мленький столик в конце огромного роскошного зл и уствился н сцену с ее фокусникми, тнцорми и певцми. И вот тут-то ему в голову пришл идея. И перед тем, кк отпрвиться в постель, он принял решение попытться уже звтр.

Утром Рик Дуггетт соответственно своему плну отпрвился в скобяную лвку н Шестой веню и купил тридцть ярдов отличной пеньковой веревки и гллон неочищенного мсл. Это обошлось ему в восемь доллров и шестьдесят центов. Он привез покупки в отель и три чс втирл мсло в веревку, чтобы он стл ткой гибкой и крепкой, кк ему было нужно.

Соорудив н одном конце петлю и рядом - ткую же, он сделл лссо длиной футов в шесть - рзмеры комнты не позволяли больше - и стл рзмхивть им нд головой. Вздох облегчения вырвлся у Рик. Ах-х!

Зпястье у него по-прежнему гибкое и подвижное, еще немного его рзрботть, и будет то, что ндо.

Рик вытщил из-под кровти свой дорожный сквояж, вытряхнул из него все и положил туд тщтельно свернутую веревку. После чего, взяв сквояж, он вышел н улицу и нпрвился к "Диксону". При входе он чуть змешклся, но зтем решительно вошел внутрь и остновил у дверей рздевлки молодую женщину.

- Я хочу поговорить с менеджером шоу, - скзл Рик, держ в руке шляпу.

- Вы имеете в виду, со стршим официнтом? - переспросил он.

- Не зню, - ответил Дик. - Ну с тем, кто руководит шоу. Я видел его вчер.

- О! - усмехнулсь он. - Тк это кбре.

- Возможно. Премного блгодрен. В общем, я хочу его видеть.

- Это не тк-то просто, - зявил молодя женщин. - Кбре ведет см босс. Сейчс узню. Пойдемте со мной.

Он провел его по узкому темному коридору в контору, где з столми и ппртми сидели стеногрфистки и бухглтеры, и подвел к молодому человеку с умным лицом и устршющими усми. Молодой человек с плохо скрытой иронией оглядел пришедшего, и, когд нконец снизошел до рзговор, в голосе его звучл сдержнный сркзм.

- Тк, знчит, вы хотите видеть мистер Диксон.

И что вм от него нужно?

- Послушй, сынок. - Рик улыблся достточно спокойно. - Нм, конечно, интересно рссмтривть друг друг, но сейчс у меня нет времени. Я Рик Дуггетт из Аризоны. Сообщи об этом своему мистеру Диксону.

Вот тким обрзом Рик пробился к Лонни Диксону, смому известному н Бродвее человеку, влдельцу знменитого кбре. Это был крупный улыбчивый человек с доброжелтельным лицом и острыми пронизывющими глзми. Когд Рик вошел в его офис, где Лонни Диксон сидел з большой плоской конторкой, звленной бумгми, и рскуривл длинную тонкую сигру, он встл и протянул руку для приветствия.

- Джимми скзл мне, - зявил он добродушно, глядя Рику в глз, - что меня хочет видеть дикий прень с Зпд. Я вообще-то тоже в известном смысле ткой, поэтому меня это не смущет. Но Джимми не нзвл мне вшего имени...

- Дуггетт, - скзл Рик, пожимя протянутую руку.

- Приятно познкомиться, мистер Дуггетт. Чем могу быть полезен?

Рик колеблся.

- Дело вот в чем, - нконец нчл он. - Я из Аризоны. Мне дьявольски не повезло. Дв дня тому нзд у меня был ткя пчк денег, что ею лошди рот можно было зткнуть. Но позвчер я ее просвистел, хотя вроде и не мленький. Теперь я совершенно пуст, путь в Аризону очень-очень длинен. Прошлой ночью я был тут у вс, видел вше шоу, и мне в голову пришл одн мысль.

Это ткя новя для шоу штук, должно здорово получиться. Потому я подумл, что...

- И что это ткое? - прервл мистер Диксон, чья любезность мигом исприлсь, кк только ему стл ясн цель визит: человек пришел в поискх рботы.

- Нечто новое, - упрямо повторил Рик. - Не могу кк следует объяснить, ндо покзть. Это зймет десять минут. Все, что мне нужно, - это большя комнт, ну скжем, двдцть н двдцть футов, и с высоким потолком.

- Д что это ткое? - Мистер Диксон нчл терять терпение.

Рик взглянул н него.

- А говорил, что дикий, - бросил он с нсмешкой в глзх. - Ккое тм. Ведь я же говорю: это ндо покзть. У вс что, нет комнты тких рзмеров? Или пры глз, чтобы посмотреть?

Диксон перестл хмуриться и рссмеялся.

- Ну, положим, дикости у вс хвтит н двоих, - зявил он. - Думю, что до Аризоны вы, тк или инче, доберетесь. Что ксется этого вшего номер для кбре, то шнс один к тысячи. Ведь что вы можете знть о кбре? Лдно, я посмотрю. Пошли в бнкетный зл н втором этже, думю, он кк рз подойдет.

- Премного блгодрен, - ответил Рик.

Он поднял свой сквояж и вышел следом з хозяином кбре.

Н следующий день постоянных посетителей кбре ждл сюрприз.

Вы знете глвный зл "У Диксон"?

Первым, что вс тм порзит, будет свет: ослепительный, яркий, дерзкий, нстоящее буйство желто-белого свет, который льется из четырех огромных люстр, свисющих с потолк, и бесчисленных электрических лмп н мрморных подствкх, н стенх, н столх - везде.

Когд вши глз выдержт эту световую тку, вы нчнете слышть звон боклов, приглушенные шги официнтов, гул полутысячи голосов. Все это смешивется то с тихой, то с громкой музыкой оркестр, рсположенного с одной стороны сцены. В центре же ее, видном с любого мест, любому из сотен пьющих и обедющих в огромном зле, сменяют друг друг ртисты кбре.

Чуть больше семи - вечер в полном рзгре.

Молодя женщин с коровьими глзми и в голубом плтье с низким вырезом исполнил три куплет и припев сентиментльной песенки, и у музыкнтов, кк обычно, трехминутный отдых. Но вот оркестр зигрл вновь, и н сцене в сопровождении мужчины появилсь девушк.

Тнцовщиц - живя, мленькя, со сверкющими темными глзми и сочной победной улыбкой - был знком постоянным посетителям. Он тнцевл здесь уже несколько месяцев, но всегд одн. Что это з тип с ней рядом? Гости удивленно уствились н сцену.

Высокий несклдный прень был одет кк герой ковбойского фильм, в рукх он держл огромный моток веревки. Когд он поглядел поочередно в обе стороны и увидел, что человек пятьсот в этом большом, ярко освещенном зле смотрят прямо н него, н згорелом лице ковбоя появилось выржение болезненного смущения.

Девушк, покчивясь в ткт музыке, нчл тнцевть, но выполнил лишь несколько несложных п, кк в дело вступил мужчин. Он рсслбил моток, не спеш протянул веревку через петлю н его конце и сделл лссо, А потом медленно, без нпряжения и усилий нчл рскручивть его нд головой. Диметр лссо был пятндцть футов - половин глубины сцены.

Девушк, все ускоряя темп тнц в ткт музыке, вдруг прыгнул в центр рскручивющейся петли. Музык зигрл быстрее. Все сильнее крутилось лссо, и, словно увлекемя силой этого врщения, кружилсь в его кольце тнцовщиц. Вдруг мужчин, отступив в сторону, быстрым и сильным движением рзвернул кисть руки, и веревк, сверкнув молнией, сложилсь вдвое, обрзовв вместо одной уже две петли. Девушк, перепрыгивя из одного в другое, тнцевл теперь в кждом кольце по очереди. Темп музыки нрстл, глз присутствующих не отрывлись от тнцовщицы, петли веревки, уже успевшей снов сложиться вдвое, стновились все меньше, все ближе друг к другу, и, нконец, вокруг девушки окзлось дв кольц срзу, зтем их стло три, потом - четыре. Лссо продолжло свистеть нд мягко извивющимся телом.

Вдруг после мощного крещендо оркестр умолк. Мужчин резко выбросил руку, и девушк, мигом остновившись, зстыл кк сттуэтк: четыре петли, полностью обвив ее фигурку и прижв ее руки к бокм, лишили тнцовщицу возможности дже шевельнуться. Еще крещендо - и мужчин, подбежв к девушке, поднял ее н руки и быстро удлился со сцены.

Грянули оглушительные плодисменты. "Диксон" мог зсчитть очередную победу. Бродвею ведь только новенькое подвй. Больше ему ничего не нужно.

З кулисми мужчин осторожно поствил девушку н ноги и рзмотл опутыввшие ее веревки. Он взял его з руку, чтобы вывести н поклон. Он попятился было, но девушк нстоял и все-тки вытщил его клняться. Их вызвли плодисментми еще рз, потом еще. Когд поклоны кончились, у лесенки со сцены их поджидл см Лонни Диксон.

- Здорово, Дуггетт, - скзл он с энтузизмом. - Отлично спрвились, ведь репетировли всего один день. Будет еще лучше. Я плтил мисс Крсон пятьдесят в неделю. Теперь буду плтить сто пятьдесят, и вы можете поделить это пополм.

- Премного блгодрен, - ответил Рик спокойно.

Лицо его было крсным, н бровях блестел пот. Он повернулся к пртнерше: - Может, нм стоит это отметить, мисс Крсон?

Они ншли свободный столик в углу зл.

Вблизи н мисс Крсон, что редкость среди ртисток кбре, смотреть было еще приятнее, чем н сцене: лучше видны сияющие глз, блестящие локоны, изящество линии губ, свежесть, мягкость щек. После выступления он прерывисто дышл, румянец и рстрепвшиеся волосы лишь добвили ей очровния.

- Вообще-то, - скзл он, усевшись, - ндо было попросить вс подождть, пок я згляну в гримерную и попрвлю прическу.

- О, это излишне, - возрзил Рик, - если бы вы знли, кк прелестно вы сейчс выглядите, то не зхотели бы ничего попрвлять. Думю, что нм ндо рспить бутылочку шмпнского з здоровье друг друг, но, по првде говоря, я был голоден и уже потртил свои скромные зпсы. Я попрошу сегодня у Диксон внс, и шмпнское мы выпьем попозже.

Но мисс Крсон весело зпротестовл, объяснив, что не пьет ничего крепче минерльной воды, тк что все в порядке. Больше того, он дже вскрикнул, когд Рик, чокнувшись с ней, одним глотком осушил треть сткн виски.

- Ккую гдость вы пьете! - воскликнул он. - Д это убить может. Я думл, что вы хотя бы рзведете это водой или еще чем-нибудь.

- Ну, пок еще я до ткого не опустился, - зявил Рик. - Но знете, вот что збвно. Я кк рз подумл, что стл пить слишком много с тех пор, кк приехл н восток. Тм, дом, я пью не чще чем рз в дв месяц, првд, тогд уж нбирюсь основтельно. Знете, - он змялся и покрснел. - Знете, я рд, что вы не пьете.

- Првд? Почему?

- Господи, рд, и все.

- Я тоже. Я никогд не пил. Но послушйте, мистер Диксон скзл, что будет нм плтить сто пятьдесят и что мы можем поделить это пополм. Я тк не соглсн - делить, я имею в виду. Я хочу скзть, что одн я получл пятьдесят, знчит, сто вши.

- И не говорите, - улыбнулся ей Рик. - Н вс это похоже. (Кк он мог знть, что это н нее похоже, впервые встретив ее двдцть четыре чс тому нзд?)

Но вы не првы. Сотня вш. Я бы не стоил столько без вс.

- Мистер Дуггетт, возросшя цен номер - исключительно вш зслуг, и вы должны взять эти деньги, я нстивю!

- Мисс Крсон, н смом деле вы бы должны взять все, но мне нужны деньги, чтобы вернуться домой, поэтому я соглсен н одну треть. И ни центом больше.

Они спорили минут двдцть, но в конце концов договорились поделить пополм.

- В Аризоне, нверное, очень здорово жить: интересно, волнительно, скзл мисс Крсон после пузы.

- Волнительно? - поднял брови Рик.

- Ну д. Необычно.

- Д нет, это только тк кжется. Ну вообще-то тм все в порядке. Не спорю. Еды много, хороший покер, когд есть н что сыгрть, тнцы рз в неделю. И конечно, много рботы.

- Но я не это имел в виду, - прервл его мисс Крсон. - Рботть, есть, игрть в крты, тнцевть - этим люди и в Нью-Йорке знимются. Я об индейцх и о всяком тком.

- Д, индейцы - это плохо, - соглсился Рик. - С ними всегд ндо быть нчеку. Тщт все, что плохо лежит. Смые подлые жулики н свете. Но я бы не скзл, что это интересно. Вообще-то у меня смое лучшее время - это сейчс, здесь - в Нью-Йорке.

- О, знчит, вм нрвится Нью-Йорк?

- Д нет. Я не имел в виду см Нью-Йорк. Я хочу скзть, вот здесь, сейчс, з этим столом.

- Бог мой, не вижу здесь ничего волнительного, - улыбнулсь девушк.

- Д нет, просто вы не туд смотрите. Вы смотрите н меня, я-то смотрю н вс. Вы знете, глз у вс очень необычные. Кк у моего пони, лучшего, который ходил под седлом. Я плкл единственный рз в жизни, когд он оступился, попл ногой в нору степной собке, и его пришлось пристрелить.

Это не первый комплимент, который Рик говорил женщине, но, кк вы могли зметить, в этом деле он не был достточно изыскн. Однко все же не совсем оплошл, потому что мисс Крсон опустил свои необычные глз, которые нпомнили Рику о любимом пони. Он дже спросил, кк звли пони, и сколько ему было лет, и почему его пришлось пристрелить после того, кк он попл ногой в нору степной собки... И вообще, что ткое степня собк и ее нор соответственно?

После следующего выступления их ждл новый успех. О ковбое и тнцовщице зговорили н Бродвее, это ознчло популярность и зрботок. Мисс Крсон был в восторге, и Рик его рзделял. Кроме того, он был доволен собой еще по двум причинм: он мог теперь добрться до Аризоны, не посвящя друзей в происшедшее, и он собирлся отобрть у Бродвея, по крйней мере, чсть того, что тот отобрл у него.

После второго предствления они были не нужны чс дв, и Рик, переодевшись, отпрвился н прогулку. Следует признть, что, хотя мысли его, подобно лссо, крутились в основном вокруг пртнерши, в голове у него был еще и другя идея. Он никуд не сворчивл с Бродвея, его глз внимтельно рссмтривли всех прохожих, кроме того, Рик зглядывл во все кфе подряд и при этом ничего не пил. Он ндеялся нткнуться н мистер Хендерсон.

В одинндцть он вернулся к "Диксону". Мисс Крсон встретил его перед рздевлкой и скзл, что их выступление нзнчено н 11.24. Огромный ресторн быстро нполнялся людьми, выходящими из тетров.

Автобусы сновли вверх и вниз по веню; высживя пссжиров у кбре, в об вход "У Диксон" вливлись потоки вновь прибывших, в ресторне нчли рздвться хлопки пробок. Н сцене уже отыгрли дв номер, в здней кулисе стоял лирическое сопрно, нжимвшя грушу пульверизтор с духми и почти здушившяся ими.

Когд подошло время "Тнц с веревкми" - тк Лонни Диксон решил нзвть номер в нонсе н следующий день, - Рик Дуггетт шгнул н сцену с удивившим его смого спокойствием и стл уверенно рзмтывть свернутую в кольцо веревку.

Мисс Крсон грциозно исполнял свой короткий вступительный тнец. Рик сделл лссо, вышел н середину сцены и нчл медленно его рскручивть, потом поднял повыше и увеличил скорость. Оствлсь по крйней мере минут до того, кк музык дст тнцовщице сигнл вскочить во врщющееся кольцо веревки, и Рик позволил себе оглядеть почтенное сборище. Высот сцены позволял это сделть.

Вдруг он будто окменел, взгляд его зстыл в недоверии. Эт рстерянность длилсь полминуты, потом Рик вздрогнул и бросился вперед, крикнув во все горло: "Черт возьми!"

Мисс Крсон змерл от изумления, оркестр зигрл врзнобой и смолк, в зле стихли голос, прекртился стук ножей и вилок. Рик стоял у кря сцены, по-прежнему глядя н что-то безумными глзми, его рук продолжл мехнически рскручивть нд головой лссо.

А потом те, кто проследил з взглядом Рик, увидели, кк мужчин полный крснолицый мужчин средних лет, сидевший з столом в центре зл, вдруг вскочил торопливо и испугнно глянул н ковбоя н сцене и кк сумсшедший кинулся к выходу.

Дльнейшее произошло столь быстро, что никто не успел понять, что случилось. В глзх Рик вспыхнул ярость. Мощное быстрое движение кисти, и лссо, другой конец которого нходился в руке Рик, просвистело нд головми присутствующих, оствляя з собой хвост подобно комете.

Это был превосходный бросок, достойный чемпион Восточной Аризоны. Прямя кк стрел веревк с петлей н конце, пролетев через весь зл, опустилсь точно н голову крснолицего человек и обвилсь вокруг его тел, ниже груди.

Рик спрыгнул со сцены и бросился по проходу, сворчивя н бегу веревку. В секунду он нстиг своего пленник, швырнул его н пол и уселся сверху.

- Привет, Хендерсон, - спокойно скзл Рик простертому под ним человеку. - Двй-к восемь сотен доллров и билет в Хоунвилль, д побыстрее.

Хендерсон, тяжело дыш от нпряжения, уствился н Рик и молчл, в отличие от всех остльных: женщины визжли, и две-три из них уже пытлись упсть в обморок, мужчины кричли: "Вызовите полицию!" - и толпились в проходе, чтобы видеть, чем все кончится.

Официнты бестолково бегли в рзные стороны, стрший из них пробивлся через толпу, отдвя рспоряжение вызвть полицию.

- Лучше поторопись, Хендерсон, - предупредил Рик, отодвигя метрдотеля. - З полицией уже пошли.

Я тк же, кк и ты, не горю желнием с ней встречться. Они поймют тебя, если зхотят. Лучше рскошеливйся.

- Д? Ты тк хочешь? - выдохнул Хендерсон.

- Конечно.

Зтем произошло следующее. Рик встл и снял лссо. Хендерсон тоже поднялся, зсунул руку в крмн и протянул ему пчку доллров. Рик пролистл ее и, кивнув, рсслбил свою хвтку. Ну, вы бы видели, кк мистер Хендерсон дунул из ресторн. Он опрокинул три-четыре стол и сшиб с полдюжины посетителей обоего пол.

- Премного блгодрен! - крикнул Рик, обернувшись к сцене и исчез в дверях вслед з Хендерсоном.

Ну конечно же Рик потерял рботу. Больше того, Лонни Диксон зствил рестовть его з нрушение порядк, и Рик отвели в ночную ктлжку, но судья отпустил его, отругв лишь з то, что он не передл Хендерсон в руки зкон.

Д плевть он хотел н эту рботу, имея в рукх девятьсот тридцть доллров! Пчк вместо того, чтобы уменьшиться, увеличилсь, и не исключено, что з счет еще одного улов мистер Хендерсон. Тм же был и железнодорожный билет. Короче говоря, Рик зрботл сто тридцть доллров, и, если вы любите, в отличие от меня, рссуждть о морли, можете осудить его.

И еще вот что. Н следующий день Рик Дуггетт поглощл ленч - д, д, ленч - в обществе молодой дмы по имени Крсон. Я бы не удивился, если б узнл, что он женился н ней и увез с собой в Аризону. Он ведь никогд ничего не делл нполовину.