/ / Language: Русский / Genre:child_tale / Series: Волшебные сказки со всего света

Волшебные сказки Италии

Сборник

Не оставит равнодушными детей чтение итальянских народных сказок. В них всегда образный язык и богатство фантазии. Большинству сказок присущи черты шутливости, ироничности. Они завораживают красотой своего слога и напевностью. Итальянские сказки чаще всего стараются донести до читателя какую-то мораль в лёгкой, временами – откровенно игровой форме. Действие обычно переносится из мира реального в мир вымышленный. Иллюстрации в книге выполнены великолепным детским художником Лидией Шульгиной.

Литагент «РИПОЛ»15e304c3-8310-102d-9ab1-2309c0a91052 Волшебные сказки Италии / [переск. А. Печерской; худ. Л. Шульгина]. РИПОЛ классик Москва 2014 978-5-386-06242-2 © ООО Группа Компаний «РИПОЛ классик», 2014

Волшебные сказки Италии

Пересказ А. Печерской

Иллюстрации Лидии Шульгиной

Сказка о принцессах, которые вышли замуж за первых встречных

Жил на свете король, и были у него три дочери и сын-наследник.

Стал король совсем старым и почувствовал, что скоро умрёт.

Позвал он тогда сына и говорит:

– Сынок! Скоро я умру.

Исполни мою последнюю волю.

Когда твои сестры станут невестами, выдай их замуж за первых встречных.

Выйди на крыльцо и, кого увидишь – будь он хоть дворянин, хоть ремесленник, а хоть и простой крестьянин, – тотчас прикажи жениться.

Вот пришло время выходить замуж старшей сестре.

Вышел молодой король на крыльцо и смотрит, кто мимо пройдёт. А шёл мимо оборванец.

– Эй, парень! – крикнул король. – А ну-ка, подойди сюда. Ты должен жениться на моей старшей сестре.

– Ваше величество! Да ведь я простой свинопас!

– Ну и что же… Такова последняя воля моего отца.

Принцесса и свинопас поженились и уехали из королевского дворца.

Пришло время выдавать замуж среднюю сестру. Вышел король на крыльцо и стал смотреть, кто мимо идёт. А шёл мимо птицелов.

– А ну, подойди сюда! Мне нужно с тобой поговорить.

И король предложил ему в жены среднюю сестру.

– Ваше величество! Да ведь я всего лишь бедный охотник!

– Такова последняя воля моего отца! – ответил король.

Так выдал он замуж и среднюю сестру – за птицелова.

Наступила очередь младшей сестры, и король опять вышел на крыльцо. А мимо проходил могильщик. Как ни любил король свою младшую сестру, но пришлось выдать её за могильщика. Остался он совсем один в огромном дворце. И вдруг подумал: «А не жениться ли и мне?» И вышел на крыльцо. В это время мимо проходила старая прачка.

– Постой! Подойди ко мне…

– Некогда мне! Спешу бельё полоскать, – отвечает старуха.

– А ну, подойди! Приказываю!

Но старуха повернулась к юноше спиной и проворчала: «Поищи-ка ты лучше прелестную Фьориту!» – и ушла.

Тут король почувствовал во всём теле такую дрожь, что чуть не упал. Его охватила необыкновенная тоска. И это была тоска по прелестной Фьорите. И король сказал:

– Уйду из дворца и буду бродить по свету, пока не отыщу прелестную Фьориту.

Много дорог исходил король, полсвета обошёл, но нигде не слышал он о прелестной Фьорите. Три года странствовал юноша по свету, и вдруг повстречалось ему стадо свиней. Потом ещё одно. И ещё! Пошёл он дальше и вдруг очутился перед красивым дворцом.

Постучался король в ворота:

– Пустите переночевать!

Ворота распахнулись, и показалась хозяйка. Увидев юношу, она бросилась к нему:

– Брат мой!

И король узнал свою старшую сестру, которую выдал замуж за свинопаса.

Вскоре появился и сам свинопас. Одет он был как настоящий вельможа. Супруги показали молодому человеку свой дворец и рассказали, что и другие сестры короля живут в таких же красивых дворцах.

– Я ищу прелестную Фьориту, – поведал им король.

– Мы никогда не слышали о ней, – ответила старшая сестра, – но, может, тебе помогут другие сестры.

– Если вам вдруг станет угрожать опасность, – сказал свинопас, – вот вам три свиные щетинки. Попадёте в беду – бросьте их на землю, и будете спасены.

И молодой король вновь отправился в путь. Шёл он, шёл и очутился в дремучем лесу. В лесу было столько птиц, что они заслоняли собой небо. Птицы перелетали с дерева на дерево и громко щебетали. Посреди леса стоял дворец средней сестры, и был он великолепнее дворца свинопаса. Нищий птицелов стал теперь знатным вельможей. Но ни он, ни средняя сестра короля ничего не слыхали о прелестной Фьорите. И тогда они отправили короля к младшей сестре. Но прежде чем отпустить его, зять дал ему на прощание три птичьих перышка.

– Если бросить перышки на землю, они тебе помогут в любой беде.

Король тем временем продолжил свой путь. Навстречу ему то и дело попадались могилы и кресты. Так он добрался до дворца любимой младшей сестры. Дворец оказался ещё великолепнее двух первых.

Зять дал королю на прощание яблочное зёрнышко:

– Попадёшь в беду – брось на землю, оно тебя выручит.

А сестра сказала брату, что ей известно, где живёт прелестная Фьорита.

– Но прежде, – посоветовала она, – обратись к старухе, которой я когда-то помогла, и она тебя не оставит.

И вот король пришёл в страну, где жила прелестная Фьорита. Оказалось, что она принцесса. А домик старухи был напротив королевского дворца. Она с радостью приняла молодого человека.

Из окна дома старухи юноша мог любоваться Фьоритой, когда на рассвете та выходила на балкон. Фьорита была так прелестна, что однажды король чуть не вывалился из окна.

– Даже и не пытайся просить руки Фьориты! – сказала ему старуха. – Король очень жесток: всем женихам он предлагает выполнить три условия, а тем, кто не может их выполнить, отрубает голову.

Но юноша не испугался и явился к королю просить руки принцессы. Тот велел запереть юношу в подвал, набитый яблоками и грушами, и сказал, что, если до утра жених не съест их, ему отрубят голову.

И тут молодой король вспомнил о свиных щетинках и бросил их на землю. Изо всех углов послышалось хрюканье, и повылезали свиньи. Они мигом съели все груши и яблоки.

– Хвалю! Молодец! – сказал старый король. – Ты достоин руки моей дочери. Но придётся тебе выдержать и второе испытание: в брачную ночь усыпи принцессу пением птиц. Но не простых, а самых сладкоголосых и красивых.

Не сможешь усыпить – на рассвете тебе отрубят голову. Тут юноша вспомнил про перышки, которые дал ему зять-птицелов, и бросил их на землю. В ту же минуту небо заволокла целая туча удивительных птиц! Они расселись по деревьям и принялись петь так сладко, что принцесса тут же уснула.

– Что ж… – сказал король. – Вижу, ты заслужил Фьориту. Но раз уж вы решили быть вместе, пусть завтра же у вас родится ребёнок. Да чтоб умел говорить! А не то – твоя голова с плеч!

– Хорошо, у меня ещё много времени, – ответил влюблённый.

Остались они с прелестной Фьоритой одни. Утром вспомнил он про яблочное зёрнышко, которое дал ему зять-могильщик, и бросил его на землю. Косточка тут же обратилась в прелестного ребёночка. Младенец держал в руках золотое яблоко и чудесно разговаривал.

Король вошёл в их спальню, а малыш забрался к нему на колени и стал обнимать старика. Тот поцеловал внука, благословил молодых, снял свою корону да и возложил её на голову зятя. Вот так юноша стал королём сразу двух королевств.

Волшебное кольцо

Жил на свете один бедный юноша.

Говорит он как-то раз матери:

– Пойду я странствовать по белу свету. Чего здесь ждать? Стану искать своё счастье! Глядишь, тогда и для тебя настанут счастливые времена.

И отправился в дальний путь.

Пришёл в большой город и стал бродить по улицам. Видит, тащится в гору какая-то старушка, несёт два ведра с водой, а сама еле дышит.

Подошёл юноша к старушке:

– Бабушка! Дайте я вам помогу! Не годится вам таскать такую тяжесть.

Схватил вёдра, донёс их до дома старушки и поставил на кухне. А там – полным-полно собак и кошек.

– Сынок! Как же мне тебя отблагодарить? – спрашивает старушка.

– Ничего мне не надо. Просто хотелось помочь вам.

– Ну-ка… Подожди, – сказала старушка, вышла из кухни и вернулась с колечком в руке. С виду – совсем недорогое. Надела она его юноше на палец и говорит:

– Колечку этому нет цены. Если пожелаешь чего-нибудь, поверни его вокруг пальца – всё и сбудется. Только смотри не потеряй! А в помощники дам тебе кота и собаку. Глядишь, не сегодня завтра они тебе пригодятся.

Поблагодарил юноша старушку и пошёл дальше. Только не поверил он ни одному её слову.

Вышел он из города, а кот и собака – следом. Надо сказать, юноша очень любил животных и был рад, что теперь у него появились кот и собака. Так они и не заметили, как вошли в лес. Вот настал вечер, и юноша прилёг поддеревом, а кот и собака рядышком пристроились. Но юноша так проголодался, что никак не мог уснуть. И вдруг вспомнил про колечко:

– А ну-ка, попробую!

Повернул он кольцо вокруг пальца и сказал:

– Хочу есть и пить!

Едва вымолвил эти слова – перед ним стол и три стула стоят. А на столе – всякие яства да напитки. Сел парень за стол, усадил рядом кота с собакой, и принялись они уплетать еду. Только за ушами трещало! Тут уж юноша поверил в волшебное колечко!

Поели они, юноша разлёгся на земле и давай мечтать о чудесах, которые он теперь может делать. Но что выбрать? То хотел он золота, то коней да карет, то замков и земель.

Всё новые и новые желания приходили ему на ум. «Так и с ума сойти недолго, – решил он наконец. – Сколько раз я слышал, что люди теряют голову, когда им привалит счастье. Я хочу свою голову сохранить. Завтра видно будет». Повернулся он на бок и крепко уснул. Собака легла у его ног, кот – в изголовье. Так они всю ночь и сторожили хозяина. Проснулся юноша, а солнышко уже сияет, ветерок дует, птички поют… Вздумал он пожелать себе коня, да только так хорошо было в лесу, что юноша решил идти пешком. Решил позавтракать – а кругом такая вкусная земляника, что ничего другого и не хотелось. Пожелал пить – а рядом ручей с прозрачной прохладной водой. Напился он вдоволь из пригоршни.

Так шёл он и наконец добрался до большого дворца. А там у окна сидит красавица. Увидела она юношу, который шагал по дороге с котом и собакой, и улыбнулась ему. Поднял он глаза – и сердце своё потерял в тот же миг. «Вот и пришло время попросить помощи у кольца, – подумал, повернул кольцо и попросил: – Пусть напротив этого дворца встанет другой дворец, ещё прекраснее, и пусть в нём будет всё, что душе угодно».

И тут же вырос из-под земли дворец, а сам юноша очутился внутри. Собака – в конуре, кот у огня умывается. Подошёл юноша к окну, а напротив сидит красавица. Улыбнулись они друг другу, и юноша решил, что пора попросить её руки. Девушка тому была очень рада, её родители тоже, и через несколько дней сыграли они свадьбу.

В первую же ночь молодая жена и спрашивает мужа: – Как это твой дворец сразу из-под земли появился?

Задумался парень: «Говорить или не говорить?» И решил: «Она моя жена, что мне от неё таиться». И рассказал о волшебном кольце. Потом он заснул.

Пока муж спал, жена потихоньку сняла кольцо у него с пальца. Встала, позвала слуг и говорит:

– Уходите из этого дворца! Вернёмся в дом моих родителей!

Дома повернула она кольцо и говорит:

– Пусть дворец моего мужа окажется вон на той скале!

И дворец тут же исчез. Посмотрела красавица, а дворец её мужа – на самой вершине скалы.

Проснулся юноша, а жены нет. Открыл он окно, глянул вниз, а там – пропасть! На дне пропасти – трещины да бугры, а кругом – снежные вершины возвышаются. Хотел он повернуть кольцо, а кольца-то на руке и нет. Стал звать слуг – никто не откликается. Прибежали к нему лишь кот и собака.

Догадался он, что во всём виновата его жена – да поздно было. Стал смотреть, нельзя ли спуститься со скалы, но все окна и двери были над самой пропастью. Еды во дворце – всего-то на несколько дней. Видимо, придётся ему умереть голодной смертью.

Увидели кот и собака, что загоревал их хозяин, подошли поближе, собака и говорит:

– Не горюй! Мы с котом отыщем дорогу вниз, а как спустимся – добудем и колечко.

Отправились кот с собакой в трудный путь: цеплялись, скользили и, наконец, спустились со скалы. А в долине текла река. Как через неё переправиться? Посадила собака кота на спину и переплыла на другой берег. Пришли они ко дворцу жены-изменщицы поздней ночью, прокрались через лаз в подворотне. Кот и говорит собаке:

– Останься здесь и карауль. А я пойду и посмотрю, что дальше делать.

Добрался он до комнаты, где спала предательница. Но дверь была заперта. Пока кот раздумывал, как быть, мимо бежала мышь. Кот и схватил её. Стала она просить кота пощадить её.

– Ну ладно… Только прогрызи дыру в этой двери – так, чтоб я мог туда пролезть.

Мышь сейчас же принялась за работу. Уж она грызла-грызла, все зубы себе сточила, а дыра всё равно получилась маленькая – никак коту через неё не пролезть.

– Есть ли у тебя мышата? – спрашивает кот.

– Конечно! Один шустрей другого!

– Ну-ка, приведи сюда одного, – говорит кот. – А в срок не вернёшься – всё равно найду тебя и съем.

Мышь убежала и вернулась с мышонком.

– Малыш, – говорит ему кот, – спаси жизнь своей матери. Пролезь в комнату и сними кольцо, что у женщины на пальце.

Мышонок пролез внутрь, но вернулся ни с чем.

– Нет у неё на пальце кольца!

– Оно у неё во рту! Пощекочи ей в носу хвостом.

Она чихнёт и откроет рот. Кольцо выпадет, ты его хватай – и бегом сюда.

Так всё и вышло. Вернулся мышонок с кольцом. Схватил его кот и бросился вниз по лестнице. А собака кота ждёт. Выскочили они из подворотни – и бежать! Да только собака позавидовала коту: кольцо-то добыл он! Прибежали они к реке. Собака говорит коту:

– Отдай мне кольцо, а то не перевезу на тот берег.

– Ещё чего!

Стали они браниться. Кот выронил колечко, упало оно в реку, а тут проплывала рыба и проглотила его. Но собака схватила рыбу и съела её.

Перевезла она кота на ту сторону. Но и на другом берегу они всё бранились, пока не пришли к хозяину.

– Ну что, принесли кольцо? – спрашивает хозяин.

Собака выплюнула рыбу, а рыба выплюнула кольцо. А кот и говорит:

– Это я кольцо добыл! Собака у меня его стащила.

А собака:

– Да не схвати я рыбу, кольцо бы пропало!

Погладил юноша обоих:

– Ах вы, мои дорогие! Не ссорьтесь! Оба вы мне милы и дороги.

Помирились кот с собакой и стали друзьями, как прежде. Вошёл юноша с ними во дворец, повернул кольцо и сказал:

– Хочу, чтобы мой дворец вернулся на прежнее место, а жена моя со своим дворцом пусть взлетит на скалу.

И дворцы тут же поменялись местами, а красавица, очутившись на вершине скалы, так и завизжала от страха.

Юноша привёз во дворец свою мать, и зажила она счастливо на старости лет. Собака и кот тоже остались во дворце. Жили они мирно и только иногда ссорились. Юноша пользовался кольцом, но очень редко, потому что был справедливым и думал: «Не годится человеку без труда получать всё, чего он ни пожелает».

А жена его так и осталась на вершине скалы, пока её не нашли добрые люди и не спустили вниз худую как щепку. И где она теперь, никто не знает.

Да и поделом!

Одна ночь в раю

В одном селении жили-были два юноши. Были они большими друзьями и вот однажды дали друг другу клятву: кто первым женится, должен позвать приятеля к себе на свадьбу – будь тот хоть на краю света.

Вот прошло немного времени, и один из них умер. А другой парень собрался жениться и отправился за советом к духовнику.

– Что же… – говорит священник, – слово надо держать. Отправляйся на могилу друга и зови его, хоть он и умер. А явится он или нет – его дело.

Парень пришёл на могилу и сказал:

– Приходи ко мне на свадьбу.

Тут земля расступилась, и друг его выпрыгнул прямо из земли.

– Иду! – говорит. – Надо сдержать слово. А не то мне придётся неизвестно сколько проторчать в чистилище.

Отправились они домой, а оттуда – в церковь, на венчание. На свадебном обеде покойный друг рассказывал всякие истории, но о том свете – ни слова. А жених так и не решился ни о чём спросить.

После обеда покойный говорит:

– Друг, не проводишь ли ты меня?

– Хорошо! Но только недалеко. Сам понимаешь: сегодня свадьба у меня.

– Да здесь близко!

Новобрачный поцеловал жену и говорит: – Я на минутку, скоро вернусь, – и ушёл.

Дошли они до могилы. Обнялись. Тут живой набрался храбрости и говорит:

– Не расскажешь ли ты мне, как там у вас, на том свете?

– Да что рассказывать! Пойдём со мной – сам увидишь.

Открылась тут могила, и живой пошёл за мёртвым – прямо в рай. Покойник повёл друга в хрустальный дворец с золотыми дверями. Во дворце танцевали блаженные души, ангелы играли на лютнях, а святой Петр – на контрабасе. Живой так рот и разинул. – Пойдём дальше, – сказал покойник и повёл друга в сад.

А там на деревьях сидели разноцветные птички и сладко распевали на все голоса.

– Да идём же! Ну что ты остановился! – поторапливал покойник.

Друзья вышли на лужайку – там веселились ангелы. – А теперь взгляни на звёзды!

Ах какие это были звёзды! А в реках вместо воды струилось вино. Берега – из сыра. Наконец живой спохватился:

– Пора домой: жена беспокоится!

– Что, надоело?

– Да что ты! Как это может надоесть!

– Останься – ещё не такое увидишь.

– Верю! Но только мне пора.

– Как знаешь…

Покойник проводил друга до могилы и тут же исчез. Вышел парень из могилы, а кладбища-то и не узнать! Памятники, статуи, высокие деревья… Вышел он с кладбища. Где же прежние домишки из неотёсанного камня? Вместо них огромные здания, прекрасные сады и богатые дворцы… «Куда я попал? И как странно одеты эти люди!»

Навстречу ему старик. Спрашивает он у старика:

– Не подскажете, что это за деревня?

– Да это не деревня, а город!

– А не скажете ли, где дом того, кто вчера женился?

– Я здешний пономарь и могу тебя уверить, что вчера никто не женился.

– Как? Да ведь женился я сам! – И он рассказал, как ходил в рай с умершим другом.

– Ну… – засмеялся старик. – Эту историю рассказывают здесь с давних пор: муж ушёл с другом к могиле и не вернулся, а молодая жена умерла с горя.

– Да ведь я и есть тот самый муж!

– Поговори-ка ты с нашим епископом.

– С епископом? Да здесь был только приходский священник!

– Уж сколько лет здесь у нас епископ.

И повёл его к епископу.

Парень рассказал епископу, что с ним приключилось, и тот вспомнил, что эту историю он слышал ещё ребёнком.

Долго рылся епископ в бумагах и наконец на одном старом листке нашёл имена парня и его невесты.

– Это было триста лет назад! Молодой муж пропал на кладбище, а жена его умерла с горя.

– Я и есть тот самый человек!

– Так ты вернулся с того света? Рассказывай, рассказывай же поскорее!

Но парень побледнел как смерть, упал и тут же умер. Так и не успел он рассказать о том, что видел в раю.

Яблоко и Кожура

Жили-были на свете муж и жена, очень знатные вельможи.

Хотелось им иметь сына, но сына, как на грех, всё не было и не было. И вот однажды встретил муж на улице волшебника.

– Синьор волшебник! Мы так хотим сына!

Волшебник протянул ему яблоко и сказал:

– Дай это яблоко своей жене, и ровно через девять месяцев у неё родится чудесный мальчик.

Муж вернулся домой и отдал яблоко жене.

– Съешь это яблоко, и у нас скоро родится мальчик. Так сказал волшебник.

Жена обрадовалась, позвала служанку и велела ей очистить яблоко.

Служанка яблоко очистила, а кожуру взяла себе и съела. В один и тот же день у знатной дамы и у служанки родилось по сыну: у служанки – румяный, как яблочная кожура, а у дамы – белолицый, как очищенное яблоко. Вельможа любил Яблоко и Кожуру, словно оба были его сыновьями. Мальчики вместе росли, вместе ходили в школу и любили друг друга, как родные братья.

Время шло, и Яблоко и Кожура выросли. И вот однажды они услышали, что у одного волшебника есть дочь, прекрасная, как солнце. Но увидеть её невозможно: девушка никогда не выходила из своего дворца и даже не выглядывала в окошко.

Яблоко и Кожура велели отлить из бронзы большого коня, пустого внутри, и забрались внутрь, захватив с собой трубу и скрипку.

На ногах коня были колёсики. Юноши вертели их и так добрались до дворца волшебника. Приблизившись ко дворцу, они заиграли на трубе и скрипке.

Волшебник увидел в окно музыкального бронзового коня и впустил его во дворец, чтобы потешить свою дочь. А чудесный конь и правда очень понравился девушке. Но едва она осталась одна – из коня выскочили Яблоко и Кожура. Сначала красавица очень испугалась, но Яблоко и Кожура успокоили её:

– Не бойтесь! Мы просто пришли полюбоваться вашей красотой! Если вы прикажете, мы сейчас же уйдём. Но если наша музыка пришлась вам по душе, мы останемся и поиграем ещё. А потом спрячемся, и никто не узнает, что здесь кто-то был.

Яблоко и Кожура долго развлекали дочь волшебника, а она не хотела их отпускать. – Станьте моей женой! – вдруг воскликнул Яблоко.

Девушка согласилась. Молодые люди спрятались в коне и покинули замок волшебника. Старик-волшебник позвал дочь, но она не отзывалась. Стал он искать её – нигде нет девушки! И понял тогда волшебник, что его провели. Страшно рассердился он. Выбежал на крыльцо и прокричал вслед дочери три проклятия: – Пусть тебе встретятся три лошади: сивая, гнедая и вороная! Пусть тебе понравится сивая лошадь, в этой лошади ты найдёшь свою погибель! Пусть тебе встретятся три щенка: белый, рыжий и чёрный! Пусть тебе понравится чёрный – ты возьмёшь его на руки, и тебя настигнет смерть! Пусть ты умрёшь в первую брачную ночь, когда в твою спальню вползёт огромная змея и укусит тебя!

В это время мимо проходили три старые-престарые феи и всё слышали. На следующий день они остановились на постоялом дворе и увидели, как на лавке дремлют трое молодых людей. Они устали и решили завернуть на постоялый двор.

Говорит одна фея: – Так вот где остановилась дочь волшебника! Знай она о трёх проклятиях, которые бросил ей вслед отец, не спала бы так сладко.

А дочь волшебника и Яблоко и Кожура спокойно спали тут же на лавке. Но только Кожура спал не так крепко и слышал, как одна фея сказала:

– Волшебник проклял дочь и пожелал ей встречи с тремя лошадьми – сивой, гнедой и вороной. Девушка вскочит на сивую, и та погубит её.

– Да, это так, – продолжила другая, – но, если кто-нибудь успеет отпустить эту лошадь, ничего страшного не случится. – Однако, если кто-нибудь узнает о предсказаниях волшебника и расскажет другому, он превратится в мраморную статую. – Волшебник пожелал девушке встречи с тремя щенками – белым, рыжим и чёрным, – проговорила другая фея. – Чёрного щенка дочь волшебника возьмёт на руки. И её настигнет смерть.

– Так-то оно так, – возразила вторая, – но, если кто-нибудь успеет прогнать щенка, ничего страшного не случится.

– Зато тот, кто узнает об этих предсказаниях и расскажет другому, превратится в мраморную статую, – добавила треть

– А ещё он сказал, что в первую брачную ночь в спальню девушки вползёт огромная змея, и красавица умрёт.

– Конечно, но, если кто-нибудь отрубит змее голову, ничего страшного не случится.

– А вот тот, кто узнает об этом и расскажет другому, превратится в мраморную статую.

Так Кожура узнал три страшные тайны и никому не мог раскрыть их – иначе он бы окаменел.

На следующий день юноши и дочь волшебника прибыли на почтовую станцию, а там их уже ждали три лошади – сивая, гнедая и вороная. Лошадей выслал отец Яблока.

Девушка вскочила на сивую.

Но Кожура со всей силы ударил рукой по крупу лошади, она скинула девушку и убежала.

– Зачем ты это сделал?

– Мне нельзя об этом говорить.

Девушка обратилась к своему жениху:

– Яблоко! У Кожуры жестокое сердце. Я не поеду с ним дальше!

Но Кожура сказал, что и сам не знает, зачем так поступил.

И дочь волшебника простила его.

Путники подъехали к дому, и навстречу им выбежали три щенка: белый, рыжий и чёрный. Девушке захотелось взять на руки чёрного, но Кожура со всей силы ударил щенка рукой – и тот убежал.

– Немедленно уходи, жестокий человек! – закричала дочь волшебника.

В это время вышли родители Яблока и с радостью встретили сына и его невесту. Узнав о ссоре девушки с Кожурой, они стали горячо просить за него.

И дочь волшебника снова помирилась с ним. Во время пира Кожура сидел в стороне от праздничного стола, озабоченный и задумчивый, и раньше всех отправился спать. Но вместо своей комнаты пошёл в спальню молодых и спрятался под кроватью.

Вскоре молодые легли в постель и уснули. Но Кожура не спал. Вдруг слышит: разбилось стекло. Смотрит, а через окно вползает огромная змея. Ударом меча Кожура отсёк ей голову. От шума невеста проснулась. Увидела она Кожуру перед кроватью с обнажённым мечом, а змея тем временем исчезла. – Убийца! Кожура хотел нас убить! Хватайте его!

Кожуру схватили и бросили в темницу, а через три дня повели на виселицу.

– Всё равно умирать, – сказал Кожура и попросил исполнить его последнее желание – перед смертью сказать несколько слов жене Яблока.

Девушка согласилась.

– Помните постоялый двор? – начал Кожура.

– Да, – ответила жена Яблока.

– Когда вы спали, вошли три феи. От одной я услышал, что волшебник бросил вслед своей дочери три проклятия. Он предсказал вам встречу с тремя лошадьми, и сивая, если бы вы на неё сели, погубила бы вас. Но другая фея сказала, что надо прогнать лошадь – тогда ничего страшного не случится. А третья фея сказала, что, если кто-нибудь узнает о предсказаниях волшебника и расскажет другому, тот превратится в мраморную статую.

При этих словах у несчастного Кожуры окаменели ноги. – Хватит! – закричала молодая женщина. Она всё поняла. – Ничего больше не рассказывай!

– Всё равно умирать! Феи рассказали, что вы встретите трёх щенков. – И поведал о втором предсказании волшебника, после чего окаменел до шеи.

– Бедный Кожура, прости меня! Не говори больше ни слова!

Но он слабеющим голосом рассказал и о последнем ужасном проклятии волшебника. И замолчал, окаменев с головы до ног.

– Что я наделала! – в отчаянии плакала жена Яблока. – Но… Только мой отец спасёт его!

Дочь волшебника написала письмо, где умоляла отца навестить её. Волшебник любил своё дитя больше всего на свете, поэтому он немедленно сел в карету и во весь опор помчался к дочери.

– Отец, дорогой! – воскликнула девушка – Прошу тебя! Видишь этого бедного мраморного юношу? Он спас меня от твоих проклятий и обратился в камень. Оживи его!

– Только ради моей любви к дочери, – вздохнул волшебник.

Он вынул из кармана пузырёк с волшебными каплями и окропил мраморную статую. Кожура ожил и вновь стал румяным и здоровым, как прежде. Юношу торжественно повели домой. И народ на улицах радостно приветствовал его: «Да здравствует Кожура! Да здравствует герой!»

Хлеб, вино и соль

У одного короля было три дочери: черноволосая, рыжая и белокурая. Старшая была дурнушка, средняя – так себе, а вот младшая – и добра, и чудо как хороша. Старшие сестры ей завидовали.

И было у короля три трона: белый, красный и чёрный. Когда король был весел, он садился на белый трон, когда не очень – на красный, а когда бывал во гневе – на чёрный.

Вот однажды рассердился он на старших дочерей и уселся на чёрный трон. А они давай ластиться к нему. Старшая дочь говорит:

– Отец! Хорошо ли вы спали? И не на меня ли вы сердитесь?

– На тебя! – ответил король.

– Ах, за что же? – спросила дочь.

– Ты меня совсем не любишь!

– Да что вы, отец! Я вас так крепко люблю!

– Как крепко? – поинтересовался король.

– Как хлеб!

Ничего не ответил король, но уж очень ему ответ понравился.

Подошла вторая дочь и говорит:

– Отец, хорошо ли вы спали? Почему вы на чёрном троне? Уж не на меня ли сердитесь?

– Да! На тебя.

– За что же?

– Ты меня совсем не любишь!

– Что вы! Я вас так крепко люблю!

– А как?

– Как вино.

Заворчал король, но остался доволен.

Приходит тут третья дочь.

– Отец, хорошо ли вы спали? И отчего это вы на чёрном троне сидите? Уж не на меня ли сердитесь?

– На тебя! И ты меня не любишь!

– Я очень вас люблю!

– Как любишь?

– Как соль.

Услышал это король да как закричит:

– Ах ты, негодница! Прочь с глаз моих!

И приказал увести девушку в лес и там бросить. Королева свою младшую дочь очень любила. Узнала она про королевский приказ и стала думать, как её спасти. Во дворце был серебряный подсвечник – такой большой, что Цициолла, так звали младшую принцессу, могла в нём спрятаться. И королева велела ей залезть в подсвечник.

– Продай подсвечник, – сказала она своему слуге. –

А станут с тобой торговаться, с бедняка спроси подороже, а со знатного синьора подешевле.

Обняла королева дочку и положила в подсвечник фруктов, шоколада и печенья.

Слуга отправился на площадь – торговать. Да только никто слуге по душе не пришёлся, и запросил он за подсвечник огромную цену. Подошёл к нему принц из королевства Великих Башен и спросил, сколько тот стоит. Слуга назвал ему небольшую цену, и принц велел отнести подсвечник к себе во дворец. Поставили подсвечник в обеденном зале, и все – и слуги, и вельможи – дивились его красоте.

Вечером принц отправился в гости и попросил, чтобы слуги приготовили ему ужин и оставили на столе. Увидела Цициолла, что в зале никого нет, выбралась из подсвечника, съела всю еду и снова спряталась.

Принц вернулся, а еды нет! Позвал он слуг и давай их ругать. А те клянутся, что ужин на столе оставили.

– Ну смотрите, а то выгоню! – пригрозил принц.

На следующий вечер произошло то же самое. Принц так раскричался, что дворец чуть не обрушился. А потом и говорит:

– Ладно! Посмотрим, что завтра будет.

И вот что сделал. Спрятался принц под столом, а скатерть такая длинная, что его и видно-то не было. Вот пришли слуги, поставили блюда, заперли дверь. Едва они вышли, как из подсвечника выпрыгнула Цициолла. Подбежала она к столу и давай уплетать кушанья. Выскочил тут из-под стола принц и схватил её за руку. Стала девушка вырываться, да куда там! Тогда Цициолла и рассказала ему обо всём. Принц влюбился в неё без памяти. И говорит:

– Не бойся! Скоро ты станешь моей женой. А пока спрячься в подсвечник.

Утром принц велел перенести подсвечник в свои покои. И приказал подавать побольше еды. Едва слуги вносили блюд как принц запирал дверь на ключ, выпускал из подсвечника Цициоллу, и они начинали весело пировать.

Королева-мать, которой теперь приходилось обедать совершенно одной, начала жаловаться:

– И чем это я тебе не угодила? Почему ты со мной за стол не садишься?

Принц попросил мать, чтобы она немного потерпела. И вот в один прекрасный день он сказал:

– Матушка! Хочу жениться!

– Да кто же невеста? – спрашивает королева, а сама-то рада-радёшенька.

Принц ей отвечает:

– Хочу жениться на подсвечнике!

– Сынок! Ты с ума сошёл! – воскликнула королева.

Но принц продолжал настаивать. Мать просила сына подождать и подумать, но он и слушать не хотел!

В назначенный день выехали из ворот дворца королевские кареты. В первой ехал принц, в другой – подсвечник. Как только приехали в церковь, принц приказал поднести подсвечник к алтарю. И вдруг из подсвечника выпрыгнула Цициолла! Вся в шелку и бархате, на груди – драгоценное ожерелье, а в ушах – серьги так и сверкают.

Обвенчались молодые, вернулись во дворец и обо всём поведали королеве-матери. Королева и говорит: – Дети мои! Ни о чём не беспокойтесь. Уж я её отца сумею проучить!

Решили они устроить во дворце пир и разослали приглашения всем соседним королям. Позвали и отца

Цициоллы. Для него королева велела приготовить особенный обед: все кушанья были без соли. А гостям сказала, что невеста нездорова и не выйдет к столу.

Принялись гости за кушанья. Ест король, отец Цициоллы, а суп у него совсем пресный. Стал он ворчать:

– А суп-то и не посолили!

И не стал есть. Подали ему другие кушанья. И все без соли! Король даже ложку отложил.

– Что с вами, ваше величество? Вам не нравится? – спрашивает королева-мать.

– Да что вы! Всё очень вкусно! – отвечает король.

– Отчего же вы ложку отложили? – опять спрашивает королева.

– Да что-то аппетит пропал, – пришлось ответить королю.

Стал он мясо жевать, да несолёный кусок в горло не лезет. И вспомнил он слова своей дочери, что она любит его так крепко, как соль. Раскаялся король, заплакал и говорит:

– Что же я наделал! Прогнал любимую дочь!

И рассказал королеве про Цициоллу.

Велела тогда королева позвать новобрачную. Кинулся король обнимать и целовать дочь, прощения у неё просить. Простила Цициолла отца.

Тут же послали за матерью Цициоллы и стали продолжать праздновать свадьбу. Вот чудеса! Что ни день – новый пир. Наверное, они и до сих пор там пируют да пляшут.

Пастух при дворе

Однажды пастушок пас овец. Вдруг один ягнёнок упал в канаву и утонул.

Родители не любили своего сына и, когда тот вернулся домой, стали бить его да колотить, а потом и вовсе выгнали.

А была уже тёмная ночь. Долго паренёк бродил по горам. Нашёл расщелину в скале, накидал туда листьев и уснул. Ночью к его убежищу пришёл какой-то человек и спросил:

– Зачем ты занял мою постель? Что ты здесь делаешь?

Паренёк рассказал, что его выгнали из дома, и стал умолять оставить его здесь.

– Это ты натаскал сухих листьев? – поинтересовался незнакомец. – Мне никогда не приходило это в голову… Ну хорошо, оставайся. – И улёгся рядом.

Пастушок сжался, чтобы не мешать человеку, и лежал не шевелясь. Он делал вид, что спит, но при этом посматривал на незнакомца. А тот бормотал:

– Что же мне подарить мальчишке? Ведь он принёс листья в мою расщелину! Подарю-ка я ему волшебную скатерть. Расстелишь её – и на ней появится столько еды, сколько пожелаешь… А ещё подарю шкатулку. Откроешь её – и внутри появится золотая монетка… И ещё – губную гармонику. Стоит на ней заиграть – и все тут же запляшут.

Тут пастушок уснул. Проснувшись, он подумал, что всё это ему приснилось. Но рядом с собой паренёк нашёл скатерть, шкатулку и губную гармонику. А незнакомца и след простыл!

Отправился пастушок в город, где готовились к большому турниру. Победителю турнира король обещал отдать в жены принцессу и в придачу – всё королевство.

«Что ж… Самое время испытать шкатулку», – подумал паренёк.

И он принялся открывать и закрывать шкатулку.

Только он открывал её – внутри оказывалась монетка.

Тогда пастушок купил себе лошадей, доспехи и одежду, завёл слуг и распустил слух, что он сын португальского короля. Юноша победил во всех состязаниях, и теперь король должен был объявить его женихом своей дочери.

Но не забудьте, что он вырос среди овец, поэтому не отличался хорошими манерами: ел он руками, вытирал их о скатерть… Это вызвало подозрение и у короля. Он немедленно послал гонцов в Португалию, и те скоро привезли известие, что сын португальского короля никуда не уезжал: он был болен.

Король приказал, чтобы самозванца бросили в тюрьму. Надо сказать, что тюрьма находилась как раз под залом для пиров. И только за юношей закрылись двери, все узники – а было их ровно девятнадцать – встретили его насмешками: они уже слыхали о женихе принцессы. Но пастух не обращал на них никакого внимания.

Днём тюремщик принёс узникам похлёбку. Юноша подбежал к миске, опрокинул её и вылил на землю.

– Что же мы будем есть? – закричали голодные узники.

– Смотрите! – сказал юноша и, вынув волшебную скатерть, произнёс: – На двадцать персон!

И в то же мгновение на скатерти появился роскошный обед на двадцать человек. Теперь узники каждый день опрокидывали миску с похлёбкой, но при этом были сыты и веселы. Тюремщик рассказал обо всём королю, и того охватило страшное любопытство. Он спустился в тюрьму и спросил, что тут происходит.

Юноша ответил королю:

– Ваше величество! Это я кормлю моих товарищей! И приглашаю вас пообедать с нами. Думаю, вы будете довольны.

– Что ж… – И король согласился.

Юноша развернул волшебную скатерть и воскликнул: – На двадцать одного!

И тут же на скатерти появились кушанья, вкуснее которых ещё никто не ел. Король сел за стол вместе с преступниками и с удовольствием принялся за еду.

После обеда король предложил: – Продай мне эту скатерть!

– Конечно, ваше величество! Но при одном условии: позвольте мне провести одну ночь с вашей дочерью, моей невестой.

– Конечно! – ответил король. – Но с одним условием: всю ночь ты пролежишь на краю постели неподвижно. В присутствии восьми стражников, при открытых окнах и при зажжённых свечах!

– Конечно, ваше величество!

Так король получил скатерть, а юноша провёл всю ночь, лёжа неподвижно, не проронив ни слова. Утром он снова оказался в тюрьме.

Заключённые увидели, что он вернулся, и стали смеяться:

– Посмотрите-ка на этого принца! Теперь мы снова будем есть пустую похлёбку. Хорошую же сделку ты заключил с королём!

– Неужели мы не сможем купить на деньги всё, что нам захочется? – удивился парень.

– А у кого из нас есть деньги?

Тут пастух начал доставать из шкатулки золотые монеты.

И с этого дня узники стали заказывать себе вкусные обеды, а отвратительную похлёбку выливали на землю.

Тюремщик снова обо всём рассказал королю.

Король спустился в тюрьму. Узнав о секрете шкатулки, он немедленно захотел купить её.

– Не продашь ли ты мне свою шкатулку? – спросил король.

– Конечно, ваше величество! – И пастух снова предложил королю те же условия. Король согласился.

Юноша отдал свою волшебную шкатулку и провёл всю ночь в одной постели с невестой, лёжа неподвижно и не сказав ей ни слова. А наутро вновь попал в тюрьму.

Узники опять стали издеваться над ним:

– Ну, теперь-то нам никуда не деться от любимой похлёбки.

Вот веселье-то!

– Нечего есть – танцевать будем!

– Как это?

Тут парень вынул из кармана губную гармонику и заиграл на ней. Узники заплясали. Остановиться они не могли. На шум прибежал тюремщик, но, услышав музыку, тоже пустился в пляс.

В это время король и его гости сидели за столом. Но как только из тюрьмы до них донеслись звуки гармоники, они вскочили и заплясали. Танцевала даже мебель, рюмки плясали с тарелками, а жареные цыплята расправляли крылья и улетали.

Приплясывая, король кричал, чтобы все немедленно прекратили танцевать. Юноша перестал играть, и все плясуны тут же попадали на пол. Король опять спустился в тюрьму.

– И кто же этот шутник? – спросил он.

– Я, ваше величество! – ответил пастух. – Не хотите ли попробовать ещё раз?

– О нет! – взмолился король. – Лучше продай мне эту гармонику.

– Конечно, ваше величество! Но на каких условиях?

– Они тебе уже известны.

– Ваше величество… Нужен новый уговор, или я снова заиграю!..

– Не надо! Говори, чего ты хочешь?

– Позвольте мне ночью разговаривать с принцессой.

– Ладно! Только я удвою стражу и прикажу зажечь две люстры. – Конечно, ваше величество.

Вечером король позвал свою дочь и шепнул: – Запомни: на все вопросы этого разбойника ты должна отвечать только «нет».

Принцесса обещала.

Вот пришло время ложиться спать. Юноша вошёл в освещённую и полную стражи спальню принцессы и растянулся на краю кровати – подальше от невесты.

– Жена моя, – сказал он, – нравится ли вам, что в такую холодную погоду мы должны спать с открытыми окнами?

– Нет, – ответила принцесса.

– Эй, стража, вы слышали? – крикнул юноша.

И стража закрыла все окна.

Не прошло и четверти часа, как юноша снова спросил принцессу:

– Жена моя! Нравится ли вам, что мы лежим в постели, окружённые стражей?

– Конечно нет, – ответила та.

– Эй, стража! Убирайтесь вон и больше не показывайтесь!

Стража вышла из спальни.

Ещё через четверть часа юноша спрашивает:

– Жена моя! А нравится вам лежать в постели при люстрах?

– Нет…

И юноша потушил люстры. Стало темно. Затем он спросил:

– Мы – законные супруги, а так далеки друг от друга. Нравится ли тебе это?

– Нет, – ответила принцесса.

Тогда обнял её и поцеловал.

Наступило утро, король вошёл в комнату принцессы, и она сказала:

– Отец! Я сделала всё, как вы приказали, но что случилось, то случилось. Этот юноша стал моим мужем…

Королю оставалось только устроить пышную свадьбу. Вот так бедному пастуху посчастливилось сначала стать наследником короля, а затем и королём.

Проделки Камприано

Жил на свете крестьянин. Звали его Камприано. И были у него жена и осёл. Вот как-то работал он в поле, а мимо проходили цыгане. Спрашивают они его:

– Что делаешь, Камприано? Пойдём-ка прогуляемся!

Камприано взял осла и отправился за ними. И так несколько раз. Однажды утром Камприано положил несколько золотых монет под хвост своему ослу. А мимо опять проходили цыгане.

Камприано говорит им:

– Я с вами!

Взял осла и пошёл вместе с ними.

А дело было весной. Солнышко светит, травка зелёная кругом… Осёл так травы наелся, что стал опорожнять свой желудок. Золотые монетки у него из-под хвоста и вылетели.

Удивились цыгане: – Что это? Твой осёл делает деньги?

А Камприано отвечает: – Да! В этом животном – всё моё богатство!

Стали просить цыгане: – Продай нам осла!

– Да кто же такого осла продаёт!

– А если бы он продавался, то сколько бы он стоил?

– Всё равно не продам! Но вот если б вы дали мне триста скудо…

Набрали цыгане триста скудо, забрали осла и отправились домой. Дома расстелили на полу белые простыни – утром, говорят, золотые деньги будем собирать. На рассвете смотрят цыгане, а на простынях что-то жёлтое. Да это навоз!

Рассердились цыгане и решили побить Камприано. Схватили вилы и побежали к его дому. В окно выглянула жена Камприано:

– Нет его! Он в винограднике.

Побежали цыгане к винограднику и кричат:

– Выходи! Мы тебя побьём!

Выглянул Камприано из виноградника и спрашивает:

– Да за что?

– Твой осёл не делает никаких денег! Один навоз! – грозно говорят цыгане.

Камприано не растерялся: – Надо посмотреть, чем вы его кормите. – Свежей травой и пойлом, – отвечают цыгане.

– Да вы его совсем уморили! Он ест только грубую пищу – вот от неё-то и сила делать деньги. Придётся мне осмотреть осла. Если он здоров, я заберу его с собой, а если плох – оставлю вам. Только домой забегу.

– Ладно, да поскорей возвращайся.

Прибежал Камприано домой и говорит жене: – Поставь-ка на плиту варить фасоль. А когда мы войдём в дом, сделай вид, словно вынимаешь кипящую фасоль из шкафа.

И Камприано пошёл с цыганами за ослом. Тот стоял на простынях, а кругом были горы навоза.

– И как это он не сдох! – воскликнул Камприано. – Для работы он уже не годится. Бедный осёл!

Цыгане растерялись: – Что же теперь делать? Мы сами виноваты!

– Ладно… Идём ко мне обедать и помиримся.

Пришли они к дому Камприано и видят: дверь на замке. И тут его жена выходит из стойла. Открыла дверь, и вошли они в дом. А огня на плите нет.

Спрашивает Камприано жену:

– Ты что, не приготовила обед?

– Да я только с поля вернулась! Да вы не волнуйтесь.

Накрыла она на стол, подошла к шкафу, а там – кастрюля с кипящей фасолью.

Удивились цыгане: – Кастрюля кипит в шкафу? Без огня!

– Да, такая вот у нас чудо-кастрюля, – сказал Камприано. – Мы уходим в поле и знаем, что обед всегда будет готов.

Стали просить его цыгане:

– Продай нам эту кастрюлю!

– Да вы что!

– Продай! Вот тебе триста скудо.

Камприано продал кастрюлю за триста скудо, и цыгане ушли.

Говорит ему жена:

– Тебя за осла чуть не побили. А теперь-то что ты будешь делать?

– Подожди, я сейчас вернусь!

Пошёл Камприано к мяснику и купил бычий пузырь. Наполнил его свежей кровью и говорит жене:

– Спрячь его на груди и не пугайся, когда я брошусь на тебя с ножом.

А тут уже и цыгане прибежали – с палками да кольями:

– Отдай наши деньги, или мы побьём тебя!

– Что случилось?

– Ты сказал, что эта кастрюля кипит без огня. Мы пошли на работу, а фасоль так и осталась сырой.

– Успокойтесь! Это моя жена что-то перепутала. Должно быть, дала вам не ту кастрюлю.

Позвал он жену и говорит:

– Признавайся! Ты что, дала этим людям не ту кастрюлю?

А жена отвечает:

– Не отдам никому свою кастрюлю!

Камприано как закричит:

– Ах ты, негодница! – Он схватил нож и вонзил его прямо в пузырь, спрятанный у жены на груди.

Кровь как брызнет во все стороны! Женщина упала на пол и лежит, не шевелится.

Закричали цыгане в ужасе:

– За что ты убил свою жену? За какую-то кастрюлю?

Посмотрел Камприано на жену и сделал вид, будто ему жаль её. – Ну ничего! Сейчас она оживёт.

Вытащил из кармана тростинку, положил в рот жене, дунул в неё три раза, и женщина встала, здоровая и невредимая.

Цыгане рты пораскрывали:

– Продай нам эту тростинку!

– Ни за что!

Но цыгане всё просили и просили, и Камприано продал им тростинку за триста скудо. Вернулись цыгане домой, и перерезали всех овец в таборе, и стали дуть в соломинку. Да куда там! Поняли они, что провёл их Камприано, собрали свои пожитки и поехали дальше по белу свету. Искать ума-разума.

Хитрая крестьянка

Как-то раз один крестьянин работал в своём винограднике. Вдруг его мотыга наткнулась на что-то твёрдое. Смотрит крестьянин – это ступка. Поднял он её, обтёр, а она из чистого золота!

– Такая ступка достойна самого короля! – воскликнул крестьянин. – Отнесу-ка я её во дворец.

Дома крестьянина ждала его дочь Катерина. Показал он девушке ступку и сказал, что хочет отнести её во дворец.

– Какая красивая ступка! Но если вы её отнесёте королю, он обязательно придерётся, что здесь чего-то не хватает.

– Да чего ты глупости-то зря болтаешь!

Отвечает ему дочка:

– Вот что он скажет: «Какая красивая ступка, большая… А вот где же пестик, мужик? Ты не знаешь?»

Не поверил девушке крестьянин, взял ступку и отправился во дворец. Провели его в королевские покои. – Ваше величество, – сказал королю крестьянин, – эту ступку я нашёл в своём винограднике и принёс её вам в подарок.

Король взял ступку и стал рассматривать её. Потом и говорит:

Какая красивая ступка, большая…

А вот где же пестик, мужик? Ты не знаешь?

Удивился крестьянин и воскликнул:

– Она угадала!

– Кто угадал? Что угадала? – спросил его король.

– Моя дочь, Катерина. Она угадала, что ваше величество именно так мне и скажет, а я не верил.

– Вижу, что твоя дочь настоящая умница, – задумчиво произнёс король. – А давай-ка проверим! Передай ей вот этот лён – пусть она соткёт для моих воинов рубашки. Да поскорее!

Приказ есть приказ. Да ещё и королевский! Взял крестьянин лён, поклонился и пошёл домой. А ступка так и осталась у короля. Он не дал за неё ни одной, даже самой маленькой монетки.

– Катерина! Кажется, мы попали в беду, – сказал крестьянин дочери и передал ей приказ короля.

– Хорошо, – ответила Катерина.

Взяла лён и стала его трепать. Трепала, трепала, и изо льна выпали на землю три крохотных стебелька.

Взяла их Катерина и говорит:

– Отец! Ступайте к королю, дайте ему эти три стебелька и скажите, что я изготовлю полотно для рубашек, но у меня нет ткацкого станка. Пусть он сделает мне его из этих стебельков.

Страшно было идти крестьянину к королю, но наконец он решился и передал её слова.

Королю так захотелось увидеть хитрую Катерину, что он сказал крестьянину:

– Пришли её ко мне во дворец. Я поговорю с ней. И передай, чтобы пришла она ко мне не голая и не одетая, не голодная и не сытая, не днём и не ночью, не пешком и не верхом. Если она этого не сделает, не сносить ей головы. Да и тебе тоже!

Вернулся крестьянин домой ни жив ни мёртв.

А дочь говорит:

– Не беспокойтесь, отец! Это очень просто, только достаньте мне невод.

Назавтра встала Катерина ещё до рассвета, накинула на себя невод (не голая и не одетая), съела один боб (не сытая и не голодная), взяла козу, села на неё – одна нога земли касается, а другая в воздухе висит (не пешком и не верхом). И вот в таком виде на рассвете (не днём и не ночью) явилась во дворец. Стражники приняли её за сумасшедшую и не хотели впускать, но потом всё же проводили к королю.

Увидев её, король принялся смеяться. А потом и говорит:

– Вот такая девушка мне и нужна. Хочу на тебе жениться. Но только не вздумай вмешиваться в мои дела! – Он отлично понимал, что Катерина была умнее его.

Рассказала Катерина это отцу, тот и говорит:

– Если король в самом деле хочет на тебе жениться, соглашайся! Но поступай разумно, да не забудь, что все короли непостоянны в своих желаниях. Оставь дома свою простую одежду. Если вернёшься ко мне, будет во что переодеться.

Катерина была счастлива! Пышную свадьбу праздновал всё королевство.

А в городе в то время была ярмарка. Многим крестьянам негде было ночевать, и они спали прямо на улице.

Один крестьянин пригнал для продажи корову, которая вот-вот должна была отелиться, и никак не мог придумать, где её оставить на ночь. Хозяин постоялого двора посоветовал поставить корову под навес и привязать к чужой телеге. Ночью корова отелилась.

Утром крестьянин пошёл за коровой с телёнком. Но тут владелец телеги и говорит ему:

– Корову забирай, а телёнок – мой.

– Почему? Это моя корова отелилась!

– Ну и что? Корова-то была привязана к моей телеге. Значит, и телёнок мой.

Стали они спорить и ругаться, а потом и вовсе подрались. Собрался тут народ, прибежали королевские стражники и потащили драчунов на королевский суд.

Был когда-то в этом городе такой обычай: на суде имела право сказать своё слово и жена короля. Но теперь королевой стала Катерина, и она всегда противоречила королю. Надоело это его величеству, и он сказал Катерине:

– Я же просил тебя не вмешиваться в мои дела. Я запрещаю тебе появляться в суде!

Поэтому спорщики предстали на суде только перед королём.

Король вынес решение:

– Телёнок принадлежит телеге.

Хозяин коровы был очень недоволен, но разве можно возражать королю? Ведь его слово – закон для всех. Тогда хозяин постоялого двора посоветовал крестьянину пойти к королеве.

Отправился тот во дворец и спрашивает слугу:

– Нельзя ли мне поговорить с королевой?

– Нельзя! Король запретил королеве принимать людей.

Стал крестьянин ходить под оградой королевского сада. Увидев королеву, он перепрыгнул через ограду и рассказал ей о несправедливом решении.

Говорит ему королева:

– Послушай. Завтра король поедет на охоту. Там, где он будет охотиться, есть озеро. Сейчас оно пересохло, и в нём нет воды. Переоденься рыбаком, возьми невод и делай вид, что ловишь рыбу. Увидит это король и спросит тебя, как можно ловить рыбу там, где нет воды. Отвечай ему: «Ваше величество, если телега может родить телёнка, то отчего нельзя ловить рыбу на суше?»

Крестьянин так и сделал. Взял невод, уселся на берегу пересохшего озера, забросил сеть и давай её тянуть, словно там рыба. А тут и король появился. Увидел он крестьянина и спросил, не сошёл ли тот с ума. А крестьянин ответил королю так, как ему советовала королева.

Услышав такой ответ, король воскликнул:

– Наверняка ты был у королевы!

Крестьянин промолчал, а король велел отдать крестьянину телёнка. Потом позвал жену и говорит:

– Ты вмешалась в мои дела. Возьми себе во дворце то, что тебе дороже всего, и сегодня же уходи к отцу.

Отвечает ему Катерина:

– Как вам угодно, ваше величество. Я могу уйти завтра?

Тогда король говорит:

– Ну хорошо. Поужинаем вместе, а завтра уходи.

А хитрая Катерина приказала поварам, чтобы те приготовили жареное мясо, ветчину и всякую другую жирную и тяжёлую еду. Да чтобы принесли к столу самые лучшие вина.

Король наелся до отвала, а Катерина всё подливала ему вина. Король начал сопеть и скоро захрапел прямо на троне.

Приказала Катерина слугам:

– Берите трон вместе с королём и ступайте за мной.

Ночью Катерина подошла к дому отца.

– Отец, откройте!

Крестьянин тотчас вскочил:

– Что это ты вернулась? Я ведь тебе говорил! Хорошо, что я сберёг твою старую одежду.

Крестьянин открыл дверь и видит: слуги несут трон, а на троне – храпящий король. Катерина приказала внести его в комнату, раздела и уложила в свою постель, а сама легла рядом.

Проснулся король, заворочался: что-то и матрац не такой мягкий, как всегда, и простыни не такие нежные. Почувствовал он, что рядом с ним жена лежит, и как закричит:

– Разве не говорил я тебе, чтобы ты отправлялась к себе домой?

– Да, ваше величество! Конечно, но день ещё не настал. Спите!

И король опять уснул, а утром проснулся от рёва осла, блеяния овец и лучей яркого солнца.

– Где же королевские палаты? – спрашивает он Катерину.

– Где это мы?

А она отвечает:

– Вы же сами мне сказали, чтобы я возвращалась домой и захватила то, что мне дороже всего! Я и взяла с собой самое дорогое – вас, ваше величество.

Король рассмеялся, обнял жену и помирился с ней. Вернулись они во дворец и зажили лучше прежнего. С тех пор король никогда не появлялся в суде без своей умной и хитрой жены.

Дар Северного Ветра

Высоко в горах, на монастырской земле, жил крестьянин по имени Джеппоне. Каждый год он собирал небогатый урожай. Северный Ветер уничтожал почти всё, что созревало в саду и вырастало в поле. Джеппоне и его семья постоянно голодали. И вот однажды крестьянин решил: «Пойду-ка я отыщу Северный Ветер, поговорю с ним».

Простился с женой и ушёл в горы. Наконец добрался он до замка, где жил Северный Ветер, и постучал в дверь.

– Кто там? – спрашивает жена Ветра.

– Джеппоне. Где ваш муж?

– Вышел подуть на рощу. Заходи и подожди его.

Джеппоне вошёл в замок. Скоро Северный Ветер вернулся домой.

– Здравствуй, Ветер, – говорит Джеппоне.

– Кто ты такой и что тебе нужно?

– Я – Джеппоне. Каждый год ты губишь мой урожай, который я выращиваю с таким трудом. Моя семья голодает.

– Ну и чего же ты хочешь от меня?

– Искупи свою вину, сделай доброе дело.

– Какое же?

– Сам решай. Ты такой сильный!

Пожалел Ветер крестьянина и говорит:

– Вот тебе шкатулка. Как только проголодаешься, открой её и назови всё, что захочешь. Твоё желание исполнится. Но никому её не отдавай: ничего больше от меня не получишь.

Джеппоне поблагодарил Северный Ветер и отправился в обратный путь. Шёл он, шёл, и захотелось ему есть и пить. Открыл он шкатулку и говорит:

– Хочу хлеба, вина и закуски.

Смотрит, а в шкатулке – хлеб, вино и мясо. Джеппоне принялся за еду, а потом снова отправился в путь. Дома его встретили жена и дети.

– Ну что?

– Отлично! – воскликнул Джеппоне. – Садитесь за стол.

Достал шкатулку и говорит:

– Хочу хлеба, вина и закуски.

После обеда Джеппоне говорит жене:

– Смотри не проговорись настоятелю нашего монастыря о шкатулке.

– Да избави бог!

Но вот как-то раз позвал настоятель жену Джеппоне и спросил:

– Вернулся твой муж?

И постепенно выведал у женщины всё о волшебной шкатулке и послал за Джеппоне.

– Джеппоне, – сказал он, – я знаю, что у тебя есть волшебная шкатулка.

Джеппоне стал отпираться, да понял, что проговорилась его жена. Пришлось показать шкатулку настоятелю.

Стал тот просить Джеппоне:

– Отдай мне шкатулку!

– Святой отец! Мы умрём с голоду!

– Отдашь шкатулку – бери у меня зерно и вино.

Согласился Джеппоне. Да только обманул его настоятель – дал ему лишь мешок гнилого зерна.

– Это ты виновата, – сказал Джеппоне жене. – Северный Ветер предупреждал меня, чтобы я никому не отдавал шкатулку. Больше он мне ничего не даст.

Но всё же пришлось ему пойти к Северному Ветру ещё раз. Набрался он храбрости, пришёл к замку Северного Ветра и стучит в дверь.

– Кто там? – спрашивает Ветер.

– Джеппоне!

– Что тебе надо?

– Твою шкатулку отнял у меня настоятель, и я снова умираю от голода.

– Я же тебе говорил: никому её не отдавай!

– Пожалей меня!

И опять пожалел Северный Ветер крестьянина и дал ему золотую шкатулку, но предупредил:

– Только помни: открывай её, когда почувствуешь нестерпимый голод!

Взял Джеппоне шкатулку и пошёл домой. Скоро голод стал нестерпимым, и он открыл шкатулку.

Выскочил из шкатулки мужичок с дубинкой и давай колотить Джеппоне. И бил его до тех пор, пока хорошенько не намял ему бока. Захлопнул Джеппоне шкатулку и потащился домой. Встречают его на пороге жена и дети:

– Как дела?

– Отлично! Эта шкатулка даже лучше первой.

Вот уселись они за стол, и Джеппоне открыл шкатулку. А оттуда – мужички, и в руках у них дубинки. Жена и сыновья стали просить не бить их, но мужички всё колотили и колотили их, пока Джеппоне не захлопнул крышку.

Говорит Джеппоне жене:

– Иди к настоятелю и скажи, что я принёс шкатулку ещё получше первой.

Увидел настоятель жену Джеппоне и снова стал выпытывать у неё:

– Вернулся твой Джеппоне? И, наверно, с подарками?

– О да! Ветер подарил ему шкатулку ещё получше первой! Сама золотая, а угощение такое, что и во сне не увидишь.

Настоятель тут же позвал Джеппоне.

– О Джеппоне! Покажи мне золотую шкатулку.

– А вы её отберёте? – Да что ты! Как можно!

Джеппоне показал шкатулку. Настоятель от жадности даже задрожал.

– Отдай мне эту шкатулку, а я верну тебе первую!

– Ну ладно. Да не забудьте, что эту шкатулку можно открывать только при нестерпимом голоде, а то она не послушается.

– О да! – ответил монах. – Я как раз жду в гости епископа и своих соседей-настоятелей. До обеда они у меня поголодают, но зато уж потом пусть кушают на здоровье!

После утренней мессы монахи остановились у дверей монастырской кухни.

– Похоже, не собирается хозяин сегодня нас кормить. Даже огонь не разведён!

Но вот наконец настоятель торжественно усадил своих гостей за стол, на котором стояла одна лишь золотая шкатулка. Настоятель открыл шкатулку, а оттуда тотчас выскочили мужички с дубинками и давай охаживать монахов.

Прибежал тут Джеппоне и захлопнул крышку шкатулки. Не сделай он этого, мужички забили бы их до смерти.

Джеппоне забрал обе шкатулки, больше никому никогда их не давал и всю жизнь прожил, как настоящий синьор.

Бесстрашный Джованино

Жил-был когда-то один парень.

Он не боялся ничего на свете. И прозвали его Джованино Бесстрашный. Как-то раз зашёл он на постоялый двор и попросился переночевать.

– У нас места нет, – говорит ему хозяин, – но, если ты такой бесстрашный, я покажу тебе дорогу к замку.

– Да чего мне бояться!

– Живым оттуда никто не уходил. По утрам к замку направляется похоронная процессия с гробом для того храбреца, который отважился там переночевать.

Взял Джованино свечу, вина, кусок ветчины и отправился в замок.

Сел за стол и стал ужинать. В полночь из камина послышался голос:

– Бросить?

– Бросай! – отвечает Джованино. Из камина выпала человеческая нога. Джованино выпил стакан вина.

А голос снова спрашивает:

– Бросить?

Отвечает парень:

– Да, бросай!

Вывалилась вторая нога.

Джованино откусил большой кусок ветчины.

– Бросить?

– Бросай!

Вывалилась из камина рука. Джованино принялся свистеть.

– Бросить?

– Бросай!

Вывалилась вторая рука.

– Бросить?

– Бросай!

Упало туловище. Руки и ноги тут же приросли к телу, и человек без головы встал на ноги.

– Бросить?

– Бросай!

Наконец выкатилась голова и прыгнула прямо на плечи туловищу. И вот перед Джованино стоял великан.

Поднял парень стакан и говорит:

– Ваше здоровье!

– Бери свечу и ступай за мной, – приказал великан.

Джованино взял свечу, но с места не тронулся.

– Иди вперёд! – сказал великан.

– Сам иди!

– Нет, ты! – Нет, ты!

Великан пошёл впереди. Джованино шёл сзади со свечой в руке. Наконец они оказались под лестницей, где была маленькая дверца.

– Открывай! – приказал великан.

– Сам открывай.

Великан толкнул дверцу, и она распахнулась. Вниз вела лестница.

– Спускайся! – приказал великан. – Сначала ты!

Спустились они в подземелье, и великан указал на огромную плиту на земле.

– Подними!

– Сам поднимай!

Великан поднял плиту. А под плитой лежали три горшка с золотом.

– Неси наверх! – приказал великан. – Сам неси!

Великан понёс золото наверх.

Они снова оказались в зале с камином. Великан говорит:

– Ну всё, Джованино, волшебство рассеялось.

Тут у великана отвалилась нога и исчезла в камине.

– Один горшок с золотом возьми себе, – успел проговорить он.

В камине исчезла рука.

– Другой отдай людям, которые придут за тобой, думая, что ты умер.

Отвалилась вторая рука и последовала за первой.

– Третий отдай бедняку, который пройдёт мимо.

Отделилась вторая нога, и туловище село на пол.

– Замок возьми себе. Всё равно его хозяева давно умерли.

Тут и голова отделилась от тела и упала на пол. Туловище поднялось и исчезло в камине. Вслед за ним улетела и голова.

На рассвете около замка послышалось пение: «Помилуй меня…» Это похоронная процессия направлялась к замку за телом Джованино. А парень стоял у окна и курил трубку. Никого и ничего он не боялся!

С тех пор зажил Джованино счастливо и богато. И жил ровно до тех пор, пока однажды… пока однажды не оглянулся, не увидел собственную тень да так испугался, что тут же умер!

Жена, которая была сыта ветром

Жил когда-то в Мессине богатый принц. И был он очень скупым. Дважды в сутки присаживался он к столу, чтобы выпить воды, проглотить кусок хлеба и тоненький кусочек колбасы.

Единственный слуга принца получал одно яйцо и хлеба ровно столько, чтобы хватило к яйцу. Никто из слуг не проработал у этого скряги больше пяти дней.

Однажды принц нанял нового слугу. Был он довольно ловким малым по имени Джузеппе. Когда Джузеппе увидел, как живёт принц, он отправился к богатой торговке углём и сказал ей:

– Синьора! Не хотите ли выдать замуж свою дочь?

А дочь угольщицы была необычайная красавица.

– О да! Пошли ей, Господи, хорошего парня!

– Синьора! Как вы думаете, принц – подходящий жених для вашей дочери?

– Что? Этот скряга? О чём вы говорите!

– Кума! Послушайте моего совета, и я устрою вам этот брак. Скажите только, что ваша дочь сыта ветром.

После этого Джузеппе отправился к принцу.

– Ваша милость, почему вы до сих пор не женаты? Годы идут

– Ты что, смерти моей захотел?! – закричал принц. – Если я женюсь, мои деньги польются, как вода! Шляпы, шали, шёлковые платья, кареты… Об этом даже и говорить нечего!

– Но вы даже не знаете, какие есть на свете девушки. Например, дочь угольщицы, удивительная красавица, сыта одним ветром! А денег у неё хоть отбавляй.

– Как это – она сыта одним ветром?

– Три раза в день она обмахивается веером и этим ветром утоляет свой голод. И при этом румяна и кругла.

– Хотел бы я на неё взглянуть…

Джузеппе уговорил принца, и очень скоро была устроена свадьба: дочь угольщицы стала принцессой.

Каждый день за обедом она обмахивалась веером и глотала ветер. Муж смотрел на неё с восхищением. А потом принцесса и слуга с аппетитом поедали жареных кур и котлеты, которые ей потихоньку присылала мать.

Так прошёл месяц, и угольщица, кормившая дочь и слугу, стала жаловаться:

– Долго ли я буду кормить вас?

И Джузеппе сказал принцессе:

– Скажи мужу, что тебе очень хочется посмотреть на его богатства. А если он боится, что золотая монета пристанет к подошве твоего башмака, скажи, что готова пойти босиком.

Принцесса так и сказала принцу. Никакие уговоры не могли заставить его согласиться. Но в конце концов девушка упросила мужа показать его богатства.

Тогда Джузеппе сказал:

– Намажь клеем подол своего платья.

Принцесса так и сделала.

Принц открыл дверь, которая вела в потайной люк, и стал спускаться. Принцесса последовала за ним и скоро так и застыла на месте от восторга. В подземелье прямо на полу были насыпаны груды золотых монет. Не у всякого короля была и половина таких сокровищ!

Пока принцесса рассматривала сокровища своего мужа и словно нечаянно размахивала юбкой, отделка её платья, намазанная клеем, покрывалась монетами.

Вернувшись домой, она собрала со своего платья целую пригоршню золотых монет, которую Джузеппе отнёс её матери. Так они смогли продолжать свои обеды, а принц день ото дня становился всё спокойнее и счастливее, наблюдая, что его жена довольствуется одним только ветром.

Однажды, гуляя с женой, он встретил своего племянника.

– Пеппино! – обратился он к нему. – Ты знаешь эту синьору? Это принцесса!

– О! Я и не знал, что вы женаты!

– Приходи к нам в гости через неделю!

А потом всю неделю каялся: «И что это мне взбрело в голову приглашать племянника в гости!»

– Принцесса, – обратился он к своей жене, – стоит ли покупать мясо? Лучше я схожу на охоту. Ружьё у меня своё, и дичи я добуду!

– Отлично! – поддержала его принцесса.

Как только муж уехал, принцесса послала Джузеппе за кузнецом.

– Сделай мне ключ от этого люка, свой я потеряла!

На другое утро ключ был готов. Принцесса спустилась вниз и наполнила несколько мешков золотыми монетами. На эти деньги она купила мебель, люстры, ковры….

– Что это? – удивился принц, вернувшись назад. – Чей это дом?

– Ваше высочество, – обратился к нему слуга, – почему вы не входите в ваш дворец?

– А что, это мой дом?

– Конечно!

– О господи! – воскликнул принц. – Пропали мои деньги! Моя жена пустила на ветер все мои деньги!

Он увидел диваны, кресла, зеркала и подзеркальники, вбежал в свою спальню и упал на кровать.

– Что с вами, принц? – спросила его жена.

И тут же послала за нотариусом и свидетелями.

– Ваше высочество, может быть, вы хотите написать завещание? – спросил нотариус принца.

– Все деньги… Моя жена…

– Повторите!

– Все… моя жена…

Пока нотариус писал завещание, принц ещё раз пробормотал:

– Все… моя жена… – И умер.

Дочь угольщицы стала наследницей богатого принца, и когда кончился траур, она вышла замуж за Джузеппе.

Принцесса-из-апельсина

Жил-был на свете принц.

Исполнилось ему двадцать лет, и был он очень красив. Пришло время ему жениться. Стал его отец приглашать ко двору принцесс. Но никто из них не приглянулся юноше.

– Что вы, отец! Посмотрите на волосы этой девушки! Солома! Эта? Да она чернее уголька в печи! А вот этой с таким носом вообще некуда соваться…

Обиженные принцессы со слезами уехали домой.

– Но всё же, сын мой, надо тебе жениться, – сказал принцу король.

– Конечно, отец. Но нельзя жениться на ком попало!

– Что же делать?

– Отец! Поеду-ка я по свету искать себе невесту.

И отправился в путь. Исколесил вдоль и поперёк всё королевство. Да напрасно.

Вот едет он как-то и видит, что в кустах какая-то нищая старуха в лохмотьях сидит, от холода дрожит.

Спрыгнул принц с коня и спрашивает: – Не холодно тебе, бабуля? – Уж так холодно, сынок, что и сказать не могу!

Принц протянул старушке свой плащ, расшитый жемчугами и алмазами. И говорит:

– Возьми и кошелёк.

– Спасибо, сынок! Скажи, куда путь держишь?

Рассказал принц, что никак не найдёт себе невесту.

– Знаю я одну девушку, зовут её Принцессой-из-апельсина. Красавица!

– Где же найти эту принцессу?

– Поезжай по этой дороге, пока не доберёшься до глухой чащобы. Там лачуга стоит. Как войдёшь – сам поймёшь, что делать. Но сначала купи разной женской одежды. Она тебе пригодится. И не забудь о гребнях и шпильках!

Отправился принц в город, купил нарядов и помчался в лес. Отыскал лачугу и стучится.

Отвечает ему кто-то:

– Входите.

Вошёл принц. А кухня-то черным-черна от сажи, в углу старушка сидит.

– Что тебе надо? – спрашивает.

– Привёз тебе всякой одежды, – отвечает принц.

– Молодец! – обрадовалась старушка.

Накинул принц ей на плечи красивую шаль, помог умыться… Преобразилась старушка. Будто королева стала!

– Спасибо тебе, сынок! Чего ты желаешь?

– Где мне найти прекрасную Принцессу-из-апельсина?

– Вот чего ты хочешь…

Достала старушка из шкафа три апельсина.

– Возьми и очисти их от кожуры. Тут твоя невеста и явится. Да смотри: очищай их обязательно вблизи ручья.

Поблагодарил принц старушку, взял апельсины и уехал. Вот едет он, едет, и так ему захотелось очистить хоть один апельсин! Стал он искать какой-нибудь ручеёк, да не нашёл. «Жаль, конечно, что нет здесь никакого ручья, – подумал он. – Но так хочется посмотреть на принцессу!» И начал очищать апельсин.

Показалась тут одна рука девушки, потом другая. И стала перед принцем прекрасная девушка.

– Дай мне воды! – попросила она.

Но нигде ни капли воды!

– Значит, я должна исчезнуть. – И пропала.

Делать нечего, поехал принц дальше. Не удержался да и очистил второй апельсин. Стала перед ним девушка ещё прекраснее, чем первая. – Скорее дай воды напиться, – попросила она.

– Нет воды…

– Значит, я должна исчезнуть. – И пропала.

– Ни за что не дотронусь до последнего апельсина, пока не отыщу хоть какой-нибудь ручеёк! – воскликнул принц.

Наконец добрался он до родника. Соскочил принц с коня и начал очищать кожуру третьего апельсина. Явилась ему третья девушка – прекрасная, как солнце, и с глазами как синее небо. Попросила она юношу:

– Дай мне воды!

Бросился юноша к роднику и дал девушке напиться. Напилась она и поцеловала принца.

Понял принц: вот его невеста. Посадил он девушку на коня и повёз с собой. К вечеру добрались они до постоялого двора и заночевали. Утром принц говорит девушке:

– Хочу купить тебе красивые наряды. Жди меня здесь!

Поцеловал девушку, вышел во двор и попросил хозяйку:

– Береги мою невесту!

Дал ей кошелёк с деньгами и отправился в город. А хозяйка та была злой колдуньей! Позвала она свою безобразную дочку и спрашивает её:

– Хочешь быть женой принца?

– Хочу!

– Ладно. Положись на меня!

Пришла колдунья в комнату Принцессы из апельсина и говорит:

– Принц просил, чтоб я тебя причесала.

– Спасибо! Но я сама причёсываюсь.

– Но у тебя косы до земли! Давай я тебя причешу.

Согласилась девушка. Стала колдунья расчёсывать ей волосы и воткнула три шпильки прямо в голову. А шпильки эти были заколдованные. Превратилась девушка в птичку и вылетела в окно.

– Иди сюда! – позвала колдунья дочь. – Сиди и жди принца.

Вернулся юноша, вошёл в комнату, увидел колдуньину дочку и спрашивает в ужасе:

– Где моя невеста?

– Я и есть твоя невеста. Только иссохла вся от тоски, тебя поджидая, – отвечает колдуньина дочь.

Не поверил принц, что перед ним его невеста. Подумал: «У этой девушки злое сердце!» Но слово держать надо, и сказал он обманщице:

– Едем во дворец.

Приехали они домой. Король с королевой от радости даже не разглядели, как зла и некрасива была невеста сына. Назначили они свадьбу и устроили праздник.

Повар на кухне кушанья готовил и вдруг услышал, как кто-то поёт:

Что стоишь ты у плиты?
Заклинанье слушай ты:
Чтоб жаркое подгорело!
Чтобы ведьма не поела!

Огляделся повар – никого! Только птичка на подоконнике сидит. Вытащил он жаркое из духовки, а оно подгорело. Приготовил он другое блюдо, а голосок снова поёт:

Что стоишь ты у плиты?
Заклинанье слушай ты:
Чтоб жаркое подгорело!
Чтобы ведьма не поела!

Посмотрел повар, а на окне опять птичка сидит. И вновь жаркое в угли превратилось. Испугался повар, побежал к принцу и рассказал ему всё.

– Не приснилось ли тебе это? – удивился юноша.

– Что вы, принц!

– Ну ладно… Посмотрим.

И пошёл на кухню.

А дочь колдуньи зашептала принцу:

– Ты что! Бросаешь невесту в день свадьбы?

Но принц её слушать не стал. Поставил опять повар готовить мясо. И вновь голосок пропел ему ту же песенку. И мясо подгорело! А на окне – птичка сидит…

– Ну хорошо… Поймаю я её, – говорит принц.

– Не трогай птичку – это ведьма! – закричала дочь колдуньи.

Не поверил ей принц, подошёл к окну, и птичка села ему на руку. Стал он гладить птичку и нащупал что-то твёрдое у неё в головке. Вытащил одну шпильку – показалась одна девичья рука, вытащил другую – показалась другая рука. Вытащил третью – стала перед ним Принцесса-из-апельсина.

– Обманщица! – крикнул принц дочери колдуньи.

Схватили колдунью да и прогнали прочь из королевства. А принц с принцессой поженились и устроили настоящий свадебный пир.

Петрушечка

Жили-были муж и жена.

Одно из окон их домика выходило в сад, где жили колдуньи. Женщина ждала ребёнка, и однажды ей очень хотелось поесть петрушки. Выглянула она как-то в окно и видит: у колдуний целая грядка петрушки выросла. Женщина дождалась, когда все колдуньи уйдут, и по шёлковой лесенке спустилась из окна в сад. Наелась досыта петрушки, поднялась по лесенке обратно и прикрыла окно.

То же она проделала и на другой, и на третий, и на четвёртый день.

Стали колдуньи замечать, что петрушки у них с каждым днём всё меньше и меньше становится.

И решила старшая колдунья:

– Пусть одна из нас спрячется в саду, и тогда мы узнаем, кто это к нам повадился нашу петрушку есть.

На другой день женщина снова спустилась в сад. Вдруг из-за куста выскочила колдунья:

– Вот кто у нас петрушку ворует! Попалась!

– Ах, пожалуйста! Не сердись на меня, – взмолилась женщина. – Мне так хочется петрушки – я ведь жду ребёнка.

– Ну хорошо, так и быть, – сжалилась колдунья. – Мы прощаем тебя, но запомни: если у тебя родится девочка, ты назовешь её Петрушечкой, а если мальчик – Петрушкой. А когда ребёнок подрастёт, ты отдашь его нам.

Женщина в слезах вернулась домой. Она рассказала мужу о встрече с колдуньей, и тот страшно рассердился:

– Что ты натворила, обжора!

Прошло время, и женщина родила девочку. Назвали её Петрушечкой.

Постепенно отец с матерью забыли об уговоре с колдуньями. Девочка подросла и стала ходить в школу. Когда она возвращалась домой, навстречу ей выходили колдуньи и говорили:

– Петрушечка, напомни маме, что она должна нам что-то отдать.

Однажды девочка говорит матери:

– Мама, колдуньи сказали мне, чтобы ты отдала им, что обещала.

Похолодело сердце у женщины, но она промолчала.

Однажды Петрушечка снова напомнила матери:

– Мама, колдуньи опять сказали, что ты перед ними в долгу.

А мать Петрушечки в этот день была очень задумчива и рассеянно ответила:

– Да, да… Пусть забирают…

На следующий день девочка, как всегда, отправилась в школу, а колдуньи встретили её и спрашивают:

– Ну что? Вспомнила твоя мама о своём обещании?

– Конечно! Она сказала: пусть забирают.

Колдуньи схватили девочку и потащили к себе. Видит мать: не вернулась Петрушечка из школы, и забеспокоилась. И тут только она вспомнила, что́ вчера ответила дочери, и заплакала:

– Ах я несчастная! Доченька моя, ты никогда больше не вернёшься!

А колдуньи притащили девочку в чёрную-пречёрную от копоти комнату и говорят:

– Видишь эту комнату, Петрушечка? К вечеру сделай её белой как молоко, а на стенах нарисуй птиц, какие только есть на свете. Не сделаешь к нашему приходу – мы тебя съедим.

Колдуньи ушли, а Петрушечка осталась одна в чёрной комнате и залилась горькими слезами.

Вдруг слышит она: стучит кто-то в дверь.

«Ну всё, – подумала Петрушечка. – Наверное, это вернулись колдуньи, и теперь они меня съедят».

Но это оказался Меме, двоюродный брат колдуний.

– Что ты плачешь, девочка? – спросил он.

– Ах… И вы бы заплакали. Попробуйте сделать эту чёрную комнату белой как молоко да ещё и нарисовать всех птичек, какие только есть на свете. Ничего у меня не получится. Колдуньи вернутся и съедят меня!

– Позволь мне поцеловать тебя, и я сделаю всё, что ты пожелаешь.

Но девочка ответила: – Нет! Пусть лучше меня съедят колдуньи, чем поцелует мужчина.

– Твой ответ мне понравился, и я сделаю за тебя всю работу, – сказал Меме.

Он взмахнул волшебной палочкой, и комната стала белой как молоко, а на стенах появились птицы…

Меме ушёл, и колдуньи скоро вернулись.

– Ну как, Петрушечка, сделала, что мы тебе приказали?

– О да, синьоры! Посмотрите.

Колдуньи нахмурились.

– А ну, говори правду, не приходил ли сюда наш двоюродный брат Меме?

А Петрушечка им в ответ:

– Не было здесь ни Меме, ни моей бедной мамы.

На другой день колдуньи стали советоваться, к чему бы им придраться, чтобы съесть девочку.

– Эй, Петрушечка!

– Что вам угодно, синьоры?

– Завтра утром отправляйся к колдунье Моргане и попроси у неё шкатулку Бель-Джулляра, – приказали колдуньи.

– Хорошо, синьоры, – ответила девочка и утром отправилась в путь.

По дороге она встретила Меме, двоюродного брата колдуний, и тот спросил её, куда это она идёт.

– К колдунье Моргане за шкатулкой Бель-Джулляра.

– Да ты что! Она же тебя съест!

– Ну и пусть… Лучше уж умереть…

– Петрушечка, я помогу тебе, – сказал Меме. – Вот два горшка сала. Возьми их. Перед замком – огромные ворота, они запирают всех, кто туда входит. Смажь этим салом петли, и они тебя пропустят. А вот два хлеба. Увидишь на дворе двух злющих собак, которые грызут друг друга, и брось им по хлебу. Они не тронут тебя. Потом увидишь сапожника. Бедняга вырывает волосы из своей головы и бороды и шьёт туфли для Морганы. Отдай ему это шило и дратву, он и пропустит тебя. А потом ты встретишь кухарку. Ей приходится выгребать золу руками. Отдай ей эту метёлку, она и пропустит тебя. Но делай всё очень быстро!

Петрушечка взяла сало, хлеб, шило с дратвой и метёлку и сделала так, как велел Меме, и все её поблагодарили. Девочка вышла на площадь, посреди которой возвышался дворец колдуньи Морганы, и постучалась. – Подожди, девочка, – сказала колдунья Моргана.

Но Петрушечка хорошо помнила, что медлить нельзя, и побежала вверх по лестнице. Увидела она шкатулку Бель-Джулляра, схватила её и бросилась прочь из замка. Увидела Моргана, что Петрушечка убегает со шкатулкой, и закричала:

– Кухарка, держи её!

– Очень надо! – отвечает кухарка. – Столько лет я выгребала золу руками, а эта девочка подарила мне метёлку.

– Сапожник, держи девчонку!

– Как же…Очень надо! Сколько лет я вырывал волосы из своей головы и бороды, чтобы шить для вас туфли, а девочка подарила мне дратву и шило!

– Эй, собаки, держите её! – рассвирепела Моргана.

– Нет! Очень надо! Мы умирали с голоду, а девочка кинула нам по хлебу!

– Эй, ворота, держите её!

– Ну вот… Очень надо! Наши ржавые петли скрипели, а девочка смазала их салом!

Так Петрушечка и убежала от Морганы.

Но только опасность миновала, как девочку одолело любопытство: «Ах, какая чудесная шкатулка! Интересно, что там внутри?» И Петрушечка открыла шкатулку.

Тут же из неё высыпалось множество крошечных человечков, а впереди – оркестр. Девочка хотела вернуть их обратно в шкатулку, да не тут-то было. Заплакала Петрушечка. Вдруг видит: стоит рядом с ней Меме.

– Видишь, любопытство до добра не доводит, – пожурил он её. – Что ты натворила!

– Я только хотела посмотреть…

– Ничего не поделаешь. Но если ты позволишь мне поцеловать тебя, я помогу.

– Пусть лучше колдуньи съедят меня, чем поцелует мужчина, – ответила девочка.

– Твой ответ так мне понравился, – сказал Меме, – что я всё равно помогу тебе.

Он взмахнул волшебной палочкой – и человечки немедленно вернулись в шкатулку Бель-Джулляра.

Услышали колдуньи, что Петрушечка стучит в дверь, и страшно удивились: «Как, разве Моргана не съела её?»

– Добрый день, – поздоровалась с ними девочка. – Вот шкатулка.

– Вот спасибо! Что же сказала Моргана? – О! Она просила передать вам большой привет.

– Вот оно что! – зашептались колдуньи. – Значит, Моргана отдаёт Петрушечку нам. Завтра мы её и съедим.

Вечером пришёл Меме.

– Слышал ли ты, – сказали ему сёстры, – Моргана отказалась от Петрушечки. Теперь мы можем съесть её сами.

– Прекрасно! – отозвался Меме.

– Завтра, когда она переделает все домашние дела, мы заставим её развести огонь под большим котлом и, как только вода закипит белым ключом, бросим её туда.

– Превосходная мысль! – воскликнул Меме.

Колдуньи ушли, а Меме позвал девочку:

– Петрушечка! Завтра тебя хотят бросить в кипящий котёл. Разведи огонь и скажи колдуньям, что не хватает дров.

И ступай в сарай. Я тебе помогу.

Наутро колдуньи велели Петрушечке приготовиться к стирке и поставить на огонь большой котёл с водой. Девочка развела огонь и говорит:

– Синьоры! Дров маловато.

– Ступай в сарай и принеси.

Пошла девочка за дровами и слышит, что её зовёт Меме:

– Я здесь, Петрушечка!

Меме взял её за руку и повёл в сарай:

– Видишь, сколько огоньков? Это души колдуний. Надо их погасить!

И они стали дуть на огоньки. Погаснет один огонёк – умрёт одна колдунья, погаснет другой – ещё одна. И вот все огоньки погасли. Все, кроме одного, самого большого.

– Это душа колдуньи Морганы, – говорит Меме.

Дунули они на огонёк изо всей силы, и он тоже погас. Так Петрушечка и Меме стали хозяевами всего, чем владели колдуньи.

– А теперь прошу тебя, будь моей женой, – сказал Меме.

Тут Петрушечка улыбнулась и поцеловала его прямо в губы. А потом они поселились во дворце колдуньи Морганы и сделали сапожника герцогом, кухарку – маркизой, собак взяли к себе во дворец и все петли на воротах каждый день смазывали свиным салом.

И зажили без нужды и печали.

Солдат-неаполитанец

Сбежали из полка три солдата.

Один из них – римлянин, другой – флорентиец, а третий, самый младший, – неаполитанец. Шли они, шли… Совсем стемнело.

Оказались солдаты в лесу. Римлянин и говорит:

– Не дело это – спать всем сразу. Каждый из нас должен по часу охранять товарищей.

И остался бодрствовать, а двое других солдат сбросили мешки на землю и уснули.

Подходит конец караула римлянина, и тут из леса вышел великан.

– Ты что здесь делаешь? – спрашивает он солдата.

Римлянин даже не взглянул на него:

– Да тебе-то что за дело?

Набросился великан на римлянина, но солдат оказался ловчее, выхватил саблю и отрубил великану голову. Взял одной рукой голову, другой – туловище и бросил в колодец. Потом солдат вытер саблю, вложил её в ножны и пошёл будить флорентийца, но при этом подумал: «Я ему ничего не скажу. Как бы от страха не сбежал».

Проснулся флорентиец и спрашивает, всё ли спокойно. Отвечает римлянин: – Всё спокойно, – а сам улёгся спать.

Стал флорентиец караулить, а когда его дежурство уже заканчивалось, явился из леса великан. Ну точь-в-точь как прежний! И спрашивает: – Эй, солдат! Ты что здесь делаешь?

Флорентиец ему в ответ: – Да тебе-то что за дело?

Набросился великан на солдата, но тот оказался ловчее и отрубил ему саблей голову. Потом взял голову и туловище великана и бросил в колодец. Вот подошло время будить младшего товарища, и солдат подумал: «Я этому трусишке неаполитанцу ничего не скажу. А то ещё сбежит, пожалуй».

Неаполитанец проснулся и спрашивает, не случилось ли чего за это время.

– Да нет, всё спокойно, – ответил флорентиец и улёгся спать.

Стал неаполитанец караулить. Целый час прошёл, а в лесу всё спокойно. Вдруг слышит шаги, и листья шуршат. Смотрит, а перед ним – великан. И спрашивает:

– Эй, солдат! Ты что здесь делаешь?

– Да тебе-то что за дело? – отвечает неаполитанец.

Занёс великан руку. От его удара от солдата осталась бы одна каша, но неаполитанец оказался ловчее. Взмахнул он саблей да и отрубил великану голову. Потом взял её и тело великана и бросил в колодец. Подумал неаполитанец: «Интересно… Пойду-ка я посмотрю, откуда это великан пришёл». И направился прямо в чащу. Шёл он, шёл и вскоре заметил огонёк. Пришёл солдат к маленькому дому. Заглянул в замочную скважину и видит: у огня сидят три старухи и разговаривают.

– Вот уж полночь, а наших мужей всё нет, – говорит одна из них.

– Не приключилось ли какой беды? – прибавила другая.

А третья предложила:

– Пойдём навстречу!

– Хорошо! – сказала первая. – Я возьму фонарь, который светит на сотни пьед[1] вокруг.

– А я – меч, который одним ударом уничтожает целое войско.

– А я – ружьё, из которого можно застрелить волчицу у королевского дворца.

Собрались старухи. Открыли дверь, а неаполитанец уже притаился за косяком. И в руке свою плохенькую саблю держит. Вышла первая старуха – с фонарём. Неаполитанец махнул саблей – раз! – колдунья так и рухнула. Вышла вторая – два! – и эта лежит. Вышла третья – три! – и её уложил неаполитанец.

Держит солдат в руках фонарь, меч и ружьё. И так ему захотелось испытать волшебные вещи! «Сейчас проверим, – подумал он, – правду ли говорили старухи». Поднял он фонарь и увидел, что за сотни пьед от этого места стоит войско и охраняет путь к замку, а у ворот сидит волчица.

– Ну что ж… Проверим меч, – сказал солдат и взмахнул мечом.

Потом взял фонарь. Глядит: все воины, охранявшие замок, лежат убитые, оружие переломано, лошади тоже попадали наземь. Вскинул он тогда ружьё, выстрелил в волчицу и сразил её. «А теперь, – думает, – посмотрю-ка я на этот замок поближе».

Долго шёл солдат. Наконец подошёл к воротам и давай стучать, потом кричать, да всё без толку. Вошёл солдат в замок, осмотрел все комнаты, но нигде не встретил ни души. Только в последней, самой красивой, комнате увидел прекрасную девушку. Она сидела в бархатном кресле и спала. А с ноги у неё упала туфелька.

Солдат подошёл поближе, но девушка продолжала спать. Поднял он туфельку и спрятал в карман, затем поцеловал красавицу и тихонько вышел.

Только закрылась дверь, как девушка проснулась и стала звать своих служанок – те спали в соседней комнате. Служанки проснулись, прибежали и принялись кричать:

– Чары пропали! Мы проснулись! Принцесса проснулась! Кто же тот отважный рыцарь, что освободил нас от колдовских чар?

– Сюда! – воскликнула принцесса. – Выгляните в окно, нет ли его в саду!

Служанки выглянули в окно и увидели поверженное войско и убитую волчицу. Принцесса сказала: – Немедленно отправляйтесь к моему отцу и сообщите, что какой-то бесстрашный рыцарь перебил войско, которое держало меня в плену, убил волчицу, которая сторожила меня, и поцелуем снял с меня чары.

Тут принцесса взглянула на свои ноги и произнесла:

– А ещё он унёс с собой мою туфельку!

Король приказал возвестить по всей стране, что спасителю своей дочери – будь он принц или бедняк – он отдает её руку.

Тем временем неаполитанец вернулся к своим товарищам и растолкал их.

– Что же ты не разбудил нас? И сколько ты простоял на страже?

Неаполитанец решил не рассказывать товарищам о своих приключениях и ответил:

– Да мне просто совсем не хотелось спать, вот я и не стал будить вас.

День шёл за днём, а освободитель принцессы так и не являлся в королевский замок.

Однажды принцесса сказала отцу:

– Отец, давай откроем гостиницу, а на вывеске напишем: «Здесь едят, спят и пьют трое суток бесплатно». Я уверена: гостей у нас будет очень много. И мы обязательно что-нибудь узнаем.

Так они и сделали. Принцесса стала хозяйкой гостиницы. И вот как-то раз мимо проходили три солдата и увидели вывеску. Неаполитанец воскликнул:

– Вот это да! Здесь едят и пьют бесплатно!

– Ну да… – засмеялись его товарищи. – Так мы и поверили!

Но тут в дверях показалась принцесса и сказала, что на вывеске написана чистая правда, и пригласила их войти. Солдаты вошли, и принцесса подала им ужин. Потом присела к столу и сказала:

– Вижу, вы пришли издалека. Что интересного делается на белом свете? А то я живу в такой глуши!

– О чём же вам рассказать, синьора? – спросил римлянин и принялся рассказывать о том, как однажды стоял на страже, встретился с великаном и отрубил ему голову.

– Как интересно! – воскликнул флорентиец. – Со мной приключилась точно такая же история!

И рассказал, как убил великана.

– Ну, а с вами? С вами что приключилось? – повернулась принцесса к неаполитанцу.

– Да что же могло случиться с нашим неаполитанцем? – захохотали солдаты. – Он ведь у нас трусоват. Даже шороха листьев боится!

– Зачем же вы смеётесь над товарищем? Пусть расскажет свою историю.

Неаполитанец начал рассказывать: – Слушайте. Я тоже видел великана и убил его.

– Здорово! – опять расхохотались солдаты. – Да ты бы умер со страху! Хватит болтать, пошли спать.

А хозяйка всё подливала вина неаполитанцу и заставляла его рассказывать дальше. Так рассказал неаполитанец принцессе о трёх старухах, о фонаре, о мече, о ружье и о прекрасной девушке, которую он поцеловал и у которой взял туфельку.

– И где же эта туфелька? – спросила принцесса.

– Вот она! – сказал солдат и вынул туфельку из кармана.

А принцесса всё подливала и подливала солдату вина. Наконец тот заснул. Говорит принцесса слуге:

– Отнеси-ка его в комнату, которая давно для него приготовлена. Потом сними с него солдатское платье и положи рядом с постелью королевскую одежду.

Утром неаполитанец проснулся в великолепной комнате. Кругом золото, парча, зеркала. Удивился солдат. Стал искать своё солдатское платье, но нашёл только королевскую одежду. Ущипнул он себя побольнее, чтобы убедиться, не спит ли он. Да понял, что самому ему в этом не разобраться, и позвонил в колокольчик. Вошли тут к нему слуги, низко поклонились и спрашивают: – Что прикажете, ваше величество?.. – Как спалось, ваше величество?..

Неаполитанец в себя прийти не может.

– Да вы что! Какое я вам величество! Где моя одежда?

– Ваше величество!.. Позвольте вас побрить… Позвольте причесать!.. – продолжали слуги.

– А где мои товарищи?

– Они сейчас придут. Но позвольте сначала одеть вас, ваше величество.

Неаполитанец увидел, что возражать бесполезно, и только рукой махнул. Его побрили, причесали и одели в королевские одежды. Потом принесли шоколад, торт, конфеты и прочие сладости. Солдат поел и спрашивает:

– Ну, так где же мои товарищи?

– Сию минуту…

Дверь отворилась, и на пороге показались флорентиец и римлянин. Увидели они своего товарища в королевских одеждах и рты разинули.

– Приятель! Ты что, на маскарад собрался?

– А я-то надеялся, вы знаете, что со мной приключилось…

– Может, ты вчера наговорил небылиц нашей хозяйке?

– Да нет… Я ей правду говорил.

– Так что же тогда произошло?

Тут в комнату вошёл король и с ним принцесса в роскошном платье.

– Сейчас я всё объясню, – сказал король. – Моя дочь была заколдована, а этот юноша снял с неё чары. И теперь я выдаю принцессу за него замуж и делаю своим наследником.

Вы же будете произведены в герцоги. Ведь если бы вы не убили двух первых великанов, дочь моя не была бы освобождена.

Так была отпразднована весёлая свадьба.

Четырнадцатый

Жили-были отец и мать, и было у них тринадцать сыновей. Когда родился четырнадцатый ребёнок, тоже мальчик, ему дали имя Четырнадцатый.

Четырнадцатый рос на удивление быстро и скоро окреп и возмужал.

– Шёл бы ты в поле да помог своим братьям, – сказала ему как-то мать. – Бери корзину с завтраками и ступай.

Взял он корзину с четырнадцатью булками, четырнадцатью головками сыра, четырнадцатью литрами вина и пошёл.

По дороге проголодался, присел около дороги, съел все четырнадцать булок и сыров и выпил все четырнадцать литров вина. Братья так и остались ни с чем.

Подтянули они потуже пояса и говорят:

– На еду ты, малый, здоров. Посмотрим, как на работу.

Бери мотыгу да принимайся за дело.

– Хорошо, братья, – отвечает Четырнадцатый, – только мне нужна мотыга четырнадцать фунтов весом.

Дали ему братья мотыгу четырнадцать фунтов весом. Тяжёлая получилась мотыга.

– А теперь, – сказал младший брат, – посмотрим, кто первым дойдёт до конца поля!

Начали работать – первым до конца поля дошёл Четырнадцатый. С этого дня он вместе с братьями работал за четырнадцать человек и ел за четырнадцать. С голоду братья так отощали, что стали похожи на сушёную рыбу.

Отец с матерью и говорят Четырнадцатому:

– Иди-ка ты по белу свету, посмотри, как люди живут.

Четырнадцатый простился с родителями и ушёл. Пришёл в одну деревню, а там богатей искал пятнадцать батраков для работы на поле. Узнал об этом Четырнадцатый, отправился к нему и говорит:

– Я работаю и ем за четырнадцать батраков. Но и плату беру за четырнадцать. Если хотите, останусь у вас.

Хозяин решил испытать Четырнадцатого и взял его на работу. Но ему нужно было пятнадцать батраков, поэтому он взял ещё одного. И действительно! Четырнадцатый делал четырнадцать ударов мотыгой, пока батрак, с которым он работал, делал один. Скоро всё поле было обработано. Но хозяину не хотелось платить Четырнадцатому как договаривались. И решил он от него избавиться.

– Послушай, – говорит богатей. – Окажи мне ещё одну услугу.

Видишь, семь волов с четырнадцатью мешками. Ступай-ка с ними в ад к Люциферу, нагрузи мешки золотом и возвращайся.

Согласился Четырнадцатый и говорит:

– Только дайте мне клещи весом четырнадцать фунтов.

Хозяин дал ему клещи весом четырнадцать фунтов, а Четырнадцатый стегнул волов и отправился в ад. Подошёл к вратам, стучится. А ворота охраняют черти.

– Пропустите меня к Люциферу! – крикнул он чертям.

– Что тебе надобно от нашего повелителя?

Четырнадцатый дал им письмо хозяина, где тот требовал четырнадцать мешков золота.

– Ладно, проходи.

Едва Четырнадцатый спустился в ад, как четырнадцать чертей с оскаленными зубами накинулись на него. Но парень, как известно, был не робкого десятка: хвать одного клещами за язык, хвать другого, и так всех подряд, а у чертей и дух вон. Остался в живых только Люцифер, самый главный чёрт.

– Что ты натворил?! – завопил он. – Погубил четырнадцать лучших моих чертей! Я один не смогу наполнить мешки золотом.

– Не беспокойся! Я и сам это сделаю.

Насыпал он четырнадцать мешков золота и говорит Люциферу:

– Ну, будь здоров. Я пошёл.

– Как же! Нет, тебе отсюда не уйти! – заревел Люцифер и разинул пасть, чтобы сожрать Четырнадцатого.

Но парень схватил Люцифера за длинный язык, перекинул через плечо и пошёл домой. Идёт и подхлёстывает волов, гружённых золотом. Вернулся, привязал Люцифера к ножке кухонного стола.

– Проси у меня чего хочешь! – завопил Люцифер. – Только отпусти домой, в ад!

– Ладно, – усмехнулся Четырнадцатый, – забирай с собой моего хозяина и убирайся.

Дьявол не заставил себя долго уговаривать. Схватил богатея – и прямиком в ад. А Четырнадцатому достались и двор, и скотина богача, и мешки с золотом.

Розина в печи

У одного бедняка умерла жена и оставила ему хорошенькую дочку по имени Розина. Бедняк с утра до ночи работал, а присматривать за девочкой было некому. Вот и решил он снова жениться. Вторая жена тоже родила ему дочку, и назвали её Ассунтой. Была она дурнушкой, да ещё и скверного нрава.

Девочки вместе росли, вместе ходили в школу, но всякий раз Ассунта возвращалась домой злющая-презлющая.

– Мама, – говорила она, – не хочу я больше ходить с Розиной! Кто нас ни встретит, всяк только её и хвалит: красивая она и приветливая, а я злая и чёрная, как обгорелая головешка.

Мать души в Ассунте не чаяла. Видит, что дочка от зависти чуть не лопается, и спрашивает однажды:

– Как же мне помочь тебе?

– А вы отправьте Розину пасти коров, – отвечает Ассунта. – Да строго-настрого накажите спрясть моток пеньковой кудели. А вернётся домой без пряжи да с голодными коровами, поколотите. Сегодня поколотите, завтра поколотите – так она и подурнеет.

Мать послушала дочку, позвала Розину и говорит:

– Не ходи больше с Ассунтой. Будешь пасти коров и запасать для них траву, а ещё – прясть в день по мотку кудели. Смотри: вернёшься вечером без пряжи, а коров пригонишь голодными, поколочу.

Розина от удивления даже слова не могла вымолвить, но мачеха уже схватила палку. Пришлось девушке покориться.

Взяла она пряслице, полное кудели, и погнала коров в поле. Идёт, плачет и приговаривает:

– Коровушки! Как же я запасу вам травы, когда мне надо прясть? Хоть бы кто-нибудь мне помог!

Тут самая старая корова говорит:

– Не плачь, красавица. Иди траву собирай, а мы кудель будем прясть. Скажи только: «Коровушка-матушка, пряди мою кудель! Рогами помогай, в клубок мотай!»

Вечером пригнала их девушка домой, поставила в стойло и принесла охапку травы, а в руке держала пряжу.

Увидела это Ассунта – чуть не задохнулась от злости. И говорит матери:

– Матушка! Завтра опять отправьте Розину коров пасти, но дайте ей два мотка кудели. Если не спрядёт, поколотите её хорошенько!..

Но только сказала бедная девушка поутру:

– Коровушка-матушка! Пряди мою кудель! Рогами помогай, в клубок мотай! – как вечером коровы были сыты, трава собрана и два мотка кудели спрядены и смотаны.

Ассунта даже позеленела – до того разозлилась.

– Как же ты всё успеваешь?

– А вот так! Есть на свете добрые сердца. Мне помогают коровушки.

Ассунта тут же бегом к матери.

– Матушка! Завтра оставь Розину дома – пусть хозяйничает, а я с коровами пойду. Дай мне кудель.

Назавтра отправилась Ассунта пасти коров. А в руке держала хворостину и то и дело хлестала их. Вот пришли они на луг. Ассунта надела кудель на рога коровам и ждёт. А коровы стоят себе и стоят, не шелохнутся.

– Ах так! Прясть не хотите? – закричала Ассунта.

И давай хлестать коров. Коровы замотали головами да и перепутали кудель. В комок пакли та превратилась.

Пуще прежнего злится Ассунта. И говорит матери:

– Ох… Что-то мне редьки страсть как захотелось. Пусть Розина пойдёт и надёргает её у соседа.

Велела мать падчерице идти за редькой в соседский огород.

– Да вы что, матушка! – воскликнула Розина. – Никогда я не воровала! Если сосед увидит, побьёт меня!

Ассунте только того и надо. Теперь она в доме командовать стала и говорит:

– Иди, не то я тебя поколочу!

Побрела бедная Розина в соседский огород, перелезла через забор, да вместо редьки схватила репу. Тянет она репу, вытащила и вдруг видит: под ней кротовая норка, а в ней – пять маленьких кротов.

– Какие хорошенькие! – воскликнула Розина и стала собирать их в передник. Но нечаянно уронила одного кротёнка, и тот ушиб себе лапку. – Прости меня!

И стала она кротовое семейство ласкать. Понравилась девушка тем четырём кротам, что сидели у неё в переднике. И говорят они:

– Девушка, ты очень добрая! Мы хотим сделать тебе подарок. Станешь ты прекраснее всех на свете и будешь сиять, как солнце.

Но хромой крот начал ворчать:

– Да уж… Ласковая… Я из-за неё чуть лапки не лишился! Так пусть же, как только упадёт на неё луч солнца, превратится она в змею, а человеком станет, лишь когда попадёт в горящую печь.

Вернулась Розина домой. А вокруг неё, хотя и ночь стояла, всё светло – так ярко сияла её краса. Взглянули на неё мачеха и сестра и только рты пораскрывали. Рассказала им девушка всё, что было. – Сжальтесь надо мной, не посылайте на солнце, не то я змеёй стану, – попросила она.

Теперь Розина выходила из дома только вечером. Всё время проводила она в тени, работала и пела. А из окошка от девушки расходилось сияние.

Однажды проезжал мимо тех мест один королевич. Озарило его сияние, поднял он голову и увидел Розину. «Откуда здесь такая красота?» – подумал королевич и вошёл в дом.

Познакомились они, и Розина рассказала принцу свою историю, поведала и о заклятии.

Говорит королевич:

– Нечего такой красавице здесь оставаться. Станьте моей женой!

Вмешалась тут мачеха:

– Ваше величество! Так недолго и в беду попасть. Лишь упадёт на Розину луч солнца, она сразу и превратится в змею. Подумайте!

– Да уж подумаю! Это моё дело. Просто не любите вы эту девушку. Приказываю немедленно отправить её во дворец! А чтобы солнце не осветило её по дороге, пусть пришлют закрытую карету.

Мачеха с Ассунтой, конечно, не посмели ослушаться королевича. Собрали Розину в дорогу. Но в душе затаили злобу.

Прикатила тут карета – старинная, закрытая, только маленькое окошечко наверху, а на запятках – слуга. Вошла Розина в карету, а мачеха села вместе с ней. Но перед этим отвела слугу в сторону и говорит:

– Хочешь заработать на чай? Тогда открой окошко, когда солнце будет прямо над нашей головой.

– Слушаюсь, синьора!

И карета отправилась во дворец к королевичу. И вот когда солнце стояло прямо над головой, слуга открыл в карете окошко, и солнечный луч упал на у Розину. В тот же миг девушка обратилась в змею и уползла в лес.

Распахнул королевич дверцу кареты у ворот замка, а Розины нет как нет! Услышал он, что случилось, закричал да чуть не убил мачеху. Но тут все наперебой стали говорить ему, что такова судьба Розины: не случись этого теперь, произошло бы всё немного позже. Перестал королевич плакать, но по-прежнему оставался безутешен.

А повара на королевской кухне уже давно варили и жарили кушанья для свадебного пира, и гости сидели за столом. Узнали они, что невеста исчезла, и подумали так: «Ну… Раз уж пришли, будем пировать».

Принесли из леса хворост, и один из поваров бросил его в печь. Видит: а в печку-то змея вместе с хворостом попала! Хотел он её вытащить, а хворост как вспыхнет! Стал повар смотреть в печь, как горит змея, а из огня девушка выпрыгнула! И сияет ярче солнца. Онемел повар, а потом как закричит:

– Из печи девушка выскочила!

Прибежал королевич и узнал Розину. Зажили они счастливо, а Розину уже никто и никогда не обижал.

Тело-без-души

Жила одна вдова.

И был у неё сын. Звали его Джуанин. Исполнилось ему тринадцать лет, и захотел он побродить по свету – счастья поискать.

– Мал ещё! – заявила ему мать. – Когда возмужаешь и ударом ноги повалишь сосну за нашим домом, тогда и отправляйся.

И вот теперь каждое утро Джуанин бежал к дереву и изо всех сил ударял в него обеими ногами.

Но дерево так и оставалось неподвижным.

А паренёк отлетал и падал на спину. Вставал Джуанин, отряхивался и уходил.

В одно прекрасное утро собрался он с силами и ударил по стволу. Дерево наклонилось и повалилось.

Позвал Джуанин мать. Посмотрела она на дерево и говорит:

– Да, сын мой, иди теперь, куда тебе угодно.

Джуанин попрощался с матерью и отправился в путь. Шёл он, шёл и добрался до города. А у короля в этом городе был конь по имени Ронделло. Никто не мог его обуздать. Удавалось проскакать на этом коне всего несколько шагов, и конь тут же сбрасывал всадника на землю. Джуанин заметил, что конь очень боялся собственной тени. Юноша вызвался объездить Ронделло.

Стал он гладить коня, ласково называть его по имени и вдруг вскочил в седло и вывел Ронделло на улицу, стараясь ехать прямо навстречу солнцу.

Ронделло не видел своей тени и шёл спокойно. Натянул юноша поводья, пришпорил коня и помчался. Скоро конь стал смирным и послушным, но никому не давал на себя садиться, кроме Джуанина. А король взял Джуанина на службу и так полюбил, что другие придворные начали завидовать ему. И стали они думать, как бы от него избавиться.

А у короля была дочь. Несколько лет назад её похитил злой волшебник Тело-без-души. С тех пор никто не знал, где она.

Пришли придворные к королю и сказали, будто Джуанин хвастался, что может освободить его дочь. Король тут же позвал к себе Джуанина. А юноша впервые слышал об этом. Но у короля даже глаза потемнели от гнева. – Или ты освободишь мою дочь, или я прикажу отрубить тебе голову!

Джуанин велел принести заржавленный меч, который висел у него на стене, оседлал Ронделло и отправился в дальний путь.

Повстречался ему лев и приказал остановиться. Испугался Джуанин, но бежать – стыдно. Сошёл он с коня и спрашивает, чего льву угодно.

– Нас четверо: я, собака, орёл и муравей, – отвечает лев. – Надо разделить тушу осла; у тебя есть меч, разруби её и поде между нами.

Джуанин немного подумал, а потом отдал голову осла муравью:

– Бери! Она будет тебе хорошим домом, а внутри ты найдёшь столько еды, сколько захочешь.

Затем отдал собаке ноги:

– Вот! Грызи!

Потом вырезал внутренности и отдал орлу:

– Неси эту поживу к себе на верхушку дерева.

Тушу осла Джуанин отдал льву – тот был самым большим и дожидался своей доли.

Затем Джуанин вскочил на коня и собрался ехать дальше. Вдруг слышит: зовёт его лев.

– Правильно ты нас рассудил, сослужил нам добрую службу. И мы хотим отблагодарить тебя. Возьми этот коготь. Наденешь его на палец – станешь самым сильным львом на земле.

– Вот мой ус, – сказала собака. – Вставишь его в свои усы – станешь самой быстроногой собакой на свете.

– Вот перо из моего крыла, – добавил орёл. – С ним ты станешь самым сильным орлом, какой только летал под облаками.

– А я дам тебе одну из моих лапок, – сказал муравей. – Приставь её к своему телу – и станешь таким маленьким муравьишкой, которого нельзя разглядеть даже в увеличительное стекло.

Джуанин поблагодарил всех, взял подарки и уехал. Только не знал он, верить в их волшебную силу или нет. Над ним могли ведь и подшутить. Отъехал Джуанин подальше и решил попробовать. Сначала превратился во льва, собаку, орла и муравья, потом уже в муравья, орла, собаку и льва. Затем в орла, муравья, льва и собаку и снова в собаку, муравья, льва и орла.

Так он поверил в волшебную силу подарков. И поскакал дальше.

Как только кончился лес, увидел юноша озеро и посреди него – замок. Это и был замок злого волшебника Тело-без-души. Джуанин превратился в орла и взлетел на карниз перед закрытым окном. Затем превратился в муравья и прополз во дворец. Потом попал в спальню, где на постели спала королевна. Джуанин-муравей принялся расхаживать прямо по её щеке.

Наконец королевна проснулась. Отнял он от своего тела муравьиную лапку, и дочь короля увидела перед собой прекрасного юношу.

– Не бойся, красавица, – прошептал Джуанин. – Я пришёл освободить тебя! Нужно узнать у волшебника, где его смерть.

Когда злой волшебник появился в спальне, Джуанин снова превратился в муравья. Королевна ласково встретила волшебника, посадила рядом с собой, положила его голову к себе на колени и сказала:

– О! Я знаю, что твое тело без души и ты не можешь умереть. Но меня страшит мысль: вдруг кто-нибудь узнает, где спрятана твоя душа!

– Я скажу тебе, где моя душа. Ты-то у меня за семью замками и никогда никому не откроешь тайну. Чтобы убить меня, нужен лев, который победил бы чёрного льва в моём лесу. Если чёрного льва убить, из него выскочит чёрная собака, и догнать её может только самая быстроногая собака в мире. Из убитой чёрной собаки вылетит чёрный орёл. В чёрном орле – чёрное яйцо. Кто разобьет яйцо о мой лоб, тот выпустит из него мою душу, и я умру.

Джуанин слышал этот разговор и выполз на карниз. Там он снова стал орлом и улетел в лес. В лесу он превратился в льва и стал рыскать в зарослях, пока не нашёл чёрного льва.

Бросился чёрный лев на льва-Джуанина. Но недаром Джуанин был самым сильным львом в мире, он растерзал чёрного льва.

А у злого волшебника в это время закружилась голова.

Из чёрного льва выскочила чёрная собака и бросилась бежать, но Джуанин превратился в самую быстроногую собаку в мире и догнал чёрную собаку. Вцепились они друг в друга, и чёрная собака испустила дух.

А злому волшебнику стало так плохо, что он слёг в постель.

Из собаки вылетел орёл, но Джуанин превратился в самого сильного орла на свете. Они закружили в небе, терзая друг друга когтями, пока чёрный орёл не упал на землю. Злого волшебника затрясла лихорадка.

Джуанин снова обратился в человека и достал из орла чёрное яйцо. Затем отправился в замок и отдал яйцо дочери короля.

– Как ты его достал? – воскликнула девушка. – Дело это нетрудное! Теперь всё зависит только от тебя.

Дочь короля вошла в комнату злого волшебника и спрашивает:

– Как ты себя чувствуешь?

– О-о-о… Кто-то хочет моей смерти!

– Выпей бульон. Подожди, я только положу в бульон яйцо. Это очень полезно.

И королевна разбила чёрное яйцо о его лоб. Тут же волшебник Тело-без-души и расстался с жизнью.

А Джуанин привёл к королю его дочь. Королевна стала женой Джуанина, и все были очень счастливы.

Вот тебе семь!

У одной женщины была очень красивая, но прожорливая дочь.

Мать давала ей суп, а та съедала тарелку за тарелкой и просила ещё. И мать наливала ей, наливала и приговаривала:

– Три-четыре-пять!

Когда доходило до семи, мать давала дочери подзатыльник и кричала:

– Вот тебе семь!

Однажды проходил мимо богатый юноша.

Увидел он, как мать колотит свою дочь и приговаривает:

– Вот тебе семь!..

Понравилась ему большая и рослая красавица.

Он вошёл в дом и спрашивает:

– Семь? Чего семь?

Матери стыдно признаться, что дочь её так много ест, она и ответила:

– Семь веретён пряжи. Такая она у меня работящая, что скоро и овец ей не хватит. Сегодня уже напряла семь веретён, и всё мало! Вот я и наказала её.

– Раз так, – говорит юноша, – отдайте её мне в жены. Но прежде я проверю, так ли она трудолюбива.

Отвёз он девушку к себе и оставил в комнате, полной кудели.

– Я капитан, – сказал он, – и сейчас ухожу в плавание. Если к моему возвращению ты спрядёшь эту кудель, мы сыграем свадьбу.

Кроме кудели капитан оставил ещё роскошные платья и драгоценности. Он был очень богат. – Когда мы поженимся, всё это станет твоим, – сказал он девушке.

Целыми днями невеста примеряла платья, надевала драгоценности и смотрелась в зеркало. Служанки с утра до вечера приносили ей кушанья, а кудель так и оставалась нетронутой.

Но вот наступил последний день: завтра ожидали возвращения капитана. Опечалилась девушка: нет, никогда ей не быть женой капитана! Горько заплакала она.

Вдруг в окно влетели какие-то лохмотья, упали к её ногам и тут же обернулись старухой с длинными ресницами.

– Не бойся, – сказала старуха, – я пришла помочь тебе! Я буду прясть, а ты наматывай нитки на веретено.

Никто ещё не видел такой быстрой пряхи! Не прошло и четверти часа, как она спряла всю кудель. А ресницы её за это время удлинились и стали длиннее носа. И даже длиннее подбородка!

Когда работа была окончена, девушка спросила:

– Чем же отблагодарить тебя?

– Ничего мне не нужно. Только не забудь пригласить меня на свадьбу, когда будешь выходить за капитана.

– Где же тебя найти?

– Ты только позови: «Колумбина!» – и я появлюсь. Но если забудешь и не пригласишь, пряжа снова обратится в кудель.

На следующий день вернулся капитан и увидел, что пряжа готова.

– Чудесно! – воскликнул он. – Смотри, какие платья и драгоценности я тебе привёз. Но теперь я снова ухожу в плавание. Я оставлю тебе кудели в два раза больше, чем в первый раз, и, если к моему возвращению из неё будет готова пряжа, я женюсь на тебе.

Как и в первый раз, девушка целыми днями примеряла платья и драгоценности, а кудель так и оставалась нетронутой. Вот уж и капитан приезжает. Принялась невеста плакать. Вдруг в комнату влетели лохмотья и обратились в старуху с отвисшими губами. Она тоже пообещала помочь девушке и принялась прясть. И чем быстрее она пряла, тем больше отвисали её губы. Не прошло и получаса, пряжа была готова. Старуха попросила пригласить её на свадебный обед:

– Только позови: «Колумбара!» Но не забудь моего имени!

Утром возвратился капитан и спросил:

– Готова ли пряжа?

– Давно готова! – ответила девушка. – Ну, вот тебе платья и драгоценности. Если к моему возвращению из последнего плавания ты сделаешь свою последнюю работу, обещаю: мы отпразднуем свадьбу.

Как и раньше, девушка только в самый последний день вспомнила о работе: за все дни она не притронулась к веретену. И вдруг из водосточной трубы вывалились какие-то лохмотья и обернулись старухой с торчащими изо рта зубами. Она принялась прясть. Пока она пряла, её зубы становились всё длиннее. Закончив работу, старуха сказала:

– Не забудь пригласить меня на свадьбу! Скажи только: «Колумбун» – и я приду.

Вернулся из плавания капитан, увидел, что пряжа готова, и остался очень доволен.

– Теперь ты будешь моей женой.

– И приказал готовиться к свадьбе.

А невеста забыла о старухах, которые выполнили за неё всю работу.

В день свадьбы она вдруг вспомнила о них, но только захотела позвать, как поняла, что совсем забыла их имена. Думала она, думала, но так и не вспомнила. Загрустила девушка. Спрашивает её жених:

– Что с тобой, милая?

Молчит девушка. Решил жених тогда перенести свадьбу. Но на следующий день невеста стала ещё грустней, а ещё через день – совсем печальна. Было видно, что мучает её какая-то мысль. Капитан попытался развеселить девушку – и шутил, и рассказывал всякие смешные истории. Напрасно!

Решил капитан сам немного развлечься и отправился на охоту. В лесу его настиг сильный дождь, и юноша спрятался в заброшенной хижине. Вдруг слышит, кричит кто-то:

– Колумбина! – Колумбара! – Колумбун!

– Пора готовить обед! Эта невеста, наверное, никогда не пригласит нас на свою свадьбу. Так и с голода можно умереть!

Присмотрелся капитан повнимательнее, а это три старухи. У одной – ресницы до пола, у другой – губы до земли, а у третьей – зубы до колен. «Ну, теперь-то я уж точно рассмешу свою невесту!» – подумал капитан.

Вернулся он домой и говорит девушке:

– Сегодня в лесу я спрятался от грозы в одной старой хижине. А там сидят три старухи. У одной – ресницы до пола, у второй – губы до земли, а у третьей – зубы до колен. Сидят и кричат друг другу: «Колумбина!», «Колумбара!», «Колумбун!»

Девушка рассмеялась и воскликнула:

– Скорей устраивай свадебный пир! Только разреши пригласить этих смешных старух на праздник.

Так они и сделали. Для старух приготовили круглый столик. После застолья капитан спросил Колумбину:

– Добрая женщина, почему у тебя такие длинные ресницы?

– Я сильно напрягала глаза, когда пряла тонкие нити.

– А у тебя почему такие губы? – обратился он к другой.

– Я всё время проводила пальцем по губам, когда сучила нить, – ответила Колумбара.

– А у тебя почему такие огромные зубы? – поинтересовался капитан.

– Я перегрызла ими много узелков, – сказала Колумбун.

– Ах вот что! – воскликнул юноша. – Принеси веретено!

Принесла девушка веретено, а капитан бросил его в камин, и оно сгорело.

– Я больше никогда не заставлю тебя прясть, – сказал капитан.

И зажили они спокойно и счастливо.

Красавица Фанта-Гиро

Когда-то, давным-давно, жил король. И были у него три дочери, три красавицы. Старшая – Каролина, средняя – Ассунтина, а младшая – Фанта-Гиро, что значит «красавица», потому что она была самой красивой из сестёр.

Король давно уже болел. Целыми днями он сидел у себя в комнате, где стояли три кресла: голубое, чёрное и красное. Каждое утро дочери приходили к отцу поздороваться и смотрели, в каком кресле он сидит. Если в голубом – ждать радости, если в чёрном – смерти, в красном – войны.

Однажды дочери увидели отца в красном кресле.

– Что случилось? – спросила старшая.

– Только что король, наш сосед, объявил мне войну. А я болен. Кого поставить во главе войска? Где найти генерала?

– Отец! Позвольте, – сказала старшая дочь, – я буду генералом.

– Не женское это дело! – возразил король.

– Испытайте меня!

– Что ж, пожалуй… – согласился король. – Но если ты скажешь хоть слово, как женщина, – тут же вернёшься домой.

И король приказал своему оруженосцу Тонино седлать коня и сопровождать принцессу на войну. И предупредил: если Каролина скажет хоть слово, как женщина, немедленно везти её обратно.

И вот поскакали они навстречу неприятелю, а за ними – и всё войско. Немало проскакали и въехали в тростник. Принцесса воскликнула:

– Какой прекрасный тростник! Сколько веретён можно было бы сделать из него!

– Остановитесь, принцесса! – сказал Тонино. – Вы заговорили, как женщина. Я возвращаю вас во дворец.

И они тут же повернули назад, а за ними – всё войско.

Явилась тогда к королю средняя дочь: – Отец! Я буду полководцем! – Хорошо. Но на тех же условиях, что и твоя старшая сестра!

Отправилась на войну средняя сестра, рядом – оруженосец, а за ними – всё войско. Долго скакали они. Остался позади тростник. Принцесса не проронила ни слова. Въехали они в каштановую рощу. Говорит принцесса: – Какие чудесные побеги! Сколько прялок можно было бы сделать из них!

– Остановитесь, принцесса! – воскликнул оруженосец. – Мы возвращаемся во дворец! Вы заговорили, как женщина.

И всё войско повернуло в обратный путь. Король совсем потерял голову. И вдруг перед ним появилась Фанта-Гиро.

– Нет! – вскричал король. – Ты слишком юна! У твоих сестёр ничего не вышло, а они старше тебя!

– Отец! Испытайте меня! – попросила девушка. – И вы увидите, что вам не придётся краснеть за Фанта-Гиро.

Делать нечего. Отпустил король и младшую дочь. Надела девушка шлем, кольчугу, взяла меч и два пистолета и отправилась в путь. Оруженосец скакал рядом с ней. Проехали они тростник – Фанта-Гиро ни слова не проронила. Проехали и каштановую рощу – молчит. Так и доскакали до чужого королевства.

– Прежде чем начать битву, – объявила принцесса, – я хочу поговорить с моим противником.

А королём оказался красивый юноша. Увидел он Фанта-Гиро и сразу понял, что перед ним девушка, а вовсе не генерал. Пригласил он её к себе во дворец, чтобы выяснить, из-за чего же началась война.

Прибыв во дворец, король прибежал к матери и говорит: – Матушка! У нас во дворце генерал, который командует войском неприятеля. Ах, если бы ты его только видела! У него прекрасное лицо, глаза как у косули. И сам он резвый, как птица. Уж не девушка ли это?

– Отведи генерала в оружейную залу, – велела мать. – Если это девушка, она не обратит никакого внимания на оружие!

Король отвёл Фанта-Гиро в оружейную палату. Принцесса стала снимать со стен шпаги, проверять, удобны ли рукоятки; начала рассматривать ружья и пистолеты, взводить курки.

Король опять побежал к матери. Говорит королева: – Отведи генерала в сад. Если это девушка, она обязательно сорвёт розу или фиалку. Мужчина же выберет жасмин.

Отправился король с Фанта-Гиро на прогулку в сад. Протянула принцесса руку к жасмину, сорвала, понюхала да и заткнула за ухо.

Король вернулся к матери весьма озадаченный. – Матушка! Генерал и на этот раз поступил, как мужчина. Но я почему-то уверен: это девушка!

Поняла королева, что сын её влюбился, и говорит: – Пригласи этого генерала к обеду. И смотри: станет он резать хлеб и прижимать его к груди – это девушка, а если будет резать на весу – мужчина.

Но и на этот раз принцесса ничем не выдала себя и резала хлеб, как мужчина. А король всё твердил: – Матушка! Это девушка!

– Ну хорошо. Вот последнее средство. Пригласи генерала искупаться с тобой. Если это девушка, она откажется.

Но Фанта-Гиро ответила:

– С удовольствием! Только завтра утром.

Отвела она в сторону оруженосца Тонино и сказала:

– Уезжай отсюда, а завтра возвращайся с письмом в руках, и чтобы на нём была печать моего отца. В нём должно быть написано: «Дорогой Фанта-Гиро, я чувствую себя очень плохо и хочу видеть тебя перед смертью».

На следующее утро король и Фанта-Гиро пошли купаться. Король нырнул в воду и позвал генерала.

– Боюсь прыгать в холодную воду, – говорит принцесса, а сама смотрит, не скачет ли Тонино.

Но король продолжал настаивать, чтобы генерал хотя бы разделся.

– О нет! Противная дрожь пробегает у меня по всему телу. Уж не случилось ли какой беды!

– Ну какая беда! – закричал король. – Раздевайтесь да прыгайте в воду.

Тут послышался топот копыт, прискакал Тонино и подал принцессе письмо с королевской печатью. Фанта-Гиро опечалилась.

– Мне очень жаль, ваше величество! Предчувствие моё оказалось верным. Мой отец при смерти и хочет видеть меня. Я вынужден покинуть вас. Теперь остаётся лишь заключить мир. Впрочем, если между нами остались недоразумения, прошу пожаловать в моё королевство. Прощайте. Искупаемся в другой раз.

И принцесса ускакала.

А король так и остался сидеть в холодной воде, в совершенном отчаянии. ФантаТиро – девушка, он был в этом уверен. Она ускакала, а он так и не смог убедиться в своей правоте.

Но прежде чем уехать, ФантаТиро зашла в свою комнату и оставила на постели записку: «Здесь была девушка, а не генерал, но король ничего не знал об этом».

Нашёл король записку и словно прирос к полу. Он и сердился, и радовался.

– О матушка! Я был прав! Это девушка.

И тут же вскочил в карету и помчался за ФантаТиро.

А принцесса вернулась к отцу, обняла его и рассказала, как ей удалось предотвратить войну. Вдруг послышался грохот приближающейся кареты. Это молодой король, побеждённый и влюблённый, приехал за ФантаТиро. Едва увидев её, он сказал:

– Генерал! Будьте моей женой!

И короли-соседи заключили мир. Скоро отпраздновали свадьбу. А со временем ФантаТиро стала королевой обоих государств.

Серебряный Hoc

Жила-была на свете бедная прачка. Была она вдовой с тремя дочерьми. Как ни старались они побольше заработать, всё равно жили впроголодь. Однажды говорит старшая дочь:

– Лучше служить самому дьяволу, чем так жить!

– Замолчи! – испугалась мать. – Накличешь беду!

Прошло немного времени, и явился к ним синьор, одетый во всё чёрное. Говорил синьор очень приятно, вот только нос у него был почему-то серебряный.

– Бедная женщина! Я знаю, что у тебя есть три дочери, – вежливо обратился он к прачке. -

Не отпустишь ли ты одну из них ко мне в услужение?

Мать готова была немедленно отпустить любую из своих дочерей, но её очень смущал серебряный нос синьора. Отозвала она в сторону старшую дочь и говорит: – Ну, думай сама. Странный он какой-то, этот синьор. У всех носы как носы, а у него серебряный. Не пришлось бы потом раскаиваться.

Но девушке так надоел родной дом, что она согласилась идти с синьором хоть на край света. Долгой была их дорога. Далеко позади остались леса и горы. И вот впереди вспыхнуло яркое зарево. – Что это? – забеспокоилась девушка. – Не бойся! – сказал Серебряный Нос. – Это мой дом.

Закралась в сердце девушки тревога.

Дом Серебряного Носа оказался огромным замком. И синьор тут же повёл девушку осматривать его. Одна комната была прекрасней другой! От каждой комнаты хозяин давал девушке ключ. Наконец они остановились у последней комнаты.

– В моем замке ты хозяйка, – сказал Серебряный Нос. – Но смотри! Не вздумай отпереть эту дверь! – И протянул ей ключ.

Взяла та ключ и подумала: «Наверное, там что-то очень интересное. Останусь в замке одна – обязательно загляну».

Ночью, когда девушка заснула, зашёл к ней Серебряный Нос и приколол к волосам живую розу. Утром ушёл хозяин по своим делам, а девушка осталась одна и тут же кинулась к запретной двери. Но лишь приоткрыла её, как оттуда вырвалось пламя, в огне и дыму корчились человеческие души. Поняла девушка, что Серебряный Нос – дьявол, а за дверью – самый настоящий ад. Закричала она от ужаса, захлопнула дверь – и прочь из этой комнаты, но пламя опалило розу в её волосах.

Вернулся Серебряный Нос, глядит: а роза-то в волосах девушки увяла.

– Да как ты осмелилась не послушаться меня! – закричал дьявол. Схватил бедняжку, распахнул дверь комнаты и бросил её прямо в огонь.

Наутро Серебряный Нос опять явился к прачке.

– Дочка твоя просила передать, что ей очень понравилось у меня. Только работы многовато, да и скучно одной. Не могла бы ты отдать мне и свою среднюю дочь?

Вот так Серебряный Нос вернулся в свой замок уже со средней сестрой. И так же отдал ей ключи от всех комнат. Только самую последнюю строго-настрого запретил открыва

– Ну вот ещё! – фыркнула девушка. – Больно надо! Мне и дела нет до ваших секретов!

Поздно вечером, когда та уснула, Серебряный Нос тихонько прокрался к ней в комнату и приколол к волосам живую гвоздику.

Утром, как только Серебряный Нос ушёл, девушка открыла запретную дверь. Вырвалось из комнаты пламя. В огне узнала она свою сестру. – Спаси меня! – услышала она её голос.

Девушка в ужасе захлопнула дверь и бросилась бежать. Теперь и она поняла, что Серебряный Нос настоящий дьявол. Вернулся Серебряный Нос во дворец. А гвоздика-то в волосах девушки увяла. Схватил он её и тоже бросил в огонь.

На следующий день надел Серебряный Нос платье вельможи и снова появился в доме вдовы. – Добрая женщина! В моём доме так много работы, что ваши дочери не могут с ней справиться. Да и скучно им. Отпусти со мной и младшую!

Так во дворце оказалась и младшая сестра, Лючия. Надо сказать, что была она самая хитрая из всех. Серебряны Нос и ей показал замок, отдал ключи и запретил открывать последнюю дверь. Едва Лючия заснула, он пробрался к ней в комнату и приколол к её волосам цветок жасмина. Стала утром девушка расчёсывать волосы и увидела цветок. – Как мило! – улыбнулась она. – Серебряный Нос приколол к моим волосам жасмин! Поставлю его в воду.

И поставила жасмин в вазу с водой. Причесалась, а когда убедилась, что осталась во дворце одна, подумала: «Ну-ка… посмотрим, что там, за таинственной дверью».

Только приоткрыла девушка дверь, как вырвались из неё дым и пламя. В огне она увидела лица своих сестёр.

– Лючия! Лючия! – закричали они. – Спаси нас!

Лючия прикрыла дверь и стала думать, как же ей спасти сестёр.

Вернулся Серебряный Нос, а девушка опять приколола к волосам цветок. Увидел его дьявол и воскликнул:

– Какой он свежий!

– А почему бы ему увянуть?

– Ну конечно! – отозвался Серебряный Нос. – Ты хорошая девушка. Нравится тебе у меня?

– О да! Очень! Не даёт мне покоя лишь одна мысль.

– Какая?

– От моей матери нет ни весточки. А ведь она неважно себя чувствовала.

– И всё? Сегодня же загляну к ней.

– Благодарю! Но, уж если вы так добры, загляните к ней завтра, а я соберу грязное бельё. Мать всё постирает. Но не будет ли вам тяжело?

– Пустяки!

Только Серебряный Нос вышел из замка, Лючия открыла запретную дверь и вытащила из огня старшую сестру, посадила её в мешок и сказала:

– Сиди тут! Вернётся дьявол и отнесёт тебя домой.

Но как только ты почувствуешь, что он собирается опустить мешок на землю, скажи: «Я всё вижу!»

Вернулся Серебряный Нос, а Лючия ему и говорит:

– Вот бельё для стирки. Вы и правда отнесёте его матери?

– Да ты что, не веришь?

– Нет, конечно верю! Кроме того, я умею видеть так далеко, как никто другой на свете. Если вы опустите мешок на землю я непременно всё увижу.

Усмехнулся дьявол – уж он-то не очень поверил в эту её способность.

– Да, тяжеловато грязное бельё, – закряхтел он и взвалил мешок на спину.

– Ну да… Сколько лет вы не отдавали его в стирку?

И Серебряный Нос зашагал по дороге. Пройдя немного, он подумал: «Не заглянуть ли в мешок? Вдруг эта красавица задумала меня ограбить?» И уже хотел бросить мешок на землю, как услышал:

– А я вижу!

– Проклятие! Она и правда видит так далеко, как никто на свете, – проворчал Серебряный Нос и снова взвалил тяжёлый мешок на спину.

– Дочь прислала тебе грязное бельё в стирку и велела спросить, как ты поживаешь, – сказал он и ушёл.

Развязала женщина мешок. А там – её старшая дочь.

Скоро Лючия опять загрустила и попросила дьявола принести ей весточку от матери. И послала его домой со вторым мешком грязного белья.

Так Серебряный Нос понёс домой и среднюю сестру. Как только он собирался опустить мешок на землю, раздавался крик: «А я вижу!»

Теперь прачка знала, кто такой Серебряный Нос. И перепугалась, когда тот снова к ней пришёл. А вдруг спросит о чистом белье! Но дьявол положил мешок и сказал:

– Чистое бельё заберу потом. Этот мешок намял мне спину!

Серебряный Нос ушёл, прачка развязала мешок и увидела среднюю дочь.

Прошло время, и девушка опять попросила принести ей весточку от матери.

Дьяволу уже надоело носить мешки с грязным бельём, но девушка была так послушна, что он просто не мог ей отказать. Вечером Лючия притворилась больной и говорит дьяволу:

– Мешок с бельём я оставлю у дверей. Если завтра утром мне не станет лучше, заберите его.

Сшила Лючия куклу, положила её в свою постель и накрыла одеялом. Отрезала свои косы и пришила их к голове куклы, а сама спряталась в мешок.

Утром видит дьявол: лежит Лючия под одеялом, не встаёт, взял мешок и отправился в путь.

«Сегодня она заболела, – подумал он, – и не следит за мной! Дай-ка проверю, правда ли в мешке грязное бельё». Только снял мешок, как послышался голос:

– А я вижу! Вижу!

Вздохнул дьявол, взвалил мешок на спину и пошёл дальше. Постучал к прачке и говорит:

– Бельё заберу потом. Тороплюсь домой!

Вот так вся семья снова собралась вместе. Хитрая Лючия не забыла прихватить из дома дьявола денег, и с тех пор мать и сестры зажили счастливо. А чтобы опять не явился дьявол, перед дверью поставили крест.

Человек, который выходил только ночью

В давние времена жил бедный рыбак. И были у него три дочки. Все на выданье. Один парень очень хотел жениться на какой-нибудь из его дочерей. Но парень этот выходил из дому только ночью, и люди сторонились его. Старшая дочь отказалась выйти за него, средняя тоже, а младшая согласилась.

Свадьбу сыграли ночью.

И как только молодые остались одни, муж и говорит:

– Я заколдован. Ночью я человек, а днём – черепаха. Чтобы избавиться от чар, после свадьбы я должен отправиться в кругосветное путешествие. Ночью – в образе человека, днём – в виде черепахи. Останешься мне верна до моего возвращения – колдовство рассеется, и я обрету человечески облик.

– Да, любимый… – ответила жена.

Надел ей муж на палец перстень с алмазом и говорит:

– Перстенёк этот тебе поможет. Но пользуйся им только для доброго дела.

Занялась заря, муж обратился в черепаху и отправился вокруг земли. А молодая жена пошла в город искать работу. По дороге ей повстречалась женщина с мальчиком, который всё время плакал.

– Дайте-ка мне своего малыша, я его успокою, – сказала она матери.

– Хорошо, если бы вам это удалось! А то он плачет весь день.

– О волшебная сила алмаза! – прошептала молодая женщина. – Пусть мальчик не плачет, а смеётся!

И тут же мальчик перестал плакать.

Потом она зашла в хлебную лавку и просит:

– Возьмите меня на работу!

Договорились они с хозяйкой, и тут же женщина принялась за дело, приговаривая:

– О волшебная сила алмаза! Пусть все приходят за хлебом только сюда!

И с тех пор от покупателей не стало отбоя. Как-то раз пришли в лавку трое молодых людей, увидели девушку и влюбились в неё.

– Красавица! Открой мне ночью дверь! – просит один. – Дам тебе тысячу золотых монет.

– А я, – говорит второй, – две.

– А я – три! – воскликнул третий.

Взяла она деньги у третьего юноши и ночью впустила его в лавку.

– Жди меня здесь, – прошептала девушка. – Мне нужно поставить тесто. – А потом попросила: – Помеси его.

Юноша начал месить тесто и месил его до самого утра. Это волшебная сила алмаза не давала ему сойти с места.

– Наконец-то! Долго ты возился! – засмеялась молодая женщина и выгнала ухажёра.

На следующую ночь она согласилась впустить второго юношу. Взяла у него две тысячи франков и говорит:

– Подуй на огонь, чтобы печка не погасла.

Стал парень дуть на огонь. Дул, дул… Волшебная сила алмаза так и не дала ему отойти от печи до утра. – Ну вот, – говорит девушка. – Пришёл ко мне, а сам всю ночь на огонь дул!

И выгнала ухажёра.

Потом впустила она и того мужчину, что обещал ей тысячу золотых монет.

– Подожди, я только поставлю тесто, – сказала она, – а ты иди и закрой дверь.

Закрыл юноша дверь, но волшебная сила алмаза опять распахнула её. И так всю ночь до утра закрывал парень дверь, а та всё распахивалась и распахивалась. – Ну что? Закрыл дверь? А теперь открывай её и ступай вон!

Разозлились молодые люди и подали в суд на девушку. А в те давние времена были не только стражники-мужчины, были и стражницы-женщины. И вот к хлебной лавке подошли четыре стражницы, чтобы арестовать молодую женщину.

– О волшебная сила алмаза! – зашептала та. – Пусть стражницы поссорятся и начнут драться.

Поссорились стражницы и давай колотить друг друга. До самого утра дрались. Долго не было стражниц. На их поиски отправили четырёх стражников.

Увидела их женщина, и волшебная сила алмаза заставила всех четверых играть в чехарду. Тут к дому подползла черепаха. Это был муж, который к тому времени обошёл вокруг земли. Увидела черепаха женщину и превратилась в прекрасного мужчину. Таким и оставался он до конца своих дней!

Котята

Жила на свете одна женщина. Были у неё родная дочь и падчерица. Падчерица эта работала больше, чем вьючный осёл. И однажды послала мачеха её собирать цикорий. Шла-шла девушка и нашла большой кочан цветной капусты. Стала его тянуть – еле вытащила. Глядь: под ним колодец, а вниз лесенка ведёт.

Спустилась девушка по лесенке и попала в дом. А в доме том полным-полно котят. И все по хозяйству хлопочут: один бельё стирает, другой воду носит, третий шьёт, четвёртый посуду моет, пятый тесто месит. Попросила девушка у одного котёнка метлу и пол подмела, другому постирать помогла, третьему воды из колодца наносила, четвёртому хлеб в печь посадила.

Явилась Кошка-мать и звонит в колокольчик:

Динь-дон, динь-дон!
Эй, котята, быстро в дом!
Знаю я один секрет:
Кто работал – вот обед!

Говорят котята:

– Мама! Мы все работали, но эта девушка – больше всех.

– Вот умница! – похвалила её Кошка. – Пообедай с нами.

Уселись они за стол. Кошка-мать дала ей и мяса, и макарон, и цыплёнка, а детям – только фасоли положила. Но девушка поделилась с котятами всем, что дала ей Кошка.

Поели они, девушка убрала со стола, вымыла посуду, подмела в доме. И говорит:

– Благодарю вас, синьора Кошка, мне пора, а то мачеха заругает.

А Кошка ей:

– Хочу тебе подарок сделать.

Была в доме Кошки кладовая. Хранились там и богатые наряды: шёлковые платья и бархатные туфельки, и простая одежда: юбки, кофты, передники, платочки и башмаки. – Доченька! Бери что твоей душе угодно, – говорит Кошка.

А девушка всегда ходила босая и в лохмотьях. Вот она и попросила простое платье, башмаки да косыночку на шею.

– Нет, – говорит Кошка. – За твою доброту я сделаю тебе хороший подарок.

Взяла она самое красивое шёлковое платье, самую красивую косынку, туфельки из мягкой кожи, нарядила девушку и говорит:

– Выйдешь из моего дома – увидишь стенку, а в ней дырки. Сунь туда пальцы и подними голову.

Девушка так и сделала – сунула пальцы в дырки, глядит, а у неё на пальцах сверкают кольца. Подняла она голову, и на лоб ей упала звезда. Вернулась она домой.

Мачеха глянула на неё и спрашивает:

– Кто это тебя так нарядил?

– Попала я в дом Кошки, помогла по хозяйству, вот мне и подарили всё это.

Захотелось матери послать за подарками свою родную дочь.

– Ступай, дочка, к Кошке. И получишь то же самое, что и твоя сестра.

– Нет, неохота! – отвечает ленивая дочка. – Не пойду! Лучше я у печки посижу.

Но мать выгнала её из дому. Поплелась лентяйка по полю, нашла цветную капусту, выдернула и спустилась в домик Кошки. Одного котёнка за хвост потянула, другого за уши, третьего – за усы. Иглу сломала, ведро в колодец бросила. И всем только мешала.

В полдень пришла Кошка-мать:

Динь-дон, динь-дон!
Эй, котята, быстро в дом!
Знаю я один секрет:
Кто работал – вот обед!

– Мамочка! – жалобно замяукали котята.

– Эта девушка мешала нам работать. За хвосты, за уши таскала!

– Ах, вот как! – говорит Кошка-мать. – Что ж, давайте обедать.

Девушке она дала ячменную лепёшку, а котят накормила мясом с макаронами. Девушка стала у котят еду таскать. Встали все из-за стола, а лентяйка и не подумала посуду помыть.

Говорит она Кошке:

– Дай мне то же, что и моей сестре.

Кошка привела её в кладовую и спросила, чего та хочет.

– Дай мне самое красивое платье! Самые красивые туфельки!

– Нет! – отвечает Кошка. – Надевай это пачканое-перепачканое простое платье и эти истоптанные башмаки.

Повязала Кошка девушке рваный платок на шею, выпроводила её и на прощание сказала:

– Выйдешь из моего дома – сунь пальцы в дырки и подними голову.

Девушка вышла, сунула пальцы в дырки, и у неё вокруг пальцев обвились черви. Стала она их отрывать, да они ещё крепче обвились. Подняла лентяйка голову – ей на лицо пиявка упала да и присосалась к губе. Пришлось девушке всё время от пиявки по кусочку откусывать.

Вернулась она домой страшная, как пугало. Увидела её мать да и лопнула от злости. А лентяйка так до конца жизни и прожила одна-одинёшенька. А добрая девушка вышла замуж за хорошего и работящего юношу.

Кола-рыба

Когда-то в Мессине жила одна женщина, и у неё был сын. Звали его Кола. С утра до вечера купался он в море. Зовёт его мать с берега:

– Кола! Выходи из воды. Ты же не рыба!

Но с каждым днём сын её заплывал всё дальше и дальше. А у матери от крика даже грудь заболела. Однажды он так долго заставлял мать кричать, что она, разозлившись, воскликнула:

– Да чтоб ты стал рыбой!

И мальчик вмиг стал получеловеком-полурыбой. Между пальцами у него выросли перепонки, как у утки, а шея стала как у лягушки.

На землю Кола так и не вернулся, а мать его вскоре умерла.

Слух о том, что в море около Мессины появился получеловек-полурыба, дошёл до короля. Он повелел всем морякам, если кто-нибудь увидит Колу, передать, что король хочет поговорить с ним. Как-то раз один моряк увидел его. – Кола! – говорит он ему. – Король Мессины хочет поговорит с тобой.

Кола поплыл к королевскому дворцу. Король встретил его ласково и улыбаясь.

– Кола, ты такой замечательный пловец! Опустись на морско дно, проплыви вокруг Сицилии и расскажи мне, где море глубже всего, и обо всём, что увидишь.

Кола и поплыл вокруг Сицилии. Скоро он вернулся и рассказал, что на морском дне видел горы, долины, пещеры и удивительных рыб. Но только один раз у мыса Фаро он не мог достать до дна.

– На чём же держится Мессина? – удивился король. – Нырни и посмотри!

Кола нырнул, а когда вынырнул, сказал королю: – Мессина стоит на скале, скалу держат три колонны: одна прочная, другая с трещиной, третья совсем разрушена.

Король был потрясён и послал Колу в Неаполь – посмотреть, что же находится под вулканами. Кола нырнул в море около Неаполя и рассказал, что встретил сначала холодную воду, потом горячую, а кое-где и пресную. Король не поверил, но Кола попросил дать ему две фляги, нырнул и наполнил одну из них горячей, другую пресной вод

Теперь короля стала мучить мысль, что в море у мыса Фаро нет дна. И снова позвал он Колу: – Ты должен узнать, какова глубина моря у мыса Фаро.

Кола нырнул и пробыл под водой два дня. А когда всплыл, сказал, что дна так и не увидел, потому что откуда-то снизу поднимается столб дыма.

Король тогда сказал:

– Прыгни в море с маяка у мыса Фаро.

Маяк находился на самом конце мыса. Когда-то там стоял часовой, который трубил в горн и размахивал флагом, чтобы предупредить проходящие корабли об опасном течении. И Кола прыгнул в море с маяка. Три дня ждал король, пока он не выплыл.

– Что там? – спросил король.

– Я видел огромную рыбу! В её пасти поместился бы целый корабль! Чтобы не попасть ей в глотку, я спрятался за одну из колонн, на которых держится Мессина.

Король слушал, но так и не услышал, какая же глубина у мыса Фаро. Любопытство не давало ему покоя.

– Ваше величество! Я не стану больше нырять. Я боюсь, – сказал Кола.

Увидел король, что никак не может он упросить человека-рыбу, снял с себя корону, усыпанную драгоценными камнями, да и бросил в море.

– Достань корону!

– Ваше величество! Это корона вашего государства!

– Да! И равной ей нет в мире! Достань её!

– Хорошо, я нырну. Но чувствует моё сердце: не вернуться мне из пучины. Прикажите дать мне горсть чечевицы. Буду в силах – вернусь, всплывёт чечевица – не ждите меня.

Зажал он в кулаке чечевицу и бросился в море. Ждали его, ждали… И вот на поверхности воды показалась чечевица. Но Кола-рыбу ждут и по сей день.

Странник

Жила-была бедная вдова с двумя дочерьми и сыном по имени Пеппи. Пеппи работал за десятерых, но в семье никогда не ели досыта.

Однажды говорит он матери и сестрам:

– Отпустите меня на заработки.

И ушёл. Вскоре на своём пути увидел хутор.

– Не нужен ли вам работник? – спросил Пеппи.

– А ну, натравите на него собак! – закричал хозяин.

И собаки погнались за Пеппи.

Идёт Пеппи дальше. К вечеру дошёл до другого хутора.

– Не нужен ли вам работник?

– Заходи! – сказал один из пастухов. – Подожди, я узнаю у хозяина. Кажется, нам нужен волопас.

Пошёл пастух к хозяину, а тот и говорит:

– Накормите его. Я спущусь и поговорю с ним.

Дали Пеппи хлеба и сыра.

Спустился хозяин и говорит:

– Погонишь завтра утром волов. Только уговор такой: за работу будешь получать еду и ничего больше.

– Что ж, согласен, – сказал Пеппи.

Прошла ночь. На заре Пеппи взял хлеба и сыру и погнал волов. Целыми днями он пас стадо и вечером возвращался домой. Тем временем приближалась Масленица, Пеппи стал возвращаться домой очень грустным. Один из пастухов спрашивает его: – Пеппи, что тобой? – Да ничего.

Однажды утром хмурый и невесёлый Пеппи гнал волов на пастбище. Повстречался ему хозяин:

– Пеппи! Что с тобой?

– Ничего.

– Почему ты не хочешь сказать мне правду?

– А что сказать? Скоро Масленица, а у меня нет ни сольдо, чтобы я провёл праздник с матерью и сёстрами.

– Говори о чём хочешь, только не о деньгах! Я дам тебе хлеба – сколько захочешь, но денег не дам.

– А если мне нужно мясо?

– Разве ты забыл наш уговор?

И Пеппи отправился пасти волов. Сидит Пеппи на пастбище и вдруг слышит:

– Пеппи!

Глянул Пеппи по сторонам. Никого! «Наверно, это голос моего горя», – подумал он.

Но тут снова послышалось:

– Пеппи!

– Кто меня зовёт?

– Это я, старый вол.

– Ты умеешь говорить?

– Умею. Что с тобой, Пеппи? Почему ты грустишь?

– А чему радоваться? Скоро Масленица, а у меня ни сольдо!

– Послушай, Пеппи. Иди вечером к хозяину и попроси:

«Отдайте мне старого вола». Хозяин с удовольствием отдаст: я уже очень стар, не могу работать, и он видеть меня не может.

Вечером Пеппи вернулся домой ещё более хмурым.

– Почему ты такой хмурый, Пеппи? – спросил хозяин.

– Мне надо поговорить с вами. Не могли бы вы отдать мне своего старого вола? Приду домой, зарежу его и отмочу жёсткое мясо.

– Да забирай на здоровье!

Утром Пеппи навьючил на вола котомку с восемью караваями хлеба, надел шапку и отправился домой. Идёт и видит: мчатся навстречу два крестьянина верхом и кричат:

– Бешеный бык, берегись!

– Пеппи, спроси, – шепнул старый вол, – если ты укротишь бешеного быка, отдадут они тебе его?

Пеппи спросил. А крестьяне говорят:

– Бери. Но он растерзает тебя вместе с твоим старым волом. – Пеппи, – прошептал вол, – спрячься за меня!

Примчался тут бешеный бык и кинулся на вола. Стукнулись они лбами и давай бодаться. Да только старый вол оказался таким жилистым, что победил быка.

– Пеппи, привяжи быка к моим рогам, – сказал вол.

Пеппи привязал быка и отправился дальше. Вот идёт он через один город. И услышал королевского глашатая:

– Кто вспашет за один день огромное поле, получит в жены королевскую дочь и два мешка золота! А не успеет – тому отрубят голову!

Пеппи оставил вола с быком на постоялом дворе, а сам пошёл к королю. Стражники не хотели пускать оборванца, но тут король выглянул в окно и приказал пропустить его.

Говорит Пеппи:

– Слышал я глашатая. Есть у меня пара быков – вот я и готов вспахать то поле.

– Ты всё понял?

– Да, ваше величество. Если не вспашу поле, мне отрубят голову. Прикажите дать мне плуг и немного сена, чтобы накормить скотину.

– Поставь быков в хлев и бери всё, что тебе нужно.

Повёл Пеппи вола и быка в хлев. Старый вол говорит:

– Дай быку целый сноп сена, а мне половину.

Утром Пеппи взял плуг, четыре снопа сена и отправился пахать. Пришёл на поле и принялся за дело. А придворные столпились и наблюдали за его работой. И говорят королю:

– Ваше величество! Он уже почти всё вспахал! Вы и правда отдадите этому мужику свою дочь?

– А что же делать? – растерялся король. – Прикажите отнести ему курицу и бутылку вина с сонным порошком.

Послали к Пеппи служанку с едой.

– Пообедайте и отдохните, – говорит служанка.

Пеппи осталось вспахать лишь клочок земли величиной со шляпу, вот и решил он перекусить. Дал сноп сена быку и полснопа волу. Потом принялся за еду, выпил вина. Прилёг и уснул. Вол съел сено и стал толкать своего хозяина копытом.

– Вставай! Или лишишься головы!

Вскочил Пеппи и допахал.

– Ах! – воскликнули придворные. – Мало положили сонного порошка!

Пеппи работал не покладая рук. Вечером поле было перепахано. Возвратился он во дворец, задал сена быкам и отправился к королю. – Благословите меня, ваше величество! – Ты уже вспахал?! Хочешь два мешка золота? – Зачем мне золото? Сначала женюсь.

Увели слуги Пеппи, вымыли, одели, как принца. И Пеппи женился. Старый вол и говорит ему: – Ну вот ты и женился. Теперь зарежь меня, а мои кости отнеси в корзине на то поле, которое ты вспахал, и закопай каждую отдельно. Оставь только одну ногу – положи её под свой матрац. А повару скажи, что из моего мяса можно приготовить что хочешь: и кролика, и зайца, и курицу, и индейку, и барана.

И Пеппи решил зарезать вола. Король было воспротивился – он успел привыкнуть к старому животному.

Но Пеппи уговорил его:

– Если мы зарежем вола, не придётся покупать мяса к свадебному пиру.

Пеппи велел повару приготовить из вола всевозможные блюда. И правда, гости остались очень довольны. За столом слышалось: «Ах, какой заяц!», «Какой вкусный кролик!», «А телятина настоящая вкуснятина!»

Ночью Пеппи спрятал воловью ногу к себе под матрац, взвалил на плечи корзину с костями и понёс на поле. Там закопал каждую косточку отдельно и вернулся в спальню. Но только он вошёл, принцесса проснулась:

– Какой чудесный сон я видела! Будто кругом розы, жасмин, спелые вишни и яблоки. Вот и сейчас они словно у меня перед глазами.

– Она протянула руку и сорвала яблоко!

– Нет, это не сон!

– Нет, не сон, – ответил Пеппи, – они настоящие.

Рано утром к молодым вошёл король, чтобы пожелать им доброго утра. Смотрит, а комната полна цветов и фруктов. Вышли на балкон придворные и тоже диву дались. На том месте, где вчера пахал Пеппи, за одну ночь вырос прекрасный сад!

Сели король и придворные в кареты и поехали сад смотреть. А там ветки деревьев согнулись под тяжестью плодов! Король поел фруктов и, довольный, вернулся во дворец.

А у короля были ещё две дочери, и мужьями у них были настоящие принцы. Вот сёстры стали спрашивать сестру:

– Правда ли, эти чудеса сделал твой муж?

– Да не знаю я… – отвечала та.

– Так спроси у него!

– Ладно, спрошу.

Вечером жена стала расспрашивать Пеппи. И он обо всём ей рассказал. На следующее утро об этом узнали не только дочери короля, но и их мужья. Собрались все у короля. Зятья и говорят: – Пеппи! Давай поспорим! – О чём это? – спросил Пеппи. – Мы знаем, откуда взялся сад. – Давайте! А на что? – Ты поставишь то, что получил здесь, а мы – то, что имеем.

Скрепили они свой уговор подписями. И после рассказали Пеппи всё, что услышали от своих жен. А Пеппи очень верил своей жене.

– Откуда же они узнали обо всём? Может, солнце рассказало?

Отдал он всё, что получил во дворце, и остался полуголым. С котомкой за плечами Пеппи отправился куда глаза глядят. Шёл он, шёл, набрёл на старую хижину и постучался.

– Кто там?

– Это я, отец отшельник!

– Что ты ищешь?

– Не могли бы вы рассказать мне, откуда встаёт солнце?

– Сын мой! Отдохни у меня, а утром я покажу тебе дорогу к другому отшельнику. Он постарше меня.

Утром бородатый старик дал Пеппи хлеба, и он ушёл. Шёл, шёл и пришёл к другой хижине. Там жил старец с седой бородой до колен. – Мир вам, святой отец! – Что ищешь?

– Не скажете ли вы мне, как найти то место, откуда поднимается солнце?

– Ступай и иди до тех пор, пока не найдёшь отшельника постарше меня!

Пошёл Пеппи и скоро добрался до следующей хижины. Там жил старик с бородой до земли. Вошёл Пеппи и говорит:

– Мир вам, святой отец! – Что ищешь?

– Не скажете ли, как дойти до места, откуда встаёт солнце?

– Может, ты и доберёшься до этого места! Возьми эту булавку и иди, пока не услышишь рычание льва. Крикни: «Кум лев, вам шлёт привет кум отшельник. Он прислал булавку, чтобы вынуть занозу из вашей лапы. А за эту услугу помогите мне поговорить с солнцем».

Пеппи так и сделал. Встретил льва и вынул занозу у него из лапы.

– Ты спас меня! – говорит лев. – Помоги мне поговорить с солнцем.

Лев повёл его к морю с чёрной водой.

– Здесь встаёт солнце, но раньше солнца появляется змей. Ты скажи ему: «Кум змей, привет вам от кума льва! Помогите мне поговорить с солнцем».

Лев ушёл, а перед Пеппи расступились морские волны и появился змей. Пеппи повторил то, чему научил его лев.

– Прыгай в воду, – сказал змей, – и спрячься ко мне под крыло. Не то солнце сожжёт тебя!

Пеппи спрятался под крыло. Появилось солнце.

Змей говорит:

– Пеппи, говори солнцу, что хотел, а не то оно уйдёт!

– Солнце! Зачем выдало мою тайну?! Только ты знало о ней! – воскликнул Пеппи.

– Не я предало тебя, а твоя жена.

– Прости меня, солнце! Сделай милость. Пусть закат будет после полуночи, тогда я смогу вернуть всё, что потерял!..

– Хорошо, – ответило солнце.

В скором времени Пеппи вернулся домой. Жена встретила его и стала готовить еду. Пеппи подкрепился и сел отдохнуть в саду. В это время мимо проходили его зятья-принцы.

– Давайте поспорим, – говорит им Пеппи.

– Да у тебя ведь ни гроша за душой! Что же ты поставишь? – Голову, а вы – то, что выиграли у меня.

– Давай! О чём же будет спор?

Пеппи говорит:

– Скажите, когда заходит солнце?

Отвечают принцы:

– Солнце садится в половине десятого!

– А вот и нет! Оно заходит после двенадцати ночи.

Скрепили они свой спор подписями и принялись смотреть на солнце. В половине десятого солнце собралось скрыться, но Пеппи крикнул ему:

– Где же твоё слово?

Вспомнило солнце о своём обещании, стало двигаться медленно-медленно и дотянуло до полуночи.

Пришлось зятьям отдать Пеппи всё его добро и всё своё состояние.

– А теперь, – сказал Пеппи, – покажу вам, каково сердце мужика (зятья всегда звали Пеппи мужиком).

И отдал принцам их добро.

– Мне не нужно чужого добра!

– И вернулся к жене.

Узнал об этом король, снял с головы корону и надел на голову Пеппи. Зятья умирали от злобы, да что они могли поделать!

Так Пеппи, голодный волопас, получил королевскую корону.

Обезьяний дворец

Жил на свете король, и было у него два сына-близнеца: Джовани и Антонио. Никто не знал, кто из них появился на свет первым, и король никак не мог решить, кого же сделать наследником.

Наконец сказал он сыновьям:

– Отправляйтесь-ка вы странствовать по свету да поищите себе жен. Чья жена сделает мне лучший подарок, тому и корона.

Братья вскочили на коней и поскакали в разные стороны.

Джовани доскакал до большого города и встретил дочь маркиза. Рассказал он ей про отцовский наказ.

Приготовила девушка для короля запечатанный ларчик, и они обручились. Король не открывал ларчика, ждал, пока не получит подарка от жены Антонио.

Антонио же скакал всё дальше и дальше. Заехал он в дремучий лес. Вдруг видит: поляна, а на поляне – мраморный дворец с хрустальными окнами.

Постучал Антонио в дверь. Дверь ему открыла обезьяна в ливрее! Поклонилась она Антонио и предложила войти. Две другие обезьяны помогли Антонио спешиться, взяли коня под уздцы и отвели на конюшню.

Антонио вошёл во дворец и поднялся по мраморной лестнице. На перилах сидели обезьяны и молча кланялись ему. Вошёл Антонио в зал, а там – карточный стол. Одна обезьяна пригласила его сесть, другие тоже уселись рядом, и пошла у них с принцем игра в карты. Потом обезьяны повели его в столовую. За накрытым столом сидели обезьяны в шляпах с перьями, и прислуживали им тоже обезьяны. После ужина обезьяны проводили принца до спальни и оставили одного. Антонио очень удивился, но вскоре крепко уснул.

В полночь его разбудил чей-то голос: – Антонио!

– Кто здесь? – спросил принц. – Чего ты ищешь?

– Жену, которая сделала бы моему отцу подарок, лучший, чем подарок жены моего брата Джовани. Тогда я стану наследником.

– Женись на мне, Антонио! Будет тебе корона. – Хорошо… – прошептал Антонио. – Завтра же отправь письмо своему отцу.

Наутро Антонио написал отцу, что вскоре вернётся с женой. Письмо отдали обезьяне. Она поскакала с дерева на дерево и вскоре добралась до королевского дворца.

Король подивился диковинному гонцу, но был так рад доброй вести, что оставил обезьяну при дворе.

На другую ночь принца снова разбудил голос:

– Ты не передумал? – Нет.

А голос говорит: – Завтра пошли отцу ещё одно письмо.

Антонио снова написал королю и отдал письмо другой обезьяне. И эту обезьяну король оставил при дворе.

Так каждую ночь неизвестный голос спрашивал Антонио, не передумал ли он, и просил написать отцу. И каждый день к королю отправлялась обезьяна с письмом.

Прошёл месяц, и обезьян в королевстве стало видимо-невидимо! Король не знал, что и делать! Наконец прошло ещё время, и голос сказал: – Завтра мы поедем к королю и поженимся.

Утром выходит Антонио из дворца, а у ворот стоит роскошная карета. Обезьяна-кучер, два лакея, тоже обезьяны. А внутри на подушках, в драгоценностях и в пышном уборе из страусовых перьев – обезьяна!

Приехали они в королевскую столицу. Люди бежали за диковинной каретой, а как только увидели, кто в ней сидит, перепугались: принц Антонио обезьяну в жены берёт! Но король и глазом не моргнул и только сказал:

– Мой сын её выбрал – он на ней и женится. Королевское слово твёрдое. – И принял от обезьяны запечатанный ларчик с подарком. Оба ларчика решили открыть в день свадьбы.

Утром Антонио пошёл за невестой. Когда он вошёл в комнату, обезьяна стояла у зеркала и примеряла подвенечное платье. – Посмотри, хороша ли я? – спросила она и обернулась.

Антонио слова не мог вымолвить от удивления: обезьяна превратилась в белокурую красавицу и говорит:

– Да, это я, твоя невеста!

У дворца собралась толпа поглазеть на свадьбу принца с обезьяной. Но вышел Антонио с писаной красавицей!

На деревьях и на крышах сидели обезьяны. И когда молодые проходили мимо, они спускались и тут же превращались в людей. И все они двинулись вслед за женихом и невестой.

После свадьбы король открыл ларчики с подарками. В ларчике жены Джовани оказалась живая птичка. Птичка держала в клювике орешек, а из орешка торчало золотое перышко.

Когда король открыл ларчик жены Антонио, оттуда тоже выпорхнула живая птичка. В клювике у неё была ящерка! А во рту у ящерки был орешек! А внутри орешка лежали сто локтей узорчатой ткани!

Король уже собирался объявить Антонио своим наследником, и Джовани стоял рядом пригорюнившись. Но жена Антонио говорит:

– Антонио не нужно отцовского королевства. Я приношу ему в приданое своё. Он женился на мне и избавил всех нас от колдовства!

И весь народ радостно приветствовал Антонио. А Джовани унаследовал королевство отца, и все они зажили в мире и согласии.

Крестьянин-звездочёт

Однажды один король потерял свой драгоценный перстень. Долго искал его, но перстень так и не нашёлся. Король приказал объявить, что, если найдётся на свете такой звездочёт, который поможет найти перстень, он наградит его по-королевски.

А в то время жил один крестьянин, по имени Гамбара, что означает «рак».

Не умел он ни читать, ни писать и был очень беден. «Разве трудно быть звездочётом? – подумал он. – Может, стоит попытать счастья?» И пошёл к королю.

Король приказал запереть его в комнате, где находились только кровать, стол да стул.

На столе лежала толстая книга по астрологии и рядом с ней – бумага, перо и чернила. Гамбара уселся за стол и начал перелистывать книгу. Он не понимал ни слова но всё же взял перо и стал делать пометки. А поскольку не умел писать, знаки выходили у него такими странными, что слуги, которые два раза в день приносили ему еду, решили, что это мудрейший из звездочётов.

Надо сказать, что вот эти самые слуги и украли королевский перстень. Совесть их была нечиста. Каждый раз, когда Гамбара бросал в их сторону суровые взгляды, как самый настоящий звездочёт, они дрожали от страха: «Наверное, ему всё известно!»

Они кланялись ему до самой земли и исполняли любую его просьбу.

Мы-то с вами знаем, что Гамбара не был астрологом. Зато он был крестьянином, и хитрости его не нужно было учить. Он сразу сообразил, что слугам всё известно о перстне, и поэтому решил поймать их в ловушку.

Однажды во время обеда он спрятался под кровать. Вошёл слуга. Смотрит: в комнате никого. А из-под кровати кто-то громко говорит: – Первый!

Слуга испугался, выронил поднос и убежал. Вошёл второй слуга, а кто-то словно из-под земли говорит: – Второй!

И этот слуга убежал. Вошёл третий. – Третий!

Стали слуги советоваться: – Что нам делать? Ему всё известно. Если звездочёт расскажет обо всём королю, мы пропали.

И решили они пойти к астрологу и во всём признаться. – Мы бедные люди! Если вы расскажете обо всём королю, мы погибли. Вот кошелёк с золотом. Не выдавайте нас!

Гамбара взял кошелёк и говорит:

– Ну хорошо… Я ничего не скажу, но вы сделайте так, как я вам велю. Видите, по двору гуляет индюк? Пусть он проглотит перстень.

На следующий день Гамбара пошёл к королю и сказал, что после долгих расчётов ему удалось наконец узнать, где находится его перстень.

– Ну и где? – спросил король.

– Его проглотил индюк.

Индюка тут же закололи, выпотрошили и нашли перстень. Король щедро наградил звездочёта и дал в его честь торжественный обед, на который пригласил всех графов, маркизов и баронов королевства.

Подали и варёных раков. Надо сказать, что в этой стране прежде ничего подобного даже не пробовали. И сейчас видели их впервые – это был подарок короля другой страны.

– Звездочёт! – обратился король к крестьянину. – Говорят, ты знаешь всё на свете. А скажи-ка, что это такое?

О таких животных наш бедняга, конечно, никогда и не слыхивал.

– О Гамбара, Гамбара! Пришёл твой конец! – прошептал он.

– Браво! – воскликнул король, не знавший настоящего имени крестьянина. – Ты угадал. Это раки. Ты – величайший звездочёт в мире!

Да разве знал бедный крестьянин, что его имя означает «рак»…

Принц-краб

Жил-был один бедный рыбак.

На деньги, вырученные за улов, он никак не мог прокормить своё большое семейство. Вот тащит он однажды сети и чувствует: очень уж они тяжелы. Еле-еле вытащил. Смотрит: в сеть попался огромный краб.

– Вот повезло так повезло! – обрадовался рыбак. -

Теперь-то уж я накормлю своих малышей! Пришёл домой и велел жене поставить на огонь кастрюлю с водой. А краба потащил к королю во дворец.

– Ваше величество! – говорит он королю. – Купите у меня краба. Жена уже кипятит воду для обеда, а у меня нет денег.

– Зачем мне краб? Продай его кому-нибудь другому, – ответил король.

Но тут вошла принцесса.

– Какой красивый краб! Отец! Купи мне краба! Я пущу его в бассейн вместе с золотыми рыбками!

Принцесса очень любила рыбок, подолгу сидела у бассейна – смотрела, как они плещутся в воде. А король очень любил свою единственную дочь и конечно же тут же исполнил её просьбу.

Рыбак пустил краба в бассейн с рыбками и получил за него кошелёк золота. Теперь он целый месяц мог досыта кормить своих детей.

Принцесса так полюбила смотреть на краба, что часами не отходила от бассейна. Она уже изучила его повадки и заметила, что в полдень краб куда-то исчезает на три часа. И вот как-то раз принцесса сидела у бассейна и, как обычно, любовалась крабом. Вдруг раздался звон колокольчика. Девушка вышла на балкон и увидела нищего. Она бросила ему кошелёк, но нищий не поймал его, и кошелёк упал в ров с водой.

Нищий спустился в ров, нырнул и поплыл. Этот подземный канал проходил через бассейн и уходил ещё дальше. Нищий продолжал плыть и оказался в чудесном водоёме, прямо посреди большой подземной комнаты с великолепными коврами. В комнате был накрыт стол. Нищий выбрался из воды и спрятался за ковёр.

В полдень из воды вынырнула русалка. Она сидела на спине огромного краба. Русалка прикоснулась к крабу волшебной палочкой. И тут же из панциря вышел прекрасный юноша. Он сел за стол, русалка прикоснулась волшебной палочкой к столу, и на нём появились всевозможные яства и бутылки с вином. Пообедав, юноша вновь вошёл в панцирь. Русалка прикоснулась к нему волшебной палочкой, села крабу на спину, и они скрылись под водой.

Нищий вышел из-за ковра, нырнул в водоём, поплыл под водой и скоро очутился в бассейне. В это время принцесса любовалась рыбками. Увидела она в бассейне нищего и удивилась. – Как ты сюда попал?

– Принцесса! Не бойтесь! Я расскажу вам одну удивительную историю. – Нищий выбрался из бассейна и рассказал всё, что видел.

– Ну что ж… Теперь я знаю, куда в полдень уплывает мой краб, – промолвила принцесса. – Завтра в полдень я отправлюсь туда, а ты покажешь мне дорогу.

На следующий день принцесса вместе с нищим доплыла до комнаты с водоёмом и спряталась за ковром. В полдень появилась русалка на крабе. Волшебной палочкой она прикоснулась к крабу, появился прекрасный юноша и направился к столу. Принцесса давно уже любовалась красивым крабом, но, увидев его в человеческом облике, тут же влюбилась в него. Принцесса подкралась к панцирю и забралась в него.

Вернулся юноша в панцирь и увидел принцессу. – Что ты наделала! – прошептал он.

– Если русалка узнает об этом, нам несдобровать.

– Я хочу освободить тебя от злых чар!

– Ты не сумеешь мне помочь. От чар меня избавит только девушка, которая полюбит меня больше жизни.

– Я готова! – промолвила принцесса.

Пока они разговаривали, русалка уселась на краба, и тот вынес её в открытое море. Русалка не подозревала, что в панцире спряталась и принцесса. Русалка уплыла в море, и принцесса с юношей остались одни. Обнявшись, они отправились в обратный путь. И принц поведал девушке, как его освободить:

– Найди на берегу моря скалу, заберись на неё, пой и играй на скрипке. Скоро в волнах появится русалка, она очень любит музыку. Выйдет русалка из воды и попросит тебя: «Играй! Мне так хорошо!» А ты скажи: «Хорошо! Только дай мне цветок, который у тебя в волосах». Если цветок попадёт в твои руки, я буду свободен.

Краб отпустил принцессу и опять вернулся в бассейн. Нищий тоже возвратился из подземной комнаты в бассейн. Не найдя принцессы, он решил, что та попала в беду. Но тут девушка вышла из бассейна и щедро наградила его. Затем пошла к отцу и сказала, что хочет научиться петь и играть на скрипке. Король тут же велел позвать лучших музыкантов.

Научилась принцесса петь и играть и говорит: – Отец! Я пойду на берег моря, заберусь на скалу и буду играть на скрипке.

– На скале? Что с тобой, дочь моя? – удивился король, но, как всегда, исполнил её желание. Вместе с ней он послал восемь служанок в белых одеждах и отряд воинов. Да велел не спускать с принцессы глаз.

Забралась принцесса на большую скалу, а восемь служанок – на восемь скал рядом.

Едва девушка заиграла на скрипке, в волнах появилась русалка.

– Ах какая чудесная музыка! Играй! Мне так хорошо! – Хорошо! Но только дай мне цветок, который у тебя в волосах.

– Ладно, бери… Если достанешь его оттуда, куда я его заброшу.

– Достану! – ответила принцесса и снова принялась петь и играть. А потом говорит: – Теперь давай цветок.

– Держи! – крикнула русалка и кинула его далеко в море.

Принцесса бросилась в воду и поплыла – туда, где покачивался на волнах прекрасный цветок.

– Принцесса тонет! Помогите! – закричали восемь служанок.

А принцесса всё плыла и плыла. Скоро силы начали покидать её. Вдруг набежавшая волна бросила цветок прямо ей в руки. Из глубины послышалось:

– Принцесса! Ты спасла меня. И теперь станешь моей женой. Я помогу тебе! Но не говори никому ни слова, даже отцу. Сегодня я обрадую своих родителей, а завтра попрошу у короля твоей руки.

– Да, да! – вымолвила принцесса.

Дома девушка только и сказала отцу, что ей было очень весело.

На следующий день ровно в три часа перед королевским дворцом послышались стук копыт, звуки труб и грохот барабанов. Посланец из другого государства возвестил, что сын их короля просит принять его. Принц попросил у короля руки его дочери.

Король рассердился:

– Почему вы ничего мне не рассказали?!

Но потом приказал позвать дочь. Принцесса бросилась в объятия принца.

– О мой возлюбленный!

И король понял, что остаётся только сыграть свадьбу.

Мудрая Катерина

Жил когда-то в Палермо богатый купец. И была у него дочь. Да такая смышлёная, что едва её отняли от груди, как она могла уже здраво судить обо всём.

Отец так и прозвал её – Мудрая Катерина.

Когда девушке исполнилось шестнадцать, у неё умерла мать.

Девушка так горевала, что отец не знал, как быть.

Тогда он пригласил к себе самых знатных синьоров в городе и сказал:

– Все вы знаете, как я люблю свою единственную дочь. С тех пор как умерла её мать, она сидит дома и не хочет никуда выходить.

Ответили ему синьоры:

– Всему свету известно, как умна и начитанна ваша дочь. Откройте школу. Пусть ваша дочь станет учительницей.

– Ну что ж… – согласился купец.

Позвал дочь и говорит: – Что ты скажешь, если мы откроем школу? А ты будешь в ней учительницей.

Катерина согласилась.

Учиться пришло много молодых людей. Катерина посадила всех за парты.

– Это же сын угольщика, – говорили ей, – а вы посадили его рядом с дочерью принца!

– Да что же здесь страшного? – отвечала она. – Хорош тот, кто хорошо учится.

Начались занятия. У Катерины была плётка. Кто не учил урока, получал по заслугам.

Слух о школе дошёл до королевского дворца, принц тоже захотел учиться и отправился к Мудрой Катерине.

Она усадила его за парту. Подошла очередь отвечать принцу. Катерина вызвала его к доске и дала задачу, а он не сумел её решить. И тут же получил пощёчину. Вскочил принц и, красный от гнева, выбежал вон.

Бросился он к отцу. – Хочу, – говорит, – жениться, а в жены хочу взять Мудрую Катерину.

Король послал за купцом. Тот явился. – Слушаю, ваше величество.

– Мой сын влюбился в твою дочь! Давай их поженим. – Как будет угодно вашему королевскому величеству, Но мы-то всего лишь купцы, а ваш сын – принц.

Купец вернулся домой и говорит дочери: – Принц хочет жениться на тебе.

– Хорошо, я пойду за него, – ответила девушка.

Вскоре молодые сыграли пышную свадьбу.

После венчания королева-мать приказала своей свите помочь жене королевича раздеться и уложить её в постель. Но сын сказал:

– Нам не нужны слуги, чтобы раздевать нас. И стража за дверьми спальни тоже не нужна.

Принц остался наедине со своей женой и говорит:

– Катерина, помнишь пощёчину, которую ты мне дала? Раскаиваешься ли ты в своём поступке?

– И не подумаю!

– Ну тогда я тебя проучу!

– И принц достал верёвку, чтобы спустить жену в подземелье.

– Или ты раскаешься, или я спущу тебя в подземелье.

– Ну что ж… Там прохладнее, – отвечает Катерина.

Схватил принц жену и опустил в подземелье.

На следующий день король и королева пришли к молодым, чтобы пожелать им доброго утра. – К нам нельзя! – ответил принц. – Катерина неважно себя чувствует.

И открыл люк: – Ну как, женушка, провела ночь? – Спасибо, хорошо! Здесь такая прохлада, – ответила Катерина.

– Думаешь о пощёчине, которую мне дала? – Я думаю о той, которую собираюсь тебе дать.

Прошло два дня, оголодала девушка. Вынула она пластинку из корсета и стала ковырять в стене дырку. Долго ковыряла. На другой день проник в подземелье луч света. Посмотрела Катерина в щёлочку и видит: едет мимо секретарь её отца. – Дон Томазо! – позвала она. – Это я, Катерина. Передайте моему отцу, что я хочу поговорить с ним.

Дон Томазо скоро вернулся с отцом Катерины и подошёл к тому месту, откуда доносился голос. – Отец! Вот какова моя судьба. Посадил меня муж в подземелье и голодом морит! – сказала Катерина. – Прикажите прокопать подземный ход из подвала нашего дома до подземелья.

Пока рыли подземный ход, купец каждый день передавал дочери через отверстие в стене еду. А принц по три раза в день заглядывал в подземелье и всё спрашивал: – Катерина! Ты раскаялась в пощёчине, которую мне дала?

Но Катерина была непреклонна.

А тем временем землекопы выкопали подземный ход со светильниками через каждые двадцать шагов. И как только он был готов, Катерина стала уходить домой каждый раз после разговора с мужем.

Вскоре принцу порядком надоела эта история. Однажды он открыл люк и говорит:

– Я еду в Неаполь. Ничего не хочешь сказать мне?

– Удачи, принц! Напиши, когда будешь возвращаться.

Как только закрылся люк, Катерина побежала домой.

– Отец! Мне нужны бригантина, служанки и нарядные платья. Служанок и вещи отправьте в Неаполь, снимите там дом напротив королевского дворца и ждите меня.

Купец снарядил бригантину, а принц отправился в плавание на военном фрегате.

Когда Катерина увидела, что муж уплыл, села она на свою бригантину и прибыла в Неаполь раньше его.

А в Неаполе стала выходить на балкон как раз напротив королевского дворца. И надевала самые красивые платья. Принц же увидев синьору, так похожую на Катерину, тут же влюбился. Принц поприветствовал Катерину, и они стали беседовать.

– Вы ещё не замужем, синьора? – поинтересовался принц.

– Нет. А вы?

– Я холост. Синьора, вы так похожи на девушку, которая когда-то мне очень нравилась! Не согласитесь ли вы стать моей женой?

– Для меня это большая честь.

И они поженились. Через несколько месяцев у Катерины родился замечательный мальчик.

– Как же мы назовём нашего сына? – спросил принц.

– Неаполь, – ответила Катерина.

И мальчика назвали Неаполь.

Так прошло два года. И вот однажды принц собрался в Геную. Принцесса отговаривала его, но он всё-таки решил ехать. И оставил жене бумагу, в которой говорилось, что его сын – наследник престола.

Принц уехал, а Катерина написала своему отцу письмо, чтобы тот послал в Геную корабль с мебелью и прислугой, снял дом напротив королевского дворца и ждал её там. Купец так и сделал.

Дочь купца прибыла в Геную раньше принца и поселилась в великолепном доме. Увидел он прекрасную молодую женщину, одетую в роскошное платье, и воскликнул:

– Как же похожа она на Катерину и на мою жену в Неаполе! Не согласитесь ли вы стать моей женой?

И послал к ней слугу с просьбой принять его. Катерина сказала, что охотно примет принца. Стали они беседовать, и принц спросил:

– Синьора, вы замужем?

– Вдова… – вздохнула Катерина.

– А вы?

– И я вдовец, – ответил принц.

– Но у меня есть сын. А вы как две капли воды похожи на синьору, которую я когда-то знал в Палермо, и на синьору, которую я знал в Неаполе. Не согласитесь ли вы стать моей женой?

Через неделю они поженились, и скоро у них родился сын, ещё красивее, чем первый. Принц был счастлив.

– Как мы назовём нашего сына?

– Генуя, – ответила жена.

И мальчика назвали Генуя. Прошло ещё два года, и принц вновь собрался уезжать – в Венецию.

– Принц! Вы уезжаете и бросаете меня с ребёнком!

И принц оставил ей бумагу, где было сказано, что мальчик королевского происхождения.

Пока муж готовился к отъезду, Катерина снова написала отцу, чтобы он выслал в Венецию корабль со слугами, утварью и красивыми платьями. После отъезда мужа села она на присланный корабль и приплыла в Венецию первой.

– О небо! – воскликнул принц, увидев прекрасную синьору на балконе напротив своего дворца. – И эта женщина похожа на мою жену в Генуе, на жену в Неаполе и на Мудрую Катерину!

Послал он к незнакомке слугу, а потом явился к ней сам.

– Синьора! Как вы похожи на моих знакомых синьор, на одну в Палермо, на другую в Неаполе, на третью в Генуе!.. Не согласитесь ли вы стать моей женой?

Через неделю они поженились. Родилась у них девочка, красивая, как солнце. И назвали её Венеция.

Через два года принц снова засобирался в дорогу, и как ни упрашивала его Катерина, он не хотел оставаться.

И принц отправился в Палермо. Катерина опять оказалась там раньше. Пошла в дом своего отца и оттуда по подземному ходу проникла в свою темницу. Приехав в замок, принц открыл люк и спросил, не раскаялась ли Катерина за то, что дала ему пощёчину.

– Принц, подумай лучше о той пощёчине, которую ещё получишь.

– Раскайся! Не то женюсь на другой!

– Да женись!

– Если раскаешься, снова будешь моей женой.

– Никогда!..

Тогда принц объявил, что его жена умерла и он хочет снова жениться. И попросил всех королей как можно скорее прислать портреты своих дочерей. Из всех портретов больше всего ему понравился портрет дочери английского короля. Принц пригласил её приехать, чтобы обвенчаться с нею.

На церемонию в Палермо прибыла вся семья английского короля. На следующий день была назначена свадьба. Что же оставалось делать Катерине?

Приготовила она три великолепных королевских платья для своих детей. Оделась, как принцесса, села вместе с детьми в карету и поехала ко дворцу короля. Показался свадебный кортеж, и Катерина говорит детям:

– Неаполь, Генуя, Венеция! Идите и поцелуйте руку вашему отцу.

Дети побежали и поцеловали руку принцу. Увидел принц детей и понял, что побеждён.

– Вот какую пощёчину ты собиралась мне дать! – воскликнул принц и обнял детей.

Катерина объяснила мужу, почему он встречал столько похожих женщин. Стыдно ему стало, и попросил он у неё прощения. И зажили они с тех пор весело и счастливо.

А дочь английского короля так ни с чем и уехала восвояси.