/ Language: Русский / Genre:prose_rus_classic,

На Чужом Месте

Шломо Вульф


Вульф Шломо

На чужом месте

ШЛОМО ВУЛЬФ

НА ЧУЖОМ МЕСТЕ

"В тот день сделаю начальников Йегуды, как

жаровню с огнем между дровами и как факел,

горящий в снопе, и они пожирать

будут направо и налево все народы вокруг...

... И того, кого пронзили, оплакивать будут,

как оплакивают единственного сына...

Пророчество Зехарийа, 12

"О чем вы мне говорите! - взорвался адмирал Генри Паркер. - Мы им разбомбили нефтеперегонный завод в Хайфе! Да они его за год-два восстановят... А они нам нанесли поражение, соразмеримое с Перл-Харбором! Какое там! В долларовом исчислении - вдесятеро большее поражение. Потерять за один день два авианосца, всю нашу палубную авиацию, кроме той, что успела удрать в Турцию, Грецию и Египет, три новейшие подводные лодки и два супермощных фрегата! Нам с вами следовало понимать, что евреи не позволят себя безнаказанно пороть, как Ирак и Сербия. Что может повториться Перл-Харбор, вот что мы должны были предположить..." "Еще не вечер, сэр, - осторожно возразил военный советник Президента Дуглас Коэн, слывший специалистом по Израилю. - После Перл-Харбора была Хиросима. Мы не простим нашим бывшим стратегическим союзникам наше поражение." "Или они нам - нашу неблагодарность, наше предательство давней дружбы и свои разрушенные предприятия! - прорычал адмирал. - У японцев просто нечем было ответить на Хиросиму, даже и имей они к 1945 все свои авианосцы и линкоры.

А у евреев, судя по всему, в рукаве еще с десяток букетов против нас. Если мы вдруг решимся на атомный удар возмездия по Тель-Авиву, то рискуем потерять миллионов сто населения нашей страны! Чтобы не допустить такого нам пришлось сорок лет вести холодную войну с СССР." "Вы хотите сказать, что вчера мир стал опять двуполярным, Генри? Уму непостижимо - второй полюс - какой-то Израиль с населением трети Нью-Йорка! Да этого просто быть не может!" "А возвращение половины нашей эскадры после разгрома на глазах всего мира можно было вообразить два дня назад? Взгляните вокруг. Где корабли наших союзников, с которыми мы подошли к Израилю в защиту этого факанного Арафата? Где германский фрегат, на которые они набросились с атавистической страстью? Где половина британских кораблей, где французский авианосец? На дне? Как мы объясним конгрессу, что НАТО разгромила страна, которую наш умник-Президент считал строптивой банановой республикой?" "Но... Генри, кто же знал о "подводных невидимках" и особенно об этих жутких "шмеляхФ, которые облепили наши корабли, сожгли всг на их палубах и перебили в воздухе всг, что летало еще до атаки "невидимокФ? Мы были готовы к встрече с опытными израильскими пилотами на известных нам обычных самолгтах, не говоря о никчемных против нашей ПЛО их устаревших еще до постройки подводных лодках немецкого производства. Я и сам всегда предупреждал - да, Израиль это региональная военная сверхдержава, но не более того... Как военный аналитик с двадцатилетним стажем, я бы первым высмеял информацию об этих УшмеляхФ. Их просто невозможно было изобреcти, разработать, построить и освоить за полтора года! Тем более тайком, тем более в Израиле... Гораздо более скромные военно-технологические новинки создаются десятилетиями под пристальным наблюдением разведок всего мира. "Шмели" же, по-моему, просто невозможно было создать без международной интеграции. Даже Соедингнные Штаты не могли бы без научных центров и заводов по всему миру наладить серийное производство таких сверхмощных и совершенных машин! Тем более Израиль с его привычкой работать над усовершенствованием нашей техники второго сорта." "Вот увидите, газеты напишут обо мне, что, мол, генералы всегда "готовятся к прошлой войнеФ. И будут, увы, неправы! Наша с вами вина, Дуглас, как раз в том, что мы были не готовы именно к прошлой войне! Не к войне с заведомо беззащитным противником, какими были никчемный после Войны в Заливе примитивный Ирак, а потом фанатичная, сплочгнная. но вооруженная старьгм Югославия, а именно Израиль. Мы сделали ставку на то, что он раздираем противоречиями, когда все против всех. Мы рассчитывали на политическую поддержку нашей позиции минимум половиной его населения после первых же ударов. А у населения вообще никто и ничего не спрашивал, да и не собирался спрашивать, вы заметили? Никакой идеологической подготовки к войне вообще не было. Мы решили, что все зараннее смирились с неизбежностью позора публичной порки, чтобы аргументированно капитулировать. А потом взяли и утопили половину нашей эскадры, и, как бы между прочим, поставили свог население в известность. Точно, как в 1967 году - пост фактум... Помните, как мы с вами смеялись над "нелепой бутафориейФ, когда СМИ сообщили, что израильтяне осуществили атаку на бункер диктатора?* Так вот, теперь всем ясно, что именно эта атака, как и пятиминутный бой, когда были разгромлены Хисбалла и сирийские авангарды никому не известными "тараканами" и "спиралями"**, и были теми последними войнами, к которым нам и следовало готовиться. А не смеяться над пироэффектами и прочими наивными демонстрациями заведомо неосуществимых средств ведения войны. Следуя принципу "этого не может быть потому, что не может быть никогдаФ, мы, в духе нашего снобизма, посмеялись. И - сунулись без адекватных военно-технических средств, зато с опытом наглых и безнаказанных экзекуторов, к непредсказуемому противнику. Теперь мы надолго поумнеем, как после нападения на нас "желтых макак" из Японии. Но тогда мораль и право были на нашей стороне, мы были пусть надменными, но жертвами агрессии, а теперь мы просто получили отпор и вынуждены будем впредь сознавать, наконец, что и экзекутору может достаться от казалось бы беззащитной жертвы... Израиль, не спросясь ничьего разрешения, снова оказался на чужом месте. Мы с вами, конечно, будем кричать, что проморгали и проигнорировали таинственные процессы не мы, а генштабисты и разведка, но спрос всегда и везде был с битых, как с командующего Цусимской эскадрой адмирала Зиновия Рожественского в начале века. А в конце века - с нас с вами, Дуглас..." "Мне лично придется объснять к тому же, откуда всг это взялось у Израиля. Что касается разведки, то действительно уму непостижимо, как в условиях постоянного наблюдения из космоса с разрешающей способностью до полуметра, да еще с уникальной поддержкой нашей позиции чуть ли не половиной не только израильского населения, но и, боюсь, и генералитета, можно было проворонить за десятилетия разработку, испытания и массовое производство УшмелейФ. Я лично буду свидетельствовать на суде, хорошо зная израильскую военную промышленность, что она ни при каких усилиях и субсидиях НЕ МОГЛА произвести ни одного "шмеляФ! У Израиля не было для этого ни мотивации, ни времени, ни, естественно, денег, которые он вечно клянчил у нас, отчитываясь за каждый истраченный доллар. Израиль не мог сам поставить даже и чьи-то готовые разработки на поток. Не говоря о том, что для изготовления каждого "шмеля"

должны работать сотни заводов по всему миру, кто бы это всг оплачивал? Наблюдая "шмели" в действии, я могу только приблизительно оценить чудовищную стоимость летательного аппарата с такой скоростью и маневоренностью, да еще с технически абсолютно новым - биологическим способом полгта. По самым осторожным оценкам, его мощность - не менее полусотни тысяч киловатт. Хотя уму непостижимо, как можно ег сконцентрировать в таких габаритах. Масса "шмеля", я думаю, не менее пяти тонн, а скорость - до двух-тргх звуковых на больших высотах. На малых же он в любом направлении мгновенно развивает, причгм на короткое время, до пятисот миль в час. Как они при этом компенсируют чудовищные перегрузки на пилотов, можно только догадываться, но вы видели, как он демонстрировал способность уклоняться от ракет. Добавьте невероятную прочность, противостоящую пулемгтному и артиллерийскому огню в упор. Учитывая всг это, я рискну оценить стоимость каждого аппарата не менее, чем в полмиллиарда долларов. Мы же видели, как минимум, сотню этих... самолгтов. Добавьте десятки, а то и сотни миллиардов на разработку "шмелей" и подготовку их производства! И само их производство, возможное только на потоке такого ультрасовременного авиазавода, которые во всгм мире сегодня находятся под контролем нашей разведки. Если даже предположить совершенно невероятное - кто-то тайком произвгл "шмели" в Штатах или в России, то как затем Израиль мог скрыть их доставку в свою страну и испытания на своей крохотной, тщательно контролируемой снаружи и изнутри - нашими высокопоставленными друзьями - территории? Как они могли так блестяще подготовить эту огромную воздушную эскадру к отражению нашей возможной атаки?" "Помоему, они не в первый раз готовят противнику сюрпризы. В 1967 году..."

УНакануне Шестидневной войны мы знали каждый чих каждого израильского генерала и политика. И арабы, не будь они арабами, да еще с помощью КГБ, вполне могли подготовиться к атаке израильтян. Но сегодня ни один из наших проверенных источников не указывал никаких признаков, что Израиль вообще готовится к контратаке. Тем более, ни от кого, ни полслова о подготовке такого массированного контрудара." "Я не верю, что кто-то мог тайком произвести и, тем более, подарить евреям всю эту фантастику. Те более, что ничего подобного нет и в помине ни на вооружении, ни даже в разработках в России, во Франции, в Британии или у нас, а прочих стран технически вообще не существует на планете!" "Вы можете надо мной смеяться, сэр, но, боюсь, евреи имеют контакт с другими мирами... Иного объяснения просто нет. Некто, причгм не просто сверхмогучий и сверхбогатый, а жизненно озабоченный военной конфронтацией с массой противников только и мог вооружить евреев всеми этими новинками. А им оставалось только быстро их освоить. Это они как раз умеют. Что-то подобное мог произвести за полтора года только Советский Союз и то на пике холодной войны, когда на прорывную военную технологию шли все ресурсы великой державы! Они могли где-то найти подобного союзника. Но в этом случае, повторяю, удивительно, как им удалось скрыть переподготовку пилотов на "шмели", которые им кто-то и зачем-то подарил... Вы можете еще более ехидно улыбаться, Генри, но при условии, что у вас есть другое объяснение.

Именно подарил, ибо всех десяти их годовых бюджетов евреям не хватило бы на оплату "шмелейФ. А потом они их вывезли с другой планеты..." "На чгм?! - адмирал даже выскочил из кресла. - И с какой, к дьяволу, планеты евреи могли вывезти сотни... самолгтов, если у них нет даже примитивных космических кораблей, а в Солнечной системе нет обитаемых планет - ни на одной нет и следа жизни?" "Увы, Генри, пока мы не найдгм другого объяснения, жизни не будет именно на этой планете. По крайней мере, нам с вами..."

___________

* см. Ш.Вульф. Амагеним.

** см. Ш.Вульф. В обход чгрной кошки.

***

"Я тоби дамо за меблю и барахло пять тысяч рублей, - сказал сосед, часто моргая белесыми ресницами. - Гроши вам в ссылке ой як сгодятся." "Да с чего вы взяли, что нам грозит какая-то ссылка! За что? Я в первый день войны добровольцем пошгл на фронт и был на передовой до последнего. Аня работала всю войну по двенадцать часов в день на военном заводе. Мы патриоты своей интернациональной социалистической Родины. Чем мы хуже, во всяком случае вас, которые в оккупации работали здесь, в Мозыре, на фашистов. Почему же депортации подлежу я, моя жена, мои сыновья-близнецы, а не бесчисленные бывшие полицаи из украинцев и белоруссов?" "Та тому, що вы жиды! Потому, що як продали вы Господа нашего Иисуса Христа, так и пошли по свиту усих продаваты за серебрянники.

Товарищей Жданова и Щербакова видтравыли. От товарища Сталина, вождя и учителя нашего извести задумали, та не успили. МГБ вас всих во-время разоблачило. Зараз, у 1953 году вы тильки и мриете о новой, американской оккупации нашей ридной батькивщины... Так що не зазря стоят эшелоны для вас и ваших диток рядышком со всими мистамы, куда вы возвернулися с ташкентов. Отсиживались, поки мы с Гилером воевалы... Ты що! Ах ты жидюга! Мине и у морду! Люди добрыи!

Зовсим жид обнаглел! Бей жидов, спасай Россию..."

***

"Это я попросил суд освободить тебя, Егора Ракова - "гордость ленинградской спортивной гимнастики", не смотря на очевидную для меня опасность твоей светлой личности для нашей страны. Я уверен, что ты надолго запомнишь капитана МГБ Глушкова и наши с тобой милые беседы в этих стенах. Но имей в виду на будущее: Советская власть пережила нашествие гитлеровских орд в 1941 и массовое предательство наших евреев в 1953. Наша партия под мудрым руководством Лаврентия Павловича Берия и его верных учеников и последователей беспощадно расправилась с антипартийной группой Хрущева-Маленкова-Жукова, смело исправила даже некоторые перегибы самого товарища Сталина. Наша страна впервые в истории человечества построила коммунистическое общество: от каждого - по способностям, каждому - по потребностям. Сегодня мы накануне победы над остатками империализма в мировом масштабе. И после всего этого наивные дуракифразгры, с подачи загнивающих капиталистов, будут учить нас, коммунистов 1995 демократии! Тебе самому партия дала возможность и бесплатно учиться в лучшем вузе Ленинграда, и бесплатно же тренироваться, чтобы стать чемпионом. А в благодарность за всг это ты и твои подельщики призывали в прокламациях народ к контрреволюции. Вот ты и стал таким, каким мы тебя выпускаем на свободу. Теперь у тебя будет более, чем достаточно времени, чтобы раскаяться. И самый смертный враг не пожелает тебе встретиться со мной еще раз. Ты всг слышал?"

УДа, товарищ капитан..." "Вот и ладненько. Учти, у меня золотое сердце. Если бы не мог ходатайство и поручительство - сгнил бы ты в тюрьме." "Спасибо вам за вашу доброту. Буду гнить дома..." "Во-от как! Ну-ну..."

***

"Я имел в виду, что п-под в-вашим "высокопрофессиональным" руководством махолгт п-просто никогда не полетит, Валерий Алексеевич. И в-вам это известно гораздо лучше, чем д-даже мне." "То есть отдел мне следует передать под руководство вам, Виктору Семгновичу Дубовику, а самому в сорок пять лет пойти на пенсию?" "З-зачем же на п-пенсию? Есть, наверное, к-какие-то сферы п-приложения и ваших уникальных интригационных спосособностей. Я лично на ваше место не претендую. П-пусть хоть П-пухин руководит вместо Драбина, было бы дело. Гглавное, прекратить в-вашу с Ясиновским имитацию бурной д-деятельности вместо работы, что, между прочим, свойственно и всему институту, как будто и созданного для б-бутафории... Вместо того, чтобы реально дать промышленности новый тип летательного аппарата, в котором так нуждается и н-народное хозяйство, и армия." "А вот мне кажется, что я вам просто антипатичен, как человек. И что отсюда все наши коллизии." "Что вы! Да п-появись завтра на вашем месте, скажем, ваш д-двойник, но способный п-принести реальную пользу д-делу, я бы и не заметил, симпатичный он или антипатичный." "Интересная мысль, - загадочно улыбнулся Драбин, прищурив злые синие глаза. - Надо продумать эту версию... Совсем даже не исключено, что от ег реализации будет немалая польза, скажем... для армии... Так что давайте продолжим нашу дискуссию после моего возвращения из командировки в Арктику, идет? Спасибо. Вы свободны."

***

Дождь пошгл сильнее, начал пузыриться на зеркальной поверхности прозрачной воды. Одновременно за бухтой коричневым пламенем засветились на низком полярном солнце дальние сопки. Борис смотрел на всг это северное великолепие - коричневые сопки, зеленоватые полупрозрачные льдины, мерцающие под водой камешки. На льдине наподвижно как чучело сидела большая клювастая чгрная с белым птица. Она не шевелилась даже когда робкая волна от простучавшего где-то катера обдала льдину и ноги птицы розовым фонтанчиком.

Южак, по своему подлому обыкновению, сразу рванул по этой глади рябь, и дождь тотчас застучал уже агрессивно по брезенту капюшона, напоминая маршевую мелодию. Сорок пять лет, равнодушно возникла в мозгу сегодняшняя дата. Просто дата, без юбилейной грусти, радости, разочарования или обиды. Враждебность или дружественность бытия, включая людей и события, были давно и умело подавлены тщательно культивированной отрешгнностью. Быть довольным хотя бы и крышей над головой.

Птица вдруг ожила, наклонила голову, скользнув равнодушным взглядом по человеку на почерневших от времени досках заброшенного причала. Она без разгона взлетела и тяжело полетела над самой водой. Привычным шестым чувством Борис почуял что-то вроде опасности. К мосткам со стороны посглка шгл человек.

Не здешний, про себя отметил, Борис. Впрочем, здесь все были пришлыми, даже и вроде бы несменяемые бичи. Этот был в модном плаще, совершенно промокших городских туфлях, как у всех, кто, сокращая путь, идет не по коробам, а прямо по хлипкой почве тундры. Незнакомец остановился у кромки воды на белой гальке и тоже не мог отрвать глаз от горящих коричневым светом сопок, белых мачт судов на рейде под низким чгрным небом, похожим на крышу исполинской пещеры с выходом к этим мачтам и сопкам. Пришлый словно сохранял про запас грозное великолепие полярного полудня, отраженное в его очках в роговой оправе. Впрочем, это могла быть и полночь... Командированный, лениво отметил Борис. Еще вчера ждал самолгта сюда где-то в Чохурдаге, а позавчера ходил по Ленинграду, где трава летом бывает сухой, где магазины, кинотеатры и клубы оригинал, а не дешгвая копия. Не сегодня-завтра он вернгтся в свой нормальный мир на МАТЕРИКЕ, а этот город и самого Бориса, стоявшего здесь с ним рядом несколько минут, навряд ли и вспомнит в беседах с трезвой ухоженной женой. Разве что при встречах со знакомыми полярниками вскользь обронит: "Вот как-то раз в Певеке видел бича на заброшенном пирсе..."

Борис отметил, что в общем даже похож на столичного гостя - тот же рост, стать, даже в лице что-то общее, но Бориса не ждут в Ленинграде умная жена, аккуратные дети-отличники, стандарт уюта советского устоявшегося быта. Похожи они, да разные крыши у них над головой. И разное у них место под разным солнцем.

Сейчас гостю неуютно с мокрыми ногами под уже срывающим с него плащ южаком, но это для него не быт, а экзотика... Он сейчас вернгтся в штаб полярных операций или в гостиницу, а там и на свог чистое рабочее место у кульмана или за компьютером в приличном западном, материковом городе среди зелени и человеческой травы на газонах.

"Дядь Борь! - крикнул издали Пацан и сгорбившись кинулся из кабины за лопатами в кузове. - Иди Север осваивать. Чего любуешься на всю эту поебень?

Борис ловко попал плевком в проплывавшую бутылку из-под красного вина и тяжело зашагал к мусорной куче, привычно натягивая брезентовые рукавицы. Он поддел слежавшийся и чуть прикипевший к вечной мерзлоте мусор снизу, умело покачивая совковую лопату, чтобы масса поддалась. Он старался не наступать в лужи левой ногой. Прохудившийся еще вчера сапог отмечал каждую лужу новой порцией холодной воды взамен вытекавшей наружу воды уже тгплой. С детства Борис не знал, что такое простуда, но смертельно ненавидел любой холод, сопровождавший его всю жизнь. Пацан заметил неудобство напарника и оскаблился гнилью зубов: "Времени не хватает на ремонт, а, дядь Борь?.."

Наконец, кучи не стало. От земли, если так можно назвать здешнюю почву, шгл вонючий пар. Пацан тут же вскочил в кабину к читающему неизменную "Правду"

водителю. Забравшись в кузов, Борис с удивлением отметил, что командированный всг еще стоит там же, напряженно глядя прямо на него сквозь свои блестящие на солнце очки.

***

На почте как всегда бало людно. Трещали регланами и языками лгтчики, пожирая глазами белые плечи почтарки Майи сквозь кружево черной кофточки. Та ловко отвечала на шутки улыбками, пролистывая письма до востребования, принимала переводы, выписывала квитанции. Бориса она обычно вообще не замечала, но сегодня почему-то прищурила на него близорукие зелгные глаза и чуть улыбнулась несколько ошеломлгнно, брезгливо принимая его удостоверение и пролистывая письма. Выходя на короб, он снова заметил с удивлением, что она провожает его странным взглядом. Надо же, какое сегодня внимание к имениннику... Словно ктото и впрямь знает о его юбилее. Он пересгк едиственную в городе-посглке площадь, взял неизменную ежедневную бутылку водки, палку сухой колбасы и прошгл на свой короб, где сподобился год назад получить после койки в общежитии отдельную комнату в двухэтажном бараке - свог место под полярным солнцем любимой родины... Здесь кисло пахло нечистотой, стояла глухая сушь от включенной намертво электропечки, висело на вергвке бельг и стоял стол с объедками и пустыми бутылками. Борис стянул и закрепил сохнуть над печкой сапоги, потом повесил там же плащ, ватник и брюки, бросился на кровать с панцирной сеткой и тотчас исчез в своих бесконечных сновидениях. Только в них шелестела давным-давно не виданная листва, мелькали родные забытые наяву лица, пели нормальные птицы, не пахло водкой и мочой в подъездах бараков с заблгванными лестницами...

***

Майя заперла комнатушку почтового отделения, тщательно засургучила входную дверь личной печатью и вышла на ту же площадь под потоки скользящего низкого солнца между чгрными нервными тучами и темнозелгной тундрой с черной же грязью на искоргженных гусеницами дорогами. Свет от низко сидящего над сопками желтого шара и от его отражения в голубой со льдинами бухте многослойно отражался от стгкол домов и от луж на коробах и между колеями на дорогах. Снежинки из туч, сверкая, неслись в потоках света, как осколки зеркала Снежной Королевы, никогда не посещавшей Советский Север, и без нег вкусивший столько лжи и зла, сколько не снилось ни одной свирепой королеве... Майя торопилась переодеться для ужина с лгтчиками в девять в ресторане "АрктикаФ. Ег тоже отдельная комната была по-девичьи чистой и уютной, но с тем же мертвым сухим духом электропечки, убивавшим любую домовитость. Она наскоро разделась, достала из шкафа любимое чгрное платье с белой розой у ворота, то самое узкое блестящее платье, что подчгркивало отличие стройной женщины от женщины вообще. В зеркале она увидела свог лицо с большим ртом, неправильным носом и длинными красивыми глазами, странным образом приводящими именно эти недостатки в неповторимую гармонию. Держа в руках платье, она придирчиво разглядывала себя, стоя в белье и в туфлях, и словно выставляла себе, разменявшей сегодня четвертачок - двадцать пятый года,- оценку. Не убедив себя этим досмотром, она сняла всг и покачала перед зеркалом грудями, с удовлетворением отметив, что они еще упруго и красиво торчат, а не болтаются, не смотря на изрядную величину и вес - она приподняла их на ладонях и слегка сжала, проверяя упругость. Я еще молода, улыбнулась она себе. У меня удивительные пропорции фигуры - тонкая талия при таких бгдрах и бюсте! У меня гладкая белая кожа. Я еще очень и очень могу понравиться... Она подумала, что идет в ресторан, чтобы кто-то касался в танце, а потом, может быть, или здесь, или у него дома ег тела, раздражая ег недосказанностью отношений, словно жажда, бесконечно удовлетворяемая во сне...

После того, как пять лет назад ег подвергли публичному телесному наказанию, она потеряла интерес к обычному сексу и не могла объяснть, что она имеет в виду под сексом необычным. Ег высекли "за изощргнное садистское хулиганство" и привели приговор в исполнение прямо на ярко освещенной сцене их переполненного институтского клуба. Еще бы там были свободные места! В стране, где категорически запрещалась самая безобидная эротика в печати и в кино, не говоря о театре, где милиция задерживала на пляжах девушек за открытый купальник, неестественным образом практиковались телесные наказания, где можно было видеть раздетую молодую женщину Следуя законам самого справедливого в мире общества, суд, как правило, назначал экзекутором жертву преступления... Майю тогда, как раз в день ег двадцатилетия, наказывал тот самый Яшка, которого ег ребята проучили за попытку лапать их девушку на танцах. Ну уж тут-то он налапался, прежде чем стал ег собственно стегать! Судьи и зрители не торопили его, сами наслаждаясь "унижением злостной хулиганки" - с такими-то соблазнительными формами...

Слгзы ярости выступили у нег на глазах при этом воспоминании. Воспитанная на культивированной советской властью патологической сексуальности, подчерпнутой из достоинства и терпеливости юных героинь "Молодой гвардии" и славных партизанок, Майя тогда всг стерпела, но из института ушла, из родного города уехала в Москву, там вышла замуж, развелась. И вот судьба занесла ег как раз в Певек, где около сорока лет назад закончилась биография ег деда, как и большинства советских евреев в 1953 году. Великая семья советских народов избавилась тогда, наконец, от очередной паршивой овцы, покончила с массовым предательством последнего из своих изначально неблагонадгжных народов на пути к построению коммунизма. Лагеря на берегу Ледовитого океана давно заросли тундровым лишайником. Только покосившиеся вышки и впаянные в мерзлоту остатки колючей проволоки напоминали об их недолгой истории. Евреи, которые той весной не были убиты прямо в останавливающихся на станциях эшелонах в результате "проявления стихийного справедливого гнева трудящихсяФ, не умерли от духоты в трюмах грузовых судов, не утонули при высадке в прибое на необорудованный берег, эти немногие дождались первых морозов и тихо погибли в неотапливаемых переполненных бараках-времянках без еды и воды. И даже через десятки лет холодный прибой нетнет, а выкатит на гальку череп какого-то, быть может, несостоявшегося Эйнштейна или вполне состоявшегося Блантера, которому "не нужен был берег турецкийФ, а потому был предоставлен вот этот - чукотский ...

Еврейство деда тщательно скрывалось в семье Майи. В отличие от СС, КПСС, в духе нашего советского гуманизма, не уничтожала полу- и так далее евреев, но жестко ограничивала их в правах,. Майе не светило бы попасть в ег институт, заяви она о дедушке-профессоре медицины. Если бы ег папа и мама сразу признались в позорном родстве, их бы вместе с дочерью поселили как полу- и четверть-жидков в Автономии. А уж узнай сегодня славное МГБ, что она нагло скрывала все эти годы свог родство с "извергом в белом халате" в своих анкетах, не отделалась бы она Яшкиными наивными фантазиями.

Припудрив потемневший от слгз нос, Майя оделась и снова посмотрела в очистившееся от пелены на глазах зеркало. Сердитая молодая женщина исподлобья смотрела на нег влажными припухшими глазами. Она натянула резиновые сапожки, положила в сумочку туфли и надела плащ, тщательно уложив под капюшон высокую причгску. В коридоре было грязно, из общего туалета в его конце тянуло мерзким запахом. Она заткнула нос, обошла разбросанные вокруг двери туалета использованные по прямому назначению обрывки газет с портретами вождей, скатилась по лестнице на мокрые доски короба - поднятого над мерзлотой тротуара. Солнце слепило ег, отражаясь от луж, неестественным ночным прожекторным, лагерным светом в контраст нависшим чгрным с синеватым отливом снеговым тучам. Под веками ломило от всепроникающего свирепого света вечного полярного дня, как тогда, на сцене, от беспощадного света юпитеров...

У дверей ресторана ег встретили двое из тргх лгтчиков. Уже издали по их лицам она поняла, что, как это вечно с летунами, вдруг срочный вылет и, к сожалению... К сожалению, глаза ег снова наполнились слезами, когда она сдавала одна плащ и сапожки в гардероб, поднималась в зал и устраивалась за чудом свободный угловой столик. Громко смеялись отмечающие какое-то важное достижение начальники из штаба аркопераций, степенно пили водку капитаны-наставники, весело ужинали и лапали пьяных буфетчиц моряки с атомного ледокола. Солнце мерцало в бородах полярников с их последним цивилизованным ужином на пути к дрейфующей станции, отдыхали гидрологи, гляциологи, золотишники. Ударники коммунистического труда были веселы каждый в своей компании и все вместе в своей вечно юной прекрасной стране. На шестой части земной суши эти люди успешно построили коммунизм, избавившись раз и навсегда от скверны еврейства, бытовой преступности, государственной измены. Портреты Берия и Ленина висели над стойкой бара с бесплатными напитками и закусками, словно специально ярко высвеченные солнцем вечного дня. Его прожекторные лучи били в отключенную хрустальную люстру под потолком, и она сияла ярче, чем от всех своих электрических огней. Майю ослепил этот свет, она отвела глаза.

И тут за ег стол без спросу сел мужчина, молча взял меню. Он был немолод, прилично одет в коммерческое, то есть то, что продавалось за деньги, а не по талонам. На Майю он не вроде бы обращал внимания. Она же таращилась на него, пораженная, что не может узнать, хотя явно где-то видела... Не из штаба, там она знала всех, разнося спецпочту. Не из лгтчиков, не из моряков, не пограничник... Но и не из немногочисленных командированных, без конца спрашивавших о письмах до востребования.

Изучив меню, он не стал лихорадочно звать официанта, а молча и дружелюбно поднял на Майю красивые синие глаза и стал ег как-то необидно, но внимательно разглядывать, уверенно и постепенно. В его взгляде было нечто непривычное, но именно то, что она подспудно хотела увидеть в мужских взглядах, что неуловимо возникало во снах и так же бесследно исчезало при пробуждениях. Безмолвная беседа глаза в глаза казалась бесконечной. Такого с ней не было никогда. Ни до замужества, ни после. Словно они оба зараннее условились об этом свогм свидании, чтобы поговорить, наконец, на одном, никому больше не ведомом языке... Самое удивительное, что она понимала этот язык, что ей импонировала бесцеремонность его взгляда, его хозяйская уверенность в ег покорности. Да скажи ОН ей сейчас, прямо здесь, в полном, залитом неестественным ночным солнцем ресторане: разденься - сняла бы перед ним всг. И считала бы естественным, что за это хулиганство снова высекут... ОН мой господин, прочих просто нет, прочие мне просто снятся...

Никому не было дела до того, что испытывают эти двое в крохотном в сущности зале, затерянном под залитым ночным солнцем небом Арктики. Только официант подошгл и вопросительно уставился на Майю. "Коньяк и к нему, как обычно, Шура," - негромко сказал незнакомец. Местный, удивилась Майя, снова мучительно стараясь его припомнить, но возникающие было догадки странным образом раздваивались и исчезали. "У меня сегодня день рождения, - сказала она и достала из сумочки платок вытереть пот со лба. - Мне сегодня двадцать пять." "У меня тоже день рождения, - эхом отозвался он. Выпьем за наши общие семьдесят.

И за тебя - подарок мне на день рождения." "За тебя, - повторила она слово в слово.

- Подарок к моему дню рождения..."

Они подняли рюмки. Майя ощутила прикосновение его сильной руки с тонкими пальцами к своей обнаженной руке словно удар тока прямо в сердце. Боль, последовавшая за этим непривычно сильным пожатием, была как долгожданное освобождение каких-то загнанных внутрь чувств. Как всегда, от первой рюмки у нег онемели губы. Не отнимая руки и не ослабляя своей странной хватки, словно он боялся, что она вдруг исчезнет, он налил по второй. Волны, рождающиеся в одном из них, тотчас по этим рукам передавались другому. Она положила свою ладонь на его пальцы на своей руке и сильнее надавила на них. "Нет, - мотнул он головой. - Ты не знаешь моей силы..." "Да! - почти крикнула она, наклоняясь к нему через стол. - Это ты не знаешь МОЕЙ силы. Боюсь, что я и сама ег не знаю..." "Я могу сломать тебе руку," - прошептал он, усиливая хватку. "Не можешь..."

Позже она прочитала, что в подобном состоянии у человека наступает какое-то перераспределение кислот в тканях организма, творящее чудеса. Пока же она наслаждалась своей силой против его силы. Освобождгнными наконец-то сильными чувствами для сильного партнгра в вечном и всегда свогм для каждой пары спектакле двух актгров. "Откуда ты взялся? Я тебя раньше видела? Ты ведь здешний, а я всех здешних знаю." "Видела. Каждый Божий день..." "Кто же ты?" "Тебе это важно?" "Ты прав - неважно... Так тебе сорок пять?.." "Каждый раз, когда мне стукнет новая дата, я сам себе устраиваю юбилей. Вспоминаю разные вехи. Давай вместе.

Что это с тобой?" Она вдруг почти рывком высвободила руку: "Не обращай внимания. Говори. И - не бойся. Я - не продам," - вдруг добавила она, заметив что-то в его синих глазах. "Надеюсь... Итак, мне три года. Мы уже знаем о депортации, но еще дома, еще с папой и мамой справляем... наш день рождения. Уже был для нас голод. Ничего, кроме хлеба. Только зажели на... каждом ломте... да, по три свечи...

Входят! Мама успела нас вышвырнуть в окно. В доме какая-то вдруг стрельба, крики, а я затаился в лопухах... Солдаты за нами, да только, как мне потом сказали, из двух зайцев ни одного не поймали..." "Из двух?.." Он словно окаменел, вдруг вспомнив не ту давнюю историю, а конец своего сегодняшнего рабочего дня: "Сам не знаю, почему мне все время кажется, что нас двое..." "Слушай... - заторопилась она. - Ты только послушай! Ты ведь мусорщик, дядя Боря, так? Я тебя наконец узнала. А не могла припомнить сразу потому, что и мне всг время казалось, что вас... двое..." "Пить надо меньше, Маечка..." "Я уже точно вспомнила! Я его вчера у гляциологов видела, носила ему телеграммы из Ленинграда. Знаешь, у них своя кают-компания на Северном коробе?" "Ну?" "Там один командированный очень на тебя похожий. Драбин его фамилия. А твоя ведь Дробинский?" "Так ты... меня здесь приняла за... него?" - живой тгплый взгляд его вдруг подгрнулся тупым мрачным безразличием, которое всегда пугало Майю в этом биче, когда он приходил на почту. Тгплая и глубокая синева глаз исчезла, словно ег задгрнули полупрозрачной голубой плгнкой. Майю это внезапное превращение испугало до паники. Она протянула под столом наскоро разутую ногу и провела ег пальцами по его ноге вверх от колена. Глаза Бориса тотчас приобрели прежнее выражение. "Ну при чгм же здесь кто-то? - горячо сказала она, лаская под столом его ногу. - Ты что, не видишь, ЧТО мне важно?" "Ладно, - улыбнулся он, вернув свою руку на ег. - А как насчгт твоих наиболее важных юбилейных воспоминаний?" "Моих? - содрогнулась она. - Тоже не из приятных. В день моего двадцатилетия меня высекли..." "ПТН? Тебя?!" - помрачнел он. "Именно. Публичное и очень даже телесное наказание. Тогда еще разрешалось не только сечь без... ничего, но и поиздеваться перед этим." "И что же ты натворила в двадцать-то лет? Такое редко присуждали. Даже за воровство и обвес не давали." "Хулиганство с садистским уклоном... У нас была компания.

Студенты. И на танцах к мне пристал отвратительный тип, рыжий такой, его все Яшкой звали, из институтского комитета комсомола. Демагог и горлопан. Он меня пригласил, а я отказала. Он так мерзко улыбнулся и вроде бы нечаянно провгл пальцами вот тут... Я ему по морде. Милиция нас вывела, обоим по замечанию, но мои ребята всг видели. Да... я их и сама попросила Яше пояснить, как надо вести себя с их девушкой. Стали пояснять и перестарались. Да еще при свидетелях. Те на суде подтвердили и что это я их просила его наказать, и что смеялась и подзуживала, когда ему штаны снимали... Короче, получила в общем-то за дело. Просто уж очень обидно и противно было, что именно этот подонок меня и наказывал. Не очень-то и больно было - это же скорее спектакль: он должен был, когда сечгт, вторую руку в кармане держать... Да и мужик он не сильный, хотя норовил попасть побольнее, но зато как он меня ла-пал при всех... за что хотел!.. И ребят моих из-за меня тоже высекли. Один из них, гордый такой, отличник, вундеркинд, после этого с ума тронулся..." "Не мудрено... А ты?" "Я?.. Пожалуй... тоже немного с тех пор не нормальная. С мужем моим, таким тактичным и ласковым, жить просто не могла.

Хоть Яшку ищи... Впрочем, наши его всг-таки потом достали, он теперь..." "А вот этого ты мне не говорила, - испугался Борис. - И никогда никому не говори."

Розовое солнце внезапно вторглось в их разговор - кто-то шевельнул дальнюю штору. Оно ярко осветило лицо Майи, ег УлягушачийФ, как говорил Пацан, рот, тонкие ноздри длинноватого, сейчас как-то странно кривившегося вправо носа, напряженные зелгные удлингнные глаза, шапку густых светлых волос. В этом не очень красивом лице был сейчас для Бориса весь мир... Подошгл официант. Борис заплатил за коньяк и фрукты - остальное было бесплатно - и поднялся, подавая Майе руку. Она какое-то время не шевелилась, наклонившись над столом. Потом рывком поднялась, обула снятый туфель и под руку пошла с Борисом к гардеробу.

Было далеко заполночь. Небо очистилось, ветер стих. Прохожих не было. В полной тишине властвовал всепроникающий солнечный свет, казалось, со всех сторон. Сопки за бухтой казались чгрными, а за посглком всг так же пылали какимто синтетическим коричневым цветом. Дальние горы надели ярко-розовые шапки.

Они шли в своих плащах вдоль берега. Невидимая вода отделяла глянцевые голыши от матовых, над которыми резвились мальки. Борис смотрел на фигуру женщины с поникшими плечами, мешочком с туфлями у самой земли и вдруг представил ег на берегу не этого, а никогда не виданного им тгплого моря среди пальм и жаркого солнца вместо этого суррогата. И что сейчас воздух имеет не пять, а двадцать пять градусов и море не ледяное, а тгплое. И что на этом благословенном и недостижимом берегу она вся, а не рука только, принадлежит ему. И принадлежит так, как того хотят они оба...

Майя вдруг обернулась, впервые улыбнулась во весь рот, заглянув ему в глаза, отбросила мешочек на гальку и, действительно как на южном пляже, в этой мгртвой арктической тишине, расстегнула и сняла плащ. Они не замечали ни холода, ни вездесущего света. Она повторяла, закинув голову: "Ты! Ты! Наконец-то ты!!" Она, наконец, пила не во сне и всг равно не могла напиться его силой, его смелостью и своей ДОБРОВОЛЬНОЙ болью...Он еще лежал на плащах, когда она встала нагая и отошла к своей одежде, отворачиваясь от его восхищенного взгляда на это залитое розовым светом тгплое тело среди полярного холодного лета...

Свет нагло заливал и ег комнату, где они продолжали праздник своей свободы в тепле от электропечки почти до поры, когда в нормальных широтах наступает рассвет. Борис смотрел на разметавшую густые светлые волосы спящую на спине раскинув руки Майю и не уставал удивляться, одеваясь, что он, пожилой мусорщик, провгл ночь с такой красивой молодой женщиной.

***

Грохоча по пустынным коробам, Борис ворвался в свою комнату, наскоро переоделся в рабочее и бросился на свою койку перевести дух. Это не помешало ему услышать привычный звон будильника, во-время встать и быть у конторы раньше Пацана. Тот пришгл зелгный с похмелья и сразу сел на заваленную окурками и пеплом скамейку - досыпать. Да и у самого Бориса плыли круги перед глазами, хотя выпил он в ресторане относительно мало.

Напарники обедали вместе. Пацан говорил Уза жизньФ, а Борис, как всегда, то кивал, то смотрел сурово, считаясь при такой манере в свогм кругу незаменимым собеседником. Но Пацана его молчание сбивало с толку. Он вообще УволкаФ- Бориса боялся, старался угодить. А потому перестраивался на ходу, тут же приводил аргументы против только что высказанных, грамотно расставляя совершенно неопределгнные артикли. "Дядь Борь, - вдруг сказал он - Почтарочка-то наша была вчера в "Арктике" с фраером - вылитый ты! Морда, фигура. Думал, ты переоделся.

Заглянул к тебе - нет, спишь пьяный, как обычно." Волна холода пробежала от затылка к ногам так, что он качнулся на табурете. Неужели снова ОН? И с Майкой ОН, а не я?.. С трудом переведя дух, Борис спросил каким-то не своим голосом:

УКак мог увидеть? Я ж запираюсь..." "Так я в щелочку. А что, не спал что ли?" "Чего не спать? Спал я..." "Ты чг, плачешь, что ли, дядь Борь? Да задерись она в пасть эта почтарочка! Нам-то что до них?" "И откуда у тебя кличка такая для человека под тридцать?" "Так Бацанов я по фамилии, Сергей Бацанов, бич-профессионал. Вот и сокращают всюда." "Слушай, это, Сергга, ты же пьян был, ночь к тому же. Как ты узнал, что с почтаркой был не я?.." "Во дагт! Да в этом тргпанном Певеке разве летом ночь? Только и Митюха сказал: не, не Боря это. Тот фраер, морда тонкая, материковая. А я ему говорю: могла (не определение, а артикль) быть и с дядей Борей. Мужик он тоже ладный. А Митюха говорит: (что-то на что-то) она пойдет с мусорщиком, когда вокруг нег столько приличного народу всегда. И сама тоже самая фигуристая на весь Певек. Одна жопка чего стоит, про прочее и слов нет!

Такую любой капитан, если надо, буфетчицей хоть на атомный ледокол оформит, чтобы каждую ночь иметь... Только на морду, она по-моему, не очень. Милкараздатчица лучше... Эй, Оленька, ты как, еще с погранцом или снова моя? - крикнул он в окно. - А то он у меня, как пионер, - всегда готов! И под салютом всех вождей."

УТы ко мне и правда стучал?" "Конечно, добавить с тобой хотел. Только ты спал же, прямо в сапогах и в стгганке, как всегда. Ну я и понял - готов уже, не добавит."

Неужели я как прилгг вечером, так и проспал до утра? И костюма из шкафа не брал, и в бойлерную-душ не спускался? Ведь вот и не брился... Услышал случайно, как летуны ег в ресторан звали, вот и привиделось чгрт-те что...

Работы было много. По приказу нового начальника свалку перенесли, пришлось ехать за маяк по берегу бухты. Борис по своему обыкновению нахохлился в кузове, пока Пацан развалился в кабине. Кто же это был с почтарочкой, без конца думал он, трясясь на брезентовом коврике. Не зря же этому дурному Сергге померещилось спьяну, что я?

Что-то блеснуло на берегу. Борис так ударил тяжглым кулаком по кабине, что слетел дворник со стекла. Машина тормознула юзом по слякоти и вышвырнула Бориса в обочину. Он тяжело помчался назад и нагнулся над береговой галькой. Это был пояс от майкиного плаща... Не отвечая на ругань водителя, он сунул поясок за пазуху и одним прыжком влетел в кузов. "Что там, неужто кошель?" - загорелся Пацан. "Да нет. Показалось..." Это было их место! Дневное солнце так же яростно и низко стелило лучи по тундре, но Борис видел розовое ночное его сияние и розовые тгплые плечи в своих руках. Белый пустой купол неба сиял над машиной, мчащейся по берегу с пожилым мусорщиком в кузове. За машиной всбухала белой пеной чгрная жижа, в которую с кузова летели какие-то совершенно лишние в этом мокром свирепом краю капельки...

На свалке они подожгли мусор, стали во главе дымного хвоста и стали выбрасывать на горящую солярку содержимое кузова. Пацан филонил, едва шевелил лопатой. Борис сегодня этого не замечал, работал с каким-то остервенением, молчал на перекурах. Пацан вдруг уловил, какими незнакомыми глубокими и осмысленными глазами напарник смотрел на убегающую к посглку дорогу и впервые усомнился:

а не он ли был вчера тут где-то с почтаркой? Говорят же, что дядь Борь - бывший инженер из автономиков. А раз автономник - житель Еврейской автономной области, то еврей. Все знали, что суровая, но справедливая Советская власть выселила туда сорок лет назад евреев со всего Союза за массовое предательство и предвкушение американского нашествия. Теперь они и их потомки навеки не имеют права выезда оттуда. Разве что на Север, и то временно... А ведь как умеет придуриваться!

Не только никогда не скажешь, что жид, так ведь и на инженера не похож вовсе, бич вроде самого Сергги Бацанова. Говорили также, что будто бы плавал матросом на снабженцах, был за что-то бит товарищами и списан на берег. Что может запросто своими ручищами придушить кого угодно. Поймал же он как-то Пацана за попыткой закидать кучу снегом, после чего ег и ломом не возьмгшь, и молча так ткнул его носом в свог колено, что отпетый бич месяц работал как ударник. Говорит всегда гладко, если вообще пасть раскрывает. Но чаще молчит и смотрит... На горло ведь смотрит, волчило, чтоб у него на лбу хер вырос... Прав шоферюга - волк с нами ездит! Вот и сейчас работает с таким изменяющимся лицом, что словно репетирует оборотень...

***

Майя тоже забылась перед привычным звоном будильника тревожным сном.

Без конца казалось, что на нег кто-то в комнате смотрит. Но здесь было привычно пусто и тихо, стоял всг тот же мгртвенно ровный сухой жар от электропечки. Както, проснувшись на мгновение, она увидела свог отражение в полированном чайнике и не сразу поняла, почему она нагая. Как тогда...

Отогнав юбилейные воспоминания, она с удовольствием припомнила лучше вчерашний вечер и ночь со странным знакомым незнакомцем, которого все звали в посглке дядь Боря и который поразительным образом превратился в ег долгожданного любовника. Этот призрачный воздух на галечном берегу, это долгожданное насыщение добровольной на этот раз болью впридачу к страсти, это утоление жажды не во сне... Она придирчиво оглядела себя в зеркале ни синяка, ни пятнышка! Или он гипнотизгр, или я стала йогом, с моей-то кожей; бывало, в Москве в метро узлом заденут - синяк на неделю... Одеваться не хотелось. В жаркой сухости на фоне летящих вдоль окна августовских снежинок она любовалась собой и кривлялась у зеркала, принимая немыслимые позы с разными рожами. Очнулась, мельком взглянув на будильник, заметалась, вылетела, жуя на ходу что-то, и едва успела к первому посетителю.

Подняв на него глаза, она похолодела. Это был грузный человек в непривычном здесь модном плаще, при галстуке. На лице его сверкнули большие очки в тонкой оправе, в которых Майя увидела свог спаренное изображение. "До востребования, - произнгс он знакомым голосом и положил на стойку ленинградский паспорт. - Валерий Драбин. Что с вами?" "Нет... Спасибо. Вам нет ничего сегодня, товарищ Драбин." В дверях он удивлгнно оглянулся на ег напряжгнный взгляд. Майя бросилась к окну. Драбин шгл к гостинице, разлаписто ступая точно как Борис, но не раскачиваясь - не плавал... Тот же голос, те же пальцы. "Драбин Валерий Алексеевич, впомнила она каллиграфию из его паспорта. - Тысяча девятьсот пятидесятого рода рождения, русский, уроженец деревни Пески Щигровского района Курской области. Вот как называется сегодня сбежавший второй близнец, еврей, зайцем проехавший в запретное ему царство построенного коммунизма. За двумя зайцами погнаться... Теперь она ждала окончания рабочего дня еще с большим нетерпением.

В угаре ожидания она едва справлялась с привычной работой: чуть не выдала чужой перевод, перепутала адрес в телеграмме. Кто-то флиртовал с ней, назначал свидание, на которое она рассеянно соглашалась, счастливо и невпопад улыбаясь всем подряд. Видела только безобразно неподвижные стрелки часов и боялась, что ОН НЕ ПРИД?Т... Она без конца вспоминала не только такое неестественное сплетение двух тгплых человеческих тел на берегу холодного полярного моря, но и продолжение этого праздника уже в тепле, дома. Нигилизм вдруг исчез, ласки не вызывали неприятия. Она без конца представляла будущее свидание, ярко воображая его детали под гул голосов по ту сторону стойки и чужой собственный казгннометаллический голос откуда-то извне. Всегда эти ег гргзы оборачивались разочаровнием. Но сегодня и всегда С НИМ этого не будет!

А мусорщиков, как назло, вызвали в дальнюю воинскую часть. В офицерском городке прорвало канализацию, затопило то, что на Материке называлось бы подвалом - пространство между полами первого этажа и мерзлотой на сваях. Работать пришлось на карачках, в дерьме, проклиная пьяного мичмана, сунувшего в унитаз детский башмак, офицерш, торопивших рабочих и повторявших: "Жить же в доме нельзя, понюхайте сами!Ф. Пацан отгонял их из-под дома гулким матом. Борис таскал шланги, ковырял ломом прошлогодний лгд, делая канаву, так как насос солдаты то ли не смогли, то ли не захотели завести, чтобы потом не воняла машина.

Жижа, наконец, ушла естественным путгм с горки, на которой стояли барачные строения посглка. В дыру тотчас нагло ворвался прожекторный луч полярного светила, называемого в иных краях солнцем. Они торопливо сгребали жижу к канаве лопатами, опасаясь, что ночной мороз сведет на нет всю работу. Наконец, уже где-то с солнечной полуночи вытерли всг под домом насухо обгрнутыми в ветошь лопатами. Пьяный лейтенант-интендант, морщась от вони, выписал им наряд. Машина понеслась прямо по тундре к розовой чаше бухты, на краю которой дымил трубой котельной унылый посглок, а на глади отражались в воде мачты судов.

Пацан тотчас уснул в кабине, вывалив за окно грязную бессильную руку с чудовищными ногтями.

В кубовой было пусто. Пацан ушгл к себе спать, не переодеваясь, а Борис долго и тщательно мылся и стирал свою одежду, развешивал ег на раскалгнных трубах. От одежды с шипением валил пар, тускло светили грязные лампочки, стояла какая-то металлическая тишина. На улицах спящего посглка тоже было тихо. Снежинки летели попергк прожекторного света . Он зачем-то пошгл к почте, не помня Майного адреса, и остановился, отражаясь в окне на фоне почтовых весов за стеклом.

Отражение, однако, было достаточно странным - почему-то в очках. Борис мотнул головой, пытаясь проснуться, но отражение, хотя точно так же мотнуло головой, не только не исчезло, но и обрело совершенно знакомый голос: У Драбин Валерий Алексеевич, - и протянуло знакомую ладонь. Институт прикладной морфологии фауны. Ленинград." "Валерий? - глухо спросил Борис. - Велвеле?.." - добавил он почти одними губами. "Борух? так же одним дыханием произнгс второй заяц. - Как тебя звать сегодня?" "Дядя Боря... Прости, Борис Абрамович Дробинский." "Всгтаки Абрамович?" "Я автономник. Когда меня отловили, то сунули в вагон для малотеток. Там я приглянулся комсомолке-инспекторше. Она знала, что наш папа - полный кавалер Славы... Сжалилась и включила в список десятой доли депортированных, которых высаживали тогда из эшелонов в Биробиджане. Воспитанник специнтерната для депортированных детей врагов народа. Естественно, я поражгн в правах пожизненно. С любым потомством. А ты у нас русский, раз живгшь в Лениграде?" "Русский. Я прятался в одной деревне, а там у слепого вдовца-танкиста как раз сын моего примерно возраста накануне попал в колодец. Меня ему тайком подменили вместо утонувше-го. Он, конечно, подозревал, бил меня, чтобы признался, но потом смирился, стал даже неплохим папашей, Но он был обгорелый и контуженный, скоро умер. Я вырос в детдоме, получил золотую медаль, окончил институт, женился на ленинградке. Вот и всг." "Нет, не всг... Ты был вчера в ресторане? замирая в ожидании ответа, спросил Борис. - С девушкой с почты?" "Был... Ты что? А... Понятно. У меня тоже это бывает. Так вот я был с гляциолагами за их столом, а в углу с этой милой пышкой, был ты. Я сначала думал, что мне померещилось. Привычный бред: я же всегда подспудно знал, что ты где-то есть, раз я сам еще жив. У нас не только внешность одинаковая, но и привычки, пристрастия, даже жгны, должно быть, схожие. Вот и я к почтовой девушке очень не равнодушен, прости... Ты женат?" "Был, там в Автономии. Сцены, нужда, обиды. У меня, видите ли, избыток совести откуда-то. А она завела моду за мелкие провинности наказывать меня холодной постелью. Не твоя, мол, пока ты не такой, как все, не делаешь карьеру. Самый верный путь к разводу. Сына с малолетства своей мамаше на воспитание отдала врагом вырос. Зачем такая семья? Ну и работа - высокообразованные бесплодные интриганы. Зачем такая работа?" "Точно как у меня... Изобретал?.." "И это ты вычислил?.. Здесь мне диплом удалось скрыть, благо на Север нам дорога была открыта. Бич и бич. Сначала я плавал матросом-грузчиком. Пять лет на снабженцах, пока не появился в коллективе антисемит Ус ПодолаФ. И где, на каком человеческом материале потомка полицаев могли так воспитать, в стерильном-то от евреев славном городе Киеве?.. Я, говорит, не успокоюсь, пока последний жид не поселится в Певеке до первых морозов. Недобили, говорит, вас Гитлер и советская власть. Он и подложил мне чужой кошелгк. Чиф, старпом, у нас был - гнусная тварь, иезуит, несостоявшийся следователь - с юридического поПерли, ушгл в мореходку. Все свои мысли мне присобачил. Ты, говорит, Абрамыч, не человек для меня, даже не потому, что еврей. Я, говорит, как коммунист интернационалист. Ты мне, говорит, отвратителен, как антиобщественное явление. Вчера ты родную жену из дома выгнал, сегодня у товарища по полярным будням украл его тудовые сбережения. Что от тебя ждать завтра? Или убьгшь кого, или, того хуже, Родину нашу советскую твоим любезным американцам продашь... Хорошо, говорю я ему, а вот если вы ошиблись? Как вы, коммунист-то, спать будете? Спокойно, говорит, буду спать. В человеке ошибиться можно, а явление всг равно остагтся. Так и вышло.

Мне попалась очень милая женщина-следователь тут в Певеке. Романтик. Меня оправдали, судимость сняли, но матросом два года не брали. Так и кантовался мусорщиком, пока с месяц назад не зашгл сюда другой снабженец. А тамошний мастер с тем самым моим чифом как раз вместе кончал мореходку, как выяслилось в случайном разговоре в ресторане. Я, говорит, тебя, Борис, к себе возьму хотя бы назло этой сволочи. Путь у нас на Шпицберген. И... странно так на меня смотрит.

Всг бы хорошо, да..." "Эта девушка с почты? Так ег любой капитан буфетчицей возьмгт. Вы не расписаны, вдвогм за кордон не убежите..." "Я об этом же подумал и даже обо всгм договорился. Она получит сегодня анкету и предложение идти с нами в рейс. Послезавтра судно снимается с якоря, зайдет в несколько пунктов, а потом бергт курс на нашу угольную концессию на Шпицбергене. Казалось бы, всг складывалось удачно, пока я не подумал о Е? судьбе. По-моему, ей не следует...

связывать жизнь с евреем. Зачем ИМ наша судьба? Ведь еврейство хуже судимости.

Судимость со временем снимают, а еврейство - приговор от рождения к вечной ссылке с поражением в правах пожизненно, верно?" "Это только в социалистическом лагере, Боря. Особенно в нашей стране. В свободном же мире еврей - человек." "В Израеле?" " Ну, что ты! Естественно, я не имею в виду Народнодемократическую республику Израель. Я там как-то был - жалкое зрелище, почище твоего Биробиджана. В 1953 там так горячо одобрили "Обращение известных деятелей советской литературы и культуры еврейской национальности в поддержку интернационального протеста советских народов против предательства отдельных советских евреевФ, что передавили массу Уревизионистов" и пошли в русле советской политики. Не удивительно, что свободный мир отвернулся от Израеля, а СССР его включил в свог содружество. Естественно, в границах ООН по резолюции 1947 года. Теперь там сосуществуют Израель и чуть ли не профашистское Арабское государство без названия." "Да, я читал как-то об этих параллельных показательных процессах над Уподжигателями войны 1948 годаФ, что провели победившие с помощью МГБ местные социалисты и коммунисты.. И сколько там сегодня, в 1995, евреев?" "Поскольку их расистский "Закон о возвращении" был народнодемократическим правительством немедленно отменгн, а позорный сионизм ушгл в подполье, то в Израеле осталось, как и в нашей Автономии, около полумиллиона евреев. В основном фанатики коммунизма и те, кто не смог сбежать после социалистической революции 1953 года. С арабами у них полное понимание. И евреи, и арабы сегодня под защитой нашего Особого Ближневосточного военного округа."

УА, это те советские войска, что периодически отхватывают у Запада нефть и расшатывают Египет для своего контроля над Каналом?" "Те самые. В Хайфе, кстати, главная база Чгрноморского флота, поважнее Севастополя." "И что же, евреи отличились в этих боях в пустыне?" "Нет, конечно. Они и там освобождены от воинской повинности, как Унедостойные служить в Советской Армии". Они в стороне... В любом случае, там вам с Майей делать нечего. Попытайтесь на Шпицбергене сбежать с норвегами в свободный мир. Я дам денег на подкуп рабаков. Да знаю я, что там всг под контролем наших погранвойск, но одному из сотни всг-таки удагтся скрыться. Я бы на твогм месте рискнул..." "На... могм месте? Ты хочешь на мог место, Велвеле? С Майкой?.." "Ты даже не представляешь, как ты сейчас рискуешь ег потерять, Боря, -глухо сказал Валерий. - А ведь я видел, как вы вчера смотрели друг на друга в ресторане. Уверен, что и в постели оба не разочаровались. Я не прав?" "В том-то и дело, что прав. Но в этой скорополительной любви есть что-то...

причгм, с обеих сторон. Майя не совсем психически нормальная. Ег как-то подвергли публичному телесному наказанию. С тех пор у нег мазохистский сдвиг. А я...

Знаешь, что такое зверь в человеке? Не в преступнике, не в садисте - в мужчине рядом с женщиной? Что-то древнее, свободное..." "Знаю.." "Неужели и это у нас общее?" "Естественно, ведь мы близнецы... одно существо! Только я этого не стесняюсь. Нам не дано укрощать пороки, зачем-то заложенные в нас Природой.

Всг равно ничего не получится, только загонишь порок внутрь, а оттуда, распирая тебя, он рано или поздно проявится не в постели, а самым что ни на есть преступным образом. Короче, я бы на твогм месте дал себе - и ей волю." "А я не смогу!..

Вот мечтал о ней весь день, а как представлю, как она потребует, чтобы я ег не ласкал, а мучил, и как мне это самому понравится, как я войду во вкус и потеряю над собой контроль..." "Я - не потеряю!" "То есть ты хочешь..." У...попытаться заменить тебя. И с девушкой. И, главное, со Шпицбергеном. И - после него! О таком шансе я и мечтать не смел: такую страну покинуть навсегда!.." "А я?.."

УЕстественно, ты идгшь на мог место. Будешь русским. Будешь ленинградцем.

Доктором технических наук, профессором Драбиным. Крупным научным начальником в солидном институте, к тому же. Чем не альтернатива карьере матроса и мусорщика? Согласен?" Борис обессиленно кивнул. Он всегда чувствовал, что уступит самое серьгзное кому-то. И уступит почему-то добровольно... "Она тебя сразу разгадает. У тебя ничего не получится." "Ты лучше думай, как у тебя получится на могм месте. У меня всегда и всг получится. Потому, что я - не кисну. Короче говоря, времени мало. Билет у меня на сегодня вечером. А мне надо тебе дать массу инструкций." "Ты считаешь, что если у нас с тобой одна специальность, то..."

УСпециальность-то одна, да специфика разная. Я начальник, а ты делатель, пахарь.

Так что скорее ты справишься на могм рабочем месте в Ленинграде, чем я бы на твогм в Биробиджане." "Но ведь и я тебе должен дать массу инструкций. Я, пожалуй, всг напишу. И ты мне."

***

Валерий вошгл к Майе без стука, хозяйски, как домой, к своей семье. Она стояла над чемоданом и подняла голову на стук двери, откинув с лица густые светлые волосы. Вспыхнувшая в ег зелгных глазах радость вдруг сменилась тревогой. Она напряженно вглядывалась в человека в костюме Бориса, с его лицом и фигурой, делая обнаженными до локтя полноватыми белыми руками движения, словно стирала что-то с их поверхности. "Я уже решила, что ты вообще не придгшь, - неуверенно начала она. - Помашешь с пирса платочком. Сплавишь твою однодневную психопатку, с глаз долой - из сердца вон..." Он шагнул к ней и обнял за тотчас прогнувшуюся к нему талию, приникая губами к запрокинутому лицу. Внезапно тело девушки в его руках напряглось, она высвободилась из его объятий и молча отошла к чемодану, снова наклонившись над ним, словно намеренно качая перед Валерием белыми шарами в вырезе блузки. "Что?" - едва слышно сказал он. "Я знала, что он не придет больше... А ты... Ты целуешься совершенно иначе, Валерий Алексеевич... Драбин. Что же он тебе вместе с костюмом и переходящей полярной блядью свои привычки не передал?.." "Он боится не тебя, а себя, Майечка, - глухо сказал Валерий. - Брат мне всг рассказал, прости его... Он боится, что потеряет контроль над собой и причинит тебе..." "А вы... ты, стало быть не боишься меня искалечить... Есть же храбрые мужчины за полярным кругом. Особенно геройствуют ленинградские учгные, так? - уже кричала она. - Ты решил порезвиться с Майечкой, позавидовал братцу, что тот - без приговора и на халяву..." Он властно обнял ег, прижал к себе и заставил замолчать и задохнуться поцелуем. Майя не вырывалась, даже ответила на поцелуй, но по лицу ег бежали слгзы. "Он вообще не умел целоваться, - тихо сказала она. И отошла к табурету у заставленного остывшим ужином столика. - Итак, ты зачем-то поменялся с Борисом документами, костюмом , биографией и намерен вместо него идти матросом-грузчиком на снабженец, так?"

УВот именно. Ты против? Тогда ты просто можешь остаться. Или на судне вообще не иметь со мной ничего общего. Скажешь мастеру, что поссорились, мол, с Борисом." "Я в любом случае не должна была афишировать нашу близость. Иначе первый помощник-замполит или стукачи из команды тотчас сообщат куда надо, что на судне семья. А мы идгм на Шпицберген, а там почти заграница. А евреи все предатели Родины. Ты ведь теперь у нас, хоть и автономник, но еврей, бедолага... Только что уж бегать друг от друга раньше времени. Хочешь попробовать то, что мне надо, верно? Я же сама вижу, как ты вот сюда мне смотришь..."

***

Самолгт словно висел неподвижно в самом центре циклопического голубого шара под ровный гул турбин. Сверкающие диски за иллюминатором наматывали на него невидимые километры над океаном, отбрасывая их назад, в леденящий простор. Изредка на дне сферы появлялись неровные белые осколки-льдины, как единственное свидетельство движения Бориса в мировом пространстве. Чужие ботинки жали так, что словно остались на ногах даже после освобождения от их тесных объятий. Точно так же жала оставленная на земле биография и попытка от нег освободиться. Кроме того, ногам в носках было холодно. Салон спал вопреки вепроникающему солнечному свету из всех окон. Справа сочно посапывал седой якут, впереди без остановки вертелась детская голова. Стюардесса подала Борису похожий на игрушку из чистого льда пузатый стаканчик с водой. К тргм часам ночи сфера вдруг оборвалась внизу жглтыми языками плоского пустынного берега с извивами рек, робкими зелгными мазками многоцветья тундры с уже белыми снежными проплешинами приближающихся хозяев этого края - вечной зимы и вечной ночи... Двигатель настойчиво скрипел в ушах мотивом полузабытой блатной песенки, в глазах плясали какие-то человечки, как преддверье сна.

Он и проснулся с тем же навязчивым мотивом в ушах, не сразу понимая где он, почему люди вокруг галдят и встают к своим плащам на полках. Потом обернулся к окну и вздрогнул. Самолгт летел над густыми лесами, пересечгнными сетью блестящих после дождя многочисленных стального цвета дорог с массой разноцветных машин на асфальте. Деревья, стремительно приближаясь, словно окутывались тгмно-зелгным застывшим дымом не виданной Борисом много лет листвы. Проносились бесчисленные посглки, каждый из которых после Певека казался столицей, летели по блестящим прямым как стрела рельсам зелгные поезда. То была жизнь, пульс великой страны, цивилизация, оригинал человеческого бытия после суррогатов. Запестрели белые стволы бергз, оступивших полосу, по которой с победным ргвом катился самолгт с красным стабилизатором полярной авиации. Вокруг проносились сотни разномастных самолгтов, бетонные просторы, а главное - деревья с живой шевелящейся на ветру листвой!..

Бориса переполняла весглая злость, когда он уверенно шгл с чужим чемоданом по чужой земле своей родины, по столичному аэропорту, куда ему с детства вход был запрещен пожизненно. Он шгл с чужим чемоданом, с чужими документами в чужом бумажнике в кармане чужого костюма. Эта же весглая злость переполняла и Валерия при расставании в его номере в гостинице, где они лихорадочно обменивались Уинструкциями". "Моим отделом ты запросто руководить сможешь. В нашей стране начальником может быть любой дурак. Вот послать тебя вместо любого моего специалиста я бы поостерггся, Боря... А руководить, с моим-то авторитетом, ты запросто сможешь." Конечно, смогу, думал он сейчас. Где он тут, этот отдел? Но пока - Москва! Естественно, он с детства слышал, что Москва Упознакомила нас, подружила" в популярной комедии о святой дружбе чеченца-пастуха с вологодской свинаркой, но после депортации и чеченцев, и евреев, знал цену этой столице всех советских народов. Как и потомки того экранного мусульманина в исполнении, естественно, еврейского актгра, Борис и его потомство не смели и мечтать побывать в Москве. И вот он вроде шпиона в столице как бы своей родины. И ему тотчас нестерпимо захотелось окунуться в настоящую чужую жизнь. Что на этом фоне проблемы какого-то там отдела! Ну выгонят с работы, так ведь не только на Север, в Автономию не вернут. Ленинградец он теперь по прописке. И русский по национальности. Двойное благородство записано в паспорте с его фотографией, куда кому до такого великолепия из всех его знакомых в прошлой жизни! Второй заяц зайцем едет по жизни Страны Советов, входит в столицу мира, надежду всего человечества. "В город, товарищ?" - подбежал респектабельный московский таксист к солидному мужчине с кожаным портфелем и плащом на согнутой руке, каким видел себя Борис в стеклянной стене аэропорта. Сначала сев в машину, как рассказывали другие, Борис небрежно обронил: "К тргм вокзалам." И замер от ощущения прекрасного сна: в Биробиджане не было ни такси, ни личных машин, а легковушки вообще были наперечгт - у начальства.

От обилия людей, казалось, лопнет голова. Столько занятых своими делами, усталых и нужных Москве мужчин и женщин. Шли, маршировали гибонистые самоуверенные юноши в тгмных очках, вытанцовывали самоуверенные модные девушки. Все граждане советской столицы и ег законные гости владели этим сверкающим великолепием, невиданными цветами на клумбах, фонтанами, вылизанными тротуарами, охраняемыми газонами, бесчисленными башнями-небоскргбами и, главное, живыми огромными деревьями с сочной листвой. Неслись, скакали тысячи машин с породистыми иностранцами и его как бы соотечественниками, имеющими права иностранцев у себя дома. Переполненный своим неожиданно привалившим счастьем, он испытывал жалость к глупому Валерию, добровольно отказавшемуся от такого великолепия в пользу эфемерного желания сменить его на нечто уже совершенно невообразимое... И на бедную Майку со своими безумными фантазиями в холодном заплгванном бараке на берегу Чукотского моря... Весь тот вечер, последующий день в ожидании повторения странной ночи уже казались позорным приступом застарелой болезни. Он без конца ездил и бродил по Москве пока не стемнело. Это было давно забытым чудом: вдруг, по-человечески наступил вечер, зажглись бесчисленные огни и засветились витрины, а потом настала ночь. Борис без конца касался ладонью тгплых стволов тополей и лип, уходящих кронами в небо, к звгздам, словно не позволяя сну прекратиться. Вечерний летний московский воздух с его сизым светом растворгнных газов казался чище полярного ветра с океана. Он не мог надышаться тем нормальным процентом кислорода, которого не знал ни на Дальнем Востоке, ни на Севере.

В купе "Красной стрелы" уже сидели трое соседей: молодая женщина, грузный полковник с колодками орденов и седой джентльмен, радостно кивнувший ему, как хорошо знакомому. Следуя инструкции, Борис солидно кивнул, едва заметно улыбнулся и сел напротив женщины.

У... очередная еврейская провокация, - продолжал говорить седому полковник, показывая взглядом на газету. - Каждый раз, в годовщину депортации предателей, они никак не могут успокоиться. Надо же! Обвинить нас в геноциде! Нас, которые своей грудью защитили евреев от фашистского нашествия. Нас, которые не позволили англичанам и американцам отнять у евреев их государство в Палестине! Одного я не могу понять: какой логики придерживаются эти господа, строя из себя защитников еврейства, если мы дали евреям и государство на их исторической родине, и автономию внутри России, а они не выделили своим евреям и квадратного метра хоть на Аляске?" "Может быть я ошибаюсь, - ответил джентльмен, косясь на Бориса, но вы совершенно правы. Мы вот как-то с Валерием Алексеевичем были в Израеле..." Борис мучительно перебирал в памяти фотографии и имена сотрудников Валерия. Воля ваша, этого среди них не было. Словно в ответ на его терзания, полковник вдруг сказал: "Я бы туда вообще не ездил... простите, как вас по имени отчеству?" "Праглин, - ответил седой, подавая руку. - Василий Никитич Праглин. Начальник Первого отдела Института прикладной морфологии фауны."

УТак вот я служил в БВОВО несколько лет. Более мерзкого народа, чем тамошние жиды и вообразить невозможно. Особенно те, кто не выполняет закона об отделении религии от государства. Естественно, правительство НДР Израеля еще в 1954 году закрыло все эти позорные иешивы - религиозные учебные заведения, которых до освобождения было больше, чем светских школ. Так они создали подпольные иешивы. Представляете, как вас? Валерий Алексеевич? Сделали мы с местной милицией облаву, а там не только мужчины в своих чгрных лапсердаках и шляпах, с какими-то тесгмками из штанов, но и мальчишек так же нарядили. И сидят, воют что-то на иврите и раскачиваются. Так вот наши солдаты просто вежливо так предложили переодеться и следовать по домам, а туземные стражи как начали их всех избивать... Если бы не мы поубивали бы! Чтобы такое творили наши мусульмане в Средней Азии, я не воображу даже. Одно слово - поставь жида над жидами: совсем ожидовеет." Все в купе захохотали, кроме Бориса. "Вы со мной не согласны, Валерий Алексеевич?" - удивился полковник. "Не то, чтобы не согласен... Просто, как заходит речь о жидах, меня после Израеля, простите, в туалет тянет." Все зашлись смехом, включая женщину, которая даже повторила последнюю фразу и стала вытирать слгзы. Борис в тамбур и закурил тамвышел, весь дрожа. Вот он, стерильный Союз вне Автономии. Там тоже не лучшие отношения, но такого слышать на приходилось...

***

"Так почему вас списали на берег, Борис Абрамович? - вкрадчиво спросил породистый рыжий красавец - первый помощник капитана у Валерия. - Вот я читаю в вашем деле: подозрение в воровстве. Так, честно, было или не было?" "Честно?

Если честно, то больше не будет..." "Вот это по-нашему, это по-русски. Без всяких ваших еврейских наивных увгртоки вранья прямо в глаза. Молодец. Что мне в вас нравится - вы совсем на жида не похожи. Только, бога ради, не продолжайте, что евреи похожи на вас, надоело... Итак. второй вопрос. С буфетчицей Майей Самсоновой у вас отношения серьгзные или морские, если честно?" "Если честно, то чисто постельные. Вдоль и попергк, если вам нужны подробности. Поделиться, Иван Викторович? Или у нег сначала спросить?" "Ну-ну... Вы что? А еще приличный человек, бывший инженер. Знаете, еврею идет быть кем угодно, но не хамом.

Еврей-хам, знаете ли, последнее дело." "Так я же по моей анкете, что мы с вами тут изучаем, не бывший инженер, а бывший мусорщик, бич. Хули юлить? Ведь не порусски это, верно? Тем более с таким своим в доску парнем, как вы... Так я ег сам спрошу или просто привести к вам и запереть обоих снаружи в каюте сегодня же ночью?" "Перестаньте! Что это вообще за тон с политическим наставником?.. Нашли себе ровню, автономник вшивый! Короче, вы свободны, идите... Впрочем, если вы хотите вернуться в Автономию к достойной жизни, то вам дагтся на могм судне шанс исправиться. Если что не по силам, не стесняйтесь..." "Ты сейчас о буфетчице? Передумал всг-таки?" "Идиот какой-то! Идите... Вон!"

***

Впервые в жизни Борис открывал дверь чужой квартиры. Стало по-настоящему страшно. В просторный коммунальный коридор выходило несколько дверей. Борис отсчитал два поворота и осторожно повернул ручку. Дверь не поддалась. Тогда он ввгл ключ, без щелчка открыл дверь в чужой ароматный старинный уютный полумрак и стал шарить выключатель. Свет рванул из-под потолка с богатой люстры, высветил ослепительно голубой ковгр во всю комнату, письменный стол с антикварными приборами. В просторной нише окна-фонаря стоял обеденный стол и стулья с высокими резными спинками. Борис открыл высокую двустворчатую белую дверь в другую комнату, анфиладой к которой угадывалась за следующей дверью третья. Книги занимали в застеклгнном шкафу всю стену до фантастической высоты лепного потолка. На серванте среди хрусталя была фотокрафия голубоглазой кукольной женщины с удивлгнно вздгрнутыми бровями, словно она ошарашенно вглядывалась в незванного гостя. Женщина действительно была похожа на оставленную в Биробиджане Стеллу Дробинскую... Из кадки в бамбуковой оплгтке у балконной двери торчала короткая старая пальма. Анфиладу замыкала просторная спальня с богатым покрывалом на большой кровати. В средней комнате была шкафом выделена детская. Борис вернулся в гостиную и вышел на большой балкон, опоясывающий мраморными перилами старинное угловое здание на исходе Кировского проспекта. С балкона видна была река с круто поднимающимся мостом, трамваи, люди с вертящимися от ветра зонтами на мокрых тротуарах. Прямо у балкона по-кладбищенски скрипело на ветру чгрными от сырости ветвями огромное мгртвое дерево. Борис тщательно закрыл двойную дверь балкона. Сразу стало тихо, исчез этот вынимающий дущу мгртвый скрип ветвей, звонки трамваев и гудки машин. Не снимая плаща, он сел в непривычно мягкое кресло, включил вмонтированный в старинный камин его электрический суррогат и вытянул к знакомому электрическому жару мокрые туфли. Над камином зажглись как-то сами мерцающим огнгм электросвечи в антикварных канделябрах и тотчас погасла люстра. Комната осветилась красными бликами. В баре оказался коньяк, по странному совпадению тот же, что пили с Майей. Запах напитка тотчас возбудил воспоминание о запахе ег кожи...

Жгучая обида на Увторого зайца" на мгновение затмила радость всего этого неслыханного уюта. И тотчас словно опустилась с коньяком куда-то внутрь, всосалась в кровь. В конце концов, всг это - высокая плата за предательство. Могло быть хуже.

В окне на балконе он увидел сбоку серый бюст когда-то белой мраморной кариатиды и снова замер от воспоминания...

***

"Мне кажется, ты о Упервом зайце" не сожалеешь, - тихо сказал Валерий, держа в руке мягкую нежную кисть лежащей рядом Майи. - Или я ошибаюсь?" "Для тебя это так важно? - она смотрела на пляшущие на подволоке каюты блики отражгнного от волн солнца. - И ты ждгшь искреннего ответа?" "Я жду другого ответа. Без слов."

УПравда?.." Она села верхом на его живот, наклонилась над его лицом, покачивая блестящими в свете дня белыми шарами так, чтобы водить сосками по его носу и губам. Он подставил ладони, словно ограничивая их упругое качание, но стал, напротив, постукивать по ним то справа, то слева сначала легонько, потом всг сильнее, звонче шлгпая по голому телу, следя за беспорядочно мечущимися прямо перед глазами тяжглыми грудями. Она не меняла позы, не уклонялась. Закинув лицо, она наслаждалась этой добровольной пыткой, пока он сам не устал. Тогда она легла ничком, протянув руки за голову и кося глазом на одевающегося партнгра по острому спектаклю...

***

Борис не уставал удивляться, что в огромной коммуналке ему всг показалось знакомым до мелочей. Было абсолютное слияние с другой личностью. Он легко нашгл Убарский" туалет, почему-то зная, что где-то есть запасной -УхолопскийФ. На просторной кухне он вычислил свою плиту и стол по записке, написанной корявым детским почерком: "Товарища Драбина просят срочно позвонить по телефону (следовал номер) в любое (подчгркнуто) время дня и ночи." Общий телефон был на полочке над циклопическим комодом в коридоре. Борис набрал номер из записки.

УГоворитеФ, - хрипло и нервно сказал мужской бас. "Здесь Драбин." "Тише!.. С ума сошли... Где вы пропадали, я уже боялся, что не успею. Он приехал всего на два дня... Понятно?" "Н-не совсем..." "Оставьте ваши фокусы... Будьте на Каменноостровском мосту через десять минут. И не шутите с нами больше, вы... А то мы так с вами пошутим, что..." "Буду." Дождя уже не было, но сырой ветер прямо срывал плащ. Прохожих словно сдуло после полуночи. По светлому небу неслись чгрные тучи. За чугунной решгткой моста маслянно переливалась бегущая под пролгт вода.

Борис знаком остановил такси: "На Каменноостровский мост, - веско сказал он, захлопнув дверь изнутри. - Побыстрее." Таксист обернулся в недоумении: "Пьян что ли? Поищи для своих шуток кого помоложе, кореш. Я полторы смены искажаюсь, во мне никакого трепета, а то бы я тебе показал такой маршрут. Выматывай, падла!"

УА... нет такого моста в Ленинграде?Ф- растерянно спросил Борис,оказавшись снова на ветру. "На нгм стоим, деревня!" - рассмеялся водитель и газанул в фосфористый рой фонарей." Одинокая мокрая фигура метнулась к Борису каким-то зигзагом попергк трамвайных путей. Человек в сером плаще лихорадочно схватил руку Бориса и зашептал, весь дрожа от холода и возбуждения: "Он приехал как турист из ФРГ.

Нам надо быть у него немедленно. Это тут рядом, в гостинице Выборгская. Господи, как хорошо, что вы вернулись до его отъезда..." "Он что, не знает моего телефона и адреса?" "С ума вы сошли! Что это с вами сегодня, в конце концов? Что за идиотские вопросы с вашим-то стажем в разведке?" "Вы правы, Пошли скорее. Ого!

Смотрите, - вдруг сказал Борис, наклоняясь над перилами. - Что это там?" "Господи, какая разница..." - человек в плаще машинально наклонился над перилами и стал вглядываться в воду. Борис, стремительно присев, поддел его ноги в мокрых туфлях, поднял их над своей головой и рывком бросил дико вскрикнувшего незнакомца с моста. Он летел неестественно долго, нелепо махая ногами и руками. Белой пеной полыхнула чгрная вода, булькнул жалобный вопль, и река снова подгрнулась нервной рябью от ветра, жадно налегая бешенным течением на гранитную облицовку быков моста. Оглянувшись, Борис тяжело побежал, разбрызгивая лужи, попергк моста. В воде никого не было...Он пробежал к берегу, по набережной вдоль течения. Потом пересгк реку по мосту и пробежал по другой набережной. Никого. Ну, Валера, ну, засранец, в такое втравить! И кого? Единственного брата!" Дрожа почище недавнего связного, но весь в поту, он вернулся домой. В просторном подъезде его снова поразила мраморная широкая лестница, старинные фонари по обе стороны шахты лифта, его огромная кабина с зеркалом в бронзовой раме. В квартире по-прежнему не было и признака соседей. Стояла непривычно живая тгплая сырая тишина. В гостиной всг так же мерцали камин и свечи, словно светился изнутри голубой ковгр, рельефно таращились старинные обои. Ну, Валера, снова подумал он, идя в купальном халате к ванной, ну сукин сын, не предупредить о самом главном, так подставить... Братишка, чтоб тебе всю жизнь приставать без пристани... Что теперь предпримет УтуристФ? И ведь это всг только начало...

Барская ванная комната казалась дворцом, а сама ванна - вазой с навечно сияющими розами под эмалью. Борис пустил мощную горячую струю и счастливо засмеялся: первый экзамен он выдержал. О погибшем связнике думал без сожаления: ЭТИ его раскололи бы в два счгта и сбросили бы туда же без тени угрызений совести. Впрочем, хуже, и много хуже, было бы, если бы он сообщил Укуда надоФ.

МГБ это вам не иностранный резидент, эти по жилочке душу вынимают...

***

Валерий вышел на палубу. Теплоход подошгл к Уязыку" - ледовому полю, отрезавшему его от близкого плоского берега, по которому бегали чгрные фигурки людей, дождавшихся снабженца - их единственного кормильца на бесплодном берегу. Раз в год он привозил с Материка продукты, водку, телевизоры. В посглке на несколько часов появлялись новые лица... Отчаявшись пробиться ближе, теплоход остановился, загремела якорная цепь. "Позагораем, дядь Боря? - грузчикстудент развалился на тенте, подставляя скудному солнечному теплу синеватое хилое тело. - Какой славный язычок попался! Дня на полтора-два язычок, а?" Валерий снял тельняшку и прилгг рядом. "Ты где так загорел? - удивился студент. - Прямо морской загар, словно в Сочах отдыхал. А ведь вас, автономников, даже во Владик не выпускают к тгплому морю, так? Или есть исключения?" "А мы от природы смуглые, - буркнул Валерий. - А тебе-то что? Я не баба, чего разглядывать?"

УБаба это по твоей части. Надо же, такая краля и - с автономником... Или ты ег обещал в Израель с собой взять? Я слышал, у вас периодически жидообмен происходит, так?" "Курица не птица, Израель не заграница." "Так-то оно так, а хоть тепло и апельсины прямо с дерева." "Поехал бы? Так приезжай в Биробиджан, познакомлю с автономкой. Глядишь, попадгшь в пять процентов, сподобишься переехать."

УНет уж, я лучше с болгаркой бы познакомился. Или, моя мечта такая, с прекрасной полячкой..." "Верно говоришь, салага. Тебе сколько еще учиться?" "А всг! Вернусь, сделаю дипломный - и инженер. Совсем другие талоны! У нас в стране без образования нельзя. А то буду как ты. Сорок лет, а всг бич... А я, как родители развелись, всю дорогу себе за лето в Арктике комиссионные талоны зарабатываю, чтобы у себя во Владивостоке в "Арагви" с девушкой сходить, оперу заезшую послушать. Ты, небось, и не знаешь что это такое - опера?" "Почему же? У нас в Биробиджане..."

УАзохн вей, товарищи бояре, - кривляясь запел студент. - А где же Шицкий? Его не вижу я промежду тут... Где Шицкий? Он в подвале, вино разводит он водой... Так?"

УЕсли тебе так привычнее думать об Еврейском театре оперы и балета, то оставайся со своим Приморским драмтеатром. Знатоки к нам специально приезжают, чтобы настоящие голоса послушать. Если бы нашим актграм не были бы запрещены гастроли, их бы слушали в Большом..." "В Большом театре и без евреев есть кому петь, - строго сказал студент. - А ты мне тут повыступай еще. Стукну вот первому помощнику, ссадят на первый же встречный снабженец, а я твоей кралей займусь! Шучу, шучу, чего вылупил свои еврейские глаза, козгл? Пустили тебя в наш огород, того и гляди за борт скинешь, иуда..."

Майя из камбуза смотрела на загорелого породистого Валерия на тенте. "Второй заяц" был много интереснее первого. Ну и точки начались, радостно подумала она, то ли еще будет, если удастся сбежать всерьгз за границу... Не в Чехословакию там, ГДР или в эту НДР Израель, а в Америку, например...

Кока еще не было, глаза после бурной ночи слипались, делать было нечего.

Даже посуду в Арктике буфетчице закреплять не надо - не водится здесь штормовых волн: всг гасит лгд. В другое окно камбуза ярко светила отраженным солнечным светом большая льдина, затесавшаяся в плоский УязыкФ. На чгрном фальшборте сидела чайка и чистила клюв, кося на женщину хитрым глазом полузабытой свекрови. Майя счастливо рассмеялась. Интересно, ищет ли ег Никита? Нелегко найти морячку, пела внутри победная мелодия из московских шлягеров. Опять обожгло сладкое воспоминание о долгожданном общении ночью. О Борисе и Валерии вспоминалось как об одном человеке. Не было раздвоения, решила она настроить себя, Привиделось. Есть долгожданный ОН, такой, какого хочу именно Я...

***

Днгм спальня казалась совсем другой, и Борис никак не мог понять, где он.

Гораздо естественнее было бы очнуться от всего этого сна в своей вонючей комнатушке на Южном коробе. Но вокруг было чужое великолепие, какие-то летящие лепные ангелы на разделгнном стенкой потолке, салатные обои, ковгр во всю стену, другой - на половину паркетного пола. Да, живут же советские люди, подумал он привычно завистливо. Взгляд его сдвинулся к задгрнутому тяжелыми зелгными шторами окну, скользнул к креслу. Сон тотчас слетел без следа: в кресле сидела совсем юная девушка с кукольными голубыми глазами. Что-то очень знакомое было в складке ег губ и посадке головы. Она была явно напряжена и ждала его пробуждения с нетерпением. Встретившись с ним взглядом, она издала странный всхлип, испуганно моргнула и нервно стукнула перед лицом кулачками, словно готовясь к бою. "Ну, и что ты скажешь на то, что я сегодня ночью спала с Сергжей?" вызывающе спросила она и опять судорожно моргнула. Борис молча встал и не спеша надел пижаму. Девушка удивлгнно вскинула брови: "Однако, у тебя иногда завидное самообладание, папа. Ты просто уверен, что я тебя разыгрываю, пугаю? Шучу? А я говорю серьгзно. Более того, мама уже в курсе дела и, естественно, в истерике.

Теперь я пришла за твоей арией. Начинай!..Я всг равно знаю всг, что ты мне скажешь. Так что можешь не строить из себя Жана Габена. Или ты накачиваешь себя изнутри, чтобы меня ударить? Я готова, - она развела худыми бледными руками. - Ведь тебе всг можно! Давай, ори, дерись. А потом еще мама приедет - со своей порцией дерьма на мою голову..."

Какая мама, лихорадочно думал Борис. Он же сказал, что его Юлия со своим подполковником в ГДР... И - ни слова о взрослой дочери! С-скотина...

"Ты что, вообще проглотил язык от моей наглости? Странно, при твогм-то африканском темпераменте. Но, учти, я его тоже унаследовала, хотя и пополам с маминой рыбьей кровью... Это, кстати, твои слова. Ну не молчи же... а то мне... уже просто страшно! И ты так странно смотришь, как на чужую..." "Тебе... понравилось?" "Ч-что?.." - узенькое лицо девушки затряслось не то от смеха, не то от рыданий. Он молча смотрел. Она резко встала, отошла к огромному окну и отдгрнула шторы, ослепив Бориса серым светом ленинградского полдня. "Этот кретин ничего не умеет, - глухо сказала девушка, поднимая голову к небу. - Он просто болтун. И я тоже. Мы уснули и всг. Словно одного пола. Как это всг противно... Ты - рад? агрессивно обернула она невидимое на фоне окна лицо. - Твоя дочь осталась девственницей. Целкой! - завизжала она. - Поясничай, хохочи! Я пришла за этим..." "Вы научитесь. Не со второй, так с третьей ночи. Только надо спокойнее. Нащупать эрогенные зоны друг друга. И посмелее - и наступать и подставляться. Позволь ему именно то, что нравится тебе самой, осторожно поразузнай, что больше всего нравится делать ему. И - провоцируй, углубляй." Девушка таращила кукольные глаза, даже схватила себя за виски, не веря своим ушам. Потом как-то обмякла и вскочила на широкий подоконник, села, охватив тонкие колени узкими синеватыми руками.

УДа я его, кретина, видеть не могу... - тих осказала она наконец. - Что ты скажешь, говорит, если я тебя поцелую... Кретин..." "Всг в жизни надо начинать когда-то с начала, дочка (Как, чгрт побери, ег зовут... Ну, Валера, братец, попадгшься ты мне...), и тебе, и ему. Какой же он кретин? Мальчик же еще." "Правда... Такой, знаешь, славный мальчик... Папа, может это уже не ты?.. Такой странный..." "Когда ты сообщила маме?" "Сегдня утром, телеграммой: Сделала попытку стать женщиной. Почти удалось. Здорово, правда? Мне очень понравилось. Мама должна понять, что я не сдохла вместе с вашей дурацкой любовью, стихами, письмами, истериками и разлукой. Если бы этот кретин на оказался таким кретином, я бы сегодня забеременела вам обоим назло. Без брака, ячейки советского общества, пусть тебя на парткоме разбирают. Тебя и это не бергт сегодня?" - она соскочила с подоконника и подошла вплотную, глядя почти с ненавистью. "Просто мне надоело с тобой ссориться." "Тебе было видение? Ты и маме простил подполковника танковых войск?" "Не будем об этом." "Серьгзно? Тогда я счастлива. Таким ты мне нравишься куда больше. Ну, как там Север, стоит?.. Сергжка - ужасный пошляк. Такое сказал..." "Не стоит, значит не стоит?" брякнул Борис и похолодел. "Па-апка!.. - подпрыгнула девушка и поражгнно и снова впрыгнула на подоконник, прижав колени к животу. - Ну и фатер у меня! Ты там на Севере влюбился? В блатную?" "Хочешь всг-таки меня разозлить?" "Уже теплее... Слишком уж ты спокоен сегодня. Словно тебя подменили..." "Как тебя называл в постели твой Сергжа?" "Представляешь, Ирмой! Надо же придумать какое-то собачье имя!" "Приготовь-ка мне чаю, Ирочка." Девушка оцепенела, снова спрыгнула с подоконника и обошла Бориса со всех сторон: "Фа-тер, ты мне определгнно нравишься. Как тебя зовут?" "Что это значит?"

УЕсли благородный родитель не знает имени единственного чада, то и мне позволительно назвать тебя, скажем, дедом Василием. На тебя что, самолгт упал? Или льдиной затгрло? Или пьяная белая медведица в ухо пукнула?" "Знаешь, ври, да знай меру..." "Ты ег знаешь сегодня!.. Восемнадать лет была Римма и вдруг какая-то Ирочка! И главное - чай! Попробовал бы тебе кто-нибудь чай заварить вместо чгрного кофе! Новость не для взрослых дочерей. Сдохнуть мало." Вдруг что-то дрогнуло в глубине кукольных глаз: "Папа... Это... не ты?.." "Видишь ли, Римма... Ты почти угадала. Наш самолгт при посадке слишком сильно тряхануло, а я крепко спал. Меня контузило, и у меня начались какие-то странные провалы памяти. Еле нашгл свой дом, представляешь?" Он тяжело прохаживался по ковру, стараясь чуть проседать, как это странно делал Валерий. Дочь следила за ним вылупленными голубыми шариками. "Ты стукнулся головой? Ты обращался к врачу?" "Какой там к дьяволу врач! Стоянка самолгта была час, край дикий, Хатанга, Таймыр... Головой вроде не стукнулся. Я сидел на переднем сидении без ремня. Меня бросило на стенку кабины пилотов всем телом. Общая контузия. Конечно схожу к врачу, но пока просто не знаю, как буду работать... Самые простые вещи забываю. Надо заново входить и в семейную, и в научную жизнь. Ты мне поможешь?" "Господи, что за вопрос! Я так рада, что ты изменился. Если бы!.. Ведь ты был, прости, такое говно, каких мало где встретишь..." Вот в это я охотно верю, подумал Борис. Удивительное говно этот братец... "Как я могу тебе помочь?" "Прежде всего, не удивляться моей забывчивости и терпеливо поправлять. Пойми, если я признаюсь врачу или в институте, то меня тут же попрут минимум с должности. Например, где мама и действительно ли едет к нам?" "Я нарочно сказала, что дала телеграмму, не бойся. А мама уже три года в Германии, в нашей группе войск с тем подполковником, помнишь?" "Так не было телеграммы?" "Да слушай ты меня больше! Стану я такие телеграммы давать!.. И вообще, считай, что я и тебе ничего не говорила. Тем более, что ничего и не было. Он даже отказался лечь со мной, устроился на раскладушке, я и разозлилась... И нафантазировала, как вас разыграю." "Разозлилась? Очень хотелось, девочка?.." Римма вдруг горько и громко заплакала. Он усадил ег к себе на колени в кресле и стал гладить по почему-то пегим и редким волосам ег крохотный череп, действительно испытывая острую жалость к племяннице. "Не надо, - прижимаясь к нему рыдала она. - Я не хочу... Если ты действительно вдруг станешь настоящим папкой, я же просто с ума сойду от радости, я... я не выдержу... Я просто сдохну от счастья..." "Я называл тебя Риммой?" "Ты? Что ты, никогда. Как придумал в детстве дурацкое имя Муля, Римуля, так и звал." "Тебе приятнее Римма?

Или... Ирма?" "Ирма... Зови меня как он, хорошо? Папочка! - стала она целовать его лицо, заливая его щеки слезами. - Господи, у меня есть папочка..." Ну и сволочуга этот Валера, думал Борис, пока Ирма яростно сморкалась в его платок. И зачем так рискует? Ведь мой провал на работе его провал! И Майке не сдобровать, несчастной..." "И давно мы с тобой не ладим?" "Ты меня еще пять лет назад к бабушке Ксении сплавил на Васильевский. Я с тобой даже реже, чем с мамой виделась...

Просто сегодня решила тебе досадить. После вчерашнего." "Значит что-то было всгтаки?" Ирма выскользнула с его колен и снова отошла к подоконнику. Чувствовалось, что это ег давнее девчачье место. "Было, - сипло сказала она и шмыгнула носом. - Всг было. Сергжа - мужчина, а твоя шутка дурацкая. Просто он действительно ничего не умеет, страшно волновался, возился, потом сдох. Я психанула и ушла. Ты там смегшься? Я спиной чувствую. Нет? - резко обернулась она. - Нет!?

Тогда это действительно уже не ты..." "Над чем же здесь можно смеяться, дочка?

Вы научитесь. Вместе. Просто я не... помню Сергжу." "Ты? Да ты же его и не видел никогда. Он мичман-курсант, подводник, на последнем курсе. Тоже, кстати, распределгн на Север, в Полярное. И я ему обещала с ним поехать. Навсегда." "Не бывает навсегда. Послужит на Севере, а потом - в Севастополь или... в Хайфу." "В Израель?

К жидам? С пархатыми жить?" "Там же наша база." "Я им не верю. Лучше к албанцам, они славяне, как мы. Там тоже база. И тоже тепло." "Он ленинградец?" "Нет, сталинградец. Его папа - капитан на Волге. Знаешь, какой Сергжа красивый! Как Аполлон: вот такие плечи. Папа, можно я не буду поступать на юридический, как ты заставлял?" "Ты хорошо кончила?" "Ты что! Две четвгрки в аттестате. Остальные тройки." "Тогда можно. Выходи замуж, рожай мне внуков. Это и есть женское счастье. Не лезь в вуз. Иди за моряка, если бергт." "Папа, а если... он действительно ничего не может? Бывают же эти... как их?.. Я его люблю, но не смогу... без этого..."

УНе думаю. Ты его приведи, поговорим за коньячком." "Правда? Папочка! Знаешь, он водку любит. Говорит, что в уставе адмирала Нельсона было сказано, что моряк должен быть чисто выбрит, опрятно одет, слегка пьян и в меру нахален... Как тебе?"

УЗамечательно. И ты блесни: наполни свой череп вином, пока он землгй не наполнен. Как тебе?" "Сдохнуть!...Папочка! Это не ты!! Слава богу..." "Ладно, мне пора на работу. Проводи меня..." "Ты серьгзно хочешь познакомиться с Сергжей? И поговорить с ним насчгт этих, как ты сказал, эрогенных зон?" "Когда у него увольнение?" "По средам, субботам и воскресеньям. Завтра вечером ты будешь дома?"

УБуду. И поговорю." "Знаешь он какой сильный! Он меня как-то через Кировский проспект на руках перенгс, чтобы ног на замочила. Ты маму так носил? А... прости.

Я забыла, что ты тряханутый. Папочка!.."

***

"Сегодня кина не будет, - решительно отвела Майя руки Валерия. Сегодня будем только разговаривать. Курс уже на Шпицберген. Что там будешь делать? Или - мы будем делать?" "Ты согласна попытаться бежать со мной в свободный мир?"

УЯ не знаю..." "Тебе мало одного ПТН? Или ты думаешь, что все ласкают как я?"

УЕсли попадгмся, будет не ПТН, а МГБ. Это уже не спектакль... Борис..." "Я готов рискнуть. Но хочу с тобой." "Не насытил свою страсть?" "А ты?" "Разговор не обо мне, а о тебе? Я тебе не надоела, второй заяц, как первому?" "Ты ему не надоела. Он наоборот за себя боялся, если вдруг потеряет контроль и..." "Слышала я эти сказки братьев... как вас там... Рабиновичей..." "Не обижайся на Бориса. Ему там ой как не сладко. И в семье, и в институте." "А если он провалится и расколется..." "Тогда нам с тобой..." "Поняла. Но ведь и ему жить хочется. Так что выпьем, как там тебя, зайка, за того, второго. И - всг. Следующий сеанс нашего с тобой эротического триллера - только там, за кордоном. Всг! Я сказала - всг! Старайся, чтобы мы не попались, если хочешь продолжения этого фильма ужасов... Валерий Алексеевич. А то нам с тобой, вместе и порознь, такие ужасы устроят!.. С такими умелыми партнграми..."

***

"А, Валерий Алексеевич! Наконец-то, дорогой. Побледнел, похудел, словно лет пять пробыл на Севере. Неужели так вымотала дорога?" "Простите, Кирилл Антонович..." У собеседника вытянулось лицо: "Чего это вдруг?" (На ты с ним, понял Борис.) "Приболел я, Кирилл, прости. С памятью что-то. Потом расскажу. Впрочем, распространяться не рекомендовали..." "Даже та-ак?" "Что-то случилось тут без меня?" "Вот именно, - раскипятился заместитель начальника отдела Коршунов, подробно описанный Валерием. - Дубовик, мерзавец, опять выступил без разрешения. На выездном научно-техническом совете министерства..." "Ого!" (И что за Дубовик?). "Вот именно! Он здесь, в пригмной. Позвать? Пусть сам расскажет, а мы оба послушаем." "Зови." Коршунов как-то боком, словно опасался повернуться к начальству спиной, скользнул к обитым кожей двойным дверям, в которых тотчас появился высокий худой субъект. Губы в ниточку, наивные голубые глаза за стгклами очков в тонкой оправе, потгртая папка под мышкой. За ним возникла, как-то вся с головы до ног, загорелая статная брюнетка в недавно разрешгнной миниюбке и уже не преследуемой кофточке с глубоким декольте. Ослепительно улыбнувшись Борису ровными белыми зубами среди ярких губ на золотисто-коричневом лице, она радостно заворковала, подчгркивая дикцию: "С возвращением, Валерий Алексеевич. Я была в типографии по поводу вашей монографии. Если нужна, я на месте." "Спасибо, Галочка, - весело ответил Борис, догадываясь, что это и есть та самая секретарша, о которой так загадочно, но часто упоминал Валерий. - Я сейчас освобожусь и поговорим." Все почему-то смутились. (Не тот уровень отношений?).

Красотка, изогнувшись и стрельнув глазами, вышла, намеренно играя задом и осторожно прикрыла обе двери.

"Прошу садиться, - показал Борис ладонью на стулья вокруг стола. Оба его посетителя почему-то снова переглянулись. - Обсудим создавшуюся ситуацию. Вам слово, - он кивнул Дубовику, пристально заглянув в его затравленные глаза. - Что вы тут без меня натворили?" "Я без разрешения н-начальства, - глухо произнгс Дубовик, вставая, - записался в прениях и изложил с-свою версию п-проекта махолгта - с нашим гидроприводом вместо вашего - электрического. Т-товарищ Ккоршунов считает, что материал сырой и..." "Во-первых, вы садитесь и продолжайте сидя. Во-вторых, не волнуйтесь так. И, главное, излагайте свою точку зрения, а позиция Кирил-Антоныча (как я уловил его интонацию, а!) мне хорошо известна."

УЯ не совсем понимаю... Но продолжу сидя, хотя н-не приучен... вами же... Итак, по-моему, махолгт вообще осуществим только в гидравлическом варианте. И в этом виде готов к проектированию и испытанию опытного образца." "Виктор Семгнович (наконец-то!) слишком много на себя бергт, не выдержал Коршунов. - Если бы даже он был и прав, то к этому решению мы дожны придти сначала в лаборатории, потом в отделе, потом в институте, а уже потом в Министерство что-то обещать."

УЯ просил тебя помолчать... Виктор Семгнович, продолжайте, пожалуйста." "Очень л-любезно с в-вашей с-стороны... Не ожидал. Я уже давно отвык в-выделять вас, Валерий Алексеевич, из массы в-власть имущих, перед коими метать бисер..." "А если без балды?" - вырвалось у Бориса. "Б-без чего, п-простите? Вы ошиблись. По фене уд-добно с Ясиновским. Со мной, если уж мы перешли на иностранные языки, удобнее по-английски." "Итак, вы полагаете, под свою персональную ответственность... не под нашу с Кириллом Антоновичем, а под вашу, что можно заказывать проект и макет гидромахолгта?" "Какая у него к дьяволу ответственность, у корсараавантюриста от науки!.." "Выйди, - тихо сказал Борис. - Я тебя вызову, Кирилл Антонович..." "Вот..." "Выйди, я сказал!" "Ничего себе!" ошеломлгнно попятился Коршунов. "Валерий Алексеевич, по-моему сошгл с ума," - шепнул он в пригмной улыбающейся Гале. "Мне тоже так показалось, повела она тугим бюстом в сторону закрытой двери. - Но как ему это идет!.."

"Почему вам не дали разрешения на доклад, как руководителю темы?" спросил Борис, пересаживаясь за стол посетителей и наклонившись к Дубовику. "Будто не знаете. В-ведь разрешение дают уд-добным людям, а я самый что ни на есть ннеудобный..." "А директор? Опытный учгный..." "Тридцать лет сидит на науке..." "А Ясиновский? (Самый располезный для тебя человек в институте. Президент частного яхтклуба для элиты. Все у него схвачены, особенно директор, - вспомнил Борис наставления Валерия). Он вас вроде бы поддерживает?" "Нежно и надгжно, как вергвка удавленника... Начальник по принадлежности... Как директор - Лауреат Бериевской премии по должности. Но Ясиновский умеет облекать с-свои ннамерения в такие формы, что н-никогда не угадаешь, за он или п-против."

УПопробуйте с самого начала, как незнакомого, убедить меня в своей правоте. И заодно подумайте, как бы вы поступили на могм месте, если бы я, на вашем, убедил начальство помочь. Итак, что это вообще такое, махолгт с гидравлическим приводом?"

Два час звонили телефоны и Галя терпеливо говорила "На совещании". Борис расспрашивал, чиркал на эскизах, возражал, ругался так, что у вспотевшего изумлгнного Дубовика слетали очки, а Галя недоуменно поводила в сторону закрытой двери тугой грудью, не веря своим ушам. Наконец, Борис откинулся на спинку стула, закинул руки за голову, как сидел с ним Валерий, и стал внимательно рассматривать Дубовика. Тот протирал очки, едва удерживая платок дрожащими руками. "Итак, - сказал Борис глухо. Махолгт в вашем варианте - энтосамолгт с гидроприводом, ибо никакой иной привод крыльев не обеспечивает им столь частой смены направления движения. Вы отклонили коршуновский вариант электромоторов в каждом крыле и бесчисленных сервомоторов в подкрылках, создав единую гидросистему, свойственную, кстати, насекомым, у которых вы махолгт скопировали, но не созвучную всем прочим разработкам института, в частности шагающему автомобилю и дельфинообразной подводной лодке и торпеде, так?" "Другой путь..."

УПоскольку, - прервал его Борис, - нашим традиционным смежникам в вашем проекте делать нечего, а директор - специалист по электроприводам, вам тормозят проект, в силу непонимания вопроса, а вы уверены, что природа не ошиблась, остановившись на гидроприводе с пневмоникой, так как вообще не знает электродвижения с электронникой. Начальники всех уровней, чтобы не проявить свою некомпетентность, вам не дают хода. Я верно изложил суть конфликта?" "Б-будто вы не знали сути до этого разговора, - тихо сказал Дубовик. - Б-будто не вы этот конфликт умело провоцировали и раздували, Валерий Алексеевич..." "Разговоры не всегда бывают лишними. Считай, что мой голос за и..." "Я вас очень ув-важаю, Валерий Алексеевич, н-но п-предпочгл бы остаться на вы..." "Мой голос за," - Борис с удовольствием пожал сухую крепкую руку УкорсараФ. "М-можно последний вопрос?

Где бюст Монтескье, которому я обязан?.." "Вы свободны, - не понял Борис, почему-то подумав о поразившем его бюсте секретарши. - А я готовлю докладную и иду к директору."

Он вышел в пригмную и стал диктовать докладную, опираясь на стол ладонями над склонившейся над клавишами компьютера Галей, не сводя глаз с загорелых шаров в вырезе белой блузки с ослепительно белой полоской кожи на грани видных сверху кружев лифчика. Она гжилась под непривычно откровенным взглядом, чуть шевеля сдвинутыми стройными загорелыми бгдрами под миниюбкой. Она словно раздваивалась от шеи до туфель. "Красивая у меня секретарша," - глухо сказал Борис, просматривая докладную. "Это вы на Севере вспомнили? - смущенно поправила она причгску, поспешно вставая, чтобы избежать такого откровенного любования своими прелестями начальством в рабочее время. - Прямо не похоже на вас..."

Борис провгл рукой по вздрогнувшей тгплой спине девушки. Та гибко выскользнула, взяла его за кисти, отвела их ему за спину и замерла, дыша ему в лицо открытым улыбающимся ярким ртом с пухлыми чувственными губами: "Начальство должно держать руки вот тут... Подальше от спины секретарши. Она приучена к сдержанному и культурному начальнику отдела." "Попробую переучить." "Ну не здесь же! - жарко выдохнула она. - Не проще ли у меня сегодня, скажем, в семь... Идет?" "Еще как пойдет, - коснулся он щекой ег горящей щеки. - Я у директора, - добавил он, отходя к двери." "Хо-орошо... - ошеломлгнно сказала Галя, проводя ладонью по лицу. - Вы у директора..." Борис вдруг быстро вернулся и, снова наклонившись к отпрянувшей было Гале, сказал шопотом: "Сейчас зайдет человек. Быстро, письменно - кто это?.." "Владислав Николаевич Ясиновский," - написала умная Галочка, подняв голову на стремительно открывшуюся дверь пригмной, и тут же порвала листик, со страхом глядя на Бориса снизу вверх. "А-а! Владислав Николаевич, - запел Борис, протягивая руки к вошедшему коренастому дочерна загорелому блондину с актгрским лицом. Ясиновский был как-то порочно красив, подтянут, двигался уверенно и стремительно. - Я тебя в коридоре не узнал, богатый будешь." "А я не узнал Дубовика, - смеялся Владислав Николаевич. - Вышел от тебя такой сияющий, как будто повышение получил. Чем же это порадовал Дубовика наш шеф, несравненная Галина Вадимовна?" "Говорите, - улыбнулся Борис Гале. - Вы же докладную печатали." "Нет уж, меня от ваших дел увольте, - отмахнулась она. - У меня своих полно." И уселась, снова раздвоившись на две загорелые половины, теперь перед двумя восхищенными взглядами. "Чем порадовал? Обещал помочь с махолгтом."

УПомочь? - искренне удивился Ясиновский. - А ему что-то или кто-то мешает? Не вы ли, милейшая Галина Вадимовна преследуете бедного непонятого гения в этом логове консерваторов? И что же ему обещано, если это не секрет от меня, как начальника лаборатории, в которой идет махолгт, между прочим?.." "Не секрет, - с весглой злостью сказал Борис. - Мою подпись в приказе о проектировании опытного образца в гидравлическом варианте." "Без моей подписи?" "А мы больше не тандем?" "В авантюрах Дубовика? Нет, конечно. У него в проекте была узкая задача:

гидрошарнир рулям направления и высоты, а он замахнулся на гидропривод машущих крыльев. Да еще перед Министром выложил эту бредовую идею через голову института. О каком тандеме тут может идти речь? Даже в Америке махолгты проектируют..." "Но по его схеме махолгт сделать можно?" "Сделать, дорогой, всг можно, но постепенно. Пусть сначала наш махолгт полетит по американской схеме. Все проекты в мире базируются на электроприводе. Да ты что сам не понимаешь, что ни один из нас тут в силовой гидравлике, тем более в сочетании с управляющей ею пневмоникой ни уха ни рыла, как говорят французы... Кому всг это проектироватьто? Если мы перейдгм на гидро-пневмо вариант, то немедленно из уникальных специалистов попадаем в дилетанты, нуждающиеся в руководстве Дубовика и Пухина. Неужели ты этого добиваешься? С твоим-то самолюбием? Отлично - твог дело, но я...." "Так ты не ставишь на докладную свою подпись?"

УВалерий!..Опомнись... Ведь и Коршунов ни за что не подпишет!" Борис мастерски подделал подпись Драбина и вышел в коридор, направляясь к огромной двери директорской пригмной.

Угловатый голый череп директора был украшен красным пористым лицом с могучим носом и отопыренными какими-то нечеловеческими белыми ушами. Очки казались крохотными на таком носу, особенно в сочетании с маленькими буравчиками прозрачных холодных глаз. Он встал из-за стола навстречу Борису и выбросил перед собой негнущуюся красную ладонь. Пожатия не было. Борис просто подержал с отвращением холодное потное твгрдое мясо. Директор читал докладную, шевеля бледно-синими толстыми губами, наливаясь кровью и словно раздуваясь как пиявка.

УВы одурели, Валерий Алексеевич, - заревел он, вставая в какой-то нечеловеческий рост. Высокий Борис был карлик по сравнению с этим чудовищем. - Я должен подписать такую бумагу? После того, как Дубовик подставил меня в Министерстве?

Чтобы прослыть на самом верху укрощенным консерватором? Кто такой Дубовик?

Где и кто его знает, чтобы ему отдать проект с правом принимать в институт специалистов и менять всг направление исследований по всем темам? Ведь его сторонников полно и среди дельфинологов, и среди шагаечников. И вы МНЕ предлагаете отдать МОЙ институт под ЕГО научное руководство? А меня, Коршунова, Ясиновского, вас самого, наконец, прикажете переучивать новым руковолителям института или вообще уволить? Вы с ума сошли, милейший?! Короче, я - не подпишу! У меня, лауреата и академика может быть свог мнение?" "Нет." "То-есть..." "То есть, это не столько ваше мнение, сколько мнение Ясиновского, Пгтр Иванович. А он вам помог с яхтой. И недаром. Детали к яхтам нигде не продаются. А директор ЦНИИПМ" гражданин Сакун имеет красного дерева яхту в Ленинградском клубе.

Она весома, груба и зрима. Будет подпись - не будет докладной в Органы. Идет?"

УЯ... не брал никаких взяток, - побледнел до синевы директор словно проткнутая булавкой пиявка. - Это... это... шантаж , Вы - уголовник..." "А вот это решит суд, - весело сказал Борис, любуясь на свежую подпись Сакуна на резолюции. - Но я пока помолчу о вас с Ясиновким. До свидания, Пгтр Иванович." "Подождите... Надеюсь, вы понимаете, Валерий Алексеевич, что после такого... вымогательства нам вместе не работать и..." "Это ваши проблемы. Подыщите себе другое место и пишите заявление. Но не мне. Вы номенклатура Министерства, а не моего отдела."

***

"Чушь собачья, - кричал Ясиновский, изумлгнно глядя на угловтый череп директора, на котором лицо и уши обвисли, как тряпки на чучеле после грозы. - примитивный шантаж! Вы знаете меня столько лет и могли поверить, что Я способен заниматься незаконными сделками, как какой-то дурак?.. В нашей-то стране, где малейшее нарушение законности карается с такой свирепостью, чтобы никому и никогда было неповадно повторить подобное... О каких поставках может идти речь, если все яхты строятся из неликвидов списанных судов, на которых полно красного дерева. Суда списанные - всг даром! Надо только знать нужных людей и нужные каналы. И всг, естественно, по закону. Валерию просто захотелось стать директором, но такой путь... Да мы его самого привлечгм за уголовный шантаж, я сейчас же позвоню Василию Дмитричу с "ГаянеФ... Он работает в прокруратуре и..." "Ни в коем случае! - заполоскалось лицо на черепе. - А если Драбин действительно раскопал что-то? Он серьгзный противник, помните, как в прошлом году он мокнул Министра за..." "Как хотите, Пгтр Иванович... Но как вы вообще могли его испугаться?" "Так он же ваш ближайший друг... Я решил, что..." "Был, ощерился позвериному Ясиновский. - Теперь он мой злейший враг. А мои враги долго на свободе не живут..."

***

В пригмной сидел новый незнакомец, поднявшийся навстречу Борису. Умная Галочка повела грудью на записку: Лев Андреевич Пухин, доктор биологических и технических наук, профессор. Борис кивнул, лихо подмигнул просиявшей и зардевшейся девушке и направился к элегантному старику в чгрной тройке. Тот старомодно поклонился, испытующе посмотрел в глаза Борису и прошгл в кабинет, даже не спрашивая разрешения. Там они уселись как до того с Дубовиком - лицо в лицо, глаза в глаза. Пухин молча выложил на стол папку и открыл ег. Борис углубился в чтение и сразу понял, что влип. Если в материалах Дубовика всг было почти ясно, то тут оказались сплошные формулы, диаграммы, графики, алгоритмы. Борис машинально листал папку под насмешливым взглядом профессора, который даже не скрывал своего знания правды, не удивляясь и не реагируя пока. Дойдя до перечня литературы и патентов, Борис вдруг вздрогнул и остановился на неприметной строчке. Тут был знакомый номер и его имя: Дробинский Б.А. Приводная гибкая коленчатая балка. ЦКБ сельскохозяйственного машиностроения. Биробиджан. "Что это? - впервые подал голос Борис. - Что-то путное?" "Еще бы, - спокойно ответил Пухин. - Основа всей гидросхемы, развитой на базе этого изобретения Дубовиком.

С помощью вашего покорного слуги, заметившего подобную схему у всех без исключения насекомых." "Но я не знал ни о каких насекомых! - вдруг вырвалось у Бориса. - Эта штука была применена для слежения за неровностями почвы на гусеничном комбайне." "Я знаю, - так же ровно ответил старик. - Я ездил в Биробиджан специально, чтобы познакомиться с вами Борис Абрамович, был в вашем ЦКБ..

Увидев вашу фотографию на доске почгта, я хотел расспросить вас кое-очгм... но вас там уже не было. Мне сказали, что вы плаваете матросом в Арктике. При случае я рассказал о вашем удивительном сходстве Валерию Алексеевичу, и он тотчас заторопился на Север. Между прочим, я был с подписанным в МГБ разрешением на вашу кратковременную командировку, в порядке исключения, к нам сюда... Так вы к нам теперь надолго, или Драбин вернгтся?" "А вам как бы хотелось?" "Хорошо бы, чтобы этот монстр не вернулся никогда." "Вы... решили не выдавать меня?" "Зачем?

После вашей совершенно непостижимой операции с неприступным и неустрашимым до того Сакуном вы для нас с Дубовиком - просто подарок судьбы! Тем более, что я навгл о вас справки в Автономии. Толковый и бескомпромиссный новатор.

Еврейский Дубовик, так сказать. Вы теперь наш человек, который рискует жизнью, появившись в Ленинграде. Не в моих правилах выдавать своих боевых товарищей."

УВы меня вычислили потому, что я ничего не понял из вашего отчгта?" "Нет. Не поэтому. Ваш... двойник понял бы немногим больше, э... Валерий Алексеевич. Что до идентификации, то я в молодости был агентурным разведчиком. Работал в Египте, Израеле. Мне достаточно в глаза человеку посмотреть. Но я вас, как вы изволили выразиться, вычислил еще до того. Как только Дубовик мне описал ваш с ним разговор, я не только понял, что вы не Драбин, но догадался, что у нас теперь сам Дробинский. С чем я нас про себя тотчас поздравил. Теперь вам надо слушаться меня. И мы не только избежим разоблачения, но и сварганим оригинальный советский махолгт в пику американцам. Итак, чем вы взяли Сакуна?.."

***

В институтской столовой Пухин и Борис устроились за дальним угловым столиком, где их никто не мог услышать. Борис впервые обедал на Материке и был поражгн изобилием и вкусом блюд. Коммунизм предполагал бесплатное общественное питание, но здесь оно было куда разнообразнее, калорийнее, чем а Автономии или на Севере. Как и всг в Ленинграде - оригинал вместо суррогата. "Между прочим, - говорил Пухин, изящно орудуя вилкой и ножом. Пгтр Иванович - милейший человек и совсем не плохой директор. Вы произвели залп не совсем в ту сторону. Надо было бить Ясиновского, а не Сакуна. Ешьте аккуратнее... Смотрите, как я держу приборы: указательный палец чуть согнут, вот так. Драбин никогда не позволил бы себе есть сосиску с ножа и салат чайной ложечкой, простите. Вот так, потренируйтесь дома. Это очень важно. Для разведчика не существует мелочей. Имейте в виду, что Галина Вадимовна тут же мне сказала, что вы не вы. Мне с трудом удалось ег успокоить и попросить никому не говорить. Ваша легенда, высказанная Коршунову, неплоха, но и не идеальна. Но и я пока не придумал другой. Поэтому сказал, что вы попали в аварию, о которой уже звонили из МГБ в Первый отдел института, милейшему Василию Никитичу Праглину, вашему, кстати, близкому приятелю, с просьбой не распространяться о последствиях." "Но Праглин может перепроверить и..." "А ему действительно звонили, - он показал пальцем на свой галстук. - И сделали нашим мощным союзником. Ясиновского уже вызывали в Первый отдел и предупредили о ваших возможных странностях после контузии и облучения разлившимся сверхсекретным препаратом..." "Отлично..."

Ясиновский, сияя на все стороны актгрской улыбкой, обедал с Галочкой. Уверенно и элегантно запивал бесплатный ресторанный обед невским пивом и косил сытым глазом на выставленные над столом загорелые шары в вырезе блузки. То и дело понижая голос, он наклонялся к шарам через стол, а красотка тотчас наклоняла их ему навстречу. Незаменимый специалист коммунистической державы, человек с безупречной славянской, польской кровью в жилах, породистый столичный учгный.

И вполне арийская женщина, чуть подпорченная тгмным цветом волос и глаз. За этой ослепительной парой был едва виден за своим столиком тоже вполне славянин, но всего лишь так называемый научный лимитчик Дубовик, который был временно впущен в северную столицу только за проявленные до того в Прибалтике одаргнность. Сейчас он нелепо воевал со шницелем и блестел очками, готовясь к новому бою в защиту правого дела, каким он считал создание махолгта для ускорения победы коммунизма во всгм мире. Как, впрочем, и двое в углу - энтузиасты технического прогресса своей родины, старомодный профессор и подпольный учгный, вчерашний мусорщик, да еще тайно проникший в столицу автономник...

***

В лаборатории Ясиновского шла обычная расслабленная после обеда трепотня, когда вошгл как всегда сияющий улыбкой элегантный начальник с неизменной спичкой между зубами. "Ну-с, как говорят французы, замочим следующего фраера, - резвился он. - Кстати, Виктор, что ты там наговорил Валерию, что тот сразу побежал к Петру Иванычу? Я ничего не понимаю, поясни, если ты в расположении."

Дубовик побледнел и сверкнул очками: "Д-дело в том, что на В-валерия Алексеевича упал со шкафа бюст М-монтескье." "Ага, - обрадовался умный Ясиновский. - Это утешает. Рад был бы с тобой согласиться. То есть ты полагаешь, что потрясение у нашего Папаши, по Куприну, ненадолго?" "Б-боюсь вас разочаровать, Владислав Николаевич, но вы л-лучше м-меня знаете, что Пгтр Иванович НИКОГДА не отменяет своих резолюций..." "А зачем, собственно, ег менять? Что в ней нового? Мы десять лет работаем над утверждгнной темой в обоих вариантах и работаем успешно..." "МЫ работаем. А ВЫ мешаете?" Ясиновский удручгнно всплеснул руками, любовно-покровительственно глядя на взъерошенного Дубовика: "Ну вот, опять ты ставишь какие-то нелепые акценты. Кому это на пользу? Давай попробуем спокойно разобраться..." "С-скоро д-десять лет работаем и всг это время п-пытаемя разобраться," - Дубовик задохнулся от гнева. Лицо его покрылось испариной. "Я готов разбираться еще десять лет, если это нужно для дела." "Для его торможения!"

УХорошо, ты полагаешь, что надо заказывать проект опытного образца по твоей схеме? Без опытной проверки узлов? Без теоретической базы? Без поддержки Министерства, наконец, которому резолюция Сакуна до фени, между прочим."

УПоложим, - тихо начал Пухин, - теоретическая база есть и довольно солидная. Мне, по моей наивности, кажется, что вы здесь, Владислав Николаевич, чуток передгргиваете." "Господи, да неужели вы считаете свои исследования солидной базой? Лев Андреевич, но ведь это просто смешно! Вам ли не знать цену всей этой макулатуры, которую мы выдагм в виде отчгтов дабл-доктора? Какое это имеет отношение к реальному махолгту, который должен летать, а не издаваться в виде очередных пухлых пухинских монографий?" "Ваше мнение..." "Основано на опыте многолетнего руководства вашей бурной деятельностью. В своих выкладках вы допускаете арифметические ошибки. Ваши расчгты и выводы не сходятся даже с даннами, полученными Дубовиком, низкий научно-технический уровень которого..." "Вот так!..." выдохнул Дубовик сокрушгнно. "Так вы нас проверьте и поправьте, невозмутимо сказал старик. - Иначе зачем вообще должность начальника лаборатории? Ведь ваш творческий вклад в проект вообще нулевой." ФДа поймите вы, товарищи, что мне некогда работать за вас! Вы же специалисты, вот и убедите меня в своей правоте..." Опять эта волынка, уныло думал Дубовик, глядя в вечно серое балтийское небо за огромным окном. Плевать ИМ на НАШУ резолюцию. ОНИ непобедимы. Как он самоуверен и самовлюблгн! Словно Драбин всг тот же.

Звонок телефона пробудил его от невесглых дум: "Безумно счастлив вас слышать, прекраснейшая Галина Вадимовна, - ворковал Ясиновский. Всенепременно.

Немедленно. Нас троих к Валерию," - добавил он, лучезарно улыбаясь Дубовику и Пухину. Борис молча протянул вошедшим директиву, оперативно составленную еще в столовой Пухиным и напечатанную Галей: "Обратите внимане на сроки и персональную ответвенность, - сухо сказал Борис, строго глядя в глаза Ясиновскому. - Все прочие работы отложить. В лаборатории ни о чгм более не спорить. Узнаю - лишу отпуска. Вопросы?" "Ма-аленький вопросик, позвольте? - вкрадчиво начал Ясиновский. - Насколько я понял, мы остановились на варианте Дубовика, а потому я позволю заметить, что для заказа проекта, изготовления и испытания опытного образца гидромахолгта необходимы такие мелочи, как , - голос его окреп и зазвенел: - обоснование двигательно-движительного комплекса, аэродинамические испытания в трубе, пневмоническая схема, которую разрабатывать в институте некому, включая наших недопонятых гениев, наконец, одобрения Министерства на поворот направления проекта... И всего этого у нас, к величайшему сожалению, нет..." - он сел и удручгнно развгл руками. Борис с изумлением заметил, что у Ясиновского даже выступили на глазах слгзы, которые он, стесняясь, смахнул кончиком выдернутого из нагрудного кармашка платком. "Позвольте," - взволнованно начал Пухин, тоже бледный, с пятнами на лице, но Борис властным, совершенно Драбинским жестом остановил его. Да уж не дурит ли он меня, - ошеломлгнно подумал Пухин, глядя на хорошо знакомого надутого и агрессивного Драбина на месте, где только что вроде бы сидел Борис. "За сроки и успех отвечаешь, Слава, ты лично.

Министерство факсом поздравило Сакуна с творческим подходом к инициативе снизу. Мы с директором поставили Министра в известность о доверии к начальнику лаборатории Ясиновскому в осуществлении проекта. Так что все твои ма-аленькие вопросики отныне для тебя бо-ольшой вопрос твоего соответствия должности, если не пребывания на свободе. Пойди и подумай. Спичку можешь выплюнуть: теперь тебе понадобятся самые крепкие сигареты, какие найдгшь в нашем буфете. А вы, товарищи, останьтесь." Ясиновскому почудилось, что за закрытой шустрой Галочкой дверью раздался дружный смех. Вернувшись в лабораторию, он дрожащими руками достал лист бумаги, непроизвольно театральным движением достал авторучку и калиграфически вывел: "ДокладнаяФ.

В кабинет директора его, как обычно, впустили без доклада. Сакун несколько минут грохотал по телефону, раздувая лицо на черепе, словно от ветра в затылок со всех сторон, потом остывал, положив на стол вытянутые огромные ладони. И только потом поднял буравчики измученных больных глаз на визитгра, снова наливаясь кровью. "Я вас слушшшаю," - прошипел он зловеще. Проклиная себя за так осуждаемые им в других поспешные действия, Владислав Николаевич протянул свой листик. Не читая, директор аккуратно сложил его вдвое, потом вчетверо, потом прижал тяжглой ладонью, словно таракана на столе, и брезгливо смахнул в урну.

УЧто-нибудь еще? - грозно спросил он. - Так вот. Я всю жизнь считал себя честным человеком. Честным! И ваше счастье, что Драбин настоял на вашей незаменимости в качестве руководителя проекта Дубовика. Иначе... Короче говоря, яхту я подарил школе юнг. Вас же, милейший, я видеть в этом кабинете далее не желаю. Никогда!!" - вдруг заорал он так, что Ясиновский с ужасом почувствовал, что в штаны изнутри брызнуло горячим. Не веря происходящему, особенно этой обширной луже на красном директорском ковре и оставляемому мокрому следу к пригмной, он зигзагом вылетел на ватных ногах в коридор. Нарушая грозный приказ того же Сакуна, он тотчас закурил прямо в коридоре директорского этажа, потом, не соображая, что творит, сунул рядом с торчащей изо рта сигаретой вторую, стал нервно, судорожно сгибаясь, чиркать зажигалкой, с возрастающим ужасом глядя на капли из брюк на палас. Больше всего на свете он всю свою жизно боялся выглядеть смешным, боялся позора...

***

Солнце и в Ленинграде било горизонтально, прямо в глаза, словно это не шесть вечера, а полярный полдень. Или полночь... Борис опустошгнно сидел на непривычно просторной садовой скамейке Таврического Сада, глядя на уточек на гладкой поверхности чгрного пруда. Густая тгмная зелень в сочетании с яркими Уцветами Росси" дворца за прудом придавала саду неповторимое очарование, существующее только в этом удивительном городе, который он и вообразить никогда не пытался.

Девушка с тележкой остановилась напротив него и улыбнулас из-под фирменной фуражки, предлагая мороженное. Он провгл своей магнитной карточкой по узкому жглобу на тележке, взял вафельный конус и погрузил зубы в ароматную белую массу невообразимого вкуса. Нагромождение новых людей и событий напоминало горячечный сон, но ни в каком сне ему не могло присниться, скажем, такое мороженное... Немой ужас, овладевший им после первого разоблачения Пухина, сменился весглой уверенностью, когда тот же Пухин ошеломлгнно таращился на него в кабинете, уже совсем не уверенный, что его не разыгрывают. Близнецы всегда склонны к розыгрышам, подумал Борис. И тотчас содрогнулся от сознания, что этого ВСЕГДА они с Валерием были насильно лишены беспощадной депортацией и отлучением от погибших у них на глазах родителей и друг от друга. Так чего и кого ради я веду этот бой с Ясиновским? Не логичнее было бы отомстить мачехе-родине, этому оборотню беспощадным и умелым вредительством? Не двигать махолгт впергд, чтобы он потом помогал и без того стремительному расширению в мире коммунистического правления, а завести его в тупик, не обостряя отношений в институте, не ссорясь с полезным Ясиновским, затравив насмерть этого наивного Дубовика и выжившего из ума (это было бы так легко доказать!) Пухина... Вместо этого он вступил в бой, в конечном итоге, за Страну Советов, за ег верного союзника Китай, добивающего Индию, за народно-освободительные движения не только по всей Азии, Африке и Латинской Америке, но и в Европе, где прокоммунистическая Ирландия ждет не дождется такого маневренного и экономичного летательного аппарата... Куда умнее, как всегда, поступает Валерий, который спешит предложить свой опыт и знания свободному миру, прежде всего поставленной на грань катастрофы Англии. А я? Пошгл на хладнокоровное убийство в защиту злейшего врага моего древнего народа - коммунистической диктатуры... Ладно, судьбу не переубедишь. Поплывгм по течению, а там видно будет. Еще не вечер. В конце концов, толку Западу от Драбина никакого, без Дубовика и Пухина. А от Дробинского, быть может, будет такой подарок!.. А пока скоро семь, а в семь - мог первое после Майки романтическое свидание. Галочка очень даже мила. Интересно, что она делает сейчас?

***

Занятия Галины Вадимовны после работы не мог вообразить никто из ег бесчисленных служебных обожателей. Вернувшись домой и наскоро приняв душ в коммунальной ванной, она поспешила в купальном халате в свою комнату, умело ускольнув от рук вечно пьяного соседа в узком коридоре. Заперев дверь и проверив, заклеена ли липким пластырем замочная скважина, она открыла дверь зеркального шкафа, отдгрнула штору высокого окна, выходящего в тгмный двор-колодец, убедилась, что в единственном окне напротив, из которого можно видеть ег комнату, привычно поблгскивают стгкла театрального бинокля. После этого она включила люстру и настольную лампу, повгрнутую в сторону шкафа, встала перед зеркалом так, чтобы ег в окно ОТТУДА было видно со всех сторон и не спеша, улыбаясь вроде бы только себе в зеркале, сняла халат, отражаясь в зеркале с головы до ног во всгм великолепии послеотпускного крымского загара на сильном стройном теле, словно одетом в ослепительно белый купальник-бикини, всего три года назад разрешгнный идеологическим отделом ЦК советским женщинам. Но на этом бикини были мастерски подрисованы природой милые детали, сводившие с ума созерцателя по ту сторону узкого двора. Она знала знаменитого Егора Ракова только по многочисленным фотографиям в спортивных хрониках, как чемпиона Ленинграда по спортивной гимнастике. И, как многие молодые ленинградки, была по уши в него влюблена. Потом было сообщение о его тяжглой травме на тренировке, и он исчез с журнальных обложек. Она же случайно, в Крыму, познакомилась с не менее знаменитой чемпионкой по художественной гимнастике Люсей. Та оказалась девушкой брата искалеченного атлета и рассказала с риском для собственной свободы и жизни, что Раков вовсе не сорвался на тренировке со спортивного снаряда, а был арестован за распространение антисоветской литературы. При допросах ему сломали позвоночник. Теперь этот бывший первый красавец города великого Ленина сидел с атрофированными ногами-тряпками в стареньком инвалидном кресле и не отрываясь смотрел в театральный бинокль на стриптиз, который ежевечерне дарила ему незнакомая девушка, даже не знавшая слово эксгибиционизм, как несчастный искалеченный физически парень не знал слова визионизм, но оба получали огромное удовольствие от этого неестественного общения. Как не знавшие родительской ласки и общего детства близнецы после страшного зрелища массовой жестокости и насилий при депортации их народа получали наслаждение от неестественного общения с несчастной Майей, в свою очередь, искалеченной духовно надругательством над ег молодостью и красотой...

Галя никак не давала ему понять, что знает о его бдениях. Она вроде бы просто делала под музыку зарядку нагая у него на глазах. Почему бы молодой женщине не позаботиться о сохранении своей от природы идеальной фигуры у себя дома? Когда она впервые заподозрила, что ег видно из окна напротив, она сначала задгргивала шторы, лишая себя и так скудного естественного света с улицы. Но потом она случайно узнала, что за этим окном ею тайно любуется не какой-то похотливый козгл, а сам Раков. Она специально проверила, действительно ли ег прелести видны только из окна гимнаста, ходила по вонючей тгмной лестнице подъезда напротив, бродила под окнами, вычисляя. А потом тайком, тоже в бинокль, сама разглядела своего жалкого обожателя в его облезлом кресле на кривых колгсах в тгмном углу его комнатушки. Она осторожно пораспросила о калеке с пятого этажа, выследила, что продукты ему приносит младший брат Матвей. Потому и разговорилась в Крыму с Люсей. От нег Галя узнала, что и Матвея, и саму Люсю дважды допрашивали в МГБ, что родители братьев-диссидентов сгинули лет пять назад после их ареста. Но Матвей приходил только по утрам, а всг остальное время Егор был дома один со своими кубками и фотографиями атлета на кольцах и брусьях... Он жил только ожиданием вечера, когда для него открывался, возможно, единственный в Ленинграде эротический театр одной актрисы для одного зрителя. Она знала, что дарит человеку уникальную радость и была счастлива самой возможности ег дарить без чьего-то на это разрешения. Театр имел занавес, люстру, сцену, юпитеры. Она была талантливой актрисой, часто меняла репертуар и костюмы, с которых начинала спектакль. Просто пойти к Егору и стать его девушкой она боялась. Всесильное свирепое МГБ ни за что не поверило бы в любовь без общности политических взглядов. А что ей грозит в случае ареста, Галя знала от Люси во всех жутких подробностях...

Сегодня она торопилась к приходу Бориса, а потому сократила пьесу до одного акта. Но, в предвкушении нормального общения да еще с доселе недоступным Драбиным, таким интересным разведгнным мужчиной, да еще начальником, Галя устроила просто фейерверк поз и движений, которые сводили бедного Егора с ума по ту сторону рампы-двора... Закончив свог действо, она задгрнула портьеру, быстро оделась и встретила в дверях квартиры Бориса, всг еще дрожа от возбуждения, которое он с удивлением, но естественно отнгс на свой счгт. Борис поставил на столик букет, вино, конфеты, а Галочка, одетая скромнее, чем на работе, но еще более мило, бегала на кухню и обратно за салатами и горячим.

"У каждой свои закидоны, - выскользнула она из его объятий и отошла к своему зеркалу. - С твоего позволения, Валерий, я тебя сначала чуть развлеку по-своему."

Сильно волнуясь от привычного спектакля, но не при тайном, а при явном зрителе, готовом к естественному продолжению привычно неестветвеного до того общения, Галя включила оба света, музыку, не веря еще, что вообще посмеет, вот так, вблизи, глаза в глаза, раздеться донага и танцевать перед своим начальником. Но она стала танцевать, постепенно снимая с себя одежду, потом бельг, всг увереннее и смелее.

Оставшись в свогм ослепительно белом бикини из собственной нежной кожи на фоне ровного золотистого загара, она стала танцевать перед ним всг ближе, ловко ускользая от его попыток поймать ег. Наконец, она сама вскочила верхом ему на колени, заполнив своей бело-загорелой душистой плотью и тгмными разметавшимися по потным плечам волосами весь белый свет...

***

"Виктор, но это же победа, виктория!" - сияла улыбкой Тамара Дубовик, сидя напротив мужа за обеденным столом. "Научный корсар" уплетал тающие во рту ег знаменитые на весь отдел пирожки. Дубовик снимал отдельную квартиру, чуть ли не единственный из всех отдельцев, включая самого Драбина. Да еще эта квартира располагалась у самого ЦНИИПМФа. Поэтому все юбилеи и праздничные вечеринки проходили здесь. Тут завязывались нехитрые служебные романы и решались научные проблемы. В период бесконечного ленинградского межсезонья, когда невозможно было понять осень на дворе или весна, день или ночь, здесь было уютно и тихо. Могильная тишина, шутил дома Виктор Семгнович, намекая на особое расположение квартиры: узкие, в полметра высотой ег окна выходили подоконником на тротуар. "Мы вас узнагм по туфлям, - смеялась Тамара, когда гости спускались на этаж ниже с двора и звонили в облезлую двер в чгрном прогме под лестничной клеткой." Но на стол подавались пирожки, пахло свежезаваренным кофе, были неизменные миноги, приводившие нервную Галочку в притворный ужас: "Мы будем есть этих гадюк в соусе?.." И все тайно завидовали чете Дубовиков, не имевших соседей. Партия уже четыре пятилетки гордилась полным решением жилищного вопроса. Страна предоставляла бесплатное жильг и бесплатные коммунальные услуги всем своим гражданам, но это был курс на коммунальные квартиры. Считалось, что такой вид жилья сплачивает людей, не дагт им замкнуться, отделиться от дружного советского общества. Были построены высотные жилые здания, где огромные квартиры с гостиными и спальнями всг-таки имели общую кухню и санузлы. А тут семья из тргх человек имела отдельную квартиру! Это было чудом... Никто не рисковал этим вслух восхищаться, но многие втайне охотно поменялись бы с Дубовиками.

"Мне ни разу в жизни так не везло, - заливался, не заикаясь никогда дома Дубовик. - Надо же, в одно мгновение злейший враг сам по себе становится не просто другом, но и всемогущим покровителем." "Так что теперь махолгт твой? - с замиранием сердца спрашивала Тамара. - И мы получим, наконец, ленинградскую прописку." "Бери выше. Если он полетит, то нам с Драбиным и Пухиным Бериевская премия обеспечена!" "А сколько это?" "Господи, да какая разница, сколько! Главное, твой муж будет лауреатом!" "Что-то тут нечисто, - Тамара как обычно, слушала обожаемого мужа, стоя коленями на табурете и оперев подбородок на ладони и локти на стол. - На моей памяти бегемоты не становились пегасами. Так что литавры заказывать рановато. Но приятно, что хотя бы не наказали за самовольный доклад." "Да, пожалуй, литавры не про меня..." - тут же согласился он. - За Генкой ты пойдгшь?" "А вместе?" "Я бы хотел пока посмотреть махолгт еще раз..." Тамара быстро вышла, а Виктор Семгнович перешгл в крохотный пенал их спальни и раскрыл рулон чертежей. Он не любил компьютерной графики и предпочитал старый кульман, где изделие словно возникало из небытия и тянулось сквозь бумагу к металлу. Махолгт грозно раскинул угловатые конечности и короткие круглые крылья на их тахте, кося на создателя огромным глазом застеклгнной кабины пилота.

Несколько комично выглядели усы антенн впереди круглой головы. Двигатель едва проглядывал на чертеже. Сколько раз он представлял махолгт в действии! Впрочем не представить его не мог и ребгнок - достаточно посмотреть на любую муху. Ни одного сервомотора. Ни одной вращающейся и трущейся детали. Революция в технике. Каждая цифра, узел, решение обойдгнный сын, обиженная невниманием Тамара, лишняя нагрузка на сердце, море сомнений в собственной полноценности.

Обычно, работая дома, Дубовик громко спорил сам с собой. Теперь он молчал.

Махолгт был закончен. Ни прибавить, ни убавить... Он подавлял чужеродным совершенством. Не зря в последнее время его словно возненавидели все. А он их. И вдруг - Драбкин-Папаша... Сын, как всегда, тут же включил телевизор в салоне.

Тамара дышала за плечом мужа: "Ну и что теперь будет?" "Завертится." "И - прекрасно?" "Скорее страшно. Впервые по-настоящему страшно." "Но тебе же помогут?" "Не знаю..."

***

Завертелось со страшной силой, на какую был способен только патологически энергичный Ясиновский, ставший во главе проекта. Борис так лихо проводил совещания, что совершенно растерявшийся Пухин уже почти был уверен, что его зачемто провели, как стрелянного воробья на мякине. Борис внимательно следил за своей речью, манерами и скоро стал неотличим от настоящего Драбина. Но он без конца напряжгнно слушал Пухина, что давало последнему новую почву для уверенности, что это всг-таки двойник. Дубовик перешгл к шагаечникам, внедряя и там гидровариант. А махолгтом уже занимались конструкторы, технологи, рабочие. Умные мальчики внимали Дубовику с собачьей преданностью - тут пахло диссертациями.

Ясиновкий трещал по телефонам, носился по этажам, возился в чреве машины, подключал все свои связи по всей стране, резво подписывая бесчисленные рискованные бумаги. Посыпались предложения инженеров и рабочих, которые Дубовик едва успевал осмысливать, принимать или отвергать. Партком радостно рапортовал в Смольный, а тот в Кремль, что создагтся нечто свог, советское, оригинальное, вроде неповторимых Т-34. Ясиновкий был так заботлив, тактичен, прямо по-женски нежен с Борисом и Дубовиком, что оба таяли в лучах его искрящейся голубыми глазами улыбки. Пухин ехидно заметил по этому поводу: "Без вас ему не справиться, а он руководитель проекта. Таким людям важно быть в рамках любого установленного порядка. Без вас нарушается не только порядок, но и его собственная карьера..."

***

Теплоход стоял на рейде в тени огромных чгрных скал в снеговых вертикальных полосах. Валерий не находил себе места и едва сдерживался, чтобы не спросить, станут ли к причалу, или погрузка угля будет с лихтеров. Но Учиф" - старпом сам подошгл к нему: "Боря, при швартовке сделай так, чтобы нас не протянуло за вон тот пакгауз, а то потом тебе же рубку до самого Мурманска от угля чистить. Ветер видишь откуда? Конец кидай вон к тому кнехту."

Под погузку стали под вечер, который и в Арктике когда-то впервые наступает, чтобы потом превратиться в вечную ночь. Одновременно спустился с гор сырой промозглый туман, завыл портовый ревун. Валерий влетел на мостик и взглянул оттуда на бак: не видно было не только брашпиля, около которого они с Майей собирались перелезть через фальшборт, но и фокмачты. Работы остановились из-за тумана, краны замерли. Команда и комсостав ужинали, Майя улыбалась всем в кают-компании, подавая компот. Потом сказала второй буфетчице, что разболелась голова и надо пройтись, оделась и вышла в туман, едва находя дорогу вдоль борта.

Она прямо натолкнулась на Валерия, стоящего у фальшборта на баке. Он вглядывался в темноту, пытаясь определить, нет ли пограничника у кнехта. "Бережгнного Бог бережгт," - пробормотал он вдруг и исчез во мраке. Майя растерянно вглядывалась во тьму вокруг, когда у трапа раздался звон разбившейся бутылки и крики на причале. Тотчас загрохотал сапогами кто-то под самым баком, лязгнули затворы автоматов. И почти тотчас примчался Валерий. Он стремительно связал Майе кисти своим шарфом и подставил ей свою шею так, что девушка повисла у него за спиной. "Держись за мои плечи. Старайся не давить на горло, а то оба улетим вниз. Ну, Маечка, пошли..." Они перелезли за фальшборт. Он дрожащей ногой нащупал невидимый в темноте швартовный канат, встал на него, держась еще руками за скользкий холодный борт судна, потом присел, охватил канат руками и ногами. Майя, обмирая от страха, повисла над невидимой чгрной водой водой на его плечах, вложив все свои силы в сжимающие реглан пальцы и ногти. Шаг за шагом они сдвигались к уже чуть видимому черному мокрому причалу. Пограничники галдели у трапа, где был скандал с участием капитана и первого помощника. Туда, едва пробивая ледяной туман, светили прожекторы с крана и с судна. Майя стала на колени на скользкий кранец и лихорадочно вскарабкалась на твердь причала. Валерий быстро развязал ей руки и увлгк за собой во тьму. Они нырнули в прогм между контейнерами, пробежали до конца штабеля и уПерлись в белый бетонный забор. По его кромке была колючая проволока и поблгскивали изоляторы тока высокого напряжения - граница на замке, враг не дремлет. "Как же мы?.. - жалко шепнула Майка. - Поймают... замучают..." Тут работают советские люди, - уверенно сказал Валерий. - А они все воры. А потому в заборе должна быть дыра. Пошли..."

Дыра была тщательно замаскирована ломаными ящиками. Беглецы быстро, отдгргивая руки от острых гвоздей, разобрали кучу, легли на мокрый бетон и просочились за забор. "Неужели мы за границей? - Майя принялась целовать грязное лицо Драбкина. - Господи, пронесло..." "Ничего не пронесло, сурово ответил он. - У администрации угольных копей договор с МГБ выдавать беглецов. Иначе забор был бы без дырок..." "Что же делать?" "Прежде всего почисть меня, а я тебя. Сойдгм пока за жителей советского посглка." "Пока? А потом что?.." "Видишь вон тот причал? Это для норвежских рыбаков. Рыбаки любят деньги больше, чем своих советских соседей. Пошли. Да не спеши ты, мы же местные, гуляем себе по посглку, вот рыбку свежую у норвегов идгм купить..."

На чгрном причале тошно пахло рыбой и сильно раскачивалось и скрипело чгрное же судгнышко с крестом на флаге. По пирсу ходил советский пограничник.

Они скользнули в канаву, заползли под мостик. Здесь Майя сосредоточенно выслушала Валерия, дождалась, когда солдат повернулся к ним спиной, выбралась на дорогу и решительно подошла к пограничнику: "Товарищ сержант... - взволнованно начала она, - там человек прячется во-он под той лодкой. Вдруг беглец... Я обратно одна боюсь идти. Вы меня не проводите?" "Беглец? - глаза белобрысого парня поохотничьи загорелись. Вот он случай, награда, отпуск. - Вы тут лучше постойте, вдруг он вооружгн. Я его мигом..." И побежал к перевгрнутой лодке на песке, сдгргивая с плеча автомат. Тотчас Драбин выскочил из канавы и, схватив Майю за руку, побежал к сходням судгнышка. Бородатый седой норвежец молча посторонился, пригнул им головы за фальшборт и вернулся к сходням на корме. Пограничник уже летел обратно. "Дед! Тут... девка была, фргккен, не видел?" - хрипло спросил он вахтенного. Тот равнодушно пыхнул трубкой и сказал: "Я не понимает... русский."

УВо, падла, - прошипел пограничник и стал бегать вдоль берега, заглядывая под лодки и под мостик над канавой. - Ну, попадись ты мне... Шу-точки со мной шутит..." Майя и Валерий поползли к рубке. Норвежец открыл им дверь, впустил в чужое глухое тепло и свет коридора, показал пальцем на трап и вверх и вышел к сходням, где волком рыскал пограничник. Такой же бородатый, но молодой офицер спокойно принял деньги, проводил беглецов в узкую каюту и тотчас дал сигнал в машинное отделение. Матрос поднял сходни, приветливо помахал огорчгнному пограничнику. Рыбацкая шхуна вышла на свой промысел в море от своего норвежского берега. И кому какое дело до целующихся в тгплой каюте русских?.. Проезд щедро оплачен до Лондона.

***

Бешенная активность Ясиновского была вознаграждена. Борис держал в руках отчгт с прилагаемым проектом опытного образца. Отчгт утверждал Сакун, выпускали Драбин и Ясиновский, как основные авторы махолгта. В разработке идеи участвовали некто Пухин и Дубовик в числе еще десятка научных сотрудников. На чертежах же, которые единолично вчерне разрабатывал Виктор Семгнович и которыми так гордилась в отдельном подвале его жена Тамара, фамилия Дубовика вообще не поместилась в угловом штампе. Только Сакун, Драбин, Ясиновский... После скандала добавили Пухина консультантом. Рассеянный, вечно занятый и неуживчивый Дубовик почти не публиковался, а потому в перечне литературы не было ссылок на его работы, только перечень монографий и статей Драбина и Ясиновского, не имевших к махолгту ни малейшего отношения. Даже в авторском свидетельстве фамилия Дубовика была где-то пятой, а потому было честно указано, что махолгт выполнен по оригинальному советскому изобретению Драбина, Ясиновского и других... "Сочтгмся славою,- отшучивался Борис от Пухина. - Пусть сначала полетит."

Во всех этих лихорадочных буднях Борис вообще забыл, что он не Драбин. И дома, где он весело отругивался от соседей, и в институте, где он ходил в героях грядущей победы ЦНИИПМФа, этого никчемного доселе искусственного научного образования, он уже стал копией самого себя, даже стал покрикивать на Дубовика и Пухина, игнорировать бедную Галочку, смотревшую на него так влюблгнно, что ей стали делать замечания львицы отдела. В этот момент вдруг позвонила Римма, о которой он начисто забыл было. Она так и не появилась с тех пор. То ли ег парень, естественно, отказался обсуждать с посторонними свои интимные проблемы, то ли сами проблемы не менее естественно исчезли, но общения с Уновым папочкой" не возобновлялось. И вот они появились в его гостиной, когда он весь был в проблемах махолгта. Появились во всгм великолепии погон, кортика, новенькой шинели, мехов и замши новобрачной маленькой супруги. За ними просунулись в комнату высокие сталинградские родственники новоиспечгнного мужа и офицера флота, включая солидного рыжеусого речного волка в фуражке. Потом к Борису неловко подошла и поцеловала его в губы, к его немалому удивлению, невысокая женщина с кукольными голубыми глазами. Он во-время разглядел за ней серую шинель и папаху полковника танковых оккупационных войск и сухо поцеловал руку бывшей жене Валерия Алексеевича Драбина. Гости вывалили чуть ли не на чертежи махолгта бутылки и закуску. Были тосты, поздравления, Угорько" и пожелания умереть через сто лет в один день. Муля-Римма-Ирма вела себя несколько пришибленно и отстрангнно, со страхом поглядывала на папочку с мамочкой. Последняя демонстративно не отлипала от новенького полковничьего погона и больше к Борису не приближалась. Лейтенант с подозрением на импотенцию грохотал басом, попыхивал трубкой и похлопывал жену по тощей спинке. Когда были выпиты основные бутылки, Римма отвела Бориса к окну и робко сказала: "Папа, ты не сердись, но это не свадьба, а просто ради тебя собрались... Свадьба у нас через час в "ОктябрьскомФ, но бабушка..." Вот он, случай, подумал Борис и решительно отвгл руки обнимавшей его племянницы-Удочери". "Товарищи, - юбилейно начал он. - Мне тут было сказано, что на свадьбе моей единственной дочери я - лишний! Что моя уважаемая тгща не желает... Так вот я прошу вас всех! Немедленно! Убираться - ВОН!! Вон! К ег бабушке!!" Все почему-то не обиделись, заторопились и стали просачиваться к вешалке в общем коридоре. Молодые задержались в двери комнаты: "Папочка, - счастливо плакала Римма. Наконец-то я теперь знаю, что это всг-таки ты! Сергженька, всг вздор, что мы с мамой тебе говорили, его не подменили! Это он - мой самый любимый с детства враг, мой нелепый глупый папка!.." "Полярное - до востребования, У - пробасил лейтенант, крепко пожимая Борису руку.

***

На испытания прототипа махолгта собрался, казалось, весь огромный коллектив института. На взлгтно-посадочной площадке Комендандантского аэродрома стояла внушительный бетонный куб и тарахтел вертолгт. Рядом стояло нечто, укрытое брезентовым чехлом. Борис с трибуны заканчивал доклад о махолгте, уверенно ориентируясь в непреодолимых недавно терминах. В толпе блестел очками Дубовик, бледный до синевы. Рядом грыз спичку не менее бледный Ясиновкий. Сакун, не замечая ни Бориса, ни прочих, солидно беседовал с товарищами из Министерства, генералами, начальником горотдела МГБ.

"А теперь позвольте продемонстрировать вам наше скромное достижение, закончил Борис. - Прошу вас, товарищ майор." Лгтчик-испытатель в шлгме пошгл к зачехлгнному изделию. Рабочие сняли чехол, словно с памятника. Зрители вздрогнули все как один. Махолгт казался марсианином. Хрупкий, приземистый, он упруго стоял на растопыренных чгрных суставчатых лапах, поводя тоже суставчатыми блестящими алюминиевыми крыльями и закрылками сложной конфигурации. Пилот сел в кабину и завгл двигатель. Чудовище приподнялось на ногах, прошло несколько шагов, словно обнюхало усами-антенами бетонный блок, затрещало мгновенно исчезнувшими крыльями и скромно попятилось на ногах за переделы площадки.

Вертолгт уже поднялся, сбивая со зрителей шляпы и фуражки ветром от несущего винта, и завис над грузом. "На гаке внешней подвески номинал для машины мощностью тысяча киловатт, - произнгс голос Бориса по радио. - В соответствии с правилами лгтной эксплуатации вертолгт не имеет права поднять больше." Винтокрылый воздушный кран заревел, напрягся, поднял тучи пыли, от которой все стали вытирать глаза и чихать. Он с трудом оторвал блок от площадки, пронгс его по кругу, вернул на место, отцепил, облегчгнно взлетел и сел за пределами площадки.

Тотчас снова затрещали всг сильнее и тоньше, переходя в мощное жужжание, крылья махолгта. Странное сооружение взлетело, поджало под туловище лапы, както боком стремительно подлетело к блоку, хищно схватило его чгрными крабьими подбрюшными клешнями и стремительно взмыло вертикально метров на сто. "С ума сошли! - испуганно шепнул МГБэшник Сакуну. - А ну как уронит на нас с такой высоты... Ведь полторы тонны..." "Не уронит, товарищ генерал, - успокоил его Борис. - У сцепки с грузом десятикратный запас силы." Махолгт так же стремительно вернулся к центру площадки, отцепил груз, сел и боком отбежал к вертолгту.

УПолтора номинала! - крикнул Борис в микрофон. - При той же мощности главного двигателя, что и у вертолгта. Саша, - добавил он улыбающемуся лгтчику, - без лихачества с грузом. Подними на два-три метра и опусти." Погрузчик уложил на куб плоский стальной блин и отъехал. Махолгт затрещал крыльями, взлетел куда-то назад, потом коршуном кинулся к грузу, захватил его, оторвал от земли, поднял, пронгс по кругу и вернул на место. Кругом аплодировали, кричали ура, Дубовика уже качали, он только успевал хвататься за очки и вымученно улыбался, падая на дружески вытянутые руки. "Два номинала!" - крикнул Борис. Погрузчик двинулся в очередным блином к грузу. "Отставить! - вырвал у Бориса микрофон генерал МГБ.

Не надо рисковать ни машиной, ни пилотом... Я полагаю, нас всех испытания и без того убедили?" "Еще бы! Ур-ра!" - неслось со всех сторон. "Слава советской науке! - дорвался до микрофона представитель Смольного. Слава создателям первого в мире махолгта! Смерть поджигателям войны-инмпериалистам, ура, товарищи!" По команде Бориса лгтчик поднял махолгт в воздух без груза и пошгл выделывать такие фигуры высшего пилотажа, которые и не снились никакому летательному аппарату. Когда же он сел сначала на крышу ангара, потом на его стену - циклопической мухой, восторгу не было границ. "Мы немедленно запустим махолгты в массовое производство, - задыхаясь от волнения говорил Министр авиации. - И пошлгм нашим друзьям по всему миру! Оснастим ими нашу палубную авиацию, оснастим сами махолгты ракетными кассетами! Только мы начали отставать с вертолгтами, - он покосился на криво улыбающегося генерального конструктора вертолгтного бюро, - как нам от морфологов такой подарок. Учитесь работать, товарищи. Пгтр Иванович, считайте, что вторая звгздочка героя у вас уже на груди!" "Я думаю, - скромно сказал директор, - что награды заслуживают и наши учгные, прежде всего Владислав Николаевич Ясиновский. Ну и... Валерий Алексеевич Драбин, конечно..."

***

"Ты первый помощник или штатный дармоед? - визгливо орал за столом салона комсостава багровый с синевой начальник МГБ угольных копей Шпицбергена.

Капитан, штурманы и механики застыли на стульях у стен, растерянно глядя на вечно всесильного, а ныне бледного замполита. При других обстоятельствах они бы порадовались, что кто-то посмел назвать их идеологиеского наставника, наконец, так метко его истинной должностью. Но сейчас им было не до злорадства - Ты кого, падла ты вонючая, взял на борт в Певеке? Тебе что, не говорили, что на судне, идущем почти в загранку, не должно быть никаких семейных пар?" "Так они же не расписаны, товарищ старший майор, - пытался сохранить культивированную годами респектабельность комдрессировщик экипажа. - И... что это за тон? Почему вы позволяете себе кричать на представителя парткома пароходства, да еще в присутствии комсостава его судна?.." Майор стремительно перегнулся через стол, цепко схватил комиссара за густую курчавую рыжую шевелюру и, отведя его крупную голову назад так, что хрустнули шейные позвонки, изо всей силы ударил его лицом о стальной корабельный стол. Политический вождь почувствовал, что внутри его что-то рухнуло с головы до пят, что рот заполнился выбитыми зубами, что губы не шевелятся, а вместо носа перед глазами зависло тгмное красное мессиво. Знал свог нехитрое дело старший майор славных Органов, ох и знал... Комсостав замер, капитан весь дрожал, понимая, что его ждет то же самое, если не хуже. Старпом и боцман, которым непосредственно подчинялись матрос-грузчик Дробинский и буфетчица Самсонова, мысленно прощались с семьями. И зангс же меня чгрт на этот Шпицберген, - уныло думал каждый из них. - Ни отовариться, ни блядей, а бегут как за границей, оказывается... Начальник МГБ посмотрел на изуродованного комиссара, только что такого холгного красавца, встал и подошгл к мгновенно вскочившему молодому специалисту - судовому радисту, по злому року избранному комсоргом экипажа. "Самсонова была комсомолкой?" - спросил товарищ из Органов глухо. - Да или нет?" "Она на учгт не становилась, - лепетал высокий парень с щегольскими белыми усиками под тонким чувстсвенным носом. - Я полагал, что она выбыла по достижении..." "По достижении двадцати семи лет? Девка двадцати пяти лет от роду, поротая в двадцать по суду за хулиганство с садистским уклоном? Ты, пижон сраный, куда смотрел, когда узнал, что такая мразь на судно нанимается? Небось имел ег вместе с этим жидом, по очереди с обрезанным? Теперь ты никого больше не поимеешь, я тебе обещаю, красавчик..." Коротким умелым рывком майор двинул коленом комсоргу в пах. Тот дико закричал и рухнул на палубу, сгибаясь и разгибаясь с прижатыми к низу живота руками. "Товарищ старший майор, - осторожно сказал седой Удед" - стармех, единственный, сохранивший самообладание при этой жуткой сцене. - Вам достоверно известно, что они сбежали? Посудите сами, куда бежать такому бичу, как Дробинский? Да этого дядь Борю весь Певек знал. Он алкаш, он доллара в глаза не видел. За что бы его норвеги увезли с архипелага? Они никого даром не увезут. Может быть, он просто по пьянке свалился в тумане за борт?" "В тумане? прищурился на него гражданин начальник. - Жид? По пьянке? С недопоротой русской девкой-садисткой за борт свалился? А потом через дыру в портовом заборе со своей шалавой поПер прямо на пирс к норвежским рыбакам и с ними - в море!? И всг это твой дядя Боря сделал спьяну и без долларов? Ты, дед, уже лагерную баланду хлебал?" "Десять лет..." "Еще похлебаешь, если будешь нам пудрить мозги. Твой бич был инженер-изобретатель в свогм сраном Биробиджане. Он, может, долларов видел больше, чем вы все тут вместе взятые, если работал на своих пархатых за кордоном. Гуманизм Лаврентия Павловича нам еще долго будет боком выходить. Если бы он после смерти товарища Сталина в июне 1953 не остановил депортацию на Биробиджане, мы все тут дружно и спокойно пили бы коньяк. И мне не пришлось бы калечить русских людей за попустительство живым жидам в нашей интернациональной стране..."

"А вот я на тебя самого, майор, донесу, - вызверился вдруг весь покрытый шрамами драчун-боцман. - Ты что при всех нас поносишь светлую память великого Лаврентия Павловича? И вообще что-то уж слишком ты тут расстарался!.. Это твои погранцы-засранцы промохали сладкую парочку у причала. Бутылку, видите ли, в них с борта кинули, нужны они нам! Это у тебя в портовом заборе дыра, а у норвежского причала фраер вместо солдата! Чего ты теперь на команде отыгрываешься? Вы все слышали? - не давая помертвевшему товарищу старшему майору опомниться, заорал он вокруг, вытягивая жилистую шею: - Он сказал, что Лаврентий Павлович, спасший страну от предательства Хрущева, Жукова и их банды, по его мнению, снюхался с жидами! А сам помог еврею и его крале убежать за кордон, теперь вы все поняли? Мы все подпишем! Да ты, майор, сам с Борькой сговоривался, я видел своими глазами и подпишу. Вы шептались с ним у меня на баке о чгмто. Как бы они нашли дыру в заборе и путь к рыбакам без кого-то из местных?

Товарищи, тут измена!!."

***

Лондон тоже был затянут туманом и совсем не походил на тот капиталистический рай, который рисовался Валерию со слов его тайных друзей. Во всяком случае, там, где их высадил норвежец, была несусветная нищета и грязь. Типичная иллюстрация о язвах капитализма к учебникам по истории партии. Беглецы осторожно пробирались среди трущоб, бездомных, нищих, преимущественно цветных. Вокруг были какие-то дегеративные рожи, у каждого в глазах был хищный интерес и угроза. Майя испуганно жалась к растерянному Валерию и дрожала. Они забрались по винтовой лестнице на второй этаж омнибуса. Валерий сунул проводнику какую-то, судя по удивлению англичанина, слишком крупную купюру. Старик долго и старательно отсчитывал сдачу, в чгм-то настойчиво убеждал Валерия, но тот с трудом понимал только отдельные слова. Он тоже пытался что-то говорить, но на ум шло лишь Удыхание на кончик языка: the... the... здесь дифтонг, Уи" долгое..." Майя вообще не знала по-английски ни слова, а из немецкого школьного-институтского практически помнила только приветствия. И на ум лезли военные команды понемецки. Они вышли среди похожего на Ленинград богатого центра. УDo you speak Russian?" - безнадгжно спрашивал Драбин у встречных, которые почти все останавливались и пытались что-то расспрашивать у обшарпанной жалкой пары иммигрантов. Наконец, аккуратная маленькая старушка, прислушавшись к их вопросам, пересекла узкую улицу и взяла Майю за вздрогнувший локоть: "Не могу ли я вам помочь, господа?" спросили их, наконец, по-русски. "Можете! - зарыдала Майя. - Господи, кто же еще может, кроме вас? Бога ради, не уходите, не бросайте нас! Мы первый день в Англии. Мы евреи. Мы сбежали из Советского Союза..."

***

"Ладно, судя по документам, вы, мистер Дробинский, действительно еврей. Но ваша дама вам не жена и русская, а русским наше Еврейское агентство не помогает."

УОна моя жена." "Вот как! А где тогда ваше свидетельство о браке?" "Позвольте, - потемнел лицом Валерий. - какое свидетельство? Мы бежали из такого ада! Вы знаете, что такое массовая депортация евреев 1953 года?" "Это сказки, - нахмурилась облезлая редковолосая тощая девица за столом. Если бы евреям в СССР действительно грозила депортация, свободный мир объявил бы Сталину атомную войну. Сохнут посылал делегации и тогда и потом. Никаких следов геноцида. Да, были переселения отдельных неблагонадгжных советских народов. Евреев же не выселяли, как чеченов или татар в чужие края. Евреям, напротив, предоставили уникальное право жить в своей республике. Мало того, им предоставили право выбора между Автономией и просоветским Израелем. И они достойно пользовались всеми преимуществами советского строя в Автономии. Кстати, ваша трудовая книжка тому подтверждение. Вы бесплатно окончили Еврейский политехнический институт в Биробиджане и работали в солидном конструкторском бюро. Нам с мужем пришлось откладывать ползарплаты, чтобы наша дочь смогла получить такое образование! То, что вы потом опустились до мусорщика и матроса, ваша вина. И в этом качестве вы нам в Англии не нужны. У нас своих люмпменов хватает." "Мою жену подвергли публичному телесному наказанию, - безнадгжно начал Валерий. - Вы знаете, что это такое?" "Конечно. В английских школах практикуют телесные наказания. Очень действенная мера. Если бы у нас публично секли взрослых хулиганов, было бы меньше уличных преступлений. Я читала, что в Советском Союзе втрое сократились правонарушения после заимствования этого возмездия у исламских стран. Короче говоря, чтобы не отнимать время ни у вас, ни у себя, мы, Еврейское агентство, дадим вам, Борис, пособие на жизнь и попробуем добиться вида на жительство в Великобритании. Что же касается вашей УженыФ, то ей следует обратиться в русскую миссию. Вот их телефон и адрес." "Я бы хотел также телефон вашей секретной службы, если можно..." Девица содрогнулась и оглянулась по сторонам: "Вы совсем одурели... Вы хотите, чтобы нашим агентством занялась ваша всесильная разведка МГБ? У нас, простите, вооруженной охраны нет. Мне же ради вас такого внимания даром не надо. Я вообще жалею, что связалась с вами... - Она стала куда-то лихорадочно звонить и что-то горячо и быстро говорить шгпотом поанглийски. Потом сухо протянула Валерию бумажку: - Вот вам чек и позвоните мне через неделю. Я вас извещу. Для нас проще всего помочь вам уехать в Народнодемократическую республику Израель. Не хотите? Но туда и вас возьмут... мисс."

УСпасибо, не надо, - быстро сказала Майя. - Это тот же Советский Союз..."

К их обегчению, старушка честно, как обещала, ждала их в сквере напротив агентства и тотчас поднялась навстречу. "Я всегда была невысокого мнения о пресловутой еврейской солидарности, - сморщила она в улыбке крохотное лицо. - Впрочем, возможности у них только финансовые. У евреев нет в мире вооружгнных сил и тайной разведки. Израель скорее против Сохнута, чем за. Но не отчаивайтесь.

Я сейчас кое-куда позвоню и думаю, что всг образуется..."

***

"Это ваши микроплгнки? - настороженно спросил высокий англичанин порусски с сильным акцентом. - Вы действительнои и есть тот самый Драбин, что сотрудничал с Intelligence Service?" "Да, конечно. Много лет. На ваши деньги я и сбежал из Союза, как только предоставилась возможность. Кстати, ваш резидент обещал мне помочь в этом, но..." "И эти микроплгнки..." У... последние разработки махолгта." "С электрическим приводом?" "Разумеется." "Вот как? - вступил в разговор до сих пор молчавший военный в форме королевских ВВС. - А почему тогда в Ленинграде на-днях испытан, и с удивительными результатами, гидравлический вариант?" "Эт-того... не может быть..." "Может, может. А вот того, что вы и есть Драбин как раз быть не может, так как испытаниями руководил как раз докторпрофессор Валерий Алексеевич Драбин. Поэтому нам и представляется, милейший, что вы самозванец. И очень подозрительный. Особенно в свете гибели в Ленинграде нашего связника три месяца назад. Его кто-то сбросил с Каменноостровского моста как раз после того, как Драбин вернулся из командировки в Арктику. Это не ваша ли работа?" "Всг это чушь, - теряя остатки солидности, заторопился Драбин. - Не могло быть испытаний так быстро. Тем более гидравлического варианта. Я вам это легко докажу, господа... Не скажете ли, кто автор гидравлического проекта?"

УНекто... Я-си-новс-кий." И все вздрогнули от истерического хохота подозрительного русского: "Это игры МГБ! - закричал он с непритворной уверенностью. - Вас неумело водят за нос! Ясиновский был главный противник гидравлического варианта! А фамилии Дубовик, Пухин вам известны?" Англичане переглянулись: "Впервые слышу, - сказал высокий и быстро продолжал: - Почему вы обратились в Еврейское агентство, если вы Драбин? Почему представили бумаги на имя какого-то Дробинского?" "Для меня всг это не существенно, - вдруг прервал его военный и подошгл к столу. - Если вы начальник отдела ЦНИИПМ" доктор Драбин, то вы знаете и о гидравлическом варианте махолгта?" Валерий раздражгнно махнул рукой: "Да чушь это! Не пойдет..." "Уже пошгл, - возразил лгтчик. - Да еще как! Вот электрический вариант, по которому с вашей подачи, если вы Драбин, пошли наши проектировщики, действительно завгл нас в тупик... Я вас спрашиваю: вы можете нам толково рассказать о гидравлическом махолгте? Да или нет?" "Боюсь что нет..." "Но почему?

Ведь в вашем отделе несколько лет параллельно шли оба проекта. Не может быть, чтобы вы о втором не имели ни малейшего представления. Учтите, от вашего желания нам помочь зависит вся ваша судьба. Если выяснится, что вы не представляете для нас никакой ценности, то мы вас просто депортируем обратно в Союз Советов. Вместе с вашей девушкой." "Я могу... подумать? Несколько дней?"

УКонечно. Но думать будете под нашим наблюдением. Нет-нет. Вы не арестованы.

Гуляйте, знакомьтесь с нашей столицей, но не пытайтесь скрыться. Всг равно без языка и денег вы просто пропадете. В Еврейском агентстве, кстати, тоже уже знают, что вы не вы." "Послушайте, я скажу вам всю правду, - горячо заговорил Валерий. - Я действительно Драбин, а там, в Ленинграде уже три месяца руководит отделом мой близнец, Борис Абрамович Дробинский, мусорщик из Певека. Мы поменялись биографиями и документами, чтобы мне вместо него пойти в рейс и сбежать к вам.

Он не мог встретиться со связником, он не знает паролей и явок, знаю только я."

УПо-моему, - усмехнулся военный, - либо вам нужен психиатр, либо вы всерьгз полагаете, что в его визите нуждаемся мы. Посудите сами. Мусорщик руководит отделом вместо доктора технических наук всего три месяца и успешно, без участия доктора, осуществляет проект гидромахолгта! А сам доктор о готовности своего коллектива создать этот летательный аппарат за три месяца понятия не имеет! Он нас годами информирует, напротив, об Ууникальном" электрическом аппарате. Мы ему за эту информацию уже пять лет платим баксами. Своему же двойникумусорщику он почему-то оставляет единственно осуществимый гидровариант, об испытании которого нас информирует совершенно другой человек, пока наш доверенный агент, доктор Драбин, предпочитает плавать матросом-грузчиком, чтобы, рискуя жизнью, добраться до Лондона без нашей помощи, которая ему была обещана... Вы только вслушайтесь, как звучит всг, что вы мне тут наплели!.. Я бы арестовал и выпотрошил вас за неделю, но профессиональная честь просто не позволяет мне работать с вами, как с коллегой-противником. Я слишком уважаю МГБ, чтобы поверить, что оно способно засылать к нам людей с такими легендами!.." "Или вы сдагте нам гидромахолгт, или мы сдагм вас вашим хозяевам, - добавил военный, стоя у окна и глядя на улицу. - У нас нет времени на ваши шарады с мусорщиком в роли профессора Драбина. Свободный мир стремительно сокращается под ударами всевозможных Уосвободительных" движений. Штаты блокированы Кубой и прочими Ународ-ными республиками" Латинской Америки, мы получили под боком просоветскую Ирландию, Францию вышибли из Африки, Испания потеряла половину страны после образования Бакской Республики. У нас увели почти всю ближневосточную нефть после образования просоветского Курдистана. Если вы это вы, то просто обязаны перестать валять дурака и отдать нам гидромахолгт! Коммунисты начинают его массовое производство. Это - страшное оружие. Это то же, что танки в начале века против конницы. Если они применят его, наша авиация и ракеты вчерашний день - бесполезны. Попробуйте нас понять и вспомнить всг, чем занимались в свогм отделе." Высокий тоже выглянул в окно и неприятно улыбнулся Валерию: "Пока вы свободны. Ваша женщина вон там места себе не находит."

***

"Если ты для них и не Драбин, и не Дробинский, то кто же тогда ты?" плакала Майя, боясь отпустить руку старушки, так и не бросившей их. Все трое сидели в сквере и обсуждали свои дела. "Но почему же вы, Валерий, не можете честно рассказать им, как этот аэроплан устроен? - пожилая леди напряженно вглядывалась в осунувшееся и побледневшее лицо Драбина, ставшего совершенно похожим на бича дядю Борю. - Что вам теперь-то скрывать? Мне представляется, что вам сейчас должно быть не до патриотизма..." "Господи, - закричал, пугая голубей, несчастный Валерий Алексеевич. - Какой, к дьяволу, у меня-то патриотизм! У меня его и сроду не было, а теперь-то и подавно... Вы что, тоже уверены, что я - советский шпион?

Да я просто понятия не имею о гидромахолгте! Я много лет делал вид, что руковожу этим проектом, но только давил его в зародыше, потому что терпеть не мог Пухина и Дубовика. Я был занят только тем, чтобы их любыми путями дискредитировать. У меня просто не было ни времени, ни желания вникать в детали варианта, в котором я ничего не понимал, а потому не верил. Я не знаю теории привода его крыльев. Я понимаю в электросервомоторах и электроннике. Я занимался поэтому электромахолгтом, хотя был уверен, что и он в дело никогда не пойдет. Я передавал англичанам все разработки по этому варианту только потому, что они мне платили.

Но твгрдо знал, что и тут ничего не получится. Я совершенно не беспокоился о судьбе советского проекта, зная что он заглохнет и забудется, как почти все темы нашего идиотского института." "Действительно, идиотского, - тонко улыбнулась их покровительница, - если, простите, некомпетентный начальник намеренно мешает работать своим одаргнным подчингнным, хотя и не понимает, чем, собственно, они под его началом столько лет занимаются..." "Хорошо, я подонок и бездарь, но что же нам теперь-то делать? У меня осталось немного денег. Может быть бежать из Англии? Скажем, в Америку?" "Они же сказали тебе, что не выпустят, - уныло сказала Майя. - Сдадут нашим. А те замучают... Я так и знала..." "Подождите, - както странно вдруг посмотрела на них старушка. - Есть нетривиальный выход. Поедемьте-ка ко мне. Будьте готовы к совершенно фантастической встрече. И всг образуется. В конце концов, вы боитесь только МГБ. В Израиле тоже не сладко, но уж МГБ вам там точно не грозит." "Да не хотим мы в Израель! Там всг под контролем наших Органов, там точно такой же режим, я там был." "Я вам и не предагаю в НДР Израель. Я вас попробую отправить в независимое и демократическое Еврейское государство." "Такого государства в принципе быть не может. Это показали а Автономия, и Израель... Нет на нашей планете такого еврейского общества. И быть не может. Еврейство и независимость - несовместитые понятия!" "Значит, попытаемся поискать такую страну на другой планете... Вот мы и дома. Побудьте здесь немного, а я попробую кое-с-кем поговорить."

***

"Это она специально перед тобой так выламывается? - хрипло спросил капитан МГБ Глушков, наблюдая из угла Егора в его бинокль Узарядку" Гали. - Аппетитная девочка. Ты ведь не хочешь, чтобы мы ег попросили станцевать вот так перед нами у нас в твогм присутствии? Тогда расскажи мне, куда запропостился твой братишка.

И у кого из твоих знакомых он бергт подрывную литературу. Не знаешь?.. Но менято ты хорошо знаешь, подонок? Не жмурься, не поможет." "Я знаю вас, вы капитан Глушков. Вы превратили меня в растение... Но при чгм тут девушка в окне напротив? Она ни в чгм не виновата... Мы с ней даже не знакомы. Ни я, ни брат..." "А с чего тогда она именно тебе стриптиз устраивает? Из жалости?.. Сочувствует врагу народа, так?" "Да откуда ей-то знать, что ... враг народа?" "А чего это ты так запнулся, бывший красавчик? Ты что, считаешь себя другом советского народа, живущего уже десять лет при коммунизме? Ты полагаешь, что если ваши призывы о Усвободе и демократии" будут услышаны, если Увласть МГБ" будет свергнута, то народу станет легче жить, чем при бесплатном питании и крыше над головой? А я вот уверен, что ваша Усвобода" в нашей стране непременно означает массовое освобождение таких низменных инстинктов, власть таких ненасытных и жестоких бандитов, по сравнению с которыми я, твой палач, - ангел небесный. Да антисоветская власть тотчас же отнимет у народа всг, что он десятилетиями создавал и защищал от внешнего врага, чтобы тут же этому же врагу продать - за свою свободу грабить народ. Знаешь ли ты, что вот эта сладкая девочка, как и миллионы таких же красоток по всей стране будут продавать всем подряд свог тело, чтобы прокормить себя и своих детей? Что мужчины, чтобы не приходить домой к голодным детям с пустыми руками, будут вынуждены убивать и грабить друг друга, так как их золотые сегодня рабочие руки бандитам у власти не нужны! Какое им дело до десятков миллионов безработных, если они вообще не заинтересованы в производстве? Мы сократили рабочий день до четыргх часов, чтобы в условиях автоматизации и компьтеризации все имели работу. Мы построили десятки тысяч клубов и стадионов, домов отдыха, чтобы все имели досуг. Мы обеспечили наших пенсионеров отдельным жильгм, бесплатным питанием, путгвками в санатории и многочисленными государственными подарками, пока в хвалгнной Америке старики питаются из мусорных баков!

Мы сделали бесплатними поезда и самолгты, чтобы трудящиеся и пенсионеры могли по два месяца в году загорать на юге, как эта красотка в свогм УкупальникеФ.

И наши дети - счастливые пионеры. Вы хотите превратить их в голодных и озлоблгнных малолетних преступников-беспризорных Гарлема при живых родителяхнаркоманах и пьяницах. В детей, которым нечего будет к зрелости вспомнить из своего детства и нечего ждать от будущего... Мы единственная страна в мире, где нет наркоманов, так как за производство и продажу наркотиков, мы помещаем виновных в специальные лагеря, где их наркотиками же доводим до скотского состояния, чтобы они перед смертью через пару месяцев осознали, что грозило бы их клиентам без Упалачей из МГБФ. Вы хотите вернуть наше общество к законам джунглей, к власти наживы? К поголовному бандитизму, воровству, проституции, пьянству и наркомании? Вы хотите, чтобы все дружные сегодня советские нации были спровоцированы националистами на отделение от Союза в духе вашей борьбы за Усамоопределение наций вплоть до отделенияФ? Но как только этот лозунг материализуется, чернь немедленно почует давно ею забытый запах крови, пьянящий националистов. Она начнгт в своих республиках резать и жечь русских, чтобы отделиться и предоставить своим паханам право грабить соседние народы. Россия наполнится десятками миллионов нищих этнических беженцев. Чем вы с Матвеем будете их кормить? Где поселять? Как объяснять, почему их не защитили? Я такого будущего своей Родине не желаю. А поэтому, даже если вы с Матвеем - наивные демагоги, то мне вас не жалко давить самым жестоким образом в защиту всех советских народов. Ибо те, кто вас, спортсменов и комсомольцев, сбил с верного пути и натравил на нас и народ, хорошо знают, что делают, для чего и ради кого направлена ваша подрывная деятельность, ваши такие красивые лозунги. Моя служба - защита народа от дурных пособников зарубежной мрази, которой дозарезу нужно наше ослабление, разорение и последующее неизбежное разложение изнутри, ибо извне им с нами не справиться... Впрочем, тебе всг это говорить бесполезно: ты весь в свогм фанатизме. До твоего каменного сердца мне болью моего сердца не достучаться. А потому я поставлю вопрос прямо и жестоко: кого ты предпочитаешь видеть в хорошо тебе знакомом кабинете полковника Доренко - в моих беспощадных руках - активного антикоммуниста Матвея, твоего братишку, или эту, как ты говоришь, невинную секретуточку? Ведь есть же хоть какая-то совесть даже у Уборцов с бериевской тиранией?" Или я в тебе ошибся? И вот эта красотка будет за эту ошибку расплачиваться свой загорелой кожей? И, кстати, быстро расскажет, отчего она именно тебя развлекает. И от кого узнала, почему ты у нас такой сейчас красивый и ловкий. Но я ег, с твоей помощью, еще надеюсь спасти." "Я могу подумать? Хотя бы неделю..." "Надеешься, что Матвей успеет лечь на дно? Ладно... Не зря все удивляются, что я на такой службе сохранил такое золотое сердце. Ты-то у нас без ног далеко не убежишь. А ей вообще бегать пока незачем, так? Телефона у тебя нет, квартира блокирована. Предупредить ег ты не сможешь. Кормить тебя будут мои люди, а потому - даю тебе твои две недели... Ага, вот к ней кто-то пришгл, раз она одевается. Миша, - крикнул он в мобильный телефон. - Кто к серетарше там пожаловал?" "Да тот же. Драбин, ег начальник отдела." "Ага, новоиспечгнный лауреат-орденоносец. Тоже с некоторыми странностями товарищ. Организует звонки от нас, о которых мы и не подозреваем, на себя не совсем похож после командировки в Арктику. Он у нас в жгсткой разработке. Вот ты, Егор, меня чуть в слезу не вогнал с невиновностью твоей стриптизгрки! Никак до тебя не дойдет, что мы - Органы. У нас горячие сердца, но чистые руки. Мы свято блюдгм права советских граждан. У нас невиновных не преследуют. У нас невиновных, сотни миллионов невиновных! защищают от таких как ты с Матвеем. Но когда у красотки в приятелях ты с этим почти наверняка псевдо-Драбиным, то есть о чгм подумать, при всгм восхищении ег прелестями. Не так ли, борец за демократию?Ф

***

"Это и есть те самые люди, мисс Полонски?" - спросил с порога высокий респектабельный господин, которого старая леди привела в свою квартиру. Он пристально посмотрел на нахохлившихся Валерия и Майю. Потом решительно подал Валерию руку и крепко пожал его вялую безвольную ладонь. "Фридман, коротко представился он, почтительно поцеловав руку у ошеломлгнной Майи. Ничего не надо мне говорить. Вам надо срочно бежать. И я вам попробую помочь." "Куда? - безнадгжно спросила Майя.- Где нас не достанет МГБ и не депортирует в СССР?"

УТуда, естественно, где нет ни МГБ, ни СССР. Но не к вам на родину, в Российскую федерацию. И не в Соедингнные Штаты России, гражданином которых являюсь я и где мне категорически запрещено самовольно путешествовать по мирам и измерениям..." "Но это же всг фантастика! - задохнулся Валерий. Какие миры, какие русские штаты! А в Российской федерации нас ждут..." "В том-то и дело, что там-то вас никто не ждет, там надо натурализоваться самостоятельно, так как мои тамошние знакомые могут меня выдать. Итак, вы оба евреи, так?" "У меня только дедушка... - сказала Майя. - Он погиб при депортации 1953 года." "Я говорил о вас со своими друзьями в Израиле..." "Только не Израель! - закричал Драбин. - Я там был, там такие подонки! Почище советских..." "Да нет же, - поморщился Фридман. - Израиль это не НДР Израель. Израиль - независимое Еврейское государство, демократическая страна, каких в вашем мире сохрангнного сталинизма, пожалуй, вообще нет! Тут все, так или иначе, замараны деспотией. Потому с вами так обошлись в вашей Англии, но не могли бы поступить подобным образом в обоих других известных мне мирах. Верно, мисс Полонски?" Старушка радостно кивнула: "Израиль - сказочная страна. Там очень хорошо. Если, конечно, есть работа и деньги. Но я полагаю, дорогой Арон, - тихо добавила старая леди, - что вы совсем запутали наших и без того запуганных друзей. Можно я им всг объясню за вас? Так вот, доктор Фридман родился в том же мире, в котором мы находимся сегодня, но на решающем для вашего еврейского народа этапе этот мир разделился на два измерения, что часто бывает в множественных мирах. Путешествовать по ним дано только вместе с топологами-конверсистами, каким и является мистер Фридман. Так вот, в его измерении Сталин умер не десятого июня, как в вашем, а пятого марта 1953 года, как раз на Пурим. То есть в том мире Всевышний защитил евреев, а в вашем почему-то нет. Сталин там умер до апрельских антиеврейских процессов и майской массовой депортации евреев, которой подвергся бы и сам Фридман. После смерти тирана Берия, как тонкий интриган, в расчгте на свою будущую власть и понимание Запада, прекратил подготовку к процессам, реабилитировал Уврачей-убийц" и вообще готовил страну к вашему варианту развития. Но он был арестован Хрущевым и его сподвижниками и совершенно справедливо казнгн за все его злодеяния. Новое руководство партии раскрыло преступления сталинизма, дало толчок некоторой либерализации режима, который затем зашгл в экономический тупик и рухнул, уступив место вроде бы демократической Российской Федерации и прочим подобным режимам союзных республик распавшегося СССР. Но вместо демократии там вышла чудовищная система власти уголовных преступников из недобитых коммунистов. Фридман и его семья, избежавшая депортации, вынуждена была всг-таки эмигрировать в проамериканский процветающий Израиль. Там Арон сделал свог открытие возможности путешествия по мирам. Но не был востребован местной научной элитой и стал искать применения своего открытия частным образом - на благо просто своей семьи. Он попытался попасть в Санкт-Петербург пушкинской эпохи, чтобы выменять там, скажем, магнитофоны на золото. Но что-то в его построениях не сработало, и он попал в неизвестное ему измерение, в Петроград конца двадцатого века - в столицу могучих демократических Соедингнных Штатов России, не знавших Октябрьской революции. Разрываясь между не принявшим его любимым Израилем и пригласившими его же СШР, он принял подданство последних без права помогать Израилю... Вы следите за моей мыслью?" "С трудом, но слежу, - ошеломлгнно ответил Валерий. Продолжайте, пожалуйста." "Мы с Ароном и его милой женой познакомились когда-то в Париже, стали друзьями. Узнав об истории махолгта, я связалась с ним, и он, чтобы помочь всг тому же еще любимому им Израилю, попросил меня свести меня с вами. Он не может взять вас в СШР. Не столько потому, что махолгт там не нужен: у них решена проблема антигравитации для движения по воздуху, сколько по той причине, что ему запрещены путешествия по мирам без санкции самого Президента. Помогая вам, он очень рискует." "Это мои проблемы, - прервал старушку Фридман. - Земля не может не вращаться, птица не может не летать, тополог не может не путешествовать по мирам. Я подозреваю, что и наш Департамент федеральной безопасности знает о моих фокусах, но Президент, с помощью моего высокопоставленного друга, князя Мухина, решил закрывать на это глаза, коль скоро я не связываю свои усилия собственно с СШР." "Хорошо, - подал голос Валерий, пришибленный этим потоком несуразностей, особенно небрежным таким появлением современного русского князя на сцене и без того театра абсурда. - Что же от нас требуется для... такого переселения?"

УНичего, кроме согласия." "Мы согласны! - крикнула Майя. - Мы оба на всг согласны, кроме возврата в СССР. Даже на смерть..."

"Тогда вы... уже сбежали, - улыбался Фридман, когда все четверо пришли в себя после конверсии - короткого помрачнения действительности и оставшегося странного головокружения. - Добро пожаловать в свободный мир!" "Позвольте, но это...

та же квартира... Тот же пейзаж за окном - мост, Большой Бен..." "Квартира та же, поскольку мисс Полонский - мой агент во всех тргх мирах. А для вас включу-ка я телевизор, - улыбнулся опытный тополог-конверсист. И настрою на Россию. Ага, посмотрите, послушайте. Это Москва, не так ли? Но это ли - ваш СССР?" На экране буйствовала Дума, что-то лепетал полуживой президент, сидели на рельсах безработные шахтгры, потом долго шгл жуткий репортаж о массе женщин, вынужденных от голода заниматься проституцией, потом о детях, зарабатывающих на хлеб рекетом, о массовой наркомании. Потом обо всем известных, но безнаказанных государственных деятелях, которые вывезли за рубеж не только весь золотой запас, накопленный в Царской России и в СССР, но и всю гуманитарную помощь, предоставленную обрезанной по самые уши бывшей великой державе для спасения ег безработного населения от голода. Потом началась зарубежная хроника. Славян - друзей России - бомбили самолгты западных армий, а руководители великой державы, вяло огрызаясь, клянчили кредиты у тех, кого называли агрессорами. Но кого может интересовать мнение разложившегося и беззащитного бывшего Союза, развалившего свою армию и военную промышленность?.. "Мистер и миссис Драбин" сидели в ужасе, который не уступал страху перед всесильным жестоким МГБ. "Если бы я привгз такой ролик в СССР и был за это прощен, - глухо сказал, наконец, Валерий, - я бы всю оставшуюся жизнь был бы тайным агентом МГБ. Чтобы давить в зародыше любую оппозицию... Лучше наш свирепый коммунизм, лучше фашизм, что угодно, чем всг это..." "Ну, не всг так просто, - беззаботно смеялся Фридман. - В конце концов, не было бы "Великого Октября" и вашего МГБ-КГБ, в обществе не возникло бы напряжения, рано или поздно чреватого социальными катастрофами.

Впрочем, это всг не мог, да и не ваше дело. Израиля это пока прямо не касается. Но вот право на достойную жизнь в еврейской стране вам еще предстоит заслужить.

Что это за махолгт, который так нужен королевским ВВС? Мне уже удалось заинтересовать им моих друзей-врагов в Израиле. И они готовы, естественно, за наши с князем деньги, дать вам его там проектировать и строить. Вы готовы?" "Боюсь, что нет, - покраснел Драбин. - А вот мой брат, Борис Абрамович Дробинский, судя по всему, может. Ну и я подключусь... Надо вывезти Бориса из СССР со всей документацией." "Ох и не хотелось бы мне снова в Ленинград, - поморщился Фридман. - Мне там и в нашем-то Санкт-Петербурге не нравится, а уж в вашем... Да придется...

Не ради вашего брата - ему-то как раз бежать вроде бы незачем, не так ли? Насколько я понял, он там преуспел на вашем месте. Но ради махолгта для Израиля я попробую уговорить Бориса Дробинского бежать... Что же касается вас, то мисс Полонски знает, что вам нужно для эмиграции в Израиль. Документы, легенды. Тем более, что там вас должны встретить мои высокопоставленные друзья."

***

Егор подкатил на своей коляске к окну, открыл обе рамы, взвгл смодельный арбалет, над которым тайком работал с тех пор, как осознал Галино внимание лично к себе. Он поклялся убить хотя бы одного из тех, кто придет за ней, а в том, что мимо нег не пройдут, он не сомневался. Он мечтал, чтобы этим некто оказался сам Глушков. Взвести пружину арбалета мог только сам Егор своими всг еще могучими руками. Натянув ег, он пустил стрелу в окно Гали. Раздался звон стекла, осколки посыпались в пустой тгмный двор. Стрела воткнулась в задгрнутую портьеру, открыв на мгновение залитую ярким светом комнату, где обнимались в кресле нагие Галя и Борис. Егор скрипнул зубами и напряженно всматривался в окно по ту сторону колодца. Мужчина, уже в брюках, обследовал подоконник и взял стрелу с запиской...

***

"То-есть они меня всг-таки выследили... Еще не знают правды, но всерьгз подозревают. А узнать правду для них - дело техники. Расскажи-ка мне про этого Егора? Ты ведь ему устраивала эти спектакли? Зачем тебе это надо было?" "Я была в него влюблена. Совершенно заочно и платонически - видела его выступления на Зимнем Стадионе. Потом как-то увидела, как его брат Матвей выносил Егора, уже калеку, к коляске на прогулку. И подруга Матвея мне рассказала, что Егор вовсе не сорвался на тренировке, когда крутил УсолнцеФ, а был намеренно искалечен... Мне стало его жалко... Теперь мне будет так же жалко себя... И тебя..." "Что ты предлагаешь? Может быть, бежать?" "Куда? МГБ вездесуще. Они как-то взорвали не угодного им Министра обороны Западной Германии прямо в его туалете. Что мы с тобой против них?.. Пропали мы, Боря... И чего я так старательно загорала?.. Для них?.. Господи, уже идут..." - она увидела в окно, что двор пересекает высокий незнакомец. "Мы не сдадимся! - решил Борис. - У тебя в комнате есть что-нибудь тяжглое?" "От папы остались гантели... Но что они против автоматов?" "Знаешь, когда пришли депортатели, мой отец, полный кавалер Славы и бывший фронтовой разведчик, велел маме сначала вышвырнуть нас с братом в огород за окно, а потом отстреливался от гадов из именного, талбухинского, УвальтераФ. Предпоследнюю пулю он отдал маме, последнюю себе, а у порога нашли шесть трупов. И маму не насиловали у него и у нас с братом на глазах, как в других семьях... Кстати, та, помнишь, инспекторша-комсомолка, что высадила меня из вагона малолеток-сирот в Биробиджане и спасла от Певека, знала откуда-то о папе... Так что твой загар - не для них!.. Хоть этого гад я гантелей поглажу напоследок. И оба в окно... ты согласна?" "Да, но если ты, Боря... меня сам выбросишь. Я сама не прыгну... Я жутко боюсь высоты..."

"В МГБ служат евреи?.. - ошеломлгнно вглядывался Борис в вошедшего Фридмана, который ловким ударом тотчас вышиб у него из рук гантелю. - Или вы не от них?" "Нет более стерильной организации в этом плане, я думаю, тревожно оглядывался гость. - И нет времени. Меня зовут Арон Хаимович Фридман. И я безмерно рад, что вы ждете МГБ. Это сразу облегчает мою задачу, ибо я пришгл именно затем, чтобы предложить вам бежать за границу, Борис Абрамович... По просьбе вашего брата. В свободный мир. Желательно с материалами по махолгту"

УПозвольте, товарищ Фридман, - тут же насторожился Борис. Откуда у меня секретные материалы?.." "Вы много встречали в МГБ людей, похожих на меня?" "В МГБ нет, - сухо возразил Борис. - Но в Автономии и, особенно, в Израеле, до чгрта евреев охотно сотрудничают с Органами. Так что на ваши вопросы о махолгте я пока отвечать не собираюсь. Кстати, о могм брате. Он что, не добрался до Англии?"

УДобрался. И с очень милой женой. Вы с ней знакомы?" "Что за жена? забыв все страхи, ревниво насторожилась Галя, пытливо вглядываясь в едва справляющегося с настроением Бориса. - Мне всегда говорили, что у близнецов - всг общее... Но я не согласна!" "Галя! - крикнул Борис. - О чгм ты? ОНИ сейчас придут... Только... Как мы вообще можем бежать? Без денег, документов? Да и за домом, как мы только что узнали, уже следят." "Обычным путгм из СССР вообще бежать сегодня практически невозможно, согласился Фридман. - Я - математик, тополог-конверсист, это..." "Знаю, читал в фантастических романах. И что же? Откуда мы должны...

депортироваться в другое измерение?" "Да хоть сейчас же и отсюда." "А из...

соседней квартиры можно?" - вдруг быстро спросила девушка. "Не засветимся по дороге?" - Фридман выглянул во двор. "Зачем, Галя? - не понял Борис. - Если можно... улететь прямо в это окно, то..." "Я бы хотела, чтобы вы помогли бежать еще одному человеку... Мы ему обязаны предупреждением. И вообще.." "Это далеко?"

УВон в том подъезде..."

***

"Вышли из подъезда все трое, - докладывал капитану Глушкову командир группы захвата. - Прошли в подъезд к калеке." "И еврей с ними? От-лич-но! Ну, Егорушка!

Он, видите ли, с этой стриптизгркой Увообще не знакомФ! А она уверенно идет к нему. Как только войдут, берите всех четверых. И прямо ко мне." Глушков нетерпеливо потирал руки, обращаясь к улыбающемуся полковнику Доренко. "Вот это будет игра! - подхватил тот. - Я глазам не поверил такой откровенный жидюга и шастает по Ленинграду. И никакой идентификации его рожи ни в Автономии, ни в Израеле! Вот мы и поинтересуемся, где он скрывался десятки лет, откуда и зачем он тут взялся. А заодно и о том, откуда ваша красотка знает об адресе Егора и почему ведет этого еврея со своим подозрительным начальником именно к диссиденту... А там до Матвея и его связей рукой подать. Кстати, на ег допросе мы расколем не только Егора, но и ег второго обожателя, которому тоже есть что рассказать и о себе лично. Знаете кто этот "Драбин" на самом деле?" "Нет, - ответил Глушков. - Неужели раскопали?" "А мы, по-вашему, чем деланные, Иван Павлович? ЛжеДрабин - Борис Абрамович Дробинский, автономник. А его близнец, тайный еврей Драбин, оказывается с какой-то их общей, но другой красоткой, кстати уже поротой однажды публично, сейчас в Лондоне с махолгтом..." "С НАШИМ?!" "Чгрта с два!

Со своим никчемным, электрическим! Англичанам ни его махолгт, ни он сам, ни его девка не нужны. Они собираются, в качестве жеста доброй воли, выдать их нам." "От-лич-но, товарищ полковник. Будет нам групповой стриптиз, а пока будем довольствоваться секретаршей. Вы даже себе представить не можете, какой прекрасный вечер нам предстоит! Прекрасный вечер!.. Ага, вот и мы.. Всех взяли?

Что?! Как никого?! А калека? Калеки нету?! Вы... хоть соображаете, что говорите?

Я-то понимаю, что вы ничего не понимаете... Может их тела под окном, ну трупы?..

И трупов нету?.. А оцепление? Что значит всг было в штатной ситуации, если вы прозевали их проход с четвгртого этажа мимо вас по единственной лестнице да еще с инвалидом на руках!.. Я тоже считаю, что такого не могло быть. Тогда где они?

Вы хоть понимаете, товарищ главный сержант, что... тебе самому за это будет?.."

"Ушли, - ласково сказал полковник, потирая подбородок хорошо знакомым Глушкову движением и медленно поднимаясь из-за стола. - И вы уйдете отсюда, капитаном, но до камеры дойдете - ЗЭКОМ!! - вызверился он. Конвой!! Взять гада!

Выпотрошить! Надо же, упустить такую дичь!" "Товарищ пол-ков-ник!" жалко повторял Глушков под сыпающимися на него со всех сторон ударами. Телефонный звонок заглушил его вопли. Доренко схватил трубку "Стойте! крикнул он вдруг задушенно, мгновенно сменив цвет лица с багрово-красного на зеленоватобледный. - Не уводите его..." "Взяли всг-таки? - прошепелявил разбитыми в кровь губами Глушков. - Я так и думал... Они просто... заскочили в соседнюю квартиру..."

УКакую, к дьяволу, квартиру! Вы же сами, Иван Павлович, в каждую посадили по засаде... - чуть слышно проговорил только что такой грозный начальник, опускаясь на стул. - Ах, если бы, Глушков... Но дело гораздо хуже. Звонил Василий Никитич...ну, начальник Первого отдела ЦНИИПМФа. Только что выяснили по химическому покрытию чертежей махолгта и индикатору индивидуального запаха: Драбин... или как его там на самом деле Абрамыч твой, Дробинский..." "Ну? Невиновен? - с пустой надеждой спросил Глушков. - Кто сказал?" "Не-ви-но-вен!? Да он снял на микроплгнку ВСЕ совершенно секретные документы по гидромахолгту.

Мало того, этот шпион у тебя, падла, под носом, постоянно записывал на диктофон все свои беседы с этим наивным дураком-Дубовиком и с твоим же старым пердуном-Пухиным. И со всеми смежниками из ВВС. Теперь у него ВС?, понимаешь, куратор ты сраный, всг, что надо для производства махолгта в Америке и Англии против нас. А уж они-то развернутся немедленно..." "Но, товарищ полковник, Владимир Кузьмич... Они же не могли улететь из коммуналки с калекой за границу!

Они еще где-то в Ленинграде. Мы их возьмгм... Позвольте мне мемедленно сделать обыск у секретарши! Они же явно вместе работали!" "Молись, капитан Глушков, молись, дорогой Иван Павлович, за нас обоих... Привести капитана в порядок.

Включайся, Глушков, и не обижайся... не поймаем, оба будем похожи на твоего Егора! Общая тревога! - крикнул Доренко в селектор. - Ситуация "Воздух!!" Всем службам Советского Союза... Только чует мог сердце, что не зря этот последний свободный советский еврей появился у нас так нагло... Не возьмгм мы их никого!..

Не только девочку свою ты за загар не пощупаешь, а нас с тобой обоих долго будут с нашей кровью смешивать... Ой долго, капитан. Смерть нам будет райским удовольствием!.."

***

"Ну, я в консульство за вашими израильскими паспортами", - распоряжался Фридман в почти неузнаваемой комнате Егора, где сначала в Ленинграде, потом в Санкт-Петербурге всю свою жизнь прожила ошеломлгнная их внезапным появлением одинокая еврейка. Брошенная удравшими три года назад в Америку сыновьями, жалкая Фаина Моисеевна доживала свой век, практически голодая. "Никого не впускайте, - сказал ей Фридман. - Ни в квартиру, ни в комнату. Я скоро вернусь. Вот тут деньги. Их вам должно хватить надолго." "Бог вас послал, - плакала старушка, лихорадочно пересчитывая стодолларовые купюры. - Мне этого... до конца жизни...

и на похороны... А пускать? Посудите сами, кого же я могу пустить, товарищ...

господин Фридман? - Фаина Моисеевна разводила руки, поднимая брови и тряся седыми кудряшками. К ужасу беглецов, они щерила в жуткой улыбке рот с единственный гнилой зуб. - Я тут опять, как в 1942, одна осталась во всей квартире. Остальные кто умерли, кто съехал куда-то... Ко мне уже полгода никто не ходит... Но вы, Арон Хаймович, всг-таки побыстрее... А то пронюхает КГБ..." "Господи, - ахнула Галя. - И тут... Куда же мы сбежали?" "Тут ФСБ, - успокоил их Фридман. - А эта служба сегодня до безобразия похожа на нашу милую хозяйку... Один зуб от МГБ остался. Не бойтесь. В крайнем случае, я им хорошо заплачу. Сами вывезут за любую границу. С любыми микроплгнками."

"Боря, - зашептала Галя, когда старая еврейка вышла запереть двери на замки, засовы и цепочку. - Откуда могут быть на земле такие пенсионеры?.. Нашим же всг бесплатно! Как можно, Господи, оставить голодать пенсионера? Это же безнравственно. Ведь это же они создали абсолютно всг, чем мы пользуемся. Поэтому им обычно создаются наилучшие условия жизни, всякие там санатории, пансионаты, лечебницы, сиделки... А тут..." "Ты не в Чикаго, моя дорогая, - засмеялся Борис. - Вернее, именно в Чикаго, но не в его богатой части. А по всем вопросам недостатков капитализма не ко мне, а к товарищу диссиденту... Это по его части - борьба с коммунизмом. Боюсь, нам предстоит еще немало открытий вне плохого Советского Союза. То ли еще будет..." Егор напряженно смотрел на Бориса. "Если здесь действительно нет МГБ, - сказал он, - то всг остальное не существенно. Если нам действительно удастся сбежать из СССР, я вам расскажу, что именно ждало бы вас в коммунистическом раю, если бы не Фридман. Меня не просто пытали. Меня заставляли смотреть, как терзают других... В то числе, - он смертельно побледнел, - таких же молодых и красивых женщин, как вы, Галина Вадимовна..." "Но пытать годами нищетой и унижением пенсионеров..." У...Советская власть всг-таки не позволяла, - горячо включилась в разговор неслышно просочившаяся в комнату Фаина Моисеевна. - Я вас умоляю, до контрреволюции я на свою пенсию могла купить почти всг, что продавалось. И подарки, как блокаднице, на Первое и Девятое мая, на ..."

Фридман появился только вечером. Он прингс им документы, билеты до ТельАвива, деньги и одежду для каждого. Галя долго переодевалась с помощью старушки за ширмой, прыская от смеха. "Вы теперь - новые репатрианты. Почти граждане Израиля, - пояснил Арон. - Так что можете даже и погулять по городу." "Нет!! - замотали головами несчастные граждане первой в мире страны светлого коммунистического сегодня и завтра всего мира. - Как можно раньше подальше от этой земли, - добавил Борис, а Егор тут же судорожно закивал: - В любом измерении эта проклятая страна таит для нас смертельную опасность..." Он в свогм перекошенном кресле не сводил глаз с окна напротив, где двигались, естественно, незнакомые люди, граждане посткоммунистической России. "Мне надо вернуться, - вдруг сказал он Фридману. - На минуту..." - виновато добавил он в ответ на отчаянный взгляд Гали. Фридман внимательно посмотрел на искалеченного атлета и пожал плечами:

УНадо, значит надо... Не беспокойтесь, - добавил он, - если там засада, то я ей не завидую. Я хорошо вооружгн. Я не из СССР и даже не из этой.... как ег, Российской Федерации. Я из Соедингнных Штатов России." "Вы нас совсем запутали в ваших мирах, - улыбнулся Борис. - Но если в СШР нет и одного зуба МГБ, почему бы нам не депортироваться прямо туда?" "Тут уже мои личные проблемы, - замялся Фридман. - Я дал подписку не путешествовать самовольно по мирам. Но - просто не смог удержаться. Об этом узнали и намекнули, что закроют на это глаза, пока я в своих усилиях не буду касаться СШР. Не беспокойтесь. Посткоммунистическая Россия нам почти не опасна. Разве что гангстеры, с которыми я как-то уже имел здесь дело. Но оказалось, что и это крайне редкое явление. Если намеренно им не подставляться, как неосторожно поступили мы с князем... Я с тобой, Егор!Ф В комнате Егора было пусто. Он прокатил к шкафу, нашгл тайник с арбалетом, поднял бинокль на окно Гали и радостно вскрикнул: действительно, сам Глушков рылся в ег вещах, выбрасывая ненужное через плечо. Был он какой-то весь перекоргженный, лицо в пластырях. Могучими руками Егор взвгл пружину арбалета и тщательно прицелился в так и не застеклгнное окно, ожидая, когда палач повернгтся к нему спиной. Фридман держал наготове спираль страшное огнестрельное оружие его измерения. Выстрел арбалета был почти бесшумным. Стрела пересекла тгмный двор и влетела в девичью келью. Капитан Глушков резко прогнулся и позвериному закричал на весь гулкий затхлый ленинградский двор-колодец, отчаянно пытаясь вытащить застрявшую в позвоночнике стрелу. В дверь квартиры вломились сразу трое, прогрохотали по коридору и выломали запертую и опечатанную дверь этой зловеще-загадочной комнаты, из которой только что был сделан такой странный бесшумный выстрел и в которой непостижимым образом опять было пусто...

"Теперь мы двойники, товарищ капитан Глушков, мы похожи, наконец, рыдал от счастья Егор в свогм кресле. - Огромное вам спасибо, Арон... Век буду вас помнить..." Его друзья улыбались. Крохотная Фаина Моисеевна торопилась к Егору с валерьянкой и водой. Фридман по мобильному телефону вызывал такси.

***

"Господи, да у них такой же взгляд, как у наших мгбэшников, точно такой же...

Тут ничего не изменилось," - шептал Егор Гале, катившей кресло на правах еврейской жены больного русского мужа. Огромный самолгт "Эль-Аль" принял их в свог чрево вместе с новыми репатриантами, бегущими в Израиль из уже давным-давно демократической России. Наша компания на этом фоне почти не выделялась - все выглядели почти такими же перепуганными и обескураженными. После часа полгта в комфорте и вкуснейшего ужина, пассажиры "Боинга" несколько успокоились, кроме самого Фридмана, хорошо знакомого с непредсказуемостью родных израильтян. Но перевоспитанный некогда князем Мухиным генерал Бени Шайзер встретил Арона и его странную команду прямо у трапа, сразу успокоил, что Валерий и Майя уже в Израиле, усадил всех в просторный микроавтобус и привгз на свою виллу, какую и в кино не видели новые подопечные неугомонного Фридмана. Но тут Галю ждало очередное испытание: Майя со слезами бросилась на шею Борису. Как две капли воды похожий на Бориса Валерий, в свою очередь, довольно смело поцеловал в губы саму Галю, о чгм они оба разве что помышляли в свогм измерении. Генерал, между тем, торопил близнецов и Фридмана, оставив прочих на попечение своей милой супруги и дочерей. На иврите и англите, в равной мере неведомым гражданам надменной советской империи, израильтянки пытались объяснить, где тут ванна, где бассейн, что такое джакузи, как есть экзотические фрукты и где спальни для странных гостей.

***

"Мы арабов и так запугали вашими тараканами, - смеялся генерал Бени, увидев на экране махолгт. - А теперь еще шмелей напустим. Близнецы недоуменно переглянулись. - Итак, ближе к столу, доктор, сказал он на иврите представителю авиационной промышленности. Будем ковать, как говорят у них в СССР, меч развитого сионизма... Боюсь, что нам понадобятся скоро не только махолгты, но и что-нибудь посерьгзнее. Мировое сообщество, обратился он к помрачневшему Фридману, - отнюдь не настроено на капитуляцию наших арабов, а Автономия объявила всеобщую мобилизацию." "Простите, какая может быть мобилизация в Автономии? - переспросил Борис Фридмана, служившего в разговоре переводчиком. - У нег и армии-то нет. И мировому сообществу было бы наплевать, если бы там перебили всех евреев до единого!.." Израильтяне долго смеялись, выслушав перевод вопроса и разъяснения Фридмана. "Вы никак не можете осмыслить, адони, что вы в другом мире, сказал неузнаваемый генерал Шайзер. - Здесь наши роли с гоями поменялись.

Здесь мы определяли силой оружия, как вести себя арабам в их автономии на нашей земле. Так вот у Израиля есть одна из самых мощных армий в мире, но нам противостоит сегодня не только арабский мир, но и так называемое мировое сообщество. Раньше, когда на стороне арабов были советские коммунисты, нам изредка помогал Запад, прежде всего Америка. Но теперь мир стал однополюсным, и для нас существует реальная угроза принуждения нас к миру на условиях разгромленных арабов. Если мы не согласимся, с нами поступят, как с Югославией - будут бомбить до полной капитуляции перед врагом." "То есть вас превратят в нашу позорную НДР Израель?" "Увы, у нас немало политических деятелей, которые приветствовали бы такое развитие событий. Я сам совсем недавно был на их стороне. Теперь я понимаю, что народ, познавший вкус еврейской независимости, за ними не пойдет.

Мы будем драться! На земле у нас есть уникальная бронепехота, любезно предоставленная нам доктором Фридманом и его другом князем Мухиным. Теперь мы попробуем ваши махолгты для удара с воздуха. Кроме того, все знают, что мы - Массада! То есть мы умргм, но не покоримся. Но если нам придется погибнуть, то мы умргм не одни. Мы - ядерная держава. И это прекрасно знает потенциальный агрессор-жандарм..." "Неужели всг так серьгзно? насторожился Фридман. - Если это так, то я пойду к Президенту СШР. Для нас ваша НАТО на один зуб." "И угодите на свою родную русскую каторгу, закричал генерал. - Вы же сами мне сказали, что не имеете права здесь быть! И князь меня специально предупредил, чтобы я не впутывал вас в наши дела. К тому же, еще неизвестно, на чьей стороне выступят СШР, если мы рискнгм их втянуть... Да и вообще пока всг это вообще на стадии политических гипотез, адон Арон. Я провгл в Америке молодые годы, учился в Европе, мы, израильтяне, как нация эмигрантов, большие американцы по самой своей природе, чем европейцы. Мне не верится, что нам придется стрелять в самых близких нам многие годы друзей. Это противоестественно! Напротив, во всех войнах мы всегда знали, что перед нами Советский Союз на стороне арабов, но позади Америка - на нашей. Для меня это непостижимо, но теперь именно Штаты и НАТО готовы публично высечь любого, чтобы остальные боялись собственной независимости." "Но Израиль, как и Сербия, не сможет противостоять в одиночку всему Западу, а Россия не окажет евреям и символической помощи," - сказал Валерий, вспоминая передачи российского телевидения в квартире мисс Полонски. "Тогда я усиленно пойду по мирам! бушевал Фридман. - Я найду Глобус Израиля, он и выступит в нашу защиту всей своей мощью... У меня теперь совсем другие возможности, и никому меня не остановить." "Кроме вашего Департамента национальной безопасности, адони, - прервал его Бени. - Ведь эти возможности предоставили вам СШР. И они вправе требовать от вас, русского барона, абсолютной лойяльности. Я, конечно, очень тронут вашим еврейским патриотизмом, но..." "Господа, сказал авиаконструктор. - По-моему, нам самое время обратиться к летательному аппарату.

Мы не можем создать махолгт не то что крупных размеров, с удесятергнной мощностью, но и повторить ваш пилотный образец. Вы говорите, его скорость превышает скорость самолгта?" "Конечно, - уверенно ответил Борис. - Чтобы судить об его скорости и маневренности, измерьте время, в течение которого муха пролетает над столом или смещается попергк своего полгта, а потом определите количество ег корпусов в секунду." "Интересно, - достал калькулятор конструктор. - Если она пролетает метр за секунду при длине ег корпуса три миллиметра, то это... триста корпусов в секунду. Если длина махолгта, скажем, пять метров, то это..." Упочти две скорости звука при маневренности,многократно превышающей возможности вертолгта и позволяющей автоматически уклоняться от крупных ракет. Если добавить силовое внешнее поле-сферу для защиты от снарядов, то..."

"Секунду, - прервал их генерал и долго говорил по-английски по телефону. Он помрачнел и сказал непривычно хриплым голосом: - Дело плохо... Они уже готовят всг-таки эскадру против нас. Звонил мой однокурсник по академии и ближайший друг, советник Дуглас Коэн. Боюсь, что нам предстоит либо сражение, либо капитуляция перед Арафатом. И времени у нас на всг про всг полтора года. Создать же за это время махолгт..." У...абсолютно невозможно, - решительно повторил авиаконструктор. - Мы не можем повторить даже ваш опытный образец по этим вашим чертежам. Это абсолютно невозможно. Девять десятых деталей, из которых он состоит, промышленность Израиля никогда не производила. И никогда изготовить не сможет. Да еще тайком от разведок НАТО. Наладить же массовое производство подобных летательных аппаратов нам одним вообще не под силу и через сто лет. И не по средствам. Даже если князь и поможет нам своими миллиардами. Тут не помогут и сотни миллиардов для перевооружения нашей промышленности и авиации на махолгты. Нужна кооперация с сотнями переориентированных смежных предприятий по всему миру. Далее, предположим нам удастся похитить не чертежи, а ваш уже готовый и испытанный опытный образец махолгта. Мы сможем продемонстрировать в бою этот махолгт, как Утараканы" перед арабами, вызвать кратковременное замешательство натовцев. Но для решающего сражения с вооружгнными силами всего мирового сообщества этот цирковой трюк бесполезен. Так что ваш приезд сюда со всеми вашими микроплгнками нам совершенно бесполезен." "Тебе вечно всг новое кажется бесполезным, поскольку не вылупилось из твоей собственной спесивой еврейской головы, сварливо сказал генерал. - А вы что думаете?" - обратился он к Борису. "Товарищ конструктор совершенно прав, - решительно ответил он. - Не только ваша уважаемая авиапромышленность, но и кооперация всех ваших нынешних врагов, располагай они моей документацией, не способна за полтора года создать достаточное для серьгзного сражения количество махолгтов.

Боюсь, это не по силам даже и СШР. И вообще никому, кроме нашего СССР, созданного, выращенного и существующего, как прежде всего отлаженная военная машина. Но! В этом-то наше с вами спасение! Дело в том, что именно СССР всей своей мощью занят как раз сейчас массовым производством боевых махолгтов для готовящегося через год-полтора вторжения армии просоветской Ирландии в Англию. Штурмовые махолгты строят сейчас сразу в Москве, Рязани, Комсомольске и Киеве. На эти авиазаводы день и ночь работают сотни крупнейших предприятий военной империи от Ханоя до Берлина. И тем самым все они работают сегодня на ваш... наш теперь, надеюсь, Израиль, о котором они и не подозревают. Поэтому нам просто не следует ничего делать, кроме подготовки пилотов. А для этого достаточно, с помощью Арона Хаймовича, похитить находящийся пока в нашем институте опытный образец. И затаиться. А в самый канун войны похитить у СССР десятки готовых махолгтов, доставить их куда-то, где ваши пилоты смогут их тайно доосваивать. Для похищения не надо иметь ничего, кроме специально подготовленных диверсионных групп, а в этом, как говорит Арон Хаймович, Израиль как раз сильнее даже и нашего советского монстра. Если этот план удастся, то я не завидую вашим...

простите... нашим врагам. Насколько я знаю, стартовая программа четыргх заводов около пятисот махолгтов в год. В случае необходимости, счгт может пойти на тысячи машин." Израильтяне ошеломлгнно переглянулись. "В мирное время?.." - спросил генерал. "Для нашей... простите... той страны не бывает мирного времени.

За полтора года они произведут минимум триста махолгтов. Всг это время хорошо бы тренировать ваших пилотов на нашем прототипе." "По-моему, включился Валерий. - Сначала надо спросить у доктора Фридмана, может ли он депортировать махолгты." "С моей стороны проблемы нет. Это вопрос к Бени. Если ваши коммандос способны захватить махолгты, то я их мгновенно конверсирую в Российскую Федерацию. А оттуда можно вывезти всг что угодно, если знать, кому и сколько дать в лапу. Тем более, что махолгты никому в России не принадлежат, не проходят как чьг-то имущество, тем более армейское. Как появились, так и исчезли, а денежки в чьгм-то умном кармане. Опыт у меня в этом отношении огромный. И на это наших с князем денег хватит. Другой вопрос, где Израиль может их тайно испытывать? Раньше это было возможно в Южной Африке, а теперь?" "Боюсь, - сказал Бени, - что сегодня негде. Всг под контролем спутников НАТО." "А какова дальность полгта серийного махолгта?" - быстро спросил Фридман. "Три тысячи километров, - ответил Борис. - Не исключено, что доведут до четыргх." "Тогда всг решаемо, - потгр руки великолепный Арон. - Мы грузим махолгты в России в контейнеры, отправляем по липовым документам в разные порты, а оттуда - на один из островов Сокотра в Красном море, который мы с князем через третьих лиц зараннее арендуем у Британии для любой безобидной цели в нашем измерении. Скажем, нам взбрело на ум поохотиться на акул. Населения там нет, британской администрации тоже. В нашем мире нет и тотального космического шпионажа, так как международные отношения цивилизованные. Суда с контейнерами - по документам, скажем, да хоть с дровами - выйдут в море в вашем измерении. В море я их конверсирую, и они приходят в наш с князем Йемен. Туда же и так же доставляются для тренировок ваши пилоты. Ненадолго, малыми группами. Полгты только ночью и вдали от обитаемых мест. В час икс весь рой махолгтов вроде бы ниоткуда набрасывается на эскадру врага. Ваша задача, Бени, обеспечить меня коммандос для экспроприации у СССР его махолгтов." "Это - не проблема. Группа для похищения в ЦНИИПМФе пилотного образца махолгта будет готова хоть завтра." "Кстати, - сказал Борис, - у нас есть еще кое-что свог и для удара по агрессору из-под воды. Разработки наших УдельфинологовФ. Пилотный образец тоже готов. И намечается серийное производство. Если Арон Хаймович заодно доставит на те же его острова... Но для эксплуатации и махолгта и Уподводной невидимки" надо выкрасть их основных разработчиков - Дубовика с Пухиным. Если всг это удастся, то у Израиля будут такие подводные лодки, которые весь флот вашего агрессора утопят, не будучи обнаруженными. У Удельфина" специальное покрытие - полимерный купол для снижения до минимума сопротивления воды и поглощения сигнала сонара, а также бесследный хвост вместо винта и бесшумная гидросистема вместо моторов. Такую лодку невозможно обнаружить, а скорость ег под водой свыше ста узлов. Программа такова, что за полтора года вы получите хоть сто таких лодок с аналогичными сверхскоростными бесшумными торпедами. А пока будете учиться на нашей. Вы получите адекватные противнику вооружгнные силы без привлечения вашей промышленности, какой-либо информации кого-либо, кроме крайне узкого круга лиц, и - бесплатно." "Ва-авай! - присвистнул Бени Шайзер. - Махолгты, да еще в сочетании с Уподводной невидимкойФ, да еще тайком от противника... И - даром!! А ты, беззастенчивая задница, - обратился он к авиаконструктору, - говорил, что мы напрасно привезли сюда теуним." "Они сами подтвердили, что я прав, - пожал плечами конструктор. - А всг остальное - не в моей компетенции." "И - слава Богу, - злорадно заключил Бени. - Кстати, господа теуним, вас не смущает, - прищурился он, - что вы попали из огня да в полымя? Может мне попросить моего друга Арона вас Удепортировать" куда подальше от наших проблем?" "Да мы и мечтать боялись, - переглянулся Валерий с братом, - что нам посчастливится защищать еврейство с оружием в руках. Наш отец положил шестерых погромщиков, и то умер не зря. А тут такая возможность! Нет уж, нас депортировать больше некуда. Мы - дома!"

УТогда мы пока что откомандируем в их институт наших коммандос. Пусть унесут всг, что там есть. А эти ваши господа... ну... специалисты, они согласны к нам эмигрировать? Согласны доводить и осваивать Уневидимку" и махолгты для Израиля против НАТО?" "Против НАТО им вообще привычно создавать всг, что угодно. А что касается эмиграции, то я очень боюсь, нахмурился Валерий, - что их придется не столько уговаривать, сколько выковыривать силой из лап МГБ."

***

"Я полагаю, что надежда есть и немалая, - сказал Гале по-русски израильский врач, закончив изучение снимков позвоночника Егора. - И где же это вас, мой милый, угораздило так странно сломать позвоночник, при вашей-то мускулатуре? При любой аварии спортсмен вашего класса просто должен был успеть сгруппироваться, а не подставлять хребет таким опасным образом. Такое чувство, что вы намеренно его выставили. Или что вам кто-то помешал включить мышцы. Впрочем, - добавил он, вглядевшись в каменное лицо атлета, - меня обстоятельства не касаются. Ваш друг мистер Фридман нам заплатил за ваше лечение. За пару месяцев мы вас поставим на ноги. Вы еще будете вашу жену носить на руках, Егор." Галя пристально посмотрела на озадаченного парня и наклонилась поцеловать его. "Ты так привыкла к нашей легенде, что играешь и наедине? - неуверенно обнял он девушку за талию. А как же Борис?" "Я ему всг объясню, - тихо сказала она. - Он не Драбин. Он добрый. Он меня поймгт, Егорушка... У нас будут дети... Я так мечтала иметь мальчикагимнаста от тебя... Я буду тебе каждый вечер танцевать, пока ты к мне не подбежишь." Борис тихо отошгл от двери и машинально положил приготовленный Гале букет на стол. "Опять у меня уводят девушку, - шепнул он Валерию. - Прямо рок какой-то." "Полезный рок. Женим тебя на еврейке. Гойки - для гоев! Моя Маечка хоть на четверть еврейка." "Да вы - просто расист, адони, - уже весело и громко смеялся Борис, поднимая букет и входя в палату. - Мы рождены, чтоб сказку сделать былью, -пропел он. - Легенда отныне объявляется явью, - объявил он. - Галя и Егор, Егор и Галя. Вы оба молоды и прекрасны. У вас давняя любовь и не мне, старику, в нег влезать. Будьте счастливы."

***

Институт прикладной морфологии фауны, всегда считался в Ленотделе МГБ объектом пятой категории. Сегодня, после бурных событий минувшей недели и особого интереса НАТО к махолгту, он был переведгн в первую. Полковник Доренко лично руководил опечатыванием сейфов с оригиналами переданных промышленности чертежей и помещений для пилотных образцов махолгта и УдельфинаФ.

Помещение Первого отдела, занимавшего целый этаж института, было временно превращено в филиал МГБ. Здесь Владимир Кузьмич вгл допросы всех, кто мог иметь отношение к деятельности и исчезновению Драбина-Дроби-нского со своей очаровательной секретаршей и вроде бы далгкого от махолгта искалеченного атлета. Доренко понимал, что это его последний шанс найти сбежавших врагов и сохранить свою шкуру.

Несчастного Дубовика, арестовали прямо в его жалком сыром подвале, когда он, меньше всего думал об исчезнувших Драбине и Галочке. По своему обыкновению, он весь был в заботах об усовершенствовании уже готовой Уподводной невидимки".

На вкрадчивые вопросы Владимира Кузьмича он вообще не мог отвечать: уже после первого удара по лицу в машине, направляющейся в Большой дом на Литейном, Виктор Семгнович потерял дар речи и мог только заикаться. Он знаком попросил бумагу и карандаш и написал своим детским крупным почерком: "Я понятия не имел, что Драбин не Драбин и что он украдет мой махолгт. Но я готов сделать всг на что я способен... без речи для моей любимой Родины. Располагайте мною!" "Я тебя, скотина ты учгная, так расположу так, что ты будешь мне здесь скороговорками стихи читать! прорычал старший майор МГБ Бензонов. Цыганоподобный верзила, естественно, и не подозревал об ивритском происхождении своей фамилии.

Тот же непостижимый шутник некогда назвал младенца почему-то Хуцпаном Максимовичем. Сам майор искренне считал себя менгрелом, как и великий кормчий Лаврентий Павлович. - Говори, где ты снюхался с жидюгой? Почему он тебя сразу пригрел, как только появился? Ага, потому, что ты полезный советской науке подвижник! А он только и думал о советской науке и нашей мощи? И где он сейчас демонстрирует твои изобретения? Кому он сейчас докладывает наш советский махолгт? Не знаешь? А сейчас? Не мычи, очкарик, говори! Видишь это кресло? Ты предложил нам располагать тобой? Видишь товарища капитана? Он тебя расположит в этом свогм кресле и всю ночь будет лечить от заикания и амнезии!.."

Пухин держался достойно, анализировал вместе со следователем конверсию Драбина, высказывал дельные предположения, в том числе, кстати, и версию, очень близкую к истине. Поэтому его пока не мучили, обращались бережно и даже пообещали сразу же устроить в шаражку, которая формировалась, как обычно, из бывших сотрудников института, принимавших участие в разработке махолгта.

Всг шло как обычно в подобных ситуациях, рабочая атмосфера, все знают друг друга по имени отчеству на тщательно охраняемом этаже, всг подчинено лично Владимиру Кузьмичу Доренко. Поэтому и Пухин, и полковник, и главные сержанты охраны-конвоя - самбисты-разрядники в начищенных до блеска сапогах и отглаженных до бритвенной остроты стрелочках на синих голифе и зелгных гимнастгрках, элита спецподразделения МГБ - вылупили глаза на незнакомых решительных парней, одетых в чгрное и обвешанных радиоаппаратурой и оружием. Они были в легкомысленных вязанных шапочках и с битком набитыми чем-то карманами.

Бесшумно и стремительно они словно перелились из коридора в кабинет Доренко, как к себе домой, мгновенно рассредоточились по нему, отключив точечными ударами пяткой в прыжке обоих самбистов. Полковнику врезали ребром ладони ко шее, заклеили рот черной лентой и приковали наручниками на место Пухина, которого собственной отмычкой тут же отстегнули от стула. Между собой и по рации они тихо говорили на не знакомом не только несчастному Владимиру Кузьмичу, но и полиглоту Пухину языке. "Дубовик? тихо сказал один из иностранцев, наклоняясь к ошеломлгнному Льву Андреевичу, - Где доктор Дубовик?.." "Если я не ошибаюсь, его как раз бьют комнате 312..." "Беседер, - загадочно произнгс коммандос. - Ждите нас здесь. И - тихо!.." Тгртый Лев Андреевич Пухин сразу понял, что его плену и мукам конец и что от него сейчас тоже кое-что зависит. Действительно, один из самбистов зашевалился, прислонил пальцы к вздувшемуся чудовищным синяком горлу, по которому получил удар, убивший бы любого, но не этого монстра, способного выдержать ляг конского копыта. Он потянулся было к телефону, не обращая ни малейшего внимания на стоящего у стены старика, когда профессор, вспомнив молодость, скользнул за его спиной и надавил ему пальцем за ухом, после чего верзила уже не встал. Вот уж никогда не угадаешь, чего ждать от такого божьего одуванчика. Тщательнее изучайте, товарищи чекисты, военную биографию подследственных... Это, знаете ли, такой народ!..

А в 312 комнате валялись старший майор МГБ Хуцпан Максимович Бензонов, так и не узнавший ни своего позорного происхождения, ни значения своего имени и фамилии. Имя и фамилию очень решительного и умелого капитана оператора хитрого Улечебного" кресла - нам так и суждено узнать: как и двое амбалов из конвоя, он тоже получил дырку во лбу из пистолета с глушителем. Еле живой не похожий на себя человек в рваной окровавленной майке с изумлением услышал над ухом: "Это вы доктор Дубовик?" Одновременно его отстггивали от специально привезенного в научный центр кресла, старательно разработанного другими учгными в другой шаражке, споро обрабатывали его раны, перевязывали и делали успокаивающий укол. Виктор Семгнович только кивал, близоруко щурясь на нежданных спасителей от всего этого кошмара, который, как уверял его наш теперь, увы, безымянный навеки капитан, для него только начинался... Дубовика на носилках отнесли обратно к Доренко. "Где вся документация и опытный образец махолгта? - спросил с сильным акцентом командир десанта, пока один из коммандос отвгл пластырь со рта полковника. Тот молча и злобно таращился на неожиданных наглых врагов, пока какой-то блестящий прибор не подбросил его вместе со стулом так, что он тут же заговорил: "Всг вон в том сейфе, а прототип в подвале..." "Там бронированная дверь и до чгрта охраны, - добавил Пухин. Я провожу вас по чгрной лестнице... товарищи." Командир поднгс к глазам Пухина план института: "Где это?" Профессор попросил авторучку и обстоятельно прорисовал маршрут. "Т-ттам..." - прошепелявил разбитым ртом Дубовик. Все повернулись к нему. "Что там?..." "М-м-мой УдельфинФ..." "Вместе с махолгтом?" "Н-н-нет... В соседнем п-пп-помещении..." "Оставайтесь здесь, - приказал командир. - Мы вернгмся за вами."

И десантники исчезли так же стремительно, как и появились. Полковник завертел головой и умоляюще скосил глаза на пластырь. Пухин осторожно отвгл конец ленты, на которой осталась добрая треть усов Доренко. "Лев Андреевич, - тихо произнгс грозный чекист. - Кто... кто это был?.. Умоляю..." "Я полагаю, - так же тихо ответил профессор, возвращая ленту и усы на место, - что это были евреи. У них надписи на рации на древнееврейском языке - иврите. Но вот откуда могут в нашем мире взяться вооруженные евреи, да еще с такой неслыханной выучкой, я и вообразить не могу."

Два десантника вдруг вернулись, подняли носилки с Виктором Семгновичем и увели Пухина в ночной пустынный двор института, обходя валяющихся товарищей в штатском и в военном. На месте бронированной двери подвала зияла чгрная дыра, пахло горелым металлом. Дубовик увидел свой махолгт, а за вырезанной стеной - опытный образец его же Уподводной невидимки". Тут распоряжался высокий элегантный человек, который подал Пухину руку и произнгс без акцента: "Фридман.

Прошу любить и жаловать. Валерий Алексеевич и Борис Абрамович ждут вас в Израиле. Не пугайтесь - не в Народно-демократической республике Израель, а в настоящем Израиле." "Я так и предполагал, - облегчгнно кивнул Пухин. Мы с Виктором Семгновичем свободны, я нас поздравляю. Но вот..." "Ваши семьи уже там," - поспешил добавить Фридман.

К их изумлению, никто больше никуда не торопился в этом вроде бы знакомом, но почему-то страшно запущенном и обшарпанном дворе ЦНИИПМФа. Десантники, переодевшись в цивильное и попрятав оружие в баулы, превратились из грозных Угорилл" в обаятельных весглых молодых интуристов. Пока они что-то беспрерывно галдели с хохотом на картавом языке в ворота въехали тягач с контейнером и погрузчик. "Дельфин" и махолгт быстро раскрепили внутри контейнера, поместив туда же ящики с документацией. Фридман чуть ли не на глазах исчез, после чего появились русские чиновники с израильским консулом. Вместе с командиром десанта, теперь элегантным бизнесменом, они оформили диПеруз для рейса грузового самолгта на Тель-Авив. На Дубовика и Пухина никто, включая испугавший их милицейский наряд с мигалкой и сиреной, не обращали никакого внимания. Кортеж из автобуса, транспортгра и милиции двинулся по улицам вроде бы Ленинграда, но какого-то совершенно не знакомого нашим учгным. В аэропорту их тщательно опекали и консул, и командир десанта, и, как ни странно, таможенники и пограничники в почти знакомой форме. В гигантском самолгте Аэрофлота уже стоял контейнер, а израильтяне с двумя советскими учгными разместились в небольшом пассажирском салоне. Десантники тотчас все зажевали, запивая какие-то набитые салатом лепгшки водой из ярких пластиковых бутылок, потом стали весело и счастливо петь песни на иврите под ргв турбин лайнера, который почтительно сопровождали два истребителя с красными звгздами на крыльях. Всг это так не вязалось с практикой общения надменного сверхмощного СССР с иностранцами, что Виктор Семгнович вдруг действительно обргл дар речи и произнгс, вообще не заикаясь: "Если это сон, Лев Андреевич, то почему он снится нам обоим одновременно?.." Продолжением сна была тгплая ночь в незнакомом южном городе с пальмами, бесчисленными огнями, бетонными сооружениями и сотнями самолгтов с марками не знакомых Пухину стран. И в этой ночи к Виктору Семгновичу с плачем бросились седая неузнаваемая Тамара и шатающийся от волнения сияющий сын Генка. Шустрые медики подкатили изящную тележку, лихо засунули Дубовика а машину скорой помощи, любезно позволили сесть туда же Тамаре и Гене. Они успокаивали Тамару по-русски, к чему она никак не могла привыкнуть, оказавшись за границей.

Пухина встречала такая же маленькая, седенькая и спокойная как и сам профессор жена с соответсвующим внешности именем Эмма. Два белых одуванчика, этот символ израильских улиц, можно было видеть в машине, уносившей их в коттедж для группы Фридмана, названной, естественно, группой генерала Бени Шайзера при головном предприятии оборонной промышленности. Пухины робко озирались в незнакомой роскошной квартире, куда кто-то уже заботливо перевгз из их не менее заботливо опечатанных МГБ ленинградских комнат в коммуналке мебель, библиотеку, научные архивы профессора и его жены-пушкиноведа, даже кое-что из их любимых вещей с дачи, которую они снимали много лет. Ошеломлгнных стариков успокоили, что все их дети и внуки тоже вывезены на всякий случай из Ленинграда в Санкт-Петербург Российской Федерации - в купленные для них каким-то князем отдельные квартиры на их же улицах.

***

"Да это же просто война плакатов, не более, - горячился Егор в ответ на Галину истерику. Он уже стгр со лба кровь и заклеил ссадину на лбу, полученную в потасовке между арабами-демонстрантами МЕРЕЦ и демонстрантами Моледет у Мерказ-Кармеля в Хайфе. - Не драматизируй. Никакой гражданской войны в нашей стране не будет. Если я на стороне арабов, то это вовсе не значит, что мне что-то грозит. Барух Ха-Шем, мы в демократической стране." "Но почему ты на их стороне, если тебя именно евреи спасли от МГБ?" "Евреи, как и прочие, бывают разные, Галочка. Я, как тренер израильской арабской команды по спортивной гимнастике, естественно, на стороне левых евреев, выступающих за равноправие всех общин Израиля. Почему я, борец за демократию, должен петь под дудку еврейских националистов против прав человека? Это то же самое, что в 1953 году в СССР выступать за депортацию евреев! Ведь они угрожают Арафату именно депортацией за его несогласие на автономию вместо независимого и демократического арабского государства Фалестын, которое поддерживает не только большинство моих учеников, но и всг прогрессивное человечество!" "Мне плевать на всю прогрессивность этого человечества, если оно разрешит бомбить Хайфу, как Белград..." "Белград Милошевича бомбили за то же, за что громили гитлеровский Берлин - за геноцид сопредельных народов! Та же участь грозит и Израилю, если он не умерит свою агрессивность, Галя!" "Это ложная аналогия! Милошевич не нападал на Болгарию или Венгрию, даже на откровенно враждебную Сербии мусульманскую Албанию.

Он был против захвата его страны исламскими боевиками, потомками янычаров.

Точно так же нас собираются выпороть за то, что евреи не согласны со свободой ХАМАСа вырезать поселенцев. А те виновны лишь в том, что умеют работать и жить на спорной, а потому ничейной части палестинской земли лучше так называемых палестинцев-арабов. Мы же с тобой были в поселениях. У них в пустыне всг цветгт, а за забором у арабов всг горит! Только поэтому на территориях вот-вот будет война. Их вооружгнные до зубов боевики, по своему подлому обыкновению, будут обстреливать наши танки ракетами исключительно из густонаселгнных жилых кварталов их городов и селений..." "Именно этого только и ждут еврейские экстремисты для повода для Уответного удара" по мирным жителям." "Какие же они мирные, Егорчик, если с восторгом располагают в своих домах боевиков и бурно радуются каждому подбитому танку и убитому израильскому солдату, как собственной победе?" "Потому, что, по их мнению, подбивают танки не Утеррористы-боевики", а герои-освободители Палестины от еврейской оккупации!" "Да ведь это для них означает освобождение Палестины от нас с тобой и от нашего пятимесячного сына!

Да пойми ты, наконец, для хамасовцев мы - израильтяне, евреи, какими бы мы ни были русскими и как бы ты ни дружил с арабами! Я уж не говорю о бомбах и ракетах НАТО, если они посыпятся на нас с требованием освободить нашу с тобой Хайфу для возвращения со всего мира арабских беженцев! Я против... Конечно, я для тебя всего лишь женщина. Да, ты стыдишься, что я зарабатываю на жизнь эротическим танцами, но всг это - вилла, машина, наши поездки в Европу - это и мой немалый заработок! Я израильтянка и имею право на собственное мнение. И я на стороне евреев. Мы все трое израильские граждане и мы всем обязаны именно евреям." "Да и я же на стороне евреев, но терпимых, проарабских евреев, а не нашего правительства - этой копии преступного правительства Милошевича, в глазах мирового сообщества. Не зря нас поддерживают только уроды из семьи народов!"

УА давно ли на нашей с тобой родине евреев убивали и депортировали, так как считали их уродами в дружной семье советских народов?.."

***

"Я воспитан на русской истории, - тихо сказал Пухин насупленному Валерию. - А она учит, что при любом правительстве Родина - всг! Когда началось гитлеровское нашествие, то в СССР было более чем достаточно людей, жестоко обиженных советской властью, но в Красную Армию шли и правые и виноватые. Сегодня у нас с вами другое гражданство и другое отечество, но оно - отечество и оно в смертельной опасности, адони. Я надеюсь, что наш Давид побьгт их Голиафа, как в 1967 году. И я сделал для этого всг, что мог. Не вы, а мы с Борисом Абрамовичем и Виктором Семгновичем придумали те махолгты, что сегодня на стартовых позициях. И не только вблизи Израиля, но и у самых берегов всех стран альянса. Да, мне жаль в панике бегущих в Ливан, Иорданию и Египет палестинцев, которых мы сейчас видим на экране телепрограмм всего мира, как символ израильской жестокости. Но эти люди сами, в массе, выбрали такую свою долю. И не вам, Валерий Алексеевич, с вашим приоритетом бизнеса с Россией перед интересами Израиля, учить нас демократии. Мы будем драться за нашу независимость и мы победим!"

УДемагогия типа советской! ОНИ победят весь мир! Да приближающейся к нам эскадре НАТО ваши махолгты на один зуб!" "А попробуем-ка мы им этот зубик сломать... И не позволить нас публично высечь. И это будет не тот бой с наглыми империалистами, к которому я всю жизнь готовился, страдая от раздвоения личности, так как тот бой был не только за Родину, но и за ег раковую опухоль - за МГБ.

И вот на горизонте очень похожий, но за спиной - спасшая меня от МГБ Родина - без этой раковой опухоли. Тут уж я выложился! И буду очень удивлгн, если агрессор не получит сполна, если вообще унесгт отсюда ноги..." "Пока что ноги отсюда уносят все здравомыслящие люди, все, кому идеалы либерализма и демократии дороже пустых национальных амбиций. Лучшие люди Израиля после первых же ударов НАТО будут осаждать аэропорты и катера, доставляющие еврейских беженцев на сотни пассажирских судов. Я лично тут тоже не останусь. А что касается Санкт-Петербурга и вообще посткоммунистической России, то именно там я нашгл ту Родину, о которой мечтал всю жизнь. Родные бергзки в сочетании со свободой коммерции. Тут же мне терять нечего. К вашим оборонным фантазиям вы с Борисом меня и близко не подпустили, а единственное, что меня тут удерживало..." "Вас, близнецов, сам чгрт не разбергт, - засмеялся Лев Андреевич. - Но я бы на месте милейшей Майи Антоновны ни минуты не колебался делая между вами выбор."

УПросто вы с Дубовиком меня как ненавидели, так и сейчас терпеть не можете, не так ли? Потому любой моей неудаче привычно радуетесь, даже личной, господин новоявленный израильский профессор." "Пожалуй, не без этого... Сердцу, как говорится, не прикажешь. Так что, скатертью дорога, Валерий Алексеевич... А я как-то уже так привык к вашему благородному брату, что по вас скучать мне недосуг..."

***

"Не передать, каким предателем по отношению и к Израилю, и к своей еврейской нации я себя чувствуюФ, - сказал военный советник Дуглас Коэн своему другукапеллану, глядя с острова авианосца, как с катапульт один за другим срываются самолгты. Всг было напряжено до предела: на сей раз предстояла схватка с опытным и более, чем достойным противником - авиацией ЦАХАЛа. Все нервничали в ожидании чего-то непривычного, на что всегда были способны загнанные в угол евреи. "Не терзайся, - улыбнулся капеллан. - Мы люди военные и выполняем наш долг. В конце концов, вся вина за эти события лежит на преступном правительстве Израиля, не подчинившегося воле мирового сообщества, а не на евреях, которых мы сейчас убиваем и которых мне по-христиански искренне жаль. Они поймут потом, что бомбы и ракеты летели не в их дома, а в их одержимого агрессией лидера, не внявшего голосу разума. Что поделаешь? Страны, как и люди, нуждаются в перевоспитании. Если нет другого средства, кроме публичной порки..." "Но согласись, что не каждому нравится самому пороть или даже наблюдать порку. Чтобы получать от этого удовольствие, надо иметь соответствующее тоталитарное воспитание.

Не зря на публичные казни сбегалась феодальная чернь, как на театральное представление. Боюсь, что именно такова гнусная сторона самой природы человека - наслаждаться страданием беззащитной жертвы. Иначе как мог бы наш американский народ, воспитанный на принципах неприкосновенности личности, горячо поддерживать наши заведомо безответные Уточечные" удары беспощадной взрывчаткой по живым людям!" "Палестинцы тоже живые. И стреляют по ним израильтяне уже не резиновыми пулями. Все в мире должны знать, что на любую казалось бы безответную силу найдется не менее беспощадная сила." "Сдагтся мне, - вдруг глухо сказал Дуглас, - что как раз нам евреи это сегодня продемонстрируют."

Капеллан содрогнулся и затравленно осмотрелся по сторонам, чувствуя, как холод поднимается от его желудка к горлу: советник Дуглас Коэн славился тем, что никогда не ошибается в своих прогнозах...

Всг, однако, пока не предвещало сюрпризов, которых объективно и быть-то не могло при научно обоснованной и просчитанной на лучших компьютерах атаке военно-промышленного гиганта, объединяющего два десятка современных армий, против одной из самых крохотных стран мира. Это против ег маленькой героической армии и многострадального населения с победным ргвом стартовали Утомагавки" с так красиво режущего голубую волну фрегата, исчезая в голубом мареве и неся разрушения и смерть в сторону невидимого берега, пышущего хамсином. Никому не было дела до справедливости наказания, которому подвергался дружественный маленький гордый народ, не стерпевший очередной провокации Убеззащитных арабовФ. Экзекуторы настолько привыкли к жалобным крикам страны, подвергаемой законному публичному телесному наказанию, что любая ег контратака была бы просто неприличной! В то же время все были почти уверены, даже и не зная о предчувствии суперэксперта, что именно эта жертва способна непостижимым образом развязать руки, вырвать у палача кнут и самой отхлестать его. Эта метафизическая уверенность в сокрушительном ответе со стороны этих всегда непредсказуемо неприличных евреев была такой, что на кораблях не столько удивились, сколько панически испугались, когда будничный боевой гул реактивных двигателей десятков готовых к старту самолгтов вдруг перекрыло стремительно нарастающее со стороны открытого моря чудовищное жужжание. Звук был такой низкий, что у всех перехватило дыхание от мистического ужаса перед неизвестным.

Да, успел подумать каждый, от адмирала до бармена, вот нам, при всей нашей мощи, и крышка!.. Догадка превратилась в осознанный ужас за свою собственную жизнь, когда первый Ушмель" с своей устрашающей чгрно-жглтой полосатый окраской и с непостижимой скоростью промчался над авианосцем с оглушительным злобным жужжанием и сбил ракетным залпом сразу три только что взлетевших самолгта. Вертолгт, случайно оказавшийся на его пути, был беспощадно разрублен в воздухе чгрными подбрюшными клешнями. Его обломки и экипаж кувыркались в воздухе, падая в волны, сопровождаемые злобным Уу-ввв!" со стороны второго УшмеляФ. Тот налетел откуда-то сверху, наплевал из злобно подвгрнутого под брюхо жала напалмом на яростно стрелявшие по нему артиллерийские системы авианосца, превращая их в дымящиеся оладьи на раскалгнной сковороде. Подавив сопротивление, полосатое чудовище нагло уселось вниз головой, треща крыльями, прямо на стенке рубки-острова флагмана и смгло оттуда ракетным залпом в море сразу все самолгты, стоявшие на полгтной палубе. А над самыми гребнями волн уже метался вокруг авианосца третий с неистовостью разъяренного шмеля. Зависнув усами в сторону моря и двигаясь вдоль высокого борта, он сбивал идущие на него в атаку самолгты и ракеты своими ракетными залпами, одновременно с непостижимой частотой и точностью полевая из вытянутого жала напалмом в бортовые подъгмники и выжигая свозь них самолгты на ангарной палубе. От жуткого пожара фундамент рубки-острова расплавился. С кренящегося в море командного пункта с воплями прыгали в воду с чудовищной высоты крохотные фигурки, одной из которой оказался никогда не ошибающийся еврейский аналитик на американской службе Дуглас Коэн. Кувыркаясь в густом дыму, он видел, как в атаку яростно шли со всех сторон сразу десятка три УшмелейФ, неся смерть всей эскадре. За ними в знойном мареве угадывался резервный рой, который то скручивался, то распластывался в небе. В довершение уже небоеспособный авианосец подбросила неведомая сила изпод воды. Дуглас Коэн с трудом вынырнул на поверхность, не представляя, в какую сторону плыть - торпеды с включившихся в дело Уподводных невидимок" тоже мчались, казалось, сразу ко всем кораблям, окутанным дымом от собственной стрельбы и пожаров от беспрерывных напалмовых плевков вездесущих УшмелейФ.

Один их них словно играл с противником, зависнув в воздухе напротив лихорадочно стреляющего по нему фрегата. Ловко уклоняясь от летевших в него ракет, он Укачал маятникФ, намеренно демонстрируя свои возможности Прилепившийся чудовищным насекомым на уже оплавленный командный пункт немецкого корабля другой Ушмель" не взлетел даже тогда, когда корабль, напоровшись на три Уперсональные антинемецкие" торпеды, стал тонуть. "Шмель" в неистовой злобе вился над воронкой с уходящими в пучину немецкими моряками, впервые оказавшимися в бою и не имевшими никакого отношения к своим дедам - некогда вершителям еврейских судеб... В довершение всех этих безобразий был проведен, пожалуй, первый в истории человечества, воздушный абордаж. Один из Ушмелей"

спикировал на несущийся над дымящими в волнах обломками французский вертолгт, как топором обрубил ему чгрными подбрюшными клешнями лопасти, потом хищно схватил его в воздухе теми же клешнями. После короткой рукопашной схватки пираты захватили и перевели на свой корабль яростно отбивающихся французов. Обескрыленный вертолгт был издевательски сброшен со стометровой высоты на палубу его же французского корабля, удирающего вместе с остатками очередной "Непобедимой армадыФ, сделавшей Уповорот все вдругФ. Эскадру сопровождал рой УшмелейФ, которые летели вдоль, попергк и навстречу курса кораблей одновременно. Вдруг все Ушмели" стремительно набрали высоту, сгрудились в ревущую тучу, которая развернулась на юго-восток и мгновенно исчезла, пощадив этих бегущих врагов - ради их народов... К барахтающимся уцелевшим морякам спешили только вертолгт и катера с российского Укорабля наблюдения" под нейтральным андреевским флагом.

***

"Знаешь, как бы я назвал эту еврейскую вакханалию нахальства? - сказал рулевому российский каперанг, злорадно следящий за наконец-то чужой Цусимой в бинокль. "Знаю, товарищ капитан, - ухмыльнулся грамотный старшина: - Полгт Шмуля..." Оба захохотали, но тут же вытаращили глаза с вытянутыми лицами - один из Ушмелей" внезапно, словно из-под воды, возник над бортом их собственного корабля. Он оглушительно протрещал над самой рубкой, завис пятиметровой жужжащей тушей прямо напротив командного поста, злобно таращась на каперанга и умного старшину. Потом невероятно стремительно отлетел вправо, обогнул корабль и нагло занял, поводя усами, чужую вертолгтную площадку. Матросы, выбежавшие было посмотреть на незванного гостя с шестиконечной звездой на полосатом борту, тотчас попятились, когда чудовище пробежало им навстречу несколько шагов на суставчатых гремящих по стальной палубе блестящих чгрных ногах. Яростный огромный глаз насекомого открылся, оттуда высунулась потная сияющая еврейская физиономия, за ней лезла вторая, которая что-то орала явно по-русски. Российские моряки снова заулыбались, высыпали изо всех помещений поглазеть вблизи на жуткого монстра. Израильтянам приветливо махали руками, протягивали наскоро наполненные водкой стаканы. Русские были откровенно счастливы: наконец-то кто-то таки накостылял надменному противнику в бозе почившего Варшавского пакта...

"Кто-нибудь понял, что жиды орали? - спросил всг еще дрожащим голосом каперанг по внешней трансляции, когда Ушмель" как призрак исчез за волнами. - Хоть слово?" "Израильтянин на чистом русском языке поздравил нас, что на этот раз мы, точно как англичане в начале века, наблюдаем геройскую гибель чужого УВарягаФ. Дескать, не приятнее ли смотреть со стороны, как тонут другие, чем самим тонуть?" - сказал в трубку телефона старпом с палубы. "Вот с этим я согласен, - потгр руки командир корабля. А вы?.." "Товарищ каперанг, - продолжил старпом. - Мы передали американцам, что спасли несколько десятков их моряков с утонувшего авианосца. Их адмирал спрашивает, нет ли среди спасгнных советника Президента Дугласа Коэна. Я ответил, что Коэн у нас, чуть контуженный. Адмирал просит доставить его на флагман на нашем вертолгте. Сами они не решаются ничего поднять в воздух." "Шмулей боятся? - ехидно спросил каперанг. - Евгений Сергеевич, полетишь к американцам с советником или тоже боишься? Ну тогда ни пуха, ни Шмуля, товарищ полковник. Будь со мной на связи. И вывеси из двери своего вертолгта наш флаг, чтоб жиды не перепутали нас невзначай со своими врагами...

прости Господи! Вот уж точно - мир перевернулся в одночасье..."

***

"Маечка, - голос Тамары Дубовик прерывался от волнения. - Борис дома?"

УНет, он за границей, в командировке. Что-нибудь случилось? Господи, что случилось-то? Не плачьте, я сейчас приеду..." "Включите сначала телевизор..."

УВключила, Тамарочка. Обычные передачи. Ничего особенного ни в Израиле, ни в мире... Сто-оп... Ого! Вот это да!... Я выезжаю..."

"Ну! Теперь вам ясно, что в мире что-то произошло? - Тамара с хрустом проворачивала пальцы. - И наши имеют к этому самое непосредственное отношение, понятно?" "Кто наши? Израиль? Так ведь только вчера наш Премьер выступал. Что вернгт всех беженцев и накажет виновных. Мы-то при чгм? И я вообще ничего в этом дыму разобрать не могу. Мухи какие-то летают. И что?" "Дурочка вы моя!

Мухи!...Это же Витины махолгты громят американцев и всех прочих." "Я глупая?

Я? Да что я, в самом деле, дура, что ли? Ну, занимались наши мужья махолгтом когда-то, еще в СССР, так ведь когда это было! Или... Стойте, это что... неужели СССР сюда проник? Действительно авианосец тонет, Господи... Кто-то и впрямь громит эскадру... Неужели наша Советская Армия? Здесь? В другом измерении?!.."

УДа нет тут никакого СССР, а Россия, вон как раз их корабль, видите, наблюдают только, как Израиль расправляется с НАТО!" "Нет, Тамара, вы точно чгкнулись!

Чтобы Израиль поднял руку на кого-то, кроме арабов! На самих американцев, которых сегодня все на свете боятся? Да пукни мы в их сторону, и нас тотчас сметут в море те же арабы, раз нам не помогут американцы!.." "Их потопили, Майя!.. Всех.

Сожгли и потопили. И мой Витя с вашим Борисом Абрамовичем там, в бою. Наши победили, ясно? Смотри, вот тебе русская программа."

"Сокрушительный удар невиданных боевых машин с машущими крыльями в сочетании с массированным ударом из-под воды, - кричал в дыму знакомый мальчишка-корресподент НТВ, - показал, что евреи отнюдь не согласны на публичную порку, как Ирак и Югославия. Повторился 1967 год, но эта война не будет и шестидневной. Остатки эскадры западных союзников бегут с поля боя уже через час после первой атаки машущих машин, потеряв, боюсь, половину тех сил, что обстреляли Хайфу крылатыми ракетами. На поле боя остался только наш российский корабль, с которого я и веду репортаж. Он занимается спасением тонущих американских, английских и прочих моряков и лгтчиков, а ..." "Бомбили Хайфу? Но почему же по нашим программам... Подожди... Вот, кажется."

"Пожар на Бетей Зикук удалось быстро локализировать и потушить. Утечек химических веществ нет, - спокойно говорил знакомый диктор на иврите. Авидор Либерман еще раз опроверг заявление Натана Щаранского, что его партия шла на выборы на деньги Владимира Гусинского." На экране появились знакомые и наосточертевшие взволнованные физиономии с выпученными Учестными" глазами.

Горячась и подпрыгивая на стульях, они с визгом норовили вцепиться друг другу в волосы. Их привычно разнимал ведущий с брезгливо перекошенной рожей. По другой программе пело Дана Интернейншнл. По третьей кривлялась кукла, которой и не снилась карикатурность истинного, живого Давида Леви. Ни слова об атаке, контратаке, обстреле страны, поражении агрессора. Что за бред?.. Страну обстреливают крылатыми ракетами, горит нефтеперегонный завода, а на экране гостелевидения всг те же никчемные мерзкие фигляры!..

Резкий звонок бросил обескураженных женщин к телефону. "Маечка, - Борис говорил тихо и спокойно. - Позвони Тамаре. У нас с Виктором всг в порядке. Ты меня поняла? Мы оба за границей, мы... в Каире. И у нас всг в полном, ты поняла, пол-ном порядке!" "Я поняла, - плакала Майя. - Я тебя... я вас поздравляю... Мы вами гордимся... Мы вас обоих целуем... Они врезали экзекуторам, - глухо произнесла Майя, положив трубку и глядя на свог отражение в зеркале. - Не позволили нас высечь голыми и связанными на ярко освещенной мировой сцене на потеху злорадным зрителям. Теперь те на чужом для них месте, исполосованные и опозоренные, а мы остались на сцене с кнутом в руках... И это сделали наши с вами мужчины, Тамара!.. Как мои мальчики достали потом проклятого Яшку, когда он провоцировал очередную нашу девчонку, чтобы потом ег выпороть. Больше он уже никого и никогда не задевал. И эти больше никогда не полезут ни к сильным, ни к слабым..." "Переключу на Израиль. Не может быть, чтобы..." Действительно, что-то заставило всг-таки телевидение скрепя сердце оторваться от любимых сюрреалистических сюжетов неистовой борьбы мародгров за павших на поле боя.

"Передаем обращение Премьер-министра Израиля. - Только что такой самовлюблгнный и высоинтеллектуальный левый диктор выглядел теперь так, словно в этот хамсин у них в студии отключились все масганы. - Послушайте важное сообщение главы правительства." Появившийся на экране премьер, напротив, выглядел как обычно. Спокойно и демонстративно отстрангнно от действительности он нехотя начал говорить.

"Сегодня в полдень вблизи нашей страны, - буднично поведал он, появилось несколько иностранных военных кораблей. С одного их них были выпущены в сторону Израиля две крылатые ракеты УтомагавкФ. Поскольку одна из них попала в склад нефтеперегонного завода в Хайфе, у нас были все основания считать этот залп агрессией против нашей страны. В ответ на угрозу нашей безопасности, командование ВВС ЦАХАЛа приняло решение контратаковать. В результате пострадали несколько кораблей. В последнее время НАТО угрожала нам ракетно-бомбовыми ударами в связи с рутинными беспорядками на территориях. По всей вероятности, обстрел Хайфы означал осуществление этой угрозы, после чего нас попытались бы силой принудить к выполнению условий палестинцев. Намеченные цели на кораблях эскадры НАТО были поражены. Все наши самолгты благополучно вернулись на базы. В ответ на истерику зарубежных СМИ, хотелось бы подчеркнуть, что это столкновение никак не повлияет на наше твгрдое решение следовать курсом мира в рамках достигнутых с палестинцами соглашений. Мы не принуждали и не принуждаем палестинцев к трансферу, намерены вернуть всех беженцев последних недель, но будем решительно бороться с террором. Наша страна намерена также сохранить традиционно дружеские отношения со всеми странами мира, особенно с членами Атлантического альянса. Но мы никогда не позволяли и впредь никому не позволим диктовать нам свою волю силой оружия. Я призываю население Израиля сохранять спокойствие и не поддаваться панике, которую нам навязывает оппозиция. Никакого атомного Уудара возмездия" по нашей стране не будет. Экстремисты из Пентагона прекрасно понимают, что если они и перебьют всех израильтян до единого, то нас всг-таки всего пять миллионов. В то же время, наше немедленное возмездие унесгт жизни сотен миллионов. Каждому ясно, кому опаснее подобная ядерная конфронтация. Поэтому я твгрдо убеждгн, что такого противостояния не случится.

Пролгт же наших Ушмелей" над столицей Соедингнных Штатов и столицами других стран альянса не несгт ни дружественным нам американцам, ни какому-либо европейскому народу, включая немецкий, никакой угрозы. Это нормальная демонстрация силы в условиях обострения напряжгнности. Как только будут сняты все претензии к Еврейскому государству, мы навсегда исключим дальнейшие демонстрации нашей силы. Что же касается заявления, что пролгт Ушмелей" над Вашингтоном и Нью-Йорком означает конец стратегического союза между нашими странами, то мне хотелось бы обратить внимание на само понятие Усоюзники". Оно предполагает равноправие, а не грубое подавление Умлад-шего старшимФ. Мы намерены адекватно реагировать как на жесты доброй воли, так и на все прочие жесты. Если НАТО откровенно продемонстрировало свою враждебность морской эскадрой у наших берегов, то мы просто не могли не продемонстрировать в их небе то, что истерично называют сегодня Уроем атомных шмелейФ. Но если мы и не подумали бы бомбить страны НАТО из-за каких-то ньюансов их внутренней политики и если у нас вообще нет к этим странам ни малейших претензий, то почему эти страны считают возможным вмешиваются в наши дела нанесением нам ракетных ударов?

Да, каждый УшмельФ, как оружие нового века, является носителем оружия массового поражения, причгм пострашнее атомного, но я не вижу никаких оснований для массовой паники, возникшей в Европе и Штатах. Тем более нет никаких оснований для паники у нас в стране. Я еще раз призываю и вас, и дружественные нам народы стран НАТО к спокойствию. Никаких мер военного характера, как то призыв резервистов и прочие, не намечается. Шабат шалом."

У... Очередная гнусная провокация правого правительства, - ворвался тотчас голос по другой программе. - Оно не преминуло подставить нас всех под угрозу тотального уничтожения, развязало новую холодную войну, выставило наш народ подобием советского монстра. Да, ЦАХАЛ одержал очередную славную победу, но это пиррова победа. Сегодня Америка и другие страны оплакивают своих моряков и лгтчиков, погибших от нашей атаки..." "Контратаки! Не передгргивай! А ты не затыкай мне задницу своим грязным языком..." "Сам ты всех всегда затыкаешь, покрасневшая от стыда истеричная задница!" "А ты недотрахнутый придурок..."

УТвоя мать - старуха по сопровождению ..." "А твой дед стрелял по кораблю с патриотами..." "А ты - карликовая редька!.." "А ты..."

Майя переключила на российский канал. В Думе яростно и привычно осуждали израильских агрессоров. Коммунисты и националисты бились в истерике, что хитрые евреи снова вывернулись. У всех не глазах выпороли Гренаду, Панаму, Ирак, Югославию, в жиды проклятые вылезли на сцену с таким кнутом, что изготовившиеся было к демонстрации своей объективности с протестом у американского посольства коммунисты-гуманисты тотчас привычно поПерли со своими старыми облезлыми пьяницами и чернильницами к израильскому. Срочно прятали американские флаги для сожжения и доставали ненавистные бело-голубые. На обороте плакатов с неестественной для этой публики надписями "Руки прочь от Израиля" мгновенно и с восторгом было намалгвано то, что полезло к окнам посольства: "Бей жидов- спасай мировое сообщество" и вечное как мир "Спасай Россию." Обидели опять всех. Вечно этим евреям больше всех надо... Снова не оправдать таких надежд!... Пар-р-ха-тые...

***

"Безмерно рад снова вас слышать, любезнейший Владимир Кузьмич, - с изумлением, граничащим с ужасом, услышал пониженный до капитана МГБ Доренко голос Пухина. - Как вам служится нашей великой Родине?" "Вы откуда?.. Ах, да..." - Доренко лихорадочно набирал код поиска телефонного собеседника. "Не спешите посылать группу захвата, - тихо говорил невозмутимый Лев Андреевич. - Сами посудите, разве я вам звонил бы из автомата на улице Гоголя, если бы опасался ваших костоломов? Мы же с вами профессионалы, не так ли, товарищ бывший полковник Доренко?" "Так где вы пропадали, Лев Андреевич? - взял себя в чистые руки чекист, укротив горячее сердце общечеловеческим страхом за собственную шкуру.- Я по вас так скучал." "А как я переживал нашу насильственную разлуку, лучше не говорить. Только разговорились, только размечтались, подружились понастощему, столько мне было обещано, а тут эти невоспитанные евреи... Меня и сейчас душат слгза несбывшихся надежд, как вспомню... Ладно, оставим воспоминания до лучших времгн. Вы, естественно, уже поняли, с кем вы имеете дело? Догадались, куда девались сначала Драбин-Дробинский с такой аппетитной, но недостижимой Галочкой, потом мы с Дубовиком, а потом и сто ваших махолгтов и пятьдесят Удельфинов-невидимокФ?" "Не догадаться было не так уж трудно. Мы все читаем фантастику и знаем, что рано или поздно она становится действительностью, - глухо сказал Доренко. - Я пытался объяснить, что никто на могм месте не смог бы противостоять какому-то мощному еврейскому государству, расположенному не то на другой планете, не то в другом измерении, но меня..." "Я уполномочен именно этим государством, - мягко сказал Пухин, - передать вашему Министру через моего друга Владимира Кузьмича Доренко запись вот этого нашего разговора. Пусть он, в свою очередь, поставит в известность Политбюро, что если вы будете мешать тем вашим евреям Израеля и Автономии, которые захотят переселиться в наше измерение, или не позволите переселить нам на их место в Израеле около тргх миллионов наших арабов-палестинцев, то наши хорошо знакомые вам нескромные ребята, в лучшем случае, похитят не только самого Министра, но и всех членов Политбюро..." "А в худшем?" - машинально спросил Владимир Кузьмич, лихорадочно ожидая сообщения о захвате Пухина. "Поскольку с вашими монстрами нам и знакомиться-то тошно, то ничто не мешает нам их повзрывать одного за другим прямо на их унитазах. Уже после третьего взрыва остальные сдохнут сами или от голода или о заворота кишок. Вы верите в такую пикантную возможность?" "Еще бы... Но на кой чгрт вам миллион наших евреев? Это же наши люди, привыкшие жить при коммунизме. Они у вас будут бельмом на глазу. Да и не кажется ли вам, что вы продолжаете позорное дело депортации, которое остановил величайший гуманист современности Лаврентий Павлович Берия в 1953 году? Вы хоть подумали, кто их там у вас кормить-то будет?" "А вот это уже не ваша собачья забота. Вы лучше побеспокойтесь о прокорме миллионов наших палестинцев, которых мы вам от всей души дарим взамен. Вместе с мечтой всей их жизни - территорией вашей Палестины и без евреев. И, к тому же, с уникальным правом жить при коммунизме да еще под вашим чутким патронажем. Вот уж кому как раз подойдет ваша гуманная система, как никому другому! И еще кое-о-чгм вам придется побеспокоиться, когда вы с ними поближе познакомитесь. Так что срочно передавайте предложение и ждите дорогих гостей взамен тех, кого вы всю вашу историю считали нахлебниками, как бы они ни старались кормить вас. Я почти уверен, что за ваше предупреждение вас немедленно восстановят в звании, а то и... генерала дадут, а?" "Я немедленно всг передам, Лев Андреевич... Что у вас там?" "Ничего особенного. Лггкий флирт моей охраны с вашими умельцами из группы захвата. Ну, мы опять замечтались, а у вас небось уже мысль послать против меня в центр города Ленина Кантемировскую танковую дивизию, верно? Так что я прощаюсь и впредь буду иметь связь только с вами. Но... я очень вас, ну ради нашей тгплой дружбы... не посылайте больше смертников, как сегодня... Неужели у вас много лишних преданных пластунов?"

УЛев Андреевич, вы же знаете, что группа выезжает автоматически, по умолчанию...

Я команды не давал." "А впредь как раз давайте команду не посылать никого. Зачем вам напрасно губить своих лучших людей? Как только наша сделка будет закончена, наши миры расстанутся навеки. Жизнь без радости была..." "Разлука будет без печали, - уже искренне хохотал Доренко. Никто не будет тосковать по жидам меньше меня и моего украинского народа...Только позвольте на прощанье и мне вам посочувствовать. Вы от нас получите таких евреев в нашем Израеле, что попросите у нас для них пару десятков лагерей для их перевоспитания. Такого откровенного говна вы еще не видывали." "Владимир Кузьмич, вы что! Неужто и впрямь решили, что с израильтянином говорите, что Пухин на старости лет обрезание сделал сам себе вместо обещанного вами при нашей последней встрече у вас в кабинете, помните, по самые яйца... Я профессор, а не политик. Мне-то какое дело до абсорбции ваших бывших подопечных? С ними нынешние структуры и слои общества привычно разберутся без нас с вами и перекуют почище вашего ГУЛАГа. Кого только Израиль не принимал в свой плавильный котгл! Тут от евреев, в нашем с вами понимании, и следа не осталось. Большинство населения Израиля на привычных нам с вами евреев не больше похожи чем ваши хохлы на якутов. И - ничего. Смотрите, каких шустрых ребят из всех общин вырастили. И как они вашим-то неповторимым профессионалам накостыляли. И почти без потерь сделали МГБ по всем городам и заводам. Так что и ваших говнюков перелопатит великий Израиль, в конце концов." "Да сколько их там у вас? Жидовни-то этой? Небось не более ста миллионов, а?"

УПожалуй, да, не более..."

***

"Тогда понятно, откуда взялась эта странная новая алия и куда девались палестинцы, - сказал специальный посланник Президента США Дуглас Коэн. Вам бы следовало пояснить нам подобную ситуацию два года назад вместо того, чтобы топить наши корабли..." "Так бы вы нам и поверили без Двухчасовой войны! Это вам следовало сто раз подумать, прежде чем приговаривать Израиль к телесному наказанию. И, главное, во имя кого? Палестинцы всегда были против вас, пока мы проливали кровь за общее дело противостояния советскому монстру. Зато теперь у вас повода на нас нападать вроде бы нет?" "Я думаю, мы быстро восстановим не только то, что разрушили у вас, но и наши прежние дружеские отношения. А палестинцы... Как говорится, в конце концов, нет народа - нет проблемы, не так ли, господин Министр?" "Несколько цинично, но совершенно справедливо, Дуглас, - засмеялся Бени Шайзер. - Тем более, что Арафат получил в другом измерении не только всю Палестину до последнего километра и без единного в ней еврея, но и таких искренних и нежных, совсем было забытых советских друзей... Я кое-что слышал о нечеловеческой доброте генерала МГБ Владимира Доренко, назначенного советским координатором создания Палестинской Народно-демократической республики на их исторической родине. Его рекомендовал для этой цели мой друг профессор Пухин. Он убеждгн, что никто и в мире, да и в мирах, так не подходят друг другу и не дополняют друг друга, как товарищи Арафат и Доренко. Точно как палестинский и советский народы. И никогда палестинскому народу не было так хорошо, как будет под властью этого достойного тандема... Особенно тем палестинцам-оппозиционерам, которых Арафат с Доренко от греха подальше постепенно отселяют в Биробиджан - на место уцелевших в 1953 году и заново депортированных, на этот раз на Родину, евреев..."

***

"А Егор в последнее время вечно недоволен, - Галя любовно погладила по короткой стрижке насупленного атлета. - Казалось бы, ему-то чего печалиться? От МГБ мы все навсегда сбежали, его обожаемые израильские арабы все с нами остались - после невероятных усилий его партии МЕРЕЦ. Гимнастическая арабская команда Егора даже победила евреев на Маккабиаде. А он всг по палестинцам тоскует..." "А чего по ним тосковать? - Борис положил себе очередную порцию нежнейшего салата авокадо и налил не менее нежного израильского вина. - Они, наконец-то, у себя дома, в стерильной от евреев Палестине. При коммунизме. От каждого - по способностям, каждому по потребностям, а не по Унепосильному труду на сионистских оккупантовФ. Живи, ешь и радуйся. Плодись и размножайся на радость дружной семье советских народов, кстати освободившихся от последней Упаршивой овцы" евреев. Все при своих интересах." "Это мы, Егор, так от злорадства шутим, - тонко улыбнулся Пухин, беря себе ароматный кусок фаршированной рыбы. - Я палестинцев Увозлюбил как ближнегоФ, когда мне чудом удалось выбить нож у дранного подростка в Старом Городе. И спасти нас с Эммой от смерти или госпиталя. Я полагаю, именно подобный опыт и ожесточил изначально неагрессивных евреев против палестинцев. Что же касается их нынешнего положения в их республике и, особенно, в бывшей Автономии со столицей в Биробиджане, то..."

УТо это - ГУЛАГ! - крикнул Егор, поводя своими невероятно красивыми плечами, загар которых подчгркивала светлая гимнастическая майка и ставшие совсем белыми в Израиле курчавые волосы, придававшие ему сходство с римским легионером. - Вы осуществили даже не трансфер по Моледет, а депортацию по-ста-лин-ски. И после этого можете спокойно есть и пить, да еще смеяться над своими жертвами!

Им там, видите ли, хорошо! Точно так рассуждали обыватели в 1953 году: наконецто жиды у себя дома, в Автономии... Мне за вас, вроде бы моих друзей, просто стыдно." "Но они же были для нас опасны! - Майя покраснела, впервые усомнившись в правоте их новой родины. - Они нас всех перебили бы, если в том бою НАТО победила нашу армию. Разве не так?" "Нет, не так! лицо Егора даже пошло пятнами. - После победы Израилю следовало всг объяснить господину Арафату, предоставить его народу, или хотя бы правительству, самим решать, в каком измерении они предпочитают оставаться, а не призывать этого жуткого Фридмана и насильно отселять весь ничего не подозревающий народ прямо в пасть МГБ! Даже меня вызвали в ШАБАК и взяли подписку, что я своим арабам-студентам ни слова не скажу о тамошних порядках. Не зря!" "Доктор Арон Фридман в который раз спас Израиль. Да и тебя, между прочим!.." "Да лучше бы не спасал! Мне муки стыда страшнее физических мук... Когда меня пытали в МГБ, мне было больно, но не стыдно. Я никого не выдал. А теперь я чувствую себя предателем. Фридман спас Израиль! Да это же пиррова победа! Я говорю даже не об американцах, которые теперь на рога станут для реванша... Задето самолюбие гораздо более мощного монстра - бывшего нашего СССР. Да они сейчас в своих тысячах институтов и во всех шаражках ищут способ попасть сюда и отомстить. Тем более евреям! Представляю, что творится на политинформациях в СССР... А до Фридмана они и не подозревали о том, что наш нынешний мир вообще существует. И опасность была нулевой, возможно, на века. Можете не сомневаться, они найдут метод Фридмана!

И двадцатимиллионная Советская Армия сначала хлынет в нашу нынешнюю Россию, восторженно принятая большинством ег обманутого и нищего населения. Уж МГБ-то немедленно переселит в ГУЛАГ всех богатых в этой многострадальной стране. Кого не жалко там, так это наглых Уновых русскихФ, бесчисленных проходимцев и правителей, укравших у народа его победу после свержения коммунизма в этом измерении. Этих МГБ перестреляет всех за неделю. Но потом Советский Союз начнгт наводить свои порядки во всгм нашем нынешнем мире. Не сотня израильских, а десятки тысяч советских УшмелейФ, твоих, Виктор, пронесутся над планетой. И прежде всего будет уничтожен именно Израиль, даже если бы он до этого и не оскорбил незапятнанный авторитет безнаказанных до того палачей. Выпустивший джина из бутылки Фридман временно спасгтся в СШР, но и эти свехмощные Штаты навряд ли справятся с СССР... Эта битва гигантов, невообразимая война миров - сюжет следующей серии нашего фильма ужасов, но нас с вами это уже не коснгтся, самодостаточные и недальновидные мои друзья. И это будет справедливо.

Каждый, испытывающий удовольствие от страдания другого, рано или поздно получает стрелу в свой собственный хребет..."

***

Восемь лет спустя Эмма и Лев Пухины отмечали свою золотую свадьбу, совпадающую с восьмидесятилетием профессора. Они с удовольствием предавались милым воспоминаниям общей молодости, любуясь сиреневой дымкой над Парижем из кафе на Монмартре. Размягчгнный и счастливый Лев Андреевич неохотно отвлгкся на неожиданный звонок мобильного телефона. "Аллг," - всг еще улыбаясь супруге сказал он и тотчас смертельно побледнел, утратив старческий здоровый румянец представителя Уgolden ageФ. "Тебе плохо? испугалась старушка и лихорадочно полезла в сумочку за лекарством. - Кто это тебе звонит сюда? Мы же никому не сказали, куда едем..."

"Безмерно рад вас снова слышать, любезнейший Лев Андреевич, подделываясь под собеседника, самозабвенно кривлялся Доренко. - Тем более в преддверьи нашей скорой встречи в очень вам знакомом кабинете. Я тут задумал устроить у меня вечер встречи моих друзей, десятилетний юбилей нашей насильственной разлуки. И всем вместе конечно же полюбоваться на загар несравненной Галины Вадимовны, осуществив тем самым нашу с несчастным Глушковым мечту, чтобы она и нам станцевала, как перед Егором Раковым. Чем мы хуже? И его мы, конечно же, намерены пригласить. И даже этого бесцеремонного вашего друга Арона Хаймовича Фридмана, который тогда так таинственно увгл вас всех у нас из-под носа. А вас мне прямо не терпится пожурить за беспардонную ложь. И как же вам не стыдно: такой старый и солидный, а наврал, что в этом Израиле сто миллионов. А навязанные нам палестинцы тотчас опровергли вашу беспардонную ложь. Оказывается, всей-то вашей наглой жидовни, на самом деле - пол-Ленинграда. Но, как говаривал как-то мой лучший друг, без пяти минут оскоплгнный и ныне потенциально покойный профессор Лев Андреевич Пухин, ближе к делу. И - к телу, а то и к телам. Я имею в виду, между прочим, не только несколько постаревшую Галочку, но и очень привлекательную, тем более уже поротую как-то жену Бориса Абрамовича Дробинского. А то и кое-что еще поинтереснее, о чгм я вас порадую ниже. Пока же имейте в виду, что мы прежде всего проучим ваш наглый Израиль. Палестинцы чуть с ума не сошли от радости, когда мы стали формировать из них полумиллионный экспедиционный корпус. Их танковые дивизии уже почти на марше, как говорится, прогревают двигатели. Вас же с близнецами, калеку с его Галочкой и особенно всесильного некогда Фридмана десятки тысяч бойцов СМЕРШа будут искать и найдут непременно. Если же Фридман попытается укрыть вас в Петрограде у князя Мухина, то мы его найдгм и там, тем более, что княгиня - женщина века. Вот она-то и будет украшением нашего вечера воспоминаний. За вашу же милую жену вы можете не волноваться. Она нам не интересна - пристрелим как старую клячу. Так что вы будете холостяковать у нас на вечеринке. Поскольку, кстати, за эти десять лет мы покончили в нашем мире с капитализмом. НАТО капитулировала, то нам самое время заняться такой войной миров, какая и не снилась Герберту Уэллсу. Что же вы молчите? Вы меня хорошо слышите, мой верный друг?.. Ты что, язык проглотил, козгл старый? Или, боже упаси, подох до срока?.."

"Господи, что же это вы так разволновались? - как всегда спокойно начал Пухин, убедившись, что записал монолог Доренко на диктофон. - Берегите себя, Владимир Кузьмич, а то вас хватит удар, отнимутся ноги. И вам будет трудно добраться до унитаза... А мне выполнить то, что я вам как-то твгрдо обещал, припоминаете?..

Я свои обещания привык всегда выполнять. Молчал же я потому, что размышлял.

А, поразмыслив, пришгл к выводу, что что-то не вяжется у нас с вами, товарищ генерал. Если вы уже так сильны, то почему ваши бойцы СМЕРШа не тут? Почему я говорю с вами из кафе в Париже, а не с патентованного кресла у вас в кабинете? Это совсем не похоже на стремительную и непреодолимую тактику МГБ. Блефуете. И зря. Меня, старого разведчика не возьмгшь на дешгвую фальшивку. Вы обезумели от радости, действительно проникнув в наши миры, пока чисто виртуально. В ыдействительно кое-что раскопав из моей биографии и биографии моих друзей. Но, судя по всему, не более того. Физического перемещения в наше измерение вам пока не удалось. Иначе уж вы-то не тратили времени на звонки по телефону, тем более со мной, не так ли?.. Так, я тебя спрашиваю,мразь? - заорал Пухин неожиданно командирским басом, которого не слышала за полвека даже его верная жена. - А если так, то срать ты больше не посмеешь! Иначе произведение сначала вернгтся к автору, потом, вместе с ним - на потолок твоего, скотина, клозета!!" "Лгва! - ахнула, всплеснув руками бедная Эмма. - Что с тобой, как ты можешь... такие слова, по телефону... Господи, с кем это ты так?.." Пухин несколько секунд прислушивался.

Но от такого уверенного только что собеседника ответа не было.

***

"Я немедленно всг передам князю и барону, - спокойно сказала мисс Полонски.

- Не волнуйтесь, мистер Пухин..." "Вы просто не представляете неимоверной силы этого монстра... Я не уверен, что у обоих миров есть шанс от него отбиться..." "Я лично располагаю для защиты моей личности только каминными щипцами, профессор. Но надеюсь, что наши мужчины располагают кое-чем поубедительней. Вы же постарайтесь всг время быть на глазах у полиции и предупредите администрацию вашего отеля, что вас угрожали похитить. Я думаю, что барон позвонит вам в ближайшие часы. Доброй ночи, мистер Пухин."

***

"Доброе утро, Лев Андреевич, - раздался едва узнаваемый жгсткий голос. - Говорит барон Фридман. Ваше предупреждение я передал Президенту, а он Лиге Наций нашей планеты. Все армии и тайные службы приведены в полную боевую готовность." "А как же ваше инкогнито, Арон Хаймович?" "Здесь я опять Аркадий Ефимович. Баронов с отчеством Хаймович мне пока ни в каких мирах не встречалось...

Что ж! Мне пришлось оправдываться перед Федеральным судом, но князь убедил Президента, что рано или поздно СССР до нас добрался бы и без моей противозаконной самодеятельности в пользу Израиля. Пока что мы конверсировали в СССР тысячи агентов. Обещанная нашим друзьям вечеринка со стриптизом отменяется.

Напротив, выполнено ваше обещание - Доренко уже соскргбывают с потолка его клозета. Я организовал это в первую очередь уже за саму его мысль пригласить дорогую мне княгиню Марину к его мерзавцам на пир палачей. Шаражку же, которая открыла мой метод, мы выкрали в полном составе, но она была не одна. Тем не менее, они действительно пока не способны на крупномасштабные конверсии, хотя интервенция со стороны СССР не просто возможно, но - дело времени... Пока же я прежде всего побеспокоился, как обычно, о безопасности Израиля и об обезвреживании неугомонного Арафата, действительно накачанного советским оружием до двойного превосходства перед ЦАХАЛом в бронетанковых силах. По представлению Президента СШР Юрия Соловьгва британская королевская колониальная бронепехота, которую арабы называют Уцарцурами" - тараканами, втеорглась в параллельную Палестину и вступила в бой сначала с танками Фалестын, а потом и с Ближневосточным Особым военным округом Советской Армии. Не смотря на участие в сражении сотен советских УшмелейФ, новорождгнная палестинская армия была разгромлена. СШР и европейские страны направили в Палестину свои антигравитационные самолгты. Думаю, что пока СССР понял, что в нашем измерении ему лучше больше не появляться. Так что можете спокойно возвращаться домой.

Если война миров и продолжится, то уж интервенции СССР наш мир не допустит.

Как мечтал некогда товарищ Сталин, мы будем воевать малой кровью на территории противника. СШР - не сталинский Союз и не Российская Федерация вашего мира. Да и наши Северо-американские штаты отнюдь не склонны к коммунизму на своей земле. Как и ваши США. Как и обе Британии. Общими усилиями монстр, оказавшийся на чужом месте будет изгнан из всех миров..." "Всг это так, - спокойно, но мрачно возразил Пухин, - Но первый бой произошгл именно в Палестине. И именно туда моя бывшая родина направит все свои немерянные силы, освободившиеся в результате победы коммунизма в мировом масштабе. Как только они научатся перемещаться в мирах, тысячи Ушмелей" ворвутся в наше крохотное пространство. А достаточно одного с атомной, нейтронной или селекционной бомбой, чтобы от нас не осталось ни одного живого... Так что, если ваши военные аналитики хоть немножко ошиблись, хоть на один процент по сравнению со сталинскими, то Израилю конец!Ф

***

"Профессор прав. - генерал Бени Шайзер нервно потирал руки, поглядывая на Фридмана и его друзей - Израиль - единственная страна в мире, существующая уже полвека без международно признанных границ. Она расположена на суше словно на острове - среди генетически непримиримых врагов. Ей чудом удалось уцелеть в 1967 и в 1973, когда евреи были одни против всего арабского мира. С вашей, Арон Хаймович, помощью им удалось предотвратить ядерный удар уничтожением пусковых шахт и бункера диктатора, потом отразить атаку Хисбаллы и Сирии в Ливане.

Вы сумели вооружить Израиль даже для отражения атаки НАТО, но теперь, после выхода на арену СССР и гигантов вашего параллельного мира, нам не уцелеть ни при каких военно-технических новинках на поле боя. Мы слишком малы для противостояния теперь уже нескольким мирам, адон Фридман..." "Вы правы, генерал, ни при каком раскладе в предстоящей битве гигантов Израилю не уцелеть, - мрачно согласился Фридман. - Они просто походя покончат с нами еще до того, как окончательно разберутся друг с другом, так как каждый из них имеет к вам... вернее, к нам, евреям, претензии, в той или иной мере. В глазах всего прогрессивного человечества Израиль всегда ходил в возмутителях спокойствия, а уж после наших последних побед, реванш наших врагов неотвратим и, пожалуй, неотразим. И моя нынешняя родина Соедингнные Штаты России с их фашистами в парламенте не станет защищать единственное в тргх известных мне мирах суверенное Еврейское государство. "Так найдите евреям еще одно измерение - отдельную планету, - пошутил профессор Пухин. - Что вам стоит? Вы теперь у нас ходите в проводниках Высшей Силы, неоднократно спасавшей евреев от казалось бы неминуемой гибели."

УПожалуй, это возможно... Но пока без нас всех в нашем нынешнем состоянии и положении. Мы все вернгмся к тому положению, в каком существовали в 1996 году.

Вы в СССР, мы с генералом в Израиле, не знакомые друг с другом. Егор будет еще только готовиться быть чемпионом и диссидентом, не будучи даже знаком со своей Галей. Борис будет еще в своей Автономии с прежней женой и почти забытым сыном. Майя как раз будет переживать шок после того ужаса, что с ней случился в родном городе и первые месяцы ег первого замужества в Москве. Что касается вас, профессор, и вас, Виктор и Тамара, то вы окажетесь в свогм ЦНИИАМ" с Ясиновским и Драбиным. Всем вам придется забыть, если можно так выразиться, о наших с вами приключениях. И вы, Бени, разве что в непонятных вам снах Увспомните" нас с князем. Ибо и я снова стану безвестным израильским дистрибютором, а не всесильным русским бароном. Если мы все на это согласны, то я произведу смещение во времени, которого до сих пор не допускал, следуя принципу "не навреди". Но только в этом случае мне удастся вывести, пожалуй, навеки, евреев из-под смертельного удара извне. Ибо это "извне" останется в другом измерении и во времени.

Вы согласны вернуться каждый в свог прошлое без всех этих лет вашей биографии, сложившейся по моей воле." "А мне кажется что все эти рискованные игры с мирами, тем более со временем, бессмысленны! воскликнул Егор. - Куда проще поселить нас вместе с арабами в мире и дружбе в одной стране." "Не думаю, что с ними возможен мир, тем более дружба... Не говоря уж о том, что СССР меньше всего интересуется нашими отношениями с арабами после того оскорбления, которое мы с генералом ему нанесли. Впрочем, он вгл бы себя не менее агрессивно и без оскорблений. Так что возможен только трансфер - одновременный и взаимный. Мир просто разделится на еврейский и гойский, с одними и теми же территориями и для тех, и для других." "О, это было бы славно! В одной и той же Палестине и израильтяне, и палестинцы у себя дома, не встречаясь и не мешая друг другу! Если это возможно, Аркадий Ефимович, то сделайте это! - горячо попросил Егор, - Вернуть палестинцев из-под гнгта МГБ на их родину в родное измерение и разделить наши народы навеки - и всг! Без кровопролития, без взаимных претензий. Я так полюбил арабов, так понял их правоту! И, в то же время, я израильтянин, и у меня просто какое-то раздвоение личности!.. Даже если меня всг это больше никогда не коснгтся, то моя совесть и честь..." "Повторяю, это нельзя сделать только в масштабах Палестины, - Фридмана что-то мучило, словно бы не относящееся к предмету разговора. - Только в мировом масштабе..." "Неужели и в самом деле... Глобус Израиля? - удивился Пухин. - Я ведь только пошутил..." "А я нет. Весь мир при импульсе из космоса можно сначала перенести в 1996 год, а потом..." У...Разделить на евреев и гоев в мировом масштабе? С гарантией сохранения Планеты Евреев?"

УВот именно! Впрочем, поскольку мы все останемся в прошлом, да еще в измерении, которого это разделение вообще не коснгтся, то вы вообще не узнаете о Глобусе Израиля. Вы согласны?" "Не знаю, как Галя, а я - да! крикнул Егор. - Честь для меня дороже благополучия, даже семьи. Я согласен оказаться в СССР 1996 года, когда я только начинал свою дисседентскую деятельность. Жаль, конечно, что мы с Галей будет лишены общей памяти... Но ей, вернувшись в СССР, безопаснее, вообще не знать меня в мире МГБ..." "И мы с Эммой согласны просто вернуться к привычному миру, - сказал Пухин. - Если нет другого способа спасти полюбившийся мне Израиль." "И мы с Тамарой тоже, - покраснел Дубовик. - Меня в этом благослованном Израиле всг без исключения только раздражает, а Тамару и подавно. Но память о вас всех и об этих наших годах я бы хотел сохранить, Арон, если можно."

УДля вас всех это смертельно опасная роскошь, Виктор, в мире МГБ." "Тогда давайте прощаться навеки, - поднял бокал Пухин. - И пусть нас утешит, что мы все станем на много лет моложе!.."

***

"Я предчувствовал, что подобная человеческая наглость не может не получить отпора Свыше! Я должен был верить... Никому не дано зайти так далеко!.. - впервые Жанна Фридман видела своего мужа, в последнее время такого самоуверенного, растерянным и виноватым. - Я... хотел спасти свой народ и вместо этого уничтожил его... И все прочие народы..." "Успокойся, - сказала Жанна. - Во-первых не ты же повернул к нам этот астероид, никак не зависящий от твоих опытов с одной планетой хоть и в тысячах измерений. И потом... на то воля Всевышнего, с которой никакой человеческий гений спорить не в силах... Ты же сам сказал, что астероид летит просто к нашей планете. Он замечен во всех мирах сразу. Остагтся только молиться..." "Господи, ведь евреи только только вкусили прелесть жить на планете без врагов! Как обидно умереть после обретения свободы..." "Жаль, что с нами нет Пухина, Арик. Он бы сказал тебе, что ты рано хоронишь нас всех. Он сказал бы невозмутимо, в контраст всобщей истерике, что не может быть, чтобы еврейский гений допустил эту казнь, если ему удалось предотвратили предыдущию. Я не знаю, как имя того еврея, который спасгт все миры, не сомневаюсь, что наши любимые евреи его "отблагодарят" за спасение по своему обыкновению... Но я стала тут с тобой патологической оптимисткой, не смотря на потерю своего неестественного баронства. И я уверена, что такой еврей существует. И что он наш соотечественник - родом из России..." "Если ты окажешься права, Жанна, то я тебе обещаю реанимировать наши отношения с Мухиными, если они состоятся как семья... Пока что Марина никакая не княгиня, а просто петроградская гимназисточка из багополучной семьи партийного бонзы." "Не навреди," - со слезами на глазах шепнула Жанна помолодевшему мужу.