/ Language: Русский / Genre:adv_history, beginning_authors, love_contemporary, sf_history

Энджи – маркиза демонов

Таис Афинская

Закрытая дверь – это всегда интересно. Но есть такие двери, которые лучше не открывать. Анжелике довелось убедиться в этом на собственном опыте. Обычная девушка, привыкшая к комфортной жизни в 21 веке, она и не подозревала, чем закончится её увлекательное путешествие в Париж. Вместо захватывающих прогулок по Городу Любви, Анжелике пришлось стать участницей необъяснимых событий, едва не стоивших ей жизни. Разве могла она предположить, что окажется в далёком, мрачном Средневековье и станет претенденткой на роль фаворитки короля? Как девушке удастся выпутаться, и кто поможет ей вернуться домой?

любовная магия,авантюрные приключения,женский исторический бестселлер,остросюжетная современная проза,веселые приключения2017ruruТаисАфинскаяcalibre 2.69.0 2017http://www.litres.ru/pages/biblio_book/?art=23303320597416a5-2cac-4f7e-b07a-03a051805de11.0ЛитагентSelfpub.ru (неискл)d319f93f-9ce5-11e6-8a91-0cc47a545a1e

Энджи маркиза демонов

Глава 1

Жёлтое такси затормозило перед подъездом как раз в тот момент, когда Анжелика, придерживая дверь ногой, выкатывала небольшую синюю сумку на колёсиках. Она ещё раз оглянулась назад, вспоминая, не забыла ли чего. Нет, похоже, всё на месте: паспорт и билет во внутреннем кармане куртки, кошелёк с кредиткой и небольшим запасом налички в маленькой чёрной сумочке, перекинутой через плечо. Мобильный там же. Девушка с облегчением вздохнула. Каждый раз отправляясь в путешествие, её не покидала мысль о том, что она забыла что-то важное. Но, слава богу, эти опасения ещё ни разу не подтвердились. Она отпустила дверь, и та нехотя закрылась, будто сожалея, что расстаётся с Энджи на долгие семь дней.

Девушка прошла к машине, знаком попросила водителя открыть багажник, положила в него дорожную сумку и захлопнула крышку. Потом распахнула заднюю дверь и уселась на видавшее виды кресло.

– В аэропорт, пожалуйста, – обратилась она к водителю.

Мужчина, не оборачиваясь, кивнул, буркнул что-то в ответ и завёл мотор. Такси тронулось с места, набирая скорость. Откинувшись на спинку кресла, Анжелика стала рассматривать тёмные ночные улицы родного города, на которых в столь ранний час не было ни одной живой души.

Мыслями она была далеко. Сколько лет она ждала этой поездки? Вика звала её в гости с завидным постоянством, но обстоятельства каждый раз складывались таким образом, что ей никак не удавалось выкроить время пусть даже и для небольшого отпуска. В конце концов подруга не выдержала:

– Послушай, – заявила она тоном, не терпящим возражений, – Пьер на неделю уезжает в командировку, и у нас будет отличная возможность весело провести время. Собирайся и приезжай. Даже слушать не стану твоих дурацких отговорок! – добавила Вика, заметив, что Энджи хочет что-то возразить. – Или сейчас – или никогда!

В подтверждение того, что настроена серьёзно, подруга отключилась, не давая Анжелике возможности даже слово вставить. Да, похоже, шутки кончились и придётся ехать. С другой стороны, Энджи была даже рада. Прежде всего, потому, что, наконец-то, увидит лучшую подругу, а, кроме того, наберётся новых впечатлений. Они разбавят унылое болото одинаковых дней, в котором она барахталась весь последний год.

Девушка вспомнила, как несколько лет назад стояла в ЗАГСе рядом с Вики, ожидая своей очереди, чтобы поставить подпись в графе напротив фамилии свидетельницы. Тогда она не задумывалась, что этой подписью в какой-то степени сама лишает себя подруги, вверяя её в руки молодого и счастливого мужа. Теперь он всегда будет рядом, в горе и в радости, пока смерть не разлучит их. Энджи грустно улыбнулась. А ведь они с Вики были «не разлей вода» со школьной скамьи. Удивительно, но она даже помнила первый день их знакомства.

Тогда маленькая Анжелика с большими белыми бантами и ярким школьным ранцем за плечами шагала первый раз в первый класс, держа за руку молодую и озабоченную маму. Мамино беспокойство за свою светловолосую девочку было таким сильным, что передалось малышке, и Энджи вдруг стало страшно. Вместо весёлого праздника впереди её ждала пугающая неизвестность. Когда они подошли к школьным воротам, Анжелика не выдержала и расплакалась.

– Мамочка, я не хочу, – всхлипывала она, – давай уйдём домой!

Девочка просительно заглядывала матери в глаза, а та растерянно замерла перед воротами школы, не зная, как поступить. Вдруг кто-то громко забарабанил по ранцу Анжелики. Она вздрогнула и обернулась. Перед ней стояла улыбающаяся девочка с длинной толстой косой, перекинутой через плечо. В руках у незнакомки был большой букет ярких осенних цветов, а на губах светилась широкая доброжелательная улыбка.

– Привет, – весело сказала незнакомка, – почему ты плачешь?

– Не знаю, – Анжелика быстро вытерла слёзы, – просто хочу домой.

– Боишься, что ли? – уточнила новая знакомая.

– Конечно, нет! – с жаром возразила Энджи.

Она никогда ничего не боялась. Среди дворовой детворы Анжелика слыла настоящей сорви головой и могла дать фору любому мальчишке. Её не пугали высота и темнота, на спор она залезала на самые высокие деревья, ходила по краю крыши, сидела в подвале, вглядываясь в темноту и прислушиваясь к непонятным шорохам, доносившимся со всех сторон. Слава богу, мама не знала даже половины того, что творила её дочь. В противном случае, она просто посадила бы её под замок. И вот теперь эта незнакомка заявляет, что Анжелика боится? Плакать тут же расхотелось. Энджи вынула руку из маминой ладони и уверенно взялась за ручку ворот.

– Пошли быстрее, – бросила она и шагнула внутрь.

Незнакомка, не отставая, последовала за ними.

– Меня зовут Вика, – представилась она, шагая в ногу с Анжеликой. – Давай дружить.

Энджи кивнула и протянула руку, как это всегда делал её отец, здороваясь с приятелями.

– Анжелика.

Они пожали друг другу руки, не подозревая, что вот так просто завязывается самая настоящая, верная дружба на всю жизнь.

Сколько же всего им довелось пройти вместе, помогая и поддерживая друг друга! Жизнь была безоблачной вплоть до того момента, когда Вики решила вдруг выйти замуж за француза и уехать в Париж. Хотя, почему вдруг? Они встречались долгих три года, и Энджи довелось воочию увидеть, что может сделать любовь со вполне адекватным взрослым человеком. Как только на горизонте появлялся предмет обожания – молодой и обаятельный Пьер, Вика теряла голову и становилась просто невменяемой. Слава богу, приезжал он не слишком часто, в противном случае, общаться с подругой было бы просто невозможно. Поэтому, когда Вика, сияя, сообщила, что выходит замуж, Анжелика мысленно поблагодарила бога, что та, наконец, обретёт своё счастье. Правда, видеться с тех пор они могли только в скайпе, или, когда подруга приезжала проведать родных. Просто не верится, что через каких-нибудь пять часов, она сможет обнять Вику! Энджи улыбнулась. Как же она соскучилась!

В сумочке завибрировал мобильный. Девушка быстро нащупала его и поднесла к глазам. Мама. Наверное, хочет дать последнее напутствие.

– Да, мамуля, – сказала она в трубку, – всё в порядке, я не проспала, еду в такси, скоро будем в аэропорту.

– Отлично, – мама была очень взволнована. – Билеты и паспорт не забыла?

Можно подумать, что Энджи впервые в жизни покидает родной город и совершенно неспособна сделать это без материнского контроля. Но, такова уж мама – она не перестаёт переживать о своей малышке, несмотря на то, что в прошлом году той стукнуло уже двадцать шесть лет. Раньше Анжелика просто дымилась от злости, когда мама стремилась навести порядок в её жизни, но со временем стала мудрее. Она научилась не спорить, но всегда поступала так, как сама считала нужным.

– Естественно, не переживай. Как только долечу – позвоню. Папе привет, целую.

Девушка нажала отбой и спрятала мобильный в сумочку. Впереди светилось яркими огнями большое здание аэропорта.

Глава 2

Перелёт оказался на удивление утомительным, несмотря на удобные мягкие кресла и просторный салон Аэробуса. Анжелика тщетно пыталась доспать положенные часы, но сидевшая рядом приличного вида пожилая женщина решила непременно рассказать ей удивительную историю своей жизни, в подробностях описывая сложные хитросплетения их взаимоотношений с мужем. Слушая её краем уха, девушка кивала, хотя в глубине души мечтала послать разговорчивую бабушку куда подальше. Однако, сделать это ей не позволяло воспитание, которому родители всегда уделяли большое внимание.

Правила поведения, установленные у них в семье, чётко предписывали, как и что можно говорить приличным людям, а также, как следует вести себя с незнакомыми, знакомыми, полузнакомыми и т.п. В детстве всё это казалось естественным, но, взрослея, Анжелика стала замечать, что их семья не похожа на семьи её подруг. Нигде больше она не встречала такого упорного стремления «сохранить лицо», всегда оставаться безупречными в глазах окружающих. Это стремление порой граничило с манией. Казалось, что родителям наплевать на то, что творится у неё в душе, главное, чтобы внешне всё выглядело пристойно.

Такие отношения напоминали атмосферу, царившую в семьях каких-нибудь аристократов, насколько она могла судить об этом по книгам и фильмам. Иногда Анжелика даже задавалась вопросом: а не является ли её мать отпрыском какого-нибудь старинного дворянского рода, ведь аристократические замашки были у неё, что называется, в крови? Но выяснить, так ли это, не представлялось возможным. Мама на эту тему никогда не говорила, а бабушка всегда делала загадочное лицо и улыбалась. Анжелика решила, что когда-нибудь обязательно докопается до истины. А пока всё, что она получила от возможного родства с аристократами, было звучное прозвище Маркиза, которым её наградили одноклассники, а сокурсники с удовольствием подхватили. Энджи не особо протестовала и при встрече с незнакомыми людьми всегда стремилась соответствовать своему прозвищу, держась несколько холодно и с аристократическим достоинством.

Теперь же ей пришлось забыть про своё аристократическое достоинство и привитые ей манеры, запрещающие вести столь откровенные беседы с незнакомыми. Соседка по креслу продолжала монотонно вещать о своём неблагодарном муже, и Анжелике ничего не оставалось делать, как периодически поддакивать, с тоской глядя в иллюминатор. Когда всё это кончится? Если бабуля решила продолжать сеанс душевного стриптиза вплоть до самого Парижа – она этого не переживёт.

Жестом подозвав стюардессу, Анжелика тихо попросила:

– Можно мне бокал вина, пожалуйста. Белого.

Та лучезарно улыбнулась и через минуту вернулась с бокалом холодного белого вина. Девушка благодарно кивнула, сделала большой глоток и закрыла глаза. «Ладно, придётся потерпеть, – подумала она, – надеюсь, недолго осталось».

Когда самолёт приземлился в аэропорту Шарля де Голля, Энджи знала об Инессе Александровне – так звали её разговорчивую соседку, столько, сколько не знала даже о родной матери. Теперь ей предстояло забыть всю эту ненужную информацию и продолжить жить, как раньше.

Анжелика не смогла отказать старушке, когда та попросила помочь ей не заблудиться в многочисленных залах аэровокзала. Пришлось довести бабушку до будки паспортного контроля и выступить переводчиком между Инессой и пограничником, интересовавшимся целью её визита в Париж. Когда старушку отпустили с миром, Анжелика под ручку вывела её к встречавшим, очень надеясь, что внук Инессы не опоздал и уже ждёт бабулю с большим букетом цветов. По крайней мере, именно так всё должно было быть по уверениям последней.

Внук – крупный мужчина с недовольным лицом, на котором не было заметно ни намёка на радость от встречи с любимой бабушкой, действительно, не опоздал. Был он, правда, без цветов, но Анжелику это мало заботило. Она передала любящему внуку его драгоценную бабушку из рук в руки, пожелала хорошего отдыха и вознесла хвалу небесам за то, что отделалась от назойливой попутчицы. Теперь предстояло отыскать в толпе Вику.

Девушка стала оглядываться по сторонам, стараясь разглядеть в пёстрой толпе подругу. Эх! Нужно было им условиться заранее, где именно встретиться, чтобы не потеряться. Анжелика переводила взгляд с одного лица на другое. Ну, где же Вики?

– Энджи! – услышала она за спиной.

Обернувшись, девушка увидела несущуюся сквозь толпу Вику. Лицо подруги сияло от радости, и Анжелика невольно расплылась в довольной улыбке. Как же она рада! Девушка шагнула навстречу и развела руки в стороны. Уже через минуту подруги обнимались, вытирая внезапно навернувшиеся слёзы.

– Прилетела! Какая ты молодец! Как я соскучилась! – твердила Вика, заглядывая Анжелике в глаза.

– И я тоже! Понимаешь, никак не получалось вырваться, – оправдывалась Энджи, – то одно, то другое.

– Ладно, проехали, главное – ты здесь, – отвечала подруга. Мы с тобой такого наворотим! Целая неделя в нашем распоряжении! Я уже и план составила.

– План – это замечательно, – кивнула Анжелика. – Начнём с того, что заберём мой багаж.

– Точно, – спохватилась Вики. – Где он?

Они выловили синюю дорожную сумку с ленты транспортёра и отправились на стоянку, где Вика оставила свой белоснежный Рено. Остановившись перед автомобилем, девушка нажала кнопку на ключе, и крышка багажника медленно поползла вверх.

– Клади сумку, – сказала Вика и добавила, – что-то ты налегке, вещей совсем не много.

– Не знаю, как у тебя в планах, – ответила Анжелика, – а в моих числится шопинг. Причём, одним из первых пунктов.

Вика улыбнулась:

– Обязательно, не переживай. Можем начать с него, если хочешь. Но сначала нужно немного подкрепиться. Усаживайся в машину.

Анжелика опустилась на мягкое кресло рядом с водителем и устроилась поудобнее. Предстоящая неделя обещала быть насыщенной и интересной. Вика завела мотор, и Рено медленно выехал со стоянки аэропорта.

Париж оказался совсем таким, каким его представляла Энджи. Она не тешила себя иллюзиями о прекрасном городе любви, больше напоминающим сказку, чем реальное место жизни обычных людей. Как и в большинстве старых европейских городов, в этом причудливо сочеталась история и современность. Знаменитые старинные памятники, ежедневно привлекавшие тысячи туристов со всего мира, обросли со временем каменными соседями, вполне соответствующими веяниям нашего времени.

В этот ранний час на улицах города было пока немноголюдно. Яркое солнце отражалось в окнах домов, играло в прозрачной глади витрин и сочной зелени деревьев, рисовало приветливые улыбки на лицах жмурящихся от яркого света редких прохожих. Владельцы лавочек и небольших кафе уже вовсю суетились, завершая последние приготовления и ожидая своих первых клиентов. По рассказам подруги Энджи знала, что парижане не представляют утра без чашечки ароматного кофе в таком вот маленьком кафе. Ей вдруг тоже захотелось бодрящего напитка с каким-нибудь настоящим французским круассаном.

– А куда мы едем? – поинтересовалась Энджи.

– Тут недалеко есть очень уютное кафе, – ответила Вика. – Хочу угостить тебя самым вкусным в Париже кофе.

– Отлично! – обрадовалась Анжелика. – Я как раз об этом подумала.

Через несколько минут Рено притормозил у маленького невзрачного кафе с несколькими столиками, занимавшими практически весь тротуар. Подруги вылезли из машины и направились к самому дальнему из них. Усевшись на плетёный стул, Вика махнула рукой официанту.

– Bonjour, – поздоровалась она, когда тот подошёл, – deux cafés, s'il vous plaît.

– И круассан, – подсказала Анжелика.

– Deux croissant, – добавила Вики, улыбнувшись.

Официант кивнул и отправился выполнять заказ. Анжелика блаженно зажмурилась, подставив ноги под тёплые солнечные лучи.

– Как хорошо! – сказала она.

– Да, погодка в этом году выдалась отменная, – согласилась Вики, – специально для тебя заказывала, иначе же никак не дозовёшься.

– Ой, прошу, не начинай! – Энджи посмотрена на подругу с улыбкой. – Я, в самом деле, не могла вырваться – столько работы! Но приехала же, в конце концов.

– Ладно, прощаю, – Вика махнула рукой. – Глупо было бы упускать такую возможность: Пьер уехал на целую неделю, квартира свободна, я взяла небольшой отпуск и собираюсь показать тебе разный Париж. Поводить по магазинам, повеселиться в ночном клубе, как мы это делали раньше, помнишь?

– Ой, помню! – рассмеялась Анжелика. – Такое не забывается!

– Ну вот, видишь. Если бы ты знала, как я соскучилась по тем временам! Сейчас всё стало каким-то скучным, обыкновенным. Каждый день одно и то же: работа, дом, работа. А Пьер в последнее время стал всё чаще говорить о том, что пора завести детей, представляешь? Это значит, как минимум на несколько лет я буду заживо погребена в квартире, занимаясь кормлением, лечением и тому подобным.

– Не стоит так сгущать краски, – улыбнулась Анжелика. – Дети – это прекрасно.

– Тебе-то откуда знать? – возразила Вики. – У тебя же их пока нет.

– Пока нет, – кивнула Энджи, – но обязательно будут, в этом даже не сомневайся. Так какой план ты составила для меня?

Официант поставил перед ней чашечку дымящегося ароматного кофе и свежайший круассан, от которого пахло так, что можно было сойти с ума. Вот оно, утро самого лучшего дня: в небольшом парижском кафе, рядом со старой подругой и чашечкой кофе в руках! Анжелика сделала глоток и выжидающе посмотрела на Вику.

– План такой, – стала перечислять подруга, – сначала мы поедем ко мне, ты немного отдохнёшь, примешь душ. Потом пройдёмся по магазинам, чтобы не терять день. А вечером сходим в один из популярных ночных клубов, чтобы задать нужный тон всему отдыху. С завтрашнего дня начнём осмотр местных достопримечательностей. Ты бы с чего хотела начать?

– Я бы хотела начать с какого-нибудь французского дворца, – сказала Энджи.

– Тогда начнём с Лувра, – кивнула Вики. – Он здесь, в Париже, следующий – Версаль.

– Говорят, Версаль более роскошный? – спросила Анжелика. – Это так?

– Там очень красивый парк, ну, ты сама увидишь, – ответила подруга. – Кстати, я заранее договорилась с русскоязычным гидом насчёт экскурсии. Я, конечно, могу и сама её провести, учитывая, что много раз была и в Версале, и в Лувре. Но, мне кажется, будет намного лучше, если это сделает профессионал. Согласна?

– Bien sûr, – сказала Анжелика. – Не обижайся, но гид из тебя не особенно.

– Не спорю, – Вика согласно кивнула. – Кстати, пора и тебе переходить на французский. Попрактикуешься.

– Да, ты права. Хотя, на отсутствие практики не жалуюсь, ведь уже который год успешно тружусь переводчиком и регулярно общаюсь с иностранными гражданами. Но здесь даже язык звучит иначе.

– А то. Это ты ещё не была в неблагополучных кварталах. Там такого наслушаешься, – покачала головой Вика. – Если ты готова – можем ехать. – Добавила она.

Энджи кивнула и поднялась из-за стола. Вики оставила на столе купюру для официанта, и подруги пошли к машине.

Глава 3

Квартира Вики и Пьера располагалась в новом многоэтажном доме, ничем не отличавшемся от миллионов похожих строений в сотнях городов мира. Современный дизайн, чистый холл с двумя лифтами, цветы на широких подоконниках. Уютно, но ничего особенного. Практически также выглядел дом, из которого Анжелика уехала сегодня рано утром. Было бы намного интереснее, если бы подруга жила в одном из тех старых зданий с красивой лепниной, которые они видели, когда проезжали по улицам города. В них, наверняка, сохранился дух старого Парижа.

Девушки поднялись на девятый этаж и прошли к тёмной двери в конце коридора.

– Добро пожаловать в наше уютное семейное гнёздышко, – сказала Вика и распахнула дверь.

Анжелика зашла первой, катя за собой дорожную сумку. Как она и предполагала, всё было просто и со вкусом. Вики с самого детства отличалась безупречным чувством стиля. Будучи из небогатой семьи, она, тем не менее, всегда одевалась лучше, чем остальные девчонки. Самые обычные вещи смотрелись на ней как дорогие брендовые. И многие даже не догадывались, что юбки и платья куплены на ближайшем вещевом рынке. В отличие от Энджи, которой приходилось поломать голову перед зеркалом, перебрав кучу возможных вариантов, чтобы выбрать наиболее подходящий, Вика всегда с первого раза попадала в «яблочко».

– Ну, чего ты так долго возишься, – с раздражением отчитывала она подругу, – надевай вот эту юбку и кофту. Давай быстрее!

И выбранные ею вещи всегда идеально подходили друг другу. Удивительно, как ей это удавалось! Нужно сказать, что Вика сумела правильно распорядиться данным ей природой талантом и направила его на украшение других представительниц прекрасного пола. Сейчас она была подающим надежды молодым дизайнером и не сомневалась, что в ближайшем будущем сможет составить достойную конкуренцию самым именитым акулам модного бизнеса.

Жилище молодого дизайнера состояло из двух спален, просторной гостиной и кухни. Интерьер был выдержан в стиле модного минимализма, который разбавляли яркие элементы декора: картины в толстых рамах под старину, или роскошная старинная ваза. Анжелика остановилась перед большой картиной, висевшей в гостиной, и стала её внимательно разглядывать. На полотне была изображена женщина в старинном платье, с умопомрачительной высокой причёской, какие носили придворные дамы. Она была молода и красива. В руках незнакомка сжимала сложенный веер, а взгляд её был устремлён куда-то вдаль.

– Это приобретение Пьера, – сказала Вика, заметив, что картина заинтересовала подругу. – Он уже обшарил все известные антикварные лавки и скупил у них множество ненужных, но очень симпатичных вещей. Эта, кстати, стоит кучу денег. На мой взгляд, она отлично сюда вписалась, правда?

Анжелика кивнула. Ей стало интересно: как бы она выглядела в таком наряде с тяжёлой причёской на голове? Насколько она знала, подобные сложные творения создавались на несколько месяцев и стоили дорого, что отбивало всякое желание мыть голову. Поэтому знатные дамы страдали от вшей даже больше, чем простолюдинки. Чтобы облегчить себе жизнь, они носили с собой специальные палки-чесалки и элегантно орудовали ими, общаясь со своими кавалерами. Наверное, молодая красавица, изображённая на картине, замерев перед художником в красивой позе, едва сдерживается от желания почесать голову. Энджи хмыкнула. Слава богу, она родилась в другое время!

– Вижу, тебе нравится, – улыбнулась Вика. – Хочешь, завтра наденем на тебя нечто подобное? Там для туристов есть возможность переодеться в исторический наряд и сфотографироваться.

– Да, хочу, – кивнула Энджи. – Где мне располагаться?

– Эта комната полностью в твоём распоряжении. – Вика указала на комнату рядом с их с Пьером спальней. – В будущем здесь планируется детская. Отдыхай, а через пару часов отправимся на шопинг.

Через три часа белый Рено неспешно двигался в потоке машин, направляясь к большому торговому центру. В течение последующих нескольких часов подруги перемещались из бутика в бутик, примеряли и приценивались, спорили и даже ругались, но оно того стоило. Отличный вкус Вики, как всегда, не подвёл и, доверившись ему, Анжелика стала счастливой обладательницей трёх великолепных блузок, пары джинсов, пары туфель и двух юбок.

Нагруженные пакетами с красочными логотипами, девушки устало брели вдоль ярких бутиков, периодически заглядывая внутрь, чтобы не пропустить какой-нибудь особенной вещи. Усталая, но довольная покупками, Анжелика удовлетворённо улыбалась, мечтая только о том, чтобы упасть в мягкое кресло, вытянуть ноги и глотнуть крепкого кофе. Вика, похоже, тоже была не прочь отдохнуть. Она взглянула на подругу и кивнула в сторону небольшого кафе, за немногочисленными столиками которого сидели, наслаждаясь ароматным напитком, посетители торгового центра. Анжелика уже сделала несколько шагов в направлении освободившегося столика, как вдруг увидела его!

Оно висело в витрине бутика и красиво переливалось в ярком свете, маня проходящих мимо представительниц прекрасного пола, неспособных устоять перед такой красотой. Энджи остановилась как вкопанная. Внезапно она поняла – ей нужно именно такое платье, она ни минуты не сможет больше жить без него! Не дожидаясь подругу, девушка шагнула в гостеприимно распахнутые двери и подошла к продавцу.

– Bonjour, – обратилась Энджи к девушке, – я хочу примерить вон то платье, – продолжила она на французском.

– Oui, bien sûr, – ответила продавец. – Какой у вас размер?

– Тридцать шесть, – сказала Анжелика, и девушка отправилась в глубину зала, чтобы через несколько минут вернуться с подходящим платьем в руках. Она протянула его Анжелике и указала в противоположный конец магазина.

– Примерочная там.

Анжелика кивнула, и чуть ли не бегом устремилась в примерочную, так не терпелось ей полюбоваться на себя в обновке. Но не тут-то было. Перед кабинками стояла целая толпа желающих проделать то же самое. И, похоже, ждать своей очереди придётся не менее часа. Может, плюнуть на платье и вернуть его продавцу? Девушка перевела взгляд на модное чудо, которое держала в руках и решительно тряхнула головой – нет, она от него ни за что не откажется!

Что же делать? Печальное ожидание в очереди способно испортить даже самый лучший шопинг. Анжелика стояла в растерянности, не зная, как поступить. И тут небеса услышали её! Занавеска крайней кабинки отодвинулась, и задумчивая девица медленно выплыла наружу. Энджи быстро взглянула на шумную очередь. Никто не проявил к этому событию никакого интереса – не бросился к освободившейся примерочной. Очередь была занята сама собой, и это давало шанс остаться незамеченной. Девушка быстро шмыгнула в освободившуюся кабинку и перевела дух. Она расправила переливающееся платье, повесила его на крючок, сняла с плеча сумочку и стала расстёгивать пуговицы на блузке.

Отражение в зеркале подтвердило: платье ей очень идёт. Насыщенный изумрудный цвет ткани прекрасно гармонировал с зелёными глазами и рыжеватыми волосами Анжелики, а удачный покрой выгодно подчёркивал всё, что нужно было подчеркнуть и скрывал всё, что нужно было скрыть. Девушка улыбнулась и развернулась спиной к зеркалу. Отлично! Хотя, можно было бы взять и на размер меньше. Анжелика ещё раз осмотрела себя в зеркале. Да, не мешало бы поменять платье, но если сейчас она выйдет из примерочной, то неизвестно, когда опять сюда попадёт. Может, попросить продавца?

Энджи выглянула из кабинки и поискала глазами работника магазина. Темноволосый парень стоял у соседней кабинки, засунув руки в карманы и, судя по всему, беззастенчиво пренебрегал своими прямыми обязанностями. Вместо того, чтобы помогать клиентам в основном зале, он прохлаждался в тишине примерочной. «Сейчас мы это исправим», – подумала Анжелика.

– Эй! – позвала она громким шёпотом, потом спохватилась и обратилась к продавцу на французском:

– Мonsieur, J'ai besoin de votre aide!

Парень вздрогнул от неожиданности и повернулся к Анжелике.

– Es-tu de moi? – удивлённо спросил он.

– Конечно вам! – возмутилась девушка. – Или вы здесь для красоты стоите? Принесите мне такое же платье на размер меньше. – Она всучила ему платье и задёрнула штору, не желая продолжать разговор. Пусть быстрее шевелится! Через несколько минут штора приоткрылась, и парень протянул Анжелике платье. Она поблагодарила его кивком головы и принялась примерять наряд.

Теперь придраться было не к чему – платье сидело как влитое. Девушка удовлетворённо хмыкнула и на секунду замерла в красивой позе. Отлично! Сегодня она обязательно наденет его в клуб!

Довольная обновкой, Энджи вышла из примерочной и направилась к кассе. Темноволосый продавец всё ещё стоял перед кабинкой, засунув руки в карманы и, казалось, поджидал её. Он широко улыбнулся и поинтересовался:

– Как платье? Подошло?

– Да, всё в порядке, – ответила Энджи, быстро сменив счастливое выражение лица на гордое и неприступное. – Спасибо. Касса у выхода?

– Совершенно верно, – подтвердил работник магазина. – Я рад, что угодил вам.

Кивнув, Анжелика проследовала мимо него в основной зал и стала оглядываться в поисках выхода. Около кассы она увидела Вику и направилась к ней.

– Куда ты подевалась? – накинулась на неё подруга. – Рванула сюда как сумасшедшая, я докричаться до тебя не могла.

– Подожди, – прервала Энджи, – сначала взгляни на это чудо! – Она развернула платье и продемонстрировала его Вике. – Ну, что скажешь?

– Очень и очень, – прокомментировала подруга. – Выбор одобряю.

– Вот видишь, – улыбнулась Анжелика. – Лучше скажи «спасибо», что не пришлось ждать меня, пока я выстаиваю эту сумасшедшую очередь, – она кивнула в сторону примерочной. – На моё счастье оказались свободными и кабинка, и продавец, чтобы принести нужный размер.

– Это который? – поинтересовалась Вика. – Уж не тот ли, что так пристально смотрит на тебя сейчас?

Анжелика обернулась и встретилась взглядом с глазами того самого продавца, который обслуживал её в примерочной. Похоже, молодой человек наблюдал за ней всё это время. Девушка вспыхнула. Что он себе позволяет! Никогда ещё она не видела, чтобы работники магазина так недвусмысленно демонстрировали свою заинтересованность посетителям. Это просто неприлично!

– Вот наглец! – выдохнула она. – У нас продавцы никогда себя так не ведут. Заигрывать с посетителями – последнее дело! Где корпоративная этика?

– Ну да, согласна, – кивнула Вика, – у нас тоже. – А с чего ты взяла, что он продавец? – спросила она. – У него нет бэджа, и он не в форме, как девочки в зале.

Анжелика растерянно посмотрела на темноволосого парня. Тот приветственно махнул ей рукой и улыбнулся. На нём, действительно, не было форменной одежды, выделявшей работников магазина. Выходит, он такой же посетитель, как и она. Как глупо получилось! А она ещё позволила себе говорить с ним в приказном тоне! Девушка ещё больше покраснела и, потянув Вику за руку, заспешила к кассе.

Выйдя из бутика, Энджи немного успокоилась. Ладно, с кем не бывает. Скорее всего, она никогда больше не встретится с этим человеком – так что можно не переживать. Чтобы окончательно вернуть себе хорошее расположение духа, было бы неплохо, наконец, расслабиться с чашкой кофе в руках. Она взглянула на Вику:

– Выпьем кофе?

– Да, давно пора, – улыбнулась в ответ подруга. – Что ни говори, а шопинг – довольно изматывающее занятие. Вон, смотри, и столик свободный, идём быстрее, пока не заняли.

Девушки поспешили к свободному столику, бросили кульки и сумки на стулья, и стали ждать, когда на них обратит внимание официант. Тот возник через несколько минут и устало поинтересовался, чего они желают.

– Кофе, пожалуйста, и побыстрее! – воскликнула Анжелика. Официант кивнул и удалился. Вскоре на столе оказались две большие белые чашки. Анжелика взяла одну из них, и поднесла к носу. Чудный аромат!

Некоторое время подруги сидели молча, рассматривая пёструю толпу посетителей, сновавших по торговому центру кто с озабоченным, кто с расстроенным, а кто с радостным лицом. Очевидно, далеко не для всех шопинг сегодня закончился удачно. Анжелика вспомнила про своё последнее приобретение – переливающееся платье, и представила, как сногсшибательно будет выглядеть в нём в свете огней ночного клуба.

– А как называется клуб, куда мы с тобой собираемся? – поинтересовалась она у Вики. – Ты говорила, он очень популярный.

– Да, там обычно собирается «золотая молодёжь», – ответила подруга. – И называется он соответственно – «Золотой жук». Нам, кстати, пора уже ехать, чтобы привести себя в порядок и немного отдохнуть. Ты не сильно устала, надеюсь?

Анжелика покачала головой.

– Нисколько. Покажи мне женщину, которая устаёт от покупок.

– В самом деле! – рассмеялась подруга и добавила, – похоже, тебе сегодня повезло вдвойне: ты приобрела не только массу полезных вещей, но и весьма симпатичного ухажёра. Он сидит за соседним столиком и просто глаз с тебя не сводит.

Не понимая, о чём это она, Энджи обернулась. За соседним столиком сидел тот, кого она недавно приняла за работника модного бутика. Увидев, что девушка его заметила, парень белозубо улыбнулся и подмигнул ей. Анжелика растерялась. Такое назойливое внимание всегда смущало её. Ей с детства вдалбливали, что значит «прилично» и «неприлично», а подобное поведение незнакомого человека совсем не вписывалось в рамки «приличного».

Однако, новый знакомый совсем не переживал по этому поводу. Он спокойно смотрел ей в глаза, ожидая ответной реакции. Анжелика взглянула на подругу. Вика, похоже, находила ситуацию забавной. Она с усмешкой перевела взгляд с темноволосого парня на Анжелику.

– Симпатичный, – сказала Вики, сдерживая смех. – Может, позовёшь его к нам за столик? – поинтересовалась она.

– Пошёл он к чёрту! – не выдержала Энджи. – Чего он ходит за нами, что ему надо?

– Не за нами, – поправила Вики, – за тобой. Вероятно, мечтает познакомиться с неприступной Маркизой.

– Прекрати! – разозлилась Анжелика. – Ты же знаешь, не в моих правилах знакомиться с первым встречным!

– Ради такого могла бы сделать исключение, – пожала плечами подруга. – Он просто красавчик.

Анжелика молча поднялась из-за стола и стала собирать пакеты. Угораздило же её связаться с этим наглым типом! Вика тоже последовала примеру подруги. Взяв в руки последний пакет, Энджи ещё раз обернулась на того, кто вызвал у неё раздражение, и просто закипела от злости. Он послал ей воздушный поцелуй, как будто они были сто лет знакомы, и весело рассмеялся.

Глава 4

Анжелика пригладила длинные пышные волосы и ещё раз критически оглядела себя в зеркале. Новое платье красиво переливалось, как будто по нему были рассыпаны тысячи мелких бриллиантов. Плотная ткань облегала талию и бёдра, а открытый вырез подчёркивал высокую грудь. На спине по всей длине была вшита широкая золотая молния с крупной «собачкой», украшенной несколькими мелкими стразами. Ткань и фурнитура компенсировали простой покрой – платье выглядело элегантно и дорого.

Анжелика прищурилась и немного отошла от зеркала, чтобы оценить себя во весь рост. Пусть она и не может похвастаться модельными параметрами, но регулярные спортивные тренировки сделали своё дело: на пляже она всегда выделялась. Плоский живот, упругие бёдра, подтянутые руки и стройные ноги – всё это результат её работы над собой, которая не прекращалась ни на один день. Глядя на стройную красотку в зеркале, трудно было поверить, что ещё пять лет назад она была пухлой девчонкой, страдавшей от того, что не может натянуть на себя узкие джинсы, или показаться на вечеринке в короткой юбке.

Многие из тех, кого она знала, сдавались, ссылаясь на широкую кость, или врождённую конституцию, но только не Анжелика! Она не собиралась превращаться в необъятную толстуху и дала себе ровно два года на то, чтобы привести тело в форму. Сначала Энджи жёстко ограничивала себя в питании и посещала тренировки каждый день, но, когда вес стал таять, немного ослабила хватку. За годы борьбы за стройность спортивная нагрузка стала для девушки такой же необходимой, как еда и вода – без неё она уже не могла обойтись. Зато теперь, выиграв в битве с лишним весом, Анжелика могла поспорить с каждым, кто смел утверждать, что хорошая фигура – удел немногих. На самом деле, нет ничего невозможного, если только ты действительно этого хочешь. Впрочем, это правило применимо абсолютно к любой сфере жизни.

– Ну, что, ты готова? – голос Вики вывел её из задумчивости.

Подруга стояла в дверях, вытягивая волосы электрическим утюжком. На ней было классическое чёрное маленькое платье – беспроигрышный вариант для любой вечеринки. – Через двадцать минут подъедет такси.

– Готова, – ответила Энджи. – Вот только не знаю, какие серьги сюда подойдут. Ты как думаешь?

– Надевай вот эти, – Вика указала на круглые крупные серьги с большими зелёными камнями, окружёнными мелкими белыми стразами. – Они подойдут.

Когда такси подъехало ко входу «Золотого жука», там уже толпилось более сотни посетителей, что служило лучшим подтверждением популярности клуба. Модные молодые люди и девушки стремились как можно быстрее оказаться внутри. К сожалению, пригласительных на всех не хватало, и некоторым приходилось грустно отходить в сторону, пропуская вперёд более удачливых. Энджи и Вики встали в конец очереди, но уже через десять минут оказались перед хмурым охранником. Вика запустила руку в сумочку и, порывшись в ней, извлекла два билета. Охранник кивнул, а девушки проследовали внутрь популярного заведения.

Клуб «Золотой жук» не зря носил такое звучное название. Благородный металл присутствовал повсеместно в отделке стен и потолков, кресел и столиков, стойки бармена, танцпола и даже пилонов для стриптизёрш. Дизайнеры, оборудовавшие клуб, выбрали беспроигрышный стиль древнего Египта, в котором, как известно, золото любили и почитали. Вдоль стен стояли стилизованные саркофаги, с посмертными масками фараонов, дверные проёмы украшали копии древнеегипетских статуй, а основания для прозрачных столиков были выполнены в виде небольших пирамид. Главный символ клуба – золотой жук также был позаимствован из египетской символики. Его изображение венчало вход в основной зал, чтобы у посетителей не возникало сомнений в том, куда они попали.

Вики и Энджи прошли к свободному столику и уселись на мягкий диванчик, обитый бархатом красного цвета. Клуб постепенно заполнялся гостями. Ди-джей уже вовсю крутил популярные треки, а несколько самых отчаянных посетителей демонстрировали чудеса пластики и чувства ритма в центре зала. Однако, основная масса гостей не спешила присоединиться к ним.

Анжелика взяла со столика яркий флаер, на котором была изображена полуодетая женщина, загримированная под царицу древнего Египта. Надпись на флаере гласила, что сегодня прекрасная Нифертити будет танцевать для гостей клуба. «Интересно будет на это посмотреть», – подумала Энджи и отложила флаер в сторону.

– Ну, как тебе, нравится? – обратилась к ней Вика.

– Вполне, – кивнула Энджи. – Предлагаю что-нибудь заказать для начала. Может, попробуем настоящее французское шампанское? – Спросила она.

– Давай, – согласилась Вика. – Жестом она подозвала официанта и озвучила заказ.

Вскоре на столе появились блюдо с фруктами и сыром, и небольшое ведёрко со льдом, в которое была вставлена бутылка. Официант наполнил бокалы и исчез.

– Ну, дорогая подруга, – начала Вика, – давай, выпьем за то, что ты нашла время приехать ко мне. Если бы ты и в этот раз отказалась – я бы с тобой больше не разговаривала!

– Этого-то я и боялась, – Анжелика улыбнулась. – Иногда ты бываешь на удивление занудной.

– Если бы не моё занудство, – возразила Вика, – этой встречи могло бы и не быть!

– Согласна, – кивнула Энджи, – так выпьем же за это!

Они чокнулись и залпом осушили бокалы. «А шампанское достойное, – похвалила про себя Анжелика, – нужно будет взять домой несколько бутылок». Девушка потянулась к кусочку сыра на блюде, вспомнив, что сегодня они с Викой так и не нашли времени на полноценный обед. Если продолжать в таком темпе, до выступления прекрасной Нифертити она просто не дотянет.

– Salut! – раздалось у неё над ухом. – Je peux vous asseoir?

Анжелика подняла глаза и замерла. Перед ней стоял высокий темноволосый парень в джинсах и светлой рубашке. Он широко улыбался, глядя ей в глаза. В полумраке клуба разглядеть его лицо было сложно.

– Это твой знакомый? – спросила Энджи Вику. – Ты его знаешь?

– Нет, – ответила подруга, – скорее – твой. Сегодня он любезно помог тебе с платьем.

– Так я могут присесть? – поинтересовался молодой человек, когда они закончили диалог. – Вы не против?

– Против! – огрызнулась Анжелика. – Мы не приглашаем за стол незнакомых!

Ну что за напасть! Этот тип и здесь её нашёл. Просто наказание какое-то! Настроение было испорчено – она терпеть не могла назойливых ухажёров.

– Так давайте же скорее это исправим и познакомимся, – усмехнулся молодой человек.

Не спрашивая больше позволения, он уселся рядом с Энджи, протянул руку и произнёс:

– Дамиан, но для друзей просто Дэн.

Анжелика проигнорировала протянутую руку, а Вики приветливо улыбнулась и пожала её.

– Вики, – представилась она, а эта вредная особа – Анжелика, или Энджи, для друзей. Будем знакомы.

– Очень приятно, – ответил Дэн. – Рад, что судьба снова свела нас вместе. – Он посмотрел на Анжелику. – Если бы вы не надели это замечательное платье, вполне возможно, мы разминулись бы в толпе.

Чёрт, если бы она знала, что новое платье станет приманкой, ни за что не надела бы его! Но уже поздно. Обиднее всего, что Вика совсем не разделяла её негативного настроя по отношению к новому знакомому. Совсем наоборот, он явно был ей симпатичен.

Анжелика бросила взгляд на Дэна. Ну, да, внешне он может быть и ничего, но вот ведёт себя нахально. А она этого терпеть не могла.

– Уважаемый Дэн, – обратилась девушка к молодому человеку. – Вы надолго тут у нас приземлились? Я уверена, что вас ждут важные дела где-нибудь в дальнем конце зала. Не хотелось бы вас задерживать.

Вика с неодобрением посмотрела на подругу и покачала головой. Но Анжелика уже закусила удила и не могла больше сдерживаться. Такое случалось с ней не часто. Обычно достаточно было надеть на лицо маску ледяного презрения, чтобы от неё отстали. Но в данном случае этот метод не работал. Как она не старалась вывести нового знакомого из себя, с его лица не сходила широкая улыбка.

– О, не беспокойтесь, – коротко ответил он. – Дела подождут.

В подтверждение того, что никуда уходить не собирается, Дамиан откинулся на спинку дивана, раскинув руки, и удовлетворённо вздохнул, всем своим видом демонстрируя, что лучшего места, чем это, на Земле не существует.

«Вот козёл!», – подумала Анжелика со злостью. Была бы она хуже воспитана, надела бы ему на голову ведёрко от шампанского. И зачем родители так настойчиво вбивали ей в голову правила поведения, больше подходящие для придворной свиты короля, чем для современного мира? Похоже, руководствовалась ими только она, а остальным было наплевать.

Девушка залилась краской, но промолчала. Она сверкнула глазами на нового знакомого и решила, что не произнесёт больше ни слова. Если Вике он так нравится, пусть сама общается с этим остолопом!

Подруга же совсем не стремилась поддержать Энджи. Она наклонилась к Дамиану и стала что-то живо ему рассказывать. Тот кивал головой, выражая явную заинтересованность, и периодически отвечал ей. «Сладкая парочка – подумала Анжелика, – жаль, что Пьер тебя не видит».

Она достала из ведёрка шампанское и наполнила свой бокал.

– Будешь? – обратилась Энджи к подруге. Та кивнула. – Вам не предлагаю, – продолжила Анжелика, посмотрев на Дэна. – Насколько мне известно, настоящие мужчины предпочитают что-нибудь покрепче. – С этими словами девушка залпом осушила бокал и поставила его на стол.

Дамиан с интересом наблюдал за ней.

– Браво, – прокомментировал он. – Первый раз вижу, чтобы так пили шампанское.

– Как в песок, – сказала Вика. – Сбавь обороты, – добавила она, – я тебя не дотащу.

Энджи собралась было ответить, но в этот момент в зале наступила тишина, и ди-джей торжественно произнёс:

– Мадам и месье! Только сегодня в клубе «Золотой жук» для вас танцует прекрасная Нифертити. Ваши аплодисменты!

Публика, разгорячённая спиртными напитками, с жаром приветствовала танцовщицу. Из зала послышались крики и свист. Свет погас, только два ярких прожектора освещали просторный танцпол.

Зазвучала ритмичная музыка. Под гром аплодисментов перед гостями клуба предстала прекрасная царица Древнего Египта. На девушке были мало что скрывающие золотые одежды, а голову покрывал чёрный парик. Но самой поразительной частью наряда была большая ленивая змея, хвост которой танцовщица перекинула через плечо, а плоскую голову держала в руке. Номер обещал быть интересным, и Анжелика на время забыла о раздражающем присутствии Дамиана.

Танцовщица поприветствовала публику лёгким наклоном головы и стала красиво извиваться под медленную сексуальную мелодию. Нужно сказать, что делала она это очень профессионально. Зал замер. Всё внимание присутствующих было обращено на танцпол. Время остановилось.

– Потанцуем? – вдруг нарушил тишину новый знакомый, обращаясь к Анжелике.

– Что? – не поняла она и с удивлением посмотрела на него.

– Потанцуем, – улыбнулся молодой человек и потянул её за руку, – идём.

– Я не пойду, – Анжелика попыталась вырваться, но Дамиан был значительно сильнее. – Да, оставь ты меня в покое! – выкрикнула она на русском.

Сидевшие рядом посетители клуба недовольно воззрились на шумную парочку, мешавшую смотреть представление.

– Видишь, – громко прошептал Дэн. – Ты мешаешь людям отдыхать. Не бойся, всё в порядке, это просто танец.

Он силком вытащил её из-за столика и потянул за собой на танцпол. Анжелике ничего не оставалось делать, как последовать за ним. Не станет же она кричать и вырываться, привлекая всеобщее внимание – это неприлично! Остановившись на некотором расстоянии от прекрасной Нифертити, Дамиан развернулся к Энджи и притянул её к себе.

– Ну же, – сказал он, – расслабься.

Девушка положила руки ему на плечи и решила: будь что будет, но только после этого дурацкого танца, она не собирается оставаться в клубе ни на минуту! Пусть Вика развлекается, если хочет, а с неё довольно! Никогда ещё она не оказывалась в таком глупом положении: на виду у тысячи человек, в центре зала вместе с каким-то сумасшедшим, которому всё равно, что о нём подумают. Анжелика закрыла глаза и представила, что всё это происходит не с ней. Она часто так делала, когда избежать неприятностей не удавалось.

Дэн тем временем крепко обнял её за талию и стал двигаться в такт звучавшей мелодии. Со всех сторон послышались свист и крики «Bravo!». Казалось, всё внимание теперь было сосредоточено на их паре.

Энджи отметила, что вёл молодой человек весьма уверенно. Это наводило на мысль, что он профессиональный танцор. Анжелике же приходилось подстраиваться под него. Танцы совсем не были её коньком: руки и ноги слушались плохо, и ей казалось, что выглядит она как деревянная кукла.

– Доверься мне, – шепнул ей Дэн, – я знаю, что делаю.

Девушка даже представить не могла, что способна на такое. Но, публика, похоже, не сомневалась в том, что и она – профессиональная танцовщица, настолько гармонично они смотрелись вместе. Никто не подозревал, что все эти несколько мучительных минут Энджи чувствовала себя хуже некуда. Девушка сама не понимала, что удерживает её на танцполе, и почему она не сбежит отсюда как можно скорее.

Когда музыка, наконец, закончилась, зал взорвался аплодисментами. Прекрасная Нифертити поклонилась и удалилась с танцпола, однако, аплодисменты не прекратились. Гости продолжали хлопать и громко выражать своё одобрение, и адресовано оно было им с Дамианом. Молодой человек склонил голову и легонько вытолкнул Энджи вперёд. Она сделала несколько неуверенных шагов, потом слегка присела. Всё. Теперь уже точно она пошлёт его к чёрту – её терпение лопнуло! Анжелика развернулась и быстро зашагала к столику. Только заберёт свою сумку, и больше её здесь не увидят! Отлично отдохнула, ничего не скажешь!

Вика встретила её весёлой улыбкой. Она даже не представляла, какая буря бушует в душе у её подруги.

– Вы прекрасно смотрелись вместе, – сказала она, – очень красивая пара!

– Я ухожу! – буркнула в ответ Анжелика, нервно пытаясь засунуть мобильный в сумочку.

– Куда? – удивилась Вики. – Всё только начинается!

– Без меня. Я сыта сегодняшним вечером по горло!

Дамиан, доставивший ей сегодня столько неприятных минут, уже сидел на своём месте и прислушивался к их диалогу. Несмотря на то, что говорили они по-русски, общий тон уловить было несложно.

– Ты уходишь? – поинтересовался он у Энджи. – А я надеялся на ещё один танец.

Он перевёл взгляд на Вику, но та только пожала плечами. Не глядя на него, Анжелика выбралась из-за столика и направилась к выходу.

– Аu revoir! – услышала она вслед. – Avant la réunion!

Анжелика даже не обернулась и только ускорила шаг. Она почти выбежала в холл и распахнула дверь на улицу.

– Энджи, подожди! – Вика вышла следом за ней. – Ну что за детские выходки? Ты ведёшь себя как девчонка. Давай вернёмся, пока столик не заняли.

– Нет, я не пойду, – Анжелика была непреклонна. – Видеть его не могу!

– О, боже! – Вика закатила глаза. – Ну, тогда поехали домой. Вон там, кажется, свободное такси.

Глава 5

Следующее утро выдалось замечательным: солнечным и тёплым. Погода, действительно, не подвела. В такой прекрасный день бродить по улицам Парижа будет сплошным удовольствием. Энджи сидела на балконе и наслаждалась вкусным кофе, впитывая запахи и звуки просыпающегося города. Солнечные лучи расцвечивали окружающий пейзаж новыми красками, прогоняя всё дальше сумрак прошедшей ночи.

– Мне позвонила гид, – Вика выглянула на балкон. – Она будет ждать нас у входа в Лувр в десять тридцать. Просила не опаздывать.

– Не опоздаем, – кивнула Анжелика. – На такси поедем?

– Нет, я сяду за руль, – ответила Вика. – Собирайся быстрее.

Энджи нехотя отставила чашку в сторону и пошла в ванную.

Через тридцать минут белый Рено выехал со стоянки и направился в сторону Лувра. Вика уверенно двигалась в потоке машин, хорошо ориентируясь в лабиринте улиц. За время пути она ни разу не обратилась за помощью к навигатору.

– Я смотрю, ты здесь как рыба в воде, – отметила Анжелика. – Я бы уже потерялась, наверное.

– Так я же живу здесь, – усмехнулась Вика. – Поживёшь с моё – тоже будешь легко ориентироваться. Тем более, что едем мы не куда-нибудь на окраину, а в один из самых известных музеев. Стыдно было бы не найти туда дороги. Главное, чтобы на ближайшей стоянке было место. Иногда столько туристов – приткнуться негде.

– Будем надеяться, – согласилась Энджи. – Скажи, а вы с Пьером часто по музеям ходите?

– Не очень, – ответила подруга. – Наша жизнь мало чем отличается от жизни миллионов трудящихся во всём мире. Времени нет ни на что, кроме работы, – грустно усмехнулась она. – Раньше иногда вырывались в ночной клуб, а теперь у Пьера столько дел, что наши вылазки сошли на «нет». Подругами я здесь пока не обросла, так, только знакомые. Вот, надеялась, что с тобой мы всё наверстаем, но вчера ты разрушила мои планы.

– Ой, да ладно, – отмахнулась Анжелика. – Я ведь ещё не уезжаю. Кто знал, что этот олух окажется в том же клубе что и мы. Ну надо же, какое совпадение! – вслух удивилась девушка и пожала плечами. – Должно же было так совпасть, чтобы сначала он принёс мне платье в магазине, потом я это платье надела в клуб, и он меня по нему узнал. С ума сойти можно!

– Я бы на твоём месте задумалась, – усмехнулась Вика. – Помнится, когда мы встретились с моим будущим мужем, ты с пеной у рта утверждала, что никогда ничего не происходит просто так. Что это знак, судьба, и всё такое.

– Ну, ты сравнила, – тряхнула головой Анжелика. – У вас возникла взаимная симпатия, чего в нашем случае я не наблюдаю. И вообще, зачем говорить о человеке, которого я никогда больше не увижу?

– Как знать, – улыбнулась Вика. – А вдруг.

Оставив машину на стоянке, они бодро зашагали к Лувру. Раньше старинный музей Анжелика видела только на картинках, и сейчас была приятно удивлена. Роскошное здание, несколько веков служившее пристанищем французских королей, поражало воображение своими размерами. Множество окон, украшавших фасад, свидетельствовали о том, что народу во дворце проживало немало. И если слуги ютились в предусмотренных для этого помещениях, то придворных и гостей нужно было размещать с комфортом и роскошью. Старинные стены венчали статуи и барельефы, призванные сделать королевскую резиденцию величественной.

Энджи вертела головой по сторонам, чтобы получше рассмотреть всю эту красоту. К её разочарованию, вход в Лувр был настолько современным, что казался здесь совершенно неуместным. Стеклянная пирамида располагалась в центре дворцовой площади, и совершенно не сочеталась с роскошным зданием. Она, скорее всего, отлично смотрелась бы где-нибудь в деловой части города, но никак не в этом месте, пропитанном стариной. Интересно, кому пришла в голову идея так изуродовать дворцовую площадь?

У входа в музей было довольно многолюдно. Основная часть гостей в нетерпении ожидала предстоящую экскурсию, другие же отдыхали, сидя у фонтанов, составлявших единый с пирамидой ансамбль.

– Вон она, – сказала Вика и махнула кому-то рукой. – Пойдём быстрее.

Девушки ускорили шаг, и через несколько минут Вика уже приветствовала немолодую стройную женщину в очках.

– Добрый день, Виолетта, – Вики улыбнулась и протянула руку. – Вот, познакомьтесь. Это – Анжелика, ваш сегодняшний клиент.

– Очень приятно, – кивнула гид, – буду рада рассказать вам много интересного. – Она посмотрела на Энджи. – Вы ведь в первый раз в музее?

– В первый, – подтвердила Анжелика, – но, надеюсь, не в последний.

– Отлично, тогда вас ждёт увлекательное путешествие. Пройдёмте.

Подруги во главе с Виолеттой направились ко входу в Лувр. Гид, очевидно, решила не терять времени даром и начала экскурсию уже по дороге.

– Вы, наверное, слышали, что Лувр был резиденцией французских королей. Однако, его история началась с обычной оборонительной крепости, которую в 1190 году возвёл Филипп-Август. В те времена, когда набеги воинствующих викингов случались довольно часто, Большая Башня Лувра служила отличной позицией для наблюдения за низовьями Сены. В четырнадцатом веке король Карл V решил сделать из крепости королевскую резиденцию, но замок, конечно, не очень подходил для большого королевского двора. И спустя 100 лет король Франциск I приказал полностью его перестроить и разрушить Большую Башню. Тогда-то и появился дворец, более достойный звания обиталища венценосных особ. Кстати, фрагмент старинной стены сохранился, и мы сможем его увидеть.

Анжелика с интересом слушала, стараясь представить, как выглядела Большая Башня более восьми столетий назад. Этому в значительной степени мешала стеклянная пирамида в стиле «модерн», возвышавшаяся перед ней. Минуту спустя они уже нырнули в пирамиду и несколько замешкались в толпе других туристов. Чтобы не потеряться, Энджи вцепилась в Викину сумку, стараясь не отвлекаться на происходящее вокруг.

Внезапно она почувствовала, как кто-то взял её за руку и потянул в сторону. «Какого дьявола», – только и успела подумать девушка, и обернулась, намереваясь в красочных выражениях объяснить случайному прохожему, почему ей не нравится, когда её хватают за руки незнакомые люди. Однако, уже через секунду все французские слова были забыты, вытесненные безграничным удивлением и растерянностью.

– Привет, – произнёс весело улыбающийся Дамиан, крепко удерживая её за руку. – Торопишься?

– Я…ты…какого чёрта ты тут делаешь? – выпалила Анжелика. Но молодой человек продолжал вопросительно смотреть на неё, и она сообразила, что говорит по-русски.

– Что…ты…тут…делаешь? – девушка медленно подбирала слова. – Ты что, преследуешь меня?

– Можно сказать и так, – кивнул он. – Жду, когда Ваше Величество снизойдёт до общения со мной.

– Но откуда ты узнал? – Анжелика всё ещё не могла поверить, что им довелось второй раз встретиться в многомиллионном городе. Это просто фантастика! А, может, судьба?

– Сердце привело меня сюда, – глаза молодого человека смеялись. – Я проснулся и понял, что сегодня обязательно встречу тебя в Лувре, – он подмигнул.

«Издевается,– подумала Энджи, – что-то здесь не чисто». Она попыталась вырвать руку из ладони Дэна, но тот только крепче сжал её.

– Ну? – поинтересовалась Анжелика. – Так и будем здесь стоять?

– Я никуда не спешу, – ответил Дамиан.

– А я, да будет тебе известно, спешу! У меня очень мало времени.

– Ай-ай-ай, – покачал головой молодой человек. – И что же нам теперь делать? Отпустить тебя не могу – такой шанс больше не повторится.

– Энджи, куда ты подевалась? – Вика подошла как раз вовремя. Увидев Дамиана, она приветливо улыбнулась ему и кивнула головой.

– А, Дэн, приятно тебя видеть. Как вчера повеселился?

– Неплохо, – ответил Дамиан, не сводя глаз с Анжелики. – Правда, очень не хватало одной вредной особы. Жаль, что вы ушли.

Они с Викой заговорщицки переглянулись, и до Энджи, наконец, дошло, как именно он узнал, где можно будет её встретить. Ну, конечно же! Подруга подсказала. Это ведь она сегодня всю дорогу твердила о судьбе и неслучайных случайностях. Но, зачем ей это надо? Очевидно, Вика всерьёз озаботилась будущим Энджи. Действительно, возраст приближается к тридцати, а потенциального мужа на горизонте пока не наблюдается. Такие благие намерения можно и извинить. Только вот кандидатуру Вика выбрала не лучшую. Девушка решила рассмотреть нового знакомого внимательнее. Должно же быть в нём что-то особенное, раз лучшая подруга твёрдо решила соединить их судьбы.

Дамиан оказался очень привлекательным молодым человеком. Ростом выше среднего, он мог похвастаться густой шевелюрой тёмно-каштанового цвета, бархатными карими глазами и обаятельной белозубой улыбкой. Стройная, подтянутая фигура, судя по всему, была результатом регулярных занятий. Ну да, он же, похоже, танцор, а они проводят за тренировками долгие часы ежедневно. Анжелика призналась себе, что если бы встретила его при других обстоятельствах, то вполне вероятно, он бы и понравился ей. Но теперь, когда она знала его как самоуверенного и нахального типа, это было невозможно. К сожалению.

Новый знакомый даже не подозревал о том, что его заранее списали со счетов. И что-то подсказывало Анжелике, что если бы он и узнал эту печальную новость, то совершенно не расстроился бы по той простой причине, что мнение окружающих было для него не особенно важно. Похоже, он относился к категории людей, которые идут к цели напролом. В том числе и в отношениях с противоположным полом. Однако, сейчас он не на ту напал. Анжелика усмехнулась: ни один мужчина не способен был долго выдерживать её ледяную холодность и высокомерный вид. Они очень быстро исчезали из её жизни и больше не досаждали своим присутствием. Вряд ли французы сделаны из другого теста. Посмотрим ещё, чья возьмёт.

– Ну, девушки, чего вы здесь застряли? – услышала она голос гида. – Этот молодой человек с вами? – поинтересовалась Виолетта.

– Нет, – ответила Энджи на французском, – он уже уходит.

Она вырвала руку, развернулась на каблуках и направилась вглубь прозрачной пирамиды к лестнице, ведущей в вестибюль Лувра. Дамиан неспешно последовал за ней.

– Мадам, – обратился он к гиду. – Девушка так шутит. Я с ними.

Виолетта посмотрела на Вику – та кивнула. Гид пожала плечами и поинтересовалась:

– А экскурсию на каком языке вести? Он ведь местный, по-моему?

– Давайте на русском, – ответила Вика. – Я думаю, он всё здесь уже видел. Если что, я ему переведу.

Спустившись по винтовой лестнице, они остановились в центре вестибюля, откуда можно было двинуться сразу в трёх направлениях.

– Итак, – начла гид, – мы находимся под землёй в вестибюле одного из самых больших музеев мира. Вы, вероятно, не успели рассмотреть его снаружи, но мы восполним это упущение после того, как осмотрим здесь всё внутри. Для того, чтобы было понятно, с какими размерами мы имеем дело, скажу, что комплекс Лувра состоит из трех частей и формой напоминает русскую букву П. Боковые стороны образованы крылом Денон, получившим название в честь первого директора музея, и крылом Ришелье, которое добавили к Лувру в 1993 году. Квадратное строение посередине носит название Сюлли. Между собой три крыла связаны подземным переходом, и отсюда мы можем направиться в любое из них. Давайте начнём с Сюлли. – Гид указала в сторону эскалатора, поднимавшего посетителей в крыло, на входе в которое значилось «SULLY».

Они поднялись наверх и направились по длинному коридору. Анжелика с интересом осматривалась по сторонам, но пока ничего особенного не видела. Наконец, они попали в очередной узкий коридор, стена которого была выложена из старинного камня. Она красиво подсвечивалась снизу, что придавало таинственности. Здесь гид остановилась и продолжила:

– Это остатки той самой крепости, с которой начался Лувр. Обнаружили её совершенно случайно, когда на этой территории велись раскопки, организованные в рамках проекта «Великий Лувр». Выше расположена самая древняя комната Лувра – комната Святого Людовика. А здесь, – она показала на макет под стеклом, – можно увидеть какой была крепость в Средние Века.

Анжелика подошла к макету и стала разглядывать башни и стены. Интересно, каково было французским королям в таком неуютном, большом доме с толстыми стенами и маленькими комнатами. Крепостные стены, безусловно, обеспечивали безопасность, но правителям хотелось ещё и уюта. Она бы ни за что бы не променяла свою комфортную и спокойную жизнь простого переводчика, живущего в двадцать первом веке, на жизнь любого средневекового монарха. Можно представить, каково было в этой мрачной крепости в суровую зиму или тоскливую осень: сыро и неуютно. Девушка покачала головой.

– Не нравится? – услышала она голос Дамиана. Он стоял рядом и с интересом следил за её реакцией.

– Не нравится, – с вызовом ответила Анжелика.

– Какая ты привередливая, – усмехнулся молодой человек. – А здесь, между прочим, жили французские короли.

– Я им не завидую! – отрезала девушка и отошла от макета.

Дальнейшее путешествие по Лувру было захватывающим и познавательным. Они побывали в Греческом зале, Зале итальянской живописи, Египетских залах. В каждом из них можно было часами блуждать среди тематических экспонатов, замирая перед каждым и внимательно его изучая. Анжелика даже не заметила, как прошли четыре часа экскурсии. Она вдруг поняла, что очень устала и больше не готова впитывать новую информацию. Правы были те, кто выделял на осмотр Лувра несколько дней, чтобы проделать это неспешно и с удовольствием.

Энджи взглянула на Вику – та, похоже, тоже изрядно вымоталась, и только Дамиан был свеж и бодр, как будто не проделывал вместе с ними долгих переходов по нескончаемым коридорам. Анжелика огляделась в поисках чего-нибудь, куда можно было бы присесть. Но, увы, ничего похожего на стул или скамейку рядом не оказалось.

– Я вижу, вы устали, – отметила гид, заметив, что девушки потеряли к ней интерес. – Мы можем на этом остановиться, а если у вас возникнет желание продолжить в другой раз – вы мне сообщите. «Отличная мысль», – подумала Энджи, а вслух произнесла:

– В самом деле, Виолетта, никогда не думала, что знакомство с историей и искусством может быть таким утомительным. – Она улыбнулась. – Но, я уверена, что через пару дней приду в себя и смогу вновь впитывать полезную информацию.

– Хорошо, – согласилась гид, – так и поступим. Однако, мне бы очень хотелось, чтобы сегодня вы обязательно взглянули на королевские апартаменты Наполеона III. Там как нельзя лучше передана роскошная атмосфера королевского двора. Даже если вы больше не вернётесь сюда, у вас останется нужное впечатление о Лувре. Согласны?

«Если только меня туда отнесут», – подумала Анжелика. Она кивнула и вымучено улыбнулась.

– Хорошо, а это далеко?

– Нет, как раз в этом крыле.

Анжелика вздохнула и поплелась за гидом.

Королевские апартаменты, действительно, заслуживали внимания. Просторные, с высоким потолком, они были украшены золотой лепниной и нарядными фресками. С потолка свешивались огромные хрустальные люстры, окна украшали тяжёлые бордовые портьеры, а пол покрывал толстый ковёр с богатым орнаментом. Но больше всего Анжелике понравились пузатые кресла на витых позолоченных ножках, стоявшие вдоль стен. Не в силах больше стоять ни минуты, она плюхнулась в одно из них и вытянула ноги. Как хорошо! В два соседних кресла опустись Вика и Дэн.

Энджи так устала, что даже не нашла в себе сил, чтобы вновь натянуть на лицо маску высокомерного безразличия. Сейчас молодой человек её даже не раздражал, как несколько часов назад. Она закрыла глаза и почти сквозь сон слушала убаюкивающий рассказ гида о суровых буднях французского императора. Наверное, она задремала, так как вдруг почувствовала ощутимый толчок в бок.

– Пора вставать, – произнёс Дамиан. – Проспишь всё самое интересное. У нас грандиозные планы на вечер.

Девушка удивлённо посмотрела на него. Какие ещё планы? Единственный план, который она собиралась воплотить сейчас в жизнь – добраться до квартиры Вики и растянуться на кровати. Вика тоже поднялась из кресла и обратилась к Анжелике:

– Поскольку экскурсия закончилась, Дэн приглашает нас в ресторан. Говорит, что знает одно уютное местечко. Думаю, ты не против.

– А если против?

– Тогда придётся тащить тебя силой, – усмехнулся Дамиан. – Поэтому, лучше соглашайся добровольно.

Да, так просто от него не отделаешься. Ещё и Вика с ним заодно. Анжелика молча протянула руку, и молодой человек вытянул её из кресла.

– Это совсем другое дело, – улыбнулся он. – Женщина должна быть покладистой. – Энджи только хмыкнула в ответ.

Они поблагодарили гида за интересный рассказ и вышли из императорских покоев. Проходя по коридору Лувра, Анжелика заметила небольшую дубовую дверь, закрытую от посторонних. Она совсем не вписывалась в общую атмосферу музея, где всё открыто вниманию посетителей. Ну, кроме служебных помещений, конечно. Однако, эта дверь не была похожа на дверь в одну из многочисленных подсобок. Она выглядела очень старой, потемневшей от времени. Было похоже, что её возраст сопоставим с возрастом старинной крепостной стены, которую они видели сегодня. Это впечатление ещё больше усиливало массивное железное кольцо, заменявшее дверную ручку. Анжелика не удержалась и дёрнула за него. Как и следовало ожидать, дверь оказалась запертой.

– Ничего себе, – произнесла девушка вслух. – Просто дверь в Средневековье, – пошутила она и вопросительно посмотрела на Виолетту. – А что там такое?

Гид сделала таинственное лицо:

– Вы, наверняка, знаете историю про Синюю Бороду. Там была такая дверь, о назначении которой лучше не знать. Чтобы спать спокойно. Лувр не был бы Лувром без таких вот таинственных мест. Я, признаться, тоже, каждый раз оказываясь здесь, надеюсь увидеть её открытой. Но за десять лет этого не было ни разу. Поэтому остаётся только гадать, – Виолетта пожала плечами.

Они вышли во дворцовый парк и направились к выходу с территории Лувра, но Анжелика вдруг остановилась.

На некотором расстоянии от дворца шла фотосессия. Девушка, одетая в платье, похожее на те, что они видели на дамах, изображённых на выставленных в музее картинах, позировала перед фотографом. Тот как настоящий профессионал своего дела практически ползал вокруг неё по траве, выбирая наилучший ракурс. Выглядело это очень комично.

– Что это? – обратилась Анжелика к Вике. – Фильм снимают?

Вика тоже посмотрела на девушку в пышном платье.

– Ах, это. – Она улыбнулась. – Это, как раз то, о чём я тебе и говорила. Каждый желающий может нарядиться в одежды королевских придворных и сфотографироваться на память. Хочешь?

– Конечно, хочу! Давно мечтала почувствовать себя какой-нибудь маркизой! – воскликнула Анжелика. – Пойдём скорее!

Приветливая девушка, принимавшая плату за фотосессию, объяснила, что клиент может выбрать любое платье из имеющихся в наличии. Она кивнула в сторону небольшого вагончика, обклеенного манящими надписями на французском, английском, итальянском и даже русском, предлагавшим туристам сфотографироваться на память около Лувра.

– Фотосессия длится тридцать минут. Наш фотограф – настоящий профессионал, вы останетесь довольны. Если желаете, вот в этом альбоме есть уже готовые фотографии, можете посмотреть. Заодно и выбрать подходящий наряд.

Анжелика взяла в руки толстый альбом и стала перелистывать страницы. С фотографий на неё смотрели парни и девушки в средневековых костюмах, кто с серьёзным выражением лица, а кто с весёлой улыбкой на губах.

– Что, и мужчинам можно? – поинтересовался Дамиан, заглядывая сбоку в альбом. – Тогда я тоже хочу себе такое фото.

– Хорошо, – кивнула девушка. – Сфотографируем вас вместе с вашей подружкой.

– Никакая я не подружка! – возмутилась Анжелика. Но девушке было совершенно не интересно, какие именно отношения связывают её и Дэна. Она пропустила слова Энджи мимо ушей и сказала:

– Отправляйтесь в вагончик и выбирайте костюмы.

Внутри вагончик был разделён на мужскую и женскую половину. На вешалке висело штук тридцать платьев самых разных цветов и фасонов. Одной ей точно не разобраться. Нужна помощь. Энджи замерла перед вешалкой в раздумьях, когда в дверь заглянул Дамиан и предложил:

– Если тебе нужна помощь – обращайся. Теперь я специалист по платьям.

– Обойдусь, – буркнула Анжелика и захлопнула дверь. Вот чей совет ей бы сейчас, действительно, был нужен – это совет Вики. Она высунулась в окно и помахала подруге:

– Ты не хочешь мне помочь?

Та поднялась в вагончик, и они стали вместе пересматривать наряды. Минут через пятнадцать совместными усилиями им удалось определиться с выбором.

Анжелика надела небесно-голубое платье из переливчатого шёлка. У него были узкие рукава с кружевными оборками и глубокое декольте, также отделанное по краю дорогим кружевом. Ткань на лифе была собрана складками, что позволяло сделать даже скромный бюст весьма внушительным. Как это было принято во времена королей, талию плотно облегал вшитый в платье корсет. Конечно, он был совсем не таким, какие носили придворные дамы. Те старинные корсеты представляли собой сложную конструкцию, позволявшую уменьшить талию сразу сантиметров на десять. Можно представить, как такое регулярное затягивание отражалось на здоровье представительниц прекрасного пола. Обмороки после длительной ходьбы или быстрого танца были обычным делом, ведь вдохнуть полной грудью в корсете было невозможно. Анжелика попробовала набрать в грудь воздуха – швы на платье затрещали. Она расправила длинную двойную юбку со шлейфом и встала перед зеркалом.

Несмотря на все неудобства, нужно признать, что старинная мода делала фигуру очень женственной. В таком платье она напоминала по форме песочные часы – то, что нравится большинству мужчин. Девушка стянула с волос резинку, и они красиво рассыпались по плечам.

– Подожди, – Вика порылась в сумочке и извлекла оттуда три блестящие золотистые шпильки с крупными камнями.

– Ого, – улыбнулась Энджи, – на бал собиралась?

– Да нет, купила по случаю, но забыла вытащить.

Вика подошла к подруге, отделила часть волос на затылке, закрутила в узел и высоко заколола их. Оставшиеся локоны она перекинула вперёд и расправила на груди Энджи.

– По-моему, симпатично, – прокомментировала Вика, осмотрев получившуюся причёску. – На фото должно хорошо смотреться.

Анжелика кивнула. Она улыбнулась своему отражению и вышла из вагончика.

Снаружи её уже поджидал Дамиан. Молодой человек выглядел весьма необычно: на нём был длинный расшитый золотом чёрный камзол с широкими рукавами, из которых выглядывали кружева белой рубашки, на шее красовался пышный бант. Отделанных кружевом штанов практически не было видно, зато можно было полюбоваться длинными плотно обтягивающими ноги сапогами. Увидев Энджи, Дэн сорвал с головы чёрную шляпу с большим пером и опустился в глубоком реверансе. Анжелика не могла не признать, что этот нелепый наряд ему идёт.

– Я смотрю, ты уже вжился в образ, – отметила она. – Более дурацкого наряда в жизни не видела.

– Тебе не нравится? – Дамиан совсем не выглядел удручённым. – Зато ты просто восхитительна. Прекрасный выбор, это я тебе говорю, как опытный продавец женских платьев. – Он ухмыльнулся.

– Не хочу тебя разочаровывать, – ответила Анжелика, – но твоё мнение интересует меня меньше всего.

Она прошла мимо и направилась к девушке, сидевшей за столиком.

– Уже готовы? – та оторвалась от большого красочного журнала и посмотрела на Энджи с Дэном. Симпатично смотритесь. Поль! – позвала она фотографа. – Сфотографируй эту парочку, и на сегодня заканчиваем.

Поль тут же поднялся с травы, на которой отдыхал, закинув руки за голову и подставив солнцу лицо.

– Становитесь сюда, – указал он перед собой. – Вы, молодой человек, обнимите девушку за талию, а вы, – он посмотрел на Анжелику, – развернитесь ко мне и возьмите вашего друга за вторую руку.

– Он не мой друг, – произнесла Анжелика сквозь зубы. – И я не хочу с ним фотографироваться! Хочу отдельно. Возможно это?

Стоявший рядом Дамиан посмотрел на неё и лучезарно улыбнулся.

– Дорогая, – произнёс он, – не кипятись. Хватит дуться. Давай сделаем так, как говорит профессионал.

С этими словами молодой человек обнял Анжелику, и она почувствовала, что начинает закипать от злости. Это просто невыносимо! Как общаться с человеком, который делает только то, что хочет, не взирая на желания остальных?

– Убери руки, – прошипела она, – или я за себя не ручаюсь.

– Понял! – Дэн в притворном испуге закрыл лицо руками. – Не бейте меня, госпожа.

Вика, наблюдавшая за происходящим, рассмеялась и обратилась к подруге:

– Анжелика, ну что за детский сад? Вы вместе отлично смотритесь, будет красивое фото.

Энджи упрямо покачала головой и молча встала перед фотографом. Тот пожал плечами и принялся за дело.

В течение последующих двадцати минут он ровным голосом отдавал распоряжения, куда положить руку, как повернуть голову, и куда смотреть в этот момент. Анжелика послушно выполняла все команды, стараясь не глядеть туда, где стояли Вика с Дамианом. Они вели оживлённый разговор, периодически поглядывая на неё. Сделав последний кадр, фотограф опустил камеру и кивнул.

– Фотографии будут готовы завтра после обеда. Подходите.

– Ой, – спохватилась Энджи, – а можно, подруга сфотографирует меня на мобильный?

– Можно, – разрешил Поль и отошёл в сторону.

Девушка помахала Вике. Та отошла от Дамиана и подошла к ней.

– Что ты хотела? Неужели передумала?

– Сфотографируй меня на мой мобильный. Он в сумочке.

– Хорошо, – кивнула Вика. – А сумочка где?

– А сумочка…– Анжелика замерла. Потом посмотрела на подругу округлившимися глазами. – А сумочку я, кажется, забыла! В апартаментах Наполеона!

Она подобрала подол платья, и, не задумываясь о том, как это выглядит со стороны, рванула к Лувру, чтобы скорее добраться до сумки, пока кто-нибудь её не присвоил. Вика даже сказать ничего не успела.

Энджи бежала по длинным коридорам, не сбавляя темпа. Сердце готово было выскочить из груди, а твёрдый корсет не давал вздохнуть. Запыхавшись, она влетела в королевские апартаменты и подбежала к креслу, на котором сидела час назад. Где же сумочка? Девушка опустилась на колени и стала шарить под креслом. Слава богу, пропажа оказалась здесь. Анжелика перевела дух и поднялась с колен.

Только сейчас она заметила, что в апартаментах есть много других посетителей с удивлением наблюдавших за ней. Во время бега шпильки выпали из причёски, рукава платья перекрутились, грудь так и норовила вывалится из глубокого выреза. Стараясь сохранять достоинство, Энджи сдула с лица прядь волос, одёрнула юбку и подтянула лиф платья повыше. Затем зажала сумочку подмышкой и вышла из зала, сопровождаемая насмешливыми взглядами.

Путь назад казался бесконечно долгим, но она уже никуда не спешила. Пытаясь восстановить дыхание после олимпийского забега, Анжелика медленно шла по коридору. Проходя мимо старинной двери, которая сегодня привлекла её внимание, она внезапно остановилась. Что-то в ней неуловимо изменилось. Девушка подошла ближе. Кажется, между дверью и наличником образовалась небольшая щель. Энджи взялась за железное кольцо и легонько толкнула дверь. Та не шелохнулась. Тогда девушка налегла на неё всем своим весом, упершись ногами в пол. Старинная дверь заскрипела и нехотя поддалась. Взору удивлённой Анжелики предстала небольшая полутёмная комната.

Глава 6

Девушка быстро шагнула внутрь и огляделась. Комната оказалась под стать старинной двери. Её будто перенесли из древней крепости Лувра и даже не попытались как-нибудь осовременить. Толстые серые стены потрескались от времени, низкий сводчатый потолок нависал над головой, а в узкое окошко проникало так мало света, что разглядеть предметы в углах комнаты не представлялось возможным. Анжелика поёжилась. В помещении было так зябко, как будто оно находилось глубоко в подвале.

В голове у неё мелькнула мысль, что именно в такой комнате Синяя Борода вполне мог прятать своих убитых жён. Зачем же такое помещение нужно музею? Очередной запасник, куда сносят ненужные в данный момент экспонаты? Хотя, условия, прямо скажем, совсем не подходящие для складирования старинных вещей, которые не любят сырости. Анжелика пожала плечами. Похоже, здесь она не найдёт ничего интересного. Комната слишком маленькая, в ней нет никакой мебели и других вещей. Очевидно, её не используют именно потому, что она совершенно нефункциональна.

Тем не менее, девушка не спешила покидать странную комнату. Вдруг она упускает что-нибудь важное? Не зря же это помещение, по словам гида Виолетты, всегда держат закрытым. Она порылась в сумочке и извлекла свой мобильник. Включив на смартфоне режим фонарика, Энджи направила луч света по сторонам. Он запрыгал по неровным стенам, выхватывая из темноты выпуклости и впадины. Ничего. Тогда она стала светить вниз, надеясь обнаружить что-нибудь необычное.

Старинный пол был составлен из больших каменных плит неровной формы. Они были неплотно соединены между собой, а швы промазаны какой-то смесью, которая местами выпала, обнаруживая довольно глубокие отверстия. Примерно в центре комнаты выделялся вырезанный в камне круг по краю которого располагалась едва различимая надпись. Анжелика подошла ближе и нагнулась над кругом.

– Сercle de sorcières, – вслух прочитала она. Ведьмин круг? От этой надписи веяло диким Средневековьем, когда по всей Европе на кострах сжигали сотни женщин, обвиняемых в колдовстве. Поводов для такой жуткой смерти было много. Достаточно было, например, разбираться в лечебных растениях и оказывать помощь страждущим, или продемонстрировать непозволительную для женщины глубину ума и независимый характер, или же просто отказать в близости нагло претендующему на неё богатому соседу. Тебя могли отправить на костёр те, кто мечтал завладеть твоим имуществом, или те, кому ты просто не нравилась. Когда женщина попадала в лапы палачей святой инквизиции, её песенка была спета, поскольку под жуткими пытками, которым она подвергалась, признаться можно было в чём угодно.

Анжелике стало не по себе и захотелось поскорее уйти отсюда. В этот момент она уловила лёгкое движение воздуха за спиной, и волосы на голове зашевелились. Воображение тут же услужливо нарисовало страшную ведьму в широкополой шляпе с чёрным котом на плече. Едва сдержавшись, чтобы не закричать, она резко обернулась. Высокая чёрная тень шагнула из дверного проёма и вошла в круг света, излучаемого фонариком. Это был Дамиан!

– Какого чёрта! – воскликнула Анжелика. – Ты меня до смерти напугал!

– Правда? – спросил молодой человек. – Я надеялся, что вызываю у тебя несколько иные чувства.

– Что ты тут делаешь? – не унималась Энджи. – Сколько можно таскаться за мной? Тебе больше нечем заняться?

– Нет, – коротко ответил Дэн. – Я решил, что в ближайшее время буду заниматься исключительно тобой.

Анжелика снова чертыхнулась и направила фонарик на круг, начерченный на полу. Дамиан подошёл поближе и тоже стал разглядывать его.

– Ведьмин круг, – прочитал он надпись. – Интересно, ты не находишь?

– Нахожу, – буркнула девушка. – Полюбовался? А теперь пошли отсюда, а то сейчас кто-нибудь из работников музея увидит.

– Подожди, – Дамиан нагнулся ниже. – Видишь, здесь в центре, как будто, следы от подошв?

– Где? – Анжелика присела на корточки.

Действительно, в центре круга явственно проступали очертания двух стоп. Поддавшись импульсу, Энджи поднялась и вошла в круг, встав на едва различимые следы. К её удивлению, гром не грянул, земля не разверзлась, и она не провалилась в преисподнюю, где грешников поджаривает в больших котлах целая армия чертей. Девушка разочарованно вздохнула.

Дамиан посмотрел на неё и усмехнулся:

– Хотела воссоединиться с армией твоих коллег?

– Очень смешно, – хмыкнула Анжелика. – Ничего другого я от тебя и не ожидала.

Она вышла из круга и отошла к противоположной от двери стене. Обернувшись, девушка увидела, что Дамиан стоит в центре круга и пытается расположить ноги так, чтобы его стопы точно совпадали с отпечатками, сделанными в камне.

– Похоже, женские, – сделал он заключение, – слишком маленькие.

– Это же очевидно, – съязвила Энджи, – в противном случае круг назывался бы «кругом ведьмака».

– Первый раз слышу такое слово, – удивился Дэн. – Ты сама придумала?

– Оно приходит мне в голову каждый раз, когда я на тебя смотрю, – ответила девушка.

– Один – один, – рассмеялся молодой человек. – Ладно, повеселились, и хватит. Твоя подруга нас уже заждалась. Пошли отсюда.

Заметив, что она не спешит покидать странную комнату, он подошёл ближе и взял её за локоть.

– Ты собираешься тащить меня отсюда также, как недавно на танцпол? – поинтересовалась Энджи. – Уж лучше я сама.

– Я просто хотел ускорить процесс. Время идёт, места в ресторане не ждут.

– Ах, ну да! – кивнула девушка. – Кстати, поесть я не против. Что-то жутко проголодалась.

– Отлично, – обрадовался Дэн. – Уверяю, ты останешься довольна. Это одно из немногих заведений с тремя мишленовскими звёздами.

– В самом деле? – удивилась Энджи. – Тогда, действительно, нужно спешить.

Они тихо выбрались из комнаты, и Дамиан плотно прикрыл старинную дверь. Теперь нужно было идти в сторону вестибюля.

В длинном коридоре было темно, как будто в музее вдруг выключили электричество. Видно, пока они рассматривали «ведьмин круг», на улице совсем стемнело. Это значит, что прошло не менее пяти часов. Ничего себе! Вика, наверное, уже вне себя от злости! Энджи ускорила шаг, но Дамиан почему-то не спешил её догонять. Она резко остановилась и повернулась к нему.

– Мы, кажется, торопимся. Tы не забыл?

Дэн будто не слышал её. Он внимательно рассматривал стены коридора, как будто видел их впервые.

– Что такого замечательного ты там увидел? – поинтересовалась Анжелика.

Молодой человек остановился и как-то странно посмотрел на неё.

– Ты не заметила, что на стенах нет побелки? Они из такого же камня, как и в той комнате.

Девушка посветила фонариком на стену. Действительно, она каким-то волшебным образом сбросила с себя все признаки современности и стала очень старой и сырой.

– Мы, наверное, не туда свернули, – предположила Анжелика.

– Это невозможно, – покачал головой Дамиан. Коридор ведёт к выходу из этого крыла и никуда не ответвляется.

– Ну, я не знаю, – пожала плечами Энджи. – Давай потом об этом подумаем, когда выйдем.

– Давай, – кивнул молодой человек.

Некоторое время они шли молча, в надежде, что скоро покажется большой светлый вестибюль. Однако, за время их отсутствия коридор не только стряхнул со стен побелку, но и значительно вытянулся в длине. Анжелике уже стало казаться, что он никогда не закончится. Она посмотрела на Дэна. Он шёл, сосредоточенно глядя вперёд, и напряжённо обдумывал что-то. Наконец, впереди послышался неясный шум множества людских голосов, и девушка с облегчением вздохнула. Сейчас они выйдут из этого душного коридора на свежий воздух!

Шум приближался, и скоро в конце вспыхнул свет, излучаемый сотней огней. Энджи хотелось побежать на этот свет, но она так устала, что смогла лишь немного ускорить шаг. Когда же коридор внезапно закончился, они оказались в большом нарядном зале с высоким потолком, с которого свешивались десяток хрустальных люстр.

Огромное помещение наполняла пёстрая, шумная толпа. Мужчины и женщины были одеты в старинные наряды, похожие на те, которые для фотосессии примерили на себя Энджи и Дэн. Головы женщин венчали высокие причёски, а мужчин – парики сложной конструкции.

«Похоже на бал маскарад», – подумала Анжелика. Как хорошо придумано! Жаль, информации о нём не было во флаерах, посвящённых музею, которые она видела. Они бы с Викой заранее подготовились, тем более, что она давно мечтала побывать на мероприятии такого рода.

Пока девушка с интересом рассматривала окружающих, к ней подошёл человек в зелёном камзоле и белом парике.

– Мадам, – произнёс он, – позвольте поприветствовать вас на балу Его Величества. Однако, разве вы не знаете, что сегодня все гости должны быть в масках? – Мужчина сделал широкий жест, обводя зал, и Анжелика заметила на лицах присутствующих маски, скрывавшие половину лица.

– Я, ммм.., – начала она, но человек в зелёном вежливо перебил её:

– Если мадам не возражает, могу предложить замечательную маску, которая станет прекрасно гармонировать с вашим нарядом.

Он исчез и уже через секунду появился, держа в руках большую голубую маску, расшитую золотом и украшенную перьями. Незнакомец протянул её Анжелике и склонился в почтительном поклоне.

– Спасибо, – девушка примерила маску.

Смотреть сквозь сделанные для глаз прорези было не очень удобно. Она обернулась на Дамиана. Тот стоял с каменным лицом и во все глаза смотрел на неё. Человек в зелёном вынырнул из глубокого реверанса и перевёл взгляд на молодого человека.

– А этот месье с вами? Но и он тоже обязательно должен быть в маске. Одну минуту. – незнакомец снова исчез, а Анжелика обратилась к Дамиану:

– Вот это да! – воскликнула она. – Настоящий бал-маскарад, представляешь? И почему посетителей не предупреждают заранее? Может, это только для избранных, как думаешь?

– Похоже на то, – пробормотал молодой человек. – Только для ВИП клиентов.

Через секунду мужчина в зелёном вновь возник перед ними и протянул Дэну чёрную маску, также обшитую золотом. Он молча наблюдал, как молодой человек надевает её на себя и удовлетворённо кивнул.

– Теперь вы, мадам, – он посмотрел на Анжелику, – и вы, месье, готовы к самому грандиозному событию! Поспешите же в центр зала, совсем скоро Его Величество почтит нас своим присутствием! – Он снова поклонился и растворился в нарядной толпе.

Девушка в недоумении взглянула на Дамиана. Маскарад – это, конечно, здорово, но зачем настолько вживаться в образ? Интересно, что за «Королевское Величество» им сейчас предъявят?

– Пошли в центр, – обратилась она к молодому человеку. – Видишь, все уже там собрались, только нас не хватает.

Заметив, что Дэн не двигается с места, Энджи ухватила его за рукав камзола и потянула за собой.

Мужчины и женщины в нарядных одеждах, чьи лица были закрыты масками, собрались в центре зала, образовав широкий проход. Голоса сливались в единый гул, который становился всё громче, по мере того, как росло нетерпение. Энджи устремилась вперёд, без стеснения расталкивая гостей. Не для того она прилетела в Париж, чтобы пропустить такое зрелище! Тем более, что с её ростом она смогла бы рассмотреть мифическое «Величество» из-за спин присутствующих только в том случае, если заберётся на плечи Дамиана. Но, это будет, наверное, неуместным – всё-таки, они не на рок-концерте, а на бале-маскараде. Протиснувшись в первый ряд, девушка убедилась, что Дэн встал позади неё, и успокоилась.

Теперь, когда она заняла лучшее место в зрительном зале, можно было оглядеться. Энджи стала рассматривать шумную публику, собравшуюся сегодня на праздник. Большая часть гостей подготовилась к событию намного основательнее, чем она. Их наряды не заканчивались только платьями, сшитыми по образцу старинных, но весь облик дам из высшего света был воспроизведён с максимальной точностью. Именно такие причёски, сумочки и веера Энджи видела на картинах, гуляя сегодня по музею. И не лень же было всё это искать! Девушка посмотрела на свою сумочку, которую всё ещё сжимала под мышкой – она никак не вязалась с её голубым платьем. А вот перчатки были бы не лишними, да и веер пришёлся бы кстати.

– Дэн, – обернулась она к молодому человеку, – подержи мою сумку, она мне не подходит. Заметив, что стоящая рядом женщина с явным неудовольствием смотрит на её голые руки, Энджи спрятала их в складках пышной юбки. В ту же минуту шум в зале стих, и все гости замерли в ожидании важного момента.

– Его Величество Людовик, Король Франции! – торжественно провозгласил голос.

Большие двери, ведущие в зал, отворились, и в проёме показался высокий мужчина в роскошном камзоле, украшенном сверкавшими в свете люстр камнями и золотой вышивкой. Длинные кудрявые волосы спускались на плечи, над пухлыми губами виднелись тонкие усики. Мужчина, как и остальные гости, был в маске, поэтому сказать красив он, или уродлив, было невозможно. За «Королём» следовали мужчины и женщины, одна из которых шла ближе всех к нему. На ней было пурпурное бархатное платье и такого же цвета маска.

Анжелика засмотрелась на вновь прибывших и тут почувствовала толчок в спину. В недоумении она повернулась к Дамиану, но тот стоял, согнувшись в глубоком поклоне и не глядел на неё.

– Кланяйся! – громко прошептал он.

– Зачем? – начала было Энджи, но, оглядевшись, заметила, что все гости, подобно Дэну, склонились в реверансе – одна она возвышалась над пёстрой толпой. Девушка занервничала, понимая, что нарушает правила маскарада, и попыталась принять такую же элегантную позу. Однако, поклон получился на редкость неуклюжим, и Энджи чуть не завалилась на стоявшего рядом мужчину в синей маске.

– Сорри, – пробормотала она, – ой, точнее, пардон, месье.

Мужчина промолчал, но на всякий случай отодвинулся подальше.

Анжелика замерла, ожидая, когда же, наконец, всем дадут команду подняться. Она с неудовольствием подумала, что подобные развлечения совсем не подходят для людей со спортивной травмой позвоночника: спина начинала ныть. Ещё пару минут она, конечно, продержится, но потом, да простит её «Величество», примет более удобную позу!

Прошло несколько бесконечно долгих минут, во время которых Анжелика прислушивалась к неприятным ощущения в спине.

– Поднимитесь, мадам, – услышала она приятный мужской голос.

Энджи выпрямилась, и посмотрела на того, кто обращался к ней. Человек, одетый в костюм короля, смотрел на неё с нескрываемым интересом, а на его губах играла лёгкая улыбка.

– Мадам, я не узнаю вас в этой маске, – продолжал мужчина. – Назовитесь.

Анжелика молчала. Что он хочет от неё услышать? Вряд ли его интересует её настоящее имя. Нужно следовать правилам: раз она перед «Королём», то у неё должен быть «титул». Единственное, что пришло на ум, была «маркиза» – именно так её называли в школе. Но, насколько она помнила, к этому нужно было добавить ещё что-то. Маркиза де .. де..

– Маркиза де Сюлли, – нашлась Анжелика, вспомнив название одного из корпусов Лувра.

– Приятно видеть вас в нашем дворце, Маркиза, – кивнул король. – Вы очаровательны. Хочу, чтобы за столом вы сели рядом со мной.

Он кивнул и отошёл от Анжелики. Затем «Король» направился дальше, а девушка осталась стоять, глядя ему вслед. Женщина, шедшая за «Королём», смерила её ледяным взглядом, и прошла мимо.

Пёстрая толпа вновь зашумела. Гости косились на Энджи и что-то живо обсуждали. От такого внимания она почувствовала себя также неуютно, как вчера на танцполе. Ей захотелось нырнуть побыстрее в какое-нибудь укромное местечко, чтобы никого не видеть.

– Должен признать, Маркиза, вы произвели настоящий фурор, – раздался за спиной насмешливый голос Дамиана.

– Не вижу ничего криминального, – возразила Энджи. – Мне же нужно было как-то назваться, это ведь маскарад.

– Совершенно верно, – кивнул молодой человек. – Правда, есть кое-что, о чём тебе следовало бы знать. Давай отойдём подальше, и я тебя удивлю.

– Давай, – пожала плечами Анжелика. – Но предупреждаю: удивить меня довольно сложно.

– У меня получится, – ухмыльнулся Дэн и зашагал к дальней стене, в которой виднелись несколько небольших ниш с мягкими диванчиками.

Усевшись на диван, обитый красным бархатом, Анжелика расправила юбку и взглянула на молодого человека. Что такого интересного он собирается ей сообщить?

– Послушай, – медленно начал тот. – Мне кажется, у нас крупные неприятности.

– О чём ты? – удивилась Энджи. – Если о том, что мы оставили Вику, так я сейчас наберу её и всё объясню. Она, наверняка, уже дома. Ну, поворчит немного, ничего страшного. Дай мне сумку.

Дамиан покачал головой.

– Увы, всё гораздо сложнее, – он опять замолчал, – даже не знаю, как тебе сказать.

– Ну, говори уже! – разозлилась Анжелика. – Хватит тянуть кота за хвост!

Молодой человек вздохнул.

– В общем, мы не на маскараде, а на самом настоящем балу. Но только в прошлом. В эпоху короля Людовика. В твоём любимом Средневековье.

– Что? – воскликнула Анжелика. – Ты бредишь? Какой бал? Какой Людовик?

– Не кричи, – Дэн понизил голос, – не нужно привлекать внимания. Я сам в шоке, но посмотри вокруг. Помнишь, когда мы шли сюда, я сказал тебе, что коридор изменился? И почему из коридора мы не попали в вестибюль музея, ведь мы никуда не сворачивали? А потому, что вестибюля нет, как нет никакого музея, а есть Лувр – дворец короля Людовика.

– Нет, – Анжелика замотала головой. – Этого просто не может быть!

– Погляди сюда, – молодой человек указал на одну из огромных люстр. – Тебе не кажется странным, что в ней горят тысячи самых настоящих свечей, а не электрических лампочек? А эти дамы и господа – они же одеты строго по моде того времени, и даже их речь отличается от современной.

– Но, – Анжелика не могла поверить в реальность нарисованной Дэном картины, – как это могло произойти? У нас же нет машины времени!

– Ведьмин круг, – тихо проговорил Дамиан. – Наверное, это переход. В другое время. Вот почему комната всегда закрыта.

– О, боже! – девушка не сводила с него испуганных глаз. – Что же делать? Неужели мы останемся здесь навсегда? Я не хочу! Я хочу домой, в своё время!

– Представь себе, я тоже. – сказал Дэн. – Для этого, я думаю, нам нужно вернуться в тайную комнату. Однако, сейчас момент не очень подходящий. Тебе придётся провести вечер за столом с самим Людовиком, а когда Лувр уснёт, мы попробуем.

Анжелика сидела, тупо уставившись на роскошный ковёр под ногами. Она во дворце Людовика, за несколько веков до своего рождения. Господи, пусть это будет дурным сном! Девушка не удержалась и ущипнула себя за руку.

– Бесполезно, – покачал головой Дамиан, – я весь вечер это делаю. – Он засучил рукав, и Энджи увидела большой синяк.

Глава 7

Огромный стол, накрытый для праздника, ломился от неисчислимого количества блюд. Трудно было представить, что всю эту еду возможно съесть даже тем многочисленным гостям, которые в нетерпении рассаживались по своим местам.

После разговора с Дэном, Анжелика пребывала в оцепенении. Она никак не могла поверить, что каким-то чудесным образом вдруг перенеслась из своего, такого комфортного настоящего в пугающее и отнюдь не такое комфортное прошлое. В глубине души она надеялась, что сейчас посреди всеобщего веселья появится ведущий и объявит конец мероприятия. Но минуты сменяли часы, а ничего не происходило. Нет, сам бал, конечно, постепенно трансформировался, превратившись из спокойного, чинного мероприятия в шумное и обильное застолье, за которым, вероятно, должно было последовать и более разнузданное веселье. Но Анжелика ждала совсем другого.

Она с тоской смотрела на весёлых гостей, мечтая оказаться на Викином балконе с чашкой кофе в руках. К сожалению, природное женское любопытство сыграло с ней злую шутку, которая может привести к ужасным последствиям. Если им с Дэном не удастся попасть в тайную комнату ещё раз, они останутся здесь навсегда! Энджи вздрогнула от этой мысли. Неужели она никогда больше не увидит своих родных, Вику, коллег по работе, надоедливую соседку со второго этажа?

– Мадам, – мужской голос вывел её из задумчивости. – Как вы находите вино? Это лучшее из королевских погребов.

За грустными размышлениями она совсем забыла, что сидит рядом с венценосным хозяином этого огромного дворца! Король Людовик не преминул напомнить о себе. Когда Энджи с Дамианом беседовали на диванчике к ним приблизился уже знакомый человек в зелёном камзоле и повторил, что Его Величество желает видеть Маркизу де Сюлли рядом с собой во время ужина. Анжелика кивнула, а когда посланец короля отошёл, посмотрела на Дэна.

– Мне обязательно идти? Может, сбежим отсюда?

– Куда? – усмехнулся молодой человек. – Мы не должны покидать дворец, иначе потом можем не попасть сюда, а это уже сто процентная вероятность навсегда остаться в прошлом. Придётся тебе немного потерпеть. С королём шутить опасно. Разве ты не знаешь, как легко он отправлял людей на костёр или виселицу? Мы же этого не хотим, правда?

– И надо же мне было привлечь его внимание, – вздохнула Анжелика. – Развлекался бы сейчас со своей мадам, как её там…

– Фавориткой, – подсказал Дэн.

Девушка кивнула:

– Точно.

Дамиан задумчиво посмотрел на неё и произнёс:

– Имей ввиду, что король вполне может заменить её тобой. По крайней мере, на несколько дней. Не зря же он выделил Маркизу де Сюлли из толпы придворных.

– Что? – возмутилась Анжелика. – За кого ты меня принимаешь?

– Допустим, я принимаю тебя за девушку с честью и достоинством, – усмехнулся Дамиан, – но король плевать на это хотел. Ты же читала о нравах, царящих при дворе? Он может выбрать любую, и никто ему не откажет, коль не хочет окончить свою жизнь в холодной темнице. Если король пригласил даму сесть рядом с ним за стол – это о многом говорит.

Теперь Анжелика сидела рядом с Людовиком и вполуха слушала его рассказ о самом лучшем в мире вине, раздобыть которое можно исключительно в королевских подвалах. Девушка только кивала в ответ, в душе надеясь, что столь внезапно свалившееся на неё внимание короля ограничится этой не очень интересной беседой. Но тот, похоже, совсем не собирался так банально завершить их знакомство. Внезапно он повернулся к девушке и пристально посмотрел ей в глаза.

– Мадам, – начал Людовик, – я распорядился выделить вам одни из лучших покоев во дворце. Сегодня вечером я намереваюсь заглянуть к вам и снять, наконец, эту маску. – Он многозначительно замолчал, ожидая от девушки соответствующей реакции.

Кошмар продолжался. Анжелика побледнела, благо большая маска скрыла это от короля. Не в силах произнести ни слова, она только растянула губы в улыбке.

– Вас отведут в ваши покои, как только вы пожелаете, – продолжал Людовик. – Но вечер только начался, поэтому, не будем спешить.

– О, да! – вырвалось у Энджи. – Спешить некуда!

Король кивнул:

– Наслаждайтесь.

Анжелика сделал вид, что высматривает на столе что-нибудь особенное, а сама надеялась обнаружить среди гостей Дэна. Когда она последовала за слугой к столу, молодой человек тоже поднялся с диванчика и направился в противоположную сторону. Куда он подевался, интересно? Обещал же, что не оставит её!

– Мадам желает ещё вина? – раздалось над ухом.

Слуга с кувшином склонился над столом, чтобы долить в её бокал кроваво-красного напитка.

– Нет, я больше не хочу, – покачала головой Энджи и накрыла бокал ладонью.

– Жаль, – ответил виночерпий, – такое вино оценили бы даже в двадцать первом веке.

Анжелика подняла глаза и встретилась взглядом с Дамианом. Тот снял с себя расшитый золотом камзол и остался в широкой белой рубашке и чёрных штанах. Поскольку, гости были заняты разговорами и поглощением еды, никто и не заметил, что среди слуг появился новенький. Молодой человек подмигнул ей, и Энджи приободрилась. Наверное, у него есть план.

– Хотя, я передумала, – сказала она, – хочу ещё.

Дэн наклонился и стал медленно наливать вино в бокал.

– Ты что-нибудь придумал? – прошептала Энджи.

– Да, – ответил молодой человек. – Мы его обезвредим.

Не понимая, что он имеет ввиду, Анжелика взяла бокал в руки и стала наблюдать за Дамианом.

Тот отошёл и встал позади короля. Каждый раз, когда Людовик опустошал бокал, Дэн с готовностью наливал его до краёв. Энджи поняла, что хитрый план состоял в том, чтобы напоить монарха. Однако, это оказалось не так просто.

Несмотря на большой объём выпитого, король продолжал держатся прямо и даже вести связную беседу. «Ничего себе, – подумала Анжелика, – такая доза алкоголя способна свалить даже лошадь, а он лишь слегка захмелел! Крепкий орешек». Дэн уже несколько раз отлучался за новым кувшином, а король продолжал демонстрировать чудеса стойкости.

Энджи нетерпеливо поёрзала на стуле. Не может она просидеть тут вечность, ожидая, когда король достигнет нужной кондиции. Лучше подстраховаться: отпроситься в свою комнату и закрыть там дверь изнутри. А потом сказать, что крепко уснула и ничего не слышала.

– Ваше Величество! – обратилась она к Людовику. – Я бы хотела удалиться в свои покои, от шума у меня разболелась голова.

– Да, мадам, я понимаю, – кивнул король. – Конечно, идите. Надеюсь, к моему приходу, вы будете готовы. Я распоряжусь, чтобы вас проводили. – Он подозвал слугу и отдал распоряжения.

Анжелика поднялась на ноги, неуклюже поклонилась и выбралась из-за стола.

Слуга почтительно склонил голову, взял со стола большой подсвечник и зашагал вперёд. Девушка последовала за ним, стараясь не отставать. Выйдя из большого зала, они оказались в другом, не менее шикарном, затем ещё в одном и, наконец, попали в полутёмный коридор. Он чем-то напомнил заброшенный подземный переход в её родном городе. Здесь было также неуютно, и также неприятно пахло. Энджи как-то читала, что неприятный запах был следствием отсутствия во дворцах элементарных удобств. Все его обитатели и посетители вынуждены были справлять нужду где придётся. Девушка подняла подол платья и стала внимательно смотреть под ноги, чтобы не вляпаться во что-нибудь подобное.

Пока они шли к её покоям, Энджи стало казаться, что она насквозь пропиталась этими запахами. Захотелось скинуть с себя платье и скорее нырнуть в ванную. Хотя, какая ванная? Они же, кажется, и не мылись вовсе – это считалось вредным! А неприятный запах тел заглушали литрами духов. Какой кошмар!

Наконец, слуга остановился и стал поджидать Анжелику. Когда она подошла, мужчина толкнул большую тяжёлую дверь.

– Прошу вас, Маркиза.

Выбранные для неё королём покои оказались просторной комнатой с высоким потолком и большим окном. В центре на возвышении располагалась огромная кровать под нарядным балдахином. Напротив, у стены, стоял красивый туалетный столик с большим зеркалом и мягким стульчиком на витых ножках перед ним. Немного поодаль находился большой шкаф, где легко поместилась бы, наверное, вся её одежда. У окна стоял небольшой круглый столик с двумя креслами. Стены комнаты были обиты светло-голубым бархатом и украшены золотой отделкой. На полу лежал большой мягкий ковёр. Комнату освещала большая хрустальная люстра, а на столиках стояли подсвечники со свечами. Анжелика подошла к окну. Снаружи было уже совсем темно, лишь кое-где виднелись одинокие огни.

– Мадам, – обратился к ней слуга, – это – Марта, она будет вам прислуживать.

Он вытолкнул вперёд совсем молоденькую девушку, которая тут же присела перед Анжеликой в глубоком поклоне, почтительно опустив голову. На ней было простое серое платье, а голову покрывал белый чепчик.

– Она будет очень стараться, чтобы угодить вам, – продолжал слуга. – Его Величество приказал, чтобы вы ни в чём не нуждались. Он обещал навестить вас сегодня чуть позже, – мужчина умолк, ожидая распоряжений.

– Хорошо, – кивнула Анжелика, – вы свободны. – Она сняла с лица маску и бросила её на туалетный столик. «Нужно подумать, как забаррикадировать дверь» – подумала девушка.

Слуга поклонился и вышел из комнаты. Марта всё ещё стояла перед ней, склонившись и не решаясь поднять глаза на новую хозяйку.

– Ты можешь подняться, – сказала Энджи.

Девушка выпрямилась и робко взглянула на Анжелику.

– У госпожи будут для меня распоряжения? – поинтересовалась она.

– Да, – кивнула Энджи, – у госпожи будут.

Она обошла комнату в поисках чего-нибудь, чем можно припереть дверь. Сначала попробовала сдвинуть кресло – оно оказалось очень тяжёлым, одной не справиться. Туалетный столик тоже был неподъёмным. Если его и кресла пододвинуть к двери, то открыть её снаружи будет нелегко. Осталось только найти того, кто ей в этом поможет. Марта производила впечатление очень хрупкой девушки, но других помощников ей не найти.

– Госпожа, – нарушила тишину служанка. – Я приготовила для вас одежду. Вам, должно быть, нелегко весь день в узком корсете.

Марта протянула Энджи ночную сорочку и кружевной пеньюар. «В самом деле, – подумала Анжелика, – пора сменить наряд на более удобный».

– Отличная мысль, – похвалила она Марту. – В этом платье даже дышать тяжело. Помоги мне, будь добра. – Через несколько минут, когда всё это невесомое, кружевное великолепие оказалось на ней, Анжелика почувствовала себя намного лучше. Она распустила волосы по плечам и взбила их руками.

– Спасибо, а сейчас помоги мне пододвинуть эти кресла к двери, – обратилась она к Марте, кивнув на стоящие у окна кресла.

– Они такие тяжёлые, – с сомнением покачала головой служанка, – давайте я позову кого-нибудь из мужчин.

– Нет! – отрезала Энджи. – Никого звать не нужно. – Только лишних свидетелей ей не хватало! – Мы сами справимся!

– Как прикажете, – послушно согласилась Марта.

Они с трудом подтащили тяжёлое кресло к двери. В длинном пеньюаре делать это было очень неудобно. Через десять минут мучений Анжелика не выдержала. Она схватила широкий подол и завязала его края на талии. Выглядело это нелепо, зато двигаться стало намного удобнее.

Подперев одним креслом дверь, они вернулись за вторым. Передвинуть его оказалось гораздо более трудной задачей. Когда и второе кресло оказалось у двери, Анжелика шумно дышала, как будто, только что пробежала стометровку. Она обессиленно упала в одно из кресел и перевела дух. Марта тоже еле держалась на ногах, но не решалась сесть без позволения.

– Садись, – кивнула Энджи на второе кресло. – Девушка скромно присела на его краешек, не смея вести себя более свободно.

– Уффф, – выдохнула Анжелика. Наконец-то она почувствовала себя в относительной безопасности. Правда, о том, как поведёт себя король, когда его встретит запертая дверь, она как-то не подумала. Вряд ли он скромно удалиться к себе, скорее, поднимет шум на весь дворец. Но думать об этом сейчас было лень – глаза стали слипаться. Сегодняшний день оказался слишком богат на события, и она давно не чувствовала себя такой выжатой. Удобно устроившись в кресле, Анжелика не заметила, как провалилась в сон.

Глава 8

Разбудил её лёгкий стук в дверь. Энджи подскочила от неожиданности и округлившимися глазами посмотрела на Марту. Служанка, в отличие от неё, даже не сомкнула глаз, продолжая неподвижно сидеть на краешке кресла.

– Что это? – прошептала Анжелика.

– В дверь стучат, – тоже шёпотом ответила Марта. – Нужно открыть.

– Ни в коем случае! – воскликнула Энджи. – Мы спим.

Она неслышно поднялась и на цыпочках отошла от двери. Стук повторился. Странно, что король так деликатно добивается внимания к себе. Она-то боялась, что его визит будет более шумным.

– Энджи, – послышалось за дверью, – открой, это я – Дамиан.

Дэн! Ну, наконец-то! Анжелика кинулась к двери и стала толкать кресло, чтобы открыть её.

– Помоги мне! – бросила она Марте.

Через несколько минут вход был свободен, и Дамиан быстро скользнул в комнату. Молодой человек с удивлением осмотрел баррикаду из тяжёлых кресел, затем перевёл взгляд на Анжелику, и на его губах заиграла нахальная улыбка.

– Прекрасно выглядишь, – усмехнулся он. – Мне нравится.

Анжелика опустила взгляд на свои голые ноги и вспыхнула. Она быстро развязала подол пеньюара и поправила большой кружевной бант на груди. «И чего я так нервничаю? – мысленно задалась она вопросом. – Меня же он не интересует».

– Мой внешний вид – последнее, что должно тебя интересовать, – огрызнулась девушка, разозлившись на себя за то, что смущается в его присутствии.

– Не хочу тебя разочаровывать, но это не так, – продолжал ухмыляться Дэн.

Ему, по-видимому, доставляло удовольствие ставить её в неловкое положение. Не сводя с Анжелики глаз, молодой человек опустился в кресло, закинул одну ногу на другую, положил руки на подлокотники и откинулся на спинку. Энджи осталась стоять перед ним как нашкодивший ребёнок перед родителем.

Его наглая самоуверенность бесила её. Она вспомнила, как в ночном клубе хотела надеть ему на голову ведёрко со льдом. Жаль, что здесь нет ничего подходящего! Решив исправить ситуацию, Анжелика придала лицу выражение холодного безразличия и уселась во второе кресло, демонстративно скрестив руки на груди. Так они, по крайней мере, будут в равном положении.

– У тебя есть какие-то новости? – поинтересовалась она ледяным тоном.

– О, да, – кивнул Дэн. – Целых две: одна хорошая, другая плохая. Какую ты хочешь услышать первой?

– Давай плохую.

– Дверь заперта, – сказал Дэн, переведя взгляд на Марту. – Нужно выяснить, у кого есть ключ.

Анжелика кивнула:

– Понятно. А хорошая?

– А хорошая: ты можешь спать спокойно. Людовик не придёт.

– Тебе удалось?! – воскликнула Энджи.

– Признаюсь, это было нелегко. Никогда ещё не работал официантом. Теперь понимаю, какой это тяжёлый труд.

– А ты уверен, – Анжелика тоже посмотрела на прислушивающуюся к разговору Марту, – ты уверен в результате?

– Абсолютно, – кивнул Дэн. – Его уносили из-за стола четверо слуг. В таком состоянии он вряд ли способен даже стоять, а не то чтобы… ну, ты понимаешь, – он снова широко ухмыльнулся.

Энджи покраснела.

– Отлично, – ответила она, не меняя тона. – Тогда, наконец, можно поспать. Я просто с ног валюсь от усталости!

– Я, признаться, тоже, – согласился Дэн. – Весь день на ногах. – Он поднялся из кресла и подошёл к большой кровати под балдахином. – Ничего себе! Мы вполне здесь поместимся, можем ещё пару человек пригласить.

– Обойдёмся, – пробурчала Анжелика. – Чур, моя сторона у окна, – добавила она.

– Как скажешь, – кивнул Дамиан, – мне всё равно.

Он уселся на край кровати и стал стягивать с ног узкие сапоги.

– Какие же они неудобные. И где мои кроссовки? Нужно было захватить их с собой, когда я отправился искать тебя по Лувру. И самое обидное, – продолжал молодой человек, – что ты даже «спасибо» мне не сказала. – Он поднял голову и серьёзно посмотрел на Анжелику.

– За что? – возмутилась та.

– Ну, хотя бы за то, что я стал твоим спутником в весьма увлекательном путешествии. Что бы ты делала здесь одна?

В глубине души Энджи не могла не признать, что он прав. Что бы она делала, окажись одна в прошлом? Но говорить ему за это «спасибо»? Ну уж нет! Пусть сначала перестанет её бесить.

– Ещё чего! – воскликнула девушка. – Я тебя с собой не звала!

– Ну, ладно, – усмехнулся Дэн. – Я подожду. Думаю, у нас будет достаточно времени.

Молодой человек растянулся на кровати, закинув руки за голову, и блаженно вздохнул.

– Отличная кровать! Пожалуй, единственное, что мне здесь нравится.

Анжелика взобралась на кровать с другой стороны. Между ней и Дэном, и в самом деле, могло поместиться ещё несколько человек. Она укрылась мягким одеялом и поёрзала, устраиваясь поудобнее. Потом, вспомнив что в комнате присутствует ещё и служанка, подняла голову и обратилась к Марте:

– Ты можешь идти, спокойной ночи. – Та поклонилась и тихо вышла из комнаты.

– Везёт же некоторым, – пробормотал Дэн сонным голосом, – личная прислуга. – Он добавил ещё что-то, но так невнятно, что разобрать слова было невозможно, и провалился в сон.

Анжелика лежала, глядя в тёмное окно. Она так устала, что даже мыслям было трудно шевелиться в голове. Глаза закрывались, и в какой-то момент она перестала этому сопротивляться. В комнате стало тихо, только слышно было, как тикают висевшие на стене большие часы.

Из объятий Морфея её вырвал громкий стук в дверь. Анжелика вздрогнула всем телом и открыла глаза.

– Его Величество, Король Людовик, – послышался зычный голос. – Дорогу Королю!

Ничего не соображая, девушка спрыгнула на пол и заметалась по комнате в поисках какого-нибудь укромного уголка. Вдруг её взгляд упал на безмятежно раскинувшегося на кровати Дамиана. Вот он, спит как младенец, а ведь обещал, что всё будет в порядке! Она подбежала к молодому человеку и попыталась стащить его с кровати. Однако, Дэн оказался довольно тяжёлым, и ни на йоту не сдвинулся с места. Тем не менее, столь резкое пробуждение не прошло даром. Он резко сел и, не удержавшись, с грохотом обрушился на пол. Дамиан тихо выругался и стал подниматься, вцепившись в свисавший с потолка балдахин.

– Ты очумела? – обратился он к застывшей над ним Анжелике. – Какого чёрта тебе не спится?

– Король за дверью! – прошипела она. – Так-то ты его напоил! Даже этого сделать не можешь!

– Король? – Дамиан округлил глаза. – Этого не может быть! Я лично видел, как его несли на руках. Он даже стоять не мог.

– И тем не менее, – не могла успокоиться Энджи. – Очевидно, на тех же руках его принесли сюда! Что же теперь делать?

– Дорогу Королю! – повторили за дверью, и Анжелику прошиб пот. Коленки задрожали. Нужно срочно что-то предпринять! Прежде всего, убрать отсюда Дэна. Король вряд ли обрадуется присутствию другого мужчины в её покоях.

– Залезай под кровать, – скомандовала она. – Давай быстро!

Дэн, похоже, уже совсем проснулся. Он молча кивнул и исчез под кроватью.

– Если что – я рядом, – услышала Анжелика его шёпот.

– Я рада, – съязвила она. – Если что, подменим меня тобой! Уверена, король ничего и не заметит!

Едва она успела повернуться к двери, как та с шумом распахнулась и на пороге возник Его Величество Король Франции.

Людовик был пьян в стельку. Его шатало из стороны в сторону, а двое слуг крепко удерживали короля под руки, чтобы монарх не упал. Это им не очень хорошо удавалось: король был высокого роста и довольно крупного телосложения. Они ввели его в комнату, и Людовик сделал несколько нетвёрдых шагов в сторону Анжелики.

– Мадам, – проговорил он заплетающимся языком. – Я не мог заснуть, вспоминая вас.

Он подошёл ближе, и Анжелику обдало запахом спиртного. Она отвернулась, не в силах вдыхать этот аромат, но Людовик по-своему воспринял её поведение.

– Не смущайтесь, мадам, – он взял Энджи за подбородок и поднял её лицо вверх. – Без маски вы просто очаровательны. Думаю, сегодня нас ожидает восхитительная ночь!

С этими словами Людовик стал надвигаться на Анжелику, оттесняя её в сторону кровати. Девушка пятилась, периодически оглядываясь, чтобы не свалиться на пол. Вскоре она упёрлась ногами в основание кровати и поняла, что путь для отступления отрезан. Король нависал над ней, заслоняя всё пространство впереди. Он стал медленно наклоняться, чтобы её поцеловать.

Анжелика в ужасе закрыла глаза. Она попалась! Лицо Людовика приближалось, девушка уже ощущала на себе его дыхание. Вскрикнув, она закрыла лицо руками. В ту же секунду король рухнул на кровать и громко захрапел. Энджи так и осталась стоять, закрыв ладонями лицо. Через некоторое время она решилась убрать их. Людовик спал крепким сном, раскинув руки в разные стороны. Похоже, Дамиан не обманул её, когда сказал, что короля уносили из-за стола – он, действительно, не держался на ногах.

– Простите, Маркиза, – услышала она голос одного из слуг. – Его Величество слишком много выпил сегодня за ужином. Но, он настаивал на свидании с вами, мы не могли ослушаться. Позвольте, мы отнесём его в опочивальню.

Слуги окружили бездыханное тело монарха и с трудом водрузили на себя. Подгоняя друг друга, они выбрались в тёмный коридор и направились в королевскую опочивальню.

Анжелика обессиленно опустилась на край кровати. Сердце бешено колотилось в груди, руки и ноги дрожали, а глаза стали мокрыми от слёз. Через секунду слёзы, как плотину, прорвали остатки её внешней невозмутимости, и хлынули обильным потоком. Энджи уткнулась в подол кружевного пеньюара и разрыдалась. Она плакала, как маленькая девочка, шмыгая носом и вздрагивая. Никогда она не думала, что может оказаться такой беспомощной перед обстоятельствами. Энджи всегда была уверена в том, что способна подчинить жизнь своим желаниям, а сейчас всё складывалось против её воли, и она ничего не могла с этим поделать.

Большая тёплая рука легла на её плечо. Анжелика подняла опухшее от слёз лицо и увидела тёмные глаза склонившегося над ней Дамиана.

– Не плачь, – тихо произнес он, – слезами горю не поможешь. Всё ведь обошлось?

Анжелика кивнула. Он был единственным, что связывало её с реальностью, с той, настоящей жизнью. От этого Дамиан стал вдруг очень близким, несмотря на нахальную манеру вести себя с ней и излишнюю самоуверенность. Но сейчас это было совсем не важно, ей нужна была хоть одна родная душа, чтобы не свихнуться от происходящего.

– Мы ведь вернёмся домой, правда? – она заглянула ему в глаза.

– Обязательно, – ответил молодой человек. – Я тебе обещаю.

Глава 9

Солнечные лучи свободно проникали в комнату сквозь большое окно. Они образовали на красивом пушистом ковре прямоугольник света, бликами рассыпались по стенам и потолку, отчего вся комната стала нарядной и радостной.

Анжелика открыла глаза. Она лежала на кровати, заботливо накрытая мягким одеялом. Несколько минут девушка смотрела на высокий лепной потолок, пытаясь вспомнить, где находится. Затем села на кровати и огляделась. Комната была пустой. Дэн исчез, а Марта, видимо, ещё не появлялась. Анжелика опустила босые ноги на ковёр перед кроватью и взглянула в окно. «Чудесный день для прогулки, – мелькнула мысль, и тут же сменилась другой. – Когда же мы отсюда выберемся?»

Вспомнив события вчерашней ночи, Анжелика ощутила неприятное беспокойство: ничего не закончилось, она всё ещё здесь, в прошлом. И, похоже, её неприятности только начинаются. Девушка тихо подошла к двери и выглянула в коридор. Как она и предполагала, около дверей стояли двое стражников со свирепыми лицами. Значит, выйти из комнаты незамеченной ей не удастся. Интересно, когда король решил приставить к ней охрану? Наверное, поутру. А, может, эти молодцы стояли здесь ещё вчера? Но тогда, Дамиан вряд ли смог бы проникнуть к ней.

Она вернулась к большому туалетному столику, села на мягкий обитый бархатом стульчик и взглянула на себя в зеркало. Беспокойная ночь не прошла даром. Густые светлые локоны спутались, а под глазами залегли тёмные тени. Анжелика попыталась расправить волосы руками, но те никак не желали принимать благообразный вид. Она задумчиво уставилась в зеркало, накручивая непослушный локон на палец. Кажется, у неё в сумочке была расчёска. Энджи поднялась и обошла комнату в поисках сумки. Помнится, она отдавала её Дэну, а затем в суматохе совершенно про неё забыла. Неужели он до сих пор носит её с собой?

Сумочка оказалась на одном из тяжёлых кресел, которые они с Мартой с таким трудом притащили от окна. Анжелика взяла её в руки и, не удержавшись, погладила, словно сумка была живым существом. Эта вещь напоминала о том, что скоро она обязательно вернётся домой.

Девушка вновь села за туалетный столик и высыпала на него содержимое сумки: мобильный телефон, помаду, пудру, тушь, расчёску и связку ключей с большим брелоком. Она поднесла к глазам мобильник – скоро он разрядится. Но, это неважно, потому что заряжать его всё равно негде, да и незачем. Услышав, что дверь в комнату открывается, Анжелика быстро сгребла всё назад в сумку и резко обернулась.

– Доброе утро, госпожа, – поприветствовала её вошедшая Марта. – Вы уже проснулись?

Анжелика кивнула и произнесла:

– Мне бы хотелось заняться утренним туалетом, а потом что-нибудь перекусить.

– Да, конечно, госпожа, – ответила служанка. – Я сейчас быстро всё организую.

Когда Марта заканчивала сооружать сложную причёску на голове Анжелики, в комнату вошёл слуга и сообщил, что через час Его Величество желает видеть Маркизу де Сюлли на конной прогулке. Для неё выбрали одну из самых лучших лошадей в королевской конюшне. Сообщив эту важную новость, слуга поклонился и исчез за дверью. Анжелика в растерянности посмотрела на Марту.

– А что мне надеть на эту самую прогулку? – поинтересовалась она.

– Разве мадам не захватили с собой специального костюма? – удивилась служанка. – Энджи покачала головой. – Не волнуйтесь, Маркиза, – успокоила её Марта. – Я подыщу для вас подходящий наряд. – Она закрепила последнюю шпильку и вышла из комнаты.

Через некоторое время служанка вернулась, неся с собой тёмно-зелёный наряд из плотной ткани. Она помогла Анжелике облачиться в него, застегнула крючки на спине, расправила длинную пышную юбку. Затем водрузила на голову Энджи небольшую шляпку с красивым пером и зафиксировала её с помощью шпилек.

Анжелика сомневалась, что сможет сделать хотя бы шаг в этом одеянии, таким тяжёлым оно было. Девушка подняла подол платья и подошла к зеркалу. Насыщенный изумрудный цвет наряда, как и все остальные оттенки зелёного, очень подходил к цвету её миндалевидных глаз: они стали походить на кошачьи. Обрамлённые густыми чёрными ресницами, глаза Анжелики притягивали взгляд, манили, но в самой их глубине читался холодный стальной блеск. Густые светлые волосы были собраны в высокую причёску, лишь несколько прядей игриво падали на плечи.

Анжелика без улыбки смотрела на своё отражение в зеркале, стараясь привыкнуть к мысли, что это не маскарадный костюм, а настоящее платье для верховой езды эпохи короля Людовика.

– Мадам, почему вы не улыбаетесь? – подала голос Марта. – Вы такая красивая, даже наш король отметил это. Я слышала, что он только о вас и говорит! Это же такое счастье, вы можете стать его фавориткой! Об этом мечтает каждая женщина при дворе, неужели вы не рады?

Анжелика грустно покачала головой. Разве объяснишь ей, что единственное, о чём она мечтает – поскорее вернуться домой?

– Мадам, – продолжала Марта, – вы не должны забывать, о том, как просто завести врагов во дворце. Нынешняя фаворитка, мадам де Лавальер, вряд ли согласится так просто отказаться от Его Величества. Будьте осторожны!

«Этого мне ещё не хватало, – с тоской подумала Энджи, – участвовать во дворцовых разборках!».

– Спасибо тебе, Марта, – она впервые улыбнулась, глядя на служанку. – Ты очень хорошая девушка.

– Что вы, мадам, – ответила Марта. – Я рада служить вам.

Анжелика ещё раз окинула себя взглядом и вдруг вспомнила про сумку. Её она не может оставить здесь. Девушка обвязала длинный ремешок вокруг талии и прочно закрепила его узлом. Через несколько минут в дверь снова заглянул слуга и напомнил, что пора спускаться во дворцовый парк. Следуя за ним, Энджи прошла по длинному коридору, миновала несколько больших нарядных залов и спустилась вниз по широкой мраморной лестнице. Они направились по зелёному газону в сторону королевских конюшен.

Там царило весёлое оживление. Нарядные мужчины и женщины усаживались на лошадей. Некоторые, более опытные, делали круги по лужайке, другие неуверенно топтались на одном месте.

Анжелике довелось сидеть в седле всего несколько раз за свою жизнь. Нужно сказать, что это ей совсем не понравилось: неудобно и местами даже больно, а, главное – страшно. Всё время кажется, что ты сейчас вывалишься из седла и попадёшь под лошадиные копыта. И это при том, что тогда на ней были удобные штаны для верховой езды, а не сковывающая движения длинная тяжёлая юбка.

– Вот ваш жеребец, мадам, – произнёс слуга, указывая на иссиня-чёрного грациозного коня, нетерпеливо ожидавшего своего наездника. Он фыркал и переминался с ноги на ногу. Если бы не молодой человек, который удерживал этого красавца под уздцы, он давно бы уже умчался куда-нибудь.

Анжелика подошла ближе.

– Эй, – обратилась она к стройному темноволосому слуге, – это мой конь.

Тот обернулся, и она с удивлением узнала Дамиана.

– Это ты! – воскликнула Энджи.

– Я вижу, ты рада меня видеть, – широко улыбнулся Дамиан, продемонстрировав безупречные белые зубы. Анжелика снова отметила про себя, какая обаятельная у него улыбка. – А ну-ка, покажись во всей красе, – продолжал молодой человек, и в его бархатных тёмно-карих глазах сверкнули весёлые искорки.

– Прекрати, – смутилась Энджи, – тут же полно народу.

– Ладно, – кивнул Дэн, – полюбуюсь на тебя с этой стороны. Думаю, с той не хуже.

Анжелика снова почувствовала раздражение. Что за удивительная у него способность мгновенно выводить её из себя? И как всего несколько минут назад она могла найти его обаятельным?

Девушка сверкнула на Дэна глазами и подошла к коню. Но, понимая, что самостоятельно в седло не заберётся, остановилась в нерешительности. Дамиан не предпринимал никаких попыток ей помочь. Он сверлил её взглядом тёмных глаз и нахально улыбался.

– Ты не хочешь мне помочь? – поинтересовалась Анжелика.

– Только если ты меня об этом попросишь, – усмехнулся Дэн.

Девушка сделал над собой усилие и произнесла ледяным тоном:

– Не будешь ли ты столь любезен, чтобы помочь мне подняться в седло?

– О, конечно, Маркиза, – ответил Дамиан. – С удовольствием. Он обхватил руками её талию и одним рывком поднял в седло так, что её ноги оказались с одной стороны.

– Как неудобно! – воскликнула Энджи. – В такой позе я недолго продержусь.

– Увы, – Дамиан пожал плечами. – Женщинам положено ездить только так.

Анжелика вцепилась в вожжи, но это не прибавило ей уверенности. При малейшем движении коня, она с трудом удерживалась в седле. Нет, так кататься она не сможет. Недолго думая, девушка перекинула ногу через спину коня, чтобы сесть в седло по-мужски. Вот теперь намного лучше.

– Маркиза! – Дамиан поднял брови. – Вы нарушаете все правила этикета!

– Ты не мог бы заткнуться? – поинтересовалась Анжелика. – Хватит называть меня Маркизой! – Она помолчала и, сообразив, что была слишком грубой, добавила:

– Лучше скажи, есть какие-нибудь новости?

Дамиан покачал головой:

– Увы, пока ничего. Дверь в наш мир закрыта.

– Дорогу Королю! – раздалось рядом так внезапно, что оба они вздрогнули.

Король верхом на гнедом жеребце приближался к Анжелике. Она занервничала и с надеждой посмотрела на Дэна. Тот подмигнул ей, но тут же стал серьёзным. Затем опустил глаза и сделал вид, что подтягивает подпругу.

– Доброе утро, мадам, – поприветствовал её Людовик. – Вижу, ночь во дворце пошла вам на пользу. Вы удивительно свежи и оттого ещё прекраснее.

– Благодарю вас, Ваше Величество, – Анжелика склонилась, насколько это можно было сделать, сидя в седле.

– Надеюсь, – продолжал король, – сегодня вечером вы не откажете мне во внимании. А пока, – добавил Людовик, – вас ждёт увлекательная поездка верхом. Мы поедем в охотничий домик и там пообедаем. Вы ведь любите ездить верхом?

Энджи кивнула и улыбнулась. Больше всего она боялась, что не доедет до пункта назначения. Того скромного опыта езды верхом, который она имела, ей явно не хватит, чтобы угнаться за всеми этими господами, которые привыкли обходиться только таким видом транспорта.

– А это кто? – спросил Людовик, подозрительно косясь на Дамиана. – Он с вами, Маркиза?

– Да, – кивнула Энджи. – Это мой…мой..

– Конюший? – подсказал король.

– Да, мой конюший, он очень опытный, – радостно подхватила Анжелика. – Он всегда меня сопровождает.

– Понятно, – Людовик успокоился. – Знайте, Маркиза, я не потреплю других мужчин рядом с вами, примите это к сведению.

Дамиан почтительно поклонился королю, и обошёл коня с другой стороны. Он поправил стремя, пригладил гриву жеребца, а затем зачем-то распушил ему хвост. Король не обратил внимания на такие странные манипуляции. Он кивнул Анжелике и, пришпорив своего рысака, устремился вперёд.

– Что ты делаешь? – тихо спросила Энджи.

– А ты думаешь, я знаю, что входит в обязанности конюших? – поинтересовался молодой человек.

– Это выглядело глупо, – сказала Анжелика. – Твоё счастье, что он ничего не заметил.

В воздухе раздался громкий звук охотничьего рога, и все присутствующие засуетились.

– Наверное, уже выезжаем, – предположила Энджи. – Только бы доехать до домика. –высказала она вслух пугавшую её мысль.

– Доедешь, куда ты денешься, – усмехнулся Дамиан, – я тебя подстрахую. Не спеши, не гони жеребца, поняла?

Энджи кивнула, пришпорила коня и медленно поехала за остальными.

Глава 10

Дорога к охотничьему домику лежала через густой лес, на месте которого в будущем вырастут городские кварталы. Анжелика сидела, вцепившись в вожжи и не позволяя коню хоть немного ускорить шаг. «Двигайся в такт движениям лошади», – вспомнила она слова инструктора, у которого брала несколько уроков верховой езды. Но, если это ещё хоть как-то было возможно сделать на специально оборудованной площадке, то здесь, среди девственного леса, задача становилась практически невыполнимой.

На пути постоянно возникли кочки и стволы деревьев, а ровный шаг рысака сменялся прыжками, во время которых Анжелика боялась свалиться на землю. Остальные участники конной прогулки давно исчезли впереди, Энджи видела только спины отстающих. Как она найдёт дорогу сама, если окончательно отстанет от них, девушка даже не думала. Главное было доехать целой. «Кого ещё там несёт?» – с раздражением подумала Энджи, когда услышала позади приближающийся конский топот. Всё это время она ни на секунду не отвлекалась от дороги.

– Маркиза! – раздался за спиной голос Дамиана. – С такой скоростью вы доедете к домику только завтра.

Через секунду всадник сровнялся с ней, а её рысак недовольно фыркнул и дёрнулся в сторону.

– Осторожнее! – воскликнула Анжелика. – Видишь, ему не нравится! Я всю дорогу только и пытаюсь не свалиться с коня!

– Похоже, ты и в самом деле не умеешь ездить, – отметил Дэн.

– Неужели, заметно? – съязвила Энджи. – А я-то думала, что выгляжу как профессиональный жокей. Зато, ты чувствуешь себя вполне уверенно, – добавила она.

– Да, в детстве занимался конным спортом какое-то время, – кивнул Дамиан.

– А я думала, ты профессиональный танцор.

– Танцор? – удивился Дэн. – С чего ты взяла?

– Ну, помнишь, в клубе. Ты очень уверенно вёл.

– Ах, вот ты о чём. Это был не я, – ответил Дэн, – это вели мои чувства. – Он сделал печальные глаза. – Ты же не обращала на меня внимания.

– Ну, тогда у тебя врождённый талант, – пожала плечами Энджи.

– И не один, – подхватил молодой человек. – Ты, почему-то, не хочешь этого замечать.

Анжелика не нашла, что ответить. Обсуждать его достоинства она не собиралась. Дэн немного помолчал, а затем произнёс:

– Нам нужно ускориться, ты можешь ехать чуть быстрее?

– Сильно сомневаюсь, – ответила девушка.

– Значит так, – начал Дэн, – постарайся двигаться в такт коню, ясно?

– Я отлично знакома с теорией, – ответила Анжелика.

– Держи равновесие, – продолжал Дэн, не обращая внимания на её реплику, – откинься немного назад. Нужно упереться ногами в стремена и немного привстать, а не сидеть в седле, понимаешь?

– Понимаю, – вздохнула Анжелика, – только ничего не получается.

– Нужно постараться, – ответил Дэн. – Соберись. Поехали.

С этими словами он пришпорил коня, и Анжелика направила своего рысака следом. Постепенно, она начала улавливать те несложные правила, которые пытался донести до неё Дэн. Её посадка в седле стала более уверенной. Девушка уже не боялась свалиться с коня, и поняла, что это она управляет им, а не наоборот.

К охотничьему домику они приближались уже бодрым галопом. Не доезжая нескольких метров Дэн отстал, чтобы не вызвать недовольство короля. Тот уже стоял в кругу придворных и нетерпеливо высматривал Анжелику. Увидев, что она приближается к домику, Людовик оставил свою свиту и подошёл к девушке.

– Вы задержались, Маркиза, – недовольно произнёс он.

– Прошу прощения, Ваше Величество, – ответила Энджи, – сбилась с дороги.

– Хорошо, – кивнул Людовик, – впредь прошу, не заставляйте себя ждать. – С этими словами он подал ей руку и помог спешится.

Охотничий домик представлял собой большой замок, меньший по размеру, чем Лувр, но назвать его «домиком» можно было с большой натяжкой. Людовик провёл её мимо перешёптывающихся придворных, которые с явным неодобрением смотрели на непонятно откуда свалившуюся Маркизу, сумевшую так быстро завоевать расположение короля.

Анжелика чувствовала себя неловко, проходя через пёструю толпу мужчин и женщин. Они были совсем не рады видеть её здесь. Одна из них, молодая красотка в умопомрачительном костюме красного цвета смерила Энджи презрительным взглядом и сощурилась. «Очевидно, та самая мадам де Лавальер – подумала Анжелика, – опасная штучка». Она сделала вид, что не заметила фаворитку и прошла мимо, почти физически ощущая, как ненавидящий взгляд жжёт ей спину. Похоже, ничего хорошего ожидать ей не приходится.

Через несколько минут они оказались в большом, накрытом для обеда зале. В центре стоял богатый стол. Как и накануне вечером, он ломился от еды. «Французы, оказывается, совсем не прочь поесть – подумала Анжелика, – и выпить». Король усадил её в кресло рядом с собой и принялся красноречиво вещать обо всём, что на его взгляд, могло заинтересовать прекрасную даму. Девушка рассеяно кивала, её тарелка оставалась полной, а бокал, наполненный рубинового цвета вином, нетронутым.

– Маркиза, – обратился к ней Людовик, – почему вы ничего не едите? – Мне нравятся женщины с хорошим аппетитом во всём. – Он многозначительно посмотрел на Энджи. – У нас отличный повар, можете мне поверить.

Сам же монарх не отказывал себе в удовольствии и вовсю предавался чревоугодию. Придворные не отставали от него. Бокалы наполнялись снова и снова, а градус общения за столом значительно повысился. Анжелика односложно отвечала на реплики Людовика, но чувствовала, что тот быстро хмелеет. В душе она молила бога, чтобы вчерашний сценарий повторился, и мысленно благодарила слугу, который с готовностью наполнял королевский бокал каждый раз, когда тот пустел.

Внезапно она почувствовала, как под столом рука Людовика легла на её колено. Он стал медленно поглаживать его, и Анжелика в ужасе замерла. Первой реакцией было скинуть монаршую руку и выскочить из-за стола. Но, вряд ли, эту мысль можно было назвать удачной. Король такого обращения не потерпит.

Девушка залилась краской смущения и стала беспомощно оглядываться по сторонам. Обведя взглядом зал, она заметила притулившегося к большой колонне Дэна. Он, не отрываясь смотрел на неё, и глаза его казались совсем чёрными. Молодой человек засунул руки карманы и сжал их в кулаки, а вся его поза говорила о том, что он с трудом сдерживается, чтобы не наделать непоправимых глупостей.

Анжелика вдруг разжала пальцы, и бокал с красным вином упал на широкую юбку. Рубиновая жидкость растеклась по нарядной ткани.

– О, боже! – вскрикнула она. – Какая я неловкая!

Девушка вскочила на ноги, и Людовик был вынужден убрать руку с её колена.

– Простите, Ваше Величество, – продолжала Энджи с притворным сожалением, – мне нужно отлучиться.

Людовик нехотя отодвинулся от неё и согласно кивнул.

– Хорошо, мадам, только возвращайтесь поскорее.

Энджи присела в поклоне и опрометью бросилась вон. Оказавшись в соседнем зале, она подбежала к дальнему окну, завешанному толстой портьерой и остановилась, переводя дух. Потом нырнула за неё, чтобы скрыться от посторонних глаз. Здесь она сможет провести некоторое время в одиночестве.

Её положение было незавидным. Король не собирался отказываться от своих притязаний, а возвращение домой откладывалось на неопределённый срок. Ещё эта мадам де Лавальер. Анжелика вспомнила, как на неё смотрела фаворитка – она шутить не намерена.

– Ты здесь? – послышался громкий шёпот.

Через минуту Дэн нырнул к ней под портьеру, и девушка почувствовала облегчение оттого, что рядом есть человек, на которого она может рассчитывать. В том, что Дамиан её не бросит, Анжелике уже довелось убедиться. В душе у неё шевельнулась что-то, похожее на благодарность, однако, произнести её в слух Анжелика так и не решилась, вспомнив вдруг, что он бывает крайне самоуверенным. Зачем питать в нём это чувство?

– Людовик не теряет времени, – сказал Дэн. – Нужно подумать, что нам делать дальше. Боюсь, сегодня он заявится к тебе, а я ничего не смогу сделать, ведь там выставлена охрана.

– Господи, – покачала головой Энджи, – за что мне всё это?

– Самое правильное решение в этой ситуации, – продолжал Дамиан, – убраться поскорее в наше время.

– Отличная мысль, – Анжелика подняла на него глаза. – А как ты намереваешься открыть чёртову дверь?

– К сожалению, ты права. Сегодня утром она была заперта. – Дэн потёр подбородок. – Нужно найти ключ.

– Где? – Иронично осведомилась Энджи, – в лесу?

– Очень смешно, – грустно улыбнулся молодой человек. – Послушай, а почему бы не обратиться к твоей личной прислуге. Как там её зовут?

– Марта.

– Да, к Марте. Спроси у неё про ключ от комнаты, вдруг она в курсе.

– Для этого мне сначала нужно вернуться в свои покои, а как это сделать, если король меня всюду за собой таскает?

– Ну, я не знаю, – Дэн пожал плечами. – Включи обаяние, намекни ему на незабываемую ночь, скажи, что тебе нужно подготовиться. Я бы не устоял, – он ухмыльнулся в свойственной ему манере.

– Гениально! – Энджи не скрывала раздражения. – Вы только об этом и думаете!

– Я думаю о том, как вернуться домой, – возразил Дэн, – так что не нужно делать из меня похотливое животное. Может, у тебя есть другие предложения, как быстрее попасть во дворец? – он посмотрел на Анжелику, ожидая ответа.

– Нет, – буркнула она.

– Ну, тогда закончим этот разговор и приступим к действиям. – Молодой человек выглянул из-за портьеры, и, убедившись, что за ними никто не наблюдает, выбрался наружу. – Не задерживайся, – услышала Анжелика его громкий шёпот.

«Элементарно! – подумала Энджи со злостью. – Пойти к королю и прикинуться женщиной лёгкого поведения – что может быть проще?» Никогда в жизни ей не приходилось вести себя с мужчиной подобным образом. Она считала ниже своего достоинства изображать глупую дурочку, мечтающую только о том, чтобы её поскорее затащили в постель. Анжелика даже слов таких не знала. Легко Дэну говорить, а пусть бы он сам попробовал!

Она возмущённо тряхнула головой. Ох, уж эти мужчины! Почему женщинам приходится идти наперекор себе, чтобы угодить какому-нибудь самодовольному самцу? За многие столетия так называемого равноправия практически ничего не изменилось. Всегда найдётся тот, кто захочет воспользоваться своим служебным положением или деньгами. Однако, ей придётся пойти к королю и разыграть спектакль, иначе они с Дэном никогда не выберутся отсюда.

Анжелика поправила лиф платья так, чтобы грудь выглядела более соблазнительной, расправила юбку и пригладила выбившиеся из высокой причёски локоны. Затем вылезла из своего укромного уголка и направилась к шумному столу.

Мысленно перебирая в голове с десяток заманчивых для мужского уха предложений, она остановилась подле Людовика и присела в реверансе. Подняв на него взгляд, девушка улыбнулась самой манящей улыбкой из своего арсенала.

– Ваше Величество, – произнесла она, стараясь, сделать свой голос более низким – Анжелика где-то читала, что так он звучит сексуальнее, – прошу вас отпустить меня в Лувр пораньше. Я бы хотела подготовиться к вашему, – она запнулась, – к вашему визиту сегодня ночью.

Людовик посмотрел на неё и расплылся в довольной улыбке. Удовлетворённо хмыкнув, он произнёс:

– Рад, что вы так серьёзно относитесь к нашим желаниям. Конечно, поезжайте. Вас проводят.

– Нет! – воскликнула Энджи, затем быстро добавила, – вы забыли, меня сопровождает мой конюший.

– Ах, ну да, – кивнул король. – Хорошо, мадам, увидимся вечером. У вас будет достаточно времени, чтобы предстать передо мной в лучшем виде.

Анжелика мысленно поблагодарила Вселенную и поднялась. Будем надеяться, что до вечера они раздобудут ключ. Она стала пятиться к выходу из зала, затем повернулась и ускорила шаг.

Во дворе её уже поджидал Дамиан.

– Быстро же тебе удалось его уговорить, – отметил он. – Колдовские чары?

– Поехали быстрее, – отозвалась Анжелика. – Поговорим с Мартой. Помоги мне забраться на коня, – обратилась она к молодому человеку, и, вспомнив его утреннее поведение, добавила:

– Пожалуйста.

Глава 11

Конь Дамиана рвался вперёд, и молодому человеку приходилось сдерживать его, чтобы Анжелика не отставала. Из охотничьего домика она ехала уже гораздо быстрее, но всё равно боялась дать волю своему рысаку, постоянно натягивая вожжи.

– Ну же, – подбадривал её Дэн, – смелее, ты уже отлично держишься!

Но Энджи ещё не была настолько уверена в себе, чтобы позволить коню пуститься вскачь. Пусть она немного задержится в пути, но зато не свернёт себе шею на этой узкой тропе. Казалось, что едут они очень долго, а конца этому утомительному путешествию всё не было видно. Когда впереди замаячили башни Лувра, Дамиан не выдержал:

– Я быстро, туда и обратно, хорошо? Мой конь уже не может плестись черепашьим шагом.

А ты догоняй. – С этими словами молодой человек пришпорил рысака и быстро скрылся в густой лесной чаще.

– Ага, уже мчусь, – пробурчала Анжелика. – Да, успокойся ты, – обратилась она к своему коню, устремившемуся было вслед за Дэном. – Не повезло тебе сегодня с наездником!

Рысак громко фыркнул, но не ослушался хозяйку. Они неспешно тряслись по узкой лесной тропинке, когда позади послышался топот копыт. Должно быть, ещё кто-то спешил попасть в Лувр раньше остальных. Решив, что это не её дело, девушка вернулась к своим мыслям. Только бы Марта знала, где находится ключ от тайной комнаты, это бы всё решило!

Топот за спиной приближался. Анжелика инстинктивно направила коня в сторону, чтобы разминуться с незнакомым всадником на узкой тропе. Но, тот, похоже, не собирался сходить с неё ни на йоту. «Он, что же, не видит, что мы тут не поместимся?» – подумала Энджи. Она обернулась, чтобы посмотреть, что за нахал не замечает никого на дороге, и в ту же секунду сильный удар выбил её из седла, а испуганный конь встал на дыбы и громко заржал. Выпустив вожжи, Анжелика полетела вниз, незнакомец же пронёсся мимо, выкрикнув на ходу:

– Привет от мадам де Лавальер!

Энджи попыталась схватиться за что-нибудь, но руки находили только воздух. Она свалилась на землю, зацепившись одной ногой за стремя. Девушка попыталась высвободиться, однако только крепче застряла. Конь, испугавшись чужого всадника, опустился на ноги и рванул вперёд.

– Стой! – Закричала Энджи. – Тпру!

Но рысак и не думал останавливаться. Он постепенно наращивал темп, и Анжелика поняла, что ничего не сможет сделать. Зажмурив глаза, она обхватила голову руками. Вот так, наверное, и закончится её невероятное путешествие в прошлое – она погибнет, разбившись. Как глупо! Последнее, что увидела Энджи, был неумолимо приближающийся ствол большого дерева. Она отключилась.

Очнулась Анжелика оттого, что кто-то тормошил её за плечо.

– Энджи, – услышала она голос Дэна, – очнись!

Девушка с трудом открыла глаза.

– Дэн, – пробормотала она, – я думала, что умерла.

– Прекрати, – сказал молодой человек. – Ты вполне сносно выглядишь. Несколько небольших ссадин, не более того. Попробуешь встать? – продолжал он, беря её за руку.

– Сначала попробую сесть, – произнесла Анжелика. Она ухватилась за Дэна и медленно села. Несколько минут девушка приходила в себя. Голова кружилась и ужасно болел висок. К горлу подкатила тошнота, и Энджи вдохнула побольше воздуха, чтобы остановить приступ.

– Ну? – спросил Дэн, – встаём?

Он подхватил девушку подмышки и поставил на ноги. Анжелика сделала несколько шагов, но, не удержавшись, завалилась на Дамиана. Тот едва успел подхватить её.

– Очень похоже на сотрясение, – озабоченно произнёс он. – Я так надеялся, что мы уже сегодня будем дома, а ты еле на ногах стоишь.

Анжелика обессилено полулежала в его объятиях. Ей стало совершенно безразлично, что будет дальше. Вернутся ли они домой, или навсегда останутся здесь, среди королевских придворных и неустроенного быта, когда нельзя нормально принять ванную, залезть в интернет или посмотреть любимый фильм. Ей вдруг стало казаться, что сама она уже давно следит за действием какой-то исторической киноленты, а она всё никак не закончится. Может нужно выйти из зала, чтобы положить этому конец?

– Давай попробуем забраться в седло, – вывел её из странного, похожего на полудрёму, состояния Дэн.

Он подвёл Анжелику к своему коню и легко, как накануне, поднял в седло, обхватив за талию.

– Держи вожжи, – сунул он ей в руки поводья. Затем сам вставил ногу в стремя и запрыгнул в седло. Анжелика откинулась на него, как на спинку кресла, и снова закрыла глаза. Дэн пришпорил коня, и тот галопом направился к Лувру.

– Как тебя угораздило упасть? – поинтересовался молодой человек.

– Привет от мадам де Лавальер, – пробормотала Анжелика, – большой и горячий.

– Понятно, – Дэн помолчал. – А передал его, наверное, тот всадник, что вылетел из леса? – Энджи кивнула. – Тучи сгущаются, – задумчиво продолжал Дамиан. – Мадам, похоже, готова пойти на крайние меры.

Анжелика слушала его, закрыв глаза. Какой же, всё-таки, приятный у него голос – бархатистый, но не очень низкий. Он словно обволакивает тебя, успокаивает. Таким голосом нужно читать сказки на ночь.

– Ты меня слушаешь? – Дэн вернул её в реальность. – Шутки кончились. Теперь нужно быть предельно осторожными. Как ты думаешь, Марте можно доверять?

– Мне кажется, да, – тихо произнесла Анжелика. – По-моему, она хорошая девушка.

– Отлично, – успокоился Дэн. – Тогда попроси её, чтобы она лично следила за тем, что и как тебе готовят. Полагаю, что мадам не упустит случая воспользоваться и более серьёзными способами устранения ненужных конкурентов, когда увидит тебя слегка помятой, но живой.

Они уже подъехали к Лувру. Дамиан легко спрыгнул с коня и помог спуститься Анжелике. Она немного постояла, держась за поводья, а потом медленно сползла вниз, не будучи в силах сделать ни шага. Дэн покачал головой, наклонился и поднял её на руки.

– Маркиза, – прокомментировал он, – вы что-то совсем расклеились, придётся с почётом отнести вас в ваши покои.

Двое стражников, выставленных королём у дверей спальни Анжелики, встретили его удивлёнными взглядами.

– Маркиза упала с лошади, – объяснил своё появление Дэн. – Она не могла идти сама. Нужно как можно быстрее сообщить об этом Его Величеству.

Один из стражников тут же умчался с этой важной новостью, а Дэн толкнул дверь и вошёл в комнату с девушкой на руках.

Увидев, что с хозяйкой стряслась беда, Марта бросилась к ней, не сдерживая эмоций.

– Боже мой! – воскликнула она. – Что случилось, мадам? У вас всё лицо в крови! Сейчас я сбегаю за водой! – она кинулась было к двери, но остановилась в растерянности. – Вас нельзя оставлять одну!

– Я пока побуду с госпожой, – успокоил её Дэн. – Можешь не волноваться. – Марта кивнула и выбежала из комнаты. Молодой человек уложил Анжелику на кровать, а сам сел на край.

– Тебе лучше? – он посмотрел ей в глаза большими карими глазами.

– Похоже на то, – тихо ответила девушка. – А зачем ты сказал, чтобы королю сообщили? Он же сейчас заявится сюда.

– Пусть заявится, – кивнул Дэн, – ты выглядишь так, что он вряд ли захочет навестить тебя ночью.

– Как мило! – Анжелика не знала разозлиться ли ей на Дэна за его бестактность, или радоваться тому, что король не придёт. – Умеешь ты сделать комплимент, – добавила она.

– Обращайся, – ответил молодой человек, и на его губах появилась знакомая нахальная улыбка. Анжелика решила не замечать её и продолжила:

– Как хорошо, что ты оказался рядом.

– Правда? – Дамиан насмешливо вскинул брови. – Я вижу, Маркиза уже близка к тому, чтобы поблагодарить меня.

– Пошёл ты к чёрту! Я же просила не называть меня Маркизой! – вскипела Энджи. – С тобой невозможно разговаривать! Скорее бы уже вернуться домой и забыть о тебе, как о страшном сне!

– Ну, не о таком уж и страшном, – ухмыльнулся Дэн. – Многие женщины могли бы с тобой поспорить.

– Отлично! – не унималась Анжелика. – Они будут безмерно счастливы твоему возвращению!

– Безмерно, – медленно повторил Дамиан. – Хорошее слово, и главное, так точно описывает их состояние. – Он снова улыбнулся. – Я вижу, что моё присутствие тебя немного, – он сделал паузу, – смущает.

– Скорее, раздражает! – отрезала Анжелика.

– Придётся мне удалиться, – вздохнул молодой человек, – чтобы не испытывать твоё терпение.

– Замечательно! – Энджи села в постели. – Удаляйся поскорее, мне нужно переодеться.

– Уже иду, – коротко ответил Дэн. – Рад, что тебе стало лучше. Увидимся позже. – С этими словами он поднялся с кровати и направился к двери.

Анжелика смотрела ему вслед, пытаясь разобраться в захлестнувших её чувствах. Всего несколько минут назад она находила его привлекательным, а сейчас просто кипела от негодования. Почему он всё время стремится вывести её из себя? Обычно у неё не возникало таких проблем с мужчинами. Она всегда сама выбирала того, с кем ей общаться, а если отношения её не устраивали, быстро разрывала их. Любовные муки и всякая прочая романтическая ерунда её не касались. И нужно же было оказаться зависимой от мужчины, который даже не думал плясать под её дудку. Как она уже успела убедиться, на него не действовали ни нарочитая холодность, ни приветливые слова. Ничего, когда они вернутся домой, она больше не станет общаться с этим самовлюблённым красавчиком. Только бы вернуться поскорее!

Глава 12

Анжелика сидела в постели, откинувшись на большую подушку, и задумчиво смотрела в зеркальце, услужливо поданное ей Мартой. Да, внешний вид ещё тот: правый глаз припух, над виском кровоподтёк, на лбу несколько больших ссадин. Девушка растянула губы в улыбке. Хорошо ещё, зубы целы. И вообще, хвала Вселенной, что она осталась жива, ведь легко можно было размозжить череп о какой-нибудь пень или камень. Удивительно, что этого не произошло. Очевидно, у Вселенной на неё другие планы. Знать бы какие. Хотелось бы надеяться, что это не роль одной из многочисленных королевских фавориток.

Девушка отвела руку с зеркальцем подальше, чтобы осмотреть себя со стороны. Дэн был абсолютно прав: в таком виде она вряд ли вызовет интерес Людовика. Как минимум до тех пор, пока ссадины не заживут, и не спадёт отёк. А раз так, значит, у них есть несколько дней, чтобы покинуть этот замечательный замок с его милыми обитателями. Настроение улучшилось. Анжелика взглянула на сидящую у окна Марту.

– Послушай, – начала она, – я как-то шла по коридору и заметила одну странную дверь.

Служанка замерла, вся превратившись в слух.

– Такую большую, старую дверь, – продолжала Анжелика. – Она была закрыта. Я очень удивилась. Это дверь выглядит совсем иначе, чем другие. Ты не знаешь, что за ней?

Глаза Марты стали большими и испуганными. Она прижала руки к груди и заговорила громким шёпотом:

– О, Маркиза, вы ни в коем случае не должны пытаться попасть в ту комнату. Это очень опасно!

– Почему же? – поинтересовалась Анжелика. – Так ты знаешь, что там?

– Госпожа, даже говорить об этой комнате запрещено!

– Но что там такое? – не унималась Энджи. – С виду обычная старая дверь.

Служанка в ужасе замотала головой и прижала ладонь ко рту, как будто боялась, что ужасные слова вырвутся помимо её желания. Но, видя, что Анжелика не сводит с неё глаз, ожидая продолжения, тихо произнесла:

– Это ведьмовское логово.

– Правда? Там живёт настоящая ведьма?

– Нет, – Марта с опаской посмотрела на дверь – не подслушивает ли кто их разговор. – Когда Лувр только построили, и король перебрался сюда вместе со своей свитой, одна из его фавориток решила заключить сделку с дьяволом и продать ему свою душу, чтобы король больше не смотрел ни на одну женщину. В своей комнате она устроила настоящее ведьмовское логово и проводила там ужасные ритуалы. – Марта закрыла глаза, представив себе, что творила ведьма. – Говорят, она приносила в жертву живых девушек – её служанки куда-то пропадали.

– Кошмар какой! – Анжелика сделала удивлённые глаза. – И ей удалось привязать короля?

– Да, – ответила Марта, – он был от неё без ума, словно помешался. Никого больше не замечал. Она получила над ним безграничную власть.

– Какая прелесть, – мечтательно произнесла Энджи. Вот бы ей получить такую власть над Дамианом и сбить с него его самоуверенность. Как жаль, что это просто легенда. – И что же было дальше?

– Однажды её недоброжелатели попали в ту комнату, – продолжала Марта, – и обнаружилось, что она самая настоящая ведьма! Её сожгли на костре на городской площади в назидание всем остальным, кто решит связаться с нечистой силой!

Анжелика помолчала. Конец несчастной ведьмы был ужасен. Вот так расправлялись с женщинами в дремучем Средневековье!

– Но почему сейчас в комнату нельзя попасть? – спросила она. – Ведь ведьма давно умерла?

Марта придвинулась ближе к Анжелике и прошептала:

– Там до сих пор пропадают люди.

– Вот как? – воскликнула Анжелика. – И часто такое бывает?

– Нет, потому что дверь всегда держат закрытой. Последний раз пропала одна из служанок, зачем-то зашедшая в комнату. Это было ещё до того, как я попала во дворец. Её забрал дьявол! Вы понимаете, почему нельзя даже подходить к этой комнате? Там врата ада!

– Врата ада, – как эхо повторила Анжелика.

Но ей очень нужно туда попасть. Очень. Вот только как уговорить Марту ей помочь? Она посмотрела на девушку. Та выглядела по-настоящему испуганной. Похоже, эта история произвела на неё сильное впечатление. Может, просто признаться в том, что она, Анжелика – гостья из будущего? Нет, так не пойдёт. Есть большая вероятность, что Марта и её причислит к сомну ведьм. И тогда: прощай, двадцать первый век, здравствуй, костёр на городской площади. Или виселица, что там они выберут?

Анжелика снова посмотрела в зеркальце в руке. Сейчас, взлохмаченную, с подбитым глазом, её вполне можно было принять за ведьму после неудачного шабаша. Девушка нахмурилась. Нужно найти железный аргумент, чтобы убедить служанку ей помочь. Она удобнее устроилась на подушке и уставилась в окно, погружённая в свои мысли.

– Его Величество Король Людовик! – раздалось за дверью.

Через секунду она распахнулась, и Король Франции степенно вошёл в комнату. Марта вскочила со стула и застыла в глубоком поклоне. Людовик не обратил на неё никакого внимания, словно она была предметом мебели. Он приблизился к Энджи и остановился подле неё, с интересном разглядывая.

– Мадам, – произнёс он после недолгого молчания. – Мне доложили о досадном событии. Рад, что вы остались живы. – Король продолжал пристально вглядываться в лицо Анжелики.

«Вот, полюбуйся, – подумала девушка, – всё благодаря мадам де Лавальер». Вслух же она произнесла:

– Благодарю вас, Ваше Величество. Это печальная случайность произошла потому, что я не очень опытный наездник.

– Да, – кивнул головой король и разочарованно добавил. – Жаль, что падение так изуродовало ваше прекрасное лицо. Надеюсь, что через несколько дней ваша красота вернётся. Я пришлю к вам моего лекаря, чтобы он прописал лучшие снадобья. – Король немного постоял, словно раздумывая. – А пока не стану вас беспокоить. Вам нужен покой. Я навещу вас ещё в ближайшее время. Прощайте, мадам. – С этими словами Людовик развернулся и также неспешно вышел из комнаты.

Когда дверь за ним закрылась, Анжелика готова была прыгать от радости. Увидев, как разочаровался Людовик, обнаружив её в таком виде, она поняла, что сейчас не вызывает у него никаких желаний. Она перевела взгляд на Марту, которая всё ещё стояла, склонившись в поклоне, и в голову ей пришла отличная мысль. Пока служанка не подняла головы, Анжелика придала своему лицу удручённое выражение и глубоко вздохнула.

– Его Величество, похоже, потерял ко мне всякий интерес, – грустно сказала она.

Марта выпрямилась и подняла глаза на хозяйку.

– Ты заметила, – продолжала Энджи, – что он был холоден?

– Да, мадам, – ответила служанка, – но вы сейчас, действительно, не очень хорошо выглядите. Это пройдёт. Его величество пришлёт своего лекаря, он же обещал.

– А вдруг, пока я буду выздоравливать он забудет обо мне? – Анжелика закрыла лицо руками. – Это ужасно!

– Не переживайте, госпожа, – попыталась утешить её Марта, – ваша красота скоро вернётся, и Его Величество снова будет к вам благосклонен.

– Ах! – воскликнула Энджи, помотав головой. – Но ты же знаешь, как переменчив Его Величество! Боюсь, что мадам де Лавальер сделает всё, чтобы он больше никогда обо мне не вспомнил! А потом и вовсе избавится от меня! Я в отчаянии!

Марта молча смотрела на Анжелику, не зная, чем она может помочь. В глазах её светилась безграничная преданность.

– Но, что мы можем сделать, мадам? – обречённо спросила она. – На всё воля божия.

– Как ты можешь так говорить? – Энджи жалобно посмотрела на неё. – Это мой единственный шанс. Я не могу его упускать! Ведь это по приказу мадам де Лавальер меня столкнули с лошади и чуть не убили. Она не остановится, это точно!

– Мадам, – Марта сложила руки на груди, – я сделаю всё, чтобы вам помочь! Только скажите!

– Ведьмовское логово, – тихо проговорила Анжелика. – Мне нужен ключ.

– Ключ? – Марта в ужасе отпрянула. – Госпожа, вы просите невозможного!

– Иначе меня убьют, – медленно произнесла Анжелика, не сводя с Марты глаз. – У меня нет выбора.

Служанка застыла, глядя на Энджи и беззвучно шевеля губами. Желание помочь своей хозяйке боролось в ней со страхом перед ужасной ведьмой и её колдовской силой. Наконец, она выпрямилась и кивнула головой.

– Госпожа, вы правы. Мадам де Лавальер очень мстительная особа, и участь ваша в том случае, если король потеряет к вам интерес, незавидна. Я добуду ключ.

– Отлично, – Анжелика вздохнула с облегчением. – Я ценю твою преданность. А ты знаешь, у кого он может быть?

– Я никогда не интересовалась этим, – ответила Марта, – но, думаю, у ключника вместе с остальными ключами. Если это так, то я смогут его достать.

– Это займёт много времени, как думаешь? – поинтересовалась Анжелика. – Нам нужно спешить.

– Я сделаю всё, что в моих силах, – отозвалась Марта. – Я понимаю, что времени мало, госпожа. – Займусь этим прямо сейчас, – добавила она. – Пока вы под надёжной защитой стражников снаружи. – Она поклонилась Анжелике и быстро вышла из комнаты.

Энджи удовлетворённо кивнула и закрыла глаза. Пока всё идёт по плану.

Глава 13

После ухода Марты Анжелика ещё некоторое время лежала с закрытыми глазами, мысленно представляя себе, как она выходит из стеклянной пирамиды современного Лувра. Это называется визуализация. О таком методе исполнения желаний она узнала из книг по личностному росту и трансформации сознания. Если ты чего-то сильно хочешь, нужно постоянно прокручивать в голове картинку, на которой запечатлён уже свершившийся результат. Правда, одного воображения недостаточно, если не присоединить к этому активных действий. Как известно, под лежачий камень вода не течёт.

Энджи открыла глаза. Нужно что-то делать, не может же она вот так пассивно ожидать, как решится её судьба. Девушка медленно села, а затем поднялась с кровати. Голова ещё кружилась, а во всём теле ощущалась неприятная слабость, которую она, как человек, регулярно нагружавший мышцы в фитнес клубе, просто не выносила. Что может быть хуже, чем неспособность контролировать собственное тело? Возможно, только неспособность контролировать собственные эмоции. Вот с последним у неё никогда не было проблем: она всегда умела скрыть любую бурю, бушевавшую в душе, под маской ледяного спокойствия. Иногда, правда, это бывало нелегко, но Энджи собирала волю в кулак. Она хозяйка своих чувств и эмоций, а не кто-нибудь другой!

Анжелика подошла к большому зеркалу на туалетном столике. Боже, на что похоже её платье! Кроме большого пятна от пролитого вина на нём можно было разглядеть следы грязи и травы, оставшиеся в результате её захватывающего путешествия по лесным кочкам. Хорошо ещё, что она не потеряла свою сумочку, ремешок которой всё также был перевязан вокруг талии. Нужно срочно переодеться. Девушка завела руки за спину и развязала узел на ремешке сумки, затем положила её на стул около туалетного столика и принялась расстёгивать застёжки на платье. Через пять минут борьбы со своим туалетом, Анжелика сдалась. Нужно обладать нечеловеческой гибкостью, чтобы умудриться самостоятельно вылезти из этого одеяния! Придётся ждать Марту.

Нет, жизнь светской дамы при королевском дворе её совершенно не устраивала. Даже для того, чтобы просто переодеться им требовалась помощь прислуги. А что уж говорить про сложные причёски! Кстати, от её причёски остались только воспоминания – она превратилась в большой узел из спутанных волос. Ну, с этим-то она сможет справиться. Анжелика стала одну за одной вытаскивать из причёски шпильки и бросать их на туалетный столик. Через некоторое время она почувствовала облегчение: светлые волосы свободно рассыпались по плечам. Девушка пригладила их расчёской и снова взглянула на себя в зеркало. Выглядеть лучше она не стала, но сейчас ей не на кого было производить впечатление.

Дверь снова отворилась, и в комнату вошла Марта с каким-то пожилым господином.

– Мадам, – обратилась девушка к Анжелике. – Это лекарь Его Величества. Он принёс мази, чтобы обработать ваше лицо.

Мужчина почтительно поклонился и произнёс:

– Маркиза, мне поручено сделать всё возможное, чтобы быстрее вернуть вам вашу красоту. Разрешите я взгляну поближе? Соблаговолите лечь, чтобы мне было легче вас осмотреть.

Через несколько минут лекарь вынес вердикт: никаких серьёзных травм у Маркизы нет, лишь лёгкие ушибы и небольшое сотрясение, которое пройдёт само, нужно лишь некоторое время оставаться в постели. Он обработал ссадины каким-то сильно пахнущим травами кремом и велел Марте следить, чтобы госпожа не вставала сегодня. Отдав последние распоряжения, лекарь снова поклонился и направился к двери.

– Я сообщу Его Величеству, что через пару дней вы будете абсолютно здоровы. Он, вне всяких сомнений, будет очень рад.

«Очень надеюсь, – подумала Анжелика, – что через пару дней меня уже здесь не будет».

Когда врач ушёл, она вопросительно посмотрела на Марту.

– Ну, тебе удалось раздобыть ключ?

– Да, госпожа, – радостно кивнула служанка, – пришлось напоить ключника вином, чтобы он показал мне его в связке других ключей. Их там так много, что пропажи некоторое время не заметят. А потом, когда вы вернётесь из логова, мы вернём ключ на место.

– Так где же он? – в нетерпении воскликнула Энджи. – Покажи!

Марта протянула ей большой старый витой ключ. Металл, из которого он был изготовлен, местами порыжел от ржавчины. Наконец-то! Ключ к их спасению в её руках! Теперь нужно сообщить об этом Дэну. Интересно, где его носит всё это время? Она даже ни разу не задалась вопросом, как он обустроился здесь, в прошлом? Энджи почувствовала лёгкий укол совести: ей-то предоставили личные покои, а где приходится проводить время Дамиану, ведь в эту комнату путь ему заказан?

– Марта, – обратилась она к служанке. – А ты не видела моего, – девушка замялась, – моего кузена? Он принёс меня сюда, когда я упала с лошади.

– Ваш кузен, – Марта с пониманием посмотрела на Анжелику, – большую часть времени проводит около королевских конюшен. Он сказал, что он ваш конюший.

– Ну, да, – кивнула Энджи, – по совместительству.

Служанка, похоже, рассматривала Дамиана отнюдь не как скромного конюшего, однако не осмеливалась задавать лишних вопросов. В конце концов, любая светская дама при дворе обязательно имела такого «кузена», который позволял скрашивать одинокие вечера.

– Значит, у конюшен, – произнесла Анжелика. – Мне нужно как-то с ним увидеться.

– Вряд ли это возможно, госпожа, – покачала головой служанка. – Король приказал, чтобы вы никуда не отлучались и как можно больше отдыхали.

Энджи стала задумчиво накручивать на палец локон. Как же быть? Ей обязательно нужен Дэн.

– Значит, нам следует что-нибудь придумать, – посмотрела она на Марту. – Ведь в таком случае выйти через дверь, минуя охрану, я не могу.

Энджи подошла к большому окну и посмотрела вниз. Кажется, не очень высоко. В каком-то фильме она видела, как героиня спускалась из окна замка по связанным вместе простыням. Может, повторить этот трюк?

– Окно открывается? – повернулась она к Марте.

– Да, госпожа, – кивнула та. – Вы собираетесь вылезти через окно? – она с удивлением воззрилась на Анжелику.

– Совершенно верно, – кивнула девушка. – Я смогу, если мой кузен мне поможет, конечно.

– Понятно, Маркиза. – Марта склонила голову. – Я встречусь с ним и передам ваше пожелание.

– Прекрасно, – Анжелика улыбнулась, – скажи ему, чтобы он ждал меня под окнами, когда стемнеет.

– Да, госпожа. Сейчас же найду его и сообщу.

– Подожди, – остановила её Энджи, – помоги мне сначала снять этот наряд.

Когда узкое неудобное платье оказалось на полу, Анжелика наконец-то вздохнула полной грудью. Теперь ничто не сковывало свободу движений. Вместо него она вновь надела голубое платье, в котором только вчера фотографировалась на фоне Лувра. Ей в голову пришла мысль о том, что это платье может стать талисманом, гарантирующим её быстрое возвращение домой. Теперь она была уверена, что всё будет так, как она запланировала. Осталось лишь немного подождать.

Наконец, за окном стемнело. Всё это время Энджи с Мартой не теряли времени даром. Они связали несколько больших простыней вместе так, чтобы получился длинный канат. Марта подошла к окну и распахнула его. Перекинув один конец самодельного каната через подоконник, она обернулась к Анжелике.

– Я готова, госпожа.

В последний момент Энджи вдруг засомневалась. Сумеет ли она спуститься, ведь до земли довольно высоко, примерно, как с третьего этажа многоэтажки? Если сорвёшься вниз, то лёгкими ушибами уже не отделаешься. Девушка выглянула в окно, но в темноте разглядеть ничего не смогла.

– Дэн, – тихо позвала она, – ты здесь?

В ответ не последовало ни звука. Неужели он забыл? Анжелика повернулась к Марте.

– Ты точно передала ему мои слова?

– Да, госпожа, он сказал, что обязательно придёт.

– Похоже, кто-то не торопится домой, – недовольно пробурчала Энджи. – Дэн! – Снова позвала девушка. Но и в этот раз никто ей не ответил.

Ладно, чёрт с ним, не станет она дожидаться, пока Великолепный Дамиан соизволит явиться сюда. Нужно спуститься и подождать его внизу, должен же он прийти. Вцепившись в простыню, Анжелика перекинула ноги через подоконник и стала медленно спускаться по связанным простыням, как она это делала в школе на уроке физкультуры, когда училась лазать по канату.

Но, в отличие от удобного каната, простыни были совсем не предназначены для этого. Руки скользили по гладкой ткани, а зацепиться ногами мешала длинная юбка. Прошло минут пять, но опустив взгляд вниз, девушка поняла, что продвинулась совсем немного. До земли было всё так же далеко. Между тем она почти выдохлась. Стук сердца в груди глухими ударами отдавался в висках. Анжелика почувствовала, как слабеют руки и испугалась по-настоящему: она переоценила свои возможности! По-видимому, сегодняшнее падение с лошади не прошло для неё даром, она ещё не готова к подобного рода упражнениям.

Снизу послышался тихий свист. Не решаясь взглянуть на землю, чтобы выяснить, что там происходит, Анжелика продолжала сползать по простыням. «Ну же, соберись, – твердила она себе, – ты можешь!» Но тело уже не воспринимало отдаваемые разумом приказы. Руки предательски дрожали, а пальцы отказывались слушаться. В какой-то момент Энджи поняла, что больше неспособна удерживаться на скользкой простыне. Она ослабила хватку и полетела в темноту.

Глава 14

Приземлилась она на что-то мягкое, хотя мысленно приготовилась к жёсткой посадке. Всё ещё не веря, что ей удалось в очередной раз избежать если не смерти, то вероятности навсегда превратиться в инвалида, Анжелика приоткрыла один глаз и увидела над собой тёмно-синее звездное небо. Приглядевшись, она различила несколько тёмных силуэтов, окружавших её.

– Спасибо, ребята, всё в порядке, – донёсся из темноты знакомый голос.

– Дэн, – позвала Энджи, – это ты?

– Вот видите, – продолжал голос, – она уже пришла в себя. Вы можете идти. – Когда силуэты тихо растворились в темноте, Дамиан обратился к Анжелике:

– Ты так торопишься домой, что не в состоянии подождать даже пять минут? Я придумал отличный план извлечения тебя из замка, а ты чуть всё не испортила.

– Правда? – удивилась Анжелика. – И что же это был за план?

– Замечательный план, – повторил Дамиан. – Мы с ребятами растянули под окном кусок мешковины, а ты приземлилась прямиком на него. Ничего при этом не сломала, не вывихнула и обошлась без новых ссадин. Идея, кстати, была моя.

– Какой же ты, – начала Анжелика, – великолепный. Великолепный Дэн, – добавила она, вспомнив, какое прозвище пришло ей сегодня на ум. – Хочешь, я буду называть тебя так?

– Это чистая правда, – поддержал Дамиан её ироничный тон, – но я как скромный человек буду чувствовать себя неловко, когда ты во всеуслышание станешь меня превозносить. Так что пока оставим всё как есть.

– Как пожелаешь, Великолепный Дэн, – усмехнулась Энджи. – А о каких «ребятах» ты говоришь?

– Таких же простых конюших, как и я. Мы с ними отлично проводили время.

– Ничего себе, – удивилась девушка, – ты умудрился найти себе приятелей в прошлом?

– А почему нет? – Дэн пожал плечами. – Они такие же люди, только быт у них совсем другой. Вполне вероятно, что кто-то из них мой прапрапрадедушка. Они, кстати, с удовольствием согласились мне помочь.

– Интересно, что ты им наплёл, что они кинулись тебе помогать? – поинтересовалась Анжелика.

– Я им поведал историю страстной любви Маркизы к простому конюшему. Они остались в восторге.

– Представляю, – покачала головой Анжелика, – какими подробностями ты её дополнил.

– Оставляю это без комментариев, – сказал Дэн. – Давай руку, поднимайся. И покажи ключ.

Энджи протянула молодому человеку руку, и тот рывком поднял её с земли. Затем она запустила руку в лиф платья, достала ключ и передала его Дэну. Тот покрутил вожделенную находку в руках. В темноте было заметно, что молодой человек улыбается.

– Наконец-то, – мечтательно произнёс он, – я смогу принять душ по-человечески, а не перебиваться ледяной водой из ведра. И поесть какой-нибудь вредной еды. А ещё сменить эти дурацкие сапоги на удобные кроссовки. Ты молодец, – обратился он к Анжелике. – Смогла найти нужные слова, чтобы убедить служанку.

– Спасибо, – ответила Энджи. – Это было несложно. Кстати, эта комната, оказывается, настоящее ведьмовское логово, – добавила она. – Представляешь? Не зря там этот странный круг и надписи. С его помощью можно получить неограниченную власть над мужчиной.

– Чур меня, – помотал головой Дамиан. – Не приведи Господь.

– Может быть мы уже двинемся куда-нибудь, время-то идёт? – поинтересовалась Анжелика.

– В самом деле. – Дамиан поднял с земли кусок мешковины и закинул его в ближайшие кусты. – Пошли, – бросил он девушке, – не отставай.

Анжелика поспешила за ним, но вдруг остановилась как вкопанная. Сумка! Она совсем про неё забыла! Теперь за ней не вернёшься! Какая жалость!

– Что? – повернулся к ней Дэн.

– Я забыла свою сумочку, – жалобно сказала Анжелика. – А там все мои вещи: ключи, мобильник. Что же делать?

– Ничего, – пожал плечами Дэн. – Мы не можем за ней вернуться. Забудь.

– Но её же найдут, – продолжала Энджи.

– Не переживай, звонков из прошлого не будет, – хмыкнул молодой человек. – У них ещё нет мобильной связи.

– Да, – не унималась Анжелика, – но что они обо мне подумают, когда всё это увидят?

– Если для тебя так важно оставить о себе благоприятное впечатление, ты можешь вернуться в свои покои и всё им объяснить. – Дамиан начинал терять терпение. – Чёрт возьми, Энджи, я подарю тебе новый мобильник, когда мы окажемся в нашем времени!

– Обойдусь, – огрызнулась девушка.

Они тихо пошли вдоль дворцовой стены и через некоторое время оказались перед массивной деревянной дверью.

– Что это? – прошептала Анжелика.

– Вход на кухню, – ответил Дэн. – Через нее мы выйдем в нужный нам коридор.

Он толкнул дверь и молодые люди скользнули внутрь. Они оказались в большом тёмном помещении кухни, пропахшем едой и десятком потных тел царских поваров и простых работниц. Сейчас здесь было пусто. Все отдыхали после трудного дня, в течение которого кухня гудела как встревоженный улей, пытаясь наилучшим образом удовлетворить кулинарные пожелания монарха и его свиты.

Тёмное помещение освещала одинокая, забытая кем-то на столе свеча. В её мерцающем свете по стенам плясали огромные зловещие тени. Дамиан подхватил свечу со стола и прошёл через кухню к противоположной стене, в которой была ещё она дверь, ведущая во дворец. Анжелика молча следовала за ним. Эта дверь также оказалась открытой.

Незамеченными они пробрались в длинный тёмный коридор, который вёл вглубь Лувра. Здесь тоже было тихо. А Энджи читала, что в королевском дворце веселье не утихало никогда. Наверное, оно продолжается в другой его части.

Девушка старалась не отставать от идущего перед ней Дамиана. Ей было неуютно в сыром, пропахшем миллионом самых разных запахов коридоре.

– Дэн, – громко прошептала она, – подожди, я не успеваю!

Молодой человек только слегка замедлил шаг и обернулся к ней.

– Нам нужно как можно быстрее добраться до комнаты. Если тебя сейчас хватятся – начнётся самое интересное.

Анжелике пришлось пойти быстрее, периодически переходя на бег. Они дошли до конца коридора и поднялись по узкой лестнице. Перед ними оказался такой же коридор, уходящий в темноту.

– Как ты здесь ориентируешься? – спросила Анжелика, пытаясь сдерживать рвущееся из груди от быстрой ходьбы дыхание. – Мы не заблудились?

Дэн покачал головой.

– Я несколько раз повторил этот маршрут, чтобы найти дверь даже с закрытыми глазами. Ещё немного.

Анжелика давно потеряла счёт минутам и перестала следить за тем, сколько поворотов они преодолели и по скольким ступенькам поднялись. Она полностью полагалась на Дамиана – он знает, что делает. Что ни говори, но в некоторых вопросах он вёл себя именно так, как и должен был, по её мнению, настоящий мужчина.

Несмотря на сложившиеся обстоятельства, которые способны были выбить почву из-под ног даже у видавших виды любителей приключений, Дэну удавалось оставаться холоднокровным и трезво оценивать ситуацию. Отличное качество. Как хорошо, что в прошлом у неё оказался такой спутник. Сама бы она никогда отсюда не выбралась – это точно. Когда они окажутся дома, нужно будет обязательно поблагодарить его. Если, конечно, он не станет доводить её своими обычными выходками.

Дамиан вдруг резко остановился, и Анжелика налетела на него, больно стукнувшись лбом. Она ойкнула и поднесла руку к ушибленному месту.

– Это здесь, – прошептал Дэн.

Он опустил руку в карман и достал ключ, который недавно передала ему Энджи. Молодой человек стал вставлять его в замочную скважину, и в этот момент в конце коридора послышался шум. Он быстро приближался. Дамиан замер и расширившимися глазами посмотрел на Анжелику. Затем схватил её за руку и буквально впихнул в небольшую нишу в стене.

– Ни звука, – шепнул он и исчез в такой же нише, расположенной чуть дальше с противоположной стороны. Анжелика затаила дыхание.

Шум становился всё громче, из него можно было уже вычленить отдельные голоса и топот нескольких пар ног. Люди, спешащие по коридору, явно были чем-то очень взволнованы. Они обменивались громкими репликами, перекрикивая друг друга. «Интересно, что такого стряслось в Лувре среди ночи? – подумала Анжелика. – Похоже, у них больше неприятности».

Топот ног послышался совсем рядом, и девушка глубже вжалась в каменную нишу. Только бы её не заметили! Через несколько секунд из-за угла вынырнула группа стражников. Освещая себе дорогу большими факелами, они промчались мимо, и Энджи с облегчением перевела дух: кажется, пронесло.

Она выглянула из своего укрытия, чтобы убедиться в том, что опасность миновала, и в ту же минуту из-за поворота выскочил ещё один стражник, вероятно, отставший от своих товарищей. Заметив девушку, он остановился как вкопанный. Затем подошёл ближе и осветил ей лицо, поднеся факел.

– Эй, парни! – крикнул он остальным стражникам. – Она здесь, я её нашёл!

Мужчина схватил Анжелику за руку и выволок из укрытия.

– Маркиза, – начал он вежливо-издевающимся тоном, – куда вы собрались на ночь глядя? Вы очень огорчили Его Величество, и он желает поговорить с вами об этом.

Анжелика попыталась вырваться, но стражник крепко держал её руку.

– Я бы советовал вам вести себя смирно, – усмехнулся он, – в противном случае мне придётся забыть о том, что вы – Маркиза, и применить силу.

Девушка исподлобья посмотрела на него и промолчала. Вселенная окончательно отвернулась от неё, раз перед самой дверью домой, она посылает к ней стражников короля.

Энджи оглянулась на приближавшихся молодцев с факелами и поняла, что справиться с ними не сможет. Судя по их физиономиям, они получили хороший нагоняй от своего руководства, поэтому шутить были не расположены.

– Прошу вас, Маркиза, – сказал первый стражник, уступая дорогу. Он легонько подтолкнул её в спину, и кивнул головой. – Мы вас проводим.

Анжелика обречённо вздохнула и пошла вперёд по коридору. Мужчины последовали за ней.

Глава 15

Они остановилась перед большой нарядной дверью, и стражник, обнаруживший беглянку, коротко сообщил что-то выставленной перед входом охране. Затем толкнул дверь и жестом показал Анжелике, чтобы та вошла внутрь. Девушка пожала плечами и шагнула в комнату.

Большой зал напоминал роскошные апартаменты Наполеона, которые она совсем недавно посещала в Лувре. Сколько же времени минуло с тех пор? Она провела в прошлом всего одну ночь, не считая сегодняшней, а ей казалось, что прошло уже много месяцев. Анжелика тряхнула головой, чтобы отогнать грустные мысли, и огляделась.

Стены зала были отделаны мрамором и позолотой, высокий потолок покрывали удивительной красоты фрески, большие зеркала, установленные по периметру помещения, делали его огромным. В них отражались огни сотен свечей, освещавших монаршие апартаменты, отчего в зале было светло, как днём. Окна украшали тяжёлые бархатные портьеры, а на полу лежали толстые ковры, поглощавшие шум шагов. С потолка свешивалась огромная хрустальная люстра, добавлявшая света и переливавшаяся сотней разноцветных огней. В углах зала были расположены мягкие диванчики и небольшие столики, а около окна стоял роскошный письменный стол, за которым Людовик подписывал важные государственные документы.

Анжелика сделала несколько шагов вперёд и остановилась в нерешительности – комната была пуста. Вдруг дверь в соседнее помещение отворилась. Король Людовик в сопровождении своей фаворитки, мадам де Лавальер, вошёл в зал и быстро направился к девушке. По мере того, как он приближался, Энджи стало ясно, что дела её плохи. Выражение лица монарха не сулило ничего хорошего. Похоже, короля подняли из тёплой постели, что совсем не добавляло ему доброго расположения духа. Он подошёл к Анжелике и встал перед ней, глядя на девушку сверху вниз.

– Ну-с, мадам, – начал он, – так-то вы отблагодарили нас за наше доброе к вам отношение, – король покачал головой. – Решили сбежать с любовником!

– Любовником? – не поняла Анжелика, но Людовик перебил её:

– Да, вашим любовником, которого вы представили мне как конюшего. Никогда прежде мы не получали подобного оскорбления! – воскликнул король. Глаза его заметали молнии.

– Ваше Величество, – попробовала слабо возразить Энджи, – всё не так…

Но Людовик не желал ничего слышать. Своенравное поведение женщины, которой он выказал своё монаршее расположение, разозлило его не на шутку. Что поделаешь, в любом, даже самом великом монархе, живёт обычный человек, подверженный естественным для людского рода порывам. В данном случае в короле говорило ущемлённое мужское достоинство, и спорить с ним не имело никакого смысла.

Девушка стояла, не сводя с Людовика глаз, и молчала. Остаётся только надеяться, что через некоторое время он отойдёт и успокоится.

– Даже не знаю, как с вами поступить, Маркиза, – король задумчиво посмотрел в окно. – Наверное, стоит посадить вас под домашний арест в вашу комнату, чтобы вы подумали о том, как следует вести себя с королём, и сделали соответствующие выводы.

Анжелика перевела дух. Похоже, Людовик не готов был окончательно отказаться от своих притязаний. Значит, она легко отделалась. Отсидится в своих покоях некоторое время, а потом они с Дамианом что-нибудь придумают. На её губах заиграла лёгкая улыбка. Вселенная опять протягивает ей руку помощи! Но тут Энджи перевела взгляд на стоявшую за спиной Людовика мадам де Лавальер и ощутила неприятное беспокойство.

Фаворитка смотрела на неё с усмешкой, как будто знала нечто такое, что помогло бы ей легко избавиться от соперницы. Анжелика перестала улыбаться и замерла в ожидании.

– Ваше Величество! – воскликнула мадам де Лавальер. – Вы не знаете главного!

Людовик вышел из задумчивости и вопросительно уставился на неё.

– О чём вы, мадам?

– То, что я нашла в комнате этой женщины, – фаворитка кивнула на Анжелику, – подтверждает, что она самая настоящая ведьма!

– Что? – воскликнул король. – О чём вы говорите?

Фаворитка со змеиной улыбкой извлекла из складок широкой юбки сумочку, которую Энджи забыла, в спешке покидая свою комнату. Сердце Анжелики ёкнуло. Интуиция подсказывала ей, что Людовик будет, мягко говоря, удивлён тем, что обнаружит внутри.

– А что там такое? – спросил король, без особого интереса глядя на сумку в руках фаворитки. – Помада и румяна?

– Нет, Ваше Величество, – ответила мадам де Лавальер, – нечто, чему нет объяснения!

С этими словами она запустила в сумку руку и вытащила новый смартфон, подаренный Энджи на недавний день рождения. «Последняя модель, – обречённо подумала Анжелика, – 32 гигабайта памяти и камера на 16 мегапикселей».

Удивительно, но телефон ещё не разрядился окончательно. От прикосновения экран засветился, и на нём появились яркие иконки. Король с удивлением воззрился на необычный предмет. Затем с некоторой опаской взял его из рук фаворитки и стал вертеть в руках, разглядывая со всех сторон.

– Что это такое? – обратился он к Анжелике. – Потрудитесь объяснить!

– Смартфон, – тихо произнесла девушка.

– Смарт – что? – не понял Людовик. – Зачем оно вам нужно?

– Ваше Величество, – мадам де Лавальер решила взять инициативу в свои руки, – что же здесь непонятного? Это – дьявольское зеркало! Разве может человек создать подобное? А эта женщина, – продолжила фаворитка, – пособница дьявола, самая настоящая ведьма! Очевидно, с помощью этого зеркала, она желала подчинить Ваше Величество своей воле!

Если до этой фразы король не особо вслушивался в слова фаворитки, продолжая вертеть в руках телефон, то теперь вздрогнул. Людовик, как и любой другой мужчина, даже мысли допустить не мог, что какая-нибудь женщина одержит над ним власть. Представительниц прекрасного пола он рассматривал исключительно с точки зрения получения удовольствия. А тут выясняется, что для того, чтобы сделать его безвольной куклой, используют дьявольские приспособления.

Людовик откинул телефон в сторону, будто обжёгшись. Смартфон упал на пол и отключился. Король поднял на Анжелику глаза, в которых читался страх, смешанный со злостью.

– Это правда, мадам? Тогда мне становится понятным, почему я так быстро увлёкся вами. Дьявольские чары!

Анжелика помотала головой.

– Ваше Величество, это не так. Послушайте, я всё объясню!

– Что вы можете мне объяснить? – усмехнулся Людовик. – Откуда у вас это дьявольское зеркало?

– Это не зеркало, – вскипела Энджи, со злостью глядя на фаворитку. Вот дура! Ну надо же такое придумать! – Это телефон, – продолжила она, – чтобы звонить.

– Теле – что? – опять переспросил король. – Я не понимаю, о чём вы говорите. Одно мне понятно: этому, чем бы оно не являлось, не место среди людей. Его нужно срочно уничтожить! Стража! – позвал Людовик, и несколько крупных молодцев тут же вбежали в комнату.

– Уничтожьте это, – король указал носком сапога на лежащий на полу смартфон. – Сожгите его!

«Хорошая мысль, – подумала Анжелика, – главное, чтобы мадам де Лавальер в этот момент оказалась рядом!». Но вслух произнесла:

– Не нужно его сжигать. Просто разбейте.

– Вот видите, Ваше Величество, – обрадовалась фаворитка. – Её дьявольское зеркало боится огня. Разве это не доказательство?

«Доказательство того, что ты глупая курица!» – Анжелика сверкнула глазами на мадам де Лавальер.

– Впрочем, можете поступать, как пожелаете, – добавила она, – моё дело предупредить.

Людовик кивнул стражнику, чтобы тот поднял телефон с пола. Дождавшись, когда молодой человек исчезнет за дверью, он обернулся к Анжелике и произнёс:

– К сожалению, должен признать, что мадам де Лавальер права. Вы – опасная ведьма и явились во дворец с какой-то дьявольской целью.

– Это не так, – покачала головой Энджи.

Эх, если бы она могла открыть правду! Но кто ей поверит? И будет ли эта правда лучше, чем те безумные фантазии, которые воспринимались присутствующими как истина в последней инстанции? Вряд ли Людовик станет слушать её рассказы о путешествии во времени. Уж лучше пусть считают её ведьмой, если им так проще. Конец, по-видимому, и в том и в другом случае будет одинаков.

Король помолчал с сожалением глядя на Анжелику, надеясь услышать от неё какое-нибудь разумное, на его взгляд, объяснение, но этого не последовало. Девушка стояла, опустив глаза в пол и раздумывая о том, что же будет дальше. Неужели её сожгут на площади, как об этом рассказывала Марта?

– Я вижу, вам нечего сказать, – наконец произнёс король. – Что ж, придётся отдать вас в руки наших святых отцов. Они знают, как следует поступить. – Людовик резко развернулся и направился назад в свои покои.

Мадам де Лавальер бросила на Энджи взгляд полный триумфа и поспешила за королём. Вдруг она остановилась, обернулась к Анжелике и швырнула к её ногам сумочку, из которой недавно достала доказательство её «дьявольской сущности».

– Забери это с собой на тот свет, ведьма! – прошипела она и быстро вышла из комнаты.

Энджи стояла как громом поражённая, пытаясь собрать разбегавшиеся мысли. Что ей делать? Выхода отсюда нет, за дверью – стража.

Она присела на корточки и подняла сумочку с пола. Кто знал, что такие обычные в двадцать первом веке вещи станут опасными для своей хозяйки? Нужно было отдать сумку Дэну, он бы спрятал её куда-нибудь. Но, сейчас уже поздно – что сделано, то сделано.

За дверью послышался шум и в комнату ввалились несколько стражников. Анжелика поднялась и молча уставилась на них.

– Не смотри на меня, ведьма! – воскликнул один из мужчин, вероятно, самый молодой и впечатлительный. Дрожащими руками он быстро достал из-под одежды нательный крестик и направил его в сторону Анжелики, желая, таким способом защититься от нечистой силы.

«Идиот», – вздохнула Энджи. Но искушение проверить, насколько силён ужас молодого человека перед ведьмой, было слишком велико. Не удержавшись, она подмигнула ему и улыбнулась.

– Чур меня! – воскликнул стражник. – Гори в аду, ведьма!

– Успокойся, – обратился к нему товарищ. – Она сейчас без своего зеркала, так что ничего тебе не сделает. – Затем обернулся к Анжелике и добавил. – Мадам, идите за нами и не вздумайте воспользоваться своей колдовской силой, у нас приказ не церемониться.

Глава 16

Когда за её спиной захлопнулась тяжёлая дубовая дверь, Анжелика почувствовала себя опустошённой. На ватных ногах она подошла к большой куче сена в углу и обессиленно опустилась на неё.

Всё происходящее казалось дурным сном, но сбросить с себя это наваждение никак не удавалось. Девушка закрыла ладонями лицо и покачала головой. Какой ужас! Не сегодня – завтра её, наверняка, сожгут, и никто из близких и знакомых так и не узнает, что же с ней произошло. Искать её здесь, в прошлом, никто, точно, не станет.

Она почувствовала, что к горлу подкатил ком, а из глаз медленно полились предательские слёзы. Как она не стремилась сохранять спокойствие и невозмутимый вид, обуздать обуревавшие её эмоции оказалось не под силу. Она не железная! Любая другая в подобной ситуации давно бы впала в истерику, а она ещё держится молодцом. Энджи отняла ладони от лица и вытерла глаза рукавам платья. «Слезами горю не поможешь», – вспомнила она слова Дамиана. Это точно. Плакать бесполезно, нужно что-то делать.

Анжелика стала осматривать коморку, в которую её несколько минут назад впихнул стражник. Небольшое помещение, находившееся в подвале Лувра, полностью соответствовало её представлениям о месте, в котором следует держать узников. Толстые, неровные стены были покрыты плесенью и местами поросли мхом. От земляного пола веяло сыростью. Он сохранил следы ног десятков несчастных, проведших здесь последние дни, а, может, и месяцы перед тем, как навсегда покинуть этот мир. Куча старого, сырого сена служила для узников и кроватью, и диваном, другой мебели здесь не наблюдалось. Низкий сводчатый потолок нависал сверху, казалось, ещё немного и он раздавит её. Воздуха в помещении не хватало. Единственным его источником служило небольшое оконце под самым потолком, заделанное прочной железной решёткой.

Анжелика встала и попыталась дотянуться до него, но не смогла. Вот если бы здесь был какой-нибудь стул, или ящик. Девушка ещё раз огляделась. Нет, ничего подходящего. Те, кто запирали в этой комнате узников, позаботились, чтобы последние оставались абсолютно беспомощными, лишив их возможности даже просто вдыхать уличный воздух, и отрезав навсегда от внешнего мира. Но, даже если бы она и смогла дотянуться до окошка, то снять железную решётку было бы не в её силах.

Анжелика снова почувствовала, как непрошенные слёзы щекочут глаза: она бессильна перед обстоятельствами, ничего нельзя поделать. Что там советуют популярные современные гуру, выступающие за гармонию с миром? Довериться Вселенной? Последняя пока никак не оправдывала возложенное на неё доверие, всё более усугубляя и без того непростую ситуацию.

– Энджи! – вдруг донеслось сверху. – Ты меня слышишь?

Анжелика вздрогнула и повернулась на звук. Он исходил из маленького зарешеченного окошка.

– Как ты? – продолжал голос. – С тобой всё в порядке?

– Дэн! – воскликнула девушка. – Это ты! Слава богу! А я-то думала, что осталась совсем одна!

– Глупости, – возразил Дамиан, – неужели, ты думаешь, что я могу тебя оставить? Но как они тебя нашли?

– Я сама виновата, – вздохнула девушка, – любопытство погубило кошку.

– Понятно. – Дэн помолчал. – А мы уже были одной ногой дома. Ладно, что теперь поделаешь. Интересно, какие у короля планы насчёт тебя. Как долго они собираются тебя здесь держать?

– Понятия не имею, – пожала плечами Энджи. – Он говорил, что передаст меня в руки святых отцов, а те уже решат.

– Даже так? – удивился молодой человек. – А при чём здесь святые отцы? Я думал проблема в том, что ты сбежала, оставив короля с носом.

– Это только часть проблемы, – ответила Анжелика. – Главная проблема в том, что я – ведьма, а доказательством тому является мой мобильник, который обнаружила мадам де Лавальер. По её многомудрому мнению, это – дьявольское зеркало. Они собираются его сжечь.

– Смешно, – Дамиан снова помолчал. – Но не весело. С ведьмами обычно не церемонятся, сама знаешь. Вопрос только в том, каким способом они захотят от тебя избавиться.

Анжелика уже собралась высказаться относительно варварских порядков, предписывающих отправлять на смерть сотни ни в чём не повинных женщин, как услышала скрежет отпираемого засова. Дверь стала медленно открываться. Что за гость решил наведаться сюда в столь неподходящий час?

Через секунду в комнату шагнул человек в длинном чёрном одеянии. Подойдя к девушке, он сложил руки на груди, продемонстрировав большой золотой крест, и посмотрел на неё добрыми глазами. «Не иначе священник», – подумала Энджи. На всякий случай она отошла подальше от окна и придала лицу невинное выражение. Человек в чёрном молча рассматривал её, удручённо качая головой. Затем вздохнул и торжественно произнёс:

– Здравствуй, дочь моя. Да пребудет с тобой Господь.

– Здравствуйте, – ответила Анжелика. – Святой отец, – добавила она.

Священник кивнул и продолжил:

– Ты, дочь моя, попала в руки дьявола, погубив душу на веки вечные. Но, Господь наш милосерден. Он примет тебя назад, если только ты покаешься в грехах своих и отречёшься от нечистого. Тогда душа твоя устремится к всемилостивейшему нашему Отцу и войдёт в райские врата.

Анжелика слушала молча, пытаясь среди всех этих «всемилостивейших отцов», «райских врат» и прочей религиозной ерунды услышать главное – что с ней собираются делать? Но пока ничего внятного не прозвучало. Священник между тем продолжал что-то вещать хорошо поставленным убаюкивающим голосом. Во время своей длинной тирады, он не сводил добрых глаз с девушки, демонстрируя всем своим видом, что её судьба, а точнее, судьба её бессмертной души, волнует его больше всего на свете.

Энджи ещё некоторое время молчала, а потом не выдержала:

– Всё это очень интересно, святой отец. Но хотелось бы подробностей. Что со мной собираются сделать?

Священник замолк на полуслове и укоризненно посмотрел на узницу.

– Непозволительно, дочь моя, перебивать служителя Господня. – Затем, не меняя тона, добавил, – Совет принял решение лишить тебя жизни через повешение. Завтра. Поэтому времени у тебя остаётся немного на то, чтобы очистить душу и предстать перед Господом нашим чистой и невинной аки агнец.

– Бред какой-то! – воскликнула Анжелика. – Вешать-то за что? Я никому ничего плохого не сделала! Отпустите меня, и я навсегда исчезну отсюда, обещаю!

Священник покачал головой.

– Ты, дочь моя, пробралась во дворец, желая своими чарами получить власть над королём нашим, Его Величеством Людовиком, и затем стать полновластной хозяйкой людских душ. Это великий грех.

– Это неправда! Никуда я не пробиралась! Вы не понимаете, о чём говорите!

Священник нахмурился и покачал головой.

– Кроме дьявольской силы, дочь моя, в тебе гнездится неуёмная гордыня, что тоже смертный грех. Ты отказываешься покаяться и снять с души тяжкое бремя.

– Но мне не в чем каяться! – не сдавалась Анжелика. – Всё это выдумала мадам де Лавальер, чтобы убрать меня с дороги. Обычные женские разборки! При чём тут дьявольская сила?

– Видишь, – святой отец пожал плечами, – ты отрицаешь очевидные факты. У тебя нашли дьявольское зеркало, которое ты использовала в своих целях. Это лишний раз подтверждает, что тобой руководили чёрные мысли. Только покаяние спасёт твою душу от адского пламени, – с жаром добавил он. – Вот святое распятие, – священник вытянул вперёд руку с большим крестом. – Покайся, дочь моя!

– И не подумаю, – еле сдерживаясь, чтобы не наговорить священнику грубостей, ответила Анжелика. – Всё равно умирать. А с Господом мы как-нибудь договоримся.

Глаза священника потемнели от гнева. Похоже, эта женщина, действительно, одержима. Особенно раздражала независимая манера держать себя перед лицом самого важного представителя правящей элиты – священником, обеспечивающим связь обычных людей с Господом. Жаль, что Его Величество категорически запретил применять к ней обычные в таких случаях методы. На дыбе она, наверняка, стала бы более покладистой.

– Дочь моя, – громко произнёс он, – ты навсегда отрекаешься от Господа нашего! Тебе не будет место ни среди людей, ни среди ангелов его. Гореть тебе в аду, окружённой вопящими и смердящими грешниками и снующими между ними чертями, подкладывающими дрова под каждый котёл. Муки там вечны и нет им конца. Никогда ты не выберешься из ада!

– Прекрасно, – Анжелика тряхнула всклоченной головой. – Зато там всегда тепло. Как на Бали.

Священник не понял, о чём она говорит, но от этого только ещё больше укрепился в своих мыслях. Благочестивая маска сползла с его лица. Было видно, что разговор с непокорной грешницей его ужасно раздражает. Он тяжело вздохнул, демонстрируя тем самым, что любые уговоры в данном случае бесполезны, и сделал последнюю попытку сломить гордыню собеседницы.

– Дочь моя, – сказал он нарочито ровным тоном, как будто разговаривал с неразумным ребёнком. – Последний раз призываю тебя покаяться и отречься от дьявола. Согласна ли ты признать, что продала ему душу в обмен на чары, способные подчинить Его Величество, Государя нашего, своей воле?

– Разумеется нет, – коротко ответила Анжелика. – Даже в мыслях такого не было. У меня к вам вопрос, святой отец, – продолжила она. – Если я, по-вашему, ведьма, почему я всё ещё здесь? Почему не воспользуюсь своей колдовской силой и не сбегу? Вам не кажется это странным?

– Ничуть, – усмехнулся священник. – Всё просто: стены темницы окроплены святой водой, что делает их непреодолимым препятствием для нечистой силы.

– Вполне разумное объяснение, – пожала плечами Анжелика, – равно, как и весь тот бред, который я услышала за последний час. Не имею больше желания вас задерживать, и засим прощаюсь.

Девушка поклонилась, отвернулась от священника и направилась к куче сена в углу. Усевшись на него, она уставилась в стену, демонстрируя тем самым, что разговор окончен.

Священнику, взбешённому таким вызывающим поведением слабой женщины, не оставалось ничего иного, как удалиться. Стиснув зубы и мысленно осыпая её проклятиями, совсем не подобающими для человека его сана, святой отец вышел из темницы, с шумом захлопнув за собой дверь.

– Казнить нечестивицу! – обратился он к стоявшему у входа стражнику. – Завтра же. Утром пусть объявят о казни на площади, чтобы собралось побольше народу. Его Величество я уведомлю о решении Совета. До того, как решение будет исполнено, не спускать с неё глаз. Понятно?

Стражник кивнул и с опаской покосился на запертую дверь. Впервые в жизни ему довелось стеречь самую настоящую ведьму.

Глава 17

Анжелика проснулась оттого, что солнечный луч, пробиваясь через маленькое окошко под потолком, светил ей в глаза. Она села на своём неудобном ложе, и провела ладонью по лицу. Вот уже несколько дней, просыпаясь утром, она надеялась, что окажется в постели дома у подруги, а вместо этого снова обнаруживала себя в мрачном Средневековье. Анжелика привычно запустила руку в волосы и через несколько секунд вытащила оттуда соломинку, потом ещё одну и ещё. Можно себе представить, во что превратилась её причёска после сумасшедших событий последних суток! Энджи поискала взглядом свою сумочку. Обнаружив её здесь же, на куче сена, девушка взяла сумочку в руки и извлекла небольшое зеркало.

Открыв красивую коробочку, она с некоторой опаской заглянула в него. Отражение подтвердило: несмотря на то, что отёк практически спал, и ссадины на лице стали значительно бледнее, её внешний вид оставлял желать лучшего. Более того, теперь, всклоченную и бледную, с горящими зелёными глазами, её легко можно было принять за существо, прочно связанное с Дьяволом. Анжелика и сама не узнавала в этой незнакомке всегда ухоженную и уверенную в себе девушку, коей она была когда-то. Что ни говори, а несколько весьма неспокойных дней в прошлом способны вывести из равновесия кого угодно!

Энджи попыталась пригладить волосы, чтобы они не торчали в разные стороны и расправила измятое платье. Хорошо ещё, что она не может оценить себя во весь рост, а не то бы совсем расстроилась. Ну и ладно, чем хуже она будет выглядеть, тем больше оснований будет у местных святых отцов отправить её на тот свет.

Девушка поймала себя на мысли, что думает о предстоящей казни как о чём-то, что произойдёт с кем-то другим. Между тем, это ведь именно её назвали ведьмой, и от неё хотят избавиться! Анжелика попыталась испугаться, но не почувствовала ничего, кроме всепоглощающей усталости. Как же они ей все надоели: и Его Величество, и мадам де Лавальер, и вчерашний священник, и глядящие на неё круглыми от страха глазами стражники! Как же она хочет просто закрыть глаза и открыть их уже дома! Девушка подошла к окошку, сквозь которое в камеру проникал свет. Вчера, когда священник ушёл, она несколько раз звала Дамиана, но тот так и не отозвался.

Из коридора донёсся шум. Анжелика обернулась к двери в ожидании новых неприятностей и не ошиблась. В коморку ввалился тучный человек в форме, похожей на ту, что она видела у стражников, провожавших её ночью в темницу. Девушка демонстративно сложила руки на груди и уставилась на вновь вошедшего.

Мужчина подошёл к ней и остановился, заложив руки за спину. Некоторое время он молча рассматривал девушку, а затем, словно убедившись в своих подозрениях, кивнул головой и произнёс зычным, хорошо поставленным голосом, необходимым для того, чтобы командовать целой командой каких-нибудь лопоухих разгильдяев.

– Кхм. Итак, мадам, – он смотрел на Анжелику, прищурившись, – как вы знаете, Совет вынес решение о вашей казни. Сегодня – добавил он. – И в этой связи мне велено подготовить вас и доставить к означенному месту. – Анжелика молчала, не сводя с непрошенного гостя глаз. – Казнь состоится через два часа, поэтому, если у вас есть желание исповедаться перед смертью, я предоставлю вам священника.

– Нет, – девушка помотала головой, – желания нет.

Старший стражник неодобрительно хмыкнул и продолжил:

– Мадам, вы еще можете спасти свою душу! Не отказывайтесь же от этой возможности!

– Иначе гореть мне в аду и бла-бла-бла, – продолжила Энджи. – Где-то я это уже слышала. А, – она сделала вид, что вспомнила, – не далее, как вчера ко мне заходил милый священник и у нас состоялся с ним долгий разговор. Увы, он меня не убедил. И у вас, месье, не получится, не трудитесь.

Стражник покраснел от негодования и сердито сверкнул на неё глазами. Анжелика ответила ему невинным взглядом и лучезарно улыбнулась.

– Воля ваша, – выдавил из себя мужчина, – тогда ждите, когда за вами придут. У вас будет достаточно времени, чтобы подумать о смерти!

С этими словами он развернулся на каблуках и вышел, громко захлопнув за собой дверь.

Энджи не удержалась и показала ему язык. Тоже мне, великий проповедник! Будет ещё учить её о чём и как ей думать!

Она закрыла глаза и изо всех сил стала представлять себя на кухне у Вики. Вот они сидят и пьют кофе со свежими круассанами. Но картинка в голове никак не хотела соответствовать её желаниям. Вдруг перед её мысленным взором возникла виновница всех бед – мадам де Лавальер, и ядовито улыбнулась. «Не порть мне визуализацию – прошипела Энджи. – Пошла отсюда!» Но место фаворитки занял Людовик, а потом и Марта. Эти персонажи упорно возвращали её к унылой действительности. Визуализации не получилось. Анжелика вернулась на кучу сена. Остаётся только ждать тех, кто поведёт её на казнь.

За грустными размышлениями, она и не заметила, как прошли два часа. Вернувшись в реальность, Энджи обнаружила, что в комнате не одна. Четверо стражников стояли на некотором расстоянии, опасаясь, новых ведьмовских выходок. Среди них Анжелика узнала молодого парня, который недавно пытался защититься от неё с помощью нательного крестика. Наверное, он всех и накрутил. Что ж, тем лучше – будут держаться на расстоянии. Она устало вздохнула и недовольно произнесла:

– Ну, чего застыли?

– Мы пришли, чтобы сопроводить вас к месту казни, – ответил один из мужчин. – Если вы готовы, идите за мной.

– Всегда готова, – бодро ответила Энджи и поднялась. – Это далеко?

Стражник не ответил и направился к выходу из темницы. Остальные не сводили глаз с Анжелики, ожидая, когда она пойдёт следом, чтобы встать позади неё. Девушка демонстративно смерила их взглядом, и пошла за первым стражником.

Пройдя по тёмному каменному коридору, они вышли на улицу. Яркий свет ударил в глаза, ослепив Анжелику на несколько минут. Она застыла, стараясь привыкнуть к нему, но шедший следом за ней мужчина грубо подтолкнул её.

– Шевелись, ведьма!

Анжелика едва не упала и почувствовала, как кровь бросилась ей в голову. «Погоди, сейчас я тебе устрою, – подумала она, – будешь знать, как обращаться с женщинами!» Энджи резко обернулась и уставилась стражнику прямо в глаза. Тот остановился как вкопанный, не сводя испуганных глаз с девушки.

– Слушай, – угрожающе произнесла Энджи. – Хочешь, я превращу тебя в крысу? – Потом, словно раздумывая, добавила, – или в лягушку? Сейчас, только вспомню заклинание, – она стала медленно шевелить губами, – эни, бени, раба…

По мере того, как она произносила «заклинание», стражник пятился от неё, а затем развернулся и бросился наутёк. Оставшиеся проводили его недоумёнными взглядами и переглянулись. «Минус один», – подумала Анжелика. Она отвернулась и зашагала вперёд.

Девушку подвели к небольшой закрытой повозке, запряжённой единственной несчастной клячей. Энджи забралась внутрь и устроилась на неудобном деревянном сиденье. Двое из сопровождавших её мужчин забрались следом и уселись напротив. Возница громко свистнул, повозка затряслась по неровной дороге.

Сначала Анжелика молчала, глядя прямо перед собой и стараясь не встречаться глазами со стражниками, но потом не выдержала:

– А куда меня везут? – поинтересовалась она.

– На главную площадь, – буркнул один из них. – Там установили виселицу. Народу уже объявили, что сегодня повесят ведьму, – в его глазах мелькнуло сожаление. – Мадам, вам ещё повезло. Это – лёгкая смерть. Его Величество был против того, чтобы вас сожгли.

«И на том спасибо», – подумала Энджи.

Она отказывалась верить, что сегодня умрёт. Этого просто не может быть. Сейчас всё разрешится. Карета остановится, актёры снимут костюмы и скажут, что это всего лишь розыгрыш. Или из-за деревьев покажутся бравые молодцы с Дамианом во главе и отобьют её у стражников. Однако, повозка продолжала катиться по неровной дороге, гремя на всю улицу. И почему она так надеется на Дэна? Это глупо: он же не волшебник, а такой же гость здесь, как и она. Чем он может ей помочь? Анжелика почувствовала, как по щекам катятся слёзы. Она смахнула их рукой и громко шмыгнула носом.

Стражник с сочувствием смотрел на неё. Похоже, он славный малый, но вряд ли станет помогать ей, рискуя собственной шкурой.

– Мне очень жаль, – произнёс мужчина. – Единственное, чем могу вас утешить, – всё произойдёт быстро.

Энджи опять шмыгнула носом и закрыла ладонями лицо. Господи, если ты есть, сделай же что-нибудь!

Деревянные колёса повозки грохотали по каменной мостовой, а вокруг нарастал шум множества людских голосов. Собравшиеся на площади были взволнованы и одновременно возбуждены предстоящей казнью. Несколько сотен человек громко обсуждали неординарное событие, свидетелями которого им выпало быть. Анжелика слышала отдельные реплики, подтверждавшие, что народ больше всего волнует вопрос: не сможет ли ведьма ожить после казни, и было бы лучше, если бы её всё-таки сожги. «Какие милые горожане», – мелькнула у неё мысль.

– В сторону! – громко кричал возница, то и дело раздавая удары кнутом направо и налево, чтобы проложить дорогу к эшафоту. Толпа напирала со всех сторон в надежде поближе рассмотреть ведьму. Повозка медленно, но настойчиво продвигалась к месту казни. Энджи продолжала сидеть, опустив лицо на ладони и пыталась вспомнить хоть какую-нибудь молитву. Но всё, что ей приходило в голову было: «Господи, сделай что-нибудь!»

Наконец, повозка остановилась. Один из стражников выбрался наружу, а второй, тот который недавно беседовал с Анжеликой, кивнул ей и сказал:

– Прошу вас, мадам.

Энджи заставила себя подняться с места и жалобно посмотрела на него, но мужчина только пожал плечами и отвёл взгляд. На негнущихся ногах она с трудом выбралась наружу, держась за повозку, чтобы не упасть. Голова кружилась, перед глазами стояла пелена, а сердце колотилось в груди так, как будто хотело выскочить из неё. Глухие удары отдавались в висках, отчего казалось, что голова сейчас разорвётся.

Ничего не соображая, Анжелика остановилась у повозки, но стражник легонько подтолкнул её к высокому деревянному помосту, на котором возвышалась большая виселица. Над ней уже кружили вороны в предвкушении скорого пира. Девушка медленно пошла вперёд. Поднимаясь по лестнице, она едва не упала, но поджидавший наверху палач подхватил её и поставил на ноги.

Она подошла к виселице и остановилась. «Это просто сон, я сейчас проснусь», – твердила Анжелика. Девушка развернулась лицом к площади, и многоголосый шум тут же стих. Люди замерли в ожидании. Палач в просторном плаще занял своё место перед ней, чтобы накинуть петлю на шею. Энджи закрыла глаза – это конец! Прощайте мама, папа, прощайте все, такие любимые и родные! Я никогда больше вас не увижу! В ту же минуту она почувствовала, как земля уходит из-под ног и провалилась в темноту.

Глава 18

Несколько долгих минут Анжелика лежала, боясь пошевелиться. Неужели так выглядит смерть? Она, почему-то, никак не могла восстановить в памяти момент, когда палач накинул ей петлю на шею. Девушка открыла глаза. Вокруг было темно. Вероятно, скоро должен появится тот самый свет в конце туннеля, куда её начнёт затягивать, и она понесётся по нему навстречу новой жизни в виде сгустка чистой энергии. Энджи совсем не чувствовала собственного тела – оно стало невесомым.

Вдруг локоть пронзила острая боль. Это показалось Анжелике странным, учитывая, что душа, покидая свою бренную оболочку, лишается и всех связанных с ней ощущений. Энджи потёрла локоть, чтобы немного унять боль, и ощупала поверхность, на которой лежала. Под ней оказалась куча какого-то тряпья, смягчившая падение с высоты. Интересно, где она находится? Девушка медленно села и попыталась осмотреться. Глаза ещё не привыкли к темноте, но уши уловили рядом чьё-то тихое дыхание. Сердце тут же сжалось от страха.

– Кто здесь? – воскликнула она, повернувшись на звук.

– Это я, – раздался шёпот из темноты, – успокойся.

– Дэн! – Анжелика готова была бросится на шею молодому человеку, останавливало её только то, что ей никак не удавалось его разглядеть.

– Сиди тихо, – приказал Дамиан, словно прочитав её мысли. – Никаких лишних движений, пока всё не успокоится.

– А где мы? – тоже переходя на шёпот, поинтересовалась Энджи. – И что должно успокоиться?

– Истерика на площади, – ответил Дэн. – Разве ты не слышишь?

Девушка прислушалась. Где-то за границей того пространства, в котором она находилась, творилось нечто невообразимое. Оттуда доносились крики, топот, детский плач и множество других звуков, сливавшихся в один мощный поток. Над головой грохотало так, будто над ней носился табун лошадей. Слышались удары и громкие голоса.

– А что там такое? – Энджи не могла сообразить, чем вызвано происходящее.

– Они ищут ведьму, которая внезапно исчезла с места казни, – было слышно, как Дэн усмехается. – Вуаля!

– То есть? – не поняла Анжелика.

– Похоже, падение с небольшой высоты пагубно отразилось на твоих умственных способностях, – с сожалением произнёс Дэн, и девушка не увидела, а скорее почувствовала, как у него на губах появилась знакомая нахальная ухмылка. – Они ищут тебя – ты же ведьма. И ты исчезла, воспользовавшись колдовской силой, чего здесь непонятного?

Энджи пропустила мимо ушей его оскорбительное замечание. Ей всё ещё не удавалось сложить картинку воедино.

– Давай по порядку, – сказала она. – Я исчезла, но куда, и как это получилось? Ты можешь объяснить нормальным, человеческим языком?

– Безусловно, Маркиза, – ответил молодой человек. – На самом деле, всё очень просто: небольшой фокус для доверчивых зрителей. Так сказать, ловкость рук и никакого мошенничества. Когда ты встала на возвышение под виселицей, палач привёл в действие механизм, который раздвинул доски у тебя под ногами, и ты упала сюда, под эшафот. Затем доски вернулись в прежнее положение, и палач объявил о том, что ты исчезла.

– И они поверили? – удивилась Энджи.

– Естественно, ведь до этого они верили, что ты – ведьма.

– С ума сойти! Какие дремучие люди!

– Ну, если бы они были такими же продвинутыми, как мы с тобой, фокус бы не удался, – возразил Дамиан.

– Да, ты прав, – согласилась Энджи. – Но как тебе удалось втянуть в этот фокус палача?

– Пришлось пожертвовать своими золотыми часами, – вздохнул Дамиан. – Надеюсь, мне за это воздастся, – добавил он.

– Вселенная тебя обязательно отблагодарит, – сказала Анжелика. – А какой у нас дальнейший план?

– Хотелось бы, конечно, дождаться благодарности не от Вселенной, – сказал Дэн. – Но, всему своё время. – Затем сменил тон на деловой и добавил. – План не изменился. Выбираемся отсюда и возвращаемся домой. Когда стемнеет, палач проводит нас до Лувра. Ключ от комнаты у меня. Думаю, в этот раз нам уже никто не помешает.

– Отлично, – Анжелика вздохнула с облегчением. – Если бы ты знал, что мне довелось пережить! Это так страшно – оказаться перед лицом смерти!

– Наверное, – согласился Дэн. – Мне такого испытывать не приходилось. Но ты вела себя молодцом, как настоящий боец. Никаких женских истерик и прочих глупостей.

– У меня просто не было на это сил, – призналась Анжелика. – Я была в каком-то ступоре.

– И тем не менее, – сказал Дамиан. – Ладно, – продолжил он, – времени у нас более, чем достаточно для того, чтобы отдохнуть. До вечера ещё далеко.

– А у тебя не найдётся чего-нибудь перекусить? – поинтересовалась Энджи. – И пить очень хочется. На голодный желудок не очень приятно отдыхать.

Молодой человек зашуршал чем-то в темноте, и Анжелика уловила запах жареного мяса.

– Вот, держи, – прошептал Дэн. – Умыкнул со стола во время вчерашнего ужина. А вот пить могу предложить только вино.

Анжелика приняла из его рук завёрнутый в ткань кусок мяса, от которого исходил сводящий с ума аромат. Только сейчас она поняла, как проголодалась. Следом Дамиан протянул ей бутылку с вином. Девушка вонзила зубы в сочную мякоть. Ничего вкуснее она в жизни не пробовала! Затем сделала большой глоток вина и закашлялась – оно оказалось очень крепким.

– Ты особо не налегай на вино, а то вечером будешь ни на что не способна, – заметил Дэн. – Оно просто валит с ног, я на себе проверил.

– Угу, – кивнула Анжелика. – Не буду.

Глаза уже привыкли к темноте, и она наконец-то смогла разглядеть силуэт молодого человека. Тот сидел на некотором расстоянии от неё, скрестив ноги по-турецки.

– Ну как? – поинтересовался он через некоторое время. – Наелась?

– Да, – ответила Анжелика, обгладывая большую кость, – это было божественно!

– Я рад, – сказал Дамиан, – значит не зря старался.

Энджи сделала ещё несколько глотков вина и почувствовала, как по телу растекается приятное тепло, а в голове проясняется. От страха, испытанного ею недавно, не осталось и следа. Она отпила из бутылки последний глоток и протянула её молодому человеку.

– Ты меня спас, – произнесла девушка заплетающимся языком.

– От чего? – уточнил тот. – От голода или от смерти?

– И от того, и от другого, – ответила Анжелика. – И вообще…

Что «вообще» она так и не договорила, потому что вдруг поняла, что не находит подходящих слов. Возможно, это было вызвано влиянием алкоголя, а может быть, она просто не умела произносить такие слова. Помолчав некоторое время, Энджи решила, что не станет мучить себя, сейчас – это бесполезно. Голова кружилась и тихонько гудела. Анжелика сидела, глядя в темноту и слегка покачиваясь.

– Я вижу, алкоголь уже начал действовать, – нарушил тишину Дамиан. – Тем лучше, не придётся маяться в ожидании. Надеюсь, ты не против, если я разделю с тобой это замечательное ложе из старых тряпок?

– Не буду, – помотала головой Энджи. – Только без глупостей, – невнятно пробормотала она. – Я хоть и пьяна, но контролирую ситуацию.

– Не волнуйся, – усмехнулся Дэн. – Пьяные женщины мне никогда не были интересны, если ты об этом. Всё должно быть по обоюдному согласию двух трезвых людей.

– Вот и отлично, – сонным голосом произнесла девушка, – тогда – милости просим.

Анжелика рухнула на кучу тряпья и закрыла глаза. Дэн тоже подполз к импровизированной постели и улёгся рядом. Он немного поворочался и затих.

Шум за пределами их укрытия стихал. Грохот наверху прекратился. Очевидно, убедившись в правдивости заявления палача о том, что ведьма исчезла, искать её никто не собирался. Сквозь дрёму Анжелика различала одинокие голоса, которые теперь звучали намного спокойнее. Большая часть зрителей разошлась, или разбежалась в ужасе. Остались, наверное, только самые смелые. Как хорошо чувствовать себя в полной безопасности. Мысли в голове стали путаться, мешая в кучу образы прошлого и настоящего. Энджи последний раз глубоко вздохнула и провалилась в сон.

Глава 19

Проснулась она оттого, что Дэн тряс её за плечо.

– Подъём, Маркиза, – произнёс он вполголоса, – пора!

Анжелика с трудом села и помотала головой. Сон никак не хотел отпускать её из своих цепких объятий.

– Что, уже? – поинтересовалась она. – Так быстро? Мне показалось, я только заснула.

– Время летит незаметно, – усмехнулся молодой человек. – Снаружи нас уже ждёт твой старый знакомый – палач. Он проведёт нас тихими улочками, чтобы не привлекать ничьего внимания.

– Отлично. – Энджи окончательно проснулась и стала вглядываться в темноту, стараясь разглядеть Дэна. – В какую сторону идти? Я ничего не вижу.

– Скорее, ползти, – прошептал молодой человек, – давай за мной.

Послышался неясный шорох, и через некоторое время раздался скрип открываемой двери. Откуда-то справа потянуло прохладой – это свежий ночной воздух проник внутрь их небольшого укрытия. Девушка поползла туда, откуда донёсся звук, и через несколько минут оказалась на улице.

Она с трудом поднялась с колен. Хотелось немного размять затёкшие руки и ноги. Поддавшись этому желанию, Анжелика вытянулась вверх и поднялась на цыпочки. Затем завела руки за голову и немного прогнулась назад, как делала всегда перед тренировкой в спортклубе. Пока она проделывала эти несложные упражнения, её взгляд упал на двух стоявших рядом мужчин. Одним из них был Дэн, а вторым, высоким и плотным, очевидно, палач. Сейчас он был без своей униформы – чёрного плаща.

Эти двое уставились на неё, прервав начатый было разговор. В глазах палача читалось нескрываемое удивление. Наверное, ему ещё не доводилось видеть, как едва избежавшие смерти счастливчики демонстрируют свои спортивные таланты. Дамиан смотрел на Энджи, прищурившись, с уже знакомой ей фирменной ухмылкой на губах.

– Разминаешься? – поинтересовался он. – Очень правильно. Быстрота и ловкость тебе сегодня пригодятся. И, надеюсь, в этот раз ты не станешь вести себя как ребёнок, неспособный дождаться, когда мама найдёт его за шкафом.

Анжелика покраснела, вспомнив, как накануне выдала себя, выглянув раньше времени из укрытия. Дэн прав: она вела себя как ребёнок. И именно потому, что в глубине души была с ним согласна, девушка разозлилась.

– Не переживай, – съязвила она. – Сегодня я дождусь, когда за мной придёт папочка.

– Вот и отлично, – кивнул молодой человек и развернулся к своему собеседнику, возвращаясь к начатому разговору.

Анжелика решила не продолжать свои спортивные упражнения, чтобы не выглядеть глупо. Она немного потопталась на месте, разгоняя кровь в ногах, и несколько раз повернула голову в стороны, чтобы снять неприятное ощущение в шее. Эх, если бы не эти двое, она бы позволила себе гораздо больше!

Девушка опустила глаза вниз и неприятно удивилась тому, во что превратилось её платье. Пышная юбка была измята и покрыта пятнами грязи, местами к ней пристали пучки соломы. Анжелика стряхнула их с юбки, подтянула лиф платья повыше и расправила рукава. Можно было только догадываться, как она выглядит.

Энджи аккуратно ощупала лицо. Ссадины ещё болели, а вот отёк под глазом, похоже, уже сошёл. Хотя, судить об этом, не видя своего отражения в зеркале, было сложно. Скорее бы уже оказаться дома, в ванной, и смыть с себя средневековую грязь и пережитый здесь ужас!

Пока она старалась привести себя в порядок, мужчины закончили шептаться. Дамиан кивнул своему собеседнику и посмотрел на Энджи. Поймав его взгляд, она отдёрнула руки от лица и недовольно поинтересовалась:

– Что, уже и привести себя в порядок нельзя?

– Чтобы привести тебя в порядок, понадобится тяжёлая артиллерия, – усмехнулся Дэн. – Так что не трать на это время.

– Неужели я так ужасно выгляжу? – воскликнула Анжелика. – Дэн пожал плечами.

– Для меня ты прекрасна в любом обличье. Даже ведьмы.

– Остроумно, как всегда! – возмутилась девушка. – Я уже убедилась в том, что ты настоящий мастер говорить комплименты!

– Не думаю, что сейчас место и время для комплиментов, – возразил Дэн. – Но, могу доказать тебе обратное, когда обстановка будет соответствующей.

– Можешь не утруждать себя, – девушка тряхнула головой. – Такой обстановки не будет!

– Никогда не говори «никогда», – Дамиан пожал плечами. Затем добавил. – Сейчас мы отправимся в Лувр, поэтому становись за нашим общим другом и следуй за ним, ни на что не отвлекаясь, поняла? Я буду идти за тобой. Когда дойдём до Лувра, он нас проведёт к нужному месту. А там мы уже станем действовать по обстановке. Вопросы есть?

– Вопросов нет, – ответила Анжелика.

После насмешек Дэна над её внешностью, желание общаться с ним пропало. Она молча подошла к палачу и встала рядом. Дамиан махнул рукой, и их небольшая группа двинулась вперёд под покровом ночи.

Они тихо крались по узким тёмным улочкам средневекового города. Запахи и звуки, окружавшие их, разительно отличались от тех, которые сопровождают прогулки по современному мегаполису. Энджи не верилось, что она идёт по булыжной мостовой Парижа, того самого, который сегодня считается одной из красивейших мировых столиц.

Небольшие, двух, трёхэтажные дома прилегали так близко друг к другу, что было непонятно, где начинается один и заканчивается другой. Окна были плотно закрыты, а под ними разливались грязные лужи, оставленные жильцами, регулярно выливавшими помои прямо на улицу. Девушка инстинктивно вжала голову в плечи, опасаясь, что сейчас её окатят содержимым ночного горшка. Но, сообразив, что теперь глубокая ночь, и все крепко спят, немного успокоилась.

Дорога ко дворцу составила не меньше часа, хотя, когда её везли сюда днём, она казалась намного короче. Возможно, это было связано с тем, что теперь они шли не по центральной улице, а по небольшим тёмным переулкам, чтобы не встречаться со случайными прохожими.

Наконец, впереди замаячили очертания Лувра. Палач обогнул дворец таким образом, чтобы остаться незамеченным охраной и подвёл своих спутников к стене, в которой виднелась тяжёлая дверь. Здесь он остановился и жестом показал Дамиану, что его миссия выполнена. Молодой человек кивнул и прижал руку к груди в знак благодарности. Мужчина склонил голову, развернулся и растворился в темноте. Анжелика и Дамиан остались стоять перед большой дверью.

– А ты знаешь, куда нужно идти? – прошептала Анжелика.

– Он объяснил мне, – ответил молодой человек, – и даже план нарисовал.

– Интересно, откуда палач знает внутреннее устройство королевского дворца, – удивилась Энджи. – Неужели он здесь бывал?

– Не думаю, – возразил молодой человек. – Но палач – важная должность, хочу тебе сказать. Вполне вероятно, у него есть здесь знакомые. Нам-то какая разница?

– Никакой, – кивнула Энджи. – Будет обидно, если он ошибся и план не соответствует действительности.

– Сейчас мы это проверим, – ответил Дамиан и взялся за ручку двери.

Они вошли в тёмное помещение, назначение которого осталось для Анжелики загадкой. Дэн вытащил из-за пазухи толстую свечу, а из кармана извлёк зажигалку. Через минуту одинокий огонёк освещал им дорогу, разбрасывавшая дрожащий свет на каменные стены. Зажав свечу в одной руке, другой молодой человек взял Анжелику за руку, и они быстро зашагали по многочисленным коридорам и лестницам дворца.

Девушка следовала за Дэном, едва успевая фиксировать в памяти новые повороты и лестничные пролёты. Как он здесь ориентируется? Наверное, внимательно изучал план, пока дожидался её. Энджи ещё раз удивилась тому, как легко Дамиану удавалось сходиться с людьми. Даже здесь, в прошлом, он сумел найти тех, кто согласился ему помочь. Нужно признать, что он может быть очень милым и обаятельным, когда захочет.

Дойдя до конца очередного коридора, Дамиан остановился и заглянул за угол. Анжелика осталась стоять за ним, не решаясь посмотреть, что же там происходит. Через несколько минут молодой человек повернулся к Энджи.

– Что? – не выдержала она. – Всё в порядке, мы не заблудились?

Дамиан покачал головой и наморщил лоб.

– Нет, палач не ошибся. Но, не всё так просто.

– Почему? У нас же есть ключ.

– Там выставили охрану, – Дэн задумчиво потёр заросший подбородок. – Путь закрыт. – Он продолжал смотреть на Анжелику отсутствующим взглядом, и вдруг в его тёмных глазах мелькнули весёлые огоньки.

– Есть идея, – улыбнулся молодой человек. – Тебе понравится.

– Правда? – спросила девушка, внутренне напрягаясь. – Что-то я сомневаюсь. Давай, выкладывай.

Дамиан смерил её взглядом с ног до головы и удовлетворённо кивнул.

– Выглядишь вполне подходяще. – Он немного помолчал и продолжил. – Если ты сейчас внезапно появишься перед стражниками, я уверен, они в ужасе разбегутся, и мы с лёгкостью попадём в комнату. Как тебе такой план? – Дэн посмотрел на Анжелику, ожидая реакции.

– Ты издеваешься? – Девушка с возмущением воззрилась на него. – Решил ещё немного снизить мою самооценку?

– И не думал, – возразил Дамиан. – Тем более, что это не под силу простому смертному, коим я являюсь, Маркиза. Сама посуди: сегодня ты исчезла с площади, наделав много шуму и напугав до смерти всех присутствующих. И вдруг среди ночи появляешься перед сонными стражниками. Какой, по-твоему, будет их реакция?

– Стражниками? – переспросила Анжелика. – Он там не один, что ли?

– Двое, – сказал Дамиан. – Ну, так как, согласна?

Одна мысль о том, что она может опять оказаться в тёмном подвале и всё повторится, приводила Анжелику в ужас.

– А ты уверен, что они не позовут на помощь? – с сомнением произнесла она.

– Конечно, позовут, – кивнул молодой человек. – Но сначала уберутся отсюда, а нам только этого и надо. Пока подоспеет подмога, мы будем уже внутри.

– Даже не знаю, – Анжелика с сомнением покачала головой. – Вдруг, у меня не получится?

– Вдруг, вдруг, – передразнил её Дэн. – Что не получится? Молча встать перед двумя остолопами? Здесь большого ума не надо. Ну же, Энджи, соображай быстрее, у нас мало времени! – сказал он и с раздражением добавил, – я сыт по горло приключениями и хочу домой.

– Ну, ладно, – Анжелика и сама хотела этого больше всего на свете. – Других вариантов ведь у нас нет?

Дэн покачал головой и подбадривающе улыбнулся.

– Не бойся, я уверен, что всё будет так, как я и описал. Не нужно быть большим знатоком человеческой психологии, чтобы утверждать это почти наверняка.

– Почти? – переспросила Энджи. – Значит какой-то процент всё же остаётся!

– Минимальный, – хмыкнул Дэн. – Вперёд.

Он легонько вытолкнул её из-за угла, и девушка оказалась в коридоре перпендикулярном тому, в котором остался Дамиан.

– Давай! – услышала она за спиной его шёпот.

Анжелика постояла, чтобы набраться смелости, а затем медленно пошла по коридору. Освещаемая редкими факелами, висевшими вдоль стен, она, и в правду, напоминала существо из потустороннего мира. Взглянув на свою колышущуюся, лохматую тень, Энджи подумала, что и сама испугалась бы, окажись среди ночи один на один с человеком, отбрасывающим её.

Пройдя несколько метров, девушка заметила впереди двух стражников, стоявших по обе стороны от двери в «ведьмовское логово». Анжелика замедлила шаг, но ни один из мужчин не обратил на таинственную гостью никакого внимания. Подойдя ближе, Энджи увидела, что стражники бессовестным образом храпят, облокотившись на стену, вместо того, чтобы зорко следить за тем, что происходит вокруг.

Она сделала ещё несколько шагов и остановилась в растерянности. Что же делать? Не станешь же дёргать их за рукав, чтобы разбудить. Девушка оглянулась на Дэна, ожидая подсказки, но в темноте коридора того не было видно. Анжелика машинально запустила руку в то, что ещё некогда было причёской, и стала по привычке перебирать в задумчивости волосы.

Вдруг её пальцы нащупали что-то мохнатое и живое. Девушка похолодела от ужаса. Схватив извивающийся предмет, она извлекла его из своей причёски и поднесла к глазам. Это была мышь!

В ту же секунду коридор наполнил душераздирающий вопль, а стражники, выставленные перед дверью, подскочили на месте. Две пары глаз ошалело уставились на Анжелику, которая скакала перед ними, пытаясь скинуть с себя мышонка, зацепившегося лапой за край широкой юбки. Один из стражников помотал головой, чтобы сбросить с себя остаток сна, и потёр глаза руками.

– Господи Иисусе, – прошептал он, – это же ведьма. Ведьма! – закричал мужчина, и толкнул своего товарища. – Бежим скорее!

Второй стражник окончательно проснулся и не произнеся не звука, сорвался с места. Первый кинулся следом за ним, даже не оглянувшись на плясавшую перед ними ведьму.

Но Анжелика не заметила того, что произошло. Она продолжала прыгать на месте, тщетно пытаясь избавиться от непрошенного гостя.

– Энджи! – послышался громкий возглас. – Прекрати истерику!

Анжелика замерла и подняла взгляд на стоявшего перед ней Дэна. Тот еле сдерживался от смеха.

– Что это было? – прерывающимся голосом спросил он. – Почему ты скачешь как сумасшедшая?

– Мышь! – воскликнула девушка, дрожащей рукой указывая на подол платья. – Она зацепилась, и я никак не могу её скинуть!

Дэн негромко рассмеялся, затем присел на корточки и снял несчастного мышонка с юбки.

– Бедняжка, – обратился он к серому комочку, – эта сумасшедшая женщина тебя, наверное, до смерти напугала. – Он выпустил мышонка на пол, и тот быстро скрылся в щели каменной кладки.

Дамиан поднялся на ноги и повернулся к Анжелике. Девушка стояла молча, переводя дух после неожиданной встречи с мышонком.

– Признаюсь, я подумал, что ты вошла в образ, – ухмыльнулся Дэн, – а этого всего лишь маленький мышонок.

– Иди к чёрту, – произнесла Анжелика без должного пыла, осознав, что опасность миновала. – А где охранники? – она с удивлением посмотрела на дверь.

– С позором бежали, – ответил Дэн. – Как я и предсказывал. Впрочем, – добавил он, – от твоих воплей легко можно было получить разрыв сердца. Странно, что они смогли унести ноги живыми. – Он снова рассмеялся.

– Ха-ха-ха, – передразнила Анжелика. – Очень смешно. Я же не виновата, что боюсь мышей. Лучше скажи «спасибо», что путь теперь свободен.

– Спасибо, – Дэн вытер слезы. – Ты меня развеселила. Но, не будем задерживаться, – продолжал он, – что-то мне подсказывает, что сейчас сюда примчится целая толпа стражников.

Дамиан порылся в кармане и извлёк из него большой ключ, который накануне вручила Анжелике Марта. Молодой человек вставил его в замочную скважину и провернул несколько раз. Затем толкнул дубовую дверь, и та стала медленно открываться.

– Заходи, – обратился Дамиан к Анжелике.

Девушка быстро вошла в тёмную комнату, а Дэн скользнул следом. Затем захлопнул дверь и закрыл её на ключ изнутри.

Глава 20

«Ведьмовское логово» совсем не изменилось с тех пор, как Анжелика была здесь в последний раз. Каменный пол с вырезанным на нём таинственным кругом выглядел таким же древним, как и в двадцать первом веке. «Интересно, – подумала Анжелика, – когда же появилась эта комната, если даже в прошлом она кажется старой?».

Девушка сделала несколько шагов к изображению на полу и остановилась. Ей вдруг стало страшно. А что, если сейчас магия не сработает? Она совсем не помнит, что делала в тот момент, когда некие таинственные силы перенесли её в прошлое. Просто стояла? Или может быть, сделала какие-то важные движения, которым даже не придала значения. Что, если для путешествия во времени просто встать в круг недостаточно? Энджи обернулась на стоявшего за спиной и прислушивавшегося к звукам за дверью Дамиана.

– Дэн, – тихо позвала она, – мне страшно!

Молодой человек с удивлением посмотрел на неё.

– С чего бы это? – поинтересовался он. – Мы в шаге от дома. Тут радоваться нужно.

– Я боюсь, что сейчас это не сработает, понимаешь? – покачала головой девушка. – И мы навсегда останемся здесь.

Дамиан задумчиво посмотрел на неё своими тёмными глазами.

– Давай решать проблемы по мере их возникновения. Зачем переживать о том, чего может и не случится? Даже если всё будет так, как ты говоришь, следует поискать в этом плюсы.

– Какие могут быть плюсы в том, чтобы никогда больше не увидеть родных и близких?! – воскликнула Анжелика.

Дэн грустно усмехнулся.

– Перспектива, конечно, не очень. Но плюс всё же есть. – Он не отводил от неё взгляда. – Мы, наконец-то, будем вместе. Поженимся, нарожаем детей, состаримся и умрём в один день! – Дамиан улыбнулся. – Ради этого стоило попасть в прошлое.

– Это просто ужасно! – Анжелика не могла успокоиться. – Я совсем не хочу умереть здесь, в этом времени! Я хочу сделать это с комфортом у себя дома!

– Не переживай, – хмыкнул Дэн, – нужный для этого комфорт я тебе и здесь обеспечу.

– С тобой невозможно разговаривать! – Энджи топнула ногой и отвернулась.

Иногда Дэн просто невыносим! В последнее время она всё чаще ловила себя на том, что легко поддаётся его мужскому обаянию, но затем, какая-нибудь выходка быстро отрезвляла её.

Дамиан словно почувствовал, что возведённая Анжеликой неприступная стена дала трещину. Он шагнул к девушке, развернул к себе, взял за подбородок и заглянул в глаза.

– Со мной и не нужно разговаривать, Маркиза, – в голосе Дэна послышались незнакомые ей ранее нотки, предназначенные для ловли в сети наивных представительниц прекрасного пола. – Обычно я предпочитаю сразу переходить к делу, – медленно произнёс он.

Анжелика не могла оторваться от его глаз. Они стали совсем чёрными, огромными, а в самой их глубине читалось нечто такое, отчего у неё перехватило дыхание. Девушка вспыхнула и потупила взгляд. Дэн усмехнулся, убрал руку от её лица и сказал своим обычным, чуть насмешливым тоном:

– Ближе к делу, Маркиза. Сделаем то, ради чего здесь оказались. Становись в круг.

Последовавший за этим глухой удар в дверь заставил их вздрогнуть. Затем послышался ещё один, и ещё. Удары множились и становились всё громче, а за дверью нарастал гул людских голосов.

Анжелика вскинула глаза на Дэна. Фирменная нахальная улыбка мгновенно исчезла с его губ, а лицо приняло озабоченное выражение. Дамиан метнулся к дверному проёму и прижал ухо к двери.

– Там человек десять, не меньше, – тихо прошептал он. – И они очень злы.

Энджи вновь ощутила предательскую дрожь в коленках. Сколько раз за последние несколько дней она переживала это чувство? Чувство абсолютной беспомощности. Если сейчас сюда ворвутся те, кто ломится снаружи, от них с Дэном мокрого места не оставят. И на этот раз её совершенно точно повесят. А мысль о том, что теперь весело болтаться на виселице она будет вместе с красавчиком Дамианом, совсем не успокаивала.

Девушка быстро встала в круг и замерла, ожидая, как и в прошлый раз, каких-нибудь необычных ощущений. Но ничего такого не происходило, только стук в дверь перерос в грохот. Очевидно, собравшиеся в коридоре люди твёрдо вознамерились её взломать.

– А ты времени зря не теряешь, – услышала она голос Дэна. – Подожди, не улетай без меня. – С этими словами он быстро отошёл от двери и тоже вошёл в круг.

Теперь они стояли так близко друг к другу, что Анжелика буквально упиралась носом молодому человеку в грудь. Ей стало неловко, и она сделала шаг назад. Но Дамиан обнял её за плечи и привлёк к себе.

– Стой смирно, Маркиза, я не кусаюсь, – услышала она его шёпот. – Круг слишком мал для двоих, так что придётся потерпеть. – Энджи послушно вернулась на место и уткнулась в его перепачканную рубашку. Ну и пусть он бывает невыносимым, но есть в нём что-то такое…такое, что позволяет почувствовать себя под надёжной защитой. Она вздохнула и закрыла глаза.

Анжелика не смогла бы сказать, сколько прошло времени: может быть пять минут, а может час или два. Уши привыкли к грохоту, доносившемуся со стороны двери, и он стал просто фоном, за которым уже не чудились ни охранники короля, ни темница, ни страшная виселица. Казалось, что всё это происходит в другой, параллельной реальности, а здесь, рядом с Дэном, ей не угрожает никакая опасность.

В какой-то момент она поняла, что в дверь больше не колотят со всей силы, вероятно, стражники короля устали, или же обдумывали, что им делать дальше. Стук не прекратился, а стал каким-то интеллигентным, словно десять взбешённых мужчин сменил один воспитанный ботаник.

– Дэн! – прошептала Анжелика, – ты слышишь?

– Да, – также шёпотом ответил Дамиан, – стучат.

– Стучит, – поправила Энджи, – он один.

Дамиан отстранился от девушки и подошёл к двери.

– Кто там? – громко спросил он.

– Немедленно откройте! – раздался снаружи рассерженный женский голос. – Посетителям музея нельзя здесь находиться!

– Посетителям? – Дэн повернулся к Анжелике и широко улыбнулся. Девушка взвизгнула и бросилась ему на шею.

– Ура! Получилось! Открывай скорее! – вскричала она. Потом, смутившись, разжала руки и молча встала рядом. Дамиан несколько раз провернул ключ в замке и распахнул дверь.

На пороге стояла пожилая женщина в очках и сверлила их укоризненным взглядом.

– Молодые люди, – произнесла она с металлом в голосе, – лучшего места для своих любовных экспериментов вы не могли найти? Это просто безобразие!

– Мадам, вы не правы, – попробовал возразить Дэн, но служительница музея подняла руку в знак того, что не собирается слушать никаких объяснений.

– Прошу вас быстрее освободить помещение, – она поджала губы, окинув взглядом замершую перед ней Анжелику. – Какой стыд!

Девушка покраснела и опустила ресницы. Такого унижения она ещё не испытывала. Её обвиняли в том, чего она и сама никогда не одобряла. Любители экстремального секса в необычных местах вызывали у неё чувство брезгливости. И вот сейчас эта пожилая и солидная дама уверена, что они с Дэном решили немного поразвлечься и нашли для этого укромный уголок. Женщина окинула взглядом взлохмаченную причёску Анжелики и скользнула взглядом по разорванному платью. Укрепившись в своих подозрениях, она покачала головой – ох, уж эта молодёжь!

Анжелика чуть не плакала от досады, но спорить сочла бесполезным. Однако, Дэн, похоже не собирался краснеть за то, чего не совершал. Тёмные глаза недобро сверкнули, молодой человек открыл уже было рот, чтобы достойно ответить, но Анжелика дёрнула его за рукав.

– Не нужно, Дэн, – тихо произнесла она, – пойдём. – Девушка прошла мимо сотрудницы музея и остановилась, ожидая Дамиана. Тот молча последовал за ней.

– Эх, мадам, – не выдержал он, – если бы вы знали, как неправы!

– Я вас умоляю, – ответила пожилая дама, – сколько я уже перевидала таких парочек! – Она отвернулась и с силой захлопнула дверь. Затем закрыла её и опустила тяжёлый старинный ключ в карман.

-Au revoir! – бросила она молодым людям. – Рекомендую не задерживаться, музей закрывается. – Женщина небрежно кивнула и быстро зашагала по коридору.

Энджи проводила её взглядом и грустно посмотрела на своего спутника. Обидно, что в таких ситуациях женщину всегда осуждают больше, что и продемонстрировала сейчас пожилая дама – весь её пыл был направлен на Анжелику. Девушка до сих пор чувствовала, как пылают щёки.

– Что я вижу? – голос Дэна звучал насмешливо. – Неужели тебя так сильно задели слова этой старой девы? Ты покраснела как школьница перед строгой учительницей. А мне казалось, ты уже большая девочка.

– Ну, знаешь, – Анжелика тряхнула головой, – не очень-то приятно выслушивать подобное! Тем более, – она замялась, – тем более, что ничего ведь не было.

– Вот это и в самом деле, обидно, – хмыкнул Дэн. – Не бери в голову, – добавил он. – Будь проще.

– Легко тебе говорить, – вздохнула Анжелика. – Ты же мужчина.

– Правда? – удивился молодой человек. – Для того, чтобы не обращать внимания на идиотские обвинения, нужно быть мужчиной? По-моему, достаточно просто уважать себя. Мы же оба знаем, что она не права, а её мнение она может… может забрать с собой, – он усмехнулся. – Пошли?

Анжелика кивнула, и они зашагали по коридору. Девушка всё ещё не верила, что безумное приключение закончилась. Интересно, сколько времени прошло? Наверное, Вики уже подняла на уши полицию, чтобы их найти. Как ей сейчас объяснить, где они пропадали?

Молодые люди поднялись по мраморной лестнице и оказались перед входом в музей. Заходящее солнце освещало стеклянную пирамиду, в которой они были единственными посетителями. Выйдя из неё, Анжелика остановилась и полной грудью вдохнула аромат свежей зелени, нагретой солнечными лучами. Как хорошо!

– Энджи! – услышала она громкий возглас. – Ну, наконец-то! Сколько можно вас ждать!

Вика быстром шагом приближалась к ней, намереваясь высказать подруге всё, что накопилось за время длительного ожидания. – Где ты была? – она остановилась и упёрла руки в бока. Затем окинула Анжелику удивлённым взглядом и перевела его на стоявшего рядом улыбающегося Дэна.

– Ааа, – Вика многозначительно помолчала. – Так вы, всё-таки, встретились.

– Это совсем не то, что ты думаешь, – быстро сказала Анжелика, – я тебе всё объясню.

– Можешь не объяснять, – Вики понимающе улыбнулась. – Рада, что вы нашли общий язык. Дэн согласно кивнул и подмигнул Анжелике.

– О, да, – сказал он, – это было незабываемо! Не так ли, Маркиза?

Глава 21

Энджи!

Кто-то настойчиво тряс её за плечо, однако глаза никак не хотели открываться, а сознание упорно цеплялось за увлекательное сновидение, в котором её признали ведьмой и чуть не повесили на средневековой городской площади.

– Энджи, – снова повторил знакомый голос, – пора вставать. К тебе гости.

Анжелика усилием воли заставила себя открыть глаза и уставилась на склонившуюся над ней Вику. Подруга улыбалась, продолжая что-то говорить, но Энджи не слушала её. Она села в кровати и огляделась. Небольшая светлая комната с минимумом мебели в ней, главным предметом которой являлся небольшой диван, на котором она сидела. Окно занавешено полупрозрачными шторами, на потолке модный минималистический светильник вместо громоздкой люстры. Девушка помотала головой. Ну надо же такому присниться!

Она скинула одеяло и поднялась. Вика удовлетворённо кивнула.

– Выходи к завтраку, я тебя жду.

– Хорошо, – Анжелика огляделась в поисках халата и, обнаружив его на стуле, накинула на себя.

Пригладив на скорую руку волосы, девушка неспешно вышла из комнаты и направилась на кухню. Оттуда доносился дразнящий запах крепкого кофе и свежей выпечки. Вика была не одна, она оживлённо беседовала с каким-то мужчиной. «Наверное, Пьер вернулся», – подумала Анжелика и заранее изобразила на лице приветливую улыбку, чтобы расположить к себе мужа подруги.

На кухне и в самом деле сидел мужчина. Он свободно развалился на мягком стуле, повернувшись к Вике и облокотившись спиной о стену. Молодой человек и хозяйка дома весело что-то обсуждали.

– Доброе утро! – произнесла, входя, Анжелика.

Диалог тут же прервался. Вика приветливо улыбнулась, а мужчина обернулся к ней, и Энджи сразу узнала тёмные бархатные глаза и обаятельную улыбку.

– Дэн, – растерялась девушка, – это ты? Но как…

– Твоя подруга пригласила меня на чашечку кофе, – продолжая улыбаться, ответил молодой человек. – Не в моих правилах отказывать женщине.

– А, понятно.

Энджи посмотрела на Вику. Хоть бы намекнула, что ли. Она сейчас, должно быть, очень глупо выглядит в домашнем халате и тапочках на босу ногу.

– Садись. – Вика отодвинула стул, приглашая подругу сесть рядом с Дамианом. – Бери круассан, я сейчас налью кофе.

Анжелика поплотнее запахнула халат на груди и нервно пригладила волосы. Дэн продолжал улыбаться, не сводя с неё глаз, как будто видел впервые. Энджи занервничала. Её недавний сон не давал ей покоя. Он был таким ярким, логичным, таким настоящим, что она уже и в правду поверила, что побывала в прошлом. Так был ли это сон? Она подняла глаза на молодого человека, но ничего не смогла прочитать на его спокойном лице. Неужели, всё-таки, сон? Разве могло её воображение создать такую цельную картину? Ничего подобного за ней раньше не наблюдалось.

Анжелика взяла в руки предложенную Викой чашку кофе и, закрыв глаза, вдохнула его аромат.

– Ну, – поинтересовалась расположившаяся напротив подруга, – как спалось?

– Отлично, – кивнула Анжелика, – даже сон приснился.

– Правда? – Вика отхлебнула горячий кофе. – И про что же?

– Удивительный сон, – продолжила Анжелика, – как будто я оказалась в прошлом и меня чуть не повесили на городской площади за то, что посчитали ведьмой.

Она снова посмотрела на Дэна. Молодой человек с нескрываемым интересом слушал её.

– Ничего себе, – улыбнулась Вика. – Неужели хотели повесить? Жестоко. И только за то, что посчитали тебя ведьмой?

– Ну, – Анжелика пожала плечами, – там долгая история, потом расскажу.

– Ловлю на слове, – Вика допила кофе и поднялась из-за стола. – Вот что, ребята, – обратилась она к Дэну с Анжеликой. – Мне нужно отъехать на пару часов по работе. А вы можете не спешить. Кстати, Дэн любезно согласился сегодня поработать твоим личным гидом по Парижу. Так что, думаю, скучать вам не придётся.

– Как мило с его стороны, – пробормотала Анжелика.

– Да, – согласилась Вика, – я тоже так считаю. Если соберётесь где-нибудь пообедать, наберите меня, я к вам присоединюсь, хорошо?

– Конечно, – кивнул Дамиан. – Я даже знаю, где мы это сделаем.

– Отлично, тогда я побежала. – Вика в последний раз одарила их улыбкой и вышла из кухни. Через несколько минут входная дверь за ней захлопнулась.

За столом воцарилось неловкое молчание, во время которого Анжелика пыталась сообразить, как ей следует вести себя дальше. Если вся эта история с королём, его фавориткой и перемещением во времени всего лишь сон, становится понятным, почему Дамиан так странно смотрит на неё – они ведь практически незнакомы. А если, всё же это не сон? Энджи снова подняла глаза на Дэна. Тот внимательно, без улыбки смотрел на неё, как будто ожидал услышать нечто важное для себя. Но, что именно?

Девушка в замешательстве поправила волосы и неуверенно произнесла:

– Если мы собираемся в город, то мне нужно… нужно привести себя в порядок. – Она поднялась со стула. – Ты подождёшь немного?

Дэн тоже встал из-за стола и перехватил её руку.

– Для того, чтобы привести тебя в порядок, – медленно начал он.

– Понадобится тяжёлая артиллерия, – глупо улыбаясь, закончила Анжелика.

– Совершенно верно, – усмехнулся молодой человек. – Сегодня с утра я никак не могу отделаться от мысли, что видел очень яркий сон, – продолжал Дамиан. – Мне даже стало казаться, что я схожу с ума. Но теперь я совершенно спокоен. Получается, всё это было наяву, так ведь, Маркиза?

– Получается, – тихо повторила Энджи. – Только нам никто не поверит.

– И не нужно. – Дэн уверенно привлёк её к себе. – Пусть это останется нашей маленькой тайной.

Его голос обволакивал, не оставляя ни единого шанса вырваться из таких крепких и надёжных объятий. Анжелика вдруг поняла, что больше не в силах противиться своему чувству. Она обвила руками шею Дамиана и нырнула в омут огромных, ставших почти чёрными, глаз.

– Дэн, – прошептала она, – я хочу тебе кое-что сказать.

– И что же? – тоже шёпотом поинтересовался молодой человек.

Анжелика улыбнулась и крепче прижалась к нему.

– Я хочу сказать тебе «спасибо»!