/ Language: Русский / Genre:sf,

Хроники Маскарада

Triodiablo


Triodiablo

Хроники Маскарада

Triodiablo

Хроники Маскарада

Утро застало меня привычным верещанием телефона. Вырываясь из сладких объятий сна, я переждал пока этот садистский визг стихнет, щелкнул автоответчик и относительно бодрый голос Рика Бруджа сообщил, что через час он и Герцог будут в "Стальной Сове". Ну и мне, разуметься, предлагалось так же прибыть туда. Редкостное человеколюбие. Особенно, если учесть, что сейчас едва 7 часов утра. Я нехотя покинул теплую постель и потащился в кухню. Включив кофеварку и запихнув пару бутербродов в микроволновку, я отправился в ванну. Расслабляться времени нет, прохладная вода вернула организм в рабочее состояние. Позавтракав, я немного посибаритничал у зеркала. Проверил, насколько рубашка тяжелого темно-красного шелка и черные строгие брюки подчеркивают мою внешность истинного мадьяра: бледное лицо, темные волосы до середины спины и янтарные глаза. А что, по вашему, некрасиво? Для Князя Вентру, на мой взгляд, неплохо. Лениво стянув волосы в "хвост", я покинул свою милую квартирку, спустился к машине и уже через минуту мой "Шевроле - Камаро" вылетел на проспект, вклинившись в общий поток машин, как нож в масло. Клуб "Стальная Сова" находился на границе двух районов, между двумя полицейскими участками. Учитывая публику в клубе, мысль Ричарда о подобном местонахождении была более чем остроумной.

Припарковав свою машину у клуба я заметил, что "Ямаха-Диверсион" Бруджа уже здесь. Машины Герцога видно не было. Я вовремя. Войдя в клуб, я наткнулся на вопросительный взгляд двух одетых в кожу охранников. Молча сняв очки, скрывавшие лицо, я убедился, что узнан и, весело кивнув, поднялся на второй этаж. Судя по звукам, доносившимся из-за двери комнаты Ричарда, он привычно собачился с кем-то из своих. Огласивший весь холл жизнерадостный испанский мат указал мне, что этот кто-то -Луис. Ближайший напарник Рика, силовик, помогавший железной рукой контролировать рать членов клана Бруджа. Через секунду Луис вылетел в холл, провожаемый коротким приказом Рика, отданным по-испански. Луис, кивнув мне, пронесся по холлу и исчез. Хорошее утро! Я открыл дверь и прошел в комнату. У Рика было довольно уютно. Обстановка, выдержанная в бирюзовых и зеленых тонах, должна была, видимо, вносить спокойствие в лиходейскую душу хозяина, но с задачей своей увы, не справлялась. Сам Ричард, Князь Бруджа, сидел в кресле и щелкал клавишами компьютера, не отвлекаясь от монитора. Видок у моего старого друга был тот еще. Хотя парень он на редкость красивый. Смуглый и загорелый, стройный, гибкий, роста скорее невысокого, одетый в пижонские серые бриджи и джинсовую жилетку на голое тело. На лице его стыло недовольное выражение, карие глаза холодно сверкали. Обернувшись ко мне, он кивнул на второе кресло, нервно оправив ладонью выгоревшую челку надо лбом.

- Привет! - Я усмехнулся. У Рика, похоже, довольно пакостное настроение. Ожидая, пока он развяжется с делами, я обвел глазами комнату. Впечатление такое, что вокруг Ричарда непрерывно блуждают враждебные вихри, методично уничтожая порядок в помещении и разнося самые разнообразные предметы в самые неподходящие места.

-Кофе будешь?- нарушил молчание Рик. Я кивнул. Рик нажал на кнопку стоящего на столе электрочайника и кивнул мне на шкаф у стены. Я все понял и усмехнулся. Это называется "у нас самообслуживание"! А так же подразумевалось приготовить кофе и хозяину. Я слишком хорошо знал своего дружочка. Покончив с приготовлением кофе, я с наслаждением сделал глоток из своей чашки, Ричард оставил в покое компьютер и занялся тем же, попутно закурив.

- Накопал чего-нибудь? - спросил я. Рик кивнул

- Немного, зато интересно. Однако давай подождем Герцога, Джей.

-2

Мы помолчали. Через пару минут в холле прозвучали шаги и в комнату Ричарда вошел (а вы что подумали?) Герцог клана Джованни. Как и мы - вампир в ранге мастера, которого близкие друзья нежно именовали Андрэ, а не близкие и не друзья тряслись от ужаса при одном упоминании его имени. Власть в городе он крепко удерживал в мускулистых, загорелых руках, хотя внешне вовсе не походил на того, кем являлся. Его солнечно-золотистые волосы были очень коротко острижены, добродушное лицо в данную минуту освещала ухмылка, на широки плечах трещала немыслимо-оранжевая футболка и вообще у герцога был жутко тинейджеровский вид. Не к добру.

- Привет! - он протянул мне руку.

- Салют, Герцог! - откликнулся Рик, так же отвечая на рукопожатие - Что за срочность?

Андрэ проигнорировал вопрос и ехидно прищурился, обводя взглядом комнату.

- Неплохо! подвел он итог. _ Хотя тебе, Рикки, явно нужно завести секретарши или хотя бы уборщицу!

- Это еще зачем? - не понял Бруджа. Герцог наградил его безмятежной улыбкой.

- Ну должен же кто-то хоть изредка разгребать твою берлогу! - разъяснил он - Я вообще не понимаю, как ты ухитряешься находить нужное в подобном бардаке? А ты, Джей?

Я то же этого не понимал, а потому в ответ на злую гримасу Рика мы захохотали.

- Ах, вы ж...- начал было Рик, но Герцог взмахом руки прервал уже готовый хлынуть на нас поток любезностей.

-Ладно, ладно, не злись! Рассказывай, что ты там нарыл? - Рик посерьезнел и задал встречный вопрос.

- Герцог, как у тебя дела с Большим Советом?

- Никак! - буркнул Андрэ - куча зарвавшихся уродов снова начинает диктовать мне условия! А что?

- Да ничего, собственно, просто они удачно скрыли от тебя, что в Саббате нарисовались новые лица! - мы с Андрэ переглянулись. Саббат вечно отличался неорганизованностью и междоусобной борьбой. То, что у наших врагов объявились новички, впрочем, не удивляло, но выражение лица Ричарда мне не понравилось.

- Что еще за новые лица? - вмешался я. Ричард вновь нервно оправил челку. Плохой признак. Кажется у нас проблемы.

- Эти новые лица - Алехандро и Николаос. Тремеры. Они подмяли под себя почти весь Саббат, но тихо. И нигде не светятся. Между тем в городе участились случаи исчезновения людей и вампиров.

- Хреново! - вставил до сих пор молчавший Герцог. - Но что этим двоим нужно?

- Пока не знаю. - Отозвался Бруджа - Вряд ли они метят на твою табуретку, хотя...Да, еще! Вам что нибудь говорит слово "Равноэ"? - Мы с Герцогом переглянулись. Нет, название это знакомо нам не было. Ну...почти. Скорей всего какая нибудь гадость, вроде "отверженных", а то еще и похуже. Размышляя над этим я краем уха слышал, что Рик и Герцог оживленно обсуждают возможность объединения всех кланов Маскарада в единый клан и необходимость собрать Малый Совет, а именно Князей кланов Маскарада и посвятить их в план действий...

- Надо найти всех! - подытожил Андрэ. Ричард согласно кивнул.

- Я сейчас этим займусь. - он нажал кнопку селектора и буркнул - Рустам, зайди ко мне! - Долго ждать не пришлось. По коридору прогрохотали кованые ботинки и в дверь сунулась абсолютно пиратская рожа - чернявая, смуглая, с зелеными гляделками - принадлежавшая Рустаму. Рожа расплылась в дружеской ухмылке.

- Звал? - лениво спросил Рустам, входя и жестом приветствуя нас.

- Угу! - откликнулся Ричард - Рустам сообщи всем Князьям Маскарада, что Малый Совет через два часа в доме у Герцога. - Ричард перевел взгляд на Герцога. Тот кивком подтвердил сказанное. Рустам нахмурился.

-3

- Что за спешка?

- Проблемки! - мрачно заметил Герцог, закуривая.

- Понял! - Рустам направился к выходу. Уже от двери он обернулся к Рику Кстати, Рик! Поздравь меня, я влюбился!

-- С ума сойти! Не повезло! - Ричард не удержался, чтоб не ляпнуть напарнику гадость - И в кого на этот раз?

- В "Белого Тигра"! - от неожиданности Ричард поперхнулся. "Белый Тигр" был главарем местной банды рокеров. Мы с Андрэ дружно фыркнули.

-Здра-а-а-ас-с-с-сьте!- протянул Ричард придя в себя. - Ты что, голубой?

- Сам ты голубой! Это баба! - хмыкнул Рустам от всей души наслаждаясь беседой с шефом.

- Да ну! И откуда ты это узнал? - Ричард извлек из холодильника пиво и протянул Андрэ банку.

- Угадай! -хохотнул Рустам, исчезая за дверью. Герцог и Ричард дружно присосались к пиву. Меня передернуло - пиво я ненавижу. Заметив сей безрадостный факт, Ричард извлек из бара бутылку великолепной мадеры, хрустальны бокал, и поставил все это передо мной на стол. Все - таки я люблю своего дружочка! Мы прокайфовали еще часик, пока Герцог не напомнил, что время ехать на Совет. Почти одновременно с фразой Андрэ сотовый Рика пронзительно взвизгнул. Рустам сообщил, что все собрались и ждут нас.

Мы лениво покинули "Стальную Сову" и направились к стоянке. Транспорт Герцога являл собой ошеломляющее зрелище: нечто мощное, шестиколесное и вездеходное. Это чудо техники, очевидно, было создано лично самим Андрэ, поскольку человек или вампир со стандартным мышлением, не смог бы даже представить такое, а не то что создать. Герцог широким жестом пригласил нас сесть в этот автомобильчик, внутри оказавшийся комфортабельным и уютным, не хуже президентских лимузинов.

- Класс! - восхитился Рик, наблюдая, как Андрэ без труда вжимает полторы сотни миль по трассе.

- Нравиться? - герцог не упустил случая похвалиться. Я согласно кивнул, удобно развалившись на белом кожаном диване, занимавшим почти весь салон.

- Очень милая машинка, очаровательная вещичка! Кто бы мог подумать, что ты будешь работать в этом жанре!

Выслушав мой довольно водянистый комплимент, Ричард непочтительно громко рассмеялся. Герцог смерил его косым взглядом и отвесил Князю Бруджа весьма чувствительный подзатыльник. Я в который раз подумал, как радует меня наш милый триумвират, когда собирается вместе и замышляет крупную пакость. Тем временем мы прибыли на виллу Герцога Джованни. Это было двухэтажное здание с прилагающимся гаражом, бассейном, теннисным кортом и ипподромом. Внутри взору являлся сплошной "хай-тэк" - герцогская страсть. Андрэ с удовольствием окружал себя всевозможными новинками интерьера. Многообразие, у всякого другого выглядевшее бы нелепо, в доме Герцога имело одно определение - бездна вкуса.

В зале для аудиенций собрались князья Маскарада. Пока не стану утомлять вас их описанием - для этого еще будет время. Мы уселись и Герцог Джованни открыл совет кратким изложением сути проблемы, в заключение своего монолога предложив высказаться по существу ее решения. В общем, в течение ближайшего часа я наблюдал ленивую раскрутку привычного сюжета. В Маскараде, как впрочем, и везде, имеются карьеристы, перестраховщики, крючкотворы и дипломаты, а Герцог, как любой тонкий политик, молчал, давая каждому проявить себя.

Уже битый час перестраховщики осторожничали и скрытничали, карьеристы искали выгоду в каждом слове, дипломаты виртуозно уклонялись от прямых ответов на прямые вопросы, а крючкотворы (я и Бруджа) помалкивали. Герцог зорко следил за направлением беседы и жестом выразил одобрение кандидатуры Князя Джангрел, недавно захватившего власть в этом клане. Попутно кивком Андрэ поддержал Князя Ласомбра, высказавшего мысль подослать в Саббат пару шпионов. Это слово меня порядком позабавило: шпионом мы называли любимицу Герцога - кошечку-подростка Соню. В данный момент это бесхитростное создание уютно устроилось на коленях Герцога и громко мурлыкало. Отвлек меня от умилительной картины голос Князя Ласомбра, пожелавшего узнать, сколько времени необходимо шпионам на выяснение полной картины событий. Герцог предался минутному размышлению.

-4

- Двух суток более чем достаточно! - резюмировал он.

- А успеют ли? - возразил Князь Тореадоров

- Должны успеть! - пожал плечами Герцог в ответ на множество удивленных взглядов - Кого отправить предоставляю решать тебе, Тори! А не успеют - могут сразу застрелиться! Все свободны!

Он встал, подмигнул мне и Ричарду и направился к двери. Рик пошел за ним, я - следом. Герцог и Бруджа покинули зал: один - широко ухмыляясь, другой противно хихикая. Лица их обоих выражали нетерпеливое желание дернуть пивка в каком-нибудь баре. Мое предположение подтвердилось через пару минут. Герцог произнес это вслух. Ричард всем видом изобразил удовольствие, и мы направились к машине. Мысленно пожелав этой "сладкой парочке" гореть в аду синим пламенем, я уселся в машину. Друзей приходиться терпеть! Сборник технических наворотов, именуемый автомобилем Герцога, несся по городу. На коленях Андрэ безмятежно дремала Соня-шпион. Эта крошка, считавшая хозяина своей безраздельной собственностью, безусловно, покинула зал Совета на плече Андрэ, села с ним в машину, получила свою долю хозяйской ласки и свернулась клубочком. Я взглянул на Ричарда. Тот сосредоточенно о чем-то думал, потом поднял глаза на Герцога

- Ты всерьез решил, что двух суток хватит?

Герцог фыркнул

- Конечно! Третье тысячелетие на дворе, ребята! Надо шевелиться быстрее! он прибавил газу - Кстати, Рикки! Параллельно зашли своих человечков туда же. Надо иметь несколько источников.

- Ты не доверяешь Тори? - вмешался я, ощутив интерес к беседе. Герцог неопределенно пожал плечами. Ричард подал голос

- Луис и Рустам тебя устроят??

- Чудесно подойдут! Мне кажется, они справятся. Пусть выяснят, что там за Равноэ появились! Кстати, расскажи, откуда ты взял эту инфу?

Ричард пренебрежительно усмехнулся

- Да недавно поймали одного типчика, он и рассказал.

- Его хоть мама узнает? - поинтересовался я

- Почем я знаю?1 - отмахнулся Ричард и вынул телефон. Выдача ценных указаний Луису и Рустаму заняла минут десять. Из них больше половины ушло на перечисление всех мыслимых достоинств обоих помощников Князя Бруджа. Злорадно хихикающий Герцог тем временем припарковал машину у бара под названием "Алиби". Весьма интригующе, особенно учитывая род наших занятий. Народу в баре было мало. Усевшись за столик, герцог щелкнул пальцами и к нему, как борзая к хозяину, подскочил официант в белом пиджаке. Я заказал себе мясо по-венгерски, на которое сразу и налег, поскольку уже успел порядком проголодаться. Герцог и Ричард лениво ковыряли вилками морские деликатесы и переглядывались. Подобная игра в "гляделки" означала только то, что спокойная жизнь сотрудников бара ушла в небытие, ибо мои драгоценные приятели собирались хорошенько сорвать на ком-нибудь свое паршивое настроение. Время тянулось очень медленно, разговаривали мы мало, поскольку каждый был занят своими мыслями.

-5

Телефон Ричарда пронзительно завизжал. Бруджа, чертыхнувшись, ответил на звонок. По мере того, как он выслушивал говорившего, вялое выражение сползало с его лица и уступало место широкой зловещей ухмылке. Когда он выключил телефон, я нетерпеливо подался вперед

- Ну?

- Тзимисы готовят на нас покушение! - весело произнес Рик, закуривая Несколько сволочей движутся сюда. Похоже, за нами следили.

- Ну - ну ... - только и сказал Андрэ, углубляясь в смакование бокала пива

- Кто звонил? - поинтересовался я

- Луис. Он спросил, не разобраться ли ему с этими уродами, но я подумал, что не стоит нам пропускать такую развлекуху.

- Правильно! - мурлыкнул Герцог - У ребяток есть своя работа. Пусть развлекаются там, а мы повеселимся здесь!

Я подумал, что при таком раскладе бар "Алиби", пожалуй, поживет еще немного, раз уж мы отыскали себе более интересное приключение. Подчеркнуто не спеша, Герцог разделывался с десертом. Ричард улыбался такой светлой и беспечной улыбкой, что можно было подумать, будто он пришел на свидание с возлюбленной. Прошло еще часа полтора и мы , наконец. Покинули бар. Герцог, обняв Рика за плечи, уверенно направился на набережную, оставив свою машину на прежнем месте. Я понял, что задумал Герцог. Гуляя таким образом, мы будем откровенно нарываться на неприятности и они, я надеюсь, не заставят себя ждать.

Мы гуляли перебрасываясь анекдотами, хохотали, но не забывали при этом "сканировать" местность. Забредя в какой-то переулок, наша троица продолжала веселиться, когда Ричард недовольно произнес:

- Интересно, накроют нас в этой дыре?

- А они нас, как будто уже накрыли! - в полголоса отозвался Герцог, глядя мимо Рика.

Мы обернулись, чуть ли не рыдая от радости. Наконец-то! К нам приближалось десятка полтора существ, похожих на людей, если б от них за километр не несло тзимисами. Без всяких предисловий они выпустили в нас энергетические стрелы, впрочем, довольно маломощные. Видимо, те кто их послал, переоценили свои возможности. В одно мгновение мы трое оказались рядом. Я ощутил, как сила Герцога хлынула в меня потоком расплавленной магмы, неумолимо нарастая. Я отпустил себя... Энергия Ричарда, неукротимая, словно морская волна, поднялась навстречу мне и Андрэ. Одновременный, чудовищно мощный удар разнес нападавших в мелкий фарш... Мы втроем внезапно, словно взлетели в небо, увидели город с огромной высоты. Бушующая сила подняла из моря огромный смерч. Я перестал понимать, что именно происходит, но зрелище завораживало...

- Остановитесь! - раздался сбоку голос Ричарда - Остановитесь, иначе мы разнесем этот город к чертям собачьим!!!

Я попытался справиться с собой. Невероятная боль рванула тело и я отключился...

- Джулиан! Очнись! - голос Андрэ вырвал меня из забытья. С трудом разомкнув тяжелые веки я огляделся. Рик и Герцог стояли рядом со мной и тяжело дышали. Оба казались пьяными в доску. Я поднялся. Мы трое молчали еще пару минут, приходя в себя.

- Ну ни хрена себе! - наконец выдохнул Герцог - Что это было?!

- Хороший вопрос! - отозвался Бруджа, тряхнув головой - Бр-р-р! Башка гудит!

- Еще бы! - я то же испытывал дикие головные боли - Похоже, мы многое о себе не знаем!

- Ты это о чем? - Герцог пристально изучал мое лицо - Чего мы о себе не знаем?

- А ты разве не понял? Мы втроем оказались способны управлять смерчем! Это не спроста! Откуда бы взяться ТАКОЙ силе? Вампиры, пусть даже мастера, этим не обладают!

- М-да-а-а...- только и смог сказать Ричард.

Герцог решительно взял нас за плечи и хорошенько встряхнул

-6

- Пошли отсюда! - сказал он - Едем к тебе, Рик! Нам надо как следует обдумать это все и заодно порыться в компе - глядишь, что и накопается!

- Ты прав...- рассеянно отозвался Бруджа, думая о чем-то своем.

Рик устало откинулся на спинку кресла.

- Ничего! Полный ноль! - хмуро рявкнул он - Черт!

- Я это предвидел! - спокойно откликнулся Андрэ - Чтоб ТАКАЯ инфа давалась в руки так легко?! Не-е-е-е-ет! Продеться поднапрячься!

- А вот Лорды из Большого Совета наверняка могли бы многое тебе поведать! - я сознательно подлил масла в огонь - Не хочешь их потрясти?

- Отчего же нет? - ухмыльнулся Герцог, потягивая пиво - Потрясем, успеем. Главное, чтобы они как можно дольше не знали о наших талантах!

- Или не знали о том, что мы о них теперь знаем! - каким-то странным тоном произнес Ричард. Мы с Герцогом одновременно повернулись к нему

-Что?

-Я только сейчас вспомнил...Возможно, я неправ, но проверить не мешает...

- Да что проверить-то?! Не тяни! - я завелся не на шутку. Рик закурил. Собравшись с мыслями он начал:

- При нас уже однажды упоминали об экспериментах на каинитах - обладателях Древней Крови...А вот какой результат получили Верховные Лорды от этих экспериментов? Кто-нибудь об этом знает?

- Ты хочешь сказать...- выражение лица Андрэ было непередаваемым. Ричард кивнул

Ты правильно понял. Мы могли стать этими подопытными детьми! И если это так...

Я молчал. Да уж, новости! Всего лишь предположение, гипотеза, но какая! По сравнению с этой силой Маскарад и Саббат - детские игрушки! Теперь ясно, почему Большой Совет так закручивает гайки. Андрэ в любой момент может стать серьезным конкурентом! Если еще ни кем нибудь покруче! А все идет к тому, если Рик окажеться прав.

- Кстати! - вдруг осенило меня - Андрэ, ты знаешь, как отличить обладателя Древней Крови? - Герцог несколько секунд напряженно размышлял

- Я слышал,- наконец сказал он - что к таким другие вампиры испытывают непреодолимую жажду!

- Вот как? - я был, мягко говоря, шокирован. Так вот почему меня часто так и тянуло впиться в горло Рика! Древняя Кровь! Кстати. И он не раз говорил о подобном желании ко мне и Герцогу! Мы все переглянулись. Аедрэ присвистнул.

- Не хило! Однако для таких способностей одной крови маловато. Есть что-то еще!

Ричард кивнул:

- Ну и денек! - он снова полез в холодильник, достал две банки пива, передал одну Герцогу, а вторую открыл сам и стал жадно пить. Андрэ так же припал к банке. Дьявол! И как они могут непрерывно глушить эту дрянь?! Я налил себе бокал мадеры и всецело отдался удовольствию смаковать это замечательное вино. Однако Рик прав - денек сегодня что надо!

На следующее утро меня вновь разбудил звонок телефона. После первой трели мне захотелось убить звонившего. Щелкнул автоответчик. На этот раз звонил Андрэ. Однако это обстоятельство не спасло меня от необходимости вставать ни свет, ни заря и мчаться к нему. Я посмотрел в окно. На улице шел дождь. Очень мило! Прекрасное начало дня! Если я кого нибудь не убью сегодня - это будет достижением века! Со стоном я выбрался из постели. Ощущение было, как с чудовищного перепою. Не спас даже контрастный душ. Завтракать я не стал. Измученный организм требовал совсем другого лекарства. Слишком большой выброс Силы произошел вчера, чтобы это не сказалось. Похоже, придется подкрепиться, иначе тяга к Древней Крови может толкнуть меня на безумства. А в свете вчерашнего происшествия я не могу себе этого позволить. Кто знает, в какие неприятности может это вылиться.

Тут в дверь позвонили. Истошные вопли звонка заставили меня скривиться. Голова, казалось, грозила лопнуть. Я догадывался, кто мог поднять такой тарарам. Влад Блэйк. Только он и его брат-близнец имели такую дурную привычку - трезвонить.

Я поплелся открывать.

- А я думал, ты еще спишь! - широко ухмыльнулся стоявший за неб брюнет. Мои предположения полностью оправдались. Эта самодовольная физиономия, напоминавшая моя, так как принадлежала мадьяру, являлась собственностью Влада Блэйка.

- Нет, не сплю! - процедил я - Но упаси тебя бог, если ты явился по пустякам в такую рань! - мы прошли в комнату и я стал одеваться. Сегодня я предпочел кожаные штаны в обтяжку, черную "водолазку", тяжелый клепаный пояс. Наряд довершали высокие армейские ботинки и длинный кожаный плащ.

- Нет, не по пустякам. Я давно хотел с тобой переговорить, да все никак не мог собраться. Что-то странное происходит в городе уже несколько лет. А недавно все стало еще хуже. Парни меняются. Рика я не вижу уже несколько дней. Вчера Глэкен пришел ко мне раненым. Рука перевязана. За мной сегодня следили почти до твоего дома. Что за разборки? - меня охватила тревога. А с ней возрос и голод. По-моему я побледнел. Влад уставился на меня с испугом. - Джей, а с тобой что?

- А что со мной? - его страх окатил меня горячей волной. Но я еще мог удержать себя в руках.

- Ты побелел, как смерть и ... - он отступил на шаг - Ты то же как-то странно изменился.

- Это так заметно?- я шагнул к нему. Голод терзал меня как зверь.

- Ужасно! - меня тянуло все сильнее. Черт! Неужели! То же самое ощущение, что и к Рику, Владу, Анжеле...Скольких еще из наших Совет использовал для эксперимента. Да, надо лететь к Герцогу и Рику и чем быстрее, тем лучше!

- Кое-что происходит.- Сказал я - Это трудно объяснить. Боюсь, тебя это шокирует.

Меня едва не складывало пополам от чудовищного голода. Черт! Влад, да ты что, не видишь?! Уходи! Я же...

- Тебе нехорошо? - Блэйк уже справился с собой и встревожено положил мне руки на плечи. - Может тебе надо к врачу?

- Нет...Это другое...- я скрипнул зубами- Влад, уходи! Уходи, пока еще можно!

- Джей, о чем ты? - он нахмурился - Нет, с тобой явно что-то не то!

- Еще минута, и "не то" будет с тобой!!! - рявкнул я, глядя почти с отчаяньем - Влад, ты прав, я изменился. Изменился настолько, что ты даже представит себе не можешь! И я даже не человек! Я - Киндред! Я- вампир!

Влад отшатнулся, потом с облегчением рассмеялся.

- Тьфу ты! А я уже почти поверил! - он выдохнул - Ну ты и актер! Какой талант пропадает!- я широко улыбнулся в ответ, показав клыки

-Тогда попробуй снять это. - он попробовал. Лицо Влада стало белее мела. Влад отпрянул, но я поймал его за руку и рванул к себе.

- Джулиан!- Влад рванулся, но мои руки уже не хотели отпускать его.

- Поздно. Я больше не в силах сдерживаться. И не говори, что я тебя не предупреждал.- мой голос снизился до шепота - Но я не убью тебя, мой друг. Ты станешь одним из нас.

Влад отбивался, как бешеный, но что такое сила человека по сравнению с силой каинита. Древняя Кровь в жилах человека не более чем просто кровь, а вот у вампира...

Я повалил Блэйка на пол. Схватив за волосы, рывком запрокинул ему голову так, что это не могло быть не больно и всадил клыки ему в горло уже почти не контролируя себя. Весь во власти одуряющей жажды я глотал, ощущая на языке медный сладко соленый вкус. Какое это было блаженство. Как будто золотое сияние разливалось по моим жилам. Я пьянел. Какой-то частью своей души я ощутил, как к моему пиру присоединились Андрэ и Ричард. Я едва нашел в себе силы оторваться и напоить Влада своей кровью. Его выгнуло в спазме, но это был неизбежный этап Становления. В моем разуме еще витал отголосок незримого присутствия моих друзей. Подняв поубесчуственного Блэйка на руки я уложил его на диван. Подойдя к телефону, я позвонил кузену. Владислав ответил не сразу.

- Ну? - послышался в трубке его сонно-недовольный голос.

-Влад, это Джей. Приезжай ко мне. Срочно. Здесь Блэйк-старший. Объяснишь ему, что к чему. Я убегаю. Ключ ты знаешь где.- я положил трубку не дожидаясь ответа.

- Влад, Дождешься Хантера. Он тебе все объяснит, а до тех пор не принимай никаких решений, хорошо?- он слабо кивнул.

Я вылетел из дома, и почти сразу нарвался на трех тзимисов. Похоже, меня ждали. Я усмехнулся своей "фирменной" улыбкой. Они медленно приближались. Эти были посильнее вчерашних. Один - уже достигший уровня Мастера. Двое на подходе. И они даже не маскировались. В свете дня (а вы что думали, мы на самом деле света боимся? Сказки все это! Так же как чеснок, распятия, святая вода и прочая чепуха.) четко просматривались следы экспериментов над их собственной плотью. Такое явное нападение равносильно объявлению войны.

Меня охватила дикая ярость. Так. Этот трюк мы знаем. Не выйдет ребята. Заставить меня потерять голову от бешенства и бить в слепую? Как бы не так!

Я метнулся вперед, и в следующее мгновение тзимис-мастер катался по земле с вырванным горлом. Я повернулся к двум другим. Необходимо нейтрализовать их, пока это корчащаяся на земле сволочь не исцелилась.

Кровь Блэйка все еще бродила в моих жилах опьяняющим потоком. Меня пронзила боль, сладкая до умопомрачения. Я рассмеялся, ощущая себя как будто со стороны. Боже мой! Я и представить не мог, что умею ТАК смеяться! Не думал я что могу услышать такой смех по эту сторону адских врат, а тем более что хохотать буду я сам! Нападавшие замерли в нерешительности. Я сделал рукой жест. Будто призывая что-то из под земли. Результат не заставил себя ждать. Три столба ревущего пламени не оставили от нападавших даже пепла. Они исчезли. На асфальте ни следа.

Пройдя пару кварталов я поймал такси (моя машина осталась у "Стальной Совы", домой меня привез Герцог), и через 20 минут был у Андрэ. Рик уже был там. Увидев меня он поинтересовался.

- Ты что, через Антарктиду добирался?

- Ага. - Я уселся в кресло - Она теперь у моего дома располагается.

- Проблемы?- Андрэ оторвался от изучения корреспонденции - Я рассказал все. Герцог нахмурился.

-Тебя могли видеть. Если это так, то Большой Совет наверняка уже в курсе.Я пожал плечами.

-Они могут быть в курсе со вчерашнего вечера. Такое представление, как мы устроили, не могло пройти незамеченным. Кстати, вам не кажется, парни, сто эти нападения на нас какие-то...несерьезные

Рик побарабанил пальцами по столу.

-Не нравиться мне все это. Кстати, кто твой новообращенный? - спросил он, резко меняя тему.

-Влад Блэйк. Меня с утра мучила жажда, а тут его принесло. Я бы не среагировал так, если бы не Древняя Кровь.

- Значит и второй то же. - Подвел итог Герцог.

- По всей вероятности - да. Кстати, он сказал, что вчера к нему приходил раненый Глэкен. Рука перевязана.

- Глэкен ранен? А вот это уже серьезно! Похоже, Саббат решил нанести упреждающий удар.- Герцог отложил в сторону письмо.

- Или это провокация. - Возразил я - Нас вынуждают на что-то. А если это так, то делать этого ни в коем случае нельзя!

Подождем возвращения шпионов.- Подытожил Андрэ.

- Один уже здесь!- подмигнул Ричард, кивнув на Соню, прыгнувшую на стол и усевшуюся на стопке бумаг.

- Одна. - Поправил Герцог, почесывая любимицу за ушками, за что немедленно был вознагражден громким мурлыканьем.

-Доклад по всей форме! - поддел я. Рик фыркнул.

- Точно!

Ричард Бруджа

До вечера все было спокойно. Никакие шпионы, кроме Сони, к нам не явились. Мы втроем блаженствовали в доме Андре, совершенно забыв о двух последних днях, полных сногсшибательных новостей. Мы уже порядком расслабились, когда телефон Герцога взвизгнул. Андре ответил на звонок. Пару минут он молча слушал, потом сказал:

- ОК! Мы едем! - и обернулся к нам. - Срываемся, парни! Глэкен ждет нас у себя дома. Там же Луис и Рустам. Есть новости! - Мы покинули дом Андре. Его чудо-машинка, взревев, как разъяренный монстр, рванула вперед. Дом Влада находился в другом конце города, и мы довольно долго в молчании мчались сквозь надвигающиеся сумерки.

- Хоть бы на этот раз без приключений! - с надеждой сказал я, пытаясь разрядить напряжение, царившее в нашем триумвирате.

- Накаркаешь! - Фыркнул Андре. Джей захохотал. У дома Глэкена Герцог выключил мотор, и мы покинули машину. Стоп!

Взору нашему явилась делегация встречающих. И отнюдь не с цветами! Отлично! Значит, обойдемся без объятий и поцелуев! Мы замедлили шаг. Та-а-а-ак! Тзимисы. (А кого еще, собственно можно было ожидать?). Штук примерно двадцать. Больше половины, как я чувствовал, достигли уровня Мастеров, остальные - так себе, пушечное мясо. Видок у них конечно...Бр-р-р-р! Гадость!

- Ого! - обрадовался Андре, приближаясь к ним.

- Ага! - В тон ему произнес Джей. И на что я надеялся? Однако при виде нас делегация заметно оживилась. Впереди всех маячила высокая синьорина весьма садистского вида: в ботфортах, вся увешенная металлом. Замечательно! Провокация, я это уже понял!

" Не используйте Силу, парни!" - отчетливо услышал я голос Андре, хотя он при этом не произнес ни слова вслух.

И вот, началось! Впрочем, мы не стали демонстрировать этим ребятам свои редкие дарования. Обойдутся! Спустя миг я ощутил боль в плече. Дьявол!!! Девица кинулась на меня...Еще не хватало! Припомнив справедливое замечание Джея насчет трудности жизни без головы, я вынул пистолет. Первой головы лишилась матерая девица, ее упавшее тело продолжало дергаться. Зрелище на любителя! Отбиваясь еще от пятерых, я увидел, что Джея увлекли в переулок несколько "красавцев" Им же хуже! Мы с Андре продолжали громить этих недоносков. Было довольно трудно. Сволочи оказались посильнее прежних противников. Черт! Похоже, кто-то решил заняться нами всерьез!

Наш веселый хоровод копошился, обливаясь кровавыми брызгами и покрывая землю образцами человеческой анатомии. Веселье уже близилось к концу, когда я увидел, как один из наших противников начал медленно отползать, удаляясь от свалки и рванул в переулок. Мы с Андре даже не стали задерживать этого недоумка. Там, в темноте, его караулил замечательный сюрприз в лице нашего любимого Вентру. Дикий вопль, спустя секунду, взорвавший воздух, сообщил нам, что рандеву состоялось. А еще через миг из переулка появился развеселившийся Джей и снова вписался в нашу вечеринку. Вскоре праздник окончился без применения крайних мер. Мы, далекие от мысли о своей внешней красоте, вошли в подъезд. Влад, наверное, заждался.

Издалека донесся приближающийся вой полицейских сирен. По-видимому, кто-то из соседей, поняв, что продолжения бесплатного спектакля не предвидеться, вызвал копов.